Sunteți pe pagina 1din 4


From Wikipedia, the free encyclopedia

(Redirected from Bouyancy)
Jump to: navigation, search

In physics, buoyancy is the upward force on an object produced by the surrounding fluid 
(i.e., a liquid or a gas) in which it is fully or partially immersed, due to the pressure 
difference of the fluid between the top and bottom of the object. The net upward 
buoyancy force is equal to the magnitude of the weight of fluid displaced by the body. 
This force enables the object to float or at least to appear lighter. Buoyancy is important 
for many vehicles such as boats, ships, balloons, and airships.

 Forces and equilibrium
Buoyancy provides an upward force on the object. The magnitude of this force is equal to 
the weight of the displaced fluid. (Displacement is the term used for the weight of the 
displaced fluid and, thus, is an equivalent term to buoyancy.) The buoyancy of an object 
depends, therefore, only upon two factors: the object's volume, and the density of the 
surrounding fluid. The greater the object's volume and surrounding density of the fluid, 
the more buoyant force it will experience. If the buoyancy of an (unrestrained and 
unpowered) object exceeds its weight, it will tend to rise. An object whose weight exceeds 
its buoyancy will tend to sink.
The atmosphere's density depends upon altitude. As an airship rises in the atmosphere, 
therefore, its buoyancy reduces as the density of the surrounding air reduces. The density 
of water is essentially constant: as a submarine expels water from its buoyancy tanks (by 
pumping them full of air) it rises because its buoyancy stays the same (because the 
volume of water it displaces stays the same) while its weight is decreased.
As a floating object rises or falls the forces external to it change and, as all objects are 
compressible to some extent or another, so will the object's volume. Buoyancy depends 
on volume and so an object's buoyancy reduces if it is compressed and increases if it 
If an object's compressibility is less than that of the surrounding fluid, it is in stable 
equilibrium and will, indeed, remain at rest, but if its compressibility is greater, its 
equilibrium is unstable, and it will rise and expand on the slightest upward perturbation, 
or fall and compress on the slightest downward perturbation.
The depth of a submarine tends to be unstable. A submarine is more compressible than 
the surrounding water. As depth increases, the resulting pressure causes the submarine's 
volume to decrease more than the volume of the surrounding water decreases. Buoyancy 
depends upon the object's volume and the weight of the displaced fluid. Volume has 
decreased so the weight displaced has decreased which means a decrease in buoyancy and 
the submarine tends to sink further. A rising submarine expands more than the 
surrounding water, the submarine tends to rise further.
The height of a balloon tends to be stable. As a balloon rises it will tend to increase in 
volume with reducing atmospheric pressure. But the balloon's cargo will not expand. The 
average density of the balloon decreases less, therefore, than that of the surrounding air. 
The balloon's buoyancy reduces because the weight of the displaced air is reduced. A 
rising balloon tends to stop rising. Similarly a sinking balloon tends to stop sinking.
The Buoyant Force can be expressed using the following equation:

 is the density of the fluid 
V is the volume of the object submerged 
g is the acceleration due to gravity (  9.81 N/kg on Earth). 
[edit] Archimedes' principle

The ancient Greek scientist, Archimedes of Syracuse, first discovered the law of upthrust, 
hence it is sometimes called Archimedes' principle: Hiero the second asked Archimedes 
if he could find out if the gold crown he has gotten from the goldsmith was pure gold. 
Archimedes knew that all he has to do was determine whether the density of the crown 
matched the density of gold.Archimedes measured the mass easily with a balance. He 
later found out how to get the volume of the crown while in the sauna. A solid can 
displace water out of a container. To find the volume all he had to do was measure the 
volume that came out of the container when he put the gold crown in. Thus he found out 
the goldsmith had tried to cheat the king with a mixture of gold and silver for his crown
The upthrust is equal to the weight of the displaced fluid. 

The weight of the displaced fluid is directly proportional to the volume of the displaced 
fluid (specifically if the surrounding fluid is of uniform density). Thus, among objects 
with equal masses, the one with greater volume has greater buoyancy.
Suppose a rock's weight is measured as 10 newtons when suspended by a string in a 
vacuum. Suppose that when the rock is lowered by the string into water, it displaces water 
of weight 3 newtons. The force it then exerts on the string from which it hangs will be 10 
newtons minus the 3 newtons of buoyant force: 10 − 3 = 7 newtons. This same principle 
even reduces the apparent weight of objects that have sunk completely to the sea floor, 
such as the sunken battleship USS 
    at Pearl Harbor, Hawaii.
The density of the immersed object relative to the density of the fluid is easily calculated 
without measuring any volumes:
[edit] Density
If the weight of an object is less than the weight of the fluid the object would displace if it 
were fully submerged, then the object has an average density less than the fluid and has a 
buoyancy greater than its weight. If the fluid has a surface, such as water in a lake or the 
sea, the object will float at a level so it displaces the same weight of fluid as the weight of 
the object. If the object is immersed in the fluid, such as a submerged submarine or a 
balloon in the air, it will tend to rise.
If the object has exactly the same density as the liquid, then its buoyancy equals its 
weight. It will tend neither to sink nor float.
An object with a higher average density than the fluid has less buoyancy than weight and 
it will sink.
A ship floats because although it is made of steel which is more dense than water, it 
encloses a volume of air and the resulting shape has an average density less than that of 
the water.