Sunteți pe pagina 1din 272

1

Alexandre Dumas

ROMANUL LUI IISUS

n istoria literaturii nu exist o mai frumoas istorisire a vieii lui Iisus Hristos, cum este cea din aceast carte scris de unul dintre cei mai celebri scriitori ai lumii.
2

Alexandre Dumas

ROMANUL LUI IISUS


Betleem Nazaret Ierusalim Editura Tess Expres 1996

Lector: Iuliu Raiu Coperta 1: Peter Paul Rubens - Christ on the Cross between the Two Thieves Coperta 2: Lodovico Carracci - Transfiguration of Christ Gravuri: Julius Schnorr von Carolsfeld - Die Bibel in Bildern

Aceast carte despre Iisus a fost publicat de Alexandre Dumas n foileton, n publicaia Constituionalul din Paris, n cursul anului 1853. ISBN: 973 97267-5-5
3

Pedro de Orrente Intrarea n Ierusalim (detaliu)


4

PREGTIRI PENTRU CINA CEA DE TAIN


Era ora opt seara. Ierusalimul, din cauza Patelui, prezenta un aspect particular. Evreii veniser la Ierusalim din toate prile Palestinei pentru a celebra marea srbtoare a njunghierii mielului. Pentru ca cititorul s ne poat urmri, dup o mie nou sute de ani, prin ocoliurile unui ora pe care nu l cunoate, povestirea marilor evenimente crora, la rndul nostru, i vom fi umil istoric, trebuie s ne permit s-i spunem n cteva cuvinte, ce era acest Ierusalim, ale crui vicisitudini le artm, n timpul celui de al nousprezecelea an al domniei lui Tiberius, sub guvernmntul lui Poniu-Pilat, al aselea procurator impus Iudeei de ctre dominaia roman, Irod Antipa fiind tetrarhul Galileii i Caiafa fiind marele preot al anului. Zidurile lui Nehemia l nconjurau mereu, cu centura lor de piatr. Ele formau un circuit de treizeci i trei de stadii, ce corespund la o leghe a msurilor noastre moderne i erau aprate de treisprezece turnuri, strpunse de dousprezece pori, deschise pe cele patru laturi ale lor... Aceast incint general, strpuns de dousprezece pori, dominat de treisprezece turnuri, nchidea patru orae diferite, fiecare separat de oraul vecin printr-un zid ce tia Ierusalimul n toat lungimea sa; zid strpuns la rndul lui, de pori de comunicaie dnd dintr-un ora n altul, i care se ntindea de la apus la rsrit, ntr-o linie perfect dreapt. Aceste patru orae pe care le vom vedea n ordinea cronologic n care au fost construite, erau: ORAUL DE SUS, sau ORAUL LUI DAVID. Aici se aflau palatul lui Ana i cel al lui Caiafa, ginerele lui, i palatul regilor lui Iuda, care era chiar citadela situat pe culmea muntelui Sion. n sfrit, aici se afla mormntul lui David.
5

ORAUL DE JOS sau FIICA SIONULUI. n primul rnd aici era ridicat Templul, care ocupa singur un sfert din el, apoi, palatul lui Pilat legat de citadela Antonia prin Xistus, un fel de punte, din nlimea creia guvernatorii romani ineau cuvntri poporului, teatrul, construit de Irod cel Mare, acoperit n ntregime de inscripii de slav pentru August, i avnd deasupra un vultur de aur, de asemenea palatul Macabeilor, hipodromul, amfiteatrul, i n sfrit, muntele Acra, pe care se gsea citadela lui Antiohus.

AL DOILEA ORA. El cuprindea, pe lng locuinele unui numr de personaliti distinse, palatul lui Irod, de care ineau acele splendide grdini despre care a fost vorba. BEZETA sau NOUL ORA.
6

Acesta nu avea nimic remarcabil, fiind locuit de negustori de ln, marchitani, cldrari i telali. Iat cum era Ierusalimul n momentul n care ncepe povestirea noastr, adic n ziua de 13 a lunii nizan, care corespunde datei de 29 martie a calendarului nostru modern. Cu evreii care veniser la Ierusalim pentru srbtoarea Patelui sosiser i toi acei negustori i meseriai nomazi care nsoesc mulimile precum i acei mscrici care triesc din firimiturile marilor reuniuni, toi acei vagabonzi ce strng resturile pelerinajelor i caravanelor. Un surplus de peste o sut de mii de persoane mrise deci populaia oraului. Strinii se cazau, unii la prietenii care le pstrau n fiecare an locul n cmin i la mas; alii n hanuri i caravanseraiuri, pe care le aglomerau cu servitorii, mgarii i cmilele lor. Alii, care nu se putuser stabili nici la prieteni i nici n caravanseraiuri, se adposteau n corturi, ntinse unele n trgul Lemnelor, din al doilea ora, altele n Piaa Mare sau n piaa Piscinei Vechi, n oraul de jos. n sfrit, aceia ce nu-i gsiser adpost nicieri, nici la prieteni, nici n caravanseraiuri i nici n corturi, i stabiliser domiciliul fie n hipodrom, fie sub peristilul teatrului, fie pe pantele muntelui Acra, fie, n sfrit, ntr-o magnific pdure de chiparoi care se ntindea de la teascurile regelui pn la Turnul lui Siloe, acela care mai nainte cu doi ani se surpase n parte, zdrobind sub drmturi optsprezece persoane i rnind mai mult sau mai puin grav un mare numr de oameni srmani din cartierul Ofel. Greu ne putem face o idee despre agitaia, zgomotul, rumoarea care umplea oraul sfnt n timpul celor trei zile ct dura Patele. Atuncea, toate ordonanele poliiei erau suspendate: seara nu se mai nchideau porile oraului, ci fiecare mergea liber dintr-o incint n alta. Se ieea din Ierusalim i se reintra fr a rspunde la somaiile sentinelelor, care cel puin ele, slbeau paza tiind c aceast relaxare era una din condiiile acestei mari srbtori iudaice, prima dintre toate, pentru c ea eterniza amintirea eliberrii din jugul egiptean, i celebra, pentru poporul lui Dumnezeu, trecerea de la starea de servitute la starea de libertate.
7

Nu este deci de mirare c sentinela din faa Porii Apelor nu a dat nici o atenie celor doi oameni nfurai n mantale mari, cafenii unul de treizeci la treizeci i cinci de ani, cellalt de cincizeci la aizeci. Unul frumos, cu ochii albatri i cu prul blond, cu trsturi fine i cu barba abia mijit, cellalt cu prul crunt i cre, cu nasul coroiat, cu ochiul mnios i ntunecat, cu barba zbrlit. Dup ce au traversat aceast prim poart, s-au ntors imediat la stnga i au strbtut poarta interioar prin care se ptrundea n cetatea lui David. Trecnd de poart, cei doi oameni, care examinau cu mare atenie pe toi cei pe care i ntlneau, trecur de pdurea de chiparoi care am vzut c oferea azil strinilor fr adpost, lsar la stnga palatul lui Ana, care era socrul lui Caiafa i care alterna n fiecare an cu acesta n funcia de mare sacerdot cobornd spre dreapta, mereu nelinitii dar ateni, i trecur printre colul fortreei i edificiul numit Palatului Vitejilor. Prnd c au gsit n sfrit ceea ce cutau, se ndreptar spre un om care, dup ce a luat ap din Fntna Sionului, i-a pus ulciorul pe umr. Acest om, care prea a fi un servitor nsrcinat cu treburile interioare ale unei case, vzndu-i venind ctre el, se opri i-i atept. Nu ne da atenie, prietene, zise cel mai tnr dintre necunoscui, mergi nainte i noi te vom urma. Dar, spuse servitorul mirat, dac m urmai, trebuie c tii unde m duc! Noi tim: tu mergi la stpnul tu, i noi avem de vorbit cu el, din partea stpnului nostru. Era o fermitate att de dulce n vocea celui ce vorbea, nct fr s fac vreo obiecie, servitorul se nclin i merse nainte, aa cum i se ceruse. Dup aproape o sut de pai, au ajuns la o cas cu aparen destul de frumoas, situat ntre palatul marelui preot Caiafa i locul unde, n cortul lui cuadruplu, fusese depus chivotul legii la ntoarcerea din deert. Servitorul deschise ua casei i se retrase pentru a-i lsa s intre pe cei doi necunoscui.
8

Ei s-au oprit n vestibul i au ateptat ca servitorul s-i anune stpnul de sosirea lor. Cinci minute mai trziu, stpnul apru n faa lor. S-au salutat atunci, dup modul evreiesc. Frate, spuse cel mai tnr dintre cei doi oameni, care prea nsrcinat de taciturnul lui tovar s ia cuvntul, eu m numesc Ioan, fiul lui Zevedeu, i cel pe care-l vezi cu mine se numete Petru, fiul lui Iona. Noi suntem discipolii lui Iisus Nazariteanul. Astzi, pe la amiaz, nvtorul ne-a lsat n satul Betania i ne-a zis: Intrai ast sear n Ierusalim prin Poarta Apelor, luai-o pe urcuul Sionului, mergei mereu drept n faa voastr pn ce vei ntlni un om ducnd un ulcior pe umr; atunci urmai-l pe acest om, pn n casa n care va intra i spunei stpnului acestei case: Iisus din Nazaret i trimite aceste cuvinte: Timpul meu este aproape; unde este odaia pentru oaspei, n care s mnnc Patele cu ucenicii Mei? Cel cruia i vei pune aceast ntrebare v va arta o odaie mare nconjurat cu paturi. Noi am pornit la drum cnd a fost timpul, am intrat n Ierusalim prin poarta pe care ne-a indicat-o, am mers pe urcuul Sionului; l-am gsit pe servitorul tu care lua ap ntr-un ulcior i care i-a pus apoi ulciorul pe umr, l-am urmat i acum i spunem n numele celui ce ne-a trimis i ntocmai ca el: Unde va face Patele n acest an Iisus Nazariteanul? Cel cruia i se adresa tnrul om se nclin respectuos, i rspunse: N-ai fi avut nevoie s v spunei numele, fraii mei, cci eu v cunosc, ultimul Pate Iisus din Nazaret, l-a fcut n casa mea din Betania, i mi-a vestit moartea lui Ioan Boteztorul. Eu m numesc Eli i sunt cumnatul lui Zaharia din Hebron. Fiind ncunotiinat de intenia lui Iisus din Nazaret, am nchiriat aceast cas a lui Nicodim Fariseul i a lui Iosif din Arimatea. Venii, vreau s v-o art i voi s o aranjai aa cum v place. i lund tora care ilumina vestibulul, i-a precedat ntro curte la extremitatea creia se ridica o cldire ale crei
9

temelii artau o construcie datnd din epoca vechilor arhitecturi babiloniene i niniviene. ntr-adevr, aceast cas fusese alt dat un fel de circ n care veneau, n timp de pace, s se antreneze pentru lupte, acei cuteztori cpitani ai lui David, denumii puternicii lui Israel. Zidurile acestui circ i vzuser trecnd pe acei oameni ce aparineau unei generaii disprute, pe care i-am fi crezut ca fcnd parte dintr-o ras de uriai nscui din mperecherea ngerilor cu fiinele pmntului, i care trebuiau s fie ntotdeauna n numr de treizeci, oricare ar fi fost golurile pe care spada inamic le-ar fi fcut n rndul lor. De aceste pietre ciclopice, vechi oseminte smulse din snul pmntului, se sprijiniser, pentru a-i trage rsuflarea n timpul exerciiilor, acei oameni pe care nici o btlie nu i-a obosit vreodat, ale cror nume erau: Iesbaam, Eliazar sau Semma. Iesbaam, fiul lui Haamoni, care ntr-o singur lupt, a omort opt sute de Filisteni i a rnit trei sute! Eliazar, fiul lui Dodi, care, la Fesdomin, atunci cnd filistenii s-au adunat acolo pentru a da lupta, s-a trezit prsit de toi ai si i, rmas singur, a lovit fr a da napoi mcar un pas, pn ce braul lui a obosit s omoare, pn ce sngele sleit i nclia mna pe mnerul sbiei, i care pn s oboseasc a luptat att nct soldaii evrei care fugiser la distana de o leghe, au avut timp s se ruineze, s-i recapete curajul i s revin; astfel, i de aceast dat victoria a rmas pentru Israel! n sfrit, Semma, fiul lui Age, care, pe cnd se ducea de la un ora la altul, a czut ntr-o ambuscad de patru sute de oameni, i-a omort pe toi patru sute i i-a continuat drumul! Acolo, luptaser, n acele trnte atletice n care Goliat i Safii i pierduser viaa, Banias, fiul lui Ioiada, care, traversnd deertul Moab, a cobort, mort de sete, ntr-o vlcea unde se adpau o leoaic i un leu i neavnd rbdarea ca ei s bea, omor mai nti leul i apoi leoaica i bu dup pofta inimii, ntre leurile lor! Abisai, fiul lui Servia, care, ntlnind un egiptean nalt de cinci coi, narmat cu o lance al crui fier cntrea treizeci de livre, i neavnd asupra lui dect un b, l atac, i lu lancea i l
10

intui de un palmier astfel ca lancea, dup ce strpunsese corpul uriaului, a trecut pn n cealalt parte a copacului! n sfrit, Ionatan, fiul lui Samaa, care n btlia de la Get, a omort un rzboinic din neamul lui Asafa, care avea nlimea de ase coi, cte ase degete la fiecare picior ase degete la fiecare mn, i care zicea c nu accept lupta dect cu zece oameni dintr-o dat. Erau primii trei dintre acei viteji pe care i-am numit care, auzindu-l pe David, plin de sudoare, zicnd: Ah! dac a avea un pahar de ap din fntna din faa porii Betleemului! plecar toi trei, traversar tabra filistenilor i aduser fiecare cte o cup din aceast ap, pe care o inuser cu o mn att de ferm, nct, cu toate c se btuser cu mna dreapt i fuseser rnii toi trei, cu mna stng adusese fiecare cte o cup plin. David, surprins i mai ales micat de un asemenea devotament, strig: Mi-au adus aceast ap cu riscul vieii lor. Eu nu voi bea sngele vitejilor mei! i fcu atunci cu apa o libaie pentru Dumnezeu. Vai! cei puternici erau culcai n mormintele lor, iar timpul, acest nendurtor lupttor, care-i face s plece genunchiul pe cei mai robuti, drmase construcia, dup cum i nimicise i pe oameni. Timp de dou sau trei secole, generaiile trecuser prin faa acestor ruine care preau drmturile unui alt Babel. La urm, Nicodim i Iosif din Arimateea cumpraser ntr-o zi, locul i ruinele. Din rmie construiser, pe temeliile antice, o cas modern, pe care o nchiriau strinilor pentru a le servi drept cenaclu. n afar de aceasta, din aceleai resturi, au ridicat nc trei case iar din bucile de piatr prea mari pentru a intra n construcia acestor locuine de pigmei, au tiat morminte, au sculptat coloane i au cizelat ornamente de arhitectur pe care le vindeau imediat, cu mari beneficii. Nicodim, cu toate c era senator, se distra n momentele lui de rgaz cu sculptura i el a avut ideea acestui nego care reuise i-i mbogise pe cei doi asociai. Din ziua n care Eli, care nchiriase aceast cas de la Nicodim, fusese ntiinat ca Iisus din Nazaret dorea s fac cina la el, i trimisese servitorii s curee curtea. Acetia,
11

ajutai de lucrtorii lui Nicodim i ai lui Iosif din Arimateea, cu fora braelor i cu prghii, trseser lng perei pietrele care de obicei nchideau calea, astfel c acum era uor de ptruns n vestibulul casei. Eli i introduse mai nti pe Petru i Ioan n vestibul, apoi i urc la primul etaj i le deschise ua camerei pregtite pentru cin. Aceast ncpere era mprit n trei compartimente prin perdele mari, ceea ce i ddea o oarecare asemnare cu templul, cci ea avea, ca i el, pridvorul, sfnta i sfntasfintelor. Aceste trei desprituri erau luminate cu lustre atrnate de plafon. Pereii, vopsii cu alb, sau dai cu var, erau mpodobii pn la o treime din nlime, cu rogojini intuite pe perei, aa cum se vede i astzi n cea mai mare parte a caselor arabilor destul de bogai pentru a face aceast cheltuial. Peste rogojini erau agate cu crlige de cupru, vetmintele necesare celebrrii srbtorii. n sala de mijloc era aranjat masa acoperit cu pnz de o albea strlucitoare, pe care erau aranjate treisprezece tacmuri. Alte dou mese erau aranjate aproape n aceleai condiii ca prima: una la parter i alta la etajul doi; dar Eli, care pregtise special pentru nvtorul nazarinean i pentru cei doisprezece apostoli masa la care ei trebuiau s mnnce Patele, i-a condus pe cei doi trimii ai lui Iisus, direct la aceasta. i ntr-adevr, n-a fost nevoie s mearg mai departe. Petru i Ioan au gsit c aceast camer de la primul etaj se potrivea cu descrierea pe care le-o fcuse nvtorul lor i reinnd-o i-au cerut lui Eli s termine toate pregtirile de Pate, i apoi n timp ce Ioan i Petru mergeau s caute, primul, un potir pe care Iisus i ceruse s-l ia dintr-o cas situat aproape de Poarta Judiciar, iar cel de al doilea, mielul pascal, la trgul de animale s se urce pe teras cu o tor, spre a-i arta lui Iisus c au nchiriat casa i c odaia pentru cin i atepta oaspeii.
12

Acesta era semnalul convenit cu nvtorul, pe care el trebuia s-l vad uor de unde atepta, de pe drumul Betaniei, ce urca pe muntele Mslinilor, din vrful cruia se vedea Ierusalimul n ntregime. Petru i Ioan, care tocmai coborau n oraul de jos pe scara cu paisprezece trepte, care se numeau treptele Sionului, nc nu ajunseser la nlimea teatrului, cnd vzur, n partea cea mai avansat a terasei, flacra torei, ridicat spre cer. Vremea era frumoas, calm. Un vnt uor din rsrit mprospta aerul, n care se simeau deja cldurile primverii siriene. Printre norii subiri care se ntindeau pe un cer albastru, soarele, dimineaa i luna, seara, i cerneau cele mai plcute raze. Pe colinele Engedi, viile, iar n Valea lui Siloe, smochinii, i artau deja frunzele. Mslinii din Getsimani luaser o tent mai vie i mirtul, rocovul i terebintul i etalau verdele strlucitor al ramurilor lor tinere. Pe coastele muntelui Sionului, migdalii acopereau solul cu o zpad roz, n mijlocul creia i fceau loc violete mari fr parfum, ca acelea care cresc n Rhodos i pe malurile lui Eurotas. n sfrit, n lipsa privighetorilor i a altor psri cnttoare, turturelele, singurele psri ale oraului sfnt, ncepeau s suspine dulce n chiparoii pdurii Sionului i pe sicomorii, pinii i palmierii din grdina lui Irod. Nimic nu-l mpiedic deci pe Iisus s descopere pe casa pregtit pentru cin, flacra torei care, datorit curentului de aer se nclina de la est ctre vest, ca i cum ar fi vrut s arate oamenilor c, asemenea acestei lumini terestre, lumina divin se va nclina, la fel, de la rsrit la apus. La vederea flcrii un om care era aezat sub un plc de palmieri situai la un sfert de leghe de Ierusalim, ntre Betfagea i Piatra Porumbeilor, n mijlocul mai multor brbai i femei care-l ascultau, i-a ntrerupt discursul i sa ridicat zicnd: A sosit timpul... S mergem!

13

Abraham Hondius nchinarea pstorilor (detaliu)


14

I SE VA NUMI: IISUS, ADIC MNTUITORUL


Acest om era tnrul nvtor galilean, Iisus din Nazaret. n aceste zile de credin puin prin care trecem, s ne fie permis s vorbim aici despre Hristos ca i cum nimeni nar fi vorbit naintea noastr, i s relum aceast sfnt istorie ca i cum nimeni nu ar fi scris-o. Vai! Att de puine priviri au citit-o, i attea memorii au uitat-o! Iisus din Nazaret aprea celor care-i ignorau natura sa divin, sub nfiarea unui brbat de treizeci la treizeci i trei de ani, cu o talie puin peste mijlocie i slab, aa cum sunt ntotdeauna cei care, devotai umanitii, au visat mult timp la ea, au meditat asupra ei, au suferit pentru ea. El avea figura lung, i pal, ochii albatri, nasul drept, gura puin mai mare, dar plcut, suav, melancolic, admirabil ca form. Prul blond, cu o crare, dup moda galileean, adic la mijlocul capului, i cdea ondulat, pe umeri, iar o barb ce btea uor spre rou i care prea c-i mprumut reflexele de aur de la razele soarelui Orientului, alungea nc aceast figur creia obinuina contemplaiei i ndrepta trsturile ctre cer. Era mbrcat i nimeni nu l-a vzut vreodat n alt costum cu o roba lung, roie, esut fr custur, cznd n cute admirabile n lungul corpului su, i lsnd, de sub mnecile ei lungi i largi, s se vad numai minile, care erau albe i fine, perfecte, i cu o manta albastrazurie, care l mbrca cu simplitate i cu o graie desvrit. n picioare avea sandale legate pn deasupra gleznei. n ce privete capul, el l purta ntotdeauna descoperit, mulumindu-se s-l adposteasc sub mantaua lui albastr n orele clduroase ale zilei. Din tot acest ansamblu emana ceva insesizabil, ceva ca un balsam i o lumin reunite i topite mpreun, ceva care lumina i parfuma totodat, revelnd prezena momentan a
15

unei fiine superioare, sub forma unui om n mijlocul oamenilor. Mai ales copiii i femeile care au fptura mai delicat, mai sensibil, i au o capacitate mai mare de a simi influena efluviilor magnetice ale unor organisme privilegiate, preau, mai mult dect ceilali, s recunoasc aceast divinitate ascuns sub nfiarea sa terestr. ntr-adevr, abia ce aprea Iisus, c pn i cel mai mic copil alerga ridicndu-i minile, spre el. Cnd Iisus trecea, fie pe strzile Ierusalimului, fie pe acelea ale Capernaumului sau ale Samariei, fie chiar pe marginea drumurilor, aproape toate femeile care l ntlneau n trecere, fr a ti pentru ce, se nclinau la vederea lui, ndemnate misterios, s-i ndoaie genunchii. Este adevrat c se povestea despre tnrul nvtor galileean aa era numit de cele mai multe ori Iisus o serie de legende, istorii i tradiii miraculoase care, peste tot unde-l purtau paii, l precedau, l nsoeau, l urmau ca o legiune de ngeri care, semnnd flori naintea, n jurul i napoia lui, l fceau s apar n ochii oamenilor cu un prestigiu aproape divin. Se zicea c preafericita lui mam, cci pn n aceast epoc mama lui Iisus meritase acest nume era din neamul regal al lui David, fiul lui Isai; c Ioachim i Anna, tatl i mama ei, dup ce triser mai mult de douzeci de ani n Nazaret fr avea copii, fcuser legmnt, c dac ar obine pn la urm, acest fruct att de dorit al uniunii lor, l-ar nchina serviciului lui Dumnezeu. Lor li s-a nscut ns o fiic, creia i-au dat atunci numele de Miriam, adic stea a mrii. Din numele Miriam, noi am fcut Maria. n consecin, tnra Maria, care purta n ea destinele umanitii, fusese dat de ctre prini, templului, i fusese crescut acolo, printre alte tinere fete, citind crile sfinte, torcnd inul i esnd vestminte pentru levii, pna la vrsta de paisprezece ani, vrst la care pensionarele templului erau redate prinilor lor. Dar la paisprezece ani, Maria refuzase s prseasc templul spunnd c din moment ce fusese
16

consacrat Domnului, prinii ei o druiser cu totul, pentru toat viaa. Atunci, pontiful, ncurcat de a o pstra, mpotriva obiceiului templului, a cerut sfatul Domnului, i Domnul i-a rspuns c tnra fat trebuie s primeasc un so chiar din mna marelui preot, pentru a se ndeplini acea prezicere a lui Isaia: Se va ivi o fecioar din tulpina lui Isai i din aceast rdcin va crete o floare, deasupra creia, sub forma unui porumbel, se va odihni duhul Domnului . Iosif, btrn din casa lui David, a fost brbatul ales. Numele lui i al Mariei au fost scrise pe tbliele de cstorii, ntr-o adunare solemn, dup care, fr s fi avut loc vreo apropiere ntre soi, el plecase la Betleem i ea la Nazaret. Dar, abia ce tnra fecioar s-a rentors n casa printeasc, cnd, dup cum se povestete, iat ce i s-a ntmplat. ntr-o sear era ngenunchiat n faa altarului de rugciune, i a rmas rugndu-se pn ce au sosit umbrele nopii. Cnd n rugciune ochii i s-au nchis ncetior n timp ce capul i era sprijinit pe minile-i unite, ea simi dintr-o dat o mireasm ce o nvluia, iar n camer se rspndi o lumin att de mare nct o vzu chiar prin pleoapele sale coborte. ndat i ridic capul i privind n jurul ei, zri un nger al Domnului, care, cu fruntea nconjurat de o aureol de foc, innd un crin n mn, plutea pe un nor auriu, ceresc. Acesta era mesagerul divin care ilumina i parfuma camera fecioarei. Altcineva n locul Mariei ar fi avut team, dar ea care vzuse deja de multe ori ngeri n visele sale, n loc de a se speria, surse i cu gndul, dac nu cu gura, ntreb: Frumos nger al lui Dumnezeu, ce vrei de la mine? Iar el, surznd de asemenea i rspunznd gndului ei, i spuse: Te salut, fecioar Maria, foarte drag Domnului, fecioar plin de har!... Eu sunt Gabriel, trimisul Celui de Sus i vin s te anun c Domnul este cu tine, c tu eti
17

binecuvntat ntre toate femeile i eti deasupra tuturor femeilor!

Tnra fat a vrut s-i rspund, dar vocea-i lipsea. Aceast legtur direct a slbiciunii sale cu atotputernicia lui Dumnezeu i producea o oarecare team. Atunci, nelegndu-i gndul, ngerul rspunse: Nu te speria, fecioar! cci n acest salut eu nu ascund nici un gnd potrivnic puritii tale. Alegnd pe Domnul drept singur i unic so, vei avea trecere naintea lui i-i vei face un fiu. Acest fiu va fi mare, o Fecioar! cci el va stpni de la o mare la alta i de la gura fluviilor pn la marginea lumii. El va fi numit fiul Celui de Sus, i dei nscut pe pmnt el va avea dinainte tronul su ridicat n ceruri, iar Domnul Dumnezeu, tatl su, i va da locul lui
18

David. El va domni pentru totdeauna peste casa lui lacob, iar mpria sa nu va avea sfrit. El va fi regele regilor, domnul domnilor, veacul veacului! Atunci, tnra fat roi, fr a rspunde, cci, ceea ce gndea, nu ndrznea s spun ngerului. Iat gndul ei: Cum, fecioar cum sunt, a putea deveni mam? ngerul surse iar, i continu s rspund gndurilor ei: Nu socoti, o Maria, preafericit! c vei concepe n modul omenesc; nu, tu vei rmne fecioar, vei nate fecioar, vei alpta fcioar, cci Duhul Sfnt va cobor asupra ta i Cel de Sus te va proteja. De aceea copilul care se va nate va fi sfnt, pentru c numai el va fi conceput i nscut fr pcat, ceea ce va permite s fie numit fiul lui Dumnezeu. Tanra fat, auzind acestea, i-a ridicat ochii i a ntins braele ctre cer, pronunnd urmtoarele cuvinte, prin care ea nsi se druia sfntului mister: Iat roaba lui Dumnezeu, cci nu sunt demn de numele de stpn. S se fac voia ta, Doamne! i ngerul, disprnd, iar lumina pierind, Fecioara a czut ca adormit ntr-un extaz ceresc i s-a trezit apoi mam. n acelai timp, ngerul apruse lui Iosif la Betleem, pentru ca el s tie c, dei purta fiul lui Dumnezeu n snul su, soia sa era ca ntotdeauna, curat i nevinovat. Iat ce se mai povestea: Ctre sfritul lunii celei de a noua a sarcinii Mariei, n anul 369 al erei Alexandrine, a fost publicat un edict al mpratului Cesar-August, prin care ordona un recensmnt general n imperiul i cerea fiecrui om s mearg s se nscrie n oraul lui de natere, mpreun cu soia i copiii. Din aceast cauz, Iosif, care dup apariia ngerului venise s stea lng soia sa, a fost nevoit s prseasc Nazaretul i mpreun cu ea au plecat spre Betleem. n drum ns, Maria a fost cuprins de durerile naterii, astfel c a intrat ntr-o peter ce servea drept iesle, n timp ce Iosif s-a dus s caute ajutor, spre Ierusalim.
19

Odat intrat n peter, Fecioara cut un reazem. Un palmier uscat al crui trunchi strpungea bolta i i nfunda rdcinile n pmnt, forma un fel de stlp i ea se aez, sprijinindu-se de el. n acest timp, Iosif cuta vreo femeie care s o asiste pe Maria. Dintr-o dat el se opri, ca i cum picioarele i-ar fi fost inuite pe pmnt: un fenomen ciudat avea loc n natur. Prima lui micare a fost aceea de a-i ridica ochii spre cer: cerul era ntunecat, iar psrile, ce strbteau aerul, se opriser n zborul lor. Atunci, i cobor ochii spre pmnt, i privi n jurul su. La dreapta sa, foarte aproape de locul unde se gsea, erau aezai lucrtori, care-i luau masa; dar, lucru straniu! cel care ntindea mna ctre farfurie rmsese cu mna ntins; cel care era pe cale s mnnce, nu mai mnca; cel care-i ducea ceva la gur rmnea cu gura deschis, i toi avea privirea ridicat ctre ccr. La stnga sa, o turm de oi mergea pscnd, dar ntreaga turm era oprit, iar oile nu mai pteau; pstorul care-i ridicase ciomagul pentru a le urni, rmsese el nsui nemicat i cu bul ridicat. naintea lui curgea un pru la care se adpau capre i un ap: prul i oprise cursul, iar apul i caprele erau gata s ating apa i s bea, dar ei nu beau. i luna, chiar i ea, era oprit din mers. nsui pmntul nu se mai nvrtea. Chiar n acest moment, Maria, aducea pe lume pe Salvatorul, iar ntreaga creaiune era nepenit, n ateptarea acestui mare eveniment! Apoi a fost parc un mare suflu de bucurie n toat natura, i lumea a respirat. Mntuitorul se nscuse! Chiar n acel moment, o femeie cobor din muni i merse direct la Iosif: Nu m caui pe mine? ntreb ea. Eu caut, rspunse Iosif, pe cineva care ar putea s-o ajute pe soia mea Maria, care este acum n chinurile facerii.
20

Atunci, zise necunoscuta, du-m la ea; eu m numesc Geloma i sunt moa. Amndoi o luar imediat nspre grot. Petera era luminoas i parfumat i n aceast lumin, fr o surs aparent, vzur pe Maria i pe noul nscut, amndoi strlucitori. Copilul sugea, la snul mamei sale. Palmierul uscat nverzise, lstari proaspei i viguroi ieeau din trunchiul su n timp ce frunze imense care crescuser n cteva minute, i mpodobeau vrful. Iosif i btrana femeie au rmas uimii, la intrarea peterii. Atunci btrana o ntreb pe Maria: Femeie, tu eti mama acestui copil? Da, rspunse Maria. Atunci, tu nu eti asemenea altor fiice ale Evei, zise btrna. Aa cum, replic Maria, nu exist printre copii nici unul care s semene cu fiul meu, tot aa mama lui este fr seamn printre femei. Dar acest palmier care era uscat, cum a nverzit? ntreb iar btrna. Atunci, Iosif zise la rndul lui: Copilul tu, o Maria! este chiar Mesia proorocit n scripturi i se va numi Iisus, adic Mntuitorul! i dac Iosif s-ar mai fi ndoit, dup o jumtate de or, el n-ar mai fi fost (ne)ncreztor, cci trei pstori venir la intrarea peterii, i cnd Iosif i-a ntrebat: Pstori, ce v aduce aici? Unul dintre pstori, rspunse: Noi ne numim Misrael, tefan i Chiriac. Noi pzeam turmele pe munte cnd un nger al cerului a cobort dintr-o stea i ne-a zis: Astzi, n oraul lui David vi s-a nscut un Mntuitor! Iat semnul dup care l vei cunoate. Vei gsi un copil nfat i culcat ntr-o iesle. Mergei deci i nchinai-v lui. nspre ce parte va trebui s mergem? l-am ntrebat noi atunci tremurnd. Urmai aceast stea, spuse ngerul, i ea v va cluzi . Steaua se puse n micare, noi
21

am urmat-o culegnd flori tot drumul. Acum iat-ne. Unde este Mntuitorul, ca s ne nchinm lui?

Atunci Fecioara le-a artat pe micul Iisus culcat ntr-o iesle, iar ei l-au nconjurat cu flori, nchinndu-i-se. O or mai trziu au sosit, la rndul lor, trei regi la intrarea peterii, nsoii de o mare suit de servitori ncrcai cu daruri, cu cmile i mgari ducnd stofe preioase, smirn i tmie. Iosif i-a ntrebat despre motivul venirii lor. Noi suntem trei regi magi din Orient, rspunser ei; numele noastre sunt Gaspar, Malhior i Baltazar. O stea ne-a aprut acum mai mult de o lun, i o voce ne-a zis: Urmai aceast stea i ea v va conduce la leagnul Mntuitorului prezis de Zoroastru. Atunci noi am plecat, i, trecnd prin
22

Ierusalim, am vizitat pe regele Irod cel Mare i i-am spus: Noi venim din Orient pentru a ne nchina regelui evreilor, care tocmai s-a nscut. Unde este el? Eu nu tiu nimic , a rspuns regele Irod Dar nu avei cluz? Ba da! i noi i-am artat steaua. Ei bine! urmai steaua, a mai zis el, i nu uitai s v ntoarcei tot prin Ierusalim i s m ntiinai despre locul unde este acest rege al evreilor, pentru a-l cinsti i eu. Acum am ajuns. Unde este Mntuitorul, s ne nchinm lui? La acestea, Fecioara a luat pruncul Iisus i li l-a artat. ndat, cei trei magi au ngenunchiat naintea lui, i-au srutat minile i picioarele, adorndu-le aa cum fcuser i pstorii. Apoi dup cum pstorii l ncojuraser cu flori de cmp, ei l-au nconjurat cu vase de aur, cdelnie, trepiede i potire. Iar pstorii priveau triti ctre magi i ziceau ntre ei: Iat, ce daruri bogate au adus aceti regi magi. Ele vor face ca noi s fim uitai, pstori srmani, care nu am adus dect flori! Dar, n acelai moment, i ca i cum le-ar fi ghicit gndurile, copilul Iisus respinse cu piciorul un splendid vas de aur, i, lund o mic prlu de cmp, o srut. De atunci, prluele de cmp care odinioar erau cu totul albe, au vrful petalelor roii i staminele aurii. Pstorii, fericii c pruncul Iisus a preferat o floare de cmp, unor vase de aur i argint i celorlalte scumpe odoare, s-au rentors pe muntele lor nlnd imnuri Mntuitorului. Iar magii, bucuroi i mndri totdeaodat de a fi srutat minile i picioarele Mntuitorului lumii, s-au rentors i ei, dar nu prin Ierusalim, aa cum le recomandase Irod, cci steaua care i cluzea, apucase alt drum. Vznd toate acestea, btrna femeie strig la rndul ei: Mulumescu-i ie Doamne, Dumnezeul meu! Dumnezeul Iui Israel! c vzur ochii mei naterea Mntuitorului lumii! i se mai povestea nc: Irod cel Mare, ateptnd n zadar ntoarcerea magilor, a trimis s fie cutai nvaii i preoii, i adunndu-i le-a zis:
23

Scripturile voastre prezic naterea unui Mntuitor. Unde se va nate el? Preoii i nvaii rspunser pe un singur gals: n oraul Betleem din Iudeea; de aceea Avram l-a numit Betleem, pentru c nseamn casa alptrii i de aceea, dup numele nevestei lui Caleb, se cheam Efrata, adic roditoare, n sfrit de aceea, pe lng Betleem i Efrata a mai fost numit i Cetatea lui David. n vremea aceea, Irod a auzit despre prezentarea la templu a copilului Iisus i despre marele preot Simeon care numra aproape o sut de ani i care vznd c Iisus n braele Fecioarei, rspndea lumin i c ngerii formau un cerc n jurul lui, l-a recunoscut, l-a proslvit i a spus: O, Dumnezeul meu! Eu pot de acum s mor n pace c s-a ndeplinit vorba psalmistului: Eu i voi da zile pn ce i voi arta pe cel ce l-am trimis, i, vzndu-l, va muri proslvindu-l . i ntr-adevr, citnd acest vers la psalmistului, Simeon a czut i a murit. Atunci, Irod nu s-a mai ndoit c acest copil nu ar fi cu adevrat Mesia. Fiind vndut romanilor, se temea ca acest Mntuitor s nu devin un alt Iuda Macabeul care s aduc eliberarea Israelului prin lupt. De aceea a nceput s gndeasc n sinea lui la un mijloc de a-l omor. Dumnezeu cunoscnd acestea, a trimis la Iosif un nger, care aprndu-i n somn, i-a zis: Ia copilul i pe mama sa, i fr s pierzi un moment, s te refugiezi n Egipt. Astfel, la cntatul cocoului, Iosif s-a trezit i, deteptnd-o pe Fecioar i pe copilul Iisus, a pornit la drum cu ei. A doua zi dup plecare, Irod a pus s fie omori toi copiii mai mici de doi ani. Pe cnd ucigaii miunau peste tot, cu sabia n mn, pentru a-i omor pe micii copilai, se povestete c doi soldai se ndreptau amenintori nspre Fecioar i Iosif, care ncepur s tremure de spaim. Cum ei se sprijineau de un sicomor uria, cnd urmritorii ajunser la cincizeci de pai
24

de ei, sicomorul se deschise, i nchizndu-se apoi n jurul sfintei familii, o ascunse de privirile lor. Apoi, cnd soldaii, stui de a mai cuta degeaba, s-au ndeprtat, sicomorul s-a redeschis i sfnta familie i-a continuat drumul.

Dar, din acea clip, sicomorul a rmas deschis. Sosind ntr-un ora mare, ei s-au oprit la un han situat n apropierea templului unui idol. Abia ce sfnta familie se instalase ntr-o modest camer a acestui han, c se auzi o larm groazv i locuitorii oraului puteau fi vzui cum alergau pe strzi, cu braele ridicate, scond strigte de spaim i disperare. Chiar n momentul cnd Iisus trecuse prin poarta oraului, idolul czuse de pe soclu i se sfrmase n mii de buci, la fel ntmplndu-se cu toi idolii din ora.
25

Aa se ndeplinea cuvntul lui Isaia: Domnul va intra n Egipt, iar idolii se vor cltina naintea lui . Dar, auzind aceste strigte i vznd aceste spaime, Iosif se temu pentru Maria i pentru copilul Iisus. El cobor cu ei, puse eaua pe mgar i plecar printr-o poart dosnic, fr a avea timp s ia vreo provizie pentru drum. La amiaz, Fecioara Maria fiind nfometat i nsetat, au fost nevoii s se aeze sub un sicomor. n faa lui era un plc de curmali ncrcai cu fructe. Maria a zis: Vai! A mnca bucuroas din curmalele acestea! Nam putea s lum din ele? Iosif cltin trist din cap i rspunse: Nu vezi c nu pot fi atinse cu mna pentru c sunt att de sus nct n-a putea mcar s-mi arunc toiagul pn la ele? Atunci, copilul Iisus zise: Palmier, apleac-te i d fructe bunei mele mame! Palmierul se aplec i Fecioara putu s culeag cte fructe a dorit, dup care se ndrept la loc, ncrcat cu mai multe curmale, dect avusese mai nainte. n timp ce Fecioara culegea curmalele, micul copil Iisus, pe care ea l pusese pe jos, a fcut cu degetul su, ntre rdcinile sicomorului, o gaur n nisip, iar cnd Fecioara, dup ce a mncat a zis Mi-e sete! ea nu a trebuit dect s se aplece i din gaura pe care o fcuse cu degetul su micul Iisus, a nceput s curg apa curat a unui izvor. n momentul cnd ei i-au reluat drumul, Iisus se ntoarse ctre palmier. Palmierule, i mulumesc, i n semn de recunotin, cer ngerilor mei s-i transplanteze una din ramurile tale n paradisul tatlui meu, iar n semn de bunvoin, tuturor celor care vor triumfa pentru cauza credinei li se va zice: Ai cptat nsemnul victoriei! i n acelai moment apru un nger, care lu o ramur i urc apoi, cu ea, n nlimile cerului.
26

Seara, Iosif, Fecioara i copilul Iisus ajunser ntr-un inut care era plin de hoi. Deodat zrir doi dintre ei, care erau pui ca sentinele nu prea departe de tovarii lor adormii. Cei doi hoi se numeau Dimas i Gestas. Primul i zise celui de al doilea, care se pregtea s-i prind pe cei trei fugari: Te rog s-i lai s treac pe aceti cltori, fr s le faci sau s le zici ceva, i i voi da patruzeci de drahme pe care le am la mine, precum i centura mea n gaj, pentru care i voi mai da nc patruzeci de drahme cu prima ocazie. n acelai timp el ddu cele patruzeci de drahme camaradului su i l rug s nu-i trezeasc pe ceilali hoi. Atunci Maria, vzandu-l pe acest ho att de binevoitor, spuse: Dumnezeu s te in la dreapta sa i s-i dea iertarea pcatelor! i copilul i zise Mariei: O mam mea, amintete-i de ce i spun n acest moment: peste treizeci de ani, evreii m vor crucifica i aceti doi hoi vor fi i ei pui pe cruci deoparte i de alta a mea: Dimas la dreapta i Gestas la stnga, i n acea zi, Dimas, houl cel bun va ajunge naintea mea n rai. Iar mama lui i rspunse: Dumnezeu s ndeprteze de tine asemenea lucruri, scumpul meu copil! Cci, dei Maria nu a neles bine cele ce Iisus vroias si spun, inima ei de mam fu cuprins de o team profund la aceast prezicere. Houl cel ru a luat cele patruzeci de drahme i centura tovarului su, i i-a lsat s treac pe fugari. A doua zi, la ncruciarea a dou drumuri, ei ddur peste un leu mare. Iosif i Maria se nfricoar, iar mgarul nu mai vru s nainteze. Leule mare, i spuse atunci Iisus, eu tiu ce faci; tu gndeti s mnnci un taur, dar acest taur este al unui om srman care nu-l are dect pe el, drept singur avere. Mergi mai departe i vei gsi o cmil, care abia a murit.
27

i leul ascult, se duse n locul artat i gsi acolo leul unei cmile, pe care l devor. Pe cnd ei i continuau drumul astfel, Iosif, care mergea pe jos, suferind de cldur, a zis: Doamne Iisuse, dac vrei, s lum drumul mrii, pentru a ne odihni n oraele care sunt pe coast. Iisus i-a rspuns: Nu te teme, Iosife, eu voi scurta drumul astfel ca s facem n cteva ore ceea ce n mod obinuit se face n treizeci de zile! i copilul abia ce termin de vorbit, c i zri munii i oraele Egiptului. Se povestesc nc multe lucruri despre ederea copilului Iisus la Memfis, unde a locuit trei ani, printre care i acela c Fecioara avea obiceiul s-i spele fiul n apa unei fntni i, ca urmare, apa acestei fntni cptase proprietatea de a-i vindeca pe leproii care se splau acolo la rndul lor. Fntna cptase o reputaie att de mare, nct ntr-o zi un om care plantase o grdin cu pomi care produc balsamul, vznd c arborii erau sterili i se ncpnau s nu produc nimic, fiind disperat, i zise: S vedem dac udndu-i cu aceast ap n care se scald Isa ibn Mariam, pomii vor avea rod? i el i ud cu aceast ap iar pomii, chiar din acel an, furnizar o recolt tripl fa de cea obinuit. Dup trei ani de edere la Memfis, ngerul i apru din nou lui Iosif i i spuse: Acum, tu poi s te rentorci n Iudeea, pentru c Irod a murit, i trebuie s se ndeplineasc cuvntul lui Isaia: L-am adus pe fiul meu din Egipt . Atunci, Iosif prsi Memfisul, intr n Iudeea i se stabili n Nazaret, pentru ca s ndeplineasc o alt profeie a aceluiai profet: El va fi numit Nazarineanul . Odat revenit n Nazaret se mai povestete divinul copil a fcut i alte miracole. Astfel, se spune c ntr-o zi de Sabat, Iisus se juca mpreun cu ali copii lng un pru cruia i schimbau
28

cursul pentru a forma mici bltoace i c pe malul bltoacei sale, Iisus fcuse dousprezece psrele, din pmnt, care aveau aerul c beau ap. Atunci trecu pe acolo un evreu, care-i zise: De ce profanezi astfel ziua de sabat, lucrnd cu degetele tale? Atunci, copilul Iisus rspunse: Eu nu lucrez. Eu creez! i, ntinznd minile, zise: Psrelelor, zburai i cntai! ndat psrelele se nlar cu toatele, ciripind, iar cei ce neleg limbajul psrilor puteau auzi cum n cntecul lor, ele nal un imn de slav Domnului. n alt zi, Iisus i mai muli copii se jucau pe terasa unei case i n timpul jocului, ei se mpingeau unul pe altul. S-a ntmplat ca unul din copii s cad de la nlimea acoperiului i s moar. Atunci toi copiii fugir, n afar de Iisus, care a rmas lng mort. n acel moment, au venit prinii acestuia i nfcndul pe Iisus, strigar: Tu l-ai aruncat de pe acoperi pe copilul nostru! i cum Iisus nega, ei strigar i mai tare, cernd rzbunare: Copilul nostru e mort, i iat cine l-a omort! Atunci Iisus zise: Eu v neleg durerea, dar aceast durere s nu v orbeasc ntr-atta nct s m acuzai de o crim pe care nu am comis-o i despre care nu avei nici o mrturie. Mai bine s-l ntrebm pe acest copil, astfel ca el s dea adevrul pe fa. Dar el este mort! spuser prinii cu disperare. El este mort pentru voi, e adevrat, zise Iisus, dar el nu e mort nici pentru mine, i nici pentru tatl meu care este n ceruri. i aezndu-se lng capul copilului, l ntreb: Zenin, Zenin, cine te-a aruncat de pe acoperi? La acestea mortul, ridicndu-se ntr-un cot, rspunse:
29

Doamne, nu tu eti cauza cderii mele, ci un altul dintre tovarii notri m-a aruncat de sus. Proununnd aceste cuvinte, copilul reczu mort. Atunci, toi cei care erau de fa l-au condus pe Iisus la casa lui Iosif, ludndu-l i proslvindu-l pe copilul divin. ntr-o alt zi, Iisus, jucndu-se i alergnd cu ali copii, a trecut prin faa dughenei unui boiangiu numit Salem, era n aceast prvlie un mare numr de pnze i stofe aparinnd mai multor locuitori ai oraului, i pe care Salem se pregtea s le vopseasc n diferite culori. Iisus, intrnd n atelierul boiangiului, a luat toate pnzeturile i le-a aruncat ntr-un singur cazan. Salem a crezut c toate acestea sunt pierdute, i a nceput s-l certe pe Iisus: Ce ai fcut tu, o, fiu al Mariei? strig el. Ne-ai fcut pagub, mie i clienilor mei: fiecare vrea o alt culoare, iar tu le-ai pus pe toate la un loc! Dar Iisus a rspuns: Spune pentru fiecare stof culoarea care-i convine. i ncepu s scoat din cazan pnzeturile, iar fiecare era vopsit n culoarea pe care o dorea Salem. Alt dat, regele Irod Antipa l chemase pe Iosif i i comandase lemnria unui tron care trebuia s fie pus ntr-un fel de alcov n care trebuia s se potriveasc exact. Iosif a fcut msurtorile i s-a dus apoi la atelierul lui pentru a lucra scheletul tronului. Dar probabil c msurile erau inexacte, cci, dup doi ani, cnd lucrarea a fost terminat, a vzut c arpanta tronului era mai scurt cu aproape o jumatate de cot, iar regele vznd, s-a mniat pe Iosif i l-a ameninat, aa c acesta s-a ntors foarte speriat la atelierul su i refuznd s mnnce, era gata s se culce flmnd. Dar Iisus, vzndu-l foarte trist, l-a ntrebat: Ce s-a ntmplat, tat? Eu, rspunse Iosif, cnd mi-am luat msurile pentru lucrarea la care am muncit doi ani, probabil c am greit, i ceea ce este mai ru e c regele Irod este foarte mnios pe mine! Dar Iisus, surznd, i rspunse:
30

Revino din spaima ta i nu-i pierde curajul... Prinde tronul de o parte i eu am s-l iau de cealalt, i s tragem fiecare, pn ce el va avea msura necesar. i ei luar tronul i traser. Atunci Iisus i spuse lui Iosif: Du, acum, aceast lucrare la palat. Iosif ascult. i, de data asta, arpanta tronului se potrivit exact la mrimea alcovului. Iar regele l ntreb pe Iosif: Cum s-a fcut aceast minune? Nu tiu nimic, rspunse Iosif, dar eu am acas un copil care este o binecuvntare pentru mine i pentru toat lumea! Alt dat, era n luna lui adar, a dousprezecea a anului ebraic, care corespunde n parte cu februarie, i n parte cu luna martie, Iisus strnsese mai muli copii, de care fusese ales rege ca de obicei, i care i fcuser din hainele lor un tron pe care se aezase, mprind dreptatea n felul regelui Solomon. Cnd trecea cineva pe acolo, copiii l opreau cu fora, zicndu-i: Prea mrete-l pe Iisus din Nazaret, regele Iudeilor! n acel timp. venir nite oameni care duceau un tnr de douzeci i trei la douzeci i patru de ani, leinat, pe o targ. Acest tnr fusese la munte cu frtaii si pentru a strnge lemne de ars i gsind un cuib de potrniche, ntinsese mna, vrnd s ia oule; dar o viper ascuns n acel cuib l-a mucat. ndat tnrul i-a chemat pe tovarii si n ajutor, dar cnd acetia ua sosit, tnrul om eradgja ntins pe pmnt, ca mort. l aduceau deci la ora n sperana c i s-ar putea da vreun ajutor. Cnd cei care-l purtau s-au apropiat de locul unde trona Iisus, copiii alergar naintea lor, aa cum fceau i cu ali trectori i le ziser: Venii i salutai-l pe Iisus din Nazaret, regele Iudeilor! Dar cum tovarii rnitului, din cauza mhnirii pe care o resimeau, nu voiau s se prind n acest joc, copiii i-au
31

adus cu fora n faa lui Iisus, care i-a ntrebat despre ce fel de ru avea acel tnr om pe care-l duceau. Ei rspunser: Fiu al Mariei, pe el l-a mucat un arpe. S mergem cu toii, spuse Iisus prietenilor rnitului, i s omorm arpele! Dar cum acetia refuzau s-l asculte, temndu-se s nu piard un timp preios, copiii le-au zis: N-ai auzit ordinul Domnului Iisus?... Haidei s omorm arpele! La care, cu toat mpotrivirea celor ce duceau targa, i fcur s ia drumul napoi i cnd ajunser aproape de cuib, Iisus le zise prietenilor rnitului: Nu se ascunde vipera acolo? Ei rspunznd da, Iisus chem vipera, care apru ndat, i spre marea uimire a tuturor, Iisus se adres din nou reptilei: arpe, du-te i suge toat otrava pe care ai introdus-o n vinele acestui tnr! ndat vipera, trndu-se, se apropie de muribund, i lipindu-i buzele de ran, trase toat otrava pe care o bgase n acesta i apoi, Domnul belstemnd-o, vipera se rsuci i muri. Iar tnrul, dup ce a fost atins cu mna de Iisus, s-a vindecat. Atunci, Iisus i-a spus: Tu eti fiul lui Iona, te numeti Simon i te vei numi Petru; tu vei fi ucenicul meu i m vei renega. n sfrit, n alt zi, un copil care era zbuciumat de diavol se amestecase printre ali copii care se jucau de obicei cu Iisus, i se apropiase de acesta din urm. Satana, stnd la dreapta lui, l muncea, aa cum fcea mai mereu. Copilul posedat ncerca s-l mute pe Iisus i neputnd s-l ating, i-a dat, n partea dreapt o lovitur violent cu pumnul, att de tare, nct Iisus a nceput s plng i plngnd, a zis: Demone, care-l munceti pe acest copil, i poruncesc s l lai i s te ntorci n iad! n acelai timp toi copiii au vzut un cine negru foarte mare, care fugea scond fum prin bot, i care dup civa
32

pai dispru, nghiit n mruntaiele pmntului. Atunci, copilul izbvit i mulumi lui Iisus, care i zise: Tu vei fi ucenicul meu i tu m vei trda! n acelai loc unde m-ai lovit cu pumnul, evreii m vor mpunge cu lancea i prin rana pe care mi-o vor face, va iei restul sngelui meu i restul vieii mele. Toate acestea, se povestete c s-au ntamplat pn ce Iisus a mplinit vrsta de doisprezece ani, vrst la care ajunsese la o mare nelepciune. ntr-adevr, cnd prinii lui au fcut o cltoria la Ierusalim, i Iisus dispruse, Maria i Iosif l-au cutat n van trei zile. i numai dup trei zile l-au gsit n templu, n care i uimea pe preoi i pe nvai, crora le explica pasajele obscure ale crilor sfinte, pe care cei mai nelepi n-au putut s le neleag vreodat i pe care el, Iisus, le nelegea n mod natural, dat fiind explicaiile vii pe care le ddea asupra acelor pasaje. Atunci preoii i nvaii, vznd c Maria i cerea copilul, au ntrebat-o: Acest copil este al tu? Iar Maria a rspuns c da. Preafericit este mama care a adus pe lume un asemenea fiu! strigar ei. Dar Iosif i Maria, aproape nspimntai de ceea ce l vedeau fcnd pe fiul lor, l-au readus n Nazaret, unde fiind cu totul asculttor, el continua s creasc n nelepciune i har n faa lui Dumnezeu i a oamenilor. Am vzut deci unele din legendele ce se povestesc asupra copilriei lui Iisus din Nazaret, i care l nconjurau, aa cum am spus, cu o veneraie miraculoas.

33

I.N. Kramskoi Cristos n pustiu (detaliu)


34

ISPITIREA DIN PUSTIE


S-au scurs optsprezece ani fr s se mai aud vorbindu-se de copilul divin, cruia legendele populare i atribuiau nu numai minunile pe care le-am povestit, dar i multe altele pe care le vom lsa s doarm n evanghelia copilriei, ca ntr-un leagn nmiresmat cu prospeime i poezie. n timpul acestui interval, Cesar August a murit, dup ce dduse un timp de odihn lumii, care, obosit de cuceriri, de revolte i de zdruncinri de tot felul, prea s aib nevoie de un repaus, spre a se pregti pentru noul su destin. Tiberiu se urcase pe tron, sosind din Rhodos, aa cum August se urcase, venind din Appolonia. n timpul celui de al doisprezecelea an al domniei sale, speriat de o ntmplare ru prevestitoare arpele lui favorit, pe care nu-l prsea niciodat, i pe care l purta n fa, pe tog ori ncolcit n jurul gtului, fusese devorat de furnici s-a retras n insula Capri, i nu s-a mai ntors la Roma. Soarta arpelui era un semn, care, dup explicaia astrologului su Trasilus, arta c i el nsui va fi devorat de mulime. Pe vremea aceea, pe malul Iordanului, la limita deertului unde i petrecuse toat tinereea, tria un brbat de treizeci de ani. El era numit Ioan, adic plin de har i era fiul lui Zaharia i al Elisabetei, var a Fecioarei Maria. i naterea lui a fost un miracol: mam-sa, avansat n vrst, i pierduse orice speran de a-i vedea curmat nerodnicia care o ntrista i o fcea de ruine printre femeile evreice, cnd i-a aprut un nger, la fel cum i apruse i Fecioarei Maria, anunnd-o c va fi mam i c fiul ei se va numi Ioan, c va fi premergtorul lui Mesia i c ea i va da seama de venirea acelui Mesia, la prima micare a copilului n pntecul su. Ori, ctre a patra lun de sarcin a Elisabetei, Fecioara Maria, care era i ea n aceeai stare de ctva timp, venise s-i vad verioara. Ciocnind la ua casei ei, Elisabeta,
35

care era singur, se duse s deschid, i, gsindu-se n faa Fecioarei, scoase un strigt de bucurie, zicnd: Cui s-i mulumesc, c mama Mntuitorului meu a venit la mine? i cum Maria i-a cerut s-i explice aceste cuvinte, ea spuse: Da, cci cel ce este n mine, s-a micat i te-a binecuvntat!

i atunci i-a explicat totul. Cnd Irod a dat ordinul de masacrare a inocenilor, Elisabeta a fugit, ca toate mamele, ducndu-i copilul n brae; dar toate mamele nu erau predestinate ca ea. Urmrit de soldai se gsi la un moment dat la poalele unei stnci de

36

netrecut. Atunci, ea czu n genunchi, i ridicnd-i copilul ctre cer, strig: Doamne! oare ce mi-ai spus nu era adevrat c purtam n pntec precursorul lui Mesia? ndat stnca se deschise, Elisabeta intr nuntru i stnca se nchise n urma ei, nemaifiind nici o urm a trecerii ei, astfel c soldaii care o urmreau gndir c au avut o vedenie. Acel brbat, care predica i boteza pe malul Iordanului, care-i petrecuse tinereea n pustiu trind cu mierea albinelor slbatice i cu locuste, i care avea drept vetmnt o manta din pr de cmil, strns n jurul mijlocului cu o curea de piele, era Premergtorul.

37

El era numit Ioan-Boteztorul, pentru c i boteza pe toi cei care veneau la el cerndu-i iertarea pcatelor vieii duse pn atunci, i sfaturi pentru viaa nou. Viaa nou pe care o predica Ioan-Boteztorul, era mila i pocina. El zicea poporului: Dai o hain, dac avei dou, celui care nu are deloc i mprii pinea voastr cu cel ce este nfometat. El spunea ostailor: S nu folosii violena i nici perfidia fa de nimeni i mulumii-v cu solda voastr. El zicea vameilor i strngtorilor de dri, pe care dominaia roman i impusese arii: S nu cerei nimic mai mult dect ceea ce v-a fost poruncit s luai. Le spunea Fariseilor i Saducheilor: Neam de vipere! Venii s-mi cerei botezul... Cine v-a nvat s fugii de mnia ce va s vin? Dai semne de cin i nu spunei: Avraam este tatl nostru, cci v fac cunoscut c Dumnezeu poate s fac s se nasc fii de ai lui Avraam chiar din aceste pietre. S-a nfipt deja securea la rdcina pomilor, aa c orice pom care nu d roade bune, va fi tiat i azvrlit n foc! Astfel, cte unii din oamenii care-l ascultau, lundu-l drept acela cruia nu-i era dect precursor, l ntrebau: Nu eti tu Mesia? Nu, rspundea el umil. Cu adevrat, eu v botez cu ap, ca voi s v cii, dar cel ce va veni dup mine este mai puternic dect mine, i eu nu sunt vrednic s-i dezleg curelele nclrilor lui... El v va boteza cu duhul sfnt i cu foc. i are lopata n mn, i i va cura aria, strngnd grul bun n grnar, iar pleava o va arde ntr-un foc ce nu se va stinge niciodat! ntr-o zi, n mijlocul gloatei care venea la el, Ioan vzu apropiindu-se un brbat pe care nu l cunotea i al crui pr, mprit n dou printr-o crare la mijlocul capului, i trda originea galileean. Pe msur ce brbatul, a crui fa radia o buntate suprem i o blndee infinit, se apropia, cel care n pntecul mamei sale tresrise ca pentru a alerga
38

naintea Domnului su, era cuprins de prima bucurie adevrat pe care nu o mai simise niciodat n sufletul su; i cnd necunoscutul, parcurgnd distana, ajunse lng Boteztor, acesta i nclin capul, i nsufleit de o lumin luntric, strig: O, Doamne! Vii s primeti botezul de la mine, cnd eu ar trebui s primesc botezul de la tine! Dar Iisus, surznd, i rspunse: Ioane, las-m s fac dup dorina mea pentru ca fiecare s ne ndeplinim misiunea. Atunci Ioan nu s-a mai opus cererii celui pe care l privea mereu drept nvtorul su, cu toat c nu tia unde s-l caute pn atunci, dar era sigur c ntr-o zi acel nvtor va veni s-l gseasc sau l va chema la el. El rspunse deci cu umilin: nvtorule, eu sunt gata s te slujesc.

39

Iisus a cobort arunci n Iordan, i Ioan-Boteztorul, lund o scoic de pe malul fluviului o umplu cu ap i o vrs pe capul Mntuitorului. Chiar n acel moment, n aer rsun o armonie celest, o raz orbitoare cobor din cer i n mijlocul unui flfit de aripi invizibile, se auzir aceste cuvinte: Acesta este fiul meu prea iubit, n care mi-am pus toat bunvoina! i, pe cnd vocea rsuna nc n aer, asemntor cu ultimele vibraii ale unei harpe cereti, ca semn vizibil al acestei iubiri a lui Dumnezeu, un porumbel pluti un moment deasupra capului lui Iisus, urcnd apoi spre a se pierde n norul strlucitor din care coborse. ncepnd cu acel moment, Iisus i privea misiunea sa ca sfinit i se numi Hristos, adic uns, ntrit, nmiresmat, pregtit pentru lupt. Pentru lupt! cci ntr-adevr, lupta va ncepe. Atletul umanitii cobora n aren. Era sfinirea lui spiritual. La fel cum Samuel sfinise odinioar pe tnrul David pentru regatul lui terestru, tot aa Ioan l sfinise pe Iisus pentru regatul lui divin. Atunci, Iisus se simi destul de puternic pentru a nfrunta orice i, ca i cum ar fi vrut s primeasc de la Dumnezeu o nou dovad pentru natura sa cereasc, el s-a retras n pustiu i a rmas acolo patruzeci de zile i patruzeci de nopi fr s bea i s mnnce. i, cu fruntea la pmnt, a mulumit lui Dumnezeu c ia permis s reziste nevoilor trupului, c i-a stpnit foamea i setea care l-au ncercat i c poate domina materia, cnd, dintr-odat, din mijlocul ntunericului celei de a patruzecea nopi, apru ochilor si, ca ieind din pmnt sau cznd din cer, o creatur care prea s aparin rasei umane, cu toate c talia ei era cu o jumatate de cot mai mare dect cea obinuit a oamenilor. Fiina stranie care apruse astfel pe neateptate, era frumoas, cu acea frumusee trist, mndr i sumbr care a fost revelat lui Dante i lui Milton. Ochii si preau c arunc foc; vntul deertului, care-i arunc napoi prul lung
40

i negru, i dezvelea fruntea brzdat de o cicatrice ntins; gura-i dispreuitoare ncerca s surd, dar acest surs avea n el ceva ca o disperare profund. Capul i era nconjurat de o aureol albstrie, dat de o flacr palid, ca acelea ce plutesc deasupra abisurilor i, n fine, de fiecare dat cnd piciorul su atingea solul, o flacr asemntoare aceleia de pe frunte, strlucea ca un fulger subteran. Era acela pe care Scripurile l-au numit nendrznind s-l cheme altfel, fr ndoial ntunecatul. El s-a oprit naintea lui Hristos, a crui frunte atingea pmntul, i ncrucindu-i braele ca de bronz pe pieptu-i mare, atept ca fiul Mariei s-i termine rugciunea i s ridice fruntea. Dup un timp Iisus se ridic pe un genunchi i-l privi pe formidabilul necunoscut fr mirare i ca i cum ar fi tiut c era acolo. Fiu al omului, l ntreb atunci, cu vocea surd, apariia sumbr, m cunoti, tu? Da, rspunse Iisus cu un glas att de dulce i melancolic, n singular opoziie cu acela al interlocutorului su. Da, te cunosc... Tu ai fost altdat cel mai iubit de tatl meu, cel mai frumos dintre arhanghelii ieii din minile sale i tu duceai lumina nintea lui n fiecare diminea n care, la primele raze ale soarelui, el i ndrepta faa ctre rsrit. Atunci, te-ar fi putut asemui unei albstrele n flcri semnat n cmpiile empireului, n mijlocul altor flori ale cerului. Mndria te-a pierdut: tu te-ai crezut zeu i te-ai revoltat mpotriva Dumnezeului tu. Din nlimile paradisului, fulgerul lui te-a aruncat n adncimile pmntului... Unde eu sunt rege! zise arhanghelul ridicnd capul i scuturndu-i prul. Da, tiu, rspunse Iisus. Regele lumii i tatl nelegiuiilor! Tatl nelegiuiilor! continu arhanghelul cu orgoliu ntr-adevr, este titlul meu cel mai frumos! Totul n natur recunotea umil puterea lui Iehova: astrele i urmau n tcere legile pe care el le stabilise, marea, aa rzvrtit cum
41

este, se supunea ordinelor sale, i i recunotea limitele i cei mai nali muni i nclinau capetele cnd el trecea prin vzduh n mijlocul fulgerelor i furtunilor. Elementele supuse triau n ascultare i team, animalele, de la bacterie la Leviatan, puterile invizibile, de la tronuri, pn la imperii, toate se prosternau n faa lui i totul se nclina, totul tcea naintea lui... Eu singur, n mijlocul njosirii generale i a linitei universale, eu m-am ridicat i am zis cu o voce care a fcut s tresalte lumea, cu o voce care s-a ridicat pn pe culmea veacurilor trecute i a cobort pan in profunzimile secolelor ce vor veni: Eu nu voi sluji! Ego dixi: Non serviam! Da, rspunse Iisus cu tristee, aa ai zis i pentru aceasta m-a trimis tatl meu mpotriva ta. nainte de a accepta misiunea, relu arhanghelul, miai msurat tu, puterea, i tii tu ce spun despre mine, cei ce m ador, n rugciunile lor ctre mine? Ei zic: Nimic nu-i poate reziste, i tot ce este sub cer este al lui! El nu se las nduplecat nici prin fora cuvintelor, nici prin rugciunile cele mai fierbini. Corpul lui este asemntor scuturilor de bronz, i acoperit cu solzi att de ndesai unul n altul, nct nici cea mai mic suflare nu poate trece printre ei. Fora o are n grumaz i foametea merge naintea lui. Trznetele cad pe el fr a se sinchisi. Cnd urc spre nlimi, ngerii se tem i se purific... Razele soarelui sunt sub picioarele sale i el merge pe aur ca i pe noroi. El face s clocoteasc fundul oceanelor ca apa ntr-un ceainic, i s ridice valuri aa cum ntr-o oal se ridic apa la dogoarea focului. Lumina strlucete pe urma sa, i vede cum napoia lui se lumineaz i clocotete abisul. Nu exist putere asemntoare cu a lui, pentru c el a fost creat pentru a nu se teme de nimic i pentru c el este regele tuturor copiilor mndriei! . tii tu, rspunse simplu Iisus, ce spun cei care se tem de tine, n rugciunile pe care le fac tatlui meu? Doamne! Doamne! izbvete-ne de cel ru! i vocea unui singur om care strig pentru a cpta iertarea lui Dumnezeu, rsun mai departe i urc mai sus nc, dect corul blestemailor cu care tu te mndreti.
42

Dac Domnul de care vorbeti este att de puternic, rspunse arhanghelul, pentru ce se mulumete cu cerul i permite ca eu s fiu rege pe pmnt? Pentru c principiul rului a intrat n rai odat cu arpele, iar arpele a fost uns rege de ctre greeala Evei. Atunci pentru ce a permis el ca arpele s fi intrat n paradis? pentru ce a rbdat el ca Eva s pctuiasc? Pentru c, atunci cnd lumea a ieit din minile sale, sublimul lucrtor, Creatorul gndea c va fi nevoie de arpe ca de o piatr de ncercare, cu care s probeze lumea, dar tatl meu a hotrt acum c rul a existat prea mult timp pe pmnt din cauza greelii Evei i a prezenei arpelui. Aadar, eu vin s ispesc chiar aceast greeal, iar tu, eti arpele cruia trebuie s-i zdrobesc capul. Atunci, zise arhanghelul, tu vii cu ur i mnie? Cu att mai bine, c noi ne vom combate cu aceleai arme! Eu vin narmat cu milostivire i cu dragoste, spuse Iisus, i eu nu ursc pe nimeni... Nici chiar pe tine. Tu nu m urti? strig Satana uimit. Nu, eu te plng! i pentru ce m plngi tu? Iisus l privi pe ntunecatul arhanghel cu o blndee i o tristee inexprimabile. Pentru c tu nu poi iubi! zise el. i, la aceste simple cuvinte acest corp de bronz tremur, ntocmai ca mimoza senzitiv la atingerea minii unui copil. Ei, bine, fie! Fiu al omului, sau fiu al lui Dumnezeu, eu accept lupta, i tu tii mai bine ca oricine c mi-a fost dat o mare putere! Aceea de a ispiti omul... Dar tu ai nvat din experien c tu nu poi nimic mpotriva celui drept. Amintete-i de Adam! Amintete-i de Iov! Rsuflarea uier printre dinii arhanghelului. i de ce n-am izbutit mpotriva lui Iov? ntreb el. Pentru c duhul lui Dumnezeu era cu el. Atunci, duhul lui Dumnezeu este i cu tine?
43

Duhul lui Dumnezeu este n mine; eu sunt fiul lui Dumnezeu! Dac tu eti fiul lui Dumnezeu, de ce eti supus trebuinelor omeneti? Pentru ce, de patruzeci de zile i patruzeci de nopi ct ai ajunat, ai suferit din cauza foamei i a setei? Eu am suferit de foame i de sete, i am vrut s sufr, deoarece tiind c trebuie s trec peste dureri naite de a-mi ndeplini misiunea. Am ncercat, n singurtatea deertului, s mi msor eu nsumi curajul. i l-ai msurat? Da, cci a fi putut zice acestor pietre: Schimbai-v n pine! i acestui nisip: Transform-te n ap! dar eu nu am fcut-o. i la cuvntul tu, pietrele i nisipul ar fi ascultat? Fr ndoial. Atunci, poruncete-le, i pentru c cele patruzeci de zile i patruzeci de nopi de ajunare s-au scurs, potolete-i foamea i setea! Iisus surse. Este scris n cartea sfnt, spuse el: Nu numai pinea te face s trieti, ci i orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu . Arhanghelul strnse pumnii. Ei bine, zise el, pentru c tu invoci scrierile sfinte, le voi invoca i eu la rndul meu, numai dac puterea ta, mai mare dect a mea, nu se va opune la a te transporta cu mine acolo unde vreau s ajung. Voi merge, unde vei vrea, spuse Iisus, cci eu doresc ca puterea lui Dumnezeu, aa dezarmat cum este, s fac de ruine slbiciunea ta, narmat cu toate armele. Arhanghelul privi un moment pe Iisus cu o expresie de vrjmie de nedescris; apoi, revenind la primul lui gnd, i arunc mantaua pe pmnt, i punndu-i picioarele pe unul din capete, zise: F ca mine! Fie! rspunse Iisus. Si Iisus i puse picioarele pe cellalt capt al mantalei.
44

n acel moment un vrtej i-a luat pe amndoi i, traversnd spaiul cu iueala unui fulger ce sfie cerul, se gsir la Ierusalim, pe frontonul templului. Atunci, cu acel surs etern care vrea s fie dispreuitor, dar care nu era dect funest, zise: Dac tu eti cu adevrat fiul lui Dumnezeu, arunc-te de pe templu, cci este scris n psalmul XC: Rul nu va putea ajunge pn la tine, pentru c Dumnezeu a poruncit ngerilor s te protejeze, i ei te vor duce pe mini, ca nu cumva s-i loveti piciorul de vreo piatr . Da, spuse Iisus, dar de asemenea este scris n Deuteronomul, cartea a Vl-a: S nu ispitii pe Domnul Dumnezeul vostru . E bine... Altceva atunci, zise arhanghelul cuprins de turbare. Vrei tu s m urmezi, nc? Sunt al tu noaptea aceasta spuse Iisus poi s faci cu mine tot ce vei vrea. Amndoi, dui din nou cu o vitez pe lng care zborul vulturului cel mai rapid, ar fi prut nemicarea uliului ce bate din aripi deasupra przii, traversar spaiul, vznd cum fug pe sub ei orae, deerturi, oceane, astfel c n cteva secunde s-au trezit n mijlocul Tibetului, deasupra vrfului Djavahir. tii tu unde suntem? ntreb arhanghelul. Noi suntem deasupra celui mai nalt munte al pmntului, rspunse Iisus. Da, i i voi arta toate regatele lumii. Imediat, micarea pmntului le deveni vizibil, cci amndoi, n picioare pe mantau infernal, au rmas imobili i de neclinit, n timp ce pmntul i atmosfera pe care o antreneaz cu el continuau s se roteasc. Privete! zise Diavolul. Iisus fcu semn c privea. Uite mai nti India relu arhanghelul India, care este bunica genului uman, leagnul raselor, punctul de plecare al religiilor. O vezi trecnd cu natura ei formidabil care face din om o parte slab i dependent a creaiei, un biet copil rtcit la pieptul mamei sale, un atom pierdut n
45

imensitate? India, unde fiind cu dispre risipit i nmulit peste msur, omul nu este nici mai puternic i nici mai numeros dect n alte pri, cci puterea morii este egal cu puterea vieii; India, unde ntlnind peste tot fore disproporionate i zdrobitoare, omul nici nu mai ncearc s lupte, ci se pred, mrturisind c n jurul lui, totul este Dumnezeu i c el nu este dect un accident al acestei substane unic universal, indestructibil! India, unde pmntul d trei recolte pe an, acolo unde ploaia unei furtuni transform o cmpie n mare i un deert, ntr-o prerie i n care trestia este un arbore de o sut de picioare nlime, iar un dud este un gigant din a crui buturug se avnt o pdure ce adpostete n umbra ei umed reptile de douzeci de coi, hoarde de tigri, turme de lei. India unde fluviile curg spre a stinge setea tuturor montrilor creatiunii: caimani, hipopotami, elefani. n sfrit, India, locul unde ciuma omoar oamenii cu milioanele, pe care natura la rndul ei i creeaz cu milioanele, astfel c dac ea ar rmnne un secol sau dou fr tifos i fr holer, ea ar vrsa asupra Europei un ocean de oameni sub ale crui valuri Europa inundat ar disprea n ntregime! i, n timp ce arhanghelul vorbea, India trecea cu munii Himalaia, care strpungeau norii, cu pdurile ei ntunecate i fr sfrit, cu a sa Cambodgie, cu ale sale Gange i Indus i cu cei sut cincizeci de milioane de oameni rspndii de la marea Chinei la Golful Persic. Privete! zise Satana. Iisus fcu semn c privea. Iat Persia, spuse arhanghelul adic marele drum al soarelui i al genului uman, cu Sciii la stnga, iar la dreapta arabii. Persia este caravanseraiul lumii: toate popoarele au locuit acolo pe rnd odinioar, nainte ca ea s fi aflat c nu era dect un loc de popas, inspirat de mine, a construit acel turn al lui Babel, ale carui ruine, i astzi, sunt mai nalte dect cea mai mare piramid. Dar acum, dup ce a vzut drmndu-i-se monumentele i dinastiile ea nu mai construiete dect pentru una sau dou generaii i casele sale sunt corturi din crmizi, iat totul. Cincizeci
46

de milioane de oameni slvind lumina i focul, trind n aceast atmosfer unde iarna i vara exist n acelai timp, caut uitare trecutului ntr-o beie factice (? -totala- ) care i duce pe nesimite la moarte. Pe sub degetul arttor al arhanghelului, trecea Persia, de la izvoarele lui Oxus la Marea Roie, se derula lacul Durra, lacul Ara i Marea Caspic, semnnd cu trei oglinzi de mrimi inegale Eufratul i Tigrul, asemntori unor erpi gigantici rsucindu-se la soare; oraele Persepolis i Palmyra, care astzi nu mai sunt dect ruine, dar care atunci erau nc regine cu mantale de purpur i coroane de aur. _ Privete! zise arhanghelul. Iisus fcu semn c privea. Iat Egiptul, continu Diavolul, adic un dar pe care mi l-a fcut Nilul. ntr-o zi, dac a vrea, dac cele treizeci de mii de orae ale sale, dac cei aizeci de milioane de oameni ai si: greci, egipteni, abisinieni, etiopieni ar refuza s m recunoasc, i-a abate fluviul n Marea Roie i a nimici Egiptul, vrsnd asupra lui nisip n loc de ap. n ateptare, uit-te acolo: de la Elefantina la Alexandria este o vale plin de smaralde, un hambar plin cu fructe, o grdin smlat de flori... El hrnete Roma, Grecia, Italia. E adevrat c n schimb poporul lui moare de foame i ateapt ca mna care i-a hrnit pe evrei n deert s fac s cad man i pentru el! i Egiptul trecea ncorsetat ntre dublul su deert, cu vechile sale orae n surpare, cataractele nspumate, naltele piramide i sfincii si ngropai n nisip pn la ghiare i ai cror ochii imobili priveau de cinci sute de ani, albindu-se oasele soldailor lui Cambise. Privete! zise anrhanghelul. Iat Europa i compar-o cu masiva noastr Asie i vei vedea cum ea este mult mai bine decupat, mult mai apt la micare, mult mai bine alctuit, dup un plan mai inteligent i mai fericit. Poi observa cum ea, care este copleit de monumente, dar creia i lipsesc oamenii, i ntinde minile ntr-o mbriare fecund spre Africa, unde sunt oameni dar lipsesc monumentele. Sardinia se ntinde ctre ea cu stnca
47

Plumbaria, Sicilia, cu lacul su Lilibe, Italia cu al su vrf de la Regium i Grecia cu triplul promontoriu, Acritas, Tenar i Male. Iat cum toate aceste insule ale Mrii Egee seamn cu o flot enorm adpostit ntr-un port vast i gata s-i ridice pnzele pentru a face comerul lumii. La nord, ea i reazm spatele, cu Scandinavia, pe gheurile polare. O, ea este solid, cu picioarele proptite pe fecunda Asie i cu fruntea scldat de marea cea slbatec. Ea are orae ce se numesc Atena, Corint, Rhodos, Sybaris, Syracusa, Cadiz, Roma! Uite cum atrage ctre un centru unic, n jurul Capitolului, stnc neclintit, barbaria occidental, adic Spania, Britania, Galia; precum i civilizaia oriental, adic Grecia, Egiptul, Siria. Privete bine Europa, c ea este perla naiunilor, diamantul viitorului... i pe msur ce Diavolul vorbea, Europa trecea. Mai nti Grecia, apoi Italia, avnd la dreapta Sicilia i la stnga Germania i Scandinavia i apoi Anglia, Galia, Spania. Dup acestea, un moment, nu se mai vzu dect ap de la polul boreal la polul austral, de la polul arctic la podul antarctic. Privete! zise Satana. Iisus fcu semn c privea. Dup lumea caduc, lumea veche, dup lumea civilizat, lumea barbar i dup lumea barbar, lumea necunoscut! Iat acum un ntreg inut necunoscut. Este adevrat c nu are dect trei mii de leghe n lungime, pe cincisprezece sute n lime, c a ieit ultimul din adncul apelor, astfel c are lacuri att de mari ct Mediterana, fluvii care au cursul de o mie cinci sute de leghe, muni nali de optsprezece mii de picioare, deerturi fr limite, pduri fr sfrit i c aurul i argintul se ivete acolo, ca plumbul i cuprul aiurea. Sudat de polul arctic, ca fierul de magnet, ea mparte lumea n dou, lsnd numai spaiul necesar trecerii unui vas. Uit-te! Este pmntul visat de un nebun sau nelept al Greciei, dup cum wei s-l iei, i care se numea Platon, iar inutul l-a numit Atlantida. i America trecea cu pdurile ei virgine, cu imensa cataract Niagara, care se ntinde pe o distan de zece leghe,
48

cu fluviul amazoanelor, cu Mississippi, cu munii si: Cordilierii, Anzii, Chimborazo i vrful Misti. Oceanul apru din nou. Privete! zise Diavolul. Iisus fcu semn c privea. Vezi tu, relu arhanghelul, acea ntindere incomensurabil care pare o oglind din oel brumat, mpestriat ici-colo cu prr cte ntunecate?... Aceast oglind este Oceanul Pacific, iar acele puncte sunt insule. Pe msur ce golul profund trece pe sub picioarele noastre, petele, devin mai numeroase: semn c se apropie Oceania, unde insulele par c pasc pe suprafaa mrii, ca o turm de oi gigante! Iat-le acum att de nghesuite nct de abia dac poi distinge printre ele marea, ca o plas mictoare. Nici una din ele nu are nc nume, dar ce importan are? n toate sunt oameni, animale, lacuri, pduri. Constituie o a cincea parte a lumii, o a doua Atlantida mrunit n ocean. Prin aceste insule se merge de la Cordilieri, la fluviul Albastru, a crui gur de vrsare este la o mie cinci sute de leghe de noi i al crui izvor este sub picioarele noastre. i marele ocean trecea cu plcurile sale de insule, Noua Caledonie, Noua Guinee, Noua Oland, Borneo, Sumatra, Filipinele i Formosa. i, de departe se vedea venind vrful nzpezit al lui Djavahir: pmntul se nvrtise n jurul axei sale, lumea cu toate rile sale trecuse pe sub ochii lui Iisus. Diavolul i zise: i voi da toat aceast putere i gloria tuturor acestor regate, dac tu te vei nchina mie, cci aceast glorie i aceast putere mie mi-au fost date, i, la rndul meu le dau cui vreau. Dar Iisus i-a rspuns: Este scris: Te vei nchina numai Domnului Dumnezeului tu, i nu vei sluji dect numai lui!

49

Atunci, un strigt teribil, strigt de ur, de blestem i de disperare, rsun n spaiu. Era strigtul de adio al Satanei ctre Iisus Hristos, pe care el era forat s-l recunoasc drept fiul lui Dumnezeu. i cnd acest strigt formidabil, dup ce se rostogolise prin atmosfer ca un tunet, s-a stins, se auzi o voce dulce i trist care murmura: O, frumosule arhanghel, stea luminoas a dimineii, cum ai czut tu din cer, tu care preai att de strlucitor, la nceputul zilelor!... Era vocea lui Iisus care deplngea cderea Diavolului.

50

Paul Rubens Isus la Simon fariseul (detaliu)


51

FRUMOASA PCTOAS MARIA MAGDALENA


Dup cteva zile, Iisus a intrat ntr-un ora situat la extremitatea septentrional a lacului Ghenezaret, numit Capernaum, ceea ce nseamn oraul consolrii, urmat de primii si patru ucenici. Acetia se numeau Andrei, Petru, Filip i Nataniel. Andrei fusese ucenicul lui Ioan Boteztorul, care vzndu-l pe Iisus care trecea pe cnd se ntorcea din pustiul ispitei, i zisese: Uit-te la acela care trece: este mielul lui Dumnezeu venit pe pmnt pentru a terge pcatele lumii! De unde tii aceasta? l-a ntrebat Andrei. Acela ce m-a trimis pentru a boteza cu ap mi-a spus: Cnd vei vedea Duhul Sfnt cobornd i oprindu-se deasupra unui cap, cel pe care-l vei boteza atunci va fi fiul lui Dumnezeu!. Eu am vzut Duhul Sfnt cobornd i mrturisesc aa dar, c el este fiul lui Dumnezeu! Atunci Andrei l urmase pe Iisus. Pe drum l ntlnise pe fratele su Simon, i i zisese: Vino frate, cci l-am gsit pe Mesia. i l aduse la Iisus. Apoi, cum Simon privea la Iisus cu uimire: Tu nu m recunoti? l ntreb Iisus. Nu, nvtorule, rspunse Simon. Mai demult, cnd eram copil, i-am salvat viaa atunci cnd te mucase o viper. Eu i-am zis atunci: Tu eti Simon, fiul lui Iona, i te vei numi Petru. Tu vei fi ucenicul meu i m vei renega . La aceste cuvinte Simon se arunc la picioarele lui Iisus, i-i srut vestmntul: Eu i datorez viaa, nvtorule zise el prin urmare viaa mea i aparine. Eu nu m mai numesc Simon, ci Petru i sunt ucenicul tu. Sper numai ca Domnul Dumnezeu s-mi dea har i s nu te reneg niciodat.
52

Iisus surse i i spuse: Vino! i Petru l-a urmat pe Iisus. A doua zi, Iisus l-a ntlnit n drumul su pe Filip care, ntocmai ca i Andrei i Petru, era din oraul Betsaida. El i-a zis: Urmeaz-m, Filipe! Filip l-a urmat i fiind informat de Andrei i Petru, cnd l-a ntlnit la rndul lui pe Nataniel, i-a zis: Urmeaz-ne, Nataniel, cci noi l-am gsit pe acela de care vorbesc Moise i profeii. Atunci, Nataniel, uimit, ntrebase: Cine era acela? i Filip i-a rspuns: Este Iisus din Nazaret. Dar Nataniel, ridicnd din umeri, a repetat: Din Nazaret! Ce lucru bun poate iei din Nazaret?... Atunci Iisus, intervenind, spuse: Iat un Israelit adevrat, n care nimic nu e fals. De unde m cunoti tu? ntreb Nataniel foarte surprins. Iisus zmbi. Eu te-am vzut sub smochin, zise el, nainte ca Filip s te cheme. i Nataniel, care mncase sub un smochin, se nclin, zicnd: nvtorule, tu eti cu adevrat regele lui Israel! O crezi, pentru c te-am vzut sub smochin, i-a zis atunci Iisus; dar tu, Nataniel vezi i altceva: tu vezi cum deasupra capului meu cerul se deschide i ngerii urcnd i cobornd! Apoi, nsoit de cei patru ucenici, s-a dus n Caana, unde era Fecioara Maria. Acolo, fiind invitat la o nunt, a fcut, la rugmintea mamei sale, i spre marea uimire a convivilor, minunea schimbrii apei n vin. Dup aceasta i-a reluat drumul i a ajuns la Capernaum. Era pentru prima dat cnd tnrul nvtor vizita oraul, i totui, intrarea lui acolo a fcut o mare vlv. Chipul su i pstrase frumuseea, numai c avea n
53

trsturi ceva grav, melancolic, urme de ncercri, mai ales dup lupta sa cu dumanul neamului omenesc. Pentru a face primele ncercri ale divinitii Hristos se gndise la oraul Capernaum. Deprtarea oraului de Iudeea propriu-zis, de care este separat prin ntreaga Samarie, l fcea s fie privit drept un centru al tenebrelor, iar Iisus gndea c n mijlocul acestora, lumina divin pe care el o rspndea, va strluci mai viu dect oriunde altundeva. De altminteri oraul adeverea profeiile. Isaia a spus: Pmntul lui Zabulon i pmntul lui Neftali, aproape de mare, dincolo de Iordan, este Galileea celor asuprii. Acest popor ce tria n ntuneric a vzut deodat o mare lumin, care a aprut acelora ce locuiau n inutul umbrit de moarte. Aadar, acest Capernaum i mprejurimile sale a fost ales de Iisus ca loc al primelor predici i al primelor minuni. La Capernaum a zis el: Timpul s-a mplinit, mpria cerurilor este aproape, mrturisii-v pcatele i credei crile sfinte! De la Capernaum la lacul Ghenezaret nu era dect un pas i de aceea, uneori, ucenicii si, care erau pescari, l prseau i se duceau s-i arunce nvodul n lac. El se ducea s-i caute, i acolo le-a zis, nentrziind s-i ia cu el: Venii cu mine, i din pescari de peti, cum sunteti, eu v voi face pescari de oameni! i vznd puin mai departe pe Iacov, fiul lui Zebedei, mpreun cu Ioan, fratele lui, care erau ntr-o barc i i dregeau mrejile, i-a chemat la el. Acetia, aa cum fcuser Petru i Andrei, i-au prsit barca, mrejile i pe btrnul lor tat, pentru a-l urma pe Iisus. Le era att de greu s nu-l asculte, cnd cu vocea lui dulce i atrgtoare, care fcea din porunc o rugminte, zicea: Vino!

54

Pe atunci Iisus era preocupat de un mare proiect: el voia s fac Patele la Ierusalim i s-i ncerce acolo puterea lui crescnd, care era deja real, cu toate c nu avea nc la baz dect vorbele lui Ioan-Boteztorul, care mrturisea sus i tare misiunea Mntuitorului, zicnd cui vrea s-l asculte: Eu nu sunt dect naintaul, Iisus este Mesia. Atunci a plecat spre Ierusalim, nsoit de primii si ase ucenici. Am spus mai nainte ce era Ierusalimul n acele zile de srbtoare solemn. Am artat ca hanurile lui erau pline de cltori, c locurile deschise erau invadate de corturi, oaspeii npdind vestibulele teatrelor, i chiar intrrile templului. n piaa teatrului i chiar n interiorul lui, se inea un fel de trg i negustorii care vindeau acolo i ademeneau
55

zgomotos pe cumprtori. Erau adui la vnzare porumbei, oi i chiar boi pentru a fi sacrificai. Era un comer tolerat de preoi, deoarece i ei aveau un folos. Activitatea trgului era destul de important de-a lungul ntregului an, dar n cele trei zile de Pati cretea peste msur. Zarafii erau peste tot, cu tarabele lor pline cu saci de argint i grmezi de aur. n toiul trgului, cnd strigtele cumprtorilor, vnztorilor, zarafilor, zornitul aurului i argintului, behiturile oilor i mugetele vitelor se contopeau ntr-o larm de nedescris, un brbat, cu un bici n mn, urc treptele templului i, ajuns la intrare, strig: Scoatei toate acestea de aici i nu mai facei din casa tatlui meu un loc de nego!

56

Era atta mreie pe faa acestui om care numea templul lui Dumnezeu drept casa tatlui su, i un ton att de imperativ n glasul su, nct negustorii, cumprtorii, zarafii i geambai, au fost cuprini de spaim i au cobort n grab i cu braele nspre cer, treptele acestui templu. Iisus le prea asemntor cu ngerul care-l btuse cu nuiele pe Heliodor. Iisus zicea cu glasul lui puternic, a crui blndee o transformase n mnie: Este scris: Casa mea va fi o cas de rugciuni i voi ai schimbat-o ntr-o peter de tlhari? Teribila apariie a rmas vie n ochii locuitorilor Ierusalimului i, cu toate c Iisus, prin acest act de for a depit drepturile unui simplu cetean, nimeni nu a ndrznit s-i cear socoteal. Auzind c Irod Antipa l arestase pe Ioan-Boteztorul, care-i reproase tetrarhului de a fi luat n cstorie pe nevasta fratelui su, Iisus relu drumul spre Capernaum. El trebuia s traverseze Samaria. Samaria fusese odinioar cucerit de Salmanasar, care-i transportase locuitorii dincolo de Eufrat. Fusese repopulat de Assar Hadon, recucerit de Antiohus cel Mare, apoi de Ioan Hircana. Samaria era, de pe timpul invaziei asirienilor, un amestec de strini i de idolatri, venic n rzboi cu regatul lui Iuda pe care l detestau i de care erau uri la rndul lor. Pentru a nu veni Ia Ierusalim, samaritenii i-au construit un sanctuar propriu pe muntele Garizim. Iisus a traversat aceast provincie pe jos. ntr-o zi, ctre amiaz, fiind obosit i de drumul fcut i de cldura zilei, s-a aezat sub un sicomor, aproape de fntna lui Iacov, n timp ce ucenicii si erau dui n ora pentru a cumpra hran. edea acolo de ctva timp, cnd veni o femeie s ia ap de la fntn. Iisus i-a cerut s-i dea ap de but. Samariteanca l-a privit cu un aer uimit. Cum, i-a spus ea, tu care eti evreu, mi ceri s-i dau de but mie, care sunt samariteanc?

57

Dac l-ai cunoate pe cel ce i-a spus: D-mi s beau, relu Iisus, poate c tu i-ai fi cerut i el i-ar fi dat ap vie. Samariteanca l privi pe Iisus cu atenie i, vznd ntiprit pe faa lui o mreie blnd, spuse: Doamne, dar nu ai nici un vas cu care s scoi apa, iar puul este adnc. n ce vei lua aceast ap vie de care-mi vorbeti?... Eti dar, mai mare dect printele nostru Iacov, de la care motenim acest pu, din care a but el, copiii lui i turmele sale?

Oricine va bea din aceast ap, rspunse Iisus, i va mai fi sete, pe cnd apa pe care i-o voi da eu, satur i sufletul i trupul dintr-o dat, pentru c este luat dintr-un izvor ceresc.
58

Samariteanca l privea pe Hristos cu uimire crescnd. Doamne, spuse ea, dac este aa, d-mi i mie din acest ap, te rog, pentru ca s nu mai nsetez niciodat, i s nu m mai obosesc s vin s o car de aici. Fie, zise Iisus, du-te, caut-l pe brbatul tu i ntoarce-te aici cu el. Dar, ea cltinnd din cap, zise: Eu nu am brbat, Doamne. Iisus zmbi. Femeie, relu el, tu ai rspuns bine, zicnd: Eu nu am brbat! cci ai avut pn acuma cinci, iar pe cel pe care l ai nu este al tu. Atunci cu respect amestecat cu ruine, femeia spuse: Doamne, Doamne, eu vd bine c tu eti un profet. Lumineaz-m!... Prinii notru au adus sacrificii pe acest munte Garizim, iar voi profeii zicei c singurul loc unde este permis s aduci sacrificii este Ierusalimul. Femeie, i zise Iisus, crede-m, vine ziua, ba chiar a i venit, n care oamenii nu se vor mai nchina lui Dumnezeu nici la Ierusalim i nici pe munele acesta, ci se vor nchina tatlui oriunde n duh i n adevr! Da, rspunse samariteanca, eu tiu c trebuie s vin Mesia, iar cnd va veni, el ne va nva despre toate lucrurile. Atunci Iisus surse, cu zmbetul lui plin de blndee: Femeie, zise el, Mesia pe care l ateptai, este aici, de fa, eu sunt! i pe cnd samariteanca, uimit de acest rspuns, nu tia nc dac el glumea sau spunea adevrul, ucenicii s-au ntors din ora. Ei i vorbeau lui Iisus aa cum servitorii se adreseaz stpnului. Atunci orice urm de ndoial a disprut din mintea acestei tinere femei i, lasndu-i ulciorul, a alergat spre ora, strignd: Venii cu toii! Venii, c iat aici este un om care mia spus ce am fcut, i care nu poate fi altul dect Mesia! Auzind-o pe femeie, locuitorii au ieti din ora i s-au ndreptat spre Iisus.
59

Dar ucenicii, care tiau c lui Iisus i e foame, i-au zis, cu toat afluena poporului care-l nconjura: Invtorule, mnnc! Iisus, care era deja nconjurat de o mulime de oameni, a scuturat capul i le-a zis: Eu am mncat o mncare pe care voi nu o cunoatei. Ucenicii se privir nre ei, ntrebndu-se cu voce joas: Cine, dar, i-a adus hran nvtorului, n lipsa noastr? Dar el le-a spus: S tii c mncarea mea este s fac voia celui ce m-a trimis i s mplinesc lucrarea lui. Apoi, continund s vorbeasc n limbajul lui figurat, le spuse: Nu zicei voi c nu mai sunt patru luni pn la seceri? ei bine, continu Hristos, artndu-le gloata care-i nconjura, eu v spun: Ridicai-v ochii, privii n jurul vostru i vei vedea c holdele sunt galbene, gata de seceri. Atunci, cugetarea lui Iisus deveni uor de priceput, chiar pentru samariteni. nelegnd c el este secertorul i c ei erau holdele, l aduser n oraul lor, adic la Sihem. Acolo Hristos a rmas dou zile, iar cnd a plecat, cei mai muli dintre locuitori credeau n el. Apoi Iisus i-a reluat drumul ctre fidela sa Galilee. Amintirea ederii sale n Capernaum a rmas n mintea tuturor. Pe drum a ntlnit un ofier care venea n ntmpinarea lui. O, Doamne Iisuse! i-a zis acest om ndat ce l-a vzut, eu te rog s te grbeti, cci fiul meu e pe moarte, i numai tu poi s-l vindeci! Dar Iisus se mulujmi s ntind mna spre Capernaum, i cu o voce care nu permitea vreo ndoial, zise: Du-te, fiul tu este vindecat! i omul, care avea o asemenea credin nct nu-i rmsese nici o team n suflet, i mulumi lui Iisus i se ntoarse pe drumul ctre ora. Pe cnd era nc pe drum, vzu venind spre el servitorii, care l anunar.
60

O, stpne, bucur-te, fiul tu este nu numai n afara de pericol, dar este complet nsntoit. i de cnd? ntreb srmanul tat, cu glasul plin de bucurie. De ieri. De ieri!... i la ce or, i-au ncetat frigurile? La ora unu, dup amiaz. Era chiar ceasul cnd Iisus i spusese: Du-te, fiul tu este vindecat! Precedat de aceast minune, reintrarea lui Iisus n Capernaum a fost o bucurie pentru toat lumea. Astfel n Capernaum el i va stabili reedina de predilecie i de asemenea n mprejurimile Capernaumului i va place s rspndeasc cuvntul Domnului. Lacul Ghenezaret, mai ales, va fi locul unde va strluci cel mai bine, divinitatea sa.

61

Pe suprafaa acestui lac el alunec fr ca picioarele-i s ating apa. La rmul acestui lac el a hrnit mai multe mii de oameni cu cteva pini i civa peti. Aici, n timpul unei furtuni care strnea valuri uriae, s-a trezit la strigtele ucenicilor si care se i vedeau nghiii de valuri, s-a ridicat din fundul corbiei i a zis vntului care mugea: Oprete-te! i apei care bolborosea: Potolete-te! iar vntul i apa l-au ascultat. Fiecare din ntoarcerile sale la Capernaum este nsoit de cte o nou minune; un posedat, din care a gonit diavolul, vindecarea soacrei lui Petru, nvierea fiicei lui Iair. Marea pagin a divinitii se desfoar, marcat la fiecare rnd de o binefacere adus umanitii. i n acel timp, Iisus a parcurs toat Galileea, nvnd n sinagogi, predicnd Evanghelia mpriei lui Dumnezeu, vindecnd bolnavi i nebuni din popor. Faima sa se rspndi n ntreaga Sirie, i, i se aduceau oamenii atini de diferite boli i dureri, posedai de diavol, paralitici, iar el i-a vindecat pe toi. Mult popor, din Galileea, de la Decapoli, de la Ierusalim, din Iudeea i de dincolo de Iordan, l-a urmat. Astfel, atunci cnd, din fundul temniei unde fusese aruncat Ioan-Boteztorul, care se nelinitea nu de propria lui soart, ci de a Mntuitorului, i-a cerut veti despre sfnta lui misiune, Iisus le-a rspuns trimiilor lui: Mergei i povestii-i lui Ioan despre ce ai vzut i ai auzit, adic, orbii vd, ologii umbl, leproii s-au curat, surzii aud, morii nviaz i evanghelia este predicat sracilor. Un nou Pate se apropia i Iisus relu drumul Ierusalimului. Peste tot n urma lui, binefacerile, fceau s rsune glasuri de recunotin. Dar, pe msur ce faima lui Iisus devenea mai mare, el ajungea periculos. Iisus nu era primul care s-a prezentat drept Mesia numai c alii fuseser Mesia politici, noi Iuda Macabeul, ncercnd s ae poporul evreu, care, mpilat de dominaia roman mpotriva creia luptase aproape dou sute de ani, era ntotdeauna dispus s se revolte. Astfel, cum s-a rspndit vestea minunilor lui Hristos, bande de oameni narmai se pregteau s-l
62

rpeasc i s-l ia drept rege. Iisus, el nsui, se lepda de ei, zicnd: Toi cei care au venit naintea mea erau bandii i hoi, iat de ce, oile n-au vrut s-i asculte. Pe cnd se apropia de Ierusalim, o nou tire, mai real i mai serioas dect altele, i iei n cale: Ioan-Boteztorul a fost decapitat.

Precursorul fusese arestat, mai nti din cauza predicilor sale ce anunau un nou rege al lumii. Ori lumea era a bnuitorului Tiberiu, refugiat pe atunci pe stnca sa de la Capri, i ai crui ageni nu tiau sau nu voiau s fac deloc diferena ntre mpria spiritual, care era pe cale s fie cucerit de Iisus i mpria material pe care o avea stpnul lor. Pe de alt parte, Ioan-Boteztorul nu se temuse s-l dojeneasc pe tetrarhul Galileei c se cstorise cu
63

Irodiada, cumnata sa, iar tetrarhul, ascunznd sub un pretext de linite i consens public, dorina sa de rzbunare, l arestase pe Ioan-Boteztorul i-l inea n nchisoare. Faptul era poate suficient pentru Irod, dar nu a fost tot aa pentru Irodiada. Ea avea o fat tnr, frumoas, adorat de tetrarh, care nu-i refuza nimic. Aceast fat, luase partea maic-si. n timpul unei srbtori, Irod o rug s danseze, dar ea nu consimi dect cu condiia ca tetrarhul s jure c-i va ndeplini prima ei dorin. Irod jur, angajndu-se s fac ceea ce i s-ar fi cerut, dac aceasta ar fi fost pe msura puterii sale. Fiica Irodiadei dans, i dup aceea a cerut capul lui Ioan-Boteztorul. Irod era sclavul cuvntului dat i astfel capul lui IoanBoteztorul fu adus pe o tav de aur. Frumoasa uciga puse tava la picioarele mamei sale... Era un exemplu pentru cele ce-l ateptau pe Iisus. Iisus hotr deci, sa se opreasc la o oarecare distan de ora. Betania, situat la numai cincisprezece stadii de Ierusalim, nu se vedea de acolo, fiind construit pe versantul rsritean al muntelui Mslinilor. Aceasta i convenea lui Iisus, i deci el poposi acolo. Dar, de abia se rspndi zvonul sosirii sale, c un fariseu, numit Simon Leprosul, l invit pe Iisus la mas. Iisus a acceptat, pentru a arta c, dac el predica mpotriva sectei fariseilor, era din cauza mndriei i a principiilor lor absolute, dar ca el nu avea nici o ur mpotriva vreunei persoane. Masa fu splendid: fusese desfurat tot luxul lui Simon pentru a-l primi pe cel care se anuna drept fiul lui Dumnezeu, ns un episod pe care stpnul casei nu contase deloc, ddu aceste mese un nou caracter de mreie. Ctre sfritul mesei, o tnr din Betania avnd un frate i o sor, numii Lazr i Marta i care locuia ntr-o cas vecin, intr n sala n care avea loc festinul, mbrcat magnific i ducnd un vas de alabastru plin cu parfum. Toi au recunoscut-o i s-au mirat de venirea ei. Era cea mai cutat i cea mai bogat dintre curtezanele
64

Ierusalimului, acest ora de curtezane. Frumoasa pctoas se numea Maria-Magdalena. Atunci, fr a prea c observ surprinderea mesenilor, umil i cu ochii cobori, ea se apropie de Iisus, pe care nu-l mai vzuse niciodat, dar pe care l-a recunoscut, fr ndoial, dup sursul su. i cum Iisus era ntins pe acel fel de pat pe care mesenii se culc, avnd capul spre mas, iar picioarele ctre u, Magdalena ngenunchie i ncepu s plng cu lacrimi att de abundente, nct spl cu ele picioarele lui Hristos. Apoi le-a uns cu mir preios coninut n vasul de alabastru, i le-a ters cu prul ei.

Hristos a lsat-o s fac, aruncnd o privire de o blndee nespus acestei srmane femei care se umilea aa
65

la picioarele sale. Pn atunci, toi veniser la el s-i cear vindecarea infirmitilor corpului i nimeni, nici brbat, nici femeie nu venise s-i cear curirea sufletului. i comesenii priveau uimii pe aceast frumoas creatur, mbrcat n veminte de dantel, cu lanuri de aur scnteind la gt, cu minile acoperite de brri i inele, care-i usca picioarele lui Iisus cu magnificul ei pr blond. Iar stpnul casei, acel bogat lepros, i zicea n sinea lui: Am fcut ru c l-am adus aici pe acest om care nu este profet, cci dac ar fi fost profet, ar fi tiut cine este femeia care l atinge i s-ar fi ndeprtat de o att de mare pctoas. Dar, atunci Iisus, care citea n sufletul fariseului, a zis cu glasul lui blnd i cu sursu-i dulce: Simon, eu a vrea s-i spun ceva. Ce anume? ntreb fariseul. Te ascult, vorbete! Un cmtar avea doi datornici: unul i datora cinci sute de dinari, iar cellalt cincizeci. Cum nici unul dintre ei nu avea cu ce sa plteasc, i-a iertat pe amndoi. Spune-mi Simone, dup prerea ta, cine i va fi mai recunosctor? nvtorule, rspunse Simon, fr ndoial c va fi acela cruia i-a iertat mai mult. Ai judecat bine, spuse Iisus. i ntorcndu-se ctre Magdalena, zise: O vezi pe aceast femeie? Ea a fcut pentru mine, ceea ce tu nu ai fcut. Eu am intrat n casa ta, i tu nu mi-ai dat ap s-mi spl picioarele, pe ct vreme ea, mi le-a stropit cu lacrimile ei i mi le-a ters cu prul capului ei. Tu nu m-ai srutat, pe cnd ea, dimpotriv, de cnd a intrat aici, nu a ncetat s-mi srute picioarele. Tu nu mi-ai uns capul nici cu ulei, nici cu balsam i nici cu mir, dar ea mi-a uns picioarele cu mir parfumat. De aceea i spun, multele ei pcate vor fi iertate, cci ea a iubit mult! Dar celui ce i se iart puin, iubete puin. Apoi, punnd mna pe capul pctoasei, i zise: Mergi, srman fiic a Evei, pcatele tale nu mai sunt, eu te fac curat naintea lui Dumnezeu, ca n ziua cnd te-ai nscut!
66

Magdalena se ridic bucuroas, dedicnd de atunci numai lui Iisus dragostea sufletului i inimii sale.

67

Carl Heinrich Bloch - nvierea lui Lazr (detaliu)


68

NVIEREA LUI LAZR


n vremea aceea Iisus a fcut Patele, nu la Ierusalim, ci n Betania i dup cum i spusese lui Ioan i lui Petru, Eli, cumnata lui Zaharia din Hebron, i l-a pregtit. Dup Pate, Mesia a plecat din nou n Galileea, nsoit de binecuvntrile poporului i mai ales de cele ale Magdalenei, Martei i ale lui Lazr. Iisus a continuat s ndeplineasc marea oper de mntuire pe care o ntreprindea. El vindeca fr ncetare pe toi cei care i se aduceau, fr a face deosebire ntre sectele crora le aparineau acetia, sau dac ziua n care erau adui era ziua de sabat. l interesau numai durerile bolnavilor i temerile prinilor acestora. Fiecare i spunea: Iat-l pe acest om! n timp ce nvaii, medicii i doctorii ne iau mult, i ne las s murim, el ne vindec pentru nimic, i ne mai d, pe lng vindecare, ndemnuri i sfaturi care ne deschid calea spre ceruri! n timpul acestui ultim an el l-a lecuit pe lepros, pe servitorul sutaului, pe posedatul orb i mut, pe fiica Canaanencei i pe orbul din Betsaida. n timpul acestui din urm an a spus magnifica parabol a seminei bune i a neghinei, a pstorului bun, a bunului samaritean, a servitorului bun i ru, a oamenilor care nu vroiau s mearg la petrecere, cea cu oaia rtcit, aceea a fiului risipitor. Toate aceste pilde sunt vii n mintea noastr i mai mult nc, n inima noastr. n timpul acestui ultim an a luat pe lng el pe Toma, Matei Vameul, Iacov, fiul lui Alfeu, Levi, zis i Tadeu, Simon, Canaanitul i Iuda Iscarioteanul, care adugai lui Petru, lui Andrei, Iacov cel Mare, Ioan, Filip i Bartolomeu, ridic la doisprezece numrul apostolilor i aceasta fr a-i numra pe cei aptezeci de ucenici care-i prefigureaz pe cei aptezeci de btrni ai lui Israel. Pe atunci, avnd n urma lui acest cortegiu de minuni, i n jurul lui, acest popor care-l adora, Iisus s-a gndit c a
69

venit timpul de a-i rezuma doctrina ntr-un singur discurs. Noi am zice astzi, ntr-o singur profesiune de credin. Venii cu mine pe munte, zise el, venii cu toii, c am s v vorbesc tuturor! i mai mult de zece mii de persoane l-au urmat.

Ajuns pe munte, aruncndu-i ochii n jur vzu c toi cei ce l-au urmat erau mai cu seam desmoteniii acestei lumi, sracii, oprimaii, nenorociii, firi simple, inimi necate n lacrimi, femei asemntoare sorei Martei i a lui Lazr, n sfrit, aceast populaie nefericit a marilor orae, care sper fr ncetare c orice schimbare ce s-ar face i-ar aduce un viitor mai bun, c orice zi care se pregtete s nceap i va lumina mizeria, n faa lui Dumnezeu, Iisus simi o mare
70

mil pentru aceast mulime, i aezndu-se n mijlocul ei, spuse cu glasul lui blnd i plin de ndurare: Fericii cei sraci cu duhul, c a lor va fi mpria cerurilor! Fericii cei care sunt blnzi, c ei vor moteni pmntul! Fericii cei care plng, c ei vor fi mngiai! Fericii cei nfometai i nsetai de dreptate, pentru c ei se vor stura! Fericii cei ce sunt ndurtori, pentru c ei vor obine ndurare! Fericii cei cu inima curat, c ei vor vedea pe Dumnezeu! Fericii cei ce ostenesc pentru pace, pentru c ei se vor numi fii lui Dumnezeu! Fericii cei prigonii, c a lor va fi mpria cerurilor! Apoi adresndu-se apostolilor i ucenicilor, dar cu o voce destul de puternic pentru c toi s aud ndemnurile sfinte, zise: Iar voi, luai aminte: n ziua n care oamenii v vor coplei cu blesteme, v vor persecuta i vor spune pe nedrept tot felul de ruti despre voi, i totul din pricina mea, acea zi va fi pentru voi o zi de fericire! Veselii-v atunci i jucai de bucurie, pentru c o mare rsplat vei cpta n ceruri, i tot aa cum au fost prigonii profeii naintea voastr, vei fi i voi prigonii la rndul vostru. Voi suntei sarea pmntului: dac sarea i pierde puterea i nu mai sreaz, ea nu mai este bun dect de aruncat n vnt i clcat n picioare de oameni! Voi suntei lumina lumii, i nu se aprinde o lamp pentru a o pune sub obroc. Se aprinde o lamp pentru a o pune ntr-un candelabru, de unde s-i lumineze pe cei ce sunt n cas. Lumina voastr s luceasc deci naintea oamenilor pentru ca ei s vad lucrrile voastre bune i s preamreasc pe tatl care este n ceruri! Dar v zic vou, dac dreptatea voastr nu e mai tare dect aceea a crturarilor i fariseilor, voi nu vei intra n mpria cerurilor. Ai nvat ce s-a spus pelor din vechime: S nu ucizi, cci cel ce va ucide va fi judecat! dar eu zic c nu e vorba s ajungi pn la omor, ci numai, cel care se va mnia mpotriva fratelui su va merita s fie judecat. Cel ce va zice fratelui su: Raca! va merita s fie condamnat, iar cel ce va spune: Tu eti nebun! va merita s ard n focul gheenei! Dac, aducndu-v ofranda la altar, v aducei aminte c
71

fratele vostru are ceva mpotriva voastr, lsai-v darul n faa altarului i mergei mai nti s v mpcai cu fratele vostru i abia atunci s venii sa facei ofranda. Aceasta va fi de dou ori mai plcut Domnului! tii c s-a zis n vechime: S nu precurveti. Eu v spun c oricine a privit o femeie cu gnduri vinovate, a i comis, n inima sa, un adulter. Era scris: Oricine vrea s-i prseasc femeia, i va da un nscris prin care o repudiaz. Dar eu v spun c oricine i va prsi femeia, fr ca aceasta s fi comis un adulter, l va comite el nsui, iar brbatul care se cstorete cu femeia pe care o prsise soul ei fr a o repudia, comite un adulter. Ai mai nvat c fusese spus celor din vechime: S nu jurai strmb, cci vei da socoteal n faa Domnului de toate jurmintele pe care le vei face. Eu v spun s nu jurai deloc, nici pe cer, pentru c acolo este tronul lui Dumnezeu, nici pe pmnt, care este locul unde-i pune piciorul Dumnezeu, nici pe Ierusalim, care este oraul mpratului ceresc. S nu jurai nici pe capul vostru, cci nu putei face nici un fir de pr, alb sau negru. Mulumii-v numai s spunei: Este aa sau Nu este aa , i tot ce vei spune pe lng aceste simple vorbe, va fi ru zis. Ai nvat c este scris: Ochi pentru ochi i dinte pentru dinte! Eu v zic s nu v mpotrivii rului ce vrea s vi se fac i dac cineva v-a lovit pe obrazul drept ntindei-i i cellalt obraz. Dac cineva are pretenia s v ia haina, lsai-l i dai-i n plus i mantaua voastr. Dac cineva v va sili s mergei cu el o mie de pai, facei aceast mie de pai cu el i nc dou mii pe deasupra. Dai ceea ce v cere i nu respingei pe cel ce vrea s se mprumute de Ia voi. Ai nvat c a fost zis: Iubete-i aproapele i urte-i dumanul . Dar eu v spun: Iubii-i pe dumanii votri, facei bine celor care v ursc, i rugai-v pentru cei care v asupresc i care v ponegresc, pentru ca voi s fii fii tatlui vostru care este n ceruri, care face s rsar soarele i peste cei buni i peste cei ri, care face s plou i pe cmpul celor drepi i pe acela al nedrepilor. Cci dac i vei iubi numai pe cei ce v iubesc, ce merite ai avea? Vameii nu fac aa? i dac voi nu-i salutai dect pe fraii votri, facei voi cu asta mai mult
72

dect alii? Pgnii nu fac tot aa? ngrijii-v aadar, s fii att de desvrii cum tatl vostru ceresc este desvrit. Ferii-v s mplinii faptele voastre bune n faa oamenilor pentru a fi privii de ei. Atunci cnd facei poman, s nu tie stnga ce face dreapta. De asemenea cnd v rugai, nu v asemuii fariseilor care se in mndri n sinagog i la rspntii, pentru a fi vzui de ali oameni. Voi ns, intrai n odaia voastr i cu ua ncuiat, rugai-v tatlui n singurtate, iar tatl vostru carele vede totul, v va rsplti. Voi s-l rugai astfel: Tatl nostru, care eti n ceruri, sfineasc-se numele tu! Vie mpria ta; fac-se voia ta, precum n cer, aa i pe pmnt. Pinea noastr, cea de toate zilele, d-ne-o nou astzi; i ne iart nou pcatele noatre, aa cum iertm i noi pe cel ce greete fa de noi, i nu ne duce pe noi n ispit, ci ne izbvete de cel ru. Amin. Iisus a mai spus multe alte lucruri, care s-au ntiprit adnc n memoria celor ce-l ascultau, iar cnd a terminat, toi continuau s asculte i nici unul nu s-a ridicat. Iisus ns s-a scultat, i toat aceast mulime, nelegnd c predica se terminase, exclam ntr-un singur glas: Mulumim, nvtorule! cci am auzit astzi, din gura ta, lucruri pe care nu le-am mai ascultat vreodat, i pe care nimeni nu ni le-a spus pn acum! Mulumim, nvtorule cci tu ne-ai nvat aa cum trebuie s o fac un Dumnezeu i nu cum fac saducheii i fariseii. i nimeni nu credea c, predicnd dragostea, devotamentul i credina, Iisus i pronunase propria lui prigonire. Dar el o tia. El tia c ziua lui era aproape. Astfel, abia se mplinise o lun decnd fcuse aceast predic, i se hotr s nu mai lase nici o ndoial ucenicilor si asupra divinitii sale. Atunci, lund pe cei trei apostoli mai iubii, Petru, Iacov i Ioan, i duse pe acelai munte unde fcuse s cad asupra mulimii, mana cuvntului su, i care se crede a fi muntele Tabor.
73

Acolo, Iisus ncepu s se roage, i pe msur ce se ruga, faa lui se nconjura de raze i sfri prin a deveni strlucitoare ca soarele. Roba sa roie i mantaua albastr se schimbar n veminte albe ca zpada, iar picioarele lui prsind solul, rmase suspendat deasupra pmntului. Cei trei apostoli priveau n tcere, inndu-se de mini i cu spaima n suflet, cnd deodat vzur c Iisus nu mai era singur, i ei recunoscur ntr-o parte a sa pe Moise i n cealalt pe Ilie.

Amndoi erau plini de slav i de strlucire i ambii i vorbeau despre ieirea lui din aceast lume, care trebuia s aib loc de ndat, la Ierusalim.

74

Atunci, apru un nor, i spaima apostolilor se mri vzndu-i pe Iisus, Moise i Ilie intrnd n acest nor. i pe dat, el deveni strlucitor i din el se auzi un glas care zicea: Acesta este fiul meu prea iubit. Ascultai-l deci, i credei tot ce v va spune! Cnd vocea s-a stins, norul a disprut i Iisus s-a gsit singur cu cei trei apostoli. Acetia l-au ntrebat atunci despre ce au vrut s zic Moise i Ilie cnd au vorbit despre ieirea lui din lumea la Ierusalim. i de atunci, Iisus ncepu s le spun ceea ce nu le zisese nc pentru ca ei s tie, c el trebuia s mearg la Ierusalim, c va suferi acolo multe din partea senatorilor, saducheilor i fariseilor, iar n cele din urm va fi dat morii. Cum cei trei apostoli au plit la aceast tire, Iisus le-a spus: Dar este scris c eu voi lupta i voi nvinge moartea; nu fii ngrijorai de aceast moarte, cci eu voi nvia a treia zi! Poate c n ajun ei s-ar mai fi ndoit dar dup cele ce au vut, au crezut din toat inima. Iisus a plecat n tain la Ierusalim. Decis s moar, a vrut cel puin s-i aleag momentul morii sale. El a ajuns n oraul sfnt pentru srbtoarea Tabernacolelor. Peste tot pe unde trecea Iisus era ca raza ce ilumineaz cerul. Pe cnd traversa un sat din Galileea, ntlni zece leproi care fuseser aruncai afar din sate, izolai de orice contacte, erau att de hidoi de vzut, nct nu ndrzneau s se priveasc ntre ei i nici chiar printre cei asemenea lor nu se puteau arta. Auzind de sosirea lui, s-au trt nspre el, i de departe i strigau umili i cu inima plin de credin: Iisus, nvtorul nostru! Iisus, Domnul nostru! Iisus, sperana noastr, ai mil de noi! Iisus i-a auzit i din locul unde era, le-a zis: Mergei i artai-v preoilor!

75

i, cnd au ajuns n faa preoilor care cunoteau aceast boal i care pronunau anatema mpotriva celor bolnavi, acetia i-au gsit complet nsntoii. ndat ce Iisus a sosit la Ierusalim, a nceput s predice n templu, i stnd n picioare n locul de unde i gonise pe negutori, striga: _ Dac i este sete cuiva, s vin la mine i va bea; din sufletul celui care crede n mine vor curge izvoare de ap vie! n sfrit, pe cnd crturarii i fariseii, prinseser o femeie n adulter i se pregteau s o ucid cu pietre, dup legea lui Moise, pentru a-l ispiti au adus-o n faa lui Iisus astfel ca acesta s se pronune fi pentru condamnare, ceea ce l-ar fi acuzat de cruzime, fie pentru o achitare, fapt care l-ar fi nvinuit de sacrilegiu.

76

nvtorule, i-au spus ei, am surprins pe aceast femeie n adulter, ori, tu tii c legea lui Moise ne poruncete s o ucidem cu pietre. Femeia era tnr, era frumoas i n faa unei mori crude, ea plngea. Iisus i-a vzut lacrimile i a rspuns. Acela dintre voi care este fr pcat, s arunce primul piatra! Crturarul i fariseu cercetndu-i contiina, au neles c acela care le dduse un asemenea rspuns vedea pn n adncul sufletului lor. Atunci au plecat pe tcute, unul dup altul, astfel c Iisus i femeia pctoas au rmas singuri. Iisus privi n jurul lui i vznd c acuzata fusese iertat prin fora cuvintelor lui, o ntreb: Femeie, unde sunt cei care vreau s te omoare? Eu nu-i mai vd, rspunse ea, nc tremurnd. Nici un tribunal nu te-a condamnat? ntreb Iisus. Nici unul, rspunse ea. Atunci nici eu nu te voi condamna, o, srman creatur! Tatl meu m-a fcut mntuitor i nu judector! Mergi deci, i nu mai pctui! Dup asemenea fapte i cuvinte era imposibil ca Iisus Hristos s rmn necunoscut la Ierusalim. Prezena lui acolo a fost relevat de strigtul unanim al dumanilor si i mai ales de rumoarea poporului, care l urma pretutindeni, zicnd: Acest om este un adevrat profet! Alii spuneau: Este mai mult dect un profet, este chiar Mesia. Amintii-v cuvintele lui Ioan-Boteztorul, mrturisind c el, Ioan, nu era dect apostolul, iar Iisus era fiul lui Dumnezeu. Este adevrat c unii ziceau, dimpotriv: Acest om vine din Galileea, iar Hristos trebuie s vin, nu din Galileea, ci din Betleem, pentru c el trebuie s fie din spia i din oraul lui David. Dar toi l ascultau cu aviditate, ntruct fiecare din cuvintele sale rspundea nevoilor acestor suflete bolnave de oprimare, acestor trupuri suferinde de mizerie.
77

De aceea, arcaii care primiser ordinul de a-l aresta pe Hristos, atunci cnd l-au gsit n mijlocul unei gloate fermecate de vorbele lui, fie c la rndul lor au fost atini de acele vorbe, fie c s-au temut de o rscoal popular, n-au ndrznit s-l prind. Ei s-au ntors deci cu mna goal, la prinii preoilor i la farisei, care i-au ntrebat: De ce nu l-ai arestat pe acest om i nu l-ai adus aici? Arcaii cltinnd din cap, au rspuns: Nicicnd n-a vorbit cineva ca acest om! La acest rspuns, fariseii s-au speriat. Dar, ziser ei arcailor, chiar voi ai fost ademenii, ca i ceilali?... Ai vzut voi n jurul lui senatori sau brbai din marele Consiliu? Nu, rspunser arcaii, dar noi am vzut acolo un numr mare de oameni din popor, o mulime de oameni din oraul nou i din satele din mprejurimi. Atunci, ziser fariseii, toi cei din jurul lui nu sunt dect poporeni, oameni fr adpost, vagabonzi, oameni fr Dumnezeu... ntoarcei-v dar, i arestai pe acest om! Dar unul din senatori se ridic. Legea noastr, spuse el, nu permit ca un om s fie arestat, fr o judecat a marelui Consiliu, i noi nu avem dreptul de a condamna pe nimeni, fr a-l asculta pe acuzat. i tu eti galileean, Nicodime? strigar atunci mai muli. Citete Scriptura i vezi c nu poate s vin vreun profet din Galileea. Nicodim nu rspunse nimic, totui cuvntul lui avea puterea pe care o are ntotdeauna glasul unui om drept i stimat, aa c fiecare s-a nchis n sine i nu s-a luat nici o hotrre. Totui, Iisus, care-i vzuse pe arcai, i care i alesese dinainte Patele urmtor drept timp al morii sale, s-a retras din Ierusalim, pornind la ntmplare pe primul drum ieit n cale.

78

El mergea ntotdeauna urmat de popor. n acest timp, a redat vederea unui orb din natere, a spus parabola bunului pstor, i-a anunat pe farisei c vor muri n pcatul lor. Pe cnd inea o predic, iat c vine la el un mesager, plin de praf, care l anun: Eu vin din Betania i sunt trimis de Magdalena i de Marta, sora ei. Amndou m-au nsrcinat s-i spun c fratele lor, Lazr este grav bolnav. Bine, rspunse Iisus, nimic nu ne grbete: aceast boal este pentru cea mai mare cinstire a lui Dumnezeu i pentru c Mesia s fie proslvit. i mesagerul s-a dus napoi. Iar Iisus a mai rmas cteva zile, nc, n locul unde era, pe urm a zis apostolilor: Acum s mergem, s-l vedem pe Lazr! Faptul n-a mirat pe nimeni, c se tia c Iisus ndrgea mult aceast familie. i el a adugat: Haidei! Prietenul nostru Lazr doarme, eu vreau s-l trezesc! Ucenicii l urmau fr s neleag. Numai rareori, n afar de Petru, l ntrebau asupra sensului limbajului su figurat. Ei tiau c acest limbaj se explic ntotdeauna, de la sine. Astfel, creznd c este vorba de un somn obinuit, ei rspunser: Doamne, dac doarme, se va nsntoi. Dar Iisus, replic: Lazr este mort! i pe cnd ucenicii se mirau c el a lsat s moar un om pe care l numea prietenul lui, Hristos le zise: Haidei, venii, cci totul s-a fcut prin voina lui Dumnezeu i pentru ca cei ce se ndoiau, s cread. Unii nc oviau, zicnd: Dar noi suntem proscrii, nvtorul nostru este proscris, i ne vom ntoarce la Ierusalim, nu se poate s nu ni se ntmple o nenorocire! Toma le zise ucenicilor:
79

S mergem cu nvtorul, pentru a avea aceeai soart ca a lui, i dac el va muri, s murim i noi cu el! Iisus l privi tandru i i spuse: Dup cele ce ai spus, Tomo, dac tu te vei mai ndoi vreodat, tu vei avea dinainte iertarea. i pornir pe drumul spre Betania. n drum, Iisus o ntlni pe Marta. Srmana sor nemngiat venise naintea lor. Vai! strig ea cum l zri, dac ai fi fost aici, Doamne, nefericitul meu frate n-ar fi murit! De ce nu ai fost aici, sau pentru ce n-ai venit atunci cnd v-am chemat? i zicnd acestea, era scldat n lacrimi i i frmnta minile de durere. Iisus i rspunse: Nu mai plnge Maria, fratele tu va nvia! Da, spuse Marta, n ziua nvierii, cu toi ceilali oameni. Dar Iisus, ntrerupnd-o cu un gest, zise: Eu sunt nvierea i viaa i cine crede n mine, va tri, chiar de ar fi mort, i oricine triete i crede n mine, nu va muri niciodat... Rspunde-mi din adncul sufletului, crezi lucrul acesta, Marta? Marta strig: Da, Doamne, cred!... Da, eu cred c tu eti Hristosul! eu cred c tu eti fiul lui Dumnezeu, trind! Eu cred c ai venit n aceast lume pentru a ne rscumpra pe toi! Atunci, ea alerg spre cas, i gsind-o pe Magdalena stnd i plngnd n mijlocul unui mare cerc de prieteni care veniser din Ierusalim pentru a ncerca s le consoleze pe cele dou surori, ea i spuse ncet: Domnul vine, este foarte aproape de aici. ndat faa Magdalenei se lumin, lacrimile i ncetar. Ea se scul i fr s zic nimic, se repezi la poart i alerg naintea lui Iisus. Cci, dac Marta credea, ea, srmana pctoas, credea cu i mai mare trie. Pentru c dup toate amorurile ei profane, urmase o singur dragoste, dragoastea divin.
80

Iat pentru ce s-a precipitat naintea Mntuitorului iar inima ei purificat, zbura naintea ei cu aripi att de albe, nct preau a fi acelea ale unei porumbie. Evreii care o nconjuraser, i care o vzur ieind aa, i ziser unii altora: Srman femeie! Ea se duce, n durerea ei, s plng la mormntul lui Lazr. S-o urmm i s plngem cu ea. Dar Magdalena nu se opri naintea mormntului, ea trecu mai departe, mulumindu-se s trimit spre veneratul mormnt un gest de durere amestecat cu speran. Evreii au continuat s o urmeze. Atunci, ei au vzut n deprtare un grup numeros, n fruntea cruia mergea un brbat cu o nfiare calm i mersul sigur. Magdalena l-a recunoscut pe Iisus nainte de a se apropia i ndrznind, fr ndoial datorit umilinei, s mearg pn la el, ea czu n genunchi, cu braele ntinse i strignd cu aceea ardoare pasional care-i arsese inima cu attea focuri terestre: O, Doamne! Doamne! Dac ai fi fost aici, fratele meu n-ar fi murit! Atunci, vznd c ea plngea, ca i cei ce o nsoeau, Iisus se nfior, i fiind tulburat, ntreb cu un glas uor schimbat: Unde l-ai depus pe acest mort att de iubit? Oh! Vino i vezi Doamne, strig Magdalena, te voi duce la mormntul lui. Iisus o urm i toi l urmar. El plngea. Iar evreii ziceau, artndu-i-l ntre ei: Vedei cum l iubea! Uitai-v cum plnge! Iar alii rspundeau: De ce nu a venit la el atunci cnd a fost chemat? El care vindec pe orbi i pe paralitici, ar fi putut desigur s-l vindece. Au ajuns astfel la mormnt, unde Marta era ngenunchiat. i Iisus a ntrebat: Aici este mormntul prietenului meu Lazr?
81

Sub aceast piatr, rspunse Marta. Ct despre Magdalena, ea avea inima att de apsat de durere i att de fremtnd de speran, nct ncerca n zadar s vorbeasc: din gura ei ieeau frnturi de fraze, trunchiate de suspinele ce-i ieeau din piept. Iisus privi pe cele dou femei cu blndee, i spuse celor de fa: Ridicai aceast piatr! Dar, rspunse Marta, gndete-te Doamne c sunt patru zile de cnd fratele nostru Lazr zace n mormnt, c a nceput s putrezeasc i deci miroase greu.

Atunci Iisus ntinse mna, zicnd: Ridic-te tu singur, piatr a acestui mormnt!... Lazre, iei afar!
82

Piatra se ridic, parc mpins de mna mortului, i au putut vedea pe rposatul n mormntul su, nfurat n giulgiu i legat cu fii de pnz. i Lazr s-a ridicat la rndul lui, n mijlocul spaimei ce-i cuprinsese pe toi i care nu avusese nc timp s se preschimbe n bucurie. Atunci Iisus a zis: Dezlegai-l i lsai-l s umble! Marta i Magdalena s-au repezit la Lazr, rupndu-i linoliul, desfcnd legturile i strignd: Slav lui Dumnezeu!... Slav Domnului Iisus!... Minune! i Lazr repeta dup ea, cu un glas i mai vibrant nc: Slav lui Dumnezeu!... Slav Domnului Iisus!... Minune! Dup cum promisese Mesia, Lazr a fost nviat. Niciodat Hristos nu fcuse o minune mai vdit, mai public, mai extraordinar. Astfel, cei ce asistaser au alergat, aproape nnebunii, pn la Ierusalim, povestind cele ce vzuser i strignd: Da, acum Mesia este cu adevrat printre noi! La rndul lui, Iisus s-a retras la marginea deertului, n oraul Efrem, i, pe cnd Marta i Magdalena, ca i mai ales cel nviat, ncercau s-l rein printre ei, Iisus le spuse: Timpul meu nu a venit nc. M voi ntoarce s iau o ultim mas cu voi de Patele ce se apropie. i el se ndrept spre deert i se pierdu din ochii lor.

83

David Roberts Cderea Ierusalimului (detaliu)

84

NENOROCIRILE IERUSALIMULUI
Rsunetul minunii se rspndise nu numai la Ierusalim, ci i n mprejurimi. Venea lume din toate prile, de la Ghetsemani, din Anatot, Betel, Silo, Gabaon, Emaus, Betleen, Hebron i chiar din Samaria, pentru a-l vedea i pentru a-l atinge pe Lazr. Dup ce l-au vzut i l-au pipit, muli se ndoiau nc de ochii i de minile lor, mai ales cei care-l duseser pe ultimul drum: Noi l-am vzut murind, noi l-am vzut n giulgiu, noi l-am vzut nmormntat! Dar, cu ct bucuria acestei minuni era mai mare printre sracii din popor, cu att era mai mare consternarea pentru farisei, mpotriva crora predica Iisus, i printre irodieni, care datorau tetrarhului Irod, cel care datora totul romanilor i care se temea fr ncetare c un nou Iuda Macabeul ar putea s-i elibereze pe evrei de sub jugul strinilor. Acest jug era ruinos, dar aurit! Fariseii ziceau: S ne ferim de acest om, care face minuni pe care noi nu putem s le facem! Irodienii ziceau: Dac acest om nu va fi arestat, va avea loc o nou revolt n Iudeea i romanii vor veni i vor distruge oraul! Iar bogaii se temeau, pentru c aa dup cum spunea Iisus nu ei aveau bogia, ci bogia i avea pe ei. ncepnd din acel moment, fariseii i irodienii nu aveau n gnd dect un singur lucru: s-l omoare pe cel pe care fariseii l numeau un blasfemator, iar irodienii, un rebel. Ei aveau de partea lor pe marele preot Caiafa, care le-a fgduit moartea vinovatului. Dar n zadar l cutau ei pe Iisus n Ierusalim i n mprejurimi. Iisus, dup cum am spus, era la marginea deertului, unde i atepta ceasul morii sale. Ora venea, Patele se apropia, Iisus zise: S mergem la Ierusalim! Trebuia s treac iar prin Samaria.
85

Ori s mearg la Ierusalim pentru a face acolo Patele, nsemna mai mult dect oricnd s se declare evreu i antiSamaritean. Ca urmare, primul ora din Samaria n care Iisus i ucenicii si s-au prezentat, le-a refuzat ospitalitatea. Ceea ce vznd, doi dintre apostoli, neputnd s sufere afrontul fcut nvtorului lor, au zis: Doamne, nu vrei s zicem focului din cer s coboare i s ard acest ora? Iisus surse, cci vzu c apostolii ncepeau s cunoasc puterea lui i pe a lor, dar i opri ndat, pentru ca ei s nu fie mpini de mnie. Gndul meu nu v ndeamn la asta, le spuse el, pentru c fiul omului nu a venit s-i piard pe oameni, ci ca s-i mntuiasc! Atunci i-au continuat drumul spre Ierusalim. La o leghe de ora, Iisus s-a oprit. De data aceasta, zise el, toate proorocirile profeilor, se vor ndeplini. Ascultai deci, pentru ca fiecare din voi s tie bine unde merge. Fiul omului va fi dat prinilor, preoilor, crturarilor i btrnilor; ei l vor condamna la moarte i-l vor da pgnilor, care i vor bate joc de el, l vor scuipa n obraz i l vor biciui; dar a treia zi, el va nvia! Iar credina n aceast nviere era att de mare printre unii apostoli, nct doi dintre cei doisprezece s-au apropiat de Iisus i i-au zis: nvtorule, noi vrem s ne mplineti ceea ce i vom cere. Ei erau Iacov i Ioan. Ce dorii s v mplineasc cel ce va muri? i ntreb Iisus. Fie ca spre cinstirea noastr, i rspunser ei, noi s fim aezai unul la dreapta i cellalt la stnga ta. Cererea voastr se va mplini, pentru c voi avei credin, le rspunse Iisus. Vineri opt zile naintea aceleia pe care moartea lui Hristos o va face Vinerea Mare au ajuns n Betania.
86

Ucenicii l precedaser pe Iisus, astfel c masa l atepta la acelai Simon, unde mai mncaser o dat. Sosind, s-au aezat la mas cu toii; dar cum femeile nu puteau s mnnce cu brbaii i n timp ce Maria se ocupa cu servitul, Magdalena s-a aezat jos, pe duumea, la picioarele Mntuitorului, sorbind fiecare cuvnt ce ieea din gura lui. Atunci Maria a ntrebat-o: _ De ce pierzi tu timpul acolo, Magdalena, n loc s vii s m ajui? Eu ascult, rspunse Magdalena.

i pe cnd ea l ntreb din ochi pe Iisus pentru a ti dac ea trebuia s se scoale i s mearg s o ajute pe sora
87

ei sau s rmn aezat aproape de Iisus i s-l asculte, acesta i spuse: Rmi, copului meu, tu ai ales pentru tine, partea cea bun. Magdalena a rmas deci, continund s asculte. Apoi, la sfritul mesei, ea se ridic, iei, dar se rentoarse aproape ndat, aducnd cu ea, ntr-un vas de alabastru, o msur de mir, cu care a splat picioarele lui Iisus, pe care le-a ters ca i prima dat, cu prul ei. Dup care, ea a spart vasul, care valora dublu ct parfumul, dup ce vrsase restul lichidului pe capul lui Hristos. Atunci Iuda, unul din apostoli, nu-i putu reine o micare de invidie i strig: E pcat s risipeti astfel o licoare att de scump i s spargi un asemenea vas; s-ar fi putut vinde cu trei sute de dinari, i drui apoi cei trei sute de dinari, sracilor! Iisus l privi trist pe Iuda, cci vedea ce se petrece n sufletul lui i c el nu vorbea astfel spre folosul sracilor, ci datorit orgoliului propriu. Atunci, cu un glas al crui ton era att de melancolic, nct n ochii unora se ivir lacrimi, el zise: Iuda, pentru ce te ngrijeti de aceast femeie? Gndul ei cel bun o anim. Voi avei mereu sraci printre voi i putei s-i ajutai oricnd, dar pe mine nu m vei avea mult timp printre voi... Ea pstrase acest mir pentru nmormntarea mea i ea mi-a parfumat corpul nainte, mulumesc, Magdalena! Cei crora Iisus le prezisese moartea lui au neles singuri, dar Magdalena nu a neles i, privindu-l pe Iisus cu team, a ntrebat: Ce spui tu, doamne Iisuse? Ateapt, vei vedea, spuse trist Iisus. ie i promit, srman pctoas, c i voi aprea mai nti, drept rsplat, pentru marea durere pe care te voi face s o suferi. Eu nu neleg, zise Magdalena, dar nu am nevoie s neleg, pentru c eu cred n tine, Doamne.
88

Iisus a petrecut ziua de sabat cu Marta, Magdalena i Lazr, iar duminic dimineaa a pornit la drum. Marele numr de strini care veneau nencetat n Betania a rspndit vestea intrrii sale n Ierusalim i a mpins dincolo de pori toat gloata poporului. Lazr oferise un cal lui Iisus, dar acesta i rspunsese: Calul este simbolul rzboiului i eu vin s aduc nu rzboiul, ci pacea. De altminteri, n satul Betfaghe este ceva pregtit. i au pornit la drum. Cnd au ajuns n apropierea Betfagheei, el a chemat pe doi dintre ucenicii si i le-a spus: Mergei n acest sat care este n faa voastr i acolo vei gsi o asin i un asin pe care mi-i vei aduce. Dar dac proprietarul s-ar opune ca noi s-i lum? ntieb unul din cei pe care i trimitea Iisus. Vei rspunde c Mntuitorul are nevoie de ei, zise Iisus, i atunci el v va lsa s-i luai. Cei doi ucenici au luat drumul satului, de unde s-au ntors aducnd asina i asinul. Apostolii au acoperit asinul cu vemintele lor i Iisus s-a urcat deasupra, n timp ce restul poporului l preamrea pe Mesia, fiecare n felul su, unii aternndu-i mantalele sub picioarele lui, alii ntinznd frunze de palmier sau culegnd flori i aruncndu-le n drumul lui, strignd cu toii: Osana! Ajuns lng o stnc ce domina oraul el se opri i, privind Ierusalimul i lcrimnd, zise: O, Ierusalime! dac ai recunoate cel puin, n aceast zi de slav ce i s-a dat, pe acela ce i aduce pacea! Dar nu! Tu ai ochii acoperii, o Ierusalime, ora orb, cruia nu tiu cum s-i redau lumina! Aa c tu vei vedea acele zile ale nenorocirii, cnd dumanii te vor nconjura cu anuri, te vor nchide din toate prile, te vor cuceri, te vor distruge pe tine i pe copiii ti, te vor arde de pe suprafaa pmntului. i cnd acea zi va veni, nu va mai rmne din tine, piatr peste piatr, pentru c tu n-ai recunoscut Ierusalime, timpul cnd Domnul te-a cercetat!
89

i, din acea zi, piatra de pe care Iisus pronunase acele cuvinte s-a numit Piatra Proorocirii. Iisus i-a continuat drumul, a traversat podul Cedronului, pe cnd unii dintre cei ce-l ateptau au venit naintea lui, zicnd: Cum vei face ca s intri n ora, Mntuitorule? Iat c porile s-au nchis n urma noastr. Dar Iisus le-a spus: _ S mergem totui! Omul poate s ma ignore, dar lemnul, focul m cunosc: poarta la care voi ajunge, se va deschide naintea mea. Atunci, el merse drept la poarta Aurit, n mijlocul a mai mult de zece mii de oameni care-i fceau alai. Cum ajunse la douzeci de pai de poart, cele patru canaturi, cci poarta era dubl, se deschiser de la sine i de pe aceast parte se putea intra n ora, trecnd pe sub dou boli, separate printr-un singur stlp. Cnd poporul vzu porile deschizndu-se singure, scoase strigte puternice de bucurie i de victorie, cci poporul triumfa n persoana acestui nvingtor, care i alesese ca simbol cumptarea i rbdarea. Atunci, mai mult dect oricnd, frunzele de palmier se agitau, florile erau aruncate n drumul lui, mantalele acopereau drumul, iar strigte numeroase, rsunau: Slav ntru cel de sus! Binecuvntat s fie acel ce vine n numele Domnului! Prin dubla deschidere, Iisus mergea n frunte, iar gloata se rspndea prin ora. Hristos fcu nconjurul templului, iei prin poarta occidental, trecu prin teatru i prin palatul Macabeilor, merse de-a lungul muntelui Acra, evitnd Sionul, unde erau palatele lui Ana i Caiafa i ntruct prezena lui ar fi putut produce tulburri, trecu din oraul de jos n al doilea ora, din cel de-al doilea, n Bezeta i reveni la templu pe lng palatul lui Pital i piscina Probatic, Cei care nu tiau nc cine era Iisus, n cea mai mare parte oameni strini de Ierusalim, ntrebau cu uimire: Cine este acest om pe care tot poporul l urmeaz i-I aclam? Iar cei ce-l nsoeau pe Iisus rspundeau:
90

Este Iisus, este profetul din Nazaretul Galileei. Atunci strigatele i aclamaiile s-au nteit, tinerii alergau, btrnii se trau, iar copiii, chiar cei mai mici acei copii pe care Iisus i lsa ntotdeauna s vin la el se alturau brbailor, femeilor, btrnilor strignd mpreun: Slav fiului lui David! Binecuvntat fie cel ce vine n numele Domnului! S fie binecuvntat regele lui Israel! i atunci se putea vedea cum ieeau cu greu din mulime, prinii preoilor, crturarii i fariseii i cum se ndeprtau consternai, acoperindu-i faa cu mantalele, zicnd: Vai! Noi nu putem face nimic mpotriva acestui om, fiindc el face attea minuni nct toi alearg dup el. Unii ns au avut ndrzneala s vin la el i s-i spun:
91

F-i deci s tac pe aceti copii care te laud ca i cum ai fi un Dumnezeu. Dar Iisus le-a rspuns: Nu ai citit n cartea regilor? Vor iei cuvintele de slav din gura copiilor mici i dac ei vor tcea, chiar i pietrele vor vorbi n locul lor! Apoi Iisus a fost condus n templu, iar cnd a intrat n al doilea pridvor, toi au strns n jurul lui, strignd: Vorbete, vorbete Doamne! nva-ne, spune-ne ce trebuie s gndim despre crturari i farisei. Iar Iisus, care pn atunci ezitase s-i combat pe dumanii si i nici mcar nu se aprase, atunci cnd ei l atacau, rspunse: ntr-adevr, a venit timpul: ascultai dar, pentru c vrei s auzii, uitai-v deci, pentru c vrei s vedei! i-atunci, dnd glasului su acea intonaie puternic pe care o folosea atunci cnd trecea de la mngiere la ameninare i de la ameninare la blestem, continu: Voi vrei s tii ce gndesc eu despre crturari i farisei? Ei bine, am s v spun. Poporul fcu atunci o linite deplin. Crturarii i fariseii, relu Iisus, stau n scaunul lui Moise: ascultai preceptele i nvturile lor. Facei ns numai ceea ce v spun s facei, i nu ce fac ei, cci ei nu fac ce zic, ci dimpotriv... ei alctuiesc stive de sarcini, att de grele, c nu pot fi ridicate, i n loc de a-i purta partea, ei le ncarc pe umerii frailor lor, i odat ncrcate, nu le mai ating nici cu vrful degetului. Ei fac orice lucru numai pentru a fi privii de oameni, i pentru a nu fi privii de Dumnezeu. Ei ocup primul loc la mas, se aeaz n primele rnduri la Sinagog i nu ateapt s li se spun: Aezai-v aici sau acolo . Lor le place s fie salutai pe strad i s fie numii nvtori de ctre oameni care nu sunt servitorii lor. O, fraii mei! continu Iisus adresndu-se ucenicilor si, nu facei ca ei! Nu luai numele de NVTORI! Cci voi nu avei dect un nvtor, iar voi cu toii suntei frai. S nu chemai Tat pe oricine ar fi aici pe pmnt, pentru c voi nu avei dect un Tat, care este n ceruri! i dimpotriv, cel care se va
92

crede cel mai mare printre voi, s fie servitorul celorlali. Oricine se va mri va fi umilit, iar cel ce se va umili, va fi ridicat! Apoi, revenind la cei pe care i atacase mai nainte, zise: Nenorocire vou, crturari i farisei farnici! Pentru c voi nu vei intra n mpria cerurilor i nici nu-i lsai s intre n ea, pe cei ce vor s intre! Vai de voi, crturari i farisei farnici, care mncai chiar i casele vduvelor sub pretextul de a face pentru ele, rugciuni ndelungate. Pentru aceasta vei lua o osnd mai mare! Nenorocire vou, crturari i farisei farnici, cci voi cutreierai marea i pmntul, pentru a aduce pe un altul la credina voastr, iar dup ce ai fcut din el un prozelit, l transformai ntr-un fiu al gheenei, de dou ori mai ru dect voi! Vai vou, crturari i farisei farnici, propovduitori orbi, care zicei: Dac jur cineva pe templu, nu nseamn nimic; dar dac jur pe aurul din templu, este legat prin jurmntul su! Ca i cum ar avea mai mare trecere aurul dect templul care-l sfinete! Vai vou, crturari i farisei farnici care zicei: Dac jur cineva pe altar, nu-i nimic, dar dac jur pe darul de pe altar, el este legat de jurmntul su! Ca i cum ar trebui s fie cinsitit darul i nu altarul pe care acesta este pus! Nu! Acela care jur pe templu, jur pe el i pe cel ce locuiete n el. Cel care jur pe altar, jur pe acesta i tot ce este pus deasupra, iar cel care jur pe cer, jur pe cer i pe cel ce ade pe scaunul de domnie din cer. i cum Iisus se oprise un moment, cu toii strigar; Continu, nvtorule! Continu! Atunci Iisus relu: Vai vou, crturari i farisei farnici, care dai zeciuial din izm, mrar i din chimen, dar care lsai de-o parte cele mai nsemnate lucruri din lege, adic dreptatea, mila i credina! Vai vou, crturari i farisei farnici, care curai pe dinafar paharul i blidul i le lsati pe dinuntru pline de ruti de necumptare, pe cnd voi ar trebui dimpotriv, s curai pe dinuntru blidul i paharul i atunci prile lor dinafar se vor curi de la sine. Nenorocire vou, crturari i farisei farnici, care suntei ca mormintele
93

vruite, care pe dinafar par frumoase la vedere, dar pe dinuntru sunt pline de oase de mori i de necurenii. O, vai vou! Vai vou! Cei care zidii morminte pentru toi profeii i facei monumente celor drepi i zicei: Dac noi am fi trit n timpul prinilor notri, nu ne-am fi unit cu ei s vrsm sngele celor drepi, i nici s-i omorm pe profei i care prin astea mrturisii c voi suntei fiii ucigailor de profei, urmaii omorturilor de oameni drepi! Vai vou, neam de nprci, fii de erpi! Ajungei s umplei msura prinilor votri! i iat, eu v trimit un prooroc, i voi l vei rstigni pe cruce. V trimit nelepi, pe care voi i vei biciui n sinagogile voastre i i vei prigoni din cetate n cetate. Astfel, tot sngele vrsat va cdea asupra capetelor voastre, de la sngele neprihnitului Abel, pn la cel al lui Zaharia, pe care l-ai omort ntre templu i altar! Apoi, ndreptndu-se ctre ua dinspre apus a templului i ntinzndu-i amndou minile deasupra oraului, zise pe un glas trist: Ierusalime! Ierusalime! care-i omori pe prooroci i i ucizi cu pietre pe cei trimii la tine, de cte ori am vrut s-i strng la mine pe copiii ti, cum i strnge o pasre puii sub aripi? Iar tu Ierusalim nu ai vrut! Ca urmare, fiii ti vor fi mprtiai pe toat faa pmntului, iar din toate aceste cldiri, din toate aceste palate, eu i zic, o Ierusalime, nu va mai rmne piatr peste piatr!... Atunci, ca i cum ar fi fost cuprins de o mare oboseal blestemnd atta, Iisus se opri i se aez pe o banc. i, cum era aezat n faa cutiei milelor din templu, n care fiecare venea s-i depun obolul, pe lng oamenii bogai care aruncau acolo cu gesturi mari, argint i aur, a venit o femeie srman care a strecurat umil dou mici monede de aram. Iisus, care din toate lucrurile trgea o nvtur, i-a chemat pe ucenicii si: Venii, le spuse, i vedei pe aceast vduv srac. Ea a dat mai mult dect toi cei care pn acum au dat prin prinosul lor, a dat din puina ei srcie. Atunci un om s-a apropiat de Iisus i i-a zis:
94

nvtorule, tu care ne-ai nvat attea lucruri, mai spune-ne i asta: Trebuie s pltim tribut Cezarului sau nu? Iisus a neles imediat c acel om nu-i pusese ntrebarea de la el, ci fusese trimis de dumanii i prigonitorii lui. ntradevr, dac Iisus ar fi zis Pltii tributul, el ar fi fost considerat ca un duman al poporului, pe care acest tribut l srcea. Dac dimpotriv, l-ar fi sftuit s nu-l plteasc, Iisus, ar fi fost declarat ca duman al mpratului roman, mpotriva cruia ndemna poporul la rscoal. Iisus ns i-a rspuns: Prietene, arat-mi o moned. i omul a scos din pung o moned pe care a artat-o lui Iisus. Atunci Iisus l-a ntrebat: Al cui chip este btut pe acest ban? Al lui Cezar. Ei bine, spuse Hristos, dai Cezarului ce-i al Cezarului i lui Dumnezeu ce-i a lui Dumnezeu. i ridicndu-se, a ieit i s-a ndreptat spre Betania. El cobora astfel n fiecare diminea, dup ce petrecea noaptea pe Muntele mslinilor, printre mormintele poporului, unde se spunea c ngerii Domnului veneau s-i aduc vorbele tatlui su. i n fiecare diminea toi oamenii sraci din Ierusalim,impreun cu cei din mprejurimi i cu strinii ce soseau n ora, veneau la el. El a cobort astfel n Betania, luni, mari i miercuri. n acea ultim zi, mulimea adunat era att de numeroas, strigtele de Triasc Iisus, regele evreilor! au rsunat att de tare, nct fariseii, nspimntai au alergat la Caiafa, iar Caiafa i-a convocat la el pe prinii preoilor i pe cei btrni, care constituia mpreun Sinedriul, pentru a ine sfat. Consiliul a inut pn seara la ora unsprezece. A doua zi, Iisus nu a cobort n Ierusalim, ci, vorbindule lui Petru i Ioan, doi dintre ucenicii si, le-a spus: Intrai disear n ora prin poarta Apelor, apucai pe urcuul Sionului, mergei drept naintea voastr pn ce vei
95

ntlni un om ducnd pe umr un ulcior plin cu ap. Urmail pe acest om, intrai unde va intra el i spunei stpnului acelei case c Iisus din Nazaret i trimite aceste cuvinte: Vremea mea se apropie. n ce loc voi mnca Patele n acest an, mpreun cu ucenicii mei? Dup cum am vzut, cele spuse de Iisus au fost fcute ntocmai. Petru i Ioan au intrat n Ierusalim, l-au gsit n apropierea fntnii Sionului pe omul cu ulciorul cu ap i lau urmat pn la stpnul su, Eli. Eli le-a artat ucenicilor camera pregtit pentru cin. Pentru a-l ntiina pe Iisus c cele comandate era pregtite, ei s-au urcat pe terasa casei i au nlat flacra unei tore. Iisus care edea sub palmierii din Betfagheea vznd aceast flacr zise: A sosit ceasul... S mergem! i ridicndu-se, a luat mpreun cu cei din jurul su, drumul oraului.

96

Bartolom Esteban Murillo - Dolorosa

97

MAMA PREA CURAT, MAMA MNTUITORULUI


Cortegiul lui Iisus era compus din ucenicii si, despre care am mai vorbit i din femeile pe care Scriptura le numete femeile sfinte, despre care vom mai spune cteva cuvinte. Sfintele femei erau mai nti fecioara Maria, care dup nunta din Caana nu-i prsise fiul, ce o inuse pe lng el, ca i cum Iisus tiind c timpul ct mai rmnea n aceast lume era scurt, n-ar fi vrut s lase s se piard nici o frm din dragostea filial, era Maria Magdalena, frumoasa curtezan pe care Hristos, n mila lui duioas, o apropiase de mama lui, pentru a curi pctoasa n contact cu aceea ce nu greise niciodat, era Ioana, nevasta lui Cuza, intendentul casei lui Irod, era Maria, nepoata Fecioarei i fiica lui Cleofas, era Marta, sora Magdalenei i a lui Lazr, era Maria, mama lui Marcu i nc unele ale cror nume nu au ajuns pn la noi. Poate c aceast ceat de femei ar prea neobinuit n suita lui Iisus; dar, pe lng c la evrei era obiceiul ca femeile i mai ales vduvele, s-i urmeze pe doctorii lor, vorbele lui Hristos aveau un accent att de blnd, de convingtor, de duios, morala lui bazat pe credin, mil i iertare, mergea att de bine la sufletul femeilor nct nu era de mirare ca ele s-l urmeze pe cel ce nviase pe fiica lui Iair, iertase pcatele Magdalenei i salvase femei adultere. Pe de alt parte era n Iisus ceva att de melancolic, de suav, aproape feminin, care ddeau nfirii i vorbei sale un farmec irezisitibil, farmec care, am mai spus-o, avea influen mai ales asupra femeilor, dar impunndu-le un sentiment manifestat printr-o expresie de castitate aproape divin. Numai adorarea lui Hristos de ctre Magdalena pstrase o umbr de dragoste pmnteasc. ntr-adevr, Magdalena l iubea pe divinul su mntuitor n felul caracterului ei: toate dragostele se concentraser ntr-una singur i aceasta era
98

imens, incomensurabil, infinit. Uneori Iisus o dojenea cu un surs, un cuvnt, o privire i atunci biata pctoas se arunca la picioarele lui Hristos i cu fruntea n rn vrsa lacrimi pe care ea le credea lacrimi de cin, dar care nu erau totui dect lacrimi de dragoste. Dintre femeile sfinte, dup blnda lui mam, Iisus o iubea mai mult pe Magdalena, tot aa cum dintre ucenici l iubea mai mult pe Ioan. nsoit astfel, el a reintrat n Ierusalim i datorit tumultului din aceast zi mare nu i-a dat atenie nimeni, tot aa cum nu dduse nimeni atenie lui Petru i Ioan. Ajuns la colul dinspre apus al fortreei, cortegiul lui Iisus s-a mprit n dou grupuri: unul, compus din sfintele femei conduse de Fecioara Maria a intrat n fundul unei mici case ascuns n umbra colinei Sionului i a crei grdin se termina la meterezul ntriturii, pe cnd cellalt, compus din ucenicii si, intra n casa lui Eli, reinut pentru cin de Petru i Ioan. n vestibulul casei, Petru i Ioan i ateptau. n apropiere ateptau i cei care trebuiau s fac Patele n celelalte dou camere, adic la parter i la al doilea etaj. Ei erau cu toii discipoli ai lui Iisus. Unii se duceau s mnnce Patele cu fiul marelui preot Simion, iar alii cu Eliacim, fiul lui Cleofas. Ateptndu-l pe Iisus, ei cntau Psalmul al CXVIII-lea al lui David: Fericii cei ce se menin fr prihan n drumul lor. Ferice de cei ce merg dup legea ta, Doamne!... Cnd psalmul a fost terminat, Petru aduse naintea lui Iisus mielul pascal, era un miel mic i alb, fr nici o pat, avnd o lun sau poate mai puin i purtnd pe cap o coroan de aur. Iisus trebuia s jertfeasc mielul. Atunci i s-a dat cuitul de sacrificiu i, n timp ce Ioan i ridica capul pentru a se descoperi artera gtului, Iisus privind mielul, murmur: Tot aa voi fi rstignit i eu, cci, dup cum a zis i Ioan-Boteztorul, eu sunt adevratul miel a lui Dumnezeu! Micul miel behi trist.
99

Iisus suspin, prnd s simt o mare repulsie s rneasc srmanul animal. O fcu totui, dar repede i cu mult regret, apoi ndat i ntoarse ochii. Sngele a fost strns, ntr-un vas de argint i i s-a dat lui Iisus o ramur de isop, pe care o nmuie n snge. ndat el merse la ua slii, stropi cu snge cei doi uori i ncuietoarea i prinse deasupra uii ramura de isop, pronunnd aceste cuvinte: Cu adevrat v spun, frailor, sacrificiul lui Moise i figura mielului pascal i vor gsi mplinirea i nu numai fiii lui Israel, ci chiar acei ai tuturor popoarelor vor iei, de aceast dat, de sub jugul mpilrii. Apoi, privind n jurul lui, ntreb: Suntei strni cu toii? Da, toi, rspunse Petru. n afar de Iuda, spuse Ioan. Cine tie unde este? ntreb Iisus. Ucneicii i apostolii se ntrebar ntre ei. Nimeni nu tie, zise Ioan. El ne-a prsit puin mai nainte ca Petru i cu mine s plecm spre Ierusalim. Nevzndu-l, am crezut c l-ai trimis cu vreo treab. Nu, rspunse trist Iisus. n acest moment el ascult de un altul, nu de mine... Dar eu i mulumesc de a-mi fi dat un rgaz, pentru a merge s-mi iau rmas bun de la mama mea. n acest timp, mplinii pregtirile pentru cin. Cnd Iuda se va ntoarce, eu voi intra n urma lui. Iisus iei i se ndrept singur ctre casa cea mic pe care am artat-o i unde sfintele femei urmau s ia masa mpreun. n vestibul, Iisus a ntlnit-o pe Magdalena. Ce faci tu aici, copilul meu? a ntrebat-o. Eu te-am auzit venind, o Doamne! spuse Magdalena, i i-am ieit n ntmpinare. Iisus i ddu mna s i-o srute. Ea atinse aceast mn divin i i lipi buzele cu pasiune de ea. Magdalena, murmur Iisus. Doamne, zise pctoasa roind.
100

Unde este mama mea? Este n grdin. E bine, spuse Iisus, m voi duce acolo. Las-m sa-i art drumul, nvtorule, zise Magdalena, repezindu-se nainte. Eu cunosc toate drumurile, spuse Iisus. Magdalena se opri umil i trist. Iisus o privi cu ndurare profund, apoi cu o voce dulce ca suspinul unei flori, i zise: Arat-mi drumul. Magdalena scp un strigt de bucurie i merse naintea lui. Iisus travers sala unde fusese aranjat masa prin grija Mariei. Sfintele femei erau aezate i vorbeau. Ele se ridicar, vzndu-l pe Iisus. Dup cum spusese Magdalena, Fecioara nu era cu ele. Iisus trecu i, precedat de Magdalena, iei n grdin. Atunci s-au putut vedea ndreptndu-se, creznd c a venit aurora, acele plante, care n ntuneric se apleac, aa cum fac psrile, care pentru a dormi, i pun capul sub arip. Florile care se nchid noaptea, ca ochii omeneti, s-au deschis i au rspndit parfumul pe care l credeau nchis n caliciul lor, pn n zorii zilei. Iisus o vzu pe sfnta lui mam care se ruga, ngenunchiat sub un pin. El i fcu Magdalenei semn cu mna s se opreasc i merse la Maria cu un pas att de uor, nct ea nu-l auzi venind. Iisus o contempl un moment pe Fecioara Maria, cu o tristee profund, apoi, cu cel mai dulce glas, spuse: Mama mea! Maria tresri puternic, ca n ziua n care auzise vocea ngerului. O, fiul meu! strig ea. i i ntinse minile spre Iisus. Iisus o conduse la o banc, pe care Fecioara se aez sau mai curnd se ls s cad, fr a-l prsi din ochi pe divinul ei fiu.
101

n acel moment, cuprins de o team nelmurit, rspndind totui dragostea matern, nfiarea Fecioarei avea ceva cu adevrat ceresc. Dumnezeu i permise dealtminteri, ca n semn de curenie, s rmn mereu tnr i frumoas. Abia dac prea de vrsta fiului ei i nici o femeie din Ierusalim, din Iudeea, din ntreaga lume, nu se putea compara cu ea, n ce privete frumuseea. O, fiul meu, zise, tu te-ai gndit aadar la mine! Eu am vzut ce se petrece n sufletul tu, mam, spuse Iisus, i iat-m. Dac tu ai vzut ce se petrece n sufletul meu, ai vzut temerile mele? Da, mam. Tu tii ce i ceream eu lui Dumnezeu?... Ca el s-mi inspire ideea de a prsi Ierusalimul. Da! Da! Fiul meu prea iubit, prsete Ierusalimul!... S ne ntoarcem la Nazaret! S fugim n Egipt, dac trebuie! Mam, zise Iisus lund cu blndee mna fecioarei, timpurile s-au mplinit i nu este vorba de a fugi de pericol. Trebuie s mergem n ntmpinarea lui. Fecioara avu un tremur n tot corpul. Ascult, zise ea, mi-ai vorbit adesea, dar vag, despre acea zi a pericolului: copil, n Egipt, adolescent, la Ierusalim, brbat, pe malul rului Genezaret. Adesea, n cuvntrile tale inute ucenicilor, ai repetat cuvintele: sacrificiu, jertfire, ptimiri i de fiecare dat cnd ceva asemntor ieea din gura ta, eu tresream pn n fundul sufletului. Dar cnd mi-ai spus: Vino cu mine, mam , eu m-am linitit, cci am gndit c dac prea iubitul meu fiu ar fi mers spre o primejdie de moarte, el nu i-ar fi spus mamei sale: Vino cu mine! i dac, dimpotriv, eu i-am spus: Vino cu mine pentru c nainte de a te prsi, nu a fi vrut s pierd niciunul din momentele care mi-erau date spre a le petrece nc lng tine? Faa Fecioarei lu culoarea mantalei albe care-i acoperea i capul.
102

Fiul meu, zise ea, n numele lacrimilor de beatitudine pe care le-am vrsat atunci cnd ngerii m-au anunat c tu ai fost zmislit n pntecul meu, n numele bucuriilor cereti ce mi-au copleit sufletul cnd te-am vzut surzndu-mi n momentul naterii tale n petera din Betleem, n numele mndriei ce m-a cuprins cnd pstorii i magii au venit s te preamreasc la ieslea ce-i servea drept leagn, n numele fericirii netiute pe care am resimit-o atunci, cnd dup ce te pierdusem timp de trei zile lungi, te-am regsit n templu, nconjurat de nvaii a cror tiin terestr se nclina naintea tiinei divine a copilului meu, n numele Duhului Sfnt ce locuiete n tine i care te fac binefctorul omenirii, fgduiete-i mamei tale c ea te va preceda n mormnt! Mam, zise Iisus, pmntul era nc fr form i gol, tenebrele acopereau nc faa abisurilor, brbatul i femeia nu existau dect n gndul Creatorului, cnd deja, n nelegere cu mine i cu Duhul Sfnt, tatl meu se hotrse n linitea eternitii, de a ntrupa a doua oar imaginea divinitii n omul deczut. Ori, s-au scurs mai mult de patru mii de ani, n timpul crora, Tu o tii, o Tatl meu! Voi o tii, ceruri! Voi o tii, soare i stele de o vrst cu facerea lumii! Eu am suspinat pentru coborrea mea pe pmnt, care trebuia s mntuiasc omenirea... Ziua att de dorit a ncarnrii mele a sosit n sfrit; de treizeci i trei de ani, eu l proslvesc pe Dumnezeu. Ei bine, noaptea trecut, pe muntele Mslinilor, unde m rugam, gndind la durerea pe care moartea mea i-o va pricinui, mam, eu i-am zis lui Dumnezeu: O Tatl meu! Pentru a mplini lucrarea veniciei i sfintei pronii, nu exist o alt cale dect patimile fiului Tau? i Dumnezeu mi-a rspuns: Eu mi ridic capul peste univers i mna peste infnit i am jurat, o fiul meu, eu care sunt venic, c pcatele lumii vor fi rscumprate cu moartea ta!

103

Fecioara scoase un geamt att de dureros, c aerul, plantele, florile, prur c gem mpreun cu ea. Mama mea, relu Iisus, gndete-te totui la aceast mrire, venic care a fost destinat fiului tu: pn acum oamenii s-au sacrificat pentru un om, pentru o familie, pentru o naiune. Fiul tu se sacrific pentru ntreaga omenire! Eu gndesc c fiul meu, va muri, spuse Fecioara pe un ton sfietor i mi-este imposibil s gndesc altceva!... Mam, zise Iisus, eu voi muri, este adevrat, dar aa cum moare un Dumnezeu, pentru a nvia peste trei zile, la viaa venic. Maria cltin capul. Of! fcu ea, cnd ngerul m-a vestit c eram aleas ntre femei si c eram pe cale s devin mama lui Dumnezeu, eu am adus mulumire Domnului i am crezut... Dar iat, ce am crezut: c tu te vei nate cu toate nsuirile divinitii, c vei crete repede ca gndul i, odat crescut mare, lumea trebuia s-i aparin. Am crezut c tu vei pune unul din picioare pe ocean, iar pe cellalt pe uscat, c tu vei cumpni cu mna dreapt soarele, iar cu stnga vei susine bolta cereasc. Atunci te-a fi recunoscut ca Dumnezeu i te-a fi preamrit ca pe un Dumnezeu. Dar n-a fost deloc aa: tu ai venit pe lume asemenea celorlali copii. Asemenea lor, tu ai nceput prin a surde mamei tale, te-ai hrnit de la snul ei, ai crescut pe genunchii ei. Apoi, ncet, trecnd prin adolescen, ai devenit brbat. Atunci, n loc de a te proslvi, aa cum o fiin slab se nchin la Dumnezeul ei, eu te-am iubit aa cum o mam duioas i iubete copilul. Da, mama mea, spuse Iisus, i s fii binecuvntat pentru aceast dragoste, care timp de treizeci i trei de ani nu m-a lsat o singur dat s regret cerul... Cu toate c mai mult dect o dat, feminin mam, menirea mea de mntuitor al ntregii omeniri m-a silit, vorbindu-i, de a pune marea familie a oamenilor mai presus de familia omului. Eu trebuia sa dau exemplu celor crora le ziceam: Vei lsa pe tatl vostru, pe mama voastr, pe frai, surori i copii, pentru a-l urma pe cel care v cheam n numele Domnului. Vai!
104

Mam! Cnd m ndeprtam de tine i i rspundeam aspru, durerea pe care o simeam depea durerea prin care treceai tu! Iisus! Iisus! Copil meu! strig Fecioara cznd n genunchi i strngnd n brae pe fiul ei divin. Da, eu o tiu, zise Iisus foarte trist, vei fi denumit mama plin de amrciune. Dar, spuse Fecioara, tu eti att de sigur, fiul meu preaiubit c ceasul cnd ne vei prsi este aproape? Ieri, la consiliul lui Caiafa, s-a hotrt s fiu arestat. i nimeni dintre aceti preoi, dintre senatori, dintre toi aceti oameni, nu i-a luat aprarea? Ei nu tiu c tu ai o mam sau ei nu au copii? Ba da, mam, doi drepi au vorbit pentru mine: Nicodim i Iosif din Arimateea. Domnul s fie cu ei n ceasul morii lor. El va fi, mama mea. Dar nu se tie unde eti. Arcaii poate nu te vor gsi. Un om s-a angajat s-i conduc acolo unde voi fi i s m dea n minile lor. Un om!... i ce ru i-ai fcut tu acestui om? Mama mea, eu nu i-am fcut dect bine. O fiu vreun idolatru din Samaria, vreun pgn din Tir? Este unul din ucenicii mei. Fecioara scp un strigt. Vai! Smintitul! zise ea. Vai, ingratul! Vai, infamul! Spune, nenorocitul! mama mea. i ce 1-a ndemnat la aceast crim? Invidia i ambiia. El este gelos pe Ioan i Petru. El crede c i iubesc mai mult dect pe el, ca i cum cel care va muri pentru oameni nu i-ar iubi pe toi la fel! El crede nc despre mine c eu aspir la un regat terestru i se teme s nui fac n acest regat o parte mai mic dect altora. i cnd i-a venit acest gnd ru de a te trda? Alaltsear, n Betania, zise Iisus, cnd Magdalena a vrsat mir pe picioarele mele i a spart vasul care-l coninea, pentru a turna ultimele picturi pe capul meu.
105

Vai, este Iuda! strig Maria. Iisus tcu. Oh, urm Fecioara, Dumnezeu s-l... Iisus i pune mna peste gur, pentru a o mpiedica si termine blestemul. Mam, zise el, nu blestema. Blestemul tu ar fi prea puternic! Uitnd o dat c eram fiul lui Dumnezeu, am blestemat un smochion n care nu gsisem fructe i smochinul s-a uscat pn la rdcin. Mam, nu-l blestema pe Iuda! Iisus i retrase mna. Dumnezeu s-l ierte! murmur Fecioara, dar att de ncet, nct numai Dumnezeu o auzi. Iisus fcu o micare pentru a pleca s-i ntlneasc pe ucenici si. Vai! nc nu! Nu m prsi! zise Fecioara. Mam, spuse Iisus, nu te voi prsi, cci n pofida acestor perei, am s fac s m vezi i, cu toat distana, am s fac s m auzi. n acelai moment, pentru ca mama lui s nu se ndoiasc, el ddu pereilor, transparen i suprim distanele, astfel c Fecioara a putut s-i vad pe apostoli pregtind cina i a putut s aud ce vorbeau ntre ei. Dar Fecioara i ntoarse privirea ctre Iisus, murmurnd: nc o clip, fiul meu prea iubit, te roag mama ta. Iisus o ridic pe Fecioara Maria i cu minile i strnse capul la pieptul su. n acest dmp o armonie cereasc ncepu s se aud i, ca i cum cerul s-ar fi deschis deasupra capului Mriei, voci ngereti cntau n cor: Fecioar credincioas, roag-te pentru noi! Stea a dimineii, roag-te pentru noi! Oglind a dreptii, roag-te pentru noi! Regin a ngerilor, roag-te pentru noi! Mam prea curat, mam neprihnit, mam a Mntuitorului, roag-te pentru noi!

106

Roag-te pentru noi, floare cereasc, turn de ivoriu, templu al milei, arc a alianei, poart a cerului, roag-te pentru noi! n reverberaiile acestei muzici divine, n cntecul armonios al acestor voci, Maria i ridic ncet capul, i cufund privirile n splendorile firmamentului i rmase un moment cu faa pe deplin iluminat de razele gloriei eterne pe care o ntrevzuse. Atunci suspinnd zise: Este frumos cerul, cu ngerii lui, dar este aa de bun pmntul cu copilul su! Mam, spuse Iisus, pe pmnt locuieti mpreun cu alt tu copil pentru puini ani. n ceruri ns, l vei avea fiu pentru venicie. Rscumprnd pe oameni, eu nimicesc moartea, dar pentru a lupta mpotriva morii, pentru a nvinge, pentru a o distruge, trebuie s cobor n mpria ei. Din fundul mormntului eu voi lupta cu aceast regin a spaimelor, iar din strfunduri, voi urca triumftor spre cer. Atunci, mam, moartea va fi mereu, dar neantul nu va mai fi. Atunci nimeni nu va ti numrul sufletelor pe care le voi rscumpra, nimeni nu va putea s numere generaiile care, ntr-o zi vor iei, la auzul glasului meu, din rna mormntului, pentru a pi n viaa venic. Aa s fie! murmur Fecioara, suspinnd. i pentru a-l prsi pe Iisus ct mai trziu cu puin, ea ncepu s mearg mpreun cu el, cu capul mereu plecat pe pieptul lui. Dar peste civa pai, se oprir amndoi. Corpul unei femeii leinate le nchidea drumul. Era acela al Magdalenei, Magdalena rmsese n locul unde Iisus i spusese s se opreasc, dar de acolo ea auzise c Iisus va muri i la auzul acestui fapt, leinase. Mam, zise Iisus, te las mai puin nefericit, vei avea pe cine s consolezi.

107

Nikolaj Nikolajewitsch Ge Cina cea de tain (detaliu)

108

ACESTA ESTE CORPUL MEU, ACESTA ESTE SNGELE MEU


Iisus se ntoarse n mijlocul ucenicilor si. Iuda tocmai sosise. Hristos i opri privirea asupra ochilor ntunecai ai trdtorului; apoi se adres apostolilor: Mielul pascal este gata, cina poate s nceap. Iisus s-a aezat n mijlocul apostolilor. Masa avea forma unui E, cruia i fusese scos mijlocul. Apostolii ocupau cele trei laturi dinafar, iar serviciul se fcea prin deschiderea dinuntru. La dreapta, Iisus l avea pe Ioan ucenicul lui cel mai iubit Ioan, omul cu inima curat, cu sursul dulce i cu vorba convingtoare; Ioan, pe care Mesia l supranumea, ca i pe fratele lui, Iacov, Boanergi, adic fii ai tunetului. Apoi venea Iacov cel Mare fiul lui Zevedei Iacov, primul dintre cei doisprezece apostoli, care trebuia, ntradevr, s pecetluiasc credina cu sngele lui. Apoi Iacov cel Mic, fiul lui Alfeu, vr al lui Iisus, prin mama sa i care se numea cel mic pentru a-l deosebi de cellalt Iacov, mai mare i mai n vrst dect el. Urma Bartolomeu, fostul Nataniel, cel care mai nti nu crezuse n Hristos i care-l va mrturisi pe Hristos, surznd ucigailor lui. Apoi, pe o latur, Toma, a crui cerere de a vedea rnile lui Iisus i va aduce o faim aparte, Toma pe care evreii i numeau Taum, iar grecii Didim, cuvinte care nseamn geamn n fiecare limb. Urma Iuda, trdtorul din tribul lui Isacar care era denumit Iuda is Cariot, pentru c era din satul Cariot. La stnga lui Iisus era Petru, cruia mntuitorul i promisese cheile cerului, ca fiind unul din primii n inima nvtorului su. Apoi veneau Andrei, fost ucenic al lui Ioan Premergtorul i care la un semn al acestuia din urm, se dusese dup Iisus, pentru a nu-l mai prsi.
109

Urma al doilea Iuda care se mai numea i Tadeu sau Lebeu, de la cuvntul tad, care nseamn piept i de la leb, care nseamn inim. Hristos nu avea apostol mai credincios i mai devotat ca el. Apoi Simion Zilotul sau Zelator, fratele lui Iacov i care era numit Zelatorul, pentru c era din acea sect evreiasc ce jurase s elibereze Iudeea de sub dominaia roman, prin orice mijloc. Urma pe latur, Matei Vameul, care-i prsise numele de Levi pentru a intra ntr-un birou de vam i care mai trziu i abandonase slujba, pentru a-l urma pe Iisus. i, n sfrit, Filip, cruia Bartolomeu, pe atunci Nataniel, i rspunsese: Ce poate iei bun din Nazaret? Era pus pe mas pentru toi, mielul pascal, ocupnd mijlocul mesei. La dreapta, o tav cu ierburi amare, amintind amrciunea hranei pe care evreii o aveau pe pmntul exilului, iar la stnga, o tav cu ierburi dulci, pentru a face aluzie la hrana care crete pe pmntul patriei. Eli i servea. nainte de a se aeza, Iisus spuse tare rugciunea alctuit de el pe munte: Tatl nostru carele eti n ceruri... Apoi, la cuvntul Amin , el a privit n partea n care o lsase pe Fecioara Maria n grdin, i o vzu aezat pe banca la care o condusese. Magdalena era ntins la picioarele ei, avnd capul ascuns n vemintele Fecioarei. Maria, vznd c el o privea, ntinse minile ctre fiul ei. Iisus murmur: Eu m gndesc la tine, mama mea! ndat m voi mprti cu tine, dac nu cu corpul, cel puin cu spiritul. Fecioara surse trist i ls s-i cad minile pe prul Magdalenei, ale crei suspine i micau umerii i capul. n acel timp, Eli mbuctea mielul i punea n faa lui Iisus o cup plin cu vin, iar ntre apostoli, alte ase cupe. Cte o cup, drept simbol al fraternitii, trebuia s ajung la doi apostoli. Iisus binecuvnta vinul care era n cupa sa i l atinse cu vrful buzelor, apoi, cu o tristee deplin zise:
110

Prea iubiii mei, amintii-v de vorbele proorocului: Robul meu se va ridica naintea lui Dumnezeu, ca un vlstar care iese dintr-un pmnt uscat. Noi l-am vzut, dar cum el ne-a aprut fr strlucire i sub nftiare obinuit, noi nu l-am recunoscut. El ne-a prut un lucru de dispreuit, ultima dintre creaturi, un om al durerilor, iat totul. El a luat suferinele noastre asupra lui, iar noi l-am crezut c este un lepros, un om lovit de Dumnezeu. i totui, el a fost strpuns de rni, pentru nedreptile noastre, a fost zdrobit pentru frdelegile noastre. Pedeapsa care trebuia s dea pace a czut asupra lui i noi am fost tmduii prin rnile lui. Ne-am rtcit toi, ca nite oi pierdute i fiecare s-a ndeprtat pentru a-i vedea de drumul lui, iar Domnul l-a mpovrat numai pe el, cu nelegiuirea noastr a tuturor. A fost oferit drept sacrificiu pentru c el a vrut-o i nu i-a deschis deloc gura pentru a plnge. El va fi dat morii, ca un miel care se njunghie i va fi mut ca o oaie naintea celui ce o tunde. El a murit n chinuri, fiind condamnat de ctre evrei. El nu cunoscuse niciodat minciuna i totui l-am ters de pe suprafaa pmntului celor vii, cci eu l-am lovit din pricina nelegiuirilor poporului meu. Iat ce zicea Isaia, acum opt secole, o prea iubiii mei, spunnd aceste cuvinte, el se gndea la mine. Erau patimile mele pe care el le vedea i moartea mea o proorocea el. ntradevr, v zic vou, toate pcatele oamenilor s-au strns asupra capului meu. Vzandu-m trecnd trist i suferind, oamenii i vor ntoarce privirea. Ei vor crede c eu m aplec sub povara crimelor mele i c m frmnt temerile remucrilor. Eu n-a putea s-i dezmint dar voi s strigai tare lumii: Oameni recunoatei-v greeala. Dac Mesia sufer, dac geme, dac se zvrcolete, sub mna blestemailor, sub biciul soldailor, sub securea clilor, vinovat este omenirea! Osndit este ntregul neam omenesc! El este judecat, el este condamnat, el agonizeaz, el moare, fr a se plnge. Abia dac va scpa un ultim ipt, ca acel srman miel a crui imagine este. Dar amintii-v de aceasta:
111

rnile care v nfioar, el le-a primit n numele vostru i nu uitai c fiecare pictur de snge pe care o pierde, adaug o pan n aripile ngerului mntuirii, i c sngele se va scurge aa, pictur cu pictur, pn cnd acele aripi binefctoare vor fi att de mari, nct s poat adposti ntreaga creaie! Vai, Iisuse! Vai! nvtorul meu zise Ioan, lsnd s-i cad capul pe pieptul lui Hristos. S-a mplinit vremea, prea iubiii mei, cnd trebuie s ne desprim!... De acum nainte, voi vei mnca fr mine mielul care zburd n cmpiile Saaronului. De acum nainte vei bea fr mine vinul care iese din teascurile din Engadi. Urmai ns calea pe care v-am artat-o. n casa tatlui meu, n valea pcii venice unde locuiete el, sunt locuine plcute pentru toi prietenii mei, locuine unde vom celebra mpreun srbtoarea nvierii universale, srbtoare care nu va fi ntristat de nici un gnd de desprire! i cum Ioan i Tadeu plngeau, zise: Nu plngei! Desprirea noastr va fi scurt, n timp ce, dimpotriv, reuniunea noastr va fi venic! Dar, spuse Toma, dac tu nu vrei ca noi s plngem, nvtorule, de ce plngi tu nsui? ntr-adevr, lacrimi mari curgeau, n tcere, pe obrajii lui Iisus. Eu plng, zise Iisus, nu pentru scurta noastr desprire, ci la gndul c unul dintre voi, m trdeaz. Atunci, Ioan se ridic, ochii lui Tadeu aruncar un fulger printre lacrimi, iar ucenicii, n afar de Iuda, strigar ntr-un singur glas: Sunt eu, nvtorule? Este unul dintre voi, spuse Iisus. Este adevrat c aceast trdare era proorocit de profei, totui, vai de ucenicul care-l va trda pe nvtorul lui!... Iuda se fcu palid ca moartea. nelegnd ns, c dac el ar fi singurul care s nu-l ntrebe pe Iisus, tovarii si poate c l-ar bnui, i lu inima n dini i zise, cu glas nesigur: Ar fi Iuda cel care s te trdeze, nvtorule?
112

Iuda, rspunse Iisus, amintete-i ce i-am zis cnd amndoi eram copii i tu m-ai lovit cu pumnul n partea dreapt. Ori, partea dreapt are o mare i misterioas semnificaie: din coasta lui Adam a fost fcut Eva, cu dreapta lui Isac a fost binecuvntat Iacov, la dreapta Tatlui voi sta, partea mea dreapt va fi strpuns de lance. n sfrit, la dreapta mea Iuda, te-am aeat pentru aceast mas suprem, cci eu nu voi pierde ncredea n nici un om, fie un ho, un pctos sau un uciga. Dac va putea s-mi ntind mna lui dreapt i eu i voi da mna dreapt. i Iisus l privi pe Iuda cu o expresie de mil nespus, ca i cum ar fi sperat c la blndele lui cuvinte, Iuda s-ar ci, mrturisindu-i crima, ar cdea n genunchi n faa sa. Dar, n loc de a porni pe panta cinei, Iuda i ntoarse capul i zise: Cum ar putea nvtorul s tie cine este acela care l trdeaz? Ar trebui deci ca i cel ce trdeaz s fi fost trdat la rndul lui? Iuda, spuse Iisus, fiecare om are ngerul lui pzitor, care trimis de Dumnezeu la leagnul copilului, l nsoete toat viaa, dac vreo crim grozav nu-l sperie pe acest nger i nu-l face s se urce la cer. Ori, eu am vzut un nger al Tatlui meu care trecea cu minile pe ochi, cu aripile ntinse. Eu l-am chemat i i-am zis: Fiu al Empireului, frate cu stelele, ce crim a fost fcut pe Pmnt? i el mi-a rspuns: Doamne, unul din ucenicii ti, unul din cei pe care tu i-ai nvat cu vorba i cu faptele tale, te-a trdat din invidie, te-a vndut din lcomie. El a primit de la marele preot Caiafa treizeci de sicli de argint pentru a te da pe mna lor... Eu nu mai sunt ngerul lui pzitor. Dar, n ziua ultimei judeci, el m va regsi aproape de el, ntinznd mna ctre noaptea etern, ntrindu-mi vocea cu fora tunetului i zicnd: n numele celui ce i-a vrsat sngele pe cruce, tu te-ai artat nedemn de a contempla pe fiul omului n toat slava lui, eu te prsesc n abisul condamnrii! Iat ce mi-a rspuns ngerul, Iuda. Iat cum am tiut c unul dintre ucenicii mei m trdeaz. i i-a spus el numele trdtorului? ntreb Iuda.
113

El mi l-a spus, rspunse Iisus. Numete-l pe trdtor, Doamne! Numete-l pe trdtor, strigar dintr-o dat toi apostolii. O! nvtorule, murmur Ioan, spune-mi cine este trdtorul! ie, prea iubitul meu Ioan, rspunse ncet Iisus, dar numai ie singur: trdtorul este cel pentru care rup aceast pine. i fcnd dou pri din pinea pe care o avea naintea lui, el i ddu lui Iuda simbolul mpcrii pctosului cu Dumnezeul su. Iuda n-a putut suporta mai mult: se ridic n picioare, i duse mna la frunte, ca i cum sngele l-ar fi orbit i privind mprejur rtcit, se repezi afar din sal. Iisus se ntoarse ctre mama sa i o vzu privind mereu nspre el; numai c n momentul cnd Iuda a ieit din cas, ea i-a acoperit faa cu mantia, pentru a nu-l vedea. Atunci el a avut un moment de linite, care semna cu spaima. Dup asta, Iisus a reluat: Acum, c suntem ntre noi, spuse ca pentru a-i face pe ucenici s neleag c nu mai avea nici o ndoial dup plecarea lui Iuda, s v explic pentru ce am ntrziat pn n ziua cinci, s m predau clilor meu: am fcut aceasta pentru c mi-am promis mie nsumi c nu-mi voi afla moartea, dect dup ce v voi fi fcut pe voi s luai parte la viaa mea. ncuie ua, Petre, pentru ca s nu intre nici un profan, iar tu Ioane, du-te i caut potirul pe care l-am lsat n pstrare la Serapia, nevasta lui Sirah. Ioan se scul, merse la un dulap, pe care-l deschise i din care scoase un potir. Era un vas de form antic, apropiat de aceea a unei flori. El fusese dat Templului, nc de la ntemeierea lui, de ctre Solomon. Rpit de Nabucodonosor, mpreun cu alte vase sfinte, au ncercat sl topeasc. Nici o cldur a focului, nu a putut s mute ns din materia necunoscut din care era fcut i atunci a fost vndut, nu se tie cui. Serapia l-a cumprat de la un negustor de vechituri i cum ea l ngrijise pe Iisus n timpul
114

celor trei zile din copilria lui, cnd se pierduse de Iosif i de Fecioara Maria, Iisus vzuse acest potir i i zisese: Serapia, s nu te despari niciodat de acest potir, c va veni o zi n care mi va servi la nfptuirea unui mare mister. n acea zi, care va fi apropiat de ziua morii mele, voi trimite pe cineva la tine. Ioan puse potirul naintea lui Hristos i n acelai timp i ddu o azim pe farfurie. Iisus umplu potirul cu vin.

Prea iubiii mei, zise el, este un obicei vechi c atunci cnd cineva pleac ntr-o lung cltorie, s mpart pinea i s bea din acelai pahar cu ceilali, la sfritul mesei. Ori, fiecare din noi va pleca ntr-o cltorie mai mult sau mai puin lung. Eu voi ajunge primul... Voi ajunge singur, cci
115

acolo unde merg, voi nu vei putea s m urmai. Totui, dac m vei cuta bine, voi m vei gsi ntotdeauna! Eu v las o porunc mai sfnt dect oricare din cele pe care le-ai nvat vreodat de la un om. De-ar fi s uitai tot ce v-am spus, voi n-ai uitat nimic att timp ce v vei aminti de aceast porunc: Iubii-v unii pe alii! Fie ca ntreaga lume s primeasc din gura voastr aceast porunc freasc i s cear s intre n rndurile voastre din dragoste i mil. Apoi rupnd pinea n attea pri ct era numrul ucenicilor, fr a uita i partea lui Iuda, le spuse: Luai i mncai, acesta este trupul meu! i, binecuvntnd vinul din potir, zise: Luai i bei, acesta este sngele meu! Ioan, care era n stnga lui Iisus, mncnd i bnd primul, i-a spus lui Hristos: O, cerescul meu nvtor, mai spune-i o dat credinciosului tu ucenic, c nu ai nici o ndoial asupra lui. Iisus i rspunse cu un zmbet ceresc: Ieri, pe cnd m rugam n grdina Mslinilor, aa cum am obiceiul s o fac de mai multe nopi, tu ai adormit, la civa pai de mine. Cnd mi-am terminat rugciunea, team cutat i vzndu-te culcat, m-am apropiat de tine, dar n loc s te scol, te-am urmat n somnul tu profund. Un surs mai calm ca al primverii deschiznd florile pe pmnt, era pe buzele tale. Am vzut-o pe Eva, l-am vzut pe Adam dormind, chiar n ziua creaiei, primul lor somn, n leagnul Raiului. Somnul lor era mai puin curat i mai puin inocent dect al tu. Mulumesc, nvtorule, spuse Ioan, srutnd mna lui Iisus. Acum, zise Hristos, s v amintii, c eu v-am dat tot ce am putut, pentru c dndu-v trupul meu i dndu-v sngele meu, m-am dat eu nsumi. Ei bine, la rndul vostru, s v dai frailor votri, dup cum i eu v-am dat vou, cu totul i fr ovial. Cei care au fost naintea mea v-au zis: Poporul evreu este poporul ales al Domnului. Celelalte popoare n-au drept de nvtura luminoas a lui Moise, la vorbele profeilor. Dar eu v zic dimpotriv: Cnd soarele
116

strlucete, el lumineaz nu numai poporul evreu, ci i toate celelalte popoare. Cnd furtuna bubuie, ploaia cade din nori, nu fecundeaz numai pmntul Iudeii, ci toate pmnturile. Adevrul pe care vi l-am relevat, s fie soarele care lucete deasupra lumii, de la rsrit la apus, de la miazzi la miaznoapte. Fie ca vorbele mele pe care le auzii s fie roua care face s rodeasc i cmpul prinilor votri i pmnturile cele mai ndeprtate i mai necunoscute. Cnd vei traversa un inut, nu fii ngrijorai de Dumnezeul n care cred localnicii, de regele ce domnete acolo i de poporul care-l locuiete. Mergei drept naintea voastr i dac vei fi ntrebat din ce parte venii, spunei: Eu vin din partea iubirii venice! Li se prea ucenicilor c zicnd aceste cuvinte, Iisus devenea luminos i transparent. Ceva asemntor cu schimbarea la fa de pe muntele Tabor se ntmpla n acest moment i l vzur aintindu-i urechea la o voce pe care o auzea numai el i care era aceea a mamei sale. Cci Fecioara Maria, cu minile ntinse ctre el, zicea: O, Doamne, n acest moment te recunosc drept fiul lui Dumnezeu! Hristos ridic potirul i bucata de pine. Fecioara i ncruci braele pe piept i i ddu capul pe spate, cu ochii pe jumtate nchii, cu gura ntredeschis. Ea comunica spiritual cu fiul ei ceresc. Iisus a pus pe mas potirul i pinea. i acum, i zise el lui Petru, descuie ua i spune-i lui Eli s ne aduc apa i ligheanele. Eli intr cu servitori purtnd ligheane pline cu ap i tergare. Apostolii se aezar, i scoaser nclrile, iar Eli puse n faa fiecruia un lighean cu ap cald. Atunci, Iisus n genunchi, dar cu att mai mre, cu ct ndeplinea o aciune mai umil, ncepu s spele picioarele ucenicilor si.

117

Cu toii l lsar s o fac, ntocmai ca servitorii care se supun voinei stpnului lor. Dar, cnd ajunse n faa lui Petru: Vai, i zise acesta, n-a putea rbda vreodat ca Domnul meu s-mi spele picioarele! Tu nu tii acum ce fac, zise Iisus, dar tu o vei ti mai trziu. Apoi, cu voce sczut, spuse: Petre, tu ai meritat s nvei de la Tatl meu cine sunt, de unde vin, pentru c eu voi cldi pe tine biserica mea. Forele rului vor fi neputincioase fa de ea, iar purtarea mea va rmne alturi de urmaii ti, pn la sfritul lumii. Apoi, mai tare, pentru ca toi apostolii s aud, zise:
118

Prea iubiii mei, cnd eu nu voi mai fi, nu uitai c Petru are s m nlocuiasc printre voi. Atunci Petru spuse: M-ai nlat Doamne, dar eu nu a rbda ca nvtorul s spele picioarele ucenicilor si. Petre, i rspunse Iisus zmbind, dac eu nu i-a spla picioarele, cu adevrat i zic ie, c nu vei avea parte de mine. La acestea, Petru strig: O, Doamne! Dac este aa, atunci spal-mi nu numai picioarele ci i minile i chiar i capul. Iar cnd picioarele lui Petru au fost splate, apostolul zise: Acum, nvtorule, eu sunt gata s te urmez oriunde vei vrea. Nu i-am spus deja, c acolo unde voi merge eu, voi nu vei putea s m urmai? zise Iisus. Pentru ce m respingi, strig apostolul, pe mine care mi-a da viaa pentru tine? Viaa ta! relu privindu-l pe Petru cu un surs dureros. Cu adevrat i spun Petre, c nainte de a cnta cocoul, tu te vei lepda de mine de trei ori! Petru vru s protesteze, dar Iisus ntinse mna i zise: Fraii mei, cnd eu v-am trimis undeva fr traist, fr pung i fr nclri i voi ai ajuns acolo unde v-am trimis, v-a lipsit vreodat ceva pe drum? Niciodat! rspunser ucenicii. Ei bine, continu Iisus, acum cel care are o traist i o pung s le ia! Cel care nu are nimic s-i vnd haina pentru a cumpra o sabie, cci tot ce a fost scris despre mine, se va mplini. Apoi ntorcndu-se spre partea unde privise deja de mai multe ori, spuse, fcnd un efort asupra lui nsui: Este destul, s ieim de aici. Iisus iei primul i Petru n urma lui; Petru insista nc i zicea: Chiar dac ar trebui s mor cu tine, eu nu m voi lepda niciodat, nvtorul meu ceresc!
119

La poarta de la strad, Iisus gsi de o parte a pragului pe Fecioara Maria i de cealalt parte pe Magdalena, ngenunchiate amndou. Iisus i srut mama pe frunte, pe cnd Magdalena lu poala mantalei sale i o aps de buzele ei.

120

James Jacques Tissot Ispitirea (detaliu)


121

CELE TREI CEASURI DE ISPITIRE ALE LUI IISUS


Iisus iei din Ierusalim prin aceeai poart prin care intrase, era aproape zece seara. Luna, care se ridicase dinapoia muntelui Erogeu, avansa pal i aproape livid, spre un profund ocean de nori negri, gata s o nghit. Vntul sufla dinspre sud-vest, trist ca o plngere a naturii, iar turturelele se lamentau n chiparoii Sionului. Iisus travers podul Cedronului, ls la dreapta drumul spre Engedi i Ierihon i se porni pe poteca muntelui Mslinilor, care ducea la Ghetsemani. El era tcut i ucenicii erau profund tulburai de aceasta, ntreaga lor putere era n el i acum, c aceast for i prsea, ei se ndoiau ca trestiile. Ioan nu-l pierdea din ochi. El i vedea nvtorul mergnd ncet, cu minile inerte, capul nclinat, figura i mai palid ca de obicei. Puin nainte de a ajunge la Ghetsemani, el se apropie de Iisus i neputnd s-i mai ascund nelinitea n suflet, i spuse: nvtorule, cum se face c eti att de abtut, tu care de fapt eti ntotdeauna sprijin pentru alii? Vai! Dragul meu Ioan, zise el, sufletul meu este ntristat de moarte! Ce a putea face pentru dulcele meu Domn Iisus? Nimic, rspunse Hristos, cci ochii votri nu vd ce vd eu... Ce vezi dar, att de nspimnttor? Eu vd teama i ispita care se apropie i eu sunt att de abtut la gndul c m voi despri de cei pe care-i iubesc, c dac Tatl meu nu-mi vine deloc n ajutor, eu voi muri. Iat pentru ce, n loc de a m nconjura i ajuta, este mai bine ca voi s rmnei departe de mine, de team c slbiciunea mea s nu v fie un motiv de dezbinare. i cum ajunseser n satul Ghetsemani, el i-a lsat ntrun loc adapostit pe Simon, Bartolomeu, Tadeu, Filip, Toma,
122

Andrei, Matei, Iacov cel mic i i-a continuat drumul cu Petru, Iacov i Ioan. Rmnei aici, le-a zis el primilor. Vegheai i rugaiv s nu cdei n ispit. Ieind din sat i apucnd-o puin la stnga, merse ctre locul ce se numea grdina Mslinilor, pentru c acolo erau cei mai btrni mslini de pe munte. Aceast grdin era nchis printr-un zid de pmnt n mijlocul cruia fusese fcut totui o deschidere care permitea oricui s ptrund n ea. ntr-unul din colurile cele mai retrase, sub umbra cea mai ntunecoas a celor mai btrni mslini, se gsea o grot a crei intrare era ascuns, aproape n ntregime de ieder i de vi slbatic. n aceast grot, Iisus avea obiceiul s se retrag pentru a se prosterna naintea lui Dumnezeu. De regul, el intra singur n acea grdina, iar apostolii, strni ntr-un loc sau altul al muntelui, vedeau cu uimire, atunci cnd Iisus era n rugciune, lungi dre de foc ce brzdau aerul precum stelele cztoare, ducnd la grota unde se ruga Iisus. Pentru ei nu era nici o ndoial c aceste dre de lumin erau urmele pe care le lsau pe cerul ntunecat al nopii, ngerii care veneau s-l viziteze pe Iisus n timpul meditaiilor sale. La civa pai de intrarea n grdin, Mntuitorul i prsi pe cei trei apostoli. Voi, spuse el, care m-ai urmat pe muntele Tabor i care ai vzut acolo puterea i mrirea mea, rmnei aici, cci voi nu putei s vedei slbiciunea mea, fr a v ndoi. Petru, Iacov i Ioan se oprir i se aezar, aa cum fcuser i ceilali opt apostoli. Iisus naint i ptrunse n grot. Tradiia popular din acel timp povestea c n aceast grot ar fi ascuni Adam i Eva, dup pcatul pe care Iisus acum l ispea. O alt tradiie indica drept loc n care tatl i mama genului omenesc i dormeau somnul venic, vrful Golgotei, acolo unde se fceau execuiile osndiilor.

123

Oraul Ierusalim separa deci grota n care cei gonii din rai, plnser i se rugaser vii, de mormntul unde ei se odihneau mori i mui. Abia intrat n grota, Iisus se arunc la pmnt. Deodat, n timpul rugciunii lui Hristos, trompeta teribil care va detepta morii n ziua judecii de apoi, rsun n vzduh, att de brusc i pe neateptate, nct ntocmai unui cal ce la zgomotul trmbiei se cabreaz i i ia avnt, la fel oamenii, la auzul acestei trompete fatale, simir fremtnd sub picioarele lor pmntul, care se lansa, ngrozit, pentru a se pierde n spaiu, dac mna puternic a lui Dumnezeu nu l-ar fi silit cu fora s reintre pe orbita sa. Apoi sunetului de trompet i urm o voce nu mai puin teribil. Ea zicea: n numele aceluia care ine cheile infinitului, care d iadului flcrile, morii atotputernice, exist sub bolta cereasc un om care vrea s apar naintea lui Dumnezeu n locul omenirii?... Dac acest om exist, s rspund!... Dumnezeu l ateapt! Un fior asemntor aceluia al morii se strni n Iisus ii ptrunse pn n mduva oaselor. Totui, el se ridic n genunchi i ndreptndu-i minile i ochii spre cer, spuse: Doamne, iat-m! El rmase un moment cufundat n contemplarea care-i permitea s-l vad pe Dumnezeu prin grosimea muntelui, n profunzimile raiului. Puin cte puin deschiderea cerului se nchise i totul reintr n tcere i obscuritate, dar acel scurt rgaz, care-i fusese acordat lui Iisus, s contemple faa lui Dumnezeu, l fcuse s-i recapete ntreaga putere. Atunci, rezemndu-se de pereii grotei ntunecate, zise: i acum, vino Diavole... Eu sunt pregtit s te primesc! ndat, ramurile de ieder i de vi slbatic care acopereau intrarea grotei se ndeprtar i ngerul rului apru, aa cum mai venise odat la Iisus n pustiu, n timpul acelei nopi cnd, dup ce-l transportase pe cornia templului, l fcuse, din nlimea Djavirului, s treac n revist toate mpriile pmntului.
124

Cele trei ceasuri ale ispitirii din urm ncepeau. CEASUL NTI Tu m-ai chemat? zise Satana. Eu nu te-am chemat, rspunse Iisus, dar cum tiam c tu erai aici, i-am, zis: Vino! Tu nu te mai temi de moarte acum? Sper c Dumnezeu m va ajuta. Atunci, tu rmi hotrt s rscumperi crimele oamenilor? Tu ai auzit ce i-am rspuns adineauri ngerului judecii, cnd a chemat omenirea s apar n faa lui. i de ce nu ai lsat omenirea s se apere singur? Pentru c ea fusese condamnat. Pentru c spre a o salva trebuia o nsuire care s cumpneasc singur greutatea tuturor crimelor i anume, devotamentul! Deci, ntreb Satana, tu te mpovrezi cu toate nedreptile lumii? Da, rspunse Iisus. Sarcina va fi grea, te previn! Numai s o port pn n vrful Calvarului, iat ce trebuie. Ai putea s cazi mai mult dect o dat pe drum. Dumnezeu, cu mna lui, m va susine i m va ridica! Bine, spuse Satana. Astfel, iei n sarcin i greeala acelei mame bune, Eva i a acelui bun tat, Adam? Da, rspunse Iisus. Crima primului uciga, crima lui Cain, o iei n sarcin? Da. Frdelegile acelor neamuri pe care tatl tu le-a socotit att de stricate, nct nu a gsit alt mijloc, pentru a-i nsntoi, dect acela de a-i neca, le iei n sarcin? Da. Fie, zise Satana, dar noi nu am ajuns deocamdat dect la prologul lumii: drama nu ncepe cu adevrat dect numai dup potop. Ce zici tu de Nemrod, acel mare vntor,
125

care privea cprioarele, cerbii, elanii, tigrii, panterele i leii drept animale nedemne de el i i ntindea arcul mpotriva oamenilor? Eu zic c Nemrod era un tiran, dar eu mor pentru tirani, ca i pentru alii. Haide, s trecem peste Nemrod! A fost un oarecare Procust, care-i culca pe oaspei ntr-un pat i pe care, dac ei erau prea mici, l alungea, iar dac erau prea lungi, i scurta... Am avut pe un oarecare Sinnis care i rupea pe trectori, legndu-i de doi pomi pe care i ndoia cu fora i pe care i lsa apoi s se ndrepte... A fost un oarecare Anteu ce construia un templu lui Neptun din craniile strinilor ce treceau prin ara lui... Avem pe un oarecare Phalaris care fcea s urle un taur de aram nroit, cu strigtele de agonie ale prizonierilor pe care-i nchidea n el... Avem pe un oarecare Scyron care pndea pe un drum ngust, de unde-i arunca pe cltori n mare... Tu i asumi toate aceste fapte? Fie! S trecem la alii! Vai! Nu vom cuta prea mult timp ntruct nu este un animal mai ru dect omul i o istorie mai rea dect a umanitii. A fost Clitemnestra, care i-a omort soul, a fost Oreste care i-a omort mama, a fost Oedip, care i-a omort tatl, a fost Romulus, care i-a omort fratele, a fost Cambyse, care i-a omort sora, a fost Medeea care i-a omort copiii, a fost Thyeste, care i-a mncat!... i iei sarcina s dezbai toate acestea cu Eumenidele? De minune! S vedem puin, ce vei spune despre Bacantele ce l-au sfiat pe Orfeu, de Pasiphae, care a dotat Grecia cu Minotaurul, de Phedra, care a fcut s fie sfiat Hipolyt de ctre caii si sau de Tullia, care a trecut cu carul peste corpul lui Servius Tullius?... Lucruri de nimic! S nu mai vorbim de ele. S vorbim de Sardanapal, care a promis o provincie aceluia care ar descoperi o nou plcere, de Nabucodonosor, care a jefuit Templul i i-a dus pe strmoii ti n captivitate, despre Baltazar, care l-a aruncat pe Daniel n groapa cu lei, despre Manases, care a pus ca Isaia s fie tiat n dou cu fierstrul, dar de jos n sus pentru ca lucrul s dureze mai mult timp, sau despre Ahab, care a comis attea crime, nct Saul este blestemat de
126

Samuel c nu l-a ucis! S vorbim despre Ixion care a vrut s violeze o zei i despre locuitorii Sodomei care au vrut s violeze trei ngeri! S vorbim despre incestul patriarhului Loth, despre misterele lui Venus Milita, despre prostituia Tyrului, despre bacanalele Romei, de otrvirea lui Socrate, de exilul lui Aristide, de uciderea Grahilor, de uciderea lui Marius, de sinuciderea lui Caton, de asasinarea lui Cicerone de Antoniu, care-i trimitea soiei sale capetele celor pe care nu-i cunotea, de Scipio arznd Numantia, Mumius, arznd Corinthul, Sulla, arznd Atena! Remarc bine, c i-am lsat deoparte pe evrei, fenicieni, greci, egipteni, sacrificndu-i fiicele lui Teutates, pe indienii zdrobii pe carele lui Binu, pe faraoni construind piramidele i cimentnd aceast fantezie funebr, cu sngele i sudoarea a dou milioane de oameni!... i ajungnd la Irod cel Mare, care din cauza ta a fcut s fie tiai cincizeci de mii de biei mici i la IoanBoteztorul, cruia Irod Antipa, tot din cauza ta, i-a taiat gtul? Vorbete! Mai iei tu crimele asupra ta i nc mai crezi, c este o sarcin pe care o pot purta umerii omeneti? Iisus nu mai tia s-i rspund dect prin suspine. Totui, fcnd un efort, murmur: Fac-se voia ta Doamne, i nu a mea! Diavolul scoase un rcnet de mnie. ntiul ceas de neliniti, ntiul ceas de ncercri, ntiul ceas de suferine sublime, care trebuiau s aduc pace universului, se scursese. AL DOILEA CEAS Haide, relu Satana, s lsm trecutul. Ce a fost, a fost. S ajungem la prezent. Tu ai chemat la tine doisprezece apostoli... Eu nu vorbesc despre discipoli, aceasta ne-ar duce prea departe... Tu ai luat oameni de treab, pe unii din luntrea i de la nvodul lor, pe alii de la plug i din via lor sau de la slujba, de la vama lor. Fr tine ei ar fi trit n familia pe care o aveau i ar fi murit n patul lor, nconjurai de copii. n schimb tu ai fcut din ei milogi, n timpul vieii tale i vor deveni vagabonzi, dup moartea ta... Vrei s tii ce li se va ntmpla din cauz c vor rspndi doctrina ta, i pe ce drum te vor rentlni n mpria tatlui tu? Las de-o
127

parte pe Iuda. Cnd se va fi spnzurat, el va fi meritat-o pe deplin! Nu m ocup dect de cei zeloi, de fideli, de cei de neclintit! S ncepem cu primul care va deschide drumul, cu Iacov cel Mare. Dup ce va fi fcut o cltorie n Spania, el va reveni la Ierusalim s predice Evanghelia. Asta nu-i va plcea lui Irod Antipa, care la cererea evreilor, i va tia capul. UNU! Apoi vine Matei, el va cltori mult. Va merge n Persia mai nti i apoi n Etiopia, va converti o mulime de fecioare la religia cretin, dar cum va mpiedica pe una din ele s ia n cstorie pe regele rii, care va fi ndrgostit de ea, acesta va pune s i se dea o lovitur de cuit n spate, din care cauz va muri. DOI! Este rndul lui Toma. Tu vezi c eu urmez ordinea cronologic. Vai! Toma va vroi sa fac n Arabia, ceea ce ai fcut tu n Egipt, adic s rstoarne idolii, dar aceasta nu-i va reui tot att de bine ca ie. Marele preot l va omor el nsui cu o lovitur de sabie. TREI! S trecem la Petru, la temelia Bisericii tale, la pzitorul cheilor. Pe el, Golgota lui l ateapt la Roma: el va fi crucificat ntocmai ca i maestrul ui; numai c din umilin, el va cere s fie pus pe cruce cu capul n jos i cum judectorul va fi binevoitor, cererea i va fi ndeplinit. PATRU! Vai, iertare! mi dau seama c i-am fcut o nedreptate lui Iacov cel Mic. Iacov cel Mic va fi deja de trei ani alturi de tine, cnd Petru te va ntlni. Tu tii cum va muri vrul tu Iacov, primul episcop al Ierusalimului? Va fi silit cu fora, s fac ceea ce tu nu ai vrut s faci de bunvoie. Va trebui s sar de pe nlimea Templului i cum n cdere nu-i va fi rupt dect picioarele i o mn, pe cnd i ridica spre cer ultimul bra, un evreu de treab i va sfrma capul cu o lovitur de mai de piu. CINCI! Avem nc pe Bartolomeu, fostul Nataniel, care a pretins c nu va putea iei nimic bun din Nazaret. El va muri de o moarte foarte neplcut: va fi jupuit de piele, de ctre judectorul corupt al lui Cambyse i asta i se va ntmpla ntr-un ora, al crui nume, srmanul om, nici nu-l cunoate, la Albana, n Armenia. ASE! Apoi, Andrei, care a fost martorul primei tale minuni n Caana, va fi intuit pe o cruce de o form aparte, pe care o vor nscoci pentru el i care va fi chemat pe urm cu numele lui. El va muri la finele celei de-a doua zi de
128

rstignire. APTE! Apoi Filip, care va fi ucis cu pietre n Frigia. OPT! Apoi Simion i Tadeu, aceti doi buni prieteni care nu se vor despri nici n ceasul morii i care vor fi i ei ucii cu pietre, dar n Persia, n oraul Sanir. ZECE! n sfrit, Ioan, ucenicul tu drag... Aha! Aceasta te atinge mai mult, dup cum se pare. Tu ridici braul spre cer, tu l rogi pe Tatl tu s-l crue... i ca urmare, el va iei neatins din cazanul cu ulei clocotind n care Domiian a pus s fie scufundat... Fie, s trecem cu vederea! Unul din doisprezece, nu este prea mult! Da, cost faptul de a fi prietenul tu, Iisuse! Se pltete scump cinstea de a fi n slujba ta, Hristoase! i aleii ti sunt cu adevrat privilegiai ai durerii, Mesia! Iisus ls capul n mini, pentru a-i ascunde lacrimile ce-i iroiau pe obraji. Satan surse, i la aceasta, ntunericul se fcu parc nc i mai greu peste ntreaga natur. Atept, spuse el, eu nu am vorbit pn acum dect numai de apostoli. S trecem puin la prozelii, adepi, neofii. Aici nu vom mai numra pn la zece sau doisprezece, acum vom socoti cu sutele de mii sau cu milioanele! Te salut, Cezar Neron mprat! Ce faci tu acolo, fiul al Agripinei i al lui Ahenobarbus? Ai asistat la spectacolul tu favorti: cretini aruncai fiarelor, luminai de cretini care ard?... Privete deci, Iisuse, ct de iscusit a scornit el asta, acel mare artist ce cnt pe lira lui versuri din Orfeu, n timp ce i dau sufletul mii de oameni! Plictisit c noaptea ntrerupea masacrele, el a avut ideea de a nmuia oamenii n rin, smoal i pucioas i de a-i aprinde ca pe tore, astfel c acum, mpratul nu va mai prsi circul. El va avea spectacol de zi i spectacol de noapte! S punem trei sute de mii de cretini pentru Neron i i jur Iisuse, c am fcut estimarea la nivelul cel mai sczut. Este adevrat c Domiian va face mai bine dect Neron: lumea mbtrnind devine mai nvat! S vedem ce-ai nscocit tu, frate al bunului Titus, n timpul ceasurilor de plictiseal cnd te-ai sturat s strpungi mutele cu acul? S-i strpungi pe cretini cu lncii, sgei i sulie? Bun! Astea sunt chinuri
129

cunoscute de la nceputul lumii... Aha! Tu i arunci n cuptoare ncinse i n cazane de ulei clocotit? Nabucodonosor nscocise asta naintea ta... i dai s fie sfiai n circ de tigri i leoparzi? S fie strivii n picioarele elefanilor i hipopotamilor? S fie spintecai de tauri i rinoceri! Acestea constituiau destinderea predecesorului tu Neron... Hai, Domiian, aadar e att de greu sa inventezi un chin nou pentru o plcere nou? Vai! Privete Iisuse, asta nu e ru; iat, dou nave, zece nave, douzeci de nave care lupt unele contra altora; adversarii se atac aruncnd cu sgei aprinse pentru a se incendia reciproc... Ah! reverberaia flcrilor n ap d un frumos spectacol i apoi cel puin este diversitate n moartea martirilor. Unii alearg de la prora la pupa, alii ncearc s se caere n sus, pe catarge, alii se arunc n ap... Ah!.. Iat, ce bine e! Apa este infestat de caimani, rechini i crocodili. Evident, un progres, fa de Claudiu. Claudiu inventase apa i focul, dar nu se gndise la crocodili, rechini i caimani. S punem cinci sute de mii de cretini omori cu sgei, lnci i sulie, ari n cuptoare, fieri n ulei, sfiai de lei; tigri i leoparzi, clcai n picioare de elefani i hipopotami, strpuni de coarnele taurilor i rinocerilor, prjii pe vase sau mncai de caimani, rechini i crocodili. Cinci sute de mii, nu e prea mult. Dar Domiian nu avea dect patruzeci i cinci de ani cnd a fost asasinat de tefan, eliberatorul mprtesei. Dac ar fi trit mai mult, ar fi fcut mai bine! De altminteri, ceea ce nu a fcut el, va face Comodus. Iat-l acum pe fiul lui Marc-Aureliu, Hercule roman, omortor de lei, care-i adaug plcerea de a-i vedea omornd pe cei pe care i ucidea el nsui. O, fiu al lui Jupiter! Tu vei cobor de apte sute de ori n arena circului! i de fiecare dat, asta va costa viaa a cinci sute de cretini: trebuie s adugm trei sute cincizeci de mii de martiri celor cinci sute de mii al lui Domiian, celor trei sute de mii ai lui Neron. n total, un milion, o sut cincizeci de mii! Cnd i spuneam Iisuse, c ai putea s-i numeri cu milioanele!... Numr, numr, Iisuse!

130

Iisus czu n genunchi, cu braele deprtate, cu faa acoperit de sudoare i lacrimi, tremurnd nfiorat, galben la fa, zicnd: Tat ceresc, dac se poate ca acest pahar s fie ndeprtat de la mine!... Tatl meu, care poi face orice, ndeprteaz de mine acest pahar! Apoi, reculegndu-se i simind mna Diavolului gata s se ntind asupra lumii, strig: Totui, Tat, fac-se voia ta pe pmnt, precum n ceruri! Satan scoase un hohot de rs mai teribil i mai dureros dect primul lui rcnet. i n vzduh se auzir voci suave, care cntau: S-a scurs al doilea ceas de team, al doilea ceas de nelinite, al doilea ceas de ncercri i de suferine sublime care trebuie s aduc pacea universului!

131

Era corul ngerilor, care se bucurau c Iisus nu cedase ispitei. Aceste voci celeste au uscat sudoarea care ieea pe fruntea lui Hristos i au oprit lacrimile ce curgeau din ochii si. Mai ai s-mi spui ceva? ntreb Iisus Dac mai am ceva de spus? strig Satan. Pe infern, sigur c da. Am s vorbesc cu tine despre erezii... Ah, pentru erezii, inim sensibil, i cer s fii atent. Iisus nu-i putut reine un geamt. O! Fii linitit, zise Satana, tu tii c nu mai am dect un ceas; voi fi deci forat s-o scurtez i s nu art dect ce-i mai bun. Iat aici, lista mea, tu vezi c este scurt. Diavolul ntinse mna i Iisus putu s citeasc ce apruse scris cu litere de foc pe pereii peterii: Arieni, Valdezi, Albigeni, Templieri, Husii, Protestani. AL TREILEA CEAS S fcu un moment de tcere n timpul cruia se auzi vntul suflnd printre frunzele ca de metal ale mslinilor. El prea plin de tot felul de plnsete, de strigte, de blesteme. Era corul demonilor, care rspundea corului ngerilor. Un linoliu de doliu prea s se fi ntins asupra lumii de cnd Satan sursese plin de speran. S vedem, zise ispititorul, s ncepem cu nceputul. Suntem n viitor, n anul 336 al calendarului tu. Arius se stabilise n 312 n Alexandria, unde a predicat o doctrin nou. Din fericire, exista nc libertatea discuiilor! Primii prini i nvai, conform avizului sfntului Paul, au hotrt ca ereticul sa fie mai nti avertizat i apoi, dac el persista n greeala sa, s fie scos din biseric, adic din societatea cretinilor. Excomunicarea este nc singura pedeaps pronunat mpotriva dizidenilor. Este adevrat c mai trziu prinii Inchiziiei, ncurcai de aceast prea mare blndee a bisericii fa de ereticii din primele secole au declarat, n numele Sfntului Duh, c dac ortodoxia s-a artat la nceput att de tolerant, aceasta se datorete faptului c ea nu era mai puternic. Mrturisirea nu este naiv, dup cum vezi, pentru discipolii sfntului Dominic, dar trebuie de asemenea s fim de acord c acest Arius era
132

un mare punga, care va scandaliza secolele ce vor urma... tii tu, presupunnd c suntem n anul 336, ce a spus despte tine acest Arius? El combate Treimea. El pretinde c tu nu ai existat de la nceput, c tu nu eti de o fiin cu tatl tu. El a descoperit c tu nu erai dect o simpl creatur, scoas din neant, nici mai mult nici mai puin dect acel srman Lazr, care de cnd l-ai nviat, merge ciocnindu-se de toi pomii i izbindu-se de toate pietrele, neputnd s se conving el nsui c este n via. i mai ru dect asta este faptul c ar fi trebuit numai trei voturi pentru ca la Niceea, Consiliul s se pronune n favoarea lui Arius i mpotriva ta! Ori, d-i seama, ct trud n zadar, dac acele trei voturi, n loc de a fi pentru consubstanialitate, ar fi fost pentru non-consubstanialitate! Iat c tu nu vei mai fi fost Dumnezeu. Este ngrozitor s te gndeti! Mori deci pentru umanitate, pentru ca sa fii proclamat Dumnezeu cu o majoritate de numai trei voturi!... Din fericire, acest Arius, care a fost dezvinovit de alte trei consilii, care n treact fie zis, infirm oarecum decizia primului, acest Arius, care va ajunge s fie chemat din exil de Constantin i s devin favoritul lui, va muri subit, n momentul cnd mpratul i va da ordin lui Alexandru, patriarhul Constantinopolului, s l repun n posesia funciilor lui. Gndete-te cel puin, c un om asupra cruia sunt ndreptate privirile ntregii lumi cnd triete, nu moare fr ca moartea lui s nu fac mare vlv. Ereticii care urmeaz doctrina lui detestabil, vor zice c el a murit otrvit. Ortodocii care urmeaz adevratul drum, vor zice c moartea lui este o minune fcut de Dumnezeu, la rugciunea prea fericitului Alexandru... Ce prelat, spune Iisuse, este acela care cere n rugciunile lui moartea unui duman? i ce Dumnezeu, spune dar Iisuse, este acela ce o acord? Tu, Iisus, care pretinzi, c nu eti dect unul cu acest Dumnezeu, nu ai spus tu, dimpotriv: EU NU VREAU MOARTEA PCTOSULUI, CI NDREPTAREA LUI I EL S TRIASC! Astfel, moartea lui Arius face mai mult bine dect ru arienilor. Iat-l martir. Doctrina lui se ntinde la marile neamuri barbare. Ea traverseaz Europa cu goii, burgunzii, vandalii i longobarzii. Divinitatea ta, o Hristoase,
133

recunoscut cu majoritate de trei voturi, la consiliul de la Niceea este negat de jumtate din lumea nou cretin! Ura i rivalitile acestor hoarde slbatice se ascund n spatele unei chestiuni de credin, ca napoia unui scut. Oamenii nu mai au remucri omorndu-se ntre ei. Se omoar, unii pentru a dovedi c tu eti Dumnezeu, iar alii pentru a aduce mrturie c tu nu eti... Primul cuvnt din gura ta, atunci cnd ai venit pe pmnt, a fost totui, Hristoase: SLAVA LUI DUMNEZEU N CERURI I PACE NTRE OAMENI PE PMNT! Eu nu tiu n ce stare va fi cerul n acea epoc, o dulce Iisuse! Privete ns pmntul, un cmp de carnaj! Din arieni vor iei socinienii. Uite flacra unui rug, luminnd zidurile unui ora i reflectndu-se ntr-un lac. Oraul este Geneva, iar rugul este al lui Michel ervet! Iisus suspin i i acoperi faa cu mna. Vai! Tu cezi c am terminat? spuse Satana prefcndu-se nelat de gestul lui Iisus: tu crezi c am srit peste opt sau zece secole goale i cu ochii nchii? nainte de a ajunge acolo, avem cteva mici plcute masacre, de evideniat. S nregistrm cum ar spune prietenul tu Matei Vameul. Gonii de rzboaiele religioase i de frmntrile din Biseric, cteva familii cretine, ctre secolul al X-lea sau implantat ca florile slbatice, n vile cele mai retrase ale Alpilor. Ele vor tri acolo curate, simple i netiutoare, la adpostul stncilor, pe care le credeau inaccesibile. Sufletul lor va fi mndru ca vulturul ce despic naltul cerului. Contiina lor va fi imaculat ca zpada ce ncoroneaz piscurile, pe care le vom numi muntele Road i muntele Viso, ce sunt frai europeni ai lui Oreb i Sinai. Israelul Alpilor, va fi numele ce i-l va da nsi aceast Biseric, avnd obiceiuri austere i haine fr custur. Spiritul, datinile, riturile primilor cretini nu s-au pstrat cu adevrat dect printre sracii i calicii din Lyon, ce se vor numi ei nii, din umilin, valdezi. Evanghelia va fi legea lor. Cultul care va iei din aceast lege va fi cel mai puin complicat dintre toate: va constitui legtura unei comuniti freti ai crei membri se vor reuni pentru a se ruga i pentru a iubi. Crima lor, cci va trebui un pretext, crima lor va fi aceea de a susine c
134

dotnd cu mari bogii pe papi i Biseric, Constantin a corupt societatea cretin; ei se vor sprijini pe dou cuvinte ieite din gura ta: primul: FIUL OMULUI NU ARE O CAS N CARE S-I ODIHNEASC CAPUL, iar al doilea: ESTE MAI GREU PENTRU UN BOGAT S INTRE N MPRIA CERURILOR DECT UNEI CMILE S TREAC PRIN URECHEA ACULUI. Ei bine, nu a trebuit mai mult pentru a atrage asupra acestui popor de frai, rigorile unei sfinte instituii proaspt stabilit, care se va numi Inchiziia. Preoii lor btrni, cu barb alb, pentru care motiv vor fi denumii barbas, vor susine, n zadar c tu le-ai artat ce trebuie s fac i c ei plteau credincioi tribut Cezarului, c ei triau inofensivi n rugciuni lng altar, c primul venit este tot att de preot ca i ei, pentru c una din dogmele lor va fi c orice cretin poate s fac sngele i corpul Domnului. Inchiziia i va lovi pe pstori, iar oile se vor risipi, dar i va urmri pn n peteri. Femei, copii, btrni, totul va cdea sub paloul minitrilor ti, adic minitrii aceluia care ntr-o or i va zice Iui Petru: BAG-I SABIA TA N TEAC! CINE LOVETE CU SABIA, DE SABIE VA PIERI. Urmrii, hituii, ei vor zice munilor: Deschidei-v pentru a ne primi! Dar pe coastele ntunecoase ale acelorai Alpi, ei vor ntlni mna sfntului Oficiu i sabia nsetat de snge! Iat, vezi tu acolo jos, cele dou bltoace de snge? Una se numea Cabrieres i alta Merindol... Privete acele pete negre ntiprite ca umbre ale trsnetului pe aceste stnci nsngerate. Dup ce a consumat rugul, dup ce a devorat oamenii, focul va muca granitul... Numr dac poi, ct eti de Dumnezeu, numrul victimelor... eu m-am ngrijit s-i numr pe martirii lui Neron, Domiian i Commodus; dar nu-mi pot lua sarcina de a-i numra pe cei ai Sfntului Dominic, ai lui Pierre de Castelnau i ai lui Torquemada! Carnajul va dura trei secole, iar cnd se va stinge, nsi cuvntul se va terge de pe suprafaa pmntului! Iisus se ntoarse suspinnd. Ateapt, zise ngerul rului cu sursul lui fatal, eu nu am terminat cu valdezii. Ei au n sudul Franei frai care vor fi denumii albigeni, frai care vor fi maltratai ca i ei
135

pentru a fi vrut s se asocieze doctrinele tale cu cele ale Manilor. Albigenii, nu numai c vor nega divinitatea ta, aa cum o fcuser arienii, ci vor nega n plus i carnea ta, care va fi sfiat bucat cu bucat de vergile soldailor, btut n cuie, strpuns de lance. nelegi tu pe aceti oameni pentru care vei suferi ceea ce suferi i care vor nega suferina negnd carnea! Pentru ei, tu nu eti dect o fantom, o umbr fr corp, o apariie fr realitate. Tu nu ai luat o form adevrat n pntecul Fecioarei Maria, tu nu te-ai nscut, n-ai trit i n-ai murit. Tu vei prea pentru ei, c n-ai rscumprat material de teribulul blestem pronunat contra ei, iar tot ceea ce este sublim n tine, adic durerea, o vor nega. Tainele bisericii tale vor fi respinse ca semne exterioare i deci fr eficacitate. Dar ceea ce este curios, este c aceti adoratori ai adevrului i ai spiritului, cum se numesc ei nii, se vor baza pe cuvintele din Evanghelia ta: VINE VREMEA, BA CHIAR A I VENIT, CND OAMENII NU L VOR MAI SLAVI PE DUMNEZEU NICI LA IERUSALIM I NICI PE MUNTE, CI L VOR CINSTI PE TATL MEU N DUH I N ADEVR. Pe baza acestui citat, ei vor nltura cultul i ceremoniile exterioare. De altminteri, de ce s aib ei nevoie de mriri dramatice ale templului roman, aceti copii ai Gasconiei i ai Provencei pentru care numai cerul este altarul lui Dumnezeu, pe baza acelor vorbe pe care tu ai fcut imprudena s le rosteti: NU JURAI PE CER, PENTRU C ACOLO ESTE TRONUL LUI DUMNEZEU! O, Iisuse, Iisuse! La dreapta tatlui tu unde te vei aeza, niciodat nu vei fi auzit urcnd de pe pmnt la cer un concert de plngeri i de gemete asemntor aceluia care va iei din aceste frumoase i vesele inuturi, unde castelele erau att de bine pstrate, oamenii erau poei i femeile att de frumoase! Nu este numai o sect pe care sumbra cruciad o va neca n sngele albigenilor i o va zdrobi sub ruinele oraelor lor. Este o civilizaie, o literatur, o limb. Trei orae puternice: Beziers, Lavour, Carcassonne, vor cdea n acest vrtej de foc care va parcurge toat partea de miazzi a Franei i n care ele se vor topi ca metalele n furnal! Ascult, printre femeile spintecate, printre copiii smuli de la snul mamelor lor i
136

btrnii ari n casele lor, ascult-l, pe unul dintre ai ti cum strig, lovind cu crucifixul, cci armele care taie sunt interzise minilor sacre: Omori-i pe toi ortodocii i eretici! Dumnezeu i va recunoate pe ai si!... i, ortodoci i eretici, vor pieri cu toii, n sunetele clopotelor care vor suna agonia a dou sute de mii de oameni, apoi, pe cadavrele oraelor Lavour, Carcassonne i Beziers, care fumeg nc, preoii ti vor intona imnul Veni, creator Spiritus! Pentru ce, deci, o Hristoase, i-ai dojenit pe ucenici care chemau focul cerului asupra acelui ora al Samariei ai crei locuitori nu vroiau s te primeasc? I se prea lui Iisus c auzea plnsetele muribunzilor, strigtele mamelor, horcitul btrnilor i c n sunetul clopotelor, el vedea acel snge, acele incendii, acele ruine! i terse fruntea cu amndou minile i scoase un geamt mai adnc, mai trist, mai rugtor dect toate gemetele pe care prea c le aude. Fluxul durerilor omeneti urca pn la el prin glasul ngerului rului i trecea peste sufletul su ntocmai talazurilor unei maree ntunecate. Dar n afar de acest geamt, n afar de aceast sudoare, nimic nu arta c divinul Mntuitor ar fi fost gata s slbeasc. Diavolul continu: Ateapt Iisus, iat vin templierii. Aceia vor fi cavaleri narmai n numele tu. Ei vor disputa necredincioilor i vnturilor deertului, mormmtul tu, locurile leagnului i copilriei tale, ruinele templului pe care te-ai oferit s-l recldeti n trei zile dac ar fi fost distrus. Din comerul lor ndelungat cu Orientul, din cltoriile lor, din cuceririle lor, ei vor aduce frnturi din culte strvechi, pe care le vor mpleti pe ascuns cu doctrina ta. n ceremonii sumbre i necunoscute, ca misterele egiptene, ei vor adora un idol cu trsturi simbolice i sfenicul cu apte brae care va figura n triumful lui Titus. Orict de tinuite vor fi fost aceste iniieri, zvonul despre ele se va rspndi n lume. Temerile pe care curajul templierilor le va inspira, chiar i Bisericii, dorina de a nha imensele tezaure, gelozia ordinelor religioase, rivalitatea instituiilor militare, totul va concura la pierderea lor. N-au nici o prob contra lor. Fie, tortura o va
137

aduce: ei vor mrturisi, i vor retracta mrturia i vor muri pe rug. Al tu pap citat de ei ce s compar naintea tronului tu, pn la urm va compare... Cum l vei judeca tu pe acest reprezentant vizibil al divinitii, tu care ai zis: NU TIAI TRESTIA RUPT! NU STINGEI FITILUL CARE ABIA MAI FUMEG! Ascult Iisus, ascult acest cntec att de trist care ajunge la noi dinspre Boemia. Se va nate un om, numit Ian Huss. El va ataca n termeni amari, zgrcenia i lcomia oamenilor Bisericii, aa precum tu, la timpul tu, ai lovit n orgoliul preoilor, crturarilor i fariseilor, zicnd: NENOROCIRE VOU, CELOR CARE SUB PRETEXTUL LUNGILOR VOASTRE RUGIUNI, MNCAI PN I CASELE VDUVELOR! El voia s spele cu sngele lui petele Bisericii Tale, aa cum tu ai vrut s speli pcatele omenirii, cu al tu. El va avea nevoie s moar pentru linitea contiinei sale. Ori, ntotdeauna este un lucru uor s mori. Preoii ti l vor nchide, l vor judeca, l vor arde, pe el i pe discipolul lui, Ioan de Praga. Pe rugul lui te va lua martor c el moare pentru tine, o Iisuse! Pentru a-i convinge pe preii ti de impostura lor, n momentul cnd flacra va aprinde rugul, el va privi cerul i ntr-un fel de viziune profetic, va striga umil i trist: Astzi, voi nbuii o gsc proast, dar peste o sut de ani, va veni o lebd alb i frumoas pe care nu o vei mai putea atinge. Aceasta lebd alb va fi Luther. Srmana gsc va muri, ntr-adevr, n flcri, dar vntul va risipi cenua rugului i din aceasta cenu va iei formidabilul rzboi al hussiilor. Nou paharul este strigtul de adunare. La acest strigt, Boemia tresare. Preoii vor fi consficat o jumtate din tine, i vor fi rezervat potirul, lsnd ntre ei i popor distana infinitului. mpotriva acestui privilegiu se ridic Boemia, cernd mprtania cu cele dou feluri. Vai! Va fi un rzboi teribil. i dac te ntristeaz pe tine, mielul lui Dumnezeu, n schimb l va bucura foarte tare pe Dumnezeul armelor, pe Dumnezeu nvingtorul, pe Dumnezeul triumftor! Calixteni i Taborii vor lupta la nceput sub acelai stindard. Boemia, Germania i Italia vor tremura naintea lor. Dup minuni de ndrzneal, de credin i de devotament, decimai, zdrobii, trdai, ei vor
138

lsa ultimele resturi ale celei din urm armate, ntr-un hambar cruia i se va da foc pentru ca niciunul dintre eretici s nu scape. i nici unul nu va scpa! Ce gndeti tu despre moartea acestor oameni, mcelrii la ordinele pontifului roman, pentru a fi vrut mprtania sub ambele forme, o Hristoase! Tu care ai zis ucenicilor ti abia acum dou ore, dndu-le pine i vin: LUAI, ACESTA ESTE TRUPUL MEU, LUAI ACESTA ESTE SNGELE MEU: MNCAI I BEI CU TOII!... Ah, tu te nfiori! Ah, tu tremuri, Iisuse! Sudoarea ta crete i devine o sudoare de snge... Privete-i minile, ele sunt roii ca cele al preoilor ti, ale pontifilor ti, ale papilor ti! Oh! Frumoase mini care ai bucurat ochiul unui demon! Da, zise Iisus, dar acest snge este al meu. El curge, nu peste suferinele mele, ci pe acelea ale omenirii. Tatl meu, care-l vede curgnd, mi d fora de a-i spune: Nu privi la durerile mele, o tatl meu! Aceste dureri s nu opreasc mila ta din drumul ei . Amin! zise Satana. S continum. O sut de ani dup moartea srmanei gte, lebda care trebuia s se nasc, va aprea i va cnta. Ea va fi indignat de comerul cu indulgene pe care pontifii l vor fi introdus n Biseric. Va scoate, mpotriva Romei, strigte de rzboi, la care contiinele vor rspunde... Neamurile din nord vor visa s-i satisfac pentru a doua oar, ura lor fa de oraul etern i s ia Vaticanul, aa cum luaser Capitoliul. eful spiritual al acestei a doua nvliri a barbarilor va fi un clugr cu faa slbit de post, cu privirea tulbure de ndoial, cu fruntea nglbenit de privegheri. Erezia va zmisli erezie: n toiul libertii de discuie, secte vor nltura alte secte. Atunci, o sut de mii de rani, condui de Thomas Munzer, unul din preoii tai vor albi cu oasele lor cmpiile. Francofoniei Haidei! Curaj! nainte, cretini contra cretini! Reformai contra reformai! Eretici contra eretici! Va fi exterminarea pe care prea iubitul tu ucenic, sfntul Ioan, o va prezice n Apocalips, aceast viziune despre moarte, care totui nu-l va putea face s vad nici chiar n vis, umbra realitii sngeroase! Dup ranii condui de Munzer, vor veni anabapaptitii condui de Jean
139

Becold, Johann Bockelsohn sau Ioan de Lyda, cum vrei tu s-l numeti. Fostul croitor, ex-hangiul, o Hristoase, va renoi n numele tu desfrul lui David i Solomon. Ca i ei, el va fi rege. Ca ei, va avea curtezane i petreceri ce vor ine de seara pn a doua zi, de ziua pn n ziua urmtoare. Sardanapal al occidentului, el va zice: Plcerea este Dumnezeu! Pn la urm va fi prins, jupuit de piele, ars ntr-o cuc de fier, iar oraul lui va cunoate foametea i ascuiul sbiei. Partizanii lui vor fi mprtiai, spintecai, spnzurai, trai pe roat, rupi n buci! Acetia cel puin, nu vor avea a se plnge: Ei vor fi petrecut n via i vor fi but paharul, pn cnd dup promisiunea ta, l vor bea cu tine n mpria tatlui tu. Dar nenorociii frai moravi! Pentru ei, e pcat, pe cinstea lui Satan! ei care nu vor fi avut alte bucurii pe pmnt dect postul i rugciunea! Ei care vor tri, care se vor ruga, care vor munci n comun, precum i cretinii din primele timpuri! i totui, ei nu vor fi mai puin dispreuii de ceilali cretini. Vor fi tratai ca inamici publici i vor fi judeci, condamnai, hituii, distrui. nsi reforma nu va gsi iertare n ochii acelora care guverneaz contiinele. Dar s vedem puin ce vrea ea, aceast reform blestemat care nainteaz strignd: Iisus! Iisus! Ah! Ea vrea s nlocuisc slujba, despre care nu ai zis nici o vorb, prin mprtania freasc, pe care tu ai instituit-o. Printre altele, vrea s restabileasc pentru preoi, cstoria n cinste n Biserica primitiv. Vino, reform! Vino! Iisus vrea s te vad, cu toi copiii ti: luterani, hughenoi, calviniti, protestani, parpaioi, n sfrit, cei ce au apucat o alt cale! ndeprtai-v, ziduri! Deschidei-v muni! Potolii-v, valuri ale mrii! Pentru ca Mntuitorul lumii s arunce o privire asupra occidentului! Dar, ce este acolo? Pentru ce atta snge, foc, fum, pentru ce attea spnzurtori, attea ruguri, ruine, ptimiri? Ah! Golgota se ntinde, se lrgete, se desfoar, d peste margini. Ea acoper Europa, de la izvoarele Oderului pn la marea Bretaniei, de la Baia Galway pn la gura Tagelui... Este ceea ce se va numi rzboiul de optzeci de ani. El va ncepe de lng catedrala Anvers i se va sfri prin cderea capului lui Carol I. Iat, privete Anglia care arde: este sngeroasa
140

Maria, care-i d foc. Iat Spania n flcri: Filip al II-lea o aprinde! Ah! Voi suntei demni de a fi unii prin sfntul jurmnt al cstoriei, tigroaic din nord i diavol de miazzi!... Srii, foc! Scoia arde! Irlanda arde! Boemia, Flandra, Ungaria, Westfalia ard! Srii, foc! Frana arde la rndul ei! Triasc sfntul Bartolomeu, apostolul tu! Sper c regele Carol al IX-lea s-i fac o srbtoare frumoas! l vezi pe acel pios monarh n balconul palatului su, cu o archebuz n mn, vnnd calviniti, luterani, hughenoi! Frumoas treime de regi, pe cuvntul meu de diavol! Fiecare se va sclda dup dorin i i va potoli setea: Maria Tudor are snge pn la genunchi! Filip al II-lea pn la bru, Carol al IX-lea pn peste cap... Va mai rmne oare pentru Ludovic al XIV-lea? Este destul. i cum Iisus gemea, ascunzndu-i faa n mini, Satana se repezi i deprt violent minile lui Hristos. Dar privete, nc! i zise. Hristos privi, dar nu putu vedea. Era orbit de sudoarea de snge. Atunci forele l prsir i czu cu faa la pmnt, zicnd: Doamne, Dumnezeul meu! Ia-mi viaa pn la ultima tresrire, rsuflarea pn la ultimul suflu, sngele pn la ultima pictur i ndoiete, nzecete, nsutete chinurile mele, dar sfnta ta voin s se ndeplineasc i nu aceea a infernalului meu ispititor! Satan socase un ipt teribil i sri afar din peter, care se lumin puin cte puin cu o aureol cereasc, n timp ce ngerii cntau: S-a scurs al treilea ceas de ncercare, al treilea ceas de temeri, al treilea ceas de suferine sublime care trebuie s dea pace universului! Slav lui Iisus pe pmnt! Slav lui Dumnezeu n ceruri!

141

Dirck Van Baburen Arestarea lui Cristos (detaliu)


142

SRUTUL IUDEI
Aa cum gndise Fecioara Maria, cnd i acoperise capul pentru a nu-l vedea pe Iuda, acesta nu prsise sala cinei dect pentru a-l preda pe nvtorul lui. Conciliul preoilor i al btrnilor fusese invitat de Iuda s se reuneasc noaptea. Trdtorul promisese s revin, fr a spune ns la ce or va sosi: nu tia nici el nsui, cnd va fi liber, totul depindea de circumstane. De la opt seara, principalii dumani ai lui Iisus se strnseser la Caiafa, nsrcinat cu anunul convocrii. Ana i alesese dinainte pe cei pe care tia c se putea conta. Numele acestora ni l-a pstrat istoria. Ei erau: Ana, socrul lui Caiafa i apte sau opt ali prini ai preoilor sau membri ai consiliului, numii Summus, Datan, Gamaliel, Levi, Neftali, Alexandru, Syrus. Dar pe Nicodim i Iosif din Arimateea, care n ajun vorbiser n favoarea lui Iisus, se feriser s-i cheme. Personajele adunate la Caiafa ateptau de mai bine de o or, aintindu-i, cu ascuimea urii, urechea la fiecare zgomot pe care-l auzeau. Unii cltinau deja din cap, zicnd: Acel om a promis mai mult dect putea s fac, el nu va mai veni! Deodat, perdeaua uii se ridic i Iuda apru. Erau cel mult o sut de pai de la casa n care Iisus cina pn la casa lui Caiafa i deci, nici lungimea, nici rapiditatea cursei n-au putut acoperi cu sudoare faa lui Iuda. Trecnd pragul lui Caiafa, avusese nu o remucare, ci o ndoial. Acest Iisus care citise att de bine n sufletul lui acest profet, care avea ngerii la ordinele sale, nu cumva ar fi cu adevrat mai presus de natura celorlali oameni? Iuda era pregtit pentru omucid, dar nu pentru a omor un zeu. Din nenorocire, n momentul cnd el ezita n pragul uii, netiind dac s se ntoarc sau s-i continue drumul, ua s-a deschis i un servitor al marelui preot numit Malhus, trimis de stpnul su ca s vad dac Iuda vine, s-a trezit fa n fa cu acesta. Recunoscndu-l, i-a zis: Intr, te ateapt.
143

Dup ce Iuda intr n vestibul, a nchis ua napoia lui. Prpastia era trecut! Aceasta era poarta infernal a lui Dante. Sudoarea pe care i-o tergea Iuda intrnd la Caiafa, era aceia a omului care i-a pierdut orice speran. Preoii scoaser un strigt de bucurie, zrindu-l pe Iuda. Ei bine? ntrebar n acelai tip dou sau trei voci. Ei bine, zise Iuda, iat-m. i gata s-i ii promisiunea? A fi venit fr asta? Unde este Iisus? La o sut de pai de aici, n casa lui Eli, cumnatul lui Zaharia din Hebron, nchiriat de Nicodim i de Iosif din Arimateea. i ce face el n aceast cas? Patele. Dar astzi nu este Patele. Nu-i pas lui Iisus! N-a venit el s rstoarne ceea ce e i s stabileasc ce nu e? Acela ce vindec n ziua de sabat, poate s fac Patele n ziua de joi. Ei bine, zise Caiafa, auzii: el este la o sut de pai de aici. Voi da ordin s fie arestat. Nu cred c ar fi bine! zise Iuda el este ntr-o cas care seamn cu o fortre i are n jurul lui cincizeci sau aizeci de discipoli devotai. Toat lumea este nc treaz la Ierusalim. N-ar trebui dect s scoat un strigt pentru ai chema toi partizanii. Suntem la numai cteva sute de pai de cartierul Ofel, ai crui locuitori sunt cu toii de partea lui... A-l aresta acum, acolo unde este, nseamn s punei foc Ierusalimului. Ce s facem atunci? ntreb Caiafa. Ascultai continu Iuda ntr-o or el va prsi casa i numai civa dintre ucenicii si l vor nsoi, cei care fac Patele cu el, dup toate probabilitile. Eu tiu unde se duce n fiecare noapte. Dai-mi douzeci de oameni narmai i vi-l voi da pe Iisus. Va fi deci singur? Nu! El va fi n mijlocul ucenicilor si, dar departe de ora i lipsit de alte ajutoare.
144

Dar, dac are o grupa de ucenici cu el, iar tu n-ai dect douzeci de soldai cu tine, ei vor opune oarecare rezisten i s-ar putea ca n timpul luptei, Iisus s scape. Ucenicii, cu excepia lui Petru, sunt oameni panici i temtori. Nu va avea loc vreo lupt. Dar noaptea, printre ali oameni, cum l vor recunoate soldaii pe Iisus? Iisus va fi acela pe care l voi sruta, zise Iuda. Membrii consiliului se nfiorar fr voia lui, la vorbele acestui om, care trda, aa cum alii mngie, cu un srut. Bine, zise Caiafa, iat ce-i d consiliul ca recompens. i marele preot i ntinse lui Iuda o pung de piele, n care erau treizeci de piese de argint. nainte de a primi ceva, zise Iuda, a vrea o promisiune. Care? Aceea c voi fi liber, soldaii s m urmeze de departe i s se opreasc n locul unde le voi spune s se opreasc, iar eu s m ntlnesc singur cu ceilali ucenici. Numai dup un sfert de or dup ce eu voi fi lng ei, soldaii s se prezinte pentru a-l aresta pe Iisus. Soldaii vor avea ordin s te asculte. E bine, zise Iuda. Atunci, apropiindu-se de marele preot, lu din minile lui punga de piele. i acum, zise el, acest argint este al meu, nu-i aa? Este numai arvuna trgului care s-a ncheiat. Odat falsul prooroc n minile noastre, consiliul va hotr mrimea recompensei pentru serviciul adus. N-o cer pe aceea, zise Iuda. Eu ntreb dac aceti bani sunt ai mei i dac pot dispune de ei. Sunt ai ti i poi s faci ce vrei cu ei. Ei bine, zise Iuda, ca s dovedesc c nu din lcomie, ci din convingere o fac, luai aceast sum i dai-o din partea mea emplului. Dar Caiafa a refuzat punga pe care i-o ntindea trdtorul i a zis:
145

Pstreaz aceti argini; ei nu pot fi dai templului: este preul sngelui. Iuda deveni livid i sprncenele lui roiatice se ncruntar. El i puse punga la centur. Bine, zise el. La miezul nopii o s m ntorc. Nu, rspunse Caiafa, fcnd un semn celorlali membri ai consiliului, este mai bine s atepi aici. Voi atepta, spuse Iuda. i se duse s se aeze pe o banc, la cealalt extremitate a slii, unde rmase pn la miezul nopii, fr a vorbi, fr s fac vreo micare. Prinii preoilor i membrii consiliului petrecur acest timp vorbind ntre ei cu voce joas. Cteodat, unul sau altul arunca o privire spre Iuda, dar l gsea nemicat, mut, n acelai loc. La miezul nopii, decurionul care trebuia s-i comande pe cei douzeci de arcai intr i anun c el i oamenii lui erau gata. Atunci, cu voce tare, Caiafa i ordon s asculte fr rezerv de Iuda, dar ncet i spuse: S nu-l pierzi din vedere pe acest om i s nu te ncrezi n el. Iuda se ntoarse i surprinse privirea lui Caiafa chiar i unele cuvinte dar pru c n-a vzut i n-a auzit nimic. Venii, spuse. El plec primul. n timp ce Iuda, n fruntea a douzeci de soldai se ndrepta ctre Poarta Apelor, al treilea ceas al ispitei lui Iisus se termina. Iacov, Petru i Ioan, aa cum am spus, i lsaser nvtorul la poarta grdinii Mslinilor i dup ce-l urmriser din ochi un moment prin frunziul pal i lucios al arborelui Minervei, se aezaser, i trser mantalele peste cap, aa cum dorm sau se roag de obicei orientalii i rupi de oboseal i zdrobii de tristee, ncetul cu ncetul au adormit. Ioan s-a deteptat primul la atingerea unei mini care se aezase pe umrul lui. Aruncndu-i mantaua n spate,
146

ridic faa i scp un strigt, la care ceilali doi ucenici se detepatar la rndul lor i privir. Luna, pierdut ntr-un ocean de nori, contra crora lupta, arunca o lumin palid, suficient totui pentru a ilumina obiectele. Iisus era n picioare lng apostoli, Ioan l simise cu ajutorul inimii, pentru c alii, cu ajutorul ochilor abia dac l-ar fi recunoscut. ntr-adevr, figura plcut i calm a lui Hristos era acum rscolit de durere, aproape livid si brzdat de o sudoare nsngerat, care se pierdea n barba lui nroit. uvie de pr nclite, erau zburlite pe capul lui. El rmsese cu mna pus pe umrul lui Ioan, nu pentru a-l trezi, ci pentru a gsi un sprijin, cci prea gata s leine. Vai! nvtorule, strig Ioan, sprijinindu-l cu minile, ce i s-a ntmplat? Sculai-v i venii, zise Iisus, c iat timpul cnd voi fi dat prigonitorilor mei, a sosit. Atunci Petru i Iacov se scular. nvtorule, spuse Petru, vrei s-i chem pe ceilali ucenici? Noi, toi unsprezece, i suntem credincioi pn la moarte. Noi putem s rezistm, s te aprm, s luptm i ct despre mine... Apostolul i ridic mantaua i ddu la iveal o sabie scurt. Ct despre mine, am aici moartea primului care va ndrzni s ridice mna asupra ta! Nu, Petre, spuse Iisus cu tristee, s nu faci nimic. Tot ce se va ntmpla este hotrt dinainte din voina tatlui meu i a mea. n timp ce voi dormeai, eu mi-am avut agonia, n care mai mult dect o dat puterea era aproape s m lase... Vedei ct sunt de slbit. Vedei ce palid sunt. Vedei cum prul i barba mea sunt lipite de o sudoare de snge. Lupta a fost ndelungat, acerb, ncrncenat! Dar cu ajutorul tatlui meu, Iisus ridic spre cer o privire de recunotin, victoria a urmat luptei! Vin acum tortura, patimile i moartea, eu sunt pregtit... Venii dar, aa cum vam zis. i Iisus porni ctre Ghetsemani.
147

Petru nu rspunse nimic, dar se plas napoia nvtorului su, ca pentru a merge lng Iacov. Totui, el se asigur c sabia se putea scoate uor din teac. Poteca era att de ngust, nct de-abia puteau merge pe ea doi oameni unul lng altul. Iisus venea primul, aa cum am spus, cu un mers ncet i slbit, sprijinit pe umrul lui Ioan. Petru i Iacov urmau dup ei... Ajunser n acest fel la Ghetsemani i pe cnd Petru i Iacov i deteptau pe ceilali apostoli, Iisus l lu deoparte pe Ioan i i zise: Ioane, ndat ce eu voi fi n minile soldailor, tu s fugi la Poarta Aurit, unde o vei gsi pe mama mea. Dup plecarea mea, ea a fost cu sfintele femei la Maria, mama lui Marcu i de acolo, ca printr-o favoare special, Dumnezeu a permis ca ea s vad tot ce mi s-a ntmplat i tot ce mi s-a spus sau tot ce am zis eu. Ea tie c eu voi fi arestat i alearg cu Marta i Magdalena ca s m vad cnd voi trece... Ea va fi slab i singur... Ioane, dac eu te-am iubit ca un frate, ea te iubete ca pe un fiu. Tu vei merge la mama mea i o vei sprijini! Vai, nvtorul meu! zise Ioan, n-ar fi nici un mijloc s scapi de aceast moarte teribil, a crei idee numai, i-a provocat aceast sudoare nsngerat? i pronunnd aceste vorbe, el nmuia poalele linoliului su ntr-un pru i spl faa lui Hristos, cu aceeai grij pe care ar fi avut-o o mam pentru copilul ei. Aceast sudoare pe care tu o tergi, de pe faa mea, spuse Iisus, nu a curs pentru mine, ci pentru oameni. Ct despre a ncerca s scap, eu i-am zis deja, preaiubitul meu Ioan, nu numai c nu voi fugi de moarte, ci dimpotriv, voi iei n ntmpinarea ei. Atunci, punnd mana pe braul lui Ioan, i art: Uite, vezi tu acea lumin tremurtoare care trece prin poarta Apelor? Ea i cluzete pe cei ce vin s m prind. Ei sunt att de siguri de moartea mea, nct iat cum patru dintre ei se despart pentru a se duce s ia de pe Cedron dou grinzi care servesc drept punte, din care mi vor face crucea.
148

Ioan izbucni n suspine i deveni, la rndul lui, att de slab, nct picioarele l lsar, iar Iisus fu nevoit s-l susin. S mergem, zise Iisus i pentru ca tu s dai sprijin altora, trebuie ca eu s-i dau ie. El atinse cu degetul pleoapele apostolului care se cltina. Ioan deschise ochii, scoase un strigt de bucurie i i ridic braele spre cer. Cerul era deschis. Ioan, cu ochii lui de muritor, vedea ceea ce nimeni nu vzuse naintea lui: el l vedea pe Dumnezeu aezat pe tron, n mreia lui imens, avnd deasupra frunii Duhul Sfnt. La dreapta sa era Iisus, binecuvntnd lumea pe care o mntuise, iar la stnga, Fecioara Maria, pierzndu-i una cte una toate durerile, n bucuria venic. Dup cateva secunde, Ioan trebuie s-i nchid ochii orbii i cnd i redeschise, totul dispruse. Dar viziunea strlucea n sufletul lui. Atunci se prostern la picioarele lui Iisus. O, fiu al veniciei! zise el, slav ie c mi-ai artat tainele cerului mie, care nu sunt dect o suflare trectoare a Creatorului, dect o pictur de rou n oceanul infinitului! Tu ai fcut din mine unul dintre acei sori ce se ridic pe firmament pentru a lumina aceti atomi care se numesc lumi. Tu m-ai gsit demn de a-mi releva gndul tu, mie, care trebuia sa lucrez la ndeplinirea gndurilor tale, fr a le cunoate! Slav ie, celui care pentru cteva clipe mi-ai mprumutat aceast fericire care m copleete. Copiii lui Adam o vor cunoate la rndul lor, cnd tu vei fi smuls morii sabia ei de foc, cnd se va sfri lumea i timpul i cnd va ncepe venicia! i Ioan rmase un moment adncit n el nsui, n contemplarea viziunii vieii, el cruia peste aizeci de ani, n insula Patmos, Iisus i va trimite viziunea morii. ntre timp, Iuda i soldaii se apropiau. La Poarta Apelor, Iuda a vrut s-i ndeplineasc planul de a prsi ceata soldailor pentru a veni s se amestece printre ceilali apostoli, dar decurionul, care nu uitase recomandarea lui
149

Caiafa, ntinse, mna asupra lui i atingndu-i umrul, i spuse: Oprete-te, camarade! Noi te inem i nu te vom lsa, pn ce nu ni-l vei da pe galileean. Iuda suport i aceast nou decepie i tras napoi de decurion i-a continuat mersul n mijlocul soldailor. La mai puin de o sut de pai de Ghetsemani, Iuda insist din nou s se despart de trupa pe care o conducea, dar fr mai mult succes ca i prima dat, numai c nencrederea decurionului sporea pe msur ce muntele devenea mai singuratic i noaptea mai ntunecoas. Atunci, el l prinse pe Iuda de gulerul mantalei. Se prea acum c Iuda era dus la Iisus i nu c Iisus trebuia predat de Iuda. naintea primei case din Ghetsemani, decurionul i soldaii lui zrir un grup de oameni. Iat-l pe Iisus cu ucenicii si, zise Iuda. Lsai-m, ca s dau cel puin, semnalul convenit. Asta va fi, spuse decurionul, cnd vom ti dac aceti oameni sunt ntr-adevr cei pe care-i cutm. i continuar s nainteze. Atunci Iisus, fcu spre oamenii care veneau la el, civa pai i adresndu-se efului lor, l ntreb: Ce caui tu, Aben Adar? Este el! murmur Iuda, fcnd un pas napoi. Care el? ntreb Aben Adar. Cel pe care trebuie s vi-l dau, zise Iuda. Dar cum decurionul se ndoia de vorbele trdtorului, zise: Noi l cutm pe Iisus din Nazaret. Atunci, pe acelai ton cu care ntrebase Ce caui tu?, Hristos spuse: Eu sunt Iisus din Nazaret! Aceste vorbe erau simple, nimic nu era schimbat n intonaia celui ce le pronuna. Totui, Dumnezeu a vrut ca oamenii s neleag c vocea era aceea care impune linitirea valurilor oceanului, care i comanda Diavolului s se ntoarc n Iad i care aducea din cer pe ngeri. El i-a dat strlucirea fulgerului i fora furtunii.
150

La cuvintele lui Iisus din Nazaret, sunt eu, decurionul, soldaii, slujitorii templului, toi, chiar i Iuda, czur la pmnt. Unul singur rmase n picioare, dar fu vzut fugind pierdut spre Ierusalim, strignd: Nenorocire celui ce va ridica mna asupra acestui om! Ridicai-v, zise Iisus. Se ridicar cu toii, dar cuprini de tulburare i nfiorai. Atunci Iisus, adresndu-se lui Iuda i spuse: Vino aici Iuda i f ceea ce ai promis s faci. Iuda ezit un moment, dar ca i cum i-ar fi fost ruine s dea napoi, merse drept la Iisus, zicnd: nvtorule, permite-i celui mai umil dintre ucenicii ti, s te srute. Iisus ntinse obrazul, murmurnd: Vai, nenorocitule Iuda! Ar fi fost mai bine pentru tine s nu te fi nscut niciodat! i n acelai timp n care ntindea obrazul, el ntindea i minile; obrazul pentru a fi trdat, minile pentru a fi legat. n momentul cnd buzele trdtorului atingeau obrazul lui Iisus, se auzi un tunet att de violent i un fulger att de amenintor despic cerul, nct soldaii care se apropiau, sau oprit i nsi decurionul se uit napoi. Ei bine, relu Hristos, n-ai auzit? Eu sunt Iisus din Nazaret, adic cel pe care-l cutai. Aceste cuvinte i-au linitit pe soldaii, care vznd c n loc de a opune rezisten, Iisus se oferea el singur, se precipitar asupra lui. Iuda profit de acest moment pentru a ncerca s fug. Dar Petru apucndu-l de hain, l-a oprit i l-a mpins ctre apostoli, zicnd: Venii, s-l aprm pe nvtorul nostru! n acelai timp, el trase sabia pe care o inea ascuns sub mantaua sa i ddu o lovitur violent n capul aceluiai servitor al lui Caiafa care-i deschisese ua lui Iuda i l introdusese n sala de consiliu. Malhus scoase un strigt de durere i czu pe spate. Soldaii l crezur omort. Se isc o confuzie printre ei. Unii parc voiau s fug.
151

Soldai! strig Aben Adar, fugii din faa unui singur om? Soldaii se ruinar, n afar de unul singur, care lu drumul Ierusalimului i care dispru ndat n ntuneric.

n acel moment de tulburare, pe care-l produsese cderea lui Malhus, apostolii l lsaser pe Iuda i acesta a profitat de libertate pentru a se ndeprta, alergnd pe pantele rapide ale muntelui, de-a lungul prului ce se vrsa n Cedron. Iisus l-a oprit pe Petru. Petre, zise el cu o voce blnd dar imperativ, bag-i sabia n teac. i spun: cel ce lovete cu sabia, de sabie va pieri! Crezi tu c dac m-a fi adresat tatlui meu, n locul ajutorului pmntesc pe care mi-l dai, nu mi-ar fi trimis el o legiune de ngeri? Dar nu, eu trebuie s golesc paharul pe
152

care mi l-a dat Domnul. Cum s-ar ndeplini cuvintele Scripturii, dac lucrurile care se fac, nu s-ar face? n acest moment, soldaii l apucar, dar Iisus le zise cu blndee: Eu sunt gata s v urmez. Lsai-m numai s-l vindec pe acest om. Soldaii se ndeprtar. Atunci Iisus, aplecndu-se asupra servitorului marelui preot, care era culcat la pmnt, leinat i perznd snge, l atinse cu degetul pe cap. ndat rana se nchise, sngele ncet s curg i Malhus se ridic. Dar, n loc de a-i convinge pe soldai, aceast minune lea ntrit mnia, ei se aruncar asupra lui Iisus i l lovir, unii cu lemnul, alii cu colacii de frnghie pe care i aduseser pentru a-l lega. Atunci Iisus le spuse cu vocea blnd: Ai venit s m prindei ca pe un uciga, cu parmace i ciomege, i totui, n toate zilele, cnd am predicat n mijlocul vostru i n templu, puteai s m arestai. Dar acum a venit vremea noastr, a puterii ntunericului. N-am s m mpotrivesc deloc. Legai-m, cetluii-m, ducei-m, facei ce vrei! i el s-a dat de bunvoie pe mna clilor lui. ntr-o clip, Iisus a fost legat cu frnghii noi i tari. Soldaii i-au fixat mna dreapt peste cotul braului stng i mna stng peste cotul braului drept. Ei i-au strns n jurul corpului i n jurul gtului, o centur i un colier garnisit cu cuie. De centur i de colier erau fixate cte dou curele care se ncruciau pe peipt, de asemenea prevzute cu cuie. Apoi, de aceste curele, de centur i de colier au nnodat patru frnghii cu ajutorul crora nu numai c l ineau pe Iisus legat, dar l i trgeau la dreapta i la stnga, n sus i n jos, dup toanele lor. i la fiecare smucitur, cuiele care erau prinse de centur, colier i curele i ale cror vrfuri erau ntoarse nuntru, sfiau corpul lui Iisus i din toate rnile nea snge. La vederea acestui teribil preludiu al caznelor pe care trebuia s le suporte nvtorul lor, apostolii, care speraser
153

mereu ntr-un miracol suprem, i-au pierdut tot curajul i toat sperana i au fugit, unii n direcia Betelului, alii spre Engadi. Atunci, Iisus arunc o ultim privire i-i adres un ultim zmbet lui Ioan, pentru a-i aminti de mama sa. Apostolul nelese sursul i privirea lui Iisus. M duc acolo, nvtorule, zise el i cea care se sprijinea odinioar pe braul tu, se va sprijini de acum ncolo pe al meu. Gata? ntreb decurionul pe soldaii care-l legau pe Iisus. Da, stpne, rspunser acetia. n acest caz, ia-o nainte, Longine i anun-l pe marele preot c falsul profet este n minile noastre. Un soldat iei din rnduri i lu, cu un mers rapid, drumul Ierusalimului. Camarazii lui, i bteau joc de el, strignd: Fii atent Longine, s nu te loveti de piatra aia!... Fii atent, Longine, ai s te izbeti de copacul acela!... Fii atent, Longine, s nu cazi n Cedron! i Longin, deja destul de departe de ei, astfel c nu mai puteau s-l vad n ntuneric, le rspunse: Fii linitii, dac eu vd prost ziua, vd bine noaptea! Zgomotul vocii sale se stinse i apoi i zgomotul pailor. S mergem la Caiafa! zise decurionul.

154

Alphonse Franois Visul sotiei lui Pilat (detaliu)

155

VISUL CLAUDIEI, SOIA LUI PILAT


La Caiafa unde curionul l ducea pe Iisus, era zarv mare. Aa cum am spus, dup plecarea lui Iuda i a trupei sale, consiliul preoilor i al btrnilor a hotrt s funcioneze n permanen i deci acum era n ateptare. Dintr-odat, un soldat palid plin de praf i de sudoare, intr. Era acela care fugise strignd: Nenorocire aceluia care va ridica mna asupra acestui om! El alerga la Caiafa, grbit, ca toi cei care au fost martorii unui fapt teribil i de necrezut, pentru a povesti ceea ce vzuse. Raport deci, c n momentul n care, n apropiere de Ghetsemani, Hristos s-a nfiat el nsui oamenilor ce-l cutau i le zisese: Iisus din Nazaret, eu sunt! toat trupa, decurion i soldai au czut n rn i numai el rmsese n picioare. Socotind c aceast excepie fusese fcut pentru el, ca s duc tirea despre aceast minune, pornise la drum i acum ajunsese. Zvonul despre atotputernicia Iui Iisus, dup intrarea lui triumftoare n Ierusalim, ntr-atta se rspndise prin ora, nct orict de incredibil ar fi fost istorisirea ostaului, toi cei care-l ascultau se simir nfiorai. Privirile se ntoarser spre Caiafa. Marele preot nelesese c se cerea de la el fermitate i c de conduita lui personal, depindea comportamentul tuturor. Spaima i era mare, dar chemnd ura spre a-i sprijini curajul, spuse soldatului: Mizerabile, tu eti vndut Nazarineanului sau eti pclit de vreo vrjitorie! Asta o vom ti mai trziu... Apoi chem un centurion din garda lng el i i zise: nchide-l pe acest nuc! Pe urm ia o sut de soldai din cazarma vecin i mergi cu ei la Ghetsemani. Poate c-i vei gsi pe camarazii ti, care au nevoie de ajutor. Ei au ordin s-l prind pe Iisus din Nazaret care-i d numele de Mesia. D-le ajutor i aducei-l aici pe falsul profet.
156

Centurionul l-a dat pe fugar n paza altor doi soldai i apoi a alergat spre cazarma situat n faa palatului lui Ana, dar de-abia fcuse centurionul cincizeci de pai pe strad, cnd un al doilea soldat intr. Acesta nu era mai puin palid i mai puin prpdit dect primul, cu toate c venea s anune o tire mai linititoare. Caiafa a ghicit c el venea de pe muntele Mslinilor. Ei bine? ntreb el. Salut pe marele preot i pe ilutrii domni ce-l nconjoar! zise soldatul. Eu vin de la Ghetsemani, unde un lucru teribil s-a petrecut n faa ochilor mei... Malhus a fost omort! Mai muli dintre camarazii notri au fost rnii! Dar, n sfrit, n ciuda cutremurului de pmnt i a bubuitului fulgerului, Iisus, trdat de Iuda, a fost prins. Caiafa scoase un strigt de bucurie. Arestat! Tu eti sigur c este arestat? Eu l-am vzut predndu-se soldailor. i ei ni-l vor aduce? Probabil, dar eu nu pot s v spun dect ce am vzut. Cuprins de o spaim irezistibil, am fugit! Numai dincoace de porile oraului, mi-am revenit. Pentru a-mi repara greeala, m-am gndit s vin la voi i s v spun ce am vzut. Acum, dac am greit, pedepsii-m. Ajunge, zise Caiafa, eu te iert datorit sinceritii tale. Certitudinea c Iisus fusese prins nseamn mult, totui, nu era suficient. Nu va fi oare ajutat de ucenici? Nu va fi eliberat de popor? El nsui nu-i va rectiga libertatea prin cine tie ce minune? Btrnii i prinii preoilor i puneau tot felul de ntrebri la care nu-i puteau rspunde dect prin ipoteze i probabiliti, cnd, pentru a treia oar, un alt soldat i fcu apariia. Cinste i slav vou, aprtori ai sfintei legi a lui Moise! zise soldatul. Eu fac parte din trupa trimis n cutarea lui Iisus i vin s v anun din partea decurionului Aben Adar, c vrjitorul, a fost arestat. El a chemat n ajutorul su cutremurul de pmnt i trznetul, dar totul a fost degeaba. Vitejii notri soldai l-au prins i vi-l aduc legat
157

i cetluit. S piar, aa cum vor pieri toi cei ce vor ndrzni s se ridice mpotriva voastr! Cum te numeti tu? l ntreb Caiafa. Longin, rspunse soldaii . Aben Adar va fi centurion, iar tu vei fi decurion n locul lui! Apoi lund din punga sa un pumn de monede din aur i argint adug: Ia i astea pentru tirea bun pe care ne-o aduci. Longin primi banii, srut poalele anteriului marelui preot i iei foarte bucuros. De altfel, un fapt aparte ncepea s se produc n Ierusalim. Centurionul, dup ordinele lui Caiafa, cutase la cazarm o sut de oameni. El nu le ascunsese scopul pentru care i strngea, acetia s-au echipat la repezeal i cum cei trei mesageri care veniser pe rnd la Caiafa nu ascunseser nici ei nimic celor civa citadini pe care i ntlniser n drumul lor de la poarta Apelor pn la palatul marelui preot, zvonul despre evenimentul suprem care se ndeplinea, ncepu s se ntind. Cei crora l relevaser, grbii la rndul lor, s rspndesc o noutate de asemenea importan, nu ezitaser s ciocneasc pe la casele prietenilor, pentru a le transmite noutatea. Cteva ferestre ncepeau s se deschid, cteva ui s se cate i ntrebri i rspunsuri se schimbau ntre locuitorii acestor case i trectori. n acel moment, ca pentru a mri nelinitea i curiozitatea, trupa trimis de Caiafa n ajutorul lui Aben Adar ieea din cazarm i mergea n pas alert ctre Poarta Apelor, precedat i nsoit de tore, fiecare soldat inndu-i sabia n mn. Ori, comenzile efului, zgomotul pailor, frecarea scuturilor de tecile sbiilor, flcrile torelor care creteu datorit repeziciunii marului, lsnd n drum resturi arznde, toate acestea au provocat trezirea din somn a acelora care mai dormeau nc. Micarea care se iscase mai nti la poalele fortreei, adic n partea cea mai ridicat a oraului, ncepu s se ntind din oraul lui David n oraul de jos i atinse ndat al doilea ora i chiar Bezeta. Se vedeau puncte luminoase, lumini
158

nelinitite traversnd strzile, oprindu-se i rencepnd s alerge din nou. Se auzea ici i colo ciocnindu-se la ui. Unii ieeau n strad, avizi de a ti ce se ntmpla, alii dimpotriv, temndu-se de unele ncierri nocturne, se baricadau n case. Strinii ntini pe sub peristiluri i pe sub porticuri i prseau culcuurile improvizate i abordndu-i pe locuitorii oraului, i ntrebau despre cauza acestei arestri. Cei care campau pe locurile publice se artau la deschiderea corturilor. Servitorii marelui preot, nfurai n mantale, brzdau strzile, ducnd tirea despre prinderea lui Iisus, crturarilor, fariseilor i irodienilor, care la rndul lor i trezeau pe servitorii i pe clienii lor, recomandndu-le acestora din urm, s se duc lng palatul lui Caiafa, care, dac ar fi avut loc o rscoal, ar fi fost cel mai ameninat de populaie. Patrule de soldai treceau n pas alergtor, cu nfiarea ntunecat i amenintoare, detaamente alergau n toate prile pentru a ntri posturile de gard. n sfrit, printre toate aceste zgomote formnd un murmur intens i plannd asupra oraului ca un vast polog de zgomote vagi de nemulumire, se auzeau ltrturi i urlete ale cinilor, mugete i strigte ale diferitelor animale aduse de strini pentru sacrificii i pe deasupra acestor ltrturi, mugete, zbierete se mai auzea behitul plngtor al nenumrailor miei, care trebuiau s fie tiai pentru Patele de a doua zi. Printre aceste case, palate, corturi din care ies cei vii, aa cum n ziua de apoi, mormintele i vor da pe cei mori, erau dou edificii care rmneau ntunecate i ncuiate. Ele erau citadela Antonia i palatul guvernatorilor romani, care constituiau o dependin a acesteia. Citadela Antonia, ca importan, nlocuise vechea fortrea ridicat de David pe muntele Sion. Ea fusese construita de Hircan Macabeul, o sut optzeci i patru de ani nainte de naterea lui Hristos, pe o stnc nalt de aptezeci i cinci de picioare i inaccesibil din toate prile. La nceput fusese denumit turnul Baris. Din zilele glorioase ale macabeilor, pn n timpul plngerii i ruinii cnd primul Irod a fost impus evreilor de ctre romani, mai nti ca tetrah i apoi ca rege, n locul lui Antigon Asmoneanul,
159

marii preoi care se succedaser la Ierusalim, locuiau n aceast citadel. Tot acolo i pstrau, dup terminarea ceremoniilor sfinte, vemintele pontificale, ntr-un dulap care se sigila cu sigiliul celor ce ndeplineau sacrificiile i cu acela al grzii de paz a tezaurului templului. n faa acestuia, guvernatorul turnului punea s ard continuu o lamp. Irod cel Mare, de cnd a devenit rege al evreilor, apreciind situaia acestei citadele i gsind-o prin poziia ei central; mai potrivit s domine poporul, dect aceea a Sionului, o fortific i o nfrumuse. Ca fortificaie, a ncins-o cu un zid de trei coi, la adpostul cruia garnizoana putea lansa sulie, putea trage cu arcul sau rostogoli pietre. Ca nfrumuseare, el a cptuit complet cu marmur, stnca pe care era cldit. nfrumusearea da un plus fortificaiei, deoarece fcea pantele stncii att de repezi i de alunecoase, nct era imposibil dinafar s se urce spre vrf i nici din vrf s se coboare pe pmnt. Patru turnuri cldite n cele patru coluri ale citadelelor dominau: turnul de nord, al doilea ora i Bezeta; turnul de la apus, oraul de jos; turnul de miazzi, templul, iar turnul rsritean, toat partea oraului care se ntindea de la citadel la porile Gunoiului i a Vii. Printre altele, citadela oferea o cas sau mai curnd un palat de locuit att de mare, att de comod, att de plin de galerii i intrnduri, nct putea trece, el singur, drept un mic ora. Citadela i palatul erau ncontinuu pzite i aprate de o garnizoan de cinci sute de oameni. Irod numise tot acest ansamblu de cldiri, citadela Antonia, n onoarea prietenului su, triumvirul Marc-Antoniu. Fapt extraordinar! Cu toate revoluiile ce se fceau i cu toat moartea nvingtorului lui Filip, n timpul domeniilor lui August i a lui Tiberiu, citadela Antonia i pstrase numele. De aceasta citadel inea palatul guvernatorilor, cldit la poalele sale i sprijinit pe versantul ei septentrional. Patru ui se deschideau n Marea Pia i se ajungea aici pe o scar de marmur cu optsprezece trepte. O punte numit Xistus, din naltul creia guvernatorii romani aveau obiceiul s vorbeasc poporului, lega acest palat de citadela Antonia, care prin latura opus era unit cu templul printr-o punte
160

asemntoare celei dinti, dar cu o lungime de dou ori mai mare. Dou acvile din bronz aurit dominau frontonul palatului, indicnd faptul c era locuina oficial a guvernatorilor romani din Iudeea. Dar guvernatorii romani, care aveau la dispoziie att palatul ct i citadela, fceau din palat locuina de lux, iar din citadel, locuina de siguran. Aceste dou edificii, n toiul zarvei nocturne: ui trntite, case luminate, strzi pline de zgomote i de rumoare, rmseser ncuiate, ntunecoase i tcute. i totui, citadela Antonia era locuit de un om care, atunci cnd ceva asemntor cu tumultul pe care a ncercat s-l descriem se producea la Ierusalim, era totdeauna deteptat primul, pentru c asupra lui apsa cea mai mare responsabilitate. Acest om era spaniolul Poniu Pilat. De zece ani de cnd i urmase lui Valerius Gratus la guvernarea Iudeei, ajunsese s cunoasc prin experien spiritul de mpotrivire al evreilor i era ntotdeauna gata s nbue tulburrile i s reprime rscoalele. El nbuise trei revolte ndreptate contra lui: prima pentru a fi fcut s intre n Ierusalim o legiune roman purtnd insigne cu imagini ale mpratului, ceea ce era contrar legilor iudaice, o a doua pentru a fi luat cu fora din tezaurul sacru, banii necesari construciei unui apeduct, iar a treia, pentru a fi condamnat la moarte i ucis israelii, care dup riturile sectei Iuda, nu recunoteau alt Dumnezeu, alt mprat i alt stpn dect pe Iehova i refuzaser s fac jertfe n cinstea lui Tiberiu. Astfel, somnul su era acel somn uor al oamenilor nsrcinai s oprime naiunile subjugate, care tiu c n fiecare sear, ei adorm pe marginea unei prpstii, n care pot fi prvlii nainte de a se face diminea, de aceast mare j puternic zei, care nu este nicicnd mai teribil dect atunci cnd e silit s mearg n ntuneric i care se numete libertatea. El a tresrit deci la primul zgomot care s-a auzit i s-a ridicat pe cot n patul lui. La captul acestuia erau atrnate sabia i scutul, cele dou unelte a cror mnuire o nva cu precdere orice soldat antic i care reprezentau atacul i aprarea. Ascultnd
161

apoi cu urechea antrenat a tiranului i asigurndu-se c se ntmpla nr-adevr ceva neobinuit n ora, l chem pe soldatul care veghea la u, l trimise dup decurion i cnd acesta se prezent, i ordon s coboare n ora i s se informeze despre cauza tuturor acestor zgomote. Dac rspunsurile erau vagi i contradictorii, el trebuia s se duc pn la Ana sau Caiafa, care nu puteau s nu tie, unul sau altul, ce se ntmpl. Abia ce s-a nchis ua camerei n urma decurionului, c ua opus, care ducea n apartamentele soiei guvernatorului s-a deschis i aceasta a aprut palid, nvemntat n voalurile ei de noapte i innd o lamp n mn. Soia lui Pilat era o nobil roman frumoas i bogat, mndrindu-se c aparine unei ramuri a ilustrei familii care dduse lumii pe mpratul Tiberiu. Ea se numea Claudia Procula i datorit influenei sale, Poniu Pilat fusese numit guvernator al Ierusalimului i procurator al Iudeei. Iat deci, ca neam i familie, ce era i ce pretindea c este Claudia. n acel timp, ea era o matroan de douzeci i opt de ani, de o frumusee perfect, neleapt, cu totul elegant i n a crei micare, graia greceasc i demnitatea latin exultau n deplina lor majestate. Pilat o iubea i o respecta pe Claudia. Apariia ei la aceast or din noapte, i-a mrit nelinitea. El crezu c era ntr-adevr pericol i c soia lui cunoscnd acest pericol, venise s caute refugiu i protecie lng el. De cum a zrit-o, Pilat, aplecndu-se n afara patului, a ntrebat-o: Ce este? Ce se ntmpl? Nu tiu sigur nimic, rspunse Claudia, dar vin la tine fiind tulburat. i care este cauza acestei tulburri? relu guvernatorul, trgndu-se spre perete, pentru ca soia lui s se poat aeza pe marginea patului. Claudia puse lampa pe o mas de porfir, cu un singur picior, rezentnd un grifon de aur, lu loc pe marginea patului i lsnd s-i cad mna n aceea a brbatului ei, spuse:
162

Iart-m prietene, c-i tulbur astfel odihna. O! zise Pilat, linitete-te, eu nu dormeam... Aceste zgomote m-au trezit i chiar adineauri am trimis s se afle cauza lor. Cauza? fcu Claudia privindu-i soul, eu i-a puteao spune, Pilat. Tu ai ieit dar, sau i-a spus cineva? ntreb guvernatorul uimit. N-am ieit i nu mi-a spus nimeni... Eu am vzut! Tu ai vzut!... zise Pilat. Cum te vd, prietene. Atunci, ai venit s-mi povesteti despre o apariie, o viziune, un vis? Eu nu tiu ce este, zise Claudia, dar cu siguran c e ceva ciudat, de necrezut, neobinuit, care nu seamn deloc cu visele care ne viziteaz n timpul somnului i care ies din palatul nopii prin poarta de corn sau prin poarta de filde... Nu, nu exist vise dect n timpul somnului, iar eu sunt sigur c nu dormeam. Dar, spuse Pilat surznd, cci el ncepea s cread c ea l trezise numai din pricina unei spaime imaginare, adormit sau treaz, ce ai vzut? Una din acele fiine asemntoare acelora care slvesc arca n tabernacolul evreilor i pe care ei le denumesc ngeri. i acest nger i-a vorbit? Nu... Draperiile patului meu erau nchise, ca i pleoapele mele, pentru c eu ncercam s adorm, cnd dintrodat prin pleoape i prin draperii, am vzut strlucind o lumin puternic... Unul din acei ngeri coborse n camer, a venit la patul meu i a tras pologul dinspre partea unde aveam capul. n acelai timp peretele dinspre muntele Mslinilor, asemenea unui abur, dispru. Astfel, privirea mea putut s ajung la drumul pustiu al mormntului lui Absalom i fapt i mai straniu, cu toate c era noapte, cu toat distana, eu vedeam toate lucrurile, de la firul de iarb firv de pe malul Cedronului, pn la palmierii din Betfageea, aplecndu-i capetele sub aripa vntului!
163

Dar tu n-ai vzut numai asta, Claudia, cci o asemenea viziune n-ar fi putut s te sperie. Ateapt puin, Pilate i ai un pic de mil pentru o femeie a crei inim bate, a crei voce, tremur i care un moment s-a temut de a nu avea destul for s vin pn la tine. Pilat o trase pe Claudia la piept i o srut pe frunte. Continu, zise el. Atunci, relu Claudia, ngerul, cu vrful degetului su, mi-a artat pe drumul de la Ghetsemani la Ierusalim, un grup de soldai. n mijlocul acestui grup era un om legat, pe care l trgeau i-l mbrnceau fr mil, cu funii i bte, n timp ce deasupra capului su, invizibil pentru alii dar nu i pentru mine, pluteau nori de aur, ngeri asemntori cu acela care cu fruntea ncununat de un cerc de foc i cu aripi mari i albe, strnse mi arta pe acel om cu care se purtau att de crud. i tu l-ai putut recunoate pe acel om? Oh! Da, zise Claudia: era Iisus Nazarineanul, acelai pe care duminica trecut l-au plimbat n triumf pe strzile Ierusalimului i despre care tu ai spus rznd: Nostim triumftor, care cucerete oraul, clare pe un asin! Ah! fcu Pilat, tu eti sigur c era acelai om? Da, da, eu l cunosc bine, relu Claudia, cci adesea, voalat i fr a-i spune tu m ieri, nu-i aa? am cobort din citadel n templu pentru a-i asculta predicile. Bine! zise Pilat rznd, att timp ct el nu va predica dect mpotriva crturarilor, fariseilor, saducheilor, essenienilor i a tuturor sectelor lor smintite, mie mi-e perfect egal. Dar s se pzeasc s predice mpotriva ascultrii datorate augustului Tiberiu. O! strig aprins Claudia, niciodat nu a ndrznit s profere ceva mpotriva mpratului i chiar ntr-o zi, dimpotriv, recomanda oamenilor s-i plteasc tribut... Dar ateapt, ateapt Pilate, asta nu e totul. Acest blnd predicator, acest nazarinean inofensiv, pe care-l smuceau cu frnghiile lor, pe care-l loveau cu btele, pe care-l nepau cu vrful sbiilor, trecnd peste puntea Cedronului, l-au
164

mbrncit brusc i cum puntea nu are parapet, el a czut pe pietrele abia acoperite de ap, printre care curge torentul!... Acolo, i-ar fi spart capul, dac minile lui, care fuseser legate, nu i-ar fi rupt n mod miraculos legturile i nu l-ar fi protejat. Atunci el, n loc s se plng, n loc s blesteme, aa cum ar fi fcut oricare dintre noi, a murmurat aceste cuvinte, pe care le-am auzit cu toat distana, aa cum n pofida distanei, eu vedeam: O Tatl meu, neleg acum c aceti oameni orbi m-au aruncat de pe punte, pentru ca s se ndeplineasc ce e scris n Psalmul CIX: El va bea din apa rului n mersul su i de aceea i va nla capul . i atunci el se aplec i bu, n timp ce ngerii erau deasupra lui cntau: Slav lui Iisus pe pmnt! Slav lui Dumnezeu n ceruri! Pilat zmbi i zise: Eu tiam c scumpa mea Claudia avea, treaz fiind, o imaginaie bogat, dar ignoram c aceast imaginaie ar fi mai fecund n timpul somnului, dect n stare de veghe. Dar, relu Claudia, dac i spun, dac i jur, Pilate, c eu am vzut i am auzit totul, aa cum te vd i te aud pe tine. i asta e tot ce-ai vzut i ce-ai auzit? Nu, zise Claudia, nu nc... Ascult. Fr s se neliniteasc de cdere, soldaii i-au continuat drumul, trgndu-l pe Iisus cu funiile lor. Au fost ns obligai s se ntoarc, prizonierul neputnd urca torentul pe partea dinspre cartierul Ofel, din cauza unui zid care fusese fcut pentru a susine terenul. El cobor deci taluzul pe malul opus i trecu iar pe punte... O Pilate! i fcea ru s-l vezi, cu roba sa roie nmuiat n ap, mbibat de snge i lipit de trupul lui; el nu mai mergea dect foarte greu, dup ct suferise n cdere. De cealalt parte a punii a czut iar, dar de data aceasta l-au ridicat cu brutalitate, lovindu-l cu biciul i trgndu-l cu funiile. Apoi, soldatul care mergea lng el ia luat un col al pulpanei robei punnd-o la centura sa i mpingndu-l peste spini i pietre ascuite, i striga: Spune, nazarineanule, nu-i aa c pe acest drum se aplic profeiile lui Malahia: Voi trimite naintea ta pe ngerul meu ca s-i
165

deschid drumul! Sau nc: Spune Iisuse, ce gndeti tu despre felul n care i-a ndeplinit sarcina, cel care pretindea c a venit s-i pregteasc drumul? Dar el nu rspundea, ci ridica numai privirile ctre cer, murmurnd ncet: Iart-i Doamne, c nu tiu ce fac! Cu adevrat, Claudia mea susine admirabil cauza nefericitului i dac n-ar fi fost vorba dect de suferine imaginare, eu m-a nduioa. Pilat! Pilat! relu Claudia mai aprins, ce i-am spus este foarte real, iar cnd voi povesti totul, vei vedea! Cum, zise Pilat, acest nefericit Iisus n-a scpat nc? Ascult... n acel moment o trup de o sut de oameni s-a unit cu prima trup. Marele preot Caiafa a trimiso n ajutorul celei dinti. Ea se revrsa din cartierul Ofel. Vzndu-l pe Iisus n minile camarazilor lor, noii venii au scos strigte de bucurie, care au sfrit prin a-i trezi pe locuitorii cartierului, pe care trecerea lor i scosese deja dintrun prim somn. Atunci, acetia au nceput s apar n pragul caselor lor. Tu tii c ei sunt oameni sraci, aproape toi crui de ap sau de lemne pentru templu, partizani nfocai ai lui Iisus, care n timpul prbuirii turnului Siloe, a vindecat pe muli dintre ei. Au scos deci strigte de durere i suspine de compasiune, cnd l-au vzut pe Iisus trt de soldaii care l chinuiau att de crud. Acetia din urm i respingeau cu lovituri de scuturi, de mnere de sbii i de cozi ale sulielor, zicndu-le: Ei bine, da, este Iisus, profetul vostru mincinos, fctorul vostru de minuni, magul vostru... Din nenorocire pentru el i pentru voi marele preot nu mai vrea s-l lase s continue faptele pe care le face i numai trziu dect azi, el va fi rstignit pe cruce! La aceste cuvinte, oamenii au izbucnit ntr-un vacarm de strigte i lamentri, care s-au multiplicat atunci cnd, sosind la poarta Apelor, toi aceti sraci au zrit-o pe mama lui Iisus, susinut de unul din discipolii fiului ei i nsoit de acele dou femei despre care se spune, c el le-a nviat fratele. Ele veneau n ntmpinarea lui. Cnd l-a vzut palid, plin de rni, acoperite de snge la lumina torelor, n mijlocul soldailor i a fariseilor, ea se opri. Picioarele o lsar i czu n genunchi
166

cu minile ntinse ctre fiul ei... Pilat, imaginea ei i-ar fi muiat pe traci, pe scii, pe barbari! Soldaii notri ns, au insultat-o i au btut-o pe aceast mam sfrit de durere. Atunci pe faa prizonierului se rostogolir lacrimi i el i strig: Cu adevrat i-am spus c vei fi numit, mama plin de amrciune! Iar toi locuitorii cartierului strigau: n numele cerului dai-ne napoi pe acest om! n numele lui Dumnezeu, eliberai-l! Dac l nchidei, dac l omori, cine ne va mai ajuta, cine ne va mai mngia, cine ne va mai vindeca?... Dup ce trupa, ducndu-l pe Iisus, a trecut, ei sau strns n jurul mamei lui, zicndu-i: Vai, de acum tu vei fi mama noastr i noi vom fi copiii ti! Atunci, lacrimile miau tulburat vederea i mi-am lsat, suspinnd, capul ntre mini. Cnd l-am ridicat din nou i am privit naintea mea, ngerul dispruse, iar draperia pologului de la patul meu, czuse la loc. i, tu, te-ai sculat i ai venit la mine, buna mea Claudia? ntreb Pilat. Da, pentru c mi-am zis: Numai romanii au drept de via i de moarte n Iudeea. Nici unul din supuii lui August nu pot fi condamnai i executai dect n urma unui ordin al lui Pilat. Dac eu i jur c Iisus este un drept, Pilat nu va da acest ordin, eu sunt sigur. i plngnd, i arunc minile de gtul brbatului ei. _ Iar Pilat, spuse acesta, nici nu va avea nevoie s refuze acest ordin cci tot ce mi-ai povestit, buna mea Claudia, tot ce ai crezut c ai vzut, tot ce ai crezut c ai auzit, tu nu ai vzut i nu ai auzit dect n imaginaie... n acel moment, ua s-a deschis: mesagerul lui Pilat se ntorsese. Stpne, i zise el, marele arhiereu Caiafa te anun c pe muntele Mslinilor a fost arestat vrjitorul, falsul profet, blasfematorul Iisus i c n zorii zilei va fi adus n faa tribunalului tu pentru a i se pronuna sentina de moarte. Ei bine, ntreb Claudia, totul a fost doar un vis?... Pilat, gnditor, i ls capul pe pieptul lui i dup un moment de tcere, i zise:
167

Tu tii ce i-am promis: dac acest om nu a fcut nimic mpotriva augustului mprat Tiberiu, nu va avea nimic de suferit.

168

James Jacques Tissot Ana i Caiafa

169

ANA I CAIAFA
Claudia, aa cum i spusese lui Pilat nu-l urmri din ochi pe Hristos dect de la Ghetsemani pn la poarta Apelor, deci nu a vzut c n loc s fie dus direct la marele preot, Iisus a fost mai nti adus la socrul acestuia. Ana, un btrn nalt si slab, cu barba stufoas, cu fruntea palid i brzdat de riduri, deinea la Ierusalim cam aceeai funcie pe care o ocup n Frana, judectorii de instrucie. Acuzaii, nainte de a fi nfiai marelui preot, erau adui la el. Acesta i interoga o dat sau de mai multe ori i dac acuzarea era ntemeiat, i trimitea lui Caiafa, care le deschidea procesul. Aceeai ur pe care o avea marele preot fa de Iisus, l anima i pe socrul su, aa c Ana atepta, nu mai puin nerbdtor dect Caiafa, sosirea lui Hristos. Judectorii care constituiau tribunalul su i care erau n numr de ase, fuseser prevenii de la orele unsprezece seara i de atunci, ateptau ca i el. Am artat ct de repede zvonul despre prinderea lui Iisus se rspndise n Ierusalim. Muli ezitaser s se pronune pn atunci, dar tiind c el fusese prins fr rezisten, c fusese legat, nctuat i dus spre ora, se hotrr dintr-odat, aa cum fac cei mpilai i lipsii de noroc, s ia parte mpotriva lui i deci s vin s-l acuze i s aduc mrturie mpotriva lui. Drumul de la Ghetsemani la palatul lui Ana putea fi fcut n douzeci de minute, dar atunci durase mai mult de dou ore. Soldaii fcuser ceea ce face tigrul, sigur c prada nu poate s-i scape: ei se distraser cu prada lor. De departe, se vedea venind Iisus n mijlocul soldailor. Strigte puternice rsunau pe cnd trecea, torele se agitau aruncnd o lumin mai vie, oamenii se nghesuiau pentru a se apropia de el. Fiecare voia s-i aduc insulta lui, fiecare voia s-i arunce ocara lui, s-i provoace o durere. n sala tribunalului se auzea zgomotul apropiindu-se din ce n ce. Oamenii intrau n grab i aglomerau pretoriul,
170

zicnd: El sosete! El vine! Iat-l! Astfel c, atunci cnd au venit cu adevrat, nu mai era loc pentru acela pe care toat lumea venise s-l vad. n sfrit, primii soldai aprur la u, strignd: Loc! Loc! i bruscnd asistenii, pe care i mpingeau cu lemnul lncilor, pentru a deschide un drum, de la peronul de intrare, pn la estrad, nlat cu trei trepte, pe care tronau Ana cu cei cinci colegi. Iisus apru palid, slab, zdrobit, sngernd, abia inndu-se pe picioare. El czuse de apte ori, din locul unde fusese arestat, pn la palatul lui Ana. Pentru a urca peronul a fost mpins, tras de haine, ridicat cu ajutorul funiilor cu care era legat i pe drumul strmt, deschis cu lnciile, fu mbrncit la picioarele estradei. Strigtele, huiduielile, blestemele, i nsoiser trecerea. Ana ddu acestui torent de ur, tot timpul ca s se desfoare. Cnd linitea a fost un pic restabilit, ca i cum nu ar fi tiut cine era acuzatul adus n faa lui i l-ar fi recunoscut numai vzndu-l, zise: Ei, bravo! Eti Iisus din Nazaret, regele evreilor? Eti singur? Unde sunt acele legiuni de ngeri pe care le comanzi?... Tu care numeai templul Domnului, casa Tatlui tu! Ah! Ah! Nazarineanul, lucrurile nu au luat calea pe care o gndeai, nu-i aa? Unii au gsit c au fost destule insulte aduse Domnului i preoilor. C nu era permis s ncalci nepedepsit sabatul i c era o crim s mnnci mielul pascal ntr-un timp i ntr-un loc n care este oprit a o face... Da! Iertarea pcatelor se d numai de Iehova! Iat care sunt unele dup altele, toate minunile pe care le-ai fcut: Iudeea era oarb, tu i-ai redat vederea; era surd i i-ai redat auzul; era mut i i-ai redat glasul: ea vede, aude, vorbete, te acuz... Tu vrei s schimbi totul, s rstorni totul, s distrugi totul, s-l faci mic pe cel care era mare i s-l nali pe cel care era mic. Tu vrei s introduci o nou dogm... n virtutea crui drept? Cine i-a permis s propovduieti? De la cine ai primit nsrcinarea? Vorbete! S vedem care este doctrina ta?
171

Iisus, calm i trist, lsase s cad asupra lui acest torent de injurii, fr a-l ntrerupe. Cnd ns acuzatorul s-a oprit, el i-a ridicat capul obosit i privindu-l pe Ana cu blndee suprem, zise: Eu am vorbit n public, fa de toat lumea. Am porpovduit n templu i n sinagogile unde se strngeau evreii. Niciodat nu am zis ceva secret. Pentru ce m cercetezi? ntreab-i pe cei ce m-au auzit, care este doctrina mea. Privete n jurul tu, toi cei care sunt aici pot s-i repete ceea ce am spus. Simplitatea i blndeea lui Iisus l-au exasperat pe acuzator care ls s-i scape o micare de ur. Un soldat, care poate c nu nelesese ceea ce spusese Iisus, dar care pricepea gestul marelui preot, se nsrcin s rspund. Obraznicule! zise el, aa se vorbete seniorului Ana? i cu mnerul sbiei sale, pe care-l inea n mn, l lovi pe Iisus peste gur. Imediat, sngele ni din nasul i buzele lui Iisus care, zdruncinat de lovitur i mpins brutal de cei ce-l nconjurau, czu ntr-o parte, pe trepte. Cteva murmure, acoperite ndat de o avalan de strigte, de insulte i de ocri, se ridicaser din sal. Din nenorocire, aceste murmure erau slabe, iar blestemele prea puternice. Dac am greit, artai-mi ce! Dar dac am vorbit bine, de ce m lovii? Haidem, relu Ana. Cei care vor s-l dezmint, s-l dezmint, iar cei ce au adus acuzaii, s-l acuze. i el fcu semn soldailor care-i menineau pe cei prezeni cu lemnul lanciei, s ridice aceste bariere. Atunci, toat gloata se repezi spre Iisus, urlnd, ocrnd, acuznd. El a zis c e rege!... A zis c fariseii sunt neamuri de erpi, limbi de vipere!... C nvaii i crturarii erau ipocrii i nelegiuii!... C templul era o peter de tlhari!... El a zis c este regele evreilor!... A zis c va drma templul i c-l va reconstrui n trei zile!... El a fcut Patele joi!... A vindecat n ziua de sabat!... A fcut zaver n cartier!... Oamenii din Ofel l-au numit profetul lor!... El a strigat nenorocire Ierusalimului!... El mnnc cu cei necurai, cu vagabonzii, cu leproii, cu srcanii!... Iart pcatele femeilor cu via
172

destrblat!... mpiedic lapidarea femeilor adultere!... El nviaz morii, prin vrji nelegiuite!... La Caiafa, vrjitorul! La Caiafa, profetul mincinos! La Caiafa, cel care insult religia i pe Dumnezeu! Toate aceste acuzaii i erau aduse dintr-odat, iar cei care le proferau, i le scuipau n fa, amemninndu-l, artndu-i pumnul, trgndu-l de rob, de manta, de pr, de barb. Ana ls aceast hait s urle, s mute i s sfie, dup pofta inimii, dup care relu, la rndul lui: Ha! Iisus, asta este deci nvtura ta!... Haide, discut-o, apr-o, f-o s biruie. Rege, poruncete! Mesia, dovedete-i menirea! Trimis al lui Dumnezeu, poruncete n numele Tatlui tu! Cine eti tu? Spune, vorbete... Eti oare, Ioan-Boteztorul nviat? Eti tu Ilie, care nu a murit? Eti tu Malahia, care dup cum se pretinde, nu era om, ci nger?... Te-ai numit singur rege! Ei da, rege! i eu te denumesc rege: regele vagabonzilor, regele prostimii, regele femeilor pierdute... Ateapt, ateapt, eu vreau s te ncoronez rege! O trestie i un papirus! I se aduser prinului cele doua lucruri pe care le ceruse i care fr ndoial, erau pregtite dinainte. Fia de papirus era lat de trei degete i lung de un cot. Ana scrise pe papirus toat seria de acuzaii ce i se aduceau lui Iisus; apoi, o rul i o introduse ntr-o tigv, pe care o leg la captul trestiei. Iat, i zise lui Iisus, iat sceptrul regatului tu, cu titlurile regalitii! Du-le la Caiafa i nu m ndoiesc c-i va pune pe cap coroana, care i lipsete nc. i la un semn al btrnului slab i hain, minile lui Hristos au fost legate din nou, numai c acum, ntre mini era fixat trestia, sceptru derizoriu, care mai trziu a fost acela al lumii. Atunci Iisus, pierdut n aceast gloat ostil, protejat numai de ura acelora care nu vroiau s i se sfreasc prea repede chinurile, fu tras ctre poart i clatinndu-se pe trepte, fu repus n echilibru de loviturile ce i se ddeau. Iisus, jucria acestei lumi de dumani care l fceau s plteasc
173

trei ani de predici, de umilin i suferine, de devotament i dragoste, recompensai numai printr-o singura zi de triumf, Iisus insultat, ultragiat, lovit, n tot lungul drumului ce ducea de la casa lui Ana la palatul ginerului su, ajunse pe jumtate leinat, naintea marelui consiliu. Acest mare consiliu era compus din aptezeci de membri, care erau prezeni cu toii. Ei erau aezai pe o estrad semicircular, n mijlocul creia, pe un fotoliu mai nlat era Caiafa. Nerbdarea acestuia din urm era att de mare, nct el i prsi de mai multe ori scaunul i se duse pn la ua exterioar, zicnd: Dar, ce o fi fcnd Ana? De ce l-ar ine atta timp pe nazarinean? Acest om trebuia s fie aici de peste o or... S vin! S vin! n sfrit, Iisus apru. Intrnd, capul lui aplecat spre piept, se ridic, privirile i se ndreptar fr ovial ctre un col al slii i un zmbet plin de tristee nflori pe buzele sale. Printre cei care-l ateptau, el recunoscuse pe Petru i pe Ioan. n momentul cnd apostolii se risipiser, cnd Iisus era legat, nctuat, ncepuse drumul spre Ierusalim i cnd Ioan se coborse ctre valea Iosafatului pentru a o ntlni pe Maria, Petru se mulumise s se arunce napoia unui mslin, pentru a scpa de prima furie a soldailor. Apoi, de departe, mergnd din pom n pom i aruncndu-se n umbr, ori de cte ori flacra unei tore lumina drumul, i urmase nvtorul, hotrt s nu-l piard din vedere. La captul mahalalei Ofel, la aproape o sut de pai de poarta Apelor, o gsise pe Maria, agoniznd n braele lui Ioan i ale sfintelor femei. Atunci Fecioara a fost dus ntr-o cas, n care prin ngrijirea recunosctoare a acestor srmani oamenicare o numeau mama lor, a fost readus la via. Dar, deschiznd ochii, Fecioara scosese un strigt de durere. n timpul leinului, pierduse nsuirea de a-l urmri pe fiul ei din ochi, cu toat distana i lucurile interpuse ntre ea i el. Aceasta se datora milei lui Iisus, cci tiind c va fi chinuit, nu voia ca mama sa s fie martora attor suferine.
174

Atunci, Fecioara Maria i rugase pe Ioan i pe Petru s-l urmeze pe Iisus, pentru ca ei s poat s-i aduc din or n or veti despre teribilele patimi pe care fiul ei le va suferi. Nimic nu se potrivea mai bine cu gndurile celor doi apostoli, dect aceast cerere a Mariei. Ar fi trebuit porunca anume a nvtorului lor, pentru ca Ioan s se hotrasc a o prsi. Ct despre Petru, care era decis deja s nu-l piard din vedere, consimirea rapid a lui Ioan la rugmintea Fecioarei, i ddea un tovar, la aciunea lui ndrznea. Totui, cum ei ar fi fost cu siguran recunoscui i prini dac ar fi intrat la Caiafa cu vemintele lor obinuite, amndoi au mbrcat un fel de livrea aparinnd servitorilor templului. Sub aceast deghizare, au ciocnit la poarta exterioar a palatului marelui preot, care se deschidea asupra vii Ghehenonului i permitea intrarea ntr-o curte mare n care ardea un foc imens. La el se nclzeau servitorii lui Caiafa, soldaii din gard i un mare numr de oameni de jos, care fr a face parte din casa celor mari, sunt ntr-un fel n suita suitei lor. Datorit hainelor de mprumut, cei doi apostoli au ptruns fr nici o dificultate n aceast prim curte. Nu era ns la fel de uor s treac mai departe n interiorul apartamentelor. Din fericire, Ioan l cunotea pe un angajat al tribunalului, un fel de portrel. Acesta, care-l auzise de multe ori pe Iisus predicnd, nu era departe de a se altura discipolilor lui. El a consimit deci s-l introduc pe Ioan, dar a refuzat cu ncpnare s-l lase s treac pe Petru. Petru, ne amintim, l izbise pe servitorul marelui preot cu o lovitur de sabie. Malhus l-ar fi putut recunoate i cu toate c fusese vindecat n mod miraculos de Hristos, ar fi putut s se rzbune pe apostol. Petru era deci disperat naintea acestei ui care nu se deschidea pentru el, cnd sosir Nicodim i Iosif din Arimateea. Ei nu fuseser convocai, dar tiau ce se petrece i n sperana de a-l putea ajuta pe Iisus, veneau s-i ocupe locurile de membri ai marelui consiliu. Petru i-a recunoscut i la rndul lui, fu recunoscut de ei. Cum nu avea aceleai temeri ca un srman portrel al
175

tribunalului, fiind persoane importante, de care nimeni, n afar de guvernatorul roman, n-ar fi ndrznit s se ating, l luar pe Petru sub protecia lor i acesta intr n sal odat cu ei. Ajuns nuntru, Petru l zri pe Ioan i se apropie de el i de aceea privirea lui Iisus, care-i cuta, i gsi alturi unul de altul. nainte chiar de sosirea lui Iisus, sala de consiliu era deja plin. Gloata care nvli din suita lui Hristos, fu deci obligat, n afar de civa mai viguroi sau mai ndrjii, dect alii, s se reverse n vestibule, pn la peron. Exista n jurul palatului lui lui Caiafa, pe trei laturi, un mare spaiu liber, a patra fa, dup cum am spus, fiind lipit de fortificaii. Tot acest spaiu era acum aglomerat de popor. Niciodat nu se strnsese o asemenea gloat. Nicicnd nu se ridicase o asemenea rumoare, nici chiar n zilele celei mai teribile rscoale din Ierusalim. ntr-adevr, n alte zile de dezordine, nu era vorba dect de revolta contra unui pretor, unui tetrarh sau a unui mprat. De ast dat, se revoltau contra lui Dumnezeu. Caiafa era un brbat de aproape patruzeci de ani, brunet, cu barb neagr i ochi ntunecati, ambiios i fanatic totodat. Poziia de mare preot reprezenta o ncununare a ambiiei sale, dar fanatismul l fcea s doreasc moartea lui Iisus. Era mbrcat cu o rob alb peste care purta un anteriu mare, de un rou ntunecat, cu ciucuri i flori de aur. Pe piept purta efodul, nsemn al rangului su suprem, care-l fcea, dup Pilat, guvernatorul i dup Irod, tetrarhul, al treilea, ca autoritate n Iudeea. Cnd pe prag a aprut Iisus nsoit de strigte i de glgie venind din toate prile, se auzi vocea puternic a lui Caiafa: Ah! Iat-te deci, duman al lui Dumnezeu, care tulburi linitea acestei nopi sfinte!... Haidei! S ne grbim: scoatei-i aceast tigv n care este nchis actul de acuzare.
176

Au luat tigva i au nmnat-o marelui preot, n timp ce, spre batjocur, au lsat ntre minile lui Iisus, trestia care reprezenta sceptrul. Caiafa a derulat papirusul i a citit lunga list de crime imputate lui Iisus i cum acesta l asculta n tcere, din cnd n cnd, Caiafa striga: Dar, rspunde, vrjitorule! rspunde, profet mincinos! rspunde, blasfematorule! Nu mai tii s vorbeti, tu, care tiai att de bine s ne acuzi pe noi?

i la fiecare interpelare a lui Caiafa, soldaii l smuceau pe Iisus cu funiile i l trgeau de barb i de pr. Nicodim nu mai putut suporta acest scpectacol. Iisus din Nazaret, zise el, este acuzat, dar nu este condamnat nc. Eu cer pentru el dreptul acuzailor, adic libertatea de a se apra. Dac va fi condamnat, pedeapsa se
177

va executa, dup lege, dar eu nu concep ca un om s fie dat clului naintea judecrii sale. Iosif din Arimateea se ridic i spuse doar att: Eu sprijin aceasta. Scurta cuvntare a lui Nicodim, ca i mai scurta intervenie a lui Iosif din Arimateea au fost primite cu murmur de cea mai mare parte a celor de fa. Totui, cum cteva voci din mulime au ndrznit s strige de asemenea: Dreptate acuzatului! Dreptate! Caiafa a fost obligat s dea procesului forma obinuit, pentru a salva cel puin aparenele. Soldaii primir deci ordinul de a se ndeprta de Iisus i de a nceta s-l maltrateze i o oarecare regularitate a fost impus interogatoriului. ncepu apoi audiia martorilor. Nu trebuie s mai subliniem ca aceti martori erau dumanii lui Iisus: scribii i nvaii, pe care el i combtuse public, desfrnaii, crora le predicase o via mai curat, adulterii, ale cror complice le ntorsese la cin. Toi, unul dup altul, repetau aceleai fapte aduse i n faa lui Ana. Dar din toate aceste capete de acuzare, singurul serios era acela c Iisus fcuse Patele n alt zi dect n ziua consacrat. Atunci, Caiafa se ridic i ntorcndu-se spre Nicodim i Iosif din Arimeteea, spuse: Prea ilutri prini ai preoilor i btrni ai poporului, asupra acestui din urm punct, cei doi colegi ai notri, Nicodim i Iosif din Arimateea, pot s ne nfieze date mai exacte, cci dac m bazez pe rapoartele pe care le-am primit, acuzatul a fcut cina ntr-o cas care le aparine. Nicodim sesiz lovitura pe care i-o ddea marele preot. Este adevrat, zise el, cu toate c aceast cas nu este n realitate a noastr, pentru c noi o nchiriem unui om din satul Betania, care a subnchiriat-o ieri unor apostoli ai lui Iisus, ce veniser la el din partea nvtorului lor. Aadar, spuse Caiafa insistnd, cine a avut loc, ntradevr ieri seara? Da, a avut loc ieri sear, rspunse Nicodim.

178

Dar tii c este mpotriva legii ca cina s aib loc n alt zi dect n ziua sfinit. Pentru ce acuzatul a devansat cu douzeci i patru de ore aceast sfnt ceremonie? Pentru c el este galileean, zise Nicodim i schimbarea acestei zile este un drept acordat galileenilor. Caiafa btu din picior cu mnie. Bine! S-ar prea c acuzatul a gsit un aprtor Sperm atunci c acest aprtor s ne spun n virtutea crei legi galileeanii pot s fac Patele joia. Am prevzut ntrebarea, relu Nicodim, i iat rspunsul. Atunci el socase de la piept un vechi edict prin care galileenii erau autorizai s-i fac cina pascal cu o zi mai devreme i asta, din cauz c n timpul Patelui era o att de mare afluen la Ierusalim, nct dac i ei ar fi fcut-o n acelai timp n templu, nicicnd cina nu s-ar fi terminat pn n ziua de sabat. Apoi, din aprtor, devenind acuzator, Nicodim adug: i acum, pentru c tu eti un att de riguros pzitor al legii, tu trebuie s tii, Caiafa, c ne este interzis s instrumentm n timpul nopii i c nici o judecat nu poate fi fcut n ziua de Pati. Dar a inut el seam de asta, strig Caiafa furios, atunci cnd a vindecat n ziua de sabat? Dac a fost o nclcare a legii, poate s-i fie iertat, zise Nicodim, pentru c din aceast infraciune a rezultat un bine i nu un ru, viaa unui om i nu moartea lui! Nicodime, Nicodime, ia seama! Uii c Deuteronomul spune, n cartea a IV: S-l slujii pe Dumnezeu!... Dac se va ridica un prooroc sau vreun oarecine care-i va vesti un senin sau o minune i se va mplini semnul sau minunea i i va zice n acelai timp: Haidem dup ali Dumnezei, pe care tu nu i-ai cunoscut i s le slujim lor, tu s nu asculi, cci Iehova, Dumnezeul tu, te ncearc! Dar, zise Nicodim, dac n loc de a-l ataca pe Dumnezeu, profetul nu-i atac dect pe oameni i dac n loc de a fi un prooroc mincinos, el este un profet adevrat, ce vei rspunde, Caiafa?
179

A rspunde, c scriptura afirm: Nu va iei un prooroc din Galileea. Ori, Iisus este din Nazaret, iar Nazaretul este n Galileea. Da, dar scriptura spune: Va veni un prooroc din neamul lui David i din oraul lui David. Ori Iisus este din neamul lui David prin Iosif tatl su i din oraul lui David, pentru c el este nscut la Betleem. Ei bine, fie! zise Caiafa, plictisit de aceast discuie n care simea c este depit. S-l interogm pe nsui acuzatul i dup cum va rspunde, s l judecm. Atunci, ntorcndu-se ctre Iisus, i zise: Jur-te pe Dumnezeu cel viu, c ne vei spune dac tu eti Hristosul, Mesia i fiul lui Dumnezeu! Iisus nu pronunase nc nici o vorb. El i nal capul i n cea mai profund linite, ridicndu-i ochii spre cer, ca pentru a-l lua pe Dumnezeu ca martor, pentru adevrul a ceea ce va spune: Eu sunt, Caiafa, i tu eti cel care o zice. Eu sunt, relu Iisus, cu suprem demnitate, fiul lui Dumnezeu, nscut dintr-o mam muritoare i aflai toi cei ce m ascultai: cel care este naintea voastr, care v pare rn ca i voi i care va fi condamnat de voi, pe acela l vei vedea, n mreia lui etern, aezat la dreapta lui Dumnezeu i va cobor ctre voi, purtat de norii cerului. La acest rspuns, spus att de solemn nct fcu s tresar ntreg auditoriul, Caiafa i-a scos anteriul i rupndu-l n dou n semn de durere, zise: Voi l auzii! Voi l auzii, el hulete! Ce nevoie mai avem de martori, pentru a-l condamna pe impostorul care-i zice fiul lui Dumnezeu? i mii de voci strigar: Da, noi l-am auzit; el a zis c este fiul lui Dumnezeu! Da, el a hulit! Ei bine, ntreb marele preot, care este hotrrea voastr? Atunci, aproape toi cei de fa, judectorii ridicndu-se i scuturndu-i mantourile, iar spectatorii, nlndu-se pe
180

vrful picioarelor i agitndu-i minile, i rspunser lui Caiafa cu un glas teribil: El a meritat moartea! El a meritat moartea!... E bine, zise Caiafa: Pedeapsa cu moartea este dat de marele consiliu al naiunii, lui Iisus din Nazaret, care-i zice rege al evreilor, Mesia i fiu al lui Dumnezeu, ca impostor, hulitor i prooroc mincinos. i ridicndu-se, le spuse soldailor: V dau pe acest rege, aducei-i toate onorurile pe care le merit. Apoi, dnd exemplu celorlali membri ai tribunalului, el se retrase ntr-o ncpere alturat slii de audien. Membrii consiliului se ridicar i-l urmar pe marele preot; Nicodim i Iosif din Arimateea, ieir ultimii, fcndu-i lui Iisus un gest de mil i de neputin. Atunci, un strigt de bucurie imens se ridic dintre toi cei nelegiuii, cruia i rspunser dou strigte de durere: unul, scos de ctre Fecioara Maria, care pentru a doua oar, cdea leinat n braele sfintelor femei, cellalt, scos de trdtorul Iuda, care s-a repezit prin mulime, rtcit i strignd: Eu l-am trdat!... Nenorocire mie! Nenorocire mie!

181

Rembrant Harmenszoon van Rijn Cina lui Iuda (detaliu)


182

ULTIMA SUFLARE A TRDTORULUI


La iptul Fecioarei, Ioan tresri i se repezi spre sfnta mama, pe care Iisus o ncredinase dragostei lui filiale. Ct despre Petru, el era hotrt mereu, s nu-l prseasc pe Iisus. Astfel, gndind c dup ce va fi scos din sal, condamnatul va fi dus ntr-una din curile palatului i acolo va fi nchis n vreuna din ncperile, scunde, folosite ca nchisoare sau cazarm pentru soldai, el a ieit printre primii din sala consiliului i s-a oprit n vestibul, pentru a se afla n drumul nvtorului su. Cu toate c era la sfritul lunii martie, iar zilele precedente, prin izbucnirile calde ale respiraiei lor, indicau revenirea primverii, noaptea era rece ca gheaa. S-ar fi zis c anul, lansat deja, se ddea napoi, speriat de crima pe care ziua ce abia ncepuse, o va vedea ndeplinindu-se. Petru se opri deci n vestibulul palatului lui Caiafa, unde ardea un foc mare i drdind se apropie de el pentru a se nclzi. Oameni din popor, din acea clas rea, dumanc declarat a tuturor, soldai provenind din starea de jos a Siriei, femei aparinnd servitorimii preoilor, crturarilor i fariseilor, nconjurau focul, ale crui flcri se reflectau pe feele lor, prnd c lumineaz toate instinctele josnice. Mari hohote de rs izbucneau din grupuri hidoase, atunci cnd cte unul povestea despre o insult mai abject, vreo lovitur mai dureroar dat de el lui Iisus, n timpul drumului pe care Mntuitorul l parcursese. Petru, care se apropiase fr a ti despre ce este vorba, se nfiora auzind despre chinul de pn acum a lui Hristos, pe care mintea crud a acestor oameni l mpleteau cu patimile ce vor urma. Unui din ei zicea: I-au dat lui Mesia un sceptru, dar au uitat s-i dea i o coroan! i el mpletea, cu riscul de a-i nsngera minile, o coroan fcut din ramuri spinoase de ctin, avnd grij s
183

nu-i rup frunzele nchise la culoare, ca acelea de ieder i care aminteau de departe, pe acelea de laur, care serveau pentru a-i ncununa pe mprai i pe generalii armatelor. i toi se bucurau la gndul de a pune pe fruntea lui Iisus o coroan, care s nu nsemne numai o batjocur, ci s fie i o durere. Petru a vzut ce se fcea, a auzit ce se spunea i a vrut s se retrag, dar a ptruns n cercul de lumin pe care-l arunca focul i a fost recunoscut de portreasa palatului lui Caiafa, care-l vzuse intrnd prin poarta exterioar cu Ioan i prin ua interioar cu Nicodim i cu Iosif din Arimateea. Aceast femeie se ridic i mergnd la el l apuc de pelerina pe care ncerca zadarnic s i-o trag peste figur. Oh! zise ea, desfcndu-i faldurile pelerinei i dezgolind faa apostolului, i tu eti unul din discipolii Galileeanului! La aceste cuvinte, toi cei care erau aproape de foc se ridicar sau se ntoarser, unii insultnd, alii ameninnd, fiecare ducnd mna la arma pe care o avea, unii ridicnd btele, alii scondu-i cuitele sau trgndu-i sbiile. Atunci Petre se zpci i ncercnd s zmbeasc, rspunse: Tu te neli, femeie. Eu nu-l cunosc pe cel despre care vorbeti i nici nu tiu ce vrei s spui. i smulgandu-i pelerina din minile acelei femei, se repezi afar din vestibul. Chiar n momentul cnd el trecea pragul i ieea n curte, un coco cocoat pe zid, ncepu s cnte. Era ora unu dimineaa. Dar, ndat ce Petru a pus piciorul n curte, o alt servitoare a lui Caiafa l-a recunoscut i a nceput s strige: Hei! Iat unul care era n ceata nazarineanului! Curtea era plin de oameni de tot felul ateptndu-l pe Hristos; la aceast acuzaie a servitoarei, cea mai mare parte a acelora ce erau acolo s-au ntors, iar Petru, ca i n vestibul, se trezi nconjurat de un cerc de priviri nsoite de gesturi amenintoare. Mai speriat dect prima dat, el zise:
184

Nu! Nu! Eu declar sus i tare c nu fac parte din ceata discipolilor lui Iisus i c nu-l cunosc pe acest om!

Cocoul cnt pentru a doua oar. Petru se pierdu n profunzimile curii i ajuns n colul cel mai ntunecos, gsi un butean pe care se aez. Acolo, el se nfur n pelerina lui i plnse amar. Dar, cu toat obscuritatea i cu toat mrimea acelui fel de hambar n care se retrsese, el fusese urmrit, fie de cei care considerau drept o greeal capital faptul c face parte din suita lui Iisus, fie de alii care alturndu-se pe ascuns noii credine, veneau lng el nu ca s-l amenine sau s-l insulte, ci pentru a gsi o putere i consolare. Petru se ridic i prin aceeai u prin care trecuse cu Iosif din Arimateea i cu Nicodim, se ntoarse n sala tribunalului.
185

Iisus, dat mulimii, era chinuit n toate felurile. Fusese dezbrcat de mantaua i roba pe care le purtase mai nainte i fusese acoperit cu o ptur veche. I se legaser din nou minile, iar omul care terminase de mpletit cununa de spini, i-o nfundase pe cap nct fiecare din ghimpii ctinei i fcuse o zgrietur i din fiecare zgrietur curgeau picturi de snge, care cobornd pe obraji, i inundau barba.

Petru se opri nspimntat i vru s se ntoarc napoi. Dar la acest semn de emoie, pe care nu i-l putuse stpni, cei care se gseau n jurul lui, recunoscndu-l drept discipol al lui Iisus l prinser de mini i de haine, strignd: Aha! Tu eti unul dintre partizanii lui... Tu eti galileean! Nu te numeai tu Simion nainte?... Haide, rspunde!... Rspunde dar!...
186

Atunci, dintre cei de fa, unul strig: Tgduiete degeaba! Nu v dai seama dup accentul sau c este galileean? Nu! strig Petru. Nu! V jur! Atunci, un om iei din mulime i privindu-l n fa, zise: Pe toi profei! Acest brbat este cel de care vorbii! Eu sunt fratele lui Malhus i l recunosc ca pe cel care l-a lovit n cap... Atunci Petru, nnebunit de fric, protest vehement i se jur c nu numai c nu era cel pe care-l acuzau, dar nu era nici printre discipolii lui Iisus, pe care nici nu l cunotea, el fiind venit dintr-un sat ndeprtat, pentru a face Patele la Ierusalim. Abia ce terminase aceste proteste, c se i auzi cocoul cntnd pentru a treia oar. Chiar atunci, Iisus era dus pe dinaintea lui. Divinul condamnat i-a aruncat o privire att de plin de durere i nelegere, nct Petru amintindu-i de ce-i spusese Hristos, c nainte de a se auzi al treilea cntec al cocoului, el l va fi renegat de trei ori, scoase un strigt de durere i zbtndu-se violent, se smulse din minile celor ce-l ineau, se repezi n vestibul i de aici iei prin ua de la strad. Dar cum ajunse n strad, se trezi n faa Fecioarei Maria. La iptul pe care l scoase cnd fiul ei fusese condamnat, mai multe persoane, printre care n primul rnd, ucenicul prea-iubit al lui Iisus, se repeziser sprea ea. Cu ajutorul sfintelor femei, Maria, leinat pentru a doua oar, fusese transportat ntr-un fel de atelier de rotrie, n care se lucra, cu toat ora trzie a nopii. Acolo, Fecioara Maria fusese culcat pe scnduri proaspt geluite i i se ddeau ngrijiri, n timp ce lucrtorii din acest atelier i continuau munca. Puin cte puin, Fecioara i recptase contiina i deschisese ochii. Atunci, la lumina lmpilor i a candelelor care ardeau n imensul hangar, printre ultimele ameeli ale leinului, ea i vzuse agitndu-se, asemntor unor diavoli ocupai cu vreo
187

treab infernal, pe aceti oameni care preau s lucreze cu toat rvna urii. Fr s tie pentru ce sufletul ei era micat de aceast munc, i se prea c fiecare cui ce era btut n lemn, ei i intra n inim. De altfel, ea credea c munca ce se fcea era pentru o lucrare funebr. ntr-adevr, dou cruci erau rezemate de perete i toi oamenii lucrau la o a treia cruce, mai nalt cu doi coi dect celelalte. Orict de mult ar fi dorit Fecioara s-i ntrebe pe lucrtorii nocturni, din gura ei nu iei nici un cuvnt. Tot ce putu face nefericita mam a fost s se ridice eapn, ca o moart i cu ochii fici, gura deschis i tremurnd, s arate cu vrful degetului ei instrumentul de tortur. Atunci toate privirile o urmrir pe a sa i frigul din inima ei trecu n toate inimile. Magdalena i fcu un vl din prul ei. Marta i ascunse capul n mini, iar Ioan ndrzni s pun aceast ntrebare: Ce lucrai voi, prieteni? Muncitorii se puser pe rs. Din ce ar eti tu, l ntrebar ei pe Ioan, dac tu nu tii ce este o cruce? Eu tiu ce nseamn o cruce, spuse Ioan, dar iat aici dou cruci rezemate de perete i una intins pe jos... Ei bine, cele dou rezemate de perete sunt pentru doi hoi, Dimas i Gestas, iar cea care este culcat pe jos este pentru proorocul mincinos, Iisus. Fecioara scp un strigt i ca i cum aceste vorbe i-ar fi dat cel puin curajul de a fugi, se ridic zicnd: S plecm de aici! Afar de aici!... Haidei, haidei! Strigtul i cuvntul ei au fost auzite de lucrtori. Unii luar cte o lumnare, alii cte o lamp i apropiindu-se de sfintele femei, n mijlocul crora Ioan era singurul brbat, luminar chipul Fecioarei. Cu toate c era palid, nlcrimat i cu figura rvit, ei o recunoscuser. Ah! Ah! zise unul dintre ei, este soia colegului nostru, tmplarul Iosif... Ce nenorocire c a murit bietul om, el ne-ar fi dat o mn de ajutor!
188

Eu, zise altul, a fi de prere mai curnd s mergem s-l cutm pe fiul lui, care nu trebuia dect sa trag grinzile pentru a le lungi i a le da dimensiunile pe care le-ar fi vrut. Noi l-am pune s ntind stlpul crucii, care nu are dect cincisprezece picioare i transversala, care nu are dect opt. Ar fi avut cel puin o cruce pe cinste! Oh, Doamne! murmur Fecioara, voi v-ai jurat s nu m cruai?,.. Apoi, ca i cum ar fi simit c numai de la fiul ei ar fi putut cpta putere, zise: Ah! Oriunde ar fi Iisus, ducei-m la el! i grupul ndurerat, traversnd acel cerc de fee bajocoritoare i de guri nsulttoare, iei n strad i se ndrept spre palatul lui Caiafa. Fecioara urca ultima treapt a peronului, cnd l-a ntlnit, aa cum am spus, pe Petru, care se repezea afar din palat, avnd capul pe jumtate ascuns n pelerina lui, cu minile ntinse i strignd cu amrciune: Vai! Eu l-am renegat! L-am renegat de trei ori, nedemn ucenic ce sunt! Maria l-a oprit, ntrebndu-l: Petre, Petru, ce s-a ntmplat cu fiul meu? O, mam plin de amrciune, nu-mi vorbi, zise Petru, c eu nu sunt demn de a rspunde la ntrebarea ce mi-ai pus-o! Dar fiul meu? Fiul meu? strig Maria pe un ton att de dureros, nct fiecare din vorbele ei intra ca un pumnal n inima lui Petru. Vai! Fiul tu, nvtorul nostru divin, mntuitorul oamenilor, el sufer acum nespus i n timpul celei mai crude suferine a sa, eu l-am renegat de trei ori! j fr s vrea s aud altceva i nici s mai rspund, el se repezi pe strad strignd ca pentru a-i rscumpra greeala: Da, eu sunt galileean! Da, l cunosc pe Iisus! Da, eu sunt un ucenic al lui!... Susinut de Ioan i urmat de celelalte femei, sfnta Fecioar ntr n marea curte a palatului. Atunci i lsau pe
189

toi s circule liber, pentru ca oricine s-l poat vedea pe Iisus i s-l insulte dup pofta inimii. El fusese dus ntr-o mic temni boltit, avnd o fereastr cu gratii de fier, deschis n curte la nivelul solului. La lumina unei tore din lemn de barad prins n intersiiile pietrelor i care ardea rspndind un fum gros i un miros de rin, se putea vedea Hristos, pzit de doi soldai, legat de o coloan i forat s stea n picioare. Acestea i erau rnite i umflate. Maria, s-a trt pn la gratiile ferestrei i apucndu-le cu minile, spuse, cznd n genunchi: Fiul meu, fiul meu, sunt eu! Mama ta! Iisus i-a ridicat capul i privind-o trist pe Maria i zise: Eu te-am urmrit cu privirile mam! Eu tiu ce ai suferit cnd ai leinat n cartierul Ofel, cnd l-ai auzit pe Caiafa pronunnd arestarea mea, i adineauri, cnd i-ai vzut pe lucrtorii care mi pregteau crucea... O, mama mea! Fii binecuvntat printre toate femeile pentru suferinele pe care le-ai ndurat. Maria, apsndu-i atunci faa de gratii, se adnci ntr-o contemplaie matern, plin de durere i de bucurie totodat. Primele raze ale zilei, care trebuia s fie ultima petrecut de Iisus pe pmnt, aprur pe cer i ptrunser n temnia lui. Iisus ridic privirile i surse: aceste raze erau pentru el ca o scar a lui Iacov, plin de ngeri, care urcau la cer i coborau. Lng el, cei doi soldai de gard adormiser, dnd astfel un scurt rgaz injuriilor i torturilor. Cnd se deteptar la zgomotul ce venea din casa lui Caiafa i i ntoarser privirile ctre Iisus, l vzur strlucind n acele prime raze de lumin, raze de aur i de purpur care luceau n jurul frunii sale nsngerate i alunecau de-a lungul trupului su chinuit. Zgomotul care-i trezise pe soldai se datora sosirii crturarilor i btrnilor, care se reuneau iar n sala tribunalului, pentru a pronuna sentina ziua, pentru c aceea pronunat noaptea nu era valabil.
190

n definitiv, aceast judecat era numai preliminar. Dup cucerire, evreii pierduser dreptul de a aplica sentine capitale. Cnd totui era vorba de unul de-ai lor, ei prezentau sentina spre semnare guvernatorului roman, care o confirma sau o infirma. Se dduse acum ordinul de a-l aduce pe Iisus n faa judectorilor si. La acest ordin, soldaii s-au ndreptat ctre nchisoare i cum cei doi care-l pzeau, dar care l vzuser pe Iisus strlucind n lumin, se codeau s pun mna pe el, noii venii, ncurajndu-se unul pe altul, l-au dezlegat brutal i l-au trt pentru a doua oar naintea lui Caiafa. Atunci, marele preot, a renoit judecata fcut peste noapte i ordonnd s se pun un lan de gtul lui Iisus, aa cum se fcea condamnailor la moarte, strig cu voce puternic: La Pilat! ndat, acest strigt, repetat de toi asistenii, rbufni din sala tribunalului n vestibul i din vestibul n afar. Cei care vegheaser n cerc, n jurul focului, se ridicar. Cei care dormiser nfurai n mantourile lor, pe sub porticuri sau n colul zidurilor i scuturar dintr-odat, att restul somnului, ct i praful cu care-i acoperise vntul nopii. Porile se deschiser, iar strzile fur aglomerate din nou. Printre asisteni era un brbat mai palid i mai agitat dect alii, ntrebnd pe oamenii din popor i pe soldai, ascultnd fiecare cuvnt ce se spunea n mulime, tremurnd i nfiorndu se la rspunsurile ce i se ddeau. Cteodat rznd convulsiv, aldat oftnd sfietor. Acest om era Iuda. Am auzit strigtul de disperare scos de el n momentul cnd se ceruse moartea lui Iisus. Pierdut, el fugise din palat i printr-una din porile Sionului, coborse n oraul de jos, srind ca peste un simplu an peste prpastia Melo, vale adnc ce se ntindea de la poarta Apelor la poarta Petilor. De acolo, urcase ctre Piaa Mare, trecuse pe sub Xistus, lsase la stnga palatul lui Pilat, la dreapta piscina Probatic, ieise prin poarta gunoaielor i pentru a-i rcori fruntea fierbinte, i-a nmuiat barba i prul n apa fntnii Dragonului. mpins apoi de o atracie involuntar, dar
191

irezisitibil spre locul unde era Iisus, intrase iar n Ierusalim prin poarta Apelor. Se oprise un moment n pdurea de chiparoi de la piciorul turnului lui Siloe, coborse din nou ctre cetuia lui David i vznd deschis un fel de hangar mare, intrase acolo. Rupt de oboseal, gfind, plin de sudoare, cu toat apa care i mbibase barba i prul, se culcase, punndu-i capul pe o bucat de lemn care i inea loc de pern. Abia se culcase de cteva minute, i ochii ncepeau s i se nchid, c fu smuls din somn de un zgomot de pai i de glasuri. Iuda se ridic n cot i zri mai muli oameni care se apropiau. Unul dintre ei ducea un felinar n mn. Cnd au ajuns la civa pai de el, Iuda privi n jur, pentru a-i da seama de locul unde se afla. Atunci, la lumina slab a felinarului, el vzu c era ntrun atelier de rotrie i dulgherie i c bucata de lemn pe care i sprijinise capul nu era altceva dect o cruce colosal, pregtit evident pentru o execuie apropiat... El se ridic rapid, mnat de o spaim profund, cci ghicise c aceast cruce va servi pentru supliciul aceluia pe care-l vnduse! Fr a cere nici o explicaie i fr a rspunde la ntrebrile lucrtorilor, mirai c un om i-ar fi ctutat locul de odihn chiar acolo, el fugi n ntuneric i a alergat pn ce aglomerarea curioilor de la poarta lui Caiafa, l-a mpiedicat s mearg mai departe. Ca i cum n-ar fi tiut ce se petrecea, ntreb atunci despre motivul ce agita oraul. Chiar n momentul cnd el se informa, Caiafa i membrii marelui consiliu coborau treptele peronului, ndreptndu-se ctre Pilat. napoia lor, n mijlocul soldailor, venea Iisus, nlnuit. Atunci, aceia crora Iuda li se adresase ca pentru a se informa, lundu-l drept un strin, i rspunser: Iat, este Iisus din Nazaret, pe care marele preot i sinedriul l-au condamnat la moarte... Este adus acum la Pilat, pentru ca procuratorul roman s confirme judecata. Dar ce a zis el? ntreb Iuda. S-a aprat? A acuzat el pe cineva? S-a plns de careva? El nu s-a plns de nimeni i nu a acuzat pe nimeni, cu toate c are dreptul de a acuza i de a se plnge, fiind
192

vndut de unul dintre ai si, de ctre unul din proprii si ucenici!... Ct despre aprare, n-a spus nimic dect c el era Mesia i c va sta la dreapta lui Dumnezeu. i nu a hulit? insist Iuda. Nu a blestemat? El a cerut mil i iertare de la Tatl su, pentru judectorii, pentru clii si i chiar, dup cum se spune, pentru acela care l-a trdat. Iuda scoase un geamt profund i alergnd, urc pe partea cetuii lui David, se arunc prin poarta de Sus i cobor ca un nebun panta abrupt a punii Sionului. El avea atrnat la centur, punga de piele cu cele treizeci de monede de argint pe care le coninea. Punga se lovea de el, iar monedele de argint zorniau sinistru. Iuda o aps cu mna pentru-i opri zbaterea i a face s nceteze zgomotul. Unde fugea Iuda? Fr ndoial, c nu tia. De cine ncerca s fug? Desigur, de el nsui. Totui, gsindu-se ntre hipodrom i scara care ducea pe muntele Moriah, i aminti c vzuse, n diversele sale drumuri, un mare numr de preoi care treceau pe aici ducndu-se la templu i c printre ei recunoscuse civa membri ai marelui consiliu. El se strecur n incinta rezervat locuinelor servitorilor templului i prin poarta de apus, ptrunse pn n piaeta unde Iisus avusese odinioar obiceiul de a predica. Acolo se gsea un grup de preoi, de crturari, de membri ai marelui consiliu, vorbind ntre ei despre judecata care tocmai avusese loc la Caiafa. Aceasta avu darul de a-l tulbura pe trdtor. El se ndrept nspre interlocutori, dar civa dintre ei, recunoscndu-l, i ziser cu voce joas Hei! Iat-l chiar pe omul de care vorbeam... Ucenicul care l-a trdat, apostolul care l-a vndut! i, atunci toi se ngrmdir curioi pentru a-l vedea. Cei care erau ndrtul altora se nlar pe vrfuri pentru al privi mai bine. Iuda, exasperat de aceste semne de dispre, se apropie de ei i smulgndu-i punga de piele de la bru, le zise: Da, nu v nelai, eu l-am trdat, eu mi-am vndut nvtorul... i iat arginii pe care i-am primit ca pre al trdrii.
193

i dei ntindea punga, nici unul nu fcu vreo micare pentru a o lua. Luai-v napoi aceti bani, strig Iuda, luai-i! Nu vedei c ei m frig?... Eu rup nelegerea fcut... Vrei voi i sngele meu pe deasupra? Luai-mi sngele i repunei-l pe Iisus n libertate... Dar ei continuau s se retrag dinaintea lui i pe msur ce el nainta, prezentndu-le punga, ei fceau cte un pas napoi, ferindu-i minile, ca pentru a nu le murdri, atingnd preul trdrii. n sfrit, unul dintre ei, rspunse n numele tuturor: Ce ne intereseaz pe noi, c tu ai pctuit, c i-ai vndut nvtorul sau c i-ai trdat Dumnezeul? Noi am avut nevoie ca Iisus s ne fie dat pentru a-l condamna la moarte. Noi i l-am cumprat, tu ni l-ai dat, noi l-am condamnat. Pstreaz-i banii... Bine sau ru ctigai, ei i aparin! Atunci Iuda, cu prul mciuc, cu spume la gur, rupse punga i lund cele treizeci de monede de argint n pumn, le arunc spre ei, n templu: Apoi, smulgndu-i prul, cobor treptele i iei prin poarta Aurit. Un moment, el fu pe punctul de a traversa valea, de a atinge Cedronul i a se pierde sub umbra mslinilor, dar, fr ndoial se gndi c-acolo, mai ales, se va gsi fa n fa cu crima sa. Atunci, porni de-a lungul zidului exterior, strignd ca un apucat: Caine, Caine! Ce ai fcut cu fratele tu Abel? Apoi, pe un ton disperat: Eu l-am omort! Eu l-am omort! Dndu-i singur rspunsul. Atunci s-a oprit, ascultnd zgomotele oraului care ajungeau pn la el i pe care le auzea ca strigte de nemulumire, ca ameninri, ca blesteme care treceau peste ziduri. Vai! murmur Iuda, e scris n lege: Cel care va fi vndut un suflet dintre fraii si din Israel i care va fi primit preul, trebuie s moar!
194

Atunci, lovindu-se cu pumnul n piept, strig: S se sfreasc cu tine, ticlosule! Iat, la picioarele tale, o prpastie; iat deasupra capului, o creang de pom... Arunc-te sau spnzur-te! i avans pn la buza prpastiei, dar se ddu napoi, speriat de adncimea ei. Privirile i se ndreptar spre un sicomor enorm a crui umbr, cnd soarele era la zenit, putea adposti o turm mpreun cu pstorul i cinii ei. Iuda aduse sub cea mai groas creang cteva pietre, pe care le potrivi una peste alta, pentru a face un fel de piedestal. Urcat apoi pe edificiul nesigur, i arunc mantaua pe jos, i desfcu centura fcandu-i la un capt un nod alunector, iar cellalt capt l fix de o crac situat deasupra capului su, ca braul unui mort. i trecu gtul prin nodul alunector i lovind cu piciorul grmada de pietre care se rostogolir, rmase suspendat, balasndu-se ntre creang i pmnt. Fr tgad, a avut atunci, rapid ca fulgerul, ntunecat ca abisul, o zvcnire de spaim sau de regret: ambele mini i s-au dus brusc deasupra capului, au prins centura ntins de greutatea sa, s-au cramponat spasmodic i au ncercat sa ating craca, dar aceasta era prea sus. Cteva secunde, minile lui Iuda btur n zadar aerul, apoi braele i se crispar, figura i se albstri, ochii i ieir injectai din orbite, iar gura i se strmb i ls s se aud un horcit nbuit.

195

Era ultima suflare a vnztorului. Banii de argint pe care Iuda i aruncase n faa preoilor i care se rostogolir pe dalele templului, au fost adunai de acetia. Din ei au cumprat un cmp, unde corpul lui Iuda a fost ngropat i care a primit numele de Hak ed Dam, adic preul sngelui, nume pe care-l poart nc i astzi. Ct despre sicomor, care era situat n partea de sud-est a Ierusalimului, ntre poarta Petilor i poarta Marelui preot, la civa pai de fntna Gihon, a rmas n picioare, pn n secolul al XV-lea. n timpul acestor cincisprezece secole sau dozeci de generaii care s-au succedat, nici un btrn nu-i amintea s fi vzut vreun om aezat sub el sau s fi auzit, copil fiind, de la vreun btrn, c cineva s se fi aezat sub acest sicomor.
196

Nikolaj Nikolajewitsch Ge Ce este Adevrul?


197

IISUS N FAA LUI PILAT


n timp ce se consuma aceast dram solitar, Iisus era dus ctre procuratorul roman. Pentru a ajunge la pretoriu, plecnd de la Caiafa, trebuia s traverseze partea cea mai frecventat a Ierusalimului, adic s intre n oraul de jos prin poarta Sionului, vecin cu turnul lui David, s taie n unghi drept piaa Trgului, s urce ctre muntele Moriah lsnd palatul Macabeilor la stnga i hipodromul la dreapta, s mearg pe lng templul de la poarta occidental pn la palatul Arhivelor; n sfrit, s traverseze n diagonal Piaa Mare i s urce cele optsprezece trepte de marmur care formau scara pretoriului. Cortegiul, deja numeros cnd a ieit din palatul lui Caiafa, ajunsese nenumerabil cnd a sosit la procurator. Era compus nu numai din locuitorii oraului, ci i din toi strinii pentru care prezenta un spectacol nou i curios. Se vedea un om vinovat de astfel de crime, nct acuzatorii nu aveau mcar rbdarea s atepte s treac ziua de Pate zi sfnt, pentru a-l condamna i a-l pedepsi. Caiafa, Ana i mai muli membri ai marelui consiliu, nvetmntai n hainele lor sacerdotale, mergeau n frunte. Se duceau ei nii s i cear lui Pilat moartea lui Iisus. Claudia, nelinitit i stnd aezat pe terasa palatului nc de la revrsatul zorilor, i vzu venind. Ea trimise imediat pe unul din sclavii si la Pilat, pentru a-i reaminti promisiunea pe care acesta i-o fcuse cu cteva ore mai nainte. Iisus era mbrcat numai cu cmaa i un fel de velin ce-i fusese aruncat pe umeri, pentru a-i nlocui, n derdere, mantoul. Lanul care-i fusese trecut n jurul gtului se termina prin dou inele mari, care-i loveau alternativ genunchii. Soldaii, ca i n ajun, l trgeau cu funii, iar divinul martir mergea n mijlocul strigtelor, huiduielilor, ameninrilor i loviturilor, palid, cltinndu-se, tumefiat i nsngerat. Apoi, pentru a lua n derdere intrarea lui
198

triumfal n Ierusalim, cnd i se aternuser n cale ramuri nverzite, frunze de palmieri i flori, acum se aruncau la picioarele lui pietre ascuite, ramuri cu ghimpi, cioburi de vase i de sticl. Astfel nainta Iisus, mai mult trndu-se dect mergnd, pierdut n acest vacarm de injurii i blesteme, dar rugnduse i iubindu-i pe oameni, n aceast furtun a infernului. Cnd Sfnta Fecioar a aflat c fiul ei va fi dus n faa lui Pilat, o luase nainte, susinut de Ioan i ntovrit de sfintele femei, pentru a-l vedea cnd el va trece. Ea atepta, aadar, n colul unei strzi. De departe, mult timp nainte ca Iisus s apar, a auzit aceast furtun omeneasc, ce mugea, apropiindu-se. n sfrit, i zri pe acei oameni cu fee sinistre, ce constituie avangarda oricrei execuii, i care, din timp n timp, se ntorceau pentru a vedea dac durerea, pe care o anunau prin strigte de bucurie, prin rsul lor hidos, i prin gesturi batjocoritoare, nu a rmas cumva n drum i mai are nc puterea s-i urmeze. Apoi veneau preoii, membrii consiliului, crturarii i fariseii. La urm, n mijlocul soldailor, era Iisus. Cnd Maria l vzu pe fiul ei att de nenorocit, zdrobit, desfigurat, aproape de nerecunoscut chiar de mama sa, czu n genunchi, cu braele ntinse ctre el, strignd: Acesta este fiul meu? El este fiul meu prea iubit?... Vai! Iisus! Scumpul meu Iisus! Iisus i ntoarse ncet capul, i murmur aceste cuvinte, pe care le mai spusese la Caiafa: O mama mea! Binecuvntat s fii pentru toate chinurile tale! i el trecu, n timp ce ea czu leinat pentru a treia oar. Maria fu susinut acum de minile lui Ioan i ale Magdalenei. Au ajuns atunci n faa palatului lui Pilat, ale crui ui erau toate deschise, pentru a-i lsa s intre liber pe acuzatori i acuzat. Dar imensul cortegiu rmase n pia, chemndu-l pe procurator cu strigte puternice.
199

Acesta apru sub bolta primei ui, nconjurat de soldai romani. Se vedeau napoia lui port-stindardele, cu frunile i laturile acoperite de piei de leu cu ochi de email, cu dini i ghiare aurite. Ei ineau n minile lor stindardele ce aveau n vrf cte o acvil, innd n ghiare aceste patru litere: S.P.Q.R. Dup Marius acvila nlocuise lupoaica. Pilat fcu semn c voia s vorbeasc, i tumultul ncet pe dat. Pentru ce nu intrai? ntreb el, i de ce nu mi aducei acuzatul? Pentru c noi nu vrem s ne ntinm, rspunser evreii, intrnd n ziua de Pati n palatul unui om de alt religie dect a noastr. Ciudat scrupul, spuse Pilat, pe care ns nu l-ai avut azi-noapte, cnd, mpotriva scrisului din lege, voi ai inut un consiliu i ai pronunat o pedeaps capital... Nu are importan! Dac voi nu vrei s intrai la mine, am s vin eu la voi! Pilat, puse atunci s se aduc pe acea galerie din jurul pretoriului, un fotoliu asemntor cu un tron i aezndu-se, porunci soldailor s formeze pe trepte un culoar prin care acuzatul s poat urca scara i s vin pn la el. La baza scrii erau doi ostai port-stindard. Atunci, procuratorul, adresndu-se evreilor, i-a ntrebat: Ce crim a comis acest om? Mii de glasuri rspunser dintr-o dat, att de confuz c Pilat n-a putut s neleag nimic. El ridic mna pentru a ordona tcere, i se fcu linite. S vorbeasc numai unul, i s formuleze net acuzarea. Caiafa se apropie. l cunoatem cu toii pe acest om, zise el, ca fiind fiul lui Iosif dulgherul, i al Mariei, fiica lui Ioachim i Ana, i totui, el pretinde c este rege, Mesia i fiul lui Dumnezeu! i asta nu este totul: el a nesocotit sabatul i a vrut s distrug legea prinilor notri, ceea ce constituie o crim demn de moarte.
200

Desigur, pentru voi evreii, observ Pilat, dar nu i pentru noi, romanii. Spunei-mi deci care sunt faptele lui rele pe care le-a comis, pentru ca s pot s le judec? Dac nu ar fi fost un rufctor, zise Caiafa, noi nu i l-am fi deferit. nc o dat, spuse Pilat, dac el a pctuit fa de legea voastr, i nu fa de a noastr, urmeaz ca voi s-l judecai. Tu tii bine c este un fapt imposibil, zise Caiafa cu nerbdare, pentru c dup a noastr, el merit moartea, dar pedeapsa cu moartea este rezervat, ca un drept de cucerire, autoritii romane. Atunci, acuzai-l de crimele care merit moartea... Eu ascult. Caiafa relu: Dup legea noastr nimeni nu poate fi vindecat n ziua sabatului, iar acesta, dispreuitor i ru intenionat, a vindecat, n ziua de sabat, pe neputincioi, pe chiopi, pe surzi, paralitici, orbi, leproi i posedai de diavol! Cum se poate vindeca cu rea intenie, Caiafa? ntreb Pilat. A vindeca mi se pare o aciune foarte caritabil, n care nu poate intra rutatea. Ba da, rspunse Caiafa, cci el vindec n numele lui Belzebut... El este un vrjuitor, i augustul mprat Tiberiu recomand c vrjitorii s fie strpii. Pilat cltin capul. Nu ca efect al spiritului necurat, zise el, ci dimpotriv, o consecin a atotputerniciei lui Dumnezeu, este nsuirea de-a goni diavolii din corpul omului. Nu are importan! zise Caiafa insistnd, noi o rugm pe nlimea ta s ordone ca Iisus s compar n faa ta, pentru ca s-l ntrebi i el s-i rspund. Fie, zise Pilat. i adresndu-se aceluiai sclav care venise din partea Claudiei, s-i reaminteasc promisiunea pe care i-o fcuse, i zise: Iisus s fie adus aici i tratat cu blndee.
201

Mesagerul cobor treptele, veni la Iisus, i nclinndu-se n faa lui, spuse: Doamne, procuratorul roman Poniu Pilat, domnind n numele lui Tiberiu, mprat august, te invit i compari n faa lui. La aceste cuvinte, se auzir din mulime murmure puternice, cci mesagerul i vorbise lui Iisus aa cum un servitor i-ar fi vorbit stpnului su i nu ca un aprod unui acuzat. Dar mesagerul nu lu n seam aceste strigte, ci merse naintea lui Iisus. Ajuns ntr-un loc unde sfrmturi de piatr ar fi putut s rneasc picioarele acuzatului divin, i ntinse mantaua pe jos i l invit pe Iisus s calce peste ea. Murmurele se nteir. Iisus trecu peste manta cu un surs blnd i i continu drumul spre scar. Atunci evreii i strigar lui Pilat: Pentru ce ai trimis un mesager la acest om, n loc s-l somezi printr-un aprod s vin la tine?... De ce acest mesager l-a numit Doamne? i de ce i-a ntins el mantaua sub picioarele lui?... Pilat i fcu semn lui Iisus s se opreasc, pentru a avea timp s-l ntrebe pe mesager despre motivul care l-a fcut s acioneze astfel. Iisus rmase n picioare, nemicat, n mijlocul spaiului creat de girul soldarilor, la civa pai numai de peron. Mesagerul urc scara i se apropie de Pilat. Pentru ce, l ntreb procuratorul roman, l-ai numit pe acest om Doamne, i de ce i-ai ntins mantaua ta la picioare? Mesagerul rspunse: Duminica trecut, eu am asistat la intrarea acestui om n Ierusalim, el edea pe un asin, i copiii evreilor ineau n mini ramuri i frunze de palmier pe care le agitau strignd: Slav fiului lui David! n timp ce taii lor i ntindeau mantourile n drumul lui strignd: Slav celui care este n ceruri! Slav celui se vine n numele Domnului! .
202

Evreii care erau mai aproape de pretoriu auzir acest rspuns i i strigar mesagerului: Cum se face c tu, care eti grec, ai neles cuvintele spuse n ebraic? Mesagerul se ntoarse ctre cei ce-l ntrebau i zise: Este foarte simplu. Eu m-am apropiat de unul dintre evrei i l-am ntrebat: Ce strigi tu, i ce strig toi aceti oameni? El mi-a explicat. i care era exclamaia pe care o scoteau n evreiete? ntreb Pilat. Osana, Doamne! rspunser evreii. i ce nseamn aceast expresie? Ea nseamn: Slav, Doamne! Atunci, zise Pilat, pentru c voi niv strigai la trecerea acestui om: Slav, Doamne! i v aruncai mantalele naintea lui, cu ce este vinovat mesagerul meu dac l-a numit Doamne i i-a ntins mantoul la picioarele sale? Apoi, adug mesagerului: ntoarce-te i spune-i lui Iisus s vin. Mesagerul cobor i nclinndu-se din nou naintea lui Hristos: Doamne, i zise el, tu poi s-i continui drumul. Iisus avans, i pe cnd trecea printre cei doi ostai port-stindard, stindardele se nclinar singure i au prut c-l salut pe Iisus. Vznd aceasta, evreii strigar: Privii, dar, ce fac purttorii stindardelor! Iat c ei l slvesc pe acest om! Pilat vzuse, ca i ceilali, cum se nclinau stindardele i nu nelesese nimic din aceast micare. Atunci, adresndu-se port-drapelelor le zise: Pentru ce ai fcut voi, ce-ai fcut? Ei i rspunser lui Pilat: Domnule, noi suntem pgni i paznici ai templului. Cum ar putea Domnia ta sa presupun c noi l-am slvi pe acest om? Totui... fcu Pilat.
203

Nu noi am nclinat stindardele noastre, ci acestea sau cobort singure, i au salutat pe acest om, fr voia noastr. Auzii? Zise Pilat adresndu-se evreilor. Este o minciun! rspunser acetia. Soldaii sunt partizani ai acestui prooroc mincinos! Eu nu cred, zise Pilat, dar mai bine, alegei pe cei mai puternici dintre voi i pe cei mai nverunai mpotriva lui Iisus. Ei s ia stindardele din minile soldailor mei, i vom vedea dac le vor ine mai ferm. Evreii au ales atunci doi oameni de talie herculean, i i prezentar lui Pilat. Este bine, spuse procuratorul. Port-drapelele s cedeze acestor doi oameni locul i stindardele lor. Cei doi israelii robuti preluar stindardele de la soldai, se plasar pe prima treapt a scrii, se sprijinir de ramp i ateptar ncordndu-i toate forele. Atunci Pilat se adres mesagerului: Recondu-l pe Iisus n locul dinainte, pentru ca s urce scara a doua oar, aa cum a fcut prima dat, i s vedem dac noii purttori ai stindardelor vor avea minile mai tari dect cei dinainte. Iisus iei din pretoriu cu mesagerul, dar pe alt u, astfel ca s nu treac prin faa stindardelor cnd ar cobor scara. n acest timp, Pilat le zise port-stindardelor: Acum, v jur pe Cezar c, dac stindardele pe care le inei se vor nclina cnd va trece Iisus, am s pun s v taie capetele! Apoi mesagerul, care reapruse conducndu-l pe Hristos, i comand: Iisus, s urce scara a doua oar! Doamne, Iisuse, zise mesagerul ntinznd din nou mantaua sub picioarele lui Hristos, procuratorul Poniu Pilat i ordon s vii la el. Iudeii murmurar i acum fa de acest omagiu adus acuzatului, dar fiind mai mult preocupai de port-stindarde dect de rest, i ntoarser privirile spre scar.
204

Iisus naint lent i grav i pe msur ce se apropia, stindardele se nclinau naintea lui, cu toate eforturile celor care le ineau, i att de jos, nct acvilele atinser pmntul, iar divinul martir dac ar fi vrut, ar fi putut pune piciorul peste ele, trecnd. Pilat se ridic, speriat el nsui de aceast minune. Eforturile celor doi evrei, pentru a mpiedica stindardele s se ncline, fuseser vizibile. Hristos, dimpotriv, nu pronunase nici un cuvnt, nu fcuse nici un semn! Ei, bine! strigar evreii, nu i-am spus c este un vrjitor? Pilat era zdruncinat: el ar fi preferat s cread mai curnd ntr-o putere diabolic dect ntr-o putere cereasc. Tot ce-i spusese Claudia, i era acum viu n minte. Atunci, se apropie de balustrad i se adres evreilor: Voi toi, care suntei aici, tii c soia mea Claudia Procula este pgn i rud a augustului mprat. tii c ea a construit pentru voi multe sinagoge. Ei bine, ea a venit s m caute azi noapte i mi-a zis: S nu faci nimic mpotriva lui Iisus, pentru c un vis mi-a relevat c acest om este un drept! . Dar, evreii rspunser: Dac el a trimis un vis soiei tale, el l-a trimis prin aceiai putere care a forat stindardele s se ncline naintea lui... Este un vrjitor i Tiberiu August d pedeapsa cu moartea, vrjitorilor! Dintr-o dat, se fcu larm mare printre evrei. Un om care venea alergnd pe drumul care ducea la poarta Judiciar, vorbea tare i gesticula viu. Pilat! Pilat! strigar evreii. Ei bine, zise aceasta, ce mai vrei? Cerem ca proba cu stindardul s fie refcut a treia oar. i cine va fi att de ndrzne s repete ncercarea? relu prefectul roman. Eu! se auzi un glas puternic, rsuntor.

205

i n acelai timp n mijlocul spaiului lsat liber ntre popor i soldai, avans un om, care prea s aibe ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani. Era evident un om de jos, cu toate c trsturile figurii sale erau regulate, iar el era ntr-adevr frumos. Ochii lui negri scprau de mnie, dinii lui albi, asemntori cu aceia ai unui animal carnivor, se ntrevedeau printre buzele-i subiri i pale. Avea prul des i att de lung, nct i tergea umerii atunci cnd, printr-o micare a capului, i-l arunca napoi. Restul corpului i era bine proporionat i pstra, sub tunica sa, protejat de un or mare, din piele, ridicat ntr-o parte, o oarecare alur militar. Ajuns n faa lui Pilat, el ncruci braele i-l privi pe procurator cu un aer sfidtor. Da, eu! repet el. i cine eti tu? ntreb procuratorul. Eu sunt Isaac Laquedem, fiul lui Natan, din tribul lui Zabulon, rspunse evreul. Eu nu m tem nici de vrjitori i nici de farmece. Eu am servit, n timpul mpratului August, n legiunea oriental, recrutat n Siria de Quintilus Varius, eram cu el n ara Bructerilor, cnd germanii, condui de Arminius, ne-au atacat, dup care ne-au atras ntr-o ambuscad i ne-au tiat n buci... Atunci eu purtam acvila, n acea zi fatal, i dac ea a czut, a fost pentru c am czut i eu cu ea, cu pieptul strpuns de o sabie. Iat cicatricea.. Ori dac nu am nclinat stindardul pe care-l purtam naintea teribilului ef al germanilor, nu am s-l nclin nici naintea acestui prooroc mincinos! Dai-mi un stindard i s se repete proba pentru a treia oar! Fie! zise Pilat. Soldat, d-i stindardul tu acestui om. Soldatul ascult, i pentru ca Iisus s nu coboare iari, evreul, lu stindardul i urc primele zece trepte ale scrii, la baza creia se oprise Hristos. Stnd pe palierul din mijlocul scrii, el atepta ca Iisus continund s urce, s treac prin faa lui.

206

Iisus avea deja un picior pe prima treapt cnd survenise discuia. El a ateptat umil, resemnat, aporape pasiv sfritul acesteia. Atunci numai, a ridicat privirea ctre fostul legionar. Vino, vrjitorule, i zise acesta, eu te atept!... Iisus puse piciorul pe a doua treapt, apoi pe a treia, pe a patra, i pe msur ce urca, se vedea cum veteranul lui Varus strngea la piept cu toat fora braelor lui vnjoase, coada stindardului. Dar cu toate eforturile depuse, apsat de o mn invizibil i puternic, acvila se apleca, cobornd pe msur ce el urca. Astfel, cnd Iisus a atins cea de a zecea treapt, acvila era la picioarele sale, iar legionarul, atingnd aproape cu fruntea, dalele, prea c i se nchin n genunchi... Un moment n tcerea deplin, Hristos rmase drept, dominnd din toat nlimea taliei sale pe acest trufa pe care mna lui Dumnezeu l ndoise ca pe o trestie. Dintr-o dat, acesta se ridic plin de ur i amenintor. Oh! Vrjitorule! Prooroc mincinos! Hulitor! Blestemat! i n toiul huiduielilor, el cobor treptele, aplecat, cltinnduse ca un alt Heliodor, gonit de biciul ngerului! Stindardul, rmsese la picioarele lui Iisus!...

207

Tiziano Vecelli ncoronarea cu spini


208

DE LA PILAT LA IROD
Mulimea, martor a acelui triplu miracol, a fost cuprins un moment de o teroare profund, apoi fu stpnit de ur, astfel c strigtele se dublar. Pilat i fcu semn lui Iisus s se apropie. Iisus ascult. Atunci Pilat l-a privit timp de cteva secunde cu mare curiozitate. Era pentru prima oar c l vedea pe acest om despre care auzise vorbindu-se de multe ori, i despre care chiar soia lui i spusese attea, o bun parte din noapte. Iisus atepta rbdtor s fie interogat. Eti tu cu adevrat regele Iudeilor? l ntreb Pilat. La aceast chestiune neateptat, Iisus a ridicat capul, ntrebarea era complet diferit de cele ce i se puseser pn atunci, astfel c se adres pretorului cu blndeea lui obinuit: Aceast ntrebare vine din nsui gndul lui Pilat, sau din cele auzite de la alii? Eu vorbesc dup alii, rspunse Pilat. tii bine c eu nu sunt evreu... Cei din naia ta i prinii preoilor te dau n minile mele ca s te judece. Rspunde deci la ntrebarea mea. Iisus cltin capul cu tristee. mpria mea nu este din aceast lume, zise el. Dac ar fi fost aa, discipolii mei s-ar fi luptat pentru a nu cdea n minile evreilor, n timp ce, dimpotriv, eu i-am oprit s se opun. Pilat reflect un moment, rspunsul era peremptoriu. El nega orice pretenie de putere trectoare, era o renunare la stpnirea pmnteasc, nu numai n prezent, ci i n viitor. Bine, spuse Pilat, eu neleg c tu eti eful unei secte. Acum, arat, ce sect ai nfiinat, sau crei secte i aparii tu? Nu este cea a fariseilor, pentru c tu i-ai atacat n mod public, i tot mereu ai predicat mpotriva lor. Pretore, zise Iisus, eu nu sunt de-ai lor, nu pentru c i-am atacat public pe farisei i c predicam zilnic mpotriva
209

lor, ci pentru c fariseii pun morala n actele exterioare ale omului i nu n contiina sa intim. Pentru c ei cred c au atins perfeciunea suprem atandu-se strict nu spiritului ci numai literei legii. Ei s-au scandalizat vzndu-m aezat la mas cu srcanii, fiind nconjurat de oameni de proast condiie. Dar eu le-am rspuns: Bolnavii au nevoie de leac i nu cei sntoi. Nu pe cei drepi, ci pe cei pctoi i ndemna la cin . Fariseii urmeaz legea lui Moise, care ndeamn la rzbunare i care cere ochi pentru ochi i dinte pentru dinte, n timp ce eu am zis: Dac cineva te-a lovit pe un obraz, ntoarcei-l i pe cellalt! . Fariseii in dumnia i se rzbun pentru ofens, n timp ce eu spun ucenicilor mei s-i iubeasc pe dumanii lor, s-i binecuvnteze pe cei carei blestem i s le rspund cu bine celor ce le fac ru. Fariseii fac poman cu sunet de trompete i se arat mereu ca fiind slbii de post. Eu, dimpotriv, nu vreau ca mna stng s tie ce face dreapta i dezaprob abstinena practicat cu ostentaie... Vedei, aadar, c eu nu sunt fariseu! Dar atunci, ntreb Pilat, eti saducheu? Iisus cltin iar capul. Saducheii, zise el, cred c sufletul piere odat cu corpul, i aplic doctrina nemuririi i a nvierii, nu sufletelor ci seminiilor. Ei neag puterea cereasc i inspiraia divin. Ei afirm c binele ca i rul depinde numai de noi, i nu admit c Dumnezeu se preocup de faptele noastre, n timp ce eu, spun, dimpotriv, c sufletul este nemuritor. Eu predic nvierea trupurilor, eu m rog i-l slvesc pe Dumnezeu ca pe cel care regleaz toate aciunile umane. Eu cred n pcatul original i am venit s-l combat i l art pe Dumnezeu judecnd pe vii i pe mori la sfritul veacurilor... Vedei aadar, c eu nu sunt saducheu. Pilat asculta cu atenie ceea ce spunea Iisus, i pe msur ce vorbea gsea n cuvintele lui mai mult motive de laud dect de condamnare. Da! zise el, neleg, tu eti esenian. Iisus neg iari, micndu-i capul.
210

Esenienii, spuse el, au nlturat cstoria pentru c femeia le pare prea nestatornic. Esenienii privesc fatalitatea ca pe singura putere care domin lumea. Esenienii impun un novociat de trei ani i-i supun iniierii pe cei ce vor s fie admii n comunitatea lor. Eu, dimpotriv, am propovduit cstoria zicnd c soul i soia fac un singur grup. Am fcut o rugciune care ncepe cu Tatl nostru, carele eti n ceruri!... Eu, am chemat pe toat lumea la masa mea freasc i trimindu-i pe ucenici s predice doctrina mea pe faa pmntului, le-am zis: Mergei! nvai popoarele fr a alege ntre ele. Voi avei n mn un ocean de adevr, lsai-l s se reverse pe pmnt... Vedei, dar, c eu nu sunt esenian. Dar ce eti tu? ntreb Pilat. Eu sunt Mesia, rspunse Iisus, trimis pe pmnt pentru a rspndi adevrul. Adevrul, zise Pilat, rznd, oh! Iisus, ncearc s-mi explici ce este adevrul? Adevrul este pentru mine ceea ce lumina este pentru lumea material. Atunci, nu este adevr pe pmnt, spuse Pilat, dac tu eti obligat s ni-l aduci din cer? Ba da! relu Iisus, numai c cei care mrturisesc adevrul pe pmnt sunt judecai de cei care au puterea. Ca dovad, eu sunt adus naintea ta de ctre evrei, i condamnat la moarte, pentru c am spus adevrul. Pilat se ridic, fcu n galerie dou-trei tururi n lung i n lat, privind de fiecare dat pe Iisus cu o uimire ce prea aproape o admiraie. Apoi, vorbindu-i singur, zise: Claudia avea dreptate, acest om este un drept! Atunci, el se apropie de balustrad i se adres acestei mulimi care, temndu-se s nu se ntineze, se inea n afar, avnd grij s nu se ating nici de scara palatului lui. Aducei-i alte acuzaii, spuse el, cci, pn acum, eu nu gsesc vreo greeal n faptele acestui om.

211

Se isc dintr-odat o mare hrmlaie i noi acuzaii se auzir din toate prile. Dintre acestea, Irod o alese pe aceea care avea o mai mare tangen cu vrjitoria: El a zis c ar putea drma templul i s-l ridice la loc n trei zile! Ce templu? ntreb Pilat. Acela al lui Solomon, cel care a pus patruzeci i ase de ani s-l construiasc... nelege bine, Pilate! El a zis c ar putea s-l rstoarne i s-l recldeasc n trei zile! Ceea ce neleg bine, zise Pilat, este c dintr-un motiv, sau altul, v e sete de sngele acestui om. Nerespectarea sabatului, mai ales cnd acesta nu are alt scop i rezultat dect binele i nici afirmaia, fcut probabil n vreo parabol, c ar drma templul i l-ar recldi n trei zile, eu nu gsesc c ar merita moartea. ntr-adevr, evreii nu au neles bine, sau au vrut s neleag ru. Vorbele lui Iisus erau acestea: Distrugei templul Domnului, i eu l voi reconstrui n trei zile! ceea ce nsemna: Omori-m pe mine care sunt adevratul templu al lui Dumnezeu, pentru c din mine izvorte adevrul, i dup trei zile voi nvia! Acest al doilea rspuns al Iui Pilat i-a ntrtat pe dumanii lui Iisus, dar n acelai timp a dat o oarecare ndrzneal prietenilor lui. Nicodim era n mijlocul acestei gloate, i nu atepta, aa cum fcuse n marele consiliu, dect un moment prielnic pentru a se ridica n favoarea acuzatului. El crezu momentul potrivit, i iei din rnduri. Pilat, eu te rog, ca n judecata ta, despre care ne-ai dat acum o prob att de strlucitoare, s m lai s spun i eu cteva cuvinte. Apropie-te de aceast galerie i vorbete, i zise Pilat. Nicodim nainta pn la baza galeriei. Eu am mai vorbit pentru acest om, continu Nicodim, naintea marelui consiliu, i le-am spus btrnilor, preoilor, leviilor i mulimii: Ce nvinuiri i aducei voi lui Iisus? El fcea minuni numeroase i rsuntoare, aa cum nimeni nu a fcut pn acum. Eliberai-l i nu-l pedepsii! Dac aceste
212

minuni vin de la Dumnezeu, ele vor fi durabile i venice. Dac vin de la diavol, ele vor fi trectoare i se vor strica de la sine. El ar fi n acest caz asemenea vrjitorilor Egiptului, pe care faraonul i-a ridicat mpotriva lui Moise. n faa minunilor acestuia din urm, care veneau de la Dumnezeu, acelea ale preoilor faraonului au dat gre, iar ei au pierit. Ei bine, Pilat, ia acest exemplu scos din propria noastr istorie i elibereaz-l pe Iisus, lsnd ca timpul s decid dac el este impostor sau Mesia, profet mincinos sau fiul lui Dumnezeu. Atunci, evreii, furioi i mniai pe Nicodim, strigar: Nu-I asculta pe acest om, Pilate! Nu-l asculta! El este ucenicul lui! Sunt eu ucenicul lui? strig Nicodim. Da, da, da! urlar evreii, tu eti ucenicul lui, pentru c tu vorbeti n sprijinul lui! Dar, obiect Nicodim, pretorul lui Cezar, care vorbete n favoarea lui, ca i mine, este i el ucenicul lui? Nu, Cezar l-a nlat n aceast demnitate, pentru ca de acolo el s domine srmanele noastre pasiuni i s dea dreptate att celor mari ct i celor mici, celor slabi ca i celor puternici. Atunci, pentru c tu iei partea crimelor sale, rspunse poporul, tu vei lua deci i o parte din pedeaspsa lui? Eu iau partea pe care Domnul meu Iisus, va vroi s mi-o dea n ptimirile sale, ca i n triumful su, zise Nicodim. n ateptare, eu o repet: Dreptate, Pilat! Dreptate! Pilat fcu un semn cu mna pentru a cere linite i apoi, artndu-l pe Nicodim, spuse: Pe lng acest om, care merit crezmnt, pentru c este membru al consiliului vostru, mai sunt persoane dispuse s aduc mrturie n favoarea acuzatului? Atunci se apropie un om i zise: Pot s vorbesc i eu? Vorbete! rspunse Pilat. Ei bine, iat ce mi s-a ntmplat. De treizeci de ani zceam n pat, prad suferinelor nespuse, i n fiecare moment n pericol de moarte. Iisus a venit la Ierusalim.
213

Atunci am auzit povestindu-se c orbi, mui, posedai de diavol, fuseser nsntoii de el. Civa tineri m-au luat i m-au dus naintea lui Iisus, cu pat cu tot. El vzndu-m, fu cuprins de mil, i zise: Ridic-te, ia-i patul tu i umbl! ndat eu am fost pe deplin vindecat, mi-am luat patul i am plecat. Da, da, strigar evreii, dar ntreab-l n ce zi a fost nsntoit. n ce zi a avut loc aceast vindecare? ntreb Pilat. Eu trebuie s spun c a avut loc n ziua de sabat, rspunse martorul. Atunci pretorul, ntorcndu-se ctre Iisus, l ntreb: Tu vindeci deci n ziua de sabat ca n zilele,obinuite? Pilat, rspunse Iisus cu sursul lui trist, oare un pstor, care vznd una din oile lui czute n ap i dus spre adnc, nu s-ar arunca n ap, chiar n ziua sabatului, pentru a o scpa pe srmana oaie care se neac? Pilat i trecu mna peste fruntea ud de sudoare. Acest om are ntotdeauna dreptate! zise el. Apoi, adresndu-se din nou poporului, ntreb: Mai aduce cineva mrturie n favoarea acuzatului? Da, eu! zise un om ieind la rndul lui din mulime. Eu eram orb din natere. Auzeam vorbindu-se n jurul meu, dar nu vedeam pe nimeni. Odat, Iisus trecea prin Ierihon i oameni miloi m-au condus n drumul lui. Am strigat atunci cu voce puternic: Fiu al lui David, ai mil de mine! El a prins mil de mine. Punndu-i mna pe ochii mei, cu, care niciodat nu am vzut, mi-am cptat vederea! Atunci se mai apropie o femeie, care spuse la rndul ei: De doisprezece ani, eu pierdeam snge i ateptam s mor. Am cerut s fiu adus n drumul pe care trebuia s treac Iisus i lipsindu-mi glasul chiar pentru a-l ruga, m-am mulumit s ating marginea vestmntului su: imediat, mam vindecat. Ea abia tcuse, cnd un alt om naint. Toi din Ierusalim, m-au cunoscut ca chiop i schimonosit, zise el. Eu mergeam, sau mai curnd m tram
214

cu ajutorul a dou crje. Iisus a ntins mna ctre mine, a spus o vorb, i eu am fost vindecat. Un lepros avans i zise: Eu am fost deasemeni vindecat cu un cuvnt. Un posedat de demon naint spunnd: i eu, printr-o singur vorb, am fost scpat de diavol. Tu vezi bine c acest om are putere asupra demonilor! strigar evreii. Pilat se ntoarse spre Iisus ca pentru a-l ntreba: Ce ai de zis? Da! spuse Iisus, eu am putere asupra demonilor, dar pentru a-i face s se ntoarc n iad, i aceast putere probeaz cu trie c eu vin din partea lui Dumnezeu. Pentru a treia oar, strig Pilat adresndu-se poporului, eu v repet c acest om este nevinovat! i noi, strigar evreii, noi i-o repetm la rndul nostru, pretore roman, c acest om ridic poporul prin nvturile sale, din Galileea, de unde a nceput, pn la Ierusalim, unde va sfri! Cum, din Galileea pn aici? ntreb cu vioiciune Pilat vznd n acest rspuns care i se dduse, un mijloc de a ndeprta de la el, responsabilitatea judecrii. Acest om este din Galileea? Da, da, url mulimea, el este Galileean, i Scripturile zic c nici un prooroc nu poate iei din Galileea... Moarte profetului mincinos! Moarte Galileeanului! Atunci Pilat, ntorcndu-se ctre Iisus, l ntreb: Eti tu, cu adevrat, din Galileea, aa cum spun aceti oameni? Eu sunt nscut n Betleem, zise Iisus; dar prinii mei din aceast lume sunt din Nazaretul Galileei. n acest caz, zise Pilat, sesiznd cu grab aceast nou cale ce se deschidea n faa lui, nu de mine, care sunt procuratorul lui Cezar n Ierusalim, ci de Irod, tetrarhul Galileei, va trebui s fii judecat. i adresndu-se poporului, zise:
215

Pentru c acest om este din Galileea, el va fi supus judecaii lui Irod, i deci nu trebuia adus la mine. n consecin, eu l trimit la Irod, care tocmai se gsete la Ierusalim, din cauza srbtorilor. Apoi, ctre grzi: Ducei-l pe acest om la Irod, i spunei tetrarhului c eu, procuratorul roman, i-l trimit, creznd c nu am dreptul s judec pe unul din supuii lui. Grzile l nconjur pe Iisus, care cobor scara pretoriului cu umilina i resemnarea lui obinuite. n acel moment, Pilat auzind alunecnd pe vergeaua lor, inele unei perdele, se ntoarse. Soia lui era pe pragul uii care ducea din pretoriu n apartamentele interioare. Ei bine, Claudia, o ntreb el, vesel nc de subterfugiul care-l gsise, eti mulumit? Este mai bine, dect s-l fi condamnat, rspunse Claudia, dar este mai puin dect s-l fi iertat! Acum, l duceau pe Iisus spre palatului lui Irod. Urmnd linia dreapt, drumul ar fi putut dura cel mult zece minute. Nu era vorba dect de a traversa Piaa Mare, de a o apuca pe una din strzile ce porneau de acolo, lsnd la dreapta nchisoarea i palatul de Justiie, iar la stnga, casa cunoscut ntr-o parabol a lui Hristos sub numele de casa bogatului nemilostiv, i s intre n palat prin poarta cu gratii care se deschidea numai cu o sut de pai mai jos, n faa muntelui Acra. Dar supliciul ar fi fost prea scurt, tortura sfrit prea devreme! Iisus a fost trt prin al doilea ora. Lau dus prin faa monumentului lui Alexandru Ianeul, rege i pontif al evreilor. L-au mbrncit din al doilea ora n cel de al treilea, pe care l-a parcurs de la muntele Bezeta pn la nlimea turnului Femeilor. Apoi cortegiul a revenit, dup acest lung ocol, a traversat din nou al doilea ora, prin apropierea mausoleului pontifului rege Ioan Hircan, a ajuns n oraul de jos i a intrat, n sfrit, n palat, prin poarta zbrelit ce ddea, aa cumam mai spus, spre muntele Acra. Palatul Irozilor era i el un monument gigantic, aa cum se ridica n antichitate. Acoperit tot cu marmur de diferite
216

culori, de ctre acelai Irod Ascalonitul, care-i otrvise soia, Mariam, i omorse pe cei doi fii i ordonase masacrul pruncilor nevinovai. Palatul era privit ca inexpugnabil, att din cauza zidului de treizeci de coi care-l nconjura, ct i pentru vecintatea celor trei turnuri Hippicos, Mariamna i Phasael, care treceau drept cele mai nalte din univers. Ct despre apartamente, ele erau att de vaste, nct numai sala destinat festinelor puteau, s conin o sut din acele paturi pe care romanii se ntindeau pentru a-i lua masa. Irod Antipa, tetrarhul Galileei, nu-l cunotea pe Iisus i avea o mare dorin s-l vad. De aceea, ndat ce a tiut c va fi adus naintea lui din ordinul lui Poniu Pilat, a cobort n sala de audiene i s-a pregtit s-l primeasc. Iisus sosise deja. Privirea lui fix, i sever, poate pentru prima dat, se opri asupra tetrarhului. Iisus nu putea s uite c are naintea lui pe ucigaul lui Ioan-Boteztorul. Expresia din privirea lui i ddea lui Iisus o mreie, care-l fcu pe Irod s rmn un moment mut de surpriz. Ah! ah! zise el n sfrit cu un accent de ironie, tu eti aadar, marele prooroc?... Tu nu mi eti necunoscut, iar zvonul despre minunile tale a ajuns pn la mine. Pe viaa lui Cezar! eu eram certat cu Pilat, dar, trimindu-te la mine, iat o condescenden care m mpac cu el! Uite, pn n prezent, m-am ndoit, dar, probabil, Dumnezeu vrea ca eu s fiu convins, i el te-a ndreptat la mine pentru ca tu s faci n faa ochilor mei una din acele minuni care nu las nici o ndoial n mintea celor mai ncreztori... Pune-te pe treab, Iisuse, vreau s te vd. Haide, atept. Dar Hristos nu catadixi s-i rspund. Privirea lui care rmnea fix asupra lui Irod, i schimbase numai expresia: din sever, i am zice, aproape amenintoare cum fusese mai nainte, ea redevenise maiestuoas i linitit. Irod simi c pentru a susine aceast privire, fr a se tulbura, avea nevoie de sprijinul propriilor sale cuvinte. El relu deci. Ei bine, vd c nu faci nimic! Ce-atepi dar, Mesia?... Ah! fr ndoial, tu caui n mintea ta, s gseti un miracol
217

ce ar putea s m conving ct mai bine... Atunci, am s te ajut, cci vreau s te admir pe deplin. Tu, care zici c eti mai vechi dect Moise, c eti naintea lui Avraam, tu care zici c eti contemporan cu lumea! Ei, bine privete: de aici se vede vrful muntelui Moriah, pe care este cldit templul. Spune-i vrfului aurit al acestui templu: Salut-m, cci cu sunt fiul lui Dumnezeu! . Dac vrful se nclin i te salut, eu, nu numai c te iert, dar te voi i proslvi. Iisus pstra tcerea. Ah! continu Irod, i cer prea mult! Trebuie s m ntorc la minunile pe care obinuieti s le faci. Tu ai nviat-o pe fiica lui Iair, tu l-ai nviat pe Lazr. Ei bine, s ne nturnm de la partea de rsrit la cea de miazzi a templului, ctre mormntul regilor. n acest mormnt dorm rmiele marelui rege David. Pentru el ar fi probabil o mare bucurie s revad, dup mii de ani, un brbat din neamul lui ncoronat ca i el. Ei bine, pronun aceste cuvinte simple: Davide, strmo al meu, iei din mormnt, i nfieaz-te nou!. Tu i dai seama c eu sunt rezonabil cu dorina mea: nu pretind dect ceea ce Saul i ceruse vrjitoarei din Endor cu privire la Samuel... ei bine, ce faci?! ovi? Refuzi? ntr-adevr, Iisus nu rspundea nimic, nu fcea nici o micare. Deci, relu Irod, tu pstrezi tcerea... S trecem atunci la altceva. Pentru c tu nu poi s porunceti nici templului i nici morilor, comand atunci apelor fluviilor i mrilor. Apele nu-i sunt oare supuse? Nu se zice c ai clcat pe faa lacului Ghenezaret fr s te scufunzi? Uite, de aici se pot vedea havuzurile din grdina mea, n care lebedele merg pe deasupra, fr s se afunde. Hai, coboar, mergi pe apa unuia din ele, dup alegerea ta. Mergi fr s te scufunzi, i eu i voi pune pe cap coroana mea de tetrarh al Galileei, n locul acestei coroane de spini care i nsngereaz fruntea! Aceast a treia propunere n-a avut puterea s-l scoat pe Iisus din tcerea lui. Tu vezi, strig Caiafa, care mpreun cu cei de vaz din consiliu, l urmase pe Iisus de la Pilat la Irod, tu vezi, tetrarhule! Crezi tu, acum, n minunile unui om, care refuz
218

s fac o minune care, nu numai c i-ar salva viaa, dar, mai mult, l-ar face s devin rege? Ce nevoie ar avea s devin rege, rspunse Irod, cnd el este deja? ntr-adevr, nu eti tu regele evreilor? Rspunde Iisuse! N-ai intrat tu n Ierusalim ca un cuceritor, cu onorurile triumfului, cu ramurile de palmier ale victoriei?... Dai-i lui Iisus din Nazaret roba alb a triumftorului! Punei-i roba alb, i ducei-l din nou la Pilat. El are deja sceptrul, el are deja coroana, va avea i roba alb! Nu-i mai lipsete dect mantia de purpur... Pilat are s i-o dea! i fcu un semn ca acuzatul s fie luat. Grzile, care nu ateptau dect acest semn, se aruncar asupra lui Iisus i l trr.

219

Antonio Ciseri Ecce Homo (detaliu)


220

ECCE HOMO! SPUSE PILAT


Pilat se credea scpat de aceast teribil responsabilitate, de a condamna un nevinovat, sau s ierte pe un om a crui punere n libertate ar fi putut face s se ite o rzmeria n ora, cnd strigtele, vociferrile, i mai ales vuietul puternic al acestei mulimi, care bubuie ca oceanul, au zguduit din nou zidurile pretoriului i puternicele temelii ale citadelei Antonia. Procuratorul era nc alturi de soia sa, n apartamentele interioare, unde abia i terminaser micul dejun, cnd auzind aceste zgomote, srir amndoi n picioare i alergar la fereastra care ddea spre pia. Atunci, ei vzur mulimea, care cu un aer triumftor l aducea pe Iisus, strignd: La Pilat!... La Pilat!... Claudia pli. Gndete-te bine la ceea ce faci, i spuse soului ei, i amintete-i ce i-am spus. Tu ai promisiunea mea, rspunse Pilat. Ct timp acest om nu va fi acuzat c ar fi adus vreun prejudiciu puterii mpratului Tiberiu, viaa acestui om nu va fi n pericol. D-mi un gaj, zise Claudia. Ia inelul meu, rspunse Pilat. Du-te deci i amintete-i c Iisus este un drept! Pilat se ntoarse n pretoriu i gsi pe un trimis al lui Irod care i zise: Tetrarhul Irod, stpnul meu, este mulumit de cinstea pe care i-ai artat-o, trimindu-i-l pe Galileean. El i declar c l privete ca pe un nebun, i nu ca pe un criminal. n consecin el i-l retrimite, la rndul lui, pentru ca tu s-i hotrti soarta, dup plcerea ta, sau dup contiina ta... El m-a nsrcinat, pe deasupra, s-i spun c
221

i adreseaz complimente, i s te anun c, dac vreun nor s-ar fi strecurat ntre el i tine, acesta s-a risipit. n urma acestui mesaj al lui Irod, intr Iisus, mpins cu brutalitate de soldai. Urcnd scrile, picioarele i erau mpiedicate de roba sa prea lung, astfel c a czut. Capul i se izbise de muchia unei trepte i sngele i iroia pe fa. Pilat n-a putut s nu murmure: ntr-adevr, acest om nu este n mna preoilor, ci a clilor, i iat c ei se grbesc s-i nceap aciunea! Apoi, naintnd pn la marginea terasei, din nlimea creia el se adresase deja de mai multe ori poporului, zise: Ce mai vrei acum, aducndu-mi iari pe acest om? Voi mi l-ai dat ca prooroc mincinos, ca hulind religia, ca agiatator al poporului. Eu l-am interogat naintea voastr si n-am gsit nimic ru, nici doctrinei sale i nici aciunilor lui. L-am trimis atunci la Irod, care nu a gsit nici el ceva contra lui. Dac, pentru a v satisface, trebuie neaprat s i se dea vreo pedeaps, am s pun s fie biciuit, i apoi s fie eliberat. Dar aceast pedeaps, orict ar fi fost de dureroas, nu era suficient pentru mulime, ea vzuse curgnd snge i ea nu vrea biciuire ea vrea moarte! Nu! Nu!... La moarte! Moartea!... Rstignii-l pe Iisus! Rstignii-l!... Pe cruce! La Golgota! Dar Pilat, fr a se neliniti de aceste strigte, se aez la o mas, i, pe un papirus, cu o trestie de Egipt, scrise n limba latin, urmtoarea sentin: Jesum Nazarenum, virum seditiosum et mosaicae legis contemptorem, per pontifices et principes suae gentis accusatum, expoliate, ligate et virgis cedite. I, lictor expedi virgas.1 Apoi, el ddu ordinul lictorului, care iei repede din pretoriu, artnd hotrrea i chemndu-i pe executori.

Dezbrcai-l, legai-l i Iovii-l cu vergi pe Iisus Nazarineanul, rzvrtit i dispreuitor al legii mozaice, acuzat de ctre preoii i prinii neamului su. Mergi, lictore, trimite vergile. 222

Pedeapsa cu biciuirea, dup textul legii, era fixat la patruzeci de lovituri, fr una; un fel de iertare derizorie, l scutea pe condamnat de ultima lovitur. Din cele treizeci i nou de lovituri, treisprezece trebuiau s fie date pe umrul drept, treisprezece pe cel stng, i treisprezece mai jos de umeri. Coloana de care se lega condamnatul era izolat, nalt de zece picioare, cu inele care permiteau s-i fie fixate braele la nlimea de apte picioare, astfel c pielea corpului se gsea ntins, i n consecin, nu se pierdea nimic din fora loviturilor. Aceast coloan era denumit coloana ocrilor sau coloana ruinii, pentru c, n timpul execuiei, poporul l insulta i-l ocra pe condamnat. Soldaii l aduser pe Iisus, dar, n loc s liniteasc mulimea, aceast judecat prea c o irit i mai mult. ntradevr, nu aceasta ceruser preoii, i nu aceasta doreau fariseii. De aceea unii prin vorbele lor i ceilali cu banii lor, aau mnia poporului, ori de cte ori aceasta prea c slbete. nainte ca Iisus s fi traversat mulimea i s fi ajuns la coloan, executorii erau deja la postul lor. Erau ase brbai mruni i brunei, foti rufctori, devenii cli. Tenta lor armie i braele slabe, dar nervoase, artau c erau nscui la grania cu Egiptul. Cnd Iisus ajunse la numai civa pai de coloan, ei se aruncar asupra lui, l smulser din minile soldailor, i sfiar mnecile robei i tunicii pentru a-i dezgoli spatele, i ntorcndu-l cu faa spre marmura coloanei, i legar minile de cele de mai sus inelele, astfel c el se sprijinea pe pmnt numai cu vrful picioarelor. Flagelarea ncepu cu nuiele de alun unite n mnunchi, cei patru btui, care-i ateptau rndul de a lovi, numrnd lent loviturile. Dar cea mai mare parte a poporului continua s strige. Rstignii-l! Rstignii-l! Larma era att de mare, nct pentru a se face auzit, Pilat a fost obligat s cheme un gornist. Cnd trmbia rsun, se fcu linite.
223

S-au putut auzi atunci trei lucruri dureroase: zgomotul loviturilor ce cdeau pe corpul condamnatului, gemete pline de rugciuni i de binecuvntri, care ieeau de pe buzele lui Iisus, i triste behituri ale mieilor de Pati, care erau splai n fntna Turmelor, i care trebuiau s fie sacrificai peste zi. Aceste behituri aveau ceva straniu i mictor: erau singurele voci care se amestecau cu gemetele celui care va muri pentru oameni. Toate celelalte nu erau dect rcnete, strigte, blesteme. Dup ce au fost date primele treisprezece lovituri, ali doi cli au preluat aciunea, cu nuiele noi. De data aceasta ele erau dintr-un lemn plin de noduri i de ghimpi, astfel c, de la primele lovituri care au fost date pe pielea brzdat de pete vinete i roii, sngele ncepu s neasc. Poporul, totui continua s urle la picioarele pretoriului, i din timp n timp, se auzea trompeta care comanda linitea. n intervalul de linite ce urma sunetului trompetei, se auzea acel triplu zgomot, att de dureros, al loviturilor, al suspinelor lui Iisus i al behitului tnguitor al mieilor... Dar, dei Pilat vroia s vorbeasc, larma i acoperea vocea i nu se mai auzeau dect miile de strigte de moarte, repetate cu nverunare: Rstignii-l! Rstignii-l! Dup cea de a douzeci i asea lovitur, clii se schimbaser. Acetia din urm nu mai aveau nici nuiele de alun, nici vergi cu ghimpi. Ei aveau bice din curele prevzute cu ghinturi de metal ascuite, care rupeau carnea la fiecare lovitur. Trompeta sun puternic pentru a treia oar i se fcu linite. Acum, vocea lui Iisus era aproape stins, abia auzindu-se cuvintele: Tatl meu, iart-le lor, c nu tiu ce fac!... Dup a treizeci i noua lovitur, Iisus fu dezlegat. Corpul lui nu mai era dect o ran. Orice for l prsise, astfel c atunci cnd nu mai fu susinut de braele clilor, se prbui n genunchi la baza coloanei.
224

Atuncea, acela care ar fi trebuit s-i dea cea de a patruzecea lovitur, dar care nu o dduse, se apropie i vzndu-l cu capul rsturnt nspre spate, zise: Pe altul, l-a fi pgubit de ultima lovitur, dar ie, Hristoase, ie, Mesia, ie, fiul lui Dumnezeu, i trebuie msura deplin. i l lovi cu biciul peste fa. Iisus czu pe spate, aproape leinat. n acest timp, cteva femei pierdute ieir din mulime i unele dup altele venir s-l insulte i s-l scuipe n fa, schimbnd cuvinte obscene cu gealaii, care i tergeau faa i braele de picturile de snge care n timpul torturii niser din corpul divin, pn la ei... ntr-un col al pieei era un grup cruia, din fericire, nimeni nu-i ddea atenie, unii fiind ocupai s priveasc flagelarea, iar alii s scoat strigte de la moarte! . Acest grup era acela al sfintelor femei. Acolo era Maria. La primele lovituri, ea czuse n genunchi, apoi cu faa la pmnt. n cele din urm, leinase. n momentul cnd Iisus fusese dus la coloan, el i aruncase o privire plin de tandree, dar, din nenorocire, aa cum era legat, Mntuitorul nu a putut s-i ntoarc ochii spre mama sa i s o susin cu privirea. Magdalena, nu se nelinitea c ar putea fi recunoscut ca sora lui Lazr, sau ca o femeie din suita lui Hristos. Ea scotea ipete de durere la fiecare lovitur dat lui Iisus, se rsucea n rn, i i smulgea cu amndou minile prul ei frumos, auriu. Marta i Maria Cleofas plngeau n genunchi. Ioan ncerea s o susin pe Fecioara Maria, att de palid, nct s-ar fi putut crede c era moart. Fr ndoial, n mijlocul acestor strigte, acestor imprecaii, prin aerul ncrcat de plnsete i de gemete, trecu nevzut un nger i murmur la urechea lui Iisus cteva cuvinte divine, cci el se ridic, avnd capul nclinat, cu minile sprijinite pe pmnt, apoi se ridic n genunchi cu greutate. Pe urm, ajutat de soldai, ajunse n sfrit, iar n picioare.
225

Prea, cel puin, c Maria revenea la via pe msur ce fiul ei i revenea: ea fcea fiecare din micrile pe care le fcea Iisus, i cnd el fu n picioare, ajunse i ea la fel. Atunci Iisus, cu ambele mini nsngerate, i terse ochii plini de snge, i n cellalt capt al pieei, o putu vedea pe mama lui care i ntindea braele ctre el... Pilat dduse ordinul ca, dup biciuire, Iisus s fie acoperit cu o mantie roie i s fie adus n faa lui. Spera el s potoleasc astfel poporul aruncnd n batjocur, pe umerii lui Hristos purpura regal, sau mai curnd vrea s ascund propriilor lui ochi, sngele victimei sale? Iisus fu dus mai nti n curtea pretoriului. Acolo, l introduser n corpul de gard i fu mbrcat cu o veche mantie de lictor, apoi, printr-o scar interior, l fcur s urce pe puntea ce unea palatul lui Pilat cu citadela Antonia. Pilat l precedase acolo pe Iisus i el puse s se sune trmbia pentru a se face linite i pentru a se ndrepta toate privirile ctre el. Atunci, susinut de doi soldai, apru Iisus palid, desfigurat, cltinndu-se, cu trestia n mn, coroana de spini pe cap i mantia roie pe umeri. Ecce Homo! spuse Pilat. Din cauza schimbrii costumului su, muli nu-l recunoscuser pe Iisus, dar cnd poporul i ddu seama cine era omul ce i se arta i nelegnd intenia lui Pilat, izbucnit ntr-un strigt unanim cerndu-i moartea: Rstignii-l! Rstignii-l! Atunci marele preot fcu semn c vrea sa vorbeasc. La un nou sunet al fanfarei, se restabili linitea. n acest interval de linite, se auzi vocea lui Caiafa, care zicea: Ia aminte, Pilat! Dac tu eliberezi pe acest om, tu nu eti prietenul Cezarului, cci el s-a numit i s-a declarat rege, i oricine se numete i se declar rege, se rscoal mpotriva lui Cezar! Pilat sesiz lovitura. Acuzat de revolt contra lui Cezar, Iisus nu mai era proorocul mincinos, nu mai era cel care-l
226

insulta pe Dumnzeu, i nici mcar un vrjitor: era un rebel. Pentru el nu mai era ndeajuns biciuirea; trebuia pedeapsa capital. Un denun la Tiberiu, i bnuitorul mprat ar fi putut s includ n aceeai prescripie pe rebelul nepedepsit i pe judectorul prea indulgent. Procuratorul se hotr totui s mai ncerce un ultim mijloc. El ddu cu voce joas un ordin centurionului care era lng el. Centurionul cobor cu patru soldai i se duse drept la nchisoarea, situat la numai civa pai de palat. Acolo el cut un asasin ticlos condamnat la moarte i care i atepta ceasul execuiei. Acest criminal se numea Bar Abbas, adic fiul lui Abbas. Cnd auzi pai pe coridorul ce ducea la celula lui, i auzi scrnind zvoarele uii acesteia, a crezut c veneau sl ia pentru a-l rstigni. Fcndu-i o arm din lanurile sale, el se pregti s se apere. La lumina torelor, centurionul i cei patru soldai l zrir pe condamnat, retras n ungherul cel mai deprtat al temniei sale, ghemuit i cu ochii n flcri, cu dinii scrnind, cu minile deasupra capului i gata s loveasc cu lanul pe primul care s-ar fi apropiat. Dar aceste manifestri ostile nu-i speriar pe centurion i pe cei patru oameni ai si. Ei se apropiar de prizonier ascunzndu-se n dosul scuturilor lor, care amortizar loviturile lanului. nainte ca Bar Abbas s poat s mai dea o lovitur, ei l-au prins chiar de lan i l-au dus, doi trgndu-l, iar ceilali doi mpingndu-l de la spate. Ieind din nchisoare, Bar Abbas salut cu njurturi oribile aceast zi, despre care el credea c este ultima pentru el. Se gndea c toat gloata care atepta era venit pentru el i strigtele: Rstignii-l! Rstignii-l! credea c sunt contra lui. Crucea grea, adus de doi oameni, i nchipuia c este pentru el.
227

Atunci, el se arunc la pmnt, rostogolindu-se i urlnd. Soldaii chemar o ntrire de ali patru oameni. Mizerabilul fu luat de mini i de picioare i l urcar astfel pe Xistus. Iat omul pe care l-a cerut, nlimea Ta, zise centurionul lui Pilat. E bine, rspunse pretorul. S fie pus lng Iisus. Soldaii l depuser pe Bar Abbas n apropierea lui Hristos. Un moment, poporul putu vedea, cot la cot, pe omul diavolului i pe omul lui Dumnezeu. Unul cu ochii n flcri, cu gura strmbat, cu braele crispate, strignd i blestemnd, altul blnd, umil, resemnat, rugndu-se i binecuvntnd. Prinvindu-i pe amndoi, Pilat nu se ndoi c Iisus va fi salvat, i, ordonnd s se sune trompeta ca sa domoleasc zgomotul, care se dublase odat cu apariia lui Bar Abbas, zice: Evrei, este obiceiul ca n ziua de Pate, eu s v iert un condamnat la moarte... Alegei ntre acest criminal, al crui nume, acum o lun, v nspimnta, i acest prooroc pe care acum opt zile, voi l numeai unsul lui Dumnezeu. Bar Abbas, la prima privire pe care o aruncase asupra lui Iisus plise, ntr-atta i se prea imposibil ca el s fie preferat acestui om. Din mulime, seridic un tumult imens. Spunei, continu Pilat, care din aceti doi oameni vi se pare cel mai demn de mil, i care din cei doi trebuie s fie iertat? Atunci, fr ca un singur glas s se aud n sprijinul lui Iisus: Bar Abbas! rspunse gloata, Bar Abbas! Ucigaul, i zngni bucuros lanurile. Tu i auzi, Pilate! Tu i auzi!... Libereaz-m! zise el. Pe cruce, Iisus! Pe cruce! relu mulimea. Vai! Turm de tigri! strig Pilat. Dar v spun, i v repet c l-am interogat i c l-am gsit nevinovat!
228

El a conspirat mpotriva lui Cezar! A conspirat contra lui Cezar!... S fie eliberat Bar Abbas, i s fie omort Iisus!... Pe cruce, Iisus! La Golgota, Iisus!... Rstignii-l! Rstignii-l!... Asta vrei voi? zise Pilat. Dar cel puin, ateptai... i cu voce joas ddu un ordin unuia din sclavii si. S moar! S moar! continua s vocifereze mulimea. Va muri, spuse Pilat, dar v previn: Sngele lui va cdea asupra voastr. Fie ca sngele lui s cad asupra noastr, asupra copiilor notri i asupra copiilor copiilor notri, dar el s moar!...

229

n acel moment, sclavul se ntoarse, ducnd ntr-o mn, un lighian de bronz, i n cealalt o caraf plin cu ap. S moar, zise Pilat, pentru c voi vrei s moar, dar eu nu m altur cererii voastre, i cel puin minile mele vor rmne curate de sngele acestui drept! i solemn, n faa poporului adunat, n mijlocul rsetelor, huiduielilor, imprecaiilor mulimii, Pilat i spl minile. Dar, pe fundul lighianului de bronz, el i gsi inelul. Ce este cu acest inel? ntreb el. Eu nu tiu, spuse sclavul. Soia nlimii Tale, ilustra Claudia l-a scos din al su deget i l-a aruncat n lighian zicnd: Este gajul lui Pilat pe care i-l napoiez, nedorind ca el s i calce cuvntul! . i nlcrimat i-a tras vlul peste fa i a intrat n apartamentele sale. Pilat scoase un suspin profund, i murmur: Ea are dreptate, acest om este nevinovat!... Dup cinci minute, arcaii scoteau lanurile lui Bar Abbas, care simindu-se liber se repezi n afara pretoriului i sri n mijlocul mulimii, speriat de bucuria ei de nedescris, n timp ce Pilat scria aceast sentin: Ducei la locul obinuit de execuie pe Iisus din Nazaret, tulburtor al linitei publice, dispreuitor al lui Cezar. Mesia mincinos, aa cum s-a probat prin mrturia celor mai muli oameni ai naiei sale, i spre batjocura majestii sale regale, s fie cruficiat ntre doi tlhari. Mergi, lictore, i trimite crucea.2

Iat textul latin al sentinei, aa cum l conserva tradiia la Ierusalim: Jesum Nazarenum, subversorem gentis contemptorem Caesari falsum Messiam, ut majorum suae gentis testimonie proba turn est, durite ad communis supplicii locum, et cum in ludibrus regiae majestatis, in medio duorum latronum cruci affigite. I, lictor, expedi cruces. 230

Peter Paul Rubens Calvarul (detaliu)


231

IISUS PE VIA DOLOROSA


Sentina scris i semnat, Pilat intr n palat. Pretorul avea mustrri de contiin, avea inima grea i simea nevoia s fie singur. Claudia nu cerea s-l vad. Ea nelegea c prezena ei ar fi un repro pentru soul su. Se retrsese n apartamentul ei i fcuse s fie nchise obloanele ferestrelor, pentru a mpiedica, dac era posibil, s ptrund lumina zilei i zgomotele. n acest timp, Iisus era adus n forum. Acolo l atepta crucea fcut mai nainte. El a ajuns n acelai timp cu cei doi hoi, Gestas i Dimas, care trebuiau s fie rstignii mpreun cu el, i care fuseser scoi din nchisoare. Torturarea lor ncepuse de dou zile. Unul blestema, iar cellalt se ruga. Dar cei doi abia dac erau remarcai, ntr-att Iisus capta atenia tuturor. Cnd a aprut ntre arcai, n capul scrii pretoriului, lucrtorii care aduseser crucea, se grbir s o trasc n apropierea ultimei trepte. Ajungnd lng cruce, Iisus ngenunchie i srut de trei ori instrumentul supliciului su, din care el va face simbolul mntuirii. Tot aa, cum preoii pgni aveau obiceiul s srute un altar nou pe care l consacrau, tot aa Iisus srut acest altar etern al jertfirei mntuitoare. Atunci, soldaii se apropiar, i, cu mare greutate, i aezar enorma sarcin pe umrul drept, n acela timp n care pe umerii celor doi tlhari nu se punea dect bara transversal a crucilor lor, legndu-le minile de aceasta, ca de un jug. Trunchiul vertical al acestor ultime cruci era dus de sclavi. Douzeci i opt de clrai destinai s nsoeasc condamnaii erau aliniai n josul citadelei Antonia.

232

Cnd crucea fu ncrcat pe umrul lui Iisus, trompeta sun, i doi soldai apucndu-l de brae, l ajutar s se ridice. eful acestei mici trupe de cavaleri form, mpreun cu patru oameni, capul cortegiului, i strig: nainte! Acest ef era Longin. n acel moment, cu puternice strigte de bucurie, ntreaga mas de oameni se puse n micare. Pn acum, condamnatul nu suferise dect tortura pregtitoare: vor ncepe ndat, chinurile. n urma lui Longin i ai lui patru cavaleri, urma un trmbia. El trebuia s se opreasc la fiecare col de strad i n centrul fiecrei ncruciri de drumuri, s sune din trompet i s citeasc tare, sentina dat de procurator. Apoi urma o trup de soldai pedetri, armai cu platoe, scuturi i sbii. napoia trupei mergea un brbat tnr, n mijlocul unui interval gol, purtnd, nsemnat pe o bucat de lemn alb, aceast inscripie n arameic, n grecete i n latinete: IISUS DIN NAZARET, REGELE IUDEILOR ndrtul lui, venea Iisus. n jurul lui Iisus i napoia lui, erau ali soldai, i apoi gloata, imens, nenumrat, nemaipomenit! Cum i-ar fi fost imposibil divinului martir s-i trasc crucea, dac extremitatea ei ar fi atins pavajul bolovnos al Ierusalimului, captul de jos al ei era ridicat cu ajutorul a dou funii de ctre doi oameni, care duceau n couri, ciocane, cleti i cuie. Unul din aceste couri, plin cu instrumente de tortur era dus de ctre un copil frumos, cu prul lung, cu obrajii mbujorai, cu dini albi, care se juca, rznd, cu toate aceste obiecte infame! Cu mna lui dreapt, Iisus ncerca, ridicnd-o, s diminueze apsarea zdrobitoare a crucii grele, pe cnd cu mna stng, i ridica roba prea lung, n care i se mpiedicau picioarele. Picioarele lui, goale, erau sngernde. Corpul lui, chinuit, sngera. Faa lui zdrobit era sngernd, i, sub sngele de pe figur, paloarea obrajilor prea nc i mai mare.
233

Din ajun, adic de la cin, Iisus nu buse, nu mncase i nici nu dormise. Era epuizat prin pierderea de snge, ars de febr, sfrit de sete. El mergea pe traseul care a primit n urma acestui dureros i suprem drum, numele de Calea Crucii. De atunci, paii pe care i avea de fcut i pe care el i-a fcut, au fost scrupulos i cu religiozitate numrai de ctre pelerini. De la palatul lui Pilat pn la locul unde crucea a fost fixat n stnc erau o mie trei sute douzeci i unul de pai, adic trei mii trei sute de picioare. Dup optzeci de pai, forele l lsar pe Iisus i czu pentru prima oar. Surveni atunci, un moment de tulburare n cortegiu: n loc de a-l ajuta pe Iisus, susinndu-l de minile pe care le ntindea spre ei, clii l loveau cu frnghiile, iar soldaii l mpungeau cu vrfurile lnciilor. Fr ndoial, acelai nger care-l mai asistase pe Iisus veni iari n sprijinul lui i lu acea mn pe care oamenii refuzau s o ating, cci, fr nici un ajutor aparent el se ridic. Capul ns, i se izbise de o piatr i n acea parte, datorit violenei ocului, coroana de spini i se nfipsese adnc. Mulimea ns, striga ntr-un fel de ritm care fcea ca urletele s se asemuiasc unui cntec: Salut lui Iisus din Nazaret, regele Iudeilor!... De ce urci tu pe Calvar cu tot cortegiul tu?... Aha, pentru ca s ai la picioare acest Ierusalim cruia tu i-ai prezis distrugerea... Spune-ne, cnd se va ntmpla asta, cnd din templu nu va mai rmne piatr peste piatr? Spune-ne cnd erpii i oprlele se vor tr peste treptele scrilor noastre? Spunene, cnd ghimpii i mrcinii vor crete peste acoperiurile surpate ale turnurilor noastre?... Spune-ne astea, Iisuse, proorocule! Spune-ne astea, unsul lui Dumnezeu! Spune, Mesia ceresc! i hohotele de rs ale gloatei care venea, acoperea vocea aceleia care trecuse, aa cum, pe rmul unde se sparg, bubuitul unui al doilea val acoper tunetul primului. aizeci de pai mai departe, Fecioara Maria atepta trecerea lui Iisus. Dup biciuire, ea prsire forumul, unde
234

privind fusese profund tulburata, i rugase pe Ioan s o conduc pe drumul pe care trebuia s-l parcurg fiul ei, pentru a ajunge pe Calvar. Acolo ea atepta. La strigatele acestei mulimi, la zgomotul acestei mri de oameni, urcnd i urlnd ca o maree, la apariia primilor soldai, ndrtul crora ea ncepea s-l ntrevad pe fiul ei, mergnd ncovoiat sub greutatea crucii sale, o apuc un tremur suprem i nu-i putut reine gemetele. Oamenii care alergau pe flancurile cortegiului auzir aceste plnsete dureroase si se oprir pentru a o privi pe aceea care plngea astfel. Cine este aceast femeie care jelete? ntreb unul din ei. Eh! spuse un altul, nu o recunoti? Este mama Galileeanului! Atunci, cel care vorbise primul scotoci cu mna dreapt ntr-un or de piele din care, ridicndu-l cu mna stng, fcuse un fel de mare buzunar i scond un pumn de cuie, i zise Fecioarei: Ia-le, sunt pentru fiul tu! Fecioara, pentru a nu cdea, trebui s se sprijine de un perete, n acel moment, Longin i cei patru cavaleri ai si trecur prin faa ei. Urma apoi trmbiaul i cum se gsea la colul unei strzi, sufl n trompet i citi sentina, dup care i continu drumul. napoia lui venea trupa de soldai, i dup ea, tnrul brbat care purta inscripia. n sfrit, n urma tnrului purttor al inscripiei, venea Iisus. Iisus i ntoarse capul ctre mama sa, i cum vroia si ntind minile spre ea, picioarele i se mpiedicar n rob, se cltin i czu pentru a doua oar, pe genunchi i pe mini. Atunci Fecioara n-a mai rezistat dragostei profunde ce o mpingea nainte. Ea ddu n lturi poporul, soldaii, clii, i apru n primul rnd, strignd: Fiul meu! Fiul meu! Fii binecuvntat, mama mea! rspunse Iisus. i cum ngerul Domnului, continua s-l urmeze pentru a-i reda fora, cnd aceasta l prsea, Iisus se ridic.
235

Fecioara fu mbrncit i insultat, dar nu fu maltratat. Cltinndu-se, cu capul dat spre spate, ea czu n braele lui Ioan i Magdalenei. Fr a ine seama de aceasta, cortegiul i relu mersul i mulimea striga: Bar Abbas! Unde este Bar Abbas?... De ce a fost lsat s fug Bar Abbas?... Lui trebuia s i se dea o trompet. El trebuia s sune la toate colurile strzilor, la toate ncrucirile drumurilor la cele patru coluri ale zidului... El trebuia s strige sclavilor, crpacilor de nvoade, tocilarilor, hoilor, ucigailor: Auzii vestea ce mare! Iisus din Nazaret, regele vostru, v ateapt pe tronul lui de pe Golgota. Venii de pretutindeni! Venii cu toii! Alergai cu toii!... Triasc Bar Abbas! n deprtare, n faa casei Seraphiei, de unde Ioan adusese potirul i unde Iisus, copil, fusese inut n timpul celor trei zile cnd prinii si l credeau pierdut, Hristos zri un om al crui cap le depea pe toate celelalte. Acest om, pentru a vedea mai bine cortegiul, se urcase pe o banc de piatr situata aproape de pragul uii casei sale. El avea n dreapta pe soia sa, de care se sprijinea i nlndu-se pe vrful picioarelor, o frumoas fat de cincisprezece ani, iar n stnga inea un biat de opt-nou ani crat pe prichiciul ferestrei. O vi, cu lstari deja verzi se urca pe faada casei, acoperind-o n zilele frumoase ale primverii i ale verii cu o cortin de frunzi de culoarea smaraldului, iar toamna de culoarea rubinului... Iisus, epuizat reczu sub greutatea crucii sale. Atunci, din casa opus aceleia a evreului iei o femeie care, vznd faa lui Iisus acoperit de lacrimi, de snge i de rn i ntinse cu ambele mini un tergar de pnz alb, zicndu-i: Dulcele meu Domn Iisus, f-mi favoarea de a primi s-i usuci faa cu acest fin tergar. El a fost fcut de minile estorului, a fost albit de roua dimineii pe iarba cmpiilor, i nu a fost murdrit, pn acum, de nici o atingere. Atunci Iisus rspunse:
236

Mulumesc, bun Seraphia... Darul tu este binevenit. Tu vezi c eu sufr... Numai, terge-mi tu nsi faa: eu nu pot s-mi ridic minile de pe pmnt...

i sfnta femeie aps uor pnza pe faa lui Iisus, tergndu-i lacrimile, tergndu-i sngele, tergndu-i rna. Acum, privete-i tergarul, Seraphia, zise Iisus. Seraphia i privi tergarul i scp un strigt. Faa lui Iisus se imprimase pe el i strlucea n mod miraculos numai c din acea coroan de spini care nsngera fruntea lui Hristos, neau raze de lumin, simbol al divinitii sale.

237

Toi au putut vedea urma imprimat miraculos, cci Serpahia a rmas un moment cu braele ridicate ntinznd tergarul i neputnd crede c a cptat o asemenea favoare. ncepnd de acum, i zise Iisus, s lai numele de Seraphia i s te numeti Veronica3. Am s fac aa cum mi-a cerut domnul i stpnul meu, spuse Seraphia, cznd n genunchi. i n jurul lui Iisus, toi cei care auziser murmurau cu spaim. Longin zicea: De ce, tot timpul ct condamnatul vorbea, calul meu plngea? Un soldat pedestru zicea: De ce, tot timpul ct condamnatul vorbea, sabia mea gemea n teac? De ce, tot timpul ct condamnatul vorbea, sulia mi tremura n man? Iar cei care vzuser minunea erau i mai tulburai. Cortegiul i relu marul, iar restul poporului care nu vzuse i nu auzise nimic mulime oarb i insensibil continundu-i strigtele i cntecele, zicea: Ia-i ibricul tu de argint i lighianul tu de bronz, Pilate, virtuosule Pilat! Spal-i minile n numele Romei!... Vai! tu nc nu ne-a spus c Roma a fost o fecioar att de inocent, nct nu ndrznea s aib pe degetul ei o pictur de snge... Spal-i minile, Pilat! Nou, puin ne pas! Noi pe lng tine, procurator al lui Cezar, pe lng Irod, tetrarhul Galileei, l avem pe suveranul nostru, Iisus din Nazaret, regele Iudeilor! i dac cineva s-ar ndoi, s citeasc aceast inscripie n trei limbi... Vino, frumosul meu rege, vino pe Calvar mpreun cu cei doi tlhari, care-i slujesc, unul ca paharnic si cellalt ca scutier. Vino pe Calvar, i mine, vulturul Carmenului va cobor de pe steiul su pentru a-i lua coroana de spini i, innd-o n ghiare, va zbura de la rsrit la apus, de la amiazzi la miaznoapte, strignd:

Un lncier zicea: Vera ikon imagine adevrat. 238

Pmnt, privete-m! Eu duc la marginea lumii coroana lui Iisus Nazarineanul! i hohotele de rs ale gloatei, care venea, acopereau vocea mulimii care trecuse, aa cum pe rmul pe care se sparge, bubuitul unui al doilea val acoper zgomotul celui dinainte.

239

Karel Du Gardijn Calvar (detaliu)


240

GOLGOTA: ELOI! ELOI! LAMA SABACTANI?


n acest timp, Iisus ajunsese la picioarele muntelui Calvarului. Puin mai jos de locul n care l blestemase pe Isaac, i i imprimase figura pe tergarul Seraphiei, se gsea o ncruciare la care ajungeau trei strzi. Acolo Iisus se mpiedic de o piatr i se prbui. Crucea czu la civa pai de el. Oamenii care se duceau la templu avur mil i ziser tare: Dar nu vedei c acest biet om, moare? Atunci, civa farisei care voiau s se bucure de vederea chinurilor pn la capt, strigar soldailor: Aceti oameni au dreptate. Nu-l vei aduce viu pe vrful Golgotei, dac nu vei gsi pe cineva care s-l ajute si duc crucea. Soldaii privir n jurul lor i cum cea mai mare parte dintre ei, cu toate c erau n serviciul mpratului Tiberiu, erau evrei remarcnd n mulime un brbat, urmat de cei trei copii ai si, care era pgn i adorator al lui Jupiter, l luar i-l aduser pn la Iisus. Acest om se numea Simon. El era nscut n Cirena i era de meserie grdinar. Soldaii i smulser o legtur de vreascuri pe care o inea n brae i l silir s poarte pe umr una din extremitile crucii. Simon ar fi vrut s se opun, dar nu avea mijloace: soldaii l ameninau, unii cu mnerul sbiilor lor, alii cu lemnul sulielor. El porni deci n drum, mergnd ndrtul lui Iisus, iar cei trei copii l urmar plngnd. Ei nu neleseser ce se ntmpla cu tatl lor i se temeau c a fost luat pentru a fi i el rstignit. Femeile amestecate n cortegiu i linitir i-i luar de mn. Doi erau mai mari, n vrst de zece la doisprezece ani. Al treilea avea ns numai ase ani.
241

La nceput Simon i-a ndeplinit nsrcinarea n sil. Ridicndu-se ns, Iisus i aruncase o privire att de recunosctoare i i adresase cteva cuvinte cu atta blndee, nct Simon Cirenianul ncepu s neleag, deocamdat nedesluit, c ntr-o zi, el se va alege cu mult mai mult bucurie, dect ruine din aceast fericit ntmplare care-l fcuse s-l ntlneasc pe Iisus. Dup ce au trecut pe sub arcada porii Judecii, dup ce au strbtut podul de peste valea Leurilor, dup ce lsaser la stnga mormntul profetului Anapia, Iisus a ajuns n faa unui grup de femei i fete din Ierusalim. n acel moment el era gata s se prbueasc. Dar Simon Cirenianul, lsnd jos captull crucii, alerg la Hristos i l susinu. Aceste femei, care l ateptau pe Iisus, erau acelea care-i ascultaser predicile. Cte unele erau cimotii cu Ioana Cuza i cu Maria, mama lui Marcu i veneau mai curnd pentru al plnge, dect spre a-l insulta. Astfel, cnd ele l vzur att de palid, att de pierdut, att de zdrobit, scoaser strigte de durere i i ntinser vlurile lor pentru ca el s-i tearg faa. Dar el, ntorcndu-se, le zise: Fiice ale Sionului, nu m mai plngei pe mine, ci plngeti-v pe voi i pe copiii votri, cci va veni un timp cnd se va zice: Fericite femeile care nu au fost mame! Fericite pntecele care au rmas sterpe! Fericite snurile care nu au alptat! i atuncea, v zic, va fi atta jale la Ierusalim nct oamenii vor fugi n afara zidurilor i vor striga pierdui: Munilor, cdei peste noi! Dealuri, acoperii-ne! Pmnt, deschide-te! Femeile ncercar s ajung pn la Iisus. Una din ele ducea, ntr-un fel de potir de argint, vin aromatizat pe care l preparase n sperana c s-ar putea apropia att de Iisus nct s i-l dea. Soldaii o respinser ns violent i vinul se vrs pe pmnt. Cortegiul relu mersul. Un drum pietros i plin de ocoliuri ducea n susul Calvarului. Iisus urc cu greu
242

aceast potec. n sfrit, dup un sfert de or, n care a fcut o sut aizeci de pai, el czu pentru a cincea oar. Iisus era aproape la captul puterilor. Atunci fu descrcat de povara crucii, iar lui Simon i se ddu drumul. Simon vru s rmn, ntr-att fusese cuprins de o mil tandr pentru Iisus, dar soldaii nu-i permiser i, nemaiavnd nevoie de el, l gonir. Iisus l consol i l rsplti cu un cuvnt, spunndu-i: Fii linitit, Simon, noi ne vom rentlni n mpria Tatlui meu! ntregul munte era nconjurat de soldai care staionau de dou ore la locul execuiei, cci Caiafa nu putea s cread c apostolii i ucenicii lui Iisus n-ar ncerca vreo lovitur pentru a-i elibera nvtorul. Aceti soldai erau comandai de ctre centurionul Aben Adar. Ceea ce explica mai ales aceast desfurare de fore era faptul c Iuda, ca i apostolul Simon, fceau parte din secta ziloilor, adic acea confrerie de patrioi care juraser s elibereze Iudeea cu orice pre i c Iuda, nu din lcomie sau invidie, l denunase i-l predase preoilor, ci pentru a-i determina nvtorul s ia o hotrre politic. Caiafa ceruse deci aceast ntrire lui Pilat, care dduse ordin ca numeroase patrule s strbat Ierusalimul i mai ales cartierul Bezeta i mahalaua Ophel, n care se gseau muli partizani de-ai lui Iisus. Vai! Dac Pilat l-ar fi vzut acum lng cruce, cltinndu-se la suflul durerii ca o trestie la suflarea vntului, ar fi nceput s cread n ce-i spusese Iisus: mpria mea nu este n aceast lume! Au nceput s-i pregteasc crucea, creia nu-i erau asamblate toate bucile: astfel, divinul condamnat trebui s se culce pe instrumentul supliciului su, pentru ca gealaii s-i ia msura membrelor. Apoi, msura fiind luat, l repuser n picioare. Cum el abia putea s mearg, doi soldai l prinser pe dup brae, l ridicar dintr-o singur smucitur i-l duser douzeci de pai mai departe.
243

Era locul unde el trebuia s fie dezbrcat de vestmintele sale i pironit pe cruce. ntr-adevr, n acest loc, clii i fceau ultimele pregtiri. Acolo, adic n punctul cel mai nalt al stncii calvarului, trebuiau s fie ridicate cele trei cruci, i n consecin, se spau trei gropi, la douzeci de pai mai jos, se fixa transversala crucii, se bteau n cuie bucile de lemn destinate s suporte picioarele, se strpungeau gurile pentru a fixa inscripia i se fceau unele tieturi pentru prile proeminente ale corpului care trebuia s fie susinut. Dac el ar fi fost suspendat, toat greutatea ar fi fost suportat de mini i acestea n-ar fi rezistat. Erau acolo cu totul, optsprezece soldai, optsprezece arcai, optsprezece cli pe platform. Ei erau ocupai, unii n jurul celor doi tlhari, iar alii n jurul crucii lui Hristos, sau n jurul lui Hristos nsui. Tenul lor brun, figurile de strini, dinii albi i prul cre ca al negrilor le ddea aparena unor diavoli ocupai cu cine tie ce treab infernal. Dezbrcarea ncepu. Mai nti, i se scoase lui Iisus mantia roie, apoi acea centur dublat cu vrfuri de cuie, care-i ncingea mijlocul i ale crei dou bretele, ncruciate pe piept i brzdaser adnc trupul. Pe urm i-au scos roba de ln alb cu care Irod pusese s fie mbrcat. Urma apoi, cmaa roie, acea cma care, se spunea c fusese esut de mama lui, cnd era copil, i care, ntotdeauna nou, ntotdeauna curat, crescuse odat cu el. Cma fr custuri, minunat, ca tot ce se raporta la acest om minunat. Cmaa fu scoas cu precauie, cci soldaii sperau s o poat vinde, i pentru a nu o mpri ca pe celelalte vestminte, se neleseser ntre ei s o joace la zaruri. Rmnea ultima cma de in, dar aceasta era lipit de piele, din cauza numeroaselor rni ce-i acopereau corpul. Pete mari de snge aprute pe piept i pe spate, i schimbaser complet culoarea. Umezind-o cu ap proaspt, s-ar fi putut micora durerile provocate de scoaterea cmii, dar clii, nu socotir util s foloseasc asemenea precauii fa de pacientul lor: aa cum i smulseser mnecile la
244

biciuire, ei o traser cu violena, unul partea ce acoperea pieptul, iar cellalt partea din spate. Iisus scoase un geamt slab, cruia i rspunser trmbiele templului, care anunau jertfirea mielului pascal. Toate rnile i s-au redeschis dintr-o dat. El czu pe o piatr i ceru puin ap. Arcaii i oferir atunci, un vas ce coninea un amestec egal de vin, de mir i de fiere, cum s ddea condamnailor pentru a le slbi senzaia chinurilor, dar Iisus, gustnd din aceast butur, i ntoarse capul i refuz s bea. Crucea era pregtit. Au trt-o pn n locul unde trebuia s fie ridicat, i-au pus piciorul lng groapa pregtit dinainte i doi cli l luar pe Iisus pentru a-l rstigni. Era momentul cnd criminalii obinuii ncercau s reziste, se mpotriveau cu toate forele, blestemau i urlau. Iisus murmur profeia lui Isaia: El a fost pus la rnd cu ticloii! i nainta ctre cruce, este drept, cu un pas slbit, pentru c forele ncepeau s-l prseasc, el se culc singur, umil i fr a opune rezisten, pe stlpul infam pe care sngele lui l va face stlpul mntuirii. Atunci clii i apucar braul drept i l legar pe braul drept al crucii. Unul din ei i aps genunchii pe piept pentru a-i mpiedica micrile de team. Un altul i deschise mna; al treilea, n mijlocul minii deschise, i aps vrful unui cui, i din cinci lovituri de ciocan, i pironi pe cruce aceast mn, care nu se ntinsese niciodat dect pentru a binecuvanta. La prima lovitur de ciocan, sngele ni n figura celui ce deschidea mna i a celui ce inea cuiul. Iisus scoase un strigt de durere. Clii trecur la mna stng, dar ei i ddur seama c mai trebuiau dou sau trei degete pentru ca aceast mn s ajung pe locul unde trebuia fixata. Atunci unul din schingiuitori nnod o coard n jurul pumnului lui Iisus i sprijinindu-i picioarele pe un bolovan ce ieea din pmnt, ca osemintele unei lumi prost ngropate, trase cu for i fr s se opreasc pn ce mna stng, datorit dizlocrii celor doi umeri, a atins locul dorit.
245

Mna stng fu legat ca i cealalt, deschis la fel, i pironit ca i cealalt din cinci lovituri de ciocan. Cuiele erau lungi de opt la zece degete, triunghiulare, cu un cap bombat. Vrfurile lor ieea pe cealalt parte a crucii. Printre loviturile de ciocan se auzeau gemetele lui Iisus, crora le rspundeau, de data aceasta alte gemete. Erau acelea ale Fecioarei. Fie din mil, fie din cruzime, cine ar ndrzni s se pronune? i s-a permis mamei lui Iisus s ptrund n incinta format de linia de soldai i s asiste la supliciul fiului su. Ea era deci la douzeci de pai de cruce, palid, pe jumtate moart, cltinndu-se ca un crin rupt, n braele celor ce ncercau s o susin. Ct despre Magdalena, pentru a nu tortura pe sfnta mam prin trigtele de durere ce i se ngrmdeau n piept, ea i smulgea prul i i zgria faa cu unghiile. Cu toate c era culcat pe cruce, cu toate c nu putea privi n jurul lui, cu toate c era prada propriilor sale dureri, Iisus recunoscu acest dureros geamt, ce prea s fie ecoul geamtului su, ca fiind ieit din pieptul Fecioarei. Atunci, el murmur: O mama mea! S fii binecuvntat ntre toate femeile pentru durerile pe care le-ai suferit deja, i pe care ai s le mai suferi! Rmneau de pironit picioarele. O bucat de lemn ieit n relief forma un fel de piedestal ataat crucii, pentru ca, aa cum am mai spus-o, corpul gsind un sprijin, greutatea lui s nu atrne numai de mini. Dar probabil c msura a fost ru luat i, aa cum braele fuseser prea scurte, nici picioarele nu ajungeau la locul nsemnat pe cruce. Clii s-au nfuriat. Dup ei, nsemna c pentru a le da mai mult de lucru, condamnatul refuza s se lungeasc. Se aruncar atunci asupra lui, turbai, i legndu-i braele de bar i torsul de stpul crucii, pentru a nu-i deira minile, traser mai nti de piciorul drept, cu ajutorul unei frnghii, din trei smucituri. La fiecare smucitur, oasele pieptului trozneau, i se auzi cum murmura Iisus:
246

Oh Dumnezeul meu! i, ca un ecou de durere, Fecioara rspundea: O fiul meu! A fost apoi rndul piciorului stng, care fu adus peste piciorul drept, i care fu strpuns mai nti cu un fel de sfredel, pentru c se temeau c osul va face sa devieze vrful de fier. Apoi n aceast ran a fost introdus cuiul, care a fost nfundat cu lovituri puternice de ciocan. Au trebuit paisprezece lovituri pentru ca teribilul cui de oel, traversnd picioarele, s ptrund n lemnul crucii la o adncime suficient. n timpul acestei teribile torturi, Iisus se mulumea s repete acele cuvinte ale psalmistului: Mi-au strpuns minile i picioarele, i mi-au numrat toate oasele! Ct despre Fecioar, ea nu scotea nici un cuvnt. Doar plngea, suspina i murea de mii de mori. intuirea fiind terminat, se btu n cuie deasupra capului lui Hristos inscripia n trei limbi care fusese ntocmit din ordinul lui Pilat. Sosise momentul s se ridice crucea. Se reunir apte sau opt arcai pentru a o nla dintre care doi sau trei o menineau pe marginea gropii, spate pentru ea. Pe msur ce crucea se ridica i braele oamenilor care o sprijineau deveneau prea scurte, ei se foloseau de lemnul lnciilor. Ajuns ntr-o poziie aproape vertical, arpanta se nfund cu toat greutatea n groapa, care avea o adncime de trei picioare. Scuturtura fu teribil: Iisus scp un nou strigt de durere. Oasele dislocate se ciocnir ntre ele, rnile se lrgir i sngele, a crui circulaie fusese ngreunat de apsare frnghiilor, ni din toate plgile. Nu a fost un moment mai nltor n viaa umanitii, dect acesta n care crucea, oprindu-i cltinarea, s-a fixat, i cnd s-a simit tresrind pmntul la zgomotul surd, fcut de piciorul crucii izbindu-se de stnca deasupra creia aprea mntuitorul lumii.
247

A fost un moment de linite. Plngerii lui Iisus, gemetele mamei sale, insultele clilor, imprecaiile fariseilor, trmbiele templului, totul a tcut! Numai urechile ngerilor au auzit murmurul miilor de lumi care rtcesc la infinit, i care i repetau unele altora acele cuvinte pe care Iisus le pronunase, pentru a treia oar n sufletul su, cci el nu mai avea fora s le pronune tare: Iart-le lor, tatl meu! Ei nu tiu ce fac! Atuncea, a putut fi vzut Iisus, avndu-l la dreapta pe Dimas, i pe Gestas la stnga. Clii i ntoarser faa spre nord-vest, pentru c trebuiau s se mplineasc ntocmai vorbele profetului. Ieremia zisese: Voi fi pentru ei ca un vnt arztor. i vor risipi n faa dumanilor lor. Eu le voi ntoarce spatele i nu faa, n ziua pierderii lor! . De altfel, cu mult mai nainte, regele-prooroc zisese, n psalmul LXV: Ochii lui spre neamuri privesc... n acel moment Iisus oferea cel mai sublim i mai dureros spectacol: sngele i curgea de pe frunte i-i umplea faa. Sngele iroia din minile i din picioarele sale. Prul nclit de snge i cdea pe frunte. Barba nsngerat i se lipea de piept. Umerii, braele, minile, picioarele, ntregul lui corp, ntins pn la dizlocare, permitea s i se numere oasele pieptului, de la clavicul pn la cele mai jos coaste, i se nglbenea puin cte puin, pe msur ce sngele i se scurgea... Se fcu, aa cum am zis, n toat durerea, un moment de linite profund, atunci cnd crucea a fost ridicat i cnd durerea izbiturii a stins pn ce i strigtul condamnatului. ndat Iisus i-a ridicat capul... La aceast micare a fiului su, nimic nu a putut s o rein pe Fecioar: ea s-a apropiat, cltinndu-se i a czut n genunchi lng crucea pe care o strnse n brae, tot att de tandru, ct l-ar fi mbriat pe fiul ei. Iisus i cobor privirile. Mam, murmur el, i aminteti ce-i spuneam, acum treizeci de ani, n Egipt, artndu-i pe acel ho ru care voia s ne mpiedice s trecem, i pe acel ho bun care a rscumprat de la el trecerea noastr?... Eu i-am spus: O,
248

mam! Peste treizeci de ani, evreii m vor rstigni i aceti doi tlhari vor fi pui lng mine, Dimas la dreapta i Gestas la stnga, i n acea zi, Dimas, houl cel bun, m va preceda n paradis!

Cei doi hoi auzir aceste vorbe i i ridicar capetele. Vai! strig Gestas, tu vrei s zici prin asta c tu eti Mesia... Ei bine, dac tu eti Mesia, salveaz-te i scp-ne i pe noi... Dar nu, tu nu eti Mesia, pentru c te lai rstignit. Tu eti profet mincinos, un hulitor, un vrjitor! Dar Dimas, la rndul lui, zicea: Cum poi s-l insuli pe acest om! Eu, n schimb, l rog i l implor, cci l recunosc drept un profet, drept regele meu, drept fiul lui Dumnezeu!
249

La aceste cuvinte ale bunului ho, se ridic un mare tumult printre privitori. Soldaii i rupser rndurile i lsaser curioii s se apropie pn lng cruce. Golgota era acoperit de spectatori de sus pn jos. Mii de oameni se nghesuiau pe zidul exterior, pe turnuri i pe terasa palatului lui Irod. Atunci, aceia care se gseau mai aproape de Hristos ncepur s-l batjocoreasc, strigndu-i: Ei bine, mincinosule! n-ai vrut tu s drmi templul i s-l recldeti n trei zile?... N-ai putut s aduci morii, aa cum te-ai ludat?... ai refuzat s faci s urce Iordanul pn la lacul Ghenezaret?... Iat, tu care zici c ai venit s-i salvezi pe alii, mntuiete-te pe tine nsui. Dac tu eti fiul lui Dumnezeu, coboar de pe cruce!... Cooboar, fiul lui Dumnezeu, coboar! i atunci, i fgduim, noi vom crede n tine!... He! strig houl cel ru, nu vedei c este un rufctor, un tlhar, un vrjitor? De altfel, nu vedei proba? Bar Abbas, prietenul nostru, tovarul nostru, Bar Abbas, i-a fost preferat! Taci, Gestas! Taci! zise houl cel bun. Bar Abbas a fost condamnat pe drept, i noi, am fost condamnai pe drept! Dac noi suferim, este pe drept, pentru c noi primim pedeapsa crimelor noastre... Dar el este nevinovat! Gndetete la ultimul tu ceas, Gestas, i n loc de a huli, ciete-te! i ntorcndu-se spre Iisus, zise: Doamne! Doamne! Eu sunt un mare pctos, i am fost condamnat pe drept... Doamne! Doamne! Ai mil de mine! Iar Iisus i zise: Fii linitit Dimas, eu te primesc n mila i iertarea mea! Abia ce Iisus terminase de pronunat aceste cuvinte, c un nor gros i roiatic urc de la pmnt spre cer, soarele se ntunec i vntul deertului ncepu s sufle. Era trecut de amiaz cu aproape o jumtate de or. Pe culmea Calvarului, cele trei cruci se detaau ntunecate pe un cer de foc, i-n timp ce pe crucea din mijloc
250

Iisus atrna fr micare, nconjurat de o lumin palid, cei doi tlhari se rsuceau n convulsiuni hidoase, n puina libertate lsat membrelor lor. Clii, rmai pe aceast culme dezolat, se agitau ca nite demoni. Singur, Longin, pe cal, seme, nemicat, cu lancea n mn, pe creasta muntelui, prea o statuie de bronz pe un soclu de granit. La civa pai de cruce, era un grup compus din Maria, Ioan i sfintele femei privind martiriul cu o profund durere. Mi-e sete! spuse Iisus. Atunci Longin i oferi, n vrful lncii, un burete mbibat cu oet. n acel moment, furtuna, puternic, teribil, amenintoare, se porni. Se auzea rostogolindu-se n mruntaiele pmntului un tunet mai rsuntor dect acela ce bubuia n cer. Uraganul, acesta fiu mai mare al distrugerii, naint urlnd printre codri, sicomori, palmieri, sprgnd totul n trecere. La suflul su, Ierusalimul i cltina palatele, casele, turnurile, aa cum oceanul leagn rmiele unei flote n pierzanie. Strigtele furtunii anunau sosirea trznetului. Dintr-o dat, se fcu o linite profund i se auzi vocea lui Iisus scond acel mare ipt ce a ajuns pn la noi, prin secole: ELOI! ELOI! LAMA SABACTANI?... Dumnezeul meu! Dumnezeul meu! Pentru ce m-ai prsit?... Natura ntreag tcuse pentru a asculta aceste cuvinte. Imediat dup ce au fost pronunate i duse pe cile ngerilor n cele patru coluri ale zrii, furtuna reizbucni cu i mai mare furie. Ceva asemntor cu un voal de cenu se rspndi pe pmnt. Atunci, se fcu linite pentru a treia oar i se auzi vocea lui Iisus care zicea: Totul s-a sfrit!... Tat! Tat! n minile tale mi pun sufletul!... i lsnd s-i cad capul pe piept, fiul lui Dumnezeu scoase un slab geamt i i ddu duhul.
251

James Jacques Tissot Privire de pe cruce (detaliu)


252

Chiar n acel moment, trznetul czu n douzeci de locuri diferite. Se auzir zborurile ngerilor care se repezeau n toate direciile, pentru a anuna lumii ce se rostogolea n spaiu, moartea Mntuitorului... Templul fremt, se nclin, se ridic i se nclin din nou; perdeaua sfintei sfintelor se rupse de sus pn jos, i cu un bubuit teribil, pmntul se deschise la piciorul crucii. Adncurile ieeau la lumin.

253

Noel Coypel nvierea lui Cristos (detaliu)


254

NVIEREA DIN MORI


Iisus era mort! Acestui teribil cataclism, care n timpul agoniei sale, rscolise ntreaga natur, i urma o stupoare i o agonie general: s-ar fi spus c ultima lui respiraie ar fi suflat asupra vieii tremurtoare a umanitii i ar fi stins-o. Creaia, care-i oprise mersul n momentul naterii omului Dumnezeu, i l-a oprit i n momentul morii sale. n acea clip suprem mai erau pe Calvar ceata sfnt compusa din Maria, mama divin, Ioan, Magdalena, Maria, fiica lui Cleophas, i Salomeea Longin, pe cal, soldaii uimii, morii ieind din morminte pentru a-l preamri pe Iisus, i Isaac trecnd printre crucea hoului ru i aceea a lui Hristos, pentru a huli i a blestema. Apoi ntreaga fire scoase un lung suspin. Natura respira, relundu-i viaa. n timpul acestui suflu universal al existenei, morii disprur i mormintele lor se nchiser... Atunci au putut fi vzui opt soldai ieind prin poarta Judecii. Ei erau trimii de Pilat. ase purtau scri, cazmale i funii, al aptelea ducea o bar grea de fier, iar al optulea, care i conducea, era centurionul Aben Adar. Cei ase soldai care purtau scri, cazmale i frnghii veneau s-i coboare de pe cruci pe rstignii. Soldatul care ducea bara de fier venea s le zdrobeasc membrele, aa cum era obiceiul. Aben Adar venea ca s supravegheze operaia. Vzndu-i cum se apropiau, Ioan, Maria, Cleophas i Salomeea se ndeprtar pentru a le face loc. Dar sfnta mam a lui Iisus se ndrept ctre crucea fiului su, pe care o strnse n brae. Magdalena, printr-o micare care i avea sursa n acelai sentiment, adic n teama de a mai fi nc batjocorit corpul nensufleit al Mntuitorului, se arunc naintea soldailor. El este mort! El este mort! strig Maria.Ce vrei mai mult?
255

i Magdalena czu n genunchi, suspinnd, cu braele ntinse, repetnd dup Fecioara Maria: El este mort! El este mort!... Omul care purta bara de fier arunc spre Iisus o privire piezi, i fr s promit nimic, zise: E bine, s ncepem mai nti cu tlharii. Atunci, el se apropie de Gestas i din dou lovituri ale barei de fier, i zdrobi picioarele, ntre genunchi i laba piciorului, i din alte dou lovituri i zdrobi i coapsele. Poruncind apoi, unui soldat s rezeme scara de cruce, el urc repede treptele i din alte patru lovituri, rupse braele condamnatului, fiecare n cte dou locuri. La fiecare lovitur, Gestas scotea cte un ipt, urmat de blesteme oribile. Pentru a termina, soldatul i aplic trei lovituri cu bara de fier, peste piept. La a treia, ticlosul muri, blstemndu-i pe judectorii i clii si. Urm ndat rndul lui Dimas. El avea ochii ndreptai spre Iisus, de la care prea c-i trage ntreaga for. La fiecare lovitur, pronun aceste cuvinte: O Mntuitorule ceresc! Amintete-i de promisiunea pe care mi-ai fcut-o! i fr a-l scpa pe Iisus din ochi, el muri. Cum ochii iau rmas deschii i dup moarte, se putea crede c dincolo de via, el l privea nc pe acela n care i pusese toat sperana. Atunci, n timp ce soldaii se apropiau de cei doi tlhari pentru a le cobor cadavrele, omul cu bara de fier, la rndul lui, se apropie de Iisus. Dar Fecioara, se ntoarse spre Longin, pe faa cruia mamele nu se neal n aceast privin crezu c citete un oarecare semn de mil. Oh! strig ea, avei mil! Spunei acestor oameni c fiul meu mort, i c ar fi o cruzime s-i mai multileze leul! Aben Adar, care supraveghea cum se ndeplineau ordinele lui Pilat, se apropie la rndul lui i-l ntreb pe Longin: Este adevrat, Longin, c cel pe care l numesc Hristos e mort?
256

Pe viaa lui Cezar, rspunse Longin. Pot s jur! i cum Aben Adar prea c se ndoiete, cum clul fcea un pas pentru a se apropia de cruce, Longin ddu pinteni calului su, se ridic n scri i strpunse cu lancea corpul lui Iisus, de la coasta dreapt la coasta stng. Vezi, aadar, spuse el. Fecioara scoase un ipt. I se pruse c lancea decurionului strpunsese propria-i inim. Atunci, forele o prsir i czu spre spate, cu minile pe ochi. Ea ar fi czut cu capul de o piatr, dac Magdalena n-ar fi fost acolo pentru a o prinde n brae. n acel moment se mplinea ceea ce cu douzeci de ani mai nainte, Iisus i spusese lui Iuda: Ei vor strpunge coasta mea dreapt cu lancea, i prin rana ce mi-o vor face, se vor scurge restul sngelui meu i restul vieii mele! i, ntr-adevr, o mare cantitate de snge amestecat cu ap se scurgea din rana care fusese fcut n coasta lui Iisus de lancea lui Longin. Dintr-o dat, acesta czu n genunchi, strignd: Minune! Cteva picturi de snge divin nir pn pe pleoapele i pe ochii si, cu vederea att de slbit, c Longin de-abia mai vedea, i dintr-odat au devenit clari i limpezi. Iar Dumnezeu, permind ca ochii sufletului su s se deschid n acelai timp cu ochii trupului. Longin czuse n genunchi strignd: Minune! Totui, poate c aceast minune n-ar fi fost de ajuns si mpiedice pe noii venii s-l trateze pe Hristos, aa cum i trataser pe ceilali rstignii. Soldaii care, sub comanda lui Longin, erau acolo de la nceputul execuiei, nconjurar crucea, i scuturnd capul, ziser: Acesta este mort cu adevrat, i nu va fi atins! Aproape fr cunotin, Fecioara auzi aceste vorbe. Fii binecuvntai, murmur ea, voi care avei mil de o mam! Aben Adar fcu un semn, i soldaii pe care i adusese cu el se ndeprtar cu civa pai.
257

n acel moment, doi oameni infurai n mantouri mari i urmai de mai muli servitori dintre care unii duceau scri, alii cleti, unii baloturi de pnz rulat, alii unguente i aromate, se apropiar de cruce. Soldaii au vrut s le bareze trecerea, dar unul dintre ei scoase de la piept un pergament i art centurionului sigiliul procuratorului lui Cezar, Poniu Pilat. Acest pergament coninea autorizaia de a lua corpul lui Iisus, i de a-l depune ntr-un mormnt particular. Fecioara avu o tresrire de bucurie: ea recunoscuse n brbatul ce prezenta pergamentul centurionului, pe Iosif din Arimateea, i n cel ce sttea n picioare la dreapta lui, pe Nicodim, care nu ovise s-l apere pe Iisus naintea lui Caiafa i naintea lui Pilat i care rmsese fidel mortului, aa cum fusese viului. Ambii se prezentaser la Pilat i-i solicitaser pretorului roman ngduina de a-l pune pe Iisus ntr-un mormnt particular. Mai nti, Pilat ezitase, temndu-se c se va compromite. Dar Claudia intervenise i se alturase lui Iosif i Iui Nicodim, iar Pilat n-a putut rezista rugminilor lor reunite. Mai mult, permisiunea fiind acordat, Claudia fcuse un semn celor doi senatori, cutase n camera ei i le adusese o urn cu cel mai preios balsam. Avnd pergamentul i ducnd urna, cei doi membri ai marelui Consiliu i-au pus de ndat pe servitori s ia toate obiectele necesare coborrii de pe cruce i nmormntrii. Apoi porniser pe drumul Golgotei. Ordinul lui Pilat, nltura orice dificultate. Aben Adar i oamenii si se ocupar deci numai de corpurile lui Dimas i Gestas, i lsar corpul lui Hristos rudelor i prietenilor lui. Atunci, pe o stnc plat, ca o mas, ce oferea uurin lucrrii funerare ce urma s se ndeplineasc, servitorii lui Nicodim i ai lui Iosif depuser cele dou sau trei vase din scoar pe care le aduseser, i care conineau aromate. Mai erau i civa saci din piele cu diferite prafuri, precum i urna de alabastru dat de Claudia. Alii lsar jos ciocanele,
258

cletii, bureii, burdufurile i diferitele unelte pe care le aveau n orurile lor de piele. Apoi n reculegere i n tristee, ncepu opera pioas a coborrii de pe cruce. Soldaii venii ultimii, pentru a sparge oasele tlharilor i a-i arunca n prpastia care, datorit acestei destinaii, primise numele de Valea Leurilor, i terminau lucrul, ei au trt pe versantul meridional al Golgotei corpurile condamnailor i crucile spre a-i arunca n prpastie. Pe ntreaga culme a Calvarului nu se mai aflau dect Longin, mpreun cu soldaii de escort, alturi de rudele i prietenii lui Iisus. Nicodim i Iosif din Arimateea au aezat fiecare napoia crucii cte o scar pe care se urcar, trgnd dup ei un linoliu mare, ce avea trei curele solid cusute. Prima lor grij a fost de a lega fiecare bra de traversa crucii i corpul de stlpul ei. Apoi, siguri de soliditatea legturilor, ncepur s scoat cuiele minilor mpingndu-le vrful cu ajutorul altor cuie. Cuiele ieir destul de uor fr ca loviturile s zdruncine prea mult minile. Totui, la fiecare lovitur de ciocan, ecou teribil al acelora care smulser lui Iisus gemete att de dureroase, Fecioara cu braele ntinse ctre corpul fiului su, scotea un suspin, iar Magdalena, zvrcolindu-se n rn, scotea un ipt. Ioan primea n mantaua lui cuiele, pe msur ce cdeau de pe cruce. Cnd le avu pe toate trei, le srut respectuos, apoi se duse s le depun la picioarle Fecioarei i reveni s-i ajute pe Iosif i Nicodim. Linoliul prevzut cu curele fusese adus special n acest scop. Una din scri fusese lsat napoia crucii, cealalt rezemat n fa. Pe lng crligele care le permiteau s se menin pe transversala crucii, scrile aveau la diferite distane, la cinci, la opt i la dousprezece picioare nlime, alte crlige la care trebuiau s se adapteze curelele linoliului.
259

Dou din aceste curele au fost ataate, una la prima scar, alta la cea de a doua. Un om inea cu o furc trecut prin a treia curea, iar un altul manevra cel de al patrulea col, pentru ca o dat n linoliu, cadavrul s alunece pn la pmnt, fr scuturturi. Au nceput prin a desface centura care meninea corpul lui Iisus pe stlpul crucii i picioarele i-au fost puse pe panta nclinat a pnzei. Apoi Nicodim dezleg braul stng iar Iosif din Arimateea, braul drept. Ridicat de Ioan, corpul cobor uor de pe cruce n giulgiu. Ajuns acolo, Nicodim, Iosif i Ioan, fr a-i da drumul, coborr treapt cu treapt scrile, susinnd corpul, i lund aceleai precauii ca i cum Iisus ar fi fost viii i ei s-ar fi temut s nu-i nnoiasc durerile. Longin ajuta, dar cu o oarecare ezitare. Nu c se ndoia, mai ales c acum vedea, dar ca profan, nu se simea nc demn s ating acest corp divin. n afar de unele suspine scoase de Fecioara Maria i unele hohote de plns scpate de Magdalena, era o mare linite, solemn i pioas, pe care cei ce lucrau, prini de un respect suprem, nu o ntrerupeau dect din timp n timp, n caz de absolut necesitate, pentru a-i vorbi cu voce joas, i a se ntr-ajutora. La fiecare micare imprimat acestui corp prea iubit, Fecioara i sfintele femei se temeau s nu aud un strigt ieind din gura lui Iisus. La fiecare micare, ele se ntristau c aceast gur rmnea mut, probnd astfel c ultimul strigt ieise. Cnd Iisus a fost complet cobort, fr a nceta s-i ntind braele spre fiul ei, Fecioara se aez jos, pe o cuvertur, artnd c cerea acest drept matern, att de scump pltit, de a aduce ultimele ngrijiri fiului ei. Ioan, Nicodim i Iosif aduser corpul lui Iisus i l depuser pe genunchii Fecioarei, n timp ce Maria, Cleophas i Salomeea puneau mantourile lor rulate, ntre spatele sfintei mame i stnca de care se sprijinea, pentru a-i uura pe ct posibil trista sarcin pe care o avea de ndeplinit.

260

Magdalena se trse n genunchi pn la picioarele lui Hristos, i fr a ndrzni s le ating, cu capul aplecat deasupra, ea le uda cu lacrimile sale.

Ochii lui Iisus rmseser deschii. Primul gnd al Fecioarei fu de a-i nchide cu buzele sale, dar un sentiment de respect o opri. Iisus mort nu-i mai era fiu dect prin dragostea ce i-o purta. Iisus mort era un Dumnezeu! Ea i nchise ochii ncet, cu mna. Apoi, se gndi c trebuie s-i scoat coroana de spini. Nu era uor s i-o desfac de pe frunte. Greutatea crucii, pe de o parte i cderea pe care o suferise Iisus, pe de alta, o nfundaser pe cap. Fecioara tie fiecare spin dup care putut s ridice cununa, pe care o puse alturi de cuie. Apoi,
261

Maria trase unul cte unul spinii rmai, din rnile pe care le fcuser, i i puse lng coroan. n acel timp, la civa pai mai departe, brbaii pregteau aromatele, pudrele i parfumurile necesare pentru mblsmare, iar pe un foc aprins ntre dou pietre, femeile puseser la nclzit ap ntr-un cazan de aram. Dup ce nlturase cununa de spini, Fecioara spl ncetior frumoasa i melancolica fa a lui Iisus, pe care moartea i pusese amprenta majestii sale supreme. Aceast figur de nerecunoscut i recpt puin cte puin, sub mna pioas a unei mame, expresia sa de blndee i de milostivire. i Magdalena, contemplndu-l, cu minile mpreunate ca pentru rugciune, nu zicea dect: Frumosul meu Domn Iisus!... Iisus, frumosul meu Domn!... Faa fiului ei fiind splat, Fecioara i aranj prul, fcnd o crare pe cretet i dndu-l pe dup urechi, apoi i perie barba, parfum prul i barba. Vai! ntreg corpul acesta divin nu era dect o ran i vederea fiecrei rni deschidea o ran asemntoare n sufletul srmanei mame! Umrul era vtmat de o ran urt care fusese fcut de muchia crucii. Pieptul era zdrobit i brzdat de loviturile pe care Iisus le primise fie n timpul biciuirii, fie n timpul ultimului drum. n stnga pieptului era o mic ran prin care ieise vrful lncii lui Longin. ntre coastele din partea dreapt, o ran mare, prin care ea intrase... Maria spl toate aceste rni, una dup alta, i, datorit apei parfumate ce iroia din mna sa, corpul aprea alb i marmorat cu acele pete albstrui particulare cadavrelor din care tot sngele s-a scurs. Numai n locurile unde pielea fusese zdrobit sau smuls, urmele erau brune sau roii, dup cum plaga era mai mult sau mai puin ntins. Fiecare ran a fost uns cu nard i cu parfumuri. Rnile minilor i picioarelor fur mblsmate ca i celelalte. nainte de a ncrucia pentru totdeauna minile divinului
262

su fiu, n giulgiu, Fecioara le atinse uor i respectuos cu buzele. Atunci profund abtut i, ca i cum puterile i-ar fi fost msurate numai pentru timpul ct trebuia s dureze operaia de punere n giulgiu, ea ls, imobil i aproape sfrit, s-i cad capul pe capul lui Iisus. Cnd ea i redeschise ochii i privi n jur, i vzu pe Iosif i Nicodim ateptnd n faa ei. Ioan era n genunchi. Ce vrei voi? ntreb Fecioara aproape cu spaim. Ioan i explic atunci, c timpul trecea, c ora de ncepere a zilei de sabat era apropiat i c trebuia s se despart de corpul fiului su. Maria ls s-i cad minile n laturi i ntorcndu-i capul napoi, zise: Luai-l aadar! Apoi, ridicnd spre cer ambele mini, unite, spuse: O fiul meu! Cerescul meu fiu! D-mi puterea s-mi iau rmas bun pentru vecie!... n acest timp, Iosif i Nicodim au tras uor corpul lui Iisus de pe genunchii mamei sale i l luar n pnza n care era ntins. Cnd Fecioara i simi genunchii descrcai de greutatea divin, scp un strigt de durere i ls s-i cad minile pe pmnt i capul pe piept. Ea rmase astfel pn cnd Ioan veni s o ia pentru ca ea s nsoeasc pn la mormnt rmiele muritoare ale fiului su, al crui corp fusese mblsmat, strns cu fei i nfurat n giulgiu. Mormntul era acela pe care Iosif din Arimateea pusese s fie fcut pentru el nsui n grdina pe care o avea pe coasta Golgotei. El era lung de opt picioare i era situat la patruzeci de pai de locul unde Iisus fusese rstignit. Cortegiul funebru se puse n micare. Corpul era ntins pe o targ acoperit de mantoul lui Ioan. Nicodim i Iosif ineau mnerele anterioare, Ioan i Longin, pe cele din spate. Soldaii i precedau cu tore, cci noaptea venise i
263

obscuritatea era i mai mare sub bolta ntunecoas ce acoperea mormntul. napoia corpului venea Maria susinut de Magdalena, Salomeea i Maria Cleophas. Veronica, Ioana Cuza, Suzana i Ana, nepoata lui Iosif, le ajunser pe drum. S-au oprit la intrarea grdinii lui Iosif din Arimateea, dar cum ea era nchis numai cu civa rui, i scoaser i au putut intra. Cavoul era deschis. Sfintele femei rmaser lng u. Numai Fecioara intr cu brbaii. Magdalena ncepu s culeag cele mai frumoase flori din grdin. Fecioara stropi cu aromate cripta spat n stnc, i fcu o pern din ierburi mirositoare pentru locul unde trebuia s se odihneasc capul. Atunci brbaii, care lsaser nslia jos, ntinser un giulgiu, n cript, i ndat culcar pe el corpul, acoperind cu marginile lui, pe care le-au ndoit mai nti peste picioare i apoi cu cele dou pri, ntregul corp. n tot acest timp, Fecioara era aezat n fundul cavoului i plngea. Se pregteau s nchid cripta, cnd Magdalena intr cu un bra mare de flori. Ateptai! Ateptai! zise ea. i presr florile peste linoliul lui Hristos, murmurnd: Fericite flori!... Atunci Iosif, Nicodim, Ioan i Longin fcur, ei patru, s alunece masiva piatr, peste cripta, creia i servea drept capac, mpinser cu blndee i respectuos naintea lor pe Fecioara Maria i pe Magdalena i ieir din grot, creia i nchiser ua. S-au ntors n ora. La primii pai fcui acolo, i-au ntlnit pe Petru, Iacov cel btrn i Iacov cel tnr. Toi trei plngeau, dar Petru, mai amar dect ceilali. El nu putea s se consoleze c nu a fost de fa la moartea i la mbsmarea lui Iisus, i mereu murmura, lovindu-i pieptul: Iart-m c te-am tgduit, cerescul meu nvtor! Iart-m! Iart-m!...
264

Brbaii s-au ntors la Cenaclu, i-au schimbat hainele, au mncat n grab resturile Patelui din ajun, n timp ce sfintele femei s-au ntors n urma Mariei, n casa mic situat la picioarele fortreei lui David. Acolo le atepta Marta, sosit din Betania, cu Dina Samarineanca i cu vduva lui Naim, al crei fiu fusese nviat de Iisus. Ct despre Longin, el s-a dus direct la Pilat pentru a-i da raportul. Pilat l primise deja pe acela al centurionului Aben Adar. Cu toate acestea el ascult i povestea lui Longin. Procuratorul era foarte zdruncinat. Ceea ce i spusese soia sa n noaptea precedenta, ceea ce vzuse cu ochii lui peste zi i tot ce i povestea Longin, formau un lan nentrerupt de fapte miraculoase, de evenimente supranaturale, care-i produceau n minte o ndoial violent. Totui el se czni s surd. Ascult, i spuse el lui Longin, prinul preoilor i fariseii abia au plecat de aici, i mi-au spus c acest impostor care a fost dat morii n urma judecii tale, nu s-a temut s anune c el va nvia a treia zi dup moartea sa. D ordin deci ca mormntul lui s fie pzit timp de trei zile, de team c, noaptea, ucenicii lui s nu vin s-i fure corpul i s pretind astfel c o nou minune s-a nfptuit. Atunci eu le-am zis: Voi avei soldai, punei-i deci s pzeasc cum vrei i sunt sigur c el va fi mai bine pzit de ctre soldaii votri dect de ai mei... ntr-adevr, relu Longin, venind la tine, l-am ntlnit pe centurionul Aben Adar cu ase oameni care se ndreptau ctre Golgota. Ei erau, zise Pilat. Ei bine altur-te lor i dac se petrece vreun fapt extraordinar alearg s m ntiinezi. Dar, obiect Longin, dac Aben Adar nu m primete, ca nefiind printre cei desemnai de marele preot, ce sa fac?... Aben Adar este eful meu, i sunt obligat s-l ascult. Tu i vei spune c vii din partea mea... De altminteri, eu te numesc centurion, ca i el. Mergi, pune-i nsemnele noului grad i du-te la mormnt. Longin se nclin i iei.
265

Sosind la mormnt, l gsi acolo pe Aben Adar mpreun cu cei ase oameni ai lui. Doi erau aezai n grot i patru pzeau intrarea. Pentru mai mult siguran, puseser s se sigileze de ctre un meter, piatra care acoperea corpul lui Iisus. Ziua urmtoare care era aceea a sabatului, se petrecu n ntregime n rugciuni i odihn. Ce fcur Maria i sfintele femei n aceast zi? Rspunsul este uor de dat: ele plngeau! Apoi, pentru c ncepuse ziua de duminic, ele cumprar din nou mirodenii, parfumuri i aromate, vrnd s mbsmeze cu ele pentru ultima dat, corpul lui Iisus. Era ora trei dimineaa cnd strnseser toate lucrurile de care aveau nevoie. Ele plecar de la mica cas a Mariei. Temndu-se c poarta Judecii este pzit i s fie deci mpiedicate s ias, trecur din oraul lui Davin n oraul de jos, urmar valea Tiropeonului, ieir prin poarta Petilor, ocolir ntrega fa apusean a oraului, trecnd printre muntele Gihon i prpastia Leurilor, i n momentul cnd primele lumini ale zilei apreau pe muntele Mslinilor, ele atinser piciorul Golgotei. Fecioara rmsese n urm. Poarta, sau mai curnd deschiztura din zidul grdinii era liber. Sfintele femei intrar. Mai nti Magdalena i apoi celelalte. Acestea din urm formau un grup sfielnic. Tremurnd ele se oprir lng poart. Dar la strigtul pe care l-a scos Magdalena apropiinduse de mormnt, alergar i ele. Soldaii erau cu faa la pmnt, piatra criptei era desigilat i cripta goal. n picioare, n partea unde fusese capul, era un adolescent frumos cu o aureol n jurul capului! Vznd acestea, Magdalena scosese strigtul. Dar ngerul, ntinse mna spre ea i spre sfintele femei i zise: Nu v temei! Voi l cutai pe Iisus din Nazaret, care a fost rstignit... El nu mai este aici, cci ast noapte a nviat i a urcat la cer, unde i avea locul la dreapta Tatlui su!... Acum, mergei i-i spunei lui Petru, ca i celorlali ucenici c
266

Iisus va merge naintea voastr n Galileea i c l vei gsi pe Tabor.

La aceast apariie, n faa mormntului deschis i a soldailor prosternai care n imobilitatea lor ar fi putut fi crezui mori, sfintele femei simir o spaim grozav. Ele se ntoarser i fugir, fiecare dup puterile ei, strignd: Nenorocire! Nenorocire! L-au furat pe Domnul din mormntul su i nu tim unde l-au dus!... Dar Magdalena rmase... Dragostea sfnt ce i-o purta lui Hristos era att de mare, nct nu avea loc n inim pentru alt sentiment. Ea czu n genunchi plngnd i cu minile ntinse spre mormntul gol. Atunci ngerul o privi i, cu o voce plin de mil, o ntreb: Pentru ce plngi tu, femeie?
267

O! Eu plng, zise Magdalena nencreztoare n vorbele ngerului, eu plng pentru c au luat corpul Domnului nostru prea iubit, i nu tiu unde l-au dus. Dar, n acelai timp, ea zri ca o lumin, i ntorcnduse, vzu un om n picioare, cu un hrle n mn: Femeie, zise acest om, repetnd ce spusese ngerul, de ce plngi? Ea, gndind c vorbete grdinarului lui Iosif, i rspunse: O! Prietene, dac tu l-ai luat, spune-mi unde l-ai dus? Dar atunci, acel grdinar, care nu era altul dect Iisus, pronun cu vocea lui natural i cu acel glas blnd: Magdalena!... La acest cuvnt, Magdalena tresri i cu un strigt plin de bucurie, zise: Dulcele meu nvtor! i se arunc la picioarele lui Iisus. Magdalena, zise Hristos, eu i-am promis ca o rsplat a dragostei tale, c tu vei fi prima creia i voi apare... Tu vezi c eu mi in cuvntul. Magdalena cuta, pentru a le sruta, picioarele lui Iisus, dar nu gsi dect un abur imaterial. i acum, continu Iisus, du-te i spune-le lui Petru i celorlali ucenici ceea ce ai vzut i ai auzit i c ei s mearg s m atepte pe Tabor. Apoi, ca un nor care se risipete i dispare puin cte puin, corpul divin deveni din ce n ce mai transparent i sfri prin a se topi, disprnd n eter. ndat Magdalena se ridic i pierdut cu totul, iei strignd: Bucurie tuturor! Domnul nostru a nviat!... i astfel, prin gura unei srmane pctoase, lumea a aflat c Mntuitorul ei s-a urcat n ceruri... Atunci, unul din soldaii culcai pe pmnt pru c se deteapt. El deschise ochii i se ridic ntr-un cot: Ce s-a ntmplat? i ntreb pe camarazii si. Eu am simit pmntul tremurnd sub picioare, i am czut cu fruntea n rn!
268

i un al doilea soldat revenindu-i bolborosi: Am visat, sau am vzut cu adevrat o flacr cobornd din cer i intrnd n acest mormnt? i un al treilea soldat zise: Prieteni, l-ai vzut ca i mine? El a ndeprtat piatra criptei sale i s-a urcat strlucind la cer! Aben Adar se ridic la rndul lui n picioare. Toi cei care mai triesc, zise el, s se ridice, s rspund i s-i spun numele! Toi cei ase soldai se ridicar deodat, spunnd fiecare: Iat-m! Bine, fcu centurionul, nu mai lipsete dect Longin. Longin se dusese s-i raporteze lui Pilat ceea ce vzuse.
269

Sarcina noastr este terminat, relu atunci Aben Adar. S mergem la palatul lui Caiafa. Mrturisii ca i mine ce ai vzut i s-i anunm pe marele preot i consiliul senatorilor c mormntul este gol. Centurionul roman Aben Adar, urmat de soldaii si, prsi n grab grdina, iar mormntul rmase n paza ngerului. i acest mormnt singurul care nu va avea nimic de dat n ziua judecii de apoi este slvit de lumea cretin de peste nousprezece veacuri, sub numele de SFNTULMORMNT. Cci proorocul Isaia spusese: Mormntul lui va fi glorios!

270

Cuprins
PREGTIRI PENTRU CINA CEA DE TAIN ....................... 5 I SE VA NUMI: IISUS, ADIC MNTUITORUL ................. 15 ISPITIREA DIN PUSTIE ...................................................... 35 FRUMOASA PCTOAS MARIA MAGDALENA ................. 52 NVIEREA LUI LAZR ........................................................ 69 NENOROCIRILE IERUSALIMULUI ..................................... 85 MAMA PREA CURAT, MAMA MNTUITORULUI .............. 98 ACESTA ESTE CORPUL MEU, ACESTA ESTE SNGELE MEU ....................................................................................... 109 CELE TREI CEASURI DE ISPITIRE ALE LUI IISUS ........... 122 SRUTUL IUDEI .............................................................. 143 VISUL CLAUDIEI, SOIA LUI PILAT ................................. 156 ANA I CAIAFA ................................................................ 170 ULTIMA SUFLARE A TRDTORULUI ............................. 183 IISUS N FAA LUI PILAT................................................. 198 DE LA PILAT LA IROD ..................................................... 209 ECCE HOMO! SPUSE PILAT ................................... 221 IISUS PE VIA DOLOROSA................................................ 232 GOLGOTA: ELOI! ELOI! LAMA SABACTANI? ................... 241 NVIEREA DIN MORI ..................................................... 255

271

272