Sunteți pe pagina 1din 60

GRIGORE

BJENARU

INELUL LUI DRAGO-VOD

GRIGORE

BJENARU

INELUL LUI DRAGO-VOD


INELUL LUI DRAGO-VQD

INELUL

LUI

DRAGO-VOD

INELUL

LUI

ORAGO-VCD

INELUL

LUI

DftAGQ-VOD

II
EDITURA TINERETULUI

Ccpert*:

DUMITRU

IONESCV

CAPITOLUL V
Fuga

Slujba bisericeasc se sfrise i credincioii ieeau dio biserica de la Baia cu spatele, nchinndu-se nc o dat cu cruci mari, nainte de a porni spre cas. Dar de data asta, la ieirea din simul lca, nu se mai aflau pe nicieri ceretori, care dc obicei mpnzeau treptele zidirii i curtea acesteia. Aflndu-se c va veni la slnta slujb mria sa voie vodul Drago cu doamna i motenitorul su Sas-Vod cu domnia Iui, Mitropolitul dduse stranic porunc s nu se mai vad ipenie de milog, c-i prpd, nu-i mai spal pe preoi i slujitori nici toat apa iretului. Aa se fcuse c atft la sosirea, ct i la plecarea de la biseric im 1 mlmpinase pe domnul rii nici o mn n tins i nu se auzise nici o vorb linguitoare de ceral. Mria sa poftise a se ntoarce la palat pe jos n aceast duminic de ['lorii. Poporenii erau bucuroi s-1 urmeze n drumul su, nconjurmdu-1 cu mare dragoste, fr s ndrzneasc a-i striga uraturi dc nici un fel. Le plcuse mai cu scam c vod, netiind ce s fac cu mfdia verde de salcie sfinit, ai crei miori pu foi se rsfau asemeni unor podoabe de imaragd, n
3

mpletise la minerul n cruce al spadei sale i-i inea astfel bun tovrie preafrumosulu su inel cu piatr verde. Alaiul domnesc nu era mare. In frunte mergeau Dra go-Vod de vorb cu boierul Lacu ; dup ei veneau Sas-Vod cu boierul Bale, care scpase din robia tta rilor, apoi boierii Cantemir i Mirislu i, dup ei, la o deprtare de civa pai, veneau agale doamnele Iui Drago-Vod, Sas-Vod i jupnesele boierilor pomenii. Cum era i firesc, femeile sporviau despre cozonacii nali cu nuci i stafide, lucrai in lapte, unt i miere, despre oule roii ncondeiate i despre mieii pstrai i hrnii cu mare grij, spre a fi jertfii i bgai la cuptor, n ajunul marii srbtori cretineti. Iar boierii vorbeau despre luptele ce-i ateptau cu ttarii, care ncepuser s scoat iari capul pe la mar gini de ar. Drago-Vod se opri o clip n loc i-i spuse boieru lui Lacu, dar aa, ca s aud toi cei din urm : Preacinstite i iubite al meu sfetnic, stnd azi la sfnta slujb a Floriilor, ca s-i spun drept, mi-a fugit gndul de Ia cntrile popilor, dar ca s mi-1 nchin tot Domnului Dumnezeu ! Cum aa, mrite stpne ? se mir Lacu, c nu pricep I
-l

Iat cum zmbi Drago-Vod. Mi-am preum blat ochii pe toat ntinderea dinluntru a bisericii acesteia din Baia... i am privit cu mult luare-aminte, i iari am privit-o i... Aci vod se opri. i ? ndrzni Lacu s ntrebe. i nu prea-mi place. Mult mai frumoase i mai artoase snt cele papistae 1 Snt, mria ta, e drept! fcu plin de obid Lacu, snt. c pe-acelea le ajut Papa de la Roma, pe cnd pe ale noastre le facem noi, care sntem srcii de rz boaiele i jafurile cotropitorilor. Dar bun e Dumnezeu, ne-o ajuta i nou s ridicm zidire mndr i falnic spre pomenirea neamului romnesc .i a noastr a tu turor ! Ei, taman la asta m-am gDdit, boier Lacule, c ar trebui s-mi leg i eu domnia de o asemenea sfnt zidire, precum fcur Basarabii n ara Romneasc, vecin nou. i aa, pn una-alta, i pn ee-om face aci n Baia un sfnt lca, potrivit cu cetatea noastr de scaun, vroi s ridic la Olov o biseric nu prea mare, dar care s aminteasc despre mine n veac... i unde s fie i giopni pentru mine i tot neamul meu, cnd ne va veni veleatul la fietecare 1 La Olov zici, mria ta ? ntreb Lacu. Ai auzit bine, boierule. Place-mi trguleul acesta
2 Inelul lui Drago-Vod

mult i m desft la privirea lui, ori de cte ori r duc s-1 vd. i a vroi s am acolo un lca de nchinare, odihn i cugetare 1 Prea bine, slvite stpne ! Am s aleg cfva din tre oamenii mei de ndejde, care s nu se ndeletniceasc un timp dect cu aceast treab, innd din scurt pe aceia ce vor ridica biserica, Cnd sosi acas, boierul Lacu tu ntmpinnt ca niciodat, de doica fetei, care se inu dup el de la poart, pn la ua casei. Dana privea pe fereastr i vzu cum doica se nal, pe ct poate, ca s ajung la urechea boierului Lacu. iar pe acesta cum se apleac din toat nlimea sa, spre a prinde ce-i spune doica. i se nfiora cnd l vzu ncruntindu-se i ntrebnd-o rstit de cteva ori. De cum intr n cas. porunci slujitorului ce-1 atepta nclinat s-1 cheme de ndat pe Radu. i pn s vin cel chemat, Lacu se aez lu masa pus din vreme n cerdacul casei, i turna o can de uic tare i-o ddu pe gt cu marc poft dintr-o dat. cutremurndu-se apoi, i fcnd : Haaaaa, c minunat mai e i zeama asta de prune !" i. ndemnnd-o pe Dana, care trebluia prin preajm-i, i spuse cu ire tenie : 6

Tu nu sorbi un strop, fata tatii, s vezi cum s toarn foc n snge ? I Nu-mi place, ticu ! zmbi fata n sila. Asemenea licori nu-s pentru fete i nici pentru neveste i n clipa aceasta se art n captul pridvorului Radu, care fcu o plecciune i atept. Boierul Lacu l simi c a sosit, dar l mai ls s atepte, gndindu-se cum s nceap vorba. Apoi, ridicndu-i capul dintr-o dat, d ntreb cu mirare : A... ai venit ? Radu i nclin capul n tcere, turnd-o cu coada ochiului pe Dana, care ncremenise, presimind c va urma ceva neplcut pentru ei amndoi. In sfrit, Lacu deschise din nou gura : Te-am luat cumva de la vreo treab ? Ce fceai ? Eram prin grdin, mria ta I Lacu l privi batjocoritor i-I ntreb rinjind : Cutai cumva un loc potrivit... s sdeti un pa iet de stejar ? Fr s vrea, cei doi tineri i aruncar priviri ntre btoare, apoi amndoi i lsar ochii n podele, ca de o mare vin. Btrnul se ridic n picioare i gri de ast dat apsat: Jupn Radule, astzi, la biseric, mria sa DragoVodS mi-a amintit fgduina sa de a fi naul de cu-

nunie al fetei mele... i m-a ntrebat ce am de gnd cu ea... ? C, dup cte tie mria sa, ateapt s-i fie cin stii gineri... Aci Lacu se opri o clip i continu, apsnd i mai tare pe cuvinte : O seam de feciori de bo ieri... i de la noi, din Moldova... i din ara Rom neasc... i din Ardeal... i domnia ta ce i-ai rspuns, ticu ? ndrzni Dana, cu sufletul la gur. Eu i-am rspuns, fat drag rnji boierul, privindu-1 int pe Radu, care ncremenise lng u, sim ind c i s-au nfipt n suflet i i se rsucesc o sut de cuite i-am rspuns repet batrinul c nu pot porni nunta, pn nu-1 am napoi pe armsarul meu Trsnet, rpit de ttari... ntruct vroiesc ca Ia nunt s clresc pe el mpodobit cum se cuvine a fi calul uimi boier ca mine, Aa c, Radule... rugmintea mea ctre tino aceasta este : s pleci mine, n zori. dup Trsnet... i s nu te ntorci fr el... ! Iar, ntre timp, noi vom griji i do alegerea unui so potrivit pentru juprua Dana I Pe fat o podidir lacrimile i abia se stpni s nu izbucneasc n hohote de plns. Radu rmsese ameit o clip numai. i nghii cu greu nodul care i se pusese n gt i rspunse cu sfial : Mria ta.,, i stpne, cine poate ti pe unde se mai afl acuma Trsnet... i ce mai c cu el ? A trecut

doar atta vreme la mijloc de cnd i l-au rpit mrzacii n lupt. De-i trebuie un cal asemenea lui... ia-1 pe Fulger I Nu, nu, ridic Lacu mna dreapt, ca i cum s-ar fi aprat de o primejdie... nu... pe Fulger ai s cl reti tu ca vornicel la nunt... I Eu l vreau pe Trsnet, care e mai tnr i mai ager 1 Deci, ne-am neles,.. Fr s mai pierdem vremea cu vorbe goale... mine-n zori pleci dup Trsnet... Du-te sntos... ! Nu mai am nimic a-i spune ! A avea eu, stpne 1 Ce? ngduie s m-nsoeasc i Costea. tovarul meu de vntoare. Aceasta nu e treab de un singur om I Fie f * Pe drumul prpstios ce ducea ctre hotarul de miaznoapte al Moldovei, naintau la pas domol doi c* lrei tineri ce preau, dup straiele lor, a fi negutori, ntr-adevr, un al treilea cal, ce venea cuminte dup ei, fr a fi inut dc fru, avea n spinare o tolb mare, bine legat a pnze i frnghii, n caro. de bun seam, se afla marfa negutorilor. Ai mai fost vreodat prin inuturile ttreti. Ra dule ? ntreb cel care mergea al doilea n ir.

Nu, frate Costeo, dar cu voia Domnului am sa m descurc ! Numai s dm de urma lui Trsnet! Mi-e team c-o s fie tare greu 1 Cine tie pe ce mini o fi ncput ? Cat sS-ntrebm mai nti de geambai... De la ei putem afla cte ceva... i inta cltoriei noastre la t tari e cum ne-am neles. Oricum, frate Radule, grea sarcin i-a aruncai pe umeri boierul Lacu 1 Pe et m taie capul, eu socot c i-a pus gnd ru... i c, ce mai la deal, la vale... vrea s te piard... asta e 1 Eh ! oft Radu, dnd din cap. O fi vrnd el, dar nu i eu 1 M-am fcut oare vinovat de ceva ? Eu, n locul tu, a fi dat bir cu fugiii, vorba luia 1 De n-ar fi fost la mijloc Dana, poate c-mi luam cinpii... Dar mi-e tare drag fata asta, care ar fi rs de mine aflnd c m sperii de cutarea unui cal I Am i eu mndria mea, mcar c tiu c nu pot trage nici un fel
de Ddcjde.

Atunci la ce bun s-i primejduieti viaa, aa... dc-a surda ? tiu i eu ? zmbi Radu ndurerat i i ndemni calul, care parc domolise prea mult pasul : Hiii. puiule, c ne-ateapt Trsnet 1
10

De cum intrar n inuturile ttreti, Radu fu numai ochi tot drumul, ca s in minte totul la ntoarcere, care nu se tia cum va fi. Trecur prin cteva sate srccioase, cu case mici, aproape bordeie de chirpici, ntrebnd n dreapta i-u sting de negutori de cai i geambaL i toi i ndreptau nainte, ctre cetatea unde se afla Mrza, cel mai vestit geamba cunoscut n prile t treti, de la care lua cai chiar i h unii Dup o zi de mers cu mici popasuri, mai mult de cercetare, dect de odihn i mncare, iat c li se art n faa ochilor o empie mare, pe care troscotul crescuse n voie, mpestriat pe ici i colo cu flori de mueel. Iar la marginea cmpiei se nla un zid, care nu putea fi aliul dect acela al cetii cutate de cl tori. Plini de nerbdare de-a ajunge mai repede, cei doi tineri i ndemnar caii i-n scurt vreme se aflar n faa porii strjuite de ctre doi sulia i ce aveau i han gere la bru. Sntem negutori de stm buri i mtsuri de la Polonia, deschide Radu vorba. Avem marf bun i dorim s cumprm cai ttreti... Cunoatei cumva vreun geamba la care s gsim ce ne trebuie ? Pl11

tim bine ! i, ca s-i dovedeasc pe cum c ceea ce spune el nu-s vorbe de clac, negutorul deschise o pung i puse n mina pzitorilor civa bnui de ar gint. Ochii ttarilor sclipir bucuroi, iar cel mai btrn le deschise repede poarta i, artndu-le cu dreapta o uli, le spuse: O luai drept pe ulia asta, pn ajungei la gea mie, apoi facei la stnga... i-o s vedei nite case mai artoase ! ntrebai de Mrza geambaul; nimeni n toat ara nu are caii l u i ; o s fii mulmii. i voi la fel... la ntoarcere ! le fgdui Radu bucuros. Norocul cltorilor c Mrza era acas. Un om scund, dar voinic, bine legat, tuciuriu la fa i cu priviri pie zie, pline de rutate. Cnd Radu ncepu s-i spun povestea cu stmburile lui, Mrza l opri scurt cu mna i-i gri : Nu-mi trebuiesc pnzeturi i nici nu m privete ce fel de nego facei, drumeilor ! Eu cumpr i vnd cai, dar cai buni, pe sprincean,, nu gloabe, nici mroage... Vd c sntei pe trei cai... cai buni ce-i drept... Vrei s vindei, sau s cumprai ? S cumprm, preacinstite jupne ! rspunse Radu, btndu-i inima. Ne-ai fcut cinstea s-spui despre caii notri c snt buni. Noi ns dorim s cumprm alii...
12

sau mcar unul i mai bun dect acetia. i stpinul nos tru, cel mai mare negutor din Polonia, ar vrea un cal negru, dac se afl. Bun de clrie... Mrza sttu o vreme pe gnduri, nchizndu-i i mai mult oehii-i splcii, se trase de sfrcul mustii drepte, apoi zise : Venii ia grajduri... s vedei ! i o pomi nainte, cu negutorii i cu vreo trei slujitori dup el. Deschise larg ua, care scri prelung, i-i fcu pe caii ce roniau ovz s-i ntrerup mncatul i s-i ntoarc uor capetele. Ferestrele mari lsau s ptrund lumina n voie, aa c se vedeau bine toi caii, Radu trecu alene i-i privi. Trsnet nu se afla printre acetia. Veni ling Mrza. Ei... ( B zici ? l ntreb geambaul. Nu-i place 3 nici unul ? Ba, ca s-i spun drept, toi snt frumoi i voinici, dar nu e ce-ar dori stpnui meu ! Nu mai ai i alii ? Cum ? Din toi tia nu-i alegi nici unul ? fcu Mrza iiemulumit Ii spusei c panul meu ar vrea un cal negru... aa c... Mrza sc-ncrunt o clip i spuse cu neateptat ru tate : i Bine, dar ! Poftete, rogu-te ncoace... Mai am un armsar, care s-ar putea s-i fie pe plac... II in sin gur ntr-un grajd anume fcut pentru el...
Inelul lu] Hous^veaa, T D ) , II 13

Radu tresri i ntreb cu sufletul la gur : De ce ? Aa... c i de ras aleas ! i rspunse n batjocur i cu ciudenie n priviri Mrza, i se opri n faa unui grajd mic din lemn de stejar. Deschidei ua i scoa tei armsarul, gri el slujitorilor. ' Doi ttari, avnd n miiii unul o epu, i altul un cnut ptrunser n micul grajd i, peste o clipa. Radu i Castea auzir un nechezat puternic, care le nghe sngele n vine. Era nechezatul lui Trsnet. Flcii se ddur la o parte s fac loc i-i puser capetele n piept, de team s nu fie recunoscui de cal i s-i trdeze, astfel, fr voia lui. Dar Trsnet iei pe ua grajdului falnic ntre cei doi slujitori, cu gtul ncordat. Trecu pe Ung ei, prnd c nu-i bag n seam, dei Radu simi c a tresrit o frntur de clip, dar s-a stpnit. nelegnd e se petrece ceva ciudat Ei, l ntreb Mrza pe Radu. de acesta ce zici, oegutorule ? Intr^devr, recunoscu Radu, ntr-adevr pare a fi un cal deosebit. Ct ceri pe el ? Aci, ttarul izbucni ntr-un rs nestpnit, la care-i i nur hangul toi slujitorii si. fcndu-1 pe Trsnet s-i ntoarc frumosul su cap cu stea n frunte. 14

i-1 dau de pomana dac eti n stare s te ii pe spatele iui... nu mai mult, ci ct numr eu pn la zece 1 Cum aa ? ! se prefcu mirat foarte Radu. Ce fel de negutorie poate fi aceasta ? Este aa cum este ! Vzui ce grajd i-am tcut ? De stejar I Ai mai pomenit domnia ta grajd de stejar la un cal ? i tii de ce ? C pe cel dinainte, de brad, 1-a spart cu copitele... N-am pomenit cal mai nrva... i pn-acum.nimeni n-a fost n stare s-1 clreasc... Pe toi i-a trntit i i-a clcat n copite. Acest cal negru l are pe satan n el, s-o tii de la mine. Dar de unde-1 avei ? se prefcu Radu mirat. I 1-a luat chiar fiul hanului acum un an, n lupt, unui boier moldovean btxn i neputincios I Pesemne c dc aia-1 i purta calul... Ori cu el, ori fr el n spate, toluna-i era. Ha, ha, ha ! se fcu "Radu c rde cu poft. iacum domnia ta vrei s-mi rup i mie oasele ? Aa-i c nu tc-ncumci ? Pe doi slujitori de-ai mei i-a lsat schilozi. Ai putea totui s-ncerci, dar mai na inte s-i dau un sfat prietenesc rse din nou Mrza. -Care ? - Spune-i prietenului domniei tale s-i sape i groapa ! i geambaul se porni din nou pe rs ca de-o glum bun.
15

Ba iac asta n-o fac I rse i Radu, c doar n-o sa m lsai dumneavoastr ne-ngropat. ns ncercarea n-o pot face aci, n curte... sau pe uliele cetii. S ieim pe cmpie... Cu un cal nrva nu se tie niciodat la ce te poi atepta... i n-a vrea s m dea de ziduri. Unde pofteti 1 strig Mrza. Punei-i aua 1 Sfri tul tot acelai va fi, i-o spun eu... Hai la cmpie ! Cei doi slujitori pornir cu frumosul cal nainte, iar dup ei tot alaiul. Costea clare, la pas, i ceilali dup cai. Se oprir n faa porii. Radu Ie fcu semn ttarilor s lase calul slobod. l fulger cu privirile pe Costea, eare-nelese i lu friele celorlali doi cai. Apoi Radu i fcu o cruce mare i opti : Doamne-ajut 1" i scuip n palme i le frec una de alta i fcndu-i vnt, fr s pun piciorul n scara, sri pe el uor, l btu pe gt cu dragoste i strig : Hai, Trsnet, flcu] tatii L. hiii, ca vntul i ca gndul, vorba din basme I" i Trsnet, slobozind un nechezat puternic i ptrun ztor, i ncorda gtul i ni ca din arc, urmat dc Cos tea cu ceilali cai, care pornir n goan nebun ca s ou se lase mai prejos. Ttarii rmaser ncremenii. Cnd neleser, m sfr it, ce se-ntmplase, clreii erau prea departe i-ar fi fost prea trziu ca s-i mai ajung cu vreun cal. orict de iute ar fi fost acela. 16

Cnd intrar ftadu i Costea eu cei patru cai pe poarta castelului din Baia, boierul Lacu era n pridvor cu Dana, fcnd haz de-o cloc ce scosese boboci de ra i.pri vea mirat la ei. Pe cal fiind, Radu i scoase cuma cu pan verde i gri : Srutm dreapta i bun gsit ! Iat, boierule, m-nclin cu slujba-ndeplinit. Trsnet este iari acas! Dana i duse mna la inim i se fcu roie ca macul, iar Lacu holb ochii, nevenindu-i s cread i se re pezi Ia cal, rsfirndu-i coama neagr, corb. Apoi l s rut pe ochi. Radu sri din a drept n picioare. Costea descleca i el, dnd caii n grija unui slujitor. Btrnul boier veni apoi lng Radu i-i spuse zmbind, mcar c nu-i venea : Bine> c venii, jupn Radule ! Odihnete-te, odihnete-te, dragul meu, ca s prinzi noi puteri, c am a-i ncredina alfa treab voiniceasc, pe care numai tu o poi duce la ndeplinire. Care anume, boierule ? ntreb Radu, tremurnd i stpnindu-i cu greu mnia ce-pcepuse s-i clocoteasc n vine 1
17
2

E, fcu Lacu nepstor, un gnd mai vechi de-al "meu, poate nstrunic, dar care, nfptuit, i-ar pune n mirare pe toi vntorii notri... i chiar pe mria sa Drago-Vod... I Dar care. boierule ? strui Radu, bnuind c la ceva uor nu se putea atepta. Lacu pru c se gndete cteva clipe, apoi spuse alene : Iac m-am cam sturat s tot folosim oimi la vntoare... i m-am gndit c pentru vieti mai mari, cu blan, foarte nimerii ar fi vulturii 1 Radu tresri puternic i se ddu un pas napoi: Vulturii, mria-ta ! ? Da, ai auzit bine, vulturii am zis, c se gsesc su medenie n creierii munilor notri... fie vulturi-codalbi, sau zagani... sau pleuvi... sau i mai bine pajere... Da, da, s-mi prinzi doi pui de pajer... i s-i nvei la v ntoare..., c tu te pricepi mai bine dect toi! Dar cine-a mai pomenit, mria-ta, vulturi nvai Ia vntoare ? oimii snt altceva, dar vulturii... ? 1 se uimi Radu. Dac n-a pomenit pn-acu*, o s pomeneasc de-aici nainte I Mine, nu : dar poimine pleci dup vui tori... Carpaii gem de ei. Radu i ridic privirile ntrebtoare asupra Danei, care-i rspunse din ochi ndurerat. Apoi se rsuci pe
18

clcie, fr s mai spun o vorb i plec. Costea l urm de ndat i, cnd fu ncredinat c nu-i poate auzi mmeni, i opti: Acum ai neles c vrea s te piard ? Pi cnd te-ar prinde vulturoaica la cuib, te-ar pli cu aripile i i-ar scoate ochii cu clonul. Ci pstori ndrznei am Trzut eu orbii de vulturi I Pe mine n-o s m orbeasc, fii fr grij 1 i rs punse Radu nfuriat. Aadar, tot ai de gnd s te duci ? Nu tiu nc bine ce-am s fac. Cu Trsnet ne-a ajutat norocul, isteimea i iueala lui. i-apoi i mie mi era tare drag calul sta i-mi lipsea ! Dar ca eu s fiu orbit de vulturi i s rmin milog la curtea lui Lacu... i-apoi s-i dea fata dup cine tie ce fecior de neam, numai fiindc-i de neam... De ! Asta n-o mai pot n dura. i-atuQti... Atunci... nu cumva s faci vreo prostie ? 1 Am s-i urmez sfatul, orice s-ar ntmpla 1 S fugi ? N-am ncotro, frate Costea ! Cu timpul am sTtn linitesc... am s uit... cum o vrea Dumnezeu 1 Dar ca s-i bat Lacu joc de nune mai departe nu mai vreau eu nici un chip I 19

A treia zi, boierul Latcu trimise uu slujitor s-1 cheme pe Radu ; dar n locul lui veni starostele de vntori foarte nelinitit: Mria ta, ]upn Radu nu se afl nicieri I Cum aa ? 1 se-ncrunt btrnul mspimnttor la vedere. N-a lsat vorb unde s-a dus ? Nu, boierule. Asear, dup cin, am mai stat de vorb puin i apoi ne-am dus Ia culcare ; ne-am spus : noapte bun" ca de obicei i azi m-am gndit, cnd nu l-am vzut pc nicieri, c s-o fi dus la pajere, dup cum l auzisem vorbind deunzi. Fr s stea de vorb cu mine mai nainte ? 1 se rsti Lacu. Dac voi nu tii ce-i cu el, s v spun eu : a fugit 1 i de nu mi-1 aducei aci ct mai degrab viu sau mort, v spnzur de grinda casei pe toi, ca s fii pild i pentru ali nemernici. Haida, car-te de aci i dect s te ntorci fr de Radu. mai bine s te arunci n Bistria. Am neles, nalte stpne 1 Vezi ce cal lipsete din grajd I i s punei cinii de vntoare pe urmele lui. Ha, ha, ha, rse n sil bo ierul, asta-i bun, zu aa, cinii nvai de Radu s adulmece vnatul dup miros de ast dat or s-1 prind
20

pe el nsui. Mai mare rsul de aa pozn nemaipomenit. Dar el i-a fcut-o singur. Ce-a cutat, va gsi. Du-te ! Andrei, starostele de vntori, i andru, ajutorul lui, erau amndoi buni prieteni cu Radu i se gseau n mare zbucium sufletesc : chiar ei s fie trimii cu cei mai bum vntori i cu cinii dup fugar ? 1 Ce facem. Andrei, cum o scoatem la capt cu po vestea asta nenorocit ? ntreb andru. N-avem ncotro, trebuie s ne facem datoria, tre buie s-1 prindem, c altminteri snt ia joc viaa noas tr, femeile i copiii notri I Ce putem face alta ? Nu mai s dm de e l ! oft cu grij Andrei. Trebuie s dm ! Cred c Radu o s umble mai mult noaptea, ca s nu dea de bnuit. Ei, noi vom merge fr preget i ziua i noaptea ! Uor de vorbit, dar greu de ndeplinit. Pi crezi c te mai poi ine pe picioare, omule, dac ai s umbli o zi n ir clare ? Vai de capul tu ! Fr de popas nu se poate, Vorba e ncotro s-o pornim dup ol ? Iat, cinii nu-i adulmec nici o urm. Nici pomeneal de copite, nicieri. S tii c a nvelit cu paie i crpe co pitele calului i s-a tot dus 1 Pas' de-1 gsete. Dar stau i m gndesc c... spre rsrit, la ttari nu s-a putut duce ; la miazzi, n ara Romneasc, de ase menea. Nu s-a putut ndrepta dect napoi spre Mara mure, unde are prieteni!
21.

cum adus dam

Iste eti, mi Andrei! Aa trebuie s fie, pre zici. Deci, hai s apucm pe drumul care ne-a din Maramure n Moldova i nu se poate s nu de el sau mcar de urmele lui pe undeva.

In seara urmtoare, venind dinspre Cmpu! lui Drago", trecu prin satul Boureni un clre trudit, plin de praf i sudoare, care i se scurgea pe obraz lsndu-i dre murdare. ntreb de casa oltuzului i ceru a vorbi cu stpnul, care, cnd auzi c e cutat de om de la domnie, iei ndat. Bun seara, jupne oltuz 1 gri clreul. Bine-ai venit, jupne ! rspunse oltuzul. Cu ee-i pot fi de folos ? Iat cai e i nevoia ce m mn la domnia ta : snt trimis de mria sa Drago-Vod tocmai la Maramure sa caut oimi pentru vntoare. Mi-i tare degrab, dar calul meu, mcar c-i vrtos precum se vede, a obosit. i-I las pn m ntorc i te rog a-mi da altul odihnit 1 Apoi dacri numai att, treaba e fcut I gri ol tuzul. Cai ca ai mei se tie c nu are nimeni n Bou reni. Poftim s-i alegi i umbl sntos ! S tii, ns, c nu mi-e ruine nici cu calul domniei tale. Da*acolo-n traista aceea ce se zbate ? ! ntreb omul cu uimire. Ha 1 rse u sila clreul. Un biet vtui, care mi-a czut in mn u drumul meu prin pdure. mi
22

prinde bine la drum lung, c n-am timp s mai vnez, n goana mea dup oimi. Aa, aa ! fcu omul. Mcar c i-ai' luat i arcul si tolba cu sgei i vd c i securea o ai Ta spate, Ca s iie Ia orice nevoie, jupne oltuz I - Aa. aa, ncuviin din nou oltuzul. Iac, rxiftim alege-i calui care-i place i pune-1 pe-al domniei tale n locuri!

*
Pe aceleai meleaguri, puin btute de oameni n cursul unui an, se ivi la scurt vreme" dup trecerea c lreului nostru, un plc de oteni pe cai vnjoi, avnd cu ei i o hait de cini. Preau c snt n cutarea cuiva ; mergeau la pas i asmueau cinii ncoace i ncolo, dor vor adulmeca vreo urm. Deodat, unul dintre ei, ce prea a f cpetenia, tre sri Ia auzul unui nechezat prelung i parc ndurerat. Stai pe loc ! strig el cuprins de fiori. Dac nu m neal auzul... Dar n-apuc s-i sfreasc gndul c nechezatul se auzi din nou, de ast dat mai puternic; de parc ar fi fost neles de calul ce voia s le dea de veste c se afl prin apropiere.
23

Dac nechezatul sta nu-i al lui Fulger, armsa rul lui Radu, eu mi pun capul pe trunchiul din faa noastr i nu-1 mai iau de-acolo ! S-o lum pe poteca din dreapta s vedem unde ne duce 1 gri nfierbntat oteanul de adineauri. Drumul i scoase de ndat chiar la intrarea n sa tul Boureni. Ceata se opri din nou i atept. i pentru a treia oar se auzi nechezatul puternic al calului. Nu mai e nici o ndoial, spuse Sandu. Ai drep tate, Andrei. E Fulger I i pilcul porni grbit, lsnd n urm-i un nor de praf. Ca atrai de-o presimire se oprir n faa casei olruzului. Andrei se apropie clare de poart i btu cu mine rul spadei de trei oii. In aceeai clip chiar se auzi din nou nechezatul cunoscut i stpnul casei se ivi de dup un nuc rmuros cu tulpina groas ct doi oameni voinici. Bun-vremca. prietene 1 zise Andrei. Bucuroi de oaspei ? Api, zimbi oltuzul, spre a v rspunde la acea st ntrebare, va mai nti s tiu ce fel de oameni vor sa-ini intre n cas 1
24

Aa-i ! Pe scurt, sntem oteni de-ai boierului Lacu i cutm un fugar ! Prea bine ; v doresc s-1 prindei ct mai de grab ; dar ce v-a fcut s credei c l-a adposti eu cumva, de v-ai oprit taman la casa mea ? 1 Aa-i i asta ! Am auzit un nechezat care credem c este al unui vestit armsar, pe nume Fulger, cl rit de fugarul cutat 1 S-ar putea s fie 1 E adevrat c n grajdul meu se zbucium un preafruraos armsar strin de ai mei ; clreul acestuia ns a plecat de mult I Cmn aa ? Calul i era istovit de drum ; omul mi-a spus c i de la domnie i umbl dup oimi ; m-a rugat s-i m prumut alt cal pe care o s mi-l napoieze la ntoarcere. Asta-i toat trenia. i acu, poftii s vedei calul ! Ba, mai bine fii bun, rogu-te i ad-1 domnia-ta n coace ! Pi, tocmai asta e pozna, c nu pot,... nu se las,... e cal nrva, care nu tie dect de stpnu-su I se vait oltuzul. Taman ca frate-su Trsnet I rise andru. Cai de soi, romneti I Hai la grajd. Fulger i ntmpn cu un nechezat plin de. veselie i nu mai avu asrmpr. Andrei l btu pe greabn cu palma, i puse cpstrul uor i-1 scoase afar.
2r,

Prietene, i gri andru, oltuzului, i fgduim a i aduce napoi calul dumitale. Noi pe acesta l lum, vezi c ne cunoate i ne ascult ca pe stpmi lui. Pn atunci, primete calul acesta care ne e de prisos... fi rmi cu bine ! Mergei sntoi i s tii c eu v atept cu ca lul meu ; vd c nu m pot mpca bine cu ai domnii lor voastre 1 Te mai rugm un hicru, ca s ne uurezi sarcina. tii cumva ncotro a apucat-o fugarul ce-1 cutm ? Dac mi-o fi grit adevrul sau m-a amgit nu pot ti. dar el mi-a spus c l-ar fi trimis mria-sa Dra go-Vod tocmai la Maramure, dup oimi de vn toare 1 Aa o fi..., n-o fi aa, Dumnezeu tie ! Dar dom niile voastre pornii ncotro vei crede de cuviin i fii sntoi I Andrei l privi repede pe andru i strig : Vzui, mi, frate andrule, c am cugetat bine ? N-avea ncotro s-o apuce dect spre Maramure 1 Ce mai ateptm dar ? Rmi sntos, om buu, i s ne vedem cu bine I oltuzul rmase n pragul porii, alturi de calul l sat de oteni i urmri pilcul care stmi din nou un nor alburiu de praf, ce se risipi i se pierdu n zare, pn nu se mai vzu nimic.

Dimineaa era senin i cald ca o zi de var timpu rie. Clreul strin nainta anevoie, la pas, pe drumul coiuros de stnc ce mergea ctre Maramure. Se g sea nc n ara Moldovei. Abia trecuse Bistria prin vad, cnd deodat i ajunse Ia urechi un zvon ndeprtat de ltrturi cunoscute. Inima ncepu s-i bat cu pu tere n netire. Au pus cUnii pe urmele mele I i zise el. Ginii n vai de rnine I Noroc c m-am gndit c se poate ntmpla asta V Sri sprinten de pe cal, l lu de fru i-1 ascunse, priponindu-1 n dosul unui desi de brazi i tufe de ienuper, Aa, gri mai departe clreul vorbind cu sine n sui. i acum s pofteasc s m prind ! S ne ainem aci, lng stnca asta nvelit n muchi verde. Dac vin pe urmele mele, trebuie s treac pe la mijlocul paji te). S vedem acum dac cinii mei n-au uitat ce i-am nvat I" Se ascunse n spatele stncii la timp. ndat ltrturile se auzir aproape i la mijlocul pajitei se artar co poii boierului Lacu, aduhnecnd cu boturile la pmut. i-n clipa urmtoare, ca din senin, ni un iepura, care o lu la goan prin faa haitei.
27

Cinii, nnebunii la vederea vnatului, pornir s geat dup el. Clreii, care nu avuseser VTeme s vad dup ce alearg cinii, crezur c acetia au sim it puternic urma fugarului i se npustir clri dup ei. Iar fugarul sri n dosul desiului, ncalec i-o porni mai departe prin raritea de brazi. Dar iretlicul lui fu dibcit numaidect. Nu degeaba clreii ce-1 urmreau fuseser tovarii lui de vntoare. Asta-i una de-a lui Radu, mi pun mna n foc 1 spuse Andrei rznd totui, mcar c fusese pclit. M tem i eu ; semne e-i prin apropiere ! Dac-i aa, dup el mai departe I Ian stai pe loc i ascultai ! strig Costea. Auzii tropotul unui cal la pas ? Oameuii i ascuir mechile i prinser ntr-adevr zgomot de copite btute rar. Nu poate fi dect Radu ! spuse Andrei. ntr-a colo, degrab. Caii vintorilor erau obinuii cu muntele. Clcau uor, cu capul n jos, alegnd pietrele i naintnd cu grij. Deodat n faa lor se ivi clreul strin. Radule 1 strig andru, Radule, fratele meu, stai pe Ioc 1 Dar Radu i nfipse cu nverunare pintenii n burta calului, care se ridic n dou picioare, necheznd dure ros i se avnt n codru.
28

In aceeai clipa ns, cinii, eare-i recunoscuser stpnul, pornir valvrtej, scheunindjle bucurie, i-i ncon jurar calul cu ltrturi vesele, mpiedicndu-1 s mearg mai departe. Atunci Radu sri din a i-o lu Ia fug, cutnd scpare printre steiuri i brazi. Andrei i strig, punndu-i minile la gur : Radule, avem porunc s te-aducem napoi viu, sau mort. E-n joc i viaa noastr, nu numai a ta. Fii cuminte i stai pe loc ! Tu eti unul, iar noi, zece ; tot nu poi scpa din minile noastre n cele din urm, orice ai face ! La aceste vorbe, Radu, cugetnd c Andrei are drep tate, se opri, le iei n fa, abia stpnindu-i lacrimile de ciud, i le spuse cu obid : Ah, de ce nu s-a deschis n faa mea o genune ca s m-arunc n ea i s sfresc odat cu viaa asta plin de npast ! Suie-te pe cal i hai, napoi, Radule ! i nu dezndjdui 1 l mbrbta andru. Am auzit i eu o vorb rmas de Ia nelepii btrni din vechime : chiar atunci cnd i-ai pierdut cea de pe urm ndejde, tot s nu-i pierzi ndejdea I Hm 1 rse cu amrciune Radu, ce puin se potri vete cteodat vorba cu fapta. Viaa le d pe amndou peste cap. A vrea s-1 vd pe neleptul care a scornit aceast vorb n locu-mi... i s-1 ntreb ; la ce i-ar folosi ndejdea lui cea de pe uim ? 1
2$

Cnd Radu intr n curtea boierului Lacu, ntre an dru i Andrei, cu minile slobode, ca orice om liber, stpnul casei l atepta tremurnd de ronie. Ridic pumnul i voi s-1 lase nprasnic asupra tnrului, dar un ipt de la fereastra de sus l fcu s se-ntoarc brusc i s rmn cu braul n aer. Capul Danei dispru din fe reastr i boierul se stpni, amintindu-i deodat c acestui om i datorete viaa fetei sale, ce-i era att do drag. Url totui ca un scos din mini ctre cei doi starosti de vntori; De ce nu l-ai legat ? La oe s-1 legm, boierule ? rspunse Andrei su prat, daca s-a dat n minile noastre de bun voie. Doar n-o s mai fug 1 N-o s mai fug, pentru c o s stea la butuc. Acuma chiar, n faa casei, ca s-1 vad toi cei ce vo* trece pe-aci i s le fie nvtur de minte 1

De srbtorile Patelui, la casa boierului Lacu era mas mare. Din nou aceast petrecere avea s fie cin stit de mria sa Drago-Vod i ai si. Dinaintea prnzului ncepuser s soseasc Ia curtea Lacului rdvane trase de cte patru cai, cu boierii pof tii la marea srbtoare de primvar.
30 '

i toi boierii i jupnesele ce soseau l priveau pe Radu pus cu braele i picioarele n butuc, ca i cnd n-ar fi vzut nimic, i intrau nepstori n cas, fr s-ntrebe mcar ce e cu el. Intr-un tirziu sosir i domnul cu ai lui, ndelung a teptai de toat suflarea. Dar iat c, de ndat ce intr pe poarta mare, nalt i gTea de stejar, Drago-Vod dete cu ochii de Radu n butuc i se opri, ncruntndu-se nemulumit. Ce-i cu Radu n starea aceasta, boier Lacule ? fcu vod grabnic ntrebare boierului, eare-i ieise n ntmpinare. A fugit de la casa mea ca un lotru de codri, ca s nu-mi ndeplineasc o porunc i, pentru aceast mir av fapt, l-am osndit precum se vede ! De cnd st astfel ? Numai de ieri, mria ta ! i nu socoti domnia ta c-i prea mult s mai stesl i astzi ? ntr-o zi de mare srbtoare cretineasc, ai precum este aceasta ce o prznuim ? i fiul meu de-ar fi greit astfel, rspunse eu semeie Lacu, i-a fi dat aceeai pedeaps, mria ta, spra a fi pild de ndreptare i altora, Intr-o zi de mare srbtoare, boierule, cnd toat "lumea mnnc. bea i se veselete, se cade a fi mai i 31

g "uluitori, mai ierttori cit semenii notri. Eu nu a putea si stau tihnit Ia masa domniei tale, tiind pe cineva c zace n butuc ca un tlhar de drumul mare. Cu att mai mult, boierule, cu ct acesta este Radu, care, precum bine tim cu toii, a fcut ntotdeauna mult pentru casa dumitalc. purtndu-se mai frumos ca muli fii adevrai i buni prieteni. Iar dac a fugit, nu tiu, zu, dac nu a avut i-un pic de dreptate. Socot ca m-ai neles ! mus tci vod. Cum nu se poate mai bine. nalte stpne ! S fie dezlegat Radu de ndat 1 porunci boierul Lacu. i s pofteasc, aa, ca ntotdeauna, la masa noas tr I adaog vod, smucindu-i fruntea n sus i pornind spre intrarea n cas.

CAPITOLUL VI
Viaa Ini Drago-Yod n grea cumpn

Iscoadele moldovene aduser tirea c, de ast dal, n fruntea hoardelor ttreti venise nsui hanul lor, Ghirai, Ostile se ciocnir n ara de Sus, pe un loc larg di nainte de Dorohoi i btlia fu mai crncen ca nicio

dat. Hanul uu intrase n lupt, ei privea clare de pe un dmb, strigndu-le alor si cuvinte de mbrbtare. Drago-Vod i mprise oastea n patru cete n cap cu el nsui i cu cte un boier de credin, printre ace tia socotindu-1 i pe Bale. Ttarii, urcai clri pe un deal uor nclinat, i d dur drumul la vale n urlete ce te nfiorau pn n m duva oaselor, prvlindu-se ca nite bolovani vii asupra moldovenilor, care, vzndu-i c vin nprasnic n clipa potrivit, dup obiceiul lor, se rupser n dou i-i prin ser pe dumani ca-ntr-un clete uria. Sunau scuturile de loviturile spadelor, dar rsunau i tidvele cotropito rilor sparte de ghioagele moldovene ; cele mai multe ca pete se prbueau n rn, bolborosind cuvinte ne nelese. Nu v lsai, copii ! strig Drago nfierbntat la cuhne, tind n dreapta i n stnga cu paloul su mare i greu. Dar acela care se ntrecuse pe sine nsui i-i lsase pe toi mui de uimire fu Radu. Fulger, calul su, se lupta aproape tot timpul n dou picioare ; iar el, mnu' ind cu agerime dou spade, fcuse prpd. Deodat i struni calul i apoi se repezi nainte ca dus de vnt. Boierul Lacu era n primejdie de moarte. Trei ttari l nconjuraser i erau gata s-1 doboare, cci btrnul istovit abia se mai apra. i marea mirare a lui
33

Rudu era faptul c n preajma lui Lacu, vzind aceasta, se afla boierul Bale, crezut prieten i care totui nu se gndea s-i sar n ajutor, ateptnd parc s vad ce se ntmpl, O clip de-ar mai fi trecut, i Lacu ar fi fost pierdut pentru totdeauna. Dar chiar n clipa aceea se ivi ca din senin Radu, care, din dou lovituri numai, isprvi cu cei trei ttari i ndrzni s-i strige lui Bale, fr s-i pese de ce va urma: Ce-ateptai. boierule Bale, de stteai aa, ne pstor ? Apoi, indreptndu-se spre Lacu, spuse : Hai, stpne. ajunge de-ast dat 1 Lacu se ls dus ca un copil i de-abia mai putu s ngaime : Ii mulumesc, Radule ! Dar Radu nu mai avea timp s asculte mulumiri. Vzu cu groaz cum hanul Ghirai ridic mina i din spatele dmbului se ivete o nou oaste proaspt, odihiut, gata de lupt. i, lsndu-1 pe Lacu la adpost, porni chiuind ca la nunt : Uiu, iu, iu, pe ei, mi; nu v lsai Aci s le s pm morrnntul 1 mbrbtai de vitejia fr de seamn a lui Rudu, por ni ia toi moldovenii cu o ndrjire nemaipomenit. nspimntai de nverunarea neateptat a acestora i de ve-

derea capetelor ce zburau n toate prile, ttarii rupser irurile i se ntoarser, rupnd-o la fug. Dar hanul ajunsese s coboare dmbul i iat c se gsi fa n fa cu boierul Bale. Ridicar amndoi spa dele, le ncruciar, dar nici unul, nici altul nu cutez s loveasc. Ba lui Radu, care-ar fi dorit s-1 nfrunte el pe han, i se pru c cei doi vrjmai schimb cteva vorbe, i mai ciocnesc spadele de cteva ori i se n deprteaz unul de altul, fr nici o noim. Aci nu e lucru curat!" i spuse Radu. ,.Oare Drago\)d o fi vzut aceasta ?" Dar mria sa nu avea vreme s priveasc cum se bat ceilali, c trebuia s le in piept la doi ttari, care se npustiser asupra lui. i iat c, la un nou semn al hanului, ttarii, prefcndu-se c fug ngrozii, prsir cmpul de btlie. Lui Radu i se pru c nici de ast dat nu-i lucru curat i i fgdui s fie cu mult luare-aminte.

*
La ntoarcere, boierul Bale cut s se in mai pe lng Radu. In apropiere de Baia, cnd caii lor se gsir, n sfrit, alturi, Bale i opti t S-i spun drept, jupn Radule, te credeam mai iste 1
35 3*

i ce te face s trezi"c te-ai nelat ? Te mirai c n-am srit sat scap pe boierul Lacu, primejduindu-mi eu viaa mea, pe care o socotesc mai preioas dect a lui ? 1 Ci eu m mir de domnia ta c ai srit s-1 scapi 1 De ce ? Poate c te mai pune din nou la butuc, cnd i-o veni bine ! rnji btrnul boier. Radu cltin din cap cu amrciune i rspunse ; Toane de btrn, boierule Bale I Hm I i strnse buzele cu dispre boierul Bale, dnd din cap i rsfirindu-i barba alba cu degetele-i bu tucnoase. Pcat.c Lacu nu tie s preuiasc aa cum se cuvine un om ca tine, Radule 1 Aci, tnrul otean izbucni, cuprins de o mare mnie, i spuse cu buzele strnse, n oapt : Ca s vezi i domnia ta, boierule Bale, pe cine i-a ales vod mare sfetnic t Ptiu I i Radu scuip cu scrb n praful drumului i nverunat i vrs nduful mai departe : pe altul mai priceput nu-1 gsea, parc nu mai erau atia i atia boieri de seam, mult mai des toinici dect el. Bale nu-i mai ncpea n piele de bucurie c Radu rostete asemenea cuvinte despre Drago-Vod i Lacu. Ar fi voit s spun i el ceva n sprijinul celor rostite
36

de flcu, dar rmase uimit peste msur, auzindu-1 pe tnrul osta c d viu grai chiar gndurilor sale : Pcat c mria ta erai pe atunci prins la ttari ; poate altfel s-ar fi fcut lucrurile n tar. E. dar bun e Dumnezeu 1 oft Radu, ridicnd privirea spre cer. i eu spun despre tine Radule, c s fi fost tu omul meu, ehei I Radu nu-i ddu pas s isprveasc i-1 ntreb repede : Nu, zu, chiar ai dori aceasta, boierule Bale ? Ehei, rspunse btrnul surztor, i-ar pune Dum nezeu mina n cap ; dar am stat prea mult de vorb mpreun... i s nu dm de bnuit. Dac vrei, treci mine sear pe la mine I Hei, a trece eu, boierule, dar sint inut tare strns de cnd aan fugit. La ce s le spun c vin la curtea m riei tale ? mi trebuie o pricin I Am s te cer eu Lacului, spunndu-i c vreau s te cercetez asupra unor celandri de copoi, dac face s-i pstrez sau nu pentru vntoare. Aa da, c altminteri, s-i spun drept, m cam tem, i nu de alta, dar n-a vrea s mor pn nu-i las puin snge stpnului. Btnd m pinteni de bucurie, btrnul boier i spuse ncntat de dibcia lui : Al meu e Radu. De-acuma pot pi neabtut pe calea mult dorit.
;

87

A doua zi se nfi la curtea boierului Lacu un sluji tor domnesc, care-i spuse marelui sfetnic c e poftit dim preun cu Radu la palat. Incecar i pornir amndoi deodat. Tot drumul de la el de-acas pn la curtea domneasc, Lacu nu vorbi dect atta, i asta mai mult ca pentru sine nsi : De ce ne-o fi chemat vod pe-amndoi ? Drago-Vod nu Ie puse prea mult rbdarea la ncer care, c, ndat ce-i vzu pe fereastr, i rttmpin cu braele deschise, i pofti s ad i le spuse suriznd : Iat care-i pricina acestei chemri cu noaptea-n cap I Radu Bradu, destoinicul otean a] domniei tale, boier Lacule, a dovedit mult pricepere i deosebit vitejie n lupta noastr cu ttarii. Aceste alese nsuiri ale lui se cade a fi eu cinste rspltite de ctre toi i mai vrtos de ctre domnul rii. Do aceea am hotrt sd fac cpitan de oaste i s-1 iau de-aci nainte n slujba mea la palat I Radu sc fcu tot flcri dc fericire. Dar Lacu, schimbndu-se fr rost de pe un picior pe cellalt, gri ne mulumit : Nu e prea tinr, mria ta ? La fel de - tnr a fost i cnd i 1-a adus napoi pe Trsnet i ieri, cnd te-a scpat de la moarte ! i-apoi, boierule, vitejia n-are vrst. Eu i cunosc bfne toate isprvile, E om de ndejde 1
v

as

Dana edea cu capul aplecat pe gherghef i lucra adncit n gnduri. Deodat tresri la zgomotul fcut de nite pai uori, ce n-ar fi dorit s fie auzii. Cnd ridic privirea ntrebtoare, n faa ei era Radu. M iart dac te turbur din lucru, domni Dana, dar am venit s-mi iau rmas bun... I Fata surise cu tristee i rspunse : Am aflat de slujba cu care te-a cinstit vod 1 C pitan de oaste e ceva, jupn Radule... La mai mare i urez din tot sufletul. S te-aud Cel de sus 1 Acum ns, gri de ast dat Radu cu o neateptat ndrzneal i nerbdare, acum cred c-i pot vorbi tatlui domniei-tale... despre noi doi pe leau, neted 1 Mi-e team I E aa de ndrjit t Mai ateapt, rogu-te I Ba nu, domni 1 Trebuie s-o lmurim acum, ca s tiu ce-mi rmne de fcut! Chiar acum m duc la dnsul 1 Radule, nu, nu nc. Dar tnrul nu mai spunse, urc n grab scrile i ptrunse n odaia birinului sfetnic. Srutm dreapta, cinstite boierule 1 Lacu mormi ceva ce voia a fi bun ziua. Apoi ri dic la el ochii ntrebtori. Am venit s-mi iau rmas b u n !
39

Mergi sntos 1 i mai am a spune ceva, mria ta 1 i anume c, dup cum bine tii, preacinstita fiic a domniei tale, Dana, mi este tare drag i te rog s mi-o dai de soie I Btrnul rmase ca trsnit. Nu se atepta Ia o aseme nea ndrznea cerere. Fu cteva clipe descumpnit; nu tia ce s fac : s se nfurie, sau s se stpneasc ? Acum n faa lui era cpitanul de oaste Radu Bradu i nu oteanul su. Rse cam cu gura altuia i rspunse mol com, batjocoritor : i-o dau, cpitane... Mi-o dai ? 1 ip fericit Radu. i-o dau... cnd ai s-mi aduci inelul de aur cu smaragd de pe mina lui Drago-Vod 1 Radu se-ncrunt de acest joc al btrnului i gri: Dar cum o s ajung eu vreodat s am acest pre ios inel din strmoi al mriei sale Drago-Vod ? I Asta e cu neputin ! La fel ca i Dana s-i fie soa, cpitane Radule !

*
Casa din Baia, unde trgea boierul Bale, cnd treburile ce le avea la domnie i cereau s fie n cetatea de scaun, nu era prea artoas, dar avea n fa o grdin mare i
40

bogat, plin eu tot soiul d e pomi roditori i flori cu ne miluita, i alesese ntr-adins aceast locuin, pentru c putea s vad bine de la fereastr pe aceia care-i intrau n curte i mai.ales s-i mpiedice uor de-a veni n cas la nevoie, dac sosirea lor nu era dorit. Radu gsi poarta deschis i cinii legai. Nici pome neal de vreun slujitor, nici n preajma casei, nici la cuhne i nici la grajduri. Mi, s fie ! se mir Radu. s-ar spune c spTe a te pzi bine. trebuie s te lipseti mai nti de paznici. Boie rul Bale nu vrea s vad si s tie nimeni de venirea mea ? Sau pe altcineva \Tea el s-1 fereasc de a fi v zut ? I Sa fiu cu mare bgare de seam ; aci nu se pe trec lucruri curate I Ct l npdiser aceste gnduri, i fu destul ca s ajung la ua casei ce se deschise uor. fr a scri. de cum puse mna pe clana groas i grea de fier. i-n faa lui se ivi surztor cliiar stpnul casei, boierul Bale, care-i spuse : Bine ai venit, cpitane Radule 1 Bun seara, boierule, i bine te-am gsit 1 Ai i aflat ? De azi-diminea pn acum ? Mcar c i se cuvenea mai mult dup lupta de deunzi cu ttarii. .Radu ddu din cap eu amrciune :
41

Aa socoteam i eu, boierule 1 Dar i Drago-Vod, ca i fostul meu stpn... Au crezut c dac m face cpi tan de oaste o s m socotesc n al noulea cer ! Hc, he, tiu eu ce le-ar trebui stora, oft el. Bale sttu puin la ndoial : Oare, cuget el, ceea ce spune Radu e adevrat, sau se preface ?" i-1 ntreb neted : Ascult, cpitan Radule, m iart c sint nevoit s m-amestec n trebile domniei tale de suflet. Dar cum se potrivete dragostea ce o ai pentru Dana, fiica Lacului, cu ura ce-o ari pentru tat-su ? Radu i ridic fruntea, l privi int pe Bale i rosti, strmbndu-i buzele ntr-un rnjet de mnie ; Afl, cinstite boierule, c eu trebuie s-mi iau gndul de la aceast fat, care, dup cum mi-a dat a-nelege tat-su, nu-i de nasul meu 1 Cum aa ? ! vroi s afle mai mult Bale. Chiar astzi, dup ce vod m-a fcut cpitan de oaste, am crezut c i-o pot cere pe fie-sa de soie... tii ce mi-a rspuns ? C mi-o va da atunci cnd i voi aduce inelul dc pe mina lui Drago-Vod ! Ha, ha, rse Bale, adic niciodat. i-a cam btut joc de domnia ta, cpitane 1 Ce cam ? i-a btut joc bine ! Asta, dup ce m-a trimis n primejdie de moarte s i-1 aduc pe Trsnet i dup ce m-a pus la butuc! i-ai mai vTea s-i iubesc ?
42

strig Radu nfuriat. M-am acrit de ei i de Drago cu buntatea Iui socotit ca de mere pduree, boierule, aa s tii! Bale nu mai spuse nimic, cL deschiznd ua grea de stejar, l pofti pe Radu ntr-o ncpere mic, unde se mai aflau doi brbai ntre dou vrste. Dup ce se aezar n jiluri, Bale gri : Iubiii mei oaspei, dumnealui este bine cunoscutul otean Radu Bradu, de astzi cpitan de oaste, totui un mare nedreptit att de ctre fostul su stpn, Lacu, ct i de ctre acela care se afl n fruntea rii. Eu l urmresc de mult i mi-am dat seama c dumnealui este omul care ne trebuie I Radu i stpni tresrirea ce-1 ncercase o clip i gri hotrt: Aa e, boierule I Dar asta numai dac mi se va da rsplata ce o merit. Eu, boierule, nu voi bani, ci s m-ajui s fiu i eu n aceast ar, dac socoteti c mi se cuvine, ceva mai mult dect un cpitan de oaste ! - Vei fi maimarele cpitanilor de oaste dfn Mol dova ! i i-o spun c asta numai de mna ta atrn ! Radu se ridic, btu cu pumnul n mas i spuse cu ochii n flcri r Snt omul mriei tale cu trup i suflet! Poruncete i voi aduce la ndeplinire totul, dac-mi st n putin ! - Ii st, Radule. Dar vreau s tii c nu sntem sin43

guri u aceast lupt ee-o vom purta pentru fericirea rii noastre. Cum i-ai dat i tu seama, dup sfetnicii de tain ce i-i alege nu Drago-Vod este cel mai potrivit s crmuiase Moldova... i mei marele su sfetnic Lacu 1 adug Radu mnios, lundu-i euvntul. Precum ai spus. Aa dar, vom cta s-i nltu rm pe aceti doi neisprvii ct mai degrab, spre a-i da rii un domn ntr-adevr vrednic de ea ! i bine ar fi ca acela s fie cine tiu eu 1 fcu Radu, zmbind ctre Bale. S-ar putea s i se mplineasc dorina, cpitane. Dup ce tu vei face ce-i vom cere, iat de cine vom fi ntrii. i Bale deschise o u tainic, ce nici nu se bnuia a fi n perete, i n odaie intr un ttar, dup nfiare una din cpeteniile otirii ttrti. Dumnealui spuse Bale este trimisul hanului Ghirai, care a primit bucuros s ne ajute, ca s-1 ajutm cndva i noi la nevoie. i la un loc ascuns, numai de noi tiut, ateapt oastea prieten semnul nostru ! De-i aa, nimic nu ne poate ntoarce din cale ! strig Radu plin de bucurie. i gndurile mele vor fi de asemenea ndeplinite. Spunei ce trebuie s fac, spre a-mi lua din timp toate msurile !
44

Dup cum am aflat, se pregtete peste cteva zile, o nou vntoare, c Drago-Vod e mai mult vntor, dect domnitor 1 rse batjocoritor Bale, iar toi ceilali i inur hangul. La aceast vntoare domneasc, tiu c lui Drago-Vod i place a-1 avea ling el i aci Bale i uguie buzele iari a batjocur pe marele sfetnic ntre sfetnici, Lacu... Aa e, boierule ! ntri Radu. Ce-i cerem noi ? S faci n aa fel la vntoare, ca s-i rzleeti pe cei doi buni prieteni de ceata celorlali vntori... s-i ndeprtezi, s-i atragi ctre un loc de pr pastie, iar noi ne vom ivi la timp potrivit, spre a le face vnt n adncul genunii... i Dumnezeu s-i ierte ! Amin ! glsui Radu rznd. Ce-mi cerei este ct se poate de uor. Dar mai nti s tim codrii pe unde se va face vntoarea, s ne gndim bine ce locuri snt mai prielnice pentru buna aducere la ndeplinire a planului nostru, c de vom da gre cumva, moartea ni s-a tras tuturor t Tnr eti, Radule, dar ai grit cu nelepciunea unui btrn ! Tnrul cpitan tcu cteva clipe, parc furat de gnduri. Bale l ntreb ngrijorat : De ce-ai rmas aa ? M gndesc spuse Radu rar dac n-ar fi
45

bine s-i ajutm pe cei doi s peasc n genune, dindu-le ghes pu dou sgei bine intite din deprtare,.. S ne mai gndim... i-om vedea care va. rmne ultima hotrre !

*
Munii rsunau de buciume i sunete prelungi i tre murtoare de corn. Btiaii goneau vnatul nsphnntat ctre poiana luminoas nconjurat de fagi, cu coroanele larg desfcute i umbroase. In partea dinspre apus se ainteau trei vntori: doi, n puterea vrstei, bine legai, iar al treilea, tnr i subire. Acetia erau Drago-Vod, marele sfetnic Lacu i cpitanul Radu. Pe lng ei se tot nvrteau boierul Bale i nc vreo trei boiernai, care luau parte pentru ntia oar la o vntoare domneasc, aceasta n urma rugminii clduroase a Iui Bale ctre Drago-Vod. Dar puin mai sus, ntr-o peter ascuns de o per dea deas de brazi, atepta o oaste pregtit de boierul Bale, s ias cnd o auzi trei sunete scurte de corn. Fcuse aceasta, dup ce se sftuise ndelung cu Radu, cu ttarul trimis de han i cu prietenii si, dumani de moarte voievodului Moldovei. Radu i spusese c nu e bine ca oastea, ce urma s desvreasc cele ncepute de ei, s fie adpostit n
46

pdure, la vederea oricui Aa, n gura peterii, nu se uita nimeni, i otenii puteau s atepte nestingherii semnul hotrt. Iat ns c, ndat dup intrarea n peter a oteni lor lui Bale, deasupra stncii de la intrare se ivir ca prin farmec din necunoscut, vreo zece brbai tot unul i unul, narmai pn-n dini i fiecare purtJnd cte un brad n brae. In poian, Drago-Vod dere semnul de ncepere al vntorii, sgetnd primul cprior ce-i trecu pe dinainte, Domnul se aplec s vad mai bine de ci ani este dup cornie, cnd deodat boierul Bale puse cornul la gur, sun scurt de trei ori, apoi se repezi cu spada scoas Ia vod, iar slujitorii ce-1 nsoeau pornir de asemenea cu spadele asupra Iui Drago-Vod i a lui Lacu. Dar n aceeai frmtur de clip, Radu, duendu-i degetele la gur, scoase un uierat nfiortor i cu palele n amndou minile se ridic pe cal n picioare ; srind pe de asupra lui Vod, czu drept n faa Im" Bale, cruia i retez capul dintr-o lovitur, iar calul acestuia, necheznd nspimntat, pomi n goan cu clreul descpnat, blbnindu-se n a. Apoi, Radu l hnbrnci pe Drago-Vod ntr-o tuf i sri n aprarea lui Lacu. Din dou lovituri isprvi cu ceilali patru oteni dumani.
47

Toate acestea se petrecuser fulgertor, aa nct, atunci cnd sosi oastea lui Drago, ce era ascuns n bradet, treaba se terminase. Drago-Vod veni rznd spre Radu i-1 mbria cu dragoste : Dar cum se face, cpitan Radule, c oastea lui Bale, despre care mi-ai spus, nu s-a artat la al treilea sunet de corn ? Se afl prins ca-n oal. Am avut eu grij s pun la gura peterii zece vntori de-ai mei, care i-au astu pat cu trunchiuri de brazi i au nepat cu suliele pe cei ce-au ndrznit s ias. Acum eti ncredinat, mria ta, ce urmrea jivina aceea spurcat de Bale, pe care iat-1 prbuit mai ncolo cu gtul tiat, pscnd iarb verde ? L-ai vzut cum se npustise asupra mriei tale ? El credea c n aceeai clip am s sar i eu s-i iau viaa, aa dup cum ne neleseserm! Domnul, cu ochii scldai n lacrimi, l mbria din nou pe Radu i-1 strnse cu putere, srutindu-l pe amn doi obrajii i spunndu-i: Radule, fratele meu, cum s-i mulmesc c mi-ai scpat viaa ? De nu erai tu, acum m aflam eu n locul lui Bale. Radu zmbi fericit i rspunse cu sfial : Slvite doamne, oare vorbele ce mi le-ai rostit, fcndu-mi marea cinste de a-mi spune frate" i faptul c
48

J-am pstrat rii n via pe voievodul su nu e destul rsplat ? Nu, Radule, gri vod cu trie, nu 1 Se cade a-i rsplti i n altfel marea ta dragoste i credin 1 i vod i privi spada, apoi cordonul cu cataram de aur, junghiul vntoresc cu plasele de aur ncrustate cu pietre scumpe. Ddu din cap, spunndu-i siei: Nu!" Deodat i trase din deget inelul de aur cu smaragd i, ntinzndu-t-1 lui Radu, i spuse : Iat, mult iubitul meu, cpitan Radule, i druiesc aceast podoab de mare pre ce o am. dup cum bine tii, de la preavestitul mprat Ioni al romnilor i bul garilor, i s-1 pori sntos, s-i aduc norocul dorit i s te strduieti prin vitejia ta a-1 merita toat viaa ce-i st nainte! Un freamt de glasuri cc-1 ntrecea pe acela al frun zelor din codru se auzi n poiana nesat de vntori. Boierul Lacu holbase ochii ct cepele i nu-i venea s cread ce vede. Iar Radu i scutur capul, i plimb mna peste faa-i lac de sudoare, se ciupi dc degete i se ncredina n cele din urm c totui nu viseaz. Apoi ntreb, adine uimit : Mrite doamne, nu e prea mult ? Acest inel, purtat pn acum numai de oameni ncoronai, s fie pus n de getul unui otean ca mine, fie el i cpitan de oaste ?
49

Radule, l mustr Drago-Vod, vrei s m superi acum ? Dac nu erai tu, acest inel i pierdea orice pre pentru mine. Aa, el este acum al aceluia ce a scpat viaa unui cap ncoronat. i e mult 1 Primete-1 dar cu aceeai dragoste cu care eu i-1 druiesc 1 Radu i ntinse mna dreapt ctre vod, iar cehii i-i ainti ptrunztori asupra boierului Lacu, care rmsese ca prostit! Vod i puse lui Radu inelul n deget, apoi vru s-1 mbrieze pentru a treia oar, dar tinrul cpi tan se ls n genunchi i, prinzndu-i dreapta domnu lui, i-o srut cu adnc recunotin i evlavie. Apoi se ntoarse la locu-i, puin ntristat. Se pare c nu eti prea bucuros de darul ce i-am fcut, Radule ? bg de seam vod. Privindu-1 descumpnit, cpitanul rspunse rspicat; Aa este, doamne, nu snt prea bucuros; dar alta e pricina, dect aceea ce-o crede mria ta 1 Doresc s aflu nentrziat aceast pricin 1 Radu l privi din nou pe boierul Lacu, care-i fcu un semn tainic cu mna. Drago-Vod, dei se uita drept nainte, vzu semnul cu coada ochiului i, ncruntndu-se puin, gri : Aci este ceva la mjiloc. Vreau s nu mi se ascund nimic, dar nimic. Ai neles, cpitan Radule ? Ascult i m supun, slvite doamne 1 rspunse oftnd tinrul. Iat pricina pentru care nu m-am putut
50

bucura de acest nepreuit dar, aa dup cum am simit eu ntr-adevr i dup cum s-ar fi cuvenit 1 Snt civa ani buniori de cnd m aflu n slujba boierului Lacu. i lumina vieii mele aspre de otean a fost n tot acest timp preacinstita i frumoasa fiic a marelui sfetnic. Am ctat a-i sluji stpnului meu cu toat dragostea i cre dina, neprecupeindu-mi viaa chiar, Le tim toate acestea 1 l ntrerupse Drago-Vod. Pstrnd aceast dragoste fr de prihana n sufle tul meu, am visat i eu, ca orice tnr, la aleasa inimii mele i, dup multe chinuri i ndoieli, abia cnd mria ta m-ai nvestit cpitan de oaste, am cutezat a i-o cere pe jupnia Dana de soie. -i? i boierul Lacu mi-a rspuns rspicat c o s mi-o dea cnd i voi aduce inelul ce mpodobete mna mriei tale, prea nlate, doamne ; adic, prect socoteam eu pe-atunci, niciodat 1 Cum a fi putut cuteza eu s cred fi cum s-ar fi putut vreodat ca acest inel s fie n mna mea... s fie al meu, i eu s-1 duc boierului Lacu ? . Domnul i ridic sprincenele cu adnc mirare i se uit ntrebtor la Lacu, nevenindu-i s cread cele au zite. Dar acesta i plec ochii i nu ndrzni s-i n frunte privirile. Drago-Vod rse ctre Radu i-i gri cu blndee : Iat, cpitan Radule, c n via ne putem atepta i la lucruri neateptate totui.
5.1

Aa-i, strlucite stpne I i acum, iat de ce bucuria mi-a fost pe jumtate, c... nu m prea ndur s-i dau inelul acesta de dou ori preios i scump pen tru mine : c a fost purtat de mpraii Asneti i apoi de mria ta. M gsesc n grea cumpn i nu tiu cum s-o scot la capt, numai s pot pstra inelul ce mi 1-a druit domnul meu. Un freamt de nelinite se ridic din mijlocul vntorilor. Drago-Vod ridic mna i spuse : Bnuiesc din ce pricin se las greu boierul nos tru Lacu, dar aci eu nu mai am mei o putere. Printele este liber s hotrasc, n deplin nelegere cu fiica-s, care va fi cinstita mea fin. Dar eu socotesc c inelul ce i-am druit, cpitan Radule, nu-i de ajuns, ntruct el, nefiind un inel fermecat din basme, nici nu te poate face nevzut, nici bogie la porunc nu-i poate aduce ! Acum, boierul Lacu este legat de tine prin fgduiala ce i-a fcut, de-i vei aduce inelul. l vd c nc ade pe gnduri i-1 ghicesc. i ca s-i rspltesc cum se cuvine vitejia i credina de care-ai dat dovad, s tii c de azi nainte eti cpetenia cpitanilor de oti ale Moldovei i te socotesc mna mea dreapt 1 Proasptul cpitan czu n genunchi dinaintea dom nului i-i srut din nou mna. Domnul l ridic i-1 mbria, srutndu-1 pe amndoi obrajii. Apoi, privindu-1 pe Lacu cu adnc neles, i gri:
52

Domnia ta, boier Lacule, nu ai nimica de spus n aceast fericit mprejurare ? Lacu zmbi i rspunse grbit i Ba da, mria-ta I Inelul ce mi se cuvine i-1 d ruiesc marelui cpitan Radu Bradu ca dar de nunt din partea mea I i lundu-1 de bra pe Radu, i gri cu nespus blndee : Hai, ginere, c Dana ne-o fi ateptnd cu sufletul la gur 1 Radu i srut dreapta apsat i-i rspunse fericit:" Hai, tat socrule ! Tot pe voia domniei tale a fost, c iat, la nunt voi veni clare pe Fulger, dar nu ca yornicel, ci ca cinstit mire !

VOR MAI

APARE

N CLUBUL TEMERARILOR

SEVER N O R A N

SECRETUL GLOBULUI DE ARGINT

Redactor responsabil i IORDANA URECHE Tehnoredactor. GABRIELA ILIOPOLOS Dat la cules 02.03.1968. Bun de tipar 13.03.1968. Aprut 1968. Comanda nr. 8828. Tiraj 134.140. Hrtie ziar de 50 glm* 700X100/32. Coli editoriale 1,83. Coli de ti par 2. A. 21247. C.Z. pentru bibliotecile mici 8 R93 Tiparul executat sub comanda nr. 80.169 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii", Piaa Scnteii Nr. 1, Bucureti R e p u blica Socialist Romnia