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Mecanismos de defensa pulmonar Un sujeto normal, durante una vida de setenta aos, inspira un volumen de 220 millones de litros

de aire. Este aire tiene partculas orgnicas e inorgnicas en suspensin, que quedan depositadas en la va area. No obstante, en una autopsia slo se encuentran mnimas cantidades de estos compuestos, lo cual demuestra que el aparato respiratorio posee un eficiente sistema de limpieza que permite mantener el pulmn libre de contaminantes ambientales. Los principales mecanismos de proteccin del pulmn y vas areas son: Nariz: por su intrincada estructura, en la nariz se forman corrientes de aire que favorecen el depsito de partculas en la mucosa nasal, lo cual permite su eliminacin antes de entrar a las vas inferiores. Es muy eficiente para partculas de tamao relativamente grande./p> Acondicionamiento del aire inspirado: adems de eliminar partculas, las vas areas superiores calientan y humidifican el aire inspirado, permitiendo que las vas areas inferiores no sufran resecamiento y enfriamiento. Tos: es un acto reflejo que requiere de la participacin de receptores de irritacin, vas nerviosas, msculos inspiratorios y espiratorios y glotis. Permite eliminar partculas relativamente grandes de la va area y secreciones anormales. Aparato mucociliar: el mucus producido por glndulas mucosas y clulas caliciformes se dispone en dos capas. Una lquida en contacto con el epitelio y otra gelatinosa en la superficie. Esta ltima capa es transportada por el movimiento ciliar hacia la laringe y la boca, donde es expectorada o deglutida. Permite eliminar de la va area algunas de las partculas ms pequeas que se adhieren al mucus bronquial. Mucus: el mucus tiene sustancias de accin antimicrobiana como lisozima, complemento, interfern e inmunoglobulinas, que inactivan microorganismos e impiden su adherencia a las clulas respiratorias. Macrfagos alveolares: son clulas especializadas que recorren los alvolos del pulmn, detectan partculas extraas (por ejemplo bacterias), las fagocitan y eliminan. Son capaces de iniciar un proceso inflamatorio. Dependiendo de la localizacin y de la etiologa, las infecciones respiratorias se dividen corrientemente en infecciones de va area superior, infecciones del pulmn o neumonas y enfermedades infecciosas crnicas, la ms importante de las cuales es la tuberculosis. A continuacin detallaremos aspectos relevantes de algunas de ellas y los mecanismos que explican las infecciones respiratorias ms importantes: Asma El asma es una enfermedad tan comn que casi todos conocemos o tenemos un familiar con ese mal. De hecho, es una de las enfermedades ms comunes y costosas en muchos pases. En algunos casos, ms del cinco por ciento de la poblacin tiene asma y el nmero de enfermos es cada vez mayor a pesar de importantes avances logrados recientemente en la prevencin y el tratamiento de asma. En la actualidad, el asma no es curable, slo puede ser controlada. El asma se caracteriza por un estrechamiento temporal de las vas respiratorias. Los ataques de asma pueden ser generados por polvo, humo de cigarro, cucarachas y algunos productos qumicos. El asma ataca en una mayor proporcin a la gente pobre que vive en ciudades. El problema es tan grave que, en conjunto, las personas que padecen asma pierden cien millones de das de actividad plena cada ao; es tambin la causa principal por la cual los nios faltan a la escuela. Por si fuera poco, el nmero de muertes como consecuencia del asma se triplic durante las pasadas dos dcadas. Bronquitis La inflamacin de los bronquios en los pulmones es a lo que se llama Bronquitis. Siempre se debe a virus o bacterias, pero el humo del cigarro y la contaminacin tambin pueden ser culpables de este mal, que muchas veces se da despus de un catarro que no se cur bien o de una infeccin respiratoria. Sntomas Los signos primarios y los sntomas son la disnea y la tos leve persistente que puede producir mucosidad o no hacerlo. Segn progresa la enfermedad, la dificultad para respirar puede limitar la capacidad de la persona para llevar a cabo su actividad diaria. Otros sntomas son: Una sensacin de tener el pecho apretado, cansancio, fiebre baja, dolor de garganta, nariz que escurre y un silbido caracterstico al respirar. Tratamientos y recomendaciones El manejo mdico adecuado y unos hbitos de vida saludables pueden ayudar a aquellas personas con la enfermedad a gozar de una mejor calidad de vida, aumentar la tolerancia a la actividad fsica habitual y reducir las perspectivas de complicaciones.