Sunteți pe pagina 1din 223

Vasile

ALECSANDRI
DRIDRI

LITERA
CHIINAU 1998

CZU 859.031 A 38

NOT ASUPRA EDIIEI


Textele sunt reproduse aici dup volumele: Vasile Alecsandr i, Opere, IV. Proz. Text ales i stabilit, note i variante de Georgeta RdulescuDulgheru. Colecia Scriitori romni. Editura Minerva, Bucureti, 1974 i Vasile Alecsandr i, Muntele de Foc, Casa de editur Litera, Chiinu, 1996. Dat fiind destinatarul crii (tineretul studios, al crui gust lingvistic se afl n proces de constituire), au fost operate unele modificri, n sensul aplicrii normelor ortografice n vigoare.

Coperta: Isai Crmu Ilustraii: Eudochia Zavtur

ISBN 9975740251 LITERA, 1998

TABEL CRONOLOGIC
1821 Iulie 21 S-a nscut, conform opiniei majoritii cercettorilor, cel de-al doilea copil, Vasile, al medelnicerului Vasile Alecsandri i al Elenei, nscut Cozoni, n oraul Bacu. Curnd familia viitorului scriitor se mut la Iai. (Conform altor surse, Alecsandri s-ar fi nscut n 1819 sau chiar n 1818.) 1827 Vasile Alecsandri ia primele lecii de la dasclul maramureean Gherman Vida, profesor la Seminarul de la Socola. 1828-1834 Viitorul scriitor i continu nvtura n pensionul lui Victor Cunim, deschis n 1828 la Iai. Verile i le petrece la Mirceti, unde tatl su cumprase moia. 1834-1839 mpreun cu ali fii de boieri, Vasile Alecsandri i face studiile la Paris. Dup trecerea bacalaureatului literar se pregtete s intre la medicin, dar abandoneaz. Urmeaz cursurile facultii de drept, ns dup cteva luni renun. Tatl su l-ar fi vrut inginer, dar i lipsea bacalaureatul n tiine, pe care nu-l poate obine. Se dedic literaturii, scriind primele versuri n limba francez, ntre care poemul Zunarilla. 1839 n drum spre Patrie Vasile Alecsandri ntreprinde o lung cltorie prin Italia. Viziteaz Florena, Roma, Padova, Veneia, Triest. Din aceast cltorie culege impresii necesare scrierii primelor opere n limba romn Buchetiera de la Florena i Muntele de Foc. 1840 n revista Dacia literar (nr. 3, maiiunie) este publicat nuvela Buchetiera de la Florena. Este numit, mpreun cu C. Negruzzi i M. Koglniceanu, director al teatrului din Iai. Pentru nevoile scenei scrie vodevilul Farmazonul din Hrlu, care se joac la 18 noiembrie. 1841 Pe scena teatrului ieean se joac piesa lui Vasile Alecsandri Modista i cinovnicul. 1842 V. Alecsandri cltorete prin munii Moldovei, fapt care i-a prilejuit descoperirea tezaurului poeziei populare. Sub influena acesteia Vasile Alecsandri scrie primele sale poezii romneti Doinele. 1843-1844 Vasile Alecsandri ntreprinde lungi excursii prin munii i prin satele Moldovei, culegnd folclor. Din aceast perioad dateaz nuvela O primblare la muni. 1844 La 18 ianuarie are loc premiera piesei Iorgu de la Sadagura, primit de public cu deosebit cldur. mpreun cu Mihail Koglniceanu i Ion Ghica, scriitorul se afl n fruntea revistei Propirea. Aici sunt publicate o parte a doinelor sale, nuvelele O primblare la muni i Istoria unui galben. Aflat pentru cur la Borsec, Vasile Alecsandri scrie nuvela Borsec. D la iveal fiziologia Iaii n 1844. 1845 Face cunotin cu Nicolae Blcescu i cu ali tineri munteni la moia Mnjina a lui Costache Negri. Tot acum viziteaz Bucuretii. Este epoca n care crete afeciunea sa pentru Elena Negri, creia i dedic o seam de poeme (8 Mart .a.). 1846-1847 Vasile Alecsandri o nsoete pe Elena Negri n strintate, pentru ngrijirea sntii. Italia, Austria, Germania, Frana, apoi din nou Italia i prilejuiesc impresii profunde. ns boala Elenei se agraveaz, iubita

poetului stingndu-se pe vapor la ntoarcere n Patrie. n var se afl la odihn la Balta Alb. Impresiile din aceast localitate i-au gsit expresia n nuvela Balta Alb. 1847 Scrie piesa Piatra din cas. 1848 Martie ncepe micarea revoluionar din capitala Moldovei. Alecsandri scrie Deteptarea Romniei i redacteaz mpreun cu ali patrioi petiia cuprinznd revendicrile ce trebuiau aduse la cunotina domnitorului Mihail Sturza. Dup nbuirea micrii se refugiaz n muni, apoi trece la Braov. Evocarea acestor ntmplri o face n fragmentul de proz Un episod din anul 1848. 1849 Vasile Alecsandri redacteaz studiul Romnii i poezia lor, sub forma unei scrisori ctre A. Hurmuzachi, studiul fiind publicat n revista Bucovina. 1850 Aprilie 9 Are loc reprezentaia piesei Chiria n Iai sau Dou fete -o neneac. 1851 La ntoarcerea din Paris i Londra, cu vaporul pe Dunre, vasul e pe punctul de a se scufunda. ntmplarea e povestit n episodul necarea vaporului Seceni pe Dunre, destinat s apar n primul numr al proiectatei reviste Romnia literar. Episodul este mai trziu ncadrat n naraiunea dramatizat Un salon din Iai. August 5 Se reprezint cu mare succes Chiria n Iai. 1852 Aprilie Apare la Iai prima fascicul din colecia de opere folclorice: Poezii poporale. Balade (cntece btrneti) adunate i ndreptate de V. Alecsandri. Octombrie Vasile Alecsandri scoate prima culegere din teatrul su, Repertoriu dramatic. Se reprezint piesa Chiria n provincie. 1853 La Paris, unde se gsea nc din toamna precedent, Vasile Alecsandri public primul volum de poezii originale, Doine i lcrimioare, dispuse n trei cicluri: Doine, Lcrimioare, Suvenire. La Iai i apare cea de-a doua fascicul a Poeziilor poporale. Vasile Alecsandri ntreprinde o lung cltorie n sudul Franei, n Spania i n nordul Africii. Relatarea parial a acestei cltorii se cuprinde n ziarul de cltorie Cltorie n Africa. Scriitorul intercaleaz n cursul relatrii diverse episoade narative, ca Cel nti pas n lume (publicat iniial n 1841 n Albina romneasc sub titlul Pierderea iluziilor) i Suvenire din Italia. Monte di Fo, publicat tot acolo, n 1843. 1854 Moare tatl scriitorului. Prelundu-i motenirea, Alecsandri elibereaz iganii robi de pe moiile sale. 1855 Apare, sub conducerea poetului, revista Romnia literar, n care se public poezia Anul 1855. Tot aici apar fragmente din Cltorie n Africa i nuvela Balta Alb. 1856 Are loc congresul de pace de la Paris, decisiv pentru viitorul politic al Principatelor, care aspirau la unire. Alecsandri se dedic integral cauzei luptei pentru Unire. n Steaua Dunrii, ziar condus de Mihail Koglniceanu, apare la 9 iunie Hora Unirii. 1857 Vede lumina tiparului culegerea de proz Salba literar, coninnd povestiri, impresii de cltorie i cteva scrieri dramatice. n ziarul Concordia din Bucureti apare poezia Moldova n 1857.

1859 Dup alegerea ca domnitor a lui Cuza, scriitorul pleac ntr-o lung misiune diplomatic la Paris, Londra i Torino, pentru a obine recunoaterea dublei alegeri a lui Cuza. La Paris i viziteaz pe Lamartine i pe Mrime i caut s ctige bunvoina ambasadorului Rusiei, contele Kisseleff, fostul guvernator al Principatelor ntre 1829 i 1834. 1860 Abandoneaz activitatea politic i se retrage la Mirceti, n mijlocul familiei, unde se dedic scrisului, compunnd piese de teatru, printre care Rusaliile i cteva cntecle comice. 1861 ndeplinete o nou misiune diplomatic, ncredinat de Cuza. n vederea recunoaterii Unirii de ctre puterile europene, Alecsandri viziteaz Parisul, Torino, Milano, iar un timp gireaz afacerile ageniei diplomatice de la Paris, n locul fratelui su. Rentors la Mirceti, scrie piese i cntecle comice. 1863 La Iai apare ediia a doua a volumului Doine i lcrimioare cu ciclul Mrgritrele. Apare partea a doua a Repertoriului dramatic, cuprinznd ultimele piese ale scriitorului. 1866 Apare ntr-un volum ntreaga colecie a Poeziilor poporale. E numit membru al Societii literare romne pentru cultura limbii, care n 1879 avea s devin Academia Romn. 1868 Public, n Convorbiri literare, primele pasteluri: Sfrit de toamn, Iarna, Gerul etc. 1871 i d demisia din Societatea literar romn, dup ce aceasta hotrse s adopte principiul etimologic n scriere i s publice dicionarul lui Laurian i Massim. 1872 Apare studiul Introducere la scrierile lui Constantin Negruzzi, mai nti n "Convorbiri", apoi ca prefa la volumul de scrieri ale lui Negruzzi scos de Editura Socec. Scrie Dumbrava Roie, pe care o citete la o edin a Junimii. 1874 Apare piesa Boieri i ciocoi, fiind reprezentat pe scena teatrului ieean. 1875 Apar la Socec primele patru volume din seria Operelor complete, cu o prefa a autorului. Ele cuprind creaia dramatic. n acelai an apar urmtoarele trei volume, cuprinznd creaia poetic. 1876 Apare volumul al optulea al Operelor complete: Proza. 1877 Mai 9 Proclamarea independenei rii n parlament. La aflarea vetii Alecsandri scrie poezia Balcanul i Carpatul, cu care inaugureaz ciclul Ostaii notri. 1878 Apare volumul Ostaii notri. 1878-1879 Se dedic lucrului la drama istoric Despot-Vod. n mai 1879 citete piesa la o edin a Junimii bucuretene. Are loc reprezentaia piesei la Teatrul Naional din Bucureti. Este invitat s-i reia locul la Academie i s participe la lucrrile anuale, fiind ales n comisia pentru modificarea ortografiei. 1880 Apare cel de al noulea volum din seria Operelor complete, cuprinznd Legende nou i Ostaii notri. Apare nuvela Vasile Porojan, sub forma unei scrisori ctre Ion Ghica. Scrie feeria Snziana i Pepelea. n Albumul macedoromn al lui V. A. Urechi apare istorioara de nceput de amor Margrita, scris cu zece ani mai nainte, dar relatnd un

episod de tineree, localizat n timp prin 18501852. 1881 I se decerneaz Marele premiu Nsturel-Herscu al Academiei Romne pentru drama Despot-Vod i poeziile din ultimul volum de Opere complete. 1883 ntr-o edin a Junimii i la Academie Alecsandri citete noua sa pies Fntna Blanduziei. 1884 Fntna Blanduziei este reprezentat, cu mare succes, la Teatrul Naional. Scrie piesa Ovidiu. 1885 Este numit ministru plenipoteniar al Romniei la Paris, post pe care l deine pn la moarte. 1886 Realizeaz o nou versiune a piesei Ovidiu. 1888 Scrie Plugul blestemat. Se ivesc primele semne ale bolii care avea s-l rpun. 1890 August 22 Vasile Alecsandri se stinge din via la Mirceti. Este nmormntat la 26 august n grdina casei, druit n 1914 Academiei, de ctre soia poetului. Deasupra mormntului a fost ridicat un mausoleu din iniiativa Academiei, n 1928. ntreg ansamblul a devenit muzeu memorial.

BIOGRAFII
NICOLAE BLCESCU N MOLDOVA

Oamenii de msura lui Nicolae Blcescu sunt nc rari ntre romnii de astzi. Acei care ca dnsul, n tot cursul unei existene de lupt, au fost insuflai numai de nobila simire a amorului de patrie i care au visat i lucrat cu nencetare la renvierea i la mrirea neamului lor, merit s atrag respectul i simpatiile urmailor. Tot ce se atinge de acei oameni de frunte, diversele ntmplri ce au trecut peste dnii, actele lor publice i chiar incidentele vieii lor private devin, dup moarte, de un mare interes pentru cine tie a-i preui i i admir. E o datorie sacr pentru amicii i contemporanii lor de-a face apel suvenirelor, spre a feri de uitare toate notiele ce pot contribui la completarea biografiei lor. Aceast idee m-a ndemnat a vorbi astzi de Nicolae Blcescu ca de un om al crui nume onoreaz Romnia i ca de un amic scump i jelit. Am petrecut luni ntregi cu el, nu numai n ar, dar i n strintate; am avut adeseori ocaziunea de a cunoate frumoasele aspirri ale inimii sale; l-am vzut lucrnd cu entuziasm la Istoria romnilor sub Mihai-vod Viteazul; am cltorit mpreun prin romanticele vi ale Moldovei; ne-am preumblat pe golful poetic al Neapolei, n nopile luminoase din Italia; am admirat flacra uria cencunun fruntea Vezuvului; am respirat aerul parfumat al Siciliei, rtcind amndoi pe malurile mrii; am trit o parte a timpului de exil de la 1848 n mijlocul minunilor Parisului i am fcut, la un loc, pretutindenea multe proiecte mree, multe visuri aurite pentru gloria i independena naiei noastre. Simt dar o mulumire adnc, o plcere duioas a mntoarce cu gndul pe crrile terse ale trecutului i a ntlni n acest pelerinaj fantastic dulcea imagine a lui Blcescu. O, Doamne! de ce trebuia oare s-l vd, n sfrit, singur, prsit, palid, descurajat, suferind de o crud boal i murind pe malul acel nflorit al Palermei, unde am trit cu el attea zile ngnate de falnice sperri? Cine-i poate nchipui amarul ultimei ore a vieii sale! Cine va spune dorul cumplit de ar cu care s-a luptat atunci, srmanul! n

agonia morii? O, suflet blnd i iubitor, tu, care ai chemat gloria strmoeasc din mormintele eroilor notri! tu, care ai nlat ctre ceruri cele mai nobile urri pentru viitorul patriei romne! las-m a traduce n limba poporului tu cea de pe urm gndire a ta pe pragul veniciei!
N. BLCESCU MURIND De pe plaiu-nstrinrii Unde zac i simt c mor De amarul desperrii i de-al rii mele dor, Vd o pasre voioas Apucnd spre rsrit,

i o raz luminoas, i un nour aurit.

Psric zburtoare, Unde mergi cu dorul meu? Am solie-ncnttoare De la sfntul Dumnezeu. S duc glas de armonie rmurilor romneti, S vrs dulce veselie Inimilor ce jeleti. Raz vie cltoare, Unde mergi cu dorul meu? Am solie-nvietoare De la sfntul Dumnezeu, S depun o srutare Pe al rii tale sn i s-aduc o alinare Jalnicului tu suspin. Noura ptruns de soare, Unde mergi cu dorul meu? Am solie roditoare De la sfntul Dumnezeu S m las n Romnie Ca s creasc mii de flori Pe frumoasa ei cmpie Ce o plngi adeseori! Du-te, raz strlucit, Du-te, mic psrea, i pe ara mea iubit Mngieio-n lipsa mea! Iar tu, nour de rodire, F s creasc-n snul su Cu verzi lauri de mrire Floarea sufletului meu.
1

Am fcut cunotina lui Blcescu n anul 1845, la moia lui Costache Negri, fostul agent al Principatelor Unite lng nalta Poart. Numele noastre nu erau strine unul altuia; cci ele se ntlniser sub coloanele Foaiei tiinifice i literare, o publicaie periodic care ncepuse a aprea la Iai n anul precedent i al crui titlu primitiv, Progresul , fusese ters din frunte-i de ctre guvernul de atunci, fiind considerat ca o denumire revoluionar!
3

Vezi vol. I al ediiei noastre. (Not de V. Alecsandri. ) E vorba de 3 Propirea. Multe lucruri nensemnate aveau pe atunci privilegiul comic de a fi
privite cu ochi ri, pletele lungi; cravatele roii, de exemplu, se considerau ca semne revoluionare i deveneau, pentru eful statului i pentru consulul rus, motive de serioase preocupri V. A..

Blcescu tiprise n ea lucrarea sa att de erudit asupra Armatei romne, i eu dasem la lumin cteva ncercri de poezie i articolul

intitulat Istoria unui galben. Exista dar ntre noi o confrie literar care era menit a se preface lesne n o prietenie strns. n acea epoc o frumoas micare de renatere se produce n ambele ri surori. Tinerimea Moldovei, ntoars de la universitile Germaniei i Franei, adusese cu dnsa n societate o comoar preioas de idei noi i de simiri patriotice, comoar care nu ntrzia a se rspndi n generaia cea jun de prin orae. Demnitatea personal, onorul de familie, onestitatea n funcii, patriotismul nfocat, independena de caracter n fata guvernului, nvlir deodat cu o pornire nvingtoare asupra cetei numeroase de vechi eresuri i de obiceiuri vicioase clocite sub caftanul fanariotic i ncurajate de politica Protectoratului. O lupt nempcat i amar ncepu dar ntre oamenii neieii din tar i tinerii crescui n strintate i poreclii n snul patriei lor cu numele caracteristic de bonjuriti; zic lupt amar, cci nenorocitul bonjurist avea n contra lui nu numai pe guvern i pe agenii puterilor nvecinate, nu numai o societate ntreag deprins cu moravurile vechiului regim, dar uneori chiar i pe rudele lui cele mai de aproape. n fiecare familie se gseau fa-n fa obiceiurile trecutului cu ideile civilizaiei moderne. Prin urmare, nsi sfinenia legturilor celor mai intime era expus nruririi unei stri de lucruri foarte delicate i ades foarte critice. i aici sunt fericit de a putea declara, n onorul damelor de la Moldova, c ele au avut un rol providenial n mijlocul acelei drame sociale! Ca mame sau ca surori, sub ndemnul inimii lor iubitoare, ele au tiut a preveni, a stinge nenelegerile fatale dintre prini i fii, ndulcind pe de o parte asprimea uneori despotic a btrnilor i, pe de alt parte, potolind iueala nerbdtoare a tinerilor. Ele au fost ngerii pzitori ai pcii de familie i au contribuit mult, prin tactul lor admirabil, a nlesni triumful progresului. Bucur-te ! zicea o mam neleapt ctre brbatul ei, bucurte dac eti nvins, cci nvingtorul este nsui fiul nostru cel iubit! Btrnii cu vreme se primir a recunoate c trebuiau s dea rndul copiilor, mai cu seam c n o asemenea concedare generoas, ei gustau mgulirea unei mndrii puternice, mndria printeasc! Astfel lucrarea sublim de regenerare, ntreprins de un mic numr de apostoli ai civilizaiei, gsi de la nceput un mare ajutor n dragostea mamelor, n prtinirea entuziast a surorilor i, mai trziu, pe nesimite, chiar n amorul propriu al prinilor. Astfel, ara, setoas de reforme salutare, fcu n civa ani pai uriai pe calea mbuntirii morale. Printre acei apostoli ajuni de-abia n primvara vieii lor, N.

Blcescu era unul din cei mai convini, din cei mai nfocai, din cei mai cu abnegare. Presimind viitorul Romniei, el se cerca a grbi pirea romnilor ctre acel viitor, purtndu-le pe la ochi prestigiul strlucitor al gloriei strmoeti i fcnd s ptrund n sufletul lor glasul fermector al istoriei trecutului. Pe fruntea lui larg i curat se vedeau trecnd gndiri mree; n ochii lui limpezi i negri lucea o flacr tainic, ce prea a nota ntr-o rou de lacrimi la cuvintele de Patrie, glorie i independen naional! Vorba lui era dulce i convingtoare, ca graiul multor oameni destinai de soart a muri n floarea tinereii. Constituia sa prea delicat i mai mult suferind, cci fusese adnc vtmat n timp de doi ani de nchisoare la Mnstirea Mrgineni, sub domnia lui Alexandru Ghica-vod. ntr-un cuvnt, toat persoana lui inspira simpatie i dor de mprietenire, simiri la care el rspundea din parte-i printr-o frie sincer i statornic. Am spus c am vzut ntia oar pe Blcescu la anul 1845. Pn la acel timp Principatele Moldovei i Valahiei, dei vecine, dei locuite de acelai neam, erau cu totul strine una de alta. Foarte rareori ieenii i bucuretenii treceau linia hotarului, linie imaginar n adevr, dar n realitate nestrbtut ca zidul ce desparte China de celelalte imperii ale lumii. Romnii se cunoteau mpreun mai mult din auzite, sub nume de moldoveni i munteni, i cnd din ntmplare vreun impiegat al statului i mai cu seam vreun boier moldovean fcea vreo cltorie la Bucureti, acel incident al vieii lui dobndea proporia unui mare eveniment n ochii locuitorilor de dincoace de Milcov. Curajosul cltor profita de privilegiul celor venii de departe, spre a povesti minuni de capitala Trii Munteneti i de traiul muchelef al boierilor de acolo. Asemenea se vorbea n Bucureti de gospodria boierilor i mai ales a cucoanelor de la Moldova. Dou puncte existau ns pe faa pmntului, dou puncte foarte deprtate, n care romnii generaiei noi ncepur a se ntlni; unul n Frana, la cartierul studenilor din Paris, i cellalt n Moldova, la moia lui Costache Negri. O inspirare dumnezeiasc ndemnase pe prinii notri a-i trimite copiii n strintate, la universitile de la Mnchen, Heidelberg i Paris, spre a dobndi nvturi folositoare rii lor. Dei pe atunci mergerea n Frana era privit ca o ducere pe ceea lume, cci drumul acel lung inea, din lipsa de ci ferate, peste douzeci de zile i douzeci de nopi n diligene; dei durerea despririi era crud pentru bieii prini, ei stpneau jalea sufletului lor amrt, i mprteau copiii la picioarele altarului dumnezeiesc, i apoi, cu ochii plini de lacrimi, i ndreptau spre Apusul luminat al Europei, ca pe nite nemernici recrui, destinai a deveni soldaii viitorului.
1

Fapt sublim a generaiei trecute! tu, care ai fost izvorul renaterii neamului romnesc, ridic glasul de apr mormintele prinilor notri n contra insultei orbilor i nebunilor ce nu tiu a le respecta. Pe plaiul strintii, trimiii din ambele Principate adevereau zicerea poporal: Sngele ap nu se face! Ei se legau mpreun Am avut un unchi care, n vremea guvernrii generalului Kisseleff, fiind exilat pe trei luni la Bucureti, a vorbit toat viaa lui de acea mprejurare i a fost considerat de contemporanii lui ca un soi de hagiu
V. A..
1

de la cea nti vedere, ca nite frai buni ce s-ar ntlni dup ani muli de desprire; triau la un loc, ncurajndu-se la studii, ajutndu-se la nevoi i deprinzndu-se astfel la ideea mntuitoare a Unirii romneti. Din nenorocire, ns, nturnarea lor n patrie punea iar ntre dnii distana fatal, i rareori strbtut, ce se ntindea ca o cale prsit, de la Iai la Bucureti! Srmanii nstrinai! Cte deziluzii i ateptau la marginea rii! Cte lupte, cte loviri n frumoasele lor sperri! Unii, care ctigaser diplome de doctorat n jurispruden, rmneau prsii de guvern, sau cel mult rnduii a servi n cele de pe urm posturi ale ramurilor administrative sau financiare. Nici unul nu se vedea pus la locul lui. Alii, care n neastmprul unei imaginaii aprinse se ncercau a pi pe cmpul ademenitor al literaturii i fondau, cu mii de greuti, vreo foaie periodic, erau expui a privi n curnd suspendarea ei pentru cel mai uor motiv i uneori a fi chiar ei nii ridicai de poliie din snul
1

La Moldova, Aluta romneasc, foi literar, fondat n 1839 de dl M. Koglniceanu, a fost oprit chiar de la nceputul apariiei sale, din cauza unui articol intitulat Filozofia vistului, articol tradus din rusete i considerat de guvern ca atingtor politicii ruseti. Dup un an, Dacia literar, revist mensual n care s-au publicat mai multe buci de proz de mare merit, fu nchis pentru elogiul fcut de dl Koglniceanu domniei lui Alexandru cel Bun, elogiu ce a prut o aspr critic pentru guvernul de la 1840. Foaia tiinific i literar a fost suspendat n a noua lun a vieii sale, sub pretext de atac n contra religiei, fiindc dl C. Negruzzi, ntr-o mic nuvel numit Toderic, l poart pe acest juctor de cri prin fundul iadului, l face a juca stosul cu Satan i a-i ctiga i a scpa de la pedeaps dousprezece suflete. n anul 1852, Romnia literar a fost ucis pn a nu apuca a se nate de tot, din cauza unui adevr istoric. Articolul din capul publicrii, scris de N.

Blcescu sub titlu de Rzvan-vod, pretindea c acest domn a fost de neam igan; i conveninele de pe atunci nu iertau a arta un igan pe tron! Mai trziu, la 1855, Romnia literar primi din nou nvoirea de a se publica; ns cu condiia de a terge din biografia lui Rzvan-vod partea genealogic; i

familiei i trimii n exil la mnstiri, fr nici o form de proces, dar numai dup placul arbitrar al domnitorului sau numai din capriciul unui ministru. Alii iar, care, dorind a crea un teatru naional, compuneau piese originale ori fceau traduceri din repertoriul francez, erau silii a pune acele lucrri sub ascuiul foarfecelor unei cenzuri aspre i oarbe. Ferice de dnii dac i dup asemenea trist formalitate ei nu se trezeau osndii la nchisoare, sub cuvnt de atac n contra moralei de la 1840! Iat
1

cu toate aceste srmana foaie fu suspendat a doua zi dup ce se promulgase legea dezrobirii iganilor; cci ntr-un articol foarte ludros acelei msuri cretineti se lunecar urmtoarele cuvinte: Astzi cade i se desfiineaz sclavia cea neagr; mine caut sa cad i s se desfiineze erbia cea alb! V. A.. Aluta romneasc a aprut nu n 1839, cum i amintete Alecsandri, ci n 1837 - n. ed..

Dl M.Koglnceanu a fost ridicat de poliie i dus n exil la mnstirea Secul, sub domnia lui Mihai Sturza, pentru c ndrznise, ca avocat, s apere n divanul domnesc drepturile municipale ale oraului Botoani n contra lcomiei i actelor arbitrate ale unor clugri ce pretindeau c mnstirea lor avea drept de proprietate asupra locului orenesc.
Domnul Costache Negruzzi a fost exilat la moia lui de pe malul Prutului, pentru c, fiind deputat, avea tendine liberale. Domnul Alecu Russo, dnd la teatrul naional, tot sub domnia lui Mihai Sturza, o mic fars, n care un ran cnta: ,,De la Iai la Dorohoi ara-i plin de ciocoi, fu aruncat ntr-o cru de pot i dus pe un ger aspru la schitul Soveja, n munii dinspre Vrancea. Acolo el petrecu trei luni ntregi, pzit de aproape cu jandarmi, i se ndeletnici n timpul exilului cu adunarea de cntece poporale de la un btrn lutar ce se afla adpostit la acea mic mnstire. Tot n noaptea arestrii lui Alecu Russo, nenorociii actori care avur roluri n piesa autorului fur luai grmad, ticsii ntr-o cru evreiasc i trimii spre pocin la deosebite schituri de la munte. Iaii rmase o iarn ntreag lipsit de trupa naional: dar societatea era scpat!... de cine?... de ce?... de trup! V. A.

sub ce soi de sistem despotic tinerii francezi i nemi, bonjuriti i duelgii erau chemai a ncepe i a urma fr descurajare solia lor civilizatoare. Aceste deosebite porecle erau date de ctre boierii reacionari

studenilor din Frana i Germania, i att unii ct i alii inspirau oarecare groaz, avnd reputaia de dueliti, de oameni nemeri la biseric, de antropofagi etc. n adevr, denumirea cam turcit de duelgii era meritat pn la un grad; cci n anii dinti, adic de la 1839 pn la 1845, francezii i nemii formau dou partide rivale, cercnd fiecare a lua pasul n societate i a face s predomine ideile rilor n care-i primir educaia. Acea discordie da loc necontenit la o mulime de nenelegeri, de discuii i de provocri. Duelul era la ordinea zilei, nct, fr ct de puin dumnie, campionii germanismului i ai francismului, sub ndemnul unui amor propriu copilresc, se bteau pentru motivuri de nimic, i pot zice mai mult pentru plcerea de a practica duelul. n zadar domnul da porunci poliiei ca s opreasc ntlnirile dimprejurul Iailor; duelurile urmau chiar sub ochii neodihnitului ag. Timpul, ns, relaiile sociale din zi n zi mai strnse, comunitatea de aspirri ctre acelai viitor i nrurirea amical exercitat de Costache Negri asupra inimii tinerilor fcur a se stinge dintre acetia rivalitatea ce i narmase de attea ori pe unii n contra altora. Costache Negri, iubit de toi pentru nelepciunea sa dreapt, pentru blndeea i nobleea caracterului su, fu recunoscut ca decanul tinerimii i chemat de atunci pn astzi cu denumirea drgla i respectuoas de Mo Costache sau cu acea mult mai caracteristic de Uncheul. Prin urmare, ziua de Sfntul Constantin i Sfnta Elena era nu numai o srbtoare pentru dnsul, dar i pentru amicii lui. Pe tot anul, la acea zi, veneau muli tineri de la Iai i de la Bucureti ca s ia parte la serbarea de familie de la Mnjina, serbarea frumoas, patriarhal i care n curnd lu un caracter naional. Muli din acei care triesc nc i civa din acei care au murit, precum N. Blcescu, C. Filipescu, A. Russo, Coradini etc., au asistat la praznicele homerice, la vntorile ntocmite cu mare numr de clrei, nirai pe cmpiile nemrginite ale rii de jos, la horele vesele de rani i rance amestecai la un loc, mn n mn, cu cavalerii i damele saloanelor din ambele capitale. Costchi Filipescu ducea hora cu pornirea voiniceasc a unui fecior de munte; A. Russo aa glumele romncelor cu spiritul su galnic i N. Blcescu, cuprins de entuziasm la privirea flcilor ce dnuiau cu pletele n vnt, zicea: ,,O! mndr oaste va avea Romnia cnd i-a veni rndul pe lume!... Nobil suflet!... El nu putea gusta o veselie, nu putea simi o fericire fr de-a face prta la dnsele pe mult iubita i neuitata lui Patrie. Vizitele noastre la Mnjina pentru ziua lui Negri, petrecerea

freasc n snul familiei sale, nzestrat cu cele mai frumoase caliti ale spiritului i ale inimii, vor rmnea suvenire neterse din memoria noastr. Acele pelerinaje n ara de jos a Moldovei au avut o nepreuit influen n favorul micrii naionale de la 1848. n Mnjina tinerii, ostenii i descurajai de greutile misiei lor, prindeau o nou putere pentru luptele viitoare; moldovenii i muntenii aveau ocaziune a se cunoate de aproape, a se stima, a se iubi, a pune la un loc sperrile lor, a face proiecte mree pentru renaterea Patriei comune, a se nelege pentru formarea opiniei publice n ar. Zic Patrie comun, zic ar, pentru c la Mnjina nu mai erau moldoveni i munteni, dar romni; nu erau dou ri pentru romni, dar o singur ar, o Patrie comun!... Unirea exista n inimi, ea se tlmci n cuvinte i prinse rdcin, ca o plant cereasc, pe acel loc ars de soare i lipsit de plantele umbritoare ale pmntului. Nicolae Blcescu, n vara anului 1845, petrecu mpreun cu noi cteva zile i, plecnd la Bucureti, ne zise mbrindu-ne cu lacrimi: Plec de aici cu sufletul plin de convingere c ne va ajuta Dumnezeu i va ridica naia romn la rangul ce i se cuvine printre celelalte mari neamuri ale lumii. Adio! sunt fericit! Postscriptum: - n iarna anului 1847 am petrecut trei luni cu Blcescu la Palerma i la Neapoli, unde el venise ca s gseasc o clim favorabil sntii sale. Peste un an, dup revoluiile din Bucureti i din Iai, am trit mpreun la Paris n cea mai deplin conformitate de idei i de simiri; cci el avea un caracter foarte blnd i amical. n fine, l-am mai zrit pentru ultima oar n carantina de la Galai trist, abtut, suferind, desperat n suflet; cci, ntorcndu-se din exil, i se refuzase intrarea n Patria lui. Nenorocitul s-a ntors amrt la Palerma, unde a murit pe mini strine. Iat o scrisoare care ne arat pe Blcescu n orele sale de suferin. Ea a fost scris de o dam din Moldova, care ntrunete toate calitile spiritului i ale educaiei perfecte, i conine un portret fidel al inimii bietului exilat.
1

,,Cher ami, au mois de novembre 1851, je reus une lettre de Balcesco, qui mappelait auprs de lui Hyrs. Comme toutes les natures vraiment grandes, auxquelles la reconnaissance ne pse pas, il ne craignait pas daccepter le dvouement de ses amis. Sa confiance en eux tait si entire, quon se sentait tout naturellement port au sacrifice vis--vis de lui. Je le trouvai dans un tat de sant qui ne laissait aucun espoir de gurison; mais soit quil ne voulut pas attrister la joie du revoir, soit quil

se fit illusion, il me parut plein de courage et me parla de ses projets dvenir. Il travaillait avec une ardeur qui temoignait pourtant de ses craintes; il se levait souvent la nuit pour crire son histoire de Michel le Brave. Ces efforts lpuisaient!... Je lui proposai dcrire sous sa dicte... Le souvenir de ces heures de travail, entremles de causeries, est un des plus prcieux que jaie conserv de notre intimit fraternelle... Son esprit juste et pntrant, son imagination ardente, son me enthousiaste et aimante donnait Maria Cantacuzino. chaque sujet un intrt tout particulier, et que lon fut ou non de son avis, il forait lattention et ne laissait jamais indiffrent. Son thme favori tait lamour de la famille, lamour dune femme telle quil la rvait, lamour des enfants!... Absorb dans les premires annes de sa jeunesse par des questions politiques et par des procupations de rformes liberales pour son pays, son coeur avait conserv une fracheur et une vivacit dmpressions extraordinaires ; mais ses aspirations taient grandes et allaient toujours au plus beau. Je lui demandai un jour quel type de femme il aimait le mieux. Il me rpondit: M. de Rolland! Cette me amoureuse de lhroque tait trs sensibile la grce et lesprit; mais quelque grand que fut son culte pour lamiti, on sentait quelle avait besoin dun autre sentiment, quelle aspirait ardemment vrs la ralisation dun rve plus attrayant, plus complet. Cest ce rve, entrevu et non atteint, que jattribue lhorreur de notre pauvre ami, et je dirai presque son pouvante de la mort. Il se rvoltait comme dune injustice lide de mourir, mais ses rvoltes navaient ni fiel ni dure: il reprenait vite possession de luimme et me disait alors avec ce sourire de dtachement que les mourrants ont seuls: Quimporte aprs tout! S triasc ara noastr! Ce voeu rsume toute sa vie! Il est bon, noble et juste que sa mmoire soit honore et que son souvenir vive dans le coeur de tout roumain.
1

Vezi tlmcirea romneasc a scrisorii la p. 136137.

CONSTANTIN NEGRUZZI INTRODUCERE LA SCRIERILE LUI

I Pentru a judeca i a preui meritul unui autor, trebuie a cunoate bine timpul n care el a scris, gradul de cultur a limbii n care el a fost ndemnat a scrie i dificultile de tot soiul, prin care geniul su i-a fcut drum pentru ca s ias la lumin. S vedem dar n ce epoc C. Negruzzi a creat pe Aprodul Purice i pe Alexandru Lpuneanu, acest cap d-oper de stil energic i de pictur dramatic, n ce epoc el a tradus cu atta miestrie Baladele lui V. Hugo i a compus acea colecie de Pcate ale tinereilor, ce sunt de natur a pune pe C. Negruzzi n pleiada de frunte a literailor romni. A sosi pe lume ntr-o ar liber i civilizat este o mare favoare a soartei; a gsi n acea ar o limb cult i avut, pentru a-i exprima ideile i simirile, este un avantaj imens pentru acei chemai a culege lauri pe cmpul nflorit al literaturii. Un geniu muzical are facilitatea de a produce efecte admirabile de armonie atunci cnd el posed instrumente perfecionate; un cultivator harnic i priceput are posibilitate a produce mnoase recolte pe locuri deschise, ce au fost nu de mult acoperite cu pduri spinoase; ns dac meritele acelui muzic i ale acelui cultivator sunt demne de laud, nu se cuvine oare cunun de lauri acelui care a inventat i perfecionat instrumentele armoniei, nu se cuvine un respect plin de recunotin curajosului pionier care a abtut pdurile slbatice i a pregtit pmntul pentru holdele viitorului? Demnul de mult regretare C. Negruzzi a fost unul din acei pionieri literari din Romnia care a nzestrat patria lui cu produceri att mai preioase, c ele au fost rodul unui timp contrar dezvoltrii spiritului. Iat un tablou fidel al timpului n care C. Negruzzi a vieuit, a luptat i a produs. El va prea fabulos n ochii oamenilor tineri din generaia actual; ns muli sunt nc n via care l vor recunoate i-l vor declara exact. Acel tablou arat societatea semioriental n care C. Negruzzi s-a gsit rtcit chiar la primii pai ai juneii sale, el, ce avea o inim fierbinte i un spirit luminat de razele soarelui occidental. II

n capul guvernului un domn ieit din monstruoasa mpreunare a suzeranitii turceti cu protectoratul rusesc, un soi de pa purtnd chiver muscleasc, puternic, despotic, dispunnd de profunda supunere a locuitorilor rii, nconjurat de o temere respectuoas, i nsui tremurnd dinaintea unui firman din Constantinopol, tremurnd mai mult dinaintea unei simple note din Petersburg, tremurnd nc i mai mult dinaintea mprtescului consul al maiestii sale Nicolai Pavlovici. Acel domn, dei nfat pro forma n pelincile Reglementului Organic, dei fa cu o putere legiuitoare numit Obteasca Obinuit Adunare, semna cu un arbor mehanic, de la care atrnau toate ramurile administrative, financiare, judectoreti i chiar bisericeti, ramuri destinate a hrni trunchiul prin sucul ce absorbeau din vinele rii. El fcea i desfcea mitropolii i episcopi dup cuviina sa; el numea funcionarii statului pe termen de trei ani, n care acetia aveau tacit nvoirea de a se mbogi prin orice mijloace; el da ultimul veto n materie de procese; el era cenzorul arbitrar a orice produceri intelectuale, a orice aspirri liberale; el, prin urmare, suspenda pentru cel mai mic pretext foile ce se ncercau a rspndi gustul literaturii (presa politic fiind mrginit numai n dare de seam a balurilor de la curte i a ceremoniilor din ziua Sf. Nicolae). El, n fine, stvilea zborul gndirii dup placul su, i ades nfunda chiar pe gnditori la o mnstire, fr nici o form de proces alta dect prin o simpl porunc verbal dat agi de ora. La picioarele tronului se nira treptat o boierime mprit n diferite clase. Clasa I, poreclit grecete protipenda, fiindc era compus de cinci ranguri nalte: logofei mari, vornici, hatmani, postelnici i agi, care singuri aveau dreptul de a purta brbi. Ea forma o bogat oligarhie de cteva familii greco-romne, ce-i atribuise de la sine calificarea de aristocraie, calificare nebazat nici pe fapte glorioase, nici pe motenirea titlurilor, ca la celelalte corpuri aristocrate din Europa occidental. Totui n acea clas i numai n snul ei domnul alegea consilierii si i funcionarii mari ai statului. Astfel minitrii, preedinii divanului domnesc, generalii miliiei etc. nu puteau fi ali boieri dect numai acei din protipenda i chiar tinerele odrasle din tulpina evghenist peau triumfal peste toate treptele ierarhiei, pentru ca de-a dreptul s intre n posturile de ispravnici i de vornici de aprozi. Clasa II, format de ranguri secundare, precum: sptari, bani, comii, paharnici etc., era mult mai numeroas, ns totodat i mrginit n aspirrile ambiiei sale. Din corpul ei n adevr ieeau diacii de visterie , cei mai iscusii, cei mai cu bun condei; ns rareori,
1

chiar dup muli ani de serviciu, un favorit al soartei parvenea a se furia n mndra protipenda, i acolo srmanul era supus la supliciul lui Tantal. Dei acum era boier cu barb, dei tolerat n ecpaeaoa privileghiat, el fcea zmbre, privind cu jale la jilurile ministeriale; cci nu-i era permis s aspire dect la modestul scaun de ef de mas sau cel mult la scaunul de director de minister!
2

Funcionarii Ministerului de finane V. A.. Cuvnt turcesc ce nsemneaz partea V. A.. Clasa III, miluit cu cinuri (ranguri) de: slugeri, trari, medelniceri, ftori-vist, ftori-post etc., era miin de cinovnici, funcionari subalterni, care umpleau cancelariile i mnjeau conuri groase de hrtie vnt cu docladuri, otnoanii, anaforale etc., scrise cu slove nclecate unele deasupra altora; cci pe atunci literele latine erau tot aa de cunoscute n neamul latin al romnilor ca i hieroglifele egiptene sau ca semnele alfabetului chinez. Clasa III visa la splendorile boierilor clasei II, neputnd nchipuirea ei s se ridice pn la nlimea olimpic a clasei I, i izbutea din cnd n cnd a se aca de poalele anterielor boiereti. Dup boierime veneau breslele negustorilor i ale meseriailor, lipsite de orice drept municipal, ns foarte exploatate de funcionarii Agiei i Eforiei. Singura prerogativ ce le mai rmsese consista ntru a prezenta domnului la Anul Nou o pine mare i sare. Aceste bresle au disprut sub vlul nvlitor al jidovilor, alungai din Rusia i Austria. n fine se pierdea n umbr, n prsire, n ignoran poporul!... poporul erbit boierescului, poporul pe capul cruia toi erau stpni, toi: vtavi, arendai, proprietari, slujitori, cenueri, rcovnici, revizori, samei, ispravnici, judectori, directori, minitri, domn, sultan i mprat!... poporul supus la beilicuri, supus la biruri, supus la dare de flci la oaste, supus la btaie cu biciul, supus la supliciul fumului prin temnie, expus la toate capriciile crude ale soartei, la toate mizeriile morale i fizice, plecat la toi, fie indigeni sau strini, srcit, njosit, cuprins de groaz din copilrie pn la moarte i neaprat de lege nici mcar n contra crimelor! Iar dup acel popor romn, n fundul tabloului rtcea un neam de origine strin, czut n robie, gol, nomad, batjocorit, dispreuit: iganii numrai pe suflete, proprietate monstruoas a statului, a boierilor i chiar a sfintei Biserici, ngenuncheai sub biciul plumbuit al nazrului, vndui la mezat ca pe vite, desprii cu violen de prinii i de copiii lor, schingiuii crunt de unii proprietari ce se intitulau cretini cu frica lui Dumnezeu, pui n obezi, n zgarde de fier

cu coarne, purtnd zurgali!... iganii asupra crora puternicii zilei exercitau dreptul arbitrar de via i de moarte; iganii care reprezentau spectacolul nfiortor al sclaviei negre, precum ranii romni reprezentau erbirea alb! i ntre clasele privilegiate i acele dezmotenite, un cler ignorant, superstiios, ngrat cu mana averilor mnstireti, aplecat mai mult la plcerile lumeti dect la smerenia apostoleasc; un cler care, n loc de a cuta s apropie turmele ntre ele prin cuvinte de frie, n loc de a exercita un sacerdoiu sacru i mngietor, conform moralei lui Cristos, prefcuse sfntul potir n cup de plcere, i talgerul de nafor n disc de parale. Aadar, n vrful scrii sociale un domn cu topuzul n mn i cu legea sub picioare; pe treptele acelei scri o boierime ghiftuit de privilegiuri, bucurndu-se de toate drepturile, pn i de ilegaliti, i scutit de orice ndatorire ctre ar; alturi cu acea boierime un cler ai crui efi, venii de la Fanar i din bizuniile muntelui Athos, se desftau ntr-o via de lux trndav i scandaloas; iar jos, n pulbere, o gloat cu cerbicea plecat sub toate sarcinile! sus, puterea egoist, jos, erbirea i mizeria fr protecie, i totul micndu-se ntr-o atmosfer neguroas de ignoran, de superstiii, de pretenii, de lcomie i de fric. III Dup aceast repede ochire asupra ntregului tablou, s examinm acum unele pri n detail i s studiem ara n privirea moral, social i intelectual. Moralitatea pe la 1828 - 40 consista mai mult n observarea unor practici religioase, n ndeplinirea unor datorii de cretin, Vom detaa din acest trist tablou imaginea ngereasc a mitropolitului Veniamin, care a fost expresia cea mai pioas i cea mai fidel a moralei cretine V. A.. precum se nelegeau atunci acele datorii, adic: n mergerea regulat la biseric duminicile i zilele de srbtori, n dare de liturghii, n facere de paraclise prin case, n ofrande de pasc i ou roii n smbta Patilor, n trimitere de bucate i butur osndiilor din nchisori, la ajunul srbtorii numit Moi, i mai cu seam n mprtanii anuale. ns adevratele principii ale moralei lui Cristos erau destul de negrijite. Mituirea, departe a fi considerat ca un delict sau ca un pcat, cum
1

se zicea atunci, intrase adnc n obiceiuri, graie corumperii de moravuri lite n ar prin fatala domnire a fanarioilor, i producea, pe lng lefi, venituri sigure i permise funcionarilor. Ea forma rodurile cele mai mnoase din ramurile administraiei i ale justiiei, astfel c un slujba al statului care n trei ani de serviciu nu-i fcea avere cdea sub dispreul guvernului. nusi clerul se ndulcea de pcatul mituirii, prin fabricarea pltit de preoi i protopopi i mai cu seam prin nlesnirea despreniilor pronunate de Dicasterie. Schingiuirea ranilor i a iganilor fcea parte din obiceiurile zilnice i era o prerogativ a proprietarilor att de absolut, nct dac s-ar trezi din morminte toate nenorocitele victime care au pierit n schingiuri aplicate lor fi, ne-am nspimnta de acel nour de umbre sinistre ce au rmas nerzbunate! i ns... oamenii care comiteau acele delicte i crime nu erau ri la suflet, nu erau cruzi n natura lor, ci, din contra, erau blnzi, generoi, iubitori de sraci; dar aveau dreptul de cruzime i l exercitau fr a avea contiin de fapta lor criminal, fr grij de rspundere, fr team de pedeaps. Astfel era timpul, astfel era starea moral a societii. Inimi bune, fapte crude!... i cum putea fi altfel, cnd pe strzile oraelor se petrecea adeseori un spectacol ce era de natur a le mpietri: un nenorocit, gol pn la ale, legat cu o frnghie lung i mnat din urm de Gavril clul, precedat de un darabancic, nconjurat de slujitori cu sbiile scoase, tremurnd, ovind, oprit la toate rspntiile strzilor, lungit la pmnt, btut de Gavril cu un harapnic, apoi iar sculat pe picioare cu sila i iar pornit pe strzi, pentru ca s fie iar btut mai departe!
Laissez passer la justice du roi! Lsai s treac dreptatea domneasc!

Deschiderea cu plat a frontierelor rii la nvlirea jidovilor, alungai din Rusia i din Austria, devenise un izvor de bogie, nu numai pentru funcionarii subalterni de pe la hotare, dar i pentru alte persoane, de pe treptele cele mai nalte ale societii: tolerana acordat lor de a specula mizeria poporului, prin dezvoltarea fatal a patimii beiei, era un al doilea izvor de navuire pentru autoritile inutale, i periodica exploatare fcut asupra lipitorilor strine, prin ameninri de izgonire, un al treilea izvor care producea sume colosale oferite pe tablale de aur... Desproprietrirea rzeilor ajunsese o manie ncurajat i ajutat chiar de braele puternice ale administraiei i justiiei (?). Mulime de procese se iscau din senin n contra acelor nenorocii moneni, se aduceau la mplinire prin msuri arbitrare, caliceau mii de familii, pentru ca s ngrae un vecin cftnit, i produceau uneori scene

foarte dramatice. Un proprietar mare i atotputernic avea alturea cu moia lui nite rzei nteii, care ineau la pmnturile lor, dreapt avere ntemeiat pe hrisoave domneti. Orice propunere din parte-i pentru schimb sau vnzare rmsese fr rezultat. Ce se ntmpl? ntr-o zi, ispravnicul inutului, nsoit de o ceat de slujitori, aduse un plug i, urmnd poruncilor ce primise de la Iai, ordon a trage brazd prin mijlocul pmntului rzeesc. Boii pornesc, fierul plugului ncepe a lsa o brazd neagr n urm-i, cnd dintr-un rediu apropiat se ivete o romnc nalt, ce purta un copila la sn. Ea vine sumea n faa ispravnicului, depune copilul dinaintea boilor i zice: De vreme ce ai venit hoete, ca s ne luai moia strmoeasc, na! tragei brazda peste copilul meu, pentru ca s nu rmn pe lume pieritor de foame la uile strinilor! Toi sttur ncremenii!... afar de ispravnic, care rcni nfuriat la slujitori s deie copilul n lturi: Nu v atingei de el, c-i amar de capul vostru! strig romnca, i n adevr deodat se vd ieind din rediu vreo dou sute de rani narmai cu topoare i coase. Ei veneau repede i amenintori ctre printele ispravnic; dar acesta, negsind de cuviin a-i atepta, i lu ceata i se fcu nevzut: La oarba! la oarba! strigau romnii din urm, rznd de spaima lui, i astfel ei rmaser stpni pe moia lor... pn la anul viitor. De pe atunci s-a rspndit n ar cntecul rzeilor, ca un semn caracteristic al timpului:
Frunz verde de scumpie, Ard-o focul rzeie! Eu chiteam c-i boierie, i-i numai o srcie ! Etc., etc.
1

Legturile de familie erau n genere strnse i bazate pe simirile de dragoste ntre soi i de respect din partea copiilor ctre prini. (Respect manifestat zilnic prin srutatul minii i prin multe mici nuane n obiceiuri casnice, disprute astzi din societate.) Cstoria, considerat ca una din tainele cele mai sacre ale legii cretineti, se consolida sub scutul credinei, i prin urmare multe menajuri erau adevrate modele de bun nelegere, de bun purtare i de bun trai. Din nenorocire lesnirea fructuoas, cu care sfnta Dicasterie din Mitropolie dezlega ce era legat de sfnta Biseric, a fost principala cauz a multor desprenii din acea epoc. Alte dou cauze nu mai puin importante au contribuit a ajuta pe Dicasterie n traficul su: 1 -

cstoriile silite, dup placul prinilor, fr nici o considerare pentru dorina copiilor;
1

1866, p. 227.

Fragment cu mici modificri din Cntecul rzeului. Poezii populare,

2 - disproporia de educaie ce exista ntre generaia femeiasc i acea brbteasc. n adevr, nceputul civilizaiei l datorim sexului frumos (termen foarte potrivit pentru damele societii de la 1828, care au fost nzestrate cu o frumusee proverbial). Ele mai nti au primit o educaie ngrijit n pensioanele din Iai i chiar n institutele din strintate, nvnd limbile francez i german, studiind muzica, deprinznd manierele europene, adoptnd costumele i ideile noi i simindu-se, n fine, create pentru a fi regine, pentru a exercita o influen salutar n societate, pentru a pi triumfal pe calea unei existene demne de calitile lor fizice i morale. Din contra, tinerii, menii a deveni consorii lor, erau crescui la coalele greceti a lui Govdala, Cuculi, Kirica, coale n care varga i chiar falanga serveau de mijloc de emulaie pentru nvarea verbului tipto, tiptis . Simul de demnitate personal rmnea astfel ucis sub falang; dar elevul devenea elin desvrit. Afar de cteva excepii, acei tineri rmneau n pturile netiinei, precum rmneau n anteriele orientale i nu erau n stare de a rspunde nici la visurile poetice, nici la aspirrile sufleteti ale gingaelor soioare ce se vedeau aruncate n braele lor prin o absolut autoritate printeasc. Din aceast nepotrivire de idei i de simiri nteau o mie i una de scene displcute, pe care sfnta Decasterie le exploata n beneficiul ei. Despreniile, ajunse astfel la un grad de necesitate social, se nmuleau, i au mers tot nmulindu-se, mai cu seam dup ntoarcerea n ar a tinerilor crescui n strintate. Sub o aparen de imoralitate, societatea i lua nivelul su moral; cci inteligenele dezvoltate prin o educaie egal i inimile deopotriv simitoare se apropiau, i pe ruinele cstoriilor silite formau noi, libere i trainice legturi.
1

Eu fur, tu furi (grec.). IV

n privirea social, spectacolul nu era mai puin curios ... Confortul consista n mbelugarea camarei i a gerghirului cu feluri de mezelicuri, dulceuri, vutce etc., toate fabricate n cas, sub privegherea cucoanelor gospodine; cci pe atunci gospodria, dei cuvnt slavon, exprima ns o calitate ce fcea gloria romnilor. Luxul se manifesta prin mulimea servitorilor, mai toi igani, prin scumpetea blnurilor, a alurilor turceti i a hainelor de mtase, prin frumuseea cailor ieii din hergheliile rii, prin elegana echipajelor cu patru cai i prin arnuii mbrcai n dulmi aurite, care din ostai domneti ajunseser a fi potirai, i din potirai slugi de parad, acate dindrtul caletilor. Atelajul cu patru cai, faleturi, prea ns a fi o prerogativ a clasei I, cci o cucoan din starea II, permindu-i ntr-o zi a iei la primblare cu faleturi, a produs un mare scandal i a pit o mare ruine. I s-au tiat hamurile de la caret n mijlocul strzii. Dup acest incident comic, se poate lesne ntrevedea mulimea nuanelor distinctive ce existau ntre diferitele clase ale societii, nuane n gesturi i ntonri protectoare din partea celor mari ctre cei mai mici, nuane n alegerea locurilor i a persoanelor la baluri, acei din starea I dnuind mpreun n fundul salonului, iar ceilali lng u, n sunetul asurzitor al lutarilor sau al muzicii militare; nuane n proprietatea lojilor de la teatru, boierii mari ocupnd exclusiv rndul numit bel-tage; nuane comice, ns caracteristice chiar n purtarea, n convorbirea i n corespondena unora ctre alii. Aa, de pild, un boierina de starea III sruta poala anteriului unui logoft mare; boierul de starea II i sruta pieptul, iar cei deopotriv n ranguri se srutau pe brbi. Cel mic sta n picioare, cu giubeaua strns la piept i ntr-o postur umilit dinaintea logoftului; altul, ceva mai cftnit, se punea cu sfial pe un col de scaun dup mai multe ndemnri quasi poruncitoare; altul avea dreptul de a edea pe jil, i altul pe divan. Cel mic, adresndu-se ctre puternicul zilei, i zicea: milostive stpine, mria-ta, luminareata; altul ntrebuina cuvintele greceti: evghenestate, eclambrotate, file etc., la care magnatul rspundea: arhonda, fric, sau mon cher, dup persoane. Cel mic scria celui cobort cu hrzobul din cer: srutndu-i tlpile, sunt al mriei-tale preaplecat i supus rob i i se rspundea cu un al d-tale gata; iar formula: al d-tale ca un frate se uzita numai ntre egali. Chiar damele aveau un vocabular ad-hoc, cele mai mici n ranguri dnd celor mai mari titlul de cucoan i primind n loc un simplu: kera mu. Pe lng aceste nuane, care mpestriau tabloul relaiilor sociale, mai erau i altele nu mai puin comice i ridicole, precum forma i

proporiile calpacelor boiereti, numite lice sau ilice, precum prerogativa de a se nchina pe la icoane i a lua nafor la biseric naintea tuturor (trufie grotesc chiar n locaul lui Dumnezeu, unde toi oamenii sunt deopotriv), precum dreptul de a fi ras pe cap i la ceaf de brbier-baa, brbierul domnesc, precum obiceiul oriental de a fi ridicat de subsuori pentru a sui scrile, precum favoarea, adeseori scump pltit, de a lua dulcei, de a bea cafea turceasc i de a fuma ciubuc la curte! etc. etc. Mrimea licelor, care de-abia se ineau n echilibru pe cretetul boierilor, arta nlimea rangurilor; aa unii purtau calpace mici i rotunde de pielicic de miel, alii jumti de licuri cu fund verde de postav ; iar protipenditii se coronau cu oboroace att de colosale, nct nu se gsea n Iai rdvan destul de ncptor ca s conin doi logofei mari n costumul lor de parad. Cnd o pereche de postelnici se urca n aceeai caleac, licele lor erau expuse a se turti sub desele caramboluri ce fceau ntre ele pe strzile podite cu grinzi de lemn , i, pentru a le feri de o deformare inevitabil, bieii boieri se ndemnau a rmnea numai n fesuri, aeznd baloanele lor pe banca de dinainte a trsurii. Nimic nu
1 2

Vestitul Barbu Lutaru a purtat toat viaa asemenea ilc V. A.. Din aceast cauz strzile se numeau poduri V. A.. putea fi mai comic dect acea sintrofie de capete fr lice i de lice fr capete. De pe timpul acela au rmas cteva fragmente de un cntec poporal: Ciocoiaul, boier mic, Poart lic ct un mirtic. Evghenistul
oboroac Unde oarecii se joac... etc.

Prect dar damele societii prezentau aspectul unui buchet graios, elegant, seductor, pe att consorii lor formau un grup, asupra crui Orientul i, mai bine zicnd, fanariotismul suflase o cea bizar. Prect ele, cu spiritul dezvoltat, cu inima plin de aspirri frumoase, strluceau de luciul civilizaiei, pe att ei rmseser acoperii de vechea rugin. Crescui n idei de mndrie boiereasc, victime acelui sistem fanariot de corumpere, care avea drept el i efect degenerarea romnilor, nimicirea demnitii personale i stingerea simului de patriotism n snul lor, ei nu puteau nelege progresul omenirii, dect ca o pire pe calea averii i a onoarelor. Trist rezultat al influenei unui ir de guverne bastarde, care de un secol se abtuser ca nite corbi rpitori, ca nite omizi otrvitoare asupra rilor noastre. Orientul ne trimitea ciuma, Fanarul ne adusese cangrena moral, mai fatal dect toate epidemiile ucigtoare, i din acea cangren se nscu ciocoismul, se nscu umilirea servil, se nscu

ambiia egoist i toate celelalte stafii funeste, care i pn astzi exist printre romni, dei ns acum tupilate i ascunse. Ciocoismul ndemna a fi mare cu cei mici i mic cu cei mari; el avea obraz de sftian, dup vorba romnului; primea zmbind insulte ct de grave i chiar palme, fr a simi nevoie de vreo satisfacere. Acele palme se splau cu ap din ibric; cci duelul, introdus n societate de tinerii crescui n Germania i Frana, inspira o groaz salutar ce nui da drept de mpmntenire. Ciocoismul bine exercitat i da nsui diplom de ischiuzarlc (dibcie), servind de treapt spre acare, i att de puternic el rodea smna bun din inim, ct devenise din njosire o nlare, din ruine o fal. Muli erau care declarau n gura mare c sunt ciocoi de casa cutrui boier mare. . . i muli i pizmuiau! Politica ciocoismului consista n ferventa adorare a numelui mpratului rus, n vizite dese la consulat, n ambiia de a juca vistul sau preferanul cu dl consul, spre a ctiga nu banii, ci protecia lui. Iar mica opoziie compus de civa competitori la tron, adresa n tain memorii la Petersburg sau jalbe la Poart, cernd intervenii strine; zic n tain, cci, dac manoperele sale parveneau la urechea domneasc, ntreaga opoziie era trimis la mnstire spre pocin. Servilitatea, ciocoismul, sub masc de finee diplomatic, fcuse din Camera deputailor anticamera domnului, compus din reprezentani devotai orbete guvernului. Alei prin varga magic a corumperii electorale, ieii din urne prin un nmol de decrete de boierii, i de rnduiri n slujbe, clocii sub o atmosfer de intrigi, de promiteri, de ameninri i de hatruri, ei deveneau umiliii satelii ai tronului i, bun sau ru, folositor sau pgubitor rii, ei votau cu entuziasm tot ce li se prezenta de sus. Apoi, cuprini de recunotin, adresau acte de mulumire Printelui Patriei , pentru patrioticeasca sa oblduire, hrzindu-i drept recompens, pe lng lista civil, i economiile bugetului anual, ofrand depus pe altarul Patriei! Serbarea cea mai solemn pentru ciocoism era ziua sf. Nicolae, ilustrat cu ceremonii la curte, vizite oficiale la consulat, Te-Deum la Mitropolie, sunri de muzic militar, descrcri de tun (exista numai unul), bal mare la palat i luminaie n ora. Pe strzi se nlau transparante cu portretul-caricatur al mpratului; iar primprejurul lui ardeau cu pllaie balerci de pcur i sunau din cobze bande de lutari.
1

Titlu oferit din linguire de Obteasca Adunare domnitorului Mihai Sturza. Ct pentru vreo serbare naional nici nu se pomenea; cci simul

de naionalitate, pentru cei mai muli, amorise de tot, i pentru un mic numr de patrioi nu se ntindea mai departe dect pn la hotarele rii. Stranie prefacere a lucrurilor, stranie schimbare a oamenilor! Cine ar crede, privind ara de astzi, c acum treizeci de ani, o mare parte din ideile, simirile i principiile moderne, care au prins rdcin adnc n societatea noastr, erau litere moarte, ba chiar lipseau i cuvintele din limb pentru exprimarea lor, aa: Onestitatea nu gsea un substantiv analog n jargonul ce se vorbea, cuvntul omenie (om de omenie) fiind dispreuit ca un termen uzitat printre rani. Un om onest se zicea pe grecete timios sau om de treab... de care treab? Amorul propriu era poreclit filotimie i prin o bizarerie limbistic, mita sau rufetul rusesc se chema filotim. Onorul... cinste! Gloria... slav! Libertatea... slobozenie! Romnismul avea un neles insulttor pentru tagma evghenist, cci o apropia de clasa locuitorilor de la ar: Romn e ranul, eu sunt boier moldovan, declamau cu mndrie elevii lui Cuculi i Chiriac. Unirea?... Un vis nevisat nc de nime. Independena? Alt vis ngropat n mormintele lui tefan cel Mare i Mihai Viteazul. Egalitate, libertate? Utopii ieite din snul Goliei i menite a duce pe utopiti iari n Golia, dac ar fi existat asemene vizionari. i precum sacrele principii de drepturile i ndatoririle omului n societate zceau sub pcla ignoranei, asemene i limba, i literatura, i artele frumoase se resimeau de influena pclei. Barbaria turceasc, corumperea greceasc i desele ocupri ruseti lsar urme deplorabile n moravurile i n spiritul societii, i caracterul ei romn dispruse precum dispare pmntul sub zpada iernii. Soarele Romniei era palid i fr cldur naional! Limba, pstrat cu sfinenie de strbunii notri i de popor, devenise un tutti frutti, mpestriat cu vorbe greceti, turceti, ruseti i franceze. Sub domnirea paalelor ea se corcise cu ogeaguri, cu calemgii, cu taclituri, cu muchelefuri, cu chefuri, cu temenele, cu huzmeturi etc.; sub fanarioi se ncuscrise cu evghenii, cu filotimii, cu takismata, cu englendisiri, cu aporii, cu filo to heri, cu istericale, cu baclavale, cu arhontologii, parigorii etc. n fine, studiul limbii franceze introdusese n biata limb nenumrate cuvinte terminate n arisit: amorarisit, menajarisit, amuzarisit, pretindarisit, perfecionarisit, constituionalizarisit etc.

Un adevrat romn rtcit n societate pe atunci rmnea cu gura cscat i se putea crede transportat ntr-o lume cu totul strin sau mai bine n turnul lui Babel. Ce putea fi dar literatura unui asemenea timp? Pe la nceputul secolului s-a ivit n Moldova o pleiad de poei, care au lsat urme adnci n memoria contemporanilor. Acea pleiad compus de: Tutu, Conachi, Beldiman, Bluc, Pogor, Bucnescu etc., toi boieri i feciori de boieri, erau nzestrai cu nvturile clasice ale limbilor: elin, latin i francez. Ei se ngnaser cu imaginile poetice ale mitologiei antice i primiser totodat reflectul deprtat al ideilor voltairiene, pe care revoluia cea mare din 1793 le rspndise n Europa; ns distana nestrbtut ce exista ntre patria lor i izvorul acelor idei, precum i mai cu seam poziia lor social i oprir de a se ptrunde de principiile radicale ale Franei. Spiritul lor lua deci o alt direcie; el se ndrepta cu tot focul tinereii pe cmpul nflorit al poeziei, cmp ce i ducea n templul amorului. n curnd Moldova fu inundat de satire, cntece amoroase i elegii, n care dumnezeii mitologici i mai cu seam Afrodita ocupau locul cel mai important, precum n poeziile franceze de la aceeai epoc. Acele stihuri descriau n cadene lungi jalnica stare a inimilor i chiar, sub forma de acrostihuri indiscrete, publicau numele znelor adorate. Satirele erau foarte mult gustate, cci ele corespundeau cu natura spiritului rztor al romnilor; dar, mai presus de toate, cntecele de lume erau bine primite, fiind cntate de lutari la mese, nuni, petreceri prin grdini i vii. Pe atunci breasla lutarilor dobndise o mare nsemntate, cci fiecare boier ce poseda suflete de igani avea i banda sa de muzicani deprini a suna din viori, din cobze i din naiuri; iar diversele bande se ntreceau care de care a compune melodii mai duioase pe versurile boiereti i a scoate din piepturi ahturi mai prelungite, mai ptrunztoare n folosul dragostei stpnilor. Lutarii serveau de tainici curieri ai inimilor, cci declarrile de amor se fceau prin gurile lor; prin urmare un ah! sau un of! bine trgnat pltea pungi de bani i adeseori nstrea pe fericitul igan, care poseda piept sntos i rsuflare lung. Astfel era obiceiul! S-l respectm, ca unul ce a contribuit la fericirea prinilor notri i a pstrat, n lips de tipar, producerile poetice ale generaiei trecute. Acele produceri au patru caractere distincte i se mpart n: 1) Cntece de lume (poezii amoroase); 2) Epistole; 3) Satire i 4) Meditaii filozofice; ns mai putem aduga cteva ncercri de soiul epic i cteva traduceri n versuri din autorii strini, precum:

Plngerea Moldovei sau Jalnica tragedie, poem compus de Beldiman asupra revoluiei greceti de la 1821. Orest, tragedie de Voltaire, tradus de Beldiman. Henriada lui Voltaire, poem tradus de Pogor. O parte din poemul lui Pope, tradus de Conachi. Epistolele Eloisei ctre Abeilard, traduse din Baur Lormian, de Conachi... etc., etc. Toate aceste scrieri au meritul lor n privirea versificrii i a limbii, ades mldiat cu mult talent; dar nu au putut exercita vreo influen salutar asupra gustului pentru literatur n epoca de care vorbim, fiind nerspndite n public. Ele probeaz c printre prinii notri existau spirite cultivate distinse, ce simeau nevoia de a-i lua zborul n sfera ideilor nalte, ns nu erau seduse de prestigiul gloriei; cci lipseau mijloacele publicitii. Poeii scriau pentru mulumirea lor, precum diletanii fac muzic n singurtate, i nu se ngrijeau de soarta manuscriselor. Consecina inevitabil a unei asemene nepsri a fost pierderea multor din autografe, care dup moartea autorilor au servit a acoperi gavanoasele cu dulceuri. Cmara se mbogea cu paguba literaturii. n adevr, demnul de laud Asachi se ncercase a fonda o tipografie i un jurnal: Albina romneasc, ns acea tipografie zcea n nelucrare din cauza lipsei de materie i biata Albin era condamnat a culege miere numai din florile grdinii domneti. i era oprit de a detepta opinia public, care pe la 1840 se prezenta n ochii guvernului sub forma unui monstru amenintor; dar i era permis i chiar impus a relata numai ceremoniile de la Curte i de la consulatul rusesc. n adevr, Asachi public din cnd n cnd cte o crticic de nvtur elementar pentru coale i cte un calendar la nceputul fiecrui an; dar i n acele publicaii inocente el se gsea constrns de asprimea unei cenzuri neinteligente. Foarfecele cenzurii ineau locul spadei lui Damocles deasupra capului fiecrui autor. Dezvoltarea ideilor i purificarea gustului literar se resimeau dar foarte amar de sistemul apstor al guvernului, i avntul scriitorilor i frngea aripile, lovindu-se de indiferena public ca de o stnc. Btrnii nu citeau dect vieile sfinilor; iar tinerii nu citeau nimic, dispreuind crile romneti, i printre acei tineri numai un Alexandru Hrisoverghi i un Costache Negruzzi:
rari nantes in gurgite vasto
1

se bteau cu mna pe frunte, zicnd cu desperare ca Chnier n ora morii lui: Et pourtant je sens que jai quelque chose l!
2

,,Civa naufragiai plutind n vastul abis (lat. sfritul versului 118 din Virgil, Eneida, cartea I). 2 i totui, simt c am ceva aici! (fr. - Poetul Andr Chnier, care a fost decapitat, rostete aceste cuvinte nainte de execuie, referindu-se la capul su.) V Tabloul de mai sus va prea poate depins cu culori cam mohorte. Societatea este prezentat sub o lumin puin favora bil; timpul este artat cu un nmol de defecte i de ridicole. E drept, prin urmare, s examinm i prile avantajoase ale tablo ului, pentru ca s ne facem o idee exact de epoca prinilor notri, epoc interesant, de care ne inem noi nine prin legturi intime . Am pretins c pn la 1840 i chiar mai ncoace cu civa ani, ideile i principiile moderne nrdcinate astzi la noi nu ptrunse
1

Un btrn nelept cu care vorbeam cteodat de starea de napoiere a timpului trecut n comparatie cu progresul timpului prezent (progres ce-l numea pripit), mi zicea prin o zmbire maliioas:
Nu zic ba, pe vremea mea erau multe rele; oamenii se gseau cam turcomerii, procopsiii nu umpleau uliele ca n ziua de astzi, nu se strigau n gura mare: liberta, egalita, ke ta lipa, precum strig irozii la srbtorile Crciunului: dar cum se face c pe atunci, cu slabele mijloace de care dispunea ara, cu un buget de nou milioane de lei vechi numai, toate lefile i pensiile erau pltite regulat, toate cheltuielile statului se gseau acoperite la sfritul anului, coalele i spitalele se ineau n bun stare, n Iai se nfiinau o academie i o coal de meserii, prin oraele din provincii se deschideau stabilimente de nvtur public, strzile se paveluiau, se luminau cu fnare; pompierii se organizau pretutindenea n cea mai bun ornduial, poduri de piatr se cldeau peste ruri, de pild cel de pe Bahlui i cel de la Docolina, soele foarte bune se croiau de-a lungul rii cu msuri economicoase etc. i cu toate aceste, dei noi eram ruginii, dei sameul visteriei inea ntreaga contabilitate a statului pe o simpl coal de hrtie, nici un deficit nu se ivea la sfritul anului, ba nc rmnea un prisos, pe care boierii deputai l prefceau n prinos pentru vod? Astzi lumea s-a civilizat mult, e adevrat, veniturile rii s-au mrit peste msur, i ns nime nu-i pltit la vreme i deficitul bugetului a ajuns a fi spimnttor... Pentru ce? tii pentru ce? pentru c lumea nou e ameit de teorii, cnd lumea vechea avea simul practic, ce se dobndete la coala experienei, iar nu la acele din strintate

V. A..

ser nc n ar, c societatea purta sigiliul oriental, c spiritul i inima se luptau i amoreau sub suflarea otrvitoare a fanariotismului, c precum guvernul nu avea alt ambiie dect aceea de a fi bine vzut la Petersburg, asemene boierimea nu avea alt preocupare dect a fi bine vzut i protejat de guvern. Am spus c generaia sttut era nelenit n vechile datini i

privilegii, fr nici o dorin de a iei vreodat din cercul lor; vom aduga c tinerimea ce reprezenta viitorul rii nu avea nici o nsemntate, nici o aspirare, nici o iniiativ i negreit ea ar fi rmas pierdut n hugaul trecutului dac unii din prinii notri nu ar fi avut ideea de a-i trimite copiii la universitile din Francia i Germania. Aceast idee providenial, acest act revoluionar, putem zice, a deschis porile Romniei la toate reformele civilizatoare ce au nvlit la noi i s-au mpmntenit cu o repejune fr exemplu n oricare alt parte a lumii. S fim drepi i s ne nchinm cu respect i recunotin dinaintea memoriei prinilor. Ei prin traiul lor preau a face parte din secolul XVI, dar au avut meritul sublim de a introduce n Patria lor un secol de progres i de regenerare, secolul XIX, adus din strintate prin copiii lor. Glorie i onor prinilor notri! Ei au pregtit viitorul, un viitor plin de frumoase promiteri, care s-au realizat n parte i din care se bucur generaia de astzi. Acei oameni venerabili au undit n inima lor cea mai sublim aspirare: cci ei pstrau cu sfinenie n fundul inimii calitile motenite de la strbuni i neatinse de cangrena fanariotismului. Pentru acei boieri demni, ara, numit moie, era cel mai scump odor, cea mai sacr avere strmoeasc. Demnitatea lor personal i inea pe picioare i amenintori n faa puternicilor intrigani de la Fanar, simul lor de naionalitate i fcea a plnge, privind njosirea Patriei lor, czut din culmea gloriei la rangul de un simplu paalc. Respectul lor pentru persoana mpratului Rusiei era izvort din recunotin, cci Rusia pusese capt domnirii fanarioilor, ea renviase tractatele vechi ale rii cu Turcia i dotase Romnia cu o constituie mult mai liberal dect ale imperiilor vecine . Ei au fost singurele coloane rmase al timpului naionalitii noastre; pe fruntea lor venerabil aurora viitorului reflecta razele sale; ns amar de naturile alese, de inteligenele nerbdtoare care triau n ateptarea acelui viitor deprtat! C. Negruzzi a fost una din acele naturi. Crescut n ar sub privegherea printelui su, el i dezvolt spiritul, i nmuli cunotinele prin citirea autorilor clasici, att eleni, ct i francezi, i de la sine se nfri cu coala romantic, al crei ef era Victor Hugo. O oprire destul de lung n Basarabia i Rusia de sud punndu-l n relaie cu vestitul poet Pukin, gustul su pentru literatura modern se afirm nc mai mult i, ca prin un efect magic, el se trezi deodat cu o avere bogat de idei noi, de poezii armonioase i de stil curat romnesc. Avea, srmanul, o comoar, i nu se putea bucura a o mpri cu nimeni, cci mprejurul su nimeni nu era n stare s o preuiasc la adevrata ei valoare.
1

Efect curios al legii de contraste! efect natural al sistemului de opresie! Pe cnd stilul general arlechinat cu grecisme, slavonisme, francisme mirosea a birocraie, modelndu-se pe fraza stereotip de aa precum i n urmarea celor mai sus pomenite; pe cnd poezia lncezea n versuri trgnate de 16 picioare i chiopta sub forma de ode linguitoare ctre ministru, domn i mprat, C. Negruzzi traducea cu o miestrie artistic baladele lui V. Hugo i minunata poezie a lui Pukin alul negru. Limba lui era corect, versificarea armonioas i traducerea demn de original. Pe cnd clerul inea ntr-o mn discul drgla i n cealalt fulgerele afuriseniei, C. Negruzzi ndrznea a scrie pe Toderic, juctorul de cri i s traduc, n colaborare cu A. Donici, Satirele prinului Antioh Cantemir , n care se gsesc pasaje ca urmtorul:
2 3

1 2

Regulamentul Organic. Dacia literar, n care a aprut aceast nuvel, a fost suspendat dup Volumul, aprut n 1844, la Iai, se intitula Prinul Antioh Cantemir:

reclamarea clerului, i C. Negruzzi a fost exilat V. A..


3

Satire si alte poetice compuneri. De vrei s fii episcop, c-o mantie vrgat, nfur-i trufia, i pune lan de aur, Sub mitr strlucit ascunde-i capul tu i sub o barb lung stomacul mbuibat, Diaconul s mearg cu crja nainte. Te-ntinde-ntr-o caret i tot blagoslovete n dreapta i n stnga cnd eti plin de venin etc.

Pe cnd tradiiile istorice czuser n uitare i faptele glorioase ale strmoilor notri se pierdeau n ntunericul ignoranei, C. Negruzzi avu nobila dorin de a detepta simul naional prin poemul istoric Aprodul Purice. Acest mic poem cuprinde tablouri de o rar frumusee i se deosebete att prin armonia versurilor, ct i prin o energie de stil necunoscut nc pn la dnsul. nceputul e pastoral i ncnttor:
Ciocrlia cea voioas prin vzduh se legna i-nturnarea primverii cu dulci ciripiri serba, Plugarul cu hrnicie s-apucase de arat etc.

Iar cu ct poetul intr mai afund n sugetul su, versul devine oelit, i cnd descrie lupta de pe malul Siretului, ntre ostaii lui tefan-vod i armia ungureasc a lui Hroiot, poemul ajunge la nlimea epic. n acel pasaj poezia descriptiv produce efecte de minune n ochii i n auzul cititorilor prin nechezarea cailor, prin zngnitul armelor i mai ales prin eroismul domnului. Se cunoate c

nu fr intenie Negruzzi colora att de viu tabloul su; lui i plcea s puie n faa tronului imaginea sublim a lui tefan, ca un contrast amar; i plcea s arate boierilor degenerai din timpul su cum erau acei de pe timpurile vitejiei, care, n loc de a tri n trndvie, tiau s moar cu sabia n mn pentru aprarea rii. Aprodul Purice a fost o palm dat de trecutul glorios prezentului mielit. Pe cnd palatul domnesc era considerat ca un soi de templu, iar domnul ca un soi de Buda nefailibil, C. Negruzzi avea curajul a scoate la lumin imaginea crunt a lui Alexandru Lpuneanu i a spune boierilor un mare adevr: Poporul e mai puternic dect boierimea! Proti, dar muli! rspunde Lpuneanu vornicului Mooc, n scena mcelului din palat, atunci cnd poporul adunat la poarta curii striga: Capul lui Mooc vrem! Acel rspuns al domnului: ,,Proti, dar muli! cuprindea n trei cuvinte o adevrat revoluie social. Prin urmare nuvela istoric fu ru vzut la palat, ru primit de boieri; ns ea i dobndi pe loc rangul cel mai nalt n literatura romn, i va rmnea totdeauna un model perfect de stil, de limb frumoas, de creaie dramatic i de o necontestat originalitate. Nu mai enumr celelalte pcate ale tinereilor, toate spirituale, atrgtoare i plcute ca pcatul; ns voi declara fr nici o prtinire de veche amicie c valoarea scrierilor lui C. Negruzzi, mare prin calitile lor, se mrete n proporie colosal cnd gndirea mea se raport la timpul de sterilitate n care ele au fost produse. n anii de secet rodurile copacilor sunt mai cu seam preioase. Bagajul literar al lui Negruzzi este mai puin voluminos, precum a fost i acel al lui Prosper Mrime n Francia; ns ctig n calitate ce-i lipsete n ctime. El zicea: Mai bine vreau un armsar arpesc dect o herghelie ttreasc i dect un cmp de mciei, mai bine un singur trandafir. Avea mult dreptate i zicea un mare adevr n limbajul su original: cci mai bucuroi s fim de a poseda n bibliotec un singur volum de pcatele lui Negruzzi dect o sut de tomuri ale unor literai pctoi. Am asemnat pe Negruzzi cu Mrime n privirea ctimii operelor; acea asemnare o gsim i n natura talentului i chiar a spiritului lor. Amndoi aveau condeie de oel mldios, cu care tiau a cizela foarte fin limba de care se serveau. Ei aveau deopotriv simul estetic n producerile lor i posedau acelai farmec de naraie. Orice ntmplare zilnic, orice istorioar ct de nensemnat, Negruzzi tia s o prezinte sub forme interesante, i att convorbirea lui variat, ct i tactul purtrii, modestia i blndeea caracterului su l-au fcut a fi mult simpatic contemporanilor si. Ca om politic, dei rolul lui nu a fost nsemnat, e de ajuns s

amintim aici c, fiind deputat sub domnia lui Sturza-vod, el a fost exilat de dou ori la moia sa Trifeti de pe malul Prutului, pentru crima neiertat c avea idei liberale i fcea opoziie guvernului. ns i diversele posturi ce a ocupat, de la simplu diac de visterie, post n care intrau nti feciorii de boieri pe atunci, pn la postul de ministru de finane, i cariera politic erau contrare gustului i tendinelor sale literare. n nmolul de dele, adunate mprejurul lui de icana proceselor, n mijlocul lucrrilor seci de cancelarie, la care a fost condamnat o mare parte din via, el gsea timp a comite plcute pcate, colabornd la toate foile ce se iveau pe orizontul literar. Astfel: Curierul de ambe sexele al lui Heliad, Albina lui Asachi, Aluta romneasc, Dacia lui Koglniceanu, Progresul, Romnia literar ale lui Alecsandri, Lumina lui Hasdeu i chiar Convorbirile literare s-au ornat cu mrgritare ieite din iragul su. nsui repertoriul teatrului naional se mbogi cu dou piese originale, care au avut mare succes pe scen: Doi rani i cinci crlani i Muza de la Burdujeni; aceast muz a rmas un tip n panorama noastr social. Aadar, ca membru al societii, C. Negruzzi a fost o individualitate marcant printre contemporanii si. Ca om politic, a fost liberal ntr-un timp unde liberalismul era periculos, cci l amenina exilul. Ca om de litere, a fost, este nc i va fi mult timp n fruntea prozatorilor romni. Ca romn, cu simul de adevrat naionalitate, s-l lsm nsui a se exprima:
Francez, neam, rus, ce firea te-a fcut, Pmntul tu e binea nu uita, Oricui e drag locul ce l-a nscut; Eu, fraii mei, oriunde-oi cuta, Nu mai gsesc ca dulcea Romnie De-o i hulesc ci se hrnesc n ea, Corci venetici! ... Dar oricum va fi, fie, Eu sunt romn i-mi place ara mea.
1

Mirceti, ianuarie 1872

Prima strof din poezia Eu sunt romn ..., publicat de C. Negruzzi pentru ntia oar n Romnia literar, n anul 1855.

PROSPER MRIME

I Pentru cine apreciaz frumuseile literaturii franceze, pentru cine nelege calitile stilului i fineea spiritului, moartea celebrului autor Prosper Mrime e considerat ca un foarte trist eveniment, ca o pierdere important pentru domeniul literelor. Iar cine a cunoscut personal pe acest brbat eminent prin tiinele filologice va regreta nu numai pe literatorul distins, pe filozoful amabil, dar i pe unul din cei mai adevrai reprezentani ai spiritului de conversaie francez. Bagajul su literar nu este voluminos; ns are mare pre n ochii amatorilor estetici de scrieri ce pot servi de model, precum: Colomba, la Venus dIlle, lenlvement de la redoute, le vase trusque, les chroniques de Charles IX etc. i mai multe studii asupra literaturilor slave i spaniole. El a fost cel nti care a fcut cunoscut n Francia pe celebrul Pukin, traducnd diverse opere de ale acestui poet rus i a scris un ir de epistole foarte interesante asupra Spaniei , unde i plcea ades s cltoreasc. Tot ce a ieit de sub pana lui este cizelat cu miestrie, ca obiectele artistice ale lui Benvenuto Cellini; ns cine poate spune talentul su de narator? cine poate descrie fineea observrilor spirituoase, care strluceau cu atta profuzie i atta farmec n conversaia lui! Eu am avut norocirea de a-l cunoate n cltoria
1 2

Ca: N. Gogol (1831), La littrature et le servage en Russie (1854), Les arts en Espagne (1847), Don Quichotte et deux hritages... (1850) .a. Publicate n Revue de Paris n 1840. din Spania, la anul 1853, i a-l ntlni n mai multe rnduri, att n Paris, ct i la Cannes, unde-i petrecea lunile de iarn; i dar gsesc de o plcut datorie a spune compatrioilor mei c Prosper Mrime a fost unul din acele personaje eminente din Francia care s-a interesat mult la soarta Romniei. Romnia zicea el - este acum ca o feti de 12 ani, neformat nc; frumuseea ei nu s-a dezvoltat, i nimeni nu o bag n seam. Las ca s mai creasc, s ajung la epoca tinereii, unde formele
2

copilei se desemn graios, unde calitile ei fizice i intelectuale se afirm, unde frumuseea ia un caracter de splendoare regal, i ochii lumii se vor ndrepta cu admirare spre dnsa. Tot ce doresc pentru Romnia este ca s aib nu 12, dar 20 de ani! II Dup ntoarcerea mea de la Maroc, intrnd n Spania pe la Cadix i vizitnd Sevilia, Cordova i Grenada, m-am dus de am petrecut o lun de zile la Madrid n compania amicului meu, marchizul de Bedmar. nceputul iernii m prinsese n acest ora i m ngrijeam n privina dificultilor ducerii mele la Paris; cci pe la 1853 cltoriile n Spania se fceau cu diligene trase de cte 10 i 12 catri, prin locuri lipsite de orice confort. Mergnd deci ca s m sui n deligen, am fost prezentat lui Mrime, chiar n momentul cnd conductorul ne chema pe nume, pentru ca s lum locurile n cupeu. Norocul fcuse ca s am de tovar pe autorul Colombei, care se ntorcea n Francia. n noaptea aceea n-am preschimbat mai nici o vorb mpreun, cci eram desprii prin o matahal groas ce purta favorii englezi, favorii stacoii, care se ridicau ntre noi ca doi tufari ruginii de brum. A doua zi diminea, plecndu-ne pe dup acei tufari, am cercat a ne vedea la fa i am legat cunotin. Cum ai petrecut noaptea ? ntreb Mrime. Ru i cald din cauza vecintii, am rspuns artnd pe englez, care dormea horind. Noroc c avem o asemenea sob n cupeu, cci afar frigul e aspru. Aa este, ns gsesc c soba ine prea mult loc n apartamentul nostru. Ce vrei? Englitera a fost totdeauna o putere nvlitoare; dar acest trist adevr nu ne poate opri de a dejuna. Luat-ai ceva provizii de drum? Bedmar mi-a purtat de grij; am cu mine un pat rece i vin de Xeres. Bedmar si cunoaste ara i nevoile cltorului n ara lui. Cum? Spania?... Spania sun din ghitar, Spania dnuiete bolero i caciucia, Spania face pronunciamenturi, dar nu tie a se hrni. n tot voiajul nostru, pn la frontiera Franciei, nu o s gsim dect ou clocite i pui ofticoi prjii cu untdelemn de lamp. Untdelemn de lamp! Pentru ce nu untdelemn proaspt ? Pentru c aa e gustul spaniol. nchipuiete-i c un amic al

meu, consulul de la Alicante, neputnd a se deprinde cu gustul naional, a scris la Marsilia de i-au trimis dou balerci de untdelemn de Provence, foarte limpede i bun; fiind ns c avea o prea mare ctime, el a ncunotiinat amicilor si spanioli din ora c voia s se desfac de una din balerci. Amatorii alergar ndat din toate prile, dar se ntoarser i mai iute ndrt fr a cumpra untdelemnul, pentru c-l gustaser i-l gsir fr arom... adic fr iz de lamp... Amicul meu se consult cu colegul su, consulul englez, i dup sftuirea acestuia el desfund una din balerci i o expuse la soare n timp de dou sptmni; apoi invit din nou pe amatorii indigeni ca s guste marfa. Perfect! strigar ei cu entuziasm, i umflar balerca pe sus... Adevrul este c untdelemnul nu mai era bun nici chiar pentru lmpi, dar cptase izul local... Astfel este patria lui Cid Campeador n privirea gastronomic! ns ca o mulumitoare compensare o s auzim tot drumul nostru sunetul castanietelor... i plac castanietele? mi plac, cnd ele sunt micate de o frumoas fiic a Grenadei. Mie-mi produc o impresie curioas... Care impresie? Mi se pare c aud mselele spaniolilor clnnind de foame. ncepui a rde cu hohot i trezii pe englezul de alturea. Matahala privi n dreapta i n stnga cu buimceala unui om ameit de somn i, vzndu-ne ocupai cu dejunul, dete semnele cele mai ngrozitoare de foame. ndat el scoase de sub picioare o torb plin de crnuri fripte i se puse a le introduce n gura lui, cu o metod mainal, nlesnind aceast operaie gastronomic prin ajutorul unei mari butelci de Madera. Mrime l admir cteva minute; apoi m ntreb dac am fost la Grenada i dac am vzut familiile de gitanos (igani) pe dealul din fa cu Alhambra? I-am vizitat n vizuniile lor spate n stnci i am observat o mare asemnare ntre dnii i iganii din Romnia. i cu acei din Rusia, adug Mrime. Poetul rus Pukin i-a descris prea bine ntr-un mic poem foarte original, pe care l-am tradus n limba francez. Am admirat mai cu deosebire n el un cntec ignesc plin de o energie slbatic. Vi-l aducei aminte? Dar; eroina poemului zice: arde-m pe crbuni; eu voi muri fr a spune numele iubitului meu! etc.
1

Cum? observai ntrerumpndu-l; aceste versuri au fost compuse de Pukin? Negreit! Poemul iganii. V nelai, domnule Mrime; acesta e un cntec poporal de la noi. lat versurile:
Arde-m, frige-m, Pe-un crbune pune-m! De m-i pune pe-un crbune Ibovnicul nu i-oi spune, De m-i bate cu o vrgu Peste ochi i peste , Tot m-oi duce la porti S dau altuia guri. De m-i bate cu gardul Tot m-oi iubi cu altul. Via-n var nflorete, Iar n toamn cum rodete Vine-un graur de-o ciupete. Eu de ieri am nflorit, Snu-mi nc n-a rodit i el arde-n foc cumplit !
1

Mrime ascult traducerea francez acestei hore, apoi zise zmbind: Diable de Pouchkine! L-am admirat 15 ani cu un giuvaier strin la gt. Astfel conversaia noastr se prelungi pn la Paris sub nasul englezului cu favoriii morcovii. Poezia poporal a romnilor l interesa foarte mult, cci el nsui n tineree compusese o colecie de cntece croate i montenegriene pe care le publicase sub titlul de Guzla , i gsea c n adevr poezia noastr cuprinde frumusei de un ordin superior. Graie romnilor, observa el ades rznd, nu mai cred n simplicitatea proverbial a ranilor de la Dunre.
2

Cntecul se afl n culegerea lui V. Alecsandri Poezii populare 2 (1866), sub titlul Hora igneasc (p. 334). Aprut n 1852, este traducerea unei culegeri de cntece populare atribuit de Mrime unui Hianciant Maglonovici. III n iarna trecut, pe la februarie, gsindu-m la Cannes, m-am dus ntr-o zi frumoas cu soare s vizitez grdina numit Jardin des Hesprides . Acea grdin, plantat cu portocali pe malul Mediteranei, merita deplin numele ei; cci prezenta un aspect feeric prin sutele sale de copaci acoperii cu poame aurite. Lumina soarelui poleia verdeaa frunzelor i rspndea pe frunte o culoare vesel care-i fura ochii.
1

Parfumul ce umplea aerul cald era mbttor, i vuietul lin al mrii avea un ce armonios, care ncnta auzul i ndemna sufletul la o dulce reverie. n deprtare se ntindea albastrul valurilor pn sub insula Santa Margarita i se zreau cteva brci, lunecnd cu o micare nesimit. Eram n cele mai bune condiii de trai plcut: soare luminos, natur nflorit, cer senin, mare admirabil, i m preumblam cu o vie mulumire prin aleile parfumate ale grdinii. Deodat zrii pe o banc un om palid, trist, suferitor, care se rsufla greu i privea cu jale splendorile naturii; era Prosper Mrime! M apropiai de dnsul; el m cunoscu i-mi zise cu o zmbire amar: Ce zici de mine, amicul meu? Nu i se pare c reprezint dragonul spimnttor care n vechime pzea grdina Hesperidelor? Privete n ce stare m-a adus boala de inim ce m ucide de cnd nu ne-am vzut! Am s mor n curnd n floarea... btrneii! Nu crede aceasta, domnule Mrime, cci clima de la Cannes face minuni cu bolnavii. Aa spun doctorii, ns atept minunea de mai muli ani i nu o vd venind. Mrime petrecea toate iernile la Cannes, ntovrit de dou surori engleze, care se devotaser lui cu o abnegare admirabil Grdina Hesperidelor (fr.). i se ngrijeau de el ca de un copil. Ele tiau s aline suferinele lui i s-i susie moralul cnd boala l obosea de tot. Adeseori am fcut partide de vhist cu acele misses i cu iubitul lor bolnav n serile lunii lui februarie, i m-am ncredinat c suferinele nu stinseser ct de puin briliantul spiritului su. ntr-o zi Mrime mi art o sabie de Damas cu litere arabe incrustate pe lam. tii s citeti arpete? m ntreb el. Ba nu. Pune-i n gnd c nu am gsit nc pe nimeni care s-mi explice aceast inscripie, i ns am muli amici care se bucur de renumele de orientaliti i in cursuri de limbi orientale la Sorbona. Pesc i eu cu sabia mea cum a pit-o sora regelui Ludovic-Filip cu o materie de rochie ce avea de jur mprejurul poalelor un ir de cuvinte turceti cusute cu aur. Acea prines se adres la dl C., profesor de limba sanscrit, ca s aib traducerea exact a broderiei, i el i rspunse c broderia coninea un verset din Coran: La Allah illa Allah, u Mhamed rasul Allah! adic: Dumnezeu este mare i Mohamed e profetul su!
1

Doi ani n urm un alt profesor orientalist prezentndu-se la Tuileries, prinesa dorind a se convinge de tiinele sale, i art rochia sa favorit, i noul sapient, examinnd poalele, traduse pe loc cusuturile lor n modul urmtor: Nimeni nu-i mare ca Ali, ginerele lui Mohamed, nimic nu-i tare ca sabia lui Ali! i nchipuieti mirarea prinesei! n fine, la un bal de la curte, ambasadorul turcesc apropiindu-se de sora regelui ca s o salute, prinesa i zise: Domnule ambasador! n-ai fost niciodat profesor la Sorbona? Niciodat, alte. Minunat! Binevoii dar a-mi traduce inscripia rochiei mele. Ambasadorul citi hieroglifele aurite i rspunse: Aceste litere nsemneaz: Abdalah, fabricant de materii de mtase la Brusa, alturea cu geamia lui Osman. Prosper Mrime ocup n patria lui o poziie nalt: el era inspector monumentelor din Francia, era senator, era membru Academiei Franceze, era n legtur amical cu toate ilustraiile artistice, literare i politice, era iubit i apreciat la palatul Tuileries pentru spiritul su, i, cu toate dignitile sale, era ferit de defectul fuduliei, era simplu i afectuos n manierele lui, era serviabil i ncurajator pentru tinerii literatori. El regreta mult de a nu putea ntreprinde un voiaj n rile noastre, se ocupa din cnd n cnd cu studiul filologic al limbii romne i avea de gnd s scrie o disertare asupra poeziilor noastre poporale; ns moartea l-a secerat ca pe muli ali contemporani de ai lui, precum Lamartine, Alexandre Dumas etc.; i el a nchis ochii ca s nu mai vad cumplitele nenorociri care bntuie de ase luni iubita lui patrie!...
1

(1871)

Alecsandri se refer la dezastrele suferite de Frana n timpul rzboiului cu Prusia din 1870-1871.

DIN PERIODICE, BROURI ETC.


SATIRE I ALTE POETICE COMPUNERI DE PRINUL ANTIOH CANTEMIR

n sfrit, iat o carte bine alctuit, bine tradus i bine tiprit! o carte ce mulumete mintea prin tablourile satirice i prin duhul filozofic care cuprinde; o carte ce ncnt auzul prin armonia versurilor i prin bogia stilului adevrat romnesc; o carte ce desfteaz vederea prin frumuseea formatului i a tiparului: Satirele prinutui Antioh Cantemir, traduse din rusete de d.d. A. Donici i C. Negruzzi i ieite de curnd la lumin la Cantora Foaiei steti. Acele Satire care au fcut att vuiet n Rusia cu un veac mai nainte i care au fost att de mult preuite i sprijinite de nsi mprteasa Elisaveta Petrovna, creia au fost dedicate; acele Satire care zugrvesc att de viu i lovesc att de aspru relele nravuri... , acele Satire care au dobndit autorului cinstitorul nume de Boileau al Nordului, trebuie s fie primite cu att mai mare entuziasm din partea romnilor, c prinul Antioh Cantemir a fost nsui romn i cu atta mai mare recunotin c pare s fi fost scrise pentru veacul nostru i pentru noi! Noi am tiprit n no. 4 al Foaiei noastre una din acele Satire frumoase, ca exemplu i ca dovad de geniul autorului i de vrednica de laud nimerire a traductorilor, dar i cu prilejul acestei critici gsim o mare plcere a supune cititorilor cteva pasajuri din ele.
1

Punctele de suspensie din articol marcheaz pasajele cenzurate n

Propirea.

n Satira I, precum am vzut, Cantemir defaim ignorana clerului; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n Sat. II arat pre boierul ce se flete cu slava strmoeasc, ca cioara cu penele strine, i care pretinde necontenit ranguri, slujbe i chiverniseli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

.Cantemir, cu toate c nsui era prin i fecior de domn, dispreuia pre acei nobili ngmfai . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . el nelegea nobleea aa precum trebuie s fie, o rsplat a meritelor i a vredniciilor personale, iar nu un drit sec, motenit de la prini. Dar s-l ascultm mai bine pe dnsul vorbind prin organul lui Filaret. EUGENIE
Dar simt ct ruine, ct de cumplit afront E pentru noi, boierii, cnd vd un prost ran Ce poart semnul muncii pe minile-i asprite... .c.l. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cum au ajuns s fie n cele mai mari trepte, Iar vechea mea noblee tnjete amrt! Din vremea Olgi nc avem strmoi magnai; De-atunce, pn astzi ei fur tot n slujbe... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Vezi diplomele mele, hrisoave, spie lungi; Mai jos dect namesnic nici un strbun nu am... .c.l. FILARET Spune-mi, lsndu-i lenea, povara de otean Purtat-ai vreodat? Gonit-ai pre vrjmai? Asigurat-ai ara lind a ei putere? La masa judecii uitat-ai prtinirea? Norodul uurat-ai de dri, de asupriri? Sporit-ai cu-al tu merit al statului venit? Cu pilda tandemnat-ai pre oameni la virtute, Strpind prin sfaturi bune nravurile rele? tii a-i pstra curate i cugetul, i mna? Nu-i sunt suprtoare a celor sraci lacrimi? De eti drept, nezavistnic, ndurtor i blnd, De crezi c e ca tine fietecare om, Atunci cu bun seam poi zice c eti nobil, Poi crede c cu Ector i cu Ahil eti rud; Cezar i Alexandru i toi brbaii mari C-i sunt strmoi socoate-i de-i plac i de-i voieti. Dar nu te folosete de-ai fi chiar fiu de rig Cnd n-ai ntru nravuri d-un cine osebire!

Iat sentimente cu adevrat nobile; iat idei drepte i de care trebuie s se ptrund tot acela ce vrea s fie cunoscut de nobil. Dea Domnul ca aceste maxime sfinte s se tipreasc n minile romnilor i ca boierii notri s le nvee copiilor lor, odat cu Crezul i cu Tatl nostru. La sfritul acestei satire poetul face urmtoarea ncheiere:
Adam boieri pre lume nu a nscut nici unul: Doi fii avu, din care unul era pstor, Iar altul n sudoare cu sapa se hrnea; i Noe, cnd potopul a necat pmntul, Scp plugari ca dnsul ceaveau nravuri bune; Dintr-nii toi ne tragem .c.l.

Voii s vedei pe ipocritul n toat frnicia lui, l vei gsi n Satira III. El Cnd intr ntr-o cas se-nchin pn jos, Pre toi i saluteaz i-ntr-

un ungher se pune, Plecndu-i n jos ochii, grind din vrful limbii Mtniile trage, pete-ncetinel... .c.l. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El carne nu ia-n gur la mesele strine. Nici vin nu vrea s guste, dar nu e de mirat; Un gras clapon acas ntreg l ospt, Splndu-l cu-o butelc de vin unguresc dulce. Pre cei supui la pofte trupeti i tnguiete, Dei el pe sub gene cu ochi scnteietori La snul alb i ginga se uit pe furi; Eu ns-mi spun pcatul, nu mi-a lsa nevasta Cun cuvios ca dnsul s fac cunotin.

n aceast satir gsim pre zgrcitul, care


Cnd vinde, este ieftin numai la jurmnt.

Pre cheltuitorul desfrnat, care


De-a purure plcerii deschide drumuri nou.

Pre curiosul limbut, care din zori de zi


,,... alearg, urmrete, Ascult ce se face prin case i prin trg; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apoi cnd novitale destule-a adunat, ntocmai ca o bute umplut cu vin nou Ce fierbe, sfriete i dnd afar dopul Spumosul vin cu vuiet pe vran nbuete, Asemene Meandru nu poate mistui Nimic de cte tie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Minciuna lui o crede adese nsui el . . . . . . . . . . . . . . . .i crede-n gndul su C limb n-ai n gur, eti totul o ureche.

Pre linguitorul njosit, care


Pn i ce pute zice c are miros bun.

i, n sfrit, alte cteva portrete asupra crora Cantemir a vrsat cu mbelugare colorul ridicolului. Satira IV e adresat ctre muza poetului i, cu toate c este o imitaie despre Satira lui Boileau ctre muza sa, dar se deosebete ca i celelalte prin idei ghimpoase i prin versuri bine ntocmite, ce cuprind totodat i ndreptarea autorului, i defimarea nravurilor rele. ns bucata prin care Cantemir s-a ridicat la cea mai nalt treapt n arta satirei i prin care s-a ncoronat de laurii lui Pers, Iuvenal, Oraiu i Boileau este Satira V. E cu neputin a arta nravurile n toat sluia lor i a descrie urmrile beiei cu culori mai vii i mai fioroase. Iat un tablou al norodului prost n vreme de srbtoare:

Unii ameii numai se-mpiedec-n picioare, Mergnd fr s tie n care parte-alearg; n danuri desfrnate ali spulber gunoi, Pre trectori mnjindu-i, n glod se tvlesc. Uitnd ruinea toat i buna-cuviin, Se dezgolesc de haine i cu obrznicie Nu dau macar cinstire la sexul ruinos. Ici unul plin de drojdii pete ovind, Cu capul se izbete d-un zid ce-i st-nainte: De snge umple locul i toi de dnsul rd. Iar dincolo un sfadnic sencaier la pumni Cu cine se-ntlnete; n lupt-i scuip dinii Cu vinul dimpreun, din gura-i puturoas. Cntrile cu chiot, strigrile cu zgomot, Pn i pe-un surd l face s-i iuie urechea .c.l.

Satira VI zugrvete defectele ambiiei, necazurile i suprrile la care ea este supus i din mprotiv mulumirea unei viei linitite i mrginite n gusturi simple.
Acela este numai ferice n via, Ce tie a petrece n linite i pace, i cu puin ce are se afl mulumit!

Satira VII ne arat nengrijirea prinilor la educaia copiilor i ideea ruginit a unor btrni ce nu ndjduiesc nimic de la cei juni i i dispreuiesc pentru c nu au brbi albe.
Cnd vd pe unul care ceaslovul nu mai las, Biserica pzete, se-nchin, ine postul, Nu doarme cu nevasta i duce lumnri, Dar ia chiar i cmaa de pe un biet srac, De-i zic: ascult, frate, te rtceti cu mintea, Mergnd pe ast cale n rai nu poi s intri; Iar dac ai dorin ca s te mntuieti, D napoi aceea ce ai luat nedrept. Atunce l-a mea rvn el mnios rspunde: Nu-i treaba ta, biete, s dai btrne sfaturi! i bine zice omul; eu nc n-am ajuns A iernii nturnare s vd de treizeci ori, i nici un pr din capu-mi nu i-a schimbat colorul; Cum dar n aa vrst s-ndrept eu barbe albe i czturi cinstite ce poart ochelari? A rgui zadarnic vrnd s le dovedesc C mintea-n om nu crete cu lunile i anii. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Muli ntngi n lume vor crede ne-ncetat, C un btrn cu mintea ntrece pe trei juni!

Aceast satir e plin de sftuiri nelepte pentru creterea copiilor i de maxime filozofice pentru educaia lor. n Satira VIII poetul i zugrvete portretul su; el ne spune nsui ct cumpnire pune n lucrarea versurilor sale.
Ca nu defimnd aspru nravul acel ru, S dezvelesc c singur sunt ru i ptima.

Satiristul se aseamn nsui cu un chirurg cnd sloboade snge unui bolnav. Vzut-ai, zice el:

. . . . . . . . . . . . . . Cu ce luare-aminte La mna cea legat tot pipie cercnd S afle unde-i vina, apoi lovete-ncet. Pzind cu scumptate ca rana s nu fie Mai mare dect trebuie. Aceast ngrijire i eu cnd scriu la versuri ntocmai imitez: mi pare c iau snge la demoralizai.

Aceste sunt satirele prinului Cantemir! Numrul lor e mic, dar cuprinsul i meritul lor e mare. Ele, afar de nsuirile poetice de care sunt pline, au ntreita calitate de a nfia portreturi vii, de a lovi n nravuri cu tot duhul cel mai iscusit al satirei i, n sfrit, de a rosti maxime nelepte dup care s se poat ndrepta societatea. Celelalte poezii tiprite n acest volum sunt vreo cteva ode n lauda ziditorului, vreo dou epistole ctre prieteni, i vreo cteva fabule i epigrame, toate compuse dup regulile acestor deosebite soiuri de poezie i cuprinznd idei nalte, naive sau galnice, fietecare n felul su. Pre acestea domnii traductori le-au pus n versuri rimate, i isprava le-a fost asemene deplin. Volumul n ntregime nformeaz o carte nepreuit i vrednic de a detepta interesul romnilor; ea este mbogit cu portretul prinului Cantemir, litografiat la Leipig, i cu viaa sa, pe care dl C. Negruzzi a scris-o cu condei iscusit. Acum ne rmne a vorbi de traducie! Ea este foarte bine nimerit n toate privirile; stilul e limpede, bogat i neles; versurile sunt bine ntocmite, armonioase i vdesc c au fost lucrate de doi poei; cadena lor e pretutindene plcut. Mulumim deci domnilor traductori care au ntreprins un lucru att de greu i l-au desvrit att de bine; d-lor prin aceasta au dovedit c versurile albe sunt foarte plcute la citire cnd sunt bine lucrate (acest soi de versificaie a fost de neaprat trebuin la traducerea Satirelor, spre a nu se deprta de compunere), i c limba romneasc este o limb bogat, sonor i plin de frumusei originale. Dnii A. Donici i C. Negruzzi, cunoscui ntre romni prin compuneri literare, au adugat prin acest uvraj un nou stlp literaturii romneti; i aceasta le va fi recunosctoare, att pentru lucrul lor vrednic de laud, ct i pentru scoaterea la lumin a unei scrieri minunate, alctuit de un prin mare i nelept, ce face cinste neamului su.

MELODIILE ROM~NETI

Cu o nemrginit bucurie facem tiut c o parte din cele mai duioase melodii ale poporului romn au ieit la lumin ntr-un Album foarte elegant, tiprit la Leopol i cuprinznd 48 de arii de tot soiul: doine, hore, cntece de lume, cntece hoeti etc. Unul din compatrioii notri din Bucovina, un artist de frunte, elev ale vestitului pianist Chopin, dl arl Miculi, pe care societatea ambelor capitale, a Moldovei i a Valahiei, a avut plcere de a-l asculta i a aplauda minunatul su talent, este alctuitorul i totodat editorul acelui Album nepreuit. n voiajul ce a fcut, la 1850, n provinciile noastre, dl arl Miculi, dei deprins din copilrie cu armoniile europeneti, totui s-a simit cuprins de un adevrat entuziasm la auzirea melodiilor poporale ale romnilor i a i hotrt a le prescrie pentru ca s le scape de noianul uitrii. Cu o rbdare i un tact de artist namorat de frumuseile artei, el a ascultat pe cei mai vestii lutari din Iai i din Bucureti i a tiut a deosebi ariile adevrat romneti din mulimea de arii strine ce au nvlit de vro civa ani la noi, trecnd prin gurile i instrumentele iganilor i ajungnd la urechile noastre ntr-un hal de dihanie muzical fr form i fr nume. Mulumit fie dar dlui Miculi din partea romnilor pentru fapta sa patriotic i vrednic de toat lauda, cci, n mijlocul grozavelor nenorociri ce au czut ca un potop negru asupra neamului
1

Lwow. romnesc, acest neam a tiut a feri de necare toate odoarele naionalitii sale, portul, limba, credinele, poezia, cntecele i numele su att de falnic! i oricare om i vine ntr-ajutor, oricare i ntinde o mn freasc pentru ca s scoat n lumina soarelui acele nepreuite odoare face o fapt bun i nobil, o fapt ce merit recunotina patriei. Albumul dlui Miculi are ndoitul merit de a fi ntocmit cu gust i tiin, i mai cu seam de a se ivi la vreme priincioas. Astzi, cnd Europa ntreag se ocup de soarta Principatelor, cnd mai toate publicaiile periodice tipresc articole interesante despre dnsele, cnd o mulime de brouri i volumuri scrise n toate limbile ies pe fiecare zi, tratnd despre chestia Orientului i, prin urmare, despre viitorul Romniei; astzi, cnd rile noastre au deteptat nu numai curiozitatea, dar chiar i simpatia lumii; cnd oamenii politici cerceteaz istoria tractatelor ncheiate ntre Poarta Otoman i Principatele Dunrii; cnd economitii studiaz izvoarele de avuie a pmntului nostru; cnd pictorii ilustreaz unele publicaii cu o mulime de desenuri ce nfieaz privelitile cele mai pitoreti ale

cmpiilor, ale munilor, ale oraelor i ale costumurilor romneti; astzi, zic, Albumul dlui Miculi e binevenit, cci aduce un contingent de mare pre la comoara cunotinelor Europei n privirea naionalitii noastre. Pn acum am fost noi, romnii, uitai i netiui de lume; dar de la 1848 am nceput a iei din ntunericul n care eram cufundai, i fraii notri de la Apus, i toate naiile civilizate au ndreptat privirile lor n partea Rsritului, ca s vad ce este acest neam romnesc, rtcit de dou mii de ani pe marginea Europei ! Revoluia din Valahia, micrile din Moldova, ocupaiile armiilor rosieneti au tras asupra acestor provincii luare-aminte a celor care nu vroiau s priceap importana acestor ri nensemnate n cumpna politicii; pe de alt parte, mprtierea prin lume a exilailor de la 1848 a deprins urechile strinilor cu numele de romn i, ncet cte ncet, ajutai prin scrierile autorilor ce se interesau de soarta noastr, precum i prin minunatele desenuri ale dlui Buke i alii, romnii au izbutit a iei puin la iveal. Chestia Orientului de astzi ne-a scos cu totul la lumin, i acum suntem un suget de studii interesante pentru Europa: istoria patriei noastre, obiceiurile poporului, poeziile sale, tot ce se atinge de naionalitatea romnilor au deteptat curiozitatea public; suntem astzi o naie nou, descoperit de puin timp, i avem tot prestigiul noutii; trebuie dar s ne artm europenilor cu ce avem mai frumos i mai vrednic de a-i interesa. n Frana, Germania i Anglia poeziile noastre poporale, traduse i tiprite, au produs o mare plcere i au recomandat ct se poate de mult geniul poetic al romnilor. Nu rmne ndoial c melodiile noastre naionale vor dobndi locul ce merit n admirarea acelor ce preuiesc frumuseea original a melodiilor poporale i care tiu a cunoate sufletul unui neam n tainele acelor melodii. Nu-mi este iertat mie ca s hotrsc despre meritul i armonia cntecelor romneti, cci poate a cdea n prepus de prtinire. Mrturisesc eu nsumi c pentru mine unele din melodiile romneti, unele doine, unele hore, unele cntece de lume cuprind o lume ntreag de armonie dulce i duioas, care mi ptrunde inima de lacrimi; las dar s se exprime asupra lor un om competent i neprtinitor, un pianist de mare talent ce a petrecut civa ani printre noi, dl Hanri Erlich. lat ce zice acest artist n prefaa coleciei de arii romneti ce a tiprit n Viena, la 1850: Strigtul de naionalitate i de drepturi egale a aflat un rsunet puternic n poporul romn care locuiete Valahia, Moldova, Basarabia, Bucovina, precum i cea mai mare parte din Transilvania i Banat i cteva comitaturi din Ungaria.
1

Ocupnd el singur un teritoriu de peste 5000 mile ptrate, poporul romn prezenteaz un element naional compact, tare i unit. E vorba de pictorul Michel Bouquet. Am trit mai mult de trei ani printre acest popor. Am avut prilej a-i nva limba, a-i cunoate obiceiurile, nravurile i ariile naionale; i fiindc pmntenii m-au ncredinat c am nimerit bine caracterurile acestor melodii att de originale i att de interesante, cred c ndeplinesc o datorie de recunotin pentru primirea favorabil de care totdeauna m-am bucurat lng romni, contribuind din partea mea prin publicarea acestei colecii care este o prob mai mult c naionalitatea acestui popor se pronun curat i necontestabil nu numai n limba i datinile sale, dar nc i n muzica sa, care se deosebete de oricare alta cunoscut pn acum. Negreit, aceste arii se vor prea foarte curioase la ntia vedere pentru melodia lor cu totul original i cteodat slbatic, pentru acompaniamentul lor, care uneori cuprinde acordurile cele mai capricioase, cele mai bizare, i alteori e cu totul simplu i chiar monoton. i cu toate acestea nu ne sfiim de a spera c, cu ct i va da cineva osteneala de a le juca, cu att va preui expresia de melancolie, dulce, i dureroas chiar, care se pronun mai n toate ariile de cntec ale romnilor. Sunt n muzica naional a acestui popor de acele pasaje misterioase care fac s se presimt dorine nfocate i ascunse n fundul inimii i care se manifest prin plnset numai. De alt parte, ariile de dans rsun acea veselie nebunatic, zgomotoas, la care nenorocitul se arunc cu totul n aceste momente de plcere. Instrumentele ce ntrebuineaz romnii sunt: buciumul, fluierul pstorilor, cimpoiul i naiul. Sunt muli rani care mai joac i din vioar, dar artitii de acest instrument se afl mai cu seam printre igani, care sunt adevraii muzici ai oraelor. Acetia se slujesc i cu naiul, i cu cobza, un soi de mandolin cu coarde de metal, pe care le ating cu o pan. Capul trupei execut melodia pe vioar; naiul face s se aud mai tare, n sunete ascuite, pasajele cele mai ptimae; cobza ine loc de baz, i mai totdeauna e jucat de ctre cel mai n vrst dintre artitii igani, care execut pe acest instrument acompaniamentele cele mai grele cu o ndemnare vrednic de mirat. Pe aceti lutari i ntlneti n toate srbtorile; ei poart mai totdeauna haine orientale. Cnd cineva i aude executnd n chip serios i melancolic, care niciodat nu-i las, ariile naionale romne ntr-o societate aleas, adugnd muzicii instrumentelor lor un cntec
1

plin de tristee, i cnd vede cineva impresia ce produce asupra auzitorilor, atunci pricepe c, dei toi romnii care au primit o educaie ct de puin ngrijit au luat manierele i nravurile societii moderne, cu toate acestea sentimentul naional exist n toat virtutea la dnii i ptrunde lustrul modelor strine. Ct pentru caracterul i ritmul muzical al ariilor romne, se cade s mrturisesc curat c este tot ce e mai greu de a deprinde i de a nelege dac cineva nu le-a auzit jucate n ar de ctre lutarii indigeni. M voi ncerca ns de a explica, pe ct se va putea, deosebitele genuri i nuanele cele mai caracteristice ale muzicii naionale romne. Ariile romne se mpart n doine sau balade, n cntece de lume sau romane, n cntece de joc sau hore i altele i n maruri antice naionale. Baladele sunt arii vechi ale crora cuvinte totdeauna amintesc vreun suvenir istoric sau vreun roman de amor. ranii de la munte, care sunt adevraii barzi romni, cnt aceste balade cu un glas plngtor foarte lin, cu un muvement de muzic cu totul neregulat, struind asupra notelor de cntec i iuind pe cele de fantezie. Ei tiu s dea acestor arii o expresie de ntristare vistoare, de un efect extraordinar. Adeseori, cnd cineva umbl n munii rilor romne, aude de departe un fluier care fluier cu
1

Micare, ritm (fr.: mouvement). dulcea un cntec de dor. Atunci se oprete fr voie ca dominat de un farmec necunoscut spre a asculta mai mult timp aceste suspine ale muntelui. Am ntlnit muli cltori strini n rile romne care, nefiind deloc de coala romantic, mi-au mrturisit c aste cntece att de simple i att de expresive le-au fcut o impresie mai vie i mai adnc dect toate gambadele muzicale ce se aud azi n slile de concert i de teatru i care sunt primite cu aplauze frenetice. Cntecele de lume (romanele) sunt melodii fcute pe poezii mai noi i au mai tot acel caracter ca al baladelor. Ele se deosebesc de balade n aceea c, jucate cu un muvement mai iute, ele slujesc asemene ca arii de joc. Cntecele de joc sunt melodii nadins pentru dans. Dansul cel mai obinuit n orae este hora. La ar se joac hora, jocul de bru, cluarii etc. Hora s joac astfel: dansatorii, att oameni, ct i femei, al cror numr nu este mrginit, se apuc de mn i formeaz un cerc unde fiecare poate intra i iei dup plac. Se joac n rnd, ndoind un picior, n vreme ce cellalt face un pas nainte sau ndrt; totdeodat braurile se clatin ncet; dansatorii se apropie sau ntind cercul tot cu

acele micri, ceea ce d horei un oarecare aer de indolen i de o lene care nu se ntrerumpe dect de ctre vreun vesel dansator ce-i manifest veselia btnd cu piciorul n pmnt. Aceast legnare graioas se cuvine mai cu seam de a se exprima n muzic; de aceea trebuie s se apese mai mult baterea dinti a fiecrei msuri, iar a doua foarte puin. Cu ct micrile horei sunt line, egale i linitite, ntru att cele ale jocului de bru sunt vioaie i zgomotoase: dansatorii se in cu mna stng de ncingtoare, rezemndu-se cu mna dreapt de umrul vecinului, i execut acest dans cu cea mai mare iueal. Dansul Cluarilor are o semnificaie cu totul istoric pentru romni; ranii pstreaz n memoria lor fapte confuze din istoria vechilor romani, ai cror sunt urmai, i rpirea sabinelor este unul din naltele fapte, cele mai memorabile, ale glorioilor lor strbuni, al crei suvenir ei l celebreaz prin jocul Cluarilor. Ei alearg la sunetele fluierului, ale vioarei i ale cimpoiului, narmai cu emblemele anticelor arme romane, mciuci, lnci, securi, i sar, strig, iau poziii rezbelice, nct, prin aceste micri i prin zngnitul armelor, ei i reprezint suvenirul acestui cavaleresc episod al analelor primitive ale Romei antice. Sptmna Rusaliilor este cu totul consacrat acestui joc al Cluarilor, care ine loc de capitol de istorie. Cititorul mi va ierta c m-am oprit la descrierea tuturor astor amnunte. Am socotit c era neaprat a zice cteva cuvinte asupra caracterului unei muzici naionale care, fiind necunoscut artitilor, precum i amatorilor pn acum, nu va lipsi, dup cum sper, de a lua unul din cele nti rnduri printre ariile naionale ale altor popoare ce au fost primite cu favor... etc.

PRIETENII ROM~NILOR

Cnd mintea i ia zborul de se afund n hul de suferine, de prigoniri i de palme dumnezeieti ce de cteva veacuri au trecut i nc trec pe capul acestui neam romn, odinioar att de mare i puternic, ea rmne nspimntat ca i cnd s-ar gsi la poarta care duce la lcaul venicelor chinuri, i nu poate s neleag cum acest neam a rbdat cu brbie attea furtuni grozave i cum se mai afl nc astzi pe picioare! Nvliri de limbi strine, rzboaie crncene i

necurmate, mpilri de tot soiul, nruriri fatale de corupie, prigoniri sistematice, focuri, secete, epidemii crude i, mai presus dect toate, dezbinri chiar ntre frai de acelai snge i nume, nimic nu i-a lipsit, nici una dintre aceste grozave rele nu a nconjurat pmntul locuit de romni, nct dou mari adevruri se nfieaz minii omeneti la privelitea acestui negru tablou de calamiti: cea nti, c mult greii au fost romanii n ochii dumnezeirii, dac, dup attea veacuri, strnepoii lor sunt nc astfel pedepsii; cel al doilea, c dumnezeirea pregtete un mare viitor acestui neam strecurat prin attea chinuri, cci furtunile cele mari lovesc fruntea munilor celor mai nali, i cercrile cele aspre ale soartei lovesc sufletele cele mai tari. Veacuri ntregi acest neam romn aezat la porile rsritului pe un rm care, n privirea sa topografic, seamn cu o insul btut de vnturi i de valuri din toate prile, s-a mprotivit furtunilor i a izbutit a-i pstra moia sau mai bine zicnd o parte din moie. nconjurat de mari puteri, cuprins pretutindene de neamuri strine, slavi, germani, unguri i turci, cu care el nu are nici o rudire, fiind de vi latin, romnul s-a fcut punte i munte n mijlocul greutilor prin care s-a strecurat, i a scpat din noian sfntul odor al naionalitii sale. n zadar campionii panslavismului au cercat chiar prin acte oficiale a ntuneca adevrul! adevrul e un soare luminos care strbate puternic prin negurile minciunii, fie aceasta ct de pompoas, i n sfrit Europa s-a ncredinat astzi nu numai de adevrata noastr naionalitate, dar i chiar de drepturile noastre politice. E mult aceasta pentru noi i mult ne va fi de folos pentru asigurarea viitorului nostru, cci pn-acum nenorocirile Principatelor Dunrii s-au tras din netiina marilor puteri ale Occidentului n privirea istoric, comercial i etnografic ale acestor Principate. Pn acum ele se socoteau chiar de oameni emineni ca o parte din pmntul Imperiului Rusesc, sau ca o provincie de raiale turceti, precum Bulgaria etc., i puini din publicitii strini pricepuser importana unei Romnii bine organizate n cumpna chestiei Orientului. Naiile apusene de vi latin au trit un lung ir de veacuri fr mcar a visa c aveau chiar pe marginea Europei, la porile Rsritului, zece milioane de frai, i fr-a auzi glasul suferinelor lor; dar acest glas a gsit n zilele noastre un rsunet n inimile generoase ale ctorva oameni care, cu un curaj vrednic de toat recunotina noastr, s-au fcut apostolii Romniei. Printre aceti nobili campioni ai drepturilor i ai naionalitii noastre sunt de nsemnat:

1.

2.

Dl St. Marc de Girardin, care la 1836 a vizitat Principatele Dunrii, le-a studiat cu luarea-aminte a unui filozof i a publicat n jurnalul Dbats mai multe scrisori asupra strii morale a provinciilor noastre, asupra relaiilor Rusiei cu ele, asupra influenei puterilor suzerane i protectrie, asupra Reglementului Organic etc. Dl Eelix Colson, care la 1839 a publicat un volum de mare pre, intitulat: De ltat prsent et de lavenir des Principauts de Moldavie et de Valachie, suivi des traits de la Turquie avec les

Puissances Europennes et dune Carte des Pays Roumains. Acest uvraj este cel mai apreciat de politicii strini, iar ct pentru noi, romnii, nu trebuie s uitm niciodat aceste cuvinte prin care dl Colson sfrete prefaa crii sale: n faa attor umiliri i attor suferine necunoscute Europei, contiina mea mi impune datoria de a ridica glasul n favorul romnilor! Dl I. A. Vaillant, care la 1844 a scos la lumin un uvraj mare n trei tomuri, sub nume de: La Romanie ou histoire, langue, littrature, orographie, statistique des peuples de la langue dor, Ardialiens, Valaques et Moldaves rsums sous le nom de Romans. Dl Vaillant a locuit mai muli ani la Bucureti unde a fondat deosebite coli, i cnd s-a desprit de romni, iat cuvintele ce le-a adresat: Adio! fii fericii; redobndii dignitatea i virtutea voastr antic; lucrai cu toii pentru Patrie; ptrundei-v de simirea puterii voastre i astfel vei deveni iari o naie mare precum au fost strmoii votri! Dl H. Desprez, care la 1848 a publicat mai multe articole importante n Revue des Deux Mondes asupra revoluiei romnilor i asupra deteptrii naionalitilor orientale. Dl Arthur Baligot de Beynes, fondatorul jurnalului din Constatinopol Presa de Orient, care de la 1848, n curs de mai muli ani, a sprijinit drepturile romnilor prin cele mai nsemnate gazete din Paris. Dl A. Billecocq, fostul consul-general al Franei n Principate, care necontenit a cutat a lumina oamenii de stat ai Franei asupra intereselor Europei n provinciile noastre i asupra rolului ce este chemat a juca neamul romn n chestia Orientului. Dl Billecocq s-a artat necontenit unul din cei mai fierbini prieteni ai romnilor, i a avut meritul a prevedea chiar de la 1848 ntmplrile politice de astzi. El a publicat un album foarte interesant intitulat: Album Moldovalaque i ilustrat cu desinuri de dl Bouquet. Dl Michelet, unul din cei mai mari scriitori ai Franei, care n volumul su Lgendes du Nord vorbete de biata Romnie cu toat

ndurarea unei inimi adnc simitoare i cu tot entuziasmul unui mare poet. Dl Michelet numete ara noastr Italia oriental i a tiut a ghici chiar din poeziile sale poporale comorile sufletului romn. Dl Ubicini, autorul Scrisorilor asupra Turchiei, un uvraj de mare pre n ochii tuturor oamenilor de stat, i director unei publicaii ce iese n Paris sub titlul de Revue dOrient. Dl Ubicini s-a aflat n Bucureti n vremea revoluiei de la 1848 i, cunoscnd prea bine rile noastre, a scris multe articole prin gazete n favorul drepturilor romnilor. Am nceput aceast enumeraie prin dl Girardin i vom sfri-o iari prin dl Girardin, artnd c acest nalt scriitor a publicat mai multe articole n Dbats atingtoare de Principate, de la nceputul complicrilor de astzi, i, pentru ca s dm o idee de sentimentele dlui de Girardin n privirea viitorului rilor noastre, iat ce gsim scris de d-lui n jurnalul francez Dbats, din 18 martie 1855: Suntem ncredinai c noul congres de la Viena, care este chemat a alege chipurile de a da Orientului pe lng binefacerile pcii i un regim social potrivit cu civilizaia Europei, va lua n mare bgare de seam dorinele Principatelor Dunrii. Nu putem ti lmurit care va fi viitoriul acestor ri ce au n Orient aceeai poziie ca les Pays-Bas n Occident i care, ca i acestea, trebuie a fi declarate neutre chiar de la nceput, dac Europa nu vroiete ca ele s slujeasc de teatru i de pricin rzboaielor; ns sperm c congresul de la Viena, cnd va fi s ia o hotrre asupra soartei Principatelor, nu va trece cu vederea dreapta cerere a moldovalahilor n ceea ce privete naionalitatea lor consfinit prin vechi tractaturi. Principatele au aprat neatrnarea lor mpotriva nvlirilor turceti la al 15-lea i 16-lea veac, i cnd ele sau vzut silite a se nchina armelor sultanilor, chiar atunci ele au fcut pe nvingtori ca s recunoasc naionalitatea lor, primind suzeranitatea, iar nu jugul acestora. Articolul 1 din tractatul de la 1392
1

rile de Jos: Belgia i Olanda. ntre valahi i Baiazid I recunoate Valahiei dreptul de a se guverna prin nsei legile sale, precum i dritul de a face rzboi i a ncheia pace; afar de aceasta, prinul Valahiei a pstrat totdeauna putere de via i de moarte asupra supuilor si, ceea ce este unul din atributurile suveranitii. Articolul 2 din acelai tractat ncuviineaz Valahiei un drept care dovedete c, fiind nevoii a primi suzeranitatea sultanilor, voievozii Valahiei se gndeau i la soarta cretinilor din Orient. Toi cretinii, zice acel articol, care dup ce vor fi mbriat religia lui Mahomed vor trece din locurile supuse sultanului n Valahia, i se vor cretina din nou, nu vor putea fi nici

reclamai, nici atacai. La 1460 , dup luarea Constantinopolului, un nou tractat este ncheiat ntre Mahomed II i Valahia. Acest tractat recunoate asemene drepturi Valahiei. Neatrnarea i autonomia neamului moldo-valah este deci un drept vechi i legiuit. Acest drept a fost solemnel recunoscut prin articolul 5 din tractatul de Andrianopol i negreit c va fi luat n seam de congresul Vienei. Patrioii din Moldo-Valahia aveau toat dreptatea de a se rezema pe acele tractaturi cnd, n anul trecut, cereau arme Turchiei i Europei ofieri pentru ca s se armeze mprotiva armiilor nvlitoare ale Rusiei i s mute teatrul rzboiului chiar n snul Basarabiei. Ei vroiau s puie n lucrare dreptul de a face rzboi pe care nici tractaturile de la 1392, nici acele de la 1460 i de la 1512 nu l-au contestat. Poate c dac aceast propunere ar fi fost primit, expediia din Crm nu ar fi fost neaprat. Aceast slujb din partea romnilor ar fi interesat mai mult Europa la cauza lor, cci ei ar fi conlucrat de la sine la hotrrea soartei lor n loc s o atepte ca acum din mna strinilor. Ei ar fi dat de o parte rolul de nemicare ce li se impune totdeauna i pentru care, mai trziu, li se fac nedrepte mustrri. Citesc ntr-o scrisoare ce mi-a trimis unul din cei mai vrednici patrioi romni: Noi, romnii, avem dreptul de a avea o armie naional. Acest drept niciodat nu ne-a fost contestat pn-acum.
1

n Rom. lit. greeal de tipar: 1860. ns din pricina nruririlor apstoare ale strinilor, armia noastr este att de redus i astfel de ru organizat, c ea nu a putut sluji pn-acum la alta dect ca s constateze dreptul nostru de a fi narmai i de a face pace i rzboi. Chestia unei armii romneti are mai mult importan dect s-ar putea socoti; nu ns n privire c ea ar putea vreodat s se mprotiveasc armiilor ruseti sau altor armii vecine. Principatele nu sunt n stare de a avea via dect, precum Belgia i Sviera, prin ajutorul unei neutraliti recunoscut i respectat de Europa. Cu toate aceste, dei neutralitatea de care vorbim ar fi sprijinul lor cel mai puternic, totui ar trebui s fie reprezentat prin o putere militar, precum ea este reprezentat n Belgia i n Sviera, i aceasta nu cu ideea mgulitoare ca s se lupte mpotriva unor vecini prea puternici, dar pentru ca s constateze clcarea privilegiilor lor prin o aprare de cteva zile mcar, i pentru ca s asigureze buna ornduial din luntru a rii. Noi credem c Frana i Englitera trebuie s se intereseze foarte mult la organizarea unei armii romneti i s favorizeze i s sprijine drepturile i neutralitatea Principatelor n toate privirile.

E mare chestia fondrii acestor state care, precum am spus, sunt menite a fi les Pays-Bas din Orient, i nu cred c va fi mai uoar dect a fost fondarea statelor Pays-Bas de la apus. Dac congresul Vienei va izbuti, precum sperm, a dezlega pentru Rsrit acest problem, care pentru Apus a inut aproape de 300 ani de rzboaie, acesta va fi unul din cele mai frumoase triumfuri ale diplomaiei i una din cele mai mari dovezi de biruin ale civilizaiei moderne! etc. Mulumit fie din partea romnilor acestor vrednici campioni ai Romniei! Numele lor sunt adnc spate n inimile noastre i nu se vor terge niciodat, cci inima romnului nu e uitit, i ea pstreaz pentru venicie suvenirul facerilor de bine. Dintre toate misiile omeneti, cea mai nobil este de a ntinde o mn prieten naiilor czute care aspir a se ridica n picioare i a lua rnd printre celelalte naii mari, glorioase i puternice!

LAMARTINE

Unul din cei mai mari poei ai Franciei, omul care prin geniul su a fost i va rmnea o glorie pentru secolul nostru, Lamartine, a murit! Aceast trist veste va detepta un rsunet dureros n sufletul acelor care au gustat ncntrile armoniei mreului poet. Ct pentru noi, romnii, e bine s ne aducem aminte ncurajrile ce ne-a dat Lamartine n anul 1848, cnd el inea ochii lumii ntregi intii asupra lui, i adresa cuvinte mngietoare naiilor ce aspirau la libertate. n istoria misiilor mele politice din anul 1859, gsesc urmtoarea noti scris dup o vizit ce fcusem lui Lamartine; aceast noti e de natur a interesa publicul romn, i dar este timpul de-a o scoate la lumin: Dl Lamartine, dulcele poet al inimilor tinere, eroul poetic al revoluiei din 1848, dei ajuns acum n vrst naintit, totui nc poart pe frunte-i aureola geniului. Convorbirea sa armonioas i fermectoare rpete auzul i sufletul. Simirile nalte, ideile sublime, refleciile filozofice, sunt exprimate de el n forma cea mai corect, n stilul cel mai nobil, i cu o abunden care minuneaz pe asculttori. Elocvena sa natural ncnt chiar n vorbirile zilnice ale vieii private, iar n mprejurrile cele mari ale vieii politice, ea devine

o putere care poate s opreasc omenirea pe malul prpstiilor sau s o mping n fundul lor. O or ntreag, ct a inut vizita mea, am crezut c asist la un concert melodios, i, cnd a fost ca s m retrag, mi zise: Domnul meu, deteptarea unei naii e cel mai sublim spectacol ce omenirea poate s arate Creatorului, ns cnd o naie are norocul de a atrage asupr-i ochii Providenei, ea trebuie s se menie la nlimea rolului ce este chemat a avea pe lume. Eu fac sincere urri pentru prosperitatea i mrirea romnilor, cci mi-a plcut totdeauna a vedea pe urmaii popoarelor mari pind falnic pe urmele glorioase ale strmoilor!
V. ALECSANDRI

ALECU RUSSO

I A. Russo, trimis de copil ntr-un institut din Elveia, svri studiile colegiale i se ntoarse n Moldova la 1838 cu o colecie de ncercri poetice scrise n limba francez. Printre aceste buci inspirate de amorul libertii se gsea i o imprecare violent contra tiranilor, ce-i cauza oarecare suprri n Viena din partea poliiei. Soarta lui l puse chiar din prima-i junie n fa cu prigonirea guvernelor despotice, ns aceast prigonire nu putu s schimbe ntru nimic vesela nepsare a caracterului su. Dup ntoarcerea sa n ar, Russo locui vreo doi ani la o moie printeasc din muni, i acolo, trind n frie cu natura, el se ndrgi mult de tot ce purta sigiliul naionalitii: obiceiuri, costumuri, dansuri i mai cu seam legende i poezii poporale. Chiar de pe atuncea, adic la 1839, el ncepu s adune cteva fragmente de cntece btrneti i s scrie impresiile n limba francez, ns toate acele manuscripte s-au pierdut. Singura compunere important ce a scpat, pentru gloria literaturii noastre, este admirabila Cntare a Romniei, tradus mai trziu n romnete de N. Blcescu i publicat la anul 1855 n Romnia literar. Acel poem n proz a inspirat urmtoarele strofe adresate lui Russo de ctre un profesor francez, dnul Storhas:
Oh! vous quun noble zle a jet dans larne Pour crire en passant une histoire de feu,

Marchez sur les hauteurs o lme vous entraine Sous le regard de Dieu. LEurope aura ses yeux ouverts sur le Moldave, Sur le Roumain longtemps endormi, malheureux, Qui sveille sans peur de son sommeil desclave!... Peuples! formez des voeux Pour la jeun patrie encore dans ses vieux langes, Pour la libert sainte et puis pour lavenir, Pour les hommes de coeur ici bas, vrais archanges Qui meurent sans mourir!
1

Etc., etc., etc.

A. Russo era poet n toat puterea cuvntului; natura lui avea nevoie de orizonturi ntinse, de aerul munilor, de sunetul doinelor, i ns guvernul gsi de cuviin a-l rndui n slujb i a-l nchide ntre pereii unei judectorii. Prin decretul domnesc din 22 mai 1843, Russo fu trimis n calitate de membru al tribunalului la Neam i apoi la Piatra. Civa ani mai n urm, adic la 1851, Grigori Ghica-vod l numi candidat la Divanul de apel n Iai; ns cariera judiciar nu convenea nicidecum aspirrilor sale intime: Prefer de o mie de ori crarea de la munte, dect cariera deschis dinaintea mea! zicea el adeseori glumind; prin urmare n loc de a mucezi n nmolul delelor judectoreti, el se
2

... O! tu pe care o nobil ardoare te-a aruncat n lupt Ca s scrii n fug o pagin de foc, Mergi pe culmile spre care sufletul tu te mpinge Sub privegherea lui Dumnezeu. Europa va privi la moldoveanul, La romnul mult timp adormit, nefericit, Care se scoal fr team din somnul su de rob!... Popoare ! facei urri Pentru noua ar, nc n vechile-i scutece, Pentru sfnta libertate i apoi pentru viitor, Pentru oamenii de inim, adevrai arhangheli pe pmnt

Dup date mai noi, rezult c Russo a fost numit judector la Piatra la 4 octombrie 1841. furia printre dnsele de cte ori o putea face, pentru ca s cutreiere munii i s descopere legende. Jurnalul su de toate zilele trebuie s fi fost o comoar... ns a avut soarta comorilor! s-a pierdut, nelsndu-ne dect o singur legend: Piatra corbului, culeas la Bicaz. La 1846, Russo compuse pentru teatrul romnesc din Iai o mic pies intitulat: Jicnicerul Vadr, n care un ran cnta urmtoarele dou versuri:
Care-i dau viaa, dar nu mor.... (fr.). Din Focani la Dorohoi rara-i plin de ciocoi.

ndrzneala-i fu mare de a emite o asemenea idee ntr-o epoc de

aristocraie, precum era sub domnia lui Mihail Sturza! Autorul dramatic o plti cu un exil de dou luni la mnstirea Soveja. Fost-a el ns condamnat de vreun tribunal? Nicidecum! Pe atuncea voina domneasc inea locul procedurii; domnul era legea iat copia de pe Luminatul ofis gospod din 26 februarie 1846, care dispunea de libertatea individual a lui Russo. El e un document curios pentru istoria regimului regulamentar: ncredinndu-ne c Alecu Russo a urmat prin ale sale ndemnri de a se pune n tulburare linitea obtii, ndemnnd mai ales i pe actorii teatrului naional la rostiri scandaloase pe scena teatrului. Noi am hotrt a se nchide pe aceast fa spre nfrnare n mnstirea Sovejei; deci poruncim ispravnicului de Focani ca, ndat ce numitul va sosi acolo, s-l ntovreasc nsui cu paza cuviincioas pn la locul nsemnat, unde, ncredinndu-se egumenului mnstirii, s puie la cale de a se ine cu cea mai de aproape priveghere pe post i rugciuni n toat vremea ct se va afla acolo. Se va regula totodat ca numitul A. Russo nu numai s fie cu desvrire oprit de a iei din cuprinsul mnstirii, dar i de a corespondui sau de a se ntlni cu nimeni. Iar dac se va
1

Luminatul decret domnesc. aeza aceasta prin nelegere cu egumenul, apoi se vor rndui doi vrednici i detepi slujitori spre paz, poruncindu-le sub aspr rspundere de a fi cu neadormit priveghere. . . etc. Pe temeiul acestui decret, ce merit a fi artat ca un model de despotism burlesc, A. Russo fu dus la Soveja; ns dreptatea din anul 1846 nu se mulumi numai cu atta; un alt Luminat ofis gospod trimise totodat la alt mnstire ntreaga trup romneasc! Ridicolul unit cu arbritrariul! Pe cnd tronul se credea astfel n pericol, pe cnd guvernul lua nite msuri att de aspre n contra teatrului naional, pedepsind orbete autor i actori, eu m aflam la Bucureti. ntorcndum la Iai, gsii urmtoarea scrisoare a amicului meu; ea va da o idee exact de caracterul su nepstor i de spiritul cu care el trata mprejurrile cele mai critice: ,,Iubite! Nu-mi rmne dect timpul necesar ca s-i vestesc c guvernul i-a pus n gnd s fac din mine un om important i demn de exil. I s-a nzrit guvernului, precum se nzare cailor cu nrav, i dar el a gsit de cuviin a m aresta i a m condamna ca s capt simiri religioase

n fundul unei mnstiri. O! guvern printesc ! el nu are alt vis dect fericirea noastr, nu are alt el dect ane face demni de mpria cerului. Iat pentru ce el ne nfund aa de ades n snul sihstriilor. Peste un ceas plec cu nepus mas, cum zic romnii, i ntreprind un voiaj gratis, mulumit ngrijirii guvernului; asadar, iubite, tu nu m vei gsi, la ntoarcerca ta, lungit pe divanul tu i dndu-mi aer de pa. Cnd te vei revedea cu plcere sub cerul patriei i sub tavanul apartamentului tu, vei simi un mare deert n suflet, cci amicul tu Russo i va lipsi. Ah! aceast idee m-ar face s vrs lacrimi amare dac nu mi-ar plcea mai bine s rd n faa prigonirii! Mngie-te, frate, cci toi cei ce poart numele de Russo sunt destinai a fi persecutai; omonimul meu Jean-Jacques a ptimit multe n viaa lui!... Ce asemnare mgulitoare pentru mine! Lucrurile mele sunt n boccea; crua de pot m ateapt n curtea ministrului din luntru, de unde am s plec; aga fumeaz ciubucul su de iasomie i m ndeamn s mntui aceast scrisoare, n vreme ce fratele tu mi cnt din vioar aria francez: Partant puor la Syrie. Alea jacta est ! a zis Cezar cnd a trecut Rubiconul; eu am s trec Bahluiul! prin urmare voi zice: amice ! gndete la bietul exilat i declam ades versul celebru: Lamiti dun grand homme este un bienfait des cieux. Adio! M duc s gust plcerile vieii contemplative a sfinilor apostoli i m despart de lume fr amrime n contra oamenilor, fie domn sau... creditori! Singura mustrare de cuget ce cearc a m munci n acest moment este c bieii actori mprtesc osnda mea. Teatrul romnesc la mnstire!... Ferice de ara al crei guvern luminat produce asemene denate ntlniri! Adio ! nc o dat, spune amicilor c i scutesc de a se mbrca n haine negre...etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Russo gust plcerile vieii apostolice pn n primvar, ns el nu se mulumi numai cu extasul contemplrii, ci profit de timpul arestrii sale pentru ca s culeag cteva balade de la un btrn lutar ce se gsea n mnstire i scrise totodat Jurnalul unui prizonier, care s-a publicat n Revista romn din Bucureti.
1 2 3

Plecnd spre Syria (fr.). Prietenia unui om mare este o binefacere

a cerurilor (fr.). E vorba de lucrarea lui A. Russo intitulat Soveja. II Micarea din Iai de la 1848 sili o mare parte din tinerimea Moldovei s emigreze. A. Russo fu din numrul proscriilor. El trecu n Bucovina i merse la Viena, unde se ntlni cu ali romni, ce veneau din Paris ca s intre n ar. Plecnd cu toii pe Dunre, ei se gsir pe vapor n societatea zgomotoas a unui mare numr de maghiari narmai. Ungaria rsuna de tocsinul revoluionar i strnepoii lui Arpad fceau visuri de cucerine. ... n luna lui iulie trecnd prin Transilvania, el fu arestat la Dej i condus sub escort n nchisoarea de la Cluj; ... Dei viaa lui era n pericol ntr-o epoc unde toate oraele i satele erau ilustrate cu numeroase spnzurtori i epe, totui el nu-i pierdu cumptul. Iubite A... mi scrise el din nchisoare, n Ungaria liber mi-am pierdut libertatea! Strigtul maghiar: Ellyen sabaciag nsemneaz: lanuri pentru romni. Ergo, am fost arestat la Dej, i chiar acum mi se pregtete un alai de naionaliti-garditi ca s m duc la Cluj ; ns nu fi ngrijit, dragul meu, cci am o tainic i sigur presimire c nu mi se va ntmpla nimic. Aceast siguran mi vine din credina c romnul nu piere cu una, cu dou... Furia ungureasc e att de denat i de comic; lungimea pintenilor i a mustilor maghiare e att de exagerat nct, departe de a m nspimnta, ele mi inspir un rs nebunesc... etc. Pentru ce ns Russo a fost arestat? Aceasta o aflm din pasajele unei lungi protestri adresate de el contelui Vay, comisarului din Cluj. Domnule conte! Refugiat de trei luni n Ungaria, am asistat ca un spectator la evenimentele acestei ri, bucurndu-m de ospeia ce-o primisem, i dorind n fine ca s m ntorc n patria mea, am luat drumul cel mai drept, adic pe la Dej; se vede ns
1

Vivat libertatea! V. A.. c n Ungaria drumul cel mai direct nu-i nici cel mai scurt, nici cel mai sigur, cci deodat m-am trezit arestat, despuiat de lucrurile mele, cercetat pn la piele, i ntemniat! Trist i neateptat efect al ospeiei maghiare! n zadar am protestat, n zadar am cerut s mi se spuie motivul unei asemenea maltratri; nici un membru al autoritii nu a gsit cu cale s-mi rspund oficial. Iat ns prepusurile geloilor impiegai, care mi-au deschis porile nchisorii: l-ul prepus. O femeie m-a vzut fcnd semne misterioase n

Dej!... Cui? 2-lea prepus. Sunt romn! 3-lea prepus. Corespondena gsit n valiza mea este n limba francez! 4-lea prepus. n acea coresponden nici nu se pomenete numele de Ungaria! 5-lea prepus. Trebuie s fiu comisar rus! 6-lea prepus. Trebuie s fac parte din Comitetul croatoslovacosrbo-valaco-saxon format n contra Ungariei! Pe temeiul acestor grave prepusuri domnii judectori i frecar minile cu mulumire i m ntemniar cu convingerea cel puin naiv c i-au salvat patria! Domnule conte! vei gsi, negreit, c am tot dreptul s protestez n contra unui asemenea act arbitrar al autoritilor subalterne din Dej, care, dup ce au pus mna pe mine, i-au apropiat totodat i valiza mea, ca una ce, dup socotina lor, coninea destinul i viaa Ungariei! Protestez dar n numele legilor, n numele libertii individuale, n numele dreptului ginilor, i cer o satisfacere deplin n contra agenilor care au atacat n persoana mea principiile cele mai sacre ale dreptii etc., etc. Aceast protestare a mea va prea poate cam lung, domnule conte, ns nu cred s v par att de lung precum mi-au prut mie lungi aceste opt sptmni de captivitate etc., etc. Pe cnd Russo protesta din fundul nchisorii i adresa Comitetului revoluionar din Cluj scrisoarea sumea, ce este publicat n Revista romn, amicii lui emigrai n Cernui scriau guvernului din Pesta cernd libertatea captivului i n sfrit porile se deschiser dinaintea lui. Nu e nimic mai dulce pe lume dect o duc de aer liber, ne zise el cnd ne revzurm. III n timpul captivitii sale, Russo avea obicei s scrie pe bucele de hrtie cugetrile care i treceau prin minte. Multe din ele s-au pierdut i e o mare daun, cci amicul meu avea o judecat profund i un spirit cu totul original. Nepsarea caracterului su l-a susinut necontenit n lupte victorioase cu soarta. 0 singur dat, ct a fost el n nchisoare, puterea sufleteasc l-a prsit i atunci el a nceput o scrisoare trist ctre amicii si, ns nu a sfrit-o...

Frailor! le zicea, nenorocirea care prigonete ara noastr m apas i pre mine. De sptmni ntregi stau nchis fr a cunoate culpa mea. Am ateptat dreptatea, i dreptatea nu vine! Iubiii mei! Socotii-m de azi ca mort, cci de nu voi muri de mhnire sau de boal, pierderea libertii mele m oprete de a fi rii de folos... i dar eu m consider ca un om ters din cartea vieii. De trei zile cnt necontenit aceste versuri din balada lui Toma Alimo; s fie oare o presimire?...
nchinare-a i n-am cui, nchinare-a murgului; Dar mi-i murgul cam nebun i de fug numai bun. nchina-voi ulmilor, Uriaii culmilor, C sunt gata s-mi rspunz Cu freamt voios de frunze Ulmii c s-or cltina, Frunza c s-a scutura, Trupul c mi-a astupa.

Afar de aceste rnduri, gsesc ntre puinele hrtii rmase de la el urmtoarele fragmente , demne de a fi publicate ca unele ce cuprind cugetri adnci. A. Russo avea multe scrieri ncepute, ns cruda moarte nu i-a permis s le termine. La anul 1859 el s-a stins cu zmbirea pe buze n mijlocul entuziasmului naional de pe atuncea i a lsat o dureroas jale n inimile celor ce l-au cunoscut i l-au iubit. Trecut-au junele poet ca un meteor de-abia zrit pe cerul patriei sale, ns numele lui va crete cu timpul i va strluci glorios n fruntea poemului Cntarea Romniei.
1

Alecsandri se refer la o serie de fragmente din scrierile lui A. Russo nepublicate de acesta n timpul vieii i gsite de scriitorul nostru la diveri cunoscui, fragmente pe care le trimite pentru a fi publicate n revista Convorbiri literare, unde au i aprut (n acelai numr
cu aceast evocare).

DRIDRI

Ziarul francez Teatrul, cu data 25 iunie 1851, conine liniile urmtoare: ,,O tnr artist, cea mai frumuic din toate cte le-am zrit pe scenele teatrelor de pe bulevarde, a murit n floarea tinereii! Vesel i graioas, ea poseda calitile inimii i ale spiritului. Toi acei care au cunoscut-o regret n persoana sa o artist de talent i un model perfect de elegan i de isteime parizian. Ea purta ntre amici gentila denumire de Dridri, ns numele ei adevrat era:
Marie-Anglique Chataignez!

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Citind aceste rnduri, muli din romnii care au fost emigrai la Paris n anul 1848 i vor aduce aminte de acea drgla copil att de parizian n spiritul su, att de romn n inima sa!... Ea s-a unit la toate aspirrile patriotice ale generaiei entuziaste de acum 20 de ani, care a dat semne de via naional n Iai i Bucureti; ea a mprtiat adeseori cu farmecul veseliei sale negurile posomorte de pe fruntea celor descurajai i a lucit ca o dulce raz de soarele patriei n ochii multor emigrai din rile noastre. Prin care mister ns capricioasa natur sdise o inim romn n gingaul sn al unei pariziene? Pe cnd publicul francez se gsea n cea mai deplin ignoran despre Moldova i Valahia, pe cnd aceste ri erau considerate ca pmnturi afltoare n fundul Asiei, pe cnd un deputat al Constituantei din Francia declara c Bucuretii erau capitala Bucuriei, i un ministru al republicii confunda Cronstadtul din Ardeal cu portul de lng Petersburg, Dridri cunotea Romnia mai bine dect compatrioii si i chiar dect muli dintre compatrioii notri. Ea era prta la toate secretele politicii romnilor din Paris i se simea mndr de a o putea servi prin influena ce avea asupra unor corifei ai presei franceze. Acea jun artist admirat pe scen, urmrit de un cortegiu de adoratori, deprins a tri n luxul i n plcerile modernei Babilone, prsi deodat calea aurit pe care clca de patru ani cu nepsarea tinereii i se retrase n sanctuarul inimii sale. Regina banchetelor pariziene abdic de bunvoie, i lumea o

pierdu din vedere fr a nelege motivul dispariiei sale. n ziua cnd s-a decis a face acest pas att de serios n viaa unei femei, Dridri a scris amicilor si un soi de circular enigmatic n care le zicea: Adio! Plec ntr-o cltorie la care am visat adeseori; m duc s cunosc o lume nou de unde nu cred c m-oi ntoarce printre voi. Nu v ncercai ns ca s ghicii care-i acea lume; cunotinele voastre geografice nu se ntind pn la marginile ei! Pn a nu descrie ns realizarea visului frumoasei cltoare, s aruncm o privire asupra fazelor existenei sale trecute, precum neam uita ntr-o grdin nflorit ce am ntlni n calea noastr. Domnioara Marie Chataignez se nscu la Bordeaux i rmase orfan de mic copil. Ea fu crescut de o mtu a ei, cu care veni la Paris cnd copila mplini 18 ani... La Paris! la Paris!... Cine poate spune iluziile, sperrile, visurile seductoare care flutur prin mintea unei tinere fete care se simte n primvara vieii i n deplina nflorire a frumuseilor atunci cnd ea intr n atmosfera mbttoare a Parisului! Mtua ei era amic de pension cu celebra actri Djazet, care pe atunci parvenise la culmea talentului i fermecase publicul parizian. Ambele amice se revzur cu mare bucurie dup un ir de muli ani, i chiar de la prima ntlnire Djazet simi mare simpatie pentru Dridri. Draga mea i zise ea eti tnr, eti graioas, ai tot ce trebuie unei femei ca s plac, ns i lipsete piedestalul de pe care s poi atrage ochii mulimii. Fie o femeie nzestrat cu darurile cele mai frumoase, dac ea nu are norocul a se face cunoscut n Paris, srmana! rmne prsit, deoparte, ca o comoar netiut. Tu ns, Angelic, fii fr nici o grij; eu m nsrcinez de viitorul tu i prin mine promit c vei reui a deveni o personalitate n Paris. 1. Eu? replic Dridri cu glasul uimit. 2. Tu!... ns, spune-mi, ai gust pentru arta dramatic? 1. Nepoata mea nu viseaz dect teatru, rspunse mtua ei cu grbire. 2. Minunat! zise Djazet. n curnd ea va debuta pe scena Varietilor. Directorul este amicul meu, i el va fi preafericit de a primi n trupa lui o actri prezentat de mine. Pn atunci, draga mea, s vii n toate zilele aicea, pentru ca s-i dau cteva lecii de declamare i s repetezi cu mine rolul prin care ai s-i inaugurezi cariera dramatic.

Dridri, fericit de ast propunere neateptat i cuprins de recunotin, apuc mna protectriei s o srute; ns Djazet atrase pe gingaa copil n braele sale i o srut pe ochii si umezi de lacrimi. n adevr, dup ase luni, afiul teatrului Varietilor anun debutul drei Marie-Anglique Chataignez ntr-un rol de subret, compus nadins pentru dnsa de autorii Duvert i Lausanne . Mari lupte ntre ambiie i spaim se petrec n sufletul unei june artiste la nceputul carierei sale, atunci cnd sala e plin de
1

Felix-Auguste Duvert i ginerele su Lausanne, vodeviliti francezi din secolul al XIX-lea. spectatori, cnd celelalte actrie privesc la dnsa cu ochi pizmai i ntrebuineaz toate manevrele pentru ca s mpiedice succesul ei. Srmana! n acel moment critic, mintea i se tulbur, inima i se bate iute, glasul i se ntunec. Ea ar voi s fug, s se ascund n fundul pmntului, ns nu! ea trebuie s nfrunte pericolul, trebuie s ias pe scen, chiar de ar fi s cad moart de uimire... Orchestra execut uvertura, cortina se ridic, lumina policandrelor inund teatrul, publicul numeros ateapt cu nerbdare ca un judector aspru care are s-i dea sentina... E un moment ngrozitor, cci de la el depinde succesul sau cderea, adic: viaa sau moartea bietei artiste! Cu toate acestea, Dridri avu norocire de a produce o impresie favorabil asupra publicului chiar de la prima sa intrare pe scen: un murmur ncurajator se ridic n sal cnd ea apru cu figura sa vie, cu talia sa elegant, cu farmecul tinereii sale. Ea-i juc rolul foarte natural, i la cel nti cuplet ce cnt, glasul ei argintiu detept un rsunet voios n inimile spectatorilor. Celebra Djazet dete semnalul aplaudrii din loj, i toi o imitar, btnd din palme cu entuziasm. Dridri se simea nebun de bucurie, cci succesul ei era astfel consacrat chiar de la nceputul piesei; iar cnd cortina se cobor, publicul rechem pe fericita copil, care se prezent cu modestie, salut lojile i parterul, zmbindu-le graios, i primi un frumos buchet de roze de China aruncat la picioarele ei de nsi Djazet. ntre acte juna debutant veni s mulumeasc protectriei sale, care o srut n prezena publicului, felicitnd-o de succesul ce avuse. Toate lornetele din sal s intir spre acea loj, i cavalerii declarar n unanimitate c dra Marie Chataignez nu pierdea nimic din graiile sale afar din scen; damele ns, din contra, i descoperir multe defecte nchipuite, care erau de natur a face din copila drgla un

monstru spimnttor. Nu trecur zece minute i-n loji se prezent un cavaler de o aparen nobil i plcut: era contele de Farol, unul din membrii de la Jockey-Club, unul din foshionabilii Parisului. El avea o figur care exprima calitile inimii i maniere de un adevrat gentilom. Intrnd, contele dete mna dnei Djazet dup moda englez i-i zise: Vin s salut luceafrul scenei pariziene. Djazet i mulumi cu o zmbire i replic: Salut, domnule conte, i pe dra Chataignez, o nou stea care rsare pe orizontul artei dramatice. Contele se nchin tinerei artiste, zicnd: Am admirat pe domnioara din stala mea: am rupt o pereche de mnui aplaudnd-o i sunt mndru de a fi cel nti a o complimenta. Apoi adug, adresndu-se direct la Dridri: Domnioar, ai fcut n ast-sear muli fericii i totodat muli nefericii... Cavalerii v-ar duce n triumf ca pe o graioas regin, ns damele v-ar scoate ochii fr mil... i zu! ar comite o mare crim, cci nu-i nimic mai ncnttor i mai dulce la privit ca doi ochi frumoi care noat n flacra triumfului. Dridri rspunse, roindu-se: Doamnele care ar voi s m orbeasc m-ar nenoroci foarte mult, condamnndu-m astfel a nu mai putea admira graiile lor. 1. Bravo, domnioar! strig contele; am s duc damelor rspunsul d-voastr, pentru ca s afle c pe ct suntei de gentil, att suntei i generoas. 2. Adaug i din parte-mi, observ dna Djazet, c dumnealor au prea mult ocupaie cu ochii brbailor pentru ca s-i piard timpul cu ochii copilelor... 3. M duc ndat s nfig cu mulumire aceast sgeat n snul lor, zise contele rznd, dar, pn a nu iei din loj, se adres nc o dat la Dridri cu urmtoarele cuvinte: Domnioar, sunt unul din cei mai sinceri admiratori ai talentului d-voastr; daimi voie a spera c vei primi a m numra i ntre amicii d-voastr cei mai devotai. Dup finitul spectacolului, Djazet conduse pe Dridri la otelul unde locuia tnra actri i pe drum ea-i zise cu amicie: Draga mea, iatte acum pe cale de a-i face nume, avere i poziie. S te gndeti totdeauna ns c o bun reputaie este pentru o artist coroana talentului i a carierei sale! E de prisos s mai observm c noaptea ntreag Dridri n-a nchis ochii. Triumful alung somnul. A doua zi directorul veni s-i propuie un angajament de 500 franci pe lun. Suma, zise el, nu e mare, dar va crete n proporie cu rolurile ce vei crea. Contractul fu subsemnat, i dra Marie-Anglique Chataignez fu anunat prin gazete

ca una din pensionarele Varietilor. Fericit de poziia ce ctigase, Dridri se ocup cu ardoare de arta sa, i pe fiecare zi atrgea mai mult favorurile publicului. Autorii dramatici scriau roluri vesele pentru dnsa, siguri fiind de succes; jurnalele o ludau numind-o Djazet II, ns camaradele sale o considerau cu invidie ca pe o rival nesuferit. i, n adevr, srmanele aveau bune cuvinte de a fi ngrijite, cci toi adoratorii lor ncepuser a flutura mprejurul ei. Una din ele mai cu seam, Estera, i declarase rzboi nempcat din cauza admirrii ce avea contele de Farol pentru Dridri. Estera, o celebritate a Parisului de pe atunci, purta n trsturile figurii sale sigiliul frumuseii ebraice. Ochii si negri i lungrei aruncau sgei nfocate; prul ei forma o ghirland bogat pe frunte-i; talia sa era maiestuoas, umerii si albi erau de un model perfect, ns gura ei avea o expresie dispreuitoare, care producea un efect displcut. Ea se deprinsese a primi omagiile tuturor brbailor care i erau prezentai, i aceast deprindere i dase un aer mre. Echipajele sale luxoase, briliantele de pre cu care se arta n public i ridicaser un piedestal n ochii parizienilor. Acetia o numiser regina de Saba, nume potrivit cu soiul frumuseii sale i care i inspirase atta superbie ct nu putea suferi nici o rival alturea cu dnsa. Prin urmare, chiar din seara cnd Dridri se urcase pe scen, Estera simi pentru juna actri o antipatie instinctiv, antipatie care cu timpul se prefcu ntr-o ur de moarte. Mndr de luxul ce afia pretutindenea, ea gsea mulumire a umili pe modesta ei camarad, fcnd observri puin generoase asupra simplitii toaletei sale, i de cte ori o ntlnea pe strzile Parisului, Estera, culcat pe pernele caletii, arunca din treact ochiri fudule asupra bietei Dridri, ochiri la care copila rspundea prin un zmbet foarte maliios. Astfel se nscu ntre ambele artiste o lupt surd i nencetat, care trebuia numaidect s produc scandal la cea nti ocazie. ntr-o zi de repetiie general Estera veni la teatru n cupeul ei, dup obicei, fr a se ngriji de ploaia care cdea pe strzi, i intr n foior purtnd o rochie lung de catifea viinie. Dridri, ca o modest pensionar de 500 de franci pe lun, veni alergnd sub coperiul unui cortel; toaleta ei se resimea de furtuna care domnea afar i botinele sale umede lsau urme dup ele pe parchetul foiorului. Toi artitii, precum i mai muli amatori care aveau liber intrare n culise erau adunai pe lng cmina de marmur i rdeau cu zgomot ascultnd glumele vestitului actor comic Odry. Deodat, rsetele contenir la glasul Esterei, care, trecnd pe dinaintea rivalei

sale, zise cu insolen: Cnd nu are cineva nici doi franci ca s poat lua o birj pe un timp ploios, ar trebui cel puin s-i lase botinele la u i s intre descul n foior. Dridri, la aceast grosolan aluzie, se roi pe obraz i observ cu glas indignat: c e mai lesne de a poseda un cupeu dect delicateea inimii. Estera, astfel sgetat, inti ochii si aprini asupra copilei i, apropiindu-se de ea, rcni ca o furie: Srmano! m-a njosi poate a-i rspunde dac nu mi-ar fi mil de mizeria n care te afli... Privete, nenorocit; eti muiat ca i cnd ai fi scoas din mare. . . Care mare? replic Dridri, Marea Roie n care s-au botezat strmoii dumitale? Un hohot general rsun n foior la auzul acestei maliioase ntrebri. Estera, nciudat, iei ca o bomb fr a gsi ce rspunde, n vreme ce toi actorii nconjurar pe Dridri ca s-o complimenteze. Contele de Farol i lu braul i-i zise cu amicie: Estera a voit s v insulte, dar insulta a czut pe fruntea ei, cci ai tiut a rspunde cu spirit i cu mult tact; primii felicitrile mele, domnioar. . . Acum permitei-mi a v gri ca un adevrat amic: nu e destul de a avea talent n Paris pentru a-i crea o poziie precum o merii, cci directorii de teatru sunt nite exploatatori care gndesc mai mult la punga lor dect la viitorul artitilor... Nu neleg, domnule conte. . . Binevoii, domnioar, a m asculta cu rbdare i a pune cuvintele mele pe seama simpatiei ce mi-ai inspirat. . . Avei acum 500 franci pe lun i poate peste vreo doi ani s ctigai ndoit. Ce sunt ns 12000 de franci pe an n viaa parizian? o pictur de ap n mare, fie chiar n Marea Roie a Esterei! . . . 0 femeie tnr i frumoas nu poate tri ntr-o atmosfer de zilnic i strict economie; ea este chemat a domni n toat splendoarea luxului, a face pe publicul parizian a se ocupa necontenit de dnsa, a eclipsa mai cu seam pe toate elegantele oraului, pentru ca s rmie singura stea strlucitoare n ochii lumii. i pentru a veni la acea culme ce este de fcut? ntreb Dridri. Unicul chip, rspunse contele cu puin sfial, este de a-i alege un amic devotat, care s fie fericit a consacra viaa i averea lui la realizarea dorinelor. . . Domnule conte, ntrerupse Dridri, eu am doi amici care m opresc de a dori un al treilea. 1. Doi! exclam contele cu mirare.

1. Unul de vreme bun i unul de vreme rea. i cum se numesc? Cine sunt? 1. Cel de vreme bun este caracterul meu nepstor i neambiios. i cel de vreme rea? 1. Este cortelul mtuii mele, care m apr i de ploaie, i de ispite. 1. Avei rspuns la toate i v gsesc adorabil! zise contele oprindu-se, ns tot sper c ntr-o zi voi avea satisfacerea de a vedea pe Estera nvins chiar prin armele cu care se flete. Care arme? 1. Splendoarea luxului de care a dori s v vd nconjurat. 2. Adio, domnule conte. 3. La revedere mai bine! replic el, srutnd mna graioasei artiste. Astfel de scene se petreceau mai n toate zilele n foiorul teatrului; altele mai scandaloase se produceau cteodat chiar dinaintea publicului. De pild, ntr-o pies n care Dridri i Estera aveau roluri principale, aceasta, voind s compromit succesul rivalei sale, ntrzie nadins intrarea sa pe scen. Dridri, asteptnd-o n zadar, dei o zrea ntre culise, se vzu nevoit a improviza cteva fraze pentru ca s-i prelungeasc rolul; i ntre alte cuvinte ea zise foarte apropo: Ateptarea e nesuferit atunci, mai cu seam, cnd persoana care trebuie s vie este lipsit de simul bunei-cuviine. Publicul, nelegnd aluzia, fcu s rsune sala de aplaudri i dete astfel o lecie aspr Esterei. Puin timp dup convorbirea contelui de Farol cu Dridri, juna artist primi biletul urmtor: Domnioar, Paveaua Parisului nu merit s fie clcat de picioare delicate ca ale d-voastr. Dac poliia m-ar ngdui, a ntinde covoare de la poarta otelului d-voastr pn la teatrul Varietilor, ns poliia nu nelege actele de galanterie i s-ar mpotrivi sub cuvnt de dezordine public. Nu-mi rmne dar dect a lua ndrzneala s depun la picioarele dvoastr un cupeu, care va atepta la scar pn v vei decide a v urca n el. Iapa inhmat la acel cupeu poart numele de Ledy, ns fiind proprietatea d-voastr suntei liber a o chema Estera, drept prob de amicie pentru amabila camarad care v iubete att de mult!
CONTELE DE FAROL

P.S. Echipajul v va conduce, cnd vei ordona, la o mic bombonier din strada Magdalena, care poart numele de otelul Chataignez, fiind asemene proprietatea d-voastr. Citind acest bilet original, Dridri se apropie de fereastr i zri n curte un foarte elegant cupeu galben. Vizitiul n livrea cta s liniteasc zburdrile iepei de soi, care frmnta paveaua sub copitele ei, iar alturea cu oblonul se inea un groom ca de vreo 15 ani, ano i serios ca un personaj important. Dridri se uit lung la acel echipaj... Imaginea Esterei zbur pe dinaintea ochilor ei ca o fantasm furioas... ns copila, retrgndu-se iute de la fereastr, zise n gndul ei: Nu m voi sui n cupeul contelui!... mai bine pe jos, dar onest i liber! Zece zile de-a rndul ea trecu alturea cu echipajul fr a ceda dorinei ce prindea tainice rdcini n inima sa. Zilele erau senine, aerul dulce, preumblrile ncnttoare. Nu, zicea Dridri, niciodat! i ns la tot momentul ea se ascundea dup perdele i admira cupeul, admira iapa sur care necheza, mucndu-i zbala plin de spume. Mrul raiului sub form de echipaj luxos ncepea a produce influena-i seductoare asupra fiicei Evei! Un nou bilet de la contele de Farol veni s-aduc o nou tulburare n mintea fragedei copile. Iat cuprinsul lui: Domnioar, Biata Ledy se plnge de indiferena d-voastr! Ea, care e deprins a fi dezmierdat i hrnit cu zahr, nu a primit nc din parte-v nici o prob de simpatie ! Ce v-a fcut, srmana, de suntei aa de aspr cu dnsa?... Ledy e blnd, inteligent, celebr n Paris pentru calitile sale aristocrate. Dac ar avea grai, ea v-ar spune multe lucruri interesante i s-ar prinde cu d-voastr a ntrece totdeauna caleaca Esterei. Mine este tocmai srbtoarea Longchamp; mine ies la Cmpii Elizei toate elegantele Parisului. Facei mulumire frumoasei Ledy ca s v plimbe i s se mndreasc de stpna ei sub ochii parizienilor... Estera a invitat dou dintre camaradele sale cele mai impertinente i sa ludat c va trece cu echipajul ei somptuos pe sub ferestrele dvoastr, nadins pentru ca s v umileasc. Dac ai asculta pe Ledy, Estera ar cpta mine glbinare de ciud, cci numai cupeul d-voastr e de culoare galben n tot oraul!
Secretarul intim al Lady-ei: CONTELE DE FAROL

Elocvena perfid a secretarului aduse o mare schimbare n ideile junei artiste... Dridri i umplu buzunarele cu bucele de zahr, cobor iute scrile i merse drept la Ledy ca s o dezmierde. Iapa nechez vesel sub mna ei i lu zahrul; apoi ntinse gtul ca s fie netezit. Vizitiul observ c Ledy cu nimeni nu se arat aa de familiar, iar groomul replic serios: i cunoate stpna!... Aa este adug vizitiul ns de o mai sta dou zile astfel nfipt pe picioare, fr a face preumblare, m tem c s-a beteji. . . Auzind aceste observri, Dridri atrase capul iepei lng snul ei, o srut ginga, apoi se ntoarse zburnd ca o psric speriat n apartamentul ei. Ziua srbtorii Longchamp se anun de diminea ca o zi splendid, cerul era albastru, soarele luminos, aerul cald! i cer, i aer, i soare invitau pe oameni a iei afar din casele lor, pentru ca s se bucure de farmecul timpului. Jumtate din locuitorii Parisului se ndrumau spre Cmpii Elizei n toalete elegante i rspndeau veselie n atmosfer. Ca n toate zilele, cupeul galben atepta la scara drei Chataignez, ns ea, decis a merge pe jos, i fcuse o toalet simpl i de foarte bun-gust. Mulumit de dnsa, Dridri se apropiase de oglinda dintre ferestre, cnd auzi trecnd pe strad o caleac rsuntoare; ea deschise una din ferestre i zri pe Estera cu amicele ei, care, aruncnd ochii spre dnsa, ncepur a rde cu hohot. Srmana! strig Estera, ateapt s-i cad o birj din cer! La o aa insult, copila simi tot sngele suindu-i-se la creieri; ea-i puse mna pe inim ca s-i aline btile, apoi, ntr-un acces de nebunie, fr a mai avea contiina de ce face, se cobor iute la scar, ordon groomului s deschid oblonul i se arunc n cupeu!... Ledy, auzind vuietul oblonului, se ridic pe dou picioare i plec n zbor. n cteva minute cupeul sosi la Cmpii Elizei i prezena lui atrase pe loc atenia tuturor. Forma lui elegant, culoarea lui original i mai ales gentileea persoanei nchise n el produse un efect extraordinar. Toi pietonii se ndeseau s-l examineze mai de aproape i toi gentlemenii clri prsir ndat celelalte echipaje i nconjurar cupeul artistei; unii o salutau cu amabilitate i ea le rspundea prin o zmbire cochet, care-i ncnta; alii mai fericii i-adresau complimente i-i prezentau buchete de violete de Parma. ntr-un cuvnt, eroina noastr fu proclamat regina de Longchamp, i, n adevr, judecnd dup cortegiul de fashionabili care o urmreau, ea prea o adevrat regin. Cupeul se sui ncet pn la Arcul de Triumf, care se nal

maiestuos n fundul Cmpiilor Elizei; iar de acolo, ntorcndu-se ndrt, se ntlni cu caleaca Esterei. Patru capete aprinse de curiozitate se plecar ca s vad cine era obiectul unei asemenea ovaii i deodat nglbenir, ca i cnd ar fi zrit faa ngrozitoarei Meduze. Dridri ncepu a rde i le zise din treact: S-a cobort birja din cer! Preumblarea continu pn la 6 ore, i tnra artist se bucur de un triumf foarte mgulitor. Ea era deplin rzbunat de insolena Esterei! Apoi, cnd ea ordon vizitiului s plece de la Cmpii Elizei, Ledy porni iari cu repejunea unei cprioare i n curnd se opri dinaintea unui otel din strada Magdalena. Unde te opreti ? strig Dridri la vizitiu; dar deodat oblonul se deschise i la oblon apru contele de Farol care rspunse: 1. La otelul d-voastr. 2. Domnule conte! zise copila uimit, asta-i o trdare! 3. Ba-i un simplu omagiu ctre suverana inimii mele. i zicnd aceste cuvinte, contele ntinse mna pentru ca s ajute copilei a se cobor. Dridri sta neclintit n fundul cupeului, dar contele adug: Biata Ledy n-a mncat nimic de azi-diminea; fie-i mil de dnsa, dac nu de mine. Fie, replic n fine Dridri, v sunt datoare cu o prea mare mulumire ca s mai am dreptul de a refuza. Suntei un nger, exclam contele cu fericire. Un nger czut! gndi biata copil cu un suspin nduit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Din momentul ce dra Chataignez pi pragul acestui otel, ea intr pe crarea unei noi existene de lux, de plceri, de nebunii pariziene, o via n care amor-propriul gsea toate satisfacerile dorite, fr ns ca inima-i s fie prta la ele. Otelul pus la dispoziia ei de contele de Farol era un cap doper de arhitectur italian; mobilarea lui realiza minunile Halimalei. Salonul principal se deschidea pe o grdin plin de plante exotice i umbrit de copaci mari de Paulonia, un adevrat col de rai. Acel salon era ornat cu oglinzi nalte i cu tablouri lucrate de cei nti pictori moderni; el comunica prin pori de cristal cu alte dou mai mici saloane, unul mobilat n stil persian i cellalt n stil pompeian. Camera persian era mbrcat pe perei cu stof citarie de Brusa i pe parchet cu un covor de Smirna, care producea sub picioare

efectul unui gazon molatic. n unghiurile lui se rotunjeau patru divanuri acoperite cu aluri n dungi de diferite culori. O lamp de argint de forma mauresc se cobora din mijlocul tavanului i rspndea o lumin misterioas n acel cuib de visuri orientale. Camera pompeian era ntreg ornat cu mobile romane de bronz, care-i dau un aer de antichitate i care deteptau n minte imaginea traiului casnic de pe timpul mpratului August, pe cnd artele frumoase ajunser la gradul cel mai nalt de perfecie. Sala de prnz, spaioas, bine luminat cu trei ferestre mari, era nvelit cu piele nohotie de Cordova i coninea un asortiment frumos de mobile de stejar sculptat, toate adunate de prin castele cu mult dificultate i cu preuri fabuloase. Iar mai cu seam camera de culcat nfia o adevrat feerie! Patul de abanos avea forma paturilor regale, purtnd un baldachin pe patru coloane lucrate la strung cu o miestrie perfect i fiind capitonat cu brocart viiniu de Lion. La colurile acestei camere delicioase se iveau statuete de marmur de ale celebrului sculptor Pradier, una reprezentnd amorul, a doua inocena, a treia cochetria i a patra voluptatea. Pe perei erau aninate oglinzi de Veneia i pe cmin strlucea o pendul de argint incrustat cu lapis lazzuli. E de prisos s mai cercm a descrie numeroasele obiecte de art rspndite prin apartament: etajere de palisandru nghesuite cu mii de bagatele preioase precum: filigrane de Genova, corali de Neapole, cutii de lac de Japon, porelane de China etc.; e de prisos s mai enumerm lmpile de malachit, argintria masiv de prin bufeturi, lzile de porelan de Saxa, n care nfloreau arbori de camelia i de naramze. Vom aduga numai c grajdurile otelului conineau ase cai de pre, doi de clrie i patru de ham, i c n ur se gseau un landau, o victorie i faimosul cupeu galben, care a jucat un rol att de important n viaa eroinei noastre. Totul era somptuos i perfect! Dridri se afla n elementul ei! n fiecare crisalid este ascuns un flutur strlucitor! n fiecare femeie este ascuns o regin! Femeia se nate cu instinctele eleganei i frumosului; ea simte c toate odoarele pmntului sunt create pentru dnsa: flori, parfumuri, pietre scumpe, arte, industrie ornamental etc. i nu e departe de a crede c nsui soarele a fost aprins n ceruri numai i numai pentru ca s lumineze graiile ei. Pe cnd brbatul are nevoie de ani ntregi spre a se ciopli i a ajunge la oarecare grad de distingere, femeia n cteva sptmni se metamorfozeaz ca prin vrgua unei zne i se apropie de perfecie. Crisalida se deschide, fluturul iese zburnd i strlucitor la soare. Dridri, care trise pn atunci n simplitatea unei viei lipsite de

avere, deveni n curnd una din primele dame elegante din Paris. Pe ct era plcut ca artist la teatru, cu mai mult nc ea dobndi renume de castelan amabil n otelul ei. Gustul perfect al toaletelor sale servea de model societilor bogate din capital, nct multe din obiectele de lux purtau numele ei. Aa, custoresele vindeau mantale i capele la Chataignez, orfevrii lucrau medalioane Chataignez, caretaii fabricau cupeuri Chataignez i culoarea galben fu declarat culoare de mod chiar din ziua srbtorii de la Longchamp. Dridri avea loji cu anul la Opera Italian i la Teatrul Francez; ea asista n avanscene la toate primele reprezentri de piese noi; ea nu lipsea niciodat de la alergrile de cai de la Chantilly, i cnd un domino elegant intriga cu spirit pe fashionabilii de la foiorul operei celei mari n nopile de carnaval, toi se jurau c e Dridri. n adevr, nimic nu lipsea eroinei noastre pentru ca s strluceasc n toat splendoarea parizian, cci contele de Farol pusese toat averea lui la picioarele iubitei sale amante, fiind mndru i fericit de concheta sa. El se credea cu misie de a-i mplini toate capriciurile ei i prin urmare nu se trecea o zi fr ca s-i aduc noi obiecte de toalet sau de art: aluri, mtsrii, bijuterii, dantele, tablouri etc., etc., astfel nct Dridri i dase n glum porecla de contele de Bazar. Jun, vesel, spiritual, seductoare n deplin putere a cuvntului, ea avea, lucru lesne de neles, un cortegiu foarte numeros de adoratori; puini ns se bucurau de favoarea de a ptrunde n sanctuarul divinitii lor, i acetia erau numai amicii intimi ai contelui. Dominai de un farmec nenvins, ei ar fi prsit orice adunare aristocrat din cartierul Saint-Germain pentru ca s petreac seara n saloanele otelului Chataignez i ar fi schimbat chiar masa lui Luculus pe un supeu animat de spiritul frumoasei artiste. Toi fceau mprejurul ei un concert de complimente, de suspinuri, de declarri amoroase, nct Dridri i numea orchestra mea, precum o regin zice curtea mea. Acea denumire era cu att mai potrivit c vesela copil atribuise fiecrui din adoratori caracterul unui instrument: aa, de pild, unui gros financiar care se luda necontenit cu milioanele lui ea-i zicea la grosse caisse ; unui marchiz care se fcea c are vedere scurt, pentru ca s nu salute pe nimeni, ea-i dase porecla de clarinette, clarineta fiind instrumentul favorit al orbilor din Paris; unui lung i uscat cavaler de Malta, care ofta mereu lng dnsa, i lipise titlul comic de flautul fermecat etc. Unul ns dintre ei, un englez din cele mai nsemnate familii din Scoia, lord Arthur B., era mai serios namorat de Dridri i totodat mai rezervat n purtarea lui. El locuia n Paris de patru ani, era amicul celebrului lord Seymour, care a fost
1

tipul englezului elegant i excentric, i devenise unul din oaspeii cei mai exaci ai otelului Chataignez. Fiind n relaii intime cu contele de Farol, lord Arthur nu lsa s treac o zi fr a face vizita sa respectuas tinerei artiste, mulumindu-se numai de a o privi n tcere i pstrnd necontenit o fizionomie demn i rece. Dridri l numise lord Nord. O singur dat el cerc a pune conversaia pe calea nflorit a sentimentului, dar gsi calea prea ngust pentru doi i se retrase cu pruden ndrt. Era ntr-o sear din luna lui mai; dra Chataignez se afla n grdin, culcat ntr-un hamac aninat de doi salcmi nflorii, i admira efectul lunii asupra frunzelor copacilor. Lord Arthur se puse pe o canapea de bronz i dup cteva minute de contemplare zise: 1. Frumoas sear! 2. Frumoas ca luna care o lumineaz, rspunse artista. 3. Mai frumoas nc!. . . frumoas ca d-voastr! replic lordul cu jumtate de glas. Dridri privi cu mirare la el i zise zmbind: Mylord, iat cel nti compliment ce-mi adresezi de cnd ne cunoatem... Are s se schimbe vremea. Casa de bani cea mare (fr.). Ba nu, domnioar, cci de ar fi dup dorina mea, toate zilele i nopile ar fi pentru d-voastr pline de lumin, de fericire, de. . . i de ce alta? ntreb copila cu puin cochetrie. De amor! rspunse lord Arthur, fcndu-i curaj. Dridri czu pe gnduri; englezul se apropie de dnsa i-i zise uimit: 1. Spunei-mi drept, domnioar, iubii pe contele de Farol? 1. Contele-i cel mai bun amic al meu. 1. ntre amicie i amor distana e mare!... ns dac a veni i eu la rndul meu ca toi ceilali s v spun c v iubesc, ce mi-ai rspunde? 1. Mylord, am declarat ducelui de Valmont c nu-l pot iubi pentru c-i nsurat; am declarat marchizului de Brenis c nu-l pot iubi pentru c-i holtei; am declarat prinului Osticoff c nu-l pot iubi pentru c-i rus, i d-tale i-a declara c nu te pot iubi pentru c eti englez. Eu m aflu fericit de amicia contelui i nu doresc nimic mai mult. 1. V neleg, replic lord Arthur cu tristee, i v mulumesc de franchee... Oricare s fie soarta noastr, eu rmn acelai ctre d-voastr, domnioar, i v stimez nc mai mult. Zicnd aceste, lord Arthur srut mna artistei i iei din grdin.
1

Rmas singur, Dridri se simi ptruns de melancolie; un fragment din conversaia precedent trecea necontenit ca o fantasm prin mintea ei: ntre amicie i amor distana e mare! Amorul, gndea copila, amorul! ce s fie aceast patim puternic? ce fericire necunoscut mie trebuie s produc n realitate, cnd chiar pe scen, n comedii imaginare, ea produce aa de profund impresie! i, tot lsndu-i cugetarea pe valurile acestei reverii fermectoare, ea suspin i ncepu a cnta ncet o roman cu refrenul urmtor:
Amor, amor ncnttor! Amor, amor, Te chem cu dor.

O axiom pretinde c: a vorbi de amor este a face amor. S-ar putea cu drept aduga c: a cnta amorul este a-l dori!... Tnra noastr eroin se gsea acum n acea criz sufleteasc unde femeia simte c-i lipsete adevrata via a inimii, adevratul el al misiei sale pe pmnt, iubirea, coroana femeii!... Lord Arthur, ntorcndu-se la otelul su, chem ndat pe intendentul lui -i zise: Sir Brown, cum stau trebile contelui de Farol? Ru! rspunse Brown. Dup ordinele ce mi-ai dat, am luat

informri exacte i am aflat c averea sa este n deficit. Contele a subsemnat mai multe obligaii ale cror termene sunt expirate i nu cred s aib cu ce s le plteasc. 1. Cumprat-ai toate biletele sale? 1. Am cumprat pn-acum pentru suma de 368.000 fr. 1. Prea bine! Reclam ndat prin tribunalul de comer lichidarea acestei sume, n numele d-tale, i dac debitorul va ntrzia cu plata, cere nchiderea lui la Clichy .
1

Bucuros, mylord. Sir Brown iei, iar lord Arthur, aruncndu-se pe un divan, zise n sine cu mulumire: Sechestrnd pe contele, rmne locul vacant n otelul Chataignez, i poate s-l ocup eu! Parisul e un haos n care se prbuesc repede averile cele mai mari, poziiile sociale cele mai solide; el este un balaur care nghite zilnic mulime de existene tinere i de reputaii neatinse. Patrimoniul contelui de Farol, patrimoniu de un milion i jumtate, se risipi n timp de patru ani, i deodat gentilomul se trezi ruinat, prigonit de creditori i ameninat de a-i pierde libertatea. Deteptare grozav dintr-un vis ncnttor! Contele lu pe loc o decidere suprem i scrise amantei sale: Iubita mea contesin! Cunoscnd nobleea inimii tale, nu vreau s-i ascund poziia critic n care am ajuns. Sunt ruinat! Mai mult dect ruinat, sunt Pe vremuri, la Paris, nchisoarea datornicilor insolvabili. falit! cci vnznd tot ce am, nu-mi rmne cu ce s lichidez datoriile mele... Falit! Aceasta m disper, fiind o pat pe numele prinilor mei!... Dou drumuri mi sunt deschise pentru ca s ies din starea mizerabil n care am czut: s m mpuc sau s m fac soldat. Ucigndu-m, nu terg pata; angajndu-m n oaste, am mngierea de a plti mcar datoria mea ctre patrie. Adio dar, scumpa mea cuntesin!... Chiar n moment plec la Alger ca s intru n armata Africii. Dea Domnul s fiu ucis la cea nti lovire cu arabii! Am corajul ca s mor i nu am curajul s-i zic adio din viu grai... Adio! Gndurile mele vor fi cu tine pn n ultim or a vieii mele... Adio!...
FOSTUL CONTE DE FAROL
1

Dridri primi acest bilet a doua zi dup o mas mare ce dase contele amicilor si i n care el se artase mai vesel dect totdeauna. D-abia copila uimit finise de citit biletul, i otelul se umplu de oameni ai

tribunalului de comer, care veneau s aresteze pe contele. Dridri avu prezena de spirit a le spune c contele ar fi plecat la Belgia pentru ca s asiste la duelul unui amic al su, i astfel ea fcu s i se piarz urma. Dup dnii se prezent sir Brown, omul de confien al lordului Arthur, i reclam suma de 368. 000 fr. 1. Contele-i absent, i zise domnioara Chataignez. 2. Vrei s zicei c-i fugit? observ sir Brown. 3. Ce te face a crede? Contele a fugit pentru c nu mai are mijloace de a solda creditorii lui, i noi rmnem pe pavea, calicii din cauza lui!... Cine ar fi crezut c un gentlemen ca d-lui, cu tradiii de familie onorabil, i va compromite astfel numele, declarndu-se falit, fr a se ngriji de scandalul ce va produce aceast veste n publicul parizian!... Scandalul? . . . strig copila spimntat. Negreit, domnioar. Toate jurnalele au s relateze nu numai ruinarea i dispariia contelui, dar i chipul cum s-a ruinat prin cheltuieli mai presus de averea sa. V las a gndi ce comentarii scandaloase au s se publice asupra onorabilitii contelui. Cel mai puin la care d-lui se poate atepta este de a se vedea tratat de cavaler de industrie. 1. Sir Brown! ? observ Dridri indignat, nu uita c ai onorul de a vorbi de contele de Farol. 2. M iertai, domnioar, rspunse Brown, cu umilin, m iertai... Poate c n disperarea mea s fi ntrebuinat vreo calificare cam suprtoare pentru domnul conte; ns gndii-v c eu rmn pguba de suma considerabil de 368.000 franci, ntreaga starea mea i a familiei mele!... Aice sir Brown se fcu a plnge, ascunzndui ochii cu mna; apoi, schimbndu-i tactica, el atac o alt strun, n vreme ce observa pe furi fizionomia drei Chataignez. Ce trsnet pentru familia contelui! exclam el pe un ton tragic. Falit! Falit unul din cei mai nsemnai membri ai aristocraiei franceze! Ce durere de moarte mai cu seam pentru sora d-sale, ducesa de Briennes, care-l iubete cu adorare!... Srmana! cnd a citi gazetele de mine va fi n stare s nebuneasc!... Dridri simi un fior rece prin inim i, ntr-un acces de sublim generozitate, ea ntreb: Nu mai rmne nimic din averea contelui? 1. Nimic!... Contele a vndut pe rnd moiile sale i a aruncat banii pe fereastr cu nepsarea unui nobil risipitor. . . Singur otelul

acesta mai rmne; ns acesta este nscris pe numele d-voastr i creditorii nu pot s ridice nici o pretenie asupr-i... Otelul este proprietatea d-voastr, cu tot ce cuprinde n el, i d-voastr nu suntei responsabil de nebuniile contelui. 2. Te neli, sir Brown! replic Dridri. Chiar astzi eu l-oi scoate la vnzare i sinetele contelui vor fi toate achitate. D-ta mergi de oprete orice msuri ar fi de natur a compromite ct de puin numele contelui i linitea surorii sale. Eu pun garanie pentru el. Sir Brown salut pe Dridri cu respect i se duse ndat s ntiineze pe lord Arthur de rezultatul misiei sale; iar Dridri, agitat ca de friguri, se ocup fr ntrziere cu formalitile vnzrii otelului Chataignez. Ea parveni a realiza n puine zile o sum considerabil pe acest imobil i plti datoriile contelui. Nobila copil se desfcu fr mult mhnire de luxul princiar n care se deprinsese a tri de patru ani, dar nu se putu opri de a plnge cnd se despri de Ledy. Svrind acest act de sublim abnegare i mutndu-se ntr-un apartament din strada Havrului, Dridri trimise contelui de Farol urmtorul bilet, la Alger: Iubitul meu conte, Fii linitit! onorul d-tale este ferit de orice pat, creditorii d-tale sunt pltii. De vreme ce soarta ne-a desprit pentru totdeauna, i trimit un adio de cea mai sincer amicie i rog pe Dumnezeu s-i pstreze zilele n cariera periculoas ce ai adoptat ca un adevrat gentilom brav i onorabil.
Amica d-tale MARIEANGLIQIIE CHATAIGNEZ

Contele i rspunse aceste trei cuvinte: Mulumesc, sora mea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . S lsm acum pe Dridri mulumit de nobilul ei sacrificiu i s facem cunotin cu un alt personaj, care a ocupat un loc important n existena junei artiste. Vom vedea cum soarta conduce prin un ir de ntmplri extraordinare dou fiine una ctre alta i le face a se ntlni pe calea vieii .
1

n Revista contemporan i ms. 817 urmeaz, cu unele schimbri nu lipsite de nsemntate mai ales literar, capitolul II, care, sub titlul Un episod din 1848, a fost publicat n Convorbiri literare nainte de tiprirea romanului n Revista contemporan, i a fost apoi introdus n sumarul volumului de proz aprut n 1876, n cadrul cruia l-am pstrat i noi n volumul de fa. Textul

care urmeaz este reprodus de noi dup ms. 2253, f. 64 66 , n care se

afl ncercarea lui Alecsaiidri, nedus la capt, de a ncheia romanul su. * Peste 15 zile Vali priimi urmtorul rspuns: Londra, ...1849 Ah! scumpul meu Vali, mi tremur mna scriindu-i aceste rnduri i inima-mi se bate astfel de tare c pare a vroi s-mi ias din sn pentru ca s zboare la tine. Scrisoarea ta iubit e dinaintea mea, dulce, spiritual, plin de simire, plin de soarele Orientului: ea mi-a adus cteva raze fierbini, care au luminat pentru mine cerul ntunecat sub care m aflu de cteva zile, cci nu tii? Soarta mea bizar m-a adus la Londra! i nchipuieti, iubitul meu, pe biata Dridri pierdut n negurile Engliterei, trist, regretnd trecutul i netiind ce-i pregtete viitorul? Oh! pentru ce destinul ne face s gustm ncntrile fericirii depline dac este ca mai trziu s le pierdem pentru totdeauna ! pentru ce team ntlnit eu pe tine n viaa mea dac nu mi-a fost permis s mor nainte de a cunoate amarul despririi!... Dar ce vorbesc de mine, cnd tot sufletul meu e aproape de Vali? Nu vreau s mai plng, nu vreau s te mai ntristez cu jelaniile mele, nu vrea s m art ochilor ti altmintere dect cum m-ai cunoscut, vesel i rztoare. Ce voiaj ncnttor am fcut n compania ta pe Marea Mediteran, pe la Napoli, pe la Malta, pe la Smirna, pe Bosfor, prin toate acele locuri dezmierdate de razele soarelui, unde viaa cu tine ar fi att de dulce!... Viaa cu tine!... iar mi se umplu ochii de lacrimi... Napoli! ai vzut Napoli, dragul meu, i ai avut curajul s te duci mai nainte?... Eu, n zilele mele de splendoare, am cunoscut pe un nobil napolitan, contele Giuseppe Morri, care era foarte ngmfat de frumuseea lui i repeta necontenit faimosul proverb: Vedi Napoli, e poi Mori. El mi spunea c luna din patria lui e mai cald i mai luminoas dect soarele Parisului. Aa s fie?
1

S vezi Napoli i apoi pe Mori (ital.), parafrazare a cunoscutelor cuvinte italiene, al cror sens cel mai rspndit este: S vezi Napoli i apoi (poi) s mori!

Ai observat, iubite Vali, ct m preocup de soare? De cnd ne-am desprit mi e tot frig i am cptat nostalgia soarelui, mai cu seam aice, n Londra, unde el este nlocuit prin gazul fanarelor. Ce ora trist e Londra! Ce naie mainal, ce obiceiuri diferite de-ale noastre! Aice veselia pare o importaie strin, cci singurii oameni care se aud grind i rznd pe strzi sunt francezi. Englezii nu se primbl, ci toi

alearg dup trebi, cu gndul la bani i urmnd preceptul lor favorit Times is monney, cci englezii au monetizat chiar i timpul. Aice e locul contrasturilor celor mai exagerate, al bogiei fabuloase i al mizeriei sordite; aristocraia se arat la Hyde-Parc n carete strlucite cu cte doi lachei pudruii ndrt, i sracii cu picioarele goale sunt nvelii n nite rufe peticoase, care ntrec mantaua arlechinului prin mpestriarea lor. Am vzut ntr-o diminea de la ferestrele mele mturtorii strzilor n frace, dar ce frace! i femeile lor cu aluri i capele, dar ce capele, ce aluri!... Am crezut c fac un vis fantastic i c asist la carnavalul mizeriei. nsi atmosfera umed i plin de fum de crbune de pmnt prea c plnge de mila lor, stropindu-i cu lacrimi... de cerneal. Iat, iubitul meu, n ce iad sunt exilat eu, vesela ta Dridri, care n-a mai rs de cnd a rmas singur... i aduci aminte de rsetele noastre nebuneti din Paris? Rsunetul lor deprtat vine cteodat de m trezete din somn; atunci deschid ochii, te caut mprejurul meu cu o dulce btaie de inim... dar a fost un vis i eu cad suspinnd cu capul pe perne... Am ntrerupt aceast scrisoare n timp de cteva ore pentru ca s m linitesc i s-i pot spune pentru ce m gsesc la Londra, ns nainte vin s te srut ca o sor i s reclam indulgena ta. Acum ascult: Zece zile n urma plecrii tale, lord F. se prezent la mine i mi zise: Domnioar, iat trei ani de cnd te cunosc, trei ani de cnd te iubesc, trei ani de cnd atept s pierzi ura ce ai n contra englezilor. Cnd locuiai n otelul d-tale, ai respins propunerile mele sub cuvnt c erai fericit de amicia contelui i c nu doreai nimica mai mult. Amicia contelui inu ct averea lui, i ntr-o zi el dispru, atrgndu-te n ruina lui. Te neli, mylord, i-am rspuns. tiu, replic lordul, c singur ai sacrificat tot ce era a d-tale pentru ca s scpi numele contelui de pata de falit. Ai fcut un act sublim, dar i o nebunie totodat, i astfel ai rsturnat toate planurile mele. Ce planuri? Contele fiind un obstacol ntre d-ta i mine, am ctat s-l nlturez i am contribuit mult la ruina contelui, demnndu-l la cheltuieli mai presus de averea lui... Nu te indigna, domnioar, cci am o scuz triumfant n amorul ce mi-ai inspirat din ziua cum team vzut. Aice, lordul tcu puin, plecnd capul cu tristee, i apoi continu: Soarta mea e amar i neneleas!... Sunt tnr, am o avere colosal, fac parte din aristocraia cea mai nalt a Engliterei, sunt

membru al Parlamentului i cu toate acestea nu am nici destul merit, nici destul elocven pentru ca s nduplec n favorul meu inima unei copile! Mrturisesc, domnioar, c merit mcar de-a fi jelit... Dup dispariia contelui ai rmas singur i te-ai mutat n strada Havrului, unde ocupai un apartament modest. M-am prezentat i atuncea dinaintea d-tale i i-am oferit un otel mult mai luxos dect acel ce ocupasei, punnd toat averea mea la picioarele d-tale. i aduci aminte cuvintele ce mi-ai rspuns? Mie mi stau nfipte n inim ca nite pumnale: Prea trziu, mylord, mi-ai zis cu o zmbire graioas, dar crud; acum cunosc distana care exist ntre amicie i amor! Lord F. nglbeni i urm cu glasul uimit: n adevr, nenorocirea care m prigonete fcu i ast dat ca s vin prea trziu; un strin emigrat din ara lui tiuse s gseasc calea inimii d-tale!... l iubeai cum iubete o femeie pentru ntia oar n viaa ei, cu abnegare, cu credin, cu toate iluziile tinereii. El ns te iubea cum meritai s fii iubit? 1. De m iubea Vali? am zis, sculndu-m n picioare. Privete n ochii mei, mylord, dac vrei s te convingi ct am fost de iubit! 2. Nu m ndoiesc, rspunse lord F., c i dasei toat inima, i tocmai aceasta m-a desperat mai mult atunce. mi fusese cu putin s ruinez o avere ca a contelui pentru ca s te despart de el, dar nici Dumnezeu nu ar fi putut s risipeasc comorile de dragoste ce se dezveliser n sufletul d-tale... i ns trebuia s fii a mea, cci mintea i viaa mi erau n pericol; trebuia s fac pe dl Vali a prsi Parisul! 3. Cum, mylord, ai avut cruzimea s contribui la plecarea lui Vali ? am strigat cu indignaie. 4. Te rog, domnioar, linitete-te i m ascult pn la sfrit... Dl Vali era emigrant, Moldova era ocupat de armia ruseasc. Singurul chip de a pstra amicia d-tale era de a contribui la dezrobirea patriei sale. Am alergat la Londra, am contribuit prin toate chipurile a pregti opinia public n favorul romnilor; civa amici ai mei au luat cuvntul n Parlament pentru ca s sileasc pe minister a cere de la curtea de St. Petersburg evacuarea Principatetor, i nu am prsit Londra pn ce nu am vzut nota guvernului englez ctre arul Neculai plecnd de la Foring Office... Acum un nou prin este ales n Moldova, el a i deschis hotarele rii emigranilor din strintate i dl Vali a plecat ca toi ceilali moldoveni n patria sa. Astfel i d-lui este fericit de a-i revedea parinii, i eu sunt fericit de a te revedea iari singur. 5. ns eu, mylord, eu mai pot fi vreodat fericit? am zis nbuindu-mi lacrimile.

6. D-ta, Dridri, eti jun, ai cunoscut toate ncntrile amorului, ai gustat din cupa fericirii lumeti i poi s-i ncununi viaa prin un act de generozitate ngereasc contribuind la realizarea dorinelor unui om care te iubete de trei ani... Ascult-m, te rog, fr a m ntrerupe; dl Vali e dus din Paris i negreit pierdut pentru d-ta. El este chemat a juca un rol oarecare n patria lui, a prinde rdcin n ea, a se nsura poate... dar, a se nsura, cci e tnr i prin urmare supus la furtunile vieii... Care este perspectiva ce se desfoar dinaintea d-tale? Singurtatea i jelirea? Perspectiva e trist i eu te iubesc prea mult pentru ca s nu cerc tot n lume spre a te feri de un asemene viitor... Aice lord F. se apropie de mine, mi lu mna i mi zise cu mult simpatie: Dridri, vrei s scapi de singurtate? Vrei s cunoti nemrginita mulumire de a ferici zilele unui om onorabil?... Dridri, vrei s fii soia mea?... dar, soia mea legitim!... Zi un cuvnt, i n curnd te vei numi ledy F. Ii cunosc calitile inimii i tiu ct eti de demn a intra cu fruntea nalt n societatea cea mai respectabil... neleg c propunerea mea te surprinde i c ai poate nevoie s consuli pe... Ei bine... fie!... i dau timpul necesar ca s te gndeti, i, pentru ca s te las cu totul liber n deciderea ce vei lua, eu plec astzi la Londra. Acolo te va atepta un apartament n casa unei dame respectabile, care m-a crescut de mic... Cnd te-i hotr s-mi acordezi graia pe care i-o cer, vei trece Mana i vei veni la Londra; eu voi merge n toate zilele la Miss Howard ca s cercetez dac ai sosit i s-i aduc coroana de duces... Zicnd aceste cuvinte, lord F. mi srut mna i se duse, lsndum sub o impresie adnc!... Scumpul meu Vali! Am luptat cu mine dou sptmni de-a rndul, n sperare c voi primi de la tine vreun rva care s-mi vesteasc ntoarcerea ta la Paris, dar, n fine, pierznd orice sperare i vzndu-m ameninat de a cdea, ca multe din cunotinele mele, n valurile unei viei zvnturate spre a nvinge zilnicele nevoi, mi-am pus mna pe inim, zicndu-i ie, amicul meu, un adio dureros i iat-m-s la Londra. Lord F. face acum pregtirile necesare pentru cununia noastr. n ziua cnd vom fi unii, vom pleca mpreun ca s ne aezm n Italia... Iat, scumpul meu, tot adevrul!... Acum, cu lacrimile-n ochi, vin s te rog ca s-mi rspunzi: bine sau ru am fcut? Oricum s fie ns, sufletul meu va fi n veci cu tine, Vali, tu, care mi-ai dat cea mai mare fericire pe pmnt. Adio, iubitul meu, adio! Permite-mi n viitor ca s am, ca n trecut, un loc ct de mic in inima ta... O, Vali ! O! dragul meu, nu mai vd ce scriu,

lacrimile m ndu. .. Adio... Scrie-mi... i dau ultima mea srutare i pun tot sufletul meu n ea.
Constantinopol, 1849

Scumpa mea Dridri, i-am promis s-i fac descrierea cltoriei mele pn la Constantinopol, i dac m-a asculta, i-a trimite un volum ntreg, astfel m simt fericit de a convorbi cu tine. mi pare c eti lng mine, cu gentileea ta de vesel psric; mi pare c te vd zmbind cu oarecare maliiozitate n vreme ce-i povestesc cele ce-am fcut i vzut de cnd am plecat din Paris; mi pare c aud glasul tu mult iubit aplicndu-mi proverbul francez: A beau mentir qui vient de loin . Cu toate aceste, ncep mai nti a te sruta, apoi te iau pe genunchi, ca pe un copil zburdalnic, i i promit o lung i frumoas poveste, dac i fi cuminte .
1 2

Poate mini cel ce vine de departe (fr.). Manuscrisul lui Alecsandri este, dup cum se vede, neterminat.

DIN ALBUMUL UNUI BIBLIOFIL

I BOIERII AEZATE DE ALEXAXDRU-VOD CEL BUN I BTR~N Logoft mare judector i alegtor de ocine. Ispravnic pe o seam de oameni de frunte, ce sunt curteni la ar, i judector tuturor cine sunt cu strmbti n ar i lutor de seam tuturor

ispravnicilor ce sunt la curtea domneasc. Vornic mare n ara de Jos judector tuturor din ar i globnic de mori de om i de ugubini ce se fac la partea lui i vornic Brladului. Vornic mare de ara de Sus judector tuturor din ar cine au strmbti i globnic de mori de om i de ugubini ce se fac la partea lui; i vornic Dorohoiului. Prclab de Hotin la margine despre ara Leeasc i Czceasc; judector tuturor la acel inut. Hatman i Prclab de Suceava i ispravnic pe toate otile rii. Postelnic mare dvorbitor naintea domnului i prclab de Iasi i tlmaci n limbi strine. Sptar mare i staroste de Cernuti, i este obicei s se mbrace la zile mari cu haine scumpe domneti; dvorbitor cu arme domneti ncins la spatele domnului ntru acele zile. Paharnic mare i prclab de Cotnar i de Hrlu; are obicei s direag (s verse vin) domnului la zile mari, la mas, cu paharul. Visternic mare ispravnic pe socotelile ce se fac s se ia din ar, i grijind i mprind lefile slujitorilor, i purttor de grij a toat cheltuiala curii i a oaspeilor ce ar veni n ar i are toate catastijele n mna lui. Stolnic mare cu obicei la zile mari i la veselii domneti, mbrcat n hain domneasc, s vie naintea bucatelor domneti; le tocmete pe mas naintea domnului cu tipsiile; i dvorbitor ntru acele zile. Comis mare ispravnic pe povodnici i pe toi caii domneti; merge naintea domnului i a povodnicilor. Medelnicer mare cu obicei mbrcat n hain domneasc la zile mari; dvorbitor la masa domnului; taie fripturile ce se aduc la mas. Clucer mare ispravnic pe beciurile domneti, pe unt, pe miere i pre colacii ce vin din orae la nscut. Sulger mare ispravnic pre toate oboroacele ce se dau la curtea domneasc, i carne la slujitorii curii. Jitnicer mare ispravnic pe toate oboroacele de pine ce se dau la curtea domneasc i la slujitorii curii i la oaspeii ce vin din ar. Vame mare ce ine schelele rii pentru vmi; are obicei s duc dulcei i cofeturi n zile mari la masa domnului. Ispravnic pe negustori. trar mare pe corturi domneti i n oti i n alte cli (?) i

purttor de grij tunurilor. Uer mare purttor de grij tuturor solilor i tlmaci strinilor la jude. Arma mare ispravnic i purttor de grij pentru toi acei ce fac ru i cad n nchisoarea rii; ngrijitor de temnie i pedepsitor acelor judecai de moarte, dai n mna lui s-i omoare. Aga ispravnic pe darabani i pe trg pe Iai jude. Logoft al doilea hotrtor de ocine n toat ara. Postelnic al doilea n toat vremea dvorbitor naintea domnului: fecior de boier ales. Logoft al treilea crturar, scriitor bun, credincios la toate tainele domnului, i cri ori din ar, ori de la prieteni de unde ar veni toate n mna lui merg, i cu nvtura domnului de la dnsul ies rspunsurile; i pecetea rii n mna lui st; i orice judea i ndireptri se fac oamenilor fr pecetea domnului nu pot fi; care pecete i n mna logoftului al 3-lea. Postelnic din al doilea nainte ci vrea domnul s fac, deprinzndu-i la aceast cinste, ies i la alte cinste mai mari. Sptar al 2-lea i al 3-lea - cel al 2-lea svorete (serv) la mas cnd cel mare nu svorete; i este mbrcat i cu spata (spada) ncins, i cu buzduganul n mn la spatele domnului. Iar sptarul al 3lea svorete peste toat vremea. Paharnic al 2-lea dup dvorba paharnicului celui mare dvorete la mas i direge pahar cu butur la domn. Paharnic al 3-lea cnd nu direge al 2-lea, direge el.
NOT

Adevrul ce rsare din aceast ntocmire de boierii este c titlurile de Logoft mare, Postelnic mare, Vornic mare, Prclab, Sptar etc. nu au constituit niciodat titluri de noblee, ci au servit numai a desemna diversele funcii din ar. Nefiind motenitoare, copiii boierilor nu puteau trage din ele alt avantaj dect acela de a fi numii feciori de boieri, iar copiii acestora reintrau n gloat, dac nu-i favoriza norocul ca s intre n clasa funcionarilor. Pe timpul domnilor vechi, unele familii au conservat prestigiul lor din tat n fiu prin valoarea lor personal n luptele rii cu vecinii, ns numele lor odinioar faimoase au czut din culme i au rmas acum pierdute printre rzei; astfel erpe, Mooc, Arbore, Purice, Movil etc. Nobleea dar, aa precum este neleas de popoarele occidentale, nu a existat n ar, i dac mai trziu s-au introdus n societatea romn oarecare pretenii de nobilime bazat pe titlurile funcionarismului, aceste

tendine de ngmfare ridicol au fost aduse de fanarioi. Ei au pus n circulare termenii grecoturceti de celebi, afthenta, beimu, eclamprotate, evghenestate etc., menii de a ridica un piedestal personalitii lor de parvenii. Cznd ns ei de la putere, s-a drmat i toat cldirea cu dnii, iar romnii au revenit la datinile democratice ale strmoilor. Iat cum se explic avntul generos care a ndemnat pe boierii i pe feciorii de boieri din generaia actual s sacrifice n Divanul ad-hoc att privilegiile legate de titlurile boiereti, ct i nsei acele titluri. i, n adevr, ce izvor de mgulire putea s fie pentru un romn n titlurile de Paharnic, de Stolnic, de Comis, de Medelnicer etc., cnd boieria acestora nu era dect o slugrie travestit. Paharnicul mare, ndeplinind funcia de chanson, diregea cu paharul, adic vrsa domnului vin i ap la mas. Stolnicul mare servea de matre dhtel, cci el preceda n sala de prnz blidele cu bucate i le aeza dinaintea domnului. Comisul mare (cuyer) i rezema boieria de ieslele grajdului domnesc. Slugerul domnea asupra cuhnei. Medelnicerul avea importanta funcie de a tia fripturile. Jitnicerul (grand panetier) era mai mare peste pini. Vameul se bucura negreit de favoarea domnielor i a beizadelelor, cci el aducea dulcea i cofeturi la mas. n realitate, precum vedem, toi aceti boierii fceau parte din categoria ciocoilor, cunoscut la curtea Franciei sub denumirea grotesc de officiers de bouche. Un personaj ns care avea o fizionomie mai caracteristic era Armaul mare; el inspira groaz tuturor i prezena lui tia pofta de mncare chiar acelor officiers de bouche. ngrijitor de nchisori i pedepsitor acelor judecai de moarte i dai pe mna lui ca s-i omoare! lat titlurile i funciile Armaului! La cte scene tragice el era condamnat s asiste i chiar s ia parte activ! Ce fizionomie de clu boierit! Se zice c mai toi Armaii au fost strini: greci, arnui etc., cci romnul nu a avut niciodat tragere de inim pentru meseria de gde. Apropos (unii zic aproposito, ns pentru ce i cum s-au adoptat aceti termeni? Posteritatea va decide). Apropos de gde, binevoiasc sapienii fabricani de dicionare etimologice, sau chiar electicii fistori ai limbii romne, s ne lmureasc dac acest cuvnt nu este cumva rdcina cuvntului gdilire? Gdele are meseria de a descpna i de a spnzura, dou operaii care au a face cu gtul i care la un moment oarecare trebuie negreit s procure pacientului o gdilire

destul de stranie. Substantiv: gde verb: a gdili. Aa s fie?... Nu tim, dar s nu pierdem sperarea c vom vedea aceast ingenioas etimologie publicat ntr-una din fasciculele sau faele sub care unele doici academice pretind a crete i a nfrumusea limba romn. P. S. n Letopisee gsim termenii de rud aleas, sinonim de boier. Acele rude alese se bucurau de privilegiul de a nu fi supuse pedepsei cu caterga sau cu ocna, ci pentru greeli mici erau gonite de pe moiile lor pe ctva vreme. Pentru greeli mari erau descpnate. Un boier vinovat i hotrt la moarte nu se purta pe ulie ca cei proti, nici era supus necinstei de a fi ca ei spnzurat n furci sau nepat. Un boier era spnzurat numai cnd se afla dovedit de hiclenie mpotriva domnului, de hainlic ctre ar, i aijderea cnd era prins la rzboi. Atta numai c furcile spnzurtorii se fceau mai nalte dect pentru un prost. Avantaj destul de iluzoriu pentru pacient! ns mngietor pentru vanitatea rudelor alese ale spnzuratului!

II FORMUL DE AFURISENIE Fierul, pietrele i toat firea neputrezitoare s putrezeasc i s se risipeasc, iar trupurile acelor fr credin s steie ntregi i sufletele lor niciodat s nu vad lumin! S-i omoare pe dnii dumnezeiasca sabie! S se fac ei mncarea vulturilor i a corbilor! S cad asupra lor crbuni de foc! Fiii lor s fie sraci i femeile lor vduve! Diavolul s steie n dreapta lor! S dobndeasc bubele lui Ghiezi i sugrumarea lui Iuda! S-i piard inima i faa de om ...! S fug de el i om i vit, i rcoarea i cldura, i umbra i soarele, i tot ce este bun pe pmnt!... etc. (Extras dintr-o carte veche). Crncen blestem i de o slbatic energie! Accentul nempcat ce-l caracterizeaz explic luptele i cruzimile fanatismului religios. Dar ceea ce inspir o mirare dureroas este c toate acele formule de afurisenii i acte de cruzime au fost pretutindeni dictate i executate n numele lui Christos, care a cutat s propage simirea de frie pre pmnt, n numele lui Moisi i al lui Mahomed i ale tuturor fondatorilor de religii.

III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV EPITAFUL LUI PRALE Un btrn dascl de biseric din mnstirea Frumoasa, care cunotea bine pe vestitul Prale, autorul excentric al Evangheliei n versuri, mi-a spus c poetul din Trguor i fcuse singur epitaful urmtor:
Toat grija mi-am luat i de lume am scpat, Eu de dnsa, ea de mine i... s ne fie de bine!

V FRAGMENTE DINTR-O POVESTE Cnd ascult cineva cu luare-aminte modul cu care ranii povestesc basmele rspndite n popor, el constat perioade ntregi, rimate, i nu se refuz de a crede c povetile sunt poemuri antice ce s-au prozait cu timpul trecnd prin memoria generaiilor succesive. De exemplu, iat cteva pasaje din povestea lui Cal galben de sub soare:
Cic-a fost un mprat Mare, mndru, luminat, i avea un cal frumos Cu pr negru i lucios. Cnd ncleca pe el, Se simea mai tinerel, Cnd pe el ncleca Lumeantreag-o alerga. El de cale s-a gtit i la slugi a poruncit De cal bine s grijeasc i cu ochii s-l pzeasc, Cci de nu l-or ngriji Vai -amar de ei va fi, i le-or sta capetele Unde stau picioarele! . . . . . . . . . . . . Luminate mprate, F-i cu paloul dreptate! Noi fugarul l-am pierdut Fcutu-s-a nevzut n fundul pmntului n vrtejul vntului! . . . . . . . . . . . . mpratul se-ncrunta, Puse crainici a striga: Care-n lume s-a afla Lumea de-a cutreiera, Nou ani s nu sopreasc, Nou s nu odihneasc, Ct e noapte, ct e zi, Pnce calul va gsi, Acelui parte s fie Jumtatemprie i o fat-mprteas Care-a fi cea mai aleas. . . . . . . . . . . . . Ft-frumos a i plecat Pe-un cal negru i intat i s-a dus, s-a dus, s-a dus Tot drept soare spre apus Ca cuvntul din poveste ... nainte mult mai este, Mers-a mersul vntului Pe faa pmntului a clcat n pribegie Mult lume,-mprie, Dumnezeu

numai o tie! Mers-a peste nou mri, Nou mri i nou ri, Peste muni, peste ponoare, Peste cmpuri cu izvoare, Unde iarba verde crete i n patru sempletete i-n vrf se gitnete, etc., etc.

VI RIME DEFECTUOASE Fiecare cititor este n drept a se ntreba pentru ce unii oameni se nteesc a scrie numaidect n versuri atunci cnd, voind a face parte din pleiada autorilor, mult mai bine ar nimeri s se ie de proz. Iar dac aceti nenorocii ce ptimesc de infirmitatea versificatoare nu se pot apra de accesele ei, pentru ce ncalte nu se preocup a face versuri corecte i pentru ce se alunec a mpreuna rime nepotrivite. A nhama alture un cal cu un bou este o excentricitate ce denot o lips de estetic din partea automedonului ce are ambiie de a se lua pe urmele lui Apolon. Arta poeziei admite oarecare licene, dar nu permite ca ele s treac peste marginile aezate de bunul sim i de bunul gust. Nu este dar permis de a clca peste regulile bunei cuviine literare, precum nu este admis a dispreui regulile bunei cuviine sociale. n cazul dinti un autor probeaz c nu-i cunoate arta, precum n cazul de-al doilea un om denot c a fost ru crescut. Aa cu mult mirare i prere de ru vedem pe unii versificatori i chiar pe unii poei cu renume cznd n defectul neglijrii n privirea rimelor, fr a se preocupa de paguba produs armoniei versurilor prin asocierea rimelor defectuoase, de exemplu: Scnteie, mntuie cunun, spum dulce, duce teme, nedemne drma, rna strlucind, argint frunte, czute 1. valuri, noianuri azi, popas unge, cruce merge, drege slab, cap lacrimi, flcri brav, praf florilor, ploilor tun, cum slbatic, artistic noastre, proaste oapte, poate 2. languoare, splendoare etc. Aceste rime sunt slbatice i rimeaz cu prostatice. VII C~TEVA CUGETRI Nimic mai duios i mai poetic ca o floare crescut pe un mormnt i ca un copila jucndu-se printre morminte. Via din moarte! Via printre mori!

* Figurile tiranilor sngeroi sunt mai aparente, cci ele apar pe un fond ro n cadrul istoriei. * Multe glasuri rugtoare, puine urechi asculttoare! * Floarea cu mai multe picturi de rou scoate mai dulce parfum; inima cu mai multe lacrimi scoate plngeri mai duioase. * Vai de turma unde cinii sunt ocupai a roade oase! * Tcerea mormintelor e mai ptrunztoare dect zgomotul lumii. * Sunt frai n Hristos; sunt i n Satan. * Turbarea lupttorilor nu e adeseori dect o spaim turbat. * Cteodat un limpede pru se pierde-ntr-un tu glodos. Astfel i omul! * Trist e de ar cnd sceptrul devine furc sau bici. * Lcomia regilor produce foametea popoarelor. * Geniul, ca s fie complet, trebuie s aib suflet de brbat i inim de femeie. * O limpede pictur de rou reflect mai mult cer dect pmnt. * Cerul, stul de a privi neghiobiile oamenilor, i pune vlul nopii pe ochi. * Cntarea adevratului poet ncepnd pe un mod nedecis, dei armonios, merge crescnd i devine puternic, vibrant, genial. Astfel faptul zilei palid precede soarele strlucitor. * A pretinde de a scrie pentru viitor este cea mai ridicol prezumie i cea mai vie prob c este necitit de contemporanii si. * Noaptea e sora blnd a morii, moartea e sora crunt a nopii.
CUVINTE VECHI FRANCEZE DIN XV SECOL

Renumitul autor francez Rabelais, nscut n Turena la 1438, a scris n limba uzitat pe timpul su istoriile fantastice ale lui Gargantua i Pantagruel, doi gigani. Acele opere pline de erudiie i de filozofie ascunse sub un ir de tablouri cinice au avut un mare rsunet n Frana i sunt mult apreciate de filologii moderni. Rabelais, ntr-o epoc de persecutri religioase, cnd ideile de reform n materie de credin expuneau pe adepii lui Calvin la supliciul arderii de vii, au avut curajul a strivi sub biciul satirei abuzurile, ereziile, prejudiciile i mai cu seam pedantismul i bigotismul ce domneau n secolul XV. nfruntnd fulgerele Vaticanului i ale Sorbonei, el trata de cagots, bigots, papegots, papelards,

caphards etc. pe clugrii ce exploatau lumea n numele religiei, iar pe pedani, care se ncercau a latiniza ntr-un mod grotesc limba francez, i numea: rapetasseurs de vieilles ferailles latines. Este de observat c un fenomen foarte straniu se produce la toate popoarele n epoca lor de regenerare sau de decaden i acel fenomen este ivirea pedantismului n domeniul literar. Astfel plantele prsite nvlesc n grdini, umplu gazoanele, acoper drumurile nisipite i ndu florile pe straturi. n Frana, pe timpurile lui Rabelais, ca i la noi astzi, aceast calamitate se lise mult i produsese o coal de pedani nteii care vorbeau i scriau o limb neneleas de nimeni, nici chiar de nii, exemplu: Mon genie neste point apte nate pour scorier la cuticule de notre vernacule gallicique, mais vicevercement je gnave opere er par veles et rames je me cuite de la locupleter de la redundance latinicome etc. Ce ar fi devenit oare graioasa limb francez, dac rsul puternic al lui Rabelais nu ar fi mprtiat n vnt fasciculele laureatului Helcienne de Crene, eful coalei de rapetasseurs de vieilles ferailles latines! O! Rabelais, fie-i rna uoar i memoria nepieritoare! Cci nu te scoli din mormntul tu, nempcatule biciuitor de ridicole, ca s te ari un moment printre noi i s faci a reintra n ntunericul lor Trisotinii i Vadiuii romni, aceti demni strnepoi ai lui Helcienne de Crene! Naia francez se mndrete cu drept cuvnt de geniul profund i de spiritul galic al lui Rabelais, cci scrierile lui sunt un adevrat tezaur de erudiie, dar acele scrieri au totodat i pentru noi un interes nepreuit, fiindc ele conin mulime de cuvinte romneti uitate astzi n Frana i uzitate la noi cu propriul lor neles. lat aici o mn de termeni vechi care sper c vor detepta spiritul de investigare al filologiei noastre: A. abscons, ascuns ains, ns aer, aer absters, sters ardz, ars arse, ars accrst, crestat, cu creast adiouda my, ajut-m aigrest, agurid apostole, apostol aspre, aspru arev, a ara, a brzdui aure, de aur angust, ngust angariez, angrii alinter, a alinta. N.B. Comentatorii francezi confund nelesul acestui cuvnt, atribuindu-i aceeai origine ca verbului ralentir. B. barde, bard baste, basta botte, bute bubelette, bubuoar bouc,

gur a mbuca basme, basm. N.B. Comentatorii l confund cu beaume, balsam. C. cere, cear cabres, capre calloer, clugr coubte, cot crediteur, creditor coudignac, chitonac christian, hristian, cretin cobbit, scobit crud, crud, necopt ceste, aceste, ceste couppe, cup coste, coast caprimulge, mulge-capr calandre, macaleandru, pasre fantastic cza! interjecie identic cu acea a ranilor notri ctre boi: tza Boian! tza Prian! D. diavol, diavol decours de la journe, decursul zilei tous dis, totdeauna, toate zilele draco, dracul dateur, dttor despriz, dispre dispare, dispare dea! interjecie identic cu d! la dvalle, de vale desrobber, (?) s existe oare vreo analogie ntre acest cuvnt i cuvntul desrobire? Rspund etimologitii. E. scorce dulmeau, scoar de ilm scapper, a scpa sventer, a zvnta stouper, destouper, a astupa, a destupa spic, spic ssclaffer, a se sclfi F. faseolz, fasole furt, furt floc, floc G. gualimart, clmri geline, gin, galin gyrer, a umbla n jur H. hayt, hayt, hait haye, haye, hai, hai J. judicature, judectorie jus, jos L. laudateur, ludtor locuste, lcuste M. moult, mult moust, must mutte, mut maistre, mestru marmoner, a mormi mascarayt, mscrea, mnjea meshaing, mehengiu N. numereux, numeros O. ond dond, unde, de unde oust ost, oaste occis, ucis P. Prime-vere, primavar paulme, palm pennes, pene plasmateur, plsmuitor pal, par panerot, paner partir, a mpri phlosque, plosc patac, moned de aram, pitac puputz, pupz rupt. Fuir la roupte, a fugi n ruptul capului. S. sugce, suge soubz, sub sarpe, arpe, erpe sus, sus, deasupra soror, suror sagette, sgeat strige, strigoi T. tourte, pine de secar, turt temple, tmple targon, tarhon teit, tei tumba (tomba), czu (?) de aice s se trag oare tumba ? trestous, toi (?) s existe oare vreo analogie ntre forma acestui cuvnt i forma cuvintelor compuse: tustrei, tuspatru etc.?
1

Dl Cihac arat n adevr n Dicionarul su (p.290) c etimologia acestor cuvinte este comun. Nota red. Conv. lit. U. umbre, umbr ulmeau, ulm V. vester, a investi verrat, ver, porc slbatic verde, verde vene, vn verge, verig vitrice, vitreg verme, vierme vicinite, vecintate ventir, a vntura Y. yssit, iei Pe lng aceste cuvinte ce atest antica legtur de familie a romnilor cu francezii, se mai gsesc n Rabelais i n ceilali vechi autori unele credine poporale, unele locuiuni, precum i unele forme gramaticale identice cu ale noastre, de exemplu: Il vous mettra la tte au rez de pieds. i-a sta capul undei stau picioarele. 1. Ceste l ou me deult. Acolo m doare. 1. Ainsi maist Die. Aa s m aib Dumnezeu. 1. Part joyeuz, part fach. Parte vesel, parte suprat. 1. Lui touchant maintenant les jeux, maintenant le front. Atingndu-i acum ochii, acum fruntea. 1. Couvercle digne du chaudron. Dup tingire i capac. 1. Femme mauvaise tte a bon vinaigre en son menage. La nevasta iute oetu-i tare. 1. Sans mot dire de bouche. Fr-a zice un cuvnt din gur. 1. Le char flamboyant dElie. Carul sfntului Ilie. 1. Lherbe qui ouvre les serrures quon lui prsente. Iarba fierului despre care se pomenete n povetile poporale. 1. Ils fouettaient magistralement les scholiers comme on fouette les petits enfants en nos pays quand on pend un malfaitur a fin quil leur en soubvienne. La noi este obiceiul de a bate copiii, cnd se fac hotrnicii de moii pentru ca ei s-i aduc aminte de locurile hotarelor. Ils semanciparent, ils conspirarent, ils jurarent etc. se emancipar, conspirar, jurar etc. N.B. Verbele n er se terminau n arent, la a treia persoan de plural, n loc de a se termina n erent, precum se obinuiete astzi. Que mille millions de griphes mordent pendant lternit les charnires de celle qui ha faiet celluy qui sema le chne dont fut construite la chaise etc. adic: O mie de milioane de cngi s mute pentru eternitate ncheieturile acelui care a nscut pe acel ce a semnat stejarul din care a fost durat scaunul etc. Cine nu-i aduce aminte de surugiii notri, care blestemau ghinda din care a crescut stejarul, din care s-a fcut scndura, din care s-a

durat corabia ce a adus n ar pe ntreprinztorul potelor; sau blestemau albina care va strnge ceara din care s-a face lumnarea ce va arde la cptiul lor etc., etc.
STOICISMUL ROM~NULUI

Dac nepasarea de moarte este o prob de mare putere sufleteasc, trebuie s recunoatem c romnul este narmat cu un stoicism admirabil cnd el se apropie de marginile vieii sale. Ateptnd ultimul moment fr a fi dominat de cea mai mic ngrijire, privind cu ochi linitii venirea morii, el i face singur pregtirile de plecare pe calea necunoscut a Eternitii, cere a i se pune o lumnare aprins la cpti, ndeplinete datoriile sale de cretin prin sfnta mprtanie, i ateapt s-i vie ceasul! Nevasta, copiii, rudele, amicii lui stau pe lng dnsul, unii plngnd, alii ocupndu-se de pregtirile comndului, i el, neuimit, griete cu toi, le d sftuiri nelepte, i mngie cu vorbe blnde, pune la cale avutul su cu limb de moarte, i cnd simte c se stinge, el arunc asupra lumii o lin privire, zice: Rmnei cu bine, oameni buni! i nchide ochii, dndu-i ultima rsuflare. Aceast mrime de suflet n faa morii nu e rezultatul fanatismului, nici al dezgustului de lume, dar efectul acelui stoicism sublim care aparinea vechilor romani i care s-a transmis la poporul romn prin firul secular al tradiiei. Este dar a se ntreba: La ce grad de putere moral ar ajunge acest popor prin ngrijirea unei creteri inteligente, unei educaii ce ar scoate la lumin calitatea naturii sale i le-ar dezvolta pentru practica vieii pe aceeai msur cu care ele se ivesc n ora morii?
ARGHIR

Limba este tezaurul cel mai preios pe care-l motenesc copiii de la prini, depozitul cel mai sacru lsat de generaiile trecute i care merit de a fi pstrat cu sfinenie de generaiile ce-l primesc. Ea este cartea de noblee, testimoniul de naionalitate al unui neam; semnul caracteristic prin care membrii aceleiai familii se recunosc n marea diversitate a popoarelor din lume; lanul tainic ce-i leag mpreun i-i face a se numi frai; altarul mprejurul cruia toi se adun cu inimi iubitoare i cu simirea de devotament unii ctre alii. A se atinge fr respect de acest altar este o profanare; a cerca de a-i schimba forma sa original, spre a-i da o aparen strin este un

act de pedantism i chiar de nebunie; ntr-un cuvnt, a dezbina marea familie, introducnd diverse jargoane n diversele ramuri ale ei, este un fapt de les-naionalitate, cci el nate o fatal nenelegere ntre frai i poate cu timpul s produc nstrinare ntre dnii. Cnd dar vedem unele scrieri de peste muni ieite la lumin n zilele noastre, ne mirm de forma limbii lor, lipsit de adevratul sigil romnesc, i ne ntrebm dac totdeauna a dominat n spiritul autorilor ardeleni i chiar bucovineni acea manie de schimonosire lingvistic, sub pretext de o absolut latinizare? ns la ntrebarea noastr vine eroul Arghir i ne rspunde c pe la 1800 se uzita n Transilvania o limb limpede i armonioas, pe care toi romnii din toate colurile rilor noastre o nelegeau cu lesnire, cci o ferise nc Dumnezeu de contactul pedantismului. Cine nu a citit poemul lui lon Barac din Braov, care ncepe cu aceast poetic invocare?
Te visai micnd din buze O! prea dragala muz! Veri glas ngeresc din gur Care inimile fur, Fur i le amgete Dup ce le ndulcete. Te rog, muz mngioas Care cni cntri frumoase, Pic-mi puintic miere Din miastra ta putere S pot cnta cu simire A lui Arghir pribegire!

Cine nu s-a nduioat la citirea ntmplrilor acestui erou care s-a iubit cu Elena prea frumoas i a pierdut-o din ochi i a ctat-o
Prin locuri care se schimb n necunoscuta limb, Tot prin locuri neclcate, i prin pduri neumblate, Tot prin vi necunoscute... etc. O! Arghire! lung cale! Lungi necazurile tale!

Arghir las casa printeasc, las frai, printe, mam, dei mama lui, srmana, i zicea cu lacrimi:
O! fiule cu dulcea! Ct te-am purtat eu n brae, i-am fost maic grijitoare, Mi-ai supt a hrnitoare; Snul meu a ta dulcea, Leagn ale mele brae. Te apram de tot vntul, Te nvam cu cuvntul. O! vai! o vai! nu te duce, Tu, fiul meu cel prea dulce!

El prsete tot pentru ca s mearg pe unde n-a umblat nici pasrea miastr i s gseasc pe frumoasa lui ursit.

Calc locurile toate Pn nici cum nu mai poate Deci n partea pustniceasc, Cnd era s nimereasc Dintru o peter mare Vede fum c iese tare i ntr-acolo grbete; n case dac privete Vede un om mare foarte, Ct s-a spimntat de moarte! A se-ntoarce nu cuteaz, Gndind, fricos s nu-l creaz, Ci i-a fcut ndrznire Gndind: sau trai, sau pierire! Iar omul cel prea mare D o groaznic strigare:

Cine este? Cine vine? Cine ce cat la mine? i cnd slobozea cuvntul Se cutremura pmntul. El avea un ochi n frunte i prea c-i ct un munte. Arghir tremur de fric i nu ascundea nimic, Ci se ruga de iertare... etc.

Uriaul se mblnzea, vorbea lui Arghir cu vorb mai aezat i pregtea cina ca s-i mulumeasc oaspele.
Masa lng foc o pune La lumin de tciune, i se pun pe lng vatr, Pe cte un jgheab de piatr, Arghir pn s mbuce O plosc de vin aduce Dintr-ale sale merinde Care foarte bine prinde. Uriaul dac-l gust Cu stomah ca de lcust I-ar fi plcut ca s trag Pe gt o bute ntreag etc.

A doua zi Arghir pleac iar n lunga sa pribegire ca s descopere Cetatea n care st ascuns Elena, iubita lui care nu are seamn pe lume.

Nici cntareele muze Ce scot cntece din buze Nu sunt aa drgstoase Ca Elena cea frumoas. Pr de aur strlucete, Pe pmnt se triete; Precum luna cea ivit E nou i neplinit Aa-i fruntea cea suit Cu sprncene cercuit. Ochii privesc cu jindire Ca a stelelor sclipire. Trandafirul nflorete, i pe faa ei roete. Iar albeaa-i de pe fa E i-n snu-i cu dulcea Unde dou merioare Stau ascunse rotunjoare, Ca crinul cel prea subire i nalt la a sa fire Aa oabla ei fptur i mndra-i cuttur. Vestmintele ard ca focul Care-mpodobesc mijlocul. A amorului sgeat S vezi cum st agat Cam pe lng subioar, De unde la Arghir zboar i se-nfige aurit n inim nimerit! etc.

Dup mult cale i multe necazuri Arghir ajunge la Cetatea Elenei i intr n o grdin cum nu mai vzuse Criorul:
Cte flori mpodobite, Cte ruri limpezite! Oh! ci trandafiri miroase Cu foi rumene frumoase! Rosmarinii au verdea i garoafele roea. Aici crinul se albete. Colea nardul frumos crete. Codrul ramurile-i tinde Care mult vzduh cuprinde Ciprul frunza nverzete i vzduhul le cltete. Izvoarele curg rcite, Ca cristalul

limpezite. Scaune vezi dou sute Tot din pajite fcute, Cu lastre acoperite, Toate criesei gtite. Arghir se culca pe ele S-i treac de ostenele. Etc. -au adormit tare foarte Ca o prere de moarte etc.

n sfrit ambii amorezi se ntlnesc dup un ir de ntmplri care i-au desprit necontenit, fac nunt mprteasc la care
Foarte muli oaspei adun Fcndu-i inima bun. Strlucesc mesele-ntinse Tot cu flori cu srm prinse, Sclipesc vase-argintuite i pahare aurite. Beau, mnnc, ospteaz, Toat firea nvieaz. Sun lute voioase i fluieri, cimpoi frumoase. Etc. Ospul ase luni ine, Toi cu inimile pline, Apoi toi n hore salt Cu bucurie nalt.

Iar Elena cu Arghir, ajuni acum pe pragul fericirii dup atta amar i jale, Triesc fr suprare n dragostea cea mai mare. Dup chin dulce via i
dup amar dulcea. Ce fu uscat nverzete.

Amarul se ndulcete! Acum e lumea ntreag Cnd le e viaa drag. Etc.

Iat cum se scria limba romneasc peste muni la anul 1800! Pentru ce urmaii lui Barac s-au abtut aa de mult din calea lui Arghir i a prea frumoasei Elene! Un autor francez a zis c nimic nu e mai uor dect de a nu face o tragedie; am putea s zicem i noi: nimic nu ar fi mai uor dect de a nu scrie ungro-latinete.
NECULAI BLCESCU

Citind n zilele acestea broura foarte interesant a dlui Gr. Tocilescu, aprut de curnd n Bucureti, sub titlul de Viaa, timpul i operele lui N. Blcescu, m-am gndit a completa articolul ce am publicat n Revista romn din anul 1863 asupra amicului meu rposat n Palerma. Voi cerca dar s-mi adun suvenirele i s le nscriu n albumul meu, fcnd apel la toi acei ce cunosc particulariti din viaa lui Blcescu sau care posed corespondene de-ale lui s le publice, pentru ca astfel s se poat ntr-o zi completa biografia unui om a crui memorie onoreaz naia romn. n iarna de la 1847, aflndu-m la Neapoli, m-am ntlnit cu el pe malul mrii, la Chiaia, ns bucuria mea de a-l vedea a fost ntunecat prin aerul de preocupare posomort ce era ntiprit pe fruntea lui. El fcuse voiajul de la Marsilia pn la Livorno cu un doctor napolitan, cu care avuse o ceart, n urma creia l provocase la duel. n calitatea mea de compatriot, datoria mea era s-i serv de secudant, dei mprejurrile n care m gseam nu-mi permiteau s primesc acest rol. Blcescu era foarte aprins, foarte nempcat i vroia numaidect

s deie o lecie de politee napolitanului, dar o lecie de care s-i aduc aminte ct a tri dac ar fi mai trit. Adversarul lui nu prea dispus a se supune la o asemenea catastrof i prefer s fac toate scuzele ce am pretins de la el. Astfel numai amicul meu se liniti i plec la Palerma ca s petreac restul iernii sub soarele binefctor al Siciliei. n curnd m-am mbarcat i eu ca s caut o clim mai favorabil pentru dna N., care ptimea de piept; am abordat la Palerma, ne-am aezat afar din ora la Villa Delfiina, i am petrecut lunile ghenar, fevruar i mart 1847, mpreun cu Blcescu, care locuia aproape, n csua unui contadin. n toat dimineaa el se punea dinaintea uii pe un scaun, la soare, i citea cri vechi n care descoperea notie pentru istoria romnilor sub Mihai Viteazul, la care lucra cu mult entuziasm, iar peste zi venea la Villa Delfina. Societatea lui era plcut, manierele lui afectuoase, convorbirea lui foarte atrgtoare, cci ea dezvelea visurile frumoase ce fcea el necontenit pentru viitorul patriei sale. Villa Delfina poseda o teras larg, pe care se plecau crengile ncrcate de fructe a doi portocali mandarini. Privirea se ntindea pe grdini pline de flori exotice, ce rspndeau parfumuri mbttoare, i mai departe pe muntele Pelegrin, n al crui vrf se gsete petera Sfintei Rozalii, patroana Palermei. n dreapta ochii se primblau pe ntinderea albastr a Mrii Siciliene, brzduit de brci uoare. Pe acea teras ne adposteam de ferbineala soarelui i gustam dulceaa serilor poetice, ascultnd n deprtare cntecele pescarilor. Fiecare din noi aducea partea sa de inteligen spre a nlesni trecerea zilelor, iar mai cu seam dna N., prin varietatea cunotinelor sale i prin observrile sale fine i spirituale ne fcea a nu simi nicidecum zborul timpului. Cnd Blcescu ne ntreinea de descoperirile ce fcuse n bibliotecile Italiei i ale Franei , el ne citea un pasaj din istoria romnilor; cnd eu recitam vreo poezie nou, i amica noastr ne ncuraja cu o zmbire graioas sau ne corecta cu acel tact fin i delicat care distinge naturile alese. Cte zile ncnttoare am petrecut noi astfel n cercul nostru intim! Cte primblri am fcut pe malul mrii sau pe mprejurimile Palermei, admirnd bogata vegetaie de cactusi, de portocali, de chitri etc. a Siciliei! Cte planuri am aternut mpreun pentru deteptarea neamului romnesc! Cu ce entuziasm i cu ce credin Blcescu vorbea de tot ce se raporta la patria lui! n inima lui patriotismul ocupa atta loc c e de mirat cum de se puteau adposti n ea i alte simiri.
1

n Biblioteca din Paris a descoperit portretul lui Mihai Viteazul, iar n cea de la Genova el a gsit trei lzi pline de corespondene asupra rilor noastre, corespondene foarte preioase, cci ele au fost fcute de impiegaii Companiei Genoveze care avea multe stabilimente pe malurile Mrii Negre i ale Dunrii V. A.. Dar n sfrit sosi timpul despririi i Blcescu rmase singur la Palerma, zicnd doamnei N. un trist adio cu ochii plini de lacrimi. Doi ani n urm evenimentele politice din 1848 mprtiind tinerimea Moldovei i a Valachiei n toate colurile Europei, am regsit pe Blcescu la Paris, unde am locuit mpreun, Place de la Madeleine, mai multe luni de zile; ns sntatea lui era acum foarte zdruncinat. Oftica fcea progrese spimnttoare i i rupea plmnii, dar nu-l oprea de a lucra la Istoria romanilor sub Mihai Viteazul i de a susine prin cuvintele lui patriotice curajul emigrailor. Doctorii i rnduir s prseasc clima umed a Parisului i s petreac iarna de la 1851 la insulele Hyres. Iat o scrisoare ce pe atunci mi-a adresat o dam compatriot care a mers s viziteze pe Blcescu la Hyres: n luna lui noiembrie am primit un rava de la amicul nostru bolnav, care m cheam lng el. Ca toate naturile mari ce nu consider recunotina ca o sarcin suprtoare, Blcescu nu se refuza de a primi devotamentul amicilor si. ncrederea lui n ei era aa deplin ct fiecare se simea gata i mulumit de a-i face sacrificii. L-am gsit ntr-o stare ce nu mai permitea vreo sperare de vindecare; dar fie c el nu vroia s ntunece bucuria de a ne revedea, fie c poate i fcea iluzii asupra sntii lui, el mi-a prut plin de curaj i mi-a vorbit necontenit de planurile sale n privirea viitorului. El lucra cu o ardoare ce se mrea cu ct puterile i slbeau; se scula adeseori noaptea pentru ca s adaoge cteva pagini la Istoria romnilor sub Mihai Viteazul. ns aceast lucrare silit i scurta zilele. I-am propus s scriu eu sub dictarea lui. Suvenirele acelor ore de lucru, ntrerupt prin convorbiri amicale, este unul din cele mai scumpe ce am pstrat. Spiritul su just i ptrunztor, imaginaia lui ardent, sufletul su entuziast i iubitor, rspndeau pe fiecare suget de convorbire un interes atrgtor. Tema sa favorit era amorul. El o aborda totdeauna cu o simire de regretare duioas. Absorbit fiind din primii ani ai tinereii sale de chestii politice i de preocupri privitoare la ara lui, Blcescu conserva n inim-i o fragezime i o vivacitate extraordinare, ns aspirrile i erau mari i ndreptate ctre tot ce e mai nobil i mai frumos. L-am ntrebat odat care tip de femeie i place mai mult. El mi-a rspuns: dna Rolland. Acest suflet namorat de eroism era foarte iubitor de tot ce este

graios i spiritual, dar orict de mare era cultul su pentru amicie, se cunotea c inima lui simea nevoia de un alt simmnt, c aspira de toate puterile ctre un simmnt mai complet, mai intim. Acestui vis, ntrevzut numai i nerealizat, se cuvine s atribuim oroarea i chiar spaima de moarte care l cuprindeau cteodat. El se revolta, ca de-o nedreptate, la ideea de a muri, ns revoltele lui se liniteau repede i nu lsau dup ele nici o amrciune. ntr-o zi, dup un moment de desperare, mi-a zis cu acea zmbire ce se ivete pe buzele oamenilor condamnai de a muri: Vie moartea pentru mine... numai ara s-mi triasc! Aceste cuvinte rezum toat viaa lui Blcescu. Etc., etc., etc. n toamna anului 1852, aflndu-m la Galai, Directorul Carantinei m ntiin c un amic al meu sosise cu vaporul de la Constantinopol i c dorea s m vad. Alergai la Carantin i gsii ntr-o cmru pe N. Blcescu. Srmanul, n ce stare ajunsese! Palid, slab, grbov, obosit de friguri i de opintirile tusei, el prea un schelet ce-i caut mormntul. Ne aruncarm n braele unul altuia cu lacrimile n ochi, i amicul meu, dup ce i mai potoli emoiunea, mi zise: Vezi n ce hal am ajuns? Nu-mi rmne via dect numai ca s m apropii de vatra printeasc i s mor n snul familiei mele. Ah! mult am ptimit de cnd ne-am desprit!...Multe zile amare am petrecut departe de ara mea!... Multe deziluzii am ntmpinat n calea mea!... dar n sfrit o s rsuflu nc o dat aerul patriei mele. i murind oi s am mngierea de a fi nmormntat n pmntul strmoesc. Nenorocitul! nu tia c soarta era s-i refuze i aceast ultim mngiere! Ordinele lui Vod tirbei i deter lovirea de moarte chiar pe pragul rii lui! Cci nu-i nvoir nici mcar a se cobor din vapor i a pune piciorul pe rmul romnesc! Cu moartea n suflet, Blcescu relu drumul exilului i merse de muri singur, pe mna strinilor, la Palerma, n ziua de 16 noiembrie 1852. Astfel dispru din lume unul din cei mai nobili fii ai Romniei, unul din cei mai mari scriitori, martir al patriotismului! Zece ani dup moartea lui, cel nti decret ce am supus lui Cuza Vod n calitatea mea de ministru, a fost decretul relativ la aducerea rmielor lui N. Blcescu n patria lui. Dar prigonirea soartei nu ncetase nc pentru el. Rmiele lui nu s-au gsit! P. S. n broura d-sale dl Tocilescu pare a avea oarecare ndoial asupra adevrului c poemul n proz Cntarea Romniei a fost compus de A. Russo i tradus numai de N. Blcescu. D-lui zice: Aceast tain literar se vede c s-a mprtit numai de Alecsandri,

pentru c toi ceilali amici ai lui Blcescu recunosc pe acesta de autor al Cntrii Romniei. Dl Tocilescu nu tie c acea lucrare s-a fcut n urma unei nelegeri ntre Blcescu, Russo i Eu, cu scop de a exalta spiritul i a dezvolta simul de romnism al tinerilor studeni din Paris. Traducerea s-a publicat la 1851 n Romnia viitoare i, dup ce a produs efectul ateptat, a fost din romnete tradus n limba francez pentru a detepta simpatiile francezilor n favoarea romnilor. Pe atunci se ntrebuinau toate mijloacele, chiar i subterfugiile inocente, pentru a ne face cunoscui Europei i de a interesa partea inteligent a ei la soarta Romniei. Iat pentru ce A. Russo nu s-a refuzat de a sacrifica dreptul su de paternitate asupra poemului menionat; dar acum elul fiind atins i Romnia, scoas din ntuneric, lundu-i locul ce i se cuvenea la soare, e un act de justiie de a da lui Cezar ce este a lui Cezar. Meritele i gloria lui Blcescu nu scad pentru c nu ar figura Cntarea Romniei n bagajul su literar, dar numele lui A. Russo primete de la acest poem o strlucire care i revine cu drept. Manuscrisul francez, adic manuscrisul primitiv al poemului se gsete la mine, mpreun cu alte hrtii ale lui A. Russo. Fie dar bine ncredinat dl Tocilescu c taina literar ce l-a mirat este un adevr... foarte adevrat.
V. ALECSANDRI Mircesti, martie 187 6.

C~NTECUL BUCOVINEI

Dintre toate cntecele poporale din Bucovina nu-i nici unul mai elocvent i mai expresiv dect acesta care ncepe cu versul: Plin-s, plin de strini! n opt rnduri e cuprins un poem ntreg de durere i de regretarea independenei pierdute. Poetul necunoscut care le-a improvizat, negreit n urma ocuprii rii sale de ctre austrieci, simea n sufletul lui o mare iubire de patrie i a trebuit s sufere cumplit cnd a vzut pe pmntul strmoesc mplntndu-se stlpi cu pajura nemeasc! Pcat c nu tim numele lui, pentru ca s-l nscriem n pleiada poeilor meritorii ai Romniei... Nu volumuri numeroase constituie gloria unui autor, ci ades o pagin numai, ieit din inim i inspirat de adevratul geniu. Rouget de Lisle a compus numai Marseileza i a rmas nemuritor!
Plin-s, plin de strini Ca esul de mrcini!

Plin-s, plin de dumani Ca Putna de bolovani! De cnd neamul m-a luat Multe lacrimi-am vrsat -am fcut fntn-n sat Dumanii de adpat! CORADINI

Pe coperta unei publicaii ilustrate, aprut la Paris sub titlul de: Diable Paris, figura desenat un diavol clcnd pe harta capitalei Franciei, ns un diavol elegant, faionabil, avnd un chip artistic, fin, frumos i spiritual. Coradini semna cu el la fa. Nscut la Iai dintrun tat italian i o mam romn, el ntrunea calitile ambelor ramuri din marea familie latin: spirit vioi, talente pentru muzic i desen , geniu poetic menit a se dezvolta; pe lng acestea poseda cunotina mai multor limbi: italian, german, polon i francez, n care i plcea a compune scrierile sale. Un singur articol a scris n limba romneasc i l-a publicat ntr-un calendar din Iai sub titlul: Hai la vorb! Coradini, pn a nu veni la Moldova, luase parte la revoluia polon, fiind nc foarte tnr, i publicase n Paris un volum de poezii franceze: les Chants du Danube, dintre care una a fost tradus, pus pe muzic i cntat de toate bandele de lutari de pe la 1841. lat acel cntec:
1

n zadar alerg pmntul, n zadar m ostenesc, Chipul tu n tot minutul naintea mea-l privesc. Tu eti raza vieii mele, Eu pe tine te iubesc, Pentru tine cat mrire, Pentru tine ptimesc. Ah! iubito, ctre tine Eu m-am prins cu jurmnt S-ti pstrez a mea iubire i-n via, i-n mormnt.

Muli se neal a scrie desemn n loc de desen fr a observa c cuvntul semn se traduce n limba francez prin cuvntul signe i prin urmare a desemna nsemneaz designer, iar nu dessiner V. A.. Peste marginile lumii Soarta de m-ar deprta Gndul meu va fi la tine i n veci nu te-oi uita.
Iat-ma acum aproape Lng tine-nger ceresc! Vin din lume, de departe, Ca s pot s te-ntlnesc. i s-i zic nc o dat C tu eti al meu odor, i pe snul tu, iubito, S

triesc, s cnt, s mor!

Aceast traducere fost-a ea fcut de nsui Coradini sau de altul careva, nu se tie, dar ceea ce se poate constata din volumul Les Chants du Danube este c autorul avea scnteie poetic. Mai multe din bucile cuprinse n el se deosebesc prin o inspiraie puternic: precum acele intitulate Rome, Rome au pote, Napoleon etc.; altele iar prin o vie simire de patriotism, precum acele la Moldavie, la patrie, altele iar prin un lirism plin de emoiune i de fantezie. Venirea tnrului poet n ar a fost bine primit de toi, fie btrni sau tineri, i ideile sale liberale au adus un util concurs propagandei ntreprinse de junimea din anul 1840. n timp de apte ani ct a stat la Iai, Coradini a compus multe opere n versuri i n proz: balade, poezii diverse, romane, maxime, ns toate aceste manuscripte s-au pierdut mpreun cu dnsul, dup ce intrarea ruilor n Moldova, la 1848, l-a obligat a se deprta din ar. De atunci nu se mai tie ce au devenit poetul i bagajul su literar. Ultima dat ce am avut mulumire a-l mai vedea a fost n toamna anului 1848, la Visbaden, unde l-am ntlnit n treact. n urm, toate cercetrile mele nu au izbutit a afla adevrul n privirea lui. Diverse vuiete au circulat despre dnsul: c ar fi murit la Napoli, c ar fi plecat n Rusia n calitate de secretar al unei prinese, c ar fi devenit fotograf i s-ar fi stabilit la Tobolsk etc.; ns nici una din aceste veti nu s-a adeverit. Ne rmne dar trista alternativ de a considera pe Coradini ca pe un romn cu totul pierdut pentru noi, fr a se ti mcar n care col de pmnt se afl mormntul su, i totodat profunda regretare de pierderea preioaselor sale manuscripte.
1

GEANTA LUI MO COSMA Mos Cosma era pe la 1872 (zic era pentru c nu tiu de mai triete nc) un btrn ca de 60 de ani, cu faa curat ca inima lui, cu barb i plete albe, cu ochi vioi de om de munte, cu spirit glume, dar nelept, cu graiul vesel i dezmierdtor. El locuia din copilrie la Vrancea i era cunoscut sub denumirea de Mo Cosma Vioar, cci era lutarul nunilor i al horelor i purta pretutindeni cu el o mic vioar, pe care o inea ntr-o geant de piele mpreun cu nite hrisoave de o veche rzeie pierdut prin judeci. Acest instrument primitiv compunea toat averea lui, ns mai avea el o comoar nepreuit, care pltea milioane n ochii mei, i acea comoar era memoria rar n care se pstrase mulime de cntece btrneti,

balade, legende, tradiii istorice, tot ce caracterizeaz pe un bard poporal. Mo Cosma, n primvara anului 1872, veni la Mirceti, trimis de un fost servitor al meu, care mi cunotea gusturile, i care se aezase de trei ani n munii Vrancei. Acea vizit neateptat am considerat-o ca o favoare czut din cer, cci zilele ce am petrecut cu el mi-au amintit frumosul timp al tinereii, pe cnd am cutreie Agentul nostru de la Roma ar putea s fac oarecare cercetri, prin ajutorul guvernului italian. Poate c mai exist vreo rud de-a lui Coradini la Florena i prin ea s se afle ce a devenit poetul disprut
V. A..
1

rat o parte de muni i de vi ale Moldovei pentru descoperirea tezaurului de cntece poporale ce s-au publicat la Bucureti. L-am inut dou sptmni cu mine, dndu-i de mncat i de but, druindu-l cu haine i cu bani, i primind de la el o colecie de balade i de diverse alte poezii vechi, pe care le-am prescris din fug n vreme ce el mi le-a cntat. n toat dimineaa, ne aezam la umbr i i ziceam n glum: Mo Cosma, ce mai ai n geant? Multe! cuconaule; mi rspundea unchiaul. Geanta mea i ca izvorul cel bun; cu ct scoi din el, cu att el d ap mai mult i mai limpede. i apoi, acordndu-i vioara, bardul meu ncepea a cnta cu un glas dulce, dei cam rguit de timp, i pe fiecare zi comoara ce adunam din gura lui cretea, cretea, fr ca s m pot stura de frumuseile ei. Astfel se face c acum am dinaintea mea o movil de pietre scumpe amestecate la un loc, unele cam terse, altele cam tirbe, ns toate pstrnd o valoare necontestabil. Trebuie s le cur, s le dau forma i lustrul lor primitiv, s le coordonez precum am fcut cu cele publicate pn acum; i mrturisesc c perspectiva acestei lucrri mi produce aceeai mulumire ce trebuie s o simt un amator de tablouri, care ar descoperi sub culorile afumate ale unei pnze lepdate un tablou de al lui Rafael. ns ce-o fi devenit Mo Cosma? Ce-o fi devenit vioara lui ? Poate c astzi au devenit cenu! Iat una din sculele genii lui:
STROE PLOPAN Sus pe muchea dealului Merge-n voia calului
1
1

Este de nsemnat c toate drumurile vechi treceau pe muchea

dealurilor i aceasta din dou cauze: una c la timpuri ploioase, apele scurgndu-se pe coaste, muchea rmnea goal i se usca mai degrab; cealalt c de pe nlime romnii zreau de departe pe dumani, i astfel erau ferii de surprinderi V. A..
Un bujor de Cpitan, Cpitan Stroe Plopan Care poart buzdugan. El arunc ochi de sus Cnd pe valea din apus, Cnd pe esul nflorit Din a dreapta-n rsrit; i tot cat ca s vad N-a zri cumva o prad Ici n zare, colo-n zare Dup-a inimii oftare. Ciocrlia sus cnta, Iar voinicul tot cta i din gur cuvnta:

Cci nu am aripa ta Ciocrlie nevzut, Psric-n cer pierdut! Cci nu am eu zborul tu S m-nal n cer i eu Ca s vd n deprtare De vin hoardele ttare S rpeasc i s fure Fete mari cu ochi de mure, i copii de patru ani Copilai de cei blani! Cum mergea i cum gria Iat, mre, c zrea
1

Lng-o ap, chiar pe mal, Un foc mare strlucind Printre slcii plpind, i-mprejurul focului Trei ttari stnd locului, i frignd un miel furat ntr-o furc aninat; Caii lor pteau deoparte: Iar la umbr, nu departe,
1

Copilaii romni, ct sunt n vrst fraged, au prul de tot blan V.

A.. Se bocea o mndr fat De o salcie legat, i plngea biata copil De umplea crngul de mil! Dar pgnii o priveau i privind-o crunt rdeau, i ziceau n limba lor: Mult pltete ist odor, Cci e fat de bun soi i-i ca trestia la boi, i-i ca luna la obraz, Numai bun de-un viteaz. Ghirai Hanul pentru ea Ne va da chiar ce n-om vrea i caftane de sultani, i cincizeci de pungi de bani! Ct Plopan i auzea Calul iute-i repezea: Bun ziua, mi ttari! Voi, de fete buni prdari! Spunei mie fr team, Fr team dai-mi seam: Ori vi-i roaba de vnzare ? Ori vi-i roaba de schimbare? De-i pe schimb, eu mult voi da, Cci cu zile v-oi lsa; De-i pe plat, eu sunt gata De la voi s cumpr fata Nu cu aur i caftan, Ci cu dri de buzdugan. Ttarimea iar rdea; Din trei unul rspundea: Auzit-ai, auzit Pe romnul ndrcit? Cic-i prins de mare dor Ca s mearg plutitor Cnd sub valuri, cnd n soare, Pe sub apa curgtoare, Pn-n Dunrea cea lat, Pn-n marea tulburat!... Vai de lume, vai de ea! Bine vorba nu sfrea, Buzduganul se-nvrtea Ca un uliu s-abtea Pe pgni n loc turtea; Apoi mndru se-ntorcea, La copil se ducea i cu glas voios zicea: Cine-mparte, parte-i face Cum i dorul, cum i place. Pe ttari i-am mprit. ie, drag fat-mare, i fac parte de scpare, i-mi las parte pentru mine Ca s m nsor cu tine. Iar copila ce zicea? Zu! c nu se mai bocea Pru-n fa-i aducea , Cu voinicul se ducea! Fie calea lor uoar Cu foc lin la inimioar, Cum e scris, cum e menit Cnd e timpul de iubit. V. ALECSANDRI
1

A-i aduce prul n fa, sau a-i acoperi gura cu mna, este un semn de ruine pentru romnce V. A..

VASILE POROJAN
Mirceti, 1880

Amice,

Am pierdut n zilele trecute un tovar de copilrie care purta un nume mai mult de atr dect de salon, cci se numea Porojan! El a fost unul din robii notri, igan lingurar de soiul lui, ns pitar de meserie. Mrturisesc c m-am simit cuprins de-o adnc mhnire cnd am aflat c el s-a mutat cu atra pe ceea lume, ca muli din contemporanii mei, boieri, rani i igani, cu care m-am nclzit la soarele Moldovei timp de jumtate de secol i mai bine! Am pierdut n Vasile Porojan pe cel de pe urm martor al nceputului vieii mele, rivalul meu n jocul de arice i n azvrlitura de pietre pe deasupra bisericii Sfntului Ilie din Iai, vecin cu casa printeasc. Valurile lumii i treptele sociale ne-au desprit de mult unul de altul; eu nlndu-m pe scar mai pn n vrful ei i el rmnnd jos fr a putea pune piciorul nici mcar pe ntia treapt; ns acum 50 de ani eram amndoi egali dinaintea soarelui, fiind deopotriv prlii de dnsul, i formam o pereche nedesprit de cum rsrea lumina zilei pn ce apunea. Poamele din grdin nu apucau niciodat a se coace din cauza noastr,
1

n 1858 Alecsandri figura pe lista celor 38 de boieri dintre care n ianuarie 1859 avea s fie ales domnul Moldovei i la un moment dat sa pus destul de serios problema alegerii lui. cci amndoi tiam a ne aca ca veveriele pe vrfurile cele mai nalte ale copacilor roditori. Evreii nu mai ndrzneau a trece pe strada casei noastre din cauza zburtirilor de pietre cu care i mprocam. Meteri n arta de a fura merele i perele de pe crengi; ndrznei la asaltul stogurilor de fn, din vrful crora ne plcea a ne da de-a rostogol; neobosii la puia-gaia, la poarca, la rca i chiar iscoditori de noi jocuri, eram mndri unul de altul!... Singura deosebire ce exista ntre noi doi consista ntr-aceea c pentru frdelegile noastre copilreti, numai Porojan era pedepsit de ctre jupneasa din cas, mama Gahia! Cte bti a mncat el, srmanul, pe socoteala mea!... De-abia scpat din minile jupnesei cu chica topor i cu obrajii bujorai de palme, el alerga la mine i, uitnd

usturimea, m ndemna s ne jucm n puf. Eu l mngiam, dndu-i cteva parale turceti ca s cumpere halvi i simit, dou friandize, cum zic francezii, dou Delicatessen, cum zic nemii, pentru care Porojan era n stare s-i vnd cciula dac ar fi avut-o, i eu n stare s-mi dau papucii din picioare. Ce talent avea el pentru confecionarea arcelor de nuiele cu sgei de indril! Cum tia de bine s nale zmeie de hrtie poleit pn sub nori i s le trimit rvae pe far!... Acele zmeie cu cozi lungi erau fabricate de dasclul bisericii i purtau pe faa lor urmtoarele cuvinte scrise cu slove chirilice: Afurisit s fie cu tot neamul lui i s ard n jraticul iadului acel care ar gi acest zmeu czut i nu l-ar aduce n ograda Sfntului Ilie. Zmeul sforind purta acest blestem pe deasupra oraului, fiind pndit de toi bieii mahalalelor, i cnd i se ntmpla s cad din vzduh, devenea prada lor; blestemul nu producea nici un efect, din cauz c hoii nu tiau carte; ns Vasile Porojan pleca ndat ca s-i gseasc paguba, srea peste zplazuri, peste garduri, pn ce da de hoi, ncepea ceart cu ei, i cteodat izbutea a se ntoarce cu o bucic din coada zmeului n mn, iar mai adeseori el venea cu prul vlvoi i cu cmaa rupt. Atunci faa lui se posomora i ochii lui se aprindeau de dorul rzbunrii. Cu o iscusin de slbatic, el i pregtea armele, adic o piatr rotund legat de captul unui pac de far, i cnd vedea pe deasupra capului nlndu-se vreun zmeu strin, deodat azvrlea piatra n vzduh i o azvrlea cu atta miestrie, nct piatra zbura totdeauna pe deasupra sforii zmeului i cdea iar lng el. Al nostru-i, cuconaule!... striga Porojan cu glas triumftor; i, n adevr, trgnd fara lui nclcit de acea a zmeului, acesta n curnd cdea n minile noastre. Ce bucurie!... Nici o comoar nu putea plti acea izbnd. Tovarul meu, pe lng aceste dispoziii de tiin strategic, mai poseda i aplecri artistice; el suna din drmb cu un talent la care nu am putut ajunge niciodat i pe care l admiram mai mult dect am admirat mai trziu talentul lui Liszt... tia s imiteze uierul erpilor i s-i cheme astfel la el cnd ne rtceam mpreun prin fnaele nflorite din lunca de la Mirceti... i ns toate aceste aptitudini ale lui fiind nesocotite, el a fost destinat a deveni pitar. ntr-o bun diminea Porojan a fost dat pe mna unui brutar pentru ca s nvee a plmdi pini, ciurecuri, colaci, cozonaci etc., i eu am fost trimis la pansionul dlui Victor Cunim ca s nv tot ce se putea nva pe atunci: un pic de franuzeasc, un pic de nemeasc,
1

un pic de greceasc i ceva istorie, i ceva geografie pe deasupra. Adio, nepsare a copilriei! adio, libertate! adio, fericire! Ce-o fi pit tovarul meu sub lopata brutarului, nu tiu, dar ct pentru mine, mi aduc aminte c, lipsit de Porojan, mi prea c eram o fiin fr umbr. Acea via nou de colar nchis n sala de studiu, ghemuit pe un pupitru i condamnat a nva pe de rost verbe franceze, coal particular din apropierea Iailor, ntemeiat n martie 1828 de francezul Cunim, fost ofier n armata lui Napoleon. germane i greceti ; obligaia de a ne trezi dimineaa n sunetul unui lighean de alam lovit ca un tam-tam chinezesc de doamna Cunim; sila la care elevii erau supui de a mnca bucate cu care nu erau deprini; o mie de mici mizerii ce sunt legate de bietul copil ieit din casa printeasc, foamea, frigul, neodihna i examenele zilnice ale profesorilor m aduseser la o desperare amar... Dei luam parte la jocurile camarazilor mei cnd suna ora de recreaie, ns cea mai scump petrecere a mea consista ntru a m sui pe capra unei trsuri vechi i prsit sub o ur deschis din toate prile. De-acolo priveam cu melancolie dealurile Socolei, micarea nourilor pe ntinderea cerului, trecerea crdurilor de cocoare prin aer, drumul vestit al Bordei ce ducea n ara de Jos i mai ales orizontul albastru, orizontul necunoscut i plin de-o atragere misterioas... Dorul de cltorii se deteptase n mine de cnd ntr-o noapte doi colari, fraii Cuciuc, ne povestiser nenorocirile lui Robinson Cruzoe, i de-atunci mintea mea devenise un muzeu de tablouri ce reprezentau corbii sfrmate de stnci, valuri de mare umflate ct munii, cete de slbatici care frigeau oameni pentru ospul lor etc.
1

Obiceiul era la pansion de a nva leciile pe de rost. Elevii cei mari, studiind istoria, ajunseser la secolul al XVII-lea i recitau n gura mare pasaje din istoria Germaniei. Sala rsuna de cuvintele: paix
de Westphalie... paix de Westphalie, care mi se tiprise n creieri, fr ca s tiu ce nsemneaz, dar ele mai trziu mi-au fost de mare ajutor ntr-un moment foarte critic. La 1836, trecnd examenul de bacalaureat la Paris, profesorul de istorie m ntreab cum se numete pacea care a pus capt rzboiului cunoscut sub numele de rzboiul de 30 de ani? N-aveam nici o cunotin de istoria evului mediu i rmsei mut dinaintea profesorului. Moment grozav, cci de la rspunsul meu atrna soarta examenului!... Deodat ncepu s-mi rsune capul de cuvintele Paix de Westphalie, auzite cu patru ani mai nainte i, n nedumerirea ce m cuprinsese, am rostit cu glasul uimit: Paix de Westphalie!

Trs bien! mon ami... a replicat profesorul i mi-a dat o bil alb. Mult am binecuvntat pansionul dlui V. Cunim cnd am aflat c am fost primit bachelier s lettres V. A..

Mare nrurire au exercitat asupra imaginaiei mele de copil ntmplrile lui Robinson povestite de fraii Cuciuc! Aceti elevi aveau o memorie extraordinar i aptitudine la nvtur, dou caliti care erau de natur a-i duce departe... dac nu i-ar fi dus n spnzurtoarea de pe Cmpul Frumoasei, ca paricizi, ndemnai la crim de nsi mama lor ... Un rege alungat din ara lui i-o fi aducnd adeseori aminte de tronul su aurit. Astfel mi aduc aminte eu de capra trsurii de sub opron. n momentele ce stam urcat pe ea, imaginea lui Porojan trecea pe dinaintea ochilor mei intii, ns nu neagr i vesel, ci pudruit cu fin i umilit de aceast albea nefireasc. Dup dnsa veneau figurile celorlali robi, servitori din casa printeasc, i anume: Stoica, vizitiul ttni-meu, care avea mania de a fura tingirile cu bucate din curile boiereti pe unde printele meu se ducea n vizit i le ascundea n ldia trsurii, fr a se gndi c va fi trdat de mirosul bucatelor i de zngnitul tingirilor hurducate pe pavea. Ana, femeia lui, pe care el cerea s o lase, sub cuvnt c: i s-a nvechit iganca. Costache, buctarul, care nimerea foarte bine sarmalele, ihnelele, ostropurile etc., dar se ncurca n blanmangele, cci le da un miros de spun... inde , era obligat s le mnnce ntregi. Casandra, Maria i Zamfira, trei fete frumoase pe care mama Gahia le luase cu de-a sila din ignimea de la Mirceti, pentru ca s le creasc n cas, s le deprind a coase la gherghef etc. Casandra, alb ca o fat de boier, se namorase de Postolache, cobzarul de la ar, i dorea s se mrite cu el, ns jupneasa o cstori fr de voie cu Costache buctarul, oblignd pe Postolache s-i cnte la nunt! Zamfira, mai norocit, izbuti a fugi cu Didic scripcarul, de la care am adunat mai multe cntece poporale, i a duce o via nomad cu iubitul ei pn a muri, nu se tie cum i unde.
1 2

Vezi i: G. Sion, Proz. Suvenire contimpurane, Bucureti, Editura pentru literatur i art, 1956, p. 166-191. De aici (lat.); aici cu sensul: drept urmare. Ct pentru Porojan, el deveni un pitar de frunte sub ciomagul profesorului su i fu ridicat la rangul de ciurecar al casei. Cariera lui fu astfel desenat pe gura cuptorului cu litere neterse de crbune!... Domnii rii puteau s se mazileasc, datinile puteau s se schimbe n Moldova, faa lumii putea s se prefac n orice mod; eu, tovarul lui de odinioar, puteam s devin, din simplu comis ce eram, postelnic
2

mare, ministru, domn chiar!... Porojan avea s rmie pitar i numai pitar pn la sfritul vieii sale!... Stranie nedreptate a soartei! Din ziua trist a despririi noastre numai duminicile ne mai ntlneam n curte, cnd ne ntorceam de la pansioanele noastre, i atunci rectigam tot timpul pierdut cu studiul... Ambiia noastr era de a chiti i a zburti cu pietricele late i rotunde pe palamarul bisericii Sfntului Ilie, cnd el, suit n clopotni, btea toaca, executnd variaii fantastice cu ciocanul de lemn pe scndura spnzurat alturi cu clopotele. ntr-o zi avui satisfacerea de a-l lovi peste mn tocmai cnd obinea un admirabil efect de toac. Auzirm un rcnet n naltul cerului i pe urm o grindin de ameninri care cdeau de sus pe capul nostru. Fiind ns c distana ce ne desprea de palamarul virtuos era mare, i-am rspuns prin o nou bombardare i, ca parii, am rupt-o de fug voinicete. Victima noastr se plnse la dascl, dasclul la diacon, diaconul la preot, preotul la jupneasa Gahia. Rezultatul acestor plngeri succesive a fost c ndat furm prini pemprejurul bisericii i dui dinaintea maicii mele, care m dojeni puin cu blndee, i apoi m terse de sudoare pe obraz... Iar Porojan plti gloaba pentru amndoi... Srmanul! Mult l-a costat onorul de a fi tovarul de nebunii al cuconaului! Asemenea o pi i nainte de a fi dai la nvtur. Pe la 1827 aveam de profesor pe clugrul Gherman , acel care a vndut lui Gr. Ghica-vod manuscriptul lui incai . El edea la
1 2

practice romno-franuzeti, tiprit la Buda n 1833.


2

Gherman Vida, maramureean de origine, autorul Gramaticii

Hronica romnilor i a mai multor neamuri..., publicat abia la 1853,

la Iai, dup manuscrisul adus de acest Vida.

noi i, afar de mine, avea i ali elevi externi, dintre care pe M. Koglniceanu. Acesta venea n toate zilele, mbrcat n anteriu de cutnie i purtnd un ilic rotund de piele de miel sur... Vai de nenorocitul ilic! El devenise o minge n minile noastre i ne atrgea ocri aspre din partea printelui Gherman, ba uneori chiar i palme. Cum s ne rzbunm? Vasile Porojan gi modul de rzbunare!... Dasclul nostru avea obicei s doarm dup amiaz i s horiasc de se rsuna ograda. El atunci se afla ntr-un soi de letargie din care nu l-ar fi trezit nici tunul. Profitnd deci de aceast mprejurare, ne-am apucat de am zugrvit cu cerneal viinie sprncenele, barba i mustile clugrului. Efectul produs a fost de minune!... Printele Gherman nu mai ndrzni s ias n lume vro dou luni de zile pentru ca s scape de glumele oamenilor, iar bietul Porojan fcu pentru prima

oar cunotin cu sfntul Neculai din cui. Sunt dator ns a mrturisi c amicul meu tia s rabde suferinele cu un stoicism antic. Nici ipa, nici vrsa lacrimi, dar plngeam eu pentru dnsul. n sfrit sun ora unei despriri complete!... n vara anului 1834 dnul Cunim dusese elevii si pe malul Prutului pentru petrecerea vacanelor. Eram n gazd pe la casele rneti din satul X... i ne gseam la largul nostru: veseli, nebuni, zburdalnici ca rndunelele. ntre sat i ru se ridica un buchet de copaci rari i pletoi, care devenise arena jocurilor noastre. Adpostii la umbra lor, priveam cazacii de pe cela mal, narmai cu sulie lungi, i cnd ne scldam strigam la ei: zdraste ciolovec , ca i cnd am fi salutat pe Cesar. edeam ntr-o amiaz culcat la tulpina unei rchite, crezndum c-s Robinson Cruzoe i ateptnd s apar de dup copaci o ceat de slbatici, cnd zrii deodat figura lui Porojan. 1. Vasile!... am strigat cu bucurie... Vasile!... 2. Eu, cuconaule, rspunse Porojan. Am adus o scrisoare a
1

Noroc, biei (rus.)

boierului lui domnul Cunim. i te-a trimis pe tine? Ba nu; dar m-am luat pe urma slujitorului de la Visterie, care a fost nsrcinat cu scrisoarea. mi era dor s te mai vd o dat, cuconaule, pn-a nu te duce la Paris. La Paris? eu? Aa... am auzit vorbind fetele de sus, c boierul a hotrt s te trimit la carte, tocmai n fundul lumii... i am venit s te rog ca s m iei cu d-ta. Las pe mine, Vasile... fr de tine nu m duc, am rspuns cu

siguran. ns peste vro zece zile mi-am luat adio de la maica mea, care plngea, de la tatul meu, care se stpnea ca s nu plng, de la frate, de la sor, de la mama Gahia, de la servitori i am plecat, lsnd n urma mea pe bietul Vasile Porojan... Ochii lui se umpluser de lacrimi pentru ntia oar de cnd l cunoteam. Am plecat odat cu Alexandru Cuza, cruia norocul i rezerva tronul Romniei, cu vrul su, N. Docan, i cu pictorul Negulici, care a murit la Constantinopol n urma evenimentelor de la 1848. Conductorul i guvernatorul nostru era nsui secretarul vestitului Corai , dnul Filip Furnasaki. Cinci ani ntregi am stat n Paris, cercnd, dup dorina printelui meu, s m pregtesc pentru studiul medicinei, apoi pentu studiul dreptului... Cercare zadarnic, fiind contrar imaginaiei mele vagabonde i aplecrii mele pentru literatur... La ntoarcerea mea n ar, pe la sfritul anului 1839, dup o plcut cltorie prin Italia, am gsit casa printeasc complet... Porojan singur lipsea, cci fugise a doua zi dup plecarea mea la Paris i nu se mai ntorsese la stpni de frica zgardei cu coarne de fier i mai cu seam de groaza poliaiului Urzic, prin minile
1

Korais Adamantios (1748-1833), filolog grec. cruia era obicei s treac toi iganii lenei, tlhari sau prea iubitori de libertate... Nu trecu ns mult timp i el apru n curte, cci auzise de ntoarcerea mea. Dorul de mine l fcu s nfrunte asprimea pedepsei ce meritase... dar am avut nespus mulumire de a-l scpa i de a-l reintegra iari n postul su de pitar al casei. Dup moartea prinilor mei, am eliberat toi robii notri, voind astfel s recunosc amicia lui Porojan pentru mine. Frumoas zi a fost aceea cnd, din balconul casei de la Mirceti, am declarat iganilor adunai c sunt liberi! C nu li se vor mai lua copiii pentru a fi crescui i deprini ca servitori n casa boiereasc i c pot s mearg unde le place fr mpiedecare din partea nimnui. Surprinderea lor s-a manifestat prin o exclamare slbatic, i bucuria lor prin o mie de srituri denate, ca oameni mucai de tarantel. Vreo trei btrni ns au nceput a plnge i a-mi zice: Stpne, stpne, ce i-am greit ca s ne urgiseti astfel, pctoii de noi?!... Ne faci slobozi?... Cine o s ne poarte de grij de azi nainte?... Cine o s ne hrneasc, cine s ne mbrace, cine s ne cunune, cine s ne ngroape?... Stpne, nu te ndura de noi i nu ne deprta de mila mriei tale! Vorbe dearte pentru mulimea ce intrase n paroxismul beiei!...

Toi, prsindu-i bordeiele, plecar a doua zi cu tot avutul lor ca s mearg... Unde?... Nu o tiau nici ei, dar se pornir ca s calce peste orizont i s afirme dreptul lor de oameni liberi... Laia se opri la cea nti crm, pentru ca s celebreze noua lor poziie social, apoi se opri la a doua crm, pentru ca s cinsteasc n sntatea cuconaului, apoi se opri la a treia, pentru ca s boteze cu vin libertuca, apoi la a patra, pentru ca s guste dac rachiul liber e mai bun dect cellalt etc., etc., i astfel au dus-o ntruna pn ce, bndui pn i cciulile i apucndu-se de furturi, au ajuns n nchisorile de la Roman, de la Piatra i de la Bacu. Peste ase luni, s-au ntors cu toii la Mirceti, goi, bolnavi, mori de foame, ngheai de ger, i au czut n genunchi cu rugminte ca s-i primesc iar robi ca n vremile cele bune, dup cum spuneau ei... Aceast rentoarcere de bunvoie la sclavie m-a fcut a cugeta mult asupra modului de a libera popoarele ce sunt sclave din nscare i mam convins c pe ct e de neomenos faptul de a lipsi pe un om de libertate, pe att e de necumptat faptul de a libera deodat pe un sclav fr a-l pregti la fericirea ce-l ateapt i a-l feri de neajunsurile unei liberti pripite. Porojan ns nu mprti soarta celorlali igani. Devenit liber, el se duse s exerciteze n inuturi meseria lui de pitar i n sfrit se stabili la Piatra. Astfel ne pierdurm din vedere ani ndelungai... Mi se spusese chiar c ar fi murit!... ntr-o zi, pe cnd edeam la mas n umbra copacilor din grdina de la Mirceti, zresc un strin cu surtuc de nankin i cu picioarele goale... Figura lui nu-mi prea necunoscut... o privesc cu luareaminte... Ce s vd?... Porojan!... Cine poate spune bucuria mea?... Tovarul meu de copilrie! triete! iat-l!... iat-l plngnd i srutndu-mi minile!... Nu tiam ce s-i dau ca s-i fac mulumire... mi venea s-l poftesc la mas; s-i propun o partid de arici. Dup cele nti momente de uimire, el mi povesti odiseea lui, un lung ir de mizerii omeneti, apoi se rug s-l primesc a fi pitar la Mirceti, zicnd c voiete s moar unde s-a nscut. Am primit cu recunotin, l-am mbrcat din cap pn-n picioare, i-am hotrt o leaf bun i i-am gtit o odaie deosebit n ograd. El s-a instalat i dup dou zile s-a fcut nevzut mpreun cu un cal al vtafului! De-atunci l-am mai ntlnit o dat la Piatra, slbnogit, plin de reumatisme, plecat spre pmnt de aspra mn a btrneii i dezgustat de lume. Srmanul! a prsit-o n sfrit, lund cu el partea aceea din tabloul social care ne arat familiile boiereti nconjurate de servitori igani, precum erau casele patricienilor romani, pline de sclavi adui din lumea ntreag.

MARGRITA

I n una din serile iernii de la 1850, palatul X din oraul Iai era luminat ca pentru o serbare mai deosebit. Toate ferestrele strluceau pe ntunecata lui faad, i trectorii din strada mare zreau nluntru un mare numr de dame i cavaleri notnd n valuri de lumin. Un lung ir de caleti elegante se opreau una dup alta la scar, i din ele se coborau alte dame i ali cavaleri ntrziai, care se suiau repede la rndul de sus, n sunetul armonios al unei orhestre i intrau apoi n salonul cel mare al palatului. Acea sal ornat cu oglinzi nalte ct pereii i cu lzi de portocali, nirate de-a lungul colonadei de marmur ce susinea galeria muzicanilor, acea sal, zicem, cuprindea n snu-i tot ce poate ncnta privirile i nchipuirea: toalete pariziene de gustul cel mai perfect, briliante strlucitoare, flori exotice, policandre numeroase de bronz aurit i mai cu seam figuri tinere, frumoase, vesele i mult adimenitoare. Toate acestea formau un tablou magic! Focurile pietrelor scumpe se unea cu razele scnteietoare ale ochilor; parfumul mbttor al florilor se nala n vzduh cu armonia orhestrei, i lumina candelabrelor se revrsa ca un val de aur pe frunile, pe braele i pe umerele albe ale damelor. Strlucit era ntradevr acea adunare, cci venise s asiste la cununia celei mai frumoase flori din aristocraia Moldovei, a domnioarei Margrita X. n ateptarea acelei serbri, damele aezate pe canapelele de jur mprejurul salonului vorbeau cu cavalerii de frumuseile miresei i se pregteau vesel pentru balul ce era s urmeze dup ceremonia nunii. Deodat uile unui alt salon mai mic se deschiser i Margrita, ntovrit de maic-sa, se art n toat pompa toaletei de mireas i n toat mreaa ei splendoare. Damele se scular repede ca s o vad mai bine, iar cavalerii, adunai grmad n faa ei, se nchinar ca dinaintea unei tinere regine. Un lung fior de uimire trecu prin inimile tuturor. Margrita i cu maica sa, dup o scurt oprire, se ndreptar ctre ua din fund care ducea la capela palatului. Ajungnd ns la acea u, copila se opri i se nglbeni pe fa dnd cu ochii de un tnr care, galben ca i dnsa, i se nchina profund pentru ca s-i ascund

tulburarea. Aceast scen mut, ce cuprindea un mister adnc, trecu nevzut de nime, i mireasa, urmnd dup maica sa, care o trgea de mn, iei din salon. Damele i cavalerii se ndreptar n grab spre capela unde era s se celebreze cununia, iar tnrul, rmas singur, czu pe un jil cu inima zdrobit de o crud suferin; ochii i se umplur de lacrimi, i moartea i apru ca o binefacere dumnezeiasc! Dup o or, societatea se ntoarse n salon, felicitnd pe socri i pe tinerii nsurai, dup vechiul obicei. Socrii plini de bucurie i noul nsurat, glorios de fericirea lui, mulumeau n dreapta i n stnga, pe cnd Margrita se inea deoparte, n tcere, ca o statuie de marmur alb; numai ochii si ddeau nc semne de via prin dou lacrimi dureroase n care se reflecta veselia adunrii. Tnrul de care am vorbit i pe care l vom numi Alexis se apropie de dnsa i i zise cu glas uimit: Dai-mi voie, doamna mea, s adaug i eu felicitrile mele pe lng toate complimentele cte ai primit n ast sear. Toi v-au adresat urri de fericire; eu v doresc mplinirea dorinelor ce ai avut necontenit de a cltori n Francia i n Italia. Margrita privi la tnrul ce-i gria cu o cttur lung i ntristat; apoi zise: 1. Primit-ai un buchet de flori? 2. Da, mi l-a dat domnul M., brbatul d-voastr, cnd am intrat n salon. i v-a spus c-i din partea mea? Nu. Acel buchet l-am compus eu nsmi pentru d-voastr, adug ea, roindu-se pe obraji. i eu m jur s-l pastrez toat viaa mea ca un suvenir nepreuit!... rspunse Alexis, tremurnd de uimire. Cteva persoane se apropiar de Margrita; iar Alexis se retrase ncet, strngnd la pieptu-i un mic buchet de flori de trandafir, de viorele i de rezeda. Din cea mai adnc desperare, el trecuse pe loc n cea mai vie bucurie. M iubete! gndi el, m iubete! Ah! de-acum nu-mi pas de suferine, nu-mi pas de moarte! m iubete Margrita!... Pe cnd Alexis improviza n sine acel monolog poetic i naiv, pe care toi namoraii l repeteaz de cnd exist amorul, domnul M. l observa de departe i zmbea, vzndu-l rtcind prin salon ca un om ce nu ar avea contiin de sine. El veni n faa lui, l atinse cu mna pe umr i i zise glumind: Trezete-te, poetule, i te coboar pe pmnt din regiunile lumii ideale, cci balul o s nceap n curnd. Alexis tresri la glasul ce-l

apostrofa astfel i rmase puin tulburat; ns dl M., lundu-l de sub bra, puse a se primbla cu el prin mijlocul salonului i urm a glumi asupra naturii fantastice a poeilor, pretinznd c ei sunt vntori de visuri nebune i de rime ne-bune. Dl M. cultiva cu destul succes soiul acel de spirit francez care se introdusese n societatea Iailor i care consista ntru a face jocuri de cuvinte i calambure. n adevr, observ Alexis, lumea ne crede pe noi, poeii, cam nebuni, fiindc noi vedem lucrurile printr-un vl magic, ce le nfrumuseeaz; ns nu mergem cu nebunia pn la gradul de a nu recunoate defectele i ridicolele societii. 1. Nu m ndoiesc despre aceasta; ns mrturete c dac societatea are unele pri urte i blamabile, ea posed i avantaje de o mare valoare. 2. Care? ntreb Alexis, oprindu-se lng una din coloanele galeriei. 3. Poei de talent ca d-ta, amici sinceri ca mine i mai cu seam fiine ngereti ca Margrita. Privete ct e de frumoas sub cununa ei de peteal. Ce asemnare poetic ai putea gsi pentru ea? Un nger ncoronat cu raze de soare? Un crin zmbitor sub roua dimineii? Un. . . urmeaz d-ta, care eti poet, cci eu nu mai gsesc nimic. 4. Nici eu, spuse Alexis, privind cu admirare pe Margrita n mijlocul amicelor sale. 5. Cum?... Muza d-tale i face infideliti? ntreb dl M. rznd. Muza mea, am obicei s o culc frumuel acas cnd m duc la baluri. i ea doarme n tot timpul ct eti absent? Doarme dus pe ceea lume. Bun cas inei mpreun! Am s spun Margritei istoria muzei dtale i chipul ce ai descoperit de a tri cu dnsa n bun armonie. Cred c nu ai de gnd a ntrebuina cu doamna M. acelai sistem... O! nu, nu nc. . . mai trziu... vom vedea. ns spune-mi n toat sinceritatea, ce ai face n locul meu dac te-ai fi nsurat d-ta cu Margrita? 1. Eu? ntreb Alexis tulburndu-se. Nu neleg... 1. Vreau s zic, cum ai urma n timpii cei dinti ai cstoriei? 1. A urma moda englez; adic mi-a lua soia la finitul balului, m-a sui cu dnsa ntr-un cupet de voiaj i m-a duce ntins la Napoli sau aiure, pentru ca s-mi petrec luna numit de francezi luna de miere. Astfel a realiza un vis plcut al dnei Margrita i...

Cum, ai petrece pe drumuri zilele cele dinti ale fericirii casnice? O! poet, poet! eti sublim! m duc s te spun Margritei. Zicnd acestea, dl M. alerg rznd lng juna lui soie i ncepu cu ea o convorbire n vremea creia aruncau mpreun priviri deosebite asupra lui Alexis, el cu o expresie sardonic, i ea cu o expresie de jale adnc. Semnalul balului se dete; orchestra prelud prin un vals nou de-al lui Strauss, i mai multe perechi de dame i cavaleri se repezir vesel n vrtejul dansului. Margrita, obligat de a ncepe balul, fcu de dou ori jurul salonului, strns la pieptul brbatului su. Dup vals veni un contradans. Margrita avea ast dat pe Alexis de cavaler; amndoi ns erau ntr-un neastmpr sufletesc astfel de mare, nct minile lor tremurau; lor li se prea c toat lumea i observa cu maliie i c citea n inimile lor. Dup figura nti, Margrita zise lui Alexis: 1. Adevrat e c eti decis a pleca din ar? 2. Adevrat. i pentru mult timp ai de gnd s te deprtezi? 3. Pentru mai muli ani. Ea cobor ochii i dup o scurt tcere ntreb iar: 4. Cnd ai hotrt s pleci? 5. Peste dou luni, la primvar. 6. Ai s petreci vara n Paris? Nu cred, fiindc voi merge negreit la Londra, ca s vizitez palatul expoziiei universale, i apoi din Englitera poate c m voi mbarca pentru ca s m duc n America. Tocmai n America!... singur! replic Margrita cu durere. Singur n America sau singur n Europa nu e totuna pentru mine? observ Alexis suspinnd. Deodat, Margrita i ridic ochii, i inti drept n ochii lui Alexis i zise, inspirat de-o gndire ademenitoare: 1. Dar... dac voi veni i eu la primvar n Paris... sau la var... sau la iarna anului viitor, mi promii c te-oi gsi acolo? 2. Promit s m aflu n orice parte a lumii vei merge i oriunde vei dori ca s fiu. Figura Margritei se lumin de focul unei bucurii nemrginite; i cnd la finitul contradansului Alexis o duse la locul ei, tnra mireas i zise strngndu-l de mn: M ncred n cuvntul d-tale.

El se nchin n tcere i peste puin timp iei din bal, purtnd n sufletul lui o comoar de simiri vesele i dureroase, care i aduceau n ochi cnd lacrimi amare de desperare, cnd dulci lacrimi de fericire! II Cu patru luni nainte de scenele descrise n capitolul precedent, Alexis se ntorcea din strintate, unde i terminase studiile. Era pe la finitul toamnei, atunci pe cnd n ara noastr ploile ncep a fi n dou cu zpad i drumurile devin nepracticabile. Caii harabagiului pe care-l luase la Mihileni, plini de glod pn la urechi, ngheai, czui de osteneal, de-abia mai puteau trage trsura pe cmpul moale n care roile intrau pn la butuc, cci din cauza ntunecimii vizitiul rtcise drumul. Din zece n zece pai caii se opreau suflnd greu i prea c nu mai simt loviturile biciului ce lsa urme dese pe umeda lor spinare. Unde ne gsim? ntreb Alexis pe harabagiu. Dumnezeu tie, rspunse acesta. Eu nu mai vd nimic naintea mea. Ei bine, ce facem acum? Nu tiu, zu! S ateptm pn s-a mai ridica pcla, ca s ne putem gsi calea. Fie! zise Alexis i, nvelindu-se bine cu mantaua, el se ghemui n colul trsurii. Pierdut astfel, noaptea, pe locuri necunoscute, tnrul cltor se puse a gndi la rile civilizate de unde venea i a face o trist asemnare ntre starea de nflorire a acelor pri ale Europei i starea de mizerie a patriei sale. Acolo, orae mari, bine ngrijite, bine luminate, bine zidite, ornate cu monumente de art, cu muzee, cu universiti etc., la noi, orae pctoase, glodoase, ntunecoase ... i lipsite de cel mai mic confort al vieii; acolo, osele minunate, poduri frumoase, canaluri largi, drumuri-de-fier pretutindeni, la noi, drumuri cu hugae, podee de lemn putred, crme mizerabile pe ici, pe cole; acolo, cai nali, tari, bravi, mndri, vite grase, bine inute n grajduri de piatr; la noi, cai mici, nescelai, stlcii de btaie, vite slabe, chircite, prsite pe cmp la toate asprimile timpului; acolo, n fine, oameni care, bucurndu-se de binefacerile civilizaiei, au sentimentul demnitii personale, la noi, un popor ngenuncheat dinaintea impiegailor guvernului, dinaintea stpnului moiei, dinaintea arendaului i a vtafului i a feciorilor boiereti etc.! Toate aceste gndiri l atristau adnc, ns el se gsea la acea epoc

frumoas a tinereii unde iluziile, ca un crd de psri primvroase, zboar n calea omului i-l ngn cu melodii ncnttoare! Prin urmare, tristeea lui nu inu mult, cci el se mngie ndat cu ideea de a fi unul din pionerii civilizaiei n patria lui, misie nobil i visat de fiecare tnr, ns misie grea i descurajatoare pentru muli! Vizitiul se coborse din capr i se deprtase de trsur pentru ca s caute drumul, iar caii, cu capetele plecate i cu urechile lsate, se cltinau n glod, putnd de-abia s se ie pe picioare. n curnd Alexis auzi un tropot aproape de locul unde se afla i un glas strin care striga: Mi, cel cu trsura! ce te-ai bgat n arturi ? Vizitiul veni iute prin ntuneric i rspunse: 1. Ne-am rtcit, -acum caut s gsesc drumul. 2. Da ncotro mergei? La Iai. La Iai?... Ai lsat calea Iaului departe!

1. 2.

Cum se poate? zise Alexis, scond capul din manta. i unde ne aflm aici? 1. Pe moia cucoanei Elencu. 2. Care Elencu? 3. Dorianca. 4. Departe-i satul? 5. Ba nu! ct cole. i este cineva la curte? 6. Este cucoana i duduca. 7. Poi s ne ndrepi spre casa boiereasc? 8. Cum nu? Eu sunt chiar din curte; sunt puca. 9. Minunat!... fii cluzul nostru i i-oi da un baci bun. 10. Srut minile... Hai! Clreul apuc nainte peste cmp, i trsura puse a-l urma ncet, suind i cobornd din brazd n brazd. Peste o jumtate de or se auzir ltraturi de cini i se zrir cteva lumini slabe prin fereti afumate de case rneti; apoi se ivi o poart mare, ce se deschidea ntr-un zid, i trsura, intrnd ntr-o curte spaioas, se opri la scara unui castel cu dou rnduri. Mai muli servitori alergar s deschid oblonul, iar unul din ei conduse pe Alexis ntr-un mic apartament n care domnea tot confortul ospitalitii bine nelese. 1. Pe cine s anun cucoanei? ntreb servitorul cu un aer

respectuos. 2. Pe dnul Alexis V., rspunse cltorul nostru care, rmas singur, i drese toaleta i-i pieptn prul, privindu-se ntr-o mare oglind de perete. Nu trecur zece minute, i servitorul se ntoarse zicnd c este invitat de cucoan a se prezenta ei. Alexis sui la rndul I pe o scar mbrcat cu covor i luminat de un policandru cu patru lmpi, apoi intr n salonul unde l atepta stpna castelului. El se gsi n prezena unei dame ca de 45 de ani i a unei tinere domnioare, avnd amndou tipul distins al adevratei aristocraii. Dna Elencu Dorian, dei n vrst, conserva nc urmele unei frumusei care acum luase un caracter de majestate, iar ct pentru fiica sa, Margrita, ea produse lui Alexis efectul unei minuni. i n adevr, talia sa de regin i expresia graioas, inteligent i atrgtoare a figurii sale fermecau ochii la cea nti privire. Alexis se nchin respectuos dinaintea damelor i zise, adresndu-se ctre dna Dorian: V cer o mie de scuze, doamna mea, pentru libertatea ce am luat de a cta un adpost n casa d-voastr, neavnd onorul de a fi cunoscut... V nelai, domnul meu, l ntrerupse dna Dorian; dac v vd acum pentru ntia oar, este c v-ai dus de mic n strintate, ns am bun cunotin cu prinii d-voastr, i fiica mea Margrita e amic de pansion cu sora d-voastr. i putei adauga, maman, o amic iubit, zise dra Margrita cu un glas dezmierdtor, cci Alina i eu eram nedesprite la pansion. Atunci sunt fericit de a m introduce lng d-voastr sub auspiciile sorei mele, spuse Alexis, i cnd m-oi ntlni cu dnsa, oi sruta-o deo mie de ori pentru serviciul ce-mi face n momentul acesta. Doamna Dorian se puse pe o canapea i art lui Alexis un jil alture; apoi ea zise Margritei ca s ordone a se aduce ceaiul. Salonul n care intrase Alexis nu era mare, ns prin mobilarea lui arta c era locuina favorit a unor dame deprinse cu luxul vieii elegante; covoare pe parchet, flori exotice n jardiniere de lemn de trandafir, oglinzi n cadruri poleite, albume i note de muzic pe gheridoane, mulime de mici obiecte de art pe etajere de palisandru, un frumos piano de Pleyel ntre ferestre i un papagal verde, care se primbla pe canapele, fcnd monologuri n limba lui. Un foc vesel ardea n sob, rspndind cldur plcut n salon, iar dinaintea gurii de la sob se inea serioas o m alb, care torcea de mulumire.

Dup o scurt tcere, n timpul creia Margrita dase ordin pentru ceai i venise de se puse pe un scaun n fa cu Alexis, doamna Dorian ntreb pe tnrul ei oaspe ce impresie i-a produs revederea patriei sale dup o absen ndelungat. Doamna mea, rspunse Alexis, voi mrturisi c am simit o mare btaie de inim cnd m apropiam de frontiera Moldovei. Toate suvenirele din copilrie se deteptaser n minte-mi i formaser un cortegiu ademenitor, care m mbtase prin imaginile fermectoare ce-mi prezenta. Eram, ntr-un cuvnt, ncredinat c aveam s intru n rai, nici mai mult, nici mai puin. ns cnd am sosit la Mihileni am gsit raiul cam glodos i locuitorii lui cam nesplai .... Raiul se prefcu n purgatoriu. Damele ncepur a rde, iar Alexis, ncurajat, urm descrierea voiajului su cu harabagiul, voiaj comic i plin de mici incidente, care aau rsul. Doamna Dorian i cu Margrita gseau mult plcere a-l asculta, cci el avea un spirit original i o conversaie fin i variat. El vorbi de Paris cu entuziasm, mai cu seam c Margrita manifestase o mare dorin de a vizita capitala Franei i nl pn la cer pe Alfred de Musset, cci acest poet era poetul favorit al Margritei. Astfel, pe nesimite, ncepu a se nate o comunitate de idei i de simpatii ntre amndoi. Un servitor aduse tablaua cu ceaiul i o aez pe gheridon. Margrita mplu tasurile de porelan i oferi una lui Alexis, ntrebndu-l dac i place ceaiul dulce sau fr zahr, precum obinuiesc chinezii. Chinezii, rspunse tnrul, au dreptate s prefere aceast butur sadea, cci aromul ei este astfel mai tare, ns eu sunt de prerea papagalului d-voastr, care v cere o bucic de zahr. n adevr, papagalul zburase pe gheridon i se rotea graios pe dinaintea stpnei lui, biguind toate cuvintele ce nvase. Margrita l srut i-i dete partea lui de zahr. 1. Ce pasre curioas! observ dna Dorian; este astfel deprins cu fiica mea, c nu vrea s primeasc mncare dect numai din mna ei. N-am vzut nc aa simpatie!... Pe toi, i chiar pe mine, ne muc ru cnd vrem s-l lum pe deget, iar cnd vede pe Margrita, i ntinde penele, se gudur i face toate gentileile. 2. mi dai voie, domnioar, s cerc i eu a lega amicie cu el? ntreb Alexis pe Margrita, lund o bucic de zahr n mn. Bucuros, ns luai seam s nu v mute. Alexis ncepu a zice cu glas blnd: Giali, Giali...i frumos Giali!...

i pe loc papagalul, ctnd la el cu coada ochiului, se apropie ncet repetnd: Coco, Coco, se sui pe degetul lui Alexis i lu zahrul fr nici o sfial. Maman, maman! strig Margrita: privete minune ! Giali se arat amic i cu dnul V.! n adevr, e lucru de mirare! adug doamna Dorian. Se vede c domnul Alexis are talentul de a mblnzi fiarele slbatice. Giali, fiar slbatic! Auzi, Giali, cum te ocrte maman?... Giali frumos, Giali drgala, Giali gentil... Vin-aici, Giali, vin!... n zadar Margrita i prodiga dezmierdri i i arta bucele de zahr, pasrea alintat i plecase capul, i Alexis i ciugulea cu degetul penele de pe gt. El rspundea ncet la glasul stpnei lui, ns nu se mica din loc. Pare-mi-se, observ dna Dorian, c favoritul tu i face infideliti i c s-a dat n dragoste cu domnul V. El nici mai vrea s tie de tine, Margrit; i tu eti geloas, o vd n ochii ti. .. eti geloas!... Zicnd aceste, ncepu a rde cu hohot. Papagalul se trezi deodat, ridicndui capul, i ntinse aripile ca un evantai i imit rsul vesel al dnei Dorian; apoi i lu zborul i se puse pe umrul Margritei. Vezi, maman, c l-ai calomniat pe Giali? observ Margrita. Giali tot m iubete. Te iubete, dar, rspunse maic-sa, ns iubete deopotriv i pe dl V. El v unete pe amndoi n aceeai simpatie. La aceste cuvinte, copila, ntlnind ochii expresivi ai lui Alexis, se tulbur puin, iar acesta, vrnd s dea o explicare natural incidentului, se rtci ntr-o dizertare psihologic din care nu mai putea s ias. Doamna Dorian l ascult zmbind i l ntrerupse, zicndu-i: Efectul simpatiei nu se poate explica! Atunci el schimb irul conversaiei i lu de pretext elegantul piano din salon, pentru ca s vorbeasc despre muzic. tii a juca din clavir? l ntreb Margrita. Puin, foarte puin, domnioar, rspunse el. n vreme ct am fost student, mi variam studiile serioase cu muzica, ns n-am parvenit a fi artist. E destul s fie cineva simplu diletant pentru ca s produc mulumire asculttorilor, replic Margrita. Cred c suntei macar diletant... Pentru mine, dar!... ns pentru alii. . . m ndoiesc. S vedem, zise dna Dorian mergnd s deschid clavirul. Pune-te aici i executeaz ce tii mai nou. Alexis, fr a face multe dificulti, se aez dinaintea clavirului i execut cu gust i precizie una din

compunerile amicului su Charles Miculi, o simfonie elegant asupra melodiilor romneti. El ncnt damele prin talentul su i primi sincere complimente din parte-le. Suntei artist, dle V.!... i zise Margrita, i ce e mai rar, artist modest. Alexis se roi de bucurie i rspunse c e fericit de a primi acest atestat din partea unei persoane att de amabile; apoi, dup ndemnul ei, continu a juca diverse buci, dintre care una mai cu seam plcu prea mult. Ce melodie-i asta? ntreb Margrita. E o roman nou ce se cnt acum n toate saloanele Parisului. Cunoatei i cuvintele? 1. 2. Dar, mi le aduc aminte. Nu ai vroi s le cntai pentru ca s le nv i eu?

1. Le-a cnta bucuros pentru ca s v fac plcere, ns am un glas care m tem c v-a face s fugii. 2. V asigur c maman i eu suntem foarte curajoase, replic Margrita zmbind. 3. Dac este aa, iat romana. Ea poart numele de Loiseau bleu ... ns n privirea gentileii papagalului d-voastr, vom numi
1

o Loiseau vert . Glumind astfel, Alexis cnt cu un glas simpatic urmtoarele cuvinte pe o melodie delicioas:
2

LOISEAU BLEU Il est un bel oiseau volage, Qui rarement reste en sa cage, Cest le bonheur, Hte joyeux de notre coeur. Chacun de nous voudrait le prendre, Mais lui, dit-on, ne veut se rendre Quau doux appel Des coeurs aimants, des voix du ciel. Chantez, aimez et, sur mon me, Auprs de vous soudain, madame, Loiseau 3 viendra Et jamais ne senvolera.

Pasrea albastr (fr.). Pasrea verde (fr.). PASREA ALBASTR


Este o frumoas pasre fluturatic, Care nu rmne dect arareori n colivia ei, E fericirea, Oaspe zglobiu al inimii noastre.

Tnra copil ascult cu mult luare-aminte, i cnd Alexis se scul de la clavir, rugnd-o ca s cerce a cnta romana, ea rspunse c nu poate, nefiind bine dispus n ast sear, dar se angaj a cnta n seara viitoare. Atunci nu vrei ca s am i eu mulumire de a v auzi? observ Alexis. 1. Pentru ce? ntreb Margrita. 2. Pentru c mine diminea trebuie s v zic adio i s plec. S pleci aa degrab? zise dna Dorian. Nu se poate. ... n ast sear i-am dat ospitalitate pentru d-ta; mine i-o ofer pentru mine i pentru fiic-mea. Dac mi permitei s rmn, rspunse Alexis nchinnduse, eu primesc cu recunotin. i noi i mulumim pentru orele plcute ce ne-ai fcut s petrecem, replic dna Dorian, ntinznd mna lui Alexis. El srut mna respectuos i se retrase n apartamentul lui tocmai pe cnd pendula din salon suna miezul nopii. Ce nobil dam e doamna Dorian! Ce nger graios e doara Margrita! zise el n mintea lui pn a nu adormi. Ce amabil tnr! zise i Margrita cnd se gsi singur n camera ei.

Fiecare dintre noi ar vrea s pun mna pe ea, Dar ea, se spune, nu vrea s se dea prins Dect dulcii chemri A inimilor ce iubesc, a glasurilor cereti. Cntai, iubii i, pe sufletul meu, Doamn, pasrea va veni De ndat alturi de dumneavoastr, i nu va mai zbura niciodat (fr.).

III Peste noapte iarna sosi la Moldova i ntinse pe suprafaa ei un tapet de zpad alb. Cmpiile dispruser sub acel vl strlucitor n razele soarelui i rsunau de croncnitul crdurilor de corbi ce zburau n aer. Alexis, trezindu-se diminea i privind pe fereastr, vzu copacii grdinii coronai cu ururi argintii, bazinul ngheat i pe straturile de flori mulime de sticlei, care ctau semine pentru hrana lor. O simire de bucurie l cuprinse n prezena soarelui ce strlucea pe cerul senin; el ar fi dorit s fac o primblare prin aleile parcului, ns nu singur... ci cu domnioara Margrita; ar fi fost fericit s vad pasurile ei lsnd urme mici i delicate pe omt.

Pentru ce ast fantezie ?. .. Rspund tot omul care cunoate nceputul amorului. Suindu-se n salon pe la 11 ore, el gsi pe dna Dorian i pe Margrita n toalete de iarn, adic n rochii de catifea, i pe Giali ciugulind cu pliscul pieptul mei culcate lng sob. V-am adus iarn, doamna mea, zise Alexis intrnd i salutnd damele. Aa este, rspunse dna Dorian, ns e iarn cu soare. i cu una din cele mai mari plceri ale iernii: cu concerte, adug Margrita. Dac a fi poet, domnioar, a zice c, auzindu-v, aud primvara fcnd panegiricul iernii, i acest suget graios mi-ar inspira un sonet foarte poetic. Cine tie dac nu cumva suntei i poet, domnul meu!? observ Margrita. Asta o tiu eu, domnioar, replic Alexis cu veselie. Ce tii? C suntei sau c nu suntei unul din favoriii muzelor? ntreb doamna Dorian. Mie nu-mi este iertat s vorbesc de mine, dar s ntrebm pe Giali, zise tnrul rznd. ns pn a nu-i adresa aceast ntrebare, Giali puse a rosti: oui, oui, oui, oui. Ce pasre inteligent! observ Margrita. .. Nu v mai putei apra n contra deciderii lui Giali! Iat-v proclamat poet prin urmare; luai iute condeiul i improvizai un catren n onorul psrii mele favorite. Alexis deschise un album i scrise urmtoarele patru versuri:
Un papagal, prin naltul su decret, M-a nlat la rangul de poet. S-i fac un imn? Ar fi cam n zadar. El are gust mai bun... pentru zahar.

1. Iat, zise el, demisia mea din calitatea de poet. Damele citir rznd aceste versuri i apoi dna Dorian, lund braul lui Alexis, l duse n sala de prnz, zicndu-i: 2. Se spune c poeii sunt adeseori cu stomacul gol; sper dar c vei mpri cu mulumire dejunul meu. Masa, dup obiceiul rii noastre, era acoperit cu o mare varietate de comestibile, numite de btrni mezelicuri, fcute n cas: smntn, murturi, pstrmuri, dulceuri etc., aezate n ordin pe farfurii de Saxa, semne vederate i gustoase de mbelugarea cmrii,

probe de spiritul de gospodrie al stpnelor castelului. Dup dejun, Margrita propuse o primblare cu sania, i fr ntrziere se suir cu toii ntr-o sanie elegant, la care erau nhmai doi cai negri de o rar frumusee. Telegarii, aai prin gerul atmosferei i prin clinchetul zurgalilor, plecar ca nite zmei, ridicnd un nor de pulbere de omt sub copitele lor. V place primblarea cu sania? ntreb Margrita pe Alexis. O gsesc rpitoare ca un vis, domnioar. Visat-ai vreodat c zburai prin aer? ntocmai acest efect mi produce lunecatul saniei pe zpad. i mie tot asemene mulumire mi face. mi pare c m gsesc ntr-o lume fantastic, unde sunt condus pe aripile unui zmeu, chiar ca n poveti. Margrit, ntreb dna Dorian, se afl i lupi n lumea ta fantastic?... i, fr a atepta rspunsul fiicei sale, ea inti ochii cu grij spre marginea pdurii pe lng care treceau n repejune. Caii ddeau semne de spaim, sforind i mucnd zbalele, iar vizitiul, strngnd friele cu putere, cerca s-i liniteasc cu glasul. Gheorghe, Gheorghe! strig dna Dorian, ce se vede alergnd spre noi de la pdure? 1. Or fi niscaiva cini, cucoan, rspunse vizitiul. 1. Ba sunt lupi, lupi, Gheorghe!... Vai de mine, suntem pierdui. 1. Nu v temei, zise Alexis, nu v temei, cci nu-i nici un pericol. Am revolverul cu mine. El se scul pe picioare i vzu alergnd spre sanie trei lupi. 1. Gheorghe, adug el ctre vizitiu, poi s stpneti caii? 2. Pot, cucoane. 1. ine-i vrtos n mini, ca s nu rpeasc sania. Lupii veneau mereu cu guri cscate ca la o prad sigur. 2. Domnule Alexis, suspin plngnd dna Dorian, scap pe Margrita! 3. Apr pe maman, domnule Alexis! strig copila, mbrind pe maic-sa; i amndou, strnse piept la piept, se uitau la tnrul lor tovar, ce sta gata a se lupta de moarte cu fiarele slbatice. Alexis, conservnd toat prezena de spirit n acel moment critic, atept s se apropie lupii, apoi ntinse revolverul, chiti i dete foc. Una din fiare se rostogoli ucis n omt, i celelalte se oprir ltrnd. Mn acum, Gheorghe, dar ia seama la prvliuri.

Vizitiul pocni din bici i telegarii se izbir la fug; cei doi lupi rmai se luar iar la goan i n cteva minute fur alture cu sania. Colii lor se vedeau sngerai i rsuflarea lor se auzea hrind. Damele, ngrozite, scoaser un ipt fioros, iar Alexis, chitind lupii cu snge rece, descrc revolverul n ei. Amndoi se zvrcolir n loc, fiind rnii, i ncepur a se mnca ntre dnii, luptnd cu furie i ptnd omtul cu sngele lor. Sania se deprt cu o repejune ameitoare i sosi n curnd la castel. Cine poate descrie manifestrile de recunotin ale dnei Dorian i ochirea ngereasc cu care Margrita recompens purtarea lui Alexis? Dna Dorian l srut cu dragoste ca pe copilul ei, iar Margrita i strnse mna zicnd: Ne-ai scpat, pe maic-mea i pe mine, dintr-un pericol de moarte; din momentul acesta te consider ca un frate iubit! Alexis era astfel de uimit, c nu gsi nimic a rspunde. El ridic frumoasa mn a Margritei i o srut, fr a ti ce face; iar din acel srutat inocent izvor scnteia menit de a-i nflcra inima pentru toat viaa lui. nsi Margrita simi un fior fierbinte n snul ei, fior prevestitor al unui amor nemrginit! Ziua ntreag se trecu n convorbiri asupra incidentului ce transformase pe Alexis n erou; iar seara, cnd lmpile aprinse umplur salonul de o dulce lumin, tinerii, prin ndemnul dnei Dorian, se puser a face muzic. Clavirul rsun armonios sub degetele febrile ale copilei, n vreme ce Alexis, cuprins de extaz, ntorcea foile notelor; pe urm frumoasa diletant ncepu a cnta o arie napolitan foarte original, precum sunt toate melodiile populare ale Italiei. 1. Minunat! strig Alexis cu entuziasm; mi pare c m gsesc la Neapoli. A! domnioar, ce glas dulce i armonios avei! i cu ct expresie tii a cnta!... Nu v fac complimente; v mrturisesc adevrul cu toat francheea... rareori mi s-a ntmplat s fiu astfel de ptruns n suflet... Copila se roi de o tainic mulumire, ce-i producea admirarea lui Alexis, iar dna Dorian, adresndu-se fiicei sale, zise: 2. Vezi, Margrit, c ai un glas de primadon? Tu nu vroiai s m crezi pe mine. 3. Ba te cred, scump maman, replic Mrgrita, sculndu-se i srutnd pe maic-sa cu veselie. 4. Dac-i aa, cnt pentru mine melodia cea fr cuvinte, care mi place mie att de mult. Amicul meu va judeca de am gust bun.

1. Oi cnta-o bucuros, rspunse Margrita, dac dl Alexis va promite s compuie cuvintele ce-i lipsesc. i grind astfel, graioasa copil se uit cu amical zmbire la tnrul nalt. 2. Promit tot, domnioar, numai s am mulumire de a v mai auzi cntnd. Margrita se puse din nou la clavir i cnt o melodie ptrunztoare, ce detepta mii de visuri poetice n suflet. Glasul ei cnd se accentua puternic, cnd se reducea la o suspinare armonioas, cnd exprima cu foc tainicele aspirri ale inimii, i produse n sufletul lui Alexis o profund tulburare. Fr a zice un cuvnt, el lu albumul de pe gheridon, se retrase deoparte i scrise urmtoarea poezie, n vreme ce Margrita urma cntecul ei:
Auzit-ai, frate, de un plai frumos Care-n veci rsun de cntri iubite? Unde se-mpreun cerul luminos Cu albastrul mrii cei nemrginite? Acolo mi-e dorul, acolo m vreu, Pe-ale tale brae dum, dragul meu!

etc., etc. (vezi pagina 278 n volumul Mrgritrele)

Finind de a scrie aceast roman, Alexis depuse albumul sub ochii Margritei i zise: Iat versurile ce mi-a inspirat melodia d-voastr; cercai, v rog, domnioar, de a le cnta, pentru ca s vedem dac se potrivesc pe msura muzicii. Doamna Dorian ieise din salon ca s dea ordine pentru ceai. Margrita citi versurile cu o ginga uimire i mulumi lui Alexis, asigurndu-l c ele exprimau visurile i aspirrile inimii sale; apoi ea aplic melodia pe acele cuvinte i le gsi conforme cu caracterul poetic i nduiotor al muzicii. Ce titlu s-i dm romanei? ntreb ea cu o mic sfial. 1. Fiindc versurile mele au norocire de a v plcea, rspunse Alexis cu jumtate de glas, v rog s primii pentru aceast roman titlul de Cntecul Margritei. 2. Primesc i nc o dat i mulumesc de plcerea ce mi-ai fcut, replic Margrita, dnd mna lui Alexis i lsnd a se destinui n ochii si simirile care nfloriser de curnd n sufletul ei. Tinerii privir lung i cu dulce dragoste unul la altul, i prin razele amoroase ale ochilor ei legar soartele lor mpreun. Serata se continu pn trziu; iar cnd Alexis i lu adio de la

dame, cci avea a pleca a doua zi diminea, o umbr de mhnire se ntinse pe faa lui. Dle Alexis, i zise doamna Dorian, n-am nevoie s te ndemn a considera casa mea ca a prinilor d-tale. Cred dar c-i veni ades s ne vezi la Iai, unde o s ne ntoarcem n curnd. Adio! Tea mai opri aici vro cteva zile, dar trebuie s fii ateptat acas cu nerbdare... Mergi de-i mbrieaz familia i nu ne uita pe noi. Ct oi tri, doamna mea, rspunse Alexis, mi voi aduce aminte de orele preioase ce am gustat aici i... El nu putu zice mai mult, ci srut mna dnei Dorian, care l srut pe frunte, apoi se ntoarse spre Margrita. Drglaa copil era cam palid pe frunte. A revedere, domnule Alexis!... i zise ea... Spune Alinei c o srut de o mie de ori. . . A revedere! A revedere, bigui Alexis, ameit i ndreptndu-se spre u. Dar lui Giali nu-i spui nici un cuvnt amical? adug Margrita. l uitasem!... El se ntoarse de la u, lu pasrea n mn, o netezi pe pene, i adres cuvinte dezmierdtoare, o srut pe cap i o dete Margritei; apoi el iei urmrit de dna Dorian pn n captul scrii. Trebuie, oare, s descopr un secret ?... Margrita, gsindu-se un moment singur n salon, srut pe furi capul fericitului Giali!... IV Alexis, dup multe dificulti cauzate prin starea ticloas a drumurilor, sosi n fine la Iai, ns, dei cmpiile erau acoperite cu mantia geroas a iernii, lui i se prea c lumea-i nflorit ca n frumoasele zile din mai: nsui croncnitul corbilor, singurele psri ce zri el n cale-i, avea ceva armonios; cci inima lui deteptat rsuna de acele tainice i mbttoare melodii ce cnt amorul n anii tinereii. Imagina graioas a Margritei rspndea culori i raze fermectoare pe tot ce se arta dinaintea ochilor lui, nct, dei roile trsurii scriau pin omt, tnrul poet declama cu entuziasm:
n ara mea dulce sunt drumuri de flori, n dulcea mea ar zbori, murgule, zbori ! etc.
1

Reintrnd n snul familiei sale dup lungi ani de absen i introducndu-se n societatea Iaului, Alexis deveni simpatic tuturor persoanelor care-l cunoscur; prinii lui erau fericii i mndri de dnsul, cci el le arta o afecie respectuoas, iar mai cu seam sora lui, Alina, i prodiga cea mai dulce i ingenioas prob de iubire, grindu-i necontenit de Margrita. Ore ntregi petreceau mpreun, ea

povestind i repovestind toate incidentele vieii de la pansion, i el ascultnd-o fr saiu, cci Alina vorbea mai mult de amica ei dect de dnsa. Drglaa copili ghicise secretul fratelui su i ncet-ncet devenise chiar confidenta lui. Nimic mai gentil pe lume ca importana ce-i atribuie o feti graioas i inteligent, care surprinde un secret amoros; natura ei ngereasc i inspir un tact delicat n toate cuvintele i n toate faptele sale. Ea gsete expresii dezmierdtoare, care dau glasului su o intonare mai dulce i mai armonioas; ea se transform n geniul mngierii! Versuri din poezia ntoarcerea n ar, scris de Alecsandri la ntoarcerea din exil (dup 1848). ntr-o diminea, ca o vesel raz de soare, Alina intr n camera fratelui su i i zise, srutndu-l: Ast-noapte mi s-a artat prin vis un nger frumos care mi-a vorbit de Margrita. i ce i-a spus? ntreb Alexis, zmbind. Mi-a spus c amica mea se urte mult la ar de o bucat de vreme, c ea cnt necontenit o roman foarte poetic i c are s vie n curnd la Iai. Draga mea Alin! zise Alexis, ridicnd n brae-i pe gingaa lui surioar i srutnd-o pe ochi; eti tu nsi ngerul care l-ai visat i mi aduci vestea cea mai fericit. . . Are s vie, zici?... cnd?... azi? mine? Inima-mi vestete c a i sosit! replic Alina cu o drgla maliie. 1. Sosit! rcni Alexis, devenind palid de uimire. . . Eti sigur? 1. Iat proba! adug copila, aratnd un bilet mic i elegant. 1. Un bilet de la Margrita! 1. Deschide-l i-i vedea. Alexis deschise iute plicul i citi: Scumpa mea Alin! Am sosit chiar acum de la ar, unde m luase urtul: doresc s te mbriez. Vin degrab pentru ca s te srut pe tine mai nti de celelalte amice; te atept cu nerbdare. Vin. Complimente fratelui tu din partea lui Giali. Amica ta, MARGRITA Alexis simea inima lui btnd puternic la vederea acestor linii scrise din repejune. El ndemn ndat pe sora lui ca s se gteasc i dete ordin ca s nhame caii la cupet. Vii cu mine? ntreb Alina. A veni... ns nu tiu de se cuvine... aa de diminea... Ce
1

socoi tu, drag Alin? Socot c nu e nici un ru s m ntovreti ntr-o vizit amical. Ba nu; oi merge singur mai trziu... Acum du-te tu i-i spune... 1. Ce? 1. Ce i-a spune inima. 1. Dar biletul meu... nu mi-l dai? ntreb copila, zmbind. 1. l vrei? 1. Ba nu; ine-l la tine pentru ca s nu-l pierd. i zicnd aceste, Alina iei rznd, sprinten i gratioas ca o floare naripat. Rmas singur, Alexis deschise din nou biletul, l reciti mai multe ori i-l srut. Apoi el se puse a se primbla de-a lungul camerei, gndind la vizita ce avea s fac Margritei i nchipuindu-i o convorbire amoroas cu dnsa, convorbire compus de fraze perfecte i conforme cu dorinele sufletului su. Acea vizit multateptat avu loc a dou zi, ns el se simi att de tulburat n prezena Margritei, c uit toate frazele ce le pregtise i convorbirea se inu asupra unor obiecte cu totul indiferente. Noroc pentru el c ochii lui avur o elocven rar i grir, aparte, cu ochii Margritei despre un obiect mult mai interesant, de starea inimii lor. Astfel, cnd buzele trandafirii ale copilei ziceau c stpna lor petrecuse n linite zilele de pe urm la ar, frumoii si ochi protestau n contra acestei inocente minciuni i declarau c a lor stpn murea de dor de a se ntoarce la Iai pentru ca s se apropie de Alexis, i ochii acestuia exprimau o fericire nemrginit, o recunotin adnc, un amor demn de ngereasca fiin ce purta nume de floare. Asemene vizite se repetau ades, graie legturilor amicale ce existau ntre Margrita i Alina i care nlesneau dese ntlniri ntre Margrita i Alexis, att n salonul dnei Dorian, ct i n alte saloane din Iai, pe la vizite, pe la serate, pe la teatru, pe la baluri. Ambele amice erau nedesprite pretutindeni, i Alexis, profitnd de aceast nedesprire, vedea n toate zilele pe Margrita, i cu ct o vedea mai mult, cu att el i descoperea mai frumoase caliti i se exalta mai tare n simul adorrii sale. Prezentul era aa de strlucitor, c rspndea raze aurite chiar pe ntunecimea viitorului, i acel viitor se arta lui Alexis ca o lume nou, plin de ncntri i de dorine realizabile... ntr-un cuvnt, Margrita i fratele Alinei plutir n regiunile cereti, pe aripile visurilor fermectoare ale iubirii i aspirau la unirea soartei lor prin sacrele legturi ale cstoriei. ns!... O! cuvnt fatal! piatr nesimitoare, pe care vin de

se zdrobesc proiectele i sperrile omului! Ce geniu ruvoitor te-a pus n calea dorinelor noastre!... Alexis fu obligat a se absenta din Iai, timp de o lun, fiind trimis de tatl su la Bucureti, i n lipsa lui se drm palatul feeric al visurilor sale! O amic a dnei Dorian, una din acele dame care dup ce mbtrnesc i impun misia de peitoare, gsi de cuviin a se ocupa de cstoria Margritei i propuse de mire pe un nepot al ei, dl M., care ntr-adevr unea toate condiiile de poziie, de avere i de bun educaie. Propunerea conveni sub toate privirile dnei Dorian, i aceasta exercit toat influena sa de mam asupra Margritei pentru ca s obie consimmntul ei. Srmana copil cerc n zadar s lupte n contra destinului care-i ucidea fericirea. Zile i nopi ntregi ea plnse lacrimi amare, dar nu avu putere s refuze rugmintea maicei sale cnd o vzu n genunchi, cerndu-i sacrificiul tinereilor i al inimii... Margrita se cunun cu dl M., zicnd un adio dureros iluziilor veselei junii! V Cteva zile n urma cununiei, Alexis trimise Margritei un mic medalion smluit, ce cuprindea frunze din florile buchetului compus de dnsa pentru iubitul ei (precum s-a vzut n capitolul 1); i tnrul primi n aceeai zi din partea iubitei lui o mic cruciuli de briliant ce din copilria ei, purtat la sn, fusese martorul misterios al tuturor simirilor inimii sale de vergin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Primvara sosi! .. . cu dnsa veni timpul de plecare n strintate pentru Alexis. El fcu o vizit de adio Margritei, dar nu avu norocul de a o gsi singur; salonul ei era plin de persoane strine. n zadar el prelungi vizita lui vreo dou ore, cu sperare c i s-ar prezenta ocazia de-a zice iubitei sale un cuvnt neauzit de nimeni altul dect ea! Salonul, departe de a se deerta, se umplea nc mai mult de vizitatori, i att Alexis, ct i Margrita erau muncii de un neastmpr sufletesc pe care de-abia l puteau ascunde n ochii strinilor. n fine, Alexis, despernd de a putea ndeplini dorina inimii sale, se pregti de plecat; deodat, Margrita, inspirat de geniul amorului, iei iute din salon i se ntoarse n curnd cu medailonul aninat la piept. Alexis i mulumi prin o cuttur plin de dragoste i de

recunotin; apoi i lu adio i plec. Margrita rmase cufundat ntr-o dureroas melancolie, n vreme ce persoanele adunate n salonul ei ziceau, vorbind de Alexis: Original tnr! n veci pe drumuri, n veci pe mare! Trebuie s fie namorat! Alexis se porni de la Moldova n luna lui mart, lund pe sora lui cu dnsul pentru ca s-i arate minunile civilizaiei n Germania, Francia i Englitera, i pe ct Alina se extazia la privirea acelor minuni, pe att fratele ei era nesimitor n faa lor, cci gndirea lui zbura necontenit aiure, fiind preocupat de suvenirul Margritei. n zadar gingaa copil cta s distrag mintea lui prin veselia caracterului ei, el zmbea numai cteodat, i chiar acea zmbire era mhnit. Primvara, vara i toamna trecur fr tiri de la Margrita, cci nici un rspuns nu veni de la dnsa la toate scrisorile ce-i adresase Alina din strintate. Dei ea promisese c va veni la Paris, brbatul ei nu se gsi n poziie de a ndeplini dorina ei de cltorit, i prin urmare ea fu silit a petrece o mare parte din an la moie. Pierznd deci sperarea de a o vedea n Paris, Alexis decise a se ntoarce n ar, mai cu seam c Alina ncepea a simi dorul de prini, i pe la finitul lui noiembrie ajunse n Iai. Revederea Margritei cu Alexis fu pentru amndoi un izvor de chinuri, cci brbatul junei femei se gsea fa. Dup o lung i dureroas desprire, dup o lung i fierbinte dorin de a se revedea i a-i comunica simirile cele mai gingae ale inimii, soarta i osndi a se prezenta unul altuia ca nite strini i a-i cumpni vorbele, i a-i ascunde uimirea de care erau cuprini. Conversaia lor nu avu nici un interes, dei Alexis, ca un cltor nou sosit, avea multe de spus, multe observri de fcut asupra rilor ce vizitase i mai ales asupra minunilor expoziiei universale din Londra. 1. Adevrat e, ntreb dl M. pe Alexis, c ai fcut un voiaj cu balonul? 2. Adevrat! am avut curiozitate a cunoate impresiile unei asemene cltorii n aer. 3. Cum? zise Margrita, v-ai expus la un aa pericol? i nu v-a fost fric?... 4. Fric? replic brbatul ei, rznd. Amicul nostru e deprins s zboare prin nouri; n calitatea sa de poet nu se nal el n toate zilele prin ceruri, clare pe Pegas? 5. Cu toate aceste, observ Alexis, nu a fi ndrznit poate a m risca prin nouri, precum zice foarte maliios dl M., dac nu a purta la snu-mi un talisman nepreuit, care m apr de orice pericol. Margrita nelese c Alexis fcea aluzie la cruciulia ce-i dase ea, i toat figura ei se lumin de razele acelui soare tainic ce rsare n

inimile iubitoare cnd ele sunt ptrunse de o neateptat fericire. Dl M., ns, ncepu a rde cu hohot i adug glumind: 6. Zu! Ai slbiciunea a crede ca orientalii n puterea talismanelor?! Mrturisesc, rspunse Alexis, c am aceast slbiciune. O! poet, poet, poet!

1. 2.

Nu rde, dl meu, cci dac ai fi avut norocire s capei un talisman ca al meu, i mai cu seam tocmai talismanul meu, te-ai considera omul cel mai ferice din lume... Brbatul, intrigat, ncet de-a rde; Margrita zmbi, aruncnd lui Alexis o ochire expresiv; iar acesta, nchinndu-se, iei din salon. Ce talisman s aib? ntreb dl M. pe Margrita cnd se gsir singuri. Cine tie ?... poate vreo cruciuli!... rspunse juna femeie, deschiznd un album. Nu se poate... Alexis e crescut n Paris, i Parisul nu-i fabric de bigoi. Mai lesne mi vine a crede c a fi vreo vi de pr de la o persoan iubit, cci poeii sunt peruchierii amorului. Margrita, suprat prin aceast observare ridicol, se scul i se retrase n camera ei de toalet, iar brbatul ei ncepu a cnta ncet i se duse la un amic al su, unde i petrecea zilele cu jocul de cri. Iarna ntreag trecu fr ca ambii amorezi s aib prilej de a se ntlni aiure dect la teatru i la baluri, sub ochii unei numeroase adunri. Toate cercrile lor de a se gsi mpreun erau zadarnice, cci ntr-un ora ca Iaii, unde purtarea fiecrui e controlat de toi, ei erau obligai a se feri cu mult luare-aminte de a nu da prepusuri. Prin urmare, vizitele lui Alexis n casa Margritei se rreau cu ct iarna nainta, i graie acestei tactici ei reuir a pstra secretul lor neghicit de nimeni, ns numai Dumnezeu tia cte suferine ptimeau ei n tcere. Astfel anul 1852 gsi pe Margrita i pe Alexis n lupt necurmat cu iubirea lor, iubire ce cretea cu att mai tare cu ct ei cutau a o comprima. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cnd soarele lui mai aduse naturii o nou ntinerire, Alexis decise a merge s viziteze munii i mnstirile Moldovei. El se duse la Flticeni, ora vestit prin iarmaroacele lui, i deacolo la Slatina, unde piosul mitropolit Veniamin muri dup retragerea sa

din scaunul eparhiei. De aici, Alexis se ndrept spre Trgul Neamului prin Rca i se opri cteva ore pe ruinele cetii, ascultnd n uimire glasurile tainice care optesc ntre ziduri cu suflarea vntului i amintesc de gloria strmoilor notri. nspre sear, el apuc drumul ce duce la Agapia i ajiunse odat cu noaptea n snul acestei misterioase mnstiri aezat ntre muni. ntunecimea, strpuns de cteva raze argintii ale stelelor ce se iveau printre brazii de pe culmile nlate, rspndea un vl de tristee asupra acelui sfnt loca. Tcerea adnc ce domnea n el era ngnat prin curgerea prului Agapia i prin iptul nfiortor al psrilor de noapte, care zburau din clopotni pe streinile mnstirii i de pe acoperi n codri. Alexis fu primit la arhondaric de maica iconoam i dus ntr-o chilie simplu mobilat ce se gsea n fundul unei tinzi ntunecoase. Btrna clugri l ntreb de numele lui i dac avea neamuri n mnstire. El rspunse c avea o var primar, numit Evghenia S., pe care nu o vzuse tocmai din copilrie, i c dorea prea mult s se ntlneasc cu dnsa. Prea bine, fiule, zise iconoama; m duc s-i dau de tire c-ai venit; i iei din chilie. Alexis se duse n balconul de lemn al arhondaricului, balcon care se prelungea pe dinaintea chiliilor de jur mprejurul ogrzii. El se simi ptruns de o melancolie adnc privind vrfurile munilor ce preau a cdea pe mnstire, biserica pierdut n ntunericul nopii i zidirile acele tcute, care serveau de locuin clugrielor. Din timp n timp, el zrea umbre negre ce se furiau dea lungul galeriilor sau pe crrile care duc de la chilii la biseric i i se prea c se gsete sub impresia unui vis fantastic. Iat, zise el n sine, o colonie ntreag de femei, i numai de femei, condamnate a duce o via monastic, a stinge toate glasurile inimii lor, a opri zborul imaginaiei, a-i ngropa tinereile, a se lipsi de mulumirile lumii i a tri numai cu sperarea de a merita intrarea lor n rai! Curios i puternic efect al bigotismului asupra omenirii! cum denatureaz chiar legile dumnezeieti!... Femeia a crei misie pe pmnt e att de frumoas i sacr! femeia destinat a fi amant, a fi soie, a fi mam, a fi mngierea cea mai scump a omului, iat-o redus la un rol contrariu naturii sale iubitoare, iat-o ajuns n starea unei flori vetede, decolorate, fr parfum i fr via! Gndurile lui ar fi mers departe dac nu ar fi fost distrase prin sosirea a dou umbre ce se oprir lng el. Erau maica iconoam i vara lui Alexis. Domnule, zise btrna, iat maica Evghenia! i se deprt n ntuneric.

1. 2.

Dumneata eti, vere Alexis? ntreb un glas dulce i tnr. Eu, micu... am venit s vizitez Agapia i am dorit s te vd.

i eu de mult o doresc, cci sunt ani de cnd nu ne-am mai ntlnit. Haidei dar n chilia mea, observ Alexis, pentru ca s ne vedem la fa. Intrnd n acea chilie i aruncndu-i ochii la clugri, el rmase uimit de frumuseea ei i de expresia adevrat ngereasc a figurii sale. Alb ca un crin, albeaa ei era mult mai strlucitoare sub comnacul i neagra mbrobodire a hainelor clugreti. Ochii si albatri ca floarea inului aveau o limpezime care reflecta virginitatea sufletului, gura ei mic i graioas se desena sub o zmbire de bucurie, i genele sale lungi lsau umbre uoare pe rotunzimea obrajilor. ntr-un cuvnt, ea pru att de admirabil n lumina lmpii, c Alexis nu se putu opri de a zice: 1. Ah, verioar, cum de te-ai clugrit fiind aa de frumoas? Juna micu cobor ochii i rspunse: 2. Nu m-am clugrit de bunvoie, veriorule! 3. Cum? strig Alexis, lund-o de mn, o mn delicat de copil. 4. M-au silit prinii mei s pun ras. Ce nelegiuire! N-au mil de tinereile tale? Nu! Am vrsat iroaie de lacrimi, le-am czut la genunchi, i-am rugat, le-am declarat c nu m trgea inima s m ngrop de vie n mnstire... toate au fost n zadar! ntr-o zi m-au ameninat c m-or blestema dac m-a mprotivi dorinei lor, i atunci a trebuit ca s plec capul. Eu, care eram mndr de lungimea i de frumuseea prului meu, am fost tuns ca un fctor de rele; eu, care m numeam n lume Lucia, m-am trezit deodat desprit de aceast lume sub numele de Evghenia. Zicnd aceste, maica ncepu a plnge i czu pe un scaun. Alexis, nduioat, ct s o liniteasc prin cuvinte mngietoare, dar nu putu s reueze dect pomenindu-i de zilele copilriei lor. i aduci aminte, drag verioar, de teiul cel mare din ograda de la moia noastr?... i aduci aminte cum ne jucam la umbra lui i cum ne speriam unul pe altul, ascunzndu-ne dup trunchiul su? Copila, auzind aceste cuvinte, i ridic ochii plini de lacrimi, i inti cu drag asupra lui Alexis i zise zmbind: i aduci i tu aminte, veriorule, cnd te-ai suit n copac pentru ca s-mi rupi o creang nflorit i ai czut lng mine?... Doamne! ct m-am speriat atunce!... Chiar acum, dup trecere de ati ani, nc

mi bate inima cnd gndesc c puteai s te ucizi. Ah! observ Alexis. tii c lucrul ru nu piere. De aceea poate n-am pierit nici eu cnd m-au clugrit, replic micua, rznd ncet. Dar spune-mi, veriorule, ce te-ai mai fcut din copilria noastr? Stiu c ai fost mult vreme n strintate! Ai studiat n Francia... Sunt i acolo mnstiri i calugrie? Sunt, drag, n toate rile persoane nenorocite, cci prostia omeneasc nu are hotare. Dar tu, fost-ai ncalte i eti fericit? Eu, drag? rspunse Alexis suspinnd, dei triesc n lume, duc zile mai negre i mai amare dect voi, care suntei nchise n mnstiri. Eti nefericit tu, Alexis? zise copila, apropiindu-se de vrul ei i apucndu-l de mn... Cum?... Ce durere poi s simi cnd parinii ti au iubire pentru tine, cnd toat lumea trebuie s te stimeze i si arate simpatie?... iubeti poate vreo persoan pe care mprejurrile nu-i permit de a o lua de soie!?... Dar... inimami spune c nu este alt cauz durerii tale. O! Suflet ngeresc! ai citit n sufletul meu i ai descoperit adevrul! rcni Alexis cu desperare. Aa este, Lucio, iubesc o fiin nzestrat cu toate darurile naturii, i ea-i condamnat a face bucuria altuia. Ah! replic Evghenia, eti mult mai de jelit dect mine, drag Alexis. Amndoi rmaser ctva timp cufundai ntr-o dureroas tcere, cnd sunetul unui clopot i trezi din cufundarea gndurilor. Ce este? ntreb Alexis. Pentru ce trage clopotul la miezul nopii? Trage pentru utrine, rspunse maica... Merg la biseric... Vii i tu, veriorule? Vin s te vd n stran. i s m auzi cntnd, adug ea, c sunt eu de rnd n ast-noapte.

Peste un cuart de or, Alexis cobor scrile arhondaricului i apuc pe-o crru n sunetul toacei batute de o clugri pemprejurul bisericii. El intr n sfntul loca luminat de o singur lamp aprins dinaintea icoanei Maicei Domnului. De la u pn lng stranele cntreelor, biserica era plin de clugrie pierdute n umbr, unele culcate pe lespezi, altele dormitnd prin strane, iar aproape de ua altarului sta maica Evghenia, acoperit cu o mantie lung i crea. Ea cnta psalmele rugciunii, cu ochii ridicai spre icoane i luminai de flacra slab a lmpii de argint. Glasul ei melodios rsun sub

bolta ntunecat i vrsa n inim simirea pietii. Alexis o privi cu o respectuoas admirare i crezu c vede un palid serafim cobort din ceruri pentru ca s continue pe pamnt imnul de adorare ctre Dumnezeu. Rezemndu-se de strana mitropolitului, el czu ntr-o reverie profund i adres cerului fierbinte rugmini pentru fericirea Margritei; cci imaginea iubitei sale i aprea n toate tablourile mree ce se prezentau ochilor lui. La finitul serviciului, Evghenia ntovri pe Alexis pn la scara arhondaricului unde i ziser adio, cci el avea a pleca a dou zi de diminea. Cnd ne-om mai vedea, veriorule? ntreb maica. Dumnezeu tie! rspunse Alexis, cci sunt decis a pleca iar n strintate. Vrei s fugi de durere? zise copila; n zdar, ea-i umbra omului. Sau poate c omul e umbra durerii! Adio, drag Lucie! A revedere dar, veriorule, cnd a vrea Dumnezeu! adug ea cu glas ntristat i dispru ca o nlucire. VI Plecnd n faptul zilei de la Agapia, tnrul cltor se duse la Vratic, alt mnstire de clugrie, aezat n poalele unui munte, apoi trecnd prin satul Blteti, el sui Dealul Doamnei, se cobor la Hangu, i acolo lu o plut ca s mearg la Piatra pe apa Bistriei. El fcu aceast primblare ncnttoare fr a fi distras din tristele cugetri care i frmntau mintea, cci n acea frumoas perioad a vieii, unde inima omului domnete n toat suveranitatea sa, lumea se lumineaz i se ntunec dup starea inimii. Un cntec poporal zice:
Inima-i voioas, Lumea-i luminoas.

De la Piatra, Alexis se decise a merge la moia unde se gsea Margrita de cteva zile. El sosi acolo pe o minunat diminea de primvar i se cobor n grdin pentru ca s atepte momentul fericit n care va vedea pe iubita lui singur, cci ast dat brbatul ei era absent. Dup o rtcire prelungit prin aleile i prin desimea parcului, el czu pe o lai la umbra unui stejar btrn i cerc n zadar s aline btile inimii sale; minutele-i pareau lungi, verdeaa naturii posomort, cntecul psrilor monoton, cnd deodat, prin un efect magic, totul se nveseli n ochii lui! Soarele deveni splendid, verdeaa frunzelor i a gazonului se nvio, ciripitul psrilor se schimb n armonie plcut, cci Margrita intrase n grdin.

mbrcat ntr-o rochie alb de gaz, tnra femeie venea iute prin o alee nisipit i strlucea ca o aprire cereasc n umbra deas a copacilor. Alexis, uimit, se scul i se repezi naintea ei, minile lor se strnser tremurnd i ochii lor se umplur de o lumin aurit. Ai venit, zise ea cu glas febril, inima-mi spunea c ai s vii!... Am venit, rspunse el, cci nu mai puteam tri fr s te vd. Zicnd aceste, ei se apropiar de un boschet i se puser pe banc. Cine poate inventa o limb att de expresiv care s fie n stare de a descrie lmurit simirile sufletelor lor, cnd ei se vzur amndoi singuri n misterul acelui boschet de flori? Bucuria, mirarea, uitarea suferinelor trecute, mbtarea fericirii prezente i chiar o tainic timiditate se concentrau la un loc cu aspirrile cele mai nfocate ale amorului. Tcerea lor avea o elocven nerezistibil, i privirile lor aveau electrice luciri. O! Margrit, scump Margrit! zise n fine Alexis; a vrea s mor n momentul acesta, pentru c nu cred s gsesc n viaa mea alt moment mai divin. Dup attea suferine te vd singur, te admir n deplin libertate i pot s-i spun ct te iubesc i ct nrurire ai asupra soartei mele... Ah, amicul meu! replic Margrita cu tristee; daca ai muri, nu miar rmnea multe zile de trit!... cci sunt foarte nenorocit, i datoriile mele de soie nu-mi permit a realiza visul inimii mele. M iubeti, Alexis, o tiu, i aceasta este singura mea mngiere n via, ns... Ea tcu i plec capul plngnd. Te neleg, iubita mea; legturile cstoreti nu-i permit a dispune de soarta noastr; ele sunt ca nite ziduri nalte, care ne despart pentru totdeauna... Ce-mi rmne dar de fcut mie, care nu pot suferi mai mult viaa fr tine? S ed n ar ca s fiu necontenit martorul fericirii altuia? Nu, nu-mi simt destul mrinimie pentru asemene sacrificiu, nici destul putere pentru a rbda asemene chin. i ce ai de gnd s faci? ntreb ea, ridicndu-i ochii plini de lacrimi. Nu-mi rmne dect s m deprtez de tine i s m duc n fundul lumii! Iar s m lai singur? strig ea, apucndu-l de bra cu o micare convulsiv, iar s te arunci n valurile periculoase ale vieii vagabonde? Ce-oi s m fac eu n lipsa ta, cnd tii c de cnd m-am mritat nu am nici o mulumire alta dect aceea de a te vedea din vreme n vreme? Ascult-m, drag Margrit, replic Alexis, cuprinznd-o cu braele i lipind-o de inima lui, numai Dumnezeu tie ct iubire mi-ai inspirat i ct amar desperare se adun n mine cnd gndesc a m

deprta de tine; dar ceea ce vreau s afli este c te iubesc de o mie de ori mai mult pentru tine dect pentru mine i c nici un sacrificiu pe lume nu m-ar opri de a-i asigura linitea i a-i feri reputaia de clevetirile strinilor. i ce-mi pas de clevetirile lor, strig Margrita; amorul nostru e mai presus dect rutatea oamenilor. Tu m iubeti, Alexis... lumea mi este indiferent. Te iubesc cum merii de-a fi iubit, scumpa mea! ca pe o fiin ngereasc, care a deteptat n sufletul meu cele mai gingae i mai nobile simiri. Amorul ce ai aprins n mine a deschis naintea mea raiul unei fericiri la care nu-mi este permis de a aspira, cci n poarta acelui rai st ngerul virtuii, blnd i frumos ca tine. Tu ai fcut pentru mine ceea ce numai providena era n stare s fac, mi-ai dat o nou via, i eu nu pot s-i art recunotina mea dect numai prin sacrificiul inimii mele. Trebuie s fug de tine pentru ca s rmn demn de tine. Nu vreau! Nu vreau s m lai singurtii! Nu vreau s m paraseti prad suferinei! suspin Margrita, plecndu-i capul pe umrul lui Alexis. Uimit, nebun de dragoste, tnrul depuse o nfocat srutare pe fruntea iubitei sale. La acest contact fierbinte ea se trezi din ameeala ce o cuprinsese, se smuci din braele lui Alexis i, cu ochii rtcii i cu glasul tremurtor, ea zise: Ai dreptate... trebuie s ne desprim... de ai rmnea mai mult, simt c a fi pierdut... Adio! i vru s se deprteze. Alexis o inu de mn. Adio! adug el. Adio pentru totdeauna! Pentru totdeauna!... Ah! Alexis, acest cuvnt e moartea pentru mine! i, nemaiputnd rezista ndemnului inimii sale, Margrita se arunc n braele lui Alexis. Buzele lor se ncletar ntr-o lung i voluptuoas srutare. Sufletele lor se ntlnir n acel dulce srutat, i soarele strluci mai splendid pe limpedele senin al cerului. n curnd, Alexis lu calea strintii! VII La Galai, unde era s se mbarce pentru Viena, el scrise urmtorul bilet Margritei i i-l trimise la ar: Scumpa mea Margrit! Cnd vei ntreprinde vreo cltorie deprtat i te vei gsi ca mine n

momentul de a prsi patria ta, vei cunoate una din simirile cele mai amare i vei afla atunci ct mngiere gust bietul cltor adresnd ultima lui gndire fiinei ce iubete. Acest adio al inimii n ora plecrii cuprinde un amestec de jeliri dureroase i de tainice prevestiri, care l mhnesc adnc i l nfioreaz, cci i se pare c zice adio pentru totdeauna !... Fericit acela care ntr-un asemene moment gsete n fundul inimii sale o imagine frumoas, un suvenir drgla, un nume adorat crora s poat nchina comorile sufletului su! Nu tiu, ct pentru mine, ce-mi rezerv destinul i cum are s fie viitorul, dar ce tiu bine este c, zicnd acum adio rii mele, simt o dulce mngiere de a gndi la tine, ngerul meu, i de a-i trimite n aceste rnduri tot ce este mai ginga, mai nobil, mai iubitor n inima mea. Marinarii au un obicei foarte poetic. Pn-a nu se arunca n pericolele mrilor, ei merg de orneaz cu flori altarul Maicei Domnului, dinaintea cruia ngenuncheaz i se roag. Eu, a crui soart seamn cu a lor, am aceleai crederi ca dnii i mi place s ncunun scumpul tu suvenir cu toate minunile cele mai graioase ale nchipuirii i cu toate dezmierdrile unui amor nemrginit. Adio dar, Margrit! Adio, ngerul meu!... Plec muncit de o cumplit durere, dar oricum s fie, sunt mulumit de a sacrifica fericirea mea n favoarea linitii tale, cci, precum i-am declarat din viu grai, te iubesc de o mie de ori mai mult pentru tine dect pentru mine. Dac socoi ns c merit o recompens, f ca s o gsesc n Paris, sub forma unui rva scris de tine cu toat ncrederea i sinceritatea amorului puternic ce m-a supus ie pentru viaa ntreag. ALEXIS V. Iat rspunsul Margritei, ce gsi el la pota din Paris: Scumpul meu Alexis, La iubitul rva ce mi-ai scris din Galai, m grbesc a-i trimite aceste rnduri; nu i le trimit ns ca o recompens, precum zici, ci ca o rugminte i ca o destinuire. Afl, scumpul meu amic, c dac m-am ferit de amorul meu n timpul ct te gseai aproape de mine, a fost pentru c simeam ct de puternic domnea el n sufletul meu i pentru c nu m credeam n stare de a rezista ndemnurilor lui; dar de cnd teai deprtat, de cnd al tu adio a deteptat n snumi durerea despririi, simt c am nevoie de toat dragostea ta pentru ca s m susie n cruda singurtate n care m-ai prsit. Acest adio, care cuprinde un sacrficiu att de mare din parte-i n favoarea linitii mele, a adus o dulce apropiere ntre noi i mi-a dat o vie ncredere n amorul tu, amor devotat, mare i nobil ca inima ce-l

conine. Iat, dragul meu, taina ce de mult doream a-i descoperi; ea i va explica tot ce a putut s-ti par neneles n purtarea mea ctre tine. Spune-mi dar acum c nu mai pstrezi nici o ndoial asupra simirilor mele, ncredineaz-m c te deprtezi de mine ptruns de fericirea ce gust tot omul care se tie iubit! Ai vzut cum soarta nemiloas a stins visul cel mai frumos al juniei mele. Trebuie s mai adaug c nemplinirea acestui vis de fericire m-a aruncat ntr-o descurajare adnc? O! scumpul meu Alexis! fericirea mi s-a artat de departe ca o fantasm neltoare i a disprut iute din ochii-mi, pentru ca s o jelesc ct voi tri! Sperarea m-a prsit, i nu mai vd naintea mea dect un orizont ntunecat. Crede-m, Alexis, trist e lanul ce te leag de mine! Singura idee ce m susine este c fiinele care triesc fr nici un el n viaa lor mor n floarea tinereii... Fie ca irul zilelor mele s se curme ct mai curnd, dac sunt condamnat de legile sociale a tri fr de tine! Adio !... Aud pasuri n sal... de-abia pot gsi un minut unde s fiu singur cu suvenirul tu... Adio! i trimit n acest adio partea cea mai iubitoare a inimii mele zdrobite. MARGRITA Alexis citi printre lacrimi acest rspuns duios al iubitei sale i, cu lacrimile n ochi, el scrise urmtoarea epistol i o expedui surorii lui, cu rugminte de a o nmna Margritei: Scumpa mea iubit! Scrisoarea ta e de natur a nebuni pe un om de fericire; ea conine cuvinte de acele ce vibreaz n inima lui, l ncnt, l nduioeaz i l nal mai presus de ceilali oameni... i, ns, trebuie oare s spun ntregul adevr?... Dup ce am citit-o de multe ori, dup ce am analizat fiecare fraz, fiecare cuvnt, am descoperit n ea o mhniciune att de mare, c toat veselia mea s-a stins ntr-o clip. Tu mi vorbeti de fericirea ce produce ncredinarea de a fi iubit n lume i, cu toate c aceast cugetare ar trebui s fie pentru tine un puternic aprtor n contra suferinei, totui, scrisoarea ta respir o descurajare fr margini. Eti trist! trist pn a te gndi la soarta celor ce mor n floarea tinereii!... Cum vrei dar ca dup o asemene mrturire din parte-i s mai pot fi fericit?... Nu, draga mea; am fost crud nelat cnd m-am crezut n stare de a rbda chinurile despririi. Zicndu-i adio, am sperat c voi asigura linitea vieii tale i chiar, poate, pe a mea, dar vd c n zadar am pus o lung distan ntre noi doi! Departe de tine, inima mea se lupt cu dorul nempcat, dorul care cuprinde o lume ntreag de suferine. i

cunoti i tu, Margrit, acel chin ce sfie inima i tii ct e de crunt! Crede-m, ns, c el e mai puin dureros dect durerea ce simt gndind la tristeea ta. Iubirea mea pentru tine este un cult de adorare i dar numai dac tea ti fericit, a putea gusta vreo slab alinare. Imaginea ta, strlucitoare i vesel, ar rspndi asupra singurtii mele luciri mngietoare, dar, ntunecat sub vlul mhniciunii, ea ntunec lumina zilelor mele. O! scumpa mea Margrit, f ca amorul meu s fie pentru tine un soare splendid; fii zmbitoare, fii radioas la razele lui, i astfel i promit s uit prezentul, uitndu-m chiar pe mine nsumi. Dac ai vedea ce se petrece n sufletul meu, ai fi mndr c ai deteptat n el attea mari i frumoase simiri: iubirea, dorina gloriei, devotamentul, indulgena i aspirarea ctre un viitor ce i l-am hrzt numai ie. Tristee sau veselie, toate mi vin de la tine, cci n fiecare din cugetrile mele tu domneti singur i singur ai o drgla nrurire. Ai produs n mine o nviere moral i i sunt dator mai mult dect cu viaa, i sunt dator cu dezvoltarea calitilor inimii mele. Ah! dac am tri pe timpul znelor, pe cnd aceste graioase zeiti protejau destinul celor ce se iubeau i cnd ele ne-ar fi adunat la un loc pe amndoi, cu ce mndr aureol de fericire a corona fruntea ta! Ct de bine a ti s realizez visurile tinereii tale! Ce inspirri minunate a undi n zmbetul tu! Ce nume strlucit de poet a dobndi pentru ca s fiu demn de tine. Viaa mpreun ar fi pentru noi doi o comoar nesfrit de cele mai gingase simiri, de cele mai fierbini dezmierdri. Lumea nu ar mai exista pentru noi i noi nu am mai exista pentru lume, cci am uita tot, i chiar pe noi nine ne-am uita n beia ncnttoare a amorului! Cte minunate visuri de aceste am fcut n cursul cltoriilor mele! n frumoasele seri ale primverii, pe cnd pluteam pe Dunre, de cte ori nchipuirea mea te-a adus lng mine pe podul vaporului i, prin efectul acelei iluzii drglae, mreaa privelite a Carpailor mi prea de-o mie de ori mai poetic. La Dresda am vizitat cu tine galeria de tablouri. n vreme ce m primblam n saloanele muzeului, te simeam rezemat pe braul meu, i admirarea mea pentru tablourile artitilor renumii cretea, cci tu m fceai s descopr n ele frumusei necunoscute de mine pn atunci. Ce s-i spun, iubit Margrit? n prezena minunilor naturii, precum i n faa productelor geniului omenesc, inima mea te-a asociat la toate uimirile sale, i pretutindeni iubirea mea te-a nlat pe tine deasupra tuturor fptuirilor dumnezeieti i tuturor operelor care onoreaz geniul omenirii.

Astfel te iubesc i astfet te-oi iubi pn-n momentul cnd mna morii mi-a nchide ochii i mi-a nghea inima. ALEXIS V. Peste o lun de zile Alexis primi un mic bilet n care Margrita i anuna sosirea ei la Paris pentru iarn i l ruga s nu-i mai scrie, cci brbatul ei ncepuse a da semne de gelozie. Alexis atept iarna cum ateapt un bolnav primvara; ns la finitul toamnei toate sperrile lui czur ca frunzele copacilor. Margrita i trimise aceste cteva rnduri, care l fcur s zac trei luni de zile pe patul durerii: Alexis! Cu moartea-n suflet i scriu aceste linii!... Uit pe Margrita, care de azi nu mai exist pentru tine... Sunt mam !... S ntindem un vl negru asupra trecutului i asupra promiterilor viitorului. . . Adio!... Adio pentru totdeauna! MARGRITA VIII Cum se terminar fazele acestui amor att de mare i de nflcrat? Francezii, cu caracterul lor vesel, zic: Tout finit par des chansons dans ce monde! Iat cntecul final al romanului Margritei:
1

ADIO Adio! ah! niciodat N-am gndit c pe pmnt A mea inim-ntristat Va rosti acest cuvnt. Dar tu nsi, tu, pe care Te-aveam tainic Dumnezeu, Ai vroit fr-ndurare Ca s sting amorul meu! . . . . . . . . . . . . . . . . .

Totul se sfrete cu cntece pe lumea asta! (fr.). Adio, rami ferice! terge din inima ta Pe cel ce adio-i zice, Dei-n veci nu te-a uita. Te-am iubit cu dor fierbinte -astfel te iubesc c vreu S vd stins din a ta minte ntreg suvenirul meu!....
(vezi volumul Mrgritrele )
1

n urma acestui strigt suprem i dureros al inimii, Alexis ntreprinse o lung cltorie prin Africa i America, iar n lipsa lui de mai muli ani, Margrita, prins n sloiurile vieii cstoreti, deveni mam de o gentil i numeroas familie. Cnd se revzur amndoi n salonul Alinei, care se mritase de curnd, focul patimii lor prea cu totul potolit, i fiecare din ei prea c a fcut un vis frumos, la care se gndea cteodat cu o zmbire nduioat. Margrita, nconjurat de copilaii si, ntinse o mn amical lui Alexis i-i zise cu glas sincer:

Alexis! vrei s fii fratele meu? Alexis i rspunse depunnd pe acea mn tremurnd un srutat respectuos!
1870

Prima i ultima strof din poezia Adio, publicat pentru ntia oara n cadrul bucii Un salon din Iai (1855) i introdus apoi n ciclul Mrgritrele.

INTRODUCERE LA SCRISORILE LUI ION GHICA CTRE VASILE ALECSANDRI


Prinului Ion Ghica Mirceti, decembrie 1883 Iubite amice, Iat-ne cu iarna n ar! Ea a sosit noaptea, pe furi, i s-a grbit si scuture cojoacele pe faa pmntului pentru ca s afirmeze stpnirea ei... A doua zi romnii s-au trezit vasali acestei regine aspre ai crei minitri sunt crivul i gerul, ai crei curtezani sunt lupii i corbii, a crei armat sunt fulgii de zpad i ururii de gheat, ale crei palate sunt cldite cu troian. Baba cochet i sulemenit se mireaz n oglinda rurilor ngheate i poart pe frunte-i o coroan de briliante ce te ptrunde de fiori cnd o priveti i te preface n sloi cnd te atingi de dnsa. E timp de a se culege pe acas i de a se adposti la gura sobei n ateptarea altei regine mult mai atrgtoare, Primvara, care va detrona n curnd pe btrna uzurpatoare. Sperare drgla!... Ea ne face a rbda despotismul ngrozitor al iernii fr nici o ncercare de rscoal n contra ei, cci orice manifestare rzvrtitoare ar luneca pe ghea i ar cdea sleit sub un numr nfiortor de grade de frig. Pdurile apar ca nite pete negre pe fondul alb al tabloului iernatic. Copacii desfrunzii au aerul de schelete prlite n foc, i printre crengile lor zboar ciripind mulime de psrele, sticlei, piigoi, vrbii, ciocrlani etc., ctndu-i hrana, pe cnd sub cerul nouros crduri lungi de corbi fac manevre prevestitoare de vijelii. n toate zrile, pe toate cmpiile se

ntinde o ptur alb ca o pnz pe un mort, iar pe drumurile disprute sub zpad se vd micnduse ncet snii ncrcate cu lemne de la pdure. Vitele par chircite, psrile zgribulite, i oamenii vinei la fa. Iarna gsete o petrecere de artist lipind pe geamuri flori fantastice de ghea i vopsind cu culoare ptlginie urechile i nasurile omeneti. Ea simte mulumire de a pune natura n suferin i de a face ca nsui aerul s par tremurnd de ger cnd priveti fulgii spulberai de suflarea vntului. Eu, amice, dei mare admirator al frumuseilor Iernii, splendide la lumina soarelui i fermectoare sub razele lunii, m feresc de contactul ei prin ntrebuinarea unui numr, ajuns a fi legendar, de paltoane i de blni. Cnd o vd sosind, o ntimpin cu btrnescul cntec poporal:
Sor-mi eti, sor s-mi fii, Iar la noi mai rar s vii.

i ea, drept mulumire, ntoarce cheia n broasca uii mele, trntindum astfel la nchisoare pn la epoca sosirii nagilor. Trei, patru i uneori cinci luni de zile, retras n csua mea, imi nchipuiesc c sunt ntr-o corabie prins de sloiurile Mrii Baltice. Prere negreit, dar prere aa de nteit n mintea mea, c zresc chiar uri albi trecnd pe cmp!... Ct despre lupi, i aud noaptea urlnd n marginea satului i ziua i recunosc n impiegaii fiscului. Ct ine timpul aspru, ct termometrul face gimnastic sub linia de la zero ca sub un trapez ideal, mi umplu zilele cu ndeletniciri intelectuale i cu ntreinerea focului din sobe. Am ajuns n arta aceasta la nlimea vestalelor i acum tiu a da cldirii despicturilor de lemne forme arhitectonice care ar merita medalie de aur, dac asemene talente s-ar recompensa n ara noastr. Dimineaa mi place s m scol de cu noapte i s gsesc cabinetul meu de lucru bine nclzit i vesel luminat de un candelabru aprins. Ceaiul e gata pe mas; ceii mei sar prin camer cu mii de jocuri i de dezmierdri, ateptnd poriile lor de zahr; biroul m cheam lng el, artndu-mi climara plin, condeiul zburdalnic, hrtia alb. La lucru! mi optete un glas ce iese din tuspatru coluri ale cabinetului i cu plcere ascult adeseori ndemnul su; ncep prin corespondena cu Londra, cu Parisul, cu Bucuretii, cu Iaii, cu Montpellier, chiar i cu America; apoi m apuc de vreo lucrare mai serioas i ziua trece fr-a bga de seam dac ninge i dac sufl crivul. Sunt zile n care... ns te vd zmbind i cltinnd din cap... sunt zile n care ies pe afar, nvelit cu blana nr. 3, i fac o primblare scurt, de tot scurt, pe crrile trase n omtul din grdin. Admir n treact cerul oelit, zpada cristalizat ce scrie sub picioare, psrelele ce zboar mprejuru-mi ipnd de mirare (?)... cltinarea copacilor n semn de cinare pentru imprudena mea i m simt cuprins de un avnt eroic

nfruntnd dumana lumii, Iarna!... dar s ne grbim a ne ntoarce n cas, cci nghe cu tot eroismul meu! Seara, cnd perdelele sunt trase, cad pe gnduri, privind la salamandrele din sob. 0 melancolie adnc ptrunde n sufletul meu pe cnd viscolul vjie prin horn; iar pentru ca s-o alung, adun cu mintea mprejuru-mi pe unii din contemporanii mei ce se bucur nc de via i rsfoim mpreun albumul suvenirelor noastre. Tu eti unul din cei chemai i mai alei. Iat dar un raport exact de cele ce am grit cu tine, ieri sear, n ajunul sfinilor Tirs, Lefkie i Filimon. Amice, cnd vine vrsta nemiloas i ne spune c e timp de astmprat pornirile inimii i de strns aripile nchipuirii, cnd zburdalnicele zboruri prin lumea nlucirilor atrgtoare devin periculoase i cltoriile deprtate prin lumea real o ntreprindere obositoare, ne rmne o ultim i nepreuit petrecere pentru mngierea zilelor din apusul vieii. Ea consist ntru aducereaaminte a trecutului i renvierea prin povestire a diverselor epoci prin care am trecut ntlnind n calea noastr tipuri originale i lund parte la fapte care se ating de istoria rii. Acest voiaj n jil are avantajul de a fi i comod, i ncnttor. Tu mi-ai povestit adeseori ntmplri interesante pe care le auzisei din btrni i mi-ai zugrvit cu un adevrat talent de pictor unele figuri din generaia ce ne-a precedat, ntrevzute de tine n copilrie. Eu nsumi am cercat s fac a zbura pe sub ochii ti un stol de suvenire variate, i astfel orele noastre de ntlnire au fost totdeauna pline de veselie sau de uimire, pline de ncntri culese n grdina trecutului, sau de visuri patriotice vnate pe cmpul viitorului necunoscut. Am mbtrnit ns fr a pierde patima acestui vnat, cci dintre toate pasiunile omeneti amorul de patrie este singurul care nu se stinge niciodat. Dac am fi avut o main stenografic de buzunar, main ce se va inventa negreit n secolul nostru de avocai i de deputai elocveni, ea ar fi produs o mic bibliotec de anecdote, de schie uoare, de memorii istorice i de portrete bine colorate, care formau un soi de muzeu demn de a fi vizitat; iar generaia actual, a crei cunotin de trecut nu se ntinde peste limitele celor din urm treizeci de ani, ar gsi n el multe subiecte de studiu atrgtor i folositor... Cte romane, cte piese de teatru, cte scrieri fiziologice s-ar putea cldi cu materialul adunat n el! i cte spirite sntoase s-ar retrage cu mulumire n sanctuarul su spre a se odihni de luptele zilnice i de preocuprile, zise politice, ale epocii de fa!... Tipuri pentru tipuri, sunt de preferat acele disprute din societatea romn, n locul acelor de venetici alungai din rile lor i adpostii

astzi ntre noi cu preteniile lor ridicole de critici i de reformatori, n locul acelor de Don-Juani de trotoires, acelor de salvatori patentai de patrie, acelor de invidioi care stupesc veninul lor spre tot ce-i mai sus dect dnii, chiar dei sunt convini c stupitul cade tot pe obrajii lor etc., etc. Fapte pentru fapte... istoria va judeca valoarea acelor care s-au desvrit cu sacrificii de avere i de via chiar, i acelor svrite sub ndemnul ambiiei personale sau al dobndirii de averi colosale. Aceast idee m-a ndreptat ctre tine, amice, cu propunerea ca s ncepem ntre noi o coresponden menit de a continua convorbirile noastre i s le publicm ntr-o foaie literar pentru plcerea noastr intim. M-am mgulit totodat cu slaba sperare c acea coresponden va fi bine primit de unii din compatrioi care binevoiesc a recunoate puine merite predecesorilor i ceva mriri evenimentelor petrecute nainte de venirea lor pe lume. Tu ai admis propunerea mea i ai realizat-o n parte cu o activitate de care s-au folosit cititorii foaiei Convorbirilor literare. Mi-ai trimis din Bucureti i din Londra un ir de epistole care n curnd vor fi adunate ntr-un volum demn de a figura n bibliotecile bine compuse. Oaspe iubit, el va veni s ia loc n familiile romne, spre a le povesti cu graiul su limpede, vesel, plcut, cteva scene de la nceputul secolului nostru, sau din zilele noastre, i a desfura o galerie original de figuri ce poart sigiliul caracteristic al epocii lor. Sunt ncredinat, amice, c ai gsit o mare plcere de a rechema la via acele umbre care din zi n zi se afund mai mult n pustiul uitrii i al nepsrii. Nu mai puin sunt convins c volumul tu va procura o deplin satisfacere persoanelor inteligente ce-l vor citi din scoar n scoar i vor fi cluzite de el prin regiunile unei lumi necunoscute lor. n epoca de astzi e mare meritul unei opere literare care poate s distrag spiritul omenirii din vrtejul ce o conduce cu repejune spre inta intereselor materiale. Ct pentru mine, locuitor de ar, retras n panica singurtate de la Mirceti, apreciator i iubitor de roduri intelectuale, i mulumesc cu sinceritate pentru corespondena ta mbelugat. Totodat ns m ngn cu ademenitoarea speran c vei da un frate gemene volumului tu, dac nu mai muli. Tu ai nc un tezaur de suvenire care foiesc n capul tu cu dor de a iei afar, precum se bat psrelele de gratiile coliviei. F-i mil cu ele i le deschide colivia, pentru ca s se bucure de ncntarea libertii i ele, spre mulumire, s ne ncnte cu glasul lor armonios. Din parte-mi i promit s urmez exemplul tu prect mi vor permite puterile i mprejurrile vieii. Spune-mi dar anii ti petrecui n insula Samos n calitate de bei, guvernator acestei insule , i cltoriile tale prin Asia Mic. Din
1

Ion Ghica a fost guvernator al insulei Samos (insul cu populaie greac n Marea Egee, lng coasta Asiei Mici, pe atunci sub stpnire turceasc), din 1854 pn n 1859. acea epoc a vieii tale eu nu-mi aduc aminte dect unele trsturi povestite mie de veselul nostru amic, rposatul locotenent de marin Laurent, care a primit osp n casa ta de pe malul Mrii Egee... Pe atunci, n timpul rzboiului de la Crm, pirateria luase o mare dezvoltare n Archipel. Grecii, ostili armiilor aliate, francez i englez, care fceau asediul Sevastopolului, atacau adeseori corbiile ncrcate cu provizii pentru Kamie i Balaclava, le prdau i le cufundau n adncul mrii. n zadar vapoarele de rzboi ale Franei le ddeau goan aprig printre insule! ndrzneii imitatori ai lui Canari tiau a se adposti pe sub maluri i n peterile stncilor, fiind ajutai de toi compatrioii lor... Nici o pedeaps, nici ameninarea de moarte, nu ndupleca pe acetia de a trda locul ascunderii, i bieii cpitani de vapoare se ntorceau totdeauna fr izbnd din expediiile lor, retrgndu-se furioi n portul de la Samos. Laurent rdea de ei, poreclindu-i amirali Bredouille . Una din acele bande de pirai devenise mai cu seam o calamitate pentru corbiile de transport. Ea, fiind urmrit de aproape de ctre vaporul pe care se gsea Laurent, n calitate de ofier de marin, i tu, n calitate de amator de vnat, debarcase n insula Leros i se fcuse nevzut ntr-o peter adnc din snul ei... Vaporul ajuns n port dup pirai, comandantul chem autoritile locale i le ordon s-i predea n mna lui. Toi grecii se jurar pe toi sfinii din calendarul ortodox c nu sunt gazde de hoi, dei ei se gseau n buza putilor ntinse spre dnii de marinarii francezi. Un semn numai al cpitanului, i cdeau mori fr a-i ncrca sufletul cu mravul pcat al trdrii! Atunci, dup spusa lui Laurent, tu te-ai apropiat de comandat i, domolindu-i mnia, l-ai sftuit s debarce oamenii lui n insul pentru ca s cerceteze cu de-amnuntul toate malurile i toate
1 2

Canaris Constantin, marinar grec, erou al luptei pentru eliberarea Greciei de sub jugul turcesc, mai trziu prim-ministru al Greciei. 2 Plouat de la fr. revenir bredouille. stncile. Sfatul tu fu ascultat, dar cercetrile rmaser zadarnice!... n fine, ntlnind o turm de capre, ai ntrebat pe pstorul lor, un bietan de vreo 16 ani, unde stau ascuni piraii? El rspunse mndru c nu tie!... Cpitanul iar se nfurie i porunci s-l mpute. Grecul se puse drz n faa armelor ncrcate, fr a deschide gura, fr-a-i pierde linitea, dei da ochi cu moartea. El era sublim de abnegare i de

eroism! Cpitane ai zis tu n acel crncen moment nu ucide pstorul; ucide caprele lui, de vrei s afli adevrul. Aa s-a i ntmplat... Abia marinarii francezi mpucaser vreo zece capre, i pstorul uimit mrturisi c piraii se gseau ntr-o peter apropiat, care comunica cu un turn prsit din timpul cavalerilor de Rhod. Asediul stncii se facu dup toate formele strategice; lupta se ncepu cu nverunare; trgeau piraii cu desperare, omorser trei marinari i rniser patru i dup cteva ore banda fu nimicit! Unul singur din ei toi scp cu via i fu gsit peste cteva zile plutind pe mare ntr-o cutie de scnduri fabricat de el i condus prin valuri de o lopat rupt... Srmanul fu prins, ns graiat, i merita s fie ! Spune-mi cum la aceeai epoc ai oprit flotila lui Saltafero, care venea de la Chalris s abordeze la Samos cu scop de a rscula pe samioi n contra sultanului, pe cnd Frana i Englitera aprau drepturile i existena Imperiului Otoman. Mrea a trebuit s fie scena ntlnirii tale cu eful energic al flotilei n captul insulei Samos, la Calabaetas, avnd de cadru cerul albastru al Asiei i ntinderea albstrie a mrii; avnd tu, n urma ta, poporul adunat din Samos, i Saltafero, avnd n urma lui flotila cu steaguri jumtate albe i jumtate albastre! n asemenea mprejurri i-ntr-un asemenea tablou poetic conversaia voastr a avut negreit un caracter epic, cci Saltafero se deprt de Samos, fr a-i mplini scopul, i tu rmai stpn pe insula ta. Spune-mi cum ai arestat pe vestitul Hiotoglu, nscut n satul Seftidikios de lng Smirna, acel ho ndrzne care, dup ce fcuse multe mori de om i atacase n trei rnduri caravanele de la Meca, se retrsese n insula Samos, mbogit, linitit i foarte considerat de compatrioii lui i trecut ntre ofierii de jandarmerie ai insulei? Ordinul de arestare a lui sosise de la Constantinopol, dar autoritile locale se sfiau de a-l ndeplini, cci Hiotoglu nu era comod de prins. Pentru el viaa chiar a beiului nu pltea nici o lecaie. Laurent mi-a povestit c tu, suindu-te clare i ntovrit numai de un singur jandarm, fost i el palicar, adic ho de soiul lui, te-ai dus n casa lui Hiotoglu, prin care jandarmii chiar se cam fereau de a trece. Toi locuitorii se aflau n pia, cci era o zi de srbtoare, iar Hiotoglu, purtnd la piept un seleaf bogat de arme, sta mndru sub un mslin. El si fcea cheful cu ciubuc i cafea, dup obiceiul oriental, pe cnd fruntaii satului stau n picioare dinaintea lui smerii i respectuoi. Tu, desclecnd, te-ai apropiat de el i i-ai zis: Bre Hiotoglu! Am venit s-i spun c am ordin de la Poart s te arestez i s te trimit la Stambul... Deci te gtete s vii cu mine... nu te

arestez, de te-i purta bine nu va fi ru de tine, dar de-i cuta s fugi teoi gsi n fundul pmntului i atunci va fi ru de tine. Eu? ntreb houl, ncruntndu-i ochii. Peste dou sptmni eu m duc la Constantinopol; s te cobori la malul mrii, ca s ne mbarcm mpreun. Ai auzit? Cuvintele tale au czut ca un fulger n gloata ce te nconjura. Hiotoglu te avea la cheremul lui, dup cum zic turcii, cci avea la ndemn un arsenal ntreg. Cu toate aceste, el se stpni, i ctnd drept la tine cu ochirea lui de vultur, rspunse: Bine!... apoi ceru calul su i te ntovri pn la jumtatea drumului. Acolo v-ai oprit lng un izvor, ca s adpai caii, i Hiotoglu i adres aste cuvinte: Bei mu , ai auzit de mine? Am mncat zilele multor turci. Sunt nemblnzit cnd m aprind de mnie, ucid tot ce-mi st n
1

Prinul meu (gr.). cale... i ns tu ai ndrznit s-mi spui mie verde-n ochi c ai de gnd s m dai pe mna turcilor!... Privete! suntem acum singuri; a putea s te sting de la lumina soarelui i apoi s trec n Asia ca s m fac nevzut. O tii? O tiu! ai rspuns tu; ns dac ai comite aceast crim, dac m-a lsa ca un miel ca s-mi rpeti tu viaa, nu ai scpa de urgia guvernului nici n snul maicii tale, cci eu sunt guvernatorul de Samos, stpnul tu... i privete, am cu ce s te culc la pmnt pn a nu pune tu mna pe seleaf. Zicnd aceste, ai scos din buzunar un revolver cu ase ncrcturi. Hiotoglu privi revolverul zmbind i replic: Nu arma ta m domolete, ci drzia ta fa cu mine!... Eti palicar i cretin ca mine... s trieti! cnd vei fi s pleci, m-oi afla la malul mrii la Vathy. Houl atunci dispru, i la ziua hotrt se afla la malul mrii. Ci oameni de meseria lui Hiotoglu i chiar de alte meserii mai puin periculoase s-ar gsi ntre popoarele civilizate capabili de a urma pilda lui? Orientalii nu au obicei s anine un parole dhonneur la promiterile lor; ei zic un simplu: pola cala pe grecete, sau un peki pe turcete, adic un simplu bine pe romnete, i chiar dac aceste cuvinte le-ar scurta viaa, ei se feresc de a le clca. i pe la noi, n vremile de demult, se ineau legturile cu sfinenie, ns de cnd obiceiurile noastre s-au altoit cu parole dhonneur, altoiul a corupt n parte vechea i curata lor simplitate. Pe vestitul tu vntor de caravane am avut eu nsumi prilejul de a-l cunoate. i aduci aminte de ntlnirea noastr neateptat pe vaporul mesagerilor de Ioudain ce pleca de la Smirna la Constantinopol, n

toamna anului 1854 sau 1855? Tu veneai de la Samos cu Hiotoglu i cu jandarmii Cara-Vasili i Themistocli; eu veneam de la Paris cu scop de a m duce s asist la asediul Sevastopolului i s vizitez ruinele acestui ora. Houl tu era de talie nalt, ns prea conformat cu muchi i cu nervi de oel; faa lui usciv i ars de soare avea un nas coroiat ca un plisc de uliu i nite ochi negri, nfocai, ptrunztori, care i dau un aspect de vultur rpitor. nvelit ntr-o burc mohort, el sta pe podul vaporului ghemuit lng catarg i prea nepstor de soarta ce-l atepta. Privirea lui era pironit pe ntinderea mrii i prea c vneaz fantastice caravane n fundul orizontului... I-am adresat cuvntul n mai multe rnduri, dar el nu mi-a rspuns dect prin monosilabele greceti n, ohi , i acest mod de convorbire m-a descurajat de a lega o mai strns cunotin cu el. Dup dou zile de cltorie, sosind la Constantinopol, ne-am suit tuspatru ntr-un caic, am abordat la Tophane i de-acolo ai trimis pe viteazul mnctor de turci la cancelaria de Samos din Galata, liber i fr paz alta dect cuvntul su. tiind c a doua zi era s fie dat ministrului de Marin. Mrturisesc c am simit atunci n mine o nenvins prere de ru, cci oamenii energici de soiul lui Hiotoglu miau inspirat totdeauna mult simpatie. Am aflat, ns, mai trziu c dup struinele tale pe lng fiorosul Mehemet Alipaa s-a artat ndurtor ctre dnsul, primind din parte-i cuvntul c va lsa n pace caravanele de la Meca, i l-ai trimis ndrt la Samos, unde mi-ai spus c se fcuse tutungiu. Griete-mi de epoca aceea din tineree cnd edeai cu mine n casa printeasc din Iai, pe ulia Sfntutui Ilie, astzi numit strada Alecsandri . Ii aminteti pe nedespritul nostru tovar de locuin, frumosul pudel Caro, i festele ce jucam numeroilor notri creditori? Cum alungam pe cei mai nteii dintre evrei cu zburdrile nebune ale cinelui care la un semn srea pe deasupra lor smulgndu-le chitia neagr de pe cap?... Admirabil Caro!... dei el avea oarecare apucturi de comunist i fura din bclii provizii ce le ascundea sub patul tu, el pricepea misiunea lui de a ne scpa de fiarele nesioase ce ne importunau, pe cnd eram ocupai cu redactarea foaei Pro
1 2

1
2

Da, nu (gr.), Ion Ghica, Opere, vol. 1, Buc., 1956, p. 194: O cltorie de la Bucureti

la Iasi nainte de 1848.

gresu, fondat de Negruzzi, Koglniceanu, tu i eu. El era considerat de noi ca cel mai activ i mai preios colaborator al nostru i se bucura de o stim fr margini din partea tuturor. Mrturisete, amice, c dac ar

mai tri Caro, nu l-ai da pe muli literatorai de astzi, ltrtori ca dnsul, dar nu ca dnsul inteligeni... Prin ndemnul tu atunci am scris i publicat critica mea glumea asupra Stanelor epice ale rposatului Aristia, n care vod Bibescu era comparat cu un singur i eapn catarg... Nenorocitul poet s-a dus pe ceea lume fr s m ierte. Fie rspunderea ta in seculum seculorum ! Descrie-mi tabloul societii ieene sub domniile lui Sturza i Chicavod, cu tinerimea ei vioaie, elegant, entuziast, patriot; cu boierii si btrni mbrcai n haine bizantine i nspimntai de avntul ideilor moderne, cu buchetul ei de dame frumoase, simitoare, nobile, spirituale, prtae ale visurilor noastre de independen i de mrire pentru patrie. Ce nrurire puternic au avut ele asupra micrii naionale i ct au contribuit a introduce la noi tot ce distinge pe o societate civilizat! Multe figuri graioase de acum 30-40 de ani ar merita s formeze o galerie ncnttoare i numele lor s fie nscrise n litere de aur pe table de marmur. mprospteaz n minte-mi un alt tablou de un caracter mai prozaic, acela al falansterului nostru la Pera, n timpul rzboiului de la Crm; efii acelui falanster erai tu, Negri i Rallet, iar adepii lui erau toi ofierii francezi din lagrul de la Maslac, aezat aproape de Constantinopol. Negri i Rallet se luptau cu clugrii greci n chestia averilor mnstireti i rbdau multe neajunsuri din partea politicii mieleti a Divanului turcesc fa cu romnii; noroc pentru ei c locotenentul Laurent, cpitanul avizoului ambasadei franceze, venea n toate zilele ca s-i fac a-i uita necazurile. El reprezenta veselia i spiritul glume al compatrioilor lui Rabelais i poseda un repertoriu bogat de anecdote umoristice, afar de talentul extraor
1

n vecii vecilor (lat.). dinar de a imita, sau cntnd, sau uiernd, toate instrumentele unei orchestre ntregi. Uvertura lui Guillaume Tell o executa n deplin perfecie, mpestrind-o cu nite note false de clarinet, care produceau efectul cel mai comic. n asediul oraului Sevastopol el comandase o baterie i ctigase un reumatism ca i dnsul de pozna. Boala lui se dezvoltase mai trziu ntr-un mod straniu, aducnd-l n starea jalnic de a nu putea pi nainte, ns lsndu-i facultatea de a merge ndrt i a cobor astfet scrile cu o repejune miraculoas. Cu toate acestea spiritul lui nu pierduse nici o prticic din vechea-i veselie... i aduci aminte balul dat de stpna casei ce locuiam la Pera? Laurent, n uniforma lui de cpitan de marin militar, fcu o intrare splendid n salon i, apucnd de la u, se adres pe rnd la toate damele, asigurndule c semnau cu

mprteasa Franei, Eugenia. Amicul nostru a fost sublim de elocven n seara aceea i a devenit eroul preferat al sexului frumos din Pera. Mi se pare c el a i abuzat de o favoare att de binemeritat. Istorisete-mi ntrevederile i convorbirile tale cu oamenii politici din Turcia i din Englitera n chestia intereselor noastre, i modul cu care fostul guvernator at Caucazului, generalul Graben, trimisul mpratului Nicolai, a surprins aderarea naltei Pori la tratatul de la Balta Liman. Generalul pe care l cunoscusem la Iai, cci era cstorit cu una din surorile cumnatului meu Rolla, ajungnd la Constantinopol, adres Divanului mai multe cereri gogonate, cum se zice la ar: precum dreptul de trecere liber prin Bosfor flotei ruseti de rzboi, dreptul de protecie ortodox pentru mpratul asupra tuturor cretinilor din Peninsula Balcanic, dreptul de a cumpra flota vice-regelui de Egipt i alte asemenea enormiti. Divanul, susinut n tain de ctre ambasadorii puterilor occidentale, rspunse prin un refuz categoric, pe care generalul Craben se fcu c-l nelege ca un act de ostilitate n contra Rusiei i pomeni cuvntul de declarare de rzboi. n zadar noi, romnii afltori la Constantinopol, noi, cei cu durerea, ne ncercarm s asigurm pe turci i pe ambasadori c era o simpl comedie ce avea de int numai tratatul de Balta Liman. Marii politici orientali i apuseni ne tratar de rani de la Dunre. Generalul Graben simul pregtirile sale de plecare, ns pn-a nu se mbarca avu o ultim ntlnire cu vizirul i-i zise: Ce rspuns s duc eu mpratului? nteirea nejustificat a Divanului are s fie privit de Maiestatea Sa ca o ofens personal i, martor mi-e Dumnezeu, c eu doresc a feri, Turcia, precum i pe Rusia, de calamitile unui rzboi. Tot ce v-am propus n numele mpratului, ai respins dup ndemnul ambasadorilor strini. Ei bine, punei-m mcar n posibilitatea de a domoli mnia Maiestii Sale, ducnd la Petersburg tratatul de Balta Liman subsemnat de Sultanul. Turcii se consultar cu ambasadorii i a doua zi tratatul era nvestit cu toate formele uzitate. Craben plec din Constantinopol rznd n barb, iar faimoii diplomai, convini c au dat probe de o miastr dibcie diplomatic, trimiser pe la guvernele lor respective o not identic care proclama n cuvinte pompoase pretinsa lor victorie contra politicii ruseti n Orient! Descrie-mi n tot adevrul lor evenimentele de la 11/23 februarie 1866, care, oricum ar fi caracterul lor, formeaz o pagin important n istoria rii. Spune-mi, n fine, tot ce tii din trecut prin alii i prin tine nsui. Te gndete, amice, c dintre contemporanii notri tu ai fost i nc eti unul din cei mai activi pe trmul politic i posezi prin urmare un tezaur de suvenire care cer imperios s ias la lumin n ochii generaiei

actuale i ai celor viitoare. Urmeaz dar irul epistolelor tale cu acea verv fericit ce distinge cuprinsul volumului tu i si ajute Dumnezeu a lsa n urma ta un complet de schie pitoreti, de memorii istorice, de tablouri sociale care s mbogeasc analele Academiei noastre i comoara literaturii romne. Ele vor aduga un titlu mai mult la acele dobndite de tine n ochii rii ca unul din introductorii Romniei n era sa de lumin, de mrire i de glorie.

MANIFESTE I AMINTIRI POLITICE


PROTESTAIE N NUMELE MOLDOVEI, AL OMENIRII I AL LUI DUMNEZEU

Frailor romni din toat Romnia! V chem s fii martori la nelegiuirile guvernului prinului Moldovei, Mihail Sturza, care de patrusprezece ani s-a artat prin toate faptele sale dumanul cel mai aprig al naiei noastre! Venii cu toi s protestm n faa lumii mpotriva sistemului barbar i corumptor ce a ntrebuinat pn acum acest domnitor pornit de patimi spre a inea Moldova n lanuri i n ntunecime! Venii cu toi s protestm n numele Patriei, al Omenirii i al lui Dumnezeu, mpotriva tiraniei machiavelice a acestui om, care nu respect nici Patrie, nici Omenire, nici Dumnezeu! De 14 ani, Mihail Sturza, stpnit de nesaiul iubirii de argint, se slujetele de msurile cele mai arbitrare i de chipurile cele mai neruinate pentru de a-i ndestula patima rpirii; dar, spre nenorocirea rii, acea patim este nendestulat, cci ea nu are hotare. De 14 ani, Mihail Sturza, narmat cu otrava corumperii, stinge simirile de omenie i de cinste din inimile supuilor si, degradeaz caracterul naiei, o compromiteaz n ochii Europei i i d o direcie care o duce pe calea pieirii. De 14 ani, Mihail Sturza rstlmcete i calc cuprinsul Reglementului Organic n interesul su particular. El vinde rangurile boieriei; vinde posturile statului de la cele mai mici pn la cele mai nalte; vinde scaunele clerului, vinde hotrrile judectoreti; vinde msurile administrative; vinde cinstea, vinde cugetul oamenilor; vinde drepturile Patriei noastre! El vinde orice se poate vinde sau nu, i adun aur peste aur, milioane peste milioane, pe care le scoate afar

din ar, pentru ca s o srceasc nc mai mult! De cnd s-a suit pe tron, Mihail Sturza a luat Moldova n arend, i aa de stranic a stors-o n minile sale printeti, c din venitul de 12.000 galbeni, ce avea la anul 1834, el a izbutit a avea n ziua de astzi, 1848, un venit de mai mult de 200.000 galbeni.
De cnd a apucat sceptrul n mn, Mihail Sturza, nemulumindu-se numai cu nmulirea averilor sale din averea rii, a intit necontenit la drmarea naiei noastre. Pe toi oamenii cu iubire de dreptate i-a deprtat din slujbele statului sau, dei a ncredinat posturi la unii din ei, a cutat s-i comprometeze n ochii obtii, pentru ca nici un moldovean s nu rmie neptat i pentru ca toi s fie instrumente oarbe ale patimilor sale. Pe toi bunii patrioi ce s-au mpotrivit sistemului su de corumpere i-a prigonit i i prigonete nc cu o dumnie nempcat. Pe muli ri hulii de opinia public i-a adunat pe lng tronul su i le-a nlesnit mijloace de prdciuni fr margini. Pe rani i-a adus n cea mai crud i mai jalnic stare prin asupriri nesfrite i la cel mai de pe urm grad de ticloie, prin biruri grele i ru mprite. Toate mijloacele de propire a neamului romnesc din Moldova le-a nimicit; coalele le-a lsat n nengrijire; Academia din Iai a desfiinat-o pe jumtate; lanuri tiparului a pus; foile publice cele mai bune lea nchis; ntreprinderile de mbuntiri publice le-a oprit! i toate aceste fapte nelegiuite le-a desvrit prin porunci arbitrare i mpotrivitoare att obiceiurilor i pravililor pmntului, ct i cuprinsului Reglementului!

Frailor! n mijlocul attor nenorociri, n snul attor rele, ara noastr gemea cu durere, ara, mpins pe calea pieirii de printeasca mna a domnului, se zbuciuma n agonie, cnd deodat soarele libertii ce s-a ridicat asupra Europei a aruncat o raz i n prile noastre. La acea lumin mntuitoare, toate clasele societii s-au trezit ca dintr-un somn adnc i dureros i vznd rnile de care erau acoperite au simit ntr-o unire nevoia de o grabnic vindecare. Oamenii care sunt n stare de a-i scpa Patria de sub asuprire au nceput a-i aduce aminte c sunt romni, i mai ales tinerimea Moldovei, care vars lacrimi de snge n preajma suferinelor obteti, s-a simit deodat nsufleit de o falnic ndejde. Atunci deodat un mare numr de persoane au alergat la Iai de prin provincii spre a se uni cu fraii lor din capital i a cuta mpreun lecuirea bolii ce muncea pe romni de att amar de ani! La aceast micare ns ocrmuirea, n loc de a liniti obtea prin msuri nelepte de mbuntiri, s-a cuprins de groaz, ca una ce se cunotea vinovat, i n urmare Mihail Sturza, printele Patriei, ngrijindu-se mai mult de averea sa dect de sigurana public, a adunat ntr-ascuns pe toi arnuii i pe toi rii din trg, le-a mprit arme, le-a hotrt lefuri i i-a format cu ei o gard personal i

tinuit. Care a fost gndul su, alctuind acea ceat numeroas de hoi n snul capitalei, cnd avea miliia pmnteasc, comenduit de nsui fiul su, hatmanul Dimitrie Sturza, pentru inerea bunei ornduieli? Care a fost planul su, nconjurndu-se de asemene ceat de strini fugii sau alungai din rile lor? Judece lumea i hotrasc! Ceea ce tim este c asemene dispoziie dumneasc, ameninnd sigurana public a oraului, a adus mare mpiedicare relaiilor comerciale i a silit pe negutori a se pune sub ocrotirea consulatelor strine pentru aprarea averii i a vieii lor. Ceea ce suntem siguri este c vod, cu toate fgduinele sale ctre domnii consuli, a inut ntrascuns pe arnuii narmai i c s-a slujit cu ei pentru ca s maltrateze pe fraii notri i s le calce i s le prade casele n noaptea de 29 mart.
1

Dovad la aceasta avem clcarea casei cneazului Gheorghe Cantacuzino i prdrile de ceasornice, de bani i de alte lucruri ce sau fcut de ctre arnutul lui beizade Grigore... i alte multe V. A.. Ceea ce cunoatem este c narmarea vagabonzilor de ctre ocrmuire, aceast msur nelegiuit ntr-un stat ntemeiat pe legi i ocrotit de dou curi suverane a deteptat grija poporaiei ntregi a capitalei; c duhurile au nceput a fierbe cu ur; c boierii au nceput a se gndi serios la soarta ce atepta pe toi; c muli din cei mai nsemnai amploiai, precum ministrul dreptii, ministrul treburilor strine, prezidentul Divanului domnesc, prezidentul Divanului apelativ, mai muli judectori i civa deputai i-au dat ndat demisiile din posturi, nevroind a fi instrumente de pieire pentru ar n minile lui Mihail Sturza; i n sfrit c deosebite mici adunri au nceput a se ntruni cu gnd de a gsi chipurile legale de paz pentru fiecare locuitor. n preajma acestor simptome de nemulumire obteasc, domnul, urmnd pornirilor sale de despotism, a scos un ofis mpotriva adunrilor, dar vznd c acea porunc nu se bga n seam de ctre obte i temndu-se de a o aa pe aceasta mai mult, a socotit s-i puie iar masca de Printe al Patriei spre a nela iari pe acei ce-i numea copiii lui; i pentru ca s izbuteasc mai sigur la acest el, a nsrcinat pe domnul ministru dinuntru ca s afle dorinele obtii i s-i fac tot soiul de fgduine n numele lui. Dl ministru s-a adresat ndat ctre dnii C. Rolla, Lascar Rosetti, M. Epureanu, P. Cazimir, N. Ghica i V. Alecsandri i, ncredinndu-i de bunvoin a stpnirii pentru de a mplini dorinele obtii, i-a

ntrebat: care sunt acele dorine? Ei au rspuns c nu puteau lua asupr-le nsrcinarea de a vorbi n numele obtii ntregi pn-a nu mprti acesteia ntrebarea ocrmuirii i pn-a nu consulta glasurile tuturor frailor lor. Deci pe la 7 ceasuri de sear, adunndu-se un mare numr de persoane de toate treptele i de toate neamurile n sala lui Regensburg, d-nii Rolla, Rosetti, Ghica i ceilali s-au nfiat dinaintea lor, le-au ncunotiinat propunerea fcut lor de dl ministru, i n urmare adunarea ntreag a ales ndat un comitet nsrcinat de a redija cererile obtii pentru mbuntirea strii romnilor din Moldova. nsui dl ministru i dl aga au fost fa la acea adunare i s-au putut ncredina c toi mdularii ei s-au artat nsufleii de respectul legalitii . Comitetul s-a adunat a dou zi diminea, 28 mart, n casele logoftului C. Sturza i a naintat lucrarea de care era nsrcinat, cu toat neprtinirea cugetului curat i cu toat iubirea de binele obtesc. Iat, frailor, cercetrile fcute de el asupra strii nenorocite a tuturor claselor din Moldova i articolele propuse pentru mbuntirea acelei stri. Voi toi, locuitorilor steni care gemei sub asupririle cele mai stranice; voi, militarilor care suntei nstrmbtii cu rspltirea slujbelor voastre; voi, nevoieailor, care v-ai pierdut sau v pierdei averile n mrejele judectoreti; voi toi, care iubii Moldova i-i dorii binele, ascultai i judecai dac acei ce au lucrat pentru binele vostru au fost nite netrebnici tulburtori, precum ei sunt numii n ofisurile domneti din 29 i 31 mart. l. Fiindc Reglementul Organic al Moldovei este temelia pe care st aezat constituia noastr i fiindc Mihail Sturza a clcat la prilejuri de interes personal articolele acestui Reglement, precum se dovedete prin chipurile ntrebuinate de el la formarea Camerelor de deputai, adic: prin mprire de decreturi, de posturi i de bani la alegtori; precum se dovedete prin silnica deprtare din snul Camerei a domnului Lascar Rosetti, deputatul inutului Flciu, i prin numirea arbitrar a altui deputat n locul su; precum se dovedete prin nfiinarea unei aspre cenzuri de care nici se pomenete n Reglement; precum se dovedete prin toate zilnicele nelegiuiri ce domnesc att n ramurile judectoreti i administrative, ct i n ntrebuinarea banilor bugetului; precum se dovedete prin slobozirea arbitrar de ofisuri, fr de a fi mai nti supuse Adunrii; precum se dovedete prin o mulime de pedepse fcute fr judecat praviliceasc i c.l.t.: Obtea, vroind
1

V. i scrisoarea lui G. Sion catre Gh. Bari, publicat n Anul 1848

n Principatele Romne, tom. l, Bucureti, 1952, p. 223 i urm.

a pune sfrit unor asemene urmri vtmtoare drepturilor poporului, cere: Sfnta pzire a Reglementului n tot cuprinsul su i fr nici o rstlmcire. 1. Fiindc prin sistemul lui Mihail Sturza, corumperea s-a ntins n toat ara, a ptruns n toate i a ajuns la gradul cel mai primejdios pentru viitorul Moldovei, precum se dovedete prin neruinatele vnzri a hotrrilor judectoreti i a msurilor administrative, lucruri cunoscute de toi; precum se dovedete prin obiceiul mituirii, care n vreme de 14 ani a prins mai adnc rdcin n ar dect nsi n vremea domniei fanarioilor; precum se dovedete prin numeroasele pilde de nepsare cu care muli din alegtori i vnd voturile, fr a se gndi c i vnd cugetul i Patria: Obtea, spre a stvili ntinderea unui ru ca acela care degradeaz caracterul naiei i l acoper de ruine n faa lumii, cere: Secarea corumperii prin pravile nadins fcute i a abuzurilor ce izvorsc din acea corumpere. 2. Fiindc n ochii lui Mihail Sturza, cinstea oamenilor, sigurana personal i pzirea formelor sunt nesocotite i fiindc n mai multe mprejurri a artat n fapt o mare lips de respect pentru drepturile oricrui moldovean, precum se dovedete prin arestarea i trimiterea la mnstirea Rci a domnului Mihail Koglniceanu, fr nici o cercetare formal i fr nici o judecat praviliceasc, precum se dovedete prin arestarea i nchiderea n cazarma din Galai a domnilor Toader Sion i Tuchididi, fr nici
1

o cercetare formal i fr judecat praviliceasc, precum se dovedete prin arestarea, nchiderea n cazarma de la Galai i maltrataia neomeneasc ce s-a fcut domnului Panu, prezidentul
2

Dl Koglniceanu a fost trimis la mnstire pentru c a aprat drepturile trgului Botoani mprotiva unor clugri greci V. A.. 2 Dnii Toader Sion i Tuchididi au fost nchii n cazarm pentru c au aprat drepturile nenorociilor locuitori ai inutului Vaslui, ce au fost asuprii prin msurile catagrafiei trecute V. A.. de Hui, fr nici o cercetare formal i fr nici o hotrre praviliceasc, precum se dovedete prin exila rea de demult a logoftului Costache Sturza, visternicului Neculai Roznovanu i alii, pe la moiile lor sau pe la mnstiri, tot fr cercetare i fr judecat praviliceasc; Obtea, vroind a feri n viitor pe fiecare locuitor de
1

asemenea acte arbitrare, ce sunt neiertate de Reglement i nepotrivite cu legiuirile unei ri constituionale ca Moldova, cere: Sigurana personal, adic: nimeni s nu mai poat fi pedepsit dect pe temeiul legilor i n urmarea unei hotrri judectoreti. Totodat, pentru de a feri pe fiecare arestat de a atepta judecata ce i s-ar cuveni luni i ani ntregi, prin nchisori, precum adeseori s-au vzut pilde, Obtea cere: Ca fiecare arestat s fie nfiat n vreme de 24 ceasuri dinaintea tribunalului competent. 4. Fiindc locuitorii steni au ajuns la gradul cel mai mare de ticloie prin nepsarea mai multor proprietari i mai ales prin msurile de asuprire ale guvernului lui Mihail Sturza, precum se dovedete prin drile de bani la care sunt supui, sub cuvnt de plat pentru soldai, plat pentru slujitori, plat pentru cutiile satelor, plat pentru foaia steasc, plat pentru pecei .c.l. (toate aceste pe deasupra birului hotrt de Reglement); precum se dovedete prin nenumratele beilicuri ce ei sunt silii a face n orice timp, att pentru proprietari, ct i pentru stpnire, adic: podvozi grele, crturi de piatr, de lemn i de pcur pentru pavelele din Iai sau din trgurile inutale; crturi de var, de piatr i de cherestea pentru zidirile particulare ale domnului n trguri i pe la moii; lucrul nemsurat al boierescului, lucrul Dl Panu a fost pedepsit pentru c, nevroind a-i vinde cugetul stpnirii, a ales de deputat pe dl Lascar Rosetti, ce este cunoscut de om cu iubire de patrie.
N.B. Domnul A. Rusu i alii au fost nc jertfe ale nedreptii domneti! V. A.
1

oselelor, lucrul podurilor .c.l., toate aceste sub bicele slujitorilor, pe care ei singuri i in cu banii lor; precum se dovedete prin asupririle cunoscute ale unor arendai, i mai cu seam prin tiranicele schingiuiri ce nsui beizade Grigore Sturza face locuitorilor de pe moiile ce el a luat n arend; schingiuiri care au nfiorat ara ntreag, dar pe care domnul Moldovei le-a ngduit ca un printe bun i iubitor de... popor; precum se dovedete, ntrun cuvnt, prin plngerile acestui popor fr ajutor i fr ndejde, plngeri drepte, de care se rsun ara i care au rzbtut n toat Europa civilizat: Obtea, ce cunoate pe rani ca frai buni de acelai snge i de acelai nume, vroind a curma suferinele lor, cere: Grabnica mbuntire a strii locuitorilor steni, att n relaiile lor cu proprietarii moiilor, ct i n acele cu ocrmuirea, precum i contenirea tuturor beilicurilor cunoscute sub nume de plat i celelalte.

1.

2.

3.

4.

Obtea cere ca: Mazilii, ruptaii, ruptele Visteriei i celelalte clase privilegiate s fie ocrotii potrivit Reglementului i s nu mai fie ntrebuinai n trebi particulare. Tot n privirea uurrii nevoilor ce sunt n spatele ranilor, Obtea cere ca: Priveghetorii s se aleag dup glsuirea Reglementului, fr nici o nrurire din partea ocrmuirii. Fiindc prin abuzurile catagrafiei trecute multe nedrepti s-au introdus n plata birului i fiindc prin urmare muli din locuitorii ce sunt aprai de Reglement pentru acea plat se gsesc astzi silnic cuprini ntre birnici, precum se dovedete prin nenumratele jalbe ce sunt n arhiva Visteriei, i mai cu seam prin obteasca jluire a locuitorilor inutului Vasluiului, n urma creia dl Toader Sion i dl Tuchididi, mputerniciii lor, au fost nchii la cazarma din Galai, Obtea cere: Alctuirea unei noi catagrafii, spre a scpa de mpilare pe toi nenorociii locuitori care sunt asuprii prin abuzurile catagrafiei trecute. Fiindc coalele, singurul mijloc de luminare pentru popor, au fost totdeauna nengrijite de ocrmuire i fiindc Mihail Sturza

nu numai c nu a urmat glsuirii Reglementului despre nformarea coalelor, ci dimpotriv a nduit pe ct a putut dezvoltarea nvturilor n ar, precum se dovedete prin desfiinarea claselor celor mai nsemnate din Academie i prin nepunerea n lucrare a reformelor propuse de ctre comisia coalelor, Obtea cere: Reforma coalelor pe o temelie larg i naional, spre rspndirea luminilor n tot poporul, cci acum nvarea limbii romneti este dispreuit i intrarea n Academie este iertat numai celor care au bani, iar nu poporului srac. 1. Fiindc prin armarea arnuilor, Mihail Sturza a clcat Reglementul, a batjocorit miliia pmnteasc i a pus n pericol att averile, ct i vieile oamenilor, mpiedicnd totodat i relaiile comerciale lipsite de orice siguran prin asemene msur primejdioas, Obtea cere: Dezarmarea grabnic a arnuilor i a altor ini ce s-au narmat de ctre ocrmuire i nchezuirea lor pe viitor c nu vor fi pricin de tulburare public. 2. Fiindc ostaii romneti nsrcinai cu paza Patriei merit a fi sub cea mai de aproape ngrijire a ei i fiindc pn acum ei au fost supui unui sistem de disciplin aspr i njositoare caracterului militar, precum i nstrmbtii n rspltirea slujbei lor prin nedreptatea favorului, Obtea cere: Ridicarea pedepselor trupeti, njositoare caracterului, din disciplina miliiei naionale; mbuntirea hranei sale i mai ales dreapta naintare n

3.

4.

ranguri, dup vechimea slujbei i dup meritele personale. Totodat spre a ndemna pe locuitori a nu mai fugi de ostie, Obtea cere: Ca militarii care au slujit Patriei i care au ctigat recunotina obteasc s fie scutii de orice djdii, cnd vor iei din slujb. Fiindc pn acum minitrii nu au fost alt dect mplinitorii vroinelor domnului, dei dup Reglement ei au fost rspunztori de toate lucrrile lor, i fiindc o asemenea anomalie a fost totdeauna vtmtoare intereselor rii, Obtea cere ca: Minitrii s aib deplina libertate praviliceasc n lucrrile lor, pentru ca s poarte cu drept rspunderea acestor lucrri. Fiindc banii ridicai asupra polinei grnelor mpiedic pe de o parte nlesnirea comerului i nflorirea agriculturii, iar pe de alt parte nu aduc nici un folos rii, ci numai domnului singur, cruia acei bani sunt hrzii de ctre adunarea obteasc, Obtea cere: Desfiinarea polinei ca una ce este vtmtoare agriculturii i comerului. Tot pentru nlesnirea negoului, Obtea cere, potrivit Reglementului: mbuntirea portului Galai, ca cel mai mare canal al nfloririi comerului i agriculturii Moldovei. Fiindc clerul Moldovei se afl n cea mai proast stare prin nengrijirea ocrmuirii; fiindc Mihail Sturza nu i-a mplinit, n vreme de 14 ani, datoria sa de domn cretin, datorie sfnt, ce i poruncea s ridice starea moral, social i intelectual a preoilor, adic: a acelor oameni ce sunt ndatorai prin misia lor de a propovdui popoarelor iubirea de oameni, de Patrie i de Dumnezeu; i fiindc n urmarea acelei nepsri a ocrmuirii poporul Moldovei a pierdut tot respectul ctre tagma preoeasc de astzi, Obtea cere:

1.

2.

3.

Ridicarea morala, social i intelectual a clerului. 1. Fiindc prin neornduielile ce domnesc n ramurile judectoreti i administrative i prin sistemul de hatruri adoptat de ocrmuire, creditul public s-a desfiinat cu totul; fiindc o mulime de datorii rmn nepltite la vadele i peste vadele din pricina nepzirii legilor; fiindc mprumutrile de bani au ajuns a fi nesigure, dei ar fi legalizate de judectorii i nchezuite pe amaneturi; i, n sfrit, fiindc asemenea neornduieli sunt menite a drma negoul rii, Obtea cere: Pzirea cu sfinenie a legilor pe care se reazem creditul public, i aceasta n privirea

2.

3.

tuturor, fr osebire, pentru sigurana relaiilor comerciale. Tot spre nlesnirea negoului, Obtea cere: nformarea unui tribunal de comer n Iai i tlmcirea n limba naional a codului de comer francez ce este primit de Reglement. Fiindc Mihail Sturza, nemulumindu-se de toate mijloacele legiuite i nelegiuite ce ntrebuineaz spre mrirea averilor sale,

a pus mna i pe o parte nsemntoare din banii rii, intrignd prin obteasc adunare ca s i se hotrasc i banii Rezervei, sum de mai mult de un milion, afar de lista civil i de banii polinei; i fiindc Rezerva n oricare ar este hotrt pentru mbuntiri obteti, iar nu pentru mbogiri particulare, Obtea cere ca: Banii de rezerv s fie ntrebuinai n formarea unei bnci de scomt pentru nlesnirea negoului rii. 1. Fiindc pn acum hrana Obtii de prin trguri a fost speculat de oamenii ocrmuirii, de ispravnici i de agi, care, avnd puterea n minile lor, au fost volnici de-a face tot soiul de abuzuri, spre ctigul lor particular; i fiindc prin ngduirea acelor neornduieli din partea ocrmuirii, locuitorii trgurilor au fost totdeauna nedreptii Obtea, spre a opri asemenea abuzuri, cere ca: Hrana Obtii de prin trguri s fie sub cea mai de aproape ngrijire a guvernului, pentru de a nu se mai face un mijloc de mbogire particular. 2. Fiindc poliia este n cea mai mare neornduial, nct comisarii au ajuns a fi tiranii claselor de jos: i fiindc soarta arestailor, supus vroinelor acelor comisari, nfioreaz omenirea, Obtea cere: Aezarea poliiei pe principii omeneti n privina nenorociilor arestai . 3. Fiindc guvernul, clcnd legile, a ndrznit a pedepsi fr a-i judeca pe toi ci s-au cercat a manifesta n public dorinele lor de mbuntiri obteti; i fiindc a ndrznit a se arta att de arbitrar n actele sale, pn i de a ridica drepturile politice ale unor din boieri, precum se dovedete prin publicarea n Buletin a ridicrii drepturilor politice ale hatmanului Alecu Aslan i ale
1 2

Aceti nenorocii, btui i schingiuii ca n vremile cele mai barbare, mor de foame i de nengrijire n ntunericul temnielor V.
A..

Hatm. Alecu Aslan fr a avea alt vinovie dect pentru ca a vroit a se alege deputat la Bacu, n contra poruncii stpnirii, i fr-a fi nicidecum judecat potrivit Reglementului, i s-au ridicat drepturile politice V. A.

dlui Moldovanu, Obtea cere: Liberarea tuturor arestailor civili i militari n pricini politiceti i rentoarcerea drepturilor politice acelora cror li s-au ridicat nedrept pentru asemenea pricini. 1. Fiindc s-au vzut multe pilde de scoatere din slujb a amploiailor vrednici i cinstii, care nu au vroit a fi instrumente oarbe ale nedreptilor ocrmuirii precum se dovedete prin deprtarea din postul de prezident a domnului Panu (pentru c acesta a ales deputat pe dl Lascar Rosetti); precum se dovedete prin o mulime de alte pilde cunoscute de toi; i fiindc aseminea nelegiuri sunt menite a stinge simirile de cinste din inimile amploiailor care se in cu slujba, Obtea cere: Nestrmutarea din posturi a amploiailor vrednici i cinstii i naintarea lor n posturi mai nalte potrivit meritelor i cuprinsului Reglementului. Totodat spre a pune pe amploiai n stare de a nu fi silii s primeasc mit de la mpricinai, Obtea cere: Sporirea lefurilor amploiailor pentru de a le nlesni mijloace de vieuire cinstit i neatrnat. 2. Asemenea, spre contenirea abuzurilor ce s-au introdus n administraie, Obtea cere: Ca toi amploiaii s fie rspunztori pentru faptele lor n lucrrile slujbelor ce le vor fi ncredinate. 24. Fiindc, din lipsa unei bnci naionale, toat nlesnirea bneasc a negoului se afl n minile zarafilor jidovi care speculeaz cu camete nelegiuite, Obtea, spre a drma acel sistem de tlhrii ce domnete n toat ara sub ochii ocrmuirii, cere: nfiinarea unei banci naionale pe cel mai sigur temei. 1. Fiindc Codica criminal i Procedura cer o reform radical i fiindc sistemul pedepsitor, adic starea ticloas a nchisorilor, lipsa de hran ndestultoare pentru arestai, btile de biciul clului pe ulie i celelalte sunt acte ce degradeaz omenirea n veacul acest de civilizaie, Obtea cere: Grabnice reforme de mbuntiri n Codica criminal, n Procedur i n Sistemul pedepsitor. 2. Fiindc banii pensiilor, n contra cuprinsului Reglementului, s-au mprit nedrept i pe hatruri i fiindc multe persoane navuite primesc pensii mari, iar nevoiaii, care prin slujbele lor au ctigat dreptul de ajutor, sunt nedreptii precum se dovedete prin pensiile de zece lei pe lun ce sunt hotrte pentru unii din soldaii rnii n deosebite ntmplri, unde s-au purtat cu vitejie; precum se dovedete prin o mulime de alte pilde, Obtea cere: mprirea dreapt a banilor pensiilor i ndreptarea abuzurilor ce s-au introdus n mprirea acelor bani.

27. Fiindc, dup cuprinsul Reglementului, ofisurile domneti nu pot avea putere praviliceasc pn-a nu fi supuse cercetrii obtetii Adunri i fiindc Mihail Sturza de mai muli ani sloboade necontenit ofisuri i le pune n lucrare, ca i cnd Moldova nu ar fi o ar constituional, ci o monarhie absolut Obtea, dorind contenirea de asemene clcri n drepturile Patriei sale, cere ca: Ofisurile slobozite pn acum de ocrmuire n ramurile judectoresc i administrativ s se supuie voturilor obtetii Adunri, i pe viitor s se conteneasc de a se slobozi asemenea ofisuri fr de a fi cercetate de Adunare. 1. Fiindc sfnta Dreptate trebuie s domneasc la lumina soarelui i, n urmare, fiindc lucrrile judectoreti trebuie s nu se fac n tain, Obtea cere ca: Seanele tribunalelor s fie publice. 2. Fiindc dup Reglement toi romnii au dreptul de a fi fa la lucrrile obtetii Adunri, lucrri ce privesc nsi soarta lor, i fiindc stpnirea a cercat n mai multe rnduri a opri publicului intrarea n sala Camerei, Obtea cere ca: Seanele obtetii Adunri s fie publice. Totodat, potrivit Reglementului, cere ca: inerea bunei ornduieli n snul Camerei s atrne de aceasta nsi, iar nu de vornicia de aprozi. 3. Fiindc obteasca Adunare este reprezentaia naiei i are de sfnt ndatorire ntemeierea fericirilor Patriei i sprijinirea drepturilor fiecrui romn, Obtea cere ca: Tot pmnteanul s aib dreptul de a adresa jalb obtetii Adunri (spre a putea gsi ocrotire mpotriva nedreptilor ce ar ptimi din partea stpnirii). Fiindc prin mprire de posturi, de ranguri i de rspltiri bneti la deputai, domnul are mijloace de a-i forma o majoritate favoritoare intereselor sale i vtmtoare intereselor rii, precum se poate dovedi prin actele Camerelor trecute care, fr nici un drept, au hrzit lui Mihail Sturza banii polinei i ai rezervei, i care, mrindu-i lista civil, i-au mai ncuviinat nc a lua din Visterie suma de aproape de 40.000 galbeni, sub cuvnt de chirie de palat, Obtea, spre a pune stavil corumperii deputailor, cere ca: Deputaii s nu poat fi n slujb i s nu poat primi nici ranguri, nici rspltire bneasc n vremea deputiei lor. Fiindc chipurile ntrebuinate de ocrmuire n alegerea deputailor obtetii Adunri de acum au fost cu totul ilegale i mprotiva glsuirii Reglementului, adic: fiindc Mihail Sturza a trimis n inuturi pe dl visternic i pe dl postelnic ca s nflueneze voturile alegtorilor prin mprire de bani, de posturi i de decreturi; i fiindc afar de aceste mijloace de corumpere a mai

1.

2.

ntrebuinat nc i ngrozirea, trimind la Bacu pe dl aga din Iai cu arnui i pompieri narmai, ca s fie fa la alegere; i fiindc fr nici o dreptate Mihail Sturza a deprtat din snul Camerei pe dl Lascar Rosetti, deputatul Huului, i a numit de la sine pe altul n loc; i fiindc o asemene Adunare alctuit prin chipuri arbitrare i nelegiuite nu insufl nici o ncredere rii, Obtea cere: Desfiinarea acestei Camere (ce nu poate exista, dup Reglement fiind ilegal) i njghebarea unei noi Adunri, far nici
1

o nrurire asupra alegtorilor din partea guvernului, pentru ca aceasta s fie adevrata reprezentaie a naiei i adevrata nchezuire a fericirii Patriei. 33. Fiindc pn acum articolul 57 din Reglement a fost nebgat n seam, Obtea cere ca: n puterea acelui articol, Camera s aib dreptul de-a face domnului punere nainte a tot felul de lucru privitor la folosul obtesc.
1

Toderi Ghica V. A..

1.

2.

Fiindc Mihail Sturza, urmnd sistemului su de drmare a naiei, a cutat a opri dezvoltarea inteligenei, spre a inea pe popor n ntunecime; i fiindc de cnd s-a suit pe tron, el a nduit orice ncercare de propire prin nfiinarea unei cenzuri aspre i despotice (de care nici se pomenete n Reglement) i prin nchiderea arbitrar a celor mai bune foi publice, precum Aluta romneasc, Dacia literar i Propsirea , Obtea, dorind luminarea poporului i nflorirea literaturii romneti, cere: Ridicarea cenzurii n privirea tuturor trebilor i a intereselor din luntrul trii. i aceasta pentru ca pe viitor toate actele ce s-ar face mpotriva legilor s fie supuse publicitii, iar nu s rmn ascunse i necenzurate de Obte. Fiindc narmarea arnuilor de ctre stpnire a artat vederat rii ntregi care sunt simirile adevrate ale printelui Moldovei, Mihail Sturza, pentru obte i fiindc semeia unei asemenea msuri dumneti a ngrijit pe toi locuitorii att pentru vremea de fa, ct i pentru viitor, Obtea, spre a se pune n stare de aprare a averilor i a vieii, cere: nformarea grabnic a unei garde cetene prin toate trgurile trii, alctuit att de romni, ct i de strini proprietari.
1

Acestea sunt, frailor, cererile Obtii pentru folosul i sigurana

Patriei; judecai acum, n cuget curat, care a fost dumanul vostru? Obtea, ce le-a propus domnului, sau Mihail Sturza, care nu a vroit s le ncuviineze? Dup svrirea redaciei acestor articole, lucrate n grab, pentru c stpnirea amenina adunrile Obtii, s-a fcut citirea lor n faa unui mare numr de boieri nsemnai, de negutori i de strini adunai n sala logoftului Costache Sturza i ncuviinndu-se ele de ctre toi, cu toii au cerut s adauge iscliturile lor la iscliturile mdulrilor comitetului. Peste 800 de nume s-au
1

Asemene i Foaia de Transilvania a fost oprit de a mai intra n ar

V.A..

subscris pn-n sear i au ntrit valoarea acelei lucrri. nsui preasfinia-sa mitropolitul Moldovei a consfinit prin a sa isclitur dreptele cereri ale Obtii . A doua zi, comitetul a mprtit ministrului copie de articolele pomenite, pentru ca s o arate domnului, ndjduind c domnul s-ar inea de fgduina ce dase de a mplini dorinele poporului. ns Mihail Sturza, care acum i pregtise puterile armate bizuindu-se n oarecare not a Rusiei atingtoare de Principatele Dunrii, i azvrle deodat masca de printe al Patriei i deodat sarat n toat furia sa. Ura lui asupra bunilor patrioi, aat prin reclamaiile drepte ale naiei, se trezete mai nveninat dect oricnd! Stpnit de interesul su particular, temndu-se de a pierde mijloacele sale de mbogire prin ncuviinarea acelor 35 de puncturi, i mai cu seam ngrozindu-se la ideea de a fi silit prin o nou Camer s deie socoteal de toi banii rii n vreme de 14 ani, Mihail Sturza se face surd la plngerile Patriei sale, dispreuiete cererile ei i poruncete fiilor si, beizadelile Dimitrie i Grigore, s porneasc miliia asupra Obtii, oriunde ar gsi-o adunat! Printele Patriei, fra se ngriji de ideea rzboaielor civile, poruncete uciderea ntre frai de acelai snge, de acelai nume, de aceeai lege! Odat cu aceast porunc, el fuge de la palat, se nchide n cazarm, i acolo, and soldaii prin buturi mbttoare i prin rstlmcirea punctului glsuitor despre garda cetean; fcndu-i s cread c Obtea vroiete s desfiineze miliia prin formarea acelei grzi; nelndu-i cu tot soiul de clevetiri mprotiva acelor ce vroiau binele lor, i repede asupr-le ca asupra unei bande de hoi rzvrtitori.
1

Am auzit c vreo civa din acei ce au isclit n hrtia Obtii s-au dus de i-au cerut iertare de la vod, zicnd c au fost silii s

iscleasc. Nenorocii acei care i-au ptat numele familiei prin asemenea fapt njositoare i prin
o minciun att de ticloas! V. A.

ase sute de soldai, ntovrii de pompieri cu topoare, de arnui narmai i de un tun, se pornesc sub comanda beizadelelor, merg de calc casa logoft. Costache Sturza i, negsind acolo dect pe stpnii casei, se nainteaz spre locuina dlui Aleco Mavrocordat. n vremea aceasta, un mic numr de persoane, adunate la dl Mavrocordat, ateptau rspunsul ocrmuirii, fr-a avea nici un prepus de msurile ce se pregteau la cazarm; cnd deodat civa mdulri ai comitetului, ntorcndu-se de la dl ministru, le spun c vod nu vroiete a ncuviina unele din cele mai drepte cereri ale Obtii. Totodat sosete vuietul c miliia s-a narmat i s-a pornit din cazarm! La aflarea acestor veti o indignare grozav ptrunde pe toi. Toi ntr-un glas strig: La arme, frailor! vod ne-a nelat! Vod vrea s ne omoare! La arme, la arme, s ne aprm viaa! Dar pn-a nu apuca nc de a se pune n stare de aprare, miliia sosete i, urmnd poruncilor lui beizade Grigore, se arunc asupra tinerilor nenarmai ce gsete n casa lui Mavrocordat i, mcar ca acetia strig la soldai: Frailor! noi vrem binele vostru! noi suntem fraii votri!, soldaii turbai i lovesc cu straturile i cu baionetele putilor, rnesc vreo civa din ei, i leag ca pe nite hoi i i duc la cazarm, dup ce au sfrmat toate mobilele din cas! Dup aceast izbnd n care efii miliiei au ctigat hula lumii prin cruzimea poruncilor lor, oamenii poliiei, comenduii de aga, i soldaii cu arnuii, comenduii de beizade Grigore ncep a se abate ca cete de hoi pe la birturi i pe la casele boierilor, stric uile, sfarm mobilele, prad lucrurile i leag pe toi ci gsesc nluntru. Trgul ntreg este luat n asalt de bande de slujitori bei i de arnui aprini de dorul prdciunii.
1

Tinerii maltratai n casa lui Mavrocordat fac parte din cele mai bune familii i sunt anume: A. Muruzi, A. Cuza, Iorgu Sturza, Romalo, Filipescu,
A. Catargiu, Nicu Catargiu, A. Mavrocordat, D. Cuza i alii V. A..

Casa cneazului Gheorghe Cantacuzino este clcat noaptea, dei stpnul casei este sudit rusesc. Armele cneazului, ceasornice de pre i alte, tot ce se gsete sub minile arnuilor este prdat. Casa Rosettetilor este clcat i tuspatru fraii arestai i nchii la cazarm. Casele lui Neculai Docan, a logoft. Lupu Bal, a lui Harnav i alte multe sunt clcate fr sfial; i ntr-o singur noapte peste

200 de oameni sunt prini, legai i aruncai n nchisori. Iar 13 din tinerii cei mai nsemnai din Moldova sunt legai n crue de pot i dui la Galai, fr-a li se da nici ap mcar ntr-un drum de 14 pote, fr-a li se da nici mantale de coperit, spre a fi ferii de rceala nopii! De la cazarma din Galai ei sunt transportai la cetatea Mcin de pe malul drept al Dunrii, fr s fi fost nici judecai, nici osndii de vreun tribunal dup pravilele rii. Ct pentru ceilali nenorocii de prin temniele Iaului, numai ei i Mihail Sturza, i Dumnezeu tiu ce necazuri au ptimit, ce pedepse au suferit i sufer nc poate, pentru c au manifestat nobila dorin de mbuntiri n Patria lor! Iat, frailor! rezultatul fgduinelor lui Mihail Sturza! nelciuni, nelegiuiri, clcri de case, prdciuni, risipiri, schingiuiri, nchideri prin temnie, bti cu bicele prin nchisori, exiluri, clcri de drepturi ale tuturor, dispreuirea legilor rii, osnde fr judecat praviliceasc, pedepse barbare mprotiva tuturor aezmintelor rii noastre! i nc nu-i tot! Mihail Sturza, nemulumindu-se cu toate jertfele ce au picat de minile sale i vroind a se dezbra odat pentru totdeauna de tinerimea rii, de acea band de rzvrtitori ce avea curaj a protesta mpotriva nelegiuirilor ocrmuirii, Mihail Sturza, zic, vroind a secera cu o singur lovitur toat ndejdea Patriei, face liste de proscripii i le trimite pe la inuturi cu porunci Acetia sunt Alecu Moruzi, Lascar Rosetti, Raducanu Rosetti, Dimitrie Rosetti, Alecu Cuza, Romalo, M. Epureanu, Moldovanu, N. Catargiu, Filipescu,
V. Cantacuzin, P. Bal i S. Miclescu V. A..
1

aspre de prigonire asupra celor cuprini n ele; nchide graniele pentru ca nimeni s nu poat scpa de zbirii lui, nici s poat intra n ara lor tinerii ce se ntorceau din strintate ; fgduiete preuri mari pentru capetele unora din fraii notri, anume: Costache Moruzi, V. Ghica i alii i totodat, profitnd de groaza obteasc i ntrebuinnd toate mijloacele de corumpere i de ameninare, adun prin ar isclituri de mulumire pentru printeasca lui oblduire! Iat, frailor, faptele cu care domnul Moldovei s-a fcut rspunztor ctre Omenire i ctre Dumnezeu. Acestea sunt petele neterse cu care el s-a acoperit n ochii lumii de fa, i ai viitorimii! Acum Mihail Sturza triumfeaz, cci a ajuns la scopul su! Tinerimea, ndejdea rii, este proscris! Patrioii cei mai vrednici sunt deprtai de la snul Patriei, nct cei dintre dnii care sunt nc pe loc au rmas fr ajutor i fr putere! Acum domnul Moldovei
1

triumfeaz, cci Moldova poart doliul copiilor si! Frailor romni din toat Romnia! Voi, locuitorilor steni din Moldova, ale cror drepturi au fost dispreuite de acel ce se numete Printele Vostru; Voi, negutorilor, care ai fost jignii n interesele voastre prin pusteirea capitalei; Voi, boierilor, care ai ctigat cinstirea lumii ntregi, sprijinind drepturile poporului; Voi toi care v jelii fraii, prinii, rudele i copiii deprtai de la snurile voastre prin tirania ocrmuirii; Venii s unim cu toii glasurile noastre i s protestm mpotriva lui Mihail Sturza! S protestm n numele frailor notri, care au fost i sunt nc pedepsii prin nchisori i exiluri, fr de a fi fost judecai! n numele Patriei noastre ce este n agonie! n Sunt porunci nadins pentru tinerimea din Paris ca s-i opreasc intrarea n Moldova V. A.. numele Omenirii batjocorite! n numele lui Dumnezeu care ne privete! Venii s unim cu toii glasurile noastre i s le nlm la ceruri, pentru ca s se coboare n Patria noastr Sfnta Dreptate, ce judec pe cei ri i i supune la pedepse nfricoate spre a-i face pilde de ngrozire omenirii n toate veacurile!
VASILE ALECSANDRI (Mdular al comitetului ales de Obte pentru redacia cererilor sale.) Mai - 1848
1

EXTRACT DIN ISTORIA MISIILOR MELE POLITICE


EMANOIL - CAVOUR - LAMARMORA

VICTOR

Sunt acum nousprezece ani, un mare entuziasm nflcrase inimile romnilor! Cuvntul magic de unire rsuna n toate gurile. Hora Unirii se cnta, se dansa de poporul ntreg i fiecare om i uitase nevoile pentru ca s se ngne voios cu sperrile unui viitor plin de ademeniri. Eu nsumi, prsind cmpul nflorit al literaturii i aruncndu-m n torentul ideilor politice, mi culcasem muza n fundul unui portofoliu

ministerial i o acoperisem srmana! cu un teanc de hrtii oficiale, de memuare, de note consulare etc., etc. Voturile unanime ale Camerelor din Iai i din Bucureti nlnd pe tronurile Moldovei i Valachiei pe colonelul Alexandru Cuza, noul Domn gsi de cuviin a trimite Cabinetelor europene acea memorabil declaraie prin care zice c: dei pe tronurile Principatelor-Unite el era gata a depune ambele sale coroane pe fruntea unui Principe strin, dac marile Puteri ar voi s realizeze dorinele naiei romne exprimate de Divanurile ad-hoc din anul 1858". apte exemplare din acest document istoric fur subscrise de Domnitor i expediate Puterilor semnatare tratatului de Paris. Mria Sa mi fcu onorul a m numra ntre persoanele nsrcinate
1

Aceast epistol se va publica, mpreun cu alte documente importante, n volumul complet al istoriei misiilor mele politice nota
lui Alecsandri la publicarea acestui capitol n Convorbiri literare.

de a le duce la destinaia lor i mi adres oficial urmtoarea scrisoare: Domnule ministru, Trebuina cernd ca s trimitem o persoan de ncredere spre a transmite diverse depee importante naltelor curi a Franei, a Marii Britanii i a Sardiniei, am gsit de cuviin a-i ncredina o asemenea misie delicat. Fcndu-i dar cunoscut aceast decizie a noastr, te rog sa te pregteti a pleca ndat, dup ce vei primi instruciile noastre. Dumnezeu s te ie n a sa sfnt paz. ALEXANDRU IOAN. nstruciile ce-mi dete Domnitorul se cuprindeau n aceste singure cuvinte ce-mi zise la momentul pornirii mele: Du-te i f cum te-or povui inima i contiina! Apoi mi mai ncredin dou scrisori, una ctre mpratul Napoleon i alta ctre contele Walewski, ministrul afacerilor strine al Franei, pe lng epistolele adresate contelui Cavour i lordului Malmersbury. Astfel dar, nfurat n haina serioas a diplomaiei, am plecat n misie politic la Paris, la Londra i la Turin pe la nceputul lui februarie 1859. Moldova, Galiia i o mare parte din Germania erau albe de zpad, gerul foarte aspru, drumurile troienite, multe poduri drmate de sloiuri, calea foarte grea sub toate privirile, ns avntul patriotic cemi aprinsese sufletul fcu s nesocotesc viforii iernii, s nving toate greutile cltoriei i s sosesc la Paris a aptea zi dup plecarea mea

din Iai. Aveam mult serioasa i mult delicata nsrcinare de a apra pe lng Cabinetele Franei, Engliterei i Sardiniei actele svrite n Moldova i Valachia la nceputul anului 1859, precum alegerea de Domn a colonelului Alexandru Cuza n aceste dou provincii etc., acte care erau s fie discutate n viitoarele conferine din Paris. Misie important! rspundere mare i spimnttoare!... Eu, un biet ran de la Dunre, aveam a m gsi n contact cu capacitile cele mai recunoscute din Europa! cu oamenii cei mai nsemnai!... Nu dar fr griji m ntrebam de voi putea s m ridic i s m susin la nlimea misiei mele?... ns gseam o mbrbtare n tainica i deplina convingere ce aveam de mult c Dumnezeu ine cu romnii. i n adevr, reuind att n Londra, ct i n Paris mai presus de toate sperrile mele, graie buntii i marinimiei mpratului Napoleon, veni rndul s-mi cerc norocul i la Turin. Am plecat deci din Paris cu drumul de fier a Lionului i mulumit ordinelor marchizului de Vilamarina, ministrul plenipoteniar al Sardiniei pe lng curtea Franei, am gsit toate nlesnirile n cltoria mea pn la Turin. Vameii din Savoia m-au lsat s trec la frontier fr a cerceta bagajul meu i, la St. Jean de Norienne, am gsit o caleac de curier ce m atepta ca s m duc peste muntele Cenis pn la Suza. Afar de aceste atenii delicate ale guvernului piemontez, am fost ntmpinat la Chambery de un magistrat care primise ordin s m ntovreasc de-a lungul Savoiei. Am sosit la Turin n faptul zilei i am tras la hotelul Trompeta, unde mi se pregtise un frumos apartament, i am fost acolo ntmpinat de cavalerul Vegezzi Ruscalla, ce avuse buntate s vie naintea mea la acea or matinal. Dl Ruscalla este unul din acei oameni privilegiai a cror tineree sufleteasc se conserv pn la cele mai adnci btrnee. Dei prul su e crunt, figura sa e vie, inteligent, mictoare ca o figur de june conspirator italian, cci ea exprim pornirile entuziaste ale iubirii de patrie. Filolog erudit, el cunoate mai multe limbi i literaturile lor. Patriot ardent, el viseaz nencetat la unirea i neatrnarea Italiei, i visurile sale se nal pn la culmea ideii de renviere a ntregii familii latine. Aceste tendine de panlatinism l-au ndemnat a studia dialectele tuturor popoarelor ce se rudesc cu neamul italian, nct astzi el e singurul literator din Italia care s cunoasc limba, literatura i aspirrile romnilor, el, prin urmare, a i ntreprins nobila misie de a le face cunoscute compatrioilor si. Cerceteaz toate gazetele, toate publicaiile moderne din Italia i ori n care vei gsi un articol politic

sau filologic asupra Principatelor noastre, fii ncredinat c e scris de Ruscalla. Noi, romnii, i suntem mult datori i s-ar cuveni s-l recunoatem de cetean romn, fiind el nu numai unul din cei mai fierbini patrioi ai Italiei, dar i unul din cei mai devotai patrioi ai Romniei. Dup o lung i interesant conversaie asupra ntmplrilor din Principate i din Piemont, amicul meu dl Ruscalla m ls s m odihnesc, fgduindu-mi c va ntiina pe contele Cavour de sosirea mea i c va veni mai trziu s-mi anune ora audienei ce mi se va acorda. Pe la amiaz, dl Vegezzi m ntiina c voi fi primit chiar n aceeai zi de dl ministru al afacerilor strine, i dar m ndreptai spre aripa Palatului regal n care se afl toate ministerele. Gsii pe Exelena Sa ntr-un mic cabinet, dinaintea unui birou ncrcat de hrtii, expediind ordine i telegrame n toate unghiurile Italiei. Cine nu cunoate astzi numele acestui om mare, acestui ministru care prin talentele sale de administrator, prin tactul su politic, prin energia sa neleapt, prin cunotinele sale ntinse, prin tiina cumpnirii intereselor Italiei cu ale Europei, a reuit a ridica regatul Sardiniei la nivelul statelor celor mari i a ndrepta aspirrile italienilor ctre un el unic: Neatrnarea i Unirea Italiei! Contele Cavour e de stat mijlociu i n puterea vrstei. Figura lui rotund, alb, puin colorat pe obraz, se lumineaz de scnteile ochilor si albatri, dei acetia stau ascuni din dosul unor ochelari de aur, i se nvioeaz prin farmecul zmbirii sale fine i plcute. Contele m primi cu o simplitate afectuoas, m puse lng dnsul pe canapea, citi scrisoarea domneasc ce-i adusesem i apoi mi zise: V-a complimenta bucuros pentru actul patriotic ce ai desvrit n ara d-voastr, dac n-a ti c complimentele sunt de prisos unui popor ce se simte mndru i fericit de faptele sale. Romnii, aceti frai deprtai ai italienilor, au dat mare prob de patriotism, un exemplu admirabil de Unire, pe care noi, italienii, suntem gata de a-l urma. Domnule conte, rspunsei, dac am izbutit a realiza dorina noastr secular, aceast reuire o datorm n parte i Excelenei Voastre, care ai aprat cu atta cldur drepturile Principatelor la Congresul din Paris. Am fcut, aprndu-le, un act potrivit cu convingerea mea i conform intereselor familiei latine, i voi continua aceeai politic din toate puterile mele. Unirea Principatelor i consultarea votului poporului este nceputul unei ere noi n sistemul politic al Europei. Ele vor pregti prin triumful lor unirea tuturor italienilor ntr-un singur

corp, cci astzi nimeni nu se poate mpotrivi ca faptul minunat ce s-a realizat la poalele Carpailor s se realizeze i la poalele Alpilor. Cu un rege valoros ca Victor Emanoil i cu un ministru energic ca contele de Cavour, observai, ce nu poate ndeplini o naie inteligent ca naia italian! Contele zmbi i-mi adres o mulime de ntrebri asupra rii mele, la care rspunsei cu franchee fr a exalta calitile i fr a ascunde defectele noastre, cci mi se prea c vorbesc nu cu un strin, ci cu un compatriot. Apoi rugai pe dl ministru s grbeasc trimiterea unui consul sard n Principate i s binevoiasc a-mi nlesni transportul a zece mii de puti druite nou de mpratul Napoleon. Contele mi anun c a i numit n postul de reprezentant al Sardiniei pe cavalerul Strambio i mi promise c va pune la cale nolisarea de vase de comer pentru transportul armelor la Galai. Acum, dnule conte, adugai, dup toate buntile ce ai avut pentru noi mi iau libertatea de a v adresa o ntrebare foarte serioas i de o mare importan pentru Principate, la care v rog s-mi rspundei categoric: bine sau ru am face dac am proclama noi nine Unirea definitiv a Moldovei i a Valachiei, dup ce am ales un singur Domn pentru ele? Contele mi rspunse nu, cci, prin o nou complicaie politic, am compromite actul alegerii de la al crui succes atrn viitoarea noastr Unire. Dup aceste cuvinte ce se potriveau cu acele ale lui Napoleon, contele trimise ca s invite n cabinetul su pe generalul Lamarmora, ministrul de rzboi, i m prezent Excelenei Sale, anunndu-i totodat c aveam misii de la prinul Cuza de a m nfia regelui. Generalul, nalt de stat, nzestrat cu o figur marial, se ocupa cu o nencetat activitate de reorganizarea oastei n prevederea luptelor viitoare pentru independena Italiei, i era cel mai energic auxiliar al contelui de Cavour, avnd ncrederea deplin a regelui i bucurnduse de o mare popularitate ce o dobndise n Crimeea. El a fost comandantul micii armate piemonteze care a cooperat la luarea Sevastopolului, mpreun cu armatele aliate francez i englez. Generalul Lamarmora m strnse militrete de mn i m ndemn a merge a doua zi la palat, asigurndu-m c voi fi primit ndat de Maiestatea Sa. Mine, zise el, avem consiliu la regele. Gsii-v n salonul adiutantului de serviciu cnd vom iei de la Maiestatea Sa, i v voi introduce eu nsumi. V mulumesc, dnule general, de aceast amabilitate, rspunsei, i totodat v exprim adnca satisfacie ce

simt de a v revedea n ajunul marilor evenimente ce se pregtesc. A m revedea? ntreb generalul cu mirare... Unde ne-am mai vzut? 1. n cartierul general al marealului Pelissier. 1. Ai fost n Crimeea? 1. Dar, i am vizitat lagrul artistic al armatei piemonteze. La ce epoc? Cteva zile n urma lurii Sevastopolului.

1. 2.

Suntem dar cunoscui vechi... A revedere n curnd pe un alt cmp de rzboi mult mai important pentru noi, ns pn atunci, a revedere la palat. Mulumind ambilor minitri de buna lor primire, m ntorsei la hotel, unde gsii pe cavalerul Strambio, cruia contele de Cavour pusese nsrcinarea de a-mi nlesni vizitarea curiozitilor de Turin, i deschiderea lojilor ministeriale n teatre, etc. Am fcut mpreun o lung primblare prin ora, admirnd fizionomiile vesele, vioaie i entuziaste ale generaiei tinere. Capitala Piemontului este unul din oraele cele mai considerabile de peste Alpi. Aezat la poalele acestor muni, pe malul stng al rului Po, ea cuprinde o populaie activ de 180.000 de suflete. Strzile sale sunt drepte, casele nalte, magaziile elegante, ns afar de strada numit Po, care este format de arcade, toate celelalte strzi nu au nici un sigiliu particular. Turinul e lipsit de monumente importante n privirea artei, precum le posed Genova, Florena, Veneia, Roma etc., ns el rsufl un aer de libertate ce-i d o superioritate mrea asupra surorilor lui. Pe piee nu se nal catedrale monumentale precum Domo la Milan, Santa Maria de Fiore la Florena, San Marco la Veneia, San Petro la Roma etc., dar se ridic statui de eroi-martiri ai libertii naionale. Astfel pe piaa Castello albete la soare o statuie de marmur ce reprezint, n suvenirul nenorocirilor de la 1848, un osta piemontez n lupta pentru aprarea Italiei i pe piaa San Carlo, cea mai frumoas i mai regulat dintre toate, se-nal statuia ecvestr de bronz a regelui Emanoil Filibert, lucrat de vestitul Marochetti, etc. Palatul regal e o zidire nalt, lipsit de orice ornamente arhitecturale i ridicat n fundul pieei Castello. Apartamentul regelui se gsete la al doilea rnd unde duce o scar de piatr, larg i mrea. Cea nti camer n care intri e o sal spaioas i destul de goal, ale crei ferestre dau pe grdina palatului; ea-i ocupat de

servitori n livrea i de civa militari de serviciu. Ua din fund se deschide ntr-o a doua camer mic i ntunecoas unde st adiutantul nsrcinat cu introducerea persoanelor ce au audiene. Aceasta e vecin cu salonul regelui, salon simplu mobilat, mbrcat pe perei cu stof de mtase viinie. Un singur obiect de art orneaz salonul, dar el merit admirarea privitorilor. E un grup de marmur alb ce reprezint pe tustrei copiii lui Victor Emanoil jucndu-se cu un cine de Terre-Neuve. Nu ateptai mult n camera adiutantului, a doua zi cnd m dusei la palat, i vzui pe minitrii care inuser consiliu cu regele. Generalul Lamarmora, zrindu-m, veni s-mi deie mna, apoi mi zise s intru n cabinetul Maiestii Sale. Trecui prin salon i gsii pe Victor Emanoil n picioare, purtnd haine civile de culoare neagr, ns avnd un aer militar i cavaleresc foarte impozant. Regele e nalt, are forme erculane, ochii semei i ptrunztori i o figur creia mustile sale stufoase i rsucite dau un caracter de nobil i energic brbie. M nchinai respectuos dinaintea Maiestii Sale. Bine ai venit, domnul meu!... mi zise regele cu glas puternic. Ce face prinul Cuza? Mria Sa, rspunsei, depune omagiile sale la picioarele tronului Maiestii Voastre i ateapt cu ncredere continuarea generoaselor sentimente ale M. Voastre pentru Principatele Romne. Are dreptate prinul, cci am stim i simpatie pentru naia romn. Naia romn presimte aceast simpatie, Sire, i privete n persoana Maiest. Voastre pe eful familiei latine, din care face i ea parte. Nu am putut nc face nimic pentru dnsa, dar am sperare n Dumnezeu i n poporul italian c n curnd voi ndeplini ceea ce printele meu a cercat la 1848. Atunci am fost nenorocii, ns nenorocirile noastre au dat un caracter sacru cauzei Italiei. Aceast sfnt cauz, Sire, va triumfa, credem noi, romnii, pentru c are pentru succesul ei spada Maiestii Voastre i simpatiile naiei franceze. Ai vzut pe mpratul la Paris? ntreb regele, dup o scurt tcere. Am avut onorul a fi primit de dou ori de Maiestatea Sa, rspunsei. Crezi c Frana va veni n ajutorul Piemontului dac acesta ar ncepe ostilitile? Opinia public, Sire, este pentru participarea Franei n favoarea Italiei. Oricum s fie, replic regele, punnd o mn n old, eu nu voi da napoi vis--vis de Austria; i chiar de-oi fi prsit de ajutorul Franei,

voi inea lupta singur, cu armata mea. Poporul sard e brav i deprins cu rzboiul. Am astzi o sut de mii de ostai, i, de va fi nevoie, ali o sut de mii vor alerga la un semn al meu, ca s ia rnd sub steagul patriei. Rostind aceste cuvinte, figura lui Victor Emanoil se luminase de acea sublim flacr a entuziasmului ce inspir sufletelor viteze simirea amorului de patrie. n acel moment geniul su prea a ptrunde misterele viitorului i a ntrevedea realizarea glorioaselor aspirri ale Italiei. Sire! zisei n admirarea ce-mi inspira regele, Providena ajut inimilor mari. Cauza Italiei va triumfa, cci ntreaga Italie va rspunde la apelul Maiestii Voastre. Naia italian tie acum unde merge, cci ea tie cine o conduce. n scurtul timp de cnd m aflu aice, am observat n fizionomia poporului un aer de convingere i de hotrre energic care mi probeaz c ora luptei a sunat. Tot italianul astzi pare convins de triumful principiului mntuitor al independenei i pare gata a rencepe lupta de la 1848, ca s rzbune pe printele Maiestii Voastre. Aa este i aa va fi! replic regele cu glasul rsuntor. Dup aceste cuvinte, Victor Emanoil se inform de starea spiritelor n Ungaria i n Principate, apoi m concedie zicndu-mi: Arat complimentele mele afectuoase prinului Cuza i spune-i din parte-mi c toate colile civile i militare din regatul meu sunt deschise pentru romni, care vor fi primii ca nite frai! M nchinai profund i ieii entuziasmat de caracterul eroic al regelui. Cuvintele sale rsunar puternic n mintea mea, ca nite profeii de mari evenimente. Ce se va ntmpla oare n viitor? Dumnezeu singur o tie! Tot ce se poate prevedea este c de se va ncepe lupta cu Austria, Piemontul, condus de Victor Emanoil, va ti a face minuni de vitejie, spre a rzbuna suvenirul amar al catastrofei de la Novara. NAPOLEON III TREI AUDIENE LA PALATUL TIUILLERIILOR 1859 I ndat dup sosirea mea n capitala Franei (februarie 1859) cerui audien de la dl ministru afacerilor strine, contele Walewski, i a doua zi m prezentai la palatul ministerial ce se ridic pe malul stng al Senei. Uierii m introduser ntr-un mare salon ornat cu tot luxul palatelor regale: mobile aurite i mbrcate cu catifea roie, perdele

lungi de stof de Lyon cu torsade de fir, bronzuri artistice aezate pe cmine de marmur alb, covoare groase mpestriate cu diferite desenuri etc., etc. Iar dintre toate ornamentele acelui salon de primire cele mai demne de admirare sunt portretele mpratului Napoleon i al mprtesei Eugenia, lucrate de celebrii pictori Winterhalter i Diubiuf; tablouri minunate n privirea artei i a semnrii! Ele au totodat meritul de a reprezenta, unul, maiestatea imperial mblnzit prin expresia de buntate a figurii lui Napoleon, i cellalt, prestigiul mprtesc strlucind de tot farmecul frumuseii ncoronate. Un uier veni s-mi anune c Excelena Sa dnul ministru m atepta n cabinetul su. Intrai dar n acel sanctuar att de important unde astzi se nnoad i se deznoad firurile nclcite ale politicii europene i m gsii n faa contelui Walewski. Excelena Sa m primi cu mult amabilitate i se puse a citi scrisoarea ce-i adusesem de la prinul Cuza; apoi mi zise: 1. Sentimentele de abnegare ale Domnului romn merit toat lauda, ns ele nu pot simplifica chestia Principatelor. Este de netgduit c actul alegerii sale, svrit de romni, e de natur a recomanda patriotismul lor, dar totodat el e i de natur a produce grele complicri n politica Orientului. tii prea bine, domnul meu, cte dificulti au avut a ntmpina guvernul Maiestii Sale mpratului n snul Congresului din Paris, prin urmare v este negreit cunoscut c Turcia i Austria sunt mpotivitoare Unirii Principatelor, c Englitera sprijin sistematic politica Turciei, c Prusia nu are nici un interes de a fi favorabil dorinei romnilor; ct pentru Rusia, cred c nu mai avei nici o ndoial despre caracterul politicii sale n privirea d-voastr. 2. Aa este, domnule conte, rspunsei; ns orict de mari mpotriviri poate gsi chestia romnilor n unele cabinete ale Europei, noi nu pierdem curajul, nct vom fi siguri c Excelena Voastr va susine interesele noastre n conferinele ce au a se deschide n curnd, precum le-a susinut i n Congresul trecut. 3. Dar ce poate face Frana singur n contra Turciei, Austriei, Engliterei i celorlalte puteri? 4. Frana, domnule conte, e mai puternic astzi dect poate se crede nsi. Ea poate arunca n cumpna politicii europene o greutate nemsurat, numele lui Napoleon. 5. Aa este; ns mrturisete, domnul meu, c actul alegerii colonelului Cuza este cam abtut din calea Conveniei. 6. Mrturisesc orice vei voi, domnule ministru, nct voi fi ncredinat de sprijinul Excelenei Voastre... Acel act, dei considerat ca rebel Conveniei, are avantajul de a ne deschide calea

Unirii, prevzut de nsi Convenie, i dar noi credem c am fcut un act conform cu spiritul ei i chiar cu politica Franei. Credina noastr nestrmutat este c Frana nu ne va prsi, cci ea nu va voi a lsa nendeplinit dorul de renatere al unui popor ntreg, un popor de vi latin ce se rudete cu marele popor francez. Nu pierdei din vedere c Frana e singur. Singur, ns n capul celorlalte puteri. Dac ea va recunoate actul alegerii prinului Cuza, Europa va imita mrinimia sa. Contele Walewski ncepu a rde i observ c popoarele tinere nu se ndoiesc de nimica. Ferice de dnsele, rspunsei, cci izvorul faptelor mari este credina! Dup o scurt tcere contele m ntreb, ctnd drept n ochii mei, dac este adevrat c ambele Principate doresc deopotriv unirea lor ntr-un singur stat? Adevrat rspunsei n deplin convingere. Adevrat e c alegerea domnitorului att n Moldova, ct i n Valachia a rezultat din voina unanim a Camerelor, iar nu din vreo nrurire ocult, exercitat asupra deputailor? Adevrat! ns prect tiu, n timpul alegerii erau mai muli pretendeni la tron. Acei pretendeni au cercat a se pune n iveal, dar ei nu reprezentau dect ambiia lor personal, i naia era stul, dezgustat chiar de asemenea ambiii egoiste. Ea aspira la ncoronarea unui principe mntuitor, iar nu la simpla nlare a unui om. De aceea, cnd a sunat ora alegerii, toi deputaii au fost animai de adevratul patriotism i s-au artat demni de mandatul lor. Domnul actual era eful unui partid politic pn a nu fi ales? Nicidecum; el era simplu soldat n rangurile partidului naional, ca noi toi. i credei c reprezint n contiin principiile pentru care v-ai luptat cu atta energie? Credei c va respecta Convenia? O credem. Contele se puse a gndi. Eu l priveam cu luare-aminte, cercnd a ghici impresia produs de rspunsurile mele, ns nu putui descoperi nimica. Domnule conte, zisei sculndu-m de pe scaun, dai-mi voie a v adresa o ntrebare: n urma convorbirii ce am avut onorul a inea cu

Excelena Voastr, putem noi, romnii, avea sperare n sprijinul Ei pentru actul alegerii svrite n Principate? Aceasta, rspunse contele zmbind, atrn de la mpratul. Prea bine: putea-voi dar s am onorul de a vedea pe Maiestatea Sa? Avei vreo scrisoare pentru Ea? Am i scrisoare din partea Domnului Cuza, i nsrcinare de a prezenta verbal omagiile sale respectuoase. E greu de a fi prezentat mpratului n zilele acestea, mi observ contele, cci Maiestatea Sa e foarte ocupat, i nu cred s fii primit nainte de 15 zile. Voi atepta pn cnd Maiestatea Sa va putea dispune de cteva minute n favoarea mea; tot ce v rog ns, dle ministru, este s avei buntate de a spune mpratului c sunt venit nadins cu o misie pentru Maiestatea Sa. Bucuros. Chiar astzi l-oi informa despre sosirea dvoastr. A revedere, domnul meu. Ieind din cabinetul ministrului, m simii cuprins de o tainic grij. Cu ct mi repetam convorbirea mea cu contele Walewski, mi se prea c adevratul caracter al ei nu era ncurajator. Ministrul se artase n adevr foarte amabil, ns nu mai puin diplomat cu mine, cci se ferise de a se lega prin vreo promitere ct de mic. Totul atrn de la mpratul! mi zise el drept concluzie... Fie. Mai bine s ai a face cu Dumnezeu dect cu sfinii, spune romnul n nelepciunea sa; ns cnd oare va sosi ziua aceea fericit n care voi putea aborda geniul ncoronat care ine soarta noastr n minile sale?... M dusei s fac o primblare la Bois de Boulogne pentru ca smi alin neastmprul i m ntorsei la hotel pe la cinci ore. Portarul mi dete un plic n care gsii urmtorul bilet: Maiestatea Sa mpratul va primi n audient particular pe dl Alecsandri mine, la unsprezece ore. DUCA DE BASSANO. II La ora indicat m prezentai la poarta pavilionului din mijloc al palatului Tuilleriilor, numit Pavilionul Orologiului. Sub peristil se aflau civa Cent-gardes, n uniforma lor strlucitoare, precum i mai muli uieri, care purtau lanuri de argint pe deasupra fracurilor negre. Unul din acetia, aflnd c aveam o audien la mpratul, m introduse ndat n salonul adiutanilor. Aici m ntmpin un ambelan care, citind cartea mea de vizit, m

invit s intru n alt salon, cu ferestre mari deschise pe grdina Tiuilleriilor. Acest salon are o nsemntate glorioas, fiind sanctuarul stindardelor grzii mprteti. De-abia m aezasem pe o canapea mbrcat cu covor de Gobelini i auzii sunnd ntr-o camer lateral un timbru argintiu; ambelanul deschise ndat o u mare de lemn de mahon i n curnd veni s m cheme n numele mpratului. Inima-mi ncepu a bate de o mare uimire... Trecui prin dou saloane mici i m gsii n prezena lui Napoleon. Maiestatea Sa fcu doi pai spre mine, n vreme ce m nchinam, i zise cu buntate: Domnule A... am aflat cu mulumire sosirea d-tale n Paris. Cred c-mi aduci veti bune din Principate. Glasul plin de blndee, zmbetul ncurajator, cuttura binevoitoare, care mpreunar cuvintele mpratului, alinar pe loc neastmprul inimii mele. Ca prin un efect magic ideile mele luar un zbor mai liber i mai nalt n atmosfera imperial n care m gseam, i cauza patriei mele, ncredinat mie, se prezent atunci naintea ochilor mei n toat mrimea sa. mpratul lu din minile mele scrisoarea autograf a prinului Cuza, se puse pe un jil de marochin aproape de birou i mi fcu semn s ed pe un scaun alturi. n vreme ce Maiestatea Sa citea scrisoarea domneasc, eu examinam cu o curiozitate nesioas trsturile acestei figuri mree care rspndete o lumin att de glorioas n istoria secolului nostru. Napoleon e de stat mijlociu; prul su ncepe a cruni; tipul obrazului nu seamn cu acel al moului su Napoleon I, ns are un caracter de energie nsoit cu o blndee fermectoare. Fruntea e nobil; ochii albatri au o expresie adnc i vistoare; graiul e simpatic, convingtor i ndulcit prin efectul unei zmbiri amicale care atrage inimile. Toate persoanele ce triesc n contact cu mpratul sunt subjugate de nencetata buntate a sufletului su i l adoreaz mai mult dect pe un om ncoronat, l adoreaz ca pe un binefctor, ca pe un printe. Generozitatea sa nu are margini; ea se manifest la toate cazurile att n favorul amicilor dinastiei napoleoniene, ct i n ajutorul strinilor. Cabinetul mpratului e simplu mobilat; pereii sunt acoperii cu hri geografice i cu portrete de familie. ntre fereti, pe o consol de marmur, este bustul lui Napoleon l, iar pe cmin bustul reginei Hortensia, mama mpratului actual. Sfrind citirea scrisorii domneti, mpratul se ntoarse spre mine

cu un aer de satisfacere i zise: Simt o mare simpatie pentru naia romn i pentru domnul Cuza, i vd cu mulumire c nu m-am nelat cnd am judecat cauza Principatelor demn de sprijinul Franei. Actul patriotic ce ai desvrit de curnd prin nlarea unui singur om pe ambele tronuri, al Moldovei i al Valachiei, tactul politic ce ai probat svrindu-l mi dau ncredere c meritai viitorul la care aspirai. Nu-mi rmne dect a v felicita i a v asigura c ajutorul Franei, c simpatiile mele nu vor lipsi pe calea neleapt ce ai apucat. La aceste cuvinte att de mgulitoare m simii ptruns de o adnc uimire i rspunsei: Sire! Cuvintele binevoitoare ale Maiestii Voastre sunt de natur a insufla mndrie sufletelor romne. Nu zic a mri recunotina lor, cci romnii au un cult entuziast pentru numele Maiestii Voastre. n ara mea, de la mic pn la mare, toi binecuvnteaz pe mpratul Franei ca pe geniul mntuitor al Romniei; i chiar n ora cnd s-a svrit actul alegerii Domnului, o presimire puternic ndemna pe reprezentanii Naiei a ndeplini cu toat ncrederea acel act, ca unul ce le prea i conform dorinei Maiestii Voastre, i avantajos intereselor romneti. mpratul zmbi cu mult buntate la acest rspuns, aprinse o igaret i replic: Cunosc simirile romnilor pentru naia francez, cci afar de chestia politic ce a contribuit a dezvolta acele simiri, exist i o legtur de familie ntre ambele naii. Suntei de vi latin, i muli din d-voastr, chiar prinul Cuza, mi se pare, v-ai fcut studiile n Paris? Adevrat, Sire; conformitatea de caracter, de gusturi i de idei cu francezii ne ndeamn a veni de preferin n snul Franei pentru ca s primim lumina civilizaiei. Prinul Cuza a fost unul din cei nti tineri romni care au studiat n universitile Parisului. 1. Ce vrst are prinul? 1. Patruzeci de ani, Sire. 1. Pn a nu fi ales Domn, era colonel? 1. Dar, Sire!... i acum c a ajuns la cea mai nalt poziie n patria sa, ambiia sufletului su este de a fi n Orient cel nti locotenent al Maiestii Voastre. 1. Care este starea actual a Principatelor n privirea administraiei, a finanelor i a puterii armate? Sire! Principatele se afl ntr-o deplin dezorganizare administrativ

n urma deosebitelor guverne provizorii ce s-au succedat n timp de doi ani; finanele sunt reduse la zero, i armata regulat, compus de 10. 000 oameni, este ru organizat, cci ea se resimte de regimul vechi, i ru armat, cci nu are dect puti i sbii vechi aduse din Rusia. Cum? N-avei fonderii de tunuri, fabrici de capsule i de praf? N-avem nimic, Sire; ne gsim sraci de toate, i de arme bune, i de ofieri cu experien. Singura noastr sperare se reazem n generozitatea Maiestii Voastre. Am dori s aducem din Frana ofieri instructori pentru toate ramurile artei militare i s introducem n oastea romn administraia, disciplina i mai cu seam acel spirit militar care face din armata francez o armat de eroi. Prea bine, rspunse mpratul; aprobez dorina romnilor i le druiesc 10. 000 de puti cu capsule. Totodat le promit a trimite ofieri instructori de toat arma, precum i oameni speciali pentru nfiinarea fonderiilor i fabricilor trebuitoare oastei. Mrturisesc c auzind aceast fgduin neateptat, nu gsii cuvinte ca s exprim n deplin simirea recunotinei mele. Uimit, m nchinai n tcere. Avei ceva artilerie? m ntreb iar Maiestatea Sa. Am avut. Sire, vreo cteva tunuri pn a nu se aprinde rzboiul Orientului; ns cnd s-au retras ruii din Principate, ei au ridicat mica noastr artilerie cu a lor. Pe urm austriecii, ocupnd Principatele, au gsit prilej a vinde guvernelor de atunci cteva tunuri vechi, precum i o sum de sbii de pe timpul Mariei Tereza. Napoleon ncepu a rde i adaug: V-a da i dou baterii de artilerie, dac ar fi nlesnire de a le transporta n Principate. Sire, rspunsei, guvernul Maiestii Voastre nu va avea nici o suprare ntru aceasta; eu nsumi m nsrcinez cu transportul armelor. Prea bine; ocup-te deocamdat cu expediia acelor 10. 000 de puti i a muniiilor lor; eu voi da instruciunile necesare ministerului meu de rzboi. Ct pentru artilerie, vom aviza mai pe urm. mpratul lu condeiul i fcu un semn pe o coal de hrtie; apoi urm ntrebrile sale: - Mi-ai spus c finanele d-voastr sunt n proast stare. N-ai gndit a face un mprumut n strintate? Sire, pn a nu pleca din ar, ministrul elabora un proiect de mprumut de 6. 000. 000 fr. cu gnd de a-l supune Camerelor; i

prinul Cuza m-a nsrcinat a cerceta dac un asemenea mprumut sar putea efectua aice. 6. 000. 000 numai? Nu cred s poat ajunge o asemenea sum la nevoile unei naii care voiete a renate i a se organiza. Care sunt garaniile ce ai nfia pentru asigurarea mprumutului? Avem, Sire, mai multe venituri mari ale statului, precum vmile, ocnele, exportul grnelor etc., care sunt n stare a garanta un mprumut mult mai important. De este aa, hotri-v mai bine a contracta un mprumut de 12.000.000 franci, i, n ct privete nlesnirea efecturii sale, voi vorbi eu nsumi cu unul din cei mai mari bancheri din Paris, cu Pereire; ns nu uita a scrie ndat prinului Cuza ca s-i trimit o mputernicire legalizat pentru a putea ncepe asemenea negociere, precum i titlurile garaniei mprumutului. Sire, rspunsei nchinndu-m, voi urma ntocmai povuirilor Maiestii Voastre. Napoleon mai fcu un semn pe coala de hrtie, aprinse o a doua igaret i zise: Mi-ai spus iar c armata romn se suie numai la 10. 000 de oameni. Pentru ce acest mic numr de soldai ntr-o populaie de 4. 000. 000? Pentru c pn acum am fost strns legai n faele Regulamentului Organic; cu toate acestea ns, noi am gsit chipul de a mri puterea noastr armat prin nfiinarea de deosebite corpuri neregulate, precum dorobani, pliei, grniceri, al cror numr se suie la 15.000; nct socotind unii cu alii, avem 25. 000 de oameni purttori de arme. Bun soldat e romnul? ntreb mpratul. Prect mi este iertat a judeca asemenea chestie n netiina mea de art militar, eu consider, Sire, soldatul romn ca pe unul din cei mai buni din Europa, cci este disciplinat prin nsi natura sa, deprins cu toate greutile vieii, cu foamea, cu osteneala, cu cldura, cu gerul, i are o aplecare la soldie. n vremea cnd ruii au organizat cel nti batalion romnesc, ei se minunar astfel de lesnirea tinerilor recrui a deprinde mnuirea armelor, ct i numeau franzuski, adic francezi. Ceea ce le lipsete ostailor romni este o organizare neleapt, o instrucie militar care s detepte n sufletul lor acel sim de demnitate personal, acel amor fanatic al steagului, care insufl inimile militarilor francezi i i ndeamn a face minuni de vitejie. mpratul m asculta cu luare-aminte. M oprii din zborul entuziasmului ce m apucase n privirea soldailor romni i a armiei

franceze, cci a fi putut vorbi o or ntreag asupra acestui suget. Vd cu plcere, observ Maiestatea Sa, c ai o sincer admirare pentru armia mea. Sire, admirarea mea pentru dnsa este aa de adnc, c n ochii mei armata este partea cea mai nobil a naiei, adevrata cavalerime din secolul nostru, cci religia sa e ntemeiat pe cele mai sublime simiri: onor, brbie, glorie i abnegare! Napoleon fcu semn de aprobare i, sculndu-se de lng birou, m invit a m apropia de-o mare hart geografic ntins pe peretele din faa ferestrelor. Vin, mi zise Maiestatea Sa, de-mi arat configurarea provinciilor ocupate de romni. Atunci n vreme de un ptrar de or debitai un curs ntreg de geografie romneasc, artnd cu degetul mai nti Principatele Unite, apoi Banatul, Transilvania, Bucovina i Basarabia, ce le nconjoar, apoi satele romneti rspndite pe malul drept al Dunrii, vorbind de omogenitatea poporului ce locuiete aceste pri ale Orientului, de rodirea pmntului, de desimea pdurilor, de bogia minelor, de tria Carpailor ca punct strategic, de mulimea rurilor etc., i sfrii, zicnd cu un entuziasm bine simit: Vedei, Sire, ct e de ntins adevrata Romnie, i ce Regat important ar constitui cu ale sale 9.000.000 de romni, dac Providena ar realiza visul i aspirrile lor. Pus de o mn puternic n cumpna politicii moderne, el ar hotr pentru totdeauna soluia att de grea a chestiei Orientului. mpratul inti ochii si ptrunztori asupra mea; apoi schimbnd irul convorbirii m ntreb de am a pleca n curnd la Londra? Ct mai n curnd, Sire, rspunsei; cci afar de misia mea n Englitera, am nsrcinare a merge i la Turin. Te ndemn dar, zise Maiestatea Sa, a nu ntrzia nicidecum cltoria d-tale la Londra, cci acolo este adevratul cmp al misiei dtale. Aici ai gsit calea uoar, fiind politica mea favorabil chestiei Principatelor; ns la Londra vei gsi oarecare prevenii n contra alegerii Domnului, ce e considerat ca o clcare a Conveniei i poate chiar ca un act de premeditare n contra integritii imperiului otoman. Misia d-tale e delicat i grea, ns nu pierde curajul. Mergi, pn a nu pleca, de te sftuiete cu contele Walewski, i cnd vei ajunge la Londra, du-te de vezi pe ambasadorul meu, Duca de Malakof, care i va da bune povuiri. Sire, rspunsei ptruns de atta buntate, m atept la mari greuti de nfruntat n Englitera, i chiar poate la o trist neizbnd

n negocierile mele, dar buntatea ce mi-a artat Maiestatea Voastr mi d curajul a aborda orice lupte, orice mprotiviri. Napoleon mi fcu onorul neateptat de a-mi da mna, concediindu-m, i replic: Cum te-i ntoarce din Englitera, s vii la Tiuillerii. M nchinai cu recunotin. mpratul adug: Scrie prinului Cuza c are toat simpatia mea, i arat compatrioilor d-tale deplina mea satisfacere pentru actul politic ce au desvrit cu patriotism, curaj i spirit. Sire, replicai cu glasul cam tremurtor, deie-mi voie Maiestatea Voastr a depune la picioarele sale mulumirile romnilor pentru aceste cuvinte att de ncurajatoare i totodat a-i expune nedumerirea critic n care ei se gsesc. Napoleon mi fcu semn de a vorbi liber: Sire! Suntem un popor tnr, fr nici o ispit de via politic, i dar precum am fost luminai de un instinct providenial a face un act ce a atras laudele Maiestii Voastre, am putea comite i greeli. Fie generoas Maiestatea Voastr i binevoiasc a ne arta calea ce trebuie s urmm. Noi n ora de fa ne gsim n exaltarea izbndei. Am fcut un pas mare, care ne mndrete i ne mpinge a pi tot nainte. Trebuie oare s cedm acestei porniri entuziaste proclamnd Unirea definitiv a Principatelor? Cu un singur cuvnt, cu un semn, Maiest. Voastr ne va conduce ct de departe sau ne va opri pe loc. Nu, rspunse mpratul; nu se cuvine acum deodat s facei un al doilea pas, cci nsai Frana, dei v este favorabil, nu v-ar putea apra n contra acuzrii de clcare a Conveniei. Aceast Convenie este un act oficial european, subsemnat de apte puteri; el trebuie respectat! n alegerea Domnului, romnii au avut spiritul de a profita de o lacun ce exist n Convenie, nefiind prevzut cazul numirii aceluiai Domn n Principate; ns prin proclamarea intempestiv a Unirii ai rsturna deodat tot lucrul Congresului de Paris, i atunce chiar eu nsumi nu a mai putea s v in parte. Ceea ce se cuvine s facei acum este s ateptai n linite viitoarele Conferine i s v ocupai cu seriozitate de reorganizarea administrativ, financiar i militar a Principatelor. Ctai a v recomanda Europei prin nelepciunea reformelor din luntru, precum v-ai recomandat prin patriotismul de care ai dat dovad, i v pregtii nu a silui evenimentele, ci a profita de cursul lor. Sire, ntrebai, Maiestatea Voastr mi permite de a scrie aceste

prinului Cuza? Negreit, rspunse mpratul, i-i vei aduga c l sftuiesc s pstreze ordinul cel mai deplin n Principate! Pe urm concediindu-m cu o zmbire binevoitoare mi zise: A revedere dup ntoarcerea d-tale din Englitera. M nchinai respectuos i ieii din cabinetul mprtesc, ncntat i transportat de graiozitatea cu care Maiestatea Sa m tratase timp de o or. Salonul de alturi era plin de persoane n cravate albe care ateptau audiene de la mpratul. Ne salutarm cu toii, i n sfrit alergai la fratele meu pentru ca s-l nsrcinez cu operaia transportrii armelor. n nime altul nu m puteam ncrede mai bine pentru o asemene misie delicat, care reclama o inteligen vie i unit cu o mare discreie. A doua zi vizitai, pe contele Walewski, dup ordinul mpratului. Excelena Sa m povui de a fi foarte restrns n vorb cu oamenii de stat ai Engliterei i de a susine alegerea prin argumente doveditoare de respectul romnilor pentru Convenie i de a lor credin ctre suzeranitatea naltei Pori; apoi m asigur c Duca de Malakoff va fi ntiinat prin telegraf de sosirea mea la Londra. Aadar, plecai din Paris seara la opt ore, dup ce mai nti am scris prinului Cuza toate detailurile audienei mele la mpratul i dup ce am stenografiat toate cuvintele mpratului Napoleon, pentru ca s cunoasc mai trziu romnii ct de generos i de afectuos a fost pentru noi Napoleon III. III La ntoarcerea mea din Englitera , unde misia mea avu o reuit satisfctoare, cerui audien i m prezentai ndat la palatul
1

Detailurile misiei melc la Londra se vor publica mai trziu V. A.. Tiuilleriilor dup ordinul ce primisem de la mpratul. Napoleon se gsea n cabinetul su mpreun cu marealul Vaillant, ministrul de rzboi, i m primi cu buntatea sa obinuit, m onor cu darea sa de mn i m invit s iau un scaun; apoi, adresnduse ctre btrnul mareal, i zise: Domnule ministru, vei ti c am druit zece mii de puti cu muniiile lor armatei romne. Vei da ordinele necesare, pentru de a le inea gata la dispoziia domnului A. care se nsrcineaz cu transportul lor. Totodat vei alege un numr de ofieri instructori de toat arma, cu destinare pentru ei de a merge n Principate ndat ce
1

va veni cererea oficial de la guvernul prinului Cuza. Marealul ntreb dac nu ar fi necesar de a se trimite i un ofier superior cu cunotine de nalt strategie? Apoi, adresnduse de-a dreptul la mine, mi zise: Avei n ar oameni capabili de a purta comanda unei armate ntregi i de a pune Principatele n stare de aprare la caz de nevoie? Avem, rspunsei, puini tineri care au fcut studii militare, dar crora le lipsete practica, experiena. Nu e destul, replic marealul. Pre ct neleg, avei elemente de buni efi de batalioane cel mult, iar nu nc de ofieri superiori, de generali. Pe cine socotii, domnule ministru, s nsrcinm cu asemene misie? ntreb mpratul. Marealul sttu pe gnduri, iar mpratul mi fcu ntrebare dac cunoteam vreunul din ofierii superiori care ar primi s mearg n Principate?... Numii pe generalul Rose, unul din cei mai bravi i mai tineri militari, ajuni la un grad aa de nalt prin meritele lor. Rose? replic Maiestatea Sa zmbind, mi trebuiete mie; nu pot s vi-l dau.
1

Acele 10.000 de pusti se gsesc n arsenalul din Bucureti V. A..

Rose? adug marealul, bravo! Vd c tii a alege, ns Rose e necesar armatei franceze. Sire! M voi ocupa nsumi a gsi un ofier capabil pentru Principate i voi raporta ndat Maiestii Voastre. Marealul se scul, adunnd ntr-un mare portofoliu mai multe hrtii de pe birou. mpratul zise: Prea bine! Domnul A... se va adresa de acum de-a dreptul ctre dvoastr att pentru arme ct i pentru ofieri instructori. Sire! ndrznii atunci a zice; deie-mi voie Maiestatea Voastr a cere o nou graie n favoarea organizrii armatei noastre. Care? ntreb Napoleon. nvoirea Maiestii Voastre de a se primi studeni romni n coalele militare de la Saumur i de la Metz, precum i la coala politehnic, i a statului major. La aceast propunere cam ndrznea marealul se ntoarse repede spre mine, voind negreit s fac o observare: ns mpratul nu-i dete timp, cci mi acord cererea cu generozitate, zicnd ministrului ca s ia not de dnsa. Btrnul mareal se nchin i iei din cabinet; atunci Napoleon se apropie de cmin. i aprinse o igaret i m ntreb care a fost rezultatul misiei mele la Londra?

M grbii a face n scurt istoricul audienei mele la lordul Malmersbury, ministrul Foring-Oficiului, i adugai: Sire! Am buna sperare c Englitera va fi de opinia Maiestii Voastre n chestia Principatelor. Napoleon m ascult cu atenie i curiozitate, apoi binevoi a m felicita de rezultatul fericit ce obinusem i zise: nct Frana i Englitera vor fi n acord, orice chestie e sigur de a triumfa. Dup aceste cuvinte memorabile, M. Sa m ntreb dac n timp ct m-am gsit la Londra am observat vreun simptom de ngrijire n privirea complicrilor politice dintre Austria i Italia? Mai toate persoanele ce am cunoscut n Englitera, rspunsei, mi-au prut preocupate de iminena unui rzboi austro-italian. Mi s-a fcut pretudindeni ntrebare dac n caz de agresie din partea Austriei, Frana ar merge n ajutor Piemontului; ns m-am ferit, Sire, de a emite vreo opinie personal n aceast chestie important. Ai vzut pe lord Palmerston? Nu, Sire, cci era absent din Londra; ns am fcut vizit lorzilor Clarendon i John Russel. 1. Care e opinia lor asupra cauzei d-voastr? 2. I-am lsat n cele mai bune dispoziii pentru noi. Napoleon sun un timbru de argint. ambelanul de serviciu intr i primi ordin de a trimite s cheme la Tiuillerii pe contele Walewski. Pe urm Maiestatea Sa, aezndu-se lng birou, m ntreb dac cunoteam armia austriac?... etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n sfrit, mpratul se inform despre rmiele arheologice ale romanilor n rile noastre precum: monumente, medalii, inscripii, urme de lagre etc. i, aducnd conversaia asupra limbii noastre, m invit s scriu o fraz romneasc pe o coal de hrtie, pentru ca s poat judeca despre latinitatea ei. Iat, Sire, am zis, dou versuri dintr-un cntec popular pstrat n Romnia de pe timpul unchiului Maiestii Voastre, Napoleon I, i am scris:
1

Bunparte nu-i departe, Vine s ne dea dreptate!

mpratul cunotea acest cntec, cci la 1855 rposatul Ioan Voinescu, unul din exilaii de la 1848, lundu-l de la mine, l comunicase mpreun cu traducerea lui bibliotecarului mprtesei Eugenia. Maiestatea Sa prea a se interesa mult la acel glas deprtat din fundul Carpailor, care celebra legenda napoleonian.

Aceast a doua audien inu o jumtate de or, n care m-am convins i mai mult de simirile, pot zice, printeti ale Acele 10.000 de puti se gsesc n arsenalul din Bucureti V. A.. mpratului pentru romni; apoi concediindu-m, Maies. Sa mi zise cu mult buntate: tiu c ai s pleci n curnd la Turin. Observ, ct vei fi n Piemont, starea spiritelor, i cnd te-i ntoarce la Paris, vin iar la Tiuillerii ca s-mi comunici observrile d-tale. M nchinai respectuos i, ntors la hotel, mi fcui pregtirile de plecare n Italia. IV . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dup svrirea misiei mele n capitala Piemontului, plecai la Genova. Drumul de fier trece prin acea vale minunat care se ntinde la poalele Alpilor pn-n Marea Mediteran, unindu-se cu cmpiile att de mnoase al Lombardiei de la malurile Tesinului pn la poalele Apeninilor. Acea cale ferat pune n comunicaie Turinul i Genova prin Alexandria, ora ntrit cu fortificaii gigantice i aezat la confluentul rurilor Bormida i Tanaro. Viaducurile, tunelurile, podurile aruncate pe torentele Scrivia i Traversa ntre Genova i Novi sunt demne de a fi considerate ca zidiri romane. Am vizitat Genova cu mult interes, cci acest ora pstreaz nc sigiliul evului mediu. Am admirat palatele acelea nalte care ncununeaz amfiteatrul portului i mpodobesc strzile Balbi, Nuova, Nuovissima etc.; piaa Carlo Felice, pe care este cldit teatrul ce poart acelai nume; palatul ducal, vechea reedin a Dogilor, catedrala zidit n marmur alb i neagr; primblarea numit Acqua Sole etc. i mai cu seam am rmas ncntat de acea culoare local, de acel aspect mre, ce amintete epoca nfloririi i a puterii fostei republici genoveze. De aici m-am mbarcat pe un mic vapor, care m-a transportat n 12 ore la Nia, acel caravanserai feeric, ridicat pe malul
1

Punctele n textul lui Alecsandri din Convorbiri literare. Mediteranei pentru ptimaii bogai ce vin s cumpere n timp de iarn razele binefctoare ale soarelui. De la Nia, lund un elegant cupeu nhmat cu cai de pot, m-am ndreptat spre Marsilia i am trecut prin vestita i poetica vale a Canei, a crei vegetaie se compune

de mslini, rodii, lauri, portocali i lmi. ntre Marsilia i Paris nu m-am oprit dect la Avinion pentru ca s vizitez pe generalul Rose, ce comanda garnizoana i vechiul palat al Papilor, astzi transformat n cazarm. Generalul mi-a promis c se va ocupa n curnd cu redactarea unui proiect de reorganizare a armatei romne, i, din parte-mi, nu gsii mai bun chip de a-i mulumi, dect repetndu-i cuvintele mgulitoare ce rostise mpratul despre dnsul. Cnd am sosit la Paris, am constatat o mare tulburare n lumea politic. Nenelegerile dintre Austria i Piemontul luaser de cteva zile un caracter amenintor; rzboiul prea iminent, cci regimentele austriace se naintaser pn la hotarele Sardiniei i se pregteau a trece Tesinul. M prezentai la Palatul Tiuillerii i fusei introdus ndat n cabinetul mpratului. M. Sa veni din salonul de alturi i-mi zise: 1. Domnule A., nu pot s-i dau astzi dect zece minute, cci prezidez consiliul marealilor. Ce veste mi aduci din Italia? Cum ai aflat spiritele n Piemont? 2. Sire! rspunsei; Maiestatea Sa regele Victor Emanoil e gata de lupt i conteaz pe ajutorul Maiestii Voastre. Naia italian de la nord e decis a secunda voina regelui. Ceea ce m-a convins despre hotrrea poporului este c nu am vzut ca la 1848 manifestri de un entuziasm teatral, ilustrate cu steaguri, cu earpe tricolore, cu cocarde i cntece patriotice, ci un entuziasm tcut, adnc, ntunecos, pot zice, ca un cer negru nainte de furtun. Piemontezii ateapt numai un semn pentru ca s peasc naintea dumanului i intesc ochii pe vrfurile Alpilor ca s zreasc stindardul glorios al Franei. 1. Bine, replic mpratul, l vor zri n curnd. Eu plec peste trei zile n Italia. Acum un singur lucru cer numaidect de la prinul Cuza: meninerea ordinului celui mai deplin n Principate pe ct timp va inea rzboiul de peste Alpi. 2. Voina Maiestii Voastre, Sire, va fi mplinit, rspunsei nchinndu-m. 3. Voiesc asemenea s faci cunoscut romnilor c sunt mulumit de ei i c m voi ngriji totdeauna de soarta lor. Astzi poziia politic a Principatelor e asigurat prin diversele interese ale Puterilor, cci Rusia le va apra n contra Turciei, Englitera i Austria n contra Rusiei, i Frana n contra tuturor. Organizaiv n linite, dezvoltai resursele voastre financiare, agricole i militare i ateptai cursul evenimentelor n pace. Vom urma, Sire, instruciile Maiest. Voastre.

Dup aceast mic, dar important convorbire, Napoleon se apropie de mine i m ntreb zmbind cu blndee: Nu mai ai nimic a-mi cere pentru ara dumitale? La aceast ntrebare fcut cu un glas att de ncurajator, o idee luminoas mi trecu prin minte: 1. Sire! rspunsei, am dou cereri de fcut, ns nu ndrznesc... 2. Griete! replic mpratul. Cea dinti, Sire, este ca guvernul Maiestii Voastre s admit nfiinarea n Paris a unei agenii oficioase a Principatelor Unite. i a doua? A doua, Sire, este nvoirea Maiestii Voastre pentru francezi ca s poat primi i purta decoraiile ordinului ce prinul Cuza are de gnd a institui. Napoleon sttu puin a se gndi. Cererea aceasta din urm intea la nu mai puin dect la recunoaterea suveranitii Principatelor, cci un decret mprtesc, publicat de vreo doi ani, autoriz pe francezi a primi decoraii numai de la statele independente i suverane. Cu toate acestea, mpratul n marinimia lui se uit la mine cu blndee, mi dete mna i rspunse: ncuviinez cererile prinului Cuza i promit s-i trimit ordinul Legiunii de Onoare, ndat ce m voi ntoarce din Italia. M nchinai ptruns de recunotin i fcnd n mine cele mai sincere urri pentru gloria Franei i pentru pstrarea zilelor lui Napoleon. A treia zi n adevr asistai la plecarea mpratului din Paris. Maiestatea Sa n uniform de general i, avnd pe graioasa mprteas la dreapta sa, iei din curtea palatului ntr-o caleac cu patru cai. Strada de Rivoli era ticsit de lume care striga cu frenezie: Triasc mpratul! Triasc mprteasa! Caleaca nainta n pasul cailor. Unii din privitori, animai de un entuziasm nestpnit, se suiau pe scara trsurii ca sa dea mna cu mpratul i rcneau: Mergi, Sire, i de vei avea nevoie de noi, cheam-ne; vom alerga cu toii. Napoleon zmbea, iar mprteasa uimit avea ochii plini de lacrimi. Astfel plecarea salvatorului Italiei din Paris a avut caracterul unui adevrat triumf. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Iat relaia audienelor mele la palatul Tiuileriilor, relaie din care sunt obligat a omite multe pri de un mare interes, dar pe care
1 2

convenienele politice actuale nu-mi permit a le publica. n cursul misiilor mele am gsit pretutindeni laude i simpatii pentru romni; pretutindeni am primit cele mai favorabile promiteri. Deie Domnul ca s tim a profita i a ne arta demni de ele! n adevr, un popor necunoscut pn ieri nu poate sa aib mai mult noroc! i un reprezentant al lui nu poate avea o primire mai onorabil n palatele regale, dect aceea ce am ntmpinat n Frana i n Italia, n numele Naiei Romne!
1
2

Diverse evenimente au mpiedicat realizarea acestei promiteri V. A.. Punctele se afl n Conv. lit. MISIA MEA LA LONDRA MAREALUL PELISSIER. - LORDUL
MALMERSBURY. 1859
1

Comunicaiile ntre Paris i Londra se fac astzi cu o mare rpejune. Zece ore sunt de ajuns spre a te transporta din capitala Franei la Calais, de la Calais pe mare la Douvres i de la Douvres cu drumul de fier n capitala Engliterei. Vaporul era plin de cltori ce se ntorceau din toate unghiurile lumii, iar dintre toi cel mai interesant n ochii mei era un John-Bull scurt, gros, ro la fa ca o rodie, ro la pr ca un morcov i care venea tocmai de la Honcong n primblare... O primblare de trei luni de la China prin India!... Fericit rocovan! Sosind la Londra am scris ndat lordului Malmersbury, ministrul afacerilor strine, ntiinndu-l c sunt nsrcinat de prinul Cuza a-i aduce o scrisoare autograf i rugndu-l s binevoiasc a-mi acorda o audien. Totodat am trimis i dou bilete lorzilor Clarendon i John Russel de la care reclamam favoarea de a fi primit ca trimis extraordinar al prinului. Voiam a cere asemenea primire i de la lordul Palmerston, ns acest mare personaj lipsea din Londra. Rspunsurile dorite mi venir numai dup o sptmn de lung ateptare, timp de care profitai pentru a face vizita mea ducelui de Malacoff, ambasadorul Franei, i pentru a m primbla ca un simplu turist prin toate prile oraului. Palatul ambasadei franceze se afl lng poarta principal a lui Hyde-Parc, pe strada Piccadily. M prezentai a doua zi dup sosirea mea la Londra i fusei introdus ntr-un mare salon-cabinet unde gsii pe ducele de Malacoff. Marealul Pelissier, al crui nume s-a ilustrat prin luarea Sevastopolului, este un om mic de stat,
1

n Conv. lit. urmeaz meniunile: (Extract din istoria misiilor mele politice)

(urmare).

ns are umeri largi i zdraveni; prul su e crunt i tuns scurt; figura lui energic exprim un caracter de bronz. El e tipul militarului francez ars de soarele Africii i oelit de focul rzboaielor. Cnd intrai n acel cabinet lung i spaios, un cine de Terre-Neuve ce edea culcat lng marealul, cu capul pe genunchii lui, se scul, veni spre mine, se ridic pe labele de dinapoi i rezem cele de dinainte pe pieptul meu. Dihania aceea neagr era mare ct un urs! 1. Nu v temei, dnule A... zise ducele rspunznd salutrii mele. 2. N-am fric de cini, dnule Mareal, replicai, cci mi sunt foarte dragi. Ca i cnd ar fi neles cuvintele mele, cinele ncepu a se gudura sub dezmierdrile ce-i fceam, apoi, ascultnd de porunca stpnului sau, el merse ncet la fereastr i se puse a privi n Hyde-Parc. Dup complimentele obinuite, ilustrul mareal mi zise: 1. Ai venit la Londra spre a susine evenimentele din Principate?... Rolul D-voastr e greu i chiar displcut, cci minitrii reginei sunt foarte prevenii contra actelor ce ai desvrit n Camerele din Iai i din Bucureti. 2. O tiu, dnule Mareal; Maiestatea Sa mpratul i contele Walewski m-au luminat asupra greutii misiei mele, ns am speran ca, prin ajutorul povuirilor ce vei binevoi a-mi da, voi reui a combate preveniile cabinetului englez. 3. Cu greu! Cauza d-voastr a fost rstlmcit aici cu mult dibcie de ambasadorul Turciei, dnul Musuri. 4. Nu m ndoiesc de aceasta, cci dl Musuri e fanariot, i n toate nenorocirile rii mele, n toate persecutrile ce au ptimit romnii, cei mai nempcai ageni au fost fanarioii. 5. Se poate, ns nu trebuie s vorbii astfel cu minitrii englezi. Aici politica de simmnt nu-i are loc. Grii-le pozitiv i ctai a le arta c interesele Engliterei sunt legate cu chestia actual a Principatelor; probai-le c suntei oameni practici i c voii a respecta tractatele ce avei cu Imperiul Otoman, altminteri vei pierde timpul n zadar. V mulumesc, dnule duce, pentru aceste povuiri i v ncredinez c voi profita de ele. Convorbirea mai urm ctva timp asupra acestui subiect, apoi i lu zborul spre rmurile Crmului, unde vzusem ntia oar pe marealul Pelissier, n timpul rzboiului. Ai fost la Crm? m ntreb marealul.

Am fost, dup luarea Sevastopolului, i am gzduit la colonelul de Vernon n cartierul general, alture cu locuina Excelenei Voastre. i de ce nu v-ai prezentat mie? N-am ndrznit, fiindc aveam de tovar un jurnalist. A! Dac-i aa... bine ai fcut, zise rznd marealul Pelissier, care nu putea suferi jurnalitii. El pretindea c un jurnalist indiscret poate s fie pernicios asemenea unui spion n cursul unei campanii; de aceea ct a comandat asediul Sevastopolului el dase ordin a nu se primi jurnaliti pe rmurile Crmului ocupate de armia francez. Lundu-mi adio de la ducele de Malacoff, m dusei s fac o primblare n Hyde-Parc. Acest parc ntins ct o moie i verde ca smaraldul era plin de echipajuri strlucite cu cte doi sau patru cai nhmai la Daumont, cu cte unul sau doi lachei purtnd peruci pudruite; ct pentru birje nu se zrea nici una, cci Hyde-Parcul fiind o prim-blare aristocrat, birjele sunt oprite de a intra n el; i prin urmare cine nu are caleaca sa proprie se vede silit a mri numrul pietonilor ce se nir de-a lungul aleii Amazoanelor. Spectacol rpitor! Cele mai frumoase fiice ale Engliterei pe caii cei mai frumoi de clrie trec n zbor ca nite visuri graioase. Amazoanele, cu obrajii mbobocii ca nite trandafiri, ndeamn caii cu glasul lor armonios, iar fugarii nfocai de alergare joac n loc, necheaz, se alint sub dezmierdrile minilor albe, i bieii pietoni stau ntr-un extaz destul de comic, n prezena acelui vrtej fermector de graii, de tineree i de elegan. Duminicile n Englitera sunt consacrate religiei; locuitorii se ocup cu citirea Bibliei n snul familiei; toate trebile nceteaz, toate dughenile se nchid, toate petrecerile zgomotoase sunt oprite, nct oraele, de la cele mai mici pn la cele mai mari, devin triste i nesuferite pentru un strin. M agai, n cea nti duminic dup sosirea mea n Londra, pe un omnibus care mergea la Rimond. Rimond este un rai de verdea! Parcul su e vestit ntre cele mai minunate din lume, ns ce mi-a plcut i mai mult dect parcul, este amfiteatrul de culmi coronate cu case de ar ce se ridic pe malul Tamisei. Acele case numite cottage au o arhitectur variat i elegant care formeaz un tablou ncnttor. Grdinile lor se coboar pn n ap cu buchete de copaci, cu straturi de flori i cu verzi covoare de gazon frumos ca o catifea. Mulime de luntrioare nguste pluteau pe oglinda Tamisei legnnd copilai bliori i trandafirii la fa; altele erau conduse de tinere i rpitoare misses, adevrate figuri de keepseak. Spectacol poetic ce ncnt privirea i face a crede la realizarea visului de perfecie a omenirii! Cine l vede nu se poate opri

ca s doreasc de a tri i a muri n acel loc de linite, n snul acelei naturi zmbitoare! Petrecui o mare parte a zilei pe malul Tamisei, cci nu m puteam despri de acea privelite poetic, i plecnd la Londra spre sear, am vizitat n treact grdina botanic numit Kew (kiu), unde sunt de admirat un turn chinezesc i mai multe sere de fier i de cristal. n una din acestea revzui vestita plant tropical Victoria ale crei frunze sunt largi i rotunde ca nite mari tipsii, precum i grdinarul ce se ocup special de cultura ei. Acest grdinar triete cu planta sa favorit ntr-o atmosfer de treizeci grade de cldur; el o clocete cu ochii pentru ca s o vad nflorind, i cnd planta rspunde la dorina lui, el are mulumirea de a primi vizita ntregii populaii din Londra. Adevrul e c toi englezii vin s admire floarea mbobocit, ns grdinarul se mgulete c o mare parte din admirarea compatrioilor si este pentru dnsul, i astfel el se simte omul cel mai mulumit din regatul Britaniei. La anul 1851, cnd am fost cu fratele meu la cea nti Expoziie, Victoria se gsea n deplin nflorire. Fratele meu ntreb pe grdinar dac planta avea nevoie totdeauna de o aa fierbinte temperatur. Oh, yes! rspunse grdinarul cu un aer de profesor de botanic. i d-ta trieti necontenit n aceast atmosfer tropical? Oh, yes! Ia seama, dnul meu, s nu creti i d-ta odat cu planta, fiind expus la acelai regim, i tot crescnd pe tot anul, s te trezeti ntr-o zi mare ct un uria. Grdinarul, mic de stat ca Ghemi din balad, trnti nite hohote care produser un adevrat cutremur n ser, i de atunci el spune la toi vizitatorii c s-a nchis la cldur nadins pentru ca s dobndeasc proporii gigantice; ns, departe de a crete, srmanul! nu face dect s scad, i de va urma tot astfel cu scderea, peste civa ani el are s ajung a fi piticul cel mai pitic din Englitera. ntorcndu-m la Murley-otel, Trafalgar Square, unde edeam, prin irul acel de strzi care nu se mai sfresc i care poart numele de Piccadily, Regent-Street, Oxford-Street, Pall-Male etc., gsii un bilet de la secretarul lordului Malmersbury prin care mi se anuna c voi fi primit de Excelena Sa dnul ministru, a doua zi la o or dup amiaz, ns nu ca o persoana oficial, nefiind nc recunoscut alegerea domnitorului, etc. Acest bilet foarte categoric m puse pe gnduri i mi dete oarecum cheia politicii engleze n privirea Principatelor. mpratul Napoleon mi fcuse onorul de a m primi ca pe un ministru, lordul Malmersbury nu voia a-mi recunoate nici un caracter de oficialitate, ci m reducea

la rolul simplu de un trimis particular. Poziia mea devenise foarte delicat; ns nu era loc de a da ndrt; trebuia s merg nainte i s sacrific amorul propriu personal n interesul cauzei noastre comune. n sfrit sosi ziua, sun ora ntlnirii mele cu lordul Malmersbury! Mergnd la Foring-Office, secretarul ministerului m introduse n cabinetul Excelenei Sale. M gsii n fa cu un personaj nalt, demn i sever, crui adresai urmtoarele cuvinte: Mylord, am fost nsrcinat de nlimea sa prinul Cuza a v aduce aceast scrisoare pe care V rog s o primii. Lordul Malmersbury pn-a nu lua scrisoarea mi observ ca dac mi-a acordat o audien a fcut-o ca pentru o persoan particular, iar nu ca pentru o persoan oficial, fiindc titlul de Domn nu a fost recunoscut de Puteri colonelului Cuza; c prin urmare nsi scrisoarea ce-i prezentam o primete ca de la simplul colonel, i nu ca de la prinul Cuza. Binevoii, i rspunsei, a o primi ca de la colonelul Cuza, scris pe tron. M iertai, replic lordul, convenienele diplomatice nu-mi permit a considera nc pe colonelul Cuza dect ca simplu colonel, nici a privi aceast scrisoare dect ca scrisoarea particular a unui colonel. Fie, zisei; avei ns buntate a o primi pentru ca s nu fiu silit a o duce napoi la Moldova. Excelena Sa o lu, ns nu o deschise dinaintea mea, ci o puse ntr-o cutie, lsnd un col al scrisorii ieit afar, i m ncredin c o va citi mai trziu cu toat luarea-aminte. Dup aceast operaie, m invit s m pun pe un scaun i se aez pe jilul de lng biroul su. Se fcu o scurt tcere, dup care lordul lu cuvntul cu un ton foarte sever i zise: Domnul meu... cele de pe urm evenimente din Principate au avut un caracter de neornduial i de dispre pentru Convenie, care neau surprins din partea unui popor ce invocase protecia puterilor occidentale. Sub nrurirea unui partid violent, voturile Camerelor sau rtcit din calea prescris i au ridicat acelai Domn pe ambele tronuri ale Principatelor, act contrar Conveniei care stipuleaz c fiecare Principat va avea prinul su stpnitor! Acest act nu poate fi aprobat de guvernul Maiestii Sale Regina Engliteriei, cci afar de caracterul su ilegal, el intete la lovirea intereselor Curii Suzerane; el amenin integritatea Imperiului Otoman prin o lucrare tainic i revoluionar ce caut a dezlipi Principatele de acest imperiu. Domnul meu, romnii au comis o mare greeal politic, cci prin nerbdarea lor, prin dorul de independen ce-i domin, prin visul de cuceriri cu

care se ngn, ei nu numai c nu vor ctiga nimic, dar nc vor pierde simpatiile Europei. Englitera, de a crei bunvoin Principatele au avut bune dovezi, se vede astzi silit a face mari rezerve n privirea lor, fiindc ele au trecut peste limitele prerogativelor acordate lor, alegndu-i un singur Domn i pregtindu-se, pe ct tiu, a proclama Unirea lor definitiv. Rapoartele ce am primit de la Constantinopol numi las nici o ndoial despre spiritul revoluionar ce anim pe romni i v declar, domnul meu, c Englitera nu poate suferi dezvoltarea unui asemenea spirit periculos ntrun stat aliat; de aceea nu e dispus a recunoate alegerea colonelului Cuza ca Domn pe ambele provincii. n faa unei asemenea formale declarri, inspirat de cuprinsul unor rapoarte calomniatoare rii mele, m cuprinse o dureroas indignare. mi ridicai fruntea privind drept n ochii ministrului i rspunsei cu o linite perfect: Mylord, rapoartele de la Constantinopol cuprind acuzri foarte grave n contra naiei mele, dar nu m mir fiind venite de la Constantinopol, unde chestia Principatelor e ru neleas. Dai-mi voie dar a rspunde la acele nvinoviri pe care le-am dispreui dac ele nu ar fi de natur a ne lipsi de simpatia i protecia Guvernului binevoitor al Engliterei. Acei ce au interes a compromite cauza noastr au rspndit vorbe mari, pentru ca s fie crezui mai bine, i au atribuit romnilor planuri gigantice, care, norocire pentru noi, sunt astfel de ru inventate nct ele cad i dispar sub ridicol. Ei au zis c ne hrnim cu visuri de independen absolut, c intim la rsturnarea Imperiului Otoman, c avem proiecte de mari cuceriri i celelalte. Pentru ca s susie asemenea idei, negreit ei trebuie s cread c noi nu am avea nici o cunotin de interesele noastre, i tocmai aceasta probeaz srcia imaginaiei lor. Toate popoarele au un sim instinctiv de nevoile i de conservarea lor. Romnii asemenea au acel sim mntuitor i cred din vechime ntr-acest adevr politic, adic: c soarta lor e strns legat cu soarta Imperiului Otoman, c integritatea rii lor e atrnat de integritatea teritoriului turcesc. Pieirea ce i-a ameninat pn-acum nu se afl peste Dunre, i prin urmare ei s-au artat totdeauna credincioi Curii Suzerane. Istoria nsi o probeaz: la 1821, cnd a intrat Ipsilanti n Moldova ca s nceap revoluia greceasc, din porunca mpratului Alexandru al Rusiei, luat-au romnii armele mpotriva turcilor? Nu, dei proclamaiile lui Ipsilanti erau redactate n numele religiei i al independenei. Din contra, ei se rscular contra grecilor care sub steagul libertii fceau prdciunile cele mai barbare. Mai trziu, la 1828, cnd Rusia a declarat rzboi Turciei, cnd armiile sale au

cuprins Principatele, luat-au parte romnii la acel rzboi n contra suzeranului? Nu, ei au suferit n tcere toate relele unei ocupaii de apte ani. Douzeci de ani mai pe urm, la 1848, cnd toat Europa, afar de Englitera, a fost zguduit de paroxismul revoluionar, care a fost caracterul micrii din Principate? Romnii au ars n piaa public Reglementul Organic impus de Rusia i au strigat: jos protectoratul mosclesc i s triasc Sultanul! Divanul ad-hoc, la care a asistat Sir Henry Bulwer, comisarul englez, manifestat-a vreo dorin contra intereselor Turciei ? Nicidecum; el a cerut Unirea cu un Domn strin i respectarea tratatelor cu nalta Poart. n sfrit acum, cu prilejul alegerii Prinului, care a fost cea nti lucrare a Camerelor? Cererea de investitur la Constantinopol! Ce probeaz toate aceste acte? Spiritul revoluionar al romnilor mpotriva Sultanului sau dorina lor de a sta lipii de Imperiul Otoman pe baza tratatelor? Judece nsi Excelena Voastr. C romnii au visuri de independen, cine poate s-i mustre? Este oare oprit unei naii detepte de a dori mbuntirea soartei sale, i nct acea naie se poart cu nelepciune i nu atac interesele nimnui, merit ea oare de a fi osndit? Iar c romnii viseaz cuceriri, aceast invenie e cu att mai sublim c de la sublim la ridicol nu e dect un pas. Cuceriri? Cu ce? Cuceriri? Care? Nu cumva ei voiesc s ncorporeze Rusia sau Austria, sau Turcia Europei, de care sunt nconjurai, ca un pitic intre trei uriai? Poate c intesc mai departe? La cucerirea Parisului, a Londrei? Cine tie? Pe o asemenea cale de glum toate presupunerile sunt permise. Lordul Malmersbury ncepu a zmbi, i-mi fcu semn s urmez, dnd o mare atenie la cuvintele mele. Intr-adevr, mylord, urmai dup o scurt pauz, este o cucerire la care aspirm cu o vederat ambiie, mai cu seam de la anul foametei Irlandei; singura cucerire despre care negreit Musurii din Constantinopol i din Londra nu au pomenit n rapoartele lor; vreau s zic cucerirea bogiilor noastre teritoriale, cucerirea deplinei liberti de a dezvolta lucrul pmntului nostru, cu gnd de a schimba produsele agricole ale rii romneti pe acelea ale manufacturii engleze. La 1846, cnd foametea Irlandei a fost uurat prin ajutorul grnelor din Principate, Parlamentul britanic a rsunat de un mare adevr; s-a zis atunci c Principatele Dunrii sunt magaziile de abunden ale Engliterei! Noi voim a consacra acest adevr i a profita de rodul pmntului nostru spre a introduce la noi, prin canalul schimbului comercial, confortul civilizaiei reprezentat de produsele minunate ale industriei engleze. Dac o asemenea ambiie, dac un asemenea dor de cuceriri sunt simptome revoluionare, apoi meritm

n adevr a pierde simpatiile i protecia Guvernului Graioasei Sale Maiesti. Lordul Malmersbury avu buntatea a rspunde c nct romnii se vor ocupa de mbuntirile dinluntru i de dezvoltarea comerului lor, Englitera le va conserva stima ce merit oamenii practici; ns, adug lordul: Cum se face c un popor insuflat de idei sntoase s-a alunecat a uita respectul cuvenit unui act oficial european, al Conveniei, alegnd un singur Domn pentru ambele Principate ? Mylord, rspunsei, actul alegerii svrite de romni este din contra cel mai mare semn de respect al lor ctre Convenie i ctre naltele Puteri ce au subscris-o. Cum asta? ntreb ministrul zmbind. Dai-mi voie s m explic. Acea Convenie poate fi sau avantajoas, sau neavantajoas intereselor Principatelor; prin urmare, romnii sunt n dreptul lor sau de a o aplica n ar, sau de a nu o aplica, i n cazul din urm Europa generoas i-ar lsa n voia lor, cci n epoca de astzi legile nu se mai impun cu sila popoarelor. Pn-a nu li se da noua Convenie, romnii aveau Reglementul Organic; ei puteau dar alege ntre aceste dou arte, i, gsind lucrarea Conferinelor de la Paris neaplicabil, s o lase deoparte i s urmeze a se guverna dup regimul trecut. Dac am fi urmat astfel, atunci negreit c am fi probat o lips flagrant de respect ctre marile Puteri ce au binevoit a se ocupa de soarta noastr; ns ce am fcut noi? Plini de recunotin ctre Ele, am primit Convenia cu entuziasm i am voit s o aplicm n contiin, mai cu seam c ea prea a cuprinde elementele de realizarea dorinelor noastre, a Unirii. Ei bine, Mylord, v mrturisesc c de la cele nti pasuri pe calea regimului nou, am neles, cu toat simplicitatea noastr de rani ai Dunrii, c am intrat nu pe un drum neted, ci n snul unui labirint ngrozitor, un labirint din care desfid pe oamenii de stat cei mai practici ai Engliterei i ai Franei de a putea iei. i n adevr, Mylord, ce garanie de bun
ornduial i de progres nfieaz un regim guvernamental n care domineaz influenele contrare a cinci puteri independente una de alta: doi Domni, dou Camere i o Comisie central! Cum se va acorda pirea Principatelor ctre Unire, cu voinele, cu interesele de dinastie a doi Prini, cu spintec de partid, cu luptele parlamentare a dou Camere, i cu rolul de legislator, cu dreptul nelmurit de control al Comisiei centrale? Ca i cnd sar fi nhmat cinci cai la o trsur, trei dinainte, doi ndrt, care, trgnd n dou pri contrare, rup hamurile i sfrm trsura. Cu toate acestea, noi nu ne-am descurajat; decii de a arta bunvoin din parte-ne, i respectul

nostru ctre actul oficial al Europei, am cercat a simplifica resorturile mainii guvernamentale spre a o pune n stare de a funciona mai uor. Ne-am rezemat dar pe o maxim a codului politic ce declar c tot ce nu-i oprit este permis, i vznd c Convenia nu ne oprete de a alege acelai Domn n ambele Principate, am nlesnit aplicarea ei prin reducerea numrului puterilor constituionale ale noului nostru regim. n loc de cinci, precum am avut onorul a vi le enumera, domnule ministru, le-am redus la patru; adic n loc de cinci cai ru nhmai, am lsat numai patru, destinai a trage cu toii nainte spre a urni carul statului. Carul e greu ntr-adevr, calea e nebtut, plin de piedici, caii nu sunt nc bine deprini, dar n sfrit, cu chipul acesta, nu suntem ameninai de a sta locului; cu chipul acesta procedm mcar ct de ncet la aplicarea stipulaiilor Conveniei i probm respectul nostru pentru voina marilor Puteri.

Lordul Malmersbury sttu puin a gndi, apoi zise: 1. Se poate ca Convenia sa aib oarecare defecte, cci nu e lucru uor de a face legi pentru ri deprtate, ns trebuie s credei c inteniile Puterilor au fost toate n favorul d-voastr. 2. Noi o credem, Mylord; de aceea am acceptat noua legiuire fr a da semne de vreo nemulumire, ns e cu drept ca i Puterile s ne cread. Dup aceasta, conversaia se ntinse asupra vrstei i caracterului colonelului Cuza, precum i asupra nemulumirii ce ar fi produs n Principate suirea sa la domnie dup cuprinsul rapoartelor fcute de partizanii separatismului, turci, greci i austrieci. ncredinai pe dnul ministru c cea mai mare linite domnete n ar, c entuziasmul locuitorilor romni e nemrginit i c de la 524 ianuarie Principatele, departe de a fi n doliu, sunt n srbtoare i ateapt cu toat ncrederea de la dreptatea Puterilor mari recunoaterea actului patriotic ce au desvrit. La aceste cuvinte lordul se scul, se uit la mine cu o expresie de figur mult mai blnd i zise: 1. Dnule A... sunt foarte mulumit de vizita D-voastr i de informrile ce mi-ai dat asupra evenimentelor din ara dvoastr. Englitera e patria libertii i prin urmare ea nu are nici un interes de a se mpotrivi la dezvoltarea fericirii i a libertii altor naii. Dac este adevrat, precum m-ai ncredinat, c aspirrile romnilor nu sunt contrare intereselor Imperiului Otoman, c ei vor s pstreze legturile lor cu Curtea Suzeran, c gndul lor e de a respecta Convenia i de a se ocupa, ca oameni nelepi i practici, de mbuntirea instituiilor dinluntru, v declar cu lealitate c Guvernul Maiestii Sale v va da cele mai vii probe de a sa stim i bunvoin. El va

arta chiar n viitoarele conferine cele mai favorabile dispoziii n chestia alegerii prinului Cuza. 2. V mulumesc, Mylord, n numele compatrioilor mei, rspunsei nchinndu-m, i adaug mulumirile mele personale pentru buntatea cu care m-ai ascultat i mai cu seam pentru graiozitatea cu care ai dat chiar acum titlul de Prin colonelului Cuza. Excelena Sa zmbi i-mi dete mna, replicnd: De astzi nu-i voi mai da alt titlu. Ieind din cabinetul lordului, bucuria mea era att de zburdalnic nct puin a lipsit ca s-mi uit gravitatea rolului meu de sol i ca s ncep a cnta n gura mare: God save the Queen! Am alergat numai ntr-un suflet la hotel, am raportat nlimii Sale rezultatul conferinei mele cu ministrul reginei Victoria, i a doua zi am plecat la Paris ca s raportez mpratului rezultatul fericit al misiei mele n Englitera. PRINUL NAPOLEON CONTELE KISSELEFF MARCHIZUL DE VILAMARINA CAVALERUL NIGRA BARONUL HBNER DNUL 1 THOUVENEL LAMARTINE. 1859 n intervalul cltoriilor mele la Londra i la Turin, am fcut vizite la mai multe persoane ce ocupau nalte posturi sociale i politice, persoane a cror influen putea s aduc o greutate favorabil n cumpna intereselor noastre. Cea nti vizit a fost pentru prinul Napoleon, vrul mpratului. Altea Sa imperial locuiete n Palatul Regal (Palais-Royal) mpreun cu augustul su printe, fostul rege Jerome Bonaparte. Figura prinului poart vederat sigiliul napoleonian; manierele sale au o franc apuctur; spiritul su este deschis i luminat; opiniunile sale liberale i favorabile principiului naionalitilor. Altea Sa m primi ndat ce-i cerui audien, se exprim ntr-un mod ncurajator asupra evenimentelor din ara noastr, art simpatie pentru poporul romn i pentru domnul Cuza; apoi ncepu a vorbi cu entuziasm de cauza Italiei, ntrebndu-m dac aceast cauz gsete rsunet n Romnia. Am rspuns c o cauz att de just i important a atras atenia tuturor popoarelor de vi latin i c noi, romnii, suntem frai cu italienii.
1

i aici Conv. lit. mentioneaz: (Extract din istoria misiilor mele politice). La

sfrit se afl, ca i la celelalte nsemnri, meniunea: (va urma).

mi place de a v ti animai cu asemenea simiri, zise prinul, cci e cu putin ca Italia s aib nevoie de concursul dvoastr. Pentru a merita de a fi liber, un popor trebuie s fie gata la mari sacrificii. Peste cteva zile am primit o invitare la mas din partea dlui Bixio, un amic intim al prinului Napoleon. Altea Sa imperial, avnd de soie pe fiica regelui Victor Emanoil, prinesa Clotilda, i respectnd ideile sale religioase, se ferea de a da mese n palatul regal pe tot timpul ct inea postul mare; cnd voia s onoreze pe un strin cu o invitare, dnul Bixio punea casa lui la dispoziia prinului. Convorbirea flutur asupra diferite subiecte interesante i n mare parte asupra rii noastre, ieit deodat din und ca o insul din fundul oceanului. Fiecare exprima cunotine geografice i etnografice mai mult sau mai puin greite n privirea acestui col de pmnt pierdut n umbr de attea secole, ns fiecare fcea urri binevoitoare n privirea viitorului su. Prinul Napoleon singur dezvolt un ir de idei exacte despre importana ntmplrilor de la noi, aprobnd alegerea colonelului Cuza ca domnitor pe amndou Principate i considernd poporul romn ca o gard naintat a civilizaiei latine n Orient. Dup prnz venir mai multe persoane cunoscute; cci salonul dlui Bixio era locul de ntlnire al tuturor notabilitilor politice, literare, artistice, tiinifice i sociale att din Frana, ct i din ntreaga lume. Astfel n acea sear avui mulumirea de a cunoate pe poetul Ronsard, pe dnul Charton, editorul Cltoriilor mprejurul lumii, pe unul din fraii ilustrului astronom Arago i pe generalul Trochu, care a fost guvernatorul Parisului dup cderea mpratului Napoleon III. Acest general avea o elocven natural foarte atrgtoare, mai cu seam cnd el descria caracterul vesel i eroismul soldailor francezi. Vous tes orfvre, Mr. Josse, i observ prinul Napoleon cu amabilitate, aplicndu-i o fraz din Molire. Pe urm Altea Sa imperial, n momentul de a se retrage, avu buntatea de a m ndemna s m adresez bunvoinei sale oriicnd i pe oriice a avea nevoie. Att de mare i de generoas era pe atunci simpatia familiei imperiale pentru juna Romnie! A doua zi m-am dus la ambasada Rusiei, unde am gsit pe contele Kisseleff fumnd dintr-un ciubuc turcesc. Eram foarte curios de a vedea pe acest om de stat care a jucat un rol att de important n rile noastre pe timpul ocupaiei ruseti de la 1828. Suvenirul

administraiei sale i Reglementul Organic redactat sub inspirrile sale personale aaser de mult n mine dorina de a-l cunoate. Contele e de stat nalt, are prul i mustaa albe; iar portul i nfiarea sa au un caracter mai mult militar dect diplomat. Cum m vzu, dl ambasador mi zise: Vizita D-voastr, dnule A., mi face mare plcere, cci am cunoscut pe printele D-voastr la Iai. Sunt fericit, dnule conte, am rspuns, de a vedea c v aducei aminte de Principate i de locuitorii lor, cci suvenirul Ex. Voastre nu s-a ters din mintea romnilor. Printele meu mi-a vorbit adeseori de contele Kisseleff. Am cunoscut i pe tatl prinului Cuza, la Galai; am cunoscut pe toi boierii din Moldova i din Valachia. Muli din ei nu mai exist, dnule conte. Moartea a secerat fr mil timp de 30 de ani. Dar!... acum ai rmas voi, copiii, n locul btrnilor; voi pe care vam vzut, pot zice, n fa; voi, generaia cea nou, cea revoluionar, observ rznd contele. Noi, colarii Excelenei Voastre, replicai, cci Excelena Voastr a fost cel nti revoluionar n ara noastr. Eu, revoluionar! Aducei-v aminte de reformele ce ai introdus n ar n timpul administraiei Ex. Voastre. Fiecare din acele reforme era menit a produce o revoluie radical n starea social a Principatelor. Aducei-v aminte mai cu seam c Reglementul Organic prevede i consacr chiar principiul unirii lor. Noi n-am fcut alta dect a-l traduce ntr-un fapt naional; de aceea i avem bun sperare c la viitoarele conferine contele Kisseleff, astzi ambasador, va susine ideile contelui Kisseleff, ex-guvernator al Principatelor. Vom vedea, vom vedea, ns, adug contele cu veselie, nu m pot opri de a rde la ideea c eu trec n ochii romnilor de revoluionar. Revoluionar ultra! Dac vi s-ar ridica vreodat o statuie, ea va purta urmtoarea inscripie: Contele Kisseleff, ntiul reformator revoluionar al Principatelor Dunrene!... i mai jos, intre parenteze, va figura n litere de aur articolul din Reglement care prevede Unirea lor. ns acel articol a fost ters n urm din Reglement, dac nu m nel? ns nu a fost ters din inimile romnilor. A! ... zise contele dup o scurt tcere; am pstrat scumpe suvenire de Iai i de Bucureti!... drept prob, iat ciubucul meu favorit; l am tocmai de cnd eram guvernator i de cte ori fumez din el, gndul

meu zboar spre trecut... Ce femei frumoase erau n Moldova i n Valachia! ce contraste de obiceiuri! ce popor viu, inteligent i vesel! Era o mulumire de a lucra la mbuntirea soartei lui chiar n contra ordinelor de la Petersburg!... A! credei c am fcut tot ce mi-a fost prin putin ca s fie administraia mea folositoare moldovenilor i valachilor i s detepte n ei avntul progresului. O tim, dnule conte, i v suntem recunosctori; ns v este i acum prin putin de a v arta amicul nostru i de a v completa opera nceput la 1828. Cum? Aprnd cauza romnilor i susinnd alegerea Domnului Cuza n snul conferinelor. 1. Vom vedea, vom vedea, replic ambasadorul; ns dac vrei ajutorul Rusiei, trebuie s v linitii spiritele i s nu v mai gndii la revoluii. 2. Credei, dnule conte, c vom deveni oamenii cei mai panici cnd ne-om vedea ara intrat pe o cale de autonomie i de libertate; dar pentru ca s se aline fierberea spiritelor noastre avem nevoie de recunoaterea faptelor ce am svrit, avem, prin urmare, nevoie de sprijinul Ex. Voastre. 3. Dac ar fi s urmez numai dup dorina mea, observ contele cu un aer de franchee, v-a face cea mai sigur promitere; ns tii c ambasadorii nu sunt totdeauna stpni pe voinele lor... cu toate acestea nu trebuie a despera de nimic pe lume... simpatiile mele personale le avei, ele m vor conduce, pe ct mi va fi iertat, pe calea cea mai favorabil acelor ri iubite n care am petrecut anii cei mai plcui ai vieii mele. Zicnd aceste cuvinte, contele Kisseleff m nsrcin ca s exprim complimentele sale prinului Cuza, i astfel ne desprirm n termenii cei mai convenabili. Ambasadorul de atunci al mpratului Alexandru II nelegea politica Rusiei ntr-un mod mult mai larg i mai demn dect oamenii de stat actuali. De la ambasada ruseasc m ndreptai ctre Legaia de Sardinia spre a vizita pe marchizul de Vilamarina. Reprezentantul Maiestii Sale regelui Victor Emanoil este un vechi colonel de cavalerie i are o fizionomie cu totul italian; ochi negri i expresivi, musta nsoit de imperial i acel sigiliu particular ce se ntiprete cu vremea pe faa oamenilor dedai artei militare. Marchizul m primi cu o politee foarte

amical, vorbi cu entuziasm de naia romn i termin zicnd c: italienii sunt mndri de fraii lor de la Dunre. Dnule marchiz, am rspuns, romnii sunt astzi fericii de a se vedea astfel mbriai de naiile civilizate ale Europei, dar numai atunci fericirea lor va fi deplin cnd ei vor vedea ntreaga gint latin strns unit i ridicat iar la locul ce i se cuvine n lume. Aceast nobil dorin se va realiza n curnd, asigur dl de Vilamarina, cci triumful cauzei italiene va urma de aproape triumful cauzei romne. Dup o convorbire ntins asupra intereselor att de identice ale celor dou surori deprtate ce poart numele de Italia i Romnia, marchizul se inform de ziua plecrii mele la Turin i mi promise de a anuna prin telegram sosirea mea n capitala Piemontului; apoi, lundu-i adio de la mine, m invit s merg a face cunotin cu cavalerul Nigra, primul secretar al Legaiei i ginere al filoromnului Vegezzi Ruscalla. Gsii un tnr nalt, cu prul blai, cu mustaa fin, cu o figur simpatic i plcut, un adevrat secretar de ambasad, elegant, gentilom, nvat i poet. La cea nti privire ne mprietenirm i ncepurm a ne destinui sperrile noastre, dorinele noastre, ca i cum ne-am fi cunoscut de 20 de ani. Nigra i eu avem aceleai gusturi, acelai amor pentru poezia popular; ca i mine el a fcut o colecie de cntece ale poporului italian; ca i mine el a prsit ocupaiile sale literare pentru calea spinoas a politicii, spre a servi cauza patriei sale, dar ca i mine el aspir a vedea sfritul luptei, pentru ca s se poat retrage n snul familiei, n linitea cabinetului, n domeniul nflorit i fermector al literaturii. Vis dulce i nerealizabil poate pentru Nigra, cci acest tnr este unul din cei mai apreciai de contele de Cavour i cred c el e destinat la un viitor nsemnat .
1

Dup vizita mea la reprezentantul Sardiniei, gsii o plcere original de a merge la reprezentantul Austriei. Baronul Hbner n adevr cavalerul Nigra a ajuns, dup reorganizarea Italiei, a ocupa postul de ambasador n Paris pn dup cderea lui Napoleon i astzi el ocup aceeai poziie nalt la Petersburg V. A.. este tipul diplomatului ce-i cumpnete vorbele de trei ori pn-a le pronuna. Obrazul su e ras cu totul: fizionomia sa denot o finee care i disimuleaz chiar anii. Ex. Sa m primi ntr-un cabinet elegant, spaios, mobilat cu un gust sever, i luminat de mari ferestre ce se deschid pe grdina hotelului Ambasadei.
1

Scena ce jucarm amndoi n timp de jumtate de ceas ar putea figura ntr-o nalt comedie de salon. Voi cerca a o reproduce aici cu cea mai deplin exactitate, ca un model de strategie diplomatic: BARONUL (cu o politee perfect): Sunt prea onorat de vizita Dvoastr, dle A. Binevoii a lua un jil. EU (nchinndu-m): Tot onorul este pentru mine, dnule baron... nlimea sa prinul Cuza m-a nsrcinat a aduce complimentele sale tuturor personajelor nsemnate ale diplomaiei europene, i m-am grbit a m prezenta Ex. Voastre. BARONUL (salutnd): M simt foarte mgulit de aceast atenie din partea prinului... De curnd ai sosit la Paris? E U: Chiar ieri m-am ntors din Londra. BARONU L: Cred c a trebuit s facei o cltorie prea grea de la Moldova pn-aici n timpul iernii? E U: n adevr am avut ceva greuti, ns am putut cltori destul de repede. Aveam mare grab a sosi n Paris pentru ca s art cui se cuvine adevrul asupra evenimentelor din Principate i s reclam bunvoina oamenilor de stat ce au a hotr n conferinele viitoare chestia alegerii domnului romn... De aceea chiar una din primele mele vizite s-a cuvenit cu drept Ex. Voastre. BARONUL (zmbind): Ce vrst are Prinul Moldovei? E U: Domnul Principatelor Unite are 40 de ani. BARONUL (cu puin mirare): A!... i ce caracter are? E U: Un caracter conform cu mprejurrile politice ale rii; un caracter ce d toate garaniile de meninerea ordinii nluntru i de cea mai deplin armonie cu puterile vecine. Avem dar buna sperare c guvernul Maiestii Sale mpratului Austriei va recunoate fr dificultate alegerea colonelului Cuza ca domn al ambelor Principate. BARONU L: Prinul Moldovei e de vreo familie mare? E U: Familia domnului Principatelor Unite este una din cele mai vechi dintre familiile romne. BARONU L: n ce stare se gsesc partidele la d-voastr? E U: Partidele toate s-au contopit ntr-un singur partid, precum este probat prin voturile unanime ale ambelor Camere din Iai i Bucureti. Linitea cea mai perfect domnete pretutindeni, cci toi romnii ateapt cu ncredere aprobarea Europei civilizate pentru actul politic svrit de ei... Romnii, dle baron, cunosc mai cu seam cte interese de comer i de vecintate i pune n contact zilnic i, pot zice chiar, i leag cu imperiul Austriei, i sunt cu toii ncredinai c acele interese vor pleda puternic n favoarea cauzei lor prin organul reprezentantului austriac n snul conferinelor.

n zadar ntindeam undia, petele nu voia s mute; n zadar aduceam vorba la chestia Principatelor, Baronul ovia mprejurul ei, ferindu-se de a se atinge de dnsa. n loc de a da un rspuns oare care, el se nchisese, ca ntr-o cetate, ntr-un sistem de ntrebri care i evitau nevoia de a da cea mai mic explicare asupra politicii austriece. Admiram aceast strategie diplomatic, dei ea contraria ateptarea mea, i m credeam c asistam la o comedie jucat n perfecie de personajul ei principal. Baronul rspunse la cuvintele mele din urm iari printr-o ntrebare: Trecut-ai prin Viena, domnul meu, cnd ai venit la Paris? Aici, mrturisesc c nu m putui stpni de a rde puin i rspunsei: Ba nu, domnule baron, n-am trecut prin Viena, cci un amic al meu a fost nsrcinat de prinul Cuza a duce scrisoarea nlimii Sale adresat dlui ministru al afacerilor strine din Viena, ns la ntoarcerea mea n ar negreit m voi abate prin capitala Austriei, spre a v prezenta omagiile mele, dac Ex. Voastr s-ar afla din ntmplare acolo. Baronul m asigur c ar fi ncntat de a m revedea, i dup o salutare foarte politicoas ne desprirm zmbind amndoi, el cu puin maliie, eu cu puin ciud. Printre persoanele nsemnate ce am mai vzut la acea epoc nu voi trece sub tcere pe dnul Thouvenel, ambasadorul Franei la Constantinopol, i pe ilustrul poet Lamartine. Dl Thouvenel care ne-a fost de mare ajutor n lupta noastr pentru alegerea deputailor sub caimacamia lui Vogoridi, este un spirit nalt, un caracter drept i energic, unul din acei oameni pe care o naie ntreag se poate rezema cu ncredere. Ex. Sa a manifestat o adevrat mulumire pentru curajul i patriotismul ce au artat romnii n ultimele evenimente i a adugat: De mult ateptam ca naia romn s dea semne de via i sunt fericit c ateptarea mea nu va fi nelat. nct un popor nu d acele semne, el nu merit de a atrage atenia i simpatia lumii. Dnul Lamartine, dulcele poet al inimilor tinere, eroul poetic al revoluiei de la 1848, dei ajuns acum n iarna vieii, totui poart pe a sa frunte larg aureola geniului. Conversaia sa e armonioas i fermectoare ca un ru limpede ce curge ntre maluri nflorite. Simirile nalte, ideile sublime, cugetrile filozofice curg din buzele sale sub forma cea mai corect a limbii franceze i cu o bogie ce minuneaz pe asculttori. Nu cred s se gseasc aiure ca n Frana

asemenea oameni care s posede o facilitate att de mare de a-i exprima gndirile. Lamartine are o elocven rpitoare chiar n convorbirile vieii private, i care n mprejurrile cele mari ale vieii publice devine o putere ce oprete omenirea pe malul prpastiei sau o mpinge n fundul ei. L-am ascultat, timp de o or, cu nesa, fcnd o mult ingenioas disertaie asupra poetului Branger, i mai cu seam l-am admirat cnd a desfurat dinaintea noastr minunata panoram a Orientului ntrevzut de el prin vlul geniului su. Dezvoltnd o teorie strlucit i mult seductoare asupra viitorului oriental, marele poet s-a adresat ctre mine i a rostit aceste cuvinte, demne de meditat: Domnul meu, deteptarea unei Naii este cel mai sublim spectacol ce-l poate da omenirea cerescului Creator; ns cnd o naie are norocul de a atrage privirea lui Dumnezeu, ea trebuie s se menie la nlimea poziiei i a demnitii sale. Eu, dnul meu, fac sincere urri pentru prosperitatea i mrirea romnilor, cci mi-a plcut totdeauna a vedea pe copii pind pe urmele onorabile i glorioase ale strbunilor!

DIN POSTUME
SUVENIRE DIN 1855
Lui Ion Ghica Amice, n cumplitele catastrofe de la Sedan i de la Metz, doi oameni nenorocii, marealul Bazaine i generalul Wimpfen, au avut trista misie de a subsemna cu numele lor cele mai colosale capitulaii din istoria militar a lumii. Aceti doi capi de oaste, dintre care unul, marealul Bazaine, implicat ntr-un proces celebru, a fost condamnat la degradare i la nchisoare pe via, am avut ocaziune de a-i cunoate la Crm, n nite mprejurri ce-mi place a-mi reaminti, cci ele se raporteaz la un timp de glorie pentru imperiul Franei, un timp de mari evenimente politice care au produs regenerarea patriei noastre. Iat notele ce gsesc n jurnalul meu de cltorii. i le trimit n toat simplitatea lor, astfel cum ele au fost scrise sub impresiile diverse ce am simit n primblarea mea printre ruinele oraului Sevastopol i pe rmurile Crmului ocupate de ctre armatele aliate n anul 1855.
25 noiembr.

PE MAREA NEAGR

Gigantica expediie a puterilor de la Apus n contra colosului de la Nord i faptele svrite n timp de cteva luni pe marginile imperiului rusesc au atras ochii lumii ntregi asupra Crmului precum odinioar Palestina deteptase avntul rzboinic al Cretintii. Numele oraului Sevastopol a dobndit acelai rsunet ca i Ierusalimul, cci neamurile care au mers n secolele trecute ca s-i verse sngele pentru aprarea Sfntului Mormnt au ntreprins n zilele noastre o nou cruciad pentru aprarea civilizaiei i acum ele tabr sub zidurile Sevastopolului. Crmul a devenit astzi colul de pmnt cel mai important, fiindc pe rmurile lui se dezbate chestia Orientului. El este mai cu seam pentru noi, romnii, locul sacru unde se plsmuiete viitorul rilor noastre. Cum se face dar c tinerimea romn nu alearg cu entuziasm s se nroleze sub stindardul francez i s combat alturi cu acei care acum rsdesc arborele de via al neamului romnesc? Aceast nepsare este un fenomen psihologic greu de explicat i totodat prea puin recomandabil pentru simul de patriotism al strnepoilor lui Traian. Sub ndemnul acestor gnduri i cuprins de o nenvins curiozitate, m-am decis a ntreprinde un pelerinaj la vechea Taurid, ntovrit de un amic ce fusese nc o dat n Crimeea. Dei iarna se apropie cu cortegiul ei de furtuni pe Marea Neagr, ne suim vesel amndoi pe vaporul ce merge la Kamie, zicnd adio lui Negri, lui Rallet, lui Ion Ghica i la mai muli ofieri din tabra de la Maslac, care au venit s ne vad plecnd. Unul din ei, locotenentul Laurent, ce a luat parte activ la asediul Sevastopolului n posturile cele mai periculoase i acum comandeaz vaporul ambasadei franceze, mi-a dat scrisori de recomandaie pentru generalul Wimpfen i pentru colonelul de Vernon, mare prevot al armatei de Orient. Doamna Bazaine, afltoare
1 2 3

1 2

Baligot de Beyne. Iniial, Alecsandri scrisese ie, amice, apoi a ters i a scris deasupra Prvt (fr.) - comandant al jandarmeriei, la cartierul general al unui corp

lui Ion Ghica.


3

de armat.

acum n Constantinopol, m-a nsrcinat cu un pachet pentru brbatul ei, comandantul actual al oraului Sevastopol. Astfel asigurai de a gsi nlesniri i protecie la nevoie pe rmurile Crmului, ne lsm cu nepsare pe seama generoasei Providene care

se ngrijete de soarta cltorilor i, lund Bosforul de-a lungul ca printre o feerie de teatru, trecem pe lng Fanaraki i intrm n Marea Neagr creia vaporul nostru se nchin respectuos. Aceast nchinare ns, provenit pe neateptate din undularea apei, ne face s pierdem echilibrul i nate mai multe incidente tragicomice. Unul din pasageri, negustor de boi, gros i gras ct un buhai, urmnd zuliul corbiei, gsete de cuviin a executa un rostogol prelungit ntocmai ca o balerc ce s-ar duce de-a dura pe o costi. Altul, mai sprinten, surprins de o nou micare a vaporului, tangajul, purcede la galop, fr voia lui, de la o margine pn la ceelalt a podului, i nu se poate opri dect agndu-se cu desperare de gtul unui turc mahmur pe care l rstoarn mpreun cu dnsul. Tot atunci, o vivandier cochet, dei cam sttut, se prvale pe spinare de pe scaunul ce gemea sub graiile ei, i arat soarelui aprins o pereche de calavete stacojii, care poart n litere de aur deviza heraldic: honni soit qui mal y pense . n vremea aceasta cpitanul, suit pe pasarel, d ordine prin buciumul de alarm (porte-voix). Contramaitrii uier din fluierae de argint pentru ca s reguleze manevrele; o parte din marinari nirai sus pe verguri desfoar pnzele i ceilali alearg de-a lungul podului trgnd frnghiile dup dnii. Vntul sufl cu trie; valurile clocotesc n spum i se izbesc de coastele vasului; maina geme cumplit n pntecele lui, i aburii ies pe evie cu o vjire nfiortoare; iar bieii pasageri, pierdui n acel vlmag spimnttor, fug cnd de-o parte, cnd de alt parte, ameesc i ncep a resimi simptomele bolii de mare. Unii ofteaz adnc i
1

S-i fie ruine celui ce se gndete la ceva ruinos (fr.). cad pe gnduri; alii se apropie ovind i grabnic de bastingajuri, alii dispar n cabine, iar turcul mahmur, ghemuit ntr-un col, rostete Allahuri desperate. Dar n fine, pnzele se rotunjesc ca piepturi uriae de lebd, marinarii se astmpr i vasul i ia zborul repede, lsnd n urm-i o lung brazd spumegoas. nspre sear, odat cu asfinitul soarelui, vntul cade, valurile se alin i luna ridic discul su aurit pe linia orizontului. Ea pare curioas de a vedea ce se petrece pe ntinsul mrii i pe ngustul corbiei. Atunci toi pasagerii reapar zmbitori, dei cam palizi, i se laud c n-au ptimit nicidecum de boala mrii; nsi proprietara calavetelor heraldice pretinde c are stomac de bronz ca i inima. Fiind deci cu toii mulumii de dnii, ncreztori n atestatul de bravur ce i-au acordat singuri i linitii mai cu seam prin aspectul

mrii linitite, ei se mpart n deosebite grupe, cntnd, fumnd, glumind i vorbind cu mare entuziasm de asaltul ce francezii au dat oraului Sevastopol. Ar crede cineva, auzindu-i, c toi au fost fa i au contribuit la acel eroic fapt militar. Amicul meu i eu ne primblm printre grupele acum renviate i sondm cu ochii orizontul pentru ca s zrim coastele Crmului, spernd c vom zri chiar turnul Malacofului. Acest turn apare n nchipuirea mea cu prestigiul misterios al palatelor din poveti, dar mai avem nc mult mare de brzduit cu pieptul vaporului pn-a ne gsi n fa cu el; prin urmare ne pogorm n cabin ca s adormim n plcuta legnare a valurilor alinate. A dou zi, 26 noiembrie, marea se tulbur din nou chiar pe la ora cnd toi ateapt dejunul cu nerbdare. Pe loc simptomele bolii de mare se manifest din nou printre pasageri, gsind stomacurile lor dearte, i acetia, srmanii! departe de a se pune la mas pentru ca s-i potoale luptele stomacului, se grbesc a se pune n paturi. Ziua trece cu destul monotonie pentru dnii i ora prnzului sun fr ai decide s se scoale pentru ca s rennoiasc laudele de ieri. Unii gem pe toate tonurile gamei suferinei; alii sunt furioi c nu pot s ia parte la mas i c au s fie obligai de a o plti, iar majoritatea doarme dus pentru ca s adevereasc proverbul francez: qui dort, dine . Cerul se acoper treptat cu nori suri, care se tot ntunec; vntul devine tot mai tare i mai rece cu ct ne apropiem de Crimeea; vaporul are spasme i nainteaz plecndu-se, ridicndu-se, culcndu-se pe coaste, ovind prin spuma valurilor ca i cnd ar fi cuprins de beie. Turcul mahmur, ajuns la jumtate de suflet, suspin n Allah pe care nici el nsui nu-l aude, iar vivandiera i-a pierdut minile i calavetele n zguduirea ce-i produce micarea corbiei. ntlnim multe corvete care vin de la Kamie i de la Balaclava; ele au transportat provizii pentru armatele aliate, i acum se ntorc la Constantinopol, ducnd la spitalurile din Pera i din Scutari un mare numr de ostai rnii sau bolnavi. Noi i salutm n treact i ei ne rspund cu glasul slab: Vive la France! Srmanii! Ci dintre ei sunt destinai a nu mai revedea patria lor! Noaptea-i neagr! o tristee profund ne cuprinde cnd lumina zilei este nlocuit prin razele palide ale fanarelor aprinse pe pod... Omul de la crm st neclintit cu ochii intii pe busol i cu minile pe roat; ofierul de cuart se primbl de-a lungul, nvelit n manta; o parte din marinari stau adunai n capt, iar noi. . . Somnul e negustor de minciuni; el ne aduce visuri ademenitoare, pline de verdea i de flori... i n faptul zilei zrim pmntul Crimeii alb de zpad.
1

Cine doarme, mnnc (fr.).

SUVENIRE DIN VIAA MEA

NOT

Familia mea este originar din Veneia. Pe timpul cnd aceast republic era n strlucire, un strbun al meu, om cu inim ndrznea i cu spirit cavaleresc, veni n Moldova, se puse cu a lui spad n serviciul rii, se cstori cu o romnc i deveni obria familiei Alecsandri. n una din cltoriile mele, am descoperit mai multe persoane cu acelai nume n Veneia, n Padova i n Ferara. Printele meu, vornic Vasile Alecsandri, om de o mare nelepciune, de o probitate rar i nzestrat cu simiri generoase, a tiut a-i crea singur o avere nsemnat i o poziie nalt n patria sa. Maica mea, suflet nobil i ngeresc, Elena Cozoni, era asemene de origine italian. Nscut n trgul Ocnei, maic-mea avu apte copii, dintre care cinci fete i doi biei. Din toat familia mea, astzi ne gsim rmai pe lume numai fratele meu Iancu i eu! Sunt nscut n Bacu, la anul 1821, luna iulie, n timpul revoluiei greceti ce a izbucnit mai nti n Moldova sub comanda prinului Ipsilanti. ara fiind pe atunci n prada eteritilor greci i a ienicerilor, prinii mei fur nevoii a se adposti n codri, cu copiii lor i cu civa servitori credincioi. Naul meu a fost fratele maicii mele, Mihai Cozoni, om viteaz, vntor vestit n Munii Ocnei, care, intrnd n oastea lui Ipsilanti, ca suta, muri cu arma n mn la Drgueni, n Valahia (vezi balada Andrii Popa). Suvenirele mele din copilrie ntrevd ca prin vis priveliti cmpeneti dominate de un pr slbatic, o casu mic n Iai, n care locuise familia mea, i figurile unor igani sclavi ce tremurau dinaintea mamei Gafia, o jupneas de cas, n care maica mea avea toat ncrederea, i dinaintea brbatului ei Gheorghe Ciolacu, un grec de la Hio, ciunt de o mn, i care era vtaf. Amndoi erau tipul cel mai adevrat de servitori credincioi ce cu vremea fac parte din familie. Mama Gafia m-a crescut pe brae-i i mo Gheorghe m-a nvat a vorbi grecete. Mi-am fcut cele nti studii la clugrul Gherman, amic al casei (el a dat lui Grigore Ghica vod manuscriptul lui incai), i mai trziu am intrat n pansionatul dlui Victor Cunim, un soldat din armiile lui Napoleon, rtcit i rmas n Moldova. n timpul ct am petrecut la el, cea mai mare plcere a mea, cnd sunau orele de

Mirceti, mai 1865

recreare, o gseam n privirea dealurilor nverzite ale Socolei. Vederea orizontului mi insufla dorine de zburare. Sosirea rndunelelor, trecerea crdurilor de cocori pe albastrul cerului mi produceau un neastmpr sufletesc ce intriga foarte mult pe bravul soldat al lui Napoleon. n vara anului 1834, dl Cunim dusese colarii si ca s petreac vacanele pe malul Prutului; satul n care ne gseam era desprit de acest ru prin o mic pdure de copaci groi i rari. mi plcea a m rtci la umbra lor, cci mi nchipuiam c eram, ntr-o insul slbatic, Robinson Cruzoe. M furiam pe dup copaci cnd ajungeam pe malul apei i priveam cu oarecare grij cazacii ce treceau pe cellalt mal, clri pe caii lor mici i narmai cu lnci lungi. Umbrele lor se prelungeau pe faa apei i cntecele lor rsunau puternic n pdure.
(Mai multe foi sunt tiate din caiet; probabil c ele conineau urmarea relatrii.)
1

P~INEA AMAR A EXILULUI

Mirceti, 1881 Amice Ghica, Gustat-ai vreodat pinea amar a exilului? Sper c nu, dar n orice caz mi place a constata c ai scpat teafr, ca i mine, de influena sa perturbatoare. Pinea amar a exilului posed strania proprietate de a crea n ara noastr martiri noi i patentai. Ea trebuie s fie plmdit cu o parte din fin neagr, muced, aprins i cu trei pri de lacrimi de crocodil, de zeam de mtrgun i de bocete patriotice; a fi mncat pinea amar a exilului este un fapt care de la 1848 ncoace a devenit la noi un titlu la admirarea, la recunotina generaiilor prezente i viitoare. Pe frontonul Panteonului din Paris este scris n aur: Aux grands hommes la Patrie reconnaissante. Pe frontonul Panteonului ce se va ridica odat n Bucureti va figura urmtoarea inscripiune: Celor cu pinea amar a exilului: Patria recunosctoare. Eti om ct de ordinar, destinat a trece pe lume necunoscut? A face umbr pmntului de azi pn mine? E destul s te mping norocul a te nfrupta mcar cu alocuia de pinea amar a exilului, pentru ca s te trezeti cu un nimb strlucit pe frunte, ca sfinii din ceaslov, s

devii om nsemnat, patriot de prima clas i s Titlul scrisorii este cel pe care inteniona s i-l dea Alecsandri. aspiri la orice onor, ba chiar i la recompens naional. . . reversibil, sub pretext c eti mucenic al unei credine la care nici nu ai visat. Cu att mai mult dac destinul te-a ajutat a juca un rol oarecare n evenimentele rii, dac ai fost silnic deprtat de snul ei sau chiar dac te-ai deprtat nsui, de bun voie, ca un om prudent cnd ai simit apropierea unui pericol serios. Totul e s fi fost condamnat s pui pe umeri haina de proscris a petrece ctva timp n centrurile cele mari ale civilizaiei, n Paris, n Viena, n Londra etc., a-i lumina mintea la focarul tiinelor i al artelor frumoase, a deveni pe nesimite un om nou... ndopndute cu pinea amar a exilului! Cnd privesc prin fereastr cmpiile acoperite cu zpad, copacii pudruii cu praf de ghea, cerul ascuns sub o pcl deas, natura moart, viscolul ce spulber omtul, de pare c nsi atmosfera tremur de frig, cnd aud uieratul nfiortor al crivului care stinge viaa n treactul su, m gndesc la adevraii martiri din timpurile noastre i mi zboar prin minte unele strofe din Pohod na Sibir.
Sub cer de plumb ntunecos, Pe cmp plin de zpad, Se trgneaz-ncet pe jos O jalnic grmad De oameni triti i ngheai n lanuri ferecai! Srmani de ase luni acum Ei merg fr-ncetare Pe-un larg pustiu ce n-are drum, Nici adpost nu are. Din cnd n cnd un ostenit Mort cade, prsit! E lung cel ir de osndii! Pe vnta lor fa Necontenit sunt plmuii De-un criv plin de ghea i pe-al lor trup de snge ud Des cade biciul crud! . . . . . . . . . . . . . . . . Convoiu-ntreg nedezlipit ngenunchind se las Pe cmpul alb i troienit Sub negura geroas. i st grmad la un loc Fr adpost nici foc! . . . . . . . . . . . . . . . . Treptat omtul spulberat Se-ntinde ca o mare i crete i sub el, treptat, Convoiu-ntreg dispare, i-n zori tot cmpu-i nvelit C-un giulgi nemrginit! Au fost!... Acum ei unde snt?... Un crd de vulturi zboar Pe sus c-un repede avnt i iute se coboar. Iar dintre brazi vine urlnd, Urlnd lupul flmnd!
1

Iat suferine, iat martiri! Ochii se umplu de lacrimi cnd aceast imagine grozav trece pe dinaintea lor. Cnd m gndesc ns la exilul de la 1848, din care noi nine am fcut parte, i mi aduc aminte de aa-zisa pine amar a acelui exil, nu m pot apra de o ironic zmbire. Unde ne-am exilat de bun voie, noi, pretini eroi ai acelei epoci? Unii n Paris, alii n Viena, adic n oraele care ne atrag mai mult pe noi, romnii; alii n Constantinopol, pe malul Bosforului feeric, unde tu avusei mulumirea de a da ospitalitate cu pinea amar a exilului i cu alte cataifuri la muli din compatrioii notri, victime ale revoluiei de la 1848 (sic); alii la Brusa, n Asia minor att de frumoas, unde guvernul turcesc i-a tratat ca pe musafiri ai sultanului, dndu-le pensii. Care dintre noi a pierit de foame, de frig i mizerie n tot timpul ct ne-am delectat sub cerul albastru al Orientului i ne-am bucurat de bunurile civilizaiei occidentale? Unul singur a murit de dorul rii i al copiilor lui, nenorocitul Ioan Voinescu, iar noi, ceilali proscrii, afar de vreo doi, trei, care au trecut din via ca toi muritorii lumii acesteia, ne-am ntors acas din strintate, din exil, ca dintr-o plimbare prin ri ncnttoare, dintr-o cltorie n care am ctigat experien, suvenire plcute i cunotine de folos rii noastre. Am mncat ns pinea amar a exilului? Dar! am mncat cu destul veselie i la restaurantele cele bune, i n bun companie, i, dup revenirea noastr n patrie, ne-am gndit adesea la dnsa, mrturisind ntre noi c era destul de alb i nu tocmai amar. Unii dintre noi au mers pn a o binecuvnta ca pe o anafur cu care s-au mprtit moldoveni cu munteni, pentru ca s ajung la unirea rilor surori. A veni dar astzi i a se poza dinaintea publicului ca un martir cu stomacul stricat de pinea amar a exilului este un act sau de naivitate, sau de smintire, sau de arlatanie, i e de mirat cum de se mai pot gsi oameni care s aib nedemnitatea a ntinde mna la favoarea public, strignd cu tonul calicilor: D la pctosul care a mncat pinea amar a exilului. Dar ce s ne mirm, amice Ghica? Nu suntem oare deprini a vedea n zilele noastre minunile boscriei celei mai perfecionate? Epoca noastr este o epoc productoare de tot soiul de saltimbancuri politice i sociale. Ea d natere la o mulime de ndrzneli imprudente i la feluri de fiine eteroclite care ar putea s ocupe un loc nsemnat n muzeul lui Barnum, celebrul exibitor de monstruoziti. Pe lng vielul cu trei capete din Australia, pe lng

invalidul cu cap de lemn i femeia cu barb din Frana etc., ar figura cu destul succes productul cel mai straniu din Romnia, adic: omul cu burta plin de pinea amar a exilului, i un alt product nu mai puin comic, despre care voi scrie alt dat, adic omul care, singur el, a fcut tot n ara aceasta i a ghiftuit-o de glorie, de libertate, de mriri i de prosperiti, fr tirea ei. n primii ani ai domniei lui Cuza rsriser ca ciupercile nite patrioi de a treia mn care se porecliser cu emfaz i dinti. Ei susineau c aclamaser i dinti cu entuziasm ziua de 524 ianuarie 1859, ei aclamaser cu frenezie i dinti cu conviciune i admiraiune proclamaiunea conveniunii, dup stilul lor, ei aclamaser i dinti pe Doi Mai etc., prin urmare acei aclamatori de meserie gseau c aveau dreptul a fi tot i dinti i la mpreala plcintei. Acum ns nu mai pare destul de avantajoas cariera de l dinti; lumea e n progres, ambiiile au crescut odat cu poftele. Astzi a ieit n pia o nou band, care, neavnd cu ce s atrag ochii lumii, i pun pe cap pinea amar a exilului ca o cunun de spini i strig ct i ine gura c fiecare din ei, n parte, a dezmormntat Romnia. Ei sunt cioclii salvatori ai fiicei lui Traian!... i astfel e de neghioab gloata gurilor cscate c se ademenesc a crede la eroismul acelor ciocli i la existena unor fapte care n-au existat i nici se vor gsi n istorie, precum i la dezmormntarea rii noastre, care slav Domnului nu murise niciodat. Ct de ticloas, ct de czut ar fi trebuit s fie moia strmoeasc, dac era de ajuns braul unui pitic s o ridice pe picioare. nchipuiete-i Buceciul drmat printr-un cutremur de pmnt i ridicat de cine? de Statu-Palm din poveste. Ce rs homeric o s arunce posteritatea cnd va privi n panorama timpului trecut caricaturile comice ale lor dinti, ale celor cu pinea amar a exilului i ale dlor dezgroptori de ar. Cu ce sigiliu neters de ridicol au s fie! Srmani nfierai pentru totdeauna! Cum au s fie exploatai n folosul comediei de ctre autori dramatici ai viitorului. Astfel Shakespeare a nemurit pe Falstaff, Molire pe Tartuffe, Cervantes pe Don Quijotte etc. Astfel poporul italian a incarnat grotescul n Pulcinello, francezul n Guignol, romnul n Vasilache iganul, ruii n Hagi Aivat etc. Fericii urmaii notri! Vesele ore au s petreac i mult au s se minuneze de naivitatea strbunilor lor!

APRECIERI
Alecsandri poate rezista victorios lecturii atunci cnd tim s alegem din opera lui ceea ce a dat mai spontan, mai puternic i mai complet, n armonie

cu versurile-i clasice. n primul rnd trebuie s punem comediile lui. i, mai presus de ele, minunata lui proz, aa de luminoas i de fin. Impresiile lui de cltorie a putea zice c sunt pagini necunoscute, pentru c moda vrea s asocieze numai versuri la numele lui Alecsandri, ns cine le descoper intr n ele cu surprindere i cu uimire, ca ntr-un vechi palat ncnttor. Mihail SADOVEANU, Mrturisiri, Editura Bucureti, 1960, p. 158. pentru literatur i art,

i n Dridri, roman abia nceput, notabil este stilul de epoc. George CLINESCU, Istoria literaturi romne de la origini pn n prezent. Ediia a II-a, revzut i adugit. Editura Minerva, Bucureti, 1986, p. 318.

Un loc aparte n creaia de proz a lui Alecsandri ocup nceputul de roman Dridri (scris n 1869, publicat n 1873) i nuvela Margrita (scris n 1870, publicnd din ea numai un mic episod n 1880). Cea din urm este o nuvel plin de cliee i lipsit de vreo nsemntate deosebit, dei ofer cteva descrieri de natur izbutite i, la un moment dat, o critic a monahismului, destul de ascuit. Te ntrebi ce a putut determina pe scriitor s creeze aceast nuvel, pe care niciodat nu arat a inteniona s o publice, cum de a prsit el stilul obinuit al prozei sale cu caracter subiectiv i totui att de obiectiv n care izbutea att de bine, abordnd modaliti literare desuete, pe care el nsui de mult le prsise, i dac nu cumva nepublicarea ei nu se datoreaz contiinei sale c nu reuise, deci unei exigene literare mai presus dect n genere i se presupune. Dridri, n schimb, dei nencheiat i dei prezint n ceea ce ofer, ndeosebi n prima parte, o serie de slbiciuni, aduce cteva lucruri foarte interesante. n primul rnd, n cel dinti capitol, imagini din lumea teatrelor pariziene n perioada din jurul anului 1848, prozatorul nostru, dei nu se eliberase cu totul de cliee, izbutind o nfiare vie, un dialog plin de verv, uneori cu replici de un scnteietor i rafinat spirit, dovedind capacitatea de a nregistra amnunte caracteristice de teatru. Mult mai interesant este totui cel de al doilea capitol. nfind un epilog al micrii revoluionare din Moldova de la 1848, Alecsandri surprinde cu mult luciditate, cu mult for de observaie i spirit critic o serie de aspecte ale evenimentelor din acest moment, sesiznd mai cu seam nepsarea boierimii fa de aceste evenimente. Pe de alt parte, capitolul mrturisete o nsemnat evoluie a scriitorului pe linia adncirii realismului... G. C. NICOLESCU, Proza lui Alecsandri. n cartea: Alecsandri, Proz. Editura pentru literatur, Bucureti, 1966, p. XVIIXVIII. Delicioas e proza narativ i proza n genere a lui Alecsandri.

Indiferent de specii: nuvele, coresponden, aceast proz e scris alert, spiritual, cu verv, consolidat prin scene vii, unele dialogate. n prozele de imaginaie nu partea epic, senzaional, romanioas, reine atenia, ci pictura de medii, peisaje, interioare. Cu att mai mult, rememorrile de cltorie, relatrile cu caracter autobiogarfic de orice fel ncnt, prin variate descrieri, prin portretizrii, prin reproducerea unor discuii sau conversaii interesante, prin istorisiri de felurite panii. Avnd nnscut darul moldovenesc de a povesti, prozatorul-poet tie tot att de bine s zugrveasc. Privelitile din Balta Alb, de exemplu, nu se mai uit: Pe marginea unei bli zrii deodat un soi de trg ce nu era trg, un soi de blci ce nu era blci; o aduntur extraordinar, o niruire neregulat de corturi, de csue de scnduri, de vizunii, fcute n rogojini, de braovence, de cai, de boi, de oameni care nformau de departe una din privelitile cele mai originale de pe faa pmntului. n proza de idei o preocupare constant e aprarea limbii, manifestrile contrare spiritului ei, ndeosebi pumnismul, fiind ironizate caustic. Dumitru MICU, Scurt istorie a literaturii romne, I. Editura Iriana, Bucureti, 1944, p. 201.

CUPRINS
Not asupra ediiei ...................................................................................................... 2 Tabel cronologic .......................................................................................................... 3

BIOGRAFII
NICOLAE BLCESCU N MOLDOVA .......................................................................... 8 CONSTANTIN NEGRUZZI ........................................................................................ 20 PROSPER MRIME ................................................................................................ 44

DIN PERIODICE, BROURI ETC.


SATIRE I ALTE POETICE COMPUNERI DE PRINUL ANTIOH CANTEMIR .......... 53 MELODIILE ROM~NETI ........................................................................................ 60 PRIETENII ROM~NILOR .......................................................................................... 67 LAMARTINE ............................................................................................................. 73 ALECU RUSSO ......................................................................................................... 75 DRIDRI ..................................................................................................................... 84 DIN ALBUMUL UNUI BIBLIOFIL I BOIERII AEZATE DE ALEXAXDRU-VOD CEL BUN I BTR~N ................. 112 II FORMULA DE AFURISENIE ......................................................................... 116 III ..................................................................................................................... 117 IV EPITAFUL LUI PRALE .................................................................................. 117 V FRAGMENTE DINTR-O POVESTE ................................................................ 118 VI RIME DEFECTUOASE ................................................................................. 119 VII C~TEVA CUGETRI ................................................................................... 120 CUVINTE VECHI FRANCEZE DIN XV SECOL ........................................... 122 STOICISMUL ROM~NULUI ....................................................................... 128 ARGHIR ..................................................................................................... 129 NECULAI BLCESCU ................................................................................ 135 C~NTECUL BUCOVINEI ............................................................................ 140 CORADINI ................................................................................................. 141 GEANTA LUI MO

COSMA ....................................................................... 143 VASILE POROJAN ................................................................................................ 148 MARGRITA ........................................................................................................... 158 INTRODUCERE LA SCRISORILE LUI ION GHICA CTRE VASILE ALECSANDRI ............................................................................... 201

MANIFESTE I AMINTIRI POLITICE


PROTESTAIE N NUMELE MOLDOVEI, AL OMENIRII I AL LUI DUMNEZEU ........................................................................................... 215 EXTRACT DIN ISTORIA MISIILOR MELE POLITICE ............................................. 235

DIN POSTUME
SUVENIRE DIN 1855 ............................................................................................. 287 SUVENIRE DIN VIAA MEA .................................................................................. 292 P~INEA AMAR A EXILULUIL ............................................................................. 294 Aprecieri ................................................................................................................. 300

Vasile Alecsandri DRIDRI

Aprut: 1998. Format: 70x108 / Coli tipar: 13,30. Coli editoriale: 14,21. Tiraj: 5000 ex. Casa de editur LITERA str. B. P. Hasdeu, nr. 2, Chiinu, MD
32

2005, Republica Moldova Operator: Vitalie Eanu Tehnoredactor: Olga Perebikovski Corector: Raisa Cocodan Redactor: Ion Ciocanu Editor: Anatol Vidracu Tiparul executat sub comanda nr. 1071. Firma editorial-poligrafic Tipografia Central, str. Florilor, 1, Chiinu, MD 2068, Republica Moldova Departamentul Edituri, Poligrafie i Comerul cu Cri