Sunteți pe pagina 1din 161

NUNTA Caravana nainta ncet printre dunele de niip; ziua, soarele dogorea, ngreunnd mersul i ncurcnd gndurile; de aceea

se opreau la orele miezii, undeva la umbr, ntr-o verdea de oaz ori n vreunul dintre hanurile ce strjuiau marginile drumului, s-i aline foamea i s atepte ca rsuflarea ariei s se domoleasc. Noaptea, ns, o dat cu ntunericul, cobora i rcoarea, plcut la nceput, mai apoi mucnd din carne, nghend; atunci se auzeau i pietrele ncinse crpnd, iar oamenii se nfurau n pturi, abia stpnindu-i tremurul frigului... Clugrului aproape c nu-i psa de toate acestea, de parc trupul lui nu simea nici cldura mare, nici recele; era bine oricum... gndurile lui l purtau departe, uneori spre captul drumului, regatul Persiei la care trebuia s ajung, dar mai des visnd la meleagurile att de dragi ale Daciei; i atunci simea adierea rcoroas a muntelui, mirosurile cetinei de brad cnd o strngi n mini, rcoarea peterii, i ce-i mai psa lui de ari... el era acas. Noaptea, ntins pe cojoc, privea luminile cerului i se adncea n nemrginire, iar acolo sus, printre scanteieri i inelesuri, cltorindu-i sufletul de la o stea la alta, nu mai simea nici timp, nici frig i adormea profund i odihnitor. La popasuri se retrgea la o parte, nedorind s supere pe cineva, i manca cate ceva din merinde, sau doar nite boabe de grau bine parguite. Conductorul grupului era un grec, btran de ani, dar iute in micri i cu mintea ager, il chema Papaiotos; pletele albe nu-i puteau ascunde privirea cercettoare i atent cu care urmrea micrile cltorilor, dar in special ale fetei lui - o fetican ca o sfarlug, care mereu ii gsea ceva de fcut sau de vorbit; i-si scutura cosiele lungi, de culoarea tciunelui, clopoind ba un cantecel pe limba ei, ba strigand pe cate cineva. Era ca o primvar printre toate figurile aspre i ingrijorate ale insoitorilor. Achia nu sare departe de trunchi", gandi Clugrul, privindu-l pe printele ei, care nici el nu era prea tcut, iscodind mereu cu vorba, ba pe unul, ba pe altul, intreband i sftuind - un om bun, altminteri. i pe el il cercetase in cateva randuri, incercand s-i afle rostul i neamul, ba pe unde a mai umblat, cu ce treburi, ce familie avea... cati i pe unde-s... dar se mulumise in cele din urm cu zambetul blajin i inelegtor al Clugrului. Aflase doar c-i de pe undeva, din susul Greciei, din inuturile Daciei, iar drumul lui era spre regatul Persiei, dar ce treburi avea nu aflase. N-avea nici mrfuri de schimb, nici nu intrebase de mersul targurilor. Dup cum se purta i pentru c era prieten cu Balthazar, bnuia el c-ar fi vreun preot, sau mai tii?... poate era chiar mag. La fiecare inceput de zi, il gsea treaz, cu ochii aintii spre zare, ateptand parc s primeasc in el prima

raz a luminii ce se ntea, inelepciunea varstei il invase s atepte timpul potrivit, cand se vor dezvlui toate; aa c ii zambea Clugrului i trecea mai departe, cercetand mersul grupului. Dup o vreme, o parte dintre cltori se desprir i-o cotir spre miazzi, spre targul cetii Petra; dar cei mai muli rmaser pe drumul Damascului, spre Palmira; acolo ndjduiau s dea o parte din mrfuri pe pre bun, agoniind altele, iar dup aceea urmau a porni spre Ctesifor, trecand in regatul parilor; de aici, unii luau calea spre Persepolis, spre vechea Indie, iar ceilali mergeau pe drumul mtsii, prin cheile Caspiene, Ectabana... spre Baktra. Acolo era captul cltoriei, era targul implinirii planurilor lor de schimb cu negutorii chinezi; luau esturi de pre, piper, bumbac i pietre semipreioase. Toate astea i multe alte socoteli mesteca in gand btranul Papaiotos, trecand de la unui la altul, cercetand legturile baloturilor sau starea animalelor, iscodind visuri... Dar orice fcea, ii intorcea ochii spre fata lui, care... sau poate numai i se prea, cam schimba des priviri furie cu un tanr negutor, tot grec la origine, ce btea drumurile ca i el, mereu, fr odihn, incercand a-i face un rost; probabil nici cas nu avea inc... -apoi, ce via era aceea de nevast de negutor, ii aminti de soia lui, ce abia murise, singur, acas in Grecia, in timp ce e! strbtea pustiurile; n-avuseser timp nici s se cunoasc prea bine... nici nu-i spusese ce mult o iubise, aa, de la deprtare; acum ii simea lipsa i cugeta Ia singurtatea anilor ce vor urma, cand nu va mai putea cltori i se va aeza acas, s-i odihneasc trupul i inima. Scutur din cap, alungand tristeea ce sta s-l cuprind; s termine drumul acesta i va vedea ce-i de fcut; fata i-o luase cu el, s n-o lase singur cu durerea proaspt. Dup ce se vor intoarce acas, o va cptui cu un flcu statornic i cinstit, care s-o iubeasc i s-i umple casa de nepoi... s-i mangaie zilele cu poznele i rasul lor... Zambi mulumit de planurile lui i-i vzu mai departe de grijile zilnice, ba alergand in faa grupului, ba ateptandu-l s treac, pentru a spune ceva cuiva din captul irului. Zilele treceau, una dup alta, aproape la fel, ca bobitele de mrgea pe firul nesfarit ai timpului. La Damasc fcuser treab bun, i acum negutorii sporoviau mulumii, netezindu-ilcare barba, care mustile, cu ochii plini de averile viitoare. Caravana se imbogise cu cativa fenicieni, dornici i ei de a bate drumul spre Baktra, unde ndjduiau a agonii mtsuri fine, aflate la mare pre in inutul Damascului. Trecuser de cateva zile in regatul prilor; la hanul lui Atarek,

lsar cmilele in grija slujbaului i luar in schimb cai i crue; de acum incolo aa-i vor face drumul, iar la intoarcere primeau cmilele odihnite, bineineles totul in schimbul unor mrfuri i a catorva dinari lsai; sta era i rostul locului. De acum intrau pe crri de munte. Clugrul primi drept tovar de drum o iap sur, carn slbnoag, ce nici prea tanr nu era... i Papaiotos prea ingrijorat privind-o; gandea c mult vreme nu va rezista cltoriei, dar nu avea ce face; Clugrul era singurul fr povar, dac nu i-o ddea lui, altuia nici atat; iar hangiul ali cai nu mai avea. Dacul nostru nu era deloc nelinitit; luase iapa de cpstru, cu blandete, i se trase cu ea deoparte, aa cum ii era felul; acum ii tot vorbea ceva optit, mangaind-o intre urechi i netezindu-i coama, cam srac de altfel; scoase apoi din venica lui traist, ce prea fr fund, o man de ierburi uscate i i le intinse sub bot. Iapa mirosi neincreztoare, apoi dintrodat prinse a le mesteca, fornind a plcere; apoi scutur din cap, parc aproband i nechez, aa, ca o bucurie... ce mai, ziceai c-s doi prieteni vechi ce tocmai s-au intalnit... i Papaiotos mai privi o dat spre strinul acesta straniu, pe care nici mcar nu tia cum il cheam. Dar alte griji avea el acum; hangiul tocmai ii povestise, cu fereal mare, de talharii ce de un timp ii fcuser slaul prin munii din apropiere, atacand caravanele. Obinuiau s fure prada, iar pe cltori s-i ucid fr mil; apoi dispreau pentru un timp, desigur in vreo ascunztoare bine pzit. Cat timp fusese Fraatace rege, domniser pacea i buna inelegere; drumurile erau sigure, otenii aveau locuri de paz peste tot, prin muni; dar acum vremurile deveniser tulburi. Orode se lupta pentru tron cu Vorone, de regat nu se mai ingrijea nimeni, dezordinea i frica domneau peste tot. Erau timpuri prielnice jafului i rului. -M-au lovit i pe mine, acum cateva seri, pe cand odihneau la han nite negutori fenicieni. Dar am avut noroc, au luat doar baloturile cu marf, lsate de cu sear in magazie, i au pleca cu cativa cai. Pe oameni i-au lsat in pace. * -Cu ajutorul zeilor, vom trece munii. Poate s-au tras spre barlog. -Poate. De-i aa, avei un rgaz. Grbii-v! i mai ales s nu uitai a fi cu mare fereal, fr zgomote... cu sbiile la-ndeman. Papaiotos merse spre tovarii si, nu voia s-i sperie povestindu-le ce aflase, dar puin grij nu le strica. Se va gandi pan in zori, cum s le spun; acum trebuiau s se odihneasc, cci drumul va fi lung; i, trecand pe la fiecare, btranul grec cerceta, aruncand cate o vorb de alinare sau de dojana, o glum sau un sfat, de nu era ceva prea bine pregtit pentru
3

cltorie. Totul trebuia s fie gata de cu sear - maine in zori nu era timp de pierdut. Neinelegand graba, negutorii il ascultar totui; de atata timp, tiau deja c face bine ce face. Apoi forfota se potoli i noaptea veni, parc fr veste. Nici stele nu erau pe cer, linitea i intunericul se lsaser grele peste tot, stpanind oameni i locuri. Clugrul nu dormea; invelit in cojoc, privea spre inlimi, cutand rspuns nelinitii care-i scormonea sufletul. Dar lmurirea nu se lsa citit. Zalmoxe s ne ocroteasc", gandi in cele din .urm i adormi i el adanc, fr vise. Mergeau prin muni de cateva zile i totul era linitit. Degeaba mi-am fcut griji", gandi grecul i porunci un scurt popas de amiaza, intr-o poieni lturalnic drumului, lang un parau; vor adap i caii, i-si vor spla i ei trupurile i gandurile in unda curat; apoi vor imbuca cate ceva din traist i se vor hodini, dar nu prea mult, cci mai aveau drum de fcut pan la lsarea nopii. Poate chiar ajungeau la hanul de peste culme, la un adpost mai bun i un aternut curat. -Poate ar trebui s alegem un loc mai ferit de popas, spuse Clugrul, dar toi erau deja cu gandul la odihn, bucuroi de ajungerea grabnic, de mirosul crnurilor fripte ce-l i simeau de pe acum; doar grecul, privind atent la culmile ce i le arta, vru a zice ceva, dar se opri vzand veselia de pe chipuri; i-apoi, era linite, aa c se mulumi a da din umeri i se duse spre fata lui, aezandu-se obosit in faa bucatelor intinse pe tergare. -Caliope, semeni cu maic-ta, la fel de gospodin, zise zambind amintirii, dar se opri, simind lacrimile copilei; iar zgandrise, fr dorin, rana neinchis de trecerea timpului. -Ei, las, terge-i ochii, c se fac urai! i se mai uit i bietul acela la tine! Fata privi iute in partea tiut, dar tanrul vorbea cu cineva, intors fiind cu spatele spre ea. -M-ai pclit! Dar plansul se zvantase i zambea de otie. -Ei, las c-am vzut eu, mai devreme! la, spune-mi tu, ce-i cu uitturile acestea, aa... pe sub pieoape, furiate... ei? Cred c-ar fi timpul s vorbim mai serios despre Dorian... tii tu, cel ce st in spatele casei noastre, de-i fiul judelui... Vorbele se incruciau prin vzduh, care dezvelind ganduri de dragoste, care aranjand temelie de viitor sau mai ales planuri de targuiala dorit.
4

Dup incercarea nereuit de a-i opri s se aeze aici la popas, nu tia nici el prea bine de ce, Clugrul lu iapa de cpstru i ddu s plece pe rau puin mai in jos, unde caii deja ii potoleau aria setei, dar ceva il inea parc locului. Privi atent imprejurimile; nimic nu arta a pericol. i totui, era ceva in aer... plutea o stare neplcut... ceva ru se uita spre ei, spre poieni. -Stai aici cuminte, spuse iepei i, lsand liber cpstrul, se duse spre locul unde Papaiotos ii tot vorbea fetei despre averea vecinului. -M iart de intrerupere, dar e ceva aici... trebuie s fii atent; dubleaz paza... sau poate ar fi mai bine s plecm grabnic... Grecul se ridic in picioare i privi atent in jur. Dar nici el nu vzu nimic semnand a primejdie; era soare i cald, vantul trecea ca o adiere, micand frunzele copacilor, culmile apropiate imprtiau parc, linite i mreie i cateodat se mai auzea tril de pasre; tovarii lui, tolnii in iarba moale, radeau ili povesteau una, alta. Era bine! Totui strinul acesta nu vorbea degeaba i el se hotril - Grbii-v s strangei! Plecm intr-un ptrar de ceas! Privindu-l nedumerii, negutorii continuar povestirile, gandind probabil c mai e vreme. Cei ce stteau de paz nu ddeau semn de pericol, aa c i Papaiotos se aez la loc, intorcandu-se spre fat. Clugrul oft i, luandu-i iapa de cpstru, se indeprt, pornind ins in susul raului. * Atacul s-a produs brusc; talharii apruser lang ei, parc din senin, cu iataganele scoase; otenii de paz nu se vedeau. Negutorii rmaser incremenii, care in ce poziie se gsea; cei ce incercar a ajunge ia arme, fur tiai intr-o clipit. Poienia devenise un loc al groazei i ai morii. Clugrul privea, nevenindu-i nici lui s cread; totul durase cateva cilpe; abia apucase a se aeza intr-un loc mai retras, lsand iapa s se adape, iar el cercand s-i domoleasc oleac nelinitea, cand auzise strigte de mare spaim, apoi tcere. Acum sttea in dosul unei stanci, ce-l ascundea vederii i privea la locul atacului. Veselia devenise groaz i durere. inui sub ascuiul iataganelor, tovarii si de drum, se scotoceau, scoand la iveal tot ce aveau de pre, doar vor scpa cu via. Paaiotos sttea in faa fetei lui, ascunzand-o; Casiope ii trsese nframa peste ochi i acum sttea cu capul plecat, scotocind i ea prin bagaje, ca un simplu negutor. Gandurile Clugrului alergau i el ncerc s le domoleasc. Pe el nu-l vzuser talharii; putea sta ascuns pan dup plecarea lor, dar... cu negutorii ce se-ntampa? nu-i putea lsa in voia ucigailor... dar ce putea face el, cu mainile goale in faa iataganelor...sabia din traist nu era a lui, i apoi ea nu putea fi murdrit de ucidere... dar... el avea de
5

indeplinit datoria fa de neamul lui, cine ar fi dus darul dac el... Dragostea sa fa de Printele Firii era suprem, era el insui... dar era i-n dragostea de oameni, aa cum erau ei, mai buni sau mai puin buni; fr partea aceasta, nu era deplin druirea. Nu putea s-i lase la ananghie. Sangele dac srea in aprare, i-si scoase din traist braul i se incinse bine; de va fi s moar, s fie demn i s se tie c un intemeietor a luptat pentru dreptate. Cu capetele acoperite de legturi negre, ce cdeau inspre ochi, cu sbiile impungand pe la spate negutorii, talharii vegheau ca baloturile s fie toate incrcate, nimic s nu rman neluat. Deodat, unul, impingandu-1 pe btran deoparte, se repezi spre fat i-i trase jos legtura de pe cap, descoperindu-i cosiele. - la privii, ce-am gsit! Ce mai marf! Se tot dosea i nu pricepeam de ce. Hai frumoaso, nu te teme, noi tim s preuim pe una ca tinet. Un hohot de ras vdind surprindere i murdrie infiora suflete; talharii lsar baloturile deocamdat i se intoarser s priveasc, ca ulii ce-i intesc prada; caaiva dintre ei i incepur s se apropie de ea. ingrozit, fata incerc s se ascund in spatele printelui, dar cel care o descoperise o trase de man, aducand-o in fa. Btranul ddu s se repead, dar fu imbrancit din nou i intuit la pmant de varful ascuit al unui iatagan. Ca o cprioar incolit de lupi, fata sttea in mijlocul haitei, ateptand parc sfaritul; lacrimi mari ii izvorau din ochii limpezi ai copilriei abia trecute, coborand apoi spre haina aspr ce incercase s-i ascund feminitatea ce incepea s se-mplineasc. Cu pai rari, savurandu-i prada, o namil de om se apropie, adulmecand-o... un ranjet se lea pe faa lui smead, intunecand-o i mai tare. Din graba cu care se ddur ceilali de o parte, se vedea c acela le era eful. Se opri in faa fetei, o msur cu priviri pofticioase, apoi intinse mana i, ridicandu-i brbia in sus, privi cu incantare la disperarea ochilor de fecioar. Fata se zmuci intr-o parte i ddu s fug, dar mana hrprea ca o ghear o prinse de umr i-o intoarse inapoi. - Unde fugi, porumbio? Nu tii c n-ai scpare? Ne putem distra de minune, de ce te sperii? Nu-i aa, fartailor? Un hohot aspru, din gatleje haraite de butur, rsun ca un rspuns aprobator. - la, s vedem, ce ascunzi tu, printre hainele astea largi... i namila de om cobori mana spre pieptul feciorelnic. Fata ip, aprandu-se; strigt de dezndejde i de moarte. Ca un uria, btranul se npusti, fcandu-i loc printre talhari; eful ridic sabia.
6

- Staaai! Vuir munii i vile aruncand sunetul spre inlimi, de unde Cobori npraznic, incremenind. Clugrul se avant, nluc alb czut din cer, zbur parc i se opri ca un trsnet in faa fetei, aprand-o; iapa se ridic in dou picioare i, sforind ca tunetul furtunii, izbi dintr-o latur, trantind la pmant ce-i sttea inainte. Dar sabia apucase s taie. Btranul privea nucit, neinelegand parc de ce era inc viu, dar fata, cu lacrimile uroind, se aplecase spre cel ce se pusese pe el, pavz in faa tiului; czut i insangerat, tanrul grec mai avea puterea s-i zambeasc. Trantit pe spate, eful talharilor inlemnise cu sabia insangerat in man, iar ceilali se trseser deoparte, inspimantai. Aa ceva nu li se mai intamplase. Duhul muntelui srise in ajutorul drumeilor! i si scuipau de zor in san, mormind descantece i cutand prin haine, cu gesturi pripite, pungua cu oasele protectoare de ru. Nemicat, in cmaa sa alb, Clugrul inea, cu fora privirii, timp i oameni in loc. Nu era un om, ci o trie ce se pogorase peste toi. Nici vantul nu mai btea, nici psri nu se mai auzeau; intreaga fire incremenise la cuvantul su. Prizonieri i talhari, laolalt, priveau. Cal i clre, fulger de lumin intr-un loc al beznei sufletului, zguduind intunecimi i limpezind crri. Coborase din cer Domnul unei alte lumi, in care mreia Binelui e stpan pe deplin, i si trimisese inainte mesagerul - un om i un cal, care luaser in stpanire ganduri i simiri. Primul care-i reveni din incremenirea clipei fu eful; cu micri incete, ezitand, desfcandu-se cu greu din imbriarea luminii, talharul se ridic, intai intr-un genunchi, apoi in picioare, -ii ainti privirea spre artarea ce-i sttea in fa neinfricat... de unde apruse?...cine era?... ii impinse in ochi toat pornirea rului din el i-l infrunt pe Clugr. Abia atunci, vzu c era un simplu om - i inc fr nici o arm la vedere... Dar atunci cum de-i stpanise aa? Privi in jur i-i vzu tovarii speriai. Ce fusese aici? Ce se-ntamplase de fapt? Simi mania cum il cuprinde i sentoarse spre cel ce sttea linitit, pe iapa lui slbnoag, intre el i fat. Ddu s se apropie... fcu un pas i... se opri, ca i cum un zid nevzut il oprea... un zid din aer... ei, asta-i acum! Atunci rsun glasul puternic i calm al Clugrului: - S nu indrzneti! Zalmoxe te vede! Grea e pedeapsa Cerului! - zise i, cu braul intins, art inlimile. Talharul privi spre cer, apoi iar spre Clugr. Adic, ce vrea s spun, c el e din cer?... Aa o fi, c prea a aprut din senin. O fi vreun duh... nu, totui e om... dar ce ochi... precis e vrjitor. Nu e bine s-l supr... dar
7

nici prada nu vreau s-mi scape." Mestecand ganduri, cpetenia fcu cativa pai, deprtandu-se. Sttu aa o vreme, apoi, intorcandu-se spre ai si, rcni: -i voi, ce stai ca nite carpe? V-ai speriat de un om, ce nici mcar n-are sabie. Halal! Luai-i i s mergem. -Dar cu ei... ce facem? intreb timid unul artand spre negutori. -Luai-i i pe ei! Urcai rnitul pe un cal, fata pe altul... iar el, spuse artand spre Clugr,... el s fac ce va vrea. Zise i se mir singur de ce auzi: vorbele ii ieiser din gur fr voia lui i acum se minuna in sinea lui. Timizi i parc temtori, talharii se puser pe treab, strangand lucruri i oameni la un loc. Se purtau parc mai omenos, iar din cand in cand aruncau priviri furie spre Clugr. Acesta se dduse jos de pe cal i se apropiase de tanr, cercetandu-i rana. Ddu din cap mulumit i se intoarse spre fat cerandu-i s-i aduc ap de la rau, s spele rana, apoi zise spre ceilali: - Am nevoie de ceva fese curate, de s-ar putea din bumbac! Se repezir mai muli s caute prin baloturi, dar el nu-i privea, ci se apucase s caute prin traist, scoand la iveal o pungu. Spl atent rana, presr apoi deasupra ceva praf din plantele de acas... privi in jur, se ridic i culese de lang rau, foi mari de ptlagin, pe care le puse deasupra; apuc faaiile de panz intinse de cineva, i nu observ c acesta era unul dintre talhari. In sfarit, leg bine rana i, incurajandu-l pe biat, il urc incetior, pe iapa lui cea sur i slbnoag. Avusese noroc, lovitura nu-i atinsese alctuirea vieii; rana era dureroas, dar se va inchide, fr a lsa urm. li fcu semn btranului s se urce pe un cal i apoi, intorcan-duse spre fat, o lu i o puse alturi de tatl ei. Privi in jur, spre talharii ce stteau inmrmurii, privind cum altcineva, mai puternic, le rostuia lor treaba, incredinandu-se c toate erau aa cum se putea mai bine potrivite, se urc i el pe spatele iepei, inandu-l pe tanr cu o man. - S mergem! - zise i porni incet spre culme. ,Asta-i prea de tot! Acurn ne mai i conduce spre ascunztoarea noastr." Furios de tot spectacolul la care asistase neputincios, cpetenia de talhari fcu un salt cu calul inainte i prelua conducerea convoiului. Prsind poteca, pornir spre culmile de muni, adancindu-se in adancuri de pdure. Mergeau aa de cateva zile bune; convoiul inainta greu cu incrctur i rnit; carele fuseser abandonate in poieni, pentru c oricum nu puteau urca povarniurile pieptie, pe unde se opinteau acum. Btranul Papaiotos urmrea atent drumul, in sperana unei reintoarceri la libertate. Poate numai i se pruse, sau talharii fceau ocoluri largi, s

incurce potecile, ca nici unui dintre ei s nu poat regsi calea?! Asta insemna, c se temeau de ceva, sau de.cineva. i privirea i se ducea spre Clugrul care clrea alturi, absent parc, zambind unui gand numai de el tiut, sprijinind cu o man trupul inc fragil al rnitului. Rana se vindeca vzand cu ochii; tanrul putea sta acum drept in a, dar se lsa inc sprijinit, doar pentru cldura binefctoare ce izvora ca o sev din toat fiina salvatorului su; ca o for ce trecea spre el, intrindu-l, o blandee puternic care-l implinea, ii era atat de bine, de adormea, aa, calare, visand vremurile copilriei i mana drag a mamei, mangaindu-l Dar nu la fel de bine le era talharilor; se desmeticiser incet, incet din pornirea aceea ciudat spre bine i acum bolboroseau nemulumii pe limba lor, dar pe furi, ca cel ce-i conducea s nu afle: se temeau de mania sa proverbial, care ucidea fr mil. Aruncau priviri deloc binevoitoare spre negutori, dar nu fceau nimic altceva. Nici conductorul lor nu era prea mulumit; era prima oar cand aduceau strini la ascunztoarea lor; firesc era s-i fi omorat pe loc, dup curn le era obiceiul, sau pe drum, pe undeva. Dar omul acesta il intimidase intr-un fel, oprindu-i pornirile. i nu numai pe el! inciudat, trebui s recunoasc, in sinea lui, c se temeau oarecum de Clugr. Oricum, nu era bine s infruni duhurile ce preau c-l ajut. Bine ar fi dac ar putea s-l intoarc spre ei, s le fie prta. Ar trebui s ia o hotrare cat mai grabnic... se apropiau tot mai mult de locul lor de tain... ce s fac cu negutorii... cu fata...i-i intoarse privirile spre brbatul care, puin in urma lui, clrea parc fr nici o grij, zambind locurilor i optind, uneori, cate ceva la urechea tanrului. Dup incantarea ce se vedea pe faa biatului, probabil era ceva frumos. - ahib! Unul dintre negutori venise alturi de el. privindu-l speriat, cerand voie s-i vorbeasc. Glasul arta slugrnicie i fric; asta-i plcu i se incrunt manios, bucurandu-se in sinea lui de tremurul ce pornise a scutura fptura de alturi. - Cum de cutezi s mi te adresezi, starpitur? Umilirea celuilalt i teama ce i se citea in ochi erau ca o hran pentru sufletul lui; dintr-odat se simi iari cel de dinainte. -M iart, te rog, stpane! Am ceva de tain a-i zice! -Nu m privesc povetile tale! -E vorba de aur! - il ispiti cellalt -Care aur?
9

-Ascuns de unii dintre... i negutorul se opri, aruncand priviri furie, dar semnificative, spre grupul tovarilor si, ce se nevoiau a urca panta abrupt, care cum puteau mai bine. -Adic... ai ascuns de noi i credei c mai scpai vii? - Sahib, rogu-te, mai incet, s nu ne aud! Nu eu... eu v-am dat totul... cum era s... nu se putea... eu sunt orn cinstit! Cpetenia se intoarse i-l privi mirat; sta chiar se credea cinstit, venind s-i toarne colegii. Ranji satisfcut - era trirea care-i plcea, acum se simea puternic, putea s-i domine, prin frica lor...prin trdare. -i ce-mi ceri in schimb? -Las-m s dispar, aa, pe neobservate... cu calul, desigur. -Adic s pierd eu un cal pentru tine, cand i aa n-am cum duce atatea baloturi... cam mult pentru ce-mi oferi! -Sahib, dar e aur... mult! i fr mine... -Cum crezi c-ai fi scpat aa uor? i tu... numai s te pun sub ascuiul sbiei i spui i laptele ce l-ai supt... deci, ce-mi oferi? -Bine... las-m fr cal... i-i mai spun i altele... Uite-l pe acela legat cu brau rou... Restul vorbelor, spuse in cea mai mare tain, se scurser spre urechea lacom a efului, neauzite de nimeni altcineva, decat de Cer i Pmant. Undeva, mai in spate, negutorii aruncau priviri piezie spre cei doi, i uneori i intre ei. Duhul discordiei i al suspiciunii intrase i se desfura in voie, rvind sufletele. Trdarea incolise i ei se simeau singuri i dezarmai. Ar fi dorit, poate, s mai vorbeasc cu Clugrul... avea el un fel de a le inclzi inima, de a da sperane... dar se ruinau i ei de gandurile lor, parc n-ar trebui s afle i altcineva de bnuielile ce-i rscoleau. i mai era ceva... unii scotoceau prin minte ce-ar putea i ei folosi din ce tiau, ca s-i scape pielea. Dei prea c nu vede ce se petrecea lang el, Clugrul tia; mai mult simise decat vzuse, dar era de ajuns.Cu sufletul plin de amrciune, ii certa in gand: Mi... vorbitorilor, unde v e omenia? Ce dihnii ai scos din voi i le lsai s v stpanesc? Unde v e tovria, grija unuia fa de altul? V dai prad, unul pe altul, pentru ce? Vrei s trii, dar cum? Cu sufletul manjit... cu regretul celui ce ucide cu vorba". Tanrul auzi in spatele su oftatul inbuit al Clugrului i ddu s se intoarc s-l intrebe ce-i, dar ochii lui se oprir pe chipul zambitor al fetei, ce-l privea pe furi; ajunseser in rand cu ei. Uit de toate i se pierdu in cldura inimii. - Ce facem, efule?

10

Aber, ajutorul lui, se apropiase i acum se aeza alturi, pe iarb. Stteau intr-un lumini, la odihn; negutorii la mijloc, pzii bine... iar deoparte... ca un spin, Clugrul cu protejaii lui: btranul cu fata i rnitul. Tocmai schimba fesele; rana era deja vindecat, mai trebuia doar puin grij in micarea umrului. Fata scotea merinde din traiste; graioas din fire, copila se unduia aranjand una, alta chiar sub nasul lui... i cpetenia scraani din dini... ce-ar mai pune el mana pe puicua asta; dar biatul i tatl o protejau dintr-o parte i alta. Nu-i era team de ei, ci de...Trebuia s hotrasc ce-i de fcut; nu mai putea amana clipa, omul acesta incepuse s-i strice fartaii, vorbindu-le despre tot felul de fleacuri, ba despre omenie, ba despre urmrile fiecrei fapte. Te pomeneti c-1 ascult vreunul! -Ce facem, efule? - repet Aber intrebarea. -Ce vrei s spui? -Pi, cat timp ne mai invartim in jurul ascunztorii? Doar n-o s-i ducem la ea... s facem ceva cu ei... s terminm odat cu jocul sta... -Adic, tu crezi c eu m joc? Giasul se insprise primejdios. -Aa, ca piica cu oarecele, desigur... -Poate! Dar am aflat lucruri interesante, in timpul sta... Frica face minuni... -Doar n-ai de gand s... -Aa m tii? N-o s scape nici unui... dar vreau s aflu intai tot ce tiu despre ce-au mai dosit, aici sau prin alte pri... tii c unul mi-a dat hartie pentru un cmtar... imi d toat averea, doar sa il las in via... altul mi-a descris ascunztoarea unde-i ine prietenul lui galbenii... Cred c suntem mai catigai dac-i speriem intai i pe urm... -Aa o s facem... ai dreptate... dar acum, cu cei trei... i art spre grupul ce sta linitit i-l asculta pe clugr, de parc erau intr-o cltorie de plcere. -De i-am putea despari... -Oricum, omul acela straniu ii are in grij... cred c-i aman, i nu unul obinuit. N-am mai trit starea aceea... tii care... din poieni... are puteri mari... arn incremenit de parc eram legat... -Fleacuri! - il intrerupse manios, nevrand s-i aminteasc slbiciunea proprie. -Ei, las c-ai simtjt i tu... -Ce vrei s zici. c rn-am speriat? -Sahib... nu te mania, dar... -Dar ce? -Pi, te-am vzut cu toii, c nu te puteai apropia de el, cand se uita tint la tine... atunci, cand cu fata... i eu tot...
11

-Nu-i chiar aa: amintete-i c eu am fost primul care am ieit din vraj... c voi stteaji ca nite rnomai. Ai spus vorb mare: vraj! i eu tot asta cred c face. - Ce i-a mai da o lovitur de sabie... -Atunci, ce atepi? Hai s... - Nu te repezi... Am un plan; acum nu-i timp s-i spun, dar ia noapte ne-om sftui! Trebuie s-i fur puterea! Aber privi mirat neinelegand, dar se ridic, gandind c o ti el ce spune, doar de aceea-i conductorul lor. Se dovedise adeseori c-i iret ca o vulpe i cunosctor al slbiciunilor omeneti; cine tie ce mai coace i de ast dat; mai zambea inc nedumeririi sale, cand ddu semnalul de pfecare. Baloturife fur iari sltate pe spinri de cai i umeri de om, iar convoiul se puse in micare incet, ca o tristee, de parc tiau cu toii c noaptea ce urrna pentru unii va fi ultima... Cum au mers, cat au mers... doar picioarele lor mai tiau... Din cand in cand, se mai auzeau voci manioase care imboldeau vreun negutor intarziat pe drum; altfel fiecare era singur cu gandurile lui. Clugrul simea primejdia, dei nu-i desluea desfurarea. Nu se temea pentru viaa lui, doar o pusese de mult vreme in mainile lui Zalmoxe; gandea la datul lui... cine mai ducea darul neamului la Fiul Luminii? Desigur, putea fi altul, doar erau intemeietori mult mai vrednici decat el, dar cum s-l gseasc in pustietatea asta?!... Cerul va avea grij! Trebuie s fac tot ce-i va cere sufletul lui... i va fi bine! Scuturandu-i grijile sale, privi in jur la oamenii plecai sub povara greutilor i a fricii de moarte. Pe ei, cum s... ce s fac pentru ei... Printe Ceresc, din toat inima mea, te rog, ajut-i pe cei din jur s-i lumineze sufletele i s ineleag ce e mai bine de fcut, ca pacea i dreptatea Ta s triumfe. Iar mie, te rog, ingduie-mi s-i fiu slujitor vrednic, ca Voia Ta i prin mine s se infptuiasc." i-si inla ruga spre inalt, o dat cu toat simirea lui, ca viaa i sperana s dinuie in suflete, aa cum erau, cu fricile i durerile lor. La cderea serii, se oprir pe o culme domoal, ce-i aternea pajitea ademenind cltorii ostenii. Se rspandir, cutandu-i locuri bune de dormit, talharii mereu inandu-i ca intr-o capcan, la vedere. Preau mai amenintori i mai slbatici decat oricand. Srcii de toate averile, scarbii de vorbele trdrii cu care-i murdriser sufletul, negutorii preau c s-au resemnat in faa sorii, acceptand-o. i-si aternur pturile, unul lang altul, unii intr-o npast comun. Nu mai aveau nimic de imprit, nimic de catigat. Doreau doar... - Vedei ce frumoase sunt stelele pe cer, flori albe pe un camp
12

al crui capt numai inaltul il tie... ca zilele omului intr-o via... Vocea Clugrului rsun puternic, rscolitor, dorind parc s-i trezeasc i toi se pomenir privind in sus. - Vedei cat sunt ele de strlucitoare? Aa sunt i zilele bucuriei, ale dragostei... ale ingduinei... ale milei fa de semenii ti. Cum credei c se vd, de acolo, de sus, zilele urii i ale uciderii de frate? Ori poate credei c nimeni nu v urmrete ce facei? C putei face orice i s rmanei nepedepsii? Nu vedei razele care ajung la fiecare din voi? Nu se auzea decat glasul lui i fiecare se cerceta pe sine, dac despre el e vorba, sau despre altul. Aber i cpitanul de hoi se indeprtaser uotind, iar ceilali nu indrzneau nici unul s riposteze, ii pipiau pungulia cu descantece i ascultau ateni; ba se mai i ddur la o parte din calea firavelor raze ale lunii... poate nu-i vede! - Tot rul e ca un bolovan negru, atarnat de picioarele voastre; v trage in jos spre fundul unei prpstii de suferin i durere. Chiar de nu-l vedei acum, cu fiecare vorb rea bolovanul crete. i nu-l puteti desprinde decat fcand bine. Paznici puternici, nevzui, stau lang voi i v urmresc. Neamul meu are o zical care spune cam aa: Cum iti aterni, aa dormi". Cat mai avei timp, curii-v gandurile i incercai a-i ajuta pe oameni. Temeti-v de mania Cerului! Stelele de sus v privesc! Vorbele cdeau grele, zguduind; priveau in netire cerul, fiecare inelegand dup cum ii era firea; Era noapte, era linite... luminile inlimilor ii trimiteau razele in adancuri de cuget, rscolind; deodat, in grupul negutorilor se porni o foiala uoar; unul dintre ei, dup ce se codise ruinat, se pornise a cere iertare celorlali, mrturiind cele dezvluite talharului in ceas de dezndejde; rumoare i reprouri... dar ce mai contau... tot urmau s moar... Apoi altul incepu a zice, altul... Talharii se priveau intre ei, uor nedumerii; unii nu pricepuser mare lucru, dar in ochii altora se vedea ceva ca o cugetare; o indoial incepea s-i fac loc... i pe deasupra omul acesta avea puteri rnari i chemase duhurile s-i cerceteze pe ei... auzi, lang fiecare din ei sttea un ceva, s-i pedepseasc... nu-i bine deloc...ce-i de fcut? in timpul acesta, cpitanul lor. nebnuind nimic din frmantrile fartailor lui. punea la cale un furt. - L-am urmrit cu bgare de seam; face tot felul de lucruri ciudate, uneori cred c-i un preot, ca cei din temple, dar... are ceva mai altfel, se uit intr-un fel anume... in faa lui m simt nu tiu cum, parc murdar... i... mi-e uneori, ruine de mine... De parc ar vrea mereu s m mustre... Tcu inciudat de mrturiirea fcut i-i privi prietenul de rele, s-l vad dac rade. Dar Aber mergea alturi, ingandurat i tcut, de parc n-ar fi auzit nimic. ,Mai bine!"
13

- E ceva cu traista lui! Prea o ine mereu lang el; nici cand doarme nu se desparte de ea. Cred c ascunde o mare tain! Poate are vreun talisman care-i d puterea asta asupra oamenilor. Hai s i-o furm, ce zici? -Cum? Cand? Mi-au spus strjile c o las deoparte cand se spal, in zori, la rau. S-l pandim i s-o lum, cumva... - Dar dac-i vreun obiect cu blestem, atunci ne-am potcovit cu npaste sau cu mai tii ce necaz. Am auzit eu de una care face i desface, de nu mai eti bun de nimica... - i-o fi fric... -tiu eu... Dar de mine, nu i-e?! Aber inl capul, privindu-i eful; nu glumea deloc, aa c, oftand din greu, ddu din cap a aprobare. -Trebuie s facem ceva, e drept! Omul sta ne-a stricat toate socotelile. Ne-a npdit deja grija de victime; mai avem puin i... -L-ai vzut ieri pe Ibrahim curn alerga la rau s-i aduc ap pentru rnit? Sau Abdulah... s-i dea carpe... -Asta mai lipsete, s intre mila intre noi... Ai dreptate, toate se trag de la amanul sta, sau ce-o mai fii...i-si fceau curaj, intratandu-se unul pe.altul. Mai zbovir in timp cat s pun la cale isprava, apoi o pornir pe crare inapoi, spre locul unde ceilali tocmai ii frmantau sufletele. Unii ii ferir privirea, cand ii vzur venind; alii incercar a spune ceva, dar se oprir. Ce se petrecuse aici. cat lipsiser? Cpitanul trecu pe lang fiecare, cercetandu-i i aducand vorba ba de una, ba de alta. Vzu grupul negutorilor, parc mai unii decat inainte, dar nu le ddu mare importan; oricum soarta lor era decis... momentul depindea de furtul plnuit Dar nu-i plcea ce simea printre ai lui; acum ii ls in pace, va vedea in zori cum vor merge lucrurile, cand va avea talismanul magic... atunci le va arta el cine e! i, zambind urat, ii fcu loc, se intinse pe ptur i adormi adanc. Prima raz de soare ce ajunse in poieni, luminand, il gsi pe Clugr pregtit s-o intampine, cu un bun venit, ii zambir i se imbriar; apoi, Clugrul, cu traista atarnat pe umr, porni spre locul unde un uotit de ape descoperea drumul unui parau. Se opri pe mal i ddu s-i lase traista alturi, s se dezbrace pentru scald... dar ceva, ca o presimire, il opri; sttu puin pe ganduri, privi apoi de jur imprejur, dar nu-l vzu pe Aber, ce sta dosit in spatele unei stanci. Mai sttu cateva clipe, apoi se hotrii i, lsandu-i legtura alturi, incepu s se descopere tacticos, punand
14

hainele deasupra ei. Psrelele se treziser i ele, anunand c o nou zi a inceput; pan i frunzele pdurii preau a spune bun dimineaa", iar soarele deja ii scosese capul de dup varful muntelui din fat. Mai privi o dat imprejurimile roat i, incredinandu-se c totul e bine, intr in vad, in locul unde o adancitur de mal lsa s se vad o profunzime mai mare. Se adanci in clarul apei, lsand s curg de pe el, o dat cu uvoiul cristalin, i grijile. - Trebuie s rn grbesc,., azi am intarziat puin, cu nelinitea asta... probabil c-am visat ceva... acum se trezesc ceilali i-or pleca fr mine... Rase uor, amintindu-si de strjerii care-!-l lsau s treac fr nici o grij... ba. ar fi bucuroi de nu s-ar mai intoarce. Dar el trebuia s vegheze asupra celorlali, atat cat i-o fi ingduit. Se spla voinicete, aruncand de pe ei orice bnuial, o dat cu urmele somnului. Se aplec i mangaie unda jucu ce se alinia parc sub palma iui, inainte de a se arunca vijelios peste pietrele ce-i stteau in cale. Apoi, se scutur de cateva ori, mulumit, aa cum fac i caii nrvai i iei pe rnal, mulumind duhului apelor pentru ajutor. Ii frec bine corpul cu bucata de canep, special pregtit pentru aceasta i se aplec, luandu-i straiul, s se imbrace. Cand ridic i cmaa... ameeala il invlui, acoperindu-i privirea. Se frec la ochi i privi din nou locul... sub cmaa lui nu era decat piatra goal... traista... traista lui dispruse. Cut alturi, rvi frunzele czute... fcu cativa pai in jur... cercet prin spatele trunchiului din preajm... dar nu gsi nirnic... il cuprinse o trire rea, invartindu-l; in piept, ciocaneie inimii preau c vor sparge/invelitoarea trupului... Nu se poate.. Se ridic i mai cut din nou... Poate i se pruse i traista era doar acoperit de frunze... Nimic... Se clatin sub biciul durerii i se ls jos, inelegand, ii prinse capul in maini, incercand s potolesc zbuciumul gandurilor. Darul neamului dac fusese furat! Din vina lui! Acum trebuia s se linitesc i s cugete, s cear ajutorul lui Zalmoxe! lnirna ii dduse de tire, dar el... el n-o bgase in seam. Era vinovat de mandrie... se crezuse prea vrednic i deasupra primejdiei...se bucura c-i poate ine pe talhari oarecum la distan...Nu sttuse cu sufletul treaz... Ce-i de fcut? Unde era? De unde tiuser c era ceva de pre acolo? i se vzu pe sine, mereu atent la traist, pipind-o, punand-o noaptea sub cap, luand-o peste tot cu el. Desigur, aa i-au dat seama. Vor gsi sabia i... chiar cu pietrele lips, se vede c-i lucru de rnare pre... Or vinde-o in vreun targ. Trebuie s-o iau inapoi - cu preul vieii de-o fi nevoie." Sttea copleit, cu capul in maini i sufletul inlcrimat. Se simea nevrednic i... raza de soare il ajunse, printre crengi, mangaindu-l,
15

cald i bun... ca viaa... sttu sub btaia ei o vreme, apoi deodat se ridic, se scutur de cateva ori, ca i cum ar zvarli de pe el ganduri neprietene, ii trase cmaa ce inc o mai inea in maini, se incinse cu braul lui obinuit i, dup ce-i mai clti o dat faa i gandurile in unda rece i clar, ii ridic privirea spre cer. Era din nou el, cu greeala lui cu tot, gata de infruntat greutile vieii. Iart-m Zalmoxe! Vezi-m in toat slbiciunea i mandria mea. M-am dovedit netrebnic i neputincios... dar te simt aproape i acum... Te rog, fii mesagerul durerii mele... roag-te pentru mine de iertare... i du Printelui Tuturor dragostea i sperana mea... M simt prea mic, in greelile mele, ca s pot ridica glasul sufletului meu pan la El. Te rog, ajut-m... nu pentru mine, ci pentru neamul dacilor ti... ca darul lor de iubire s poat ajunge. Iar de nu sunt eu vrednic a-l duce, dup cum bine s-a dovedit, te rog, scoate-mi in cale pe cel menit s-o fac... dar rogu-te, grbete-te... Iar pe mine rn iart!" Boabe mari de lacrimi i se prelingeau in jos pe obraji i le ls s se duc, semn al durerii i al umilinei. Sta drept i nemicat, ca trunchiul de alturi, privind nemrginirea. Vzu norii cum vin, negri t amenintori, vzu fulgerul strbtand zrile i czand, undeva aproape, apoi auzi zgomotul tunetului ce prea c sfarm pietrele in tria lui. Abia atunci las mainile in jos i incet, incet porni ctre tabr. Picuri grei de ploaie incepur a cdea, din ce in ce mai muli, din ce in ce mai repezi. Pan ajunse, era deja ud complet, dar nu-i psa. Mergea, mai linitit i senin; simea c Cerul nu va lsa darul s fie intinat i fapta nepedepsit. Toate se vor limpezi inir-un fel, numai spre bine, chiar dac el va trebui s plteasc pentru nesbuina lui. Ascuni pe dup copaci sau incremenii in mijlocul poieniei, sub ploaie, negutorii preau statui ale groazei. Acum se intorseser i-l priveau inspimantai, de parc nu l-ar fi cunoscut. Privi atent in jur, ca s ineleag pricina, in cellalt capt, lang trunchiul unui copac ce inc fumega, cpetenia de talhari sta nemicat, avand sabia dac in man. Alturi, Aber tremura din tot corpul incercand s spun ceva. Retrai intr-o parte, ceilali miei stteau grmad, neluandu-i ochii de la el. Deci aici lovise fulgerul! Lang cel ce furase... i ciotul negru, urm a unui falnic cedru, sttea mrturie a maniei Cerului, inainta cu pai rari i hotrati, pan se gsi in faa fptaului. Se priveau ochi in ochi, infruntandu-se. i tciunea privirii ce arunca manie i incrancenarea rzbunrii se ciocnir de albastrul puternic al triei seninului de suflet. Se infrunta ura cu iubirea, moartea cu venicia vieii. i binele il ingenunchie pe cel ru. inciudat, cpetenia incepu
16

a hohoti batjocoritor, incercand s scape din stransoarea privirii: - Ei, i ce-ai s mai faci acuma? i-am luat puterea. Acum e a mea! Am s-o pstrez... sau am s-o vand la un pre bun, c-aa lucrtur, mai rar. Radea urat schimonosindu-se i agitand sabia sub nasul lui: apoi, deodat, o ridic triumftor in sus, ca toi s-o poat vedea. -Ea mea! Uitai-v bine la ea... acum eu sunt cel mai puternic... s-l vd pe cel ce indrznete s... Dar ce e cu ceilali? Nimeni nu se bucur? Ce-i cu groaza asta? - Hei, uitai-v bine... i, lsand sabia in jos, o intinse spre locul unde stteau bulucii, unul in altul, talharii. Zise i rasul ii inghe pe buze. Privea spre sabie, cu ochii stand s-i ias din locaurile fireti. Abia atunci ii mut i Clugrul privirea de la el la sabie i... un fior il strbtu, din cretet plecand spre toate simirile lui: in mana furului sta o sabie ruginit toat, cu nite locauri goale pe maner... doar in cel mijloca se lfia mandr o piatr, ca cele de rau... cenuie i coluroas... ce mai, o vechitur bun de aruncat... Talharul o sucea i-o invartea in man, nevenindu-i s-i cread ochilor; apoi se apuc s-o frece de zor de pulpana tunicii, dar...nimic. Rugina se vedea groas, metalul mancat pe alocuri, de aur nici vorb... ca i cum niciodat nu fusese... Aber incepu s tremure i mai tare, de parc il zgalaia cineva: - Sahib, arunc-o... arunc-o cat mai e vreme! Aici nu-i lucru curat. Asta-i vrjitorie! Hai s plecm de aici... repede. Las-i pe oamenii tia, c ne aduc mari npaste i... s fugim s ne salvm! Talharii incepur a striga i ei, de-a valma, inspimantai: - Lum baloturile i fugim! Ne urmresc stelele! Cpetenia se uita de la unul la altul... apoi la sabie. Ce mai era i cu stelele astea? Numai Clugrul era de vin... i ddu s-i scoat iataganul. -Stai! Fulgerul a czut chiar pe copacul sub care stteai... sta-i semn mare... ne urmresc duhurile muntelui... i Aber in cerc s-l trag de man. Spaima se rspandise printre ei -Stai pe loc! Cine fuge, il tai! Cu iataganul ridicat, eful striga ca scos din mini; aruncase cat colo rugintura i acum incerca s-i adune la loc ceata. Dar grmada de talhari nu mai putea fi stpanit; strigand unul la altul, trgand din baloturi ce era mai la-ndeman, se indemnau la fug. Aber, mai incet, din cauza tremurturii, se ruga de ei s-l atepte. Sabia incovoiat vai de cateva ori i capete insangerate se rostogolir pe tpan. Primul fu al celui care-i fusese aghiotant i prta la furt. Talharii se speriar i mai tare; negutorii prinser curaj i se repezir
17

spre baloturi, s mai salveze cate ceva. Minute de invlmeal, in care nu se mai deosebeau hoii de pgubii... apoi linite... Talharii fugiser care incotro, de spaima pedepsei care nu se tia de unde vine mai intai; unii apucaser s ia cate ceva din prad, altora nu le mai trebuise nimic. in poian, zceau, pe iarba inc ud, cateva corpuri fr via, iar printre ei, ca un clu insetat de sangele victimelor, cpitanul. Sttea i privea parc nuc. Ce se-ntamplase cu ai lui? Clugrul ridicase sabia ruginit de jos i o inea la piept, dar ochii erau tot spre el... cu uittura aceea... de ce se tot uit... ce mai vrea? in jur, negutorii se apropiau amenintori; aveau sbii in maini... de unde?...de la mori?... din baloturi? Se tot uita i incepu deodat s se rotesc, ca intr-un dans, din ce in ce mai repede...se rotea i hohotea... slbatic hohotea, ca o fiar incolit. Se opri dintr-odat i ridic sabia asupra Clugrului: -Ai crezut c m-ai invins? Niciodat... puterea rului e uria... Nu mi-e fric de tine... Clugre! Am s te omor! Clugrul il privi atent. Nu vorbea el; pan i glasul era altul... venea de undeva din strfunduri... Era cineva care-i tia rostul drumului i se punea impotriv. -Fiecare moare atunci cand e datul lui, dup porunca Cerului! Deci, tu nu poi s-mi faci nimica. Dar trebuie s inelegi c Binele este nemrginit... este insi Nemurirea... pe cand rul va exista atata timp cat oamenii ii vor permite... cat timp il vor hrni cu ur i rzbunare, cu minciun i invidie... cu lcomie i trdare. -Nu-i adevrat! -Nu-i spuneam numai ie, omule... ci mai ales celui ce vorbete prin tine! Leapd-i nravurile i folosete-i puterea spre facerea de bine. Leag-te de Cer, c el nu te prsete niciodat, de mergi pe calea lui... nu ca tovarii ti de rele care au dat bir cu fugiii. Talharul sta incremenit, cu sabia inc ridicat amenintor i privirea aintita in ochii Clugrului. Ceilali nu mai indrzneau nici s sufle. Ploaia se oprise i ea, ateptand deznodmantul. Clipe lungi de trant de suflete. Apoi, deodat ceva ca un zambet Cobori pe faa incrancenat de rele, mana se ls incet, punand sabia inapoi in teac. Cu micri domoale, se-ntoarse, vru a zice ceva, dar se opri... numai ochii artau zbucium de fire; mai privi spre Clugrul ce-l urmrea cu inelegere, apoi spre ceilali i, cu pai rari, ganditori parc, incepu a se indeprta, intrand in pdure, Dup un timp zgomotul frunzelor rvite de trecere, incet...Era linite... Era pace... Cltorii rsuflara abia acum uurai, dar nu vorbi nici unul. Se

18

priveau unii pe alii, de parc se vedeau intaia oar... ceva in ei era nou i necunoscut... se nscuser din nou, pentru bine. Cu pai incei, sfarii de incordare, pornir a se imbria; se sprijineau unii pe alii i icnete de plans brbtesc rzbteau sub brbile aspre. Clugrul sta in acelai loc, nemicat, cu sabia ruginit strans la piept, privind ganditor in urma talharului. Se ruga pentru el...oare... ca ce era bun s ias invingtor in sufletul lui? Nu se tie... Dup un timp, se scutur incetior i reveni in poieni. Le zambi negutorilor, apoi ridic sabia la buze i-o srut, aa ruginit cum era. i, pentru a doua oar in aceeai zi, dou bobite din preaplinul inimii se revrsar din ochi, strbtand grbite obrajii, i czur pe lama sbiei, desenand cu ud, apoi se oprir, nestemate de suflet, sclipind in lumin. Ridicandu-i privirea spre cerul ce se-nsenina, Clugrul ii strig dragostea: - Iti mulumesc, Printe al Luminilor! iti mulumesc Zalmoxe! -i sabia luci scurt, fulgerand inlimea. Negutorii nu-i mai veneau in fire; intai ii ascunseser privirile, ca s nu-l stanjeneasc pe brbatul ce nu se ruinase s-i plang bucuria in faa lor; acum, stteau din nou inmrmurii, neinelegand i nevenind s le cread ochilor... din nou... oare unde se oprea visul i unde incepea viaa? Glasurile se intretiau infiorate, doar Clugrul nu auzea nimic. Ridicase sabia spre cer i-o inea aa, ca o parte din el... spre soarele ce-i dezvelise faa... erau una, Pmant i Cer, om in lumin... un cantec de dragoste, in glas de simire... i intrar cu toii in sunetele lui... un cantec tiut dintotdeauna... vechi ca firea. Se fcuse dreptate! Sabia sclipea in lumin, triumftoare, etalandui frumuseea lucrturii i lucirea clar a nestematei rmase...parc mai miastr, de se putea aceasta, decat la facerea ei. tia oare Clugrul? Simise prefacerea? Cine tie... el privea cu nesa in adancuri de zare, iar ochii lui vorbeau despre iubire. Sabia sttea acum cuminte in locaul ei, invelit in marama inc alb a tinerei dace. Negutorii porniser a randui baloturile rvite, dar gesturile lor nu mai vdeau lcomia avutului... erau fireti i domoale, de parc marfa era a tuturora. Cativa aveau vemintele sfaiate i sangerau, dup incercarea de a-i impiedica pe fugari s fure din nou. Dar nimeni nu se plangea... glasurile ce se auzeau uneori artau linite... in mijiocul poieniei, trei dintre talhari i cam tot atatia negutori zceau fr suflare, unii lang alii, impcai in nemicarea morii. Nu mai aveau nimic de imprit... plecaser in impria veniciei aa cum erau, numai cu sufletele... trupurile, in vemintele lor, le lsaser deoparte... aici, pe iarb...intr-o parte, sprijinit de un trunchi venerabil ce
19

strjuia locul, btranul Papaiolos de abia ii mai trgea sufletul. Sta cu mana pe inima dureroas, privind cand spre fata lui, ce-l mangaia incercand s-i aline suferina, cand spre tanrul care-i sta alturi, ocrotind-o. - S-i ingropm, omenete! Rogu-v, facei o groap penlru ei: aici, la margine, la umbra acelor arbori, s le fie loc de odihn i infrire, acum in nefiin! Glasul Clugrului rsun bland, dar ferm, i negutorii cutar unelte de spat. Se indrept apoi spre btranul grec, ce-i urmrea micrile cu priviri din ce in ce mai pierdute; buzele ddeau a se colora in vant, iar paloarea din ce in ce mai profund a feei nu spunea nimic bun. Trupul lui nu mai rezistase la trirea ultimelor zile; inima lui zbuciumat de atatea alte intamplri npraznice, de-a lungul anilor de cltorie, se cerea la odihna venic. Clugrul ii zambi i, apucandu-i mainile ce incepuser a se rci, le frec intr-un fel anume; dup un timp, invandu-i leacul, ls treaba asta tinerilor i el se porni a face ceva micri neobinuite, trecand palmele pe deasupra btranului, mangaind parc aerul... apoi le roti dintr-o parte in alta, ca intr-un cerc... sttu cateva momente nemicat: apoi incepu din nou. Cand se opri, btranul adormise, respirand uor ca un prunc, iar pe umerii obrajilor rsriser urme de bujori. - Sa-l lsm s se odihneasc. Voi frecai-i cu grij locaul palmelor... aa, e bine... incet, s nu se trezeasc... somnul e hran pentru trup... iar mai pe urm, scoatei-i inclrile i-i frecai la fel i tlpile... or fi ostenite, sracele de greutatea anilor i a drumurilor. Dar, mai cu seam, Casiope. vindec-i cu rasul tu, cu sperana i bucuria vieii.., Dac plangi, faci ru il intristezi i-l doare mai tare.... Ne-am ineles? Mangaie uor pletele copilei, care-i ridicase capul, surazand printre lacrimi, apoi se ridic i se apropie de negutorii care terminaser de spat i acum stteau ostenii, ateptand. - V mulumesc pentru osteneala voastr! Haidei, acum, s-i punem i pe aceti srmani in pat de pmant, la adpost de fiare. S le druim i lor vorbe de suflet, care s-i conduc spre Lumina veniciei. Dar, mai intai, poate ar fi bine s cerem codrului ceva ramuri verzi, s impodobim casa in care vor sta de acum incolo. i, dup ce toate fur randuite dup spusa iui, trupurile acoperite cu crengi i pmant, spuser fiecare cate ceva de rmas bun. Clugrul vorbi ultimul: - Incredinm Pmantului tot ce-a fost muritor in fiina voastr. Ne rugm Cerului s v primeasc sufletele in impria nemuririi, de unde ele au plecat la inceputuri... i s deschid porile colilor de inelepciune, ca
20

s putei inelege ce a fost bine i ce nu a fost, din tot ce ai trit. V insoim pe drumul vostru, cu vorbe bune i cu iertare. Urcai spre lumin i nu v oprii in drum! iar sufletele voas tre s dobandeasc linitea pcii! Rmaser un timp tcui, apoi fiecare ii cut un loc de odihn, s-i aeze trupul obosit, cci ganduriie nu aveau rgaz; amintirile ii copleeau i fiecare regsea figuri i intamplri dragi, de parc ar fi cercetat comoara cu care vor pleca i ei cand le va fi datul. Soarele strlucea cu putere, inclzind trupuri i inimi, picurand sperane i esand visuri, ce rnai ieri erau ascunse in negura disperrii. Nu se mai vedea urm din vijelia ce trecuse pe acolo. Btranul deschisese ochii i-i privea cu sclipiri jucue: -Mi, oameni buni -Ttuc Papaiotos! Voiai s ne sperii... Era bucurie adevrat in glasul lor i grij de prieten. -V mulumesc la toi pentru... pentru sufletul vostru. Clugre, ie mai ales! -Ei, las asta! Doar nu mie trebuie s-mi mulumeti, ci Celui ce d Via! i-a druit zile, ca s mai faci cate ceva bun, pe aici! -Nu tiu nici acum cine eti, dar cred c zeii te-au trimis la noi... Zeus Olimpianul, desigur... iar Athena i-a intrit braul. Eu tiu c-am s mor: am trit destul... i am trit din plin. O singur dorin mai am: s-o vd pe fata mea, la casa ei, ocrotit de un bra puternic. Glasul btranului rsuna din ce in ce mai slab i fata se apuc din nou s-i frece mana. Stand alturi de ea, tanrul grec se inroi deodat i incerc a spune ceva... ruinat, privi la cei din jur, apoi: - Ttuc Papaiotos, in fata tuturor, in faa lui Zeus care ne vede, iti cer mana fiicei tale, frumoasa Casiope, i jur... jur c-am s-o iubesc i am s-o ocrotesc pan cand zilele mele se vor sfari! Spusele tanrului grec rspandeau unde gingae de iubire; flacra inimii lui inclzea suflete. Toi zambir, poate amintirilor, i acum priveau, incurajandu-l. Fata se inroise i-i lsase cporul in jos, ca o cprioar in faa unui cerb falnic. Tanrul se ridicase i sta drept, ateptand. Doar btranul nu era prea mulumit; se foia nelinitit, atat cat ii ingduia durerea. Apoi, ridicand "ochii ctre Clugr, zise: -Voiam pentru fata mea un om aezat deja la casa lui, cu stare, nu un umbltor pe drumuri, cum am fost i eu toat viaa. Nu vreau s sufere ca srmana nevasta mea. -Btrane, tu i-ai trit traiul cum ai vrut, nu-i aa? -Pi, cine m-ar fi putut opri?

21

-Dar pe fata ta de ce n-o lai s fac la fel? Oare n-ar trebui, mai intai de toate s-o intrebi pe ea ce-i dorete? Grecul nu zise nimic, dar ii intoarse privirea cercettoare spre fat, uor imbufnat. -Ttuc... eu il am drag... pe Arhelos. Glasul cristalin, abia optise, dar se rspandise in inimi, peste tot. Btranul tcea, cugetand. Cu glasul bland, Clugrul continu: - Oare, ce-i rnai de pre in via... averea i casa cu un om strin sufletului tu sau... o inim drag alturi, cu care porneti la drum... la greu i la bucurie... care s te ocroteasc cu dragoste... Iar de va voi Cerul, s-or construi i palate... dar cu temelie bun... Negutorii ascultau i ei. in tcerea ce se lsase, incepur s-i spun prerea, unii zicand ca btranul, alii, mai tineri, inand partea inimii. -Ce cas-i aceea fr dragoste in ea? -Ei, las, c s-or obinui ei cu timpul i s-or iubi, poate... dar important e traiul sigur... s ai ce pune pe mas. -Eu n-a sta cu cineva ce nu mi-e drag... da ce, srut casa?- sri unul mai indrzne. Btranul sta i asculta, iar in sinea lui sufletul se lupta cu gandul minii. Ba aa, ba aa! intr-un tarziu, zise: -Clugre, hotrte tu! Eu am s fac intocmai! -Eu am spus ce am avut de spus. Nu se cade s hotrsc eu viaa unor suflete. Asta numai ele pot s-o fac... singure. Iar dac unirea e cu dragoste, atunci Cerul ii va ocroti, atata vreme cat vor tri in ea. -Adic, dac... e fr dragoste, nu e plcut zeilor? -Aa spune credina neamului... i aa simte i sufletul meu. Dragilor, inelegei... impria de Sus este a Binelui... a Iubirii. Deci, dac o fapt, o unire, este lipsit de iubire, ea nu poate fi in Legile Firii... nu este a Cerului... - Dar, zeii notri... - Eu v-am vorbit de ce simt eu... Voi facei cum sufletul sau mintea voastr o cere! Ochii copilei cereau ajutor i Clugrul inelese; mai sttu puin tcut, adunandu-i gandurile, apoi zise: - Spune-mi, btrane... dac tu ai fi acolo sus... - Mai am puin i-oi fi... -Gandete-te, cum vei privi tu de sus... atunci cand vei putea citi in sufletul fetei tale... i ai vedea durere i dor dup cel drag... -Dar s-o vd trudind din greu...? -in ara mea, nu ne speriem de oboseala muncii, ci de uratul silniciei!
22

-Mi-aduc aminte de biata mea soie; tare mult ne-am iubit i tare mult a suferit ea acolo, acas... de singurtate... c eu mai mult pe drumuri... voiam s aib de toate, s-i prisoseasc... s nu duc lips de nimic. -A dus lips de apropierea ta! Poate ai fi putut s mai zboveti pe acas; dar acum... - intr in vorb unul dintre negutori - i eu am s-o mai rresc cu drumurile... doar atat, s am cu ce tri...Tare mi-e dor de ea, de femeia mea! -Tat, de nu m lai s rn-nsoesc cu Arhelos, eu... am s te ascult, c-mi eti printe, dar... toat via am s plang dup el, s tii! _ imbujorat de indrzneala spuselor, fata se oprise, privind speriat Dei se hotrase s nu mai spun nimic, Clugrul ii sri din nou in ajutor, li plcea curajul fetei, care lupta pentru dragostea ei. Ar fi dorit ca i biatul s fie oleac mai... aprig, poate... - M iart de iari spun ceva! Uii un lucru, btrane... sau nu-i dai important: nu tiu... Tanrul acesta, ce st acum cu inima lui in palme i o ofer cu dragoste felei tale... e singurul care acum i aici a jurat c-o v-a iubi i ocroti toat viaa. i, dac-mi aduc bine aminte.,, i-a i dat o dovad de curaj i druire... eu cred c n-ai apucat a uita c s-a pus pavz in faa tiului, pentru ea i pentru tine... Oare asta nu-ti spune nimic?! Vorbele czur grele, copleind i dezlegand temeri. - Sunt un nemernic btran, fr inim! S-mi fie ruine! Venii, dragii mei... venii s v binecuvantez! i de s-o putea... iertai un tat, care uneori nu tie ce spune! Tinerii se bulucir amandoi, ingenunchind in faa lui; cu capeteie plecate, inandu-se de man, erau ca un simbol al luptei pentru dragoste. Btranul ii puse palmele pe cretetele lor i le zise, cu glasul inlcrimat: - Cu toat inima mea, v doresc s avei in via ani muli de fericire, impreun! M rog Zeilor, s binevoiasc a v binecuvanta cu prunci zdraveni i nzbatioi, care s v umple sufletele de bucurie... aa cum i tu, fata mea, mi l-ai umplut mie! Iar tu zise i ciocni cu degetele capul biatului - tu s ai mereu grij de porumbia mea, s n-o faci s sufere, auzi? -Jur! -Te-oi mai ruga ceva, Clugre, de se poate! -Spune, btrane i de-o sta in putina mea... -St! Te-oi ruga s-i uneti tu, in faa zeilor i a noastr... aici! F-mi hatarul sta, cci nu tiu cat mai am de vzut lumina zilei... i s pfec la ceruri, linitit! -Fie dup voia ta. Dar o voi face, dup datina noastr... alta nu tiu...

23

- E bine... e cei mai bine! Doar un lucru mai am a spune, vezi... la noi, in Grecia, mireasa vine in faa brbatului cu chipul acoperit, iar de-i fecioara... cu un vl alb. Te-oi ruga, poate s-o gsi i pentru fata mea... Negutorii se pornir a scotoci pe unde tiau ei, dar voal alb nu gsir. Btranul plec ochii, intristat i oft. - De-acum, nu-i nimica! S-o putea i fr... Zambea intristat. Multe lucruri se schimbaser in sufletul lui... era in stare s treac i peste obiceiuri. Dar, dintr-odat, clugrul ii aminti de marama alb i diafan, acum puin cam purtat, a tinerei dace... cea in care el infurase sabia. i faa i se lumin, desigur c pentru aceast clip o purtase el, atata amar de drum. C doar sabia avea teaca ei, meterit de furarul muntelui. Se duse spre locui unde agase traista, de ramura unui copac i scoase din ea, vlul de mireas. Se uit spre btran, ca s-i arate; dar acesta trecuse deja intr-un vis, zambind poate unei nuni aa cum o tia el. Biatul i fata stteau man in man, alturi de el, dar nu vedeau nimic. Erau doar ei doi, intr-o lume a lor, in care altcineva nu-i avea locul. Aa c il art negutorilor i ei se bucurar, aa, pe optite, veghind linitea somnului. i, tot pe tcute, plnuir ospul nunii, cu ce aveau la-ndeman. i cand totul fu pregtit i aternut pe tergare, Clugrul ii lu pe tineri de man, incetior, i-i trase deoparte. Din darul negutorilor, incropir nite haine mai de srbtoare, cci straiul biatului arta urme de lupt, ii duse mai intai la ap, i-i ls, pe fiecare pe rand, s-i clteasc fptura, cat or putea; apoi se imbrcar in nou. Fata ii mai netezi cu ceva piepteni cosiele lungi, apoi Clugrul ii puse marama alb pe cap, aa cum o purtau tinerele neamului su, petrecut pe dup gingia gatului. Abia cand totul fu gata, se duse spre btran i-l atinse uor pe umr: - Trezete-te, printe, cci fata ta e mireas! Btranul deschise ochii, inc prini in plasa visului i privi; apoi, dtntr-odat ii deschise mari, plini de mirare i bucurie. -Fata mea! Ce frumoas mireasl Ce minune! Spunei, ai mai vzut aa mandree? -i soarele se minuneaz, btrane! Tatl ddu din cap a incuviinare. N-avea rost s intrebe de unde toate acestea, se obinuise deja cu minunile, din oameni i din fire. Sau poate mai visa inc? Fata lui, frumoas ca o zei, cu un vl alb acoperindu-i cretetul, sttea lang un tanr inalt i drept, ce-o inea ginga de man. Coronie de flori de munte se impleteau bucuroase pe cretetele lor, coborand in valuri spre mijloc. De o parte i alta, gravi dar zambitori, negutorii consfineau momentul. Iar glasul cald al Clugrului ii art c visele pot deveni via:
24

-Casiope, bland i ginga cprioar, aici, in faa Soarelui i a Mriei sale Codrul, in faa Cerului i a tatlui tu, in faa noastr, a prietenilor ti, mrturisete: vrei s-i fii mireas,de acum pan la captul zilelor tale, acestui tanr, ce te soarbe din priviri, pe numele lui Arhelos? -Da! - scurt, cristalin i limpede. -Arhelos, tinere cerb, privete spre gingaa fptur de lang tine, firav i plpand cprioar, ce dorete s-i sprijine capul de umrul tu. Rspunde-mi, in faa imensitii firii, in faa Celui din inalt i a lui Zalmoxe, ocrotitorul neamului meu, in faa tuturor zeitilor Binelui i ai Iubirii, doreti s-i fii brbat, ocrotitor vajnic i tandru, acestei mandree de fat? - Da! - i codrul ii flutur frunzele in tria cuvantului. Atunci, Clugrul puse mana fetei in cuul ferm i puternic al palmei biatului, ce o cuprinse indat, strangand-o uor, ca pentru a fi sigur c n-o va pierde nicicand. - Legai s fii in veci cu firele iubirii adevrate... ca so i soie! Mire, poi sruta mireasa! Btranul tat ii simi lacrimile izvorand i pornind s-i spele obrajii, brzdai de vreme; le ls in voia lor, ca semne ale bucuriei. Unul dintre negutori se trase deoparte i se duse la balotul lui, scotocind indelung; veni apoi i intinse spre tineri, dou inele de aur, ce sttuser bine dosite prin cptueli; acum le oferea ca dar de nunt. Clugrul il privi zambind; oare tia c adevratul dar, intr-adevr de nepreuit, era al mreiei gestului lui? Poate tia, cci se ruinase tare i acum se ascundea dup ceilali. Cu incetineala solemnitii, ridic mainile spre inlimi, inand intr-una inelele. - Printe al Luminilor inceputului i tu, Zalmoxe, zeu al Daciei libere, voi toi...zei din Olimpul Greciei, binecuvantai unirea acestor suflete intru iubire i speran. Ocrotii-le drumul i druii-le prunci puternici, curai la suflet, veseli i cu dragoste de oameni, la fel ca cei doi tineri de acum. S le fie calea vieii limpede i presrat cu bucuriile inelepciunii! Fie ca aceste inele s le aduc aminte mereu de clipa de acum. Li se pruse, sau soarele chiar sclipise o dat mai putenic, cam aa, spre tineri?! Btranul zambea i lacrimile continuau a-i spla faa, strecurandu-se printre cutele anilor. De undeva, psrele incepur a ciripi, spunandu-i i ele prerea. Clugrul ls mainile in jos, atat de firesc, ca aripile unei vieuitoare albe a vzduhului. - Unii s fii pentru toat viaa! S nu uitai c-ai inceput drumul cu dragoste i tot aa s-l i incheiai... in venicie! Incepu incet, apoi din ce in ce mai tare, un cantec de acas, un cantec de nunt, de bucurie i de srbtoare, ii lu pe tineri de man i incepu a se roti cu ei in ritmul unui dans; ii chem i pe ceilali s se prind
25

in cerc. i uite-aa, incepur a hori, umr lang umr, suflet lang suflet, cantand fiecare pe limba lui de acas, glasuri tinere sau mai asprite de vreme, de rsuna poiana. Cand se oprir, toi radeau, imbujorai i plini de via. Unde erau oamenii care carteau i se certau pentru socoteli i petice de marf? Se aezar apoi la masa aternut din timp. Btranul adormise din nou, dovad c i bucuria ostenete. Dar negutorii nu terminaser cu planul lor, ci, dup o uoteal comun, venir in faa tinerilor miri, aducand fiecare cate ceva, s le fie de folos i amintire; i, ca s nu repete darul, pentru c nu avea altceva deosebit, unul dintre ei le drui dinari noi-noui, pentru temelia casei. Cine spunea c nu se mai petrec in via i minuni?

PREOTUL LUI AHURA Dup ce se osptar din toate cele intinse, tinerii se traser mai deoparte, s se poat privi in voie, cci de... acum nu mai trebuiau a se ascunde. uoteau i radeau pe-nfundate, cap lang cap, inim lang inim, iar mainile se cutau printre vorbe; apoi se ridicar i, dup ce mai mulumir o dat pentru tot, alergar spre pdure s-i spun codrului bucuria. Negutorii se aezar la un mic sfat, s vad ce-i de fcut de acum inainte; nici nu tiau pe unde sunt. i totui, se vdea o mare linite printre ei. Trecuser prin momente ce parc nu ineau de real, din moarte la via; ochii lor vzuser ce inc nu puteau pricepe,gandurile lor bteau la porile unei aflri de adevruri, a cror adancime doar sufletul o poate cuprinde. Acum lsaser amintirile s se aeze la loc potrivit, ca odat, in vreme, s poat i ei inelege rostul celor petrecute; se ingrijeau de clipa de fa. Cat timp era Clugrul acolo, era bine, avea cine-i pzi. Toate spaimele i temerile lor se transformaser intr-o incredere oarb... intr-un om. Copii mari ce-i aflaser un aprtor. Dacul nostru nu tia mai nimic din toate acestea. El era un clugr oarecare din munii de peste Istru, care avea o treab de fcut i incerca s-o fac cat mai bine. Acum sttea linitit, sprijinit de trunchiul copacului, la poalele cruia btranul dormea adanc. Toate tririle ultimelor zile ii cereau dreptul la aezare temeinic in adanc de suflet i el le luase, aa, pe rand, revzandu-le. i abia acum avu rgaz a se minuna i el de miracolul prefacerii sbiei.
26

La aa ceva, ce-i drept... nu se ateptase, dei atunci, pe loc, totul i se pruse... fusese firesc. Dar, vezi, darul pentru Fiul Luminii, de era inut de maini ucigae, devenea ca i ele, rugin nefolositoare i fier gunos. Pan acum nu se gandise, c aurul metalului trebuia innobilat i cu aurul sufletului. Se gandi i se mai minun o dat de inelepciunea inaltului. Probabil c aipise i el un timp, cand auzi alturi o respiraie grea. Se ridic intr-un cot i privi spre btran... nu mai avea multe ore de via pmanteasc; sorocul plecrii se apropia. Bine, cel puin, c era mulumit, cu sufletul impcat... dar... de s-ar putea intarzia ducerea, ca ziua s rman numai a bucuriei... i aa s fie amintit peste timp. i incepu iar trecerea mainilor, pe deasupra bolnavului, mereu i mereu, intr-un fel anume, in timp ce inla rug, pe sub pleoapele inchise, ctre Cel ce hotrte Totul. Respiraia se liniti, btranul se imbujora iar... dar Clugrul tiu c e numai un scurt rgaz. Se uit apoi in jur; negutorii adormiser i ei, care cum apucase, dar... parc erau mai puini. Privi mai atent i vzu c doi dintre ei nu mai erau. Probabil, plecaser... cu baloturi, sau nu... nu era treaba iui; cateodat omul nu poate duce prea mult prefacere i se-ntoarce inapoi la nravul vechi... doar e mult mai uor. Ei, dragilor, acum sau mai tarziu... asta-i calea pentru toi... spre bine, spre dragostea de oamenii N-avei unde fugi! Pcat c n-ai apucat pe ea din timp... c doar s-a aternut sub paii votri." Oft i-i scutur pletele o dat cu tristeea. Caii ii rupseser hurile i fugiser, de cand czuse fulgerul in poieni. De acum, fiecare va trebui s-i duc singur povara in spate. Se ridic i, trecand pe la fiecare cu o vorb bun, cu o mangaiere uoar pe umr, ii trezi, dand semnalul de pregtire a plecrii. Tinerii sosir i ei, imbujorai tare, ruinai de privirile zambitoare ce-i urmreau; ii stranser i ei legtura de daruri primite, dar n-apucar a termina c pe alturi se mai ivir ceva lucruoare, pe care negutorii le oferir mai cu drag, mai de nevoie, cci decat s le lase vantului, mai bine le druiau; oricum, ei nu mai puteau s le care, le era peste poate. Acum, cel mai greu balot era al mirilor, dar ei erau bucuroi de aceasta i radeau sltandu-l, de parc ar fi fost din fulgi. Mai trebuia i btranul dus pe brae, sau pe un pat de ramuri; dar cine s-l in, cand toi abia pridideau pentru poverile lor. - Pe btran il duc eu, hotrilClugrul, oricum eu n-am decat o traist i cojocul pe umeri. Vom merge buci scurte de drum, cu popasuri, ca s nu form firea unora peste poate. Iar de pornim intr-un ptrar de ceas, om face o bucat de drum, cat ne-o fi ingduit, pan se va duce soarele dup creste. Nu termin bine de zis, c se i auzi un nechezat, ca de bun
27

venit, sau poate... de dojana plecrii i iapa cea slbnoag a Clugrului se ivi tacticoas, la marginea poienii. tiam eu c-ai s vii, doar nu era s m lai la nevoie, singur. Uite c avem cum s-l ducem pe btran. Dar, ia spune-mi, frumoaso, pe unde mi-ai umblat hoinar? Vorbea i-i mangaia coarna srcu. Apoi urc bolnavul, il leg bine de a i, privind spre ceilali, zise: - S ne cluzeasc Zalmoxe paii! - i o lu piepti, pe o potec ce abia se-nfiripa sub copaci, trecand culmea din fa. Mergea inainte, inand iapa de cpstru; nu tia prea bine unde duce crruia, dar avea incredere in sufletul lui, c-i artase bine. Dup el, oftand sub povara baloturilor, negutorii se opinteau i ei la drum. Doar cei doi rniri, dei aveau ce duce, preau a nu simi povara; se ineau de man, incrcai ca nite catari, dar pasul le era sprinten de ziceai c merg pe drum drept. -Ei, tineree ! ziceau ba unul, ba altul, privindu-i cu o oarecare invidie. -Asta-i puterea dragostei! - zise incet Clugrul. Ea nu tine seam de numrul anilor, la amintii-v fiecare de ce avei mai drag pe-acas, nu averi i socoteli... ci suflet! Vei vedea cum se inflcreaz inima i totul, chiar povara din spate, totul devine mai uor de dus. Cltinau din cap, unii zambind, alii privind prin amintiri. Dup un timp, intr-adevr, pasul le deveni mai uor. Doar unul dintre ei prea c se poticnete, din ce in ce mai des, de parc voia s vad fiecare piatr ce fel e. Clugrul rmase in urm, ateptandu-l, apoi lu balotul ce impovra umerii brbatului i i-l urc pe spinare. -Acum, hai, c-om ajunge noi la capt! Dar omul sttea tot cu capul plecat, ciocnind pietrele cu botinele. -De i-e mai uor aa, descarc-i i povara sufletului! - zise optit Clugrul, cu glas bland. -Pi... eu n-am pe nimeni drag... i nici ei pe mine! Cred c nu... nu tiu... -Nu tii iubi, vrei s zici? -Cam aa! Ca tinerii tia eu n-am fost niciodat... -Dar prini, frai... n-ai? Sau poate o nevast...? -Am! i prini, am i nevast... dar nu m ateapt. Ba, la plecare, m-au blestemat s n-apuc s m-ntorc... -Care-i pricina? -Nu tiu. Pan la un timp prea c totul merge bine; m-nsurasem
28

i eu cu o fat cu stare... e drept, c nu de drag, dar era...plcut. Ziceam c am familie; m trudeam s strang i s inmulesc ce aveam.,. ei, i nu tiu nici eu cum, m-am luat cu agoniseala; intai m-arn certat cu fraii mei, pentru imprjeal... apoi cu prinii, care le-au inut partea, i tot aa... - Dar nevasta? -Pe nevast-mea m-am suprat, c, din dota promis, imi adusese doar o parte. Ce mai, in afar de avere, la nimic nu m gandeam. M-am deprtat de ai mei... mi-am cldit o cas mult mai mare ca a lor... m bucuram de asta... pan la urm am alungat-o i pe nevasta mea, c prea era heltuitoare... -Aa c acum eti singur i trist! -Aa-i! -Dar gandul la bogia de acas nu-i ine de cald? -Ceart-m, Clugre, dar nu rade de mine, c-mi plange sufletul de jale. A da i balotul acesta i inc pe atat, pentru cateva clipe de fericire, aa, ca a copiilor stora. -Ei au o adevrat comoar! Nu se vede cu ochii trupului, dar se simte cu adancul sufletului. Fr ea te simi srac printre bogii, nu-i aa? -Aa-i, dar abia acum... Parc a fi deschis nite ochi, de care nu tiam. Ce am trit, pe drumul acesta... aici cu voi, la greu i la bine. i-ai pus viaa pentru nite strini, inc nu pot pricepe asta! Ce te face s te pori astfel? Pe cine ai tu acas? -Pi... neamul i ara mea! -N-ai familie? -Ba, inc ce familie mare, de pe muni i de pe vi. i pe lang oameni, mai sunt i vieuitoarele pmantului... i locurile! -i-s dragi locurile? -Foarte! Dar ie? -imi era drag, aa cumva, doar casa... c era tare artoas i m mandream cu ea... O via am trudit ca un rob i iat... sunt singur. Bieii mei ani irosii... -De-i pare ru cu adevrat, nu-i timpul pierdut nici acum. Te duci acas i unde ai lovit... mangai! cu dragoste! Unde ai urat...te rogi de iertare i incerci s ieri i tu, de-o trebui... i mai ales...| inva s iubeti! - Dar cum s le fac pe toate astea? Cum s fiu in stare de aa ceva? E prima oar cand simt in mine... aa, ca o cldur, dar i tristee... poate pentru ca am fost aa aproape de moarte... m-am speriat... nu-i pcat de viaa mea? M-am impetrit... crezi c mai pot -Desigur! Fiecare om are pictura lui de Cer, care st pitit in

29

inim i ateapt s-o gseti. Ai acoperit-o cu lcomia i zgarcenia... acum trebuie s fii altfel, doar aa o poi descoperi. i uite, c primul pas l-ai i fcut... ai druit inelele. Ce gandeai, cand ai fcut aceasta? -Eram parc alt om... m bucuram pentru alii... pentru tineri... voiam s fie fericii... i aa mi-a venit pornirea. -Acum, iti pare ru? -Nu... deloc... -Vezi, in tine dragostea st bine ascuns... d-i drumul din lanurile planurilor i socotelilor... i-o s-i inclzeasc sufletul... Trebuie doar s doreti s fii bun. Mai cuget la aceasta! i tot vorbind, indemnand cand pe unul, cand pe altui, crand cand un balot, cand altul, uite c ajunser aproape pe nebgare de seam, la un loc mai deschis, ca un lumini, aproape de creste. - Aici ne oprim pentru odihna nopii. Soarele st s se duc dup zare, nu mai putem merge... se-ntunec de grab. S facem un foc, mai departe de copaci, s ne-nclzim i maine om porni din noui Eu m-oi duce sus, pe varf s vd urma drumului... i, lsandu-i bucuroi de popas, dup ce-l ddu pe btran in grija tinerilor, Clugrul porni spre culme, urmand crarea. Urca cu greu, cci oboseala drumului ii slbise picioarele, dar trebuia s mearg... cltorii se incredeau in el. Nu dup mult timp, ajunse intr-un loc de unde se vedea pan departe; oft mulumit, sprijinindu-se de un copac. Bine il dusese sufletul... crarea lor cobora in vale, unde se-ntalnea cu un drum mai larg, ce erpuia printre muni, iar undeva in lungul lui, o lumini anuna popas de om. Se intoarse bucuros, ducand vestea cea bun. Negutorii o primir firesc, de parc tiau c toate celea vor fi bine randuite i Clugrul se mir in sinea lui, gandind c-i tare mare schimbarea, ii vzu apoi aternandu-i linitii de culcare i-i ls cu ale lor, simind o cldur molcom in inim, de mulumire. Privi spre btran; era treaz i ochii lui il chemau. Alturi, cei doi tineri dormeau dui, rpui de oboseala drumului sau de intensitatea tririlor, cine tie. Se aez i el, de cealalt parte a bolnavului, zambindu-i: - Fii linitit, btrane! Copila ta e aici, doar c-i ostenit tare... -Spune-mi, Clugre... oapta i se prelinse cu greu de pe buze, urcand cu struina dezndejdii spre auzul prietenului. -Te aud; ce te nelinitete? -Tu tii... cum e... pe cellalt tram? -Doar din inelepciunea vorbelor, c eu... dar, ce-ai dori s afli?
30

-Despre... adic... oare, nu mori de tot? -Omule, viaa noastr nu se sfarete, o dat cu traiul pe pmant. Aici ne lsm doar trupul, cand ne vine vremea. Dar scanteia vieii nu dispare nicicand; zeul nostru, Zalmoxe, ne-a invat c sufletul e nemuritor... el se intoarce la locul lui, in Ceruri... in impria Luminii i a Iubirii... i triete in pace i armonie, de merit aceasta, desigur... de n-a fcut prea multe rele, lovind in trire de om... -i... dac a fcut? -Ei, atunci trebuie s adste o vreme, in locuri de pocin i prere de ru... s se spele in durere... s arunce de pe el pornirile de ur i manie... s inceap a inva s iubeasc... apoi urc i el mai sus, spre bine... -Adic... se chinuie... -Plange singur, cand vede ce-a fcut prin lume... i-i pare ru... -Ajut-m... Clugre... -Spune-mi, prietene, te-oi ajuta din toat inima. - Eu nu tiu de am fcut bine sau nu... te-oi ruga... ascult-m i spune-mi... de pot ceva... de mai pot indrepta... - Descarc-i sufletul, btrane, i om ruga Cerul s te asculte... i povestea unei viei incepu a se aterne cu greu, cu opintiri dureroase de suflet i de neputin. Clipele treceau, ascunzandu-se in vlul timpului i rmaneau acolo, mrturie vie. Clugrul sttea cu ochii inchii, ascultand, iar mana lui prinsese palma tremurand i o strangea uor, ca un semn de via, de prietenie. -Aa s-a scurs viaa mea, Clugre....cu bine i cu ru... cu... Btranul abia mai respira; amintirile il zbuciumaser, aducandu-i boare de iacrimi pe obrazul adanc spat de anii de trud i drum. - Papaiotos, eti un om bun... Printele inaltului vede cinstea sufletului tu i L-om ruga s-i ierte cele greite, cci n-ai vrut nici cand s faci cuiva un ru... iar de-a suferit cineva din pricina ta, e doar pentru c astfel ai ineles tu s-i mulumeti pe toi... -Dar... m-o ierta?... m-o primi? -Linitete-te btrane. Dragostea Celui de Sus e atat de profund i cuprinztoare, incat noi nu putem pricepe. Rsrise luna, aruncandu-i razele in vlul nopii, luminand cotloane de fire i suflet; faa btranului arta durere i... -Mi-e team, Clugre... -De ce ti-e team? -De moarte... cum o fi? - Ca un somn mai lung... treci prin el, ca printr-o poart. De la

31

bucurii i dureri la o venicie de lumin. Acolo, cldura iubirii imbrac tot... se limpezesc toate neinelesurile... acolo e bine!.... Ai s te simi la fel de fericit, ca atunci cand povesteai c te-ai indrgostit de mama Casiopei... mai tii? Amintete-i clipele acelea... Mai era loc pentru suprare?... Retriete iubirea de atunci... Ochii btranului il priveau blanzi i triti, apoi ii trecur privirea spre necuprinsul cerului, oprindu-se poate, undeva... la o stea. Cutele anilor se alungar parc de pe obraji, aducand fior de tineree i btranul zambi visului de peste ani, ce dinuia inc in sufletul lui, i adormi uor, alergand spre intalnirea de peste timp. Mana i se desprinse de cea a prietenului i Clugrul, dup cateva clipe de alinare, se ridic i-i cut i el un loc de odihn, in zori, plecau mai departe. In noaptea aceea, btranul muri; trecuse zambind din vis in eternitate. Muri linitit i impcat. Era acum mai tanr decat il tiau; senin i fr griji, cum nu fusese niciodat, de acolo de departe, le zambea... povestind parc, de frumosul veniciei. Il ingropar sub un cedru inalt, venerabil, ce mrturisea prin flnicie, c vzuse multe, generaii la rand, perindandu-se sub coroana sa, cu rasete sau lacrimi. Clugrul spuse cuvintele de desprire, picuri de iubire i de neuitare... i incerc s aline plansul fetei, ce se zbuciuma in hohotele durerii. Se culcase pe mormantul tatlui i prea c nu mai dorea s se ridice. i dup ce gleata lacrimilor fu golit, printre suspine, mrturii amintirii dragostea pentru printele ei. Abia atunci simi mana tanrului ei so ce-i mangaia pletele. Ridic privirea i-i zambi. Dragul cu drag se impletete, esand destine. Trebuiau s plece! Se ridic cu greu i sprijinindu-se de umrul lui, porni mai departe, lsand in urm o ridictur de pmant cu un buchet de flori proaspete pe el, i dragostea lor pentru sufletul care ii incepea drumul ctre cer. Fata intoarse de cateva ori capul, apoi se resemna i apucand mana tanrului ei mire, pi in viitor. Viaa ii cerea drepturile ei! Mergeau de un timp; coborau incet, cu mare grij, panta abrupt, apoi urcau din nou; drumul nu era drept i nici prea lesnicios, dar ei aveau incredere in Clugr i restul nu mai conta... vor ajunge. Popasul amiezii i apoi cel al nopii il fcur tot pe munte, in locuri mai ferite i mai primitoare. Acum, in zori, erau iar gata. Clugrul incrcase ceva baloturi, din cele mai grele, pe spatele iepei, aa c drumul le prea mai uor. - Zalmoxe s ne ocroteasc calea! Haidei... nu mai avem mult... cu ajutorul Cerului, la orele amiezii om fi la drumul larg.
32

Din nou mergeau... mai cu vorb, mai cu ras... mergeau... Clugrul era in fa, dar intorcea mereu privirea, cercetand feele...de era nevoie de el. Dar in diminea aceasta toii preau a fi bine... Tinerii incheiau coloana uotind ceva i chicotind. Geamtul se auzi dureros i infundat, ca o plangere... Clugrul se opri ascultand. Nimic... Pdurea ii revrsa fonetul frunzelor sub adierea vantului... bti de aripi, ciripituri guree... i atat. Negutorii stteau mirai, ei nu distinseser nimic, iar mirii nu aveau timp de aa ceva. Poate i se pruse! Mai sttu o clip ascultand firea, apoi ddu semnalul de plecare, cand... Geamtul porni mai puternic, rscolind simirile. Clugrul ls baloturile jos i se repezi in direcia sunetului. Iapa nechez a durere, tinerii se oprir i ei mirai. Un val de nelinite le btu inimile...Oare ce era? Cine? Negustorii stteau buluc, unii lang alii, ateptand. Arhelos ii ls poverile lang fat, apoi porni i el in cutare. - Ce s fie? Poate ar trebui s mergem i noi? Ce zicei? Dar Clugrul se ivise deja in susul crrii... purtand in brae un trup ce prea fr suflare; clca incet, cu grij, s nu zguduie durerile, gemete stinse rzbteau din cand in cand, mrturiind despre via. Tanrul mergea in urma lui, cu capul plecat, frmantat parc de un gand. Se apropiau incet, lungind nedumeririle. Era ceva cunoscut in fptura rnit, dar nu distingeau prea bine... haina prea aidoma cu a talharilor... acum atarna flendurit tare... putea fi vreun localnic...cine o fi oare? Cutand din priviri un loc potrivit, Clugrul merse spre un lumini aflat aproape de crare i-i ls povara jos. Negutorii se repezir i... in faa ochilor lor uimii, se ivi figura insangerat, dar inc amenintoare a cpeteniei de talhari. Se ddur un pas inapoi, ingrozii... apoi, li se dezleg glasul, cu suprare: -De ce l-ai adus la noi, Clugre? -Doar a vrut s te ucid... i pe noi! S-i lsm s moar! -Un talhar mai puin! -L-au pedepsit zeii! -Ce-o fi pit, de-i aa rupt? Oare, fiarele pdurii...? Neauzind nimic, dacul se lsase in genunchi lang rnit, cercetandu-l atent... carnea se dezvelea crud i zdrenuit, pan in adancuri. Urat treab... doar Cerul tia de va mai avea zile...oricum, el trebuia s fac tot ce putea, s-i vin intr-ajutor. Ridic ochii spre cei din jur i abia acum auzi vorbele. Zambi trist i zise: - Nu suntem noi aceia ce pedepsim... ci Cel de Sus. Dac s-a pus in calea noastr... inseamn c nu-l putem lsa aa... trebuie s facem dup
33

putine, ce ne-om pricepe... s-i fim de ajutor vieii. Dar negutorii stteau incruntai, suprarea intunecandu-le privirile. Asta le mai trebuia acum... o povar in plus... i inc ce povar..." - Dragii mei, inelegei! Zilele omului sunt un dar, pe care nu noi l-am fcut, ca s-l putem lua inapoi, sau arunca, dup dorin. Si-apoi, de trebuia s moar, n-am fi auzit nimic i-am fi trecut linitii mai departe... sau l-ar fi rpus fiara... cci alturi de el, zcea tiat trupul unei slbticiuni... Nu vedei c Cerul s-a indurat de el, i l-a scos in calea noastr, tocmai ca s-l ajutm?! Ei, ce zicei? Haidei, am trebuin de ceva fese i ap. Dezmeticindu-se cu greu, incepur a scotoci dup panz alb... pentru Clugr... pe el il preuiau... pentru el fceau. Fata veni, aducand ap. - Las-m s te ajut, Clugre! Arhelos s-o duce s caule un izvor. i, mai nevrand, mai lsandu-se condui de buntatea inimii, negutorii gsir fese i panz indeajuns. Aduser i brdcuele lor cu ap, aa incat dacul avu cu ce spla indelung rnile adanci ale rnitului; carnea se rsfira, crud i insangerat, dezvelind profunzimile; omul zcea, parc fr simire, cu ochii inchii, doar geamtul mai rzbtea din fiina lui. Clugrul lu din traist ierburile de leac i presr praf din ele; puse i intr-un cu de ap i, ridicandu-i capul, ii strecur printre buze cateva picturi. Apoi, infandu-i strans rnile, oft incetior: -Doar Cerul tie de va avea zile, sau nu... dar noi, cu toii...am fcut tot ce ne-a stat in putine. Ei, acum... s-l ducem cu noi! -Asta-i prea de tot! L-ai ingrijit... acum las-l aici... cum s-l crm i pe el....de-abia putem s le ducem pe ale noastre. Glasul suna ovielnic, de parc i cel ce vorbise era in incurctur... dorea sprijin de la ceilali. Dar restul tceau. Atunci, fata indrzni: -Cum s-l lsm? inseamn c-l ucidem noi... nu poate singur s-i poarte de grij, nu vedei in ce hal de slbiciune e? -Dar cine o s-l duc? Tcere stanjenitoare... uoteli, apoi: - Noi! Tinerii strigar intr-un glas. Clugrul ii privi, cu licrul cald al blandeii: - V mulumesc pentru inima voastr bun, dar il voi duce eu! il urc pe mandreea mea de iap... printre baloturi... nu v temei c vi le dau inapoi s le ducei... ce e prea mult, le iau in spate...haidei la drum, ce zbovii?! i zambind, Clugrul ii fcu un culcu moale rnitului, alegand baloturile potrivite, apoi legandu-l s nu cad, lu iapa de cpstru i porni inainte pe crare. Mergea cativa pai, se intorcea s cerceteze starea rnitului i feele celorlali... le mai zicea cate ceva, zambindu-le, i iar la drum.
34

Ceea ce vzuse ca o lumini pe drum era tocmai hanul la care trebuiau s ajung; deci talharii ii duseser cam in aceeai direcie, dar ocolit, prin muni. Ca s vezi istorie! Grbir pasul i, cand soarele nu se mai vedea de dup creste, ajunser la poarta hanului. Intrar i se trantir obosii, pe laviele primitoare. Hangiul ii primi cu bucurie; ali oaspei in ast sear nu avea; gandul unui catig bun ii grbi paii i el le puse de dinainte tvi cu bunti, care mai de care mai ademenitoare. Carafe de vin rubiniu se rsfau la mijloc. Negutorii se repezir bucuroi, s-i potoleasc foamea; de mult vreme nu mai avuseser parte de aa un osp, incepur a se socoti... nu departe de aici, drumurile lor se despreau: unii o luau spre Baktra, alii spre Persepolis. Tinerii voiau a face cat mai grabnic cale intoars, spre cas, s se gospodreasc. Clugrul ii ls s se sftuiasc in voie; se duse s-l aeze pe rnit intr-una dintre odile hanului, ii cercet din nou starea trupului, ii mai ddu s bea ceva ierburi cu ap, apoi se aez alturi, s cugete. Drumul lui era de acum diferit de al celorlali, dar nu tia pe unde il vor conduce stelele. Inima ii spunea s-o ia tot spre muni; il privi pe rnit... era dus intr-un fel de somn adanc, doar rsuflarea ii era mai linitit; pan in zori, de va voi Cerul, viaa va birui; oricum, el il va veghea... dar acum voia a afla, aa c iei incet i-l iscodi pe hangiu, de tie cumva, ceva, despre un Mag vestit, de prin prile astea. -Cum de nu, ai nimerit tocmai bine, strine! Nu departe de locurile aceste, in inima unor inlimi, se ridic un templu. Nu poate oricine ajunge acolo... ba, drept s-i spun, nu prea ajunge...in ultima vreme... mai nimeni! Regele nostru a trimis soli in cateva randuri, dar... se zice c n-ar fi reuit. -i e un preot acolo? -Erau mai muli, dar se pare c n-au mai rmas... poate or fi murit... cine tie... -Acolo e Magul... -E omul de care i regelui ii e team... de aceea incearc a-l intreba, una-alta... eu nu prea tiu multe, doar ce povestesc drumeii, poposind la han. -Iti mulumesc, hangiule, pentru vorbele tale. Te-oi ruga s ai un timp grij de rnit i de iapa mea, i-oi sluji la inapoiere drept rsplat, c eu dinari n-arn... de te invoieti... -De iap, nu zic nimic, dar de talharul aista... ce ne-o inspimantat atata vreme... nu pot da mrturie, c-o putea rmane... l-or ucide alii, ce trec pe-aci... c mult ru a mai fcut. -E pe moarte, hangiule! Poi lsa un om s-i moar la poart? -i-apoi de unde cunoti, c n-o mai face ru, cand s-o scula?
35

-Asta nu pot ti, dar ndjduiesc! Am s m rog Cerului pentru el! Eu rman... pan va fi trecut pragul, spre via... pan nu va mai fi primejdie de intoarcere... apoi plec in drumul meu. Te invoieti, cu plata in munc? Dar n-apuc a zice ceva hangiul, cand mai multe glasuri strigar c or da ei dinarii. Dac Clugrul aa dorea, s fie gzduit st talhar cat s-o putea mai bine. Ba, cel mai varstnic dintre ei, ce pruse a lua conducerea grupului in locul btranului Papaiotos, ceru s se mai aduc o mulime de bunti pentru toi, pe care le plti el. Simea nevoia s fac un dar, de bucurie de via. Aa c se aternu un osp, de pomin, cum nu mai fcuser ei de mult. Noaptea se lsase demult, cand se tarar, care mai de care, in culcuurile pregtite pentru ei; hangiul se intrecuse pe sine, simise c era rost de catig mai mare... nu inelegea de ce, dar oamenii acetia aveau o bucurie de via, parc mai altfel decat de obicei. Dormir dui, pan la orele amiezii, apoi iar se mai sftuir... se osptar, ca unii ce sttuser mult vreme fr hran, apoi plnuir ca in zori s ia fiecare drumul su. Clugrul il veghease pe rnit intreaga noapte, tergandu-i fruntea brobonit de sudoarea luptei pentru via; din cand in cand, ii mai strecura picturi din licoarea lui. Iar cand lumina zorilor ptrunse in odaie, tiu c lupta fusese catigat... talharul deschisese ochii mari, rotindu-i nedumerit prinprejur... privirea mai era inc in ceaa durerii, dar totul mergea spre bine, - Bun s-i fie inima i viaa de-acum inainte, omule! Rnitul ddu s se ridice, dar gemu prelung i se ls s cad inapoi in culcu. - Cine eti tu? Unde sunt? Ce s-a intamplat... De ce nu m pot mica? - Te-am gsit sfaiat de o fiar... in pdure. Talharul inchise ochii, amintindu-i... vzu trupul inspimanttor repezindu-se spre el... luase sabia... nu mai tia nimic, dup aceea. Oft adanc i privi din nou spre cel ce-i sttea inainte, intreb, neincreztor; - i... m-ai adus aici? De ce? - Viaa e cei mai de pre dar pentru om... i trebuie salvat, de-i in pericol... zilele omuiui, doar Cerul ie numr. -Acum te cunosc.,, eti... cel cu sabia... cu vorbele tale...pui pre pe via... dar care... - Noi... cu ceilali negutori... te-am adus aici. Cum... sunt i ei aici? Au avut ei... mil de mine? - Ei pltesc ederea ta aici hangiului. Talharul ddu a rade, dar rnile capului nu-l lsar. El ii jefuise i urma s-i ucid... i ei... Ce fel de fiine sunt acetia? - Sunt oameni buni, cum i tu poi fi!
36

i lsandu-l singur cu sufletul i nedumeririle lui, Clugrul iei din odaie, mergand s dea tuturor vestea cea bun a insntoirii. Dar ceilali dormeau inc dui, aa c iei incetior afar, s intampine dup cuviin ziua ce incepuse. Simea din nou nerbdarea drumului su... bucuria regsirii. Privi indelung crestele, cutand...cand simi c tie. se reintoarse in han, s schimbe feefe rnitului. Acesta dormea din nou, obosit de lupta din el... dar urma lacrimei inc nu se uscase pe obrazul brzdat de incrancenare. -Ai s birui rul din tine... omule! Trebuie doar s vrei! i-or sta i eu alturi, din deprtri! Acum, te las cu bine! Viaa a biruit desvarit! Zalrnoxe s-i cfuzesc paii doar pe calea binelui! i Clugrul iei din odaie, mergand spre masa la care negutorii tocmai se osptau. Dup urrile de binee tarzie, ce-i drept, i indemnurile la bucate, statur la sfat... Se bucurau cu sinceritate de insntoirea talharului i puser grbii pe mas dinarii pentru gzduirea l oblojirea lui... i a iepei, desigur. Bucuros, hangiul ii apuc repede, ascunzandu-i intr-o deschiztur nevzut a straiului. Zise, repezit: -Am s-I ingrijesc... n-avei grij. - i s-l aperi, de va fi nevoie! S nu descoperi altora locul unde zace... s nu te rzbuni pentru relele ce, desigur, i le-o fi fcut fi orn de omenie Privirea Clugrului se aintise drept in luminile ochilor hangiului, citfndu-l. Acesta se foi incurcat, plecand capul. - Eu m voi intoarce... pentru iap. Am ndejdea c eti un om bun; iti las aci, din leacurile ce-i trebuiesc... din cele pentru rni...s-l oblojeti cu mil, gandind c de ai fi in locul lui i ie aa i-ar prii. Uit cine a fost, cci... nu va mai fi la fel! Am aceast credin! Ai s poi? -Adic... se va face om bun, nu? Hangiul ddea a rade batjocoritor. - De nu poi crede aceasta, nu te pot invinui... dar nici s i-l lsm in grij nu putem. Negutorii srir nelinitii. -Dar ce putem face? Unde s-l ducem? Nu mai putem zbovi... am pierdut oricum o grmad de vreme, prin muni...marfa noastr... -Nu v facei griji... de va trebui, il duc eu cu mine. Voi mergei in drumul vostru! Hangiul se uita buimac de la unui la altui; inelegea c urma s piard o grmad de dinari... i apoi, ce mare lucru; pune el pe cineva s-I oblojeasc

37

pe talhar, pan s-o putea ine pe picioare, c dup aceea... afar! Aa c sri repede, zicand: - Nu... nu m-ai ineles bine! Am s-I ingrijesc eu... desigur, nu degeaba... oricum, n-am s-i fac ru... dar numai pan s-o inzdrveni oleac. Rsuflar uurai negutorii; plteau, numai s scape de necaz. Clugrul privea de la unui la altul, cercetandu-i. Era un inceput bun! Zambi, aducand soare intre ei, apoi incepu a-i lua rmas bun de la fiecare, druindu-le vorbe din suflet... s le fie de ajutor in clipe de indoial. Le era greu s se despart, dar... Dup ce cinsti cate ceva i din darul bucatelor, Clugrul se pregti de plecare. Degeaba incercar a-l intarzia, spunandu-i c ziua-i tarzie, c-i obosit de pe drumul abia terminat, hotrarea lui rmase aceeai; srut fata pe obraji i, incredinand-o inc o dat biatului, ii zise: - S-o iubeti i s-o ocroteti! Le mai zambi din u tuturor i iei. in urma lui, o umbr de tristee inveli chipurile. Parc nu le mai trebuiau nici bucatele. Le lipsea deja. il indrgiser i l-ar fi vrut mereu cu ei. Oftau i se uitau unii la alii, ca nite copii ce-au rmas fr sprijin. Glasul fetei clopoi inelepciune: - El ne-a invat s nu ne pierdem niciodat bucuria de a tri, sperana i credina in Cer... in zeii notri... s-ar necji de ne-ar vedea acum! Se-ntoarser, privind-o i parc zicand: Ce-i pas, tu eti cu brbatul tu, dar noi? Nu vezi c noi suntem singuri?" - i cateva oftaturi se pierdur prin brbile stufoase. Dar, dup un timp, incepur din nou a vorbi i a socoti ce era mai bine de fcut; apoi, se veselir de spusa unuia i incepur iari a cinsti bucatele ce se rsfirau pe mese. Erau din nou ei, negutorii, cum se tiau, dar ceva omenesc i bun li se oglindea in priviri. Nu se mai auzeau certuri sau voci ridicate cu manie. Erau din nou ei, in plin cltorie cu mrfuri, dar totui erau aljii! Iar alturi, intr-o odaie, se odihnea, pe banii lor, un om ce le fusese duman... acum erau in stare s-i inlesneasc inzdrvenirea... Ce mai! Erau mandri de ei! in timpul acesta, Clugrul luase coasta muntelui piepti, pe calea cea mai scurt. Avea in el o nerbdare ce n-o putea domoli. Era i bucuria ajungerii mai aproape de ce-i era dat; el cu darul neamului, mergeau spre intalnire; oricat de deprtat era, se grbea in intampinare. Paii i se aezau pe potec unii dup alii, repezi i cumini, ca i cum ar fi cunoscut drumul. Tot vorbind cu muntele, cu copacii, ciripind ca psrelele, nici nu bg de seam c intunericul se instpanise deja in pdure... el tot mergea manat de dorul su.

38

Luna inc nu apruse, crarea abia se intrezrea; il dureau tlpile picioarelor de poticnelile drumului, printre bolovani. Se opri, oftand; ar fi zburat, dar nu putea... trebuia s se odihneasc, s-i lepede oboseala din oase i din minte... altfel... - Fptura omeneasc are puterile trupului ei. Ar dori ea multe, dar... Cine vorbise? Sau, poate, i se pruse?! Se rsuci privind imprejur. Nimeni... i totui, auzise glas... ls traista jos i mai fcu cativa pai, roat. Nimic... Aa c, dand din umeri puin nedumerit, se aez la poalele unui arbore, sprijinindu-se de trunchiul btran; ii trase alturi traista i cut in ea ceva din darul hangiului, s-i potoleasc foamea. Dar vorbele ii struiau in gand i el, lsand merindele deoparte, ridic ochii spre stele, zambindu-le. - Frumoasele nopii... dragele mele... de mi-ai vorbit, nu se cade s nu v rspund. Am ineles indemnul la odihn, dar noi...Prin faa ochilor lui se perindar ca fulgerul munii i Petera Neamului, clugrii i invtorul su, apoi... dacii lui cei vrednici...erau toi aici, ii ducea cu el... -Noi credem c puterile fpturii omeneti sunt ale sufletului su nemuritor. Voi tii asta, dar vrei a m incerca, pe semne... -S tii s alegi totdeauna calea de mijloc! Steaua sclipea cu bucurie i Clugrul ii fcu semn de alint...dar... glasul suna a btranee, nu era al cerului... Se-ntoarse brusc, privind intunericul desiului din spatele copacului. Nu departe de el, rsrit din increngturi i umbre, sttea un om ce prea a se contopi cu imprejurimile. Straiul intunecat lsa liber vederii doar zambetul... ca o adiere de cldur, prin rcoarea nopii. -La bun vedere, strine! M iart de nu te-am zrit pan acum... Te rog, poftete la merinde... -Iti mulumesc, drumeule... dar am ceva pricin de intarziere...o neputin... i, dand s se ridice, omul gemu incet, abia auzit, apoi se ls s cad inapoi, opintindu-se intr-o man. Clugrul sri indat, apropiindu-se: - Las-m s te ajut!... Dar se opri ingrozit, in faa sa, un btran cu capul plin de sange il privea senin, ascunzand dureri. Se aplec i incerc a-l ridica, sprijinindu-l... dar omul nu se putea ine pe picioare, aa c-l lu pe sus, purtandu-l ca pe un prunc, i-l aez cu grij lang trunchiul copacului, la lumina stelelor. Vzu straiul plin de sange i rana ce inc prelingea via. Aa mi-e dat mie s intalnesc lupta trupului pentru un licr de speran", gandi Clugrul i zise apoi cu glas domol, linititor: -Ateapt-m cateva clipe... am zrit un izvor pe drum... s-i cur rnile... dar, mai-nainte, ia din brdaca mea de ap o inghiitur...
39

i-o fi sete, de atat chin... aa, acum ai rbdare... i, sprijinindu-l mai bine de lemnul arborelui, porni inapoi pe crruie, cutand cu inima izvorul, cci altfel nu se vedea la un pas. -Ajut-l tu, Zalmoxe, s treac prin rul acesta cu bine....de-a gsi mai repede calea... e tare slbit... trebuie s ajung la timp... Clipocitul apei ii mangaie o clip auzul si el se duse dup semn; umplu iar vasul cu apa limpede i ud bine faele ce le luase din traist.....De n-o fi indeajuns, mai vin odat." Porni grbit spre cel rnit. Il terse indelung, cu grij, ferind deschizturile urate prin care carnea trupului se dezvelea in zbateri... acolo turn doar limpezimea izvorului, murmurand: la cu tine, in prelingerea ta curat, toat durerea i amrciunea, toat suferina i boala ce stau incuibate, ia-le i le du... i las locul inviat ca tine... d-i din elanul i bucuria ta... ca o mangaiere". Dup alte cateva drumuri la izvor, totul se curase binior; rana capului era ascuns cu grij printre fesele meteugit petrecute, presrat cu praf de ierburi, din traista miastr ce abia se mai inea in urzeal. Oftand uor, Clugrul se ls jos, lang rnit, privindu-l. Bine c apucase s-l oblojeasc la vreme, altfel... -Nu te intreb ce i s-a-ntamplat... m bucur c te-am gsit... -Brahman... te-a adus la timp... i atmanul meu din inim te-a strigat. -Nu ineleg prea bine cele spuse, dar nu te osteni cu vorba...s nu oboseti. Uite aici ceva merinde, s prinzi puteri. -Mulumesc! inc puin ap, te-a ruga... parc-i ap vie...i puin paine... e indeajuns... acum e bine. Luna rsrise de dup culmi i se rspandea luminand imprejurimile. Clugrul privi mai atent la tovarul su de noapte, il intampin privirea unui btran, in straie largi, cu ochii mici i zambitori, ce stteau parc oblic pe faa brzdat de vreme; n-avea pr pe cap, ci numai o codi ca de fat, in partea din spate. Legat la mijloc cu o impletitur ca de sfoar, prea c nu are nimic la el...de unde venea, oare, aa... singuratec? - Omul se are doar pe sine! Vorbele btranului vdeau ptrundere. -Mi-ai aflat nedumerirea! M iart, nu tiu cine eti, care-i credina ta, nu vreau s-i aduc vreo suprare, dar... neamul nostru tie c nicicand omul nu este singur... ii stau alturi, mereu, Cerul i Pmantul. -Primii miri ai Universului. -Totul inntr-Unul! Nemurire i Via! -inelepciune i suferin. -De ce spui aa? Viaa nu e suferin... ci o mare bucurie!
40

-Cu fericirea nu ajungi la Nirvana, ci numai cu lacrimi i lupt. -Ce e Nirvana? -Locul unde ajung iluminaii... cei ce s-au trezit... locul pcii i al linitii depline. Locul unde fiecare dorim s ajungem, odat...la sfaritul samsarei. -Ce credin e aceasta, btrane? Ce neam eti tu? -Sunt brahman, din inuturile indiei. M nevoiesc i eu s desluesc sensul vieii. Dar tu, strine? Se vede c nu eti de prin prile aceste. -Eu vin din inuturile Daciei. -M iart, dar nu... -E o rioar bogat in oameni vrednici, ce au dreptatea la mare cinste. Lang apa Istrului, prin culmile munilor... pan la mare. -S-ar zice, dup felul tu, c-s oameni sritori la nevoie. - Au porile caselor i ale sufletelor deschise gandului curat. Un val de duioie i dor trecu ca o adiere peste ochii Clugrului, aburindu-i, tremurand spusele abia simit. Btranul zambi uor, zicand: - Ca s-i eliberezi sufletul, trebuie s te despari de lume... -Dar... implinirea vine din tririle alturi de oameni, din dragoste i ajutor... -Nimic nu trebuie s te clatine din drum... nici bucurii, nici dureri... -Atunci, pentru ce... ce rost are viaa, aa rupt de ceilali? Nedumeririle il npdeau; btranul se vedea a fi cunosctor in inelepciunile inaltului, dar nu putea deslui inelesul intreg. Puse intrebarea i-i pironi privirea in ochii celuilalt, cu nerbdarea unui copil. - Pentru eliberarea atmanului din inim. -Ce e atmanul? -Mic cat o sman de orz... i totui mai mare decat lumile. -Adic, sufletul! - Brahman este Totul, lumea intreag....viaa este trupul su, forma lui este lumina, sufletul su este spaiu!,.. -Atunci, cum s te rupi de via? - De viaa lumii... de tot rul din ea. S dispretuieti pornirile i poftele, zarva i vorbele... s caui de unde-i pleac suferina, s-o inelegi i s-i curmi curgerea spre inima ta. Doar aa, singur cu tine, vei gsi drumul spre iluminare. Btranul vorbea clar, cu glas optit, vdind trie i cutezan. Nu se mai vdea slbiciunea omului. Clugrul il privi o clip, apoi deodat intreb: -Dar tu, de ce suferi acum? Cine... -Uneori, fiara din om este mai crunt decat cea a pdurilor...
41

i e vrednic de dispre... -M iart... poate dac te apleci cu inelegere i mil asupra ei... reueti i-o imblanzeti... iar lumea se imbogete cu ceva. -Vorba bun nu-i ineleas totdeauna. -Dar poate fi druit oricui! i in timp poate da roade. -Uneori se riipete zadarnic.... i-i pare ru! Luna ii mutase faa spre captul pdurii, privindu-i acum intr-o parte; doar timpul incremenise pentru ei, intr-o invluire de taine. Statur o vreme tcui, ascultand rsuflarea pmantului. Clugrul ridic capul, privind stelele ce clipeau poznae; vantul adia uor, aducand miresme de floare; creasta muntelui se ridica semea in deprtare. Era linite, era bine... Firea ii cuprinsese, invluindu-i, ca pe nite prunci dragi. - Cat de frumoas e viaa... cand te simi una cu totul! Ca intr-o rug a desvaririi! -In scrierile noastre strvechi... in Vede"... vorbele se inlnuie cu inelepciune zicand: Rugciunea sprijin Cerul i Pmantul i ii domin pe zei"... - Inlare in iubire! i frunzele fonir uor, ca o prere; o lumini alerg pe cer, ascunzandu-se in nori; doar Luna, ca o mam grijulie, ii arunca razele spre ei, intr-o tandr imbriare. -Clugre, s nu uii niciodat s caui doar calea de mijloc! zise dintr-odat btranul i se-ntoarse uor pe o parte, culcandu-i capul pe bra. -Iti doresc s ai linite i pace in visri... i s te scoli sntos! Mai voia multe s-l intrebe, de unde tia c el era clugr, ce voia a zice cu calea, dar ii opri nedumeririle pentru sine; dup cateva clipe, un zgomot uor dovedea c btranul adormise. Se sprijini mai bine de trunchi i ridicandu-i privirea spre cer, incerc a gsi acolo rspunsuri. Dar stelele sclipeau poznae, ca intr-un joc al prunciei. - Frumoaselor! Nu vrei a-mi spune ce i cum... bine! in zori, tot am s aflu... cand s-o trezi btranul acesta inelept, iti mulumesc, Zalmoxe, c mi l-ai scos in cale.... Cred c-i timpul odihnei i pentru mine. Noapte bun, stelelor! Se-ntinse i el, acoperindu-se cu bruma de cojoc ce-i mai rmsese... apoi, deodat, se scul i trase invelitoarea peste btran; s-i fie lui cald i bine. Un gand nstrunic ii fulger adormirile: Nuva putea pleca mai departe; trebuia s aib grij de cel rnit; nu-l putea lsa singur. Iar va intarzia de la intalnire. sta-i datul lui!" Oft, tiind c aa va face negreit... va sta cu btranul pan se va
42

putea mica in voie... sau, mai bine, s-l duc in brae pan la hanul din rscruce... erau i negutorii acolo... da, aa era cel mai inelept... ar avea parte de culcu moale i hran bun... i deodat ii aminti de cellalt rnit... de talhar, ce dormea in linite, la han. Oare nu cumva el fusese omul-fiar care... i apoi i pe el il atacase... gandurile ii zburau rzlee, tulburandu-l; hotr s-l intrebe in zori mai multe pe btran, apoi va face ce era mai bine. Adormi mulumit. Soarele privea peste creste, cand Clugrul sri sprinten in picioare, dand cojocul de o parte. Zambi bucuros spre cer, inclinandu-se a salut, apoi se intoarse spre tovarul su, s vad... dar culcuul era gol; se uit uimit primprejur... mai departe, poate il va zri... merse intr-o parte i alta, dar nici urm de btran; parc il luase noaptea cu ea... Dar dac era la izvor... desigur, asta era...ii fcea, scalda dimineii. i porni grbit intr-acolo, ruinat oleac de intinderea somnului. Srea peste bolovani jucu, bucuros de inceputul de inzdrvenire a btranului... Uite cum putuse el s coboare pan la izvor." Fluiera incet o melodie de pe-acas, cand ddu colul stancii spre izbucul apei. Nimeni! Nu era nimeni acolo! Unde era btranul? Plecase?! Dar cum? Abia de se putea ine drept... i dintr-odat ii aminti c se trezise invelit in cojocul cu care el il acoperise pe btran, noaptea. Plecase... dup ce intai il invelise pe el bine. O pal de duioie ii inclzi inima i-l incerc o prere de ru. Ar mai fi stat de vorb...ar mai fi ascultat... L-ar fi oblojit mai bine, acum la lumina zilei; oft i, scuturand inceputul de tristee ce-i sta aproape, lu in cuul palmelor bogia apei, repezind-o peste fa. Se spl temeinic, alungand nedumeriri i intrebri. Cand va fi gata va inelege! Acum trebuie s-i vad de drum, fr oprire... intors la focul innoptrii, mai privi de cateva ori imprejurimile, rscoli desiuri, merse dintr-o parte in alta... nici urm de btran. Parc zburase, lsand in urma lui doar amintirile vorbelor de sufleti dara de sange in locul czturii... altfel, nimic. - Zalmoxe s-i cluzeasc paii... i s te in sntos, pe oriunde ai fi! i, strangandu-i cojocul i nelipsita traist, porni voinicete la drum, urcand coama piepti a muntelui. Inainta inandu-se de rdcini i coli de stanc, de ramuri de cedru plecate spre el, ca un ajutor al codruli. Le vorbea cu glas incet i duios, aa cum fcea in pdurea lui de acas. Ziua trecea grbit pe bolta timpului... incepea s se-nsereze... un pas, inc unul... se mai oprea cateva clipe s-i potolesc
43

goana inimii, apoi din nou la drum... luna apruse, rotund i strlucitoare, poleind cu lumin imprejurimile, ca o crare spre locuri de tain. -Iti mulumesc, regin a nopii i a stelelor, de ajutor te-oi ruga s-mi ari drumul, cci nu-l tiu deloc. Zambindu-i cu toat fptura, Clugrul porni mai departe. Deodat se opri. Se auzea ceva, ca un strecurat printre frunzele pdurii... ca un mers de fiar, ce se furieaz. Ascult... dar i zgomotul se opri; mai fcu cativa pai, atent; o dat cu el pornise i fiina necunoscut. Atunci se opri in loc i, intorcandu-se in direcia fonetului, vorbi linitit i bland: - vietate a naturii, oricare ai fi! Eu nu-i vreau ru! nici ie, nici altcuiva: drumul meu e doar spre templu i am venit pan aici, ca s mai aflu cate ceva despre zeii locului, despre credin i dragoste; am btut cale lung ca s aduc i picturi din inelepciunea neamului meu... i mai presus de toate, s m inchin Cerului i de aici. Las-m s trec in pace! Cci i tu trebuie s asculi de Voia Celuice m-a trimis. Rmai in bun pace! Dup cateva clipe de linite, fonetul incepu din nou... din ce in ce mai stins, pan nu se mai auzi de loc. Paznicul muntelui ii lsase calea liber. Atunci, Clugrul porni linitit mai departe i, in afar de abruptul muntelui, nu mai avu alt pricin de zbovire. Al treilea rsrit de soare il gsi la picioarele templului, ezand s se odihneasc. Cand Magul iei din templu s intampine inceputul de zi, vzu in faa sa un brbat cu pletele albite de ani, ce sta cu mainile ridicate spre cer intr-o rug adanc. Se ridica parc din munte, contopi ndu-se cu zrile... prea a fi de acolo, dintotdeauna... la picioarele sale, o traist i o cciul cu varful intors. Fu atat de mirat de strania apariie, de tririle care-l npdeau, incat uit s-i fac i el inchinciunea dimineii; rmase cu ochii aintii la omul imbrcat in cmaa alb a clugrilor; incerca s-l ptrund, s-l cunoasc... dac paznicul locului ii lsase calea liber, gandurile lui erau curate. Nu era dintre localnici... ba chiar, btuse cale lung pan aici. Cand acesta ls mainile in jos i fcu o plecciune in faa firii, inelese c ruga era gata i tui discret, ca pentru a-i spune c stpanul locului era acolo. Dacul se intoarse linitit, ii zambi i-i zise: -Bine te-am gsit, Melchior! Bun pace, Mare Mag! -Dar tu cine eti, strine, i cum ai ajuns pan aici? -Eu sunt clugr din neamul dacilor, ce triesc in inuturile de peste Istru. Am pornit a duce un dar de pre, dar porunca de Sus m-a indrumat intai pe la tine, apoi prin alte pri, pe unde va fi nevoie... ca la ajungere, s
44

fi fcut ce a trebuit. Iar de voi fi vrednic, il voi vedea i eu pe Fiul Luminii... ca i voi, s-i pun la picioare darul de suflet al neamului meu i toat viaa mea. Vorbea incet, pe fir de dor i drag, limpezind ganduri i inimi; vorbea ca pentru el, pentru sufletul su nerbdtor, domolindu-l la ascultare. Sta drept i falnic in fata persanului, privindu-l adanc in luminile ochilor. Prea un munte de vieuire i buntate. Melchior zambi larg, din toat fiina, i deschise braele spre imbriarea de bun venit: -Ai intarziat, dacule! Credeam c drumul tu i-a schimbat crarea. Din inim, fii binevenit! -i-oi povesti intamplrile trecute, cu pruta lor oprelite... dar acum, fii bun, a dori s-rni fac scalda din zori, s mai scutur din ganduri i praf. -Izvorul e la rsrit de templu, uite... caiva copaci mai incolo. Apoi, te atept la ceva bucate pentru trup i vorbe pentru suflet. * Zilele trecuser irag, una dup alta i el era tot acolo, descifrand scripte, cutand inelesuri, iegand cele tiute de altele noi. Semn de plecare nu venise, aa c el se adancise in cunoaterea ce persanul i-o oferise cu drag. Se inelegeau tare bine - de parc se tiau de cand lumea; uneori, vorba era de prisos... se priveau i atat. Nopile urmreau mersul stelelor i descifrau istorii trecute i cele ce stau s vin; tot de acolo atepta i Clugrul veste de drum; iar ziua era neincptoare pentru cele, atat de inelepte, scrieri ale Zend-Avestei. -Ahura Mazda, cel mai mare dintre zei, a creat pmantul i oamenii i toate cele bune pentru traiul lor... le-a creat cu gandul... -Suprem putere a Luminii! -i a vrut ca omul s fie liber in viaa sa, in fptuirile sale... -Ca pasrea cerului... -S nu fie sclavul zeilor... -i nici a altor oameni... Magul il privi o clip mirat... Asta nu spusese scrierea i nici nu tia cum ar fi dac... Clugrul ii citi nedumerirea i continu, ca i cum totul fusese ineles: - La noi, in Dacia, nu sunt sclavi; fiecare are rostul fui, tarabostes sau pilleati, clugri sau preoi, oteni... Frecare ii tie treaba i ascultarea ctre rege. Dar, in drumurile mele, am intalnit i inrobii., . de m gandesc bine, cu cat erau palatele mai mari i, m iart, templele mai mree, cu atat mai muli semeni legai de stpan... ; Privirile Magului artau tristee:
45

-Ai zis bine, Ciugre. i in regatul nostru e la fel. Din pricina asta i din altele, sunt eu aici... Departe de curte, de intrigi, de omoruri... incerc, ca in pacea sufletului, s-mi ajut fraii de neam...fr s m murdreasc gandurile puterii i mreiei... -i eu am petera mea din muni, dar... e ca un loc de straj; de acolo vd i simt mai bine tririle oamenilor... -Stai acolo tot timpul? -Cobor, la vreme de nevoie... mai des urc sus cei doritori de sfat. i mai conduc pe cile Cerului, nite copilandri doritori de cunoatere, strani intr-o coal. -Eu stau aici, una cu muntele, de mult vreme... de cand m-am intors din ludeea. Pan atunci, eram mana dreapt a regelui... nu se fcea nimic fr voia mea... Ahura Mazda era venerat de toi...dar, dup intalnirea din ieslea Bethleemului, n-am mai fost acelai. -M iart, dar rogu-te, povestete... cum a fost? -Drept s-i spun, am tot ateptat s m-ntrebi... de cand ai venit... i-am pus rbdarea la incercare, la sfatul lui Spenta Mainyu. -Nu ineleg. -Ahura Mazda este tatl celor dou spirite: Spenta i Angra Mainyu. Spenta e spiritul binefctor, care pzete i ajut oamenii. Ocrotete viaa i bucuriile, alin durerile... -i cellalt? -Angra este spiritul distrugtor, el conduce rul i moartea... -i sunt spirite gemene, ale lui Ahura? i cel ru? -Da. Sunt create la fel, dar au ales diferit. i ele au dreptul de a alege, ca i omul. Credina voastr nu spune la fel? -Zalmoxe, zeul nostru, ne-a vorbit despre Printele Luminilor, despre venicia Binelui i a Iubirii... dar noi socotim c rul nu de la El pleac, ci din om. -Cum adic? -Pi, la inceputuri, era inelegere i pace, era dragoste in toat creaia, in toat impria... -Noi ii spunem Casa Cantecului... -Ei, in aceast lume a Binelui, omul a vrut deodat mai mult decat i se cuvenea... s-a lcomit... nu i-a mai tiut locul... i a inceput s greeasc, crezand c tie mai muit decat tia de fapt...s-a grozvit in neghiobia lui... i aa in el au aprut triri urate, care apoi au dus la altele... incet, incet, rul s-a lit, cuprinzand sufletele slabe. - Puini fac fa mandriei i deertciunii ei! Voi nu luptai cu spiritele rului? Ascult puin spusele Avestei:
46

Un Duh e bun, cellalt e ru. Iar ntre aceste dou, nelepii vor alege corect: nentelepii nu aleg astfel - i se vor rtci". - Noi ne rzboim cu rul sub orice fel apare, dar tim c inainte de toate trebuie s-l rzbim pe cel din noi; rul acesta muc cel mai tare... Dar rogu-te... -La noi, toi trebuie s luptm impotriva rului, a spiritului Angra, de il iubim pe Ahura Mazda. - Dar nu-i copilul lui? -Ahura mai are i ali copii, de care e mereu insoit, pe numele lor: Dreptatea, Puterea, Nemurirea, Gandirea dreapt i Devoiunea. -Noi credem c pe toate acestea la un loc i inc multe altele le cuprinde in sine Printele Cerurilor... Cel care i-a trimis pe pmant Fiul... te-oi ruga, povestete-mi... -M iart, dar rn npdesc ideile i intrebrile, vorbesc cu tine i-mi limpezesc i eu rnulte. Deci aa... Zarathustra ne-a lsat scris c va veni vremea innoirii universale, cand prin sacrificiu i inviere se va nate o nou creaie... atunci cand i morii se vor scula...la venirea celui Viu. -La venirea Fiului? -Spune doar... a celui Viu... a lui Saosyant... dar eu cred c este El. -Sacrificiu i inviere? -S ateptm vremea... -Nu... nu se poate... pe El il iubete firea, Cerul i Pmantul... -Dar mai puin oamenii... -Tot neamul nostru L-ar iubi... -Neamul vostru, poate, dar... hai mai bine s-i istorisesc pe indelete.., i povestirea se-nir, clip de clip, trire cu trire, cuprinzand destine. Clugrul asculta cu ochii inchii, pentru a putea cuprinde mai bine, in dosul pleoapelor, fuga intamprilor... de la vestirea profetului, pe urmele stelei miestre, intalnirea celor trei Magi i drumul lor prin regatul Iudeii, pan la ieslea Pruncului. Vedea din nou figurile dragi ale visului su i retria emoia intalnirii. Glasul Magului curgea bland i mangaietor, ca o alinare. i el simi dorul cum ii umple fiina, i nu-l mai poate stpani... rzbete in afar, prin rsuflri adanci, ude de lacrimi ce ard. Cand il va vedea? Simea in el puterea dorinei de a sri peste timp, la clipa cea mare...i se terminase rbdarea, ii rsunau in minte vorbele invtorului su: Ai s ajungi la vremea potrivit"; vedea privirea atent a lui Deceneu, apoi glasul Pruncului: Ai rbdare, Eu te atept!"

47

Toate se invarteau in sinea lui i se rostogoleau in bobite peste obraji. Nici nu bg de seam cand Magul se opri din povestit. El era dus, in trirea sa, peste timp. Cand deschise ochii, era singur in odaie. Iei afar, in faa templului, i se aez pe un col de stanc, privind nemrginirea... cutand rspuns. i cerul ii trimise, ca-ntotdeauna, linite i pace. Soarele inroise cu razele apusului su crestele munilor i varfurile copacilor, cand se ridic din nou, puternic i increztor in drumul su. Va atepta! tia c va ajunge la timp! La timpul ce-i era sortit, ii scutur umerii, indreptandu-i; anii nu-l incovoiaser, sttea tot drept in btaia vantului; zambi deprtrilor i sentoarse spre templu. Abia atunci il vzu pe Mag; sttea pe piatra treptelor i-l privea ganditor. -M iart, de te-am necjit cu... -Eti om, clugre, i inc unul tare... -Nu rade de slbiciunea mea... -Nu rad de fel. Grea datorie ai de dus la bun sfarit. -Sunt nevrednic de ea... m npdete uneori nerbdarea...dorul... de ceva ce-am vzut doar in vis... apoi o tristee de neineles... Am imbtranit! -E chemarea din tine... i presimirile... -i-am istoriit despre mcelul pruncilor? -Ai fost acolo? Eu am aflat din sangeriul Cerului i vorbele unor drumei, ce cutau pova. Nu mai vreau s aud... e prea mult...i e doar inceputul. -Sufletul meu plange... -i stelele lcrimeaz i cad... -Dar tiu c oamenii au in ei puterea de a intoarce roata destinului, spre bine... i eu voi fi acolo s pun umrul. Oriunde va trebui. Cu fapta i cu tot ce tiu. -Cel ce vindeca prin Cuvant, acela e un bun vindector", spune Avesta i tu asta eti! Ahura Mazda s fie cu*tine! Acum, hai la odihn, cci zilele ce urmeaz ne aduc drumuri lungi... E rzboi in ara mea... -Te rugm, Mare Mag, coboar in cetate i ajut-ne s alegem bine! Vonone e plecat cu totul romanilor; de cinci ani jucm in hora altora... E prea mult! -i care-i dorina voastr? -S punem in tron pe altul, de-ai nostru! -i cu Vonone ce s facei? -Nu ne-am gandit. -Ba, v-ai gandit, dar nu prea bine. Cei doi slujbai, impovrai de straiele lungi i preioase, se plecau
48

slugarnic in faa Magului, aruncand priviri piezie spre Clugr. sta cine-o mai fi, c nu-i de-al nostru. Armean poate?" -Vonone e prin din casa regal. Ahura a ingduit alegerea lui... -Dar a crescut mai mult la Roma... -Cand l-ai ales, n-ai tiut? Sau era bun pentru vremea aceea, cand romanii forau hotarele? Cei doi ddeau din col in col, incalcindu-se in vorbe. - Ducei-v... locul acesta nu e pentru voi... de va voi Cerul, voi veni. Impleticindu-se in pulpanele imblnite, impingandu-se spre potec, slujbaii plecar, aruncand in urm priviri furie, ce vdeau team, dar i viclenie, in urma lor, Magul rmase trist i ganditor, privind zrile, iar Clugrul ii sta alturi, stpanindu-i intrebrile... - Acum vezi i tu de ce am lsat curtea regal i m-am retras in muni.,. Cand m-am intors din ludeea, cu toat bogia tririi inaltului in inim, cu imaginea adevratei mreii, ce rzbate doar din lumina sufletului, de oriunde se gsete... i am dat piept din nou cu intrigile, cu vorbele poleite, dar goale... parc abia atunci deschisesem ochii i vedeam... Figuri schimonosite de viclenie, cu pruta lor buntate sub sclipiri de diamante. Am simit atunci c Legea lui Ahura Mazda este numai o acoperire pentru cei muli...n-am mai putut tri printre ei i am venit aici... aici unde imi apruse i Zarathustra... -Templul acesta... -E din neguri de vreme. Se povestete c insui profetul ar fi inceput inlarea, pe cand era preuit i ascultat... au venit vremuri de bejenie i a rmas... l-au incheiat dup moartea lui, cand au in ceput a inelege insemntatea invturilor... erau mai muli preoi tritori pe aici, dar s-au impuinat in vreme... unii au murit, alii au plecat grbii... -Zarathustra ii alege discipolii... -Aa-i! il simt aici, in clipele de cumpn sau bucurie... am fost i in templul din Baktra, din inutul nabateilor, locul de batin al profetului... dar, eu cred c aici ii place cel mai mult... Acum, hai s ne pregtim de drum. -Mergem in cetate? Te amesteci in... -Semn de Sus pentru schimbare, dar trebuie s am grij cum se va face ea... cine va veni la tron... s fie cel ce trebuie! De fapt, numai ajungerea aici a acestor maravi arat c pzitorul locului a primit porunc stranic s-i ingduie... S mergem s pzim Legea! Dar, inainte de toate, s intrm s facem o inchinare in sanctuarul focului.
49

-in odaia secret? -M iart, dar credina noastr spune c nici un ochi de strin nu trebuie s-l pangresc cu privirea. Dar ie i s-a dat semn de chemare. -Cand? -in miez de noapte, pe timpul odihnei tale. i-i mai dau o veste: din cetatea de scaun, drumul tu se deschide spre meleagurile Greciei. Aici, i-ai fcut menirea. Din vorbele noastre, au ieit perle de adevr... pentru mine i pentru tine... s ne limpezeasc calea... Clugrul amuise. Bucuria prea a-l coplei, la fel ca i dorul. - Iti mulumesc ie, Mare Mag, i Duhurilor Binelui ce ne impresoar, protejandu-ne. De erau i ceva daci pe aici, ziceam c sunt acas, aa bune mi-au fost zilele. -Ai s-i vezi i pe ei... prin imprejurimi... in scurt vreme. i, zambind in barba deas, Magul o porni inainte, prin cotloanele templului, spre ua ce sttuse mereu ferecat in faa oaspetelui. Odita in care intrar era mic i luminat de focul ce ardea pe un altar, in mijloc; intr-o parte, un crivat acoperit cu piei de tigru arta locul de visare al Magului. Alturi, o alctuire ordonat de lemne stteau pregtite a se aduga focului; un miros imbietor i puin ciudat plutea in incpere. Erau florile uscate presrate pe altar, sau... poate lemnele? -Sunt lemne de santal, ele sunt hrana focului ce arde venic pe altar. -Voi adorai focul? V inchinai lui? - intreb Clugrul, vdind nedumerire. -Focul e doar un simbol al soarelui, al Vieii... e ca o scanteie din dragostea pentru Ahura Mazda, din flacra ce arde in piepturile celor care cred in El... -M temeam c e altfel... dar aa e... la noi, focul altarelor i lumina soarelui, sunt doar calea ctre Cer. -Clugre, ce multe inelesuri asemntoare... ai zice c Zalmoxe al vostru i Zarathustra au fost frai. -in venicia Luminii, sunt i acum! Numele zeitilor mai difer, poate... dar altfel, amandoi au vorbit despre nemurire, pe inelesul neamului lor... despre Creatorul a Tot i a toate, al gandurilor i al lumii de oase. Neamurile noastre il iubesc i il ador pe Singurul Adevrat. Unii ii zic Brahman. -Ei, dar de unde tii? Doar n-ai ajuns pan la indieni. -Am intalnit, in drumul ctre templu, un btran. A aprut din noapte i... tot aa a i disprut. Era rnit de moarte... mi-a povestit despre crezul lui. Vorbea cu mare inelepciune, dei... n-am desluit toate spusele lui. -Mai spune-mi despre el, poate te ajut eu...
50

-Totul imi pare... ca invluit intr-o tain... de parc... nu ineleg cum a putut pleca, aa slbit cum era... l-a fi ingrijit, o vreme...mi-era drag s-l ascult... ca i pe tine, de altfel... Magul incepu a rade incetior: - Era unul dintre rii, inelepii lor; triesc prin peteri i pduri, retrai de lume, incercand a gsi Marele ineles al vieii. Cateodat pleac in lume, proorocind. Nu i-a ieit intampltor in cale, ceva din sufletul tu l-a hemat... ceva de care aveai trebuin, pentru cele ce vor veni... Nu-i duce grija... a fcut ceea ce trebuia s fac... -Ce inseamn calea de mijloc? -Este invtura lui Budha... omul Cerului, de la ei... inseamn s caui drumul printre fericirea simurilor i nevoirea aspr a vieii in singurtate... i s-l gseti la mijloc, astfel incat s faci parte i unuia i altuia, cat se cuvine. Asta am ineles i eu... tot de la un rii. in vreme... urc cate unul i aici... i vorbim... -Dar ei nu-l cunosc pe Ahura Mazda? -Ei ii spun altfel... taine mari... aa cum voi il numii Printele Cerului... - i sufletul meu crede c-i tot una... Este acelai, cu diferite nume... dup datin... -Sau, poate, dup cunoatere... fiecare neam, cu partea lui... -i toate cele tiute puse la un loc... de s-ar putea... nu fac decat o pictur din Marea inelepciune. -Nimeni nu poate totul cuprinde... dar ce plcut este a asculta spusa neamurilor... Clugrul avu un zambet al amintirii. Magul cltin i el din cap, apoi zise, dup ceva clipe de tcere: - De nu ingdui i credina altuia... n-ai ineles nici credina ta! Vantul adia blandee, atingand simiri. De undeva, chipul btranului rii apru pentru o clip in faa lor... zambind a inelepciune... i ochii lor privir dincolo de timp... impreun. Magul vorbi primul: - i ce-i mai spuse... btranul?! Clugrul tresri din visri i, scuturand din umeri, cobori scormonind amintiri: -Spunea c viaa desvarit nu se poate atinge decat prin suferin... i rupere de lume... -Dar tu, cum simi viaa? -Ca pe o mare bucurie... am avut i eu lacrimi... i poate voi mai avea... dar m ridic din durere i incerc a inelege i pe cel ce mi-a adus-o... intr-un fel, btranul are dreptate... am ineles multe din poticnelile pailor, in
51

vreme... tii, eu nu m-a putea rupe de tririle neamului... de oameni... pentru mine... - Fiecare-i gsete calea dup sufletul lui... in credina lui... -Dar talcuri adanci sunt in toate... -S-i mai citesc din Avesta despre alegere? De ai inelepciune, reueti... -Mai bine zis, de ai iubire i inelepciune... - Dacule, ce om simitor eti tu... pui dragoste peste tot... -Aa e neamul meu. L-a invat Zalmoxe, cu drag de om i de Cer... -Aa grit-a i Zarathustra... -Dorina Cerului este s ne ajutm unii pe alii, s ne iubim, de se poate. tii c egiptenii, mai inainte de Osiris, l-au adorat pe Ptah, numit i Creatorul lumii?... Dar a durat puin... -Oamenii i-au imprit credina in mai muli zei, fiecare pentru un anumit lucru... Le-au mai sczut din puteri, i-au apropiat de felul omenesc. Uite-i pe greci... de fapt, acolo chiar mergi... au ataia zei, de nu-i mai tiu bine. La fel i romanii, cat sunt ei de cuceritori... -Atat au putut duce. Mreia Unuia copleete! De impreuni toate darurile cereti, intr-o singur Fiin... iti dai seama c i aici pe pmant, tu ca om ar trebui s incerci s faci la fel... s fii i bun i bland, dar i curajos i darnic... -S nu ingdui minciuna i s te lupi cu rul... - Cu cel din tine, mai intai! Invidia i mandria... frica... Magul se intoarse cu mirare spre clugr: -M-am intrebat, de ce voi nu acoperii templele, de ce nu avei statui, dup cum povesteai? -Nici scrieri nu prea avem... invtura merge mai mult din vorb in vorb, de la suflet la suflet. Iar tbliele tainice cu inscrisurile strbune sunt puse bine... pentru aceia din viitor, ce n-or mai gsi calea. S le fie intr-ajutor! -Cred c e un ineles mai adanc pentru toate acestea... vreo inelepciune ce inc n-o desluim... vorba stelelor i mersul firii i-e firesc... te apropii de tainele veniciei, parc mai direct... ai o sinceritate de copil... cunoatere mare... -Nu tiu de-i mare sau nu, cci mereu intalnesc netiute... dar este a sufletului neamului... i e din dragoste pornit... Pi, ce rost ar avea s punem intre inima noastr i Cer acoperiuri sau statui... noi privim direct spre Cer i strigm la Zalmoxe, sau, cei mai tiutori, la Printele Luminilor... nu punem stavile... ba, atunci cand sunt nori, mai au dacii obiceiul de a trage cu sgeata in ei, s-i imprtie... s poat vorbi in pace.
52

-Dar tot nu ineleg, de ce nu avei i scrieri mai multe? -Obiceiul nostru, de a duce Cuvantul din om in om... i aa, toi il tiu, il pun direct in inim i-l spun fiilor, apoi nepoilor... i aa mereu, mai departe in timp... Magul il privi ganditor o vreme, cltin din cap a inelegere, apoi deodat se intoarse spre el i zise: - tii... sunt ceva triburi aici, mai spre miaznoapte, care zic c-s din neamul dacilor... Dar Clugrul nu se mir prea tare. ii pironise ochii undeva in zarea timpurilor, amintindu-i: - Primul meu invtor, marele Deceneu, ne-a povestit la un sfat de noapte, nou, celor necopi, despre un strmo... din vremea gheurilor mari... cum s-a rupt el de tribul ce-l conducea i a plecat spre rsrit, cu o parte din tovarii lui. Se zice c s-ar fi oprit mai intai pe campiile Eufratului, apoi i de aici au mers, dar mai puini, pan in munii inali ai Indiei. i era strmoul acesta al nostru cunosctor in tainele Cerului i Pmantului... pe unde trecea, mai lsa ceva din cele tiute... Stteau pe blnile de tigru, alturi, ca doi prieteni ce se gseau. Vorbeau i priveau din cand in cand focul, care ardea molcom, luminand i inclzind ganduri. Faa Clugrului arta o bucurie stpanit; cea a Magului, o uoar tristee a despririi de cineva drag. Mai statur o vreme tcui in faa altarului, rugandu-se fiecare in felul lui pentru cellalt, apoi oftar, parc intr-un glas, se-mbriar i ieir incet din sanctuarul focului. Dup ceva pregtiri de merinde i straie de schimb, luar i ei drumul spre cetatea de scaun a regilor peri, Persepolis. Cldit de marele rege Darius, ca aezare sacr pentru srbtorirea innoirii din fiece an a lumii, cand anotimpurile ii incepeau iar rotirea pe pmant, Persepolis fusese trecut prin foc i sabie de Alexandru cel Mare al Macedoniei. De atunci, nu mai era ca inainte, in toat splendoarea palatelor ei dantelate i a templelor maiestuoase i impuntoare. Dar regii Persiei aici ii aveau slaul; alturi de sfetnici, in sala mare a tronului, hotrau i desfceau destine. Acum, intreg palatul, ca i cetatea, vuiau a rzboi i ceart, in marea sal, ascuns in spatele tronului, regele Vonone privea neputincios lupta ce se pornise chiar aici, lang el, intre aliaii lui i cei ce-i doreau plecarea; cateva trupuri sangerau deja, czute in agonia trecerii pragului de via. Alii se trseser grijulii, intr-o parte, ateptand sfaritul sfadei. - V poruncesc s incetai! Glasul regelui se voi puternic, dar suna a team.
53

- Nu te mai vrem! Eti mai mult roman, decat persan... pleac... ne-ai plecat strinilor... trdtorule... Mai bine s mori! Vorbele se aruncau printre lovituri de sabie, inciudate... figuri incruntate, vdind ur... sau manie... - Regele e pus de insui Ahura Mazda!... E neam de prin...N-avei dreptul s... Replicile partidei regale cdeau neputincioase in faa revoltei. - Grzi! S vin grzile! Dar glasul ce altdat poruncea acum abia se mai distingea din larma infruntrii; dintre cei ce asistau, privind cu team incierarea, nimeni nu fcu nici un gest de chemare intr-ajutor. Prea c sorii se vor decide in sala infierbantat. Tabra advers ajunsese pan in dreptul regelui, incolindu-l. Atunci, dintre cei ce nu intraser in valtoarea infruntrii, iei in grab un otean... impingadu-i voinicete pe cei care-i stteau in drum, ii croi cale liber i se post in fa regelui, aprandu-l. - Destul! De viaa regelui s nu v atingei! Lupttorii se oprir nedumerii; era chiar cel pe care doreau s-l urce pe tron... i tocmai el il apra pe rege... - Dar, noi pe tine... -Niciodat n-am s ajung intr-un loc printr-o ucidere... ci numai prin dreptate... Decat aa, mai bine lips... -Bine ai grit, Artabanos! - se auzi un glas care inmrmuri sufletele, scuturand urmele maniei. In pragul slii, in mantia sa albastr ca cerul, Marele Mag al Persiei ii privea pe rand, cercetandu-i. Tcerea cuprinse intr-o clip ungherele, de putea fiecare a-i auzi btile nvalnice ale inimii... Abia atunci simir linitea cetii... Cci pe unde trecuse magul, glasurile ii oprir spusa, ruinandu-se. in sal, sbiile se lsar in jos, neputincioase... Ochii lupttorilor incepur a cuta ascunzi in podele... Apoi, incet, oamenii se traser deoparte, lsand liber vederea corpurilor czute. Magul inainta cu pai domoli, pan in dreptul lor i rmase un timp privindu-i. Oft trist i zise: - Voi, suntei acum la captul Podului Celui care Alege... ai ajuns acolo inainte de vreme, din pricina nesbuinei voastre... i a maniei. Ai nesocotit Legea lui Ahura Mazda, care d drept de via tuturor.,. i ai czut chiar voi prad... Stai acum la judecat, ateptand invoirea de a trece puntea ce leag Cerul de pmant... ii ridic privirea spre cei din sal, cercetandu-i pe rand: -Voi, prtaii lor la fapte, n-avei nimic a zice? S mori in lupt

54

pentru o cauz dreapt, e mreie... Dar s-i sfareti viaa intr-o lupt de uzurpare, e nedemn i... zadarnic. S-l rugm impreun pe Printele Cerului s-i ierte pe ei i pe voi, de toat nesbuina i nesupunerea. Clipe de inlare i de lacrimi. Chipuri de brbai trecui prin greul luptelor, cu urmele vitejiei adanc spate in trupuri i suflete, plecate acum in tcerea prerii de ru. Clipe de libertate, peste zidurile maniei i ale urii, peste dorini i planuri de rzbunare. - Luai trupurile i le ducei in turn! Acum s vedem, care-i pricina certei? Aezai-v la locuri i s pornim sfatul! Foindu-se puin stanjenii, fiecare se duse de se aez la locul ce-i era dat... Regele se aez pe tron, Magul alturi de el... Totul prea a fi in pace; doar clocotul din suflete mai rzbtea din priviri. Rmas in dreptul uii, atent la tot ce se petrecea, Clugrul incerc a se trage mai intr-o parte, s nu perturbe cu nimic. Dar glasul Magului il opri: - Vino lang mine, Mag al Daciei! Locul tu este preuit de noi i dorim s-i artm aceasta! Ochii tuturor se-ntoarser spre cel ce sttea modest, in straiul alb al intemeietorilor, i zambea bland. Prea c ceva din soarele brodat pe pieptul cmii strlucea in albastrul privirii, incins cu braul in trei culori, cu nelipsita traist pe umeri, Clugrul prea coborat dintr-o lume a pcii. - Iti mulumesc, Mare Mag, pentru vorbele inimii tale... inainta uor, ca o prere, parc plutind... suflu de linite i speran printre ganduri i suprri. Se opri la prima treapt a tronului. - Ingduie-mi, s rman aici. Voi fi cu sufletul la inelepciunea sfatului vostru, dar nu m amestec; sunt treburile Persiei i numai perii le pot hotril zise i se aez linitit, lsandu-i traista alturi. Un murmur porni printre sfetnici i, de lang tron, de unde stteau, dou fpturi in caftane bogate, coborar i se aezar i ele, mai intr-o parte... erau din ara Armeniei i veniser s-i amestece interesele. - S pornim sfatul! Spunei-v pricinile! Dintre sfetnici, se ridic cel ce prea a fi mai rzboinic: -Mare Mag, o mare durere ne apas i n-o mai putem ine in frau... Regele ne pleac de tot in faa Romei... Nu vrem s fim aidoma Mauritaniei, care-i plecat deplin imperiului roman, pentru c regele ei, luba al ll-lea, a fost crescut i invat la Roma. i Vonone al nostru tot acolo i-a fcut ucenicia i uite... -Cand l-ai pus pe tron, n-ai tiut? -Era un moment de rscruce... Alegerea lui Vonone ne-a adus atunci pacea cu romanii. Credeam, ins, c nu va uita neamul din care se trage!
55

-Deci a fost bun un timp... acum nu mai e! -Aa-i! Nu mai vrem s ne conduc un serv al Romei! Vrem s fim liberi. -Dar dac aceasta va porni un rzboi? -Suntem gata a-l duce! Ne vom apra ara i neamul... -Voi, ceilali, spunei la fel? Capetele se plecau pe rand a aprobare, pan cand nu rmase nici unul neintrebat. - i voi, cei ce l-ai aprat pe rege, i voi dorii pe altul? Rspunse un btran, de ani i fapte: -Am stat lang el, cci nu se cade s incepem o innoire cu o ucidere... era i fr rost... Vonone nu prea mai are susintori, decat ceva slugarnici... Ar fi plecat singur... -Dar tu, rege, ce ai a zice in faa supuilor ti? Ai guvernat, oare, cu dragoste de oameni? de ar? -Lsai-m s plec! V rog, nu m ucidei! - Asta-i tot ce ai de spus? - glasul Magului vdea tristee. Nu te dor spusele acestor voinici, ce odat te-au vrut pe tron? Nu ai nimic a lsa in suflete, la plecare, decat jalnice strigri de teama morii?! Singur ai decis: nu mai eti vrednic de a le fi conductor! Du-te in pace i Ahura s-i intreasc inima, ca unui brbat! Regele coboril grbit i se-ndrept spre ieire, fr a privi in urm; indeaproape il urmau armenii. Cand ddu s ias din sala tronului, Vonone se opri, se intoarse i zise: -A dori paz... ca s-mi pot lua averile, rogu-v! Fr a spune nimic, btranul sfetnic fcu un gest i doi dintre oteni ieir cu fostul rege, pentru a-i ocroti plecarea. Cuvintele erau de prisos, omul ii dovedise singur micimea. Dup clipe de tcere i gand, Magul se-ntoarse spre sfetnici: -Pe cine ai gsit vrednic de a v fi rege? Pe Artabanos al Mediei! -Gandir-i bine? Sau, dup o vreme... -Bine! El e din prile noastre, crescut in obiceiurile locului... l-am vzut in btlii, dar i la ospee... Mama lui este din ramura Arsacizilor, deci e neam de prin... Glasurile se-ntretiau, bucuroase, parc fiecare dorind a spune ceva despre ales... Se vedea c-l iubeau i-l preuiau... - i regele Capadociei, mritul Archelaos, a trimis solie c sprijin alegerea lui Artabanos...

56

Magul zambea in sinea lui, bucuros de cele auzite; dar nu ls a se vedea nimic, ca dorina lui s nu fie piatr de incercare pentru ceilali. Dup ce vorbele se mai linitir, fiecare zicandu-i prerea, Magul se intoarse spre Artabanos, ce sttea ganditor in scaunul lui. - Dar tu ce ai a spune, la cele pe care le-ai auzit? Ridicandu-se incet, tanrul sttu drept in faa lor i, privind la cei de fa, zise cu glas tare i hotrat, ce incerca a acoperi emoii de suflet: -V mulumesc pentru vorbele bune... Nu tiu de sunt cu totul vrednic de ele... dar tiu c mi-s tare dragi locurile acestea i oamenii lor.. i voi lupta pan la capt pentru binele lor, de-oi fi rege... sau nu! -Dar Legile lui Ahura Mazda, ai s le respeci? - in invtura lor am fost crescut i m silesc a le oglindi in tot ce fac... dar nu tiu, de reuesc aceasta prea bine... Spune-mi tu, Mare Mag, cci tu ai aceast cunoatere... Ochii tuturor se indreptar spre cel care de acolo, din muni, inelegea mersul vremurilor i ale oamenilor, mai bine decat cei ce se-incalceau in ele zilnic, cel care sttea strjer Legilor i sprijin de sfat la necaz. Li se prea c este trimisul Cerului printre ei i il priveau, ateptand. -Am simit chemarea sufletelor voastre, am auzit vorbele soliei voastre... Chiar de n-au fost cei mai indreptii a veni. Am cugetat i am cerut sfat de indreptare marelui nostru Zarathustra... Linitea era atat de adanc, de puteai rupe din ea. - Stpanirile inaltului te numesc pe tine, Artabanos, rege al Persiei! iti incredineaz ie, inimii i cugetului tu, neamul i inuturile lui! S le ai de grij inaintea nevoilor pentru tine i ai ti... s-i fie mai aproape ara decat femeia ta... s-i fie mai drag poporul decat copiii ti...i s ii la cinste Legile lui Ahura Mazda...Aa cum ai dovedit c faci acum... Mreia s nu te murdreasc, bogia s nu te srceasc... S-i rman sufletul curat i viteaz, in noianul vorbelor ce vor curge... i, mai ales, biruinele s nu te zpceasc, stricandu-i firea. Artabanos sttea nemicat, cu ochii aintii asupra Magului... Fiecare cuvant spase inelesuri i indemnuri de trire in adanc de suflet i el nu voia s-i scape nimic... era hran pentru cele ce vor veni... - M inchin in faa Cerului i a neamului meu! Am s merg pe calea dreapt, cu preul vieii! Magul il privi zambindui, cltin din cap a incurajare i spuse celorlali, ce urmreau cu emoie desfurarea ziselor: -Pregtii srbtoarea incoronrii... S se bucure tot poporul! -Vom da sfoar in ar, s se tfe... Cand luna va fi la inceputuri pe bolt, vom fi gata de praznic!
57

-Aa s fie! Voi veni! Spenta Maiynu s v cluzeasc paii zilelor! Magul se ridic i porni incet, maiestuos, spre ieire; Clugrul se ridicase i el i-l urma indeaproape. In prag se opri i, intorcandu-se spre Artabanos, ii zise: - i s nu uii, c neamul tu nu e numai de pari... mai sunt i ali tritori pe meleagurile noastre... S fii inelept i ingduitor cu toi, asemenea! Vorbele mai rsunau inc intre ziduri, oamenii le mai cutau inelesul, cand Magul cu prietenul su prsir palatul. Cetatea ii potolise zbuciumul vrajbei i cuta calea spre bucurie... Fee zambitoare le ieeau in cale, fpturi grbite alergau de colo-colo, pregtirile stteau s inceap... Fiecare prea a avea o indatorire, spre care se grbea. Deasupra, cerul era senin, doar cativa vulturi stricau linitea inlimilor cu croncnitul lor. Clugrul privi un timp cearta zburtoarelor, apoi intreb nedumerit: -Ce se afl in acel turn, de se zbat atat in npustirea lor aceti uriai ai vzduhului? -Care? Vulturii? Mnanc leurile celor ucii, din sala tronului. - Cum... voi dai prad psrilor corpurile celor ce au trecut hotarul Pmantului ? - Aa e legea noastr! Nu-i punem in foc, pentru c s-ar intina sacrul flcrii de murdria trupului... Nici pmantul nu-l asuprim cu aceasta... Legea ne spune s-l oferim osp altor fpturi, s le fie hran folositoare... i vulturii sunt cei mai potrivii pentru aceasta... Ei cur in felul lor gunoaiele. La voi nu-i aa? Clugrul ascultase, cutremurat in fiina lui i acum incerc a spune, fr a rni inima prietenului su: - La noi, trupul omului nu e un gunoi... Sau cel puin incercm a nu fi astfel. E casa vieii...Noi credem c, prin foc, sufletul se elibereaz i se ridic mai repede la Cer, iar trupul, arzand, se in toarce in fire, curit de cele rele. Iar pe cei mai de seam dintre noi, ii oferim pmantului, aa cum sunt ei... ca semn de intoarcere la inceputuri. Magul asculta atent, mirandu-se: -Dar de ce numai pe cei de seam? Adic, pe care il socotii astfel? -Pe cel ce a avut ceva de spus cu inima i trirea sa! Pe cel care a adus mult bine, neamului... in legile Cerului... Mergeau ganditori, fiecare cugetand la inelesul spuselor celuilalt. Clugrul se-ntoarse spre Mag privindu-l in luminile ochilor: - De fapt, fiecare neam...dup credina i datinile lui, triete acelai adevr. i noi, i voi!

58

i deschizand braele larg, cuprinse intre ele fptura atat de drag inimii lui, a Magului. Stteau aa, suflet lang suflet, trup lang trup, auzindu-i btile dragostei de via... i simirea lor se ridica undeva sus, fereastr ctre venicie... -Pcat c drumurile noastre se despart... -Numai aici, pe pmant! -Te-am tiut frate cu mine, dacule... chiar de ara ta e departe. Vorbele tale rman in gandul meu, prilej de cugetare i luare aminte... Iar de i-am fost de folos cu ceva, m-oi bucura. S tii... Artabanos... i-a plcut de el? -Brav brbat! Curajos i cu dreapt judecat! -E din neam dac... o ramur amestecat cu scii... Parc chiar are ceva din fiina ta...poate fermitatea?... Sau poate, cinstea?!... Clugrului i se umezir ochii i se-ntoarse spre zidurile indeprtate ale palatului, unde un suflet inrudit cu al lui incerca a face treburile locului, cu dreptate. Zalmoxe s-i cluzeasc paii" -apoi zise cu glas: -Cine are rdcinile, cat de strvechi ar fi ele, intr-un neam... de acolo se trage... cu ei se aseamn. M bucur a-l gsi vrednic de strmoi... i-i doresc stpanire cu dragoste de oameni! Dar...cinste i fermitate, mai au i alii... -Ei! Va avea domnie lung, dar... -Mreia faptelor obosesc sufletele i le trag spre mandrii dearte! -Ai vzut bine, clugre...Noi n-om mai fi, cand uneltirile celor nedreptii se vor ridica impotriva lui i-l vor goni... Va sfari singur i hituit, de nu va ine la mare pre fiecare tritor din ara asta... -El iubete oamenii i le dorete binele... Mai trebuie ca fapta lui s fie i ineleapt... s gseasc calea spre inimile lor. Cu sila nici mcar binele nu se face... -Rugile noastre ii vor sta alturi! S mergem, Clugre, s te pregtim de drum!

INTRE CER i PMANT Valurile mrii zguduiau npraznic inveliul corbiei, opintindu-se s rstoarne coaja aceasta de nuc ce se incpana s-i croiasc drum printre ele. Izbeau furioase iar i iar, aruncandui creasta de spum peste copastie, ca o uittur ud ce fur tot ce nu-i bine legat. Baloturi i butoaie se rostogoleau pe punte careincotro, scpate din prinsoarea franghiilor.
59

Ramele galerei fuseser trase inuntru, ca loviturile valurilor s nu le rup. incletai de captul lor, intuii in lanuri fiecare de locul su, brbai sclavi stteau ghemuii, ateptand ca furia apelor s se opreasc sau...s-i duc cu ea in adanc. Clugrul, in adpostul micii incperi de sub punte, privea dezlnuirea de ape, linitit in sinea lui. Oricum, sta era cel mai bun lucru ce-l putea face, s nu adauge nelinitea lui la spaima celorlali, inlase adanc rug ctre Zalmoxe, iar acum gandea la copleitoarea for a firii fa de slbiciunea fpturii omeneti... Vantul uiera puternic, lovind panza velelor mici, susinandu-le totodat pe marea involburat... la carm, un munte de om incerca a ine drumul printre triile mrii. De undeva, de sus, se auzeau strigtele de comand ale cpitanului. Plecat cu o caravan pan la rmul Mediteranei, se urcase pe puntea unei galere ce ducea mrfuri spre Grecia; printre cuferele i baloturile de marf, cativa cltori urmreau,ca i el, btlia cu furtuna. Se auzeau suspine infundate, oftaturi ce zguduiau trupurile incovoiate de spaim, incercase s aduc linite i speran, dar fiecare lovitur de berbece al valului ii trimitea din nou in dezndejde. Nu mai vorbea, dar cu senintatea privirii sale incerca din nou...poate va aduce un strop de incredere in Cel ce tie! Doar i el, cu darul din traist, erau in chezia dragostei Lui! Deodat, scaraituri puternice prinser a acoperi zgomotul valurilor; cltinanduse de pe o parte pe alta, ca un om bolnav, galera se lsase, in cele din urm, pe o latur, obosit parc de lupt. Oamenii fur toi aruncai intr-o parte, unii peste alii. Clugrul ii simi inima btand a groaz; se dezmetici i incerc s se elibereze din grmada de trupuri czute. Se sprijini de perete, cltinandu-se; il npdise fiorul fricii i el se lupta cu ea... se vzuse mic i neputincios in faa peretelui de ap ce cdea parc din cer. Rsufl adanc de cateva ori i-i aduse in inim cldura credinei in bine. Nu tia cum, dar va fi bine... Cerul ii va ocroti copiii! Darul neamului nu poate cdea in adancuri! Strigte puternice se auzir de pe punte: - Sabordai incrctura din magazia doi stanga i amarai centrul! Aruncai marfa peste bord! Ceilali... la glei! Dintr-o incpere alturat, se auzir trantituri i poveri ce se trgeau afar; apoi sub ochii inspimantai ai cltorilor, o parte din baloturile lor fur aruncate in mare grab peste copastie, in valtoarea valurilor. Corabia se ridic oleac, dar inclinarea inc mai era. -Aruncai tot! -Stai! E tot avutul meu! Nu m srcii! - un biet om incerca

60

zadarnic s se agate de braele puternice ale celor ce porniser a goli i restul hambarului. -Atunci te azvarlim pe tine! Peretele are o sprtur i apa mrii intr prin ea, inelege, omule! De ne inecm toi, la ce-i va folosi avutul? Agitaie, rcnete, ipete... valuri ce se sparg, mturand totul in cale; trupuri inlnuite ce ateptau, cu ineria disperrii, sfaritul. -Ai s munceti i ai s strangi din nou, doar sntos s fii! -incerc Clugrul s-l liniteasc pe pgubit. Nimic nu are acelai pre ca viaa! Mai bine roag-te ca zeii s ne ocroteasc, scoandu-ne la liman... Nu pierde timpul cu jelanii zadarnice. Ca un rspuns parc la spusele sale, un val uria cotropi galera, acoperind-o cu perdeaua sa de ap, trgand-o undeva, intr-un adanc de intuneric. Atunci totul amui intr-o groaz a morii; nu se mai auzir nici oftaturi, nici vociferri, nici strigte de comand. Gheaa spaimei cuprinse sufletele, in incremenirea clipei, glasul Clugrului rsun a speran: - Printe al Cerurilor, te rugm, ajut-ne! Prova sprinten spintec apa i-i scoase varful la lumin, deschizand drum i trupului de lemn. Vedeau iari faa mohorat a norilor, dar totui era bine. Valurile bteau mai departe, dar ceva ndejde parc mai era... Doar sus, pe punte, lucrurile nu stteau la fel. Vocea cpitanului rsuna tioas i altele ii rspundeau: -Desfcei-le lanurile i aruncai-i! Pe cei de la copastia din dreapta... cati vor trebui...pan ne-om putea aeza pe val... i voi, cei delia glei... micai-v mai repede! infund, mi, pui de cioar, balotul mai bine in sprtur. Haidei... ce stai? V-am poruncit s-i... -Dar... cine o s mai vasleasc? -S ieim noi din urgia asta... i-om vedea atunci... Hai, la ap cu ei... n-ai priceput?! Probabil c nu inelesese bine. Clugrul se lipi de ferstruic, incercand s deslueasc inteniile. Abia inandu-se pe picioare, in cltinarea punii, cativa marinari se apropiar de primul sclav, din randul celor inlnuii lang rame, i, desfcand lactele, il apucar de brae i-l aruncar peste bord. Urlete de groaz i manie acope-rir vuietul valurilor. Marinarii se apropiar de urmtorul. Atunci, Clugrul ani din incpere, aruncandu-se in furtun, spre locul tragediei. Galera incepu s se clatine haotic, din ce in ce. Sclavii, care sttuser pan atunci pasivi, ateptand soarta s se hotrasc, acum se sculaser in picioare i se agitau, trgand cu disperare de lanurile ce-i ineau legai de bordul corbiei, mican-d-o intr-o parte i alta. Cel ce urma la rand impinse cu umerii i cu capul in grmada de marinari, care i aa erau
61

scarbii de ce trebuiau a face... trase cu fora disperrii i-i rupse lanurile, desprinzandu-le de lemnul galerei... acum rotea captul ce-i rmsese prins de maini, secerand pornirile de atac. Se ridicase, inalt i blond, ca un uria, i se repezi urland spre cel ce avea cheile prinse de brau. Acela vru s fug, dar intr-o clip fu prins in stransoarea lanului; marinarii ddur a se apropia, dar cealalt man se invartea amenintor, cu zalele de fier zburand a moarte. - Desf lactele, altfel... Nu mai trebui a zice mai mult, cci omul, cu gatul prins in stransoarea lanului, ii trase legtura zornitoare din urechea cingtorii i, tremurand tot, se supuse...Primul fu liber uriaul, apoi cel de lang el... Marinarii priveau, neinelegand parc...ddur iar s se apropie, dar vajaitul lanului ii trimise inapoi... Se auzir zornituri, in cdere. Primii eliberai zmucir cheile i se repezir spre tovarii lor. Cand Clugrul reui s ajung pe punte, impingand trupurile inspimantate in pri, sclavii incepuser deja a se desface din ferecaturi i a se strange intr-o aduntur, din ce in ce mai numeroas i mai amenintoare. Cpitanul coborase i el, neinelegand ce se intampl. Valurile continuau s clatine corabia, dar noul pericol era mult mai mare. Marinarii nu opuneau nici o rezisten. Se vzu singur, in faa celor pe care pan mai adineauri ii socotea nite unelte de manuit ramele. Vijelia inclin din nou corabia; blondul fcu un semn i sclavii se ordonar pe partea opus, echilibrand aplecarea. Uite c tiau i marinrie! Se apropiau amenintor, strangand randurile in faa cpitanului... Acesta se ddea pas cu pas inapoi din faa lor i se opri in ua tambuchiului. Blondul incepu din nou s invart lanul ce inc nu-l lsase din maini i fcu un pas spre el. Hotrarea i se citea pe chip, iar glasul descifra manie: - S-l aruncm la balt, aa cum voia s fac el cu noi! Un hohot rzbuntor infiora auzurile i brae puternice, clite in tras la rame se repezir spre biat fptur, incovoiat jalnic, ce mai inainte hotra destine. - Oprii-v! Cine indrznise? in faa trupului chircit de fric al cpitanului, un brbat cu plete albe, sttea falnic, netemtor, privindu-i. i mainile se oprir din drumul lor, lsandu-se in jos. Blondul se intoarse intindu-l pe cel ce indrznise a se opune furiei lor. Dar, in faa limpezimii albastre, sttu o clip s cugete. - De ce te pui, strine, in faa judecii noastre? Au n-ai vzut ce plnuia starpitura de om s fac cu noi? Glasul ii era mai calm, iar uittura mai bland; parc obosise de atata ur. -Am auzit i am vzut! Ucidere de om... Dar cu ce v deosebii
62

voi? Oare nu suntei la fel de miei, ucigandu-l pe el? - El nu-i nevinovat! Pe el il pedepsim! -V incrcai sufletele cu o povar grea. Lsai-i viaa i Cerul il va pedepsi mult mai aspru. Fii voi oameni cu cel ce n-a tiut s fie! -Vorbe! Nparca asta nu rmane in via... Tu nu tii, cltorule, ce zile amare le fcea tuturor... De ce crezi c nici marinarii lui nu-l apr... Doar c n-au avut curajul, s se opun... -Vei fi prigonii i urmrii de galerele impratului, se auzi firul de glas tremurat al cpitanului. Eu am a duce i o solie... i de nu ajung in timp... -Mai i amenini, corcitur? Nu ne pas de corbiile romane... Ne-om duce intr-un loc ascuns... Plesnetul unui val mtur puntea, udandu-i i inghesuindu-i pe laturi. Folosindu-se de buluceal, cpitanul deschise grbit ua tambuchiului i se strecur inuntru, zvorandu-se. Astfel inchisese calea spre adpost a celorlali. - Uite ce-ai fcut cu vorbele tale de bine! Dar nu ne poate scpa... Uriaul se repezi cu armata de sclavi dup el, cercetand intrrile; in avantul lor de manie, imbrancir trupuri, ce czur unii peste alii. Dedesubt, cu o ran adanc in cretet din izbitura cderii, Clugrul nu mai putea opri nvala rzbunrii. Intrase intr-o lume a pcii i a linitii... nu mai simea nici greutatea corpurilor, nici durerea rnii... nu mai tiu nimic. Cand deschise ochii, cerul senin se intrezrea prin intrare. Era culcat pe un pat de blnuri, intr-o peter. Roti privirile, iscodind... Nu era cumva acas... in petera lui?... Oft trist... nu era. Pereii triti i mohorai nu povesteau a bucurie..". i apoi, nimic nu se vedea la fel, decat c era tot o scobitur intr-o stanc. -Te-ai trezit! Nu te zbuciuma prea mult, c iar se deschide rana! Lang el, privindu-l bland, se ivise o fptur ginga, cu uvie armii, scpate de sub legtura prului, ii trase mai bine blana, acoperindu-l cu grij, i zambi i-l intreb: -i-o fi foame, c n-ai mai mancat de destul vreme... -Unde sunt? Tu, cine eti? Cum... i-i inchise obosit ochii... ii era greu s i vorbeasc... Ce se intamplase cu el? i dintrodat ii aminti de traista lui... Se zbucium, strigand... Simi un fulger trecandu-i prin cap, apoi iar nu mai tiu nimic. Vremea trecu i rana se vindec... incepu a se ridica din culcuul clduros i a face cativa pai prin imprejurimi. Fata era mereu alturi de el, ajutandu-l cu dragoste copilreasc, il inea de man, il hrnea, ii aranja straiele... s fie mereu curate... ii povestea de una, de alta... il dusese s-i
63

arate insula. Dacul asculta totul linitit, ca pe o poveste i nu se mir de nimic. Era bine aici... putea acum s fac i puin treab, s fie i el de ajutor... mai ales cand leaota aceea de brboi lipseau. Cand veneau, era mai trist; trebuia s se dea deoparte, ghemuindu-se intr-o scobitur de stanc. Noroc c nu stteau mult vreme, ci plecau mereu cu casa aceea umbltoare. - Cine eti tu? De unde vii? intrebrile fetei il nedumereau... adic cum, de unde... de niciunde...nu tia i gata! El era... era... il durea capul dac se cznea prea tare, aa c ddea din umeri... Era ca un copil ce prea c acum inva despre lume. Nu mai tia decat c-l cheam Dac" i c trebuia s aib grij de o traist ce sttea rupt intr-un ungher. Dar de ce, era prea greu pentru el s afle. Cateodat, incerca s-i adune gandurile, s ineleag ceva din interiorul lui, dar... durerea se punea stavil, oprindu-l... i el lsa pe alt dat. Zilele treceau senine i omul nostru se intrema din ce in ce. Era acum din nou drept i plin de for, pletele ii fluturau a tineree, ochii ii sclipeau albastru, la fel cu marea i cu seninul. Atata doar, c nu mai avea nici trecut, nici vise de viitor. Se bucura din plin de fiecare clip, ca un copil ce acum desluete mersul timpului... i-i era drag fata.. .O mangaia cu priviri tandre, cand nu-l zrea nimeni...ba, incercase s-i apropie mana de o uvi rebel care-i czuse pe frunte, ascunzandu-i tciunele privirii... dar o trase grbit inapoi. Fata ridicase capul i-i zambise... i inima lui o lu la galop, inroindu-i obrajii i netezind urmele anilor... Piraii il priveau cu mil, ocrotindu-l. i-l aminteau cum fusese la confruntarea de pe galer... cand luase aprarea cpitanului. Ei tiau a preui curajul i pentru aceasta il luaser cu ei, ingrijindu-l. Trecuse ceva vreme de atunci; cpitanul vasului era de mult hran pentru peti... ceilali cltori fuseser lsai intr-o barc, aproape de un port... iar ei, devenii liberi, triau dup pofta inimii, alergand cu galera pe mri i atacand corbiile ce duceau mrfuri de pre... apoi le vindeau la pre bun i iari... Copila era orfan; tatl ei, czuse in ap, in timpul unei incletri... O luaser cu ei i ea ii ajuta la gospodrire. Se fcuse tare mandr, in ani, dar nici unul nu indrznea s se apropie de ea, cci era sub ocrotirea special a cpitanului lor, blondul Philipos. ii spuneau Artemis, ca zeiei, intr-o sear cald de var, pe cand stteau tolnii in jurul unui foc, incepur a povesti fiecare despre neamul lui. Erau din diverse pri ale imperiului, cu diverse obiceiuri, dar le plcea traiul impreun...unii din ei plecaser spre casele lor, alii fur prini i ucii... doar ei rmseser unii, infruntand destinul.

64

- Dar tu, Dac, tu de unde eti? intrebarea czu pe neateptate i el ridic ochii mirai, privindu-i. De ce-l necjeau? Nu tiau c e de aici, dintotdeauna?" -S-l lsai in pacea lui, nu-l mai tulburai! - se auzi glasul cpitanului. E fericit aa cum e! Nu mai are griji! Mai bine s vorbim de ale noastre... Ceratos imi spunea c se pregtete un atac roman asupra insulei... Se pare c ne-au dibuit ascunziul! Ar trebui s incrcm ce avem mai de pre i s cutm alt loc. -Ba, s-i infruntm! Suntem destui i nu ne e fric! -Nu-i inelept aa! Romanii vor veni cu mai multe galere... ne vor inconjura... Vor s dea un exemplu cu noi... de pedepsire a celor ce se revolt. -i unde s plecm? Cat timp s fugim... mai bine facem fa... -tiu eu o insul mic, ascuns intre stanci care se ivesc din adancuri... mai spre miazzi... la dou zile de mers, de aici. -Ce zicei, frailor? Plecm? Sfatul se intinse pan inspre zori, cand adormir care incotro rpui de oboseal. Doar cpitanul nu avea somn; se ridic, micand umerii, se dezmori oleac, apoi urc incet culmea, pan la cel ce sttea de straj. -Cum e? -Linite! Doar cerul i pmantul! Deodat, un zgomot uor le mangaie auzul. Philipos tresri: -Cine-i? Arat-te! -E Dac, stai linitit... ii place s vin aici... st i privete inlimile, noapte de noapte... uneori adoarme... dar se trezete la rsrit. L-am urmrit s vd ce face. -E ca un copil mare! Are in el ceva, ins... nu tiu ce... care m atrage... poate fora aceea, cu care m-a infruntat... Acum st ascuns undeva... -Ai grija lui, de parc i-ar fi frate! -Aa-i! E o pornire in mine spre el... mi-e drag, asta e... Dar nu ineleg, de unde-i chemarea? -La toi cred c ne e drag... are in el o blandee... o curenie... probabil, din cauza loviturii. -Cat mai ai de stat in paz? -O or dup rsrit. -Ei, rmai in pace! Philipos se indeprt, indreptandu-se spre partea crestei, in care se prea c Dac ii gsise locul, il gsi sprijinit de peretele stancii, cu ochii aintii spre bolta luminat doar de licriri de stele.
65

- La ce te uii, Dac? Clugrul fcu un semn din man, spre cer. - Iti vorbesc stelele? Capul omului, se inclin de cateva ori, bucuros de inelegerea celuilalt; se intoarse spre el i-i zambi. Philipos simi din nou, valul de cldur ce-l strbtea, plcut, de cate ori ochii lor se intalneau, ii intoarse privirea, cu drag. Avea o pornire de a-i mangaia pletele czute pe umeri... dar ceva il oprea... poate albul atat de deosebit al lor sau... era ca un respect adanc, izvorat dintr-o simire ca de fiu. - i ce spun ele? -Nu tiu... dar cred... c acolo, undeva... e casa mea! - Ei, Dac... eti suprat pe noi, de nu-i mai place aici? -Nu, nu... dar, m-am intrebat i eu... de unde sunt? Aa trebuia? -Nu te necji, zise bland Philipos, vzand tulburarea celuilalt, noi te intrebam... aa, din joac... dar tu, eti de-al nostru... Soarele incepea s-i trimit primele raze, cercetase, ce iscodeau zrile, infruntand vlul des al intunericului. Dac sri sprinten in picioare i-i ainti privirea intr-acolo, ateptand. Iar cand soarele fcu saltul, scoand capul din mare, intinse braele spre el, parc imbriandu-l... Nu mai vedea nimic, era tot in contopire cu lumina ce se ntea din ape... ochii lui strigau... strigt mut ctre Ceruri... Philipos spuse ceva, dar vorba lui doar vantul o lu in seam. Dac era ca o statuie a adorrii, o dat cu muntele. Dup un timp, ls braele in jos i-i zambi prietenului, care rmsese aezat alturi, privindu-l. Era o bucurie i o tristee laolalt in zambetul lui -De ce faci asta, Dac? -Nu tiu... aa imi vine... nu e bine? Te-am suprat? -Nu... m intrebam i eu... sunt i pe la noi obiceiuri de astea... Tu s faci mereu, dup cum doreti! Aici, eti printre prieteni... Mai statur un timp tcui, urmrind poteca de lumin ce se lea din ce in ce; apoi, cand intunericul fu invins inc o dat, se ridicar i se apropiar de locul in care ceilali dormeau dui. Dac se trase in locul lui de odihn, iar Philipos se aez lang focul stins de mult, cugetand. Tare ar fi vrut s-l poat ajuta, s fie din nou cel ce fusese...dei acum prea mai fericit... Chiar intinerise, de bgar de seam cu toii. Doar zeii aveau rspunsul i el ridic privirile, intrebtor. Dar cerul rmase la fel de senin i linitit, aa c se intinse, oftand, s mai apuce barem o or de somn. ii aminti de Artemis, se foi bucuros, aezanduse mai bine i intr intr-un vis de dragoste. - Romanii! Vin romanii! Trezii-v!
66

Glasul strjerului rsun puternic, iar mana lui incepu s scuture trupurile amorite inc de vraja somnului. Abia se intorseser dintr-o lung cltorie, fructuoas ce-i drept, i srbtoriser pan tarziu in noapte. Srir in icioare, inc buimcii, scuturand mrejele nopii. Soarele nu rsrise de tot... abia se crpa de ziu. Philipos sri pe stanc i privi deprtrile; dou trireme se profilau indrznee, strpungand linia orizontului. Nu puteau fi decat romanii... Ei aveau asemenea galere cu trei randuri de puni... cu trei randuri de trgtori la rame. Privi grbit in partea cealalt a insulei... nu se vedea nimic... inc mai aveau timp s ias din stransoare. Strig cateva porunci i, srind poteca, alerg s ajute la strans. Norocul lor... Galera sttea ascuns intr-o intrare dosit, de partea liber a insulei... inc nu-i puteau vedea... Se ateptau la un atac, aa c baloturile stteau gata de legat. Plnuiser s-i mute adpostul in zilele care urmau... dar iat c n-avuseser timp. Corabia era gata de drum... Philipos mai arunc o privire imprejur... s nu uite ce era mai de pre... apoi, spre galerele vrjmase... se apropiau incet, cu siguranta invingtnnilui Dduse comanda de pornire, cand observ lipsa lui Dac. Sri din nou din corabie i alerg cu sufletul la gur spre creasta pe care ii plcea lui s stea. il gsi i acuma, privind linitit dunga ce soarele o lsa pe clarul apei. - Vino repede! Trebuie s plecm! Vin romanii! Omul ridic senin i intrebtor capul, zambindu-i a pace. - Hai, c nu e vreme! Dar Dac nu inelegea graba... pan acum totul fusese atat de bine... Ce entamplase? - lart-m, prietene! - i, infcandu-l de brae, il arunc pe umeri i o lu la goan spre tovarii lui care-l ateptau ingrijorai. Cum urc, galera porni, sgeat, manat de fora disperrii. Btea un vant uor ce impingea velele ajutandu-i... Cat timp erau ascuni in dosul munilor insulei, era bine... Dar asta nu dur mult i cele dou tabere se vzur intre ele. Triremele cotir, pentru a ocoli insula. Vantul se porni a bate mai puternic. Pe puntea de sus a galerelor romane se auzi comanda de schimbare a velelor... Se lsau unele, se ridicau altele...Doar vasul pirailor mergea sgeat inainte. -Zeii ne ajut! Uite, c-i opresc pe romani... le st vantul potrivnic... Se auzi glasul celui de pe varful catargului, care nu scpa din ochi micrile vrjmae...

67

-Doar atat cat timp ocolesc insula... dup aceea ii va impinge spre noi! Vaslii cat putei mai tare... s folosim rgazul. Vorbele cpitanului, care nu ascunsese nimic niciodat de ei, ii imbrbtar. Asta-i situaia... s luptm s ieim cu bine. -Cpitane, incotro? Doar n-o putem lua spre insula ascuns, c doar n-o s-i ducem drept la ascunztoare. -Mergem deocamdat drept inainte... i om vedea! Dac sta senin in prova galerei, privind cum se despic marea, fcandu-le loc s treac. Habar n-avea de pericol, de romani... Era cald i bine, iar Artemis trecea din cand in cand, aducandu-i ceva bunti... Ce putea fi mai frumos? Privea zambind spre ceilali i-i vedea suprai de ceva... sau pe cineva... oare nu fcuse el vreo nzbatie? Gandul acesta incepu s-l road i se apropie de cpitan, trgandu-l de man: - lart-m dac te-am suprat! Nu vreau s fii necjit! Philipos il privi cu mil... Srmanul, nu inelegea nimic... Era senin in netiina lui... poate mai bine... dar ce se va intampla cu el, dac... -Nu sunt suprat pe tine! -Da pe cine? Hai, spune-mi... tiu c eti necjit..., il trgea de man, privindu-l intrebtor. -Uite, vezi vasele acelea... sunt trireme romane... Trebuie s fugim de ele... Nu sunt oameni buni acolo... Dac ii ainti privirea spre vrjmai i rmase un timp aa... Se duse spre pupa vasului, dar ochii nu i-i lua de la corbiile ce aduceau suprare prietenului su. Philipos il urmri zambind trist, apoi ii vzu de comand... Urmrea atent apropierea... Dup un timp se frec la ochi i privi iar... apoi strig spre cel din varful catargului: -Ce se-ntampl cu galerele romane? -Nu ineleg inc... un timp au stat pe loc... acum... mai ateapt cateva clipe s m dumiresc mai bine... cred c se intorc... Stai, nu te bucura inc... Ba da, se intorc... se intorc din drum...ne las in pace... Strigtul rsun infiorand inimi. - Cpitane, uit-te i tu... S nu ne bucurm degeaba... -Vaslii mai departe... Nu ineleg nici eu... Poate fi un iretlic? Dar totui se-ndeprteaz... cred... cred c-am scpat... uite, nici nu se mai vd... intoarce de drum... Mergem spre adpostul nostru viitor. Putei sta s v odihnii cateva clipe, apoi facei cu randul la rame! Lsar bucuroi lemnul tare, ce le spase an in palme, se ridicar s priveasc i ei minunea... parc nu le venea a crede... - Ei, Dac, ce faci acolo, bucur-te i tu... nu mai privi aa incruntat zarea, c-au plecat...
68

Dac se-ntoarse spre Philipos i, vzandu-l c rade, zambi i el larg, din toat inima. Prietenul lui nu mai era suprat... Vasele acelea nu se mai vedeau... Se incruntase la ele, mturandu-le... Dac nu erau oameni buni... Ridic din umeri fericit... Uite ce mai radeau cu toii... brboii tia... ii erau dragi. Pe puntea de sus a triremei romane, deruta era in toi. Vocea cpitanului rsuna, dand comenzi... tobele bteau ritmul... oamenii se forau a trage velele... carmaciul se inepenise pe carm... dar nimic nu se fcea ca de obicei. -ine direcia... drept inainte! -Cpitane, mi se-nvarte carma singur... nu pot s in... -Carmaci, ai s plteti pentru asta... Scipio, inlocuiete-l...rotete uor inapoi, s relum urmrirea... Nu mai era mult i-i ajungeam... Cel nou venit, impingandu-l cu dispre pe carmaci deoparte, apuc roata i incerc s-o roteasc... poate se inepenise... mai incerc o dat... inc... nimic, carma sttea cum voia, artand spatele galerei pirailor... Trirema, se arcui incet i porni uor, deprtandu-se de int, spre disperarea romanului. - Pierd galbenii dai ca premiu... i voi pierdei, netoilor! Se agita, infierbantat de neans, incercand s-neleag. - Las-o balt, Tecatus... Zeii ne-au fost potrivnici! Numai ei puteau face aa ceva. tiu c ai piedut ceva gologani promii...Dar mai ales ai pierdut-o pe fat... De fapt, la ea voiai s ajungi, nu-i aa? De asta te-ai oferit grbit s-i prinzi tu pe sclavi... s nu i-o ia altul inainte... -De unde tii? -Cel prins in Frigia, care a destinuit in chinuri locul ascunztorii... cel care a povestit i despre fat... cred c-i plcea i lui, prea a vorbit frumos de ea... ai uitat c eram i eu acolo... Dar ce nu tii era c faa ta spunea multe.. -E ca o boal! O tiu de mic... de pe cand Galius, tatl ei, era in trupele mele... Eram un fel de rude, tii?... Dar nici galbenii nu erau de dispreuit! Trirema plutea incet pe drumul de intoarcere; vantul ii oprise btaia, i se alinta, mangaind abia velele; pe laturile celor trei puni, sclavi inlnuii infigeau, in ritmul asurzitor al tobelor, lemnul ramelor adanc in trupul mrii. Totul prea linitit i firesc, doar o pereche de ochi frmantau necazul infangerii i promiteau rzbunri. Galera se strecur cu graie intre stancile ce mrgineau intrarea intr-un mic golf, ascuns de vederea mrii. Philipos ddu comenzile de ancorare. Fost cpitan de vas in ara lui, czuse prizonier la venirea romanilor; acum se bucura simind din nou corabia, cum asculta firesc de noul stpan, ii era drag marea, ii erau dragi drumurile ei; dar avea aici ceva ce-i era i mai drag i privirea lui cut, cu o uoar nelinite, chipul fetei.
69

Era acolo, radea uitandu-se spre insul i-i arta ceva, cu braul intins, lui Dac. Zambi i se intoarse la pregtirea debarcrii. Frumos loc de trit; o bucat intins de niip auriu mrginea, ca o podoab, albastrul mrii; apoi se pierdea intr-un desi cu flori mari, de culoarea purpurei... arbori severi urmreau, din spate, desfurarea verdelui, protejand. De ascultai atent, se auzeau ciripituri vesele... cantreele se anunau intre ele de venirea oaspeilor. Ei, ia te uit! O maimuic mai indrznea se ii de dup tufiuri, privind curioas. Undeva in spate, crestele semee inconjurau locul, inchizandu-l privirilor. - Privete Dac! Ai mai vzut aa minunie? Ochii fetei oglindeau senin i soare. Stand alturi, Dac ii fixase uittura undeva in zare; la glasul fetei, intoarse capul i zambi larg, copilros; ddu din cap a aprobare i incepu s-o trag de man, s coboare mai repede. -Ateapt, Dac! Trebuie mai intai s pun scara... Staaai! Dar omul se i repezise, cu nerbdarea tinereii, printre cei ce pregteau coborarea. Marginea lemnului il lovi i-l trimise intr-o parte, plin de sange. Cerul incepu s se roteasc, amei i se ls jos, pe punte, incet... ca o prere... i noaptea firii cobori din nou asupra lui... n-o mai auzi pe fat strigand, nu mai vzu cum sar mai muli s-l ridice... El era undeva departe... printre stele... - Te-ai odihnit, bine? Deceneu il privea, zambind pe sub pleoape, dar ochii ii rmseser cercettori. Erau intr-o lumin de poveste, doar ei amandoi. Clugrul privi in jur i ddu a intreba, dar ls nedumeririle deoparte i se bucur de vederea invtorului. -Da, m simt plin de for... dar, ce s-a intamplat cu mine...parc am o cea... sau mai bine zis, tocmai ies din ea... Mi-s gandurile prfuite... -Nu te ingrijora. Am venit s te lmuresc, c tare multe cugetri poznae se pot ivi. -Te ascult, invtorule i m iart, de-am greit cu nerbdarea... -Asta i vreau s-i potolesc... graba de a ajunge... inelegec pentru toate este un timp de implinire... nici mai devreme, nici mai tarziu... Iar vremea ta n-a sosit inc. i s-a dat un rgaz de odihn desvarit, cand nici gandurile n-au avut cum scoate capul s te supere. De acum, calea i-e din nou deschis. Mergi, mai intai, s-i implineti datul in ara eleusin, apoi... vei ajunge la Cel ce te ateapt... atunci i numai atunci cand va fi sorocul. -Iti mulumesc, invtoruie... Nu apuc a zice mai multe, c Deceneu, dup ce-i fcu un semn cu mana, se indeprt... din ce in ce... pan ce in locul lui rmase doar un nor strlucitor... Clugrul ii zambi cu dragoste i se-ntoarse s plece i el spre...
70

- Dac, m auzi? Dac... deschide ochii, te rog... O voce bland optea in dreptul lui, vorbind cu cineva pe care el nu-l cunotea. Simea o uoar apsare pe cretet i o greutate dulce pe ochi... aa, ca i urma unui somn bun. Zambi i deschise pleoapele incet; un cap drgla de fat, cu uvie armii czute pe frunte, il privea atent; cand privirile li se-ntalnir, ea rase spre el... ca o bucurie. Cu el vorbise? Rostise un nume... Cine era fata? - Bine c te-ai trezit! Spuneau c n-ai s reziti... dar ea am crezut in tine, am tiut c n-o s te dai btut... M duc s-i aduc ceva de ale gurii... Ciripea voioas i-l mangaia pe plete, ca pe un copil... apoi se ridic grbit i se-ndeprt, strigand ctre cineva ce nu se vedea: - Dac a deschis ochii... a zambit... venii s-l vedei! Nu inelegea despre cine e vorba, totui... dar... ce cuta el, culcat i bandajat la cap? Dar n-apuc s se dumireasc... -Dac, mi biatule... Uite cine s-a trezit... Ne-ai speriat ceva...credeam c... Nite brbai cu zambete largi se apropiaser i acum vorbeau toi de-a valma, bucuroi... cu el vorbeau... - la s-l vd i eu pe eroul nostru! Perdeaua se ddu deoparte, lsand vederii un uria blond. El era... brbatul din corabie... cel ce se rzvrtise... cel ce urma...Amintirea il fulger tcut i el incerc a ine captul. -Tu... eti sclavul ce i-a rupt lanul, nu-i aa? Linitea care se ls inveli sufletele, infiorand a surprindere. Brbosul rase i-l apuc de bra: -Iti aminteti? -Desigur... de ce te miri? -Mai spune ceva... s vedem dac-i adevrat... s nu ne bucurm prea devreme... Clugrul ii privea mirat, cand pe unul, cand pe altul, incercand a pricepe; o uoar durere il sgeta in dreptul legturilor i inchise o clip ochii. - Nu... nu mai spune nimic... odihnete-te! Avem timp destul! Artemis a noastr o s aib grij de tine... Odihnete-te! i, dei Clugrul incerc s-i opreasc, ieir toi, umbland cat mai incet puteau, aruncandu-i priviri incurajatoare. Lang el rmase doar fata, dar nici ea nu dorea a-i lmuri intamplrile... il tot invelea i-l indemna la odihn... Dac tot nu rzbea cu ei i fiindc ceva chiar il trgea spre somn, Clugrul se liniti i inchise ochii, alunecand intr-o lume a binelui i a visrii.
71

In zori, se trezi inviorat i plin de for; se ridic incet i-i mic uor intai mainile, apoi capul, roti de cateva ori trupul amorit de atata edere, apoi fcu cei cativa pai ce-l despreau de ceilali... Iei i privi in jur... era intr-o peter inalt i spaioas... Culcai pe blni de animal sau pe esturi aspre de lan, dormeau, care incotro, brbai vanjoi, cu feele aspre... copii cu chipuri brzdate de valuri de via. Pentru el pregtiser un culcu mai deosebit...avea i un fel de intrare, ascuns de un pled gros, lang care, parc pzind, dormea fata, iar alturi trupul ocrotitor al blondului inchidea drumul spre cei doi dragi inimii lui. Oamenii acetia necunoscui...simea c il iubeau i avuseser grij de el... Dar de ce?... Ce se intamplase... Il lovise cineva?... era o parte de timp pe care nu i-o amintea...iar dragostea lor venea de atunci. Ii privi i-i simi sufletul cald. ii mangaie cu privirea i iei din peter. Afar soarele inc nu rsrise i el se aez, cu spatele sprijinit de stanc, s-l atepte... ca in munii lui de-acas. Iar cand stpanul zilei il privi pozna de dup creste, Clugrul ii incepu ruga lui pentru Cer i pmant, pentru oameni i pentru viaa lor, pentru bucurie i speran, pentru implinirea in bine a drumurilor tuturor i al lui. Fcu cateva micri rituale, de inchinciune i slav. Cand ls mainile in jos i deschise ochii, in jur, privindu-l bucuroi i uor mirai, stteau Philipos i o parte dintre oamenii lui. -Asta era! tiam eu c e ceva deosebit cu tine... eti clugr, nu-i aa? -Clugr din munii de peste Istru... din Dacia! -De unde zici? Philipos se lsase s cad pe buturuga de muchi... i-l privea cu surprindere, de parc acum il vedea intai. -De unde zici c eti? De lang Istru? -Ai auzit de ara mea? De neamul nemuritor al dacilor? De dragostea lor pentru Cer i pmant? Nu tia de ce... dar incepu aa, deodat, a vorbi despre... acas...i, fr voia sa, picturi de dragoste prinser a-i uda obrazul. Le trase grbit intr-o parte i zambi spre feele brboase. in ochii lui Philipos, se regsir din nou... boabe mari de lacrimi brzdau obrazul ce sttuse drept i-n faa morii... Cu glasul frant de emoia adancului, opti: -Visul meu de copil... bunul meu era de acolo... plecat de mic, luat la Roma... ca ostatec... a fugit in Frigia i a rmas acolo, lang mama... imi povestea despre munii lui, despre apa Istrului...noaptea la lumina stelelor... pe ascuns, ca s nu se tie ce dor ii era... Ne vorbiserm s plecm intr-acolo, cand voi crete puin...dar m-a furat marea i am lsat pe mai

72

tarziu; apoi au venit romanii i la noi... Bunul meu a pierit cu sabia in man, razand... iar eu... - Te privete de Sus i e mandru de tine... nu te intrista... -Aa-mi spunea i el... - De vrei, om mai vorbi despre locurile atat de dragi bunului tu, despre credina i datinile noastre... despre tot ce vei dori a ti... Dar mai inainte, vreau a v mulumi cu plecciune, vou, prieteni inc necunoscui inelegerii mele... -Pentru ce s ne mulumeti? - se priveau intrebtori, ridicand din umere. -Pentru sufletul vostru bun! -Te-am suprat cu ceva, de razi de noi? -M-ai bucurat peste poate, cu dragostea voastr pentru un strin ca mine! Da, ia spunei-mi i mie, de fapt ce s-a petrecut, din clipa rzvrtirii voastre pan acum?! -Nu-i aminteti nimic? -E o cea in mintea mea. -Ei, Artemis... ia adu-ne ceva de ale gurii, c avem multe de vorbit... i se puser pe povestit, de-a fir a pr, luandu-i vorba unul altuia, dup obicei... Dar cat de copilros se purtase el in acest rstimp, nici unul nu aminti... Radeau i se bucurau privindu-l. Acum, auzindu-i, cerca a inelege i Clugrul spusele lui Deceneu din vis: Nici gandurile n-au cum scoate capul", ii gsiser tovari curai la suflet, ce nu tiau nimic de drumul su, intre care il lsaser s se odihneasc... Copii mari, ce se maniau iute... - Dar cu cpitanul galerei, ce-ai fcut? - Pi, l-am fugrit printre magazii, pan l-am prins... i l-am adus sus, pe punte, s-l judecm... Ce-i drept voiam s-l ucidem pe ticlos, dar n-am apucat... -Adic? - Ne cam certam intre noi... Philipos dintr-odat voia s-l lase undeva la un rm... noi, cei mai muli... la ap. -i? -A venit un val mare, ne-a acoperit, trantindu-ne care incotro... Cand a trecut, cpitanul i vreo doi de-ai notri nu mai erau pe punte... doar nite strigte... de undeva din fierberea mrii... N-am putut nimic a face pentru ei. -i, dup aceea, furtuna a incetat deodat... de parc ii primise plata i ne lsa s ne vedem de drum... Asta s-a intamplat! -Bine c nu v-ai incrcat sufletele cu ucidere de om fr aprare...
73

-Dar el pe noi... ei, las acum! -Dar, nu erai mai muli? Sau poate, nu mai tiu eu bine... O umbr de tristee trecu peste vorbe i simiri; priviri ce s-au plecat spre rana primitoare. -Aa-i! Am rmas puini... Unii au vrut s plece spre casele lor... Poate-or fi i ajuns cativa, dar am aflat de cei ce-au fost prini... alii au pierit in furtun... cativa s-au prpdit dintrodat, poate de dor... Am rmas doar cei pe care-i vezi... E drept c-au mai venit i nite femei cu noi... ce le avem dragi... Asta-i! Acum, suntem doar un rand la rame... -Dar, pe cand umblai pe mare... acum... ce facei? Se priveau oleac ruinai i se-ndemnau a zice. in cele din urm, Philipos recunoscu: - Jefuim, Clugre... asta facem, jefuim corbiile romane... sa lum ce-i al nostru... ce-au luat cu sabia i lancea, din locurile noastre... i mai i ucidem, de ne stau impotriv... S-a pus pret mare pe capul meu... nu-mi mai pot gsi locul. -Ne urmresc, mereu. Abia ne-am strecurat pan aici... Vorbe cu tristee, despre destine ce-i schimbaser calea. -Dar ce insul e aceasta pe care suntem acum? -N-are nume... nu-i tiut... -Ai vrea s v aezai la casele voastre, sau v mai trage dorul de mare... sau de primejdia jafului? -Am obosit alergand. Ne-am domoli bucuroi, dar tot ne vor gsi, intr-o zi... -Dac il rugai pe Printele Cerului s v ocroteasc... poate vei avea parte de linite... doar dac nu vei mai iei la atac.., facei-v aici, pe insul, cetatea voastr de buni gospodari. -i s nu mai alergm cu galera peste valuri? tii, Clugre, cum e cand eti pe mare... i nimic nu se zrete in zare...priveti i te vezi... tu, intre dou adancuri,... albastrul cerului i al apei.,,ca Atlas... Duci povara atat de dulce a seninului... i galera pluteste... e o mare bucurie... -Philipos, sufletul tu de marinar cant mai mandru decat sirenele. Cuget, c de vei merge doar pentru bucurie, s-o putea asta. -Dar cum s ne aducem femeile, logodnicele? -Totul e s lsai Cerul s v spun cum... Dar, ia spuneti, chiar ai renuna la prada din jaf? -Avem destul pentru toi... i insula e bogat in toate, cred c om putea reui, ce zicei? - Phiiipos roti privirile, cuprinzandu-i. - De vine i femeia mea, nu-mi mai trebuie altceva... eu m las de jafuri...
74

Rand pe rand, fiecare ii cercet cugetul i se hotril Vor rmane impreun, la fel ca pan acum. - Dar tu, Clugre? Rmai cu noi, nu-i aa? Ochi aintii ctre el, cu sperana incuviinrii. Zambi induioat: -O prticic din mine rmane aici, cu voi, de drag... Dar eu... am un drum lung de fcut... am o solie de dus... din partea neamului meu... i trebuie ca darul s ajung... Voiam s v rog s m lsai pe la vreun rm locuit, de unde s-mi urmez calea... -Dar, de nu-i cu suprare... unde vrei s ajungi? -in Grecia. -Te ducem noi... vedem cum. Dar mai stai o vreme cu noi, s mai chibzuim... s mai vorbim? -Am s stau pan sufletul meu va da porunca de plecare. Lsar tristeea i se bucurar iari... mai rmane la ei Dac, adic... omul acesta bun i inelept, din Dacia. Zilele se scurser poate prea repede, in cercetarea petecului de pmant ce-i primise cu atata drag; se sftuiau, se mai certau brbtete... radeau iar, ii impriser insula in gospodrii... s ajung la fiecare... i acum se intreceau in a-i arta iscusina. Clugrul ii sftui pe fiecare, dup indemnul inimii sale i cuget indelung cum s-i ajute mai bine. Intr-o sear, ii imprti lui Philipos planul su... Va face aa fel, s trimit vorb de tain, ctre fiecare femeie... apoi s-or strange toate intr-un anumit loc... iar ei vor veni s le ia. Nu tia cum, dar va fi bine! Tot ce se face din dragoste, pentru dragoste reuete... -Ar mai fi ceva, Clugre... de s-o putea! -Spune, prietene! -tii, eu... mi-e tare drag Artemis... dac... -Ai dori s te cunun cu ea, nu-i aa? -C bine zici! Se inroise tot i-i ascunsese ochii, privind in jos. Oft i-i scutur umerii de uria, apoi arunc o uittur furiat spre faa celui de lang el. -Cu mare bucurie, prietene! i Cerul se va impodobi de srbtoare, pentru voi... ai s vezi! -Dar... ar mai fi ceva... -Dac asta te ajut, spune-mi... limpezete-i mintea i sufletul! -Eu... am uitat de credin... te tot aud vorbind de Zalmoxe, de Printele Cerului... iar eu... nu cred in ei... sau, mai bine zis...nu-i cunosc, ca s pot crede. -Dar ce crezi tu, c-i mai de seam pe lume?
75

-Adic, in via? -Ce-i pentru tine, cel mai de pre? -Dreptatea... i cinstea... i dragostea. Cred c-am greit, mai intai ar fi dragostea... fr ea nimic nu-i cum trebuie... -Ai fi gata s mori pentru cele pe care le-ai zis? -Oricand! -Dar viaa o iubeti? -Foarte! -Atunci, cum de vrei s mori? -Nu vreau... dar de va trebui... imi place viaa, dar nu oricum... decat cu sufletul murdrit, mai bine lips... -Dac fptuirile tale spun c iubeti oamenii, adevrul i viaa in cinste, inseamn c-l iubeti pe Cel din inalt. Poate n-ai auzit despre aceasta prea multe, dar El te vegheaz necontenit. -imi povestea bunul meu... dar eu, nu ineam seama... eram mic... -i-oi aduce eu aminte, cate unele. N-ai grij. Un singur lucru s nu faci, cate zile vei avea... s nu pori dumnie nimnui...ori ce ru i-ar face. incearc mai bine a-l inelege... c doar nu l-a fptuit din plcere... i ajut-l, de ai putina. -Aa voi face! Imbriarea fu scurt i brbteasc, unind simirile. Amandoi tiau c, oriunde ii va purta freamtul vieii, undeva, un suflet de prieten e gata a sri in ajutor. De undeva, dintr-o parte, o pereche de ochi curioi priveau printre uviele armii rtcite pe frunte, incercand a prinde din zbor vorba celui drag. - la vino aci, frumoaso.., nu te mai ascunde! Ruinat de dezvluire, fata se apropie, scuturand ceva crengue prinse temeinic in cutele straiului prea larg pentru trupul ginga. -Ai auzit, nu-i aa? -Da. Fr s vreau... am auzit! -Desigur c-i aa. Acum, dac tii dorina din sufletul lui Philipos... tu, ce ai de zis? Te indeamn inima spre el? Iti doreti ca vremea vieii s v gseasc mereu impreun, la bine i la greu? Capul armiu se aplec i mai tare i de undeva, dintre creii cmii, se auzi: -Vreau, vreau, Clugre... din tot sufletul! Atunci, hai s-i vedem i ochii... Ei sunt mereu vocea inimii... De sub bucle, se ivi mai intai varful nasului... o uittur furi, apoi fata scutur pletele de o parte i de alta i-i ainti cuttura drept; avea obrajii de culoarea rsritului, iar dogoarea se simea de departe.
76

-Ce frumoi sunt oamenii! Mai ales cand iubesc! la privete, cpitane... Ai mai vzut aa o mandree de fat? -Nu... ca ea nu-i niciuna. -Ei, vd c nici glasul tu nu dram munii, acum. Pi, eu v las o vreme singurei... s v spunei ce avei de spus. i, dup ce-i mai privi o dat, cum stteau ruinai cu privirile alturi, Clugrul se-ndeprt zambind. ORACOLUL DE LA DELPHI Sttea pe rm privind zrile; lsase undeva in urm zgomotul cetii i se trsese aici, intre munte i mare, ca s-i aeze amintirile. Nu departe se intrezrea forfota portului, dar aici era linite. La o margine de golf, sprijinit cu spatele de un perete de stanc, privind valurile ce i se sprgeau la picioare, Clugrul incerca a depna tririle ce erau inc proaspete sufletului su. Galera il lsase aproape de malul insulei Samos; mai sus, spre Grecia, era prea periculos pentru ei; i apoi, aici erau dese corbiile ce strbteau deprtrile ducand mrfuri, de colo-coio; deja arvunise un drum pan la Pireu, la un cpitan grec care urma s plece la ai doilea rsrit, ii mai rmsese ceva vreme s-i randuiasc gandurile i treburile. Umblase printre cltorii din port i trimisese vorb de chemare, cu ineles de tain, acelor femei atat de dorite de tovarii lui Philipos. Urma ca la fiecare lun nou, in miez de noapte, galera s treac prin dreptul insulei, lsand luntre spre rm... chiar aici in locul in care sttea el. Asta timp de trei innoiri de acum incolo. Se grbise s dea veste... Vremea era scurt... intamplrile se puteau ingrmdi i... Dar el se rugase ca Cerul s-i aib in paz pe oamenii aceia aspri la chip i blanzi la suflet. Zambi i gandul il duse inapoi la petecul de pmant, pe care Philipos i ai lui se pregteau a tri, cat le va fi ingduit. Nunta fusese o bucurie; apte mirese se legaser cu dragoste in faa Cerului i a pmantului, in faa mrii i a oamenilor de apte tineri brbai, ce ingenunchiaser in faa lor, druindu-le gandurile i tririle lor, dorurile i visele, speranele i infptuirile.Iin fruntea lor, Philipos ii plecase capul i inima in faa frumoasei Artemis; cu un genunchi pe pmant, el intinsese mana spre aleasa lui; iar cand palma ginga coborilca un fluture, aezandu-se in reazemul ce o atepta, o cuprinsese ocrotitor i tandru i pecetlui cu un srut hotrarea sufletului lui. apte perechi, frumoi ca soarele i luna, puneau inceput bun unui trai in doi. Dintre ceilali, o parte inc nu-i gsiser

77

fecioara visurilor lor, iar alii purtau dorul femeilor ce-i ateptau acas, departe. De va voi Cerul, nu peste mult timp, vor fi impreun. Petrecu cu gandul i restul timpului, pan la plecarea de pe insul; totul ii era clar ca lumina soarelui; doar frantura de vreme scurs dintre intalnirea cu Philipos din furtun i cea de pe insul, la patul su de hodin rmanea ascuns in negura minii... rzbtea din ea doar un freamt de cldur i grij, duioie i blandee ce-i inclzea i acum amintirile. Trirea nu se ls citit i el scutur din umeri, lsand-o precum era. Privea deprtrile ce ascunseser de destul vreme galera ce-l adusese aproape de rm. ii luaser rmas bun tiind c drumurile lor nu se vor mai intalni... cel puin, curand. El avea datul lui si-l urma fr ovire. Privi traista ce-o lsase alturi i zambi; nu este mult timp... dar oare cat?... Ei, las... El trebuie doar s implineasc ce-i fusese dat... i dac drumul lui era aa ocolit, asta sigur avea un ineles, chiar de nu-l desluea acum. Dup cum i visul uneia dintre nopile trecute, rmanea de nedezlegat: Pe un munte insorit, o mulime de oameni stteau i ascultau vorbele unui Om... o fptur in straie albe, lungi... cu mainile ridiate spre cer... faa nu i se vedea din valul de lumin cald care-l inconjura... i El vorbea... Ddu s se apropie... era ceva care-l chema... i se trezi, plin de dragoste. Voi s-i aminteasc spusele omului... dar... tia doar atat, c vorbea despre fericire. Ridic ochii spre inlimi, cu un zambet de total druire. Era at de cufundat in cugetrile lui, incat nu vzu c cineva il privea. - Cine eti tu, strine? Glasul rsuna bland, vdind nedumerire. Clugrul intoarse gpul; lang el, in straie albe, lungi i miestru vlurite sttea un brbat trecut de ani, cu plete crunte btandu-i umerii. -Un cltor, prietene! -Desigur... dar n-ai mai fost pe aici? -Nu... pe frumoasa voastr insul abia de catva vreme m aflu... spre bucuria mea... -Atunci... cum de tii locul? - Mi-e greu a deslui intrebarea, pentru c nu tiu despre ce loc doreti a afla?! Dar, mai inainte de toate, te-oi pofti s stai lang mine, s vedem impreun nemrginirea mrii i s-i ascultm psul. Brbatul se apropie zambind i se aez alturi, pe o bucat mai neted a pietrei, i-si arunc ochii spre mare, apoi iar spre Clugr. Acesta sta linitit, ateptand; zambetul albastru se intalni cu cel al privirii brune i se unir intr-o inelegere de demult. Parc se sitiau de cand lumea. -Despre locul in care te gseti te intrebam...
78

-M-a tras sufletul aici... nu altceva... parc poi cuprinde totul dintr-o uittur; i e ferit de forfot. Eti singur cu marea i cu Cerul, dar nici rupt de oameni nu eti... ce mai, m simt bine aici...Dar ce-i cu stanca aceasta? - E locul in care venea Pitagora, cand cugeta la rostul lucru|rilor. Sttea aa ca tine, sprijinit de stanc i privea in zri. Aducea oleac cu tine... chiar mi s-a prut... dar a trecut mult vreme de cand s-a urcat i el la zei... de n-o fi fost chiar unul dintre ei, nu se tie. Nici copiii copiilor lui nu mai sunt printre noi... iar cei de aici ocrotesc locul, din dragoste... de parc i acum ar sta maestrul, privind marea. -Pitagora... -Ai auzit despre el? A fost ineleptul nostru, al Greciei... unul dintre ei... -Mai vorbete-mi despre el... e ceva ce-mi rscolete amintiri i poveti din strvechi. -Prinii lui erau de aici... din Samos; oameni cu avere, ii doreau tare un urma i-au intrebat oracolul ce-i mai bine s fac; cand a fost vremea, Pythia din Delphi i-a trimis pe maluri feniciene s-l aduc pe lume pe fiul lor... departe de tulburrile locului. Cci s-a tiut c pruncul va aduce mult bine oamenilor. S-a nscut acolo, dar s-a implinit pe locurile acestea. I-a avut invtori pe Thales din Milet i Anaximandru... Dar setea sufletului su nu trecea...il chema nevzutul... i el venea ades aici, pe stanca pe care stai, privind marea i cerul instelat... i se-ntreba... Simea c e una cu Demetra, pmantul mam, dar i cu astrele... -i se simea i om! -Aa-i! Dar de unde tii? Brbatul vorbea cu patos despre ineleptul neamului lui; acum se oprise i-l privea cu uimire pe strinul acesta ciudat, care desluise atat de bine frmantrile acesuia pentru aflarea adevrului. Simindu-i nedumerirea, Clugrul zambi i zise: - S gseti unirea dintre inima omului, cu zbuciumrile ei de bucurie i durere, lacrimi i suras, impliniri i amar... i tririle firii, ale pmantului i ale stelelor... asta e taina cea mare... pe care puini o caut, dar i mai puini o gsesc. Chiar dac st ascuns in fiecare din noi... -Ai cutat-o i tu, strine? -Am! -i... ai gsit-o? -Nimeni nu e intr-atat de implinit, s poat cuprinde inelepciunea inaltului. Dar fiecare poate gsi drumul adevrului, prin el insui. - Dar, dup cum vorbeti... ai aflat ceva rspunsuri?!

79

In sufletul dacului, un glas de departe opti: Calea de mijloc...intre Cer i Pmant". Rmase un timp pe ganduri, cugetand; apoi opti, ca pentru sine: -De-i ridici sufletul cu dragoste de oameni, pan la pragurile Luminii i ceri desluiri... primeti ajutoare de a deschide Marea Poart. Trebuie doar s fii puternic in dragostea ta... vantul intamplrilor s nu te inconvoaie... i ar mai fi ceva. -Spune, strine! -S ceri invtur pentru a fi altora de folos... nu numai pentru tine. in fire totul e legat... nimic nu se ivete singur, nimeni nu triete doar pentru el... doar omul, deseori! Dar, ia spune-mi despre Pitagora mai departe. -Pi, vd c tii! -Eu iti spuneam din inelepciunea neamului meu... a invtorilor mei. -Dar de unde eti, strine? -Din Dacia, prietene... din ara de peste Istru. -M iart de nu tiu prea multe despre ea... -De-o trebui, i-oi povesti... dar mai bine continu, rogu-te! - Eti clugr? Aa te arat straiul i vorbele... -incerc s fiu demn de ei... -Mai bine, hai i-om merge la btranul Porfirius... mare preot in templul Junonei... uite-l... De priveti atent inspre stanca din spate, i se vd coloanele de aici. El i-o deslui mai bine ca mine invtura lui Pitagora lsat nou... grecilor... -Dar tu... spune-mi tu ce tii... e mai potrivit aici... -Eu... sunt numai un biet discipol, la inceput de drum... nu te uita c am pletele crunte... -Nu te ruina, pentru fiecare vine timpul su de cugetare... Bine e c nu l-ai lsat s treac pe lang tine... Hai s mergem! Clugrul se ridic incet i, dup ce mai privi o dat cununia cerului cu marea, undeva in zare, se-ntoarse spre grec i-i spuse: - S-l cutm pe marele preot, deci! Pornir alturi, pe crarea dintre stanci, deprtandu-se de mal i apropiindu-se de cetate. Csue mici, urcate indrzne pe povarni, se rsfau in soare artandu-i albul zidurilor; cocoate parc unele peste altele, se iveau de dup crengile inverzite ale mslinilor, privind curioase la portul ce se desfura la poalele muntelui. Tocmai incepuser i ei a urca panta, spre templul care se inla pe creast, cand strigte manioase i rcnete de durere prinser a cutremura imprejurimile. Se oprir i privir spre port. O coloan de brbai, dezgolii pan la mijloc, legai intre ei cu lanuri grele, se ara spre o trirem ce sta ancorat la mal; cu fora disperrii, oamenii
80

incercau a se desprinde de soarta ce-i sortise sclaviei i se zmuceau, trgandu-se i impiedicandu-se unii de alii; bice lungi uierau i plesneau pielea ars de soare, rupand-o. Urlete i blesteme strpungeau simirile. - Sunt vaslaii! Vocea grecului suna a nepsare. -Sunt oameni! -Sclavi! Trebuie s se supun stpanului... -Am vzut legea asta i prin alte pri... palate mari, suferin mult... -La tine in ar nu sunt sclavi? -Nu! La noi, omul e liber... -Dar cetile, palatele... cum le ridicai? Cine v slujete? -E drept c nu avem minuniile de aici... sau de prin alte pri; cetile noastre sunt simple, dar trainice... De trudit la ridicarea lor, trudesc cei ce vor aceasta... prin ascultare de rege... i mai sunt prinii... dintre strinii ce ne calc pragul cu sabia scoas...Aceia muncesc o vreme, apoi... de nu vor s rman, pot pleca liberi la neamul lor. -Se poate una ca aceasta? -Se poate! Ba, unul dintre regii Daciei i-a trimis dumanul infrant acas, cu daruri. Grecul il privea pe sub sprancenele incruntate a neinelegere. Aa ceva era mai greu de crezut! Cine era strinul acesta pe care el il ducea la marele preot? Nici nu tia cum il cheam... i apoi abia il cunoscuse... Oare fcea bine? La btranul Porfirius nu ajungea oricine... ce s... i se pruse lui de la inceput c-i cam ciudat...dar sufletul dduse semn bun la intalnire... Ce s fac? Clugrul ii intoarse privirile ce picurau tristee spre tovarul su i-i citi frmantarea. Zambi uor i-i zise cu blandee: -Gandesc c nu-i potrivit s-l tulburm pe marele preot acum, cu intrebrile noastre... Ii mulumesc pentru vorbele bune; cred c mai bine m-oi intoarce la locul ce-l gsisem... s privesc marea... -Strine, m iart de am ovit! S mergem! Grecul incerca s-i astampere nelinitea minii, fcand deja cativa pai inainte, pe crruie... dar Clugrul se oprise i-i privea zbaterea. - Nu te frmanta... prietene! Pacea sufletului e mai important decat st drum. Te-ai tulburat... te du in linite, s cugeti... Apoi, de va voi Cerul, ne vom mai intalni, iti mulumesc inc o dat pentru vorbele bune! i, inclinand uor din cap a salut, Clugrul se intoarse i porni ganditor inapoi. Mergea i cugeta... ce greu poi impca simirea cu indoielile minii... i dup cat lupt cu tine insui... Grecul, asta fcea acum. ii trimise un gand bun, apoi ii continu drumul pan ajunse iari in dreptul stancii pe care-i
81

sprijinise visele, in dimineaa zilei. Valurile loveau molcom piatra, intinzandu-i braele spre el, apoi se retrgeau cumini, parc luand cu ele ceva din ingandurarea sufletului... Clugrul se ls in voia lor, pierzandu-i privirile in zare... nemrginire... pace... linite... statornicie... frumusee... toate il invluiau, cuprinzandu-l... era una cu stanca i cu marea... ii sprijinea fruntea de cer... neinsemnat in faa firii, totui cuprinzand-o... Era ca o pictur dintr-un mare ocean al armoniilor, al dragostei fr de sfarit... inchise ochii, scufundandu-se in valurile tririi... colurile stancii nu se mai simeau, totul era un cantec, o plutire spre ceva nemrginit de bun... se ls dus spre visul lui... Un strigt nefiresc strbtu zarea, izbindu-l... un strigt de moarte i Clugrul sri drept, intorcandu-se spre el...De pe un varf de piatr, ieit curajos peste hul apei, nu departe de locul in care era el, o siluet alb, cu braele deschise a zbor... o porumbi... se arunca in gol... - Zalmoxe, nu ingdui una ca aceasta! Ajut-o! Srind peste bolovani i varfuri de stanc, impiedicandu-se i ridicandu-se grbit, Clugrul se repezi intr-acolo. Locul era pustiu, nu se mai vedea niciun om ce ar fi putut sri... apa era adanc...inghiise cu totul trupul dezndjduit... i el alerga, urcand i coborand...alerga...Cand ajunse la malul de sub stanca prvlirii, nimic nu mai arta c pe undeva, o fiin se aruncase in adanc. Apa era linitit, ascunzand, ca o cumtr ce fcuse vreo otie. Clugrul ii arunc straiele i se afund cu capul inainte in profunzimile adancului, cum mai fcuse numai in anii prunciei, in apa nvalnic a Alutusului. Zri trupul, agat intr-o margine coluroas a muntelui ce cobora pan departe in strfunduri de mare. Se repezi i-l zmulse din imbriarea apei, ridicandu-l ca pe un nufr alb, spre suprafa. Sufla din greu, cand ajunse la mal. Privi fata... nu se mai vedeau semnele vieii... sttuse timp lung in ap... dar el nu se ls i, strigand spre Cer, incepu strduina luptei... spasme i ap... ap...ii fcea cale de ieire din trup, alungat de voina de neclintit a omului... - Zalmoxe, ajut-m! Printe al Cerului, d-i inapoi, rogu-te, zilele pe care, din nesbuina disperrii, le-a zvarlit in neantul morii! inapoiaz-i viaa... poate reuesc s-o inv cum trebuie ea iubit...e doar o copil, Bunule, indur-te! ii sufla via din viaa lui, dragoste din dragostea lui, speran din preaplinul inimii lui; apsa ritmic pieptul firav, invandu-l parc abia acum s primeasc hrana de nepreuit a vzduhului. i doar cand, lipindu-i urechea, auzi btaia slab a inimii, se ls i el jos, rpus de incordarea clipelor. Sttu aa o vreme, cu ochii la limpezimea albastr a cerului, adunand puteri de a merge mai departe; apoi intoarse capul spre fat... Zcea ca o lebd
82

ginga, cu cporul plecat pe o parte, rpus de rul ivit pe neateptate. Dar Clugrul tia c acolo, in trupul delicat, viaa invinsese. Se ridic i, dup ce fcu cateva micri de inviorare, ii puse straiele pe el. Apoi, ingenunchind in dreptul fetei, incepu a-i plimba mainile intr-un fel anume pe deasupra ei, ca o mangaiere a unui vl ce n-o atingea... iar i iar... Paloarea de marmor a fetei se color uor i ea ii ridic pleoapele, incet... cu greu... ca o poart ce se deschide spre lumin... - Bun s-i fie inima, copil! Bine ai revenit printre oameni! iti doresc ca zilele noii tale viei, c doar te-ai nscut din nou... s-i fie venic luminate de soarele dragostei. Clugrul vorbea bland, cu glas domol, lsandu-i vreme de revenire. -Triesc?... N-am reuit?... De ce?... Glasul firav al fetei dezvelea dureri. - Viaa e o mare bogie... cum de-ai dorit s-o zvarli? Ai crezut poate, c eti singur... doar cu tristeea ta... Uit-te in jur... ce atent te privesc soarele i cerul... i piatra stancii iti druiete puterea i struina ei... i desigur, c multe suflete de oameni te au drag... Ei, ce spui? Nu e viaa frumoas? Fata incerc un plans, dar nu reui decat s ofteze din greu...obosit parc de efortul vieii, inchise iar ochii, fugind in vis. Soarele inclzea bland, tocmai bine pentru faldurile ude ale straiului ei. Clugrul se trase mai la umbr, sprijinindu-se, dup nrav, de piatra muntelui. Sta i privea spre fat, cugetand la nerbdrile tinereii, ce incearc s cuprind dintr-odat toat profunzimea vieii. Dar vezi, ea nu se las aa uor citit... ci se dezvluie pic cu pic, printre suferine i lacrimi, printre bucurii i amarul tristeilor...ca s-o deslueti mai temeinic... i s-o iubeti mai deplin. Ce greu se desvarete omul! Puiul de animal crete fr griji, mnanc, bea... vaneaz, se lupt, se-nmulete i face la randul lui pui... gandete prea puin! Ei, dar omul... el trebuie s aleag mereu intre bine i ru, intre un drum i cellalt... i uite aa, poticnindu-se... din cderi i inlri, capt el stropi de inelepciune... Valurile loveau marginea stancii, unele dup altele, domol...fr s osteneasc, nepstoare... ca i cum nu ele ascunseser, in adancuri, trupul plin de via al fetei. Cate dureri nu mangaiaser, cate tristei nu splaser in nefiin... cu imensitatea ei, marea le cuprinsese pe toate, desfiinandu-le... calm i limpede ii vedea de rostul ei... Asta inelepciune! - Tu cine eti, strine? in faa lui sttea fata, privindu-l grav. ii netezise pletele i faldurile rochiei, doar tristeea mai intarzia, intunecand luminile ochilor.
83

-Dup cum bine zici... un strin, un cltor... la, stai colea, lang mine... i-om povesti... de doreti, desigur... -Nu tiu de trebuie s-i mulumesc... sau s te cert... dar de-acum... nu mai am curaj... Se aezase alturi i privea undeva, departe... peste valurile adancului, in care voise s se afunde pentru totdeauna. Era atata durere in ochii ei... atata tineree... E doar un vlstar abia rsrit, un boboc de floare... speriat de o pal de vant... va trece vremea i va infrunta furtunile... are putere in ea, cci altfel n-ar fi cutezat nzdrvnia... acum, trebuie s invee a privi in sus, spre soare...i vanturile nu vor avea izband." Glasul lui porni ca o alinare, mangaind printete: - S-i curmi zilele nu e curaj, ci team... te ascunzi in moarte... nu indrzneti a da piept cu lupta vieii... asta poate face oricine. Mult mai greu este s cutezi... s doreti a tri... iar de simi c iubeti viaa, cu rnile i implinirile ei... atunci eti un invingtor! la spune-mi, tu ce-ai vrea s fii? Fata il privea uor nedumerit, incercand a pricepe. -tii tu cat via clocotete in tine? Ce frumusee incearc s se implineasc... ai rbdare... timpul vindec durerea i-i aduce inelepciune... -Dar... eu nu mai pot tri aa! Totul e... degeaba pentru mine! -Nimic nu e zadarnic, ftuc! Deschide ochii i privete-n jur... cerul i marea... cat linite i impcare... vezi cum se impreun, acolo... in zare? Ca o nunt venic intre Pmant i triile inaltului... Tu ce crezi, omul a venit pe lume... ca s moar? -Nu m-am gandit la asta, pan acum... -Pi... mai ai multe de aflat... minunii ale firii... i tu vrei s pleci... aa deodat, pentru c te-ai suprat... ca un prunc pe care l-au dojenit prinii... ce zici tu, e bine? Fata tcea ingandurat, privind neclintit zrile. Ceva din ea se zbtea s ias din amoreal. - Simi cum te mangaie razele de soare? Cat bucurie i cldur iti strecoar in suflet, chiar de tu nu inelegi aceasta... iti druie dragoste fr s-i cear nimic in schimb... tu poi face la fel? Ochii fetei se umplur deodat de lacrimi i boabe mari incepur a aluneca pe obraji, czand undeva, printre falduri. Zise cu glas optit: -Nu tiu... nu pot... eu... s m iubeasc i pe mine... -Ei, fata moului... s iubeti tu, e un dar regesc... nu oricine poate... Dar s ceri dragoste altuia e mai puin inltor... la fel face i cel ce st cu mana intins la poman... iart-m de te supr, cu spusa mea... Trebuie doar s alegi ce doreti in via...s fii rege... sau ceretor? S fii invingtor sau

84

invins? S te bucuri de frumuseea vieii, cu toate stavilele ei, sau s te scufunzi in dureri neinelese i s guti numai amar? Spune, ce vrei? Fata ii intorsese privirile spre el; era intrebare i uimire, tineree i ovire... dar i un mugur de speran. i Clugrul ii simi inima btand a bucurie... in sufletul fetei binele invinsese. - Hai, mai bine, s incepem a urca spre cetate... Am s te duc pan la casa ta... nu-i fie team, nu spun nimic, nimnui... doar nici nu tiu pe-aici... s te liniteti... s-i alungi spaimele... iar de-i pot fi de folos, i-oi arta unde m gseti... Sprijinind-o uor, vorbindu-i mereu cu glas bland, incerca s-i alunge de tot zbuciumul durerii... mergeau incet, apropiindu-se de primele aezri; fata inc nu ieise pe deplin din visul morii, avea in ea o tulburare ce incepuse iar a-i picura din ochi in boabe mari, ca de cristal. - Plangi, fata tatei, plangi! Scutur-i din tine tot amarul... las lacrimile s-i spele sufletul. Hai s zbovim, oleac. Uite, aici poi s hohoteti, de-i vine... s strigi... las-i durerea s ias afar din tine... i s nu se mai intoarc! Se opriser aproape de culme; cu capul plecat pe umrul Clugrului, fata se scutura toat intr-un zbucium de plans. Bland i inelegtor, acesta ii mangaia pletele, cu duioia inelepciunii... - Ei, nu-i aa c acum e mult mai bine? Ba chiar st s apar i impcarea... draga moului, n-a fost decat o furtun in suflet...norii sunt pe duc... de incerci a zambi, va iei i soarele! Fata ridicase ochii inc uzi... i zambea... o copil frumoas i netiutoare cu privirea unei cprioare... - Las c-i vine el i cerbul... cand o fi vremea! Nu inelegi...i-oi istorii altdat... terge-i ochii i... la drum... Acas nu te ateapt prinii? -Am... numai tat... a murit mama mea... de pe cand eram mic. Acum... o alt femeie... tata... -i-e greu s te intorci? -Ba, tata m iubete... tiu asta... dar uneori sunt tare singur... Se aezase alturi i privea undeva, departe... peste valurile adancului, in care voise s se afunde pentru totdeauna. Era atata durere in ochii ei... atata tineree... E doar un vlstar abia rsrit, un boboc de floare... speriat de o pal de vant... va trece vremea i va infrunta furtunile... are putere in ea, cci altfel n-ar fi cutezat nzdrvnia... acum, trebuie s invee a privi in sus, spre soare...i vanturile nu vor avea izband." - D-apoi asta nu-i aa... nu-i cant psrelele la geam? N-ai prietene cu care s razi i s plangi?... Nici flcii nu cred c sunt puini, din cei ce-ar dori a-i povesti despre misterul lunii... Ei, i-a spune... aa-i?
85

Fata zambi din nou, cltinand ruinat capul. - Pi vezi, copil... ce multe suflete te au drag... Nu eti nici odat singur... s-i spun o tain, vrei? Fata deschise ochii mari, ca pentru a cuprinde tot inelesul. Dorina de via incepuse a sclipi in privirea intrebtoare. - Tu tii c de acolo, de sus, stelele se uit la tine mereu... in orice clip... iti vorbesc... te alin... incearc s te sftuie... mai te dojenesc... prietene mai bune nici nu se afl... -imi povestea Calimandru despre ele... uneori... Obrajii fetei parc luaser foc, i Clugrul incepu a deslui taina dezndejdii. - Calimandru... era mai btran... tia multe? Clugrul incerca a deschide ua sufletului fetei, pentru ca lumina inelegerii s poat ptrunde, lecuind. -Nu... e tanr... dar e invat... vorbete tare frumos... -i-a povestit i despre zei? Sau poate... despre Cer? -Ei, mai tiu de acas... dar i el imi povestea ades... -De ce i-ai lsat ochii in jos? Ce te-a necjit? la stai... nu cumva, Calimandru acesta... nu-i mai... -El... e tare ocupat... acum. Nu mai are vreme i pentru mine... ca alt dat. -Nu mai spune... i ce ganduri are? -Acum... o place pe... prietena mea... Persida... Strine, nu mai pot! i, aruncandu-se la pieptul Clugrului, incepu din nou a plange, hohotindu-i disperarea uitrii... ii jelea visul ei de tineree, pentru un tanr ce nu vzuse... sau nu voise a vedea... darul de dragoste pe care copila i-l aternuse la picioare... i-l lsase czut in intunericul nepsrii, intorcandu-se spre alt zambet. - Ei, draga moului, aici e durere mare... dar nu e rzboiul tu, nu te rni mai mult decat atat... de a putut aa face, tanrul nu te merit. Credem... e mai bine aa! Dar fata hohotea intr-una, iar izvorul lacrimilor prea fr sfarit. Clugrul o ls s-i rstoarne cat amar putea scoate, mangaindu-i bland capul plecat pe umrul lui. Simea durerea fetei, ca o und ce tremura primprejur, intristandu-l. intr-un tarziu, fata se opri... nu mai avea vlag... nici lacrimi... doar o privire din care bucuria plecase de un timp... ii terse obrajii uzi, cu palma, i cltin din cap, trist, ca un om ce nu mai ateapt nimic bun de la via... Clugrul o privea atent; mai era mult durere ascuns bine...nu putea s-o lase aa, cine tie ce ganduri i se puteau ivi... - Multe ar fi de spus, dar oare... nimeni nu te caut in st timp?
86

Desigur iti duc grija... hai, i-om merge spre casa ta... te ateapt cu drag... - Poate doica mea... da, cred c acum o fi cu grij... -Dar tatl tu...? -Tata... nu prea tie de mine... are acum ali copii, cu... femeia aceia... care i-a luat locul mamei mele... - Ei, ia stai puin... mi se pare, sau desluesc in glas mare suprare?... ei, ia uit-te puin spre mine... nimeni nu poate lua locul cuiva... pentru c fiecare om este in felul lui, ca nestematele... nu seamn una cu alta. in sufletul tatlui... ca i-ntr-al tu... mama ta e mereu vie... nu-i aa? Prin tot ce a fcut, ea e mereu acolo...N-o poate nimeni alunga... Fata il privea neinelegand. - Dar acum, lang tata, e... -Viaa ne iniruie dup legile ei... unii vin, alii pleac... cand e sorocul... i toi avem datul nostru... nimeni nu inlocuiete pe nimeni, ci fiecare ii are darul lui de timp i de loc... de bucurii i de dureri. Cand cineva pleac in impria de Sus, apare alt om, cu rostul lui, care vine s continue irul intovririlor... cci aa sunt legile Firii... unesc sau despart, dup cum e mai bine... incearc s inelegi i-i va fi mai uor... -Mi-e greu... nu te pot urmri... -Eti obosit... om mai vorbi... de doreti... uite, alearg cineva spre tine,! -Xandra, doica mea! i fata se repezi in braele femeii ce se apropia in fug. O vreme, nu se auzir decat oftaturi, i dintr-o parte i din cealalt. Se imbriau i oftau... se vedea legtura de drag... Cea cu pletele crunte legate strans pe cretet mangaia cu duioie cretetul tanr i nesbuit al fetei. - Pe unde mi-ai umblat, cprioar? Clugrul avu o tresrire mirat; uite c-i spunea aidoma...ce-i drept, chiar semna cu un pui de ciut, plpand i speriat...vlstarul acesta de om... -Te-am cutat peste tot... aveam o durere in inim... m-ai speriat... ce-ai fcut? Iar ai plans, nu-i aa? -M-am plimbat pe rm... uite, l-am intalnit pe strinul acesta... mi-a spus lucruri tare frumoase... Acum veneam spre cas... Doica se intoarse i-l privi pe Clugr atent, cu suprare. Ce cutase el s intre in vorb cu prinesa ei? Nu cumva o necjise? -Cine eti tu, strine? -Doic, nu te necji... e un om bun! -Ce tii tu... las c vd eu! ii infipse femeia tiul privirii in ochii Clugrului, cercetand.
87

Acesta sta linitit, cu sufletul deschis; ii plcuse indarjirea doicii... vdea dragoste i grij... Zambi bland i zise: -Sunt un cltor, in trecere prin insul. Priveam i eu intinderea mrii i unirea ei cu cerul, cand... am zrit-o pe fat... -i... de ce n-ai lsat-o in pace? Ai inut-o de vorb o grmad de vreme... n-ai gandit la prinii ei... or fi fost cu grj, poate! Suprarea inc nu-i trecuse, dar glasul dovedea deja c rmsese doar in ganduri... inima ii spusese c omul acesta a fcut bine ce-a fcut. Dar oare ce? Simea aici ceva ce fata ii ascundea...Va afla ea, altdat... acum, bine c-i sntoas copila... avusese nite vise urate, dar iat... nu se adeveriser... e drept, c sttuse mereu cu ochii pe ea... doar azi, in grdin... -Hai acas! i-am pregtit ceva bunti... i tatl tu a intrebat de tine! -A intrebat? -Desigur... ce credeai, c nu-i lipseti? . Zambetul cuceri toat figura fetei i ceva ca o bucurie ii inclzi sufletul, aducand bujori in obraji. Clugrul simi i el schimbarea i se liniti. De acum e in maini sigure, putea pleca. - iti doresc s ai parte in via numai de bine... i s nu uii niciodat c soarele e mereu lang tine, chiar de mai apar uneori nori de tristei! S crezi neclintit in bucuria vieii... i-n frumuseea ei! Rmas bun, copil! Rmas bun, doic! i s-o ocroteti mereu cu sufletul tu buni i Clugrul, plecand capul a salut, se-ntoarse s plece. - Zalmoxe s te aib in paz, strine! Doica il privea zambindu-i bland. Oare nu auzise el bine? -Te-a ruga... n-am desluit bine urarea... - Ei, nu inelegi pentru c... Zalmoxe e zeul neamului meu... nu-l cunoti... oricum, o s te ocroteasc, pentru c te ari a fi bun. l se pusese parc un nod in glas; nu se ateptase la una ca asta... s intalneasc aici, departe de ar, un suflet de-al lui... i spusa tremur uor, de bucuria gsirii: - Ba-l cunosc... atat cat m ine sufletul... eu sunt clugr din neamul dac... de prin muni... dar tu, de unde...? Femeia deschise gura i nu mai tia... s rad sau s plang de bucurie... Sttea i-l privea cu ochii mari, de parc ar fi vrut s cuprind prin el tot... tot ce era pentru ea amintire de-acum... Fata se oprise i ea i privea nedumerit... Doica ii povestise despre neamul ei, dar... omul acesta care... intr-adevr viaa tare bine le potrivete uneori... - Doic, a dori s-l invitm la noi, ce zici? S vezi ce lucruri minunate tie! Crezi c tata...?!
88

Dar femeia rmsese cu ochii aintit/spre brbatul cu pletele crunte. Acesta ii duse mana intr-un fel anume spre umrul inimii, aplecand capul a recunoatere... i ochii femeii prinser a slobozi mrgritare ude; ii puse i ea mana intocmai, stvilind parc btile nvalnice de dor. -Doic... doic, m-auzi? Ce-ar zice tata... -Nu s-ar supra, de iti aduce ie bucurie... dar mai bine, o sta cu mine, in odaia din spate... s-mi povesteasc ce... ce mai e pe acas, c nu mai tiu... de mult vreme. Clugre, m iart, de am strigat la tine... la inceput... Dar mi-era team pentru porumbia mea... Primete s vii cu noi! -Cu bucurie vin! Dar te-oi ruga i eu ceva... n-am putea povesti ingrdin, de nu suprm pe nimeni? N-a vrea s... -Vino! Glasul doicii nu mai lsa clip de zbav; apuc mana fetei i porni inainte, cu fermitatea nscut in munii Daciei, intorcand mereu capul spre oaspetele drag. Mergeau toi trei spre portalul unei cldiri impuntoare, ce se arta privirii printre ramurile mslinilor. Intrar in curtea larg a casei, in jurul unei mici fantani, inconjurat de flori, alergau razand i strigand cate ceva pe limba lor, doi copilai, ce inc ii mai impleticeau picioruele la mers. Dou femei, cu straiele bogat impodobite, edeau deoparte i-i priveau cu drag, schimband vorbe incete intre ele. Un brbat, cu o tog prins pe umr de o fibul lucitoare, iei din cas i, apropiindu-se de ele, se aplec spre cea mai tanr, optindu-i ceva. Avea tamplele uor insemnate de albul vremii i un zambet ingrijorat in ochi. - Tat! Brbatul tresri i-i ridic privirea spre ei. -Filomena! Draga mea! Veneam s te caut! Pe unde erai? -lart-m, tat! Strigtul pornise sgeat, din inima fetei, invluind printele i dorind a terge amintirile ce poate pstrau neinelegeri. Tat i fiic, intr-o imbriare ce unea suflete. Cei mici se opriser din zburdlnicii i priveau; femeile zambeau, bucurandu-se. Un nor, din negsiri, ce plutea in inimile lor, tocmai se riipea i ei se reintalneau pe drumul vieii, unii din drag. Fata ii imbria tatl, indelung, pentru toate momentele in care la chemarea lui ea pusese zid de ghea; acum incerca s gseasc firele dragostei, pe care le zdrenuise, din greite judeci. Clugrul se trsese mai deoparte, ateptand. Era o familie ce se regsea, i el nu voia s tulbure cu nimic. tergandu-i lacrimile ce izvoraser fr voie, doica zise intr-un tarziu:

89

- Stpane, avem un oaspete, din ara mea... l-a intalnit Filomena pe rmul mrii, ingduie s-l poftesc in grdin... s-mi mai povesteasc... de pe la noi. Brbatul fcu un semn larg cu mana, deschizand spaiile. Nu inelegea tare bine nvalnica imbriare a copilei lui, dar simea c acel ru ce se pusese intre ei, de la moartea mamei, era acum spulberat. Se-ntoarse spre femeia lui i-o lu i pe ea de dup umeri. Atunci copiii, ce se simiser uitai, se repezir i ei. Bucurie i ras. in prag de sear, dragostea lumina... - Vino, Clugre! intai, te-oi ospta cu cate ceva... apoi, om vorbi de-ale noastre. Uite, stai la msua ceea, de sub mslin... Soarele se ascunsese undeva, in spatele insulei, lsand bolta in stpanirea stelelor; un vant uor adia, aducand umbre de rcoare i fluturand frunziuri. Luceafrul de sear ii trimitea razele, scotocind in suflete i picurand de drag... dup o vreme, apru i luna... regin a nopii i imprteas a stelelor... luand sub stpanirea luminii ei imprejurimile. Micul osp se terminase de mult, iar cei doi ii adugau spusele, cu gandurile departe. Crampeie de via se dezveleau incetul cu incetul, doruri i dureri se alinau cu balsamul amintirii, in blandeea vorbei. Clugrul povestea despre oameni i locuri, despre datini i srbtori, aducand cu el ceva din tria munilor i limpezimea apelor; istorii intamplri trite sau auzite numai, cu dacii lui de-acas sau cu ursul, din cetate sau din codrul de brazi...le zambea tutu-ror, aducandu-i inainte, din vlul amintirii, parc mai inelepi i mai frumoi decat erau... -Ei, uite ce-a mai trecut timpul! Luna a trecut deja de cealalt parte a cerului i eu tot nu tiu, doic, cum de eti pe locurile aste? Ce te-a manat aici? -Clugre... stai s-mi adun sufletul, din deprtri... m-ai dus cu tine, pan la vatra veche din casa printeasc... Pi, ce s zic...dragostea m-a adus pan aici... de mic, m-au trimis la Roma, cu fratele meu... el, ca s invee meteugul armelor, eu... un fel de ostatic... dar stteam aproape unul de altul... apoi el s-a prpdit in rzboiul cu galii... sub comanda lui Cezar... iar eu am rmas singur... Eram bon la o cas de patricieni i, pe cand m Ceream liber, s m pot intoarce acas... l-am intalnit pe el... era osta, ca i fratele meu... i... l-am urmat. Aa am ajuns aici... -i el? -L-a rpus o boal la scurt vreme, dup ce venisem... pe el i... pe pruncul nostru, abia venit pe lume... voiam s mor i eu...dar m-a fulgerat dorul de cas... m duceam spre mare, s gsesc vreo corabie, s m-ntorc... triam din nou, era un freamt iar de via, in'mine... -i... spune mai departe... te ineleg... nici nu tii, ce bine te ineleg... spune...
90

- in drumul meu, am trecut prin faa casei steia... cand am auzit plansul copilei, cea pe care ai intalnit-o. Mama ei nu avea lapte indeajuns, dar eu nu tiam atunci rostul durerii... cred c Zalmoxe a vrut aa. M-am oprit i am btut la poart... tiam c cineva are nevoie de mine... Mi-a deschis o femeie cu ochii in lacrimi i am aflat... tocmai cutau o doic, iar pieptul meu izvora lapte, ce se irosea zadarnic... A zvacnit ceva in mine; poate bucuria de a tine iar in brae un prunc... s-l hrnesc din trupul meu... ca i cum i-a da din nou via. Cand am vzut copila... parc i semna cu Xandru al meu... am rmas i de atunci, am grija ei. Dup un timp, maica ei s-a prpdit, dar eu i-am rmas alturi...n-am mai plecat... doar cu dorul... - S fii bucuroas, Xandra... Aa ar fi fcut orice femeie dac... Viaa e mai presus de orice dor... Te-ai jerfit pentru Filomena... Mai are inc mult nevoie de tine... - Aa am simit i eu... De cate ori n-am vrut s iau drumul spre cas... bani am... stpanul m las liber, de vreau... dar... - S ai grij, doic... e un suflet plpand, care plange... nu tie inc s lupte... inva-o iegile firii i tria oamenilor de pe la noi...vorbete-i despre Zalmoxe... poate-l inelege mai bine decat pe Zeus al lor... Aista-i mai cu toane... -Rogu-te, spune--mi de s-a petrecut ceva... ce eu nu tiu inc... -Doic, vorbete mai mult cu fata i ea iti va deschide ua.., -Fata imi istorisete totul... tiu despre Calimandru... despre Persida... am incercat s-o alin, cat m-am priceput... mai e ceva? -tiu eu, doic? Sufletul unei copile, multe taine i nzdrvnii poate ascunde... cu mult dragoste ai s le afli... Pai clcand apsat se auzir venind dinspre cas i, dup cateva clipe, brbatul cu tamplele crunte se apropie. Avea un zambet i o mulumire in ochi. -Strine, nici n-am apucat a-i spune bun venit in casa noastr... M iart, dar eram cu grija copilei... ineleg c ai venit de pe meleagurile dragi doici noastre... -Cerul a dorit s ne intalnim astfel... i-i mulumesc pentru ingduina rmasului. Acum, e vremea plecrii! -Dar, te rugm s rmai la noi... innopteaz in casa noastr, de-i este voia... Fata mea mi-a vorbit despre poveele tale... Poate mai ai vreme pentru ea... Nu tiu cum, dar ascult spusele tale... mai mult decat pe ale mele. Pentru fat, mcar... rmai! -iti mulumesc pentru vorbele bune! Am s rman... dac mai pot fi de folos... Ce face copila acum? -Sttea de vorb cu prietena ei... acum poate s-o fi i culcat...
91

-Cu cine? Cu Persida? intrebarea anise deodat, din piepturile amandorura. Tatl ii privi o clip uor mirat, apoi zise: - Da... cu Persida... dar e prietena ei bun... E ceva ru i eu nu tiu, poate? Clugrul il privi atent, incercand a deslui ce e bine s afle. Glasul doicii rsun ins clar i limpede, riipind indoieli: -Prietenia e frumoas, numai cand e sincer... iar Persida nu are acest dar. -Bine, dar... -S stai cu mult dragoste pe lang fat... are nevoie de sprijin, pan s-o mai intri... Acum... e timpul de odihn... s-o lsm, s-i fie somnul linitit... Tatl privi un pic nelinitit spre Clugr, apoi, amintindu-i de imbriarea fetei, ii scutur gandurile i, zambind, il pofti spre odaia pregtit pentru el. Dup urrile cuvenite nopii, se duser fiecare spre culcuul lui. Clugrul se aez pe divanul ospitalier ce-l imbia la somn, privind, prin deschiztura ferestrei, drumul lunii pe bolta instelat. Petrecu in minte clipele zilei, cu intamplrile ei, cutand vorbele potrivite ce inc nu fuseser spuse, pentru alinul fetei. Ddu s inchid ochii, dar... era un simmant ce nu-i ddea pace... parc-l indemna... dar la ce? Era obosit i ar fi dorit s se cufunde in lumea visului... dar nelinitea il bantuia. Se hotri s vegheze un timp, aa c se ridic, i se duse de se sprijini de bolta ferestrei, privind grdina i aleea ce se intrevedea printre mslini. Luna alunecase mult pe bolt, cand se auzi un zgomot de pai ce se furiau grbii pe alee. O umbr alb se strecur grbit, iei iute prin portalul porii, apoi totul intr in impria linitii i a viselor. Clugrul adormise sprijinit de zidul ferestrei i nu vzu nimic din cele petrecute. Dar, deodat, deschise ochii mari, privind adancul nopii... totul era calm i linitit... doar inima lui btea nebunete a primejdie. Iei din odaie incet i se indrept spre ieire, cand o u se deschise brusc i doica ani afar, rvit. -Clugre, tu eti! Am avut un vis ru... m-am tulburat tare...ce bine c eti tu... credeam c... -Doic, du-te s vezi... poate e fata nelinitit, cci nici eu n-am avut pace... ies in grdin, s respir cerul, puin... Cuta pacea printre stele, cci in fptura lui era tulburare. Doica veni, rostogolind suspine: - Fata nu-i! Ptura nu-i atins... unde-o fi?
92

Dar Clugrul i anise pe poart, alergand. Cum de nu-i dduse prin minte mai devreme... Grbea mersul cat putea, rugandu-se s nu fie prea tarziu... in urma lui, doica se strduia, ganaind, s in pasul... De ce merge spre mare?" Cand ajunse sus, deasupra apei, sttu o clip privind in jos, spre rm... dar luna ascundea o parte din el, aa c incepu s coboare srind peste creste... s ajung la timp... s impiedice rul... Dar unde era?......Doamne, du-m la locul necazului"... Era deja pe plaja ingust, de sub promotoriul stancos... Nu se zrea nimic deosebit; valurile loveau molcom rmul, unduindu-se graios, cantandu-i ritmic melodia... Intr in ap, privind cu atenie adancul... mai departe, mai departe... nimic... Dac e ascuns sub vreun col de stanc, n-o pot vedea... unde s-o caut mai intai?" Doica se perpelea, frangandu-i mainile, pe rm. Abia acum inelesese ce cuta Clugrul i ii ascuise privirile, strpungand intunericul... Dar totul era linitit, firesc i venic... de parc nimic nu tulburase obinuitul locului... Clugrul se-ntoarse pe rm, cu apa uroind din straie... Era dintr-odat trist i parc neputincios... - Trebuia s-i fi spus, doic... ce s-a intamplat... c fata a incercat. .. Geamtul se auzi clar, in linitea clipei... amandoi se repezir intr-acolo, cutand... Venea de undeva de lang malul prvlit...intunericul luase totul in stpanire... pipiau i cu mainile... unde?...de aici se auzise... poate era numai prere?... dar ceva din adanc ii spunea s caute... piatr... piatr rece i indiferent... dar...aplecat, Clugrul se opri deodat i, cu glas optit, chem... Czut intre stanci, pe o bucat de pmant strecurat intre colii pietrei, acoperit de niip moale, un trup se ghemuise, trindu-i durerea. Clugrul il lu in brae i iei cu el la lumina lunii. Era fata... Filomena... ca o porumbi rnit, ii lsase capul pe umerii lui, oftand... - Draga mamei, ce-ai pit? De ce? Doica se repezise ca o cloc, mangaind-o... dar ii trase mana, acum plin de sange. - Zalmoxe! Nu ne lsa! Puicua mea... eti zdrobit toat...cine... clugre, nu ne lsa... Dar acesta se apropiase de ap i, lsand cu grij trupul lovit pe niipul ud, rupse o faie din straiul i aa bucit al fetei... i, inmuind-o in apa srat a mrii, incepu a muia i a terge prticic cu prticic... pan la talpa frant a piciorului dezgolit...

93

Fata se aruncase in gol, dar intunericul i-a ascuns imprejurimile, aa c... nu vzuse bine i srise dintr-un loc mai retras, ce avea sub el bucata salvatoare de niip... se zdrobise... dar nu murise... Doica ii revenise i acum il ajuta pe Clugr s aline durerea fetei. In timp ce tergea trupul insangerat, mainile lui dibace pipiser locul franturilor... erau destule, dar nu atingeau izvorul vieii...erau dureroase, dar nu ucideau... doar rana din inim, aceea era amar ca fierea... va avea el grij... dar, vezi... nu gsise vorbele potrivite... fata tot mai incercase a se arunca in neantul nefiinei...ce se intamplase... ce-i spusese prietena-ei? - Persida... cine tie ce-i va fi spus, de a adus-o in starea asta... Glasul doici revrsa durere i amrciune. - Femeie, roag-te la Cel din inalt, s aib grij de copil...s-i dea sntate i s-i plinesc trupul, ca s nu rman cu schilodiri. Apoi, om mai vorbi! i, ridicand mainile spre cerul instelat, incepu el ruga pentru viaa copilei... pentru intregirea sufletului i linitea minii... Apoi, coborand mainile, incepu a le plimba deasupra corpului, rotocol, de la cretet spre picioare, incet... cu dragoste i druire... iar i iar, murmurand cuvinte de rug i cerine. Cand rsuflarea fetei deveni uoar i regulat, el o ridic in brae i incepu a urca poteca spre cas. Femeia venea in spate, murmurand cu glasul munilor i al inlimilor. Aa ajunser, intr-un tarziu, in dreptul portalului. - Doic, fii bun i trezete-l pe tatl fetei! Are dreptul s tie ce s-a petrecut... s-i fie fetei aproape! Apoi, trecu uor spre odaia copilei i ls povara incet, cu grij, pe cuvertura bogat a patului. Fata dormea, rpus parc de oboseala hotrarii neinelepte. O lovise rutatea i o doborase... dar el n-o va prsi... o va ajuta s inving rul, pentru totdeauna... Tatl nvli buimac, neinelegand; se apropie de patul in care zcea fata i privi cu disperare trupul fr vlag. - Ce... de ce? Draga tatei, de ce? Nu tii cat te iubesc eu? Ai vrut s pleci, s m lai... singur... pe mine i pe friorii ti cei mici... toi te iubim... i-a fost dor de mama ta? Se plecase in genunchi i-i lsase capul pe mana fetei lui, plangand... il rzbise durerea i acum lacrimile nu mai aveau stavil...plangea fr a se ruina... deschis, brbtete... Dup o vreme, se liniti i, ridicand ochii ctre Clugr, zise cu glas indurerat: -Nu ineleg de ce a dorit s moar... poate am i eu vina mea... Dar s tii c mi-e tare drag... iti mulumesc... fr tine, cine tie cand o gseam... i cum...

94

-Cerul a voit s-o aflm repede... pentru ca viaa s rman in trupul ei... -Mi-a povestit doica despre clugrii din neamul ei... care tiu taine ale firii, ce pot vindeca... te-oi ruga, de poi, ajut-o pe fata mea s triasc! Oi chema i medicul, diminea... -Fii linitit... voi face tot ce tiu... dar numai Cerul i sufletul ei, hotrsc cele ce vor urma... de durere, poate rmane cu ceva schilodiri... cine tie... -Nu te prea ineleg... cum s lase oasele frante, o durere? Poate doar din pricina czturii... -Nu-i timpul vorbei, acum. A dori s-i dau fetei o fiertur din ierburi anume alese... din traista mea... ierburi de leac... Apoi am s-o ung cu ceva alifie... tot din ierburi, cu polen, picturi din fctura albinei... i ceva ulei din msline, de avei... apoi, am s veghez noaptea ce-a mai rmas, de imi ingduii... in zori, dup ce soarele se inal de trei sulie... putei chema i doftorul... Dar acum a dori s rman doar cu ea... -iti mulumesc, clugre... i-oi da orice, pentru viaa fetei...nu m zgarcesc. -Viaa n-are pre! Nu poate fi pltit decat cu dragoste... eu m-oi bucura s-o vd zdravn la trup, dar mai ales la suflet...cci acolo e rana cea mare... chiar de nu se vede. Doic... poate ar fi bine... rmai s m ajui! Tatl iei din odaie, sprijinindu-se de perete... intamplarea il sectuise de puteri; gandurile i se invartoau prin cap, nucindul...iar inima ii plangea de durere... De ce? De ce? In odaie, Clugrul se apucase de treab; cercet cu luare aminte prafurile din traista miastr de acas, alese cateva... ceru o olicic cu ap clocotind... apoi o strachin mai mic cu o lingur de lemn; puse in ea, din ierburile alese, apoi cu picturi de ap i vorbe meteugite, incepu a mesteca... Dup ce totul devenise un lichid ceva mai plin, mangaie uor fata pe obraji, aducand-o din somnul adanc in care intrase. -Aa, fata moului... uite, bea cateva inghiituri... de aici, din lingura aiasta... hai, inghite... ierburile muntelui i-or drui vlaga i dorul lor de via... inc puin... aa, copil... acum, poi dormi la loc, dar s tii c doica te va unge pe trup... nu te speria, n-o s te doar... om pune apoi frunze de brusture i te-om lega, de trebuie... s i se prind oasele la loc... neastamprat mic! Fata ddu a zice ceva, dar nu reui... doar dou bobite de rou picurar din clipitul pleoapelor...

95

- Nu te mai necji, ftuc! Le-om pune noi la cale, pe toate...n-ai grij! Acuma, dormi... i Zalmoxe s-i ocroteasc somnul! i, lsand-o pe doic s-i fac treaba, iei incetior, s nu tulbure linitea aparent a casei, i se duse pe camp, s caute foile vindectoare ale ptlaginei. Cand se inapoie, doica tocmai terminase ungerea. Puser frunzele pe pielea fraged, acum cam zdrenuit a fetei, apoi fese largi cuprinser trupul in imbriarea lor, protejand. Clugrul plimb iar mainile pe deasupra, murmurand descantece... doica sta in rug mut spre cer... iar i iar... pan cand ziua le btu la geam cu raze de lumin curat i strlucitoare... Fruntea fetei dogorea ca jarul, dar Clugrul era mulumit. -Trupul i-a inceput lupta cu rul... pentru via... mai rmane a-i fi alturi, cu ajutorul. Mai d-i, doic, ceva inghiituri din fiertura de leac'... am s-i picur i din mugurul brazilor, uite, din sticlua mea... aa... acum om atepta i... ne-om ruga la Zalmoxe, pentru ea! Tatl deschise ua incetior, privind cu ingrijorare... Avea ochii czui in adancul pleoapelor, ca unul ce nu-i inchisese toat noaptea. -Ce face fata mea? Cum mai e? -Se lupt cu boala... nu te teme, e puternic i va invinge...om fi i noi alturea de ea... De doreti, poi chema i doftorul... Acesta sosi mai tarziu i in mare grab... privi fata, pipi legtura feselor, puse mana pe fruntea arzand i iei tcut, fr mari sperane. - Vraciul acesta... sau ce-o fi... poate... dar nu ndjdui prea mult... am s-i trimit ceva prafuri, pentru durere... in rest, doar Zeus s-o mai poat ajuta! M iart! i plec grbit, lsand un tat cu privirea inrourat. In odaie, Clugrul sta neclintit lang patul fetei, de paz...oblojindu-i trupul i vorbind sufletului ei, cu voce domoal... alinand. Doica, la capul fetei, schimba legturile, aducea fiertura i picura via din dragostea ei. -Doic... am a-i spune ceva... de tain... -Te ascult, Clugre. -Cand am pipit franturile de oase... am simit inc o inim btand, in trupul fetei... am cercetat cu ochii minii i... aa-i! -Va nate prunc? -Da! De nu s-o fi speriat copilul... i-o vrea s plece! inc nu-i prea hotrat s rman... Ce zici? -De asta! De ruine, a fcut ceea ce a fcut... draga mamei...De ce nu mi-ai spus, am fi dus povara amandou... acum, ce-i de fcut? Eu m bucur tare, dar tatl ei... nu tiu ce va zice...
96

-Viaa e un dar al Cerului. Am s vorbesc eu cu tatl ei...poate il induplec. Deocamdat... s ne facem bine, apoi la lupt... Se privir, cu un zambet din adancuri, ca doi prieteni ce se gseau; aveau de trecut peste necaz i tiau c impreun vor izbandi. Glasuri manioase sparser linitea casei... pai repezi se apropiar, ua fu dat deoparte i o fat inalt, cu sufletul la gur, intr, in urma ei, stpanul casei, dojenitor... nici el nu tia prea bine de ce... desluise c vizita nu era bine primit... Doica se ridic, stand parc pavz in dreptul patului. - Persida... de ce mai vii? Vrei s vezi rodul vorbelor tale? Te bucuri de durerea ei? -Iertai-m! Nu mi-am dat seama... totul a fost ca o joac... -Frumoas joac... puin a lipsit ca Filomena s treac in lumea nevzut. Tatl, incepand a pricepe, se-ntoarse cu vorb aspr: - Persida... de azi inainte... casa noastr iti va fi inchis...Du-te cu vorbele tale in alte pri... aici ai fcut deajuns... Uit c ne-ai cunoscut... Fata se arunc deodat in genunchi i lacrimi mari incepur a picura, printre suspine. -V rog... nu... iertai-m... mi-e tare drag Filomena... e singura mea prieten... am greit... nu m alungai... - Prietenei tale celei mai bune, i-ai luat... omul pe care-l iubea... Doar tiai, nu? Ce-ai putut a-i spune asear... de a npdit-o durerea in aa fel? Glasul doicii rsuna aspru i hotrat, nelsand indoieli. Fata ridic ochii inlcrimai: -Am minit... am vrut s m flesc... Calimandru nu m place...doar eu ii cutam mereu pricin de vorb... mai ales in faa Filomenei, ca s m cread... eu il trgeam de colo-colo, rugandu-l ba una, ba alta... el nu dorea... - De ce? Pentru ce? Doar ca s-i faci ru... -Nu... nici nu m-am gandit la asta... dar voiam s par i eu...s m art grozav... tii, doic... eu n-am avut niciodat un prieten...pe Filomena o plac muli... Voiam s fiu i eu in rand cu ea... Clugrul ascultase atent, privind sufletul fetei din faa lui. Zise cu glasul plin de blandee: - Ridic-te, copil. Doar in faa Cerului se cade s te arunci in genunchi. M iart, de intru i eu in vorba voastr... Doica se intoarse, imblanzit parc: - Poate n-am grit ce trebuie, dar plange inima mea. Spune, Clugre... te-om asculta cu drag...
97

Tatl se aezase la un capt al patului i urmrea vorbele, incercand s le prind firul, in timp ce mangaia abia simit, picioruele betege ale fetei lui. Doica se aez de cealalt parte, inc manioas. Persida se ridic, tergand ochii, i rmase in picioare, privind cu durere spre trupul prietenei, ce zcea neputincios. Clugrul atept o clip, apoi zise: -Ftuc... tu n-ai tiut c vorba rea, minciuna... poate ucide? Te-ai jucat cu rul... i acuma plangi... Printele Cerului a prins-o in brae pe Filomena, de nu s-a zdrobit de tot... pentru c e o fat bun, care nu merita s moar din pricina unor spuse din invidie...O s se fac bine... Dar, tu? Din suferina pe care ai adus-o, ce-ai desluit? -Niciodat...niciodat n-am s mai fac unele ca acestea, credei-m... e drept, c era aa, ca un obicei... mereu m fleam cu... ce nu aveam... -De vei mai mini vreodat, de te vei mai juca cu vorbele... s tii c tu vei fi aceea care va suferi pedeapsa... cci viaa nu iart. Acuma, ai mare noroc, c nu pori pe suflet povara unei ucideri, ci doar durerea i suferina unei fiine, care spui c i-e drag. Oi ruga pe tatl Filomenei i pe doic s-i ingduie s vii i s incerci s repari ce-ai stricat, inima prietenei tale... ei trebuie s-i ceri iertare... sufletul ei trebuie s-l vindeci... dac doreti cu adevrat... -Vreau... din toat inima... am s stau lang ea... -Nu-i vorba de stat, ci de alinat... Trebuie s gseti cuvintele potrivite... i doar de ai dragoste in suflet... -De avea, n-o lsa inima s spun minciuni. Ce, n-ai simit ce tare o dor inchipuirile tale, pe porumbia noastr? Nu tiai ce mult il iubete pe Calimandru, de ce n-ai ales alt flcu? Spune... -Nu tiu... chiar nu tiu de ce... poate pentru c imi vorbea mereu numai de el... imi plcea i mie... -Doic, ingduie-i fetei s repare ce-a greit... Clugrul aducea pace cu vorba lui, printre dureri i zbucium de suflet. Se uit din nou spre Persida, zicand: - Trebuie s-i arunci deoparte vlul mririi... s te vezi cine eti, cu adevrat... doar aa ai s descoperi scanteia nemuritoare a binelui, care st i ateapt, in strfund de suflet, ca fiecare s-o gseasc... i abia atunci inflorete ea, cand arunci povara mandriei, a minciunii... a dumniei... cand incepi a dori s faci bine...a iubi i a ierta... Ei, ce zici? Linitea se ls stpan peste odaie, peste vorbe i triri, alungand tristei i incrancenri. Tatl Filomenei i doica, dup ce se uitar intrebtor unul la altul, ii ddur voie Persidei s vin la prietena ei, ori de cate ori dorea.
98

.................................................................................................................... In marele templu al Ierusalimului, in sala de sfat, cativa preoi incercau a deslui vorbele i faptele unui fiu de tamplar, de felul lui din Nazaret. -A prefcut apa in vin la nunta din Cana... mi-a istoriit un nepot de-al meu, ce era i el acolo. Zice c aa vin bun, n-a mai but. Cum oare? -Dar cum a inmulit painea i petii pe munte? tii c a hrnit cam cinci mii de oameni i-au mai i rmas ceva couri cu framituri?! -Ce-i drept, face tot felul de minuni... O fi vreun prooroc? Dar Scriptura nu zice c-ar iei ceva bun din Nazaret. Ce spui, Nicodime? Cel intrebat, cu plete albe sub acoperitoarea capului, ii privi ganditor i apoi zise: -Mie imi par tare inelepte vorbele Lui... ajung direct la suflet... nu poate fi decat un trimis al Cerului... are in El, lumina i puterea lui Dumnezeu... -Fii atent la ce spui... Cum adic? Poate-i doar un discipol al lui loan, cel ce boteaz in apele Iordanului. -Au fost dintre ai notri de fa cand loan l-a botezat i pe lisus! i zic c-au vzut pe prooroc inchinandu-se in faa Lui, iar dup botez, un porumbel alb a coborat din cer i l s-a aezat pe umr. -Mulimile il urmeaz i el vindec! indeamn poporul la bine! -Dar face tot felul de lucruri i-n ziua de sabat! Calc Legile noastre sfinte! Asta nu e bine. Ai auzit ce s-a petrecut in sinagoga Nazaretului? -Mai istorisete o dat, poate ne-om dumiri... -Pi, a citit din Scripturi i apoi a zis despre El c e... Mesia. Atunci, oamenii, cunoscandu-L c-i fiul lui losif tamplarul, L-au alungat cu pietre. Ua se deschise brusc i in incpere intr Caiafa, mai marele fariseilor din acel an. ii privi puin mirat pe cei aflai acolo, apoi, vzandu-le stinghereala, zise cu-n zambet iret: - Care-i taina ce-o ascundei in voi? Despre ce text al Scripturii vorbeai? Nicodim, aplecandu-i capul cu resemnare, rspunse cu blandeea inelepciunii varstei: - Despre faptele i spusele unui prooroc aprut in Nazaret... Caiafa isi roti ochii manioi, cuprinzandu-i:

99

-Cum? Despre Cel ce indrznete a huli numele lui Dumnezeu vorbeai? tii voi, c indrznete a scoate i demoni? Oare cu ce putere? Cu cine-i scoate, dac nu cu insui Belzebut? -Mrite Caiafa, invturile Lui aduc... -Nicodime, poate eti i tu din Galileea! E un hulitor... S nu mai aud nimic despre El. -Va veni la srbtoarea corturilor, desigur! Atunci il vom in coli! sri un altul. Glasul fariseului rsuna linguitor; uitase pornirea de a inelege, acum dorea doar a fi pe placul stpanului. -Aa, vezi... bine! S venii s-mi spunei ce-ai aflat! Privindu-i inc o dat iscoditor, Caiafa iei din incpere, murmurand: Nu-mi place ce zresc in ochii lui Nicodim... i nici ai lui losif din Arimateea... uite c s-au i luat cativa dup ei... Trebuie s fiu atent!" Rmai singuri, fariseii se foir puin stanjenii, apoi ieir, unul cate unul. Nicodim rmase singur, pentru cateva clipe, cci ua se deschise din nou i unul dintre ei se intoarse. Fcu cativa pai, ganditor, apoi zise: - Nicodime, eu totui cred c e ceva... ce inc nu ineleg prea bine... Omul acesta... lisus... L-am vzut... are o lumin pe chip, o blandee in ochi, pe care n-o poate dobandi rul... i apoi prea a fcut numai bine oamenilor... -Aa-i, losife! S cutm a nu ne poticni de slove moarte... s incercm a citi omul cu inima... poate om i vorbi cu El... ce zici? -Ne pierdem locurile, de afl Caiafa! -Poate! Dar nici nedreptate nu putem ingdui! Se privir adanc in ochi, cugetand la cele spuse. Erau prieteni de muli ani i se cunoteau bine... nu arunca nici unul vorbe de prisos, losif cltin din cap, zambind: - Poate! ............................................................................................................... Zilele trecur grbite, ascunzandu-se in nemrginire. Clugrul i doica nu se micaser din odaia durerii... vaporul arvunit plecase de mult, dar i lupta pentru via fusese catigat. Fata avea iar bujori in obraji, mainile i le mica fr efort, doar picioarele mai trebuiau s rman un timp mai lung in stransoarea bandajelor; trupul i-l putea intoarce, incet, de pe o parte pe alta, fr mari dureri...dar cu grij mare... dou coaste se franseser, i acum viaa le unea la loc. Calimandru venise deseori, intreband cu ingrijorare... i Clugrului nu-i trebui mult ca s-i citeasc dorul i dragul din suflet.

100

Uite-aa se npstuiesc cei tineri, din nimic... Se las orbii de vorbe i nu desluesc adevrul. i se supr pe via... o mai las puin pe ftuca noastr, s se inzdrveneasc i apoi... mai stm la sfat, pe-ndelete." Persida sttea vreme indelungat lang prietena ei, istoriindu-i intamplri din cetate. Mrturisise minciuna, inc din prima zi in care Filomena putuse rmane treaz un timp mai indelungat. Atunci planser amandou, iar mana rnit se intinse tremurand spre cea a prietenei ei, a iertare. -A fi greit fa de Cer i fa de sufletele lor, de nu m opreai din incrancenarea maniei. Uite ce se bucur, porumbia mea! -opti doica, apropiindu-i capul de umrul Clugrului. - Hai i-om iei oleac prin grdin, s ne limpezim gandurile i inimile... s respirm cerul... i s mai vorbim. S lsm fetele singure... Mslinii i-au intampinat cu fonetul lor linititor, norii fugiser care incotro, lsand albastrul limpede i curat. -Xandra, s nu uii niciodat c fiecare om are dreptul la un rgaz in care s indrepte rul, cat o putea... de iubeti intradevr...trebuie s i ieri... dragostea Cerului e pentru toi... i pentru cei ce au greit... aa trebuie s fie i a noastr... Uite, vorbele Persidei fac poate mai mult decat leacurile... -i venirile lui Calimandru... i-au rsrit bujori in obraji, cand i-a auzit glasul... Ai dreptate, face mai mult poate, decat toate licorile... dar cand l-o i vedea... -Xandra, mai ii minte invturile lui Zalmoxe: Dac intregul e bolnav, partea nu poate fi sntoas. Cci toate lucrurile bune i rele pentru corp i om, in intregul su, vin de la suflet... iar sufletul se vindec cu dragoste, cu vorbele frumoase care fac s se nasc in om, inelepciunea". -Clugre, tu imi aduci aproape anii copilriei... poate cei mai frumoi... imi rsun i acum in urechi vocea invtorului meu, din muni... el imi vorbea aa... ca tine... -inva-o i pe fat tot ce tii! S-i fie de folos... s tie s triasc... s indrgeasc fiecare clip... -Clugre, vorbete-i tu... Glasul tu ptrunde inimile i aduce pace... dar, cu toat durerea asta, nu te-am intrebat nimic despre tine, despre drumul tu... tare-am dori s rmai venic la noi... -Ei, i-am zis c sunt din muni... aveam in grij o peter, aproape de cer... un urs prieten... mai veneau i oameni la sfat...apoi am primit porunc de Sus, s duc un mare dar... -Eti un sol, deci?

101

-Dei nu sunt cel mai vrednic de aceasta... sunt un trimis al neamului nostru... aa c drumul meu duce mai departe... nu pot zbovi... De n-o intalneam pe Filomena... i nu era necazul...eram demult departe... -i incotro te indrepi? -Spre Grecia. Pe fereastra deschis rzbtu pan la ei rasul cristalin al Filomenei, printre vorbele vesele ale prietenei ei. Doica intoarse capul i un zambet induioat ii strbtu privirea. -Draga de ea... am s m rog, s rman aa cum a fost, fr urme ale neputinei... Clugre, te rog, desluete-mi: de ce nu-l lai inc pe biet s intre in odaie? -S se mai inzdrveneasc puin... s plece aerul durerii...i-apoi dorul e o flacr puternic, vindec cu repeziciune... s vrea s-l vad i-o s se ridice mai repede... o s lupte singur cu neputina. Ai s vezi! Bine c s-au aezat toate cum trebuie, la locul lor... -Dar... pruncul... va tri? -S-a hotrat s triasc... va fi bine, doic! -Va fi... intreg, oare? S nu poarte el schilodirile cderii... -Ne-om ruga pentru el... Printele inaltului va hotri.. dar cred c... va fi zdravn i sntos... - Ce-i spunem tatlui? Nu vezi ce se frmant pe lang patul fetei? Tare o mai iubete... ii aduce aminte de mama ei... a fost dramat, cand a murit... dar, nu tiu ce va zice de prunc... -A dori s vorbesc intai cu Calimandru... pare s-o iubeasc cu adevrat pe fat, chiar de o fi plecat urechea, poate, i la vorbele Persidei... Neinelepciune! - Uit-l c i vine... de parc spusa noastr l-a chemat. Calimandru! Flcul veni grbit. Avea un buchet de flori in man, culese din campie... i priviri ingrijorate... -S avei o zi bun! Ce face Filomena? -Mai bine... st de vorb acum cu Persida... s-o bucura cand va afla c ai intrebat de ea. -Florile... sunt pentru ea... s-i spui doic... s-i spui c mi-e dor i... s nu m uite... -Am s-i spun, Calimandru... chiar acum m duc s-i duc darul tu. Doica plec in grab, cu florile dragostei in man i cu un zambet larg pe chip. Clugrul rmase cu flcul, uitandu-se in urma ei, fiecare gandind bucuria fetei la vederea darului. -Clugre... poi s-mi spui... care e starea Filomenei?

102

-Ce vrei s tii... de va rmane intreag? i-oi spune mai tarziu... acum, de doreti... s povestim cateva clipe... Tanrul il urm, privind ingrijorat. Ce era, oare, cu draga lui? - Hai s adstm pe banca aceasta, sub mslini. M iart, de intreb poate, din tainele sufletului tu... dar am bun temei pentru aceasta, crede-m! -Am inima deschis, Clugre... tiu c am greit... dar...intreab-m tot ce-i poate fi ei de folos... -Bine spus... Mai intai... o iubeti? -Din tot sufletul! -Doreti s-i fie alturi? -Da... dar nu indrzneam a zice! -Pentru toat via? Chiar de poate... vor fi urmri ale cderii? -Zeus, ce-am fcut?!... Draga mea... va rmane beteag...cat poate suferi... Oricum ar fi, chiar de va purta urmele durerii venic pe trup eu o voi iubi... i am s-o rog s primeasc a-mi fi soie...Dar oare o s vrea? -Asta nu tiu eu... dar, peste trei nopi, cand luna va fi desvarit, plin de daruri, cerca-vom s-o scoatem in grdin, la aer...de te nimereti i tu... poate afli rspunsul... Ce zici? -Am s fiu aici! Dar, rogu-te... mai pot veni, pan atunci? -Desigur, eti bine primit!... Ar mai fi ceva de zis... -Te ascult, Clugre! -Neamul meu are datina, ca flcul ce are drag o fat s-i spun i printelui ei... Iar acesta st i chibzuiete... ii cerceteaz cu inima lui, ca toate s fie pe placul Cerului i dup legea pmantului... Apoi, de-s bune toate, le d menirea de drum... ca zilele s le fie cu bucurie i folos. Ce zici? -De s-o invoi Filomena... eu de abia atept! -Atunci, toate or fi bune! Te du, in pace! Doica sosi, aducand in zambet i vorbe bucuria fetei i ndejdea revederii, aa c bietul Calimandru plec, aproape zburdand. Femeia privi in urma lui, uor nedumerit. Clugrul cltin din cap tineree, tineree", apoi se deprta incet, ascunzandu-se dup copaci... Avea multe de gandit i de cugetat... sttuse timp destul aici... peste trei zile, dup intalnirea fetei cu Calimandru, dac toate mergeau bine... el urma s plece pe drumul lui, mai departe... spre Magul Greciei. Apoi, cu ajutorul Cerului, la vreme potrivit... spre Marea intalnire. i brbatul zambi uor, stvilindu-i unda de dor, ce pornise a-i rvi sufletul... Va avea rbdare... Pan atunci, fata mai avea ceva de desluit in ascunziuri de suflet; nu le putea lsa nedesfcute. Voia a inelege de ce fcuse ea din nou fapta necugetrii, ce ru zcuse ascuns bine... sau poate... mai zcea inc...
103

Cand deschise ua odii, Filomena intoarse capul spre el, zambindu-i. Era o lumin curat in ochii inc tivii de urma durerii. La capul patului, florile campului ii revrsau culorile i bucuriile. - Clugre! Glasul cristalin revrsa drag i nerbdare. -Ateptai s vezi alt chip? -Eu... nu, dar... am auzit vorb i... am crezut... -Calimandru a venit s intrebe de tine. Fata ddu a zice ceva, dar se opri ruinat. Ridic ochi rugtori, ce intrebau tcand. - Ai s-l vezi, nu te teme! Doar c-i de trebuin... o vorb... Aa, amandoi, ca doi prieteni... ce zici? Fata incepu a netezi grbit cutele aternutului; apoi trecu palma peste pletele revrsate cumini, pe umeri. - Draga moului! Te uit la tine: eti o mic zei, duioas i bland; Cerul te-a druit cu de toate, ingduie s m aez ici, lang tine, i-om sta la poveti. i Clugrul, gsind loc bun de stat, ridic privirea spre fat, dorind a incepe; dar ce vzu ii opri vorba: boabe mari de lacrimi curgeau, pe tcute, brzdand obrajii inc palizi, strecurandu-se una dup alta pe sub pleoapele lsate. De ce? Ce vorb ii pornise din nou izvorul durerii? - Ei, copil, nu fi trist! Calimandru va... Dar fata scutur din cap, rspandind mrgritare. -A fi vrut s fiu frumoas! oapta picura tristeea neimplinirii. Asta era! Un gand viclean il ptrunsese in cuget, intunecand inima cu neadevr. Clugrul o privi ingandurat o vreme, apoi incepu a zice cu glas bland: -De i-a spune cum eti, n-ai crede. Mai bine s-i istorisesc o poveste de pe la noi; o intamplare ce urc din timpurile cand zeii, cum le zicei voi, se amestecau cu oamenii. -Dar voi, cum le zicei? -Coboratori din stele... aa ii tim. Dar ingduie s-i desluesc istoria: Era undeva, cocoat pe un varf de munte, o cetate falnic i bogat, cu oameni primitori i gospodari. Traiul lor era simplu, dar plin de bucurii; cci aveau oamenii acetia toate cele de trebuin sufletului i trupului: erau acolo comori din cele ce se vd, dar mai cu seam din cele nevzute. Iar printre ei, erau i trei feticane zglobii, ce abia prsiser anii copilriei i se ridicau codane, dar inc se mai intreceau in otii, alergand pe plaiuri.

104

intr-o noapte, czu asupra locului o npast de oameni cu ganduri rele, ce furau i ucideau tot ce le ieea in cale. Auziser de bogiile cetii i ddeau nval. i s-au strans brbaii, pornind s apere cetatea; iar femeile, dup ce puser pruncii la adpost se pregtir i ele de lupt. Dar vitejia i curajul nu fur de ajuns s opresc lcomia atacului; se prea c dumanii vor rzbi; aprtorii erau din ce in ce mai puini. Atunci, au anit din noapte, punandu-se in fruntea lor, trei fpturi cu strai de lumin. S-au ridicat lupttorii i au atacat din nou, trecand ca fulgerul printre dumani, risipindu-i. Cand zorii prinser s inroeasc cerul, nu mai era pe nicieri picior de duman. Ostenii i victorioi, otenii se stranser in jurul celor trei viteji, cu strigte de bucurie. Atunci vzur c straiul lor era alb, ca cel purtat la srbtori; nu purtau platoe, nici coifuri, doar un vl lung infurat in jurul capului, acoperind fptura. Ce viteji! Cei trei ddur a se retrage, dar nu fu chip; brbaii se pornir a-i ridica pe brae i a-i arunca spre cer, cantandu-le. Unul dintre vluri se desprinse i czu, lsand vederii pletele blonde ale uneia dintre fete. Brbaii incremenir. Uite cine-i scosese pe ei din incurctur! Uite cine salvase cetatea! Vzandu-se aflate, i celelalte dou ii ddur vlurile deoparte. Stteau acum cumini, ateptand dojana; numai roeaa obrajilor se intrecea cu cea a rsritului. Se plecar brbaii in faa curajului lor, scoandu-i cumele. Iei in fa un preot btran de ani, ce inc mai inea sabia in man: V mulumim copilelor! Ai artat c suntei vrednice de neamul nostru. Ai venit ca nite ingeri, aducand, cu dragostea voastr, vantul izbanzii. De-ai fi cerut invoire, n-ai fi primit, dar aa...Cerul v-a trimis in ajutor, in clipa restritii. Noi, cu toii, ne rugm la Cel de Sus, pentru voi, pentru implinirea visurilor voastre". i, lsand sabia deoparte, inl braele spre inlimi... i toi otenii se unir cu el. Atunci, de sus, o lumin mare cobori pan deasupra fetelor i o voce cald i bland, umplu inimile: Ce dorii a avea, voi, curajoasele mele fete? Cerei i vei primi, ca rsplat pentru ascultarea voastr!" Se cutremurar cpoarele tinere, dar apoi indrznir: Eu a dori s fiu frumoas! - zise cea mai puin hruit intr-ale trupului." i pe dat lumina o cuprinse; iar cand se retrase, ls privirilor uimite vederea unei splendori de fat; i pe loc toi o numir crias a frumuseii.
105

Eu a dori s tiu de toate!" - zise i cea de-a doua, creia tare-i mai plceau vechile hrisoave. O invlui lumina i pe ea, druindu-i cunoaterea lumii. Eu nu doresc nimic pentru mine, ci pentru oamenii cetii!" -zise cea de-a treia fat. Dar, ce anume?" - opti Lumina. Nu tiu prea bine... Ce le trebuie, ca s fie fericii!" Lumina cobori din nou, acoperindu-i pe toi, ca o mangaiere; iar ei se simir deodat fericii i impcai cu toate; in inimile lor nu mai rmase nici o umbr de tristee, dei rnile unora inc sangerau. Tu ai cerut Pacea! A voastr s fie, cat timp vei pstra sufletul curat! Iar ie, copil, ca rsplat pentru dragostea ta mare, am s-i druiesc cununa cea mai de pre: cea a iertrii!" i pe cretetul copilei strluci viu i cald o diadem din raze aurii. Glasul inlimilor se mai auzi o dat: Trebuie s iubeti mult, ca s poi ierta! Iar iubirea poart in ea i frumuseea i inelepciunea. Fii binecuvantat, Hestia!" Lumina se ridic incet i rmase acolo sus, pan in veac. In odaie, linitea cuprinsese totul; lacrimile se uscaser de mult, iar Filomena privea cu ochi mari undeva departe, zambind unui vis. Murmur dus de ganduri: -Iubirea cuprinde i frumuseea i inelepciunea! Asta ai vrut s-mi spui Clugre, nu-i aa? -Vezi, deja eti mai ineleapt... dar s tii c frumoas erai mai de dinainte... Rasul zglobiu scutur cristale de timp, limpezindu-le. Copil cu vis de tineree! - Hestia! Am auzit de numele ei. Cred c-i o zei de pe la noi. -A fost regina strbunilor mei. Dar vestea despre frumuseea i inelepciunea ei a trecut hotarele. De la ea avem noi legile de vieuire... legi de iubire, dup care cercm a tri frumos... Fata rmase ganditoare, scormonind deprtrile cerului... sau adancuri de suflet, cine tie! Clugrul ddu s se ridice, dar ochii iscoditori il chemar inapoi. -A vrea s ineleg deplin, clugre... iubirea e cel mai preios dar? -Drept grit-ai! -Dar, de nu eti iubit, cum e? -Draga moului, drag! De asta s nu te temi! Dar, ca s-i rspund,

106

i-oi spune c darul imprtesc e s poi iubi atat de mult, incat s ieri neimplinirea altuia... inelegandu-l... -Eu il iubesc pe Calimandru! oapta se auzi limpede i cristalin, infiorand tririle. - Ei, vezi! De aceea eti tu crias! Dar i el are a-i spune ceva... ai rbdare! Peste obrajii imbujorai trecu umbra unui suras galnic i fata rmase cu ochii pironii undeva departe, gandind clipe de drag. Clugrul iei incet din odaie s nu-i tulbure visul. Acum toate se limpeziser in sufletul tanr... Putea s-i urmeze linitit drumul! Templul lui Apollo ii inla coloanele spre cer, infruntand parc norii rzlei ce-i plimbau gingia pufoas, de ici colo. Mreie in piatr, din dorina de a aduce pe pmant mreia de Sus. De la inlimea statuii, zeul privea ingduitor, la viermuiala de muritori ce se perindau prin faa lui, inland rugi i trecand, apoi, tcui, spre locul in care izvorul ii rostogolea apele aductoare de sntate; unii se opreau rugand oracolul s le vesteac vremurile ce vor s vin... alii se deprtau grbii, nedorind s duc povara aflrii... oameni... Deasupra tuturor sta inscrisul pietrei: Cunoate-te pe tine insui!" Ce trud nprasnic duci pentru a afla cine eti cu adevrat... i ce lesne este a te pcli! Clugrul ii aminti de lupta sa cu sine insui, singur in triile muntelui; cltin din cap, zambind i privi in jur. inconjurat de un grup de preoi, in haine lungi albe, aezat pe scunelul cu trei picioare deasupra deschizturii pmantului, Pythia cerca a lmuri intrebrile. Cu ochii trupului inchii, privind in adancuri de simire, femeia da glas rspunsurilor ce-i loveau gandurile...se poticnea, incalcindu-se in ele... se lsa iar purtat de aburul pmantului... apoi, parc din mijlocul fiinei ei, vorba pornea, aducand lmuriri. Cu capetele plecate in ascultare, preoii templului deslueau spusele celor ce ateptau in tcere. Clugrul se trsese deoparte, privind. Dorea s cuprind in sufletul lui inelesurile; respira pacea inlimilor, in linitea rugii. Undeva, pe lang el, vorbele se rspandeau tulburand... dar el nu le auzea... era cu inima dus in deprtrile strbune... Apollo...Apollo hiperboreanul...cruia strbunii il ziceau Olen... cel venit din munii de peste Istru... ca s le fie zeu, aici in Grecia... Frate al lui Zalmoxe... adusese cuvant de iubire i cant de via... zeu al dragostei i vindecrii... strbunul!

107

Deschise ochii, privind intruchiparea din piatr... alctuit cu drag i veneraie, aducea cu sine taina alinrii durerilor i neimplinirii...taina sufletului... rostul vieuirii i a strdaniei de a inelege. Avea i acas la el, zeul, un loca de cinstire... chiar pe locul in care spuneau btranii c i-ar fi plcut s rman... in insula cu nume de fat din marea cea mare... Leuce... acolo unde, obosit de lume, se intorcea uneori spre odihna sufletului... Istorii, ce trecuserdin oapt in oapt, de la bunici la nepoi i tot aa... din negura vremurilor, pan in clipa de fa... invtorii Muntelui Sfant le dezvluiau celor ce veneau, cu inima deschis spre cunoaterea infririi Cerului cu Pmantul. De acolo, de sus, ochii de piatr preau c-l privesc, zambind a recunoatere i el plec capul. Trimise prin gand trire de mulumire i dragoste adanc. Apoi se indeprt incet, ca s nu tulbure pacea zeului i a celor ce veneau. incerc a afla cate ceva despre Mag, intreband pe unul dintre preoi. Nu tia, dar se-ntoarse spre altul i... vorba se duse, optit, tulburand. Apoi, dup ce se sftuir, un tanr se desprinse din grup i se repezi intr-o latur a templului, fcandu-i semn de chemare...i Clugrul il urm; trecur printre coloane i firide, pan la o deschidere ascuns. Preotul ciocni incet, apoi intr. O odi mic, scund... o msu cu suluri desfcute pe ea... o fetil arzand ce rspandea miros de floare... i cuprinzand tot, linitea inelepciunii. Un btran de ani, cu capul de nea, sta intins pe un crivat, acoperit de blnuri; intoarse incet privirea spre ei, ateptand. Plecandu-se cu respect, preotul cel tanr spuse ceva, artand spre Clugr. Btranul il inti cu uittur inc ager, apoi spuse clar i tare: -Cred c e vorba de btranul Dimitrios... dar e dus de ceva vreme in cealalt lume... El a fcut o cltorie lung, spuneau ceilali... eu nu eram atunci aici... prin rile calde ale israelului...tain mare... Ce treab aveai cu el? -Voiam a povesti despre Cer i despre Fiul Lui. Vorbise incet Clugrul, dar btranul se intoarse spre el, privindu- l curios... uittura strpungea inveliuri, citind destine... prea c timpul se oprise la clipa unirii dintre suflete. Apoi, cltinand din cap cu inelesuri, btranul se ls iar pe blnuri i, aintindu-i privirile spre peticul de cer ce ptrundea prin ferstruic, opti: - Privete i inelege singur! Grbete-te! Apoi inchise ochii, deprtandu-se in gandurile lui. Dup ce se plecar, luandu-i rmas bun, fiecare in felul lui, cei doi ieir din odaie, luand drumul inapoi. Ajuni in faa templului, preotul cel tanr il privi zambind i cltinand i el din cap cu inelesuri, se-ndeprt grbit. Clugrul sta nedumerit... atunci, ce cuta el aici, in Grecia?
108

De ce il adusese Cerul, dac magul...? Sau poate, el intarziase...i acum... ce era de fcut? Se frmanta cutand rspunsuri; nici nu bg de seam cand paii i se oprir in dreptul Pythiei; o mulime de lume atepta ca oracolul s le deslueasc drumul bun. Poate ar trebui s intreb i eu" - gandi dacul, dar nu se apropie. Se aez pe o piatr, deoparte, i-i ridic ochii spre seninul zrii. Cativa noriori se fugreau jucui pe clarul albstruiul. -Ce v pas vou... carlioni de cer... n-avei nici o grij... dar eu... uite, m bantuie ceva nedumeriri... ei, ce zicei? -Clugre! Tresri. Cine ii vorbise? Mulimea din dreptul oracolului, se foia nelinitit. - Clugre! Se ridic in picioare, nedumerit. Atunci o vzu pe Pythia, stand dreapt i privind int spre el. in jurul ei, preoii uoteau mirai...pan acum oracolul nu vorbise atat de clar... - Apollo te salut! Mergi in pace... la intalnire! Femeia se aez inapoi pe scunelul prezicerilor i, nu dup mult timp, cuvinte trunchiate, inelesuri ascunse in franturi de gand, se auzir din nou. Preoii se intoarser spre ea, urmrind spusele i incercand a deslui. Clugrul rmase inmrmurit; incet, impovrat de recunotin, ridic ochii spre cer, dorind parc a mulumi vltucilor albi... dar acetia nu mai erau acolo... cerul era curat i albastru ca lacurile de munte, din ara lui. i doar aburul lacrimei, ce se zbtea intre pleoape, mrturisea despre dragoste. Scutur din umeri, adunand triri i vise. Trecu palma peste luminile ochilor, curmand drumul bobului de rou. Ai inceput s imbtraneti! Nu mai poi duce uor bucuria...Cerul i-a deschis drum liber... Apollo... strbunul... ei, cateodat parc e prea aproape implinirea..." Privi in jur; toi ii vedeau de treburile lor; nu-i vzuse nimeni clipa de slbiciune. Ridicandu-i traista pe umr, se-ntoarse i, cu pas grbit, porni inapoi, lsand templul in urm... - Tu nu m mai iubeti! Glasul femeii picura tristee, ii inea strans in brae pruncul, privind brbatul, ce nu-i mai gsea locul, btand odaia de la un capt la altul. - Femeie, nu m npstui! tii doar, c trebuie s plec... Altfel cum vindem marfa? Cu ce hrnim copiii? -Avem destul... numai sufletul rmane gol... Mai zbovete, rogu-te... cu noi... lipsa ta, doare! -Nu m poi ine legat de tine... Am i eu treburile mele! -inima-mi optete c nu pentru asta pleci... doar abia ai venit
109

din Damasc. Mai bine, mi-ai spune drept... doar, aa i-ai promis i ttuci... Umbra amintirii btranului pluti un timp printre ei, infiorandu-i. Apoi, brbatul, incruntat i hotrat, fr a arunca nici o privire ctre femeie, zmucind haina din sptar, se indrept fr nici un cuvant spre u. Femeia se repezi ctre el, pasre rnit spre perechea ei. - Rogu-te, nu pleca! M iart, de te-am npstuit... dar mi-e greu fr tine. Uite... i copiii... vor a te cunoate mai bine... nu pleca! Se agase de el, trgandu-l spre sine. Era durere i amar in lacrimile ei. Brbatul o privi un timp, cu oarecare preri de ru, apoi, desprinzandu-se din inerea femeii, ii urm drumul spre u. Nevasta rmase in mijlocul odii, cu privirile duse... prea c i viaa se prelinge, o dat cu durerea... Bti rare i puternice in poart. Brbatul se opri, ateptand. Apoi se-ntoarse spre femeie: - Trebuia s vin cineva? Dar aceasta prea c n-auzise intrebarea; privea la fel de trist spre dragostea ei... care acum cuta alte crri. Ridicand inciudat din umeri, brbatul porni s deschid poarta... Femeia se-ntoarse incet, cu greu, i, legnandu-i odorul, ce incepuse i el a plange, se aez pe marginea patului din colul odii. Avea privirile goale i sufletul pustiu. - Casiope! Bun gsit... porumbia moului! Cine ii spunea aa, cum numai ticua mai tia? Ridic ochii i...nu vedea prea clar prin panza lacrimilor; ddu cu palma deoparte boabele ude ale durerii i privi iar...in prag, umbr alb coborat din amintiri... Clugrul... cel ce...nu se poate, era numai dorina sufletului ei... ls pruncul pe pat i se apropie grbit... Era acolo... privind-o cu atata blandee i dragoste... i ea se prbui in braele intinse... -Clugre! Zeus te-a trimis... Ttuc... -Draga moului! De unde atata durere in luminile sufletului? Hai, vin i... om vedea noi ce-i de fcut! Arhelos sttea tcut, cu capul plecat, in pragul uii. Ceva, ca un val de amintiri, npdise peste el, cu toat bogia de triri... de via i de moarte... lacrimi i bucurii... rvindu-l. Se pornise, deodat, un rzboi in sinea lui i el incerca s se regseasc. Privi trupul femeii, ce tresrea de suspinele tristeii... era Casiope... cea pentru care fusese gata s i moar... i el o revzu aa cum era atunci, vesel i plin de dragoste... sprinar i ghidu... gata s lupte cu tatl ei pentru el... acum, imbtranit de durere, plangea...
110

Ce se intamplase? Unde fugise dragostea dintre ei? Ce voia el s fac? Prea c un vis urat ddea s-l invluie in mreje, rpindu-l; nu se poate... ii scutur capul, alungand ganduri ce-l ademeneau spre alte fgauri. Intr hotrat inapoi in odaie i se aez, incet, lang prunc. Avea capul plecat... nu cuteza a privi ctre Clugr... - Bun venit in casa noastr! Cum ai tiut? Glasul femeii arta bucurie i uimire. -Ce s tiu? -Pi... cum s ajungi pan la noi?! Clugrul zambi. De le spune c nici el nu tia, n-or crede...doar aa l-a indemnat inima, s bat la poarta asta, nu la alta... - D-apoi, copil... cred c dorul tu m-a chemat, aa-i? Ochii lucir cu rasul de demult. -Aa-i! Hai, de-i sta, s te odihneti... se vede c-ai btut drum lung... Ce de vreme a mai trecut... Masa-i gata intr-o clipit! Era iar zvarluga sprinten... dar zambetul nu mai era acelai...durere... prea mult durere... prea c plutete prin odaie, vl apstor i-ntunecat. Privi spre brbatul ce nu scosese nici un cuvant. - N-am apucat a te vedea prea bine, in intunericul nopii... Arhelos... Ei, acum eti brbat implinit... la casa ta... aa cum v-ai dorit amandoi... Mare lucru! Mulumesc Cerului, c m-a adus la poarta voastr. Altfel, m ducea drumul mai departe i nu apucam a vedea visul vostru implinit... pruncii votrii... Dar, ceilali unde-s? -in odaia de alturi, dorm... doi biei... pruncul acesta-i fat... avem i dou slugi, dar sunt duse acum la camp... casa-i a noastr... ne-am gospodrit puin... Brbatul vorbea grbit, ca s ascund tulburarea sufletului. -Avem i o grdin mare... oi vedea-o maine, in zori... poate vii cu mine, s-i art mslinii... - Ce s-ar fi bucurat btranul Papaiotos, s vad c teama lui nu era bun... uite c-a avut biatul grij de fata lui... sunt aezai la casa lor... toate sunt cu randuial... desigur, de acolo de Sus...el vede i tie... tie tot. Arhelos lsase fruntea jos, ruinat; un foc pornise in luntrul lui i-l ardea... Prerile de ru scoaser capul, copleindu-l. Tcea, privindu-se... unde plecase tanrul de atunci? Se auzi pe sine zicand: Ttuc Papaiotos, in faa tuturor, in faa lui Zeus care ne vede, iti cer mana fetei tale, Casiope... i jur... jur c-am s-o iubesc i am s-o ocrotesc pan cand zilele mele s-or sfari!" Tresri... i se pru c umbra btranului grec il privea. Vorba porni greu, poticnit:

111

-Clugre... Zeus te-a adus la noi... in clipele aste... eu... am greit... am uitat... Casiope... n-am fcut ce trebuia... dar... o iubesc...crede-m! Clugrul il privea zambind; tia c biatul nu va mai grei... dar nu voi s lase clipa remucrii s rneasc prea mult i zise, cu glas bland: - S lai mereu numai inima ta s-i porunceasc! Gandurile nu tiu totdeauna ce-i mai bine de fcut... iar trupul e in rzboi mereu... doar inima... sufletul tu tie... asta s nu uii nicicand! intoarse capul spre a nu vedea lacrimi de brbat spland poteci greite. - la te uit ce mai bunti se-nirar pe mas... Casiope, fat drag... dar tu eti i vrednic pe deasupra! Femeia se inroi, bucuroas... De mult vreme nu auzise cuvant de laud. Se invartea de colo-colo, fcandu-i de lucru. Ca o fat de mritat, de pe la noi", gandi Clugrul i rasul lui bun umplu odia, rupand vlurile... era din nou soare in plin noapte... Vorbir multe... rscolir amintirile... se bucurar... binele se aezase din nou stpan in casa i sufletele tinerilor... -Pi, dragilor... eu cu drumul meu... am trecut pe la Delphi...i prin alte temple. Am ascultat istoriile zeilor... cu certurile i rzbunrile lor... de parc-s oameni, doar puterile le au mai mari...Mi, s fie! Am gsit i urme de-ale strbunilor mei, pe aici... ca i inelepi greci, ce s-au preumblat prin inuturile Daciei. Suntem una, dragii mei... in faa Cerului. -Dar sabia miastr... o mai ai? -E aici, cu mine... acum s-a deschis calea spre implinirea datului! intr-acolo zoresc... Aa c iertai graba plecrii... cci nu pot rmane. in zori, brbaii luar drumul portului; Arhelos avea prieteni acolo... Cerca-vor s grbeasc plecarea spre ludeea... cci timpul fugea. Casiope rmase in prag, privindu-i... avea iar sclipirea bucuriei in ochi, iar zambetul ei povestea despre iubiri renscute. NTLNIREA CND VREMEA SE APROPIE Era din nou pe pmantul Iudeii. Se intorsese... Oare cat vreme trecuse de la prima lui venire aici? Prsise portul plin de lume, lsand in urm zarva i forfota, strigtele i nerbdarea oamenilor, baloturi i couri stivuite ce-i ateptau randul la incrcare; oteni romani, cu coifuri impodobite, stteau de veghe, inand lnci cu varful spre cer. Negutorii ii strigau marfa, schimbtorii de bani zorniau monezi, peste tot srmani ce cutau un prilej de miluire... cltori... -Rogu-v, tii unde il pot gsi pe... Omul intoarse capul manios:
112

-Du-te in calea ta, strine... nu vezi c am treburi? Se ddu mirat de o parte; dorise doar a intreba drumul spre Bethleem, locul naterii Lui... acolo unde mai fusese demult; gandea c va afla mai multe acolo, aa ii spusese i grecul. Dar oamenii se imbranceau nerbdtori, izbind baloturile grele, purtate pe umeri, cand in capul unuia, cand pe spatele altuia... vorbe grele, priviri manioase... grab, mult grab... i mult singurtate. Era fiecare cu el insui, cu goana lui dup ceva; n-aveau rgaz nici pentru o vorb... erau singuri in noianul de lume... Nimeni nu vorbea despre Fiul Cerului, bucuria Lui nu era printre ei... le privise in ochi i-i vzuse goi... ii fcuse loc cu greu i ieise la drum... navea ce intreba, ei nu-L cunoteau... Mergea grbindu-se, ocolind palcurile de drumei; aflase intr-un tarziu incotro trebuia s-o ia i pornise singur pe drum, cu gandurile lui. Sta inc drept, cu privirea aintit in zare, scuturandu-i uneori detele albite de intamplrile vieii; prea c e aceiai, doar obrazul i era mai brzdat de trecerea anilor...oare cati? Muli, tare muli pentru mine... s fie cam de trei ori cate zece primveri i, poate, ceva pe deasupra, de cand am plecat din locuile astea... dup uciderea pruncilor... pe-aici e greu de tiut cand rece iarna, pe-aa cldur... Aa a trebuit... Voia i Porunca Cerului. Mcar de-a fi fcut toate cele trebuincioase, ca s pot a m apropia de visul meu. Iac, picioarele au inceput a da semne de sfareal... doar inima... inima zboar... i sufletul meu imi spune, c se apropie clipa... s fiu pregtit." Mergea privind deprtrile, cu dorul aducerii aproape. Campia sra stearp i el ii aminti de cas... punile i graul inalt, ce se inla s acopere clreul; apoi, brazii ii umbrir inima i parc auzi trilurile ciocarliei. Canta in sufletul lui. ii era dor de ei, de oameni i de ar... i atunci apuc traista pipind darul neamului i alturi... pumnul de pmant, ce-l luase la plecare din faa peterii; era acum mai mult pulbere, dar mai pstra in el mireasma locului, il simi, aa prin traist i-i strig gandul in deprtri, spre regele brazilor din munii Sargeiei, intreband cu sfiala dragului: Ce mai e nou pe-acas?" inchise o clip ochii, strivind lacrima ce apuc a se rostogoli pe obrazul ars de soare, btut de furtunile firii i cele omeneti. Dar nu se opri nici pentru o clip... el avea de mers... pan la Bethleem e cale lung... acolo, ndjduia s-L gseasc, sau s afle cate ceva despre El... Ocolea satele i cetile, s nu aib pricin de stat. De-ale gurii mai avea in traist... i-apoi nici nu-i mai era foame... voia doar s ajung cat mai repede, simea c e aproape, il adulmeca parc in aerul ce-l respira... Marea intalnire... incepur dealurile, mai domoale sau mai abrupte, cu pmant aspru
113

i stancos... pe alocuri, oaze de verdea, palcuri de smochini, iar pe lang aezri, mslini. Merindele se terminaser, ap nu mai avea. Se mai oprea pe la case mrginae, intreband. Nimeni nu tia a-i lmuri nelinitea, dar il pofteau la mas. Ii umplea brdcua cu ap, lua o bucat de azim i, mulumind, pleca din nou la drum. ii acoperise capul cu o infurare de panze, ca s nu-l dogoare prea tare amiaza... Asta-i, nu mai avea puterea tinereii, dar ii indrepta umerii i-i arunca privirea in zare... la drum! Mai avea puin... aducea inainte amintiri, cugetand; le rsfoia i drumul prea mai uor... Egipt... marea piramid... Ossiris, soarele nopii, cu profunda lui inelepciune... sfinxul, ce ascundea comori inc nedesluite... ca i cel din munii lui de acas... taine in piatr. Apoi, focul luiAhura Mazda...puritatea i tria gririi lui Zarathustra... lupta cu rul, necontenit...taina flcrii care arde intunericul... Zeus al Greciei, cu intreaga lui familie... atat de aproape de tririle oamenilor, cu certurile i iubirile lor... i peste toate, Cerul... cuprinzand i topind tainele intr-una singur: taina vieii i a nemuririi... Marea Rug a inceputului... ei, clugrii cu mainile spre inalt... sanctuar viu deschis spre triile veniciei... Zalmoxe i Apollo... din negura hiperborean a curgerii vremii... zei... oameni... taine.... i acum toate se adun intr-un singur trup: cel al Fiului Cerului. De undeva, de nicieri, oapta vzduhului ii mangaie pletele: Ai s-L vezi...ai s-L auzi" - i pasul lui zbura. in cetatea Bethleemului intr abia dup apte zile, pe-nnoptat, cand tocmai se grbeau toi a intra in case; nu dormise aproape deloc i era ostenit. Se gandi c cel mai bine va afla la sinagog, aa c intreb i-o cut pan ddu de ea. Dar ua grea era zvorat; casele dinjur tceau i ele, mici i albe, abia desluindu-se in noapte; nimeni pe-afar. Se aez ostenit pe treptele de piatr, s-i odihneasc trupul trudit; pleoapele se lsar singure, parc fr voie i dacul nostru intr in lumea viselor, atat de drag inimii lui. Un om cu o traist lang el dormea adanc, la poarta inchis a unui lca de rug. i luna se ascunsese cu grij dup un nor, ca s-i lase lui somnul linitit. O u se deschise incet i cineva iei prevztor, dintr-una din case. Se apropie i-l privi, apoi ridic din umeri, a nepsare, ca i cum ar fi zis: Ce s-mi fac de lucru... nici nu-l cunosc". i omul se intoarse in cas, trgand bine ua dup el. in zori, primele raze de soare il mangaiar duios, dar el nu se trezi; atunci, sprinare, prinser a se juca in jurul lui, inclzindu-l.
114

- Hei, strine... scoal... hai... Cineva il apucase de umr i-l scutura. Sri buimac in sus. Un brbat sttea in faa sa privindu-l bland. - Cum de-ai rmas s innoptezi pe-afar?! Ai venit la slujb? Hai, de te spal i te pregtete... se vede c eti strin... dar de doreti, poi rmane... citim din Scripturi. Avea o voce bland, ce risipea din vlul somnului. Clugrul zambi, puin ruinat c-l gsise aa, in plin lumin... dormind... -S ai o zi bun ca inima ta! Cand am ajuns, era totul zvorat, i... am adormit aici... nu-i cu suprare, nu-i aa? la te uit, soarele e deja sus... i eu abia... -Se vede treaba c erai tare ostenit. Hai i mi-oi spune pricina ce te aduce pe la noi. Vino inuntru, dar mai-nainte... poate ai vrea ceva de ale gurii.. Clugrul isi netezi pletele, inc nedumerit; cum de dormise el atata, cand... - Vino cu mine! Dup ce-l privi cu atenie, brbatul il trase spre una dintre case, apoi chem cu glas inalt: - Rahila... e soarele sus... iei, c i-am adus un oaspete... O femeie deschise ua, razand: - Rabi, pruncul cel mic m ine treaz de mult, iar brbatul meu a i plecat, iti mulumesc c-ai trecut pe la casa mea. Poftete, strine... nou ni-s dragi oaspeii... Se intoarse grbit i incepu a forfoti prin-nuntru, apoi iei din nou, chemand: -Poftete, in casa noastr, strine! -Te atept la sinagog, dup ce te vei fi indestulat; pan la inceperea slujbei, om mai vorbi. Brbatul se intoarse i se indeprt cu pai rari. Clugrul, plecand capul, intr dup femeie; era inc prins de nlucirea somnului; oboseala nu se dusese toat, mai rmsese ascuns prin oase i-l necjea, ii scutur umerii, alungand-o, apoi, luand un pumn de ap rece, il ddu cu putere peste fa... inc unul... ii frec bine obrajii, mainile... ddu i pe plete, s le netezeasc... rsufl de cateva ori adanc, chemand soarele in pieptul lui. Ce-ar mai fi srit acum intr-o bulboan de rau, nvalnic i iute... nu prea vzuse aa ceva, de cand pusese piciorul pe pmantul ludeei... dar era bine i deja se simea proaspt, de parc nu el era cel ce... nu voia s-i mai aminteasc... Femeia sta alturi, inand in maini cana mare de lut, plin cu ap, i-l privea cu uimire; cand intrase, era un btran doborat de oboseal i acum... te uit...

115

un brbat, trecut in ani, ce-i drept, dar plin de vigoare, cu ochii senini ca de copil, ce-i zambeau... i ea se inroi uor. -S te rsplteasc Cerul, femeie! iti mulumesc! -Poftete, rogu-te, la mas! N-avem noi prea multe, dar cat avem... Pe mine m iart, plange l mic... i femeia dispru in cealalt odaie. Pe o msu joas, un blid scotea aburi ademenitor, alturi de o azim rumen. Se aez i, mulumind cu inima lui Zalmoxe pentru toate, incepu a se ospta...cci osp era... de mult vreme nu mai mancase ceva cald i atat de plcut gustului. La sfarit bu din apa rece i linititoare; era din nou plin de uvoiul vieii, il simea cum ii trece prin trup... era el, cu toate ale lui, gata de treab... Se ridic i ddu s bat in u, chemand, dar auzi cantecul de leagn. Mama isi adormea pruncul. Voia s-i spun ceva la desprire, s-i mai mulumeasc o dat... privi spre sinagog, din nou spre cantec... Ce s fac?, isi aminti deodat de florile culese mai ieri, ii plcuser tare, aduceau cu cele de acas i el le pusese in traist, s nu le usuce cldura soarelui... de nu s-or fi ofilit prea tare... Le scoase cu grij i zambi uurat: florile erau intregi i aproape la fel de frumoase ca atunci cand le culesese. Se vede c se luptau cu stanca. Le puse cu grij in ap i le randui, s stea in buchet. Le mangaie cu palma, optind: - V las pe voi s mulumii in locul meu! Se-inclin spre odaia din care melodia curgea duios i iei incet, inchizand ua dup el. Prin faa casei, oamenii treceau grbii, spre treburile lor; cateva femei urcau dealul ducand gleile cu ap. Glasuri de copii clopoeau din case. Brbatul il atepta la intrarea sinagogii, de parc l-ar fi vzut venind. -iti mulumesc, pentru toate... i pentru vorbele bune i... - Las, Rahila e o femeie sritoare i harnic; nu-i aa c face bucate gustoase? Cat despre vorbe, abia acum s incepem a le rostogoli... Ce zici? Zambea spre el, niei ghidu i iscoditor. -Cu dragoste, rabi! -Nu tii ce-nseamna cuvantul sta, nu-i aa? Las c i-oi spune... Hai acum inuntru! Rcoarea casei ii primi binevoitoare. Jiluri i bnci din lemn umpleau locul, pan spre laturi, unde se ivea un fel de despritur... - Acolo-i partea femeiasc... n-au dreptul s stea impreun cu brbaii, aa e Legea noastr... - Dar i ele au suflet... ba, cateodat mai bun decat al...! -Aa ne-a lsat Moise randuiala! Cci femeia e pricina cderii in ispit...

116

Clugrul ddu a zice ceva, dar se opri; dac aa e Legea aici, vorbele nu-i aflau locul. Se aezar intr-un col mai dosnic, lang ceva rafturi pline cu suluri mari, puse ingrijit unul peste altul; erau acoperite de o panz, ce ie lsa libere vederii, doar atat cat s le ghiceti alctuirile. - Sunt Scripturile noastre sfinte! Poart in ele cuvintele Legii! Dar, m iart... cine eti tu, strine, de m faci... nu tiu nici eu cum, s te aduc i s-i art din tainele noastre? il privea cu un zambet cald, dar plin de mirare. i lacurile albastre, de munte, ii zambir inapoi, turnand suflet: -Sunt un dac, rabi! Din munii Daciei! -Nu... eti ceva mai mult... am ani destui ca s pot deja cu noate. -Sunt clugr! -Aa... am tiut... am simit eu. Eti, ca i mine... cuttor al inelesurilor... -i al inelepciunii celei fr de sfarit! -Noi ii spunem Dumnezeu... lahve! -Printele Cerului... Cel prea inalt... Iubirea fr de sfarit... -Frumoase vorbe... din trire. Dar, ia spune-mi, de unde le tii... Avei i voi un Moise? -Nu tiu multe despre el, ca s pot rspunde; nou, Legea Cerului ne-a desluit-o Zalmoxe... iar neamul, din drag, il ine de zeu... el ne-a invat aproape tot din cate tim... Apoi am avut i invtori buni... pe Deceneu care a intrit poruncile i a mai adugat inelesuri... cci toate vin din vremuri strvechi... -Miestre vorbe. Hai i-om sta aici, intr-o latur... pan or veni s citim din Scripturi, mai este vreme... Pe unde e ara ta? -Spre miaznoapte... dincolo de Grecia... mai sus... de la Istru spre muni, i mai departe... pan la mare... Brbatul il privea ptrunztor, cutand a deslui sufletul... tcu o vreme, apoi zise: - Nu prea cunosc eu multe, dar... nu departe de aici, lang Marea Moart, s-a aezat un grup de oameni, mai altfel.... al esenienilor. Sunt tot din neamul nostru, dar s-au retras in pustiu, s-l gseasc mai degrab pe Dumnezeu. Duc o via ciudat, nu mnanc carne... mai mult ierburi, sunt toi ca o mare familie... se spune c n-au niciun fel de certuri intre ei, dei muncesc laolalt...stau in scobiturile muntelui... cresc copiii altora, ce n-au putin...i de la unul dintre ei, ce mai vine pe la noi, dup ceva mrfuri, am aflat c s-au luat dup traiul unor clugri de prin prile tale, ce le zice... ia te uit, am uitat... parc intemeietori"... Poate-ai auzit! -Am! Sunt din neamul meu! Doar c ei stau singuri, prin cotloanele
117

muntelui i, de acolo, se roag pentru neam... mai urc unii la sfat... mai coboar ei... asta-i! - Aa! Acuma te cunosc! Brbatul il privea zambind pe sub sprancenele stufoase, ce stteau s impung. Avea pletele bine impodobite cu albul vremii i legate cu grij la spate. -Dar spune-mi, ce te aduce, atat de departe? -Fiul Cerului! -Cine? -Fiul Celui din inalt! Cel care a venit pe lume, pentru a-L arta pe Tatl Su... ca tot omul s-L vad i s-L cunoasc... s se poat urca la Ceruri, la venirea vremii... Cel ce S-a nscut, aici, in Bethleem... -Taci! S nu te aud nimeni! Brbatul se ridic grbit, ducandu-se spre u... privi un timp afar, apoi se-ntoarse: -E o mare durere a mea... il tiu... Abia venisem aici, cand am auzit despre El... am vzut i steaua... tii... a mai fost un semn mare, la natere, dar nu l-au ineles muli; pe locul ieslei, povestesc btranii, ar fi fost coliba lui David, pstorul, inainte de lupta cu Goliat... -i atunci, de ce te temi? -Mai marii sinagogilor, fariseii, L-au izgonit din temple, zicand c-i Belzebut... Pe la noi n-a trecut, c L-afi primit cu drag...chiar de m alungau apoi. Doar am auzit cate ceva, de la cei ce-au alergat s-L vad. Proorocit Ana ne-a vorbit despre El... o vduv btran, de optzeci i patru de ani, ce tria numai in post i rugciuni, in templul Ierusalimului... Rabinul optea picurand tristei, aducand aproape clipe de demult... - Rogu-te, unde-i acum? Am venit s-L intalnesc... Clugrul simea inima btandu-i nvalnic; era prima oar cand un om ii mrturisea despre El... tia pe unde se afl. Clipa...clipa cea mare ddea nval, i trebuia s fie gata... -D-apoi, a crescut in Nazaret, nu la noi. Acum, am auzit c-i la Ierusalim. Multe minuni a mai fcut... i multe invturi le-a dat mulimii... aa, ca s aud i s ineleag. i-a mai istorii, dar vin deja brbaii... Rmai? -M iart... dar am zor mare... ctre El. iti mulumesc i... s ai parte de ce e mai bun... Brbatul il imbria scurt, apoi il privi dintr-un adanc al tristeilor; oft, ca pentru sine, se-ntoarse i se-ndrept, incet, spre raftul Scripturilor. Sttu acolo un timp, cu capul plecat, rugandu-se; apoi lu un sul i,

118

srutandu-l, il desfur cu evlavie. Sinagoga se umpluse de lume; stteau i ateptau ateni. Glasul rabinului rsun clar, aducand cldura sufletului: - Din cartea prooorocului Isaia, despre Fiul Domnului, impratul Cerului, care a venit s scape poporul lui Israel: DuhulDomnului este peste El, pentru care L-a trimis s binevesteasc sracilor; L-a trimis s vindece pe cei zdrobii cu inima; s propovduiasc robilor dezrobirea i celor orbi, vederea; s slobozeasc pe cei apsai... i s vesteasc anul plcut Domnului". Frailor, Scriptura se implinete astzi... in Israel... Printre brbaii din sinagog trecu un val de nelinite. Despre ce voia a spune rabinul? Unde era impratul mult ateptat, s-i scape din robia romanilor? Nu cumva... cum ziceau unii, c-i Cel ce se nscuse in ieslea de la marginea cetii? Cel despre care se auzeau tot felul de vorbe? Clugrul srise in picioare; avea o lucire nou in priviri, de prea mai tanr de cum venise. Rabinul citea mai departe, dar el nu-l mai auzea; simea sufletul lui cum alearg i se ls cu totul in vraja chemrii. Ddu s-i fac loc spre ieire, dar priviri suprate il oprir locului... trebuia s atepte terminarea citirii; se aez inapoi, cu visurile lui. -... dar El a luat asupr-i durerile noastre i cu suferinele noastre s-a mpovrat", rsun glasul rabinului. -Citete despre El, opti ca pentru sine Clugrul, ascultand mai atent. - ... El a fost pedepsit pentru mntuirea noastr i, prin rnile Lui, noi toi ne-am vindecat... Pentru frdelegile poporului meu, a fost dus la moarte. Mormntul Lui a fost pus lng cei fr de lege... cu toate c nu svrise nici o nedreptate i nici nelciune nu fusese n gura Lui"... -Nu-i drept! Clugrul vorbise fr voia lui. Capete manioase se intoarser spre el i cativa brbai se ridicar, apropiindu-se amenintori: -indrzneti s spurci cuvintele Scripturii? Cine eti tu? -E un strin, ce nu cunoate inelesul vorbelor... n-a fost rutate, ci netiin. Rogu-v, stai inapoi la locurile voastre, s terminm citirea. Brbaii se oprir, privindu-l iscoditor; apoi, la un nou indemn al rabinului, murmurand cuvinte aspre, se intoarser, aezandu-se. Clugrul sta nedumerit; doar nu fcuse nimic fr judecat, de ce se supraser? El voise doar a zice c Fiul Cerului nu trebuie s moar... poate mai greesc i scrierile astea... Cum adic sfie jerfit? Oricine, dar El nu... Mai bine... uite, el ar fi gata... -A vrea s-L vd... s-L aud cu urechile mele... s-L ating -oapta rabinului, cu durerea ei, nvli peste gandurile dacului, adu-candu-l inapoi.
119

Sinagoga se golise, iar rabinul sttea lang el, privindu-l trist, l se pruse sau erau umezi, ochii lui? Clugrul isi intinse mainile: -Vino cu mine! -Nu pot! Datorii m in legat. -Dezleag-le! El a coborat din Cer, lang tine... vino! Brbatul il privi adanc, apoi se intoarse brusc i se indrept spre un grup ce tocmai intrase. Acetia ii inconjurar, vorbindu-i. Rabinul se mai intoarse o dat spre el, parc luandu-i bun rmas. Clugrul inelese i iei incet, ingandurat, il dureau lacrimile ce se iviser in ochii rabinului, ca i inzidirea lui... dar fiecare i le tia pe ale sale. Oft i ddu din cap a tristee. Desigur, nu inelesese el spusele scripturii... asta era. Cum de nu-l intrebase pe rabin, s-i deslueasc el, acum... - Strine! Ei, strine! Rahila sttea in pragul casei, cu un pruncuor in brae, i-i radea. Era ca o bucurie femeia asta. i Clugrul se veseli deodat i uit tristeea scrierilor. -iti mulumesc pentru flori! Dar unde pleci? Mai zbovete oleac s vin i brbatul meu... apoi oi pune masa. Sau nu i-au plcut bucatele? -Foarte! Dar, n-am vreme de zbav, m iart i... s-i deie Printele Cerului dup inima ta bun! Rmai cu bine! -Atunci vino de ia mcar o azim pentru drum. Haide, i-o dau din toat inima! Lu darul femeii, mangaie cporul carlionat al copilului i, inclinanduse, spuse: - Zalmoxe s te binecuvanteze, femeie, pentru toate! i s-i apere pruncul de relele lumii! Se indeprt, sub privirile mirate ale femeii. Zalmoxe? Cine-o fi? - Nu se mai poate aa ceva! Nu putem lsa Legea s ne fie clcat in picioare! Auzi... ne spune morminte vruite"... cluze oarbe"... adic toat truda noastr, toat invtura noastr, degeaba este? Strecurm noi, oare, anarul i inghiim cmila, cum spune? Nu dm zeciuial indeajuns... nu invm neamul intr-ale Scripturilor? Suntem noi plini de frnicie pe dinuntru... de frdelege? Suntem noi orbi? Hulitorul!... Ei, voi ce zicei, frailor... doar i de voi vorbete! in incperea de sfat a templului din Ierusalim, Caiafa, ce era arhiereu in anul acela, se invartea ca un leu in cuc, in faa lui, mai muli farisei il urmreau cu ingrijorare; in ochii catorva se citea stinghereal, dar ceilali, la fel de furioi ca i marele preot, nu pridideau a zice: -A vindecat in zi de sambt!
120

-Cei doi bani ai vduvei zice c-s mai de folos decat ai notri... i doar n-a trecut vreme s nu ne dm obolul... -Cic ne place s ne plimbm in haine lungi, iar lumea s se plece in faa noastr! -i s stm in capul meselor! Dar, oare, nu-i aceasta pe merit? Cat am trudit noi la descifratul slovelor Scripturii pan am ajuns aici? -El ce tie, doar n-are invtur... e doar un biet fiu de tamplar... n-a stat nopile plecat asupra crilor... -Dar ce lucruri minunate zice! Ce nu-i drept in ceea ce a spus? Poate am mai greit i noi... Caiafa se intoarse spre cel ce vorbise: - Nicodime... ai ani muli i mult invtur; te preuim pentru aceasta, dar... chiar nu vezi c se dram neamul nostru, dac nu respectm Scriptura? -Ar trebui s-L ascultm i pe El... vorbete mult despre dragostea dintre oameni... despre iertare... asta nu stric Legea! -losife, losife! Pune-i mintea la btaie! Nu vezi c prin vorb dulce aduce rul... ademenete? Cu ce drept zice ce zice? Cine l-a dat Lui putere? Nu te intrebi? -i cum strig mulimea dup El, prin Templu: Osana Fiului lui David"... Ei, ce mai zici de asta? - se repezi unul dintre farisei. -Eu sunt Domnul Dumnezeul, care strnesc marea i fac s mugeasc valurile. Pune-voicuvintele Mele n gura Ta..."tii c a potolit furia furtunii, poruncindu-i? i a mers pe valuri, ca pe pmant uscat. De unde a avut puterea dac nu din Cer... cum spune i proorocirea lui Isaia... -Nicodime, ne-a fcut pui de vipere, ce zici?! -Dar spusele astea cum le deslueti: N-ai citit c din gura copiilor i a celor ce sug i-ai pregtit laud"... adic, cine e El? -Uneori m frmant i pe mine, dar cel mai bine... L-om cerceta chiar pe El, opti ganditor losif. -Unii dintre noi L-au incercat, intrebandu-L de-i drept a plti dajdie Cezarului, sau nu... dar nu L-au prins. A grit cu dreptate... eu cred c intr-adevr inva neamul, calea lui Dumnezeu. Vorbind, Nicodim avea o lumin ciudat in ochi, de duioie; acum aplecase capul vzand neindurare in jur. -Un arlatan... Cum poate El s ridice Templul in trei zile? Nu vedei c nici nu gandete? -Spune scriptura c inaintea lui Mesia, regii vor inchide gura...in faa unui... nimeni, a unui tamplar, nu se va intampla asta...deci nu-i El Mesia. -Dispreuit era i cel din urm dintre oameni; om al durerilor i
121

cunosctor al suferinei" - murmur ca pentru sine losif. De ce nu ascultm toate cuvintele sfinte, ci numai unele? Arhiereul ii privi ganditor; dac nici ei nu erau unii, de neam ce s mai zici... apruse acest lisus, cu minunile Lui, i tulburase minile... intai loan, cel ce-i zicea Boteztor,.acum cestlalt... le strica toat randuiala... rzvrtea oamenii la neascultare... nu putea lsa una ca asta... Dar cum s fac... de L-ar putea rupe de mulimea ce-L asculta... Cum? S fac i pace in sinedriu... Mai bine s moar un om decat... isi inmuie glasul i zise, cu o voce ce se dorea a fi bland: -Binezicei! S-Lascultm.... s-Laducem aici, printre noi, s stm la sfat... nu cu tot poporul, c ei nu pot pricepe... doar noi cu El... i-om vedea! -inelepte vorbe! Aa s facem. -S trimitem soli la El, s-L cheme! -De va veni... cci nu se desparte de apropiaii lui... de-i zic apostoli... Unul dintre brbai, ce sttuse retras, ascultand, cltin din cap ganditor, apoi zise: -Cunosc eu pe unul dintre ei... am s incerc s-i vorbesc... -Pe cine? Pe unul dintre... -A invat aici, in Templu... tie a vorbi mai multe graiuri...e destul de citit... mai vine, uneori i-mi mai povestete despre invtorul lui... aa-i spune! -Cum, nu-s numai pescari? -Nu... altul e vame... e i un medic... -i cum de ascult arlataniile stuia? -Oameni buni, s nu dm cu piatra pan nu cunoatem! Caiafa sta i-i asculta atent. Trebuia s fie cu mare grij...necazul plutea printre ei. intai, va trimite slugile sale in mijlocul oamenilor, s arunce cuvinte viclene: Unde-i impratul proorocit? Cel mre i puternic?! Nu vedei c acesta nu face nimic din ce spun scripturile?!" Da, asta ar fi bine, dar ce s fac cu El?... De L-ar putea atrage intr-o erezie... doar aa il puteau condamna... trebuie s se gandeasc bine. Se intoarse spre cel ce vorbise; era scribul templului... mai tanr de ani decat mai toi ceilali, vdea iretenie i dibcie... -Spui c cunoti pe unul dintre apostoli? Omul cltin capul, aproband. -i cum ai s faci... s-i lmureti dorina noastr? -Cred c... o s folosesc slbiciunea ce-o are! -Adic, discipolii invtorului mai au i slbiciuni?! -Nu tiu de ceilali, dar acesta are.
122

-i care-i aceia? Apropiindu-se de Marele preot, omul ii opti cateva vorbe; apoi incepur amandoi a rade... totul incepea s se limpezeasc... Cetatea Ierusalimului se vedea mandr in zare i el grbi pasul. Urc cu greu treptele cetii, manat doar de dorul din inim. Era insetat i obosit. Intr incet pe Poarta Oilor, strecurandu-se printre oameni; il dureau picioarele, de atata amar de drum, dar el nu le bga in seam; va fi vreme i de hodin, doar dup ce-L va vedea i-l va da darul neamului... se apropia clipa, tia. Se opri, scuturandu-i oboseala i praful drumului... Privi in jur i ddu a intreba de Templu... Dar ce vzu?... intr-o latur a porii, licrul apei chema odihnitor i el grbi pasul spre scldtoare, bucuros c se va putea imbia, dup atata mers. Pe margine, stteau o mulime de oameni ce se vedeau a fi bolnavi i priveau cu atenie; apoi, deodat, aa cum erau, in zdrene sau straie mai bune, se aruncau grbii in ap, din timp in timp... dar toi odat... ca la un semn. Ce s fie? Se trase mai intr-o parte i privi, rezemandu-i spatele de o coloan. Tocmai incerca a pricepe, cand alturi de el se aez, mai mult lsandu-se, un om. Se-ntoarse i-l intreb. -Apoi, aici e scldtoarea Vitezdei. Clugrul nu da semn de inelegere... omul il privi i inelese: - Se vede c nu eti de prin prile locului, de nu tii... Toi pe care-i vezi ateapt micarea apei. Cci un inger al Domnului se coboar la vreme i tulbur apa, iar cine intr intai dup asta, se face sntos orice beteug ar avea. Privete! Apa avu o unduire uoar i toi de pe margini se aruncar in ea; se bulucir chiopi, fr maini, orbi, paralitici sau cu alte schilodiri i acum se blceau ndjduind. - Mic mana... uitai... pot mica mana... Un om se ridicase pe mal i-i flutura mana. Radea fericit i incepu a alerga artand tuturor cum se vindecase el. - Se intampl i aa... dac te rogi cu adevrat. Aa cum ne spunea lisus. O flacr se ridic in inima clugrului. - Cine? Cine spunea aa vorbe inelepte? - lisus din Nazaret... cel care, trecand pe aici, a fcut o minune. Clugrul aproape nu mai avea glas; o tulburare a bucuriei il cuprinsese i-i optea: El e!... El e!...il cheam lisus...lisus". isi intoarse din nou privirea spre omul de alturi:
123

- Spune-mi despre El... cat tii, rogu-te! Omul zambi larg; era bucurie pe faa lui. -i-oi povesti... c mi-e drag... Pi, era un bolnav ce zcea ici pe mal de treizeci i opt de ani, c n-avea cine il impinge mai repede in ap, dup tulburare... i pan se ara el, erau alii mai iui. i uite aa sttea el i ndjduia c va veni i clipa lui. i vzandu-l aa necjit, lisus l-a intrebat de dorete s fie sntos; apoi i-a zis: la-i patul tu i umbl!" Iar omul acela s-a sculat dintr-odat i a inceput a merge singur...fr scldtoare, fr nimic... -Minune intr-adevr! Dar vorbele... ce a mai zis? -Multe... mai ales la Templu. Acolo le-a vorbit oamenilor. Doar c fariseii au strigat c ne calc Legea, vindecand in zi de sabat. Iar El le-a rspuns tare frumos... cam aa: Sambta a fost fcut pentru om i nu omul pentru sambt. Fiul Omului este Domn al sambetei". Ei, ce zici? Dar Clugrul tcea; o lumin mare ii inveli sufletul, umezindu-i privirile. El era! Cel venit din cer. Se aeza in rand cu toi, zicandu-i Fiul Omului... Fiul Printelui tuturor oamenilor i a toat firea. Se intoarse spre cel ce vorbise: -Mai spune-mi! Poate tii unde-i acuma?! -intreab la Templu... a fcut mai multe minuni, peste tot locul... afli acolo, c numai despre asta vorbesc. E zarv mare! Eu te las, poate am noroc i intru in scldtoare la vreme. Clugrul il privi nedumerit, apoi ii zise: -Dar, mai bine vino s-L cutm pe El! il rogi s te vindece i pe tine. Aici poi adsta oricand... i oricat... -Mi-e greu... i-apoi, El a zis, c numai dup credina fiecruia se d... iar eu... Las-m i du-te in drumul tu, strine! -Te-oi ajuta eu s ajungi, de vrei. Dar omul se i apropiase de ap, privind atent. Clugrul se intoarse i ddu a se indeprta, cand simi o man cum il trage. Era cel de adineaori, care-i arta, pe cellalt mal, un om ce ajuta un olog s intre in ap. -il vezi? Despre el iti povesteam... el e cel vindecat. Acum vine in fiece zi i ajut bolnavii s intre in ap... ca s nu stea ca el amar de ani. Poi merge s-i vorbeti, s-i istoriseasc singur... -Nu-i vremea acum... is in mare grab,. Pe el, Printele Cerului il vede! i se bucur! De nu vrei a veni cu mine... te las cu bine! Se intoarse i porni grbit spre Templu, nu era nici o clip de pierdut. Poate il va gsi acolo. Trecea printre oameni ce purtau ulcioare cu ap, sau baloturi cu felurite mrfuri... era o forfot i o zumzial ca-ntr-un stup de albine", gandi Clugrul i grbi pasul.
124

Curtea Templului era asemenea unui iarmaroc, ce prea c se prelungete i inuntru. Vanztori de oi i porumbei se amestecau cu cei ce schimbau banii; mese pline de talani i maini care scotoceau...ddeau i luau... zgomotul metalului se impletea cu behitul oilor... i deasupra tuturor, inconjurandu-i, se ridica seme...semnul spat in piatr al cunoaterii... - Oare, n-am greit? Acesta-i Templul? Privea ridicarea miastr a coloanelor, podoabele de piatr...treptele largi...totul arta mreie... i aici... - Acesta-i, strine! Ce te miri? Nu tiuse c mirarea sa avusese glas, aa c se intoarse puin ruinat spre cel ce-i vorbea. -M iart... dar credeam c-am nimerit la un targ... atata... -Las c vine El, lisus iar i-i gonete din Templu! Cat e aici, nu vezi nego... ci doar oameni ce vorbesc in oapt i se roag... -Nu-i aici? -Cine? -lisus din Nazaret! -Nu-i! ii dus in ara Lui, in Galileea. Omul se aezase jos, lang o coloan ce-i pierdea erpuirea undeva in inlime. Clugrul oft din greu i se ls i el alturi, privind. Grupuri, grupuri de oameni, uoteau ici, colo. i lui i se pru c numai despre Cel dorit vorbesc. Rzbteau pan la ei cuvintele Scripturii, pe care un tanr novice le citea cu sarg, dintr-un amvon. Dar prea puini ascultau. - Va veni de srbtoarea Pastelui! Glasul omului rspandea speran, ii scosese ceva merinde din traiste i acum il imbia i pe Clugr. - Mai e mult pan atunci? Omul il privi mirat, apoi, dand din umeri a nedumerire, zise: -Mai e ceva vreme... dar, nu mult! -Dar... poate tii, unde-i El acuma? Omul se opri din mestecat i-l privi, zambind: - Pe El il caui, nu-i aa? Nu-i de mirare; umbl dup El o mulime de norod, din ludeea, Galileea... ba chiar i de peste Iordan...i El le vorbete... i vindec. Minuni mari a fcut! Unde-i acum...Nimeni nu tie, decat c s-a dus spre ara lui, spre Galileea. Stai, unde pleci, c-acum se las noaptea... mai bine ezi lang mine, ia din bucate, mai povestim... maine incepi iar drumul...

125

Clugrul tresri; de unde tia omul c drumul lui era mai lung; ei, poate pentru c il vedea strin. Dar vorba lui era bun, aa c ascult sfatul prietenesc i aezandu-se la loc, primi cu bucurie darul bucatelor. Noaptea trecu pe nevzute, in povestiri despre lisus... Cand tovarul su adormi, clugrul trecu la alt grup ce vorbeau in oapt. Se apropie, crezand c va afla ceva nou, dar ei puneau la cale un nego. Trecu la alii, iei afar la focurile pe lang care se-nclzeau oamenii. Dar toi ii vedeau de treaba lor, ca i cum Fiul Domnului nu era in ara lor... Sau poate vorbiser mai devreme i el nu auzise. Aa c incerc s afle cate ceva, intrand intre ei: - Oameni buni, eu sunt strin... Rogu-v, povestii-mi despre lisus, c tare multe bune am auzit despre El... Se ls mai intai o tcere, in care se privir unii pe alii, apoi isi dezlegar baierele vorbei. -Zice c-i Fiul lui Dumnezeu! -Eu cred c e.... nu vezi cate minuni face? Scoate i demonii... Cine ar putea aa ceva, de n-ar avea dar de Sus? -Ba-i blasfemie! Dreptate au fariseii cand zic. Calc Legile... -Care Legi? C vindec sambta? N-ai auzit ce-a zis: Ce se cuvine a face smbta - bine sau ru? A scpa sau a pierde un suflet?" Ei? Nici fariseii n-au avut ce zice la asta... -Da Scripturile ce zic? Ai uitat? C va veni un imprat... un rege... s ne mai scoat din nevoi, c tare greu mai e... lisus este doar fiu de tamplar, nu tii? -Nu zic, a fcut minuni... e drept, dar poate-i numai prooroc. i uite-aa s-a dus sperana noastr. - Dar invturile? De ele ce mai zici? Sunt ca ale fariseilor? -Se vede c-i trimis de Sus... Vorbele Lui iti umplu inima, merg direct la suflet... chiar de uneori pricepi mai greu. i apoi El a zis c-i venit s mantuie pe cei pctoi... adic pe noi, mi! -Da posturile? N-ai auzit, povestea unul din Galileea c ucenicii Lui nu in posturile ca noi toi. -Bine, m, netotule, dar rspunsul nu-l ii minte? -Cel cu mirele? N-am ineles nimica. Clugrul privea mirat la cei ce se infierbantaser, ridicand glasul. Deodat se simi dat cu brutalitate deoparte i lang foc aprur cativa ostai i doi oameni, ce se vedeau a fi mai de seam, dup straie. - indrznii s vorbii de cel ce hulete numele lui Dumnezeu? Oamenii tcur, dar privirile lor nu artau supunere. O femeie sri manioas: - Ce dac vorbim? Povestim, iaca... i noi, s ne mai inclzim. V-a atins la milostenie... De-aia suntei suprai!
126

-Tac-i gura, femeie! Nu-i bine s rspandii vorbele unui...hulitor. Om fiind, zice c e Dumnezeu... -Dar cum, dar, poate vindeca leproi, orbi, schilozi ce nu s-au idicat de ani din aternut... cum poate, dac nu-L are alturi pe Dumnezeu?! -i demonii sunt puternici! Calc Scripturile... i apoi nu este scris c va veni din Nazaret ceva bun... Dar vocea nu mai era atat de aspr. Prea c, vorbind, preotul incerca a se intri singur in cele spuse. Se-ntoarser i plecar, in urma lor, glasurile se ridicar iari: -Garda templului, cu fariseii. Bine le-ai zis de milostenie... -Dar eu nu tiu vorba, sri un altul. -Ei, cand le-a zis s fac milostenie intai cu ce au inuntrul lor si apoi cu zeciuiala. -Adic cum? -Ei, nici eu n-am ineles prea bine, dar a mai zis ceva de dragostea pentru Dumnezeu... i eu cred c-a vrut a zice... i omul se opri, oleac incurcat, privind la cei din jur... prea c-l indeamn a zice mai departe. Glasul Clugrului se auzi clar: - Adic mai intai s jerfeti ce e ru din tine i apoi s aduci altfel de daruri... ca dragostea s poat avea loc in inima ta... Rspandea blandee i cldur i oamenii il privir mirai. -De unde eti, strine? -Din Dacia. -O fi mai departe, peste Iordan, de n-o tiu. Dar grit-ai cu dreptate. Aa voiam i eu a zice. Ei, haidei i ne-om culca. Se rspandir care incotro, pe lang baloturi; unii se ghemuir chiar lang foc. Clugrul voi a le mulumi, dar nu mai avu cui, aa c se intoarse la locul lui i, sprijinit de coloana lang care omul dormea, incepu a cugeta. Il gsise, dar nu era aici... El era... ii striga inima lui... i-apoi atatea lucruri nemaiauzite... vindecase leproi, orbi, schilozi, oameni stpanii de duh ru... i la toi le spunea: Credina ta te-a vindecat". i inc ceva... doar nu cumva uitase... da, isi amintise: S nu mai greeti, c-i va fi mai ru". Oare din ce pricin... poate pentru c deja tiau?! Trebuia s mai chibzuiasc vorbele, s le ptrund bine... Ei, oricum avea de ateptat... Sau mai bine pleca in intampinare? - Zalmoxe, d-mi sfatul cel bun! Abia apuc a gandi, c i plec capul pe un umr, trecand in lumea somnului. Trupul i se indoi, acoperind traista, apoi alunec incet, aezandu-l
127

pe podeaua Templului. Peste tot, prin coluri, ghemuii sau intini, dormeau oameni. Era linite... era pace... Intrase in inuutul Samariei de ceva vreme i mai avea mult de mers. Trecuse munii i poposise la o margine de cetate, lang tulpina unui smochin, ce se opintea a da in floare, cand auzi un ipt de durere. Sri i alerg intr-acolo. O feti, puin mai mare de-o chioap, czuse pe crruie, vrsand i gleata plin cu ap. Acum plangea, frecandu-i genunchiul lovit. Se apropie, vorbindu-i cu blandee: - Draga moului, las c trece! Punem nite ierburi peste ran i-i gata. Nu mai freca ochiorii cu pumnul... Hai, uit-te la mine, s vd... tii s razi? Fetia inl cporul buclat i-i art cel mai frumos zambet, apoi ddu s se ridice, dar gemu incet. - Stai s te ajut! Hai s mergem inapoi la ap, s umplem i cldarea, s splm i rana... apoi te-oi duce acas... las c-o iau eu... i, apucand cu o man fetia i cu cealalt gleata, pornir spre fantan. Aici se apuc i spl bine genunchiul, lsand zgarieturile curate... mai trecu cu mana peste ele... mai c nu mai era nevoie de fa. Dar, ca s fie mai bine, cut in traista aruncat pe umr i presr praf de frunz de ptlagin. -Acum s umplem i gleata. i, pe cand scotea apa din fantan, o femeie se apropie de el, iscodindu-l: - Cine eti tu, strine? i ce caui cu fata Evei? Clugrul o privi mirat de asprimea glasului, dar ii rspunse zambind: - Sunt din Dacia. M oprisem s m hodinesc, cand fetia, czand, a rsturnat gleata. Eu doar vreau s-o ajut s-o umple i s-o duc acas. Dar de faci dumneata aceasta, eu oi pleca... Femeia il privea neincreztoare, dar, vzandu-i privirea senin i limpede, se domoli: - M iart, strine! Dar de cand cu venirea lui lisus, muli se perind pe-aici... i nu toi sunt oameni buni... Clugrul ls gleata jos. - lisus... ce-a fcut lisus? Ochii femeii sclipir a bucurie; se vede treaba c abia atepta prilej de poveste: -Pi, eram la fantan, aici... tii, ii zice puul lui lacob, cci... -i lisus? -Ei, eram ca acuma... venisem s scot ap i-L vd alturi... Mi-a cerut s bea... mie mi-a cerut... Iar eu m-am mirat i i-am i zis ceva...
128

-De ce? -Pi, la noi, iudeii nu se amestec cu samarinenii. Cum s cear ap de la mine, un iudeu? Iar dup ce a but, mi-a zis c-ar fi mai bine s cer eu ap de la El, c atunci mi-ar da ap vie. Eu, proasta, am ras. Atunci, a inceput a-mi zice despre mine toate cele ce le-am fcut... i toate erau adevrate... Era in jurul Lui ceva ca o lumin... i era bland... Am simit cldur in suflet i ceva aa...ca o fericire mare... Deodat am ineles c El era Mesia... M-am cutremurat i-am alergat de-am chemat toat cetatea... i au venit... L-au auzit i L-au crezut... A stat la noi dou zile... Apoi S-a dus... Dar eu povestesc tuturor... Eu cred c El este Fiul lui Dumnezeu! Clugrul asculta, vzand cu ochii minii: Bine c cei strini de neam, il recunosc... c ai Lui..." - i ne-a invat c nu-i de trebuin s mergem la Ierusalim s ne rugm... ci putem i aici, acas... doar c trebuie mai altfel... -Adic, cum? -S ne rugm in duh i-n adevr! C i Dumnezeu e duh... -Adevrat! -Dar, drept s-i zic, eu nu prea tiu a m ruga aa... eu ridic capul spre Cer i-mi strig durerea cu tot nduful... Asta-i! -Bine faci, doar s nu te rogi nicicand pentru rul altuia... -Nici inainte nu fceam aa ceva, chiar de am nite... ei, las... Strine, i-o fi foame... te poftesc la noi, la mas. Ducem fata la ai ei, intai... i, tot vorbind pornir ctre cas... aa afl clugrul despre cei zece leproi ce bantuiau prin satul de alturi, spre spaima tuturor, i pe care El ii vindecase... pe toi zece... unul dintre ei mergea i acum dup El... Bucatele calde i ademenitoare il moleir oleac pe Clugrul nostru, care mai zbovi la vorb cu femeia i brbatul ei. Istorisir tot despre lisus. Aici, in cetatea samarinenilor, invturile Lui erau la mare cinste. Femeia il mai duse i prin cetate s-i mai asculte, i pe alii. Cci vorbele umblau din gur in gur: mpria lui Dumnezeu este nuntrul vostru!" Toate cte cerei rugandu-v, s credei c le-ai primit i le vei avea". i oamenii le repetau cu sfial i cugetau la ele. De-ar fi fcut i iudeii la fel! Plec abia a doua zi, cu traista plin de merinde proaspete. Trecuse de cetatea Nainului, cand un,tanr il ajunse din urm. -Ziua bun, strine! -Bun s-i fie inima, tinere! Dar unde ai plecat aa de diminea? -Spre Capernaum. -Ei, se vede c avem acelai drum... doar c ai pasul mai sprinten, aa c vei ajunge mai degrab...
129

-E drept c abia atept s-l revd pe lisus, dar putem merge o bucat de drum impreun, de doreti... Se veseli Clugrul in sinea lui; Zalmoxe ii scotea in cale mesageri de bine. il privi pe tanr zambind. - M bucur tare, mai ales de-mi vei istorii cate ceva, despre Mesia acesta, al nostru... Tanrul se opri, uitandu-se mirat la el: -Eti de prin partea locului? Nu te arat nici chipul, nici straiul... -Bine zici... sunt venit de departe... - Atunci, de ce spui al nostru"? Doar El a venit numai pentru neamul iudeilor... aa spun Scripturile... Clugrul cltin ganditor din cap, apoi opti ca pentru el: - El a venit pentru toi... Fiul Omului s-a nscut pentru toi oamenii; aa simt... dar de zic altceva scrierile voastre, nu-i bai... Mai bine, povestete-mi despre El... s ne treac vremea cu folos... i nici drumul nu ni s-o prea lung... Ei, ia zi! Tanrul se inflcra de-ndat i incepu a povesti cate auzise... i erau destule, doar aici era Galileea. Aa afl Clugrul cum potolise El furtuna, cum inmulise painile in pustiu, cum iari vindecase mulime de popor ce-i ieise inainte cu rug de ajutor. Tuturor le spunea mereu: Credina ta te-a vindecat!" Treceau pe lang cetatea Canei i tanrul ii povesti despre schimbarea apei in vin, la nunt. -Dar tii care a fost cea mai mare minune? -De mi-oi spune, am s tiu. -Cea cu invierea mea! Clugrul il privi uimit, crezand c nu desluise bine vorbele. Tanrul era plin de via, cu obrajii imbujorai de cldura spuselor... ochii ii luceau a bucurie... Ce voia a zice? -Eu m-am nscut a doua oar. Nu te speria... chiar aa a fost. Avusesem o boal grea i tocmai murisem, cand lisus a trecut pe lang cetatea noastr. M-a vzut culcat in sicriu, pe mama plangand... c doar sunt singurul ei fiu... S nu razi... eu eram aa, un nor... pluteam pe deasupra i priveam, cand deodat am auzit Tinere, , scoal-te!" am zburat in jos spre trupul meu, ce sttea nemicat... m-a luat aa... un val rece... apoi, am deschis ochii i m-am ridicat... La inceput, n-am ineles ce se petrecea i ce era cu atata lume... de ce stau in cutia aceea... Am srit jos i am intrebat-o pe mama de ce plange... S fi vzut atunci uimire i spaim la oameni... Dar lisus le-a vorbit i ei au vzut c El este Mesia ...Spune, ai mai auzit aa minune ?
130

-Drept s-i zic, nu! Dar nu-i de mirare. Fiul Cerului e stpan peste via... este tot... Dar se tot intorcea spre tanr, privindu-l curios. Uite pe cineva ridicat din lumea cealalt... Mare e puterea Cerului! - i tu... cum te simi acum, dup ce ai inviat? -Mai bun! Mult mai bun! i mama se mira i se bucura de mine. Nu m mai supr nimic, chiar de ip cineva... i am in mine ceva nou... aa, ca o cldur mare... sunt tot eu cel vechi, dar nu la fel... -Nu mai eti cel vechi... acum eti innoit... renscut din dragostea de oameni a Fiului... nu mai poi fii acelai... Aa, din vorb in vorb, treceau zilele; tanrul nu mai plec singur, ci rmase s strbat drumul alturi de clugr. Tare bine-i mai desluea omul acesta strin pildele spuse de lisus. -Adic, fiul risipitor suntem noi, cei ce ne-am rtcit de Tatl. Bine, asta am ineles, dar cum e cu semntorul? -Pi, seminele sunt invturile; cel ce seamn este Dumnezeu, iar locul unde cad seminele sunt inimile noastre...unele sterpe, altele pline de ruti... doar pe o inim curat poate crete graul credinei... unde e ur, nu poate fi i iubire... -Mai desluete-mi, rogu-te, i vorba aceasta, c il spurc pe om numai ce iese din el i nu ce intr?! Cuget Clugrul o vreme, apoi ii rspunse: - Dragul moului, ce intr pe gura omului? Bucatele... acestea n-au cum s spurce, c doar i pe ele tot Domnul le-a lsat. Dar ies vorbele... pline de rutate, de rnanie, blestemele... ies privirile urate, gesturile de ameninare... acestea-arat ce se ascunde in adanc de suflet... murdria, asta spurc pe om! Ca s vie impria lui Dumnezeu, trebuie ca rul acesta s fie zvarlit afar...casa inimii s fie curat... Treceau pe lang oameni, singuri sau in grupuri, ce se alturau i ei vorbei. Aici, in Galileea, invturile preau a prinde rod. Nopile, poposir prin sinagogi i pe acolo vzur i manie...neinelegere... mini zidite in slove. Clugrul incerc a domoli furia unora, dar, fr voia omului, nu se putea. Aa c isi vzur cu toii de drum. Prevestit in Scripturi, Fiul Cerului nu era bine primit printre cei ce le citeau, desluindu-le oamenilor. Unde era oare neinelegerea? Ajunser lang Capernaum, intr-un inserat, i poposir la o cas de oameni primitori, la marginea cetii, intr-un stuc pe malul mrii. Erau o familie mare, cu trei copii ceva mai rsrii i unul mic. O femeie btran i una mai tanr, ce preau a fi mam i fiic, trebluiau de zor, pregtind bucatele pentru cin. Un pete mare,
131

rumenit frumos, se lfia pe mas, chemand. Clugrul nostru nu avea astampr. Aflase c lisus era in cetate i voia s alerge la el... dar ceva ii spunea s zboveasc puin...poate s se liniteasc, s se pregteasc cum se cuvine. O s se imbieze in mare maine in zori, isi va pune straiul curat, dei cam ferfeliit... oricum, se mai vedeau bine soarele i luna brodate pe feele cmii... pe umeri, vreo dou stele se desprinseser i el trsese firul, ca s rman curat... Bucatele se terminar iute, cu atata popor; femeile strangeau deja masa. Cea btran se apropie de Clugr i-l pofti la vorb: -Ce treburi ai pe la noi, strine? -Drept s-i spun, pe lisus il cutm, eu i tanrul acesta... -Pe lisus? i ce treab avei voi cu El? Privirile btranei iscodeau, cu puin team in ele. -Am de dus o solie., de la neamul meu... iar flcul dorete s-L urmeze... abia atept s-L intalnesc... Am fcut drum lung pentru aceasta... Ochii btranei se imblanzir i ea zambi. -Credeam c v-au trimis fariseii, c tare se mai poticnesc de El. Numai vorbe intoarse rspandesc... nu toi, dar cei mai mari...la Nazaret, L-au alungat afar din templu i din cetate... cu pietre... -Fariseii? -Nu... oamenii. Fariseii L-au izgonit din Templul Ierusalimului... pentru c Le-a artat adevrul... i nu le-a plcut... le-a zis morminte vruite" i multe altele... dar eu v in de vorb i voi suntei obosii... -Istorisete mai departe, tare suntem doritori... pan maine mai e timp... -Dar ce zor ai maine? -M duc in cetate s-L intalnesc. -D-apoi nu-i in cetate, nu te g,rbi... e plecat in cealalt parte a mrii... Fiori reci trecur grbii prin trupul Clugrului. -Cand a plecat? -Din zori. A plecat s se liniteasc, apoi coboar la Ierusalim, la srbtoarea Pastelui... -Micu, nu te supra rogu-te, dar de unde tii toate astea... poate a mai intarziat... -A plecat! Simon, pescarul, cel care-L urmeaz pretutindeni, dintre cei apropiai lui, e ginerele meu... i tatl a doi dintre copii... cci cel mare se ine dup ei... Cand trec prin imprejurimi, d cate o fug pe acas i ne istorisete... aa tiu... -Asta-i! M iart de intrebare... dar, poate oi putea s-l ajung,
132

cumva...?! Unde S-a dus? -D-apoi, are un loc mai retras, nu-l tiu care-i... Acolo unde a inmulit painile i petii... -Poate-l gsesc, cu Voia Cerului! -Ei, strine, imi place graba ta, dar vezi, corabia abia in zori face drumul inapoi... i altcumva, n-ai cum... Mai bine, zboveti pe la noi... mai povestim... Clugrul cltin trist din cap, a incuviinare: -Se vede treaba c aa o fi trebuind... uneori e greu a deslui inelesul intamplrilor, de ce e aa i nu altfel... de ce n-a fost s-L intalnesc aici... doar am btut ceva cale... i ani... -Strine, nu fi trist! lisus ne inva c nimic nu mic fr tirea Celui de Sus, nici mcar un fir de pr... aa c, las-te in seama Lui... -inelepte cuvinte. M iart, m-a luat iar valul nerbdrii... dar tii, nu-i necazul cu mine, doar c m grbesc s duc darul neamului meu... s apuc s-l pun la picioarele Lui... Btrana intoarse intai capul, apoi se ridic i-i cut de lucru prin odaie, ca strinul s nu tie c zrise boabele lacrimilor, lucind in ochii lui. Se invarti de ici, colo, lsandu-l s-i potoleasc simirile i-ntr-un tarziu il intreb vesel, ca i cum nimic nu se-ntamplase: -Despre Fericiri, i-a povestit cineva? Clugrul tresri uor: -Nu... nu tiu... - Ei, dragule, despre cele spuse de lisus oamenilor, atunci cand s-o suit la munte?! Ai aflat? C minunate sunt! Faa Clugrului se insenin i el zambi bland, dup cum ii era felul. - Spune, maic... spune! Btrana avu un inceput de ras bun, ascuns apoi repede sub nfram... Uite c l-am scos din ganduri lcrimate... Se vede un om bun, ca i tanrul ce doarme deja pe crivat." - Drept s-i zic, eu le tiu mai amestecate, dar nepotul sta al meu, feciorul lui Simon, i le-o spune... ca pe ap... Hei, Mateia...copile, n-auzi?! Un feciora cu carlioni pe frunte se ivi timid, de dup u. - Hai, vin de spune stui oaspete al nostru Fericirile", c tare-mi mai mangaie sufletul... Biatul se imbujora uor apropiindu-se. Sttu o clip, amintindu-i, apoi incepu a rosti cu voce clar i limpede:

133

- Fericii cei ce plng, c aceia se vor mngia"... Fericii cei ce flmnzesc i nseteaz de dreptate, c aceia se vor stura"... Fericii cei milostivi, c aceia se vor milui"... Fericii cei blnzi... cu inima..."- nu mai tiu, buno, m iart! -Te-a lovit somnul i pe tine... hai, du-te... - Ba, nu... dar, am uitat... m duc pan la lane, vraciul... el le are scrise pe toate... i biatul o i zbughi pe u. Clugrul rmase nemicat, cu ochii inchii i faa luminat de un zambet al adancului. -Poate i-o fi a dormi, strine... i eu... -iti mulumesc, micu, pentru tot. Parc am auzit glasul firii, clopoind inelepciuni. S fie sntos, nepotul tu! Ce vorbe...incercam a le zice i eu in sinea mea, s le duc acas, in munii mei. Tare se mai potrivesc cu cele lsate nou de Zalmoxe. -D-apoi sta, cine-i? -Un fel de Moise al nostru... al dacilor... doar c noi il tim, acolo sus, lang Printele Cerului... i-i zicem zeu... -Ei, bine... dar s-i spun dintre minunile fcute aici, la noi...le-am vzut cu ti ochi... i Clugrul puse in traista deschis larg, a inimii, povestea vindecrii slbnogului, a slugii sutaului roman, invierea fiicei lui lair, orbi, mui, leproi, ca i ridicarea miraculoas din friguri chiar a btranei. Veni i lani, adus de Mateia cel sprinten, i irul vorbelor se lungi pan dup miez de noapte. - Fericii cei prigonii pentru dreptate..." Fericii fctorii de pace..." Dar lani mai adusese i rugciunea pe care le-o lsase lisus: - Tatl nostru, carele eti n Ceruri..." Clugrul inchisese ochii, s nu lase preaplinul inimii lui s se reverse... vedea cu ochii minii mulimile de pe munte i... pe El, cu mainile ridicate spre Cer, rugandu-se: ...sfineasc-se Numele Tu..." - ...cci toi suntem fii de suflet ai Printelui Luminilor, aa neputincioi i netiutori cum ne tim... iar El a venit s ne invee... a coborat in lumea pmanteasc, a lsat impria de Sus i a venit la noi... s ne vorbeasc de milostenie, de rugciune, de iubire i pace... a coborat, curat ca un prunc... dar noroiul lumii nu-L va murdri... Glasul Clugrului ptrunse in inimi i cuvintele se cuibrir, infiorand. Dar el tresri mirat... iar cugetase cu glas tare... Surase un pic ruinat, apoi se duse la odihn, singur cu gandurile lui.
134

i-n visul su vzu marea involburat i pe El, pind peste valuri i domolindu-le... Puin credinciosule... cerei i vi se va da... batei i vi se va deschide... cutai i vei afla"... El... El... cu ochii mari i blanzi... El. PIATRA CEA ALB Corabia se apropiase de rm i acum se legau paramele. O mulime zgomotoas se buluci, grbindu-se spre punte. Clugrul, prins intre dou couri de nuiele pline ochi cu ceva mrfuri, se ddu puin intr-o parte, fcandu-le loc; el i tanrul n-aveau baloturi de crat, puteau atepta la urm. Deodat, de undeva, se auzi un ipt, ca de moarte... i el tresri, intorcand capul. De unde venise chemarea? Strigtele celor de pe mal il astupau, aa c se deprta cativa pai, ascultand atent. Cineva avea nevoie de ajutor. Cine? Unde era? iptul se mai auzi o dat, scurt i sfaietor... ipt de femeie... Clugrul se repezi intr-acolo. in urma sa, tanrul, urcat deja pe punte, fcea semne disperate, dar dacul nostru nu le vedea... el alerga spre una dintre csuele tupilate intr-o margine de mal. Deschise ua i intr. intr-un col, czut in genunchi, cu mainile impreunate in rug i ochii plini de lacrimi mari, ce se rostogoleau de-a lungul obrajilor, o tanr femeie imbrcat in straie albe, lungi, privea ingrozit, in faa ei, invartindu-i amenintor un cuit in jurul pletelor, o namil de brbat, pletos i murdar, intinsese mana s-i apuce straiele: -Faci pe cuminica cu mine?! Las' c-i art eu... o s-i plac! -Fie-i mil, te rog! Las-m! N-am cunoscut brbat i nici... -la te uit ce perl! i mai bine! Radea gros i urat. Apucase captul cmii i da s-l sfaie, cand... un bra de fier il zvarli cat colo i o artare alb se puse intre el i fat. Namila sttu o clip nucit de indrzneala celuilalt; lucirea dorinei din ochi se preschimb in privirea fiarei... ridic cuitul i se repezi... Clugrul rmase pe loc, cu o linite de fier. Brbatul se apropie urland i... se opri lovit de privirea albastr i puternic...pletele acestea albe... era ca un zid... mana ridicat il durea, aa c o ls incet jos, inand ins cuitul strans... era ca o lupt intre ei... lumin i intuneric... brbatul se ddu doi pai inapoi i ddu s-l ocoleasc, dar Clugrul ii sttu iar inainte. - Ce vrei de la mine? Cine eti tu? Vocea spart, de via murdar, dezvluia spaim. Ddu s ridice din nou cuitul, dar se opri. -Las femeia in pace! Du-te in treaba ta! -E a mea! E femeia mea! -Nici nu te cunosc, omule! Vocea femeii se strecur printre suspine.
135

-Auzi? Du-te in pace! Ce vrei s faci tu, e omor. -Dar nu-i fceam nimica... puin dragoste nu stric... Ddu s rad, galgait. - Asta nu-i dragoste, ci silnicie! Omori iubirea din suflet, poate pentru totdeauna! Tot uciga te numeti. Pleac! Namila rotea ochii amenintor, dar ceva il inea pe loc; vru s ridice iar cuitul, dar mana ii czu. Nu era lucru curat... Btranul sta, czut parc din cer, poate era... Dar cum s plece aa... fr nimic... roti privirile, cutand... dar nu intalni nimic ce s ia... Se intoarse hain spre clugr: -D-mi ceva in schimb, altfel... m intorc... -N-am ce-i da, decat ceva ierburi uscate, de leac. N-apuc bine a zice i palma in care inea traista incepu s-l ard. Ddu s-o frece uor de cma... dar arsura nu mai inceta...Ce-o fi i asta? Talharul fcu un pas amenintor spre fptura prbuit in durere; un suspin i un irag de boabe calde de lacrimi impodobir trupul ginga ce se ghemuise spre podele. Ce s fac? Ce s-i dea? Rul trebuia alungat pentru totdeauna! Manerul traistei ii ardea mana... Deodat se dumiri i de indat dogoarea incet; cu gesturi incete, ca de ritual, ls s-i alunece traista de pe umr, scoase cu grij sabia din teaca ei... Namila sri intr-o parte, speriat... dar el, dup ce trecu cu palma peste ea a mangaiere, desfcu ultima nestemat de pe manerul sbiei i, intorcandu-se, o intinse brbatului. Era preul neintinrii! Semnul alb al neprihnirii sufletului i al trupului! Jertfa din darul neamului! i Clugrul tiu c dacii lui ar fi fcut intocmai! Talharul privi o clip nedumerit, apoi, inelegand c nu-i glum, infac piatra cu lcomie i o roti pe toate feele... ochii stteau s-i sar din locauri. Zambi dispreuitor spre fat, mai privi o dat spre Clugr, intrebtor: Chiar mi-o dai? Nu-mi mai trebuiete femeia, pstreaz-i-o sntos... hei, de acum sunt bogat" - i iei' din cas in grab, inand strans nestemata la piept, in urma lui, Clugrul puse inapoi sabia gola, in teaca ei de piele, tocit i desprins pe alocuri, apoi in traist, i pe aceasta o zvarli pe umeri. .Privi fata ce incetase a plange i acum fcea ochii mari spre el. - E bine aa! Era piatra alb a puritii! Nestemata sufletului! Linitete-te acum i fii precum ai zis: curat i luminoas ca ea. Zalmoxe s te ocroteasc! Iei, lsand-o tot inmrmurit i fr glas. Privi rmul... corabia abia se mai zrea departe... nu mai avea cu ce pleca... inc un timp se aternea,

136

lungindu-i ajungerea. Ddu din cap cu tristee i se-ntoarse din nou la casa atat de primitoare a pescarului Simon, cruia lisus ii spusese Petru... va atepta pan a doua zi... voia Cerului s se fac i nu voia lui... Btrana il primi bucuroas; era singur acas, nora era plecat dup ceva bucate, iar copiii la zbenguial... aa c mai statur ceva de vorb... ii plcea btranei strinul acesta, ce-i desluea pe inelesul ei vorbele inelepte ale invtorului. -Mai spune-mi despre pilda talanilor, rogu-te! -Pi, micu, uite... toate vorbele i invturile ce ni le las Fiul Cerului sunt talani de suflet... i El ni le druiete fiecruia dup putin... -Adic, cum? - Dup inelegere... fiecare pricepe cat poate, cu inima i cu mintea... unul mai mult, altul mai puin... Dar oricare din noi trebuie s inmuleasc darul... s-l imprteasc i altuia... s dea roade...ca tot neamul i toate popoarele s-L cunoasc i s-L urmeze... -Adic, cum i-am istorisit i eu?! -Aa! Cu sufletul i cu inima! -Dar cea cu darea... cu cezarul... - Dai Cezarului ce-i al Cezarului i lui Dumnezeu, ce-i al lui Dumnezeu"de asta vrei s intrebi? -C bine zici... -Cezarul, cred c-i pmantul cu legile lui, impria lumeasc in care trim... i creia trebuie s-i dm obolul cerut, in munc sau bani, in zbucium sau suferine... cu trud dar i cu bucurie... Iar lui Dumnezeu trebuie s-i dm ce-i al Lui, adic sufletul. Trupul e al pmantului, iar sufletul al Cerului. - Cum s-i dm sufletul... adic s murim? Rase Clugrul privind uimirea din ochii btranei. -Nu... s-i druim sufletul Lui, adic s fim ca El... buni i blanzi... -D-apoi cum o s se poat? -S privim inluntrul nostru... s nu avem in noi nimic strin de Dumnezeu... nimic intunecat... s fim cas curat i luminoas... primitoare... ca El s se slluiasc in noi... i cu noi... -Aa ineleg. Dar, ia spune-mi, ie cine i le-a desluit aa bine? -Drept s-i spun, nu tiu... unele le-am auzit prima oar aici...dar e cineva inuntrul meu care tie... -Spunea El ceva... c de ai credin cu adevrat, va veni i va locui in tine... Crezi c o fi venit, in duh? Clugrul se cutremur... nu, nu se simea vrednic... i boabele de rou umplur iar ochii, incercai de vreme...
137

-Mam soacr, mam soacr! - nvli nora in cas. -Stai, ftuc, ce-i cu tine? Unde i-s merindele? Uitat-ai? -Stai s-i spun... o tii pe Mria, fata lui Zevedeu... ei, azi diminea... stai, s-mi trag sufletul, c-am venit intr-o goan... -Ei, dar spune odat! -Anvlit peste ea un talhar... o namil brboas... -O... Doame... i... ai ei unde erau? -Pi, la corabie... s trimeat nite marf peste mare... -i? S nu-mi spui c... -A venit cineva... un om... ca un inger... dar, mai trecut de ani... i l-a spulberat pe ticlos... -L-a ucis? -Nu... l-a dat de perete i... ca s-o lase in pace pe fat... tii, avea i un cuit... -Cine? -Talharul... deci, ca s-o lase in pace ce crezi c i-a dat in schimb?! -Cine? -ingerul acela, sau ce-o fi fost... i-a dat talharului... -Dar spune odat, femeie! -O nestemat mare cat un pumn... ca o stea de pe cer... i atunci, talharul a plecat... -i omul? Cine era? -A disprut. N-a apucat nici s-i mulumeasc. -Ai auzit, strine?... Ce intamplare... i-am spus c o grmad de netrebnici umbl... Btrana se roti spre Clugr indignat, dar acesta se intorsese cu spatele i se uita undeva departe, prin deschiderea ferestrei...poate nici nu auzise... Aa c-l ls cu gandurile lui i plec s ajute la pregtirea mesei... Dup timpul amiezii, cand deja masa fusese strans i bucatele rmase puse la pstrare, btrana incerc din nou s-i istoriseasc Clugrului povestea, dar nu primi decat dou vorbe: Voia Domnului!" - i atat. Se mir in sinea ei, dar uit repede i se intoarse din nou la pildele atat de neinelese. -Dar cu femeia adulter, tii? A lsat-o s scape... chiar nu ineleg, doar legea noastr spune... -Cred c-a vrut a zice c-i bun de judector doar cel ce-i fr pat... adic Tatl din Ceruri... c doar a mai zis-o i pe asta: Nu judecai, ca s nu fii judecai!" -Pi, atunci, toat lumea s-o apuca de blstmii, n-or avea team de nimic...

138

-Dac te supui numai de fric, inseamn c eti un prefcut...una e in sufletul tu i alta faci... Dumnezeu ne vrea sinceri i adevrai... s ascultm, s ne supunem Legilor Lui, din dragoste... -Pi, legile pmantului... -Tot de Sus sunt lsate... fiecrui neam, dup trebuin... nu spuneai c nimic nu mic fr Voia Domnului? -Dar Moise ne-a adus Legile... pe care i le-a dictat Domnul...i ele spuneau c adulterul se pedepsete cu pietre... -Dar lisus este Fiul Domnului... i El a venit s imbuneze Legea... a venit timpul iubirii dintre oameni... -Mi-am amintit cum ne povestea Simon, adic Petru, c-a zis lisus: Eu n-am venit s stric Legea, ci s-o mplinesc"... Aa-i, strine, ai dreptate, simt c ineleg... Mereu vorbea invtorul despre iubire: S v iubii unul pe altul... s v iertai unul pe altul"...dar tare-i greu... lumea-i rea... uite, i pe El, care-i aa de bun, pe toi care-au venit rugandu-L, i-a vindecat... pe El, L-au alungat cu pietre din templu, L-au batjocorit... fariseii nu-L au drag, de loc... dar poporul merge dup el... nu toi, dar destul de muli... -Dar, intreband prin drumurile mele, am gsit mulime care nici nu auziser. -Se poate aa ceva? Vorbeau despre lisus, aducandu-L cu sufletul aproape. ZlUA CEA MARE Plecase in zorii zilei ce urmase i mergea mereu pe urmele Lui... il inea sperana ajungerii i pipia din ce in ce mai des, prin estura acum rar a traistei, sabia... Ca s prind puteri, privea Cerul i pea mai departe... Mergea pe urmele Lui, asculta vorbele Lui, rspandite din gur in gur. Il simea in jur, parc in fiecare adiere de vant sau raz de soare i totui... nu-L intalnea... Cand ajungea el intr-un loc, afla c tocmai de o zi, dou, plecase mai departe. Dar faptele i Cuvantul Viu, rmaneau in inimile celor cu sufletul deschis, in sinagogi, rumoarea era i mai mare: Cine era acesta care indrznea s ierte pcatele oamenilor? Vorbele Lui au talc ascuns, trebuie s fim cu mare bgare de seam! E drept c-a fcut i minuni... dar nu tim cu cine... Poate e... doar un prooroc"... Clugrul asculta i inima lui plangea pentru ei. Deschidei-v obloanele sufletului i privii Lumina cea adevrat. Sorbii Cuvantul Viu i nu v incremenii intre slove moarte... trii-le! Acesta e Fiul Cerului i eu alerg s-L intampin, cu^tot dorul Daciei mele... alerg"...in urma Lui, rmanea o trire nou intre oameni, ca un val de via i de ndejde, mai ales
139

printre cei sraci. Erau, ins, i din ceilali care, in dosul zidurilor, invarteau ganduri ascunse i uoteau: Calc Legile! Iertare... de parc poi s-l ieri pe cel ce te prad!... Cic s-i dai i cmaa... dar tu cu ce mai rmai, atunci? Pericol mare! Fiu de tamplar!" Clugrul privea atent la toi, cei pe lang care-l duceau paii zilei, i inelegea neputina unora de a se inla pan la mreia Lui, de a-l pricepe spusa. El pusese bine, in suflet, pildele i invturile; incerca a nu uita nici una din vorbele Fiului, s le duc acas, la ai lui... Ei, ce s-or bucura i-L vor inelege mai lesne, doar Zalmoxe le lsase Legi asemenea... i tot mergand i ascultand printre oameni, desluind in sine invturile noi, iat c ajunse pe inserat in aezarea Ierihonului. Tocmai cuta un loc de mas, cand veni spre el o slug i-l chem la masa stpanului su. -iti mulumesc, omule, dar te va certa stpanul tu, de-i aduci strini... cci vezi, eu abia am pit prima oar pe aici... -Vino fr team, stpanul meu e Zaheu, vameul, n-ai auzit de el? -M iart, n-am auzit! -Ei, cu atat mai bine... ti-o povesti chiar el. Hai, vino! Clugrul se minun de asemenea chemare, dar se duse bucuros s-l vad pe omul acesta inimos, ce aducea strini la masa lui. Gandea: Parc-ar fi de pe la noi"... Casa in care intrar se arta mandr i bogat, in odaia mare, mese intinse la care se osptau mulime de nevoiai. Oameni in straie zdrenuite, se hrneau grbii din tipsiile pline de bucate...se temeau c nu le va ajunge... ii umpluser mainile i cu ochii alergau dup alt imbuctur... Stpanul casei sta in picioare i supraveghea ca toi s aib de toate... Cand ii vzu intrand, se repezi cu un zambet larg i plin de cldur, s-i intampine. -Bine ai venit in casa mea! Poftete rogu-te la mas! Dup straie i chip, s-ar prea c nu eti de prin partea locului... -Bun gsit, gazd bun! Eu sunt un drume... vin de departe... -Primete i stai la masa mea, bucurie mare mi-ai face! -Primesc cu drag, dar... pan acum, n-am mai fost aa poftit, pe aici, i... aveam o nedumerire... acum... -Ei, nici eu nu eram mai bun decat ali instrii, din neamul meu... doar eram vame... dar dup venirea Lui aici, in cas...totul s-a schimbat in mine... Nu tii? Ei, ospteaz-te mai intai, apoi om povesti... i de n-ai alt loc mai bun, te-oi pofti s dormi in casa mea... Clugrul fu aezat la un loc de cinste, tipsii cu bucate alese se perindar prin faa lui. Dup ce-l vzu imbucand, gazda se duse iar spre
140

ceilali, care, de infometai ce erau, goliser masa. Puse de se mai aduser bucate noi i, pe cand ei infulecau din nou, el le vorbi despre lisus, despre nevoia de dragoste i inelegere intre oameni, despre iertare i iubire. Oamenii il ascultau mirai, dar ateni: la te uit ce ne spune omul acesta... se vede c-i bun la suflet, ne-a osptat in lege, inseamn c i vorbele lui sunt bune"... i, pe nesimite, se umpleau sufletele i trupurile de cele trebuincioase traiului. Iar dup ce se saturar i plecar la casele lor, stpanul casei veni spre Clugrul ce sta linitit la locul in care-l pusese. -N-ai prea mancat... doar puin, ici colea, te-am vzut... nu i-au plcut? Poate doreti ceva anume... spune doar i s-o face in cateva clipe... -iti mulumesc pentru osp... trupul meu e indestulat peste poate... mai bine om hrni i sufletul, sta-i mai nesios... -C bine zici, hai in odaia de alturi, s povestim... i aa afl clugrul despre trecerea, cu dou zile in urm, a Fiului Cerului, i cum privise El spre copacul in care vameul se crase pentru a putea vedea, apoi ii zisese: Zahee, coboar degrab, cci astzi n casa ta trebuie s rmn"... -i a stat la masa mea, in casa mea... un pctos ce sunt...i tare frumos ne-a vorbit... ne-a spus i-o pild, despre un om de neam mare, care avea zece slugi... i a chemat la sine slugile i le-a dat fiecreia cate o min, ca s le gospodreasc in lipsa lui...iar la intoarcere a cerut socoteala... slugii care i-a adus catig zece mine, i-a druit zece ceti, celei care i-a adus cinci, numai cinci ceti i-a dat in stpanire, iar slugii care inuse mina ascuns in tergar i n-o inmulise, i-a luat-o i a dat-o tot primei slugi, care deja avea cel mai mult... Ei, ce zici? Care-i,invtura? -La fel ca-n pilda talanilor. Mina este invtura i Cuvantul lui Dumnezeu... cine-l inmulete, mai primete pe deasupra, iar celui ce o ine sub obroc, nefolosind-o nici el nici alii, aceluia i se ia... -Bine zici, c i lisus a spus: Oricui are i se va da, iar de la cel ce nu are i ceea ce are i se va lua"... Uite, abia acum ineleg eu mai deplin spusele... Dar am o nedumerire, poate ai putea s mi-o deslueti... -Spune, vamee, te ascult cu drag... -Pi, de ce o fi zis: Zahee, trebuie s vin n casa ta"... de ce trebuie"? -S cuget oleac... apoi, mai intai c te-a vzut cum eti... -Ei, eram agat de un ram... c aa pricjit i mic de stat, nu vedeam de mulime... -i-a vzut sufletul... -Cum oare?

141

-Pi... ca un Fiu de Dumnezeu... a citit in el buntatea i curenia, dei eti vame... -Nu-s chiar aa nici acuma, darmite atunci... vrei s m faci prea bun... -Judecata Cerului nu-i asemeni cu cea a oamenilor... destul c a vzut ceva, ce L-a fcut s vin la tine... un suflet care-L atepta o inim goal fr de El... i a venit s umple cu dragoste locul curat, ca nu cumva s vie rul lumii i s nvleasc peste ei. -Drept s-i zic, nu m-am dumirit nici acum prea bine... dar, tii tu ce zici, strine! C am vzut c eti inelept... -Ei, i-a spune-mi, ce-ai fcut, dup ce a plecat lisus? -Am fcut din cele nefcute: am imprit jumtate din averea mea sracilor i... din cealalt, fac mese pentru cei flmanzi...cum ai vzut... le mai povestesc despre lisus, le mai dau sfaturi...poate doar aa mai imi spl i eu din cele multe rele pe care le-oi fi fcut... -Pi vezi... de asta a venit la tine: ca s-i dea mina in primire, iar acum tu o gospodreti i o inmuleti cu mare spor, vd... -Nu mai spune, chiar aa?! Acum chiar c am la ce m gandi peste noapte. Te las in bun pace, s te hodineti i tu, strine... i Zaheu iei din odaie ingandurat. Clugrul privi in urma lui, gandind: Aa, zic i eu... om adevrat..." Ierusalimul nu dormea. Noaptea era adanc, nici luna nu se ivea de dup nori... parc i cerul era trist i se ascundea dup panza groas i cenuie a ploii... grupuri de oameni, ici-colo, se ieau pe dup pori, sau stteau grmad la adpostul zidului... forfot inbuit, frmantare, certuri... glasuri cand ridicate, cand abia optindu-i amarul... Clugrul se apropie de unul dintre palcuri i intreb cu glas domol, pe unde s-o ia spre Muntele Mslinilor. O femeie, ce plansese indelung, ridic mana i-i art, fr o vorb. Mulumi i se indeprt in partea artat, ii spusese vameul c acolo se ducea lisus cu apostolii la odihn, cand sttea la Ierusalim. Se grbea s-L intalneasc. Acum era aici! Nu-L va tulbura pan la ziu... va sta undeva tupilat, ateptand zorile... atunci... atunci... i gandul lui se oprea aici... valul de cldur ii urca spre inim, cotropindu-l... Urca muntele incet; picioarele abia voiau s mai asculte, dar el le impingea inainte cu fora dragostei, inc un pas, hai inc unul... om avea timp de hodin." i trupul lui se supunea, aa incercat de greul drumului i al simirilor. Ajunse. Rsufl adanc de cateva ori, s mai prind din puteri, apoi privi in jur, s cate loc de stat. Ploaia se oprise i luna isi scosese capul curioas de dup un nor.

142

Ce vzu? Ce se-ntamplase? Portia era zmuls din locul ei i totul in jur arta ca dup o lupt aprig... lemne rupte se zreau aruncate in dezordine, ici-colo cate o hain uitat sau aruncat... ca i cum o turm de fiare... sau oameni furioi trecuser pe acolo. Intr cu spaim in suflet. Nu era timp de ateptat. Nici urm de apostoli sau de lisus. il simea pretutindeni, indurerat i nelinitit... dar cu ochii trupului nu-L vedea nicieri... Totul era incremenit intr-o tcere grea, apstoare... care durea... Inima sta s-i sparg pieptul, gandurile i se invartoau prin minte, iar picioarele incepuser s-i tremure, ii ddu drumul jos, lang tulpina unui mslin i inchise ochii s se adune. Ce se petrecuse aici? i deodat, pe sub pleoapele lsate, vzu o invlmeal de oteni ce ptrundeau aici, i pe El... invemantat in alb, cu cunun aurie in jurul capului, cum le iese inainte... Otenii il prind i-L leag... il tarsc dup ei... nu se poate!... apostolii sar s-L apere... e o nedreptate!... nu! Deschise ochii mari. O sudoare rece ii umezea fruntea, lacrimi amare ii curgeau pe obraji... simea o zbatere in toat fiina lui i strig in noapte, cu fora disperrii: Doamne, de ce ingdui? Nu-L jerfi pe Fiul Tu!" Se ridic i umbl buimac printre copaci, cutandu-i parc trecerea; traista i se lovea de umr, dar pentru prima oar nici n-o bga de seam. Era ceva peste puterile lui de ineles... nu-L inelegeau, nu-L iubeau, dar de ce nu-L lsau in voie... s-i bucure pe cei cu sufletele deschise... doar fcuse numai bine tuturor... pe nimeni nu oropsise... ii certase... cu vorbele unui Printe ingrijorat pentru copiii lui... ce aveau cu El? O negur deas czu asupra lui, intunecandu-l... i el se prvli, ca un brad sub secure... in zori, cand deschise ochii, avea lacrimi calde inc, pe obraji. Se ridic nedumerit... ce se intamplase cu el? Cum de irosise atata vreme, dormind... Oft i incepu a se pregti... se spl temeinic, ii puse straiul de srbtoare, cel cu soarele pe piept, ii netezi pletele i se-mbrbt singur: Desigur, pan acum l-au dat drumul...de nu..." Pipi sabia... Zalmoxe il va ajuta... Doar nu btuse el drum lung, de o via, pan aici, ca s-L lase pe Fiul Luminii in necaz... il va salva el, chiar de va fi s moar pentru asta... ii stranse pletele lungi cu un fir de canep i-i privi picioarele: erau goale i umflate... inclrile ce i le druise Zaheu nu-l mai cuprindeau acum... dar nu mai era mult, va merge i descul... Scoase sabia i-o netezi cu ceva fese de canep, dandu-i luciu. Apoi o puse din nou in teaca roas de piele a meterului aurar. Dup ce le randui pe toate bine, sttu cateva clipe gol i pustiit de toate grijile pmanteti, cu sufletul tot spre Cer. inl rug fierbinte de mulumire
143

i de ajutor pentru ce avea a face in curgerea zilei. Apoi slt desaga pe umeri i ddu s-o porneasc spre cetate, dar... un om venea impleticindu-se pe crare... prea a fi bolnav...gemete i icnituri rzbteau printre cuvinte bolborosite... din cand in cand se lovea cu pumnii in cap... - Ce-i cu tine, omule? Care-i durerea ta? Poate te pot...Dar omul trecu pe lang el, nevzandu-l parc i se repezi in grdin. Clugrul il privi cu mirare i ddu s-l opreasc, dar omul se scutur. - Dragoste cu sila nu se face... nici ajutor, de nu-l doreti! i porni pe potec in jos. Dar deodat, in linitea dimineii, se auzi tanguirea omului: - Doamne, lisuse, ce i-am fcut! Clugrul se opri ca fulgerat i se intoarse spre fiina ce sttea ghemuit, pe un col de stanc i plangea amarnic... un brbat, nevolnic ca un prunc! -Omule, poate te pot ajuta... de vrei! -Nimeni nu m mai poate ajuta... sunt un ticlos! Dar n-am vrut s fie aa... -Descarc-i sufletul... ce e cu lisus?! -Eu sunt cel care L-am dat prins in mainile fariseilor... eu...acum mai vrei s m ajui? Un fulger trecu prin inima Clugrului, aplecandu-l... o bezn rea ii intunec inima, mucand cu durere; rsufl adanc de cateva ori, stpanind tulburarea... apoi ridic ochii spre nefericitul ce suspina intr-una... era un trdtor... i pe cine trdase... pe Fiul Luminii... Un nou val de durere i suprare nvli peste el... ddu s se ridice i s-l lase singur pe.... isi merita suferina! Totui, e un om... Stpanindu-i mahnirea, vorbi: - Cum ai putut, una ca asta? -Voiam ca lisus s le deslueasc lor... fariseilor, cine este..s le arate... s le dovedeasc... doar noi, apostolii... am vzut atatea minuni fcute de El... voiam s le fac i lor una, special pentru ei... s fie pus in loc de frunte... iar eu, lang El... -Tu voiai, biet om, ca Fiul Cerului s dovedeasc prin cuvinte... cand toate faptele Lui, toate vorbele Lui... felul lui de a fi... artau cine este... El nu trebuia simit cu mintea, ci cu sufletul... Cutai triumful pmantesc... dar El iti deschisese calea spre cel ceresc... -Mereu imi spunea: luda, luda deschide-i sufletul i nu mintea"... dar vezi, c n-am ineles... Acuma ce s fac? Spune-mi strine?! -E greu de spus... precum i mai greu e de ineles fapta ta...dar, caut-L i roag-te de iertare mai intai; apoi drege ce ai stricat. .. apr-L in faa cui L-ai dus...
144

-Am vrut... dar m-au alungat... i... mi-au aruncat un pumn de argini, ca i cum... L-a fi vandut... Plansul acoperi vorba omului i Clugrul se cutremur de inzidirea sufletului. Omul inl capul, privindu-l printre lacrimi: -Crezi c m mai poate ierta? Dup ce am fcut? inc nu tii tot... -Dar, ce-ai mai putut face, omule, mai cumplit? - Multe... mai luam din bani... dar cel mai cumplit... L-am artat ostailor, s-L prind, srutandu-L... - Adic L-ai trdat prin semnul iubirii?! -Aa! Acum mai crezi c m iart? Clugrul tcu un timp, luptandu-se cu pornirea de a se deprta de un asemenea om, de a pleca cat mai curand, i dorina, ce o simea in adanc, de a ajuta un adevrat srman... o oaie rtcit ru de tot... -Eu cred c El poate tot... i ceea ce este peste putina noastr de inelegere... El iart mult, pentru c i iubete mult... -S m intorc... mai bine, m duc la sinedriu... s-i aduc la pace... s mai stea de vorb cu El... sunt inelepi... poate, intre timp, s-orfi i lmurit, cine este lisus... -Asta sper i eu, dei... dac i-au dat seama i se tem?!... -De ce? lisus este tare bland... -ii copleete! De nu vor vrea s deslueasc adevrul... i atunci il vor respinge... e mai lesne... i nici nu-i scoate pe ei din obinuitul vieii... De-s prea inzidii intre cuvintele Scripturii... de nu-i mai ineleg trirea... Aa cred c se petrece... aa am vzut pe unde am umblat... dar poate, sinedriul o fi altfel... -Sigur... Ana i Caiafa... i ceilali... tiu mult carte... legile i invtura... toate scrierile vechi, sunt oameni luminai... -La minte, desigur... dar la suflet? Cum de L-au dus legat...ca pe un talhar... Aa chemi oamenii la vorb? Sau poate... nu s-a petrecut aa? i Clugrul atept cu inima btand s aud c visul lui nu era intocmai cu cele petrecute. Dar luda oft: - Aa-i! i tot nu ineleg... eu credeam c-L vor pofti la sfat...nu la judecat... aa mi-au spus... Am s m duc din nou ia ei, s le cer socoteal... sau mcar s pun un cuvant bun... luda se repezi pe crare, alergand la vale. in urma lui porni i Clugrul, gandind: Parc Fiul Cerului are nevoie de vorbele tale...de dragostea ta, poate... de faptele tale... Ajut-l, Zalmoxe, s aib trecere... s izbandeasc"... Grbi mersul cat putu, sprijinindu-se de trunchiuri de copac, il lsau picioarele, srmanele... cate drumuri nu btuser ele... pas dup pas...
145

De cum trecu de ziduri, intr intr-un tumult de lume, care-l impresur intr-o clipit, cuprinzandu-l... vorbeau cu toii, se agitau, muli plangeau... voci manioase sau razand batjocoritor... abia putu deslui cateva inelesuri... cu ingrozire i durere afl de judecata sinedriului i de condamnarea lui lisus. Acum se imbulzeau cu toii pe drumul ce ducea spre palatul lui Pilat. Acolo urmau s-L judece romanii pe prooroc. Se uita la feele lor, le asculta spusa i nu inelegea... unii vorbeau cu durere, alii cu nepsare... ca de ceva ce nu-i privete pe ei... are cine s hotrasc ce-i mai bine... Dar erau figuri i ochi ce aruncau priviri urate, de rzbunare, ascunse repede de perdeaua pleoapelor... De cine vorbeau ei? Pe cine judecau ei? Pe Christosul omenirii? Pe Cel ce Le adusese Cuvantul Viu al dragostei de oameni? Pe Cel ce le vindecase rnile trupului i ale sufletului... pe Cel ce le adusese sperana? Oare nu El le adusese cldur i iubire in Legile vieii lor? Nu Le adusese adevrul?... Nu... nu se poate... era vorba de altcineva...incerc a se desprinde din stransoare, dar nu reui...impins de mulime, ajunse i el intr-un col al pieii, chiar in faa palatului... i vzu... Sus, in pridvorul mrginit de coloane albe, zvelte, sta in picioare un om insangerat, cu o cunun de spini in jurul frunii... o mantie roie infur trupul chinuit... i omul acela indurerat zambea trist privind mulimea... O lumin mare era in jurul lui, ce-i izvora parc din luntru... i El privea trist i bland... cu mil ii privea pe cei ce strigau... Ce strigau? -S-l elibereze pe Baraba! Pe Baraba il vrem! -Pe lisus! Pe lisus! -Omule, te-a vindecat de lepr i tu il vrei pe Baraba? -i ce dac! O fi vreun prooroc... dar Baraba ne va scpa de romani! -Ce fel de imprat e acesta? -i apoi, numai eu strig aa din cei vindecai de El? la privete in jur... ii vezi? Sunt peste tot... uite-l pe cel ologit, pe care l-a ridicat din pat... il vezi? -L-am zrit cand... mai bine nu... - Cand l-a plmuit pe lisus, vrei s spui? -Atunci... dar nici acum nu cred c-i adevrat... -i-apoi-, poate au dreptate i fariseii... doar au mult invtur... -Pe Baraba il vrem! Pe Baraba! -Dar ce voi face cu lisus, ce se cheam Hristos? - intreb, trist, Pilat. -S fie rstignit! S fie rstignit! Glasuri din mulime ce scuipau ur... iar alii tceau... -Dar n-a fcut nimic, pentru ce-l cerei moartea? Eu nu gsesc in El, nici o vin... incerc Pilat s-i aduc din greeal.
146

-S fie rstignit! S fie rstignit! Grupul de farisei i crturari se agita amarnic, lisus trebuia s moar... s nu mai tulbure poporul... -Sangele Lui s cad asupra noastr i asupra copiilor notri! -Condemno tibi in crucem! Clugrul nu mai auzea nimic... il privea pe Cel pe care-L cutase de o via... nu-i mai simea trupul, era numai suflet... se uita drept, incercand s-i spun c el e aici, va face cumva i-L va scpa... lacrimile se rostogoleau in voie, cci nu le simea... era tot numai privire... Iisus intoarse uor capul spre el i... Doamne... ii zambi lui... Un val de duioie nespus, cald i mangaietoare, il coplei... i inchise o clip ochii s cuprind toat dragostea privirii... incepu s se frmante, incercand s-i fac loc, s ajung lang El... da din coate, dar mulimea, innebunit parc, il prinsese ca intr-un clete i-l trgea dup voia ei... Vzu cum ostaii il luar pe lisus, ducandu-l... unde oare? Mulimea urla i sufletul lui plangea. Ajunsese s-L vad i... cum s-L salveze? Cum s ajung lang El, s-i spun de neamul dac, de darul pe care-l purtase in traist amar de ani... s-L roage de iertare c n-a ajuns la vreme...poate nu se mai intampla aa... s-i spun c-i gata s-i dea viaa lui... Cum? i mulimea il ara intr-o parte, pe ulie dosnice, alergand, urland isteric... Cu greu inelese c mergeau spre Dealul Golgotei, unde...nu se poate, era peste puterile lui... Cine va fi crucificat? Negura durerii il invlui de tot, trantindu-l... oamenii clcar peste el, trecand mai departe spre spectacolul ce se apropia... Un om, cu plete albe de vreme, cu un soare brodat pe pieptul cmii, zcea in praful drumului, ca o piatr nefolositoare. - Scoal-te, omule, ce-i cu tine?! Clugrul se desmetici cu greu i se ridic btranete, sprijinindu-se de braul brbatului... avea colb i-n plete... dar lui nu-i psa, intreb doar: - Unde-l? Prbatul ii citi durerea din priviri i inelese, incepu a-l scutura binior, ca toate relele s cad de pe el i-i spuse trist: Sus pe deal! Eu nu pot merge s-L vd! A muri o dat cu El! -- De ce? tii, de ce ii fac asta? - Nu-L ineleg! E prea mare pentru ei! -Nici crturarii? invaii?! Ce-au fcut? C doar atat cat se vorbete aici de Dumnezeu, nu se aude pe niciunde...

147

- Asta-i! Cum spunea i proorocul Isaia: Norodul acesta se apropie de Mine cu gura s ima cinstete cu buzele, dar inima lui este departe de Mine". -- i sinedriul? --Am fost i eu acolo... dar n-am putut face nimic... S-au repezit ca dulii... erau bucuroi c-L au in maini, departe de mulimea care-L apra... Iar El sttea ca o cprioar bland, privindu-i... nu mai pot s-mi amintesc... -- Rogu-te, spune-mi, ce nu le place? Dar, hai s mergem... eu trebuie s fiu acolo... i-apoi poate il scot din mainile lor... - Nimeni nu mai poate... i apoi El singur a vorbit despre moartea Sa... intocmai cum va s fie... cum a spus i Isaia... se jertfete pentru noi... st i indur ca un om obinuit, cand ar putea s-i spulbere pe toi... de aia zic c-i jertf... Dintr-odat isi aminti vorbele proorocirii auzite in Bethleem...i se cutremur. Zalmoxe, nu lsa s se intample!" Ajunseser mulimea din urm. Clugrul se bg intre ei, se impinse cu fora disperrii, s ajung cat mai aproape de El; inea strarns in man traista cu sabia... o va folosi la nevoie... dar nu, nu putea s-o druiasc ptat... va vedea ce va face, il ajut Zalmoxe, e... numai s ajung... imbrancit de colocolo, tras i impins ba de unul, ba de altul, infigandu-se i el printre ei, abia reuind s se ina pe picioare, Clugrul inainta... /Ajunse aproape in varful dealului... mai avea cateva randuri de oamneni i va fi in fa, lang El... Se opri lang o ridictur de pmant i se car pe ea s vad mai bine pe unde e mai lesne s ptrund... i vzu... vzu trei cruci, cu trei trupuri prinse pe ele... i in mijloc... pe crucea cea din mijloc, care tocmai se ridica... era..-- era El... Btut in cuie, sta rstignit... Fiul Luminii... O ameeal neplcut ii trecu prin trup... disperarea ii umezi ochii i el incepu s strige: - Oameni buni! Jertfii pe Cel ce a venit pentru voi! Pe Cel ce v-a adus Adevrul i Iubirea! E Fiul Domnului... Cel din Ceruri, nu vedei? Ce facei? Scrie despre El i-n scripturile voastre... Cei din jur il privir mirai... nu inelegeau limba aceasta ciudat...i Clugrul simi c firul vorbei cu ei se rupsese... Era singur, cu durerea lui printre oameni... doar El il inelegea... isi ridic ochii spre El din nou, cu dragoste i cu disperare... De acolo, de pe cruce, lisus privea mulimea bland i trist... ii iubea aa cum erau, pe fiecare... - Poporul meu, ce V-am fcut eu vou? Glasul Lui rspandea mil i drag, invluind... era Tatl, care-i vedea copiii in greeal...
148

i unii se simir vinovai... Pornir iari voci: -Nu-i drept! El a fcut doar bine! -Las, c tiu fariseii ce-au fcut... doar au cunoatere mult! -Au spus ca sangele Lui s cad asupra noastr i a copiilor notri... De-i nevinovat, pltim cu toii, nu numai ei! -Ce-i scris pe tbli... acolo, deasupra capului Lui? -lisus, regele iudeilor"! Aa a zis c e! -Netotule, El e regele din Cer... aici, pe pmant, avem ali regi, inrii i hrprei... Doamne ce-am fcut? Mulimea parc se dezmeticea dintr-un vis urat i incepea s vad adevrul... glasuri din ce in ce mai puternice se ridicau... Dar ostaii romani, impinser cu dosul lnciilor mulimea mai la o parte, amenintori... Treaba lor era s pstreze ordinea... nu-i interesa de era sau nu drept... primiser porunc i atat... stteau nepstori, veghind...ba unii, mai intr-o parte incinseser un joc de zaruri... doar era mult de ateptat... Clugrul isi terse ochii cu maneca cmii i-L privi iar i iar...nu-i putea desprinde privirea de la El... La un moment dat, i se pru c lisus il vede i-i strig: - Neamul meu dac i-a trimis, ca dar de iubire, o sabie... E aici in traist... de mult vreme alerg prin lume s i-o dau... acum e cam gola, dar... i ochii Domnului zambir spre el, cu nesfarit dragoste, l se pru c-i spune: Ai venit bine, dacule! V mulumesc de dar! Va veni timpul s mi-L dai... i-om sta de vorb"... Se scutur crezand c n-a ineles. Adic, cum, va veni timpul? Ridic iar privirea... lisus il privea cu un zambet dureros, dincolo de fire: Ai rbdare... vei inelege"... apoi, privind inc o dat mulimea, ridic ochii spre cer, strigand; - Printe, iart-le lor, c nu tiu ce fac ! Din mulime se auzir glasuri furioase: -Auzi, c nu tim... ba tim bine... dac Tu eti regele iudeilor, d porunc s te dea jos! Erau un grup de farisei, ce scuipau otrav: -Tu, Cel ce drami templul i-l inali in trei zile, mantuiete-Te pe Tine insui! -Dac eti Fiul lui Dumnezeu, coboar-Te de pe cruce! -Pe alii i-a mantuit, dar pe Sine nu poate s se mantuiasc! Coboar de pe cruce i o s credem in Tine! Iisus ridic iar ochii spre cer i strig... un strigt de durere omeneasc: Dumnezeul Meu, de ce M-aiprsit?"- i Clugrul simi cuitul disperrii
149

cum ii sfaie inima... nu se poate... se va intampla ceva... nu putea Cerul s ingduie una ca asta... Zalmoxe, unde eti?!" Soarele se-ntunec dintr-odat... se auzir bubuituri, din cer i din pmant... se porni s bat un vant de ghea, infiorand suflete i trupuri... Asta e! Acum il vor smulge de pe cruce i-L vor duce, la adpost de fiarele acestea de oameni... Dar glasul Lui rsun inc o dat puternic, acoperind furtuna: - Printe, n minile Tale mi dau sufletul! O lumin mare inconjur Crucea Fiului i, ca un fulger auriu, Sufletul Lui iubitor zbur spre ceruri... in aceeai clip, Clugrul se cltin... isi prinse traista in maini i, cu ochii privind capul inconjurat de spini, ce se plecase pe umr, strig: Domnul i stpnul meu!- i czu... Ploaia incepu a bate torenial... bezna cuprindea din ce in ce imprejurimile... oamenii incepur a fugi care incotro, cu o nemulumire neineleas in suflete... Un btran, de pe alte meleaguri, rmase nemicat... corpul lui pluti parc un timp, apoi se aternu la poalele ridicturii de pe varful Golgotei... Pletele albe isi terminar zborul, aezandu-se cumini in jurul capului, lsand dezvelii ochii mari, albatri, ce priveau nemrginirea... Mainile nu lsaser traista... inc o mai inea la piept... una apucase sabia, iar cealalt sculeul cu pmantul de acas... pmantul Daciei lui dragi. Iar sufletul lui se ridic, pasre alb, zburand spre inalt, dup Cel pe care-L iubise atat... se grbea la... Marea intalnire! ZBOR CTRE CER Se simea uor i tanr; nu-l mai dureau picioarele... plutea incet, pasre alb, pe deasupra mulimii i i se prea ceva obinuit... se vzu pe sine, czut jos, pe dealul Golgotei... un btran, clcat in picioare de mulimea inspimantat, inand traista strans in man... Privi prin ea... o sabie ruginit de vreme i de ploi... Slt bucuros din umeri... cea adevrat era aici, cu el, mai strlucitoare ca oricand... lipseau pietrele, e drept... dar Fiul Iubirii tie... Privi in sus, spre urma luminoas lsat de Sufletul Lui, ce se ridicase spre Cer, i incepu i el s urce... mai privi o dat in urm, spre pmantul plin de oameni nerecunosctori... le vedea spaima i remucrile, inceputul suferinelor ... lacrimi i dezndejdi...vzu cum trupul Lui este pus in loca de piatr... in Dacia nu s-ar fi intamplat... Dorul de acas il strbtu nvalnic i el se pomeni purtat deasupra munilor atat de aproape inimii lui... vzu oamenii, cetile... brazii i holdele ... Petera Neamului... o cldur duioas il cuprinse i el inchise ochii adunand totul in inima lui... Simi o moleeal ciudat i... adormi adanc, ca un prunc... - Clugre! E timpul s-i incepi noua via! Trezete-te!
150

Deschise ochii mari, nedumerit... Iar adormise... i doar nu mai simea oboseala... in faa lui, cu un zambet desluit doar din sclipirea privirii, sttea Deceneu... ddu s se ridice, ruinat puin, i atunci simi c-i uor precum fulgul zpezii... vru s-i netezeasc...dar straiul prea ca nou, cu soarele i stelele pe el... pan i traista era la locul ei... avea i inclri... ia te uit, erau cele cu care plecase de acas... isi domoli pletele cu mana i abia acum ridic privirea spre invtorul su... -M iart! Nu tiu.:. -E bine, clugre! Nu te neliniti! Am venit s te intampin... Acum incepi cealalt parte a vieii tale... cea din venicie! Nu te mira, privete i inva! Abia acum vzu c, in jurul lor, era doar o lumin bland i cald ce-i cuprindea... se simi uor i linitit... Dar, deodat, traista de pe umeri isi aminti i el se cutremur... un val de durere trecu prin fiina lui, inlcrimandu-l... i vzu trecand ca un fulger prin faa lui, toi anii lui de peregrinri i de cutri, cu bucuriile i tristeile lor... anii de invtur, apoi petera din munte... brazii... Suru... ruga de la Muntele Sfant... apoi darul... meterul aurar... i inceputul drumului lui prin lume... Se vzu pe sine druind pietrele... tanrul rnit, femeia cu pruncul... fecioara... i... i Crucea... se ridica in faa sufletului lui, trist... sfaietor de dureroas... printre hohote de ras i de plans, se ridica, mrturie a neputinei oamenilor de a iubi.,, de a inelege mreia... undeva, departe, lumea ii urma destinul... dar Crucea rmanea venic... Plangea. Poate, de-ar fi ajuns mai devreme... - Linitete-te clugre! Nu puteai opri rutatea i ignorana. Ele stau bine ascunse, prin inimi de oameni, i numai ei le pot invinge... tu nu aveai nici o putere... -Dar... de ce El... -S-a jertfit ca omul s ineleag... s vad drumul i s-l urmeze... Cristos a fost darul Cerului pentru lume... dar ei nu L-au priceput... va veni vremea... -De ce nu S-a nscut la noi, in Dacia? -Aa a fost scris... El a chemat Ia sine oile pierdute ale neamului luj Israel... i nu numai... de pe intreg pmantul vor veni, fiecare la timpul inelegerii lui... -Ei, asta va fi curand... nu se poate s nu simt... -Privete, rogu-te!

151

Deceneu art in jos... o perdea se ddu parc deoparte i el vzu... nu se poate... oameni ce ucideau pe alii... ii ddeau hran fiarelor... ce ziceau?... Cine erau cretinii, de ptimeau atata? - Sunt cei ce cred in Hristos! Glasul lui Deceneu rspandea tristee. Vlul alb se inchise la loc, ascunzand vederii durerile pmantului. Clugrul sta nedumerit...era ceva peste puterile lui de a inelege... -Ai avut un somn adanc, in vrerne... iti trebuia hodin pentru suflet... nu te neliniti... vor trece puzderie de ani peste oameni i muli tot nu vor crede... -Cum e cu putin? -Printele Cerului d fiecruia timp de cugetare i de indreptare... s avem i noi rbdare... Acum, hai, doar ai o solie de dus, ai uitat? -Se mai poate? Credeam c... - Desigur... abia acum darul va fi de mare folos... Clugrul il privi cu uimire... nu desluea inelesul vorbei, dar avea incredere in inelepciunea dasclului su. Se foi, puin stanjenit, i, in cele din urm, mrturii: -invtorule... tii, darul nu mai e ca la inceput... am scos pietrele... a fost mare nevoie... -Le-ai luat pentru tine... pentru vreun folos de-al tu? -Nu... pentru nite suflete de oameni... am crezut c-i bine aa... viaa lor... -Preuia mai mult decat pietrele! Bine ai fcut! -Dar acum... sabia ii gola... cum s-o druiesc aa?! -Ai rbdare i dragoste... i toate se vor potrivi cum le e dat... Deceneu se indeprt i Clugrul nostru se grbi s-l urmeze... plutea ... abia acum vzu c plutea... nu fcea nici un pas, doar dorina sufletului il purta pe cale... minunandu-se, se grbi s-i ajung dasclul... Treceau printre straturi de lumin ce plea din ce in ce... umbre de oameni se intrezreau pe alocuri, stand laolalt sau stinghere... se auzeau vorbe optite... tristei i sperane...coborau... Intrar in locaul intunericului... i totui vedea la fel de limpede... chipuri chinuite de remucri ce-i plangeau amarul i dezndejdea, siluete strambate de rutate... ochi in care lacrima prerii de ru inc nu apruse ... durere... mult durere... Ce puteau face pentru ei? De ce il adusese Deceneu aici? Deodat, vzu o fptur luminoas, ce sttea aplecat peste altele dou i le vorbea... incerca a le deslui ceva, se vede, cci razele sale invluiau cu drag... dar ceilali doi rmseser la fel de intunecai... -Am s mai vin pe la voi, frailor! S nu uitai c v-am iertat i
152

c v iubesc! Cat dragoste, in locul acesta" - gandi Clugrul i n-apuc a mai face un pas, cand fptura luminoas se intoarse i, dup o clip de mirare, se repezi spre el, bucurandu-se: - Clugre! Ce bucurie... cat te-am mai cutat! De-ai ti tu, de ce mare folos mi-ai fost! Mi-ai salvat i viaa, dar mai ales... mi-ai deschis calea spre cer... vorbele tale au inflorit in mine, rodind taine necunoscute pan atunci... am devenit altul, parc m-am nscut din nou... Pentru toate, iti mulumesc din suflet! In faa sa sttea, razand prin toat fiina, tanrul rnit din munii de dup Istru. imbriarea lor imprtie scantei de lumin strlucitoare. -Ce-ai mai fcut, tinere, dup plecarea mea? -M-am intors la ai mei i am incercat a face pace... a fost bine un timp, apoi... ei, dar nu-i nimic, eu i-am iertat... Uite-i aici pe fraii mei... incerc s le deselenesc sufletele din stransorile lcomiei i ale invidiei, dar e greu... inc mai am de trudit cu ei... Clugrul privi mai atent... erau doi brbai puternici, aplecai sub greutatea unor lanuri ce-i intuiau de o stanc... se zbteau gemand din greu... ridicar o clipit ochii, privind spre fratele lor... era durere, dar i rutate in lucirea scurt de sub pleoape... - Stanca aceasta e averea de care nu se pot despri... pentru c nu vor... nu pun pre pe bogiile sufletului, inc... dar eu am s vin mereu, s-i ajut. Nu pot inelege c eu i-am iertat... Cum s fac oare? - Cu dragoste i cu rbdare, ai s izbandeti! Glasul lui Deceneu rspandea parfum i linite. Erau ei trei, o pictur de lumin in intunericul durerii. - Clugre... de bucurie, era s uit... am a-i inapoi ceva... i, ducand mana spre locaul inimii, tanrul scoase cu mare bgare de seam... o nestemat... mare i verde... flcri de primvar, sclipir luminand a clocot de via... - la-o inapoi! iti mulumesc! Fr ea n-a fi rzbit! Clugrul privi o clip, neinelegand... apoi lu darul in maini, il mangaie incet, scoase sabia din traist i potrivi piatra in lcaul ei... Nestemata sttea mandr de parc nu plecase de acolo nicicand i... era mai frumoas ca la inceput... Oare, chiar se putea... sau dorul lui o vedea astfel? - E firesc s fie aa, pentru c are in ea i dragostea tanrului! Deceneu ii citea gandurile, rspunzandu-i. Zambi, punand sabia la locul ei. Abia acum inelegea ce voise a-i spune, de rbdare.
153

-Bucuria e a mea, tinere, c i-am putut fi de vreun folos. S fii mereu milos i bun la suflet... i ai s-i inmoi i pe fraii ti... Rmas bun, acum! Poate ne-om mai revedea... -in venicie, dragul nu are opreliti! - opti Deceneu i porni a se ridica. Fcandu-i flcului semn de plecare, Clugrul porni grbit dup invtorul su. Treceau din nou pe lang iruri de umbre, fiecare cu durerea neimplinirii sale. Lumina incepea a-i face loc din ce in ce, aducand speran i alinare. Deodat, Clugrul se opri in loc. Printre fpturile ce stteau adunate, ascultand vorbele unuia venit din straturile de mai sus, il zri pe cpitanul de pirai... nu se poate, nu putea fi el... fcuse atata ru... locul lui era in intuneric... de ce era aici? -Orice srman are prilej de scpare... de lupt cu rul din sine. -Bine, dar acesta a omorat, a... -lart-l! -Nu-i vorba de mine, ci de ceilali... negutori sau pirai... -Dup intamplarea din pdure, cand aurul s-a fcut rugin ne folositoare. .. a invat cate ceva... s-a temut i de fulgerul ce czuse lang el... aa incrancenat cum era, ceva s-a micat in inima lui, chiar de n-a artat... a fugit in pdure, a stat un timp singur, rnit... cci l-a rupt ursul... a suferit i a inceput s-i deschid sufletul intrebrilor... Cand l-ai dus la han i l-ai ingrijit, calea spre bine a inceput s se deslueasc... s-a inzdrvenit i s-a fcut altul... a scpat viei din prpdul focului... a luptat i a murit pentru dreptate, isi merit locul aici... i-a rscumprat din greeli, iar acum incearc a inelege drumul spre adevrata lumin. Clugrul sta ruinat... cum putuse el s judece omul, numai dup ce tia... putea doar s vad c sufletul avea deja multe pri albe... - M iart! Am greit! S m ierte i sufletul lui! -Mai ai multe de aflat, despre cei pe lang care ai trecut, pe pmant... ai rbdare! i ai s inelegi i rostul intamplrilor tale... Hai mai departe! -Poate ar fi nimerit s-i spun cateva vorbe de inim... -Nu acum... toate ia timpul lor... Fpturile pe lang care treceau acum erau mai luminoase...doar cateva pete de intuneric sprgeau armonia... alergau grbite de colo-colo, sau stteau grupuri-grupuri, cumini, ascultand dasclul trimis de sus... altele coborau ele insele, cu bucurie, spre ajutor celor din durerea ignoranei...

154

Deceneu se oprise lang o femeie ce sta nemicat, sorbind invtura adus de un tanr. - Privete atent... pe cine vezi? Clugrul cercet chipurile, dar nu recunoscu nici unul. Deodat, femeia intoarse capul i-l zri. Se ridic bucuroas i se repezi spre el, cu mainile intinse. - Omule... nici nu tiu cine eti... tu mi-ai salvat copilul de la ucidere... acum, iat-l... i mana femeii art spre tanr. Acesta se oprise din vorb i se apropie mirat de mama sa. - Fiule, mai tii? i-am povestit despre cel ce s-a pus inaintea ta, cand soldatul voia s te taie, din porunca lui Irod... uite-l... acesta-i cel ce i-a druit o nestemat mare, roie, in schimbul vieii tale... Radea i plangea in acelai timp... isi apucase fiul de man i-i amintea... era toat o bucurie... Tanrul strluci o clip mai tare i se aplec, punand capul pe mana clugrului. -iti mulumesc... pentru mama mea i pentru mine! Darul ce l-ai fcut a stat mereu in inima mea... acum pot s i-l inapoiez... O man scoate cu grij, din locaul de dragoste, nestemata cea roie, intinzand-o. Clugrul scoate sabia i nu se mai mir, cand piatra se aeaz intocmai ca la inceput in loca... nu se mai intreab nici de ce era atat de strlucitoare... - Ai vzut bine! S-a innobilat prin viaa de jertf a pruncului ce l-ai salvat... a murit pentru credin... acum, privete-l i fii bucuros pentru el. Punand sabia inapoi in traist, Clugrul intarzie in a-i ridica ochii... se ruina de lacrimile bucuriei ce-i jucau zglobii sub pleoape. - Ei, hai, c mai avem drum! Ai s-i mai vezi, curand. Vino! imbriri de drag, apoi iar la drum printre stele... Mergeau printre straturi de lumin, urcand. Era i aici drum lung de strbtut. Deceneu ii desluea din tainele Cerului, atat cat s poat inelege. Clugrul afl c aici toi muncesc... mereu... fiecare in felul su... dup cum i-a trit viaa pe pmant... unii inva, ca s-i poat inelege greelile... alii sftuiesc pe cei mai mici... sau coboar in prile cu umbr, spre a fi de ajutor sufletelor incrancenate... cantreii mangaie strunele, poeii ii ascut penele... i, peste toi, cantarea miastr a stelelor, il zri i pe meterul aurar... fugea i aici, grbit, spre un munte ce se ridica in zare... ii fcu un semn grbit cu mana i dispru... - in impria Binelui, toi se supun din drag Printelui Cerului.
155

Ascultarea e in firea tuturor... nimic nu se face la intamplare... Cu timpul, Clugrul incepu a se dumiri; lumina din jur nu venea de undeva, ea izvora chiar din fiinele ce treceau pe lang ei; cu cat fcuser mai mult bine pe pmant, cu atat strluceau mai tare... Acolo jos, departe, in partea de intuneric, erau numai sufletele lipsite de flacra dragostei... stropul lor de lumin nu fusese inmulit, ci acoperit de haina neagr a rulyi... nu puteau lumina...un singur gand bun, statornic, i bezna ar fi fost sfaiat... acolo era durere i suferin... dar nici ei nu erau uitai, cci coborau mereu mesageri ai iubirii, semnand speran, artandu-le calea... Cu cat urcau, lumina era mai strlucitoare. Trecur pe lang un grup de tinere, in straie albe, lungi, ce-i incercau glasurile pentru o nou cantare. Deceneu se opri i o strig pe una din ele. Fata isi intoarse surasul spre ei... privi o clip atent, apoi se repezi spre Clugrul ce sta nevinovat. -Tu... tu eti ingerul ce mi-a salvat fecioria... i viaa... O privi mirat o clip, apoi, recunoscand-o, zise stingher: -M iart... nu sunt inger... doar un biet om... am fcut i eu ce-am simit c-i bine... -Nu... nici un pmantean n-ar fi fcut aa un dar ticlosului aceluia, in schimbul vieii mele... de n-ar fi fost trimis de Sus... - Draga moului, m crede... nu sunt decat un om... cu greelile i bucuriile sale... dar m bucur c i-am fost de folos... i Clugrul ddu s plece... se simea ruinat de adoraia fetei... nu era vrednic de atata mulumire... - Stai, ateapt... oricine ai fi, eu iti mulumesc din tot sufletul i iti inapoiez darul... fr tine, n-a fi ajuns aici! in mana intins a fetei strlucea nestemata alb i curat a puritii. Cugrul o lu i o puse firesc, lang celelalte, pe manerul sbiei... privi i nu se mai minun: in mana lui, darul neamului dac strlucea nemaivzut, mai cald i mai puternic decat la inceput...i el plec capul, srutandu-l cu drag... apoi, cu veneraie, ridic sabia spre inalt: - Primete, Doamne, darul neamului meu... acum sunt gata! Lang nestematele sbiei, trei picturi mari de lacrimi, ca trei boabe de rou, strluceau puternic ca iubirea ce le nscuse... i, din inlimi, se auzi un glas ce invlui totul in cldura Sa: -Vino, Clugre...Te atept! Picioarele i se muiar i el czu, ca fulgerat, ingenunchind...aa o dragoste mare era greu de purtat... se simi mic i nevrednic...cum de se incumetase tocmai el a fi solul... se crezuse prea bun... - Inelepciunea Cerului nu-i asemenea cu cea a omului... hai,

156

linitete-te... pe tine te-a ales neamul... de Sus i de jos... s mergem... la Marea intalnire! Se ridic incet, tergandu-i urma lacrimei. isi netezi cutele straiului, isi indrept umerii i rsufl adanc... ls traista jos de pe umeri... de acum nu mai era de trebuin... incepu a urca in urma lui Deceneu, inand strans la piept, sabia miastr... - Am uitat a-i spune o frantur: fata pe care ai scpat-o de netrebnicul acela... a murit pentru Hristos, curat i pur, ca nestemata ta... Dasclul ii privea elevul, cercettor... pricepuse el tot? -M iart, invtorule... m bucur c-am ascultat glasul inimii i am putut fi de folos, dar... ceva tot nu pricep... -intreab, Clugre! -De ce au pierit oameni pentru credin? Cum de nu L-au urmat cu toii pe Fiul Cerului? Atatea dovezi de inelepciune i de mreie... minuni ... pilde i atata iubire... cum de nu L-au recunoscut? -Vezi tu, fiecare trebuie s-L gseasc pe Dumnezeu in el insui... s descopere adevrata bucurie i frumusee a vieii...s arunce ce-i nefolositor i intunecat, pentru a se impodobi in straie de dragoste... Dar nu e deloc uor... asta n-au putut ei face: n-au luptat cu ei inii... -Dar era mulime de popor ce umbla dup El... -Sigur, muli L-au iubit... cereau ajutor de sfat sau de boal... le plceau cuvintele, aveau nevoie de ele... erau alint pentru durerile i neinelegerile lor... dar n-au tiut decat prea puini, sau poate n-au cutezat, s le i triasc... De pre in via, sunt faptele... Au ascultat, dar n-au putut gsi, in inima lor, drumul ctre adevrata credin... Asta a dorit Christos a-i inva: Calea dreapt i ingust, cu suferine i incercri poate, dar plin de iubire i slav...pentru asta a coborat din inalt... ca fiecare om s tie ce-i de trebuin, ca Dumnezeu s-i fie in suflet... s afle drumul ctre Cer... Clugrul ddu ganditor din cap, apoi zise: -Unii privesc mai mult la ce fac ceilali... i nu la ograda lor... acolo-i mrcinele... nicicand Prinul Iubirii n-a fost mai aproape de inimile oamenilor, druindu-se i jerfindu-se pentru ei... Dar am sperana c odat... inelegand, vor izbandi... -Cu ajutorul Cerului i cu voia lor... ndjduiesc i eu. Dar, ia spune... ai desluit inelesul drumurilor tale? -M-am supus chemrii sufletului meu... dorind a face voia inaltului, dar cat a fost bine i cat nu... asta nu tiu... Mai desluetemi, invtorule! -Ca s poi aduce un astfel de dar, cci nu-i unul obinuit, era de trebuin s-l poi innobila cu dragostea ta... s ari c eti
157

vrednic... altfel... -tiu... se fcea rugin nefolositoare... -Aa-i! Darul acesta e plmdit nu din aur, ci din sufletul neamului, din credina lui ctre Cer... i aceasta trebuia s fie vie... s fie trit... i mai era ceva... pentru care ai mers la cei trei Magi... Cugeta Clugrul, adanc. Toate intrebrile astea i le pusese i el... uite c acum avea i rspuns bun... - Gandesc c aveam ceva de invat de la ei, doar erau nite inelepi... multe am mai aflat... zei i taine diferite... dar toi mi-au vorbit despre Printele Cerului, fiecare in felul lui... dup credina i datinile poporului... iar eu le ziceam despre invturile lui Zaimoxe...dar ne-am ineles... era totuna... Am simit c Cel din inalt este lang toi cei care-L caut cu dragoste, de oameni, de fire... pentru c-i iubete pe toi... -Ai grit drept! Dumnezeu este Unul pentru intreaga lume... iar Hristos este Fiul Lui... Cel ce L-a dezvluit pentru noi... artandu-ne cat e de tandru i de nemrginit in iubire... Lumina era din ce in ce mai strlucitoare... cu greu mai putea ine ochii deschii... privea printre pleoapele lsate, din ce in ce... - Am ajuns! Aici e locul unde coboar El s-i intampine pe pmanteni... cci mai sus n-arfi cu putin s urcm... n-am putea duce atata Lumin a Iubirii. Ridic ochii... in fa se ridica, mre, un palat cum nu mai vzuse vreodat, prin toate drumurile sale... captul nu i se vedea de strlucire... era parc tot numai din nestemate limpezi i curate, ca lacrima Cerului... un ir de trepte, ca de nea, te indemnau la pire... Pas dup pas, urca incet spre destinul su. Deceneu ii sttea acum alturi... iar in urrna sa simi cum se adun ali cativa... erau un grup, ce pea intru aceiai iubire. Vru s intrebe, dar se opri... -Sunt din neamul nostru... conductori cu dragoste de neam i de ar. -E i Burebista? -Desigur, dar mai sunt i alii pe care nu-i tii... care au luptat pentru ar dup plecarea ta... in timp... i acum sunt aici...Primul e Decebal, apoi tefan ce Mare... Mircea cel Btran ... Mihai cel Viteaz... i martirul Brancoveanu... -Aa muli pe care nu-i tiu? -Timpul Cerului nu-i ca cel de pe pmant... o clip, aici, poate fi cat o mie de ani pmanteni... i au trecut mai mult de atat...doar i-am mai spus... la timpul potrivit... Acum a sosit! -A vrea s m plec in faa lor... s-i cunosc... Clugrul se opri pentru o clip i, intorcandu-se, ii plec capul cu drag:
158

-Eu nu v tiu acum, dar simt inima voastr pentru neam. ingduii s v mulumesc pentru tot. -i-oi istorii mai tarziu! - opti Deceneu. Voievozii se inclinar i ei in faa clugrului. - Noi te tim... din legend... povestesc btranii, ca s le fie nepoilor de invtur... Ochi ce se privesc cu dragoste i zambet... Apoi Clugrul se intoarse spre drumul su, puin nedumerit... Cum adic, din legend?! Scutur din umeri, limpezindu-se... nu se putea gandi la asta acum... mai erau cateva trepte i... Fpturi ingereti deschiser larg uile mari i se ddur in lturi, lsand liber vederii o incpere uria, impodobit precum palatul, in mijloc, o mas mare, acoperit. Parc nu-l mai duceau picioarele... ii infranse tremurul simirilor i pi inuntru... fcu cativa pai i se opri... rmase linitit ateptand... ii simea in spatele lui pe toi fiii neamului dac... Se deschiser alte ui, de o parte i de alta i... ia te uit...intrar, unul dup altul, cei trei Magi ai rsritului, purtand i ei darurile in maini... Clugrul il cut din priviri pe cel al Greciei, s-l cunoasc... dar... bland i inelept ii zambi btranul de pe munte, cel ce-i vorbise despre Brahman... el era cel de-al treilea Mag... Se privir bucuroi i-i zambir cu drag. Ateptau... acum erau toi patru... ca la inceputul vremurilor...i inima dacului nostru canta a ajungere... Uile din captul cellalt al incperi se deschiser larg i, sunand din trambie, intrar dou iruri de ingeri, anunand venirea...apoi se traser spre perete, lsand drum liber altor fiine de lumin ce intrar plutind maiestuos i linitit, aducand miros de floare... era atata pace, atata bine... i deodat... O muzic divin incepu a-i revrsa valurile... totul incremeni, parc... i El intr... o strlucire fr de sfarit... El... impratul...Cel de pe cruce... acum senin, fr durerea rutilor omeneti...li Se arta in toat mreia Sa... zambea bland privindu-i... i dragostea se revrsa din El, cuprinzand... Clugrul nu-i mai putu dezlipi ochii.de pe chipul Lui... ii cerea iertare pentru el i pentru intreg neamul omenesc ce-L chinuise atat... cum de se putuse? Strangea sabia la piept i nu simea boabele lacrimei cum au pornit-o la vale... privea chipul atat de drag... Hristos se opri in dreptul mesei... in jurul Lui, mai muli brbai, in straie strlucitoare... Unul se inclin uor, apoi se desprinse i se apropie de ei... un chip prelung, cu doi ochi albati, ptrunztori. Zalmoxe" strig sufletul lui i Clugrul opti:
159

-Iti mulumesc pentru tot! Ochii mijir un suras de drag... brbatul se opri in dreptul lui... -Am ajutat doar dragostea ta s biruie... nimic altceva... De n-ai fi iubit oamenii, n-a fi putut s te ajut. Fii linitit! Clugrul privi din nou spre mas. in jurul lui Hristos rmseser cate ase brbai de fiecare parte. - Sunt cei doisprezece apostoli! oapta lui Deceneu ii limpezi intrebrile. Care o fi Petru, in a crui cas am rmas?" -Cel din dreapta... Muzica se opri... oaptele incetar... i, dintr-odat, se auzi glasul Lui... venea de pretutindeni... ca o primvar ce revrsa via... ca o mangaiere... -Bine ai venit, soli ai pmantului! -Te slvim, Fiu al impratului Ceresc, i-i aducem darurile neamului nostru! Cei trei Magi se apropiar pe rand i, inchinandu-se in faa Lui, puser pe mas pocalul cu aur, smirna i tmaia... se mai plecar o dat cu dragoste, spuser ceva i se retraser la locurile lor... Clugrul nu auzea nimic... toat fiina lui era plecat spre El... - V mulumesc, Magilor, aa cum n-am putut a v mulumi prima oar. V mulumesc pentru ele i pentru grija voastr... Ai umblat cu inelepciune... Darurile voastre mi-au fost de folos in viaa pmantean. Clugrul sttu nemicat... parc era intuit pe loc... trebuia i el s mearg... dar nu putea... privea chipul drag i atat... Deodat, vzu ochii Lui cum se opresc asupra sa i-i zambesc. Atunci toat fora neamului ii trecu prin suflet i el fcu cativa pai inainte, inand sabia strans la piept... in faa mesei ingenunchie, srut sabia...apoi, inand-o pe maini, o intinse spre Cel Dorit: - Te iubim, Fiu al Printelui Luminilor! Te iubim i te slvim! i, ca semn al dragostei neamului nostru dac, iti aducem in dar aceast sabie... fie ca ea s-i fie de folos... i iart solul nevrednic, ce n-a fost in stare s ajung la vreme! In genunchi, cu sabia intins spre El, Clugrul era ca o statuie a druirii... el se ddea cu totul... in spatele lui, cu capetele plecate, din drag... fiii cei mai vrednici ai Daciei... i primul dintre ei... Zalmoxe... Hristos fcu cativa pai, venind pan in dreptul Clugrului. Lu sabia din mainile intinse, apoi, punandu-i palma pe capul plecat, vorbi: -Ai venit la timp, Clugre... De darul vostru am trebuin de acum incolo... Cci aceasta nu este o sabie obinuit... ea este
160

plmdit dintr-un aur al sufletelor... cu nestematele jertfirii sinelui pentru aproapele su... este sabia statorniciei i a curajului... a drniciei i a prieteniei... sfinit prin jertfa acestui neam... i a celui ce a adus-o... este sabia vieii i a dreptii... este sabia dragostei de oameni... Ridicase sabia deasupra capului i luminile ei se contopeau in Lumina Lui... viitorul strlucea luminand clipa ce incremenise... i toi plecar capul in faa Mreiei. - A VENIT VREMEA IUBIRII! Hristos isi roti privirile, cuprinzandu-i, apoi... se indrept, cu pai rari, spre treptele pe care urcaser solii... incepu a cobori..imprat... i toi pornir dup El... Luminile Cerului povestesc, c la a doua venire a Sa, HRISTOS va avea in maini sabia neamului dac. MRTURISIRE Ideea acestei cri nu-mi aparine. Legenda celui de-al patrulea Mag ne-a desluit-o, intr-o sear de iarn, un om de mare omenie, dr. Lazr Pasca, cruia ii mulumesc din inim. O variant a ei am gsit-o, ulterior, in cartea protosinghelului Nicodim Mndi, Sufletul, icoan vie a lui Dumnezeu. ii mulumesc soului meu, care mi-a deschis poarta Cunoaterii, a dragostei i a inelegerii inaltului. Am scris cartea, pentru c am simit istoria crescand in mine...i am dorit s-o imprtesc i altora. Acest Mag al nostru imbin in el tot ceea ce reprezint pentru noi strbunii notri daci. Este ca o chintesen a inelepciunii neamului, atat de uitat astzi. A plecat in lume, cu darul Daciei pentru Fiul Luminii. i in drumul su a revrsat buntate i curaj, blandee i druire... s-a uitat pe sine pentru ceilali... Aa erau strmoii notri! Cuvintele lui lisus sunt luate din Biblie, ca i pildele, spuse uneori cu alte cuvinte, aa cum le-au ineles nite oameni simpli. invtura cea nou se aeaz - flacr a iubirii - pe temelia trainic a celei lsate de Zalmoxe, completand-o. Cci Hristos nu e numai al unui popor... El este al lumii intregi! i toate aceste adevruri, atat cat sufletul meu a putut cuprinde, inscrise in cuvinte prea srace, vi le ofer tuturor, ca astfel s inmulim impreun talanii. inelegand s putem pune un strop de soare, fiecare, pe egregorul neamului romanesc. ALEXANDRA
161