Sunteți pe pagina 1din 7

Gazele naturale

Petrolul i gazele naturale sunt amestecuri de hidrocarburi care se gsesc ca zcminte n scoara pmntului n diferite regiuni. Gazele naturale sunt alctuite aproape exclusiv din termeni inferiori (cu numr mic de atomi de carboni) ai seriei hidrocarburilor saturate cu caten deschis (alcani). Petrolul (ieiul) conine totdeauna reprezentani ai trei clase de hidrocarburi: saturate aciclice (alcani), saturate ciclice (cicloalcani) i aromatice. Proporia acestora variaz de la un zcmnt la altul. Hidrocarburile nesaturate, alchenele, i mai ales acetilenele, lipsesc din compoziia ieiului. Prin petrol brut sau iei se neleg amestecuri de hidrocarburi n stare lichid. Din punct de vedere geologic, zcmintele de petrol au cteva trsturi generale din care rareori lipsete vreo una. Astfel, petrolul se gsete ntr-o ncreitur a scoarei, mbibat, sub presiune nalt, ntr-un strat de roc poroas, prins ntre dou straturi de roc impermeabil. n partea superioar a stratului de roc poroas se gsete zona n care se acumuleaz produsele gazoase iar n partea inferioar se gsete o poriune mbibat cu ap srat. Prezena acestora din urm constituie unul din argumentele teoriei formrii petrolului prin fermentaia, n absena aerului, a resturilor de veuitoare (mai ales microscopice) care s-au depus pe fundul mrilor n epoci geologice. n acelai sens pledeaz i analiza chimic a petrolului, care a pus n eviden rmie ale moleculelor caracteristice arsenalului chimic al celulei vii. Condiia principal pentru ca descompunerea acestor resturi de vieuitoare s ia calea mbogirii n carbon o constituie absena oxigenului; n caz contrar ar avea loc fermentaia aerob, cu degajarea produselor obinuite ale metabolismului

microorganismelor, bioxidul de carbon i apa. Condiia lipsei de oxigen se ndeplinete cel mai bine n sedimentele foarte puin rscolite depuse pe fundul mrilor fr flux i reflux. Primele etape ale descompunerii fermentative se petresc chiar pe locul de

origine i duc la o scdere a coninutului n oxigen, azot i sulf a sedimentelor

organice. Etapele decisive au avut loc ns dup ce micrile scoarei au antrenat depozitul de materii organice n straturi mai profunde. Aici procesul de transformare n hirdrocarburi s-a desfurat la presiuni i temperaturi nalte i a beneficiat de aciunea catalitic a rocilor cu care substanele organice veneau n contact. Compoziia petrolului. Petrolul este un amestec de hidrocarburi care mai conine i ali diferii compui, n proporii mici ca de exemplu: compui cu oxigen, compui cu azot, compui cu sulf i diferite substane minerale . Nefiind o substan unitar, petrolul brut nu are punct de fierbere constant. Variaia n limite destul de largi a proprietilor petrolului: culoarea, densitatea, vscozitatea, este o urmare a varietii compoziiei chimice a componentelor, cum i a proporilor n care se gsesc. Hidrocarburile existente n petrol fac parte din urmtoarele clase: alcani, cicloalcani i hidrocarburi aromatice. Petrolul nu conine hidrocarburi aciclice

nesaturate (acestea apar ns n unele produse de cracare). a) Alcanii ntr n proporia cea mai mare n petrol. Ei se gsesc mai ales n fraciunile uoare. Astfel, gazele de sond sunt alctuite aproape numai din alcani inferiori care se gsesc amestecai n zcmnt (adeseori ei erup din pmnt formnd gaze naturale). n fraciunile cu puncte de fierbere mai nalte (fraciuni medii) proporia de alcani scade. ns parafina care este o fraciune obinuit prin distilarea pcurii este format din alcani cu numr mare de atomi de carboni (chiar peste 100). b) Cicloalcanii (naftenele) se gsesc de asemenea n proporie mare. n petroluri exist numai naftene cu cicluri de C5 i C6 , n fraciunile inferioare se gsesc derivai ai ciclopentanului i ciclohexanului cu una sau mai multe catene

alchilice cu lungimi variate. n fraciunile superioare sunt prezentate naftene policiclice cu 2-6 cicluri, n a cror molecule se gsesc i catene alchilice.

c) Hidrocarburile aromatice se gsesc n proporie mai redus dect celelalte hidrocarburi. Totui, proporia lor n petrol variaz n limite foarte largi. Astfel, n fraciunile uoare se gsesc n proporii de 10-25% hidrocarburi aromatice monociclice; n fraciunile superioare care fierb peste 200o C, crete coninutul n compui cu mai multe nuclee aromatice. Cu ct coninutul n hidrocarburi aromatice din fraciunile grele este mai mare, cu att petrolul respectin conine mai mult asfalt. Clasificarea petrolurilor. Pe baza compoziiei chimice respectiv a predominrii unor categorii de hidrocarburi, petrolurile au fost clasificate n mai multe tipuri: 1. petrol parafinos, caracterizat prin procenrul mai ridicat n alcani (pn la 78%) aa cum sunt n general petrolurile americane. 2. petrol asfaltos, caracterizat prin procentul mai mare de hidrocarburi aromatice (n fraciunile uoare) ct i de substane asfaltoase aa cum sunt petolurile din Caucaz (Rusia). 3. petrol de tip intermediar, caracterizat prin procentul mare fie de cicloalcani fie de alcani i hidrocarburi aromatice. Aceast clasificare nu este ns rigid ci numai de orientare; exist i clasificri dup alte criterii. Extracia i prelucrarea petrolului. Zcmintele de petrol se exploateaz prin foraje, cu ajutorul sondelor. Extracia petrolului poate avea loc n dou situaii i anume petrolul poate fi adus la suprafa de presiunea gazelor din zcmnt (care, uneori, provoac erupii greu de controlat) sau poate fi necesar pomparea, dac zcmntul nu se gsete sub presiune ca urmare a epuizrii gazelor. Dup extracie, petrolul se

supune prelucrrii. Putem distinge, n linii mari, trei etape principale ale prelucrrii ieiului: ndeprtarea impuritilor care au alt natur chimic dect hidrocarburile; fracionarea, prin distilare, a amestecului de hidrocarburi (rafinare); prelucrarea chimic a fraciunilor obinute prin rafinare.

Gazele naturale. Prin gazele naturale se neleg hidrocarburi gazoase


provenite din dou tipuri de surse: zcminte asociate cu cele de petrol n care caz avem de-a face cu gazele de sond, i zcminte independente, care nu au nici o legtur evidente cu cele de petrol. Cele dou tipuri de gaze naturale au n comun faptul c metanul CH4 , predomin net fa de toate celelalte coponente ale amestecului. n rest exist o deosebire de compoziie relativ pronunat: gazele de sond sunt mai complexe pe cnd celelalte gaze naturale sunt alctuite din mai puine componente. Zcmintele de gaze naturale neasociate cu petrolul reprezint metan aproape pur (uneori peste 99% puritate). n alte regiuni ale globului alturi de metan, se gsete hidrogen sulfurat (care atinge chiar 15,4% din totalul compoziiei, n gazul de la Lacq, n sudul Franei), heliu (S.U.A.), bioxid de carbon i mici cantiti de etan, propan i butan. Trebuie menionat faptul c hidrogenul sulfurat din aceste gaze constituie o surs industrial de sulf, iar pentru obinerea heliului, gazele naturale reprezint singura surs economic. Gazele de sond conin proporii mult mai mari din alcanii cu 2-5 atomi de corbonii (etan, propan, butan, izobutan, pentan i izopentan). Alturi de acestea apar uneori i mici cantiti de eten. Toate aceste amestecuri gazoase se gsesc la presiuni foarte ridicate (cteva sute de atmosfere) i la temperaturi de peste 100o C. Ele se afl n stare absorbit n roci poroase, pe care gazele le mbib. Datorit suprafeei uriae de contact dintter roca poroas i gaze i din pricina presiunii nalte care domnete n zcmnt, roca poate dezvolta, n condiii normale volume de gaz care ntrec de mii de ori volumul propriu al rocii. O situaie oarecum asemntoare se realizeaz n buteliile cu absorbent poros de acetilen.

Extracia i prelucrarea gazelor naturale. Zcminte de


gaze naturale se exploateaz prin foraje, urmate de racordarea tubului de sond, introdus n zcmnt la un sistem de conducte care transport gazul la consumator, dup reducerea corespunztoare a presiunii. ntre acestea se intercaleaz acolo unde este necesar, instalaia de epurare a gazului. Aceasta servete la ndeprtarea impuritilor n aa fel nct n conducte s se trimit metan pur. Trecerea prin soluii bazice permite reinerea combinailor acide (CO2, i H2S); condensarea (debenzinarea), duce la separarea sub form lichid a hidrocarburilor cu molecul mai mare. O alt cale de separare a hidrocarburilor cu numr mai mare de atomi de carbon const n absorbia selectiv pe crbune activ, poros, care fixeaz moleculele cu att mai puternic cu ct sunt alctuite din mai muli atomi. La gazele de sond operaia de epurare este totdeauna necesar, aceste gaze reprezentnd amestecuri mai complexe. Un subprodus important al gazelor de sond l costituie butanii care se lichifiaz, sub presiune nu prea ridicat, i se utilizeaz n butelii drept combustibil casnic (aragaz) sau se folosesc n ind. chimic (cauciuc). Metanul este o substan foarte rspndit n natur. El are numeroase ntrebuinri de mare nsemntate economic, astfel c obinerea lui este o problem important. n practic se folosete n primul rnd metanul provenind din surse naturale n stare brut sau purificat, n zcminte de gaz metan. Metanul se poate obine i prin sinteze de elemente sau din carburi metalice. Metanul se formeaz n numeroase procese de fermentaie. Materiile organice provenite din plante, animale, sau microorganisme se transform n metan , atunci cnd sunt supuse degradrii de ctre anumite bacterii care nu folosesc oxigenul din aer pentru respiraie. La suprafaa blilor i mlatinilor se observ uneori degajarea unor bule de gaz, care, n contact cu o flacr, o mic explozie cu zgomot caracteristic: este metanul format prin putrezirea materiilor organice n nmolul de pe fundul blilor. Din acest motiv metanul mai poart numele de gaz de bli. Metanul este un gaz incolor, fr miros, mai uor dect aerul. Este foarte puin solubil n ap (sub 1%), dar solubil n alcool i eter. Metanul arde cu flacr puin luminoas cu degajare de mult cldur (circa 8600kcal/m3 ). Un amestec de metan i oxigen sau aer explodeaz n prezena unei scntei. Aa se explic exploziile care se produc umeori n minele de crbuni, unde se gsesc cantiti nsemnate de metan. Pentru ca amestecul de metan i aer, numit gaz grizu, s nu produc explozii n mine, lmpile aprinse sunt prevzute cu pnze metalice, care nconjur flacra. Gazul metan este un combustibil superior crbunelui i chiar produselor petroliere; la nclzitul cuptoarelor industriale el prezint avantaje din punct de

vedere tehnic i economic: putere caloric mai mare, cheltuieli de exploatare i transport mult reduse, iar cele de depozitare inexistente. Etanul , C2H6, se gsete n mici cantiti n gazele de sond (care nsoesc ieiul). Se poate obine prin hidrogenarea acetilenei. Etanul este un gaz incolor, fr miros puin solubil n ap; se dizolv mai bine n alcool. El arde cu flacr slab luminoas. Cu Cl i Br formeaz produs de substituie. Propanul , C3H8 , este un gaz care arde cu flacr mai luminoas dect etanul. n cantiti mari se gsete n gazele de sond, gazele naturale, precum i n gazele de la cracarea ieiului. Se lichefiaz cu uurin. Propanul este materia prim pentru numeroase produse organice, importante n industrie (produse de clorurare, de nitrare, de dehidrogenizare). Gazele naturale constituie un amestec de hidrocarburi saturate in care predomina metanul,fiind larg utilizate sub forma de combustibili(avand o putere calorica ridicata,de 5.500-13.500kcal/m,arderea completa,lipsita de toxicitate) si de asemenea,ca materie prima pentru industria chimica-la fabricarea amoniacului,metanolului,maselor plastice,fibrelor sintetice,cauciucului,negrului de fum.Gazele naturale s-au format,ca si petrolul,din transformarea materiei organice in procesele de sedimentare proprii bazinelor marine si lacustre,iar dupa unele ipoteze,din metamorfismul carbunilor bituminosi sau prin procese vulcanice.Compozitia gazelornaturale depinde in special de trei factori,si anume:conditiile de temperatura si presiune ale zacamantului,structura geologica a zonei de extractie si gradul de saturatie la temperatura de iesire din zacamant. Gazele naturale se impart in doua categorii:gazul metan si gazul de sonda.Gazul metan,numit si gaz natural uscat,se gaseste singur in zacamant,contine o mare proportie de metan (intre 69 si 99,91%) si o cantitate mica de hidrocarburi superioare metanului (etan,butan,izobutan).Zacamintele de gaz metan pot fi situate fie in apropierea unor regiuni petroliere,fie cu totul alte regiuni (Podisul Transilvaniei din Romania,Podisul Stavropol si zona Saratov din C.S.I.).Exploatarea lui se face cu ajutorul sondelor si este mult mai ieftina decat a petrolului (de circa 8ori) si carbunelui (de 12ori) deoarece se afla sub presiuni destul de mari.Gazul metan se utilizeaza asa cum a fost extras,fiind supus doar unor operatii curente de separare mecanica a impuritatilor solide si lichide si a compusilor de sulf (cand ii contin in cantitati mai mari).Ele au o putere calorica ridicata (intre9 860-13 850kcal/m).Gazele de sonda,numite si gaze umede sau asociate,se gasesc in zacamant impreuna cu petrolul si s-au format odata si impreuna cu acesta.In cadrul zacamantului de petrol,gazele de sonda pot fi dizolvate in petrol sau se

pot gasi liber,formand o cupola deasupra zacamantului,ori un strat gazeifer inclus in acesta.In primul caz alcatuiesc asa numitul cap de gaz sau gaz-cap.Prezenta gazelorlibere in zacamantul petrolier,sub forma cupolei determina curgerea amestecului de petrol cu gaze in sonda.Fiind un amestec de metan cu etan,propan,butan precum si de alte hidrocarburi saturate mai grele,gazele de sonda au un continut de metan mai redus decat gazul metan.Procentul variaza intre 69 si 95%.In schimb,dispun de un continut mare de hidrocarburi superioare metanului,mai ales de etan,propan,butan,ceea ce le confera o mai mare valoare comerciala.Din propan si butan se obtine gazolina,din care se extrag benzene usoare,utilizate in aviatie sau in alte domenii care necesita carburanti de calitate superioara.Tot atat de valoroasa este aceasta si in industria petrochimica.Gazul de sonda poate fi extras direct din zacamant,fiind exploatat odata cu petrolul,dar poate proveni si din rafinarea petrolului (in urma cracarii). Utilizarea la scara industriala a gazelor naturale a inceput in secolul XIX,inaintea petrolului.Din 1885 gazele naturale incep sa fie folosite la furnale.Descoperirea motorului cu ardere interna a conditionat dezvoltarea cu ritmuri mai accelerate a industriei petrolului,cu atat mai mult cu cat in statele industriale din Europa gazele naturale sunt cunoscute si valorificate mai tarziu-in Olanda,Rusia.De aceea in anul 1929 productia de gaze naturale era de doar 57mld.mc.Evolutia productiei de gaze naturale in perioada interbelica era dominata de cativa producatori:Rusia, Romania.In perioada postbelica dezvoltarea industriei gazelor naturalecunoaste un salt semnificativ,cand sunt descoperite zacaminte importante in Rusia.In aceasta perioada se obtin progrese insemnate in transportul si distributia gazelor naturale prin lichefiere,in special in constructia gazoductelor de mari dimensiuni,a vaselor maritime.Se descopera noi folosinte ale gazelor in industria chimica.Printre marile gazoducte ale lumii,construite dupa al doilea razboi mondial,poate fi mentionata magistrala euro-siberiana,care alimenteaza un sir de state europene,inclusiv Germania, Franta, Italia si state din Europa Centrala si de Est cu gaze naturale din Rusia