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U. N. T. Facultad de Filosofa y Letras Trab Soc con Grupos Intervencin Transformadora Lic. Mirtha E.

Costas REPRESENTACIONES SOCIALES Introduccin El hombre nace inserto en una realidad concreta -mundo material-, ya existente, dentro de un sistema econmico, en nuestro caso en el sistema capitalista, lo que le otorga un lugar concreto acorde a un estrato social de pertenencia que le permite tener una visin particular de mundo coherente con su posicin social, debi aprehender los valores, expectativas y la forma de reproduccin social deseables y aceptadas de su grupo, naturalizarlas y reproducirlas si quiere manejarse exitosamente en la vida. Este hombre como ser de necesidades tender a satisfacerlas en una relacin activa con el mundo, transformando ese mundo y siendo transformado por el. Algunos Antecedentes tericos. Serge Moscovici public su tesis doctoral La psychanalyse, son imge et son public. el contenido de la misma se diriga al entendimiento de la naturaleza del pensamiento social. Moscovici estudi cmo las personas construyen y son construidas por la realidad social y a partir de sus elaboraciones propuso una teora cuyo objeto de estudio es el conocimiento del sentido comn enfocado desde una doble va: desde su produccin en el plano social e intelectual y como forma de construccin social de la realidad (Banchs, 1988). En este sentido la nocin de realidad social y su proceso de construccin es un elemento clave para la comprensin de esta teora. La construccin social de la realidad es una idea fundante de la sociologa. Durkheim fue quien ms la desarroll y posteriormente Schutz sociologiza los aportes filosficos de la fenomenologa de Husserl y desarrolla su teora de la importancia de los significados sociales (Ritzer, 1 9 9 7 ) . A partir de los planteamientos de Schutz, Peter Berger y Thomas Luckmann son quienes ms desarrollan el concepto. Para Berger y Luckmann (1991), la construccin social de la realidad hace referencia a la tendencia fenomenolgica de las personas a considerar los procesos subjetivos como realidades objetivas. Las personas aprehenden la vida cotidiana como una realidad ordenada, es decir, las

personas perciben la realidad como independiente de su propia aprehensin, apareciendo ante ellas objetivada y como algo que se les impone. Las inserciones de las personas en diferentes categoras sociales y su adscripcin a distintos grupos, constituyen fuentes de determinacin que inciden con fuerza en la elaboracin individual de la realidad social, y esto es, precisamente, lo que genera visiones compartidas de la realidad e interpretaciones similares de los acontecimientos. La realidad de la vida cotidiana, por tanto, es una construccin intersubjetiva, un mundo compartido. Ello presupone procesos de interaccin y comunicacin mediante los cuales las personas comparten y experimentan a los otros y a las otras. En esta construccin, la posicin social de las personas as como el lenguaje juegan un papel decisivo al posibilitar la acumulacin o acopio social del conocimiento que se transmite de generacin en generacin. En resumen, el medio cultural en que viven las personas, el lugar que ocupan en la estructura social, y las experiencias concretas con las que se enfrentan a diario influyen en su forma de ser, su identidad social y la forma en que perciben la realidad social. Otra posicin, por el contrario, seala que la realidad presenta una serie de propiedades que, aun y siendo realmente constitutivas de la misma, no dejan de ser absolutamente subjetivas. O sea, son propiedades que conforman la realidad objetiva, pero que resultan de las actividades cognitivas y, en trminos ms generales, de las actividades simblicas desarrolladas por las personas. Esto implica que la realidad tal y como es est parcialmente determinada por la realidad tal y como es para las personas. Significa ello que, en cierta medida, la realidad pasa a ser el resultado o el producto de la construccin subjetiva que de la misma realizan las personas. Efectivamente, el estudio sobre los razonamientos que hacen las personas en su vida cotidiana y sobre las categoras que utilizan espontneamente para dar cuenta de la realidad, ha permitido la aproximacin a las leyes y a la lgica del pensamiento social. Es decir, del tipo de pensamiento que las personas utilizan como miembros de una sociedad y de una cultura, para forjar su visin de mundo (de las personas, de las cosas, de los acontecimientos y de la vida en general). La teora de las R S constituye tan solo una manera particular de enfocar la construccin social de la realidad. La ventaja de este enfoque, sin embargo, es que toma en consideracin y conjuga por igual las dimensiones cognitivas y las dimensiones sociales de la construccin de la realidad. Ello hace que su ptica de anlisis; la eleccin de aspectos relevantes a investigar y la interpretacin de los resultados difiera en gran medida de la cognicin social.

La teora de las Representaciones Sociales se ocupa de un tipo especfico de conocimiento, es una forma de conocimiento, elaborado socialmente, compartido por el grupo, que tiene una orientacin hacia la prctica, y por consiguiente, orientado a la construccin de una realidad social. Las Representaciones Sociales se caracterizan por su ubicacin estratgica en la interseccin, constituyen una manera particular de enfocar la construccin social de la realidad. Este enfoque presenta la gran ventaja de situarse en un punto que conjuga, por igual, las dimensiones cognitivas y las dimensiones sociales. Jodelet (1986), por su parte, las define como modalidades de pensamiento prctico orientados hacia la comunicacin, la comprensin y el dominio del entorno social, material e ideal. En tanto que tales, presentan caractersticas especficas a nivel de organizacin de los contenidos, las operaciones mentales y la lgica. Representaciones Sociales: Acercndonos a la definicin del concepto

Cuando hablamos de representacin en teora del conocimiento es la imagen, idea, nocin o pensamiento que se forma en el psiquismo. Puede ser de tipos muy diferentes: captacin intelectual de un objeto presente, reproduccin intelectual de situaciones pasadas, anticipacin de acontecimientos futuros, unin de diferentes contenidos (como ocurre en la fantasa o en la imaginacin). Es un proceso de internalizacin de objetos, situaciones, procesos. Conlleva tambin elementos del orden de la afectividad y de las significaciones, es decir, no es solo una idea lo que se presenta al psiquismo ya que porta en si significaciones. Cuando las personas hacen referencia a los objetos sociales, los clasifican, los explican y, adems, los evalan, es porque tienen una representacin social de ese objeto. Las personas conocen la realidad que les circunda mediante explicaciones que extraen de los procesos de comunicacin y del pensamiento social. Las representaciones sociales (R S) sintetizan dichas explicaciones y en consecuencia, hacen referencia a un tipo especfico de conocimiento que juega un papel crucial sobre cmo la gente piensa y organiza su vida cotidiana: el conocimiento del sentido comn. El sentido comn es, en principio, una forma de percibir, razonar y actuar (Reid,1998). El conocimiento del sentido comn es conocimiento social porque est socialmente elaborado. Incluye contenidos cognitivos, afectivos y simblicos que tienen una funcin

no solo en ciertas orientaciones de las conductas de las personas en su vida cotidiana, sino tambin en las formas de organizacin y comunicacin que poseen tanto en sus relaciones interindividuales como entre los grupos sociales en que se desarrollan. LA REPRESENTACIN SOCIAL ES EL PENSAMIENTO DE INDIVIDUOS Y

GRUPOS SOBRE UN OBJETO SIGNIFICATIVO. Objeto que debe tener su base en la realidad objetiva y debe ser factible de ser comunicado. (Sirvent). Las representaciones sociales refieren A FORMAS DE CONOCIMIENTO

ELABORADAS Y COMPARTIDAS AL INTERIOR DE UN GRUPO QUE PARTICIPA DE PRCTICAS SOCIALES COMUNES Y QUE TIENE UNA DETERMINADA INSERCIN EN LA ESTRUCTURA SOCIAL (Moscovici, 1984; Jodelet, 1986). Estas representaciones orientaran la accin de los miembros de un determinado colectivo, prescribiendo comportamientos y condicionando adhesiones, toda vez que permitiran soportar la identidad de los mismos. De este modo, el contenido de las representaciones que los individuos poseen depende de los grupos y las relaciones sociales en que estos participan (Doise, 1991), no existiendo una representacin homognea para todas las personas, sino derivndose representaciones diferenciadas para los diversos contextos sociales, econmicos y culturales existentes. Estas representaciones constituiran el campo psicolgico interno (Galam y Moscovici, 1991) que delimita los grados de libertad que tendrn los sujetos a la hora de tomar decisiones y actuar. Entre estas funciones se encuentra la de familiarizar a los sujetos con lo extrao y lo novedoso, permitiendo incorporar los esquemas extraos en aquellos preexistentes. Se tratara de un saber prctico, del saber del sentido comn, que permitira racionalizar las prcticas sociales toda vez que anclar lo nuevo en las categoras de pensamiento preexistentes, de modo de permitir al sujeto dominio sobre su ambiente y la anticipacin de las conductas de los otros grupos. Es decir, produce y orienta las conductas y la comunicacin social (Moscovici, 1979, 1984; Carugati & Palmonari, 1991) de los miembros de un grupo, permitindonos asistir a la construccin social de la realidad. En relacin a diferentes conceptos como: los discursos sobre la poltica y la democracia, la participacin social, la crianza de la prole, etc. podemos considerar que existen diversos significados asociados a estos, de modo tal que ms all de las definiciones acadmicas disponibles podemos encontrar versiones simplificadas de dichos conceptos que designan el modo en que el sentido comn las utiliza y entiende

(y que en muchas ocasiones tienen un contenido y una lgica propia, ms idiosincrsica, aunque no por ello menos ideolgica), y que condicionan fuertemente el sentido de sus actuaciones. El concepto de representacin social tambin se basa en la circulacin de la informacin disponible al interior de los grupos y en las comunicaciones informales de sus miembros, presentando por ello un carcter dinmico y diverso, y permitiendo justificar ciertos rumbos de accin (Echebarra, Fernndez y Gonzlez, 1993; Echebarra y lvarez, 1996) y coordinar las acciones de los individuos con las de su grupo mediante un proceso de reconstruccin de los objetos sociales (Jodelet, 1986). Es justamente aqu donde se torna relevante considerar la diferente implantacin social de los sujetos, sus diversas caractersticas demogrficas y sus diferentes orientaciones ideolgicas. En consecuencia, conocer o establecer una representacin social implica determinar qu se sabe (informacin), qu se cree, cmo se interpreta (campo de la representacin Las r. s. no es una opinin momentnea y fragmentaria, sino una construccin en torno a determinados aspectos del mundo circundante que estructura un amplia gama de informaciones, percepciones, imgenes, creencias y actitudes vigentes en un sistema social determinado. Dicha representacin permite captar las estructuras internalizadas de creencias, valores y normas de un grupo social sobre diversos aspectos de la vida cotidiana. (Sirvent) Las Representaciones que son compartidas en el grupo. De esta manera las Representaciones tienen una verdad fiduciaria (legitimada), que ha sido generada por la confianza que los individuos depositan en la informacin y los juicios compartidos en el grupo. Pero el consenso no es el que se alcanza a travs de la suma de las creencias compartidas de los sujetos, no es un consenso numrico, sino un consenso funcional. Este tipo de consenso permite al grupo mantenerse como una unidad reflexiva, con una identidad social. Las R S, en definitiva, constituyen sistemas cognitivos en los que es posible reconocer la presencia de estereotipos, opiniones, creencias, valores y normas que suelen tener una orientacin actitudinal positiva o negativa. Se constituyen, a su vez, como sistemas de cdigos, valores, lgicas clasificatorias, principios interpretativos y orientadores de las prcticas, que definen la llamada conciencia colectiva, la cual se

rige con fuerza normativa en tanto instituye los lmites y las posibilidades de la forma en que las mujeres y los hombres actan en el mundo. Por qu estudiar las representaciones sociales? Por qu las personas no usan preservativo, a pesar de las evidencias de su carcter preventivo del VIH/SIDA y otras enfermedades de transmisin sexual? Por qu las mujeres vctimas de violencia domstica, esperan algunas, dolorosamente, hasta su muerte la conversin del agresor? Cul es la representacin social de amor, cuerpo violencia o sexo que est acompaando estas prcticas? Emprender estudios acerca de la representacin de un objeto social VIH/SIDA; relaciones entre mujeres y hombres, por ejemplo permite reconocer los modos y procesos de constitucin del pensamiento social, por medio del cual las personas construyen y son construidas por la realidad social. Pero adems, nos aproxima a la visin de mundo que las personas o grupos tienen, pues el conocimiento del sentido comn es el que la gente utiliza para actuar o tomar posicin ante los distintos objetos sociales. El abordaje de las RS posibilita, por tanto, entender la dinmica de las interacciones sociales y aclarar los determinantes de las prcticas sociales, pues la representacin, el discurso y la prctica se generan mutuamente (Abric, 1994). De lo anterior se deriva la importancia de conocer, desentraar y cuestionar el ncleo figurativo de una RS alrededor del cual se articulan creencias ideologizadas, pues ello constituye un paso significativo para la modificacin de una representacin y por ende de una prctica social. (Banchs, 1991). Formacin de las representaciones sociales Las R S se construyen a partir de una serie de materiales de muy diversas p r o c e d e n c i a s: El fondo cultural acumulado en la sociedad a lo largo de su historia. Dicho fondo est constituido por las creencias ampliamente compartidas, los valores considerados como bsicos y las referencias histricas y culturales que conforman la memoria colectiva y la identidad de la propia sociedad. Todo ello se materializa en las diversas instituciones sociales, por ejemplo en la lengua y en general en todos los objetos materiales. De acuerdo con Ibez (op.cit.), las fuentes de determinacin de las R S se encuentran en el conjunto de condiciones econmicas, sociales e histricas que caracterizan a una sociedad determinada y en el sistema de creencias y de valores que circulan en su seno. Los mecanismos de anclaje y objetivacin. Ambos son mecanismos que provienen de la propia dinmica de las representaciones sociales. El primero de ellos concierne a

la forma en que los saberes y las ideas acerca de determinados objetos entran a formar parte de las R S de dichos objetos mediante una serie de transformaciones especficas. El segundo da cuenta de cmo inciden las estructuras sociales sobre la formacin de las representaciones sociales, y de cmo intervienen los esquemas ya constituidos en la elaboracin de nuevas representaciones. El conjunto de prcticas sociales que se encuentran relacionadas con las diversas modalidades de la comunicacin social. Es, en efecto, en los procesos de comunicacin social donde se origina principalmente la construccin de las R S. En este sentido, los medios de comunicacin de masas tienen un peso preponderante para transmitir valores, conocimientos, creencias y modelos de conductas. Tanto los medios que tienen un alcance general, la televisin o los que se dirigen a categoras sociales especficas como las revistas de divulgacin cientfica, por ejemplo, desempean un papel fundamental en la conformacin de la visin de la realidad que tienen las personas sometidas a su influencia. La comunicacin interpersonal y en particular la de las innumerables conversaciones en las que participa toda persona durante el transcurso de un da cualquiera de su vida cotidiana, es otra modalidad de la comunicacin social cuya influencia es igualmente significativa. Es importante recordar que la insercin social o la ubicacin de las personas en la estructura social, no sola interviene para la exposicin selectiva de distintos contenidos conversacionales, sino que ejerce tambin una influencia sobre el tipo de experiencia personal que se establece con relacin al objeto de la representacin. Esta experiencia, variable segn las distintas ubicaciones sociales, condiciona la relacin con el objeto as como la naturaleza del conocimiento que se alcanza sobre l. Todos estos elementos contribuyen a la configuracin de la representacin social, entrelazando sus efectos con los que provienen de las comunicaciones sociales. Funciones de las representaciones sociales Sandoval (1997) seala que las R S tienen cuatro funciones: La comprensin, funcin que posibilita pensar el mundo y sus relaciones. La valoracin, que permite calificar o enjuiciar hechos. La comunicacin, a partir de la cual las personas interactan mediante la creacin y recreacin de las representaciones sociales. La actuacin, que est condicionada por las representaciones sociales. Los intercambios verbales de la vida cotidiana exigen algo ms que la utilizacin de un mismo cdigo lingstico. Exigen que se comparta un mismo trasfondo de representaciones sociales, aunque sea para expresar posturas contrapuestas. Este trasfondo comn suple el estricto rigor discursivo que es necesario para transmitir sin ambigedades los significados adecuados, rigor que es obviamente imposible

mantener en las improvisaciones espontneas de la vida cotidiana. Es as como a partir de las representaciones sociales, las personas producen los significados que se requieren para comprender, evaluar, comunicar y actuar en el mundo social. Finalmente: Una representacin social es una forma de pensamiento construida comunitariamente mediante procesos de comunicacin grupal. Se trata del denominado pensamiento del sentido comn. Ahora bien, decamos que tiene un carcter prctico en tanto prescribe comportamientos a los miembros del grupo y en tanto permite que en esas prcticas sus integrantes puedan encontrar un soporte de su identidad. Una representacin integra la informacin que circula en el medio social y permite hacer inteligible el entorno en que tiene lugar la convivencia entre grupos. Las R.S. en tanto sistema de interpretacin, se presenta como una via de acceso a los procesos de construccin de la identidad y de la memoria del sujeto. Si entendemos la Identidad como una construccin permanente individual y colectiva en la que se hacen presentes elementos contradictorios que se mantienen en tensin y lucha; que se va configurando, desarrollando, transformando en relacin dialctica con aspectos de la vida biolgica, material y social que, permiten a los sujetos identificarse a la vez que diferenciarse. La identidad constituye el sostn del psiquismo y nos constituye como sujetos. La identidad como construccin permanente tiene como escenario privilegiado de constitucin la vida cotidiana, sin por esto negar otros, pues es en el devenir cotidiano donde nos dan cuentan de que somos y que esperan de cada uno. La memoria implica una inscripcin y una articulacin entre lo individual y lo colectivo. El contenido de la memoria no resulta solo de procesos internos sino que es el producto de relaciones, intercambios y vnculos. Las interacciones sociales condicionan las huellas dentro de la memoria; de all que analizar las R. S. nos permite acceder a formas constructivas y constitutivas de la identidad a partir de construccin de los intercambios y reciprocidades. La identidad del grupo es la memoria colectiva construida en la interaccin socialmente que se apoya en rasgos de semejanzas, en la historia de un grupo, en los estilos de produccin, de resolucin del mismo, como el grupo organiza la memoria:

recuerdos, tiempos, eventos, registros de las personas, etc. El grupo se inscribe dentro de la imagen que se construye1, as se articulan con la identidad En la construccin y organizacin de las R S se expresan diferentes aspectos donde es posible identificar procesos ligados a la memoria e identidad de sujetos y grupos y que son constitutivos de la subjetividad.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Berger T. y Luckman P.: La construccin social de la realidad. Amorrortu. 1991. Jodelet, D. (1986): La representacin social: fenmenos, concepto y teora. En S. Moscovici (editor): Introduccin a la psicologa social. Barcelona: Paids. Moscovici (editores): Social Representations. Londres: Cambridge University Press. Sirvent Maria Teresa. Cultura Popular y Participacin. Mio y Davila Editores. 1999. Buenos Aires.

Entendemos los procesos de inscripcin y construccin como procesos dialcticos y continuos.