Sunteți pe pagina 1din 161

Swen Hassel Batalia din Ardeni Motto Crciunul a adus vestea noii contraofensive germane din Ardeni.

Lovitura a fost ucigtoare. Am vzut sute de oameni crora le pierise orice sclipire de via i care s-au lsat n voia soartei. MICHEL DE BOUVARD Prbuit n fotoliu, Fuhrer-ul iscodea cu ochi porcini asistena ncremenit. Atmosfera glacial strngea ca o ching otrvit pleiada generalilor din statul su major i, ncet-ncet, privirea placid cpta un licr halucinant, ca apoi s se transforme ntr-o explozie de ur i dispre. Faa palid i buhit, cu buzele ca o lam vnt, se slta tremurnd nervos n acelai ritm cu braul stng, n timp ce cu dreapta ridica un document tiprit pe hrtie galben, cretat. O voce neverosimil de hrjit i tioas ni ntr-un crescendo furios. _ Bnuiesc c ai auzit de planul Morgenthau? Ai aflat, aadar, ce ne pregtesc Aliaii la sugestia acestui secretar de stat american! Un evreu, domnilor! zbiera el, spumegnd. Venicul evreu care st la pnd n mlatina plin de pericole pe care noi, arienii, trebuie s-o strbatem! nc de la venirea mea la putere, am susinut clar c iudeo-plutocraia anglo-saxon e la fel de periculoas ca i bolevismul! Muli s-au grbit s-mi rd n nas, s m critice, s m declare nebun... i iat rezultatul!Sri neateptat de vioi din fotoliu i porni onticind imprejurul mesei de abanos. Ochii si rotunzi i sticloi se fixau pe rnd asupra ofierilor care nu ndrzneau s fac nici un gest. ncepu cu generalul Alfred Jodl, eful statului-major al OKW-ului, i termin cu feldmarealul Gerd von Rundstedt.

_ Rezultatul! Cruntul adevr! Acest individ, Henry Morgenthau, preconizeaz, nici mai mult, nici mai puin, dect transformarea Germaniei, dup rzboi, ntr-o ar de agricultori, dup ce, n prealabil, i va fi fost distrus tot potenialul industrial. tia sunt occidentalii pe care domniile voastre doresc s le lsai s ptrund pe teritoriul Reich-ului n detrimentul ruilor, i se poate lesne ghici c unii dintre cei prezeni aici au avansat deja discuii cu mediile aliate! Un nou i monstruos complot e pe cale s se nasc, domnilor, rcni el dement, ridicnd un deget sfrijit n aer. Cuvntul complot" fcu s nghee inimile celor prezeni, cci ecourile represiunii fewce, generate de atentatul de la 20 iulie, nc mai struiau. Scpat ca prin minune de bomba lui von Stauffenberg, Fuhrer-ul decapitase rapid toat vechea opoziie ofiereasc. Degetul ridicat acuzator descrise o micare de rotaie nervoas. _ Noul complot poart denumirea de capitulare necondiionat ". Niciodat germanii nu vor suferi o atare situaie ruinoas i incompatibil cu spiritul lor combativ. Mai mult ca niciodat, tinerii notri, ptruni de suflul national-socialist, se vor ridica precum un zid n calea dumanilor Reich-ului milenar! Saliva mproc luciul mesei, iar moul negru al frezei czu acuzator pefrunte, unindu-se aproape cu mustcioara zburlit de furie. Cu un gest convulsiv, i aranja prul i se arunc n fotoliu, epuizat brusc. _ In aceste condiii, nu ne putem permite nici un moment de slbiciune, cu att mai mult n Vest! Ptrunderea Aliailor n bazinul Ruhrului ar fi catastrofal pentru continuarea rzboiului! Voi lua imediat msuri n vederea remedierii situaiei. V avertizez c aprarea cu drzenie a frontierelor vestice i reconstruirea rezervelor trebuie s constituie o premis nestrmutat a noii linii pe care o vom urma. Va trebui s m bazez nc o dat pe intuiia mea providenial i s v anun c

n aceste momente i voi ignora n mod intenionat pe sovietici, pentru a da curs nfrngerii forelor aliate. Anglia este epuizat, iar americanii au fost pregtii pentru rzboi ofensiv, defensiva lor lsnd loc ndoielilor ntre ei.

MOARTEA SUBIT Dinspre insulele Frisice, peste lacul Ijssel i printre canale, se pornise un vnt mistuitor. Totul era acoperit de chiciur. Unitile regimentului nostru, rspndite n mprejurimile Amsterdamului, s-au pus n micare. Venisem aici n urma micii bubuieli" de la Arnheim, prea trziu ca s mai lum parte la ceva. Prseam cu o total prere de ru capitala att de pitoreasc i cosmopolit, plin de crciumi i bordeluri, cu oameni veseli, n ciuda situaiei groaznice n care se gsea Olanda n acea toamn a lui 1944. Buzunarele noastre erau pline de florini i dolari, foarte cutai, cci ne aflam n preajma armatei aliate. Drumul nostru spre Utrecht se opri brusc n toiul nopii. Nimeni nu tia de ce. Probabil vreun sabotaj dintre cele care se ineau lan, cu toate msurile represive luate de ai notri. Olandezii preau mpini de o nebunie bizar. Nu aveau ce mnca, nu aveau combustibil, electricitatea i gazul erau pe sponci, dar zi de zi srea n aer cte un pod, cte un depozit de muniii, deraia un amrt de tren, iar pe maidane gseai cadavrele trdtorilor ucii, cu lungi note explicative atrnate de gt. Hazul cel mare l constituia haosul provocat prin distrugerea digurilor sau deschiderea ecluzelor. Dilema stpnirii unui vast teritoriu inundat devenea dintr-o dat foarte mare. Te gseai n postura stupid de a ocupa un dig ngust sau un petec minuscul de pmnt mltinos cu o ferm izolat, ori una dintre acele mori obsedante care mpnzeau ara ca nite ture de ah. Povestea lui Don Quijote de la Mancha risca s devin un adevr pentru

comandamentul lui Seyss-Inquart sau ase i un sfert", cum l porecleau olandezii. De-a lungul coloanei se auzir zgomote de motoare i portiere trntite, apoi ropote de pai. _ Ce dracu' se petrece? murmur Heide, venic curios. Dar nul bg nimeni n seam. Toi eram fcui zob, dupchiolhanul din seara precedent. n dreptul tancului nostru, se opri un grup glgios. Ne avertizar cu trei bocnituri n aprtoarea enilei. Cine m deranjeaz? tun Micutul, i apru n vrful turelei cu o sticl de genever" n mn. Se holb cu ochii si basedowieni la grupul ciudat, nsoit de Lowe. Un Hauptsturmfuhrer cu nsemne de artilerie, trei locoteneni din jandarmerie i trei olandezi din NSB, toi narmai pn n dini. Uor dezorientai de melonul cenuiu, ofierii privir n dreapta i n stnga. Housse, Meneerhauptmann! strig Micutul i ntinse braul pentru salutul nazist, fr s lase sticla din mn. Vizibil ocat, SS-istul, numit cu echivalentul gradului din Wehrmacht, i mpinse cascheta pe spate i cut undeva n dreapta tancului, ateptnd parc s gseasc o explicaie acolo. Micutul rnji, beat ca un porc. Dac l cutai pe Hitler, s tii c nu-i acolo, i transmise el confidenial i slobozi un rgit sonor. Fuhrer-ul s-a retras la Berlin, unde se odihnete n umbra Reichstag-ului! Locotenentul Lowe ntoarse capul jenat, iar NSB-itii chicotir amuzai. Jandarmii priveau impasibili. n alte condiii, l-ar fi spnzurat imediat n chinuri pe un asemenea impertinent, dar momentul impunea pruden. Coboar imediat de-acolo, brut! strig cpitanul. Gliganul execut rapid i ateriza, cu un tropot sonor, direct n poziie de drepi. Lowe, surprins, privi la saboii galbeni, tivii cu

flori albe i portocalii. Erau cei mai uriai saboi vzui vreodat, comandai special de Micutul, ntr-un atelier din Haarlem. Creutzfeld, canalie! Ce dracu' sunt cuirasatele" astea? izbucni Lowe. Saboi olandezi, domnule! zise el demn. De cea mai bun calitate. S treci Marea Nordului n Anglia e un fleac cu chestiile astea. Ca s nu mai vorbesc de puzderia de canale de pe-aici! SS-istul izbucni ntr-un rs isteric, iar apariia lui Porta cu jobenul pe-o ureche i ntei i mai tare criza. Pe legea mea, locotenente! exclam el, hohotind. i zici c tia sunt cei mai grozavi soldai? Ei bine, te cred. Adun tot plutonul, continu el printre lacrimi. Cnd o s-i prezint Sturmbannfuhrer-ului Stark, o s pice pe spate! Beyer! tun Lowe. Toi oamenii la mine. Trezii-v odat, e ordinul direct al comandantului, aduntur de tmpii! Kreutzfeld, schimb dracului saboii ia! Imediat! Trebuie s apar eful! Prea trziu. Chiorul se ivi narmat cu bastonul su de stejar, nsoit de un ofier superior din SS i staff-ul su. Drepi! comand Lowe, cu sngele ngheat n vine.

Obergruppenfuhrer, rcni Chiorul. tia sunt! Cea mai dur grup din cte s-au vzut. Sunt sigur c este exact ceea ce v trebuie. Hmm, lsnd la o parte halul n care arat. General Kammler, maior Stark, adjunctul su, fcu el prezentrile. eful Armatei a V-a a Reich-ului v salut. S trii, urlarm la unison, asemenea unei baterii de mine cu reacie. Generalul ne trecu n revist fr grab, interesndu-se ndeaproape de potenialul fiecruia. Omul - ori nu-l interesa ori era un mare prefcut, - nu schi nici un gest de mirare la vederea inutei noastre. Ba chiar se strmb un pic n dreptul impecabilului Heide. 5

Tu, la de-acolo cu joben, zise el calm. Obergefreiter Josef Porta la ordin, Obergruppenfuhrer. A vrea s tiu cum ai manevra un camion greu de treizeci
de tone cu trailer pe un drum ngust ce trece printr-o localitate aglomerat. Maiorul Stark ntinse o hart. Undeva, dincolo de canale izbucnise un incediu care rspndea lumini roz i verzi. Porta se lans cu frenezie ntr-o explozie de explicaii ce cuprindeau tot, de la viteza de mers pn la manevrele din curbe i colurile caselor atinse eventual. Generalul l ascult cu admiraie pe lunganul care conchise, potrivindu-i monoclul strmb: i nu m ndoiesc, generale, c o pereche de faruri cu infraroii ar fi strict necesare pe timp de noapte, altminteri deplasarea unor piese de artilerie n aceast ar ntins ca o tipsie nu va scpa aviaiei de asalt aliate care ne-a scos peri albi n ultima vreme. Kammler surse enigmatic. Ai mai servit ca artileriti?

Nimic
generale.

din ceea ce mic pe front nu ne este strin,

Bun, zise el, fluturnd poalele mantalei lungi de piele. Atunci, misiunea e simpl, dar, reinei, exact ca un metronom. Vei prelua ncrctura trenului sabotat de rezistena olandez la vest de Utrecht, sub comanda cpitanului Van Venvoort. Legtura, maiorul Stark. Generalul schi scurt i concis un plan care nu admitea abateri. Priveam uimit la acest tip cu ochi ptrunztori i profil acvilin, care n mai puin de un an trecuse de la funcia de arhitect la cea de general de corp de armat, fr s fi purtat vreodat uniforma. Apropiat colaborator al lui Himmler, n funcia de director al seciei de construcii a biroului central SS, el inventase pentru aceasta lagrele de concentrare i, mai trziu,

instalase camerele de gazare de la Auschwitz. Trecuse cu obrznicie peste specialitii OKW-ului i iat-l aici n calitate de comandant tactic al armelor secrete att de mediatzate propagandistic. Doar n SS era posibil aa ceva, deci nu era de mirare c nu se preocupa de micile noastre deviaii. n scurt timp ne acaparase total i eram curioi de moarte s aflm ce ne rezerva aceast misiune ultrasecret. Drept ncheiere,Legionarul, care nu putea suferi colaboraionitii, ndrept un deget acuzator spre NSB-iti. Cu bieii lui Mussert cum rmne? Sunt att de strni cu ua n ultima vreme, nct ar putea s ne pun bee n roate. Nici o grij, rosti locotenentul de jandarmi Wessel. Ne sunt loiali i, de altfel, rostul nostru va fi s curm drumul de gunoaie! La nevoie, vom evacua localiti ntregi, doar tii ce suntem n stare! trnti Heide, Kalb a ineles, doar e i el tot un fel de colaborator Cine nazist! zise rnjind Legionarul. Ai grij s te ii departe de roile camioanelor! Voi fi n spatele tu... Operativa" se ncheie cu un rnd de votc finlandez, apoi ne mbarcarm rapid n trei Mercedesuri de teren cu punte dubl. Porta era n frunte cu toat liota de ofieri mnnd nebunete pe drumurile acoperite de polei i pot s bag mna n foc c generalul nu mai trise aa ceva. Doar Chiorul, impasibil, moia, se pare, n gulerul ridicat al mantalei. La o rscruce aprat de poliai, ne desprirm de preioasa" ncrctur, locul lor fiind luat de van Venvoort i jandarmi. inta final am atins-o n cteva minute. Situaia era jalnic. Trenul nu fusese deraiat cu exploziv, ci prin scoaterea unei buci de cale ferat. Containere uriae zceau rspndite pe cmp, n jurul lor roiau zeci de soldai din trupele de geniu, care le trgeau cu troliul pe remorcile unor camioane Krupp enorme. Activitatea era extrem

Bun,

de periculoas, cci rezervoare ciudate, argintii, ardeau cu flcri stranii, iluminnd cmpul ca ziua. Preluai mainile, ordon SS-istul. Vom porni n grupuri de cte trei; viteza adaptat la condiiile drumului!... Distana, zece kilometri ntre grupe! Fiecare om va primi echipament clduros i o rani cu alimente. Am urcat n monstrul de oel, secondat de cpitan i un soldat, cu o staie radio i o mitralier MG 42, pe care o fix imediat n turela din plafon. Am pornit animalul de doisprezece cilindri n V, care percuta imediat, cu un mormit de urs Griz-zly. Micutul, care tot ncearc s trag cu ochiul n containere, se alese cu un motru din partea lui Lowe. Ca s se calmeze, se apuc s nfulece cu poft coninutul raniei SS-iste. Eet smakelijk! mi ur el printre mbucturi. Cpitanul,permanent uluit, mi arunc o privire ntrebtoare. E un idiot, dar valoreaz ct un regiment de blindate. O for distrugtoare foarte apreciat n rzboi, aa c nu-i purtai pic. E un fel de mainrie drceasc greu de oprit, ca i ceilali, de altfel, i foarte disciplinai! n felul lor... o s vedei! Cpitanul tui printre dini, n semn de ncredere. Pornim, anun el, o dat cu ancorarea ultimului container. Direcia Haga! Am aprins reflectoarele cu infraroii i peisajul se ilumina deodat ca ntr-un tablou de Van Gogh. Ce ironie a soartei, acest mare pictor olandez, a crui via reflecta n totalitate tragedia unui mic popor att de apropiat mie! Am debreiat i monstrul se urni cu o uurin ireal. Servodirecia funciona perfect. Viteza de mar: cam douzeci de kilometri pe or. Meilervagen, zise cpitanul, aa se numete maina care transport piesele"... Am tcut. Aveam propriile experiene cu SS-ul. Care piese", ce i cum, nu m interesa. tiam doar c nu aveam chef de vorb. M interpel brusc:

Ce eti tu? Frunta, domnule! Prin mila Domnului, vorba lui Porta... Bine, bine, rnji el, nu pari german, m nelegi? Eu sunt
olandez... Aerul! N-ai aerul de neam. Regimentul nostru e plin de germani naturalizai, m-am eschivat, cci nu aveam nici un chef de confesiuni. Ca i SS-ul, am adugat morocnos, cu gndul la Copenhaga. Cpitanul vvru s continue, dar n momentul urmtor rmase cu gura cscat. Micutul ieise prin chepengul cabinei, lsnd camionul s mearg singur. l zream, masiv i crcnat, n btaia vntului rece; sorbea dintr-un obiect strlucitor ce prea a fi o sticl de bere. O arunc cu putere i am putut s jur c s-a auzit un rgit rsuntor. Sfnt Fecioar! murmur Van Venvoort. Ce face? Dac se ntmpl ceva, suntem terminai... Mai multe perechi de brae l prinser pe nebun, care se zbtea, iar la un moment dat, primi n cpn o casc de oel, care trebuia s fi fost a locotenentului Lowe. Reuir s-l trag nuntru la timp, cci drumul traversa un pod mobil. Tablierul din stnga zbur ct colo, cu un zgomot de arc detensionat, i retez acoperiul chiocului de comand. Un grup de poliai fugi ngrozit, dar camionul se redresa i vir perfect la civa milimetri de troliul podului. Cpitanul se holb nspimntat, cu minile nepenite pe unul dintre mnerele de protecie ale bordului. Am trecut lent pe lng chiocul fcut zob, urmnd aceeai bucl instinctiv a Micutului, care urma s m duc n curb. O mutr cunoscut mi zmbi ano de pe un afi cu ram neagr. Era Adolf cu o mn n old i privirea semea. Adolf Hitler ist der Sieg: era scris cu litere mari albe. Geamul era crpat, tind n doua mustaa Fuhrer-ului. Becul glbejit de la ua chiocului plesni deodat sec, iar eu trebuie s fi greit undeva,

cci am auzit un geamt surd de fiare, urmat de un plescit enorm. Bravo, Sven, se auzi o voce vesel n staie, ne-ai scutit de un necaz, dar nici podul sta n-o s se mai ridice curnd... Era Legionarul, care venea n urma noastr. Cpitanul privi curios pe geam i deveni livid. Drace, am rupt troliul podului! Pierderi de rzboi, domnule! am zis eu, zmbind amuzat, n geamul portierei se ivi un tip din Ordnungpolizei,n uniform verde ca fierea, ce prea foarte surescitat. Micorai viteza, uier el n olandez, altfel o s distrugei tot... Am depit mica localitate ce prea a fi evacuat fr evenimente, dei casele cochete din lemn i crmid netencuit se zgliau din ncheieturi, gata s pice. Ar fi timpul s dispari, strigai la poliaiul care transpira abundent. mi distragi atenia, i crede-m c am nevoie de toat concentrarea... A trebuit s-i fac vnt, cci se inea crncen de portier. Mainile noastre treceau mult prea aproape de case i un accident stupid se putea ntmpla oricnd, de ajuns ca s atrag atenia Rezistenei, foarte activ n zon. Coloana a ptruns cu viteza melcului n Haagsche Bosch,una dintre pdurile de la periferiile Hagi, odinioar locul preferat al ndrgostiilor din ora, acum un inut de comar rscolit de aviaia aliat. Zorii mijeau cnd am atins periferiile oraului. NSBul se inuse de cuvnt. Toat zona era evacuat n grab, nct uile rmaser deschise. Nu m-am putut mpiedica s nu m ntreb ncotro mergeam. Aveam s aflu imediat. n staie, rsunar ordine rapide pe care cpitanul, agitat deodat, le mpri mai departe, desfacnd coloana n grupe. Eu, Micutul i Legionarul am poposit lng un hipodrom. Tribunele cenuii se

10

zreau n cea i, dup o scurt acalmie, cisternele i camioanele negre ale SS-ului se ivir discret. Echipele de soldai tcui nvleau ca furnicile, executnd micri precise, ce vdeau un antrenament ndelungat. Asistam cu gura cscat, aezai n tribune, cci de noi se pare c nu mai era nevoie. Containerul se deschise i, direct pe sol, servanii montau o plac conic i un soi de macara simpl. Porile au czut n lturi, o dat cu falca Micutului. Cpitanul ne arunca o privire ano: era rndul su s ne lase mui. Pe trailer se ivi o rachet enorm, vopsit n culori de camuflaj gri, lung de peste paisprezece metri i un metru i jumtate n diametru. Servanii sau repezit s o alimenteze din cisterne diferite, apoi s o armeze. Creatura" fu ridicat apoi, la vertical, deasupra plcii, fr nici un fel de infrastructur. Doar nu vrei s zicei c chestia asta va zbura, opti Micutul, sugrumat.

Gura! l apostrofarm, cci nu voiam s pierdem nimic din ceea ce se petrecea. Un norior alb provenit de la oxigenul lichid plutea n jurul fascinantei rachete. Servanii s-au retras n grab, ntinznd cabluri electrice i, totui, nu m-am putut mpiedica s nu remarc anacronismul evident ntre noi i aceast minune a tehnicii. Doamne, unde ajunsesem! Un semnal sonor i apoi o bufnitur ciudat. Uriaul cilindru prinse s vibreze, iar dintre cele patru planuri n cruce izbucni cu intensitatea luminii de magneziu jetul fierbinte de gaze. Cteva secunde ce prur o eternitate lsar impresia c racheta nu se va ridica, dar, ncet-ncet, ea se desprinse. Mai nti lent, apoi din ce n ce mai rapid, dup care dispru cu o vitez uluitoare, ntr-o direcie necunoscut. Spre Anvers, dup cum aveam s aflm mai trziu. Nenorocitul de port belgian, asupra cruia se dezlnuise fora distrugtoare a acestui adevrat zeu THOR": Germanii se pierdeau ca de obicei n amnunte rafinate. ntre 12 octombrie i 31 decembrie, 11

Kammlerva trimite asupra oraului damnat nu mai puin de nou sute patru rachete care veneau depind viteza sunetului, neputndu-se face nimic mpotriva lor.

Pe Allah! exclam Legionarul. Cum de-a reuit Germania s piard rzboiul? Curat ghinion! cugeta el n timp ce urmrea drcetile fuzee.
i reveni Lowe din consternare. Trebuia s ne regrupm demult! Sven, pune staia n funciune! Un strigt gutural se auzi din cea i un joben galben, vizibil ca un far, apru n vitez. Ai vzut?! rcni Porta. E de neimaginat aa ceva. mecherii tia lanseaz tiribombe chiar din ora. Tare a vrea s m uit prin mruntaiele uneia!... Lsai glgia! tun Lowe. Trebuie s plecm urgent. i cu Haga cum rmne? sri Micutul. Mcar o or-dou, acolo...

Ajunge!

Nici s nu ndrznii! Vom prinde regimentul din urm, ct mai repede, altfel Chiorul ne va jupui de vii! Van Venvoort apru mndru. E inutil s v spun c va trebui s pstrai cel mai mare secret asupra celor vzute aici. V ateapt dou camioane, i nu uitai c dumanii Reich-ului vor avea de-a face cu arme i mai periculoase! Victoria e a noastr. Prea trziu, bombni Barcelona. Dumanii sunt deja la porile castelului... Cpitanul se prefcu c nu-l aude. Schenk mir deln Lachlein Lilli Marlen..., cnt Micutul.

12

Nici nu apucase Hitler s-i exprime prea bine dorina n legtur cu lovitura din zona Ardenilor, c generalul Alfred Jodls-a i apucat de treab cu o vitez nemaipomenit. Curnd el a prezentat Fuhrer-ului mai multe variante de atac i totul n cel mai mare secret. Ca o culme a acestei aciuni, sttea drept dovad c nici chiar Rundstedt i Model, direct interesai de ofensiv, nu au avut habar de nimic pn la 26 decembrie, n centrul aciunii sttea proaspta Armat a Vl-a, reconstruit cu un colosal efort, ultimul de altfel. Creierul pregtirilor era generalul Rudolf Gercke, comandantul transporturilor Wehrmacht-ului. Punctul forte al activitii sale l-a constituit organizarea cilorferate, de o asemenea manier, nct avea s dea peste cap toate prerile Aliailor cu privire la distrugerea reelei de transport feroviar de ctre aviaie. O alt mare urgen rezolvat, i nu n ultimul rnd, a fost traversarea Rinului. Cu un efort uimitor au fost modificate podurile, bacurile, ntrit infrastructura rutier. Au fost fabricate chiar i ,,travee" speciale pentru ci de acces a echipamentului greu, cci peaici trebuiau

13

s treac tancurile de lupt grele de aptezeci de tone Tiger II". Ca o ncununare a acestui prim triumf, la est de Rin au fost ridicate noi depozite cu o capacitate de nmagazinare uria. O prim victorie era ctigat deja. Punctul forte nemesc Organizarea Ce pcat c, la modul absurd, rezervele strategice ale Fuhrerului erau pe sponci, iar regimentele blindate vor primi ordin s se descurce cum or ti cu benzina i uleiul capturate de la inamic. Anvers-ul czuse n ziua de 4 septembrie. Generalul englez Horrocks pornise ofensiva pe 31 august, cerndu-le oamenilor si imposibilul. Doresc s fiu la Bruxelles i Anvers n mai puin de patru zile ", a spus comandanilor, apoi s-a crat pe un tanc, avnd drept echipaj un singur ofier din statul-major, aghiotantul su i un ofier de transmisiuni. A fcut un semn cu mna blindatelor de gard aflate la Donai i a pornit n fruntea lor, strignd: Disear vom fi la Bruxelles ". Lucru care s-a i ntmplat dup un mers lung de o sut douzeci de kilometri. Singurii care i-au dat seama cu adevrat de importana Anvers-ului i a celor patruzeci de kilometri de instalaii portuare ale acestuia au fost Ramsay i Hitler - cel din urm hotrt s recucereasc poziia cu orice pre. Conform planului final, care fusese minuios pus la punct, la btlie urmau s participe trei armate reunite sub comanda feldmarealului von Rundstedt. Se spera s reediteze atacul din 1940, n aceeai zon, cnd zdrobise forele belgiene i franceze. Cele trei fore nsumau aizeci i opt de divizii cu tot cu rezerve, opuse celor aizeci i unu de divizii aliate. Numele de cod,, Wacht am Rhein ", folosit la nceput ca acoperire, s-a transformat n final n Herbstnebel" (Ceaa de toamn). Secretul aciunii a fost meninut sub ameninarea cu moartea de la cel mai mic soldat pn la comandant de armat. Cele trei fore ale Grupului de Armate B, condus de marealul y/alter Model, aveau n

14

componen Armata a V-a Blindate, condus de general Hasso von Manteuffel, Armata a VI-a Blindate, condus de generalul SS Sepp Dietrich, care va primi n ianuarie 1945 denumirea de VISS", i, n sfrit, Armata a VII-a Infanterie Blindat, condus de generalul Brandemberger. Lovitura urma trei direcii principale, care urmreau s taie n dou armata aliat i s rectige supremaia n Vest; spre Bruxelles, spre Anvers, prin Licge i, respectiv, spre Givet prin Luxemburg, pentru asigurarea ntregii operaiuni. n momentul atacului, forele aliate, date peste cap, aveau s fac fa unor atacatori de patru ori mai numeroi. Germanii reuiser s obin acelai raport de fore realizat de generalul Ladendorff n 1918, cnd a vrut s nimiceasc armatele britanice. Data final a atacului a fost fixat pentru 16 decembrie.

CEA I MISTER Am fost dislocai n regiunea Echternach, n spatele Liniei Siegfried, urmnd s fim pui la dispoziia Armatei a V-a. Totul plutea n cea i la propriu, i la figurat. Ulterior, ne-am dat seama c ne aflam, de fapt, n fieful Armatei a VH-a, deplasarea spre centrul zonei urmnd s aib loc ct de curnd, la mijlocul lui decembrie. Timpul se nrutise iremediabil, iar plafonul de nori atrna greu, fr semne de nseninare. O adevrat man cereasc, ntruct n felul sta scpm de acea nenorocit de aviaie, care ne urmrise ucigtor de-a lungul Europei. Oricum, iama din aceast zon nu prezenta probleme pentru noi, veterani clii n stepa ruseasc, iar echipamentul i haleala curgeau grl. Era semn sigur c urma s se petreac ceva. Nu eram att de prostnaci, asemenea trupelor proaspete alctuite de Hitler Jungedi Wolksgrenadieri - s credem ntr-un reviriment al

15

armatei. n regiune apreau i dispreau o grmad de regimente SS. Dac cineva ar fi fost deosebit de atent, le-ar fi putut gsi bine disimulate de-a lungul Rinului. Se zvonea chiar c n curnd se va ivi o nou armat alctuit din regimentele de elit ale SS-ului, refcute dup dezastrul de la rsrit, dar ne strduiam din rsputeri s evitm astfel de brfe. Pe ntreg frontul domnea un aer att de secret, nct i se zbrlea prul. Tancurile noastre Panther" au fost retrase fr nici un avertisment, o echip de SS-iti n crdie cu Wolff le-a ridicat tot calabalcul.

O s primii alte trotinete curnd, ne arunc el misterios. Ne doare n cur de fiarele tale! replic Micutul. Din partea
mea, poi s ne aduci biciclete. O s pedalez furios pn la Berlin! Apru locotenentul Lowe, nsoit de Barcelona i Batranul. Privi circumspect aduntura oploit sub streain remizei i, pentru prima dat, fu mulumit de cum artam. Uniformele nou-noue i pufoaicele de camuflaj albe, nspicate cu tonuri de gri, artau impecabil.

Kreutzfeld, ridic clapele cciulii, l dibui el pe Micutul, care nu se grbi s se execute. Permitei s raportez, dar m doare ngrozitor o ureche, n care mi-a rcnit una dintre trfele madamei Gretta. Mi-a spus c numai aa un idiot ca mine poate s neleag c nu are ce s caute desclat n bordelul ei. Pueau att de tare, nct s-a ndreptat prul tuturor curvelor, dar eu nu pot renuna la bocancii mei de parautist, capturai la Stalingrad. Lowe prefer s renune, amnnd pe mai trziu problema. Era clar c bestia nu va ridica urechile cciulii mblnite. Beyer, urm el, vei aduna compania a V-a. Ne vom deplasa la Trier, unde sunt probleme cu viaductul peste ru. Vreun tren cu haleal blocat? se nvior Porta. Nici vorb, trebuie montai nite contrafori. 16

Iat-ne i pionieri, bodogni Legionarul. Ce scrb de regiment! Quelle merde! Gura! url Lowe, nfuriat brusc. Obieciile n scris la colonelul Hinka. i, acum, mbarcarea! Gregor ofer. Beyer cu mine n cabin! Am urcat tropotind zgomotos n Opelul nou-nou cu nsemnele organizaiei Todt". Gregor demar n tromb, chinuind cutia de viteze, spre disperarea lui Porta. Iat, domnilor, perora el, ce nseamn un fost ofer de general! Dar s nu disperm, viaa nu-i ca o cutie de viteze, fcut din pinioane, aa c ne vom concentra puin asupra locului n care suntem cantonai! tii oare unde v aflai? In buricul rzboiului, rspunse Micutul. Intotdeauna pe noi ne aduce unde e rahatul cel mai mare... Kreutzfeld, eti un dobitoc, care, n afar de geografia cloaci unde te-ai nscut, habar n-ai de altceva! i-aa nu cunoti dect strada bordelului, a mcelriei i postul de poliie. Recunosc c tiu mult mai puin, zise spit Micutul: bordelul i postul de poliie sunt n acelai loc... Ei, bravo! Ne aflm, domnilor, ntr-una dintre cele mai frumoase regiuni ale Germaniei. Echternach! Un inut mirific, recunoscut pentru hrnicia oamenilor, unde se vorbesc att germana ct i franceza, precum i un dialect numit franca. Aici belgienii se amestec cu ai notri. Un loc taman bun pentru Mergi-sau-crap" unde s se odihneasc dup rzboi... Mergi, mon ami, prefer s m ntorc n Legiune sau cel puin n Alsacia, dac voi fi zdravn... Drace! se ilumina" deodat Heide, foarte preocupat de situaie. Nu care cumva vom ataca Strasbourg-ul? Dragul meu Julius, ricana Porta, eti un idiot incurabil, care nc viseaz la rachetele lui Adolf. Este evident c direcia e alta, dar vom discuta mai trziu despre asta... Deci, cum spuneam: ceea ce habar n-avei voi este principala bogie de-aici! 17

Micutul holb ochii i ridic, n sfrit, urechile cciulii, care, aa cum stteau pleotite, l fceau s semene cu un urs mare i prost. i inu respiraia, ateptnd continuarea. Ei bine, alcoolul! Al-co-olul, domnilor, silabisi Porta, apsat. Micutul expir uluit. In acest loc binecuvntat de natur se afl cele mai grozave distilerii din toat Europa! Mai grozave ca ale ruilor? se minun Barcelona. Caramba! Ruii nu sunt n Europa dect de vreo cteva luni, analfabetule! Deci, cum v spuneam... Ai privit n jur? Ai bgat de seam cte livezi de meri, pruni, peri i caii au rmas nc n picioare, ferite de lucrrile idioilor notri geniti? Toate astea nseamn tone de rachiu de o calitate excelent, ca s nu mai vorbim de fructele de pdure! Pi, unde credei voi c sunt tonele astea de materie prim? V spun eu, pe undeva, pe-aici, puse la fermentat n butoaie i recipiente de cupru! Sfnt Fecioar! exclam Micutul, nghiind n sec cu o min terifiant. i ce-i de fcut? Iat, n sfrit, o ntrebare inteligent, una dintre sclipirile lui Kreutzfeld. Pariez unu la sut c, n timpul lucrrilor la pod, Lowe o s fie chemat nentrziat la comandament, iar noi o s rmnem cu Batranul... adic de capul nostru. Nu-i aa, biete? zise el linguitor, lundu-l de gt pe sergentul Karl. Nici nu m gndesc! strig ngrozit Karl, fr s scape din strnsoarea lunganului. Am auzit ct de periculoi suntei...

Ei, haide, un mic apel acolo nu te cost nimic. Iar dac i-e team, nu trebuie dect s-mi opteti codurile. Mai bine s planeze ameninarea Curii Mariale asupra ta, dect s planezi tu pe rambleul podului. Doar suntem camarazi acum! La naiba, gemu transmisionistul, am s m gndesc serios! Camionul ncepu s opie, semn c prseam oseaua. Mergeam paralel cu o garnitur de tren colosal, al crei capt se pierdea n cea. Nesfritul ir de vagoane trebuie s fi fost 18

tras de ase locomotive. Judecnd dup cele dou din mijloc i cele dou din fa care pufaiau n ateptare. Camionul opri n dreptul roilor gigantice care ne depeau de trei ori. Un mecanic cu basc neagr ne strig vesel: Era i timpul. Echipa dinaintea voastr a fost deja nghiit de ape. Un potop de njurturi l fcu s tac imediat. n ir indian, neam angajat de-a lungul potecii croite n nmeii de zpad. Un subofier de geniti ne atepta tropotind lng ghereta pazei. Un butoi gurit servea drept godin n faa postului. Mirosea a prjeal. Vrea cineva castane? ne ntmpin plutonierul. Am dat de dracu',!... Ce se petrece aici? ntreb Lowe, frecnd cu mna nmnuat castanele fierbini. O ntreag echip de la cile ferate a czut cu parapei cu tot. Idioii au aruncat cu grenade pe ghea. Sloiurile s-au ridicat n sus i au smuls contraforii lucrrii. i trenul? ntreb Batranul. De ce nu trece pe buci? Ar dura zile ntregi i oricum, podul trebuie ramforsat. Curioi, ne-am angajat pe rambleul protejat cu plas de oel. De la acea nlime ameitoare am zrit trunchiuri de copaci care se ngrmdeau asemenea unor turme de elefani albi. Trosnete puternice se auzeau pn la noi. Pod de viitur, anun Heide, atottiutor. Trebuie dinamitat, altfel nu vom face nimic. Arunc o castan pe care vntul o sufl imediat ca pe un fulg. Cu ce-au cobort contraforii? se interes Porta. E o macara feroviar. Ateapt n partea cealalt. Ce prere avei? E mai uor de aruncat n aer dect de ramforsat. Va trebui s distrugem gheaa. Am mai fcut aa ceva n Rusia, dar aici bate un vnt teribil.

19

Lowe se sftui n tcere cu cei doi i pn la urm schiar un plan. Eu i cu Micutul urma s dinamitm aglomeraia pe trei seciuni, n timp ce restul echipei va reaeza opera de susinere. Lowe trimise dup macara, care se ivi, fcnd s geam viaductul. Ne-am hotrt s prindem de cablu una dintre enormele roi de rezerv, pe care le transporta acel atelier, n chip de suport pentru noi. n felul acesta, puteam fi lsai peste pod mpotriva vntului. Am legat de spiele roii echipamentul i ne-am asigurat cu un cablu i carabine. Lowe privea dus pe gnduri. _ Floare la ureche, domnule! l liniti Micutul. _ Tocmai mi fceam socoteala, zise rnjind Lowe, c n-ar fi ru dac soarta s-ar ndura i te-ai duce direct n ru. Ai putea s faci dovad de bun-sim, mcar o dat, i s te lai luat de vnt... Nici o speran, domnule, bieii buni au ntotdeauna noroc, rspunse el, rznd seme. Macaragiul deplas braul crligului, trecndu-ne dincolo de palierul podului ,, Nendurarea i amrciunea vieii / Mi-au urmrit paii tinereii, Dar n-am s m las acum nfrnt Nici de soarta neagr, nici de vnt...! Micutul rcnea o veche roman ruseasc. Curentul de aer ne zglia ca pe surcele, dar mgdul nu prea afectat. Probabil se credea un erou titanic i i trebuia mult experien ca s-l nelegi. Pentru el, toate aceste mgree nu erau altceva dect o recunoatere a forei i ndemnrii sale. Era uimitor cum se mpleteau inocena i brutalitatea la unii oameni, sau poate c rzboiul era de vin. Braul macaralei se extinse prudent, fiindc, cu toat greutatea, exista pericolul s fim izbiide pilonii podului. Cnd, n fine, am fost oprii la civa centimetri deasupra

20

barajului, nebunul se avnt vesel pe suprafaa care gemea sinistru. Ei, ce faci?! Nu vii? zbier el. Dar eram paralizat. Mic-te odat, zdrean, doar nu vom sta aici o venicie... Am cobort asemenea unei pisici, nnebunit la gndul unui accident. Simplul contact cu apa rece ca moartea ar fi fost deajuns s ne termine, ca s nu vorbesc de tremuratul convulsiv al pojghiei mizere i riscul de a fi zdrobit n vreuna dintre crevase. i lada cu trotil? Ce faci cu lada? Doamne, ce ggu! Prins la captul corzii ntinse strun, Micutul for o gaur cu burghiul, apoi, fr nici un fel de pruden, ndes calupurile i mi ceru o caps pirotehnic, pe care o amorsa rupnd cablurile cu dinii. Cntnd bine dispus, trecu la urmtoarea ncrctur, rsucind mnerele de oel cu minile goale. Cei de sus priveau plini de interes, strignd bucuroi, cnd una dintre cutele ngrmdirii se ridic brusc la doi metri. ngrozit, am aruncat lada i-am fugit spre roata salvatoare, dar Micutul calc firul de siguran, fcndu-m s execut o tumb caraghioas. napoi, jigodie, doar n-o s-l lai pe taica Wolfgang singur! In 4 labe, am adunat batoanele de TNT. Nu era chip s fugi cu una-cu dou, iar furia idiotului era proverbial. Nu o data bunvoina" lui se transformase ntr-un uragan periculos. Am revenit folosind cutia drept sanie. O nou explozie de surcele se produse la civa metri de noi i un gheizer de ap neagr izbucni, bolborosind ngozitor. Trebuie s m ntorc la detonator, am spus speriat, altfel pierdem firele! Gorila" cuget o clip, apoi mi ddu binecuvntarea. Doamne, ce uurare! M-am ntors cu toat viteza, sfiindu-mi gleznele n cioturile dure i alunecoase, n timp ce Micutul srea de colo-colo

21

cu dexteritate, adunnd cablurile de detonare. Reveni gfind, spre disperarea locotenentului Lowe, care, colac peste pupz, trebui s renune la sfritul reprezentaiei din cauza unui apel urgent. Macaraua ne muta n aval pe un vnt nprasnic. De data asta am simit c o s crap din cauza balansului. Stomacul meu o luase razna, iar frigul m ptrunsese pn n oase. Roata grea se nvrtea ca un titirez dement, dar Micutul nu ceda. Ajunge, nu mai pot! am strigat, spumegnd. N-am de gnd s crap ca idiotul aninat de un cablu! Am refuzat orice efort, oricum eram epuizat, i am ateptat nfrigurat s fim ridicai la adpost. Normal c Micutul a acionat detonatorul, aruncnd n aer podul de lemne. Apele au nvlit ntr-un tumult drcesc, negre i nvolburate. Presiunea asupra podului fusese eliminat. Plutonierul de la geniti ne-a dus la mas ntr-o barac din tabl ondulat, n timp ce cei de la atelierul feroviar au pus la nclzit niturile i au pregtit ciocanele pneumatice. n lipsa lui Lowe, Porta i-a expus planul su de a descoperi o distilerie. Operaiunea, ca orice chestiune serioas din rzboi, a fost botezat Nebel und Geheimnis". Batranul i Karl au fost nfrni de majoritatea ncntat de idee; Heide a cedat mituit cu o cutie de trabuce ordinare i o sticlu de parfum utit de Micut de la ordonana generalului von Choltiz n Paris. Fr s mai piard timpul, Porta a constituit o grup de cercetare, care trebuia s scotoceasc mprejurimile, n timp ce noi urma s continum munca la pod pe o cea din ce n ce mai deas. ntr-un gest de suprem mntuire, eful trenului a consimit c poate trece. Garnitura s-a prelins pe lng noi ore ntregi i a trebuit s facem de gard cu toii pentru a supraveghea infrastructura. Cercetaii" s-au ntors la miezul nopii bei cri, semn c Porta avusese dreptate. Gregor, care-i condusese, abia reui s ngaime numele unui ctun, c adormi butean. Un lucru era ns sigur: toat zona aflase de o misiune ultrasecret n curs de

22

desfurare. Karl era turbat, insistnd ncontinuu pe lng Batranul s ne vedem de treab. Ordinele erau i-aa dure cu micrile prin regiune i riscul de a fi pui la zid plana asupra noastr. Bineneles c nu gsi nici o nelegere, ba mai mult, Porta l determin s mai trimit un rnd de mesaje false, antajndu-l cu primul. Zorii ne gsir gonind nebunete prin cea, n direcia indicat de Gregor. Bibanii sosii de curnd n plutonul V au fost obligai s rmn la sigurana podului. Werner, genistul, jubila ncntat de aventura sa, netiind c se afla la un pas de batalionul nostru. Locul se dovedi ncnttor. O ferm tipic nemeasc, asemntoare unei mici fortree, cu acareturi din piatr alb i acoperi de ardezie cenuie, totul strlucind de curenie. Am intrat n curtea interioar, n stilul bine cunoscut, Gestapo-SD-SS, cu Micutul, Werner i Porta pe motoenilata Zundapp n avangard. Stpnii erau deja la munc i ne-au ieit n ntmpinare mirai. O femeie robust tipic arian", de o frumusee aspr, i un btrn falnic cu musti ala Hindenburg. Doi copii speriai se ascundeau n spatele fustei negre cu flori albastre. Argaii, ce preau prizonieri, ateptau cu mturile n aer. Vom face o percheziie! se rsti Werner fr nici o introducere. Petlia cu runele SS, lsat intenionat la vedere, strlucea sinistru ca i capetele noastre de mort de la chipie. Btrnul nu prea impresionat. Se interes cu glas baritonal, obinuit s comande: Ce v intereseaz i cine suntei? V fac cunoscut c familia noastr este absolut loial Reich-ului... Ne doare-n cot, tataie! rcni Micutul att de crunt, nct mustile bietului om se zburlir. Se va executa o percheziie i gata! Iar cu loialitatea aia a ta poi s te tergi undeva!

23

Conducei-ne la pivnie, zise surznd Porta, potrivind mecherete chipiul negru ofieresc tivit cu fir argintiu. Cum te cheam? ciripi el delicat. Marielle, opti blonda, brusc grbit. mea, continu Porta confidenial. Situaia e critic, iar tipii tia sunt nite brute, care devin fiare cnd ntmpin rezisten. Suntem un comando special al Reichsfuhrer-ului SS Himmler, iar misiunea noastr este strict secret. Sunt medic, iar grupa mea e n cutare de resurse neconvenionale. Nu cred c ai face ceva care s fie mpotriva soldatului german! Nici nu m gndesc, zise ea emoionat, dar ce anume cutai? Nu c m-ar interesa, dar v-a putea ajuta fr s facem prea mult dezordine. __ Ei bine, se poate s fi auzit de Nebe und Geheimnis", rspunse el, privind-o intens prin monoclul ce-i ddea un aer aristocratic. SS-ul caut alcool... Nimic nu funcioneaz fr alcool, dar, gndete-te, cum s spui cuiva asemenea lucru despre SS? Aha, am neles! In cazul sta, ai nimerit unde trebuie. Urmai-m... Toi pornirm, gloat, pe urmele femeii, curioi nevoie mare. Batranul, exasperat, rmase de paz secondat de bunic i de cei doi nepoi fascinai de armele sale. Dou ui din stejar masiv, ghintuite n fier forjat, au fost date n lturi, i iat-ne introdui ntr-o hrub de alchimist dominat de ntuneric. Se auzi declicul unui salter i o privelite de basm izbucni feeric. Era o instalaie de distilare fabuloas. Almurile retortelor i inoxul robineilor sclipeau de credeai c te afli la comanda submarinului Nautilus". Conducte alambicate i vase de cupru misterioase strjuiau coridorul placat cu gresie roie, iar pe un perete trona imaginea unui ofiter de marin cu chipul

Draga

24

ncadrat de o barb neagr i ochi sfredelitori. Tunica era nstelat de ordine i decoraii. Soul meu, zise Marielle.Comandant de submarin. A disprut undeva n Atlantic mpreun cu echipajul su. Iisuse! ngim Porta. Toat chestia asta funcioneaz? Bineneles! Albert al meu a lsat totul n ordine. O mn forte de brbat, i vom pune totul n micare! Atunci, la treab! zbier Micutul, mbrncindu-l pe Porta i lovind fesele blondei. N-avem timp de pierdut, Reichsfuhrer-ul ateapt rezultate! Madre Dios! sri Barcelona. Eu m voi ocupa de cazane i boiler! Am mai vzut aa ceva n Castillion, unde se foloseau portocale. Mon cher, eu voi supraveghea rcirea, hotr Legionarul. Iar eu calitatea! jubil Micutul. imbecilule! ricana Porta. Tu i cu Sven o s v ocupai de combustibil i de materia prim. Unde sunt bile de fermentaie i... ce-avem acolo?

Gura,

n magazia alturat, v avertizez c totul este pur. Nu exist nici o combinaie. Pere i coacze negre, doar fructe proaspete culese din pomi!
Magazia era imens, ncrcat de un aer uor acid. Brdace din doag de lemn bolboroseau nspumat. Porta examina expert coninutul i tria pdurilor", uimindu-i gazda cu cunotinele sale. Gust rnd pe rnd spuma roz, nainte de a hotr ce butoi va intra la distilat; n nici douzeci de minute, hala fierbea" de activitate. Fluxul tehnologic era fr cusur, iar rocovanul, urmat de gorila" sa, alerga printre cazane de-ai fi zis c e Scaraochi n persoan. La un semn, ne-am repezit n dreptul tuului de evacuare, ateptnd cu evlavie primele picturi. Gregor aciona canaua serpentinei i aerul ncins uier prelung cu miros sublim, apoi crescu o pictur ca o broboan de cristal. Ne-am inut rsuflarea i pictura czu zglobiu, fcnd s ne freamte nrile.

25

Era o distan uria de la marmitele cu sfecl si cartofi rudimentare, pn la aceast instalaie controlat riguros. Doamne, ncepe..., opti Porta.

Pe Allah, ce miros sublim! Doamn, fcei-ne plcerea i gustai prima! Excelent! zise ea mbujorat. Domnul doctor e un adevrat expert. Sper s nu v suprai dac m retrag s pregtesc un mic dejun. Butoaiele sunt n partea cealalt. Mulumim, dar vom transporta totul n canistre, altfel aceste frumoase i vechi butoaie vor fi pierdute pentru totdeauna. n toiul mesei, destul de bogate pentru valul de rechiziii abtute asupra oamenilor, apru unul dintre curierii lui Karl, alb ca varul. Il dreserm rapid cu un pahar de rachiu. Chiorul vrea s tie unde suntei. Hinka a disprut i el. Lowe e hotrt s v taie, dac nu m ntorc cu o explicaie plauzibil. Drace, ce schnaps teribil!... Mai vreau unul. Bea i ascult, biete! Ce-ai vzut aici e secret. Servete un crnat, nu te sfii... Noi suntem n tabra genitilor. Plutonierul Werner poate s-i confirme c suntem n curs de aprovizionare cu materiale de construcii, aa c mai ia dou sticle de-aici i d-i bice! Dar cu Nebel und Geheimnis" sta ce este? __ Amice, te afli chiar n miezul aciunii, rspunse Porta, zmbind, i mai mpinse o sticl de rachiu nc aburit. Aha, pricep! zise soldatul cu ochii sticlind, nha sticlele, hulpav. __ Am roit-o! Bazai-v pe mine, ncheie el fr s bage n seam zgomotul de canistre. __ Ai cam ntins coarda, bigui Batranul. Eu zic s plecm. __ E interdicie de circulaie pe timp de zi, i-o tie Porta. Aa e, ntri Barcelona, e i interdicie radio, aa c putem face linitii pe muii. Inchin un pahar n cinstea Batranului, dar 26

se pare c vedea dublu, cci ntinse mna pe alturi. Heide apru furios. E strigtor la cer! rcni el. Unii se omoar muncind i alii benchetuiesc! Ai face bine sa te ridici, zise el, zglindu-1 pe Barcelona. Nu mai fac fa i la boiler, i la retard. Supapa trebuie supravegheat ndeaproape, cci descarc trziu i riscm s rmnem fr cazan... Ne-am ridicat pe dat, dei nu mai eram treji demult. Oboseala i alcoolul proaspt avuseser un efect de bomb asupra noastr. Singur Micutul ncarc la canistre, pufind ca un tren de duminic. Porta dispruse cu blonda vduv, ncii se jucau cu pistoalele ruseti ale Batranului; bunicul privea tot blciul condescendent; se lmurise, n sfrit, cu SS-itii tia: o aduntur de nebuni. Printre sprturile norilor aprea din cnd n cnd o musculi" rea.

E un avion Mosquito" zise Micutul. Motoare englezeti! Dar ce caut att de jos? spuse uimit Heide. Jigodiile astea nu mai au pic de respect! Avionul execut o spiral descendent i huruitul motoarelor se auzi nfundat n cea. Urmar o serie de explozii i un tir drcesc de mitraliere antiaeriene. Nvlir toi n curte, urmai de Porta cu ndragii n vine. Au atacat podul! strig Werner. Asta e bateria automat. Tirul continu n cascad, cci drumurile erau mpnzite de antiaerian, care declana fr servani, indiferent de timp, iar avionul ncerca probabil s fug la mic nlime. Pe cai! ordon Batranul. Lucrnd aa, ne trezim cu toat ofierimea pe cap... O bubuitur infernal ne arunc, ns, la pmnt i o ploaie de ardezie sfrmat se abtu asupra noastr. O matahal neagr zbur peste acoperiul fermei, ca apoi s pice cu un vuiet strident. Intr-o clip eram sub camion, iar n mijlocul curii ateriza boilerul distileriei.

27

V-am spus eu c e ceva cu supapa aia, miorli Heide. Bunicul examina cazanul nfipt seme n caldarm i cltin din cap, nfuriat. Rcni scos din fire: Dac n 1918 s-ar fi ntmplat aa ceva, Kaiserul v-ar fi aruncat n ocn pe via! Asta nu e armat! Am s m plng Reichsfuhrer-ului. Fiul meu era prieten la cataram cu Gruppenjuhrer-ul Heinz Lammerding. Bnuiesc c o canistr din cel mai bun rachiu nu te-ar putea convinge s renuni, zise rnjind Porta. Era numai n izmene, cci i pierduse ndragii. Btrnul i ntoarse spatele, ncheind orice discuie. O blbial apoplectic puse stpnire pe el. Ajunge! zise Batranul gfit... M-am sturat. Roiul, altfel v termin cu mna mea... Am atins podul la anc. Nu trecu nici o secund i din cea se ivi maina lui Hinka. Lowe ne privi circumspect. Ce se petrece? ntreb comandantul, holbndu-se la cascheta neagr a lui Porta cu hrca SS-ului.

Nite englezoi, domnule, au deranjat frumusee de lucrare... Dac ai fi vzut ce splendoare s-a dus dracului! Relum munca! hotr Hinka. Sub directa mea ndrumare! Adunai cadavrele!
Werner privea consternat corpurile genitilor venii n lipsa noastr. Doamne, dac merge tot aa, o s rmn singurul din toat compania... Lowe se plimba nervos de colo-colo. Arunc o privire n camion i bombni ceva la urechea lui Hinka. Beyer! strig el. tii ceva de vreo aciune secret? Pe tot parcursul am ntlnit numai poliai afumai. Nu-mi vine s cred c a turbat armata lui Adolf! Batranul ddu din umeri. Comandantul cercet canistrele degustnd curios coninutul.

28

. Hmm! fcu el, zmbind pariv. Englezii au ratat ceea ce era mai interesant! Chiorul o s fie extrem de mulumit de cadoul nostru. Doi oameni de paz! ordon sec, fr s in seama de gemetele noastre. Arunc dracului chipiul la, scrni Batranul. Porta se execut vesel, nlocuindu-l cu jobenul sau galben. O semienilat a SS-ului nvli n tromb. Se opri ciudat de prudent. Tunul de 20 se roti n direcia noastr. Ah! strig Werner. In sfrit, alt grup de-a mea! Portiera blindat se deschise n cele din urm i un tip solid cu scurt de piele i nsemnele blindatelor apru grijuliu. Doamne, ip Werner, Sturmbannfuhrer Kluge! i se repezi s raporteze. Hinka privea nepstor cu unicul su bra n old. Kluge din SS Panzerdivision Hohenstaufen"! se prezent el simplu. Dumneata trebuie s fii comandantul... Ddu cu ochii de Porta i de Micutul.

Pe
Olanda!

voi v cunosc, zise el, rnjind. Mi-ai distrus podul n

__ Dumnezeu e milostiv! spuse Porta. Acum a aranjat s reparm altul! __ Am fost trimis n legtur cu o operaiune Nebel und Geheimnis"! Nenorocita de interdicie radio mi-a dat peste cap toat treaba. Nu poi coordona o activitate genistic n stilul sta, darmite s afli ce se petrece n zon! Un lucru e sigur! Aciunea e a SS-ului. __ A SS-ului?! ntreb consternat Hinka. __ Absolut! Mai adineauri am dat peste o ferm distrus de o grup de-a noastr! Jigodiile distilau alcool clandestin, dei chestia asta e interzis cu desvrire. Se pare ca nsui Reichsfhrer-ul a

29

ordonat aceasta actiune de curatire ca s nu mai vorbesc de armele de provenien ruseasc! O asemenea chestie e de neimaginat n inima Reich-ului! Batranul se nglbeni i controla tocul Naganului" acum gol. Oberscharfiihrer-ul Werner o sfeclise. Distracia lua o turnur periculoas. Karl privea triumftor, incontient de aportul important adus aciunii". i tipii unde sunt? se trezi curios Micutul.

Direct

ntr-un lagr de concentrare, dincolo de Rin. Unul

dintre ei a avut tupeul s pomeneasc numele lui Heinz Lammerding. Defetiti ticloi! Nu m-a mira s fi semnalizat englezilor poziia viaductului.

Ei, cam asta-i, zise Hinka grbit. Toat lumea la treab! Va


urez noroc la vntoare, comandante! ncheie el brusc. Mcar s merite... Lowe ne arunc o privire de-a dreptul ucigtoare, la care rspunserm ridicnd din umeri, nevinovai.

30

Niciodat n istoria rzboiului nu au fost alturate n lupt dou mari armate diferite, att prin structur, ct i prin conducere. Inc o dat a ieit la suprafa, n mod evident, ura Fuhreruluifa de armata i de ofierii ei, care n accepia lui se fceau vinovai de multe eecuri. Hotrrea lui Hitler de a ncredina lovitura principal Armatei a VI-a, condus de Sepp Dietrich, a avut drept urmare pierderea avantajului n Ardeni. El a vrut ca gloria victoriei s aparin acestor trupe, care se remarcau net prin fanatismul lor i ataamentul fa de nazism, iar cnd Armata a V-a a lui von Manteuffel avansa cu succes, el a pus la dispoziie mai mult n sil unitile din rezerva strategic. Oberstgruppenfiihrer-ul Joseph Dietrich, zis Sepp, numit la comanda Armatei a Vl-a, era unul dintre cei mai vechi acolii ai lui Hitler. Nscut n 1892, de meserie mcelar, el a participat la primul rzboi ca voluntar de Ulani, apoi conductor de tanc, a luptat ca sergent-major. Gard de corp a fhrer-ului, s-a distins n mod deosebit Ia 30 iunie '34 n Noaptea cuitelor lungi'', organizator al ,, Leibstandarte Adolf Hittler", devenit mai nti brigad, apoi divizie, el fiind primul comandant al Corpului I Blindate SS, apoi comandantul Armatei a VI-a. Acest mardeia sa descurcat excelent la comanda unor ealoane mici, dar ca ef de armat nu va face fa. Dup eecul de la Balaton, n Ungaria,

31

Hitler va spune c aceast Armat a VI-a e cea mai mare decepie a sa. De furie, Sepp i va smulge Crucea de cavaler" cu briliante, aruncnd-o pe jos, n biroul su din Viena. Acestui tip care amesteca patriotismul cu competena i se opunea generalul Hasso von Manteuffel, un ofier de ras, stilat, al crui nume aristocratic cobora undeva pn la Frederic al II-lea al Prusiei, clas foarte detestat de Hitler. El i-a explicat lui Jodl c este important ca diviziile blindate s nu se opreasc n drumul lor spre Menge, s nconjoare satele i poziiile aprate, care nu puteau fi cucerite imediat, i s-i continue drumul, fr s ia n considerare faptul c flancurile lor sunt descoperite. Apoi a declarat concis c proiectul e aproape imposibil de realizat. Dar hotrrea Fuhrer-ului era irevocabil, ca i ordinul sau direct, de a fi cucerit oraul Bastogne. Dorina sa ca operaiunea din Anleni sa fie decisiv era att de mare, nct a refuzat sistematic orice sugestie venit din partea generalilor. Astfel, von Rundstedt a sfrit prin a se retrage definitiv, iar OKW-ul va trata problemele legate de pregtire direct cu ealonul lui Model, care se nclinase n faa ordinelor. ' De partea cealalt, Aliaii pluteau ntr-o cea total. Datorit msurilor draconice luate de nemi, mergnd pn fa a cantona Armata a VI-a n zona Hanovra i fluviul Weser, , ei erau convini c atacul se va produce n regiunea Roer. Momentul ales i zona de atac vor constitui o surpriz desvrit i, nici chiar n ziua ofensivei, Eisenhower nu era convins c ncepuse ceva important. Frontul ntre Aix-la-Chapelle pn la sud de Luxemburg era aprat de Armata I a generalului Courtney Hodges. Aici erau dispuse n linie trei corpuri de armat: al VI-lea al generalului J. Lawton Collins i ase mari uniti ce ineau spre Roer; al V-lea al generalului Ijeonard T. Gerow, cu patru divizii ndreptate spre regiunea celor apte lacuri i a barajelor cheie de pe rul Roer; la sud, Corpul al VII-lea al generalului Troz Middelton, dispus pe o

32

sut douzeci de kilometri cu Diviziile 4 i 28, uniti de veterani, aflate n refacere dup luptele grele din zona Aix-la-Chapelle; Diviziile 9 i 106 abia sosiser din Statele Unite i nc nu aveau habar de rzboi. Trupele erau n parte decimate i dispuse defectuos, iar generalii armatelor aliate aveau probleme de comunicare. Doar un exemplu e de ajuns. Bradley nghesuise patru uniti blindate, departe, n nord, spre frontul de la Roer, n timp ce linia frontului, att de subire a Ardenilor, devenise una fantom" i prost aprovizionat, iar germanii tiau asta. Mai trziu, Eisenhoer avea s ia asupra lui greelile subordonailor, cu o generozitate i modestie caracteristice stilului su, i n felul acesta nici unul dintre ei n-a fost pedepsit sau schimbat din funcie; o alt ntmplare nemaintlnit n analele rzboiului.

CERC VICIOS In lipsa tancurilor care ntrziau s apar, veteranii regimentului continuau munca n regiune. Lowe ne trase o spunea l zdravn. Nu-mi vine s cred, conchise el, cum un ticlos lipsit de scrupule poate tr dup el un pluton ntreg, pentru a-i realiza planurile meschine! Drept urmare, aranja n aa fel nct Porta pierdu ntreaga cantitate de alcool. Nici nu ntorsese bine spatele, c rocatul telefona imediat lui Wolff. Ai nnebunit! ip Heide. Nite nevinovai au intrat deja n lagr... Dar de cnd ai tu contiin, cur nazist"? i-apoi n ziua de azi nimeni nu-i nevinovat! Toi de-aici sunt ntr-un fel sau altul n legtur cu Rezistena belgian, iar Frauleih Marielle cunotea o grmad de chestii secrete...

33

Ce secrete? sri Unterscharfuhrer-ul Sievres de la compania de furieri din SS Leibstandarte", care fcea de gard cu noi. De pild, cunoatea la fix dimensiunile mustii lui Adolf, zise hlizindu-se Micutul. Ciubot mpuit, o s raportez chestia asta! zbier Sievres. V tiu eu pe voi tia... M doare-n cot, oricum n-a auzit nimeni ceva... i chiar deo fi, mndel va sufla i el o vorb despre cei o sut aizeci de dini de aur strni de un anume Sturmann ce fcea parte din Totenkopf'! Tare-a vrea s aud ce zice Gruppenfuhrer-ul Max despre fotii si subordonai care nu au declarat ce trebuie! Jigodie! izbucni SS-istul, scond baioneta. O s te castrez ct ai zice pete! Gura, dobitocilor! interveni Porta. Nu vedei c suntei pe cale s distrugei o alian? Alian! strigar n cor cei doi. Sievres tie aproape sigur de afacerea bluzoanelor de provenien SS, care n drum spre depozitele lui Wolff s-au transformat n mantale uzate. In cazul sta, declar trist Micutul, sunt gata s jur cu mna pe inim, c Sievres e cel mai srac sergent din toat armata Fuhrer-ului. Trebuie s fii nebun dac-i imaginezi c scapi doar cu o declaraie. M doare-n cur de alcoolul tu, deci nu voi pune la btaie dovezile mele fa de Wolff dect dac iei la mal cu dou baxuri de Chesterfield din cele zece utite cu nlesnirea furierului Wiese... Iisuse, casc gura Porta, dar am btut palma cu Wiese... Dar de cnd ai tu contiin, cur rocat"? rse Sievres... Sivres e cel mai srac sergent din toat armata Fuhrer-ului. 34

Trebuie s fii nebun dac-i imaginezi c nu uit. Wolff va pleca curnd ntr-o misiune la Kobleny, i s terminai cu poirca ta... Un ltrat rguit ne ntiina c apare Wolff. Prudent, sttea n cadrul uii, cercetndu-ne din priviri. Sper c m-ai deranjat pentru o chestie important! se rsti el cu tupeu. N-am timp de prostii cu attea probleme pe cap... i sper s nu fie vorba de alcool. Ce-i cu alcoolul meu? opti Porta, speriat. Te-ai icnit? I-auzi, alcoolul tu!... Chiorul inspecteaz personal canistrele n fiecare zi la ora dousprezece. Vestea licorii a ajuns att de departe, nct chiar Model a trebuit s intervin cu relaii pentru doi litri, i, n plus de asta, locotenentul Lowe e cu ochii pe tine ceas de ceas. Abia vei iei din gard c vei fi expediat urgent la amenajarea unui depozit ct mai departe de aici. Cuvntul depozit", att de ncnttor urechilor lui Porta, nu strni nici un ecou de data asta. Era att de pleotit, nct amui complet. Abia la ieirea lui Wolff reaciona. Urmeaz-m! i strig el Micutului. Nu mai sunt dect dou ore de gard, iar tu f bine i pregtete dovezile alea, i se adres el lui Sievres. Pe Obergefreiter-ul Wiese l gsir la popot. Purta o plrie neagr de cowboy, iar n colul gurii mesteca un trabuc de tutun verde. Banditul se visa deja n State. ___ Ia te uit, Obergefreiter-ul Porta, ce oroare! i ntmpin el i P
use

bocancii pe masa ofierilor, n stil texan.


de

___ Salut, ticlos btrn! zise rocatul, strmbnd din nas. puah! Cum de poi fuma porcria asta, cnd stai pe un maldr igri americane?... igrile de calitate sunt pentru magri, rspunse el. Doar nu crezi c prpdesc buntate de marfa n vnt... Ce retardat!"

35

gndi Porta i continu mieros: tiu c o lichea ca tine nu m-ar ajuta nici ct negrul de sub unghie, dar am nevoie de un mprumut! Alde Charlie sunt prin apropiere i o s restitui marfa n procent de unu la sut! Asta ar trebui s dea de gndit i unui zgrcit mai mare ca tine! Un mprumut! ip Wiese, ngrozit. Ce dracu' i-ar dori de la mine unul care are tot ce vrea pe o raz de o sut de kilometri?... __ Dou baxuri de Chesterfield pe care am s le restitui de tiu c plec n misiune de comando cu bieii lui Skorzeny... __ Sfinte Sisoe, m bagi n mormnt! S nu mai pronuni numele sta nici n somn! Ce, eti tmpit? O s fim spnzurai de limb... Ii terse broboanele de sudoare cu o batist mare ecosez, dintre acelea folosite de highlanderi". Mai ai s scoi un cimpoi i totul e pe bune! i-o trnti Micutul. Ce dracu' te agii atta? Zi ori da, ori ba, c n-avem timp de glume! Faa lui Wiese se lumin dintr-o dat. sta e, ai pus degetul pe ran, cimpoiul plutonierului Birke! E unul dintre suvenirurile pe care le doresc neaprat, dar nemernicul ast nu se las momit cu nimic, e dracul gol! Vezi ce faci, i igrile vor fi ale tale fr nici o problem! Porta se prbui zguduit: un cimpoi blestemat i un plutonier nebun de legat. Cut n memorie cteva date despre el. Timpul curge, maimuoiule! l trezi Micutul din reverie. tiu, unde poate fi gsit individul. Feldwebel-ul Birke i pierdu controlul cu totul cnd auzi trenia. Porta, tu i gorila ta nu suntei n toate minile. N-am auzit aa ceva de cnd sunt. Cimpoiul sta e udat cu sngele meu! Lam capturat de la obolanii deertului", pe cnd ne retrgeam

36

din Livarit, i nici mcar Fuhrer-ul n-ar putea da ordin s-l predau... __ V-ai retras att de repede, nct ai uitat i podul spre Fervaques intact, zise rnjind Micutul. Dar primi imediat o lovitur la urloaie. Ce dai! se roi el. Am dreptate, iar Fuhrer-ul nostru habar n-are de chestia asta... M amenini, banditule! ip ca ars Birke. Uii c vorbeti cu cel mai decorat comandant de tanc? La dracu'! gemu Porta. Eu sunt pe cale s turbez i vou v arde de istorii. Ce-a fost, a fost! Haide, Birke, trebuie s ai vreo problem, tii c sunt capabil s rezolv orice! Micutul e nervos i, oricum, nu prea gndete...

Stai, interveni mgdul, surprinztor... Dar dac i promit c voi recupera cimpoiul? Cuvntul lui mandea e beton, iar Wiese, un nenorocit! Niciodat cimpoiul sta nu face ct dou baxuri de igri ! Eu n-a da muzicua mea pentru nimic n lume! Birke czu pe gnduri, iar Porta atept cu inima ct un purice.
Am auzit de rachiul tu i nu te condamn... se nvior el, dac vrei un procent, nu e nici o problem...

Doamne...,

Ei, a! De cnd am intrat n parohia printelui Emanuel, nu m mai intereseaz aa ceva, taic Petru, nelegi? ns, ca orice om, am i eu puncte slabe... Sunt un iubitor al artei, cinematografia e pasiunea mea, dar, cu toate restriciile astea,
am pierdut o groaz de filme... Suntei ateni? i apostrof el, cci cei doi cscau gura. Am aflat ca deunzi a czut n minile unor idioi o adevrat comoar. Un container cu pelicule, care trebuia s ajung la americani. Va dai seama ce minunii se ascund acolo? Poate chiar Donald Roiul i Mickey Mouse..., holb ochii Micutul, turbat dup desene animate.

37

Exact! rcni Birke. i multe altele. i ce-i aa greu de pus mna pe ele?
Pi, asta-i! Containerul a fost predat lui Wolff, care nu vrea s-l lase sub nici o form! Sfnt Fecioar din Kln! Wolff?! Porta vzu negru naintea ochilor. Refuz s cred aa ceva. Omul sta e un monstru care pune gheara pe orice... Lsai-m s m gndesc, simt c mi se nvrte creierul. Kreutzfeld, ct mai avem? Exact o or jumate. Cred c mai nti trebuie s vedem cum scpm de misiune. Lowe se va ocupa personal de noi! Ia o vodc, s te mai limpezeti, l ndemn el. Dac nu mpucm toi iepurii dintr-o dat, nu facem nimic, vom juca la cacealma..., zise el, sorbind votc nsetat. Trebuie s fie o ieire. Haide la Wolff! Trgul e fcut, d-ne cimpoiul i vei avea filmele!... Wolff ascult consternat expunerea lui Porta. i vrei s m faci s cred c vei renuna la toat marfa, dac-i mprumut pentru o zi filmele?... Exact, ce te cost? Nu tii n ce te bagi, omule! Material de propagand strict interzis, o adevrat bomb! i dai seama c, dac rsufl ceva, o s fii aruncat n cea mai neagr ocn a Reich-ului, i zu dac miar prea ru s dispari dimprejurul meu!... Atunci, ce te reine? zise rocatul, consultndu-i ceasul Pe furi.

Nu-mi dau seama! Marfa e n custodia mea, sub' asigurarea Chiorului, i trenia cu misiunea" voastr tampita de la ferm st s pice; toi stau cu ochii aintii asupra voastr de cnd cu rachetele Reichsfiihrer-ului Himmler... Habar n-am, d-mi un motiv! tntlule, e c nu vezi niciodat mai sus dect mine! Putem nlocui alcoolul cu unul de calitate proast, de

Motivul,

38

sfecl, s zicem, n care am turnat un aromatizant special... Iatl, zise el scond o sticl, tticul lui Machiavelli, l are de la ferma nevinovailor ceteni ai Reich-ului! Nite falsificatori ordinari! Marielle mi-a vndut secretul, vom fi bogai, dac ai un pic de minte! O demonstraie rapid l ls paf pe Wolff, care saliva deja. Drace, Porta, dac n-o s crapi n rzboiul sta, precum merii, o s cucereti lumea... Bine, accept! Ia-i mizeriile astea. Micutul nha cutia cu role exact n momentul n care vocea locotenentului Lowe l chema la ordin prin megafon. Mgdaul lipia fericit prin noroi, ducnd atent comoara.. Auzi, oi fi eu cretin, dar lumineaz-m. Ce te dai aa de ceasu' morii pentru cteva bidoane de rachiu! Mai neleg: bocanci, cafea, aur, conserve..., dar pileal e peste tot, la urma urmei... E un secret mai mare dect armele de rzbunare ale lui Adolf i nu m ndoiesc de tine. Oricum, dac nu ne grbim, o s afle toat lumea. Alcoolul e contrafcut i, n cel puin o sptmn, o s fie ap chioar, pricepi? Bineneles c Wolff, o s intre n belea, dar i eu o s pierd o grmad de parale. Poate fi chiar o poli n alb pentru noi... Cine-ar fi tmpitul care s garanteze pentru nite asasini ca noi! rnji Micutul. Fugi de-aici... Ia gndete-te, cap de lemn! n curnd vom lua contact cu gangsterii de peste ocean. Dac gsesc omul potrivit, suntem organizai. Jumtate de formul el, jumtate eu! Rahatul sta de rzboi se va termina curnd, i poi s fii sigur c ne va cuta i-n gaur de arpe. Pricepi? Biletul spre New York e asigurat la clasa I! ______Sfinte Sisoe, eti mai icnit dect credeam! Dar fie, viaa e att de vesel, nct m dau btut. La urma urmelor, ai dreptate,

39

ntotdeauna va fi nevoie de nite tembeli, care s fac treaba celor mari. Grupa de intervenie plec sub comanda Feldwebel-lui Birke, iar ca surpriza s fie complet, Obergefreiter-ul Wiese apru voluntar n ultimul moment. Pe Allah! strig Legionarul. Ce aduntur! Plecm cumva s ncepem stagiul ntr-un balamuc? ine asta, ca s nu te simi n afara bordelului, rse Birke. Un fes rou?! Dar musulmanii din SS nu-i pierd niciodat nsemnele... L-am obinut la schimb, cu o uniform italian. Era foarte grbit s se schimbe... Insigna e din argint. Poate te hotrti ntr-o zi i mi dai stelua de comisar.

Atunci n-ai dect s te transferi pe Frontul de Est, rspunse rznd Legionarul, potrivind fesul cu ciucure negru. Personal, a prefera un chipiu alb", dar ai notri au alergie la aa ceva, mai ales dupa pierderea Franei...
Izbucnir n hohote. Frana nu e pierdut! rcni Heide. Fuhrer-ul se concentreaz pentru o lovitur de mciuc asupra Aliailor! Nu v e clar ce se ntmpl, aduntur de mscrici?! Fuhrer-ul va da o lovitur de mciuc n cpna ta seaca de-o s vezi numai zvastici, interveni Legionarul. Tu ai multe caliti, Heide, dar ii cu cine nu trebuie. Asta i-a tulburat simul realitii! Uit-te la tine, ai nervii distrui. Din cauza voastr am ajuns n halul sta. Pe lng voi, rzboiul e o joac... Camionul hurducia pe un drum lateral mrginit de antrepozite si tabere de corturi. Spre dezamgirea noastr, am fost debarcai n pntecele negru al unui depozit de lubrefiani, unde am terminat treaba n timp record. Binecuvntata interdicie. Radio ne las la dispoziie tot timpul din lume; Micutul i Porta au montat aparatul de proiecie i ecranui alctuit din dou foi de cort galbene. Birke

40

nici nu catadicsi s organizeze vreo paz. Instalat confortabil ntrun scaun imperial cu tapierie albastr i ornamente aurii, atepta rbdtor, ca un copil prost, nceperea spectacolului. Am organizat un adevrat cinematograf, unde, cu excepia plutonului 2, se mpreau bilete. Gregor i Barcelona se ocupau de barul asortat cu alune americane, gum de mestecat, bere, cafea i, culmea rafinamentului, coniac de Tenessee cu Coca-Cola. Spectacolul se deschise n cinstea Micutului cu o bobin de desene animate Walt Disney i puteai jura c hohotele de rs sau auzit dincolo de Rin. Am continuat cu Buster Keaton, Fraii Marx, Laurel i Hardy, Ben Turpin i Fatty. Doamne, americanii tia tiau s rd! Max Linder, Mack Sennett i Lloyd - toi amestecai ntr-un spectacol burlesc i dement, cu petarde, dinamit, grenade i pucoace, rachete pe post de lumnri i urmriri uluitoare, asortate cu nenumrate bti att de dragi Micutului. Bomboana pe tort a fost mult ateptatul Dictatorul", cu Charlot. Dansul cu globul pmntesc a fost cerut de attea ori, nct la ua cinematografului" era o coad nesfrit. Sturmscharfuhrerul Walter, din campania de stat-major a grupului de cercetare comandat de Sturmbannfhrer SS Knittel, urmrea sufocat de uimire scenele groteti ale omuleului ce semna izbitor cu Fhrer-ul Adolf. Tnrul arian nu-i imaginase n viaa lui o asemenea blasfemie la care subscriau veseli cei din jurul su. Era hotrt s raporteze direct Obersturmbannfuhrer-ului Peiper, comandantul Brigzii 1 Blindate Leibstandarte Adolf Hitler", de care aparinea. Aici trebuia fcut curenie general, nicidecum ndreptat o stare de spirit. Ameit de turbare, se ndrept spre motocicleta sa, dar vehiculul dispruse. In locul su zri un avorton ciudat, cu fes rou, pe care strlucea hrca rnjit a ordinului su. Cut spre petlie, dar, n loc de runele SS, zri alte dou hrci. Sughi nspimntat. Oare ce divizie era asta!? ___ Bonjour! mon amil Tu cherches quelque chose? Hangerul arbesc strluci n mna sa.

41

Mon Dieul strig Walter n francez, fr s vrea. O s ucizi un camarad? Camarad, pe dracu'! strig cu ur Legionarul. Cresteaz-l pe nemernic! l ndemnar la unison soldaii care ateptau la rnd. Javra asta nazist o merit din plin. Batranul apru din senin i l culc fulgertor pe SS-ist cu o direct de stnga. Apoi i aprinse calm pipa. Doar n-o s intri la ap de poman, Alfred? Tipul e n misiune i ai lui or s-l caute fr zbav. Un singur cuvnt scpat de vreun martor, i ne vor pune la zid! Vous avez raison, mon ami. Allah va rezolva favorabil soarta gndacilor stora de buctrie... Ciuli urechile, cci din interior izbucni un sunet prelung i tnguitor de cimpoi, acompaniat de o muzicu i un flaut. Era cntecul scoian al fetei care-i ateapt n zadar logodnicul s vin de la rzboi. Apoi se auzi un mar vesel i, dnd din umeri, intrar s se alture petrecerii care era pe cale s se ncing. Patrula mixt ne-a oprit la ntoarcere. Erau patru jandarmi fioroi i cinci SS-iti de la cercetare. Singurul treaz, plutonierul Birke se rsti la ei arogant i le nmna ordinul de deplasare. Undeva, n spate, l-am desluit pe Walter, care atepta retras. Feldwebel-ul de jandarmi ridic prelata, dar imaginea l cam puse pe gnduri. Privi rnd pe rnd melonul, jobenul galben i fesul rou, chipiul de bergsaglieri" cu pene de coco al lui Gregor i termin cu basca scoian cu pampon albastru a lui Birke. Plria de cowboy neagr a lui Wiese chiar l scoase din srite. Se ndeprt prudent, armnd pistolul. Cei din ataele motocicletelor ne luar la ochi cu MG-urile. Doar Legionarul i Micutul erau narmai. Ei nu se despreau niciodat de revolverele Nagan", dar acum nu conta, aa c am cobort mpleticindu-ne i ne-am trntit pe marginea drumului. __ Jos! strig el.

42

Pot s tiu ce cutai?! rcni i mai tare Birke.


irul impresionant de cruci de pe tunica lui zdrngni amenintor. Oamenii mei sunt rupi de munc i n-am chef de glume! Vom percheziiona totul. Am informaii despre materiale subversive. La un semn, jandarmii se repezir s scotoceasc totul, dar n zadar. Micutul se ridic deodat, scrutnd amurgul urduros. Jabo! anun el. i pe dat ne-am rostogolit n noroiul anului. O fraciune de secund, i linitea se sparse n mugetul tunurilor. Un snop de rachete mtur oseaua i trei avioane Tempest", dintre cele noi, cu fuzelaje vopsite n benzi albe i negre, trecur vuind nspimnttor. Cnd ne-am ridicat capetele mui i surzi, pe sosea nu mai erau dect buci de nerecunoscut: carne i tabl amestecate sinistru. Camionul nici mcar nu explodase, ci zcea forfecat pe o lungime de trei sute de metri pe osea. Legionarul nl o rug spre cer, apoi fcu cu ochiul spre Batranul. Ne-am regrupat tcui, fr s-i mai mulumim Micutului. Oricum, era a nu tiu cta oar cnd ne salva viaa, i am pornit fr s bgm n seam patrula mixt sfrtecat. Ceva mai jos, am dat peste jeep-ul lui Wolff, distrus i el de piraii aerului. Superintendentul ne iei n ntmpinare, ontc-ontc, cu frumoii lui pantaloni de clrie sfiai. Privi cu ur spre Porta. Ce-a fost toat povestea asta cu Sievres? Ticlosul m-a pus pe jar de azi de diminea. Tocmai veneam s vd dac nu tii ceva! Sunt disperat, a trebuit s-i cedez alcoolul! __ Doar nu m suspectezi, zise Porta, nevinovat, btndu-l pe spate. Simtem prieteni, la naiba!... Cat despre rachiu , ducase.. Si nu am pierdut filmele in atacul de adineauri, aa c suntem chit, nu? ___Allah le aranjeaz pe toate, murmur Legionarul. El e mare i bun.

43

Am pus din nou Mercedesul cu osie dubl pe roi i ne-am inghesuit n el, alctuind o piramid nimicitoare. Wiese umfl burduful cimpoiului, iar Mrunelul fredona tonul cu muzicua. Harbul se unii, trosnind din toate ncheieturile, i spre cerul ntunecat se nl marul de ntoarcere al highlanderilor", ntr-o manier care-l fcu s lcrimeze pn i pe Wolff. Porta i urmrea reaciile cu coada ochiului. tia c nu se poate baza pe aparenta acceptare a situaiei: Wolff nu era omul care s cedeze cu una cu dou, aa c i trase un cot. Ce mi se pare ciudat, e c Sievres sta era pe bune cu Sturmscharfiihrer-ul Walter, care tocmai a fost prjit de englezoi adineauri. Tipul a aprut la fix, chiar n timpul micii noastre reprezentaii cinematografice i ne-a ameninat cu toi dracii din lume...

Asta m cam pune pe gnduri! strig Wolff, scos din pepeni. O s am eu grij de nemernicul sta, poi conta pe mine!
Porta se destinse, n sfrit, iar Micutul ncepu un cntec vesel din Tirol, care ne fcu s ragem de bucurie.

In limba aceea, ardean inseamn pdure". Zona Ardenilor a fost considerat de Eisenhower un loc neprielnic pentru desfurarea operaiunilor ofensive pe timpul iernii, datorit reliefului muntos i a pdurilor masive. Asemenea Olandei; teritoriul era n conceptia Aliailor cam lipsit de obiective strategice i, printr-o ironie a soartei, el a fost destinat (trupelor care nc nu primiser botezul focului, sau care fuseser greu

44

ncercate n lupt i decimate. n aceast faz, ambele comandamente sufereau de o ciudat caren de memorie. Aliaii uitau c, in mai 1940, acelai raionament ngduise germanilor s strpung frontul francez, slab aprat n acest sector, i s pecetluiasc soarta rii, iar nazitii uitau c nu mai sunt aceiai din 1940. Cele mai bune uniti ale Wehrmachtuluifuseser nimicite, iar noile recrutri n mas ale cetenilor ntre aisprezece i aizeci de ani, nu creau dect iluzia unor fore proaspete. Acest material uman avea s fie spulberat cu rapiditate pe cmpurile de lupt, ntocmai cum piser i statele atacate n '39- '40. O scurt privire aruncat asupra hrii Ardenilor ducea la concluzia, de altfel foarte riscant, c succesul aciunii depindea de cucerirea nodurilor rutiere. Drumurile erau bune i solul ngheat, propice deplasrilor de trupe blindate, dar n acelai timp i nguste, mrginite de versani abrupi ce nu permiteau o desfurare ampl sau o retragere rapid. OKW-ul considera necesar, de asemenea, s se creeze o stare de confuzie extrem, n spatele frontului, aa c au pregtit n acest scop dou uniti speciale: una comandat de celebrul Otto Skorzeny, cu un efectiv de aproximativ dou mii de oameni, ntre care i o grup de vorbitori ai limbii engleze. La nici o sptmn de la aciunea sa, n care l rpise pe Horthy din Budapesta, el a fost invitat la Rastemburg i naintat la gradul de Obersturmbannfhrer (locotenent-colonel), direct de Hitler. Cu aceast ocazie, el a aflat, n acea zi de 22 octombrie, c va avea de executat operaiunea de diversiune cu nume de cod, Grief, in cursul unei ofensive n Ardeni, cu cel puin o lun i jumtate naintea protagonitilor de baz. Aceast destinuire fcut unui aventurier de talia cea mai mare nu trebuie s ne mai mire, cci ea nu venea dect s sublinieze aciunile din totdeauna ale Fuhrer-ului. A doua grupare, alctuit din parautiti, condui de Oberstleutnant-ul Freiherr Friederich-August von der Heydte,

45

urma s fie lansat n prima noapte a ofensivei, spre a bloca cile de acces spre flancul nordic. Baronul von der Heydte, eroul de la Carentan, unde luptase cu un curaj extraordinar mpotriva Regimentului 501 din Divizia 101 Parautiti americani, era exact opusul lui Skorzeny: un ,, gentleman " cum l considerau adversarii. Convocat de generalul Student la 8 decembrie, a primit ordin s formeze o grupare de lupt, ce va lansa aciunea cunoscut sub numele Stosser". Nu e uor de ghicit ce a trebuit s fac n aproape o sptmn acest ofier ncercat pentru a pune la punct o aciune sortit Iadului. Pe 2 decembrie, Hitler a catadicsit, n fine, s-i cheme la Berlin pe Model i von Manteuffel. Data ofensivei a fost deplasat de la 7 decembrie pe 14, iar apoi pe 16 ale lunii. La 12 decembrie, el a convocat la noul su Cartier General, situat n castelul Ziegenberg, lng Giessen (Hessen), pe toi generalii, efi de armate, corpuri de armate i de divizii. Toi participanii au fost dezarmai n cel mai pur stil gangsteresc, iar n spatele lor a fost plasat un lung ir de SS-iti, care le urmreau orice micare. ,,Nimeni nu ndrznea s se mite, mcar pentru a-i scoate batista din buzunar", i va aminti generalul Bayerlein, mai trziu. In locul unor precizri absolut necesare, privind ofensiva anunat n termeni ditirambici, Hitler s-a lansat ntr-o lung cuvntare, ce nsuma ideile lui fundamentale despre coaliie, ca apoi s demoleze toate propunerile i obieciile potrivnice, uznd de spiritul vizionar providenial pe care i-l aroga. BAL MASCAT Am fost trezii brusc, n miezul nopii, i gonii cu vitez n spatele cazrmii. Dezbrcai i dezarmai, de am crezut c pn aici ne-a fost. Muli dintre noi au cptat pe dat convingerea c armata se sturase, n sfrit, i o s ne fac felul. Ne priveam unii pe alii, dar majoritatea arta spre Porta, care, neavnd

46

buzunare, i ncrucia minile deasupra buriiscoflcite i slobozi un rgit nepstor. Alura slbnoag, uie, terminat cu joben galben, ne-a fcut s rdem. O umbr cu manta lung de piele se ivi n lumina murdar: Chiorul... Trecei la camioane i echipai-v! ordon el scurt. Stupefacie ! Uniforme SS de cea mai bun calitate. Se isc un trboi nemaipomenit. Gura, dobitocilor! mri Lowe. O s trezii toat lumea! Bine, domnule, dar ce soi de chestie e asta? ntreb Barcelona. Ne trimitei iar la rachete?! vru s tie Maruntelul..... Ador jucriile! Incerc s-i ncheie vestonul, dar acesta pri cu un zgomot asurzitor. Poftim, boarfele SS-ului! Nu sunt bune de nimic...

in s v anun c eu nu pun Cap de mort la joben sub nici o form! declar Porta; Iar pisica mea a fugit cnd a vzut uniforma... Ofer recompens o mie de reichmarks!
O mulime de huiduieli s-au abtut asupra lui. Batranul se ivi cu ochi lcrimoi i triti, molfind luleaua ciobit. Nu neleg un lucru, am nevoie de o explicaie...

ntreab-ne pe noi, replic Porta, lundu-l de umeri. La ce crezi c sunt buni prinii? Ia zi lu' mandea, ce te nelinitete? Vreau s tiu de ce m simt aa de jalnic? N-am mai avut sentimentul sta de cnd aveam opt ani i mama se ncpna s m mbrace cu pilhosen galben! Terminai cu tmpeniile, interveni Lowe. Aliniai-v, pluton! Inspecie... Holb ochii, uluit, cnd vzu pe epoletul lui Porta strlucind dou romburi de cpitan. Locotenente, se nfoie el cu mndrie, in s te avertizez c un SS-Hauptsturmjuhrer civilizat nu face obiectul vreunei inspecii. 47

Ai turbat, l mbrnci Lowe. Arunc dracului nsemnele alea


i treci la rnd!

Ce brutal, strig lunganul, tipic pentru SS! tiam eu c


unitile lui Himmler au ceva n neregul.

Fugi de-aici, rse Gregor. i eu care eram convins ca aici se


adun elita Germaniei, cei mai buni fii ai Mutterland-ului! Chiorul ridic bastonul, semn c vroia linite. Ne privi ndelung, apoi i drese vocea, mulumit. __ Artai bine, suntei veseli c ntotdeauna i asta m ncurc. Nu-mi plac schimbrile brute. Pisica lui Porta s-a ntors, aa c putem pleca n misiune. Avem ordin s deplasm o serie de materiale pentru SS. Trebuie s v micai repede i curat. Vreau s uit c ai incendiat un bar n Amsterdam, c ati drmat un pod strategic, c ai distrus o ferm i doi subofieri din compania de stat-major au fost mtrii. Apropo, tie cineva ncotro se ndrepta Unterscharfuhrer-ul Sievres, cnd a disprut? Nu c l-a fi iubit prea mult, dar ai lui l caut cu disperare... Kreutzfeld, ce zici? Putem da de el, s aflm chestia asta? Nu cred c merit s dezgropm omul doar ca s aflm atta lucru, domnule general! Plutonul izbucni n rs. Ei, acum, c tim cum stm, v previn c o s v deplasai sub fanionul Diviziei Panzergrenadier Polizei I". Nimeni nu va ndrzni s v opreasc, iar dac da, culcai-i la pmnt fr mil. Nu abuzai de acoperire, avem i aa o grmad de probleme. sta e traseul, zise el, luminnd o hart cu lanterna, i ne dscli pe ndelete asupra traseului. Lowe i Beyer vor conduce; nu vreau s aud nici o ntrebare! Sfri rapidul briejing prin a da foc tuturor hrtiilor i harti, apoi ne salut i dispru fantomatic.

48

Micutul i gsise pn la urm un veston, dar n ultima clip i-a adus aminte de muzicu i n-a fost posibil s plecm, cu toate ameninrile. Coloana dispruse de zece minute, cnd s-a hotrt s apar. Lowe atepta resemnat; semn c nu-l atrgea deloc misiunea. Ne-au luat ca din oal, gfi Micutul, aa c am fcut un tur de for s iau cte ceva pentru drum. D-i gaz, Swen, continu el i nghesui n spatele scaunelor o desag voluminoas.

Credeam c eu trebuia s zic chestia asta, mri Lowe, dar nu fu bgat n seam de malacul care se tolni confortabil. S m anunai cnd trecem Rinul, zise el, cscnd. E prima misiune pe teritoriul patriei i nu vreau s pierd nimic... Poate ne ateapt cu flori i pturi curate i ne vor ruga s oprim rzboiul. Ntrul sta are dreptate, am zis eu. naintm n plin teritoriu german cu o misiune de lupt. Oare s-a gndit cineva cu adevrat la chestia asta? Toi, intr-un fel sau altul;Luptm la graniele rii; mine cine tie ce se mai poate ntmpla!
Cerul se lumin deodat pe direcia de mers. Tunete nfundate se rostogoleau asemenea unei avalane de bolovani. Lumina verde era brzdat de pete roii-vineii care pulsau ciudat. Undeva, deasupra Germaniei, se ducea o btlie aerian de noapte, care lsa impresia c se apropie de noi. Lowe privea crispat spectacolul dantesc, deranjat, totui, de sforitul Micutului. Un sat cufundat n bezn l fcu s tresar. Lanterne glbejite de camuflaj se ivir semnalnd disperat. Am privit ntrebtor. Oprete, dar stai cu degetul pe trgaci! Dou umbre se apropiar n grab. Erau ofieri superiori ai armatei. Unul se urc pe treapt i vru s zic ceva, dar, cnd zri nsemnele cu runa lupului, amui de spaim. Ce-i, cpitane? se rsti Lowe. Spune o dat, nu ne mai ine n drum!

49

Mergei spre Mayen? zise el, inghiind in sec. Nu vreau s v deranjm, dar avem un rnit grav... un general-maior. Lowe cumpni rapid. Dei n-ar fi trebuit, accept. Ofierii urcar grangurul bine legat pe o targa, dar, n loc s rmn cu el, aa cum ar fi fost normal, o zbughir imediat. Ce dracu', Sven, tia-s nebuni? D-i drumul. Am demarat pentru a prinde din urma coloana ce urma o rut pe centura Mayen-ului. Din caroserie se auzi un rcnet vesel, urmat apoi de cntece desfranate. Ne-am privit uimii i l-am trimis pe Micutul s vad ce se petrece. E beat ca un porc, zise el, rznd. E plin de bani i are o coroan dentar minunat... Zici ca sunt minele de aur ale lui Solomon! Preocupat de eveniment, Lowe nu sesiz pericolul.

Drace, n ce porcrie m-am bgat! Tipii ne-au dat eap. Ce


crezi Swen?

Cred

c trebuie s ne descotorosim de el n ora! Dac

ofierii au ntrebat de Mayen, nseamn ca voiau s-l expedieze aici! Ai dreptate, s facem un mic ocol i s aruncm beleaua asta undeva. Chiorul o s m desfiineze dac afl... Coloana ncetini, ns, ntr-un filtru de control dublu, Porta se ivi lng noi. Ar cam trebui s preluai conducerea, domnule, altfel n-o s atingem Koblenz-ul pn diminea... . Purta nc nsemnele de cpitan. Lowe se lmuri brusc. Mai am unele probleme, Porta. Te vei ocupa tu de treaba asta, sau nu te crezi n stare? Cine, eu!? sri Porta. Lsai pe mine, vom trece ca uraganul prin barajul sta! Sufl pe steluele argintii i dispru n bezn.

50

Nu trecur nici zece secunde i din fa se auzi un trboi de nedescris. Din caroserie izbucni un muget infernal. Ofierul se puse pe urlat cu voce de tunet. bandiilor! Curtea Marial o s fie prea blnd pentru voi. Torgau o s v mnnce ficaii... Kreutzfeld, f ceva! Doamne, cum am ajuns n situaia asta? Cu plcere, efu! mi place la nebunie s pocnesc ofierii superiori! Dar generalul avea ochi de bufni. Doar n-o s loveti un general! strig el ca un leu n lupt. Ba bine c nu, rse Micutul i l altoi scurt i la timp, cci deja se vedeau lumini i cti lucind spre noi. Apru mutra livid ca de cear a unui poliai. Ce e, colega, avei probleme? Am auzit un strigt nfiortor. Un caz de dezinterie acut. Am informat. Trebuie s intrm pe drumul cel mai scurt spre spital! Un col de prelat se ridic brusc i mutra schimonosit a Micutului i fcu apariia cu spume n colul gurii. Sfnt Magdalena din Koblenz! strig poliaiul ngrozit. Facei prima strdu la stnga, o s ajungei chiar n centru, apoi mai ntrebai. La ntoarcere, trecei n vitez, o s am grij s nu v opreasc nimeni! Cpitanul vostru e nebun de-a binelea... Am virat cu greu i ne-am trezit ntr-un nenorocit de cartier pe jumtate n mine. Cu acceleraia apsat la maximum, m-am avntat pe strada desfundat. Eram deja n ntrziere. Dar, ghinion! Un an mocirlos ne bara calea. Opelul sri ca un greiere uria i negru, trosnind asurzitor din ncheieturi. Un gard de fier forjat zbur ct colo, ca apoi s percutm zidul deja ubrezit al

Dezlegai-m,

51

unei case galbene. Hrbaia se opri, n fine, nalnd un nor de praf neccios. Drace, Sven, te crezi la atac cu blindatele? strig Lowe, ameit. E din ce n ce mai ru... Am ncercat s degajez, dar n zadar. Micutul sri i infac o bucat de in de oel, provenit din acoperi, i o folosi drept prghie sub puntea din spate. O mulime de chipuri ngrijorate apreau din case. Ce stai i v holbai? zbier malacul. Punei mna i mpingei! Cu o sforare general, mastodontul se urni greu. L-au pus din nou pe drum, dar ghinionul ne urmrea n continuare: una dintre punile duble era strmb, cci hardughia rula ontc-ontc. Colac peste pupz, Micutul ne anun c generalul este mort. Am tcut consternai. Cred c a fcut un infarct, ne ncuraja el. V garantez c nu prezint vreo urm de lovitur... Sau s-o fi necat cu propria-i vom, c a bort ca un dobitoc, ngn el vesel. Asta-mi aduce aminte de colonelul Sauer care era nnebunit dupa crnai cu sos de mutar... Creutzfeld, taci! zbier Lowe. Simt c turbez... Haan leul corpolent, n uniform frumoas de infanterist, ca apoi s-i care la uturi n coaste. Te-ai gsit s dai ortu' popii n camionul meu, porc nenorocit, s putrezeti n Iad! Sven, scoate-ne ct mai repede de-aici i fii atent la drum, trebuie s m gndesc ce facem cu mizeria asta! Eu zic s-l lsm frumuel rezemat lng o crcium i s-o ntindem... Pe dracu', Kreutzfeld, e totui un general-maior! Idiotul sta o s ne bage n necaz...

52

Nu-i dect un cadavru ca sutele de mii pe care le-am vzut pn acum. N-o s-i pese nimnui. Statul-major o s-l declare mort la datorie i cu asta basta... Pe Blukerstrasse am dezbrcat generalul pe care Micutul l aez artistic, de-ai fi zis c s-a prbuit beat i a murit ngheat. Lowe observ n treact un ciudat zmbet ntiprit pe buzele vinete. S mergem, oft el un pic mai potolit. Am trecut barajul fr probleme, dar, dup nici zece kilometri, roile din spate mijloc s-au blocat, degajnd un nor de ferodouri ncinse. Iisuse! mpreun cu Micutul am demontat jantele i leam aruncat pe marginea anului. Camionul mai avea nc nou roi, aa c ne-am continuat drumul dup o pauz de cincisprezece minute, de-ajuns ca s fim prini din urm de un Kubelwagen" al poliiei ce semnaliza disperat. Era Chip de cear", i mai galben i mai timorat. Cu un efort disperat i ceru scuze pentru oprire, apoi reui s ne comunice, blbindu-se complet, marea lui problem: i
ce m intereseaz pe mine cadavrul tu? zbier Lowe de-i cutremur casca. Ai turbat, suntem n misiune special sub comanda direct a Fuhrer-ului i doar faptul c nu e vreun lagr prin apropiere te scap de arestare!

Pentru

numele lui Dumnezeu, Oberstunfuhrer, v conjur,

dac nu expediez generalul de aici, se va declana o anchet monstruoas... V rmn dator cu viaa! Ce general?... ntreb prostit Lowe. Ticlosul sta, rspunse el, artnd spre sac, care i-a gsit s crape n sectorul meu... Unitatea lui se afl la Koblenz. Am aranjat cu un amic de-acolo, care o s v satisfac orice dorin. Tipul e n misiune temporar, dar e de-ajuns s ntrebai de supraintendentul Wolff i-o s-l gsii imediat... El o s se ocupe de cadavru!

53

Am buit cu toii ntr-o explozie de rs homeric care l-a adus pe Chip de cear" n pragul leinului. Era evident c omologii si din SS nu erau zdraveni.

Wolff,
ndemn?

zici? Hohoti Micutul. i cam ce dorine are el la

Pe

legea mea, zise poliaiul, ntrezrind o porti, orice...

Plus c o s am grij s nu ntlnii nici musc pe osea. n zon sunt concentrri masive i au mereu loc ambuteiaje. Voi ine pe marginea drumului, chiar i pe Scaraochi n persoan, doar suntei n misiune special! accept Lowe, mrinimos. Arunc jigodia aia n camion, dar s te fereasc sfntul s vorbeti prostii! Divizia mea are nevoie de oameni n Iugoslavia. Permanent, alde Tito cur acolo un pluton-dou pe zi... nelegi? Absolut, Obersturmfuhrer, v stau ntru totul la dispoziie, altfel ajung oricum la mama dracului! La ordinul su, generalul-maior a fost aruncat precum un sac de cartofi n caroserie, apoi am demarat asemenea unei rachete, zbiernd ordine n staie, fr s in cont de interdicie. Chip de cear" s-a inut de cuvnt. Am traversat zona cu toat viteza, dar, pe msur ce avansam, devenea tot mai evident de ce trebuia s ne inem gura. Toate drumurile i localitile erau nesate de trupe i echipament, abil camuflate. Altele se ndreptau ctre front, la adpostul ntunericului, ns erau date att de rapid la o parte, nct treceam asemenea lui Moise peste ape. Acest tur de for ne aduse n zorii zilei la bariera oraului complet ruinat. Prin mioarele de cea i ninsoarea mrunt, ciudat, parc fragmentat n aer, se zrea vrful ascuit al catedralei gotice. Ce sentiment straniu, s vezi mndra Germanie transformat att de jalnic, cu toi mmicii ei, odinioar fugrii la porile teritoriului! Am fost preluai de un cpitan SS, de provenien incert, uluit s ne vad att de repede la postul de

Fie,

54

control. La acea or strzile miunau de trupe ca un furnicar. Ca din pmnt, s-au ivit acei poliai atotputernici, care ne-au condus, aparent fr nici un efort, n curtea plin de moloz a unei cldiri masive. Peste gardul de piatr, ce prea c limiteaz suburbia, se vedea un teren viran presrat cu movile troienite. Ai ajuns prea repede, mormi cpitanul. Dac ceaa persist, la prnz vom pleca mai departe. (Privi dezorientat gradele de pe uniformele noastre, uguind buzele vinete.) Care naiba e eful aici? Locotenent Lowe. Cu cine vorbesc ? Haustunmfuhrer Kresner! Facei abstracie de grad, eu voi fi un soi de cluz, molfi el plictisit, privind uor crucis peste locotenent.

Avei

idee cum stm cu bordelurile prin zon? intr direct n-am, dragule, mie unul mi plac bieii, aa c

n subiect Micutul. Dar cu pileala? Mi-e o sete nebun...

Habar

descurc-te singur... Ct despre pileal, e o cram imens n centrul oraului! Hmm... Privi atent la gligan care, prudent, i trase poalele bluzonului de camuflaj peste buci. Ai auzit ntmpltor de un oarecare Wolff, de la 27 Blindate? interveni Lowe. Ah, ticlosul la nenorocit!? i face veacul n depozitele grii. Deja a pus pe jar toat lumea bun... Wolff ! sri Porta ca ars. Ce-i cu Wolff ?!! __ Nu-i treaba ta ! se roi Lowe. (Apoi l trase brusc pe Micutul deoparte.) Dispari! l amenin el pe rocat.

Dac

merge careva n ora, sunt dispus s-l conduc cu Kalb, amicul nostru, ar fi cel mai indicat, zise

maina, continu Kresner. Nu mi-ar strica un ofer.

Feldwebel-ul
Heide, rnjind.

55

Pe Allah, Julius, ce vrei s insinuezi? sri Legionarul. C domnul cpitan ar fi o companie foarte plcut pentru unul care i-a lsat fuduliile la muzeul din Torgau, rspunse Heide, prpdindu-se de rs. Nici o secund, i ncierarea era gata, spre bucuria celor din jur. Gregor sri s-i in partea Legionarului, iar Wiese lui Heide. n pruiala general, doar cpitanul observ c Mercedesul su demara discret. Un cuit i uiera pe sub nas, aa c se retrase prudent. Una dintre ferestrele cldirii se prbui cu zgomot i o rafal de automat rsun nfundat. Era Batranul.

Potolii-v, lichelelor, i alint el, altfel m vd nevoit s v guresc trtcuele! El a nceput, zise Legionarul, artnd cu hangerul spre Heide. Ucigaul sta de evrei! Las-m s-l termin odat! Mergi sau crap" degeaba a trit printre franuji, n-are nici un pic de sim al umorului..., se plnse Heide. Gata, ori terminai, ori v pun de gard! Argumentul prea c d randament, cci se potolir ca prin farmec. Un stol de porumbei, speriai de mpucturi, roia n jurul podului nveselind parc ruinele cu gngurit i freamt de aripi. Din curtea vecin se auzi larm, urmat de un prit caraghios ntrerupt de rateuri astmatice. Stupoare. Jobenul galben se zri alergnd de-a lungul gardului de piatr i n strad ni silueta cocrjat cu genunchii la gur a lunganului ce clrea o motociclet deucheat. Ateapt-m, banditule! rzbtu un rcnet, i pe urmele lui se ivi Birke, pedalnd frenetic pe o biciclet de curier, care trosnea din toate ncheieturile. Porumbeii aliniai la streain priveau mirai ciudata artare cu beret scoian i pampon albastru. Kresner privi ntrebtor ctre Batranul, care ddea neputincios din cap. O a, nfofolit cu trei 56

cojoace i ncins cu un al verde, venea ipnd isteric. n mn agita un ditamai facleul. Cine e tmpitul care conduce gaca asta sinistr? trmbi ea, nervoas, fr s par impresionat ctui de puin de aduntura cazon. Voi tia din SS n-ai gsit altceva mai bun dect s jefuii o btrn cumsecade? Ce-or sa fac Hilde i Andreea fr motociclet i biciclet? Srcuele fete au de alergat dis-de-diminea! Dac e vorba pe-aa, o s m ocup eu de bietele fete, zise Heide, zmbind cu subneles. Dar magaoaia l pocni aprig cu facleul. Tac-i fleanca, rnoiule! Tu la de-acolo, la micu', ce cti gura? zise ea, artnd spre Legionar. Tu mi inspiri ncredere, aa c f-te-ncoace imediat. Fetele mele trebuie s ajung ct mai repede la sediul Serviciului de munc pentru tineretul feminin", iar apoi la spital. Azi se doneaz snge i ai face bine s trecei i voi pe-acolo, nainte s v nfundai n cine tie ce crcium! Hai, odat, blegule! i nu uitai, sunt cpitan, chiar dac asistent medical! Dar gradul bate curul, nu-i aa, biete? Cam aa ceva, recunoscu Legionarul, supus. Deci, cu ce-o s plecm? In curte e o rabl de Citroen, care zace acolo de-o lun, i, pn m schimb, o s punei la btaie mecheriile voastre de brbai s-l pornii, altfel va iei un trboi monstru. La comanda Batranului, ne-am repezit cu mic cu mare, asemenea unor copii, i iat c trboana pornete n timp ce matroana glgioas apare nolit ntr-o impecabil uniform SS i nsoit de dou blonde solide, crora le fugeau ochii ca la draci.Legionarul le nghesui ceremonios pe scaune i biata mainu demar apoi n uralele noastre, lsnd n urm un imens nor de fum. Kresner se resemnase n final, stul de balamuc, i plecase pe jos, iar eu am privit ceasul. Mai era o or

57

pn s pornesc pe urmele lui Lowe, dar nu aveam astmpr. Un spiridu pariv mi ddea trcoale, mpungndu-m nencetat. Gata, am roit-o! i-am strigat Batranului. Lowe ine mori s vad camionul reparat... i, fr s mai atept, m-am repezit ctre main. Sven, unde naiba v grbii cu toii? vru s afle Batranul. Dar era prea trziu, c deja demaram n tromb. Drumul spre gar n-a fost deloc simplu. n ciuda orei matinale, pe strzi era un adevrat balamuc. Trupe din toate armele treceau somnambulice, fr s in cont de limea carosabilului; oameni nfofolii trgnd sau mpingnd tot soiul de cotigi spre piee numai de ei tiute, biciclete ce derapau caraghios n zloata afnat, tricicluri de lptari, acum pline cu tot felul de hane, vehicule grele de transport, care blocau instantaneu circulaia i provocau crize de isterie poliailor, militari cu semilune strlucitoare... O hodoroag de tractor Berliet derapa de-a curmeziul chiar n faa mea. Am claxonat furios concomitent cu zbieretele inumane ale unui poliai. Bietul om, zpcit, a blocat definitiv utilajul. Impinge-l intr-o parte, hotr poliaiul. S nu-l mai vad aici. Fr ntrziere, am debarasat strada i, profitnd de situaie, miam continuat drumul cu elan, strnind o mulime de njurturi la adresa SS-ului. Spre depozite am rzbtut cu uurin, datorit gabaritului i nsemnelor. n mulime am zrit cu uimire chipul Micutului. Lowe comanda o grup pestri ce ducea pe umeri sacul cu generalul. Facei loc! url gliganul, mbrncind pe oricine. Trece un general de brigad! La o parte... Hai, Swen, slav Domnului c te-ai gndit s vii mai devreme. Dricul nostru a rmas blocat n centru! Hai, biei, sus cu tabul. Soldaii aruncar cadavrul care ateriza cu un zgomot sec i o tulir bucuroi s scape de corvoad.

58

Tipul sta a-nceput s m calce pe nervi! oft Lowe. S-i dm bice, poate terminm odat! Fii cu ochii n patru, am avertizat eu. Porta i Birke au pornit pe urmele voastre! Vor aprea curnd, fr doar i poate. Porcul sta rocat! gemu Lowe. O s-i guresc bucile de cum apare! Nemernicul miroase orice mizerie ca un vultur pleuv! Micutul, plecat n recunoatere, se ntoarse imediat. L-am bunghit imediat dup cele dou poti care stau de veghe la u. Abia atept s vd ce mutr face cnd ne-o vedea. S v conduc la intrarea dinspre peron. E uimitor prin ce locuri aterizeaz Wolff sta! Am tras camionul la ramp i am trecut arogani pe lng grzile nlemnite de spaim la vederea noastr. Apariia unor tipi din Orpo" e tot ce putea fi mai ru. Mai mereu se lsa cu arestri subite, anchete dure ori sinucideri" ciudate. Wolff se lfia ntrun jil de piele monumental i ascuns cu totul dup un vraf de dosare minuios aezate. Fr s ridice capul din hroage, strig arogant i netemtor: V ateptam, intrai i ateptai. Voi rezolva imediat toate chestiunile. Ne-am aezat amuzai pe bncile negeluite din birou. Nu m gndeam c-o s livrai coletul" att de rapid, dar e o treab bun. Toat mascarada asta se va termina nainte de prnz. _?_ ?_ ! Ai fcut bine c l-ai ajutat pe amicul meu Spaatz. n zilele
astea conteaz orice relaie, mai ales cnd e vorba de SS. Hmm, mda..., tui Maruntelul plictisit, i se ntinse, trosnindu-i oasele. Bocancii si uriai ajunser pn la biroul lui Wolff. Doamne, sri el, ce pute n halul sta?

59

Ridic ochii, dar n secunda urmtoare i acoperi faa cu palmele ca dup un vis urt. Trecu apoi printr-o gam de culori de la purpuriu la alb, amestecate cu un blbit gutural i, n fine, reui s ngime numele noastre.

Voi aici?... Ce aiureal! Ce-ar fi s v roii? Atept pe cineva


important... ei, la dracu'... Ce memorie prodigioas! zise rnjind Lowe. Dragul de Wolff i-a amintit numele noastre i ncearc s ne provoace la o discuie inteligent! Eh, dar nu prea avem timp de aa ceva! Nu cumva atepi un general-maior? Ei, uite, ai n fa garda care-l nsoete, aa c f bine i ridic-i trtia din fotoliu, cci belferul din sac a cam nceput s miroas mai ru ca bocancii lui Kreutzfeld. Inc nevenindu-i s cread, Wolff cercet coninutul sacului.

Habar n-am ce cutai n uniformele astea oribile, nici nu vreau s tiu. M intereseaz ns care este preul? Habar n-am de ce vrei tu s reabilitezi un porc de general i nici nu vreau s tiu, l parafraz Lowe. M intereseaz ns ce se petrece aici! sta e preul.
Micutul holb ochii, dezamgit, dar, ciudat, se abinu s comenteze. Wolff ncerc s arunce o privire n sac, dar Lowe l opri brusc. Mai nti, informaia! naiba! Ce-ai vrea s tii? Dac ar fi dup experiena mea, nu se va ntmpla nimic. O grmad de pregtiri care au drept scop deplasri masive de trupe. Ai zice c se pregtete o ofensiv, dar nu-i aa. Nu vd echipament, nu vd haleal i, ce e mai ru, nu vd combustibil. Toate vin cu taraita n cantiti insuficiente. Abia au sosit tancurile voastre pe care m pregtesc s le expediez. __ Deci, s neleg c ne pregtim pentru aprare, conchise Lowe.

La

60

Tocmai aici e nenorocirea... E vorba de un atac! Vestea pe care o ddu Wolff czu ca o lovitur de graie, exact n momentul cnd Porta i Birke intrar intempestiv. Privir dezorientai adunarea nuc i dubioas din jurul unui sac i mai dubios. Un atac sinuciga!! zbier deodat Micutul, dup un efort de gndire. Ce atac? ip Porta ca mucat de viper. Ce dracu' se petrece aici, ce soi de porcrie mai e i asta? Un depozit gol? Dar ce te ateptai s gseti, petera lui Ali Baba? zise Wolff, rnjind. Ai dat-o n bar de data asta, trtcu proast i avar ce eti! E ceva n neregul aici! strig Birke, acuzator. Ce e chestia asta? Un priveghi! rosti solemn Micutul. Avei niscaiva lumnri? Acui urmeaz dezvelirea... hotr Wolff, s terminm cu prostiile, i aa am pierdut o grmad de timp. Deschise sacul, dnd la iveal trupul eapn al generalului. O secund privi uimit gura pungit a cadavrului. Nu se poate, bigui el. i, cu un gest scurt, scoase din tocul de piele Walther-ul generalului. Folosi pistolul pentru a-i cerceta curios dantura, apoi l terse pe uniforma feldgrau de calitate a ofierului i l puse la loc. Cu faa congestionat de o furie prost mascat, i cercet pe cei din jur. Ce te holbezi? l repezi Micutul. Am fost nelat. Ce mizeria dracului! Unde-i aurul meu? Aurul tu? Ai turbat? zise Porta, rznd. Te uii n gura unui mort i ntrebi de aur? Eti bun de spnzurat. M doare-n cur de voi! zbier Wolff. Ori mi dai coroana dentar, ori v luai mortciunea de aici! Ai neles?!

Gata,

61

Oberfeldwebel, nu eti zdravn? interveni Lowe. Vrei s zici c o grup din Orpo" SS, condus de un ofier superior, a furat coroana dentar a unui general-maior de infanterie? Te-ai icnit de-a binelea! exclam el, ridicnd brusc automatul. Kreutzfeld, fa rost de un treang! Sven, pune o lad sub grinda de-acolo! Dac ncerci s fluieri cumva dup javrele alea, te lichidez imediat! Armele noastre cnir amenintor. Wolff se nglbeni dintrodat. Am glumit, ce dracu', doar facem parte din aceeai unitate... Las, scap eu de cadavru, cum ne-a fost nelegerea... Tu, camarad cu noi? zise rnjind Lowe. Doamne, tipul sta e aiurit complet. De cnd sunt n SS, n-am vzut aa ceva. Depozitele sunt de vin, zise Birke, gnditor. Am mai auzit cazuri din astea. Cic aerul nchis se combin cu mucegaiul i afecteaz creierul. Toi pacienii sunt irecuperabili... Aiureaz, spun chestii ciudate... E un soi de schizofrenie! strig Porta, care l ajut pe Micutul s petreac treangul dup grind. Paznicii i personalul depozitului se apropiar curioi i se nveselir instantaneu cnd au priceput c Wolff urma s fie executat. De-afar se auzir dou chellieli ngrozitoare. Birke apru tergnd de snge baioneta lung a Thompson"-ului su. Gata, oft el. Am fcut de petrecanie potilor lora nesuferite... Wolff se rezem ameit de cadavrul generalului. Asuda att de abundent, nct vestonul era leoarc pe el i scotea aburi ca un cal. Domnilor ofieri, trebuie s fie o greeal! zbier el. Mi s-a prut c v-a cunoate vag de undeva, dar m-am nelat! De unde s cunosc eu pe cineva din poliia SS-ului? Cred c am avut vedenii... V-am spus! url triumftor Birke. Mucegaiul e de vin...

62

Aa e, se ag el disperat de chestia asta. Am boala depozitelor. Dar mi-am revenit, gata! Ct despre defunct, o s m ocup personal. E un erou mort la datorie, care va avea parte de toate onorurile... i berea? ntreb Lowe. Berea neagr pe care ai primit-o de la generalul Brown n schimbul alcoolului? Poliia nu doarme, avem date precise. i berea! rcni fericit Wolff. Cum s uit de bere... l priveam surprini pe locotenentul nostru. Se afla ntr-o ipostaz nou. i igrile, i haleala?! Ce-mi umbli mie cu prostii din-astea, c ai depozitele goale? Tot, tot, domnule ofier... Obersturmfuhrer, m scuzai! Ce stai, strig el ctre oamenii si, dezamgii de ntorstura lucrurilor. Trecei i ncrcai mai repede.
Privi oripilat spre Micutul care, sus pe lad, i bgase capul n treang s verifice nodul.

Pcat, oft el. i cnd te gndeti c am folosit ultima mea bucat de spun!
n regul, Oberscharfuhrer, o s v pun la dispoziie o ldi din cel mai bun spun... i nu uita i-o cutie mare din cele mai bune trabuce, ganguri Micutul, sprijinit cu beregata n laul gros de cnep. E uimitor! rse Porta, dnd jobenul pe ceaf. Cte poate s fure un subofiter de intenden, i te miri de ce nu mai ajunge nimic la bietul rcan de pe front!... Camionul se umplu ct ai clipi cu toate buntile din lume, baca reparaia urgent a punii din mijloc. Lowe comand, n sfrit, mbarcarea, lsndu-l nuc de spaim pe Wolff. n loc de salut, i duse degetul la buze i fcu un semn arhicunoscut, la beregat. ntors la birou, lovi sticlua lui de cerneal roie, care folosea la marcarea ieirilor. Privi dup u, unde gsi cinii

63

ciobneti legai fedele, care scncir vesel la vederea stpnului, dar se prbui vlguit, fr s mai aib putere s se bucure. Ne-am rentors prudent prin ceaa deas i, printr-un noroc extraordinar, l-am agat pe Kresner, care atepta n mbulzeala de pe trotuar. Ceaa i avea avantajele ei, cci aviaia aliat, care de regul se repezea asupra arterelor circulate de orice fel, ne lsa n pace. Cpitanul era de un laconism i o muenie rar ntlnite la un cadru SS. Se mulumea s mormie i s rd cu gura pn la urechi, sau s ia diverse atitudini mimice, avantajat de mobilitatea extraordinar a feei. Porta l-a ntrebat, spre hazul tuturor, dac nu a fost cumva clovn sau actor de pantomim. Am fost actor, e adevrat, recunoscu Kresner nveselit, apoi amui din nou, mulumindu-se s dea din cap, afirmativ, n momentul cnd Lowe l anun ca vom amna plecarea pentru la noapte. Porta a fost numit buctar-ef i maestru de bal, iar Micutul, ef de cantin. El a aezat la repezeal opt mese cap la cap, n lunga sala de la parter, i a montat capre pentru cele trei butoaie de bere. Legionarul i ofiereasa au debarcat cu un pluton de zdrahoance declarate asistente, care mai de grab artau ca nite paznici de pucrie. Dar ce conta! Lowe declarase mas festiv dintr-o serie de motive care scpau de sub corectitudinea atitudinii obinuite. Poate c, stul de presiunile zilnice, rbufnise asemenea unui ceainic. Nu era lucru obinuit s vezi un ofier ca el ordonnd o pauz n toiul unei misiuni secrete. Kresner apru cu un patefon i un bra de plci englezeti i americane, iar Porta declar deschis festivitatea. Cep!" comand el spre bucuria copilreasc a Micutului, care desfund primul butoi cu o can de lemn i un ciocan uria. Pe mese au aprut antreuri sofisticate", servite direct n cutii de conserve asortate cu doi saci de chifle vieneze, care circulau din mn n mn, totul stropit

64

din belug cu votc i bere neagr. A urmat apoi o tocni cu sos de vin i cimbru, specialitatea casei, un jambon afumat asistat de o cutie imens cu msline, pe care s-a ncins o btlie n toat regula. Dup vreo dou ore de muzic i dans ndrcit cu putoaicele" nevinovate, care mai c ne-au rupt oasele, Porta ne-a oferit surpriza festinului: frigrui flambate", ntre care, printre alte ingrediente, am recunoscut delicioii porumbei, urmate de un desert cu batoane de ciocolat, lichior i compot de fructe. Cu un gest de bunvoin suprem, Lowe a oferit ntregului pluton cte o can de ampanie, restul sticlelor rmnnd la dispoziia corpului ofieresc", aezate n cti pe post de frapiere. Toat distracia a degenerat ntr-un balamuc destul de decent pentru unii ca noi, ce a culminat cu french cancan-ul oferit de fete, o chestie de un haz nebun, cci sriturile lor au fcut s pice pur i simplu tencuiala tavanului. M-am trezit nfcat de o mn ferm i, pn s-mi revin din ameeal, eram trt deja n camera de alturi. O vljgan rocat i pistruiat, cu nfiare de rzboinic celt, se prbui drgstos peste mine. E timpul dragostei, puiule! zbier ea, nfocat, i m dezbrc imediat. N-am mai zrit dect doi sni uriai i apoi sfritul. Gndul meu din urm s-a ndreptat ctre bieii mei camarazi, oriunde ar fi fost ei n aceeai situaie. Legionarul i ofiereasa se amuzau teribil de circul iscat. Pn cnd i Micutul czu prad celor dou nsoitoare blonde, fiind trt ca o crp prin sala de mese. Mon Dieu, hohoti Legionarul. N-am mai vzut asemenea viol! Asta este ceea ce numesc eu ritualurile de mperechere la SS-iti. Fetele mele au nevoie de smn zdravn, arian! Mi se pare cam trziu, constat Kresner, sufocat de rs.

65

Chiar dac vom fi nvini, micii arieni vor fi binevenii dup rzboi, hotr madama, mulumit s-i vad diavoliele n aciune, ca apoi s dea pe gt, dintr-o suflare, ditamai halba de bere. Dintr-un col, Porta ip disperat: Nu e drept, brbaii fac aa ceva, nu femeile!... Un zglit puternic m trezi din bezn. Am zrit jarul enorm al unui trabuc i m-am prbuit la loc, zdrobit i mahmur. Capul mi se nvrtea cu viteza unui carusel n ritm de french cancan. Scoal odat, c te-am lsat pn n ultimul moment, ce crezi c eu m simt mai bine? Parc m-a clcat un tanc pe ira spinrii! Crvele alea m-au distrus complet... M-am ridicat n cele din urm, cci Micutul ncepuse s m duc tr de-un picior. Avea dreptate, coloana era gata, cu Mercedesul lui Kresner n frunte. Lowe atepta fumnd gnditor pe bancheta din fa. Camionul meu era al doilea. Porta atept n spate, hlpind, dintr-o cutie de conserve. __ E-n regul, Swen? strig idiotul printre nghiituri. Am simit c mi se face ru. Kreutzfeld, ndat ce urci, d semnal de plecare! avertiz Lowe. Am urcat i, pe mica banchet din spate, am zrit dou bidoane de cincizeci de litri Rezerva strategic! zise fcndu-mi cu ochiul Micutul i ridic fanionul galben. Drumul ne duse peste Rin, unde barierele podului superpzit se ridicar pe dat. Santinelele nervoase ltrau" ordine, oprind circulaia ca s ne dea ntietate. Oare ct de importani puteam fi? Ruta spre Limberg fu ntrerupt apoi printr-un viraj la dreapta, care ne duse printr-un labirint de drumuri colaterale nesate de antiaerian. Spre miezul nopii am oprit la porile enorme a ceea ce prea un lagr. Micutul, care se tot dresese cu bere din bidon,

66

slobozi un rgit att de asurzitor, nct puse n alert toate foioarele de paz. V ateptam diminea! se roi un plutonier cu lanterna roie. Tipii tia se mic repede! i comunic Kresner. Am intrat pe aleea principal n plin vnzoleal i nu mi~ a venit s-mi cred ochilor. n lumina palid am desluit uniforme strine. tia-s prizonieri americani sau ce dracu'? Zu? se holb Micutul. Mie mi se par narmai pn-n dini. Hey'you! What 'syourname? strig el ctre un tip din post. Zimmerman, boule! Trecei mai departe. Sunt ai notri, reflect Micutul n rsul general. Te pomeneti c ne-au vrsat la trupele de comand! Am sfecli. o, prietene, iar or s ne trimit n spatele frontului inamic, cu funia de gt... Micutul avea dreptate. Asemenea aciuni se terminau ru dac erai capturat. Puteai s fii mpucat n cel mai fericit caz, dac nu schingiuit i spnzurat. Soldaii n uniforme strine erau considerai spioni i tratai ca atare. Avusesem o grmad de experiene din astea pe frontul rusesc, unde executasem lungi raiduri, mbrcai n echipamentul lor. Drumul nostru se ncheie ntr-un parc auto, unde bnuielile noastre preau a se confirma. Lowe ridic neputincios din umeri, semn c nu tia nimic. Locul era plin de tancuri, camioane i transportoare de provenien american.

Ce

se ntmpl? Sri Batranul nervos. Ne trimitei la n-am, dintr-o clip n alta vom primi un curier.

americani? Asta ne mai lipsea.

Habar

Kresner zice s ateptm linitii...

Drace, luai cte-o bere, s v ntrii! interveni Micutul. 67

Tot plutonul se nghesui fericit cu gamelele. Paznicul parcului primi i el o porie n schimbul unei sobe-butoi care s ne ndulceasc gerul din cortul alocat. Suntei chiar din SSPolizeil? ntreb mirat soldatul. Ei, a, ce-ai nnebunit! zise Porta, viclean. Cum eti tu american! M gndeam eu, mare mecher e Skorzeny asta! O ghear de oel ni se nfipse n beregate. Comandourile lui Skorzeny erau reunite pentru aciunile riscante i morii lsai n urm. Suntei cumva de la Blindate? urm el, sorbindu-i berea calm. Chiar aa, confirm Porta. E vreo chestie? M gndeam eu. Am auzit c va fi trimis o unitate special n spatele americanilor. Nu sunt prea multe vehicule, dar de ajuns pentru o diversiune. Merdel zise Legionarul, scuipnd'. Quelle hon-eiu; quelle infamie... Ils soni des canailles ces SS-ists... Soldatul rse, nenelegnd o boab. De cnd era aici, se obinuise cu tot soiul de speciali". Ua din prelat se deschise i Lowe ptrunse nsoit de un roi de fulgi albi. Expedie paznicul cu un gest scurt. Iar ninge, zise el. V-ai aranjat? Ce naiba avei mutrele astea. A venit curierul, preciza el, scond un plic galben. Vom duce materiale pentru brigada lui Skorzeny, apoi ne vom ntoarce la ai notri, care au fost dizlocai n zona localitii Prume... Arunc plicul n sob.

Drace, dar proti mai suntem! chicoti Barcelona. i noi care


credeam c vom fi trimii n spatele americanilor!

n spate nu, dar n fa cu siguran, zise oftnd Lowe. Am


informaia cert c vom ataca n zona Ardenilor ct de curnd. Dumnezeu tie cum vom scpa i din chestia asta...

68

Ne-am strns unii ntr-alii n jurul sobei. Era un lucru mult mai trist pentru nite veterani ca noi, s aflm cu certitudine despre un atac, pe care, de altfel, l presimeam, dect viziunea unor misiuni de comando. Atacurile nu aduceau nimic bun, nici mcar n cazul victoriei. Doar moarte i durere.

Cnd Dickson, colonel n serviciul de infanterie al Armatei I, transmise la 15 noiembrie efului su, generalul Hodges, un raport ce cuprindea date despre o apropiatofensiv german, a fost considerat de-a dreptul icnit i fantezist. El arta c Rundstedt pregtea o mobilizare total a armatelor din zon pentru o lovitur ce va asigura aprarea Reich-dului cu preul

69

celei mai mari nfrngeri a Aliailor. El fix data atacului ntre 1725 decembrie, spre amuzamentul teribil al generalului Siebert, eful biroului de informaii al lui Brad-ley. Agasantul ofier era chiar la un pas de a fi scos temporar din funcie. n zon, timpul era oribil, nemii, distrui moral i fizic, deci, nici un motiv de ngrijorare. Asemenea serviciilor britanice, care din lips de informaii suficiente o ncasaser teribil la Arnhem in Olanda, trupele americane habar n-aveau ce se petrecea n spatele liniilor germane din zona Ardenilor. In ziua de 16 decembrie, Bradley a sosit la cartierul general al trupelor aliate. Exact n momentul cnd intra n biroul lui Eisenhower, ironia soartei a fcut ca un ofier de stat-major s vin i s raporteze infiltrri de trupe germane, n zona Corpuluial VIII-lea de Armat al generalului Middelton, i pe flancul drept al Corpului al V-lea al generalului Gerow. nc surprins, comandantul suprem a fost convins c era o aciune local cu scopul de a distrage atenia i a da o lovitur principal n alt parte. Bradley aprecia c se ncearc de fapt blocarea ofensivei lui Palton spre Saar. Eisenhower a convocat rapid o serie de ofieri ai Comandamentului Suprem, printre care marealul Aerului Tedder, generalii Smuth, Bull i Strong i, studiind harta Ardenilor, i ddu seama de ceea ce sesizase foarte bine, dar din pcate fr rezultat, i btrnul mareal Rundstedt; anume c flancurile intrndului suntfoarte solide i disponibile de a facilita introducerea de ntriri. A fost lansat totodat i o teorie a riscului asumat", ca rezultat al unui ,,dj vu" eisenhowerian, n care comandantul prevzuse de fapt ofensiva i locul ei. Teoria era cel puin ciudat, dac ne gndim c nici generalii din prima linie nu se dezmeticiser nc la dou zile dup atac. La nord, de pild, n zona lui Gervw, unde Armata Ise afla n ofensiv mpotriva barajelor de pe Roer, comandantul Hodges nu i-a dat seama ce se ntmpla i a ordonat ca ofensiva s continue. Noroc cu generalul Robertson, comandantul Diviziei 2, alctuit

70

din veterani, care a sesizat pericolul i, alegnd un aliniament de aprare, a salvat situaia. Nu acelai lucru se poate spune despre prvaspata Divizie 99, silit s fug n debandad, pn ce coloanele ei vor fi stopate de Robertson. Bradley s-a intors urgent la cartierul su din Luxemburg, de unde va ine legtura permanent cu Eisenhower n primele zile critice. Misiunea sa de baz era s aduc ntriri n sprijinul Corpului al VIII-lea, care se replia i, mpreun cu Statul-Major al comandantului, s adune i s regrupeze rezervele n vederea unei contralovituri, nc neprecizat datorit lipsei de informaii. Situaia ncepea s se limpezeasc, ns, destul de repede, astfel c dup ntrevederea de la Verdun, din 19 decembrie, cu Teddet; Patton, Devers i Bradley, Eisenhower a adoptat pe zon urmtoare trei hotrri cruciale: 1. Montgomery va comanda provizoriu toate trupele situate la nordul axei Prume-Givet. Aceasta idee extraordinara de a plasa intreg comandamentul din nord in mainile acestui general , va declansa o serie intreaga de discutii atat din partea lui Bradley , care a afirmat ca Montgomery ,, i-a sterpelit doua armate, cat si din partea lui Monty , care , intr-o conferinta , se pare ca isi atribuise rolul de ,, mantuitor al trupelor S.U.A 2.Devers isi va largi frontul elibernd astfel cteva divizii necesare lui Bradley. 3.Intrndul din Ardeni va fi atacat de trupele proaspat dislocate , atat din nord si cat din sud. Aceste aciuni vor reui s antreneze n zon peste ase sute de mii de oameni, care l vor priva pe Model de orice ans. O alt hotrre transmis comandanilor si, i anume de a nu mai arunca forele n lupt fragmentate, greeal fcut de germani n Normandia, a avut c efect salvarea multor trupe, care ar fi fost repede distruse o dat introduse n lupta pe buci, n spe blindatele. SALT NAINTE

71

Ateptam n mruntaiele fierbini ale unui monstru. Cea mai teribil arm de atac construit vreodat era la dispoziia noastr, gata s distrug, s loveasc i s zdrobeasc sub enile inamicul. Formidabilul TV1 Tigru II", cu muchiile blindajului teite, cu enilele sale late, capabile s treac pe orice teren, turela aplatizat i tun cu tragere rapid de 88 mm, n stare s distrug orice int. n ciuda greutii colosale - aptezeci de tone - era o main extrem de supl, care, condus de un echipaj experimentat, fcea ravagii. Aceste tancuri au fost mprite cu mult zgrcenie unitilor, majoritatea nzestrnd Armata a VI-a SS a lui Dietrich. Aducerea lor pe front era dificil. Din cauza gabaritului i greutii, erau necesare mijloace de transport speciale i poduri ntrite, ca s nu mai vorbim de cantitile de combustibil imense nghiite de aceste mainrii cu adevrat drceti. Cu o sptmn nainte, cei mai buni comandani de tanc au fost chemai la parcul auto, unde au fost pui n tem. Oricine s-ar fi bucurat s comande aceste maini, ca o ncununare i recunoatere a capacitii lor, dar timpurile se schimbaser, iar cei prezeni ar fi dorit mai degrab s comande un... vin bun n spatele frontului. Porta i Micutul s-au bucurat ns sincer. Ei au considerat acest Knig-Tiger" o arm demn de nite tipi ca ei. Zece minute dac voi apuca s conduc chestia asta, m voi considera binecuvntat de zei! a declarat Porta, fr s tie c pn la sfritul rzboiului va conduce tancuri mai uluitoare dect Tigrul II". Wolff ne-a ntmpinat la preluarea materialului. Se comporta ca i cum nu s-ar fi ntmplat absolut nimic. Impenetrabil, nu reaciona nici n momentul n care Micutul i puse n fa cutia de spun extrafin i i ceru n schimb igri.

72

Dac eti incompatibil cu o asemenea marfa, n-ai dect s-o


donezi infirmeriei sau vduvelor, i zise el amabil i i ntoarse spatele.

Cine
mai bine...

se crede sta? se indign Micutul. Vreo fiin

superioar sau ce? Un simplu escroc ca i noi, doar c mbrcat --- Haina l face pe om, l potoli Barcelona, iar ideea nu e rea! Ia gndete-te, amigo! La infirmerie l poi schimba pe spirt, ct despre vduve, ce s mai vorbesc! S-ar prbui imediat la picioarele tale pentru o bucat... Uite, asta-mi place la Barcelona: rafinament spaniol, om subire! Aa c voi pstra spunul pentru zile negre, poate chiar m voi spla ntr-o zi..., chicoti el. Il priveam acum, naintea atacului, cum sttea aezat peste proiectile i se purica asemenea unei gorile inocente, iar sub fruntea lui ngust i ncreit prea c nu exist loc de vreo alt spaim. Ah, zise el, ia privii puricii lui Adolf! Sunt att de mari, nct s-ar putea compara cu nite cuirasate pe lng tancurile noastre. S nu care cumva s-i scapi! strig ngrozit Heide, ca i cum el ar fi fost lipsit de aa ceva. Dar imediat se strmb, cci Mrunelul omor lighioanele ntre dini. Animal scrbos, sper s nu mai apuci sfritul rzboiului, cci oameni ca tine au dus Germania de rp! Batranul, stul s tot scruteze ceaa, intr i trnti capacul turelei. Nazitii au dus ara de rp, zise el, ntinznd un deget acuzator spre Heide. Cea mai bun dovad e ceea ce se ntmpl acum. Ne ateapt o nenorocire... Heide tcu prudent, cci tia c Batranul are dreptate.

73

M gndeam la Wittman... Ce prere ar fi avut de tancul sta? El care era un as al Tigrului", deschise vorba Porta, dar Batranul era pornit de-a binelea mpotriva regimului.

Un as al nazitilor! strig el nverunat. i un SS-ist

notoriu. Cei de teapa lui Hitler au nevoie de asemenea eroi, ca sa arate lumii cine sunt i s aib motiv s bage n gura lupului pe alii. A fost, ntr-adevr, un mare specialist n blindate. Din Polonia i pn n Frana, Rusia i iari Frana a distrus sute de tancuri. Am auzit ns c era un lup singuratic, cruia nu-i psa de alii, nici de el, drept pentru care a pierit ucis ntr-un moment cnd Adolf l rugase s-o lase balt cu frontul. Dar n-a vrut... i tii de ce?... Ai? I-a tras aa, ndrzni s rspund Micutul. I s-a terminat norocul... Cum i s-a terminat ie mintea! se rsti Batranul, spre hazul nostru, cci nu-l vzusem de mult aa nervos. Pentru c n-a tiut s se opreasc la timp, blegule! Il ciocni cu degetul n frunte i continu: Asta e marea nenorocire a nazitilor: habar n-au cnd s se opreasc. Le lipsete simul msurii, sunt megalomani; nite icnii periculoi. Aprinse antica sa lulea cu cpcel de argint, pufind ca o locomotiv n ascensiune. Dar tu ce zici, Swen? m sci Porta, ca de obicei.

Dreptatea este mprit, am ncercat eu s m eschivez. Att norocul ct i momentul opririi sunt capitale! E mare lucru, adic un mare noroc s tii cnd s-o iei la sntoasa! He, he, he!... behi Micutul, care studia o ciudat conserv american. De la debarcarea n Normandia, am devenit mari specialiti n domeniu. Hmm! Ia te uit! Spaghete cu sos de roii 74
723 7

i carne! Cum dracu' de poi trimite mncare italian tocmai de peste ocean? Tipii tia sunt nite ciudai! E paella, prostnacule, paella cu carne! zise Heide, mirosind cunosctor. Tot un drac e! conchise Micutul. Poftim, i-o fac cadou, nam de gnd s halesc mncare de broscari venit de la yankei! Dar, cum rafinatul" Heide se strmb, conserva trecu imediat n minile hmesitului de Porta i dispru ct ai clipi. Scoase apoi capul prin tambuchiul su i arunc cutia n mijlocul unor grenadieri, care drdiau ghemuii n groapa din faa noastr. Feele tinere nc, neatinse de tiul briciului, s-au ntors spre el, albe i speriate.

Degeneratule! ip un putan cu trese de plutonier. Ce te-a


apucat?

Nu

te mai smiorci, blegule! S vezi cnd or arunca alde s te loveasc pe tine i plria ta nenorocit prima

Unchiu' Sam" cu bazooka ce-o s urlai...

Sper
dat!

Deodat se isc un freamt. Legionarul fcea semne cu fesul rou, abia ntrezrit prin cea. Batranul transmise mai departe lui Barcelona i fcu semnul crucii. Era ora opt i zece minute. Acu pornim, anun el. Atenie la avanposturi! Lichidai-le rapid, cci nu vom avea acoperire de artilerie Proiectil brizant. __ Proiectil brizant! repet Micutul i mpinse cu fruntea in culat un obuz cu vrf rou. Ne armm mitralierele. Motorul pornete cu un huruit ca de tunet. Din cea se aude ltrat de arme n ritm debordant, si cearta unor cei, apoi zgomotul caracteristic al benzilor derulate de mitralierele americane. Batranul d ordin de plecare i intr-o clip redevenim fiare ucigae contopite cu tancul. E greu de spus ce vedea Moul prin ceaa aceea, dar avea un instinct care te uluia ca ntotdeauna. O simpl movil, o ramur nelalocul ei, o

75

gur de foc, pe care nu o confunda niciodat, erau semne de ajuns pentru a m dirija fr gre i n vitez. Calm, l inea pe zbanghiul de Porta n fru. Patru brizante bine intite, la un tur de zece grade stnga, au fost de ajuns s deschid drum celor din Panzergrenadier. Focuri mici i ciunte ardeau intens n cea, cu sclipiri mov, probabil vreo lada cu rachete de semnalizare lovit. Rezemat de un ciot, cu ochii larg deschii, tnrul plutonier privea rnjind hidos. Pieptul i era strpuns de trei guri enorme, iar falca aproape zburat. Porta l salut, ridicnd jobenul: __ S nu doreti rul aproapelui tu, monologa el. Tancul trecu peste rmiele unui cuib de observaie. Printre amestecul de oase i noroi se vedeau clar dou cti germane cu plas de camuflaj. Cine s-o fi grbit? chicoti Porta. Ei sau voi? Las gura, pianjen rocat i mrete ritmul! bombni Batranul. Blindatul acceler, smulgnd halci noroioase din pmntul ngheat. Vocea comandantului ne anun s intrm pe osea ct mai trziu posibil. Interdicia radio ncet, n sfrit. Atenie! strigar Heide i Batranul n acelai timp. Din liziera desfrunzit se desprinse o artare hilar, dar periculoas. Un obuzier pe asiu de Sherman" manevra greoi. Spre uimirea mea, nu ne vzu, fiind probabil cu ochii pe oseaua plin de transportoarele noastre. L-am ncadrat rapid, dar, surpriz, imaginea se dedubla brusc. Erau dou! Expediaz-i la dreapta lui Washington, Swen! comand Batranul. L-am lovit cu un perforant n laterala nalt la civa centimetri deasupra enilei. Capacele cutiei blindate au srit n sus, ca dopurile unei sticle de ampanie, ns monstrul nu lua foc! Comandantul obuzierului vecin, care, printr-o ngrozitoare lips

76

de atenie sau de experien, nc nu ne vedea, se uita curios la gvanele cscate subit n blindatul lovit. Apoi, deodat, l-am zrit ridicnd privirea, dar prea trziu: obuzierul explod n ndri, aruncndu-l i pe el ct colo. La lizier se produse o viermuiala. Doamne, ip Porta, sunt o mulime acolo! E o adevrat ambuscad. Intr-adevr, tufiurile din rugi de mure se micau convulsiv, aa c am tras la grmad, fr comand. Tancul Legionarului i cel al lui Barcelona mi urmar exemplul. Coloana noastr ce nainta pe osea avu un moment de ezitare. Lng noi se ivi tancul de comand al Chiorului, cu turela sa mpnat de antene. Spre deosebire de alii, el nu renuna la tun, dei era o nghesuial cumplit, i avea grij s pun la-ndemana cteva proiectile, care s-l ajute n caz de nevoie, dat fiind ca acest soi de tancuri era vnat cu slbticie. Ce se petrece acolo? Tocmai am lichidat o ambuscad! l inform Batranul; M ntreb, dac nu care cumva idioii ia de pe sosea n-or sa trag. Chiorul se uit prin periscopul de artilerie, ciordit de nu se tie de unde, i pricepu temerea Batranului. Tancuri MarkT IV" din captul coloanei i roteau derutate tunurile.. __ Spune-le idioilor lora s-i pstreze calmul i s continue naintarea, l avertiz el pe unul dintre operatorii sai. Noi vom asigura avangarda : ne micm rapid. Beyer, ce zici de ferma de pe deal, ar merita o grup de cercetare?

Eu

zic s-o spulberm imediat. Yankeii au obiceiul

foloseasc tunuri de calibru mare. O chestie din asta adpostita acolo, i-or s ne fac praf. Tancurile trag la unison. Buci din acoperi i din ziduri zboar transformate n praf... Porta jelete la gndul orataniilor ucise acolo. La oameni nu se gndete nimeni. Dintre rugi se vede eava hidoas a unui obuzier de 203 mm. Batranul avusese

77

dreptate. Pornim cu toat viteza. Dincolo de ferm, intr-o viroag, un ctun de piatr pe care l facem una cu pmantul ! Drumeagul ngust nu permite vreun ocol. Ajungem n livezi de pomi fructiferi, care rmn n urm moarte. Un pluton de cercetai inamici este surprins lng un gard de mrcini, Jeepul arde aruncat ct colo, iar soldaii sunt fcui terci; slaba aprare american este sfiat ca o cutie de carton, iar noi alergm n vitez pe drumeagurile desfundate s interceptm oseaua, undeva la nord. Cu un Porta lsat din fru, bineneles c atingem primii nodul rutier. Tancul nostru, murdar d e ^oroi ca o purcea, nete peste rambleu i frneaz lung pe sosea. Iscodim mprejurimile, dar nici urm de americani. Fuioare dezlnate de cea se aga printre crengi, ntr-o linite stranie. Anunm liber prin radio i rmnem s pzim intersecia. Dinspre nord izbucnesc tunetele aeriene ale rzboiului, acolo unde inamicul reacioneaz probabil. oseaua se cutremur deodat, nainte ca trupele noastre s nceap s se reverse. Ne relum cursul n avangard, cu toat viteza, ajutai de solul ferm al drumului. Prima localitate important ne ntmpin la barier cu lovituri de artilerie prost intite, care pic dincolo de noi. Ii nghesuim cu lovituri concentrate de 88, dar imediat primim ordin s ncetm pentru a economisi muniia i s ocolim oraul pe la vest, n direcia Bastogne, ceea ce i facem bucuroi. Drumurile adiacente sunt ns teribile, total neadecvate tancurilor noastre. Incetinim ritmul de mar, obsedai de vreun blocaj care ne-ar fi fatal. Un Tigru" nepenit e ca i terminat, nu poate fi tractat nici de ctre altul, cci exist riscul de a-i distruge transmisia, nici de dou-trei semienilate grele, pe care nu aveai cum s le aduci, sau, pur i simplu, n situaia noastr, de unde s le iei. Noroc c timpul era aa de prost i nu puteau interveni avioanele aliate, cci, dac ne-ar fi surprins pe aceste ci de acces nguste, ne-ar fi terminat de mult. Dar iat i inamicul. Cale de ntoarcere nu

78

exist, iar n fa sunt garduri succesive din piatr din spatele crora se trage puternic, ncasm imediat dou lovituri de arunctor prea slabe s ne provoace un ru. Il strecurm n fa pe Legionar, al crui tanc este prevzut cu arunctor de flcri. Jeturile sale aprind mprejurimile, dar nu ndrznim s ne apropiem de gardurile blestemate, de frica vntorilor de tancuri narmai cu bazooka, aa c i mitraliem slbatic. O grup de grenadieri, susinut de focul nostru, atac prin nvluire succesiunea de parapei i se ncaier pentru fiecare gard n parte. Plutonierul lor, un vulpoi btrn, ne dirijeaz cu precizie prin radio i reuim s-i scoatem n final de acolo. Chiorul este turbat de furie, cci am consumat o grmad de muniie pentru grdinile astea , lucru care nu s-ar fi ntmplat dac am fi avut acoperire de artilerie. n ceea ce ne privete, am rmas fr cabluri de remorcare, iar un ventilator huruie din cauza celor dou mine de arunctor. Reparm n cincisprezece minute totul, dar cablurile sunt irecuperabile. Fereasc sfntul s rmnem blocai pe undeva! Cnd am ieit, n final, pe ruta principal, noroiul era deja prezent i naintarea lent. tiam din experien c n curnd aceste osele se vor transforma in ruri de noroi. Suntem retrai din flux n marginea pdurii, unde preioasele noastre blindate sunt camuflate la repezeal. Tancul nostru este alimentat cu vreo dou sute de litri de benzin i asta datorit obsesiei maniacale a lui Porta de a nu rmne n pan. Astfel c golim la repezeal toate rezervoarele vehiculelor distruse i prsite pe marginea drumului. Coloane de prizonieri americani apar de-a lungul anului, iar Porta nu mai are stare i, n cele din urm, pune ochii pe un negru uria cu figura crncen i joben cu pene de indian. Hei Pan-de-corb", l strig el, ia f-te'ncoace! Ia loc, amice! i ntinde o lad de muniii.

79

__ Dac ai de gnd s m jecmneti, n-ai nimerit bine. Bastarzii votri de pifani mi-au ras tot, de la ceas pn la ciocolat..., zise el, rznd cu voce o baritonal extrem de plcut. __ Fii pe pace, i rspunse zmbind rocatul i i ntinse un trabuc uria. Obergefreiter-ul Josef Porta nu e un borfa oarecare i nu fur de la prizonieri... Cum ziceai c te cheam? __ Ei bine, sergent-major Matt Josua Forell, Divizia 28! S neleg c eti un mare iubitor de negri i ai de gnd s m ajui? __ Ai nimerit la fix! N-o s-i vin s crezi, dar muzica i caracterul vostru m fascineaz, aa c, ce mai tura-vura, stau i m ntreb dac n-ai chef s-o roieti la ai ti! Sincer uluit, gorila" cuta un punct de sprijin mprejur, dar nimeni nu-l bga n seam. Porta i ntinse o can cu ap i l ndemn s bea. Ap, constat sec Matt. Care-i poanta? __ Asta e poanta, surse enigmatic Porta i turn un strop din poiunea sa miraculoas. __ Votc ! strig extaziat majurul. Ce drcovenie mai e i asta? __ Nu e nici un miracol, e tiin. tiin nemeasc, iar poanta e c mi trebuie o legtur. Cred c eti de acord, dar ofensiva asta n-o s in o venicie. Ai votri or s ne dea peste bot imediat, ns, indiferent de ce-o s se ntmple, tu o s zaci ntr-un lagr de prizonieri pn la sfritul campaniei! Deci, m bazez pe tine, s m pui n legtur cu un tip puternic, n stare s-mi asigure protecie n schimbul formulei... i s nu crezi c o s scapi cu vreo medalie de onoare. Am s te gsesc pe tot frontul sta, oriunde-ai fi ! Nu-i aa, Micutule? Mgdul, care asculta toropit discuia i aparent fr vreun interes, tresri i se ridic. Asemenea unui munte, era cu dou

80

capete mai nalt dect negrul. Figura lui era crestat de-i nghea sngele n vine. l btu pe spate cu labele lui uriae. __ Americnosule, trebuie s tii c noi umblm liberi pe tot frontul, dac vrem, i nu ne pas de nimic, aa c hotrrea i aparine ! Ori te bagi, ori te ntorci n coloana de prizonieri. Cu Porta nu-i de glumit, o s vezi! __ Biei, asta e o chestie care-mi place, aa c batem palma. De cine-o s ntreb cnd voi aranja treburile? __ Cred c voi rspunde la apelul Hornul-galben"! zise artnd ctre jobenul sau. i acum s ne grbim, ora de apel va fi ntre cincisprezece i aisprezece, indiferent de condiii! mbrcat ntr-o salopet de camuflaj, l-am strecurat repede printre noi, iar Micutul l-a condus n pdure. Dup nici cinci minute, un plutonier din SD apru cntnd asemenea unui copoi n clduri. __ Pot s jur, zbier el, c acum ceva timp am vzut pe-aici un cioroi mare i urt! tii ceva? __ Singura chestie mare i urt de pe-aici eti tu, rspunse Gregor care tocmai mprea crile pentru un septic. __ V avertizez c nu-i de glum! Este prizonierul meu i l vreau napoi ct ai clipi! __ L-ai fcut tu prizonier? Dup cte tiu, ccnarii de poliai sunt obinuii s se bat cu femeile i copiii n spatele frontului, ori tu te oftici c nu poi raporta iubitului Fuhrer o cpn de negrotei. Te-am auzit, rsun o voce piigiat i, din senin, apru un cpitan. Plutonierul zmbi ngmfat. Heil Hitler! tun Mrunelul i ni n poziie de drepi. Braul su ntins pentru salutul nazist trecu la civa milimetri de nasul ofierului cu un uierat sinistru.

81

__ Domnule cpitan, iertai-l pe acest soldat tembel, dar nui dect un erou schizofrenic retrimis pe front din greeal! Locul lui e mai degrab la balamuc! __ Erou, ce erou? Un defetist ordinar, i lsai dracului crile-alea, aduntur de trdtori nemernici! __ Imaginai-v, domnule, c Gregor a fost unul dintre ordonanele i oferii personali ai Fuhrer-ului! Din nenorocire, se afla lng el n momentul atentatului, iar deflagraia i-a tmpit pe amndoi. Adolf i-a mai revenit, prin graia lui Dumnezeu, dar sta deloc, vorbete numai tmpenii... Am izbucnit cu toii n hohote de rs, n timp ce SD-itii se sufocau de furie. Chiorul apru printre blindate. ntr-o or plecm, Porta! Apropie-te, iar voi doi, disprei, zise el, fluturnd o mn ctre poliai. Oamenii au alte treburi! Porta se nfiina rapid cu plosca de rachiu, iar Micutul cu un trabuc gata tiat. Porta, urm colonelul, abia am potolit spiritele n urma filmului cu Charlie Chaplin, aa c f bine i ine-te departe de bandiii tia din SD. i acum fii ateni! Plutonul vostru va pleca primul ntr-un soi de recunoatere prin lupt. Nu avem nici un fel de acoperire sau sprijin, aa c m bizui pe voi s nu picm n vreo ambuscad. Americanii sunt peste tot i se mic rapid. Fcei-i praf oriunde dai de ei nainte de a se regrupa, i fr fantezii. Ne-am neles?. Toi comandanii aprobar din cap. Chiorul i continu inspecia nsoit de Micutul, iar lui Porta nu-i purta nimeni pic de data asta. Ce dracu'! blestem Batranul. Americanii tia chiar au de gnd s-o roiasc? Lucrurile nu stteau chiar aa. A trebuit s facem chisli una dintre acele ferme de piatr care mpnzeau locurile pentru a-i scoate de acolo, cu o mare risip de muniie. Totul se desfura

82

anapoda prin ceaa aceea care transforma inutul acoperit de brum ntr-un trm al fantomelor. Spre sear ne angajarm mpotriva unui sat n care se intra pe un pod de piatr. Era clar c nu se putea trece i imediat izbucni un scandal monstru ntre Porta care voia s ocolim i Batranul care voia micul nod rutier. Heide i inea partea i Porta ced n cele din urm, sub ameninarea c i se va nchide accesul la radio ncepnd cu ora cincisprezece. Am plecat aadar voluntar" mpreun cu Gregor i Rodeck, ochitorul lui Birke, un soi de Micutul n miniatur, sadic i diliu, dar care n loc de la purta o sabie de samurai. Am profitat de cea i neam strecurat cu dibcie la baza podului. Am verificat tronsonul ntr-o linite de mormnt. Podul era curat, dar struia un aer ciudat. Mine antitanc, opti Rodeck i art oseaua. __ N-are importan, zise Gregor, oricum Tigrii" notri nu pot trece. Podul e prea ngust, trebuie s msurm vadul. __ Ai cumva chef de vreo baie? Dac tipii sunt acolo, iar noi vom msura de pe mal, ne vor auzi cu siguran. Eu zic s trecem i s film locul.... Nu mai aveam rbdare, cci stomacul mi fierbea de spaim. Dac sunt acolo, e imposibil s nu fac o micare... Am trecut podul peste bordura exterioar, asemenea unor pisici. Armele noastre nfurate n crpe nu fceau nici un zgomot. Strecurai n boscheii de brad alb, am scormonit bezna cu binoclurile. Iat-i! Rodeck a descoperit primul. Un tun anticar i dou mitraliere cvadruple, camuflate la captul unei miriti, dup un gard. Mai jos, pe direcia lor de tragere, malul canalului indica un vad circulat. n clopotnia bisericii am descoperit alii care scrutau i ei nervos orizontul, n ateptarea unor tancuri, Ce nu vor s apar i, n fine, la stnga podului ntre case, un Sherman" negru, care se confunda teribil cu zidurile. La nici cinci metri de noi, aprur

83

deodat jarul unei igri i un cuib de alarmare. Era o minune c nu ne-au vzut. Fr nici un semn, am scos armele albe i i-am nvluit fulgertor. Erau patru. ns doi moiau i Rodeck i-a descpnat ntr-o secund. Pumnalul meu a strpuns inima sergentului cu igar, care a oftat imperceptibil, n timp ce Gregor l-a trsnit pe cellalt ntre ochi. Rodeck a tiat firele telefonului i a descoperit un detonator. Deci, podul era totui minat abil pe undeva, pe sub arcadele grosolane din piatr. A privit GI-ul leinat. Ce-i veni dom'le? De prizonieri ne arde nou? zise el, ridicnd sabia. Am vzut destule... Aa cum am vzut i explozibilul plasat sub pod, ricana Gregor. Las-l, cine tie ce surprize ne-au mai pregtit tia! Rodeck se potoli i, cu soldatul bine legat, am traversat n vitez, siguri c nu are cine s ne mai vad. E un cuib de viespi acolo, Batrane, am zis eu. Trebuie acionat rapid, pn nu vor descoperi lipsa pazei. Prizonierul a fost trezit cu o can de ap rece. Nici nu i se limpezi bine privirea, c n fa sa zri mutra de comar a Micutului i a lui Rodeck. Ei, ce zici? Se trezi cu laul rece de oel n jurul gtului. Ai spus ceva? N-aud! Zise Micutul, strngnd juvul. Sabia lui Rodeck sclipi i, cu o lovitur scurt, tie n dou casca de oel a americanului care, la vederea unei asemenea chestii i uor slbit din la, ncepu s turuie de abia mai puteam s mai traduc. Am neles astfel ca nu aveam n fa mai mult de un pluton, dar foarte bine narmat. La o rachet roie puteau veni i alii, aflai n aprare mai la est. Am alctuit un plan, iar Heide l anun pe Chiorul s trimit o grup cu trboi mare, la dreapta vadului, pentru a ne acoperi aciunea.

84

Tancurile au sosit cu farurile aprinse i sunet de claxoane. Americanii se micau n direcia vacarmului. Sherman"-ul se dezlipi din grdin i porni cu toat viteza pe lng taluzul ce mrginea ogoarele. Era un semn c n-au minat terenul din faa lor, motiv de bucurie pentru mine, Gregor i Rodeck, care ateptam lipii de tancul Legionarului, s verificm zona dupa trecerea vadului. Surpriza era total, dei a fost puin probabil s ne fi zrit cineva. Cinci proiectile explozive au nit din evile lungi, distrugnd instantaneu turla bisericii, cuiburile antitanc, mitralierele i amrtul de Sherman", care rula nc cuprins de flcri. Plutonul trecu intempestiv prin vad, iar noi am rupt-o la fug peste miritea brumat, cu detectoarele de mine n mini. Un iad de mitraliere i arunctoare de flcri ne acoperi. Batranul lansa fumigene, n timp ce noi traversam n diagonal fr s gsim vreo min. Rodeck acoperi lumnarea de magneziu i montrii se repezir direct peste case. E de nenchipuit impactul unor maini de aptezeci de tone asupra nghesuielii de case, dar i periculos. Un simplu soldat cu o bazooka sau sticle incendiare poate veni de hac blindatelor ct ai clipi, avnd n vedere lipsa de orizont printre ruine. Neam adpostit la baza unui perete, ateptnd celelalte blindate. Rodeck a verificat atent torele cu magneziu, cci o greeala de culoare ne-ar fi putut aduce automat moartea. Eu priveam cerul neguros, care cernea fulgi de polei, dar nici o rachet roie nu avea s mai apar. Plutonul inamic a fost mcelrit n ntregime, iar noi ne-am stabilit n locul lor. Chiorul a adus, de nu se tie unde, o grup de geniti care a deminat i lrgit tablierul podului cu o glgie infernal, de parc ar fi construit altul nou. Satul era prsit de civili, dar Porta i Micutul au fcut un raid fulger i au nhat toat haleala posibil. Arta de a stpni terenul era punctul lor forte i, n jurul miezului nopii, iat-ne n compania Chiorului nfulecnd gini la proap i frigrui din carne conservat stropite din belug cu vin rou american. US Army tia s aib grij de ai lor, judecnd

85

dupcantitatea imens a buteliilor de Beaujolais care se gseau peste tot. Infanteria purtat ne ajunse din urm cu puin peste ora dou, dar tumultul deplasrii nu reuise s m trezeasc. Batranul m-a scos de la grzi, datorit misiunii de cercetare, aa c mi-am revenit n zori, legnat de rulajul lent al tancului. Mirosea a cafea i igri Camei; in fa, moaca pocit a Micutului. Ah, eroul nostru s-a trezit! Ai fost citat prin ordin de zi! Vei primi crucea de lemn cu uturi n cur, dar mai nti servete o cafea i o igar... Se ntmpl ceva nasol, zise Heide deodat. i-ai adus aminte cum te cheam, -acum te urti pentru asta, i rse Porta n nas. __ Ai putea s lai la o parte glumele tale tmpite! Ascult de-o or toate frecvenele i nu am dect o singur concluzie: trupele noastre din sud sunt blocate nc de ieri... __ Ce naiba aiurezi acolo? se rsti Batranul. Nu se puteau mpotmoli aa repede. __ Dar ce, m crezi tmpit? izbucni Heide i se lans ntro combinaie de explicaii, care l convinser pe Batranul. __ Mie unul mi-ar prea bine s o ncheiem ct mai repede i s-o zbughim dincolo de Rin, la bordelurile noastre, declara Micutul, defetist. Am auzit c belgiencele astea sunt nite amrte care umbl cu grenade n chiloi... __ Mai tac-i fleanca, cobe! sri Porta. Eu am treburi importante aici. Una e s tratezi ca nvingtor, alta e s te milogeti ca nvins! Mcar de-am ajunge la Namur, s mai tragem de timp... __ Pna una-alta, se pare c vom trece Mense-ul singuri, fr idiotul de Brandenberger i cu benzin de furat. Parc v i vd cumprnd benzin de la americani, rse Heide.

86

__ Afl, imbecilule, se or Porta, c, dac m-a fi ocupat eu de aprovizionare, o fceam i pe-asta de m pomeneau toat viaa n crile de istorie... Hei! Voi, de-acolo, micai-v odat, c n-am chef s opresc... idioilor! O pocnitur ne avertiz ca Porta i lovise pe cei din fa. Am privit prin lunet, cci nu aveam chef s scot capul n gerul de afar. Era un transportor pe care Porta l tot ciocnea furios. Cutia de viteze a bietei maini scrnea neputincios. La o parte! zbier lunganul furios, ridicat n picioare. Doar n-o s oprim un regiment de tancuri din cauza ta? Motorul autoblindatei ncepu s cedeze, aa c nainta mai mult impins. Faa livid de spaim a unui maior se ntoarse spre noi. Ori calc-l, ori las-l n pace! Strig Batranul. sta o s ne fac raport! M doare-n cot, zise el, scuipnd, l mping n an! i fcu semn spre rigol, ntruct din fa se apropia o alt coloan, apoi acceler. Motorul porni ca printr-o minune i maina o lu din loc ca din puc. Prin cea rzbteau cntece i urlete vesele. __ Ia te uit, ne avertiz Porta, ne apropiem de un circ! Ce se ntmpl, copii? strig el ctre Volksgrenadierii din camioane. __ Americanii au luat-o la sntoasa, se predau n mas peste tot! Suntei siguri c nu visai? ntreb Micutul. __ Absolut, n-am vzut asa ceva de cand suntem . Privii, ziser ei rznd i aruncnd n tancul nostru cu batoane de ciocolat i igri. Era clar, prpdiii tia, care habar n u a v e a u de front, confundau opt mii-nou mii de soldai prizonieri cu predarea unei armate ntregi. Dac Fuhrer-ul ar fi vzut ce-a trimis pe front, ar fi amuit de uimire. Totui, faptul prea prea puin probabil, pentru un tip refugiat in manii cavalereti. Ajunsesem martorii

87

unui nou mod de rzboi in care absurdul se mpletea cu burlescul, ca n filmele mute.

Operaiunea Greif se impotmolise lamentabil. Skorzeny a avut ghinion de la nceput. Materialul american livrat era insuficient, primise uniforme abia cat s-i ajung pentru echiparea oferilor i a catorva luptatori, iar drept material rulant, vreo opt tancuri i

88

dou mii de camioane. Ziua de 16 decembrie l gsise alturi de Corpul Blindate SS, n sectorul Graben-Losheim. Dar ofensiva era condus prost n aceste locuri. Americanii se incpnau s reziste, drumurile nguste se aglomereaz i apar prabusiri tot mai dese. Skorzeny se mulumete, aadar, s lanseze comandourile speciale n sectorul sudic. Ziua de 17 gseste Corpul I Blindate SS staionnd fr carburant, iar ruptura in care trebuia s atace Brigada 150, nu mai putea fi redat i Skorzeny i pune oamenii la dispoziia Corpului . Incapabil de a efectua o aciune militar normal, el esueaza sangeros ntr-o tentativ de cucerire a oraului Malmedy n faa Diviziei 30 americane. Brigada 150 este inlocuita de o divizie de infanterie i trimis pentru refacere, dar curnd va fi desfiinat. Culmea rasului abia urmeaza. Cele opt echipe alctuite din aproximativ douzeci i ase fali americani, care au ptruns n spatele frontului, trec la aciune; schimb tbliele de marcaj, taie liniile telefonice si se semnaleaz culmea...ca arunca in aer cmpuri false de mine, ba chiar, depozit de muniie, dar nici una dintre echipe nu gsete vreun depozit de carburani, att de mult visai de OKW. Din data de 18, ei ncep s fie descoperii i capturai, dar prea trziu; tot frontul american este cuprins de o spionofobie, ce va provoca haos n rndul trupelor. Mii de poliiti militari au pornit n cutare de sabotori i, n curnd, jumtate din armat l cuta pe Skorzeny n rndurile sale. Nu se tie de unde s-au aflat semnele de recunoatere, ca de pild al doilea nasture de la bluz descheiat sau dou ciocnituri n casc, dar, nefiind de ajuns pentru a-i distinge pe falii americani, s-au inventat tot soiul de metode pornind de la a cita diverse localiti sau nume de sportivi i pn la a pronuna cuvntul wreath". Toate aceste interogatorii deveniser obligatorii la orice intersecie de drumuri, nsui Bradley cznd prad de nenumrate ori acestor controale furibunde. Psihoza ia amploare i se rspndete ca o cium, pn la Paris, unde Marele Cartier General de la Versailles

89

este transformat ntr-o fortrea. Eisenhower se trezete mai nti spre hazul iar apoi spre furia lui prizonier n propriul fief. Serviciile de securitate erau convinse c n regiune circulau zeci de asasini gata s-l ucid pe comandant, i aa se face c nici la data de 27 decembrie, cnd pleca la Bruxelles s-l ntlneasc pe Montgomery, el nu va scpa de paza n exces a trupelor speciale. Aciunea Stosser nu a fcut dect s nteeasc starea de panic din spatele frontului. Imediat ce au aflat de parautitii germani, soldaii americani, care confundau cele dou operaiuni speciale, au luat-o razna. Din toate prile curgea o avalan de rapoarte care blocau o grmad de oameni, ce trebuiau s verifice. Gruparea de parautiti a Oberstleutnant-ului von Heydte a fost constituit la Alten la 11 decembrie, din personal preluat de la Armata I Aeropurtat ce staiona n Olanda. Pe 15decembrie le va fi pus la dispoziie Armata a VI-a Blindate SS. Parasutistii trebuiau lansai la sud de Europen , n regiunea Baraque-Michel, cu scopul de a intercepta comunicaia EuropenMalmedy. Ei trebuiau s menin aceast zon pn la venirea lui Sepp Dietrich, care avea misiunea de a cuceri masivul Elsenborn ce bara drumul spre Liege. OKW-ul va nclca, ns, din considerente de ordin tactic toate regulile prestabilite unui desant aerian; condiii de vnt sub apte metri pe secund ca limit pentru parautare, lipsa unor hri detaliate ale regiunii sau un plan n relief, inamicul care domina terenul etc, lucruri care vor transforma aceast ultim aciune aeropurtat german ntr-o sinucidere. Cele patru companii sunt transportate n noaptea de 16 -17 decembrie cu o sut ase avioane Junkers-52, ce decoleaz de pe aeroporturile Paderborn i Lippspringe. Lansarea este amnat douzeci i patru de ore din lipsa mijloacelor de transport pn laterenul de zbor, apoi, ca urmare a unor greeli de navigaie, ei vor fi lansai cu mult naintea zonei de atac i pe

90

un vnt nprasnic ce depea aptesprezece metri pe secunda. Oamenii se rspndesc pe teren, o parte din ei rnindu-se la aterizare, containerele cu armament greu, muniii i alimente se pierd n majoritate, iar aparatele radio sunt distruse total. Heydte va reui s regrupeze cu mari eforturi abia dou sute aptezeci i cinci de parautiti din o mie. Dup o scurt ciocnire cu o unitate american, ei pornesc n dup-amiaza zilei de 17 spre Europen. Frigul i zpada, ca i lipsa de informaii, fac zile negre soldailor. Moralul lor este la pmnt dup noile ciocniri din zilele de 18 i 20, soldate cu pierderi foarte grele. Ei nu tiu c Sepp Dietrich a euat n misiunea lui de a cuceri masivul Elsenborn i rtcesc epuizati prin zon, n cutarea unui contact. n fine, pe 21, se hotrte ncetarea acestor aciuni lipsite de sens i parautitii se mpart in grupe mici pentru a putea rzbate prin liniile americane. Von der Heydte pornete i el la drum pe data de 22 i ajunge, exterminat de oboseal i cu picioarele ngheate, la Montjoie unde este fcut prizonier, ca i cea mai mare parte dintre oamenii si. Bilanul acestei dezastruoase aciuni s-a soldat cu distrugerea a patruzeci de vehicule i blindate, vreo treizeci de prizonieri aufost eliberai pentru a avea grij de parautitii rnii. Cam acestea au fost, n mare, campaniile trupelor speciale soldate cu un eec fizic, dar care au avut un impact psihologic extraordinar asupra trupelor aliate.

NTLNIRI LA NIVEL INALT Ori la bal, ori la spital"! Cam acesta era spiritul care a caracterizat urmtoarele zile ale ofensivei. Aa se face c ne aflam instalai comod n subsolul clduros al unei ferme n compania lui Matt Pan-de-corb" i a doi subofieri americani. Tipul se inuse de cuvnt i ne-am trezit pe la patru i jumtate

91

dup-amiaza cu apelul Hornul-galben" i coordonatele de ntlnire. Spre bucuria ofierilor care duceau lips acut de informaii, ne-am constituit n grup de voluntari pentru cercetare prin ara nimnui". Era minunat cnd nimeni nu se interesa de rzboi. Ai fi putut pica n reveria periculoas n care, dac puterea ar fi ncput pe minile celor mici, toi inamicii" iar fi dat mna de la Rin la Oder. Din pcate, nici la balamuc nu gseai o asemenea idee. Pentru a dezmori contactul, le-am adus cadou echipament de iama. De data asta, noi eram pregtii, iar ei dezbrcai. Tipii erau turbai dupa suveniruri nemeti, aa c le-am pregtit i o lad cu arme i decoraii superbe; n schimb, ei au venit cu un jeep plin cu cele mai fascinante bunti, ncepnd cu whisky de Tennessee i terminnd cu marijuana. Matt fcu prezentrile fr fasoane. Plutonierul Spacek, de la intenden, de ce oare nu putea fi de alt parte i deintor al unei distilerii motenit din tat n fiu? S-au pus actele pe mas cu numere matricole i adrese. Spacek fu de acord pentru o jumtate de formul s ne ajute la ananghie, cci, normal, avea relaii n armata lui Patton. Porta fcu o demonstraie cu licoarea fermecat, iar yankeii picar pe spate, mui de uimire, apoi hotrr, n cel mai curat spirit imperialist, formarea unei societi pe aciuni, care s poat susine amploarea unui asemenea proiect. Sper s te protejezi i s nu crapi! ncheie Porta. A fi complet dezamgit... Am ncheiat scurta negociere cu un lung bairam nceput cu acel minunat whisky, care te ridica la rangul de nger, i ajungnd la igri rsucite din iarb", care te ridicau mai apoi n Rai. Am rs cu flcile scrntite cnd Micutul a nghiit zece pachete cu gum de mestecat, iar Bullock a confundat supozitoarele de hemoroizi ale lui Gregor cu ciocolata nemeasc i a mncat din curiozitate toata cutia; n-a murit nimeni. Ca s nviorm atmosfera, am

92

umflat prezervative albe i verzi i am pus muzic din colecia lui Porta. Au urmat o mas att de select, de-ar fi crpat de invidie orice mareal aflat la Ritz, i-o beie att de porceasc, nct ar fi amuit i cel mai ordinar beiv. Pe la nou seara am luat legtura cu regimentul, aa c am organizat un concurs de tir n timpul cruia Heide i Matt au urlat att de convingtor n microfoane, de-am umplut de emoie ambele fronturi. Micutull, care n ciuda minusurilor sale era un mare dansator, a nvat cadril de Louisiana, i n curnd pereii se cutremurau ca lovii de bombe. Drept urmare, am fost expediat s vd dac se ntmpl ceva. Ferma de piatr nu lsa nici un zgomot n afar. Totul era linitit, buhuitul frontului rsuna la civa kilometri, n schimb se petrecu un fenomen care m ngrozi: norii se destrmau, lsand s apar petice de cer nstelat. F, Doamne, s ning, m-am rugat, iar avioanele s rmn la sol." i m-am ntors n adpost. Cred c se nsenineaz! i-am anunat. Dar m-am ales cu un hohot de rs demenial, provocat de marijuana fumat n exces. La dracu' cu rzboiul! am zis, i i-am smuls igara din gur Legionarului.

La dracu', doar poate s mai atepte pn diminea, mon


ami. M-am trezit cu o ciudat stare euforic, fr nici o urm din acea mahmureal cumplit dup o noapte de exces. Ruga mi fusese ascultat, cci ningea din abunden cu fulgi mari i linitii. Peisajul imaculat era absolut mirific, iar din balconul fermei se nal un cntec de flaut att de clar i de echilibrat, nct prea izvort din alt lume. Era Porta, care se nscuse parc greit, pe un trm care nu-i aparinea. Doamne, oft Matt, mi-ar plcea s-mi cnte la inmormantare individul sta!...

93

De ce nu la nunt? am ntrebat eu mirat. Dac mine s-ar semna armistiiul i s-ar termina nebunia asta, poate ca da! Drumul e lung i nu m vd altfel... Putem interveni s rezolvm chestia asta, zise rznd Micutul. O ran bine plasat i te ntorci acas! E mai ru de noi, c nu avem unde ne duce; indiferent de spital sau tabr, ne ateapt frontul iar i iar, pn o s crpm! Porta, mulumit de felul cum debutase afacerea i cum n astfel de clipe avea i idei geniale, lans propunerea de a schimba mainile ntre noi, precum i o parte din hrile care marcau practic aceleai rute i cote. Ideea a fost primit cu entuziasm de ambele tabere, i astfel Chiorul rmase fr Kubelwagen-ul su de campanie. Americanii au plecat, urmnd ca noi s prsim ferma la o or n urma lor. Porta ne-a pregtit o omlet uria stropit cu whisky, asistat fiind de Micutul, care buse deja vreo douzeci de ou crude. Izgonit n cele din urm, s-a apucat s cotrobie prin acareturi, unde a descoperit un butoi uria cu Riesling de Moselle, din care trase imediat la msea, nu care cumva s fie otrvit de inamic. La etaj, maniacul de Heide i trgea la maina de cusut o salopet alb de camuflaj, din lenjeria de pat. Porta btu n crati anunnd micul-dejun. Mas grozav n buctria rustic cu brne nnegrite de fum i vesel de cupru, aliniat pe rastele, ca la regiment.

Cine credei c or s intre primii aici? ntreb deodat Heide. Mon ami, cred ca stpnii fermei sunt pe undeva peaproape i ateapt s plece tlharii... Aa c las-o balt cu dinamita! Ba eu cred c trebuie minat. Ferma se afl pe o cot prea nalt i nu vreau ca bieii notri s moar pentru a ocupa locul sta. 94

Dup cum am zis, las-o balt! Dac vor dori, ntr-o secund vor rade locul sta i ai notri, i ai lor, aa c d-le o ans bieilor oameni... Ua se trnti de perete i un civil cu faa rvit nvli nuntru. Gregor, care fcea de paz, apru n urma lui i bloca ieirea. Rdea amuzat ca de o glum bun. Omul rmase stana de piatr cu privirea ngrozit. Jeep-ul de-afar l pclise. Hei, mon ami! l interpel Legionarul n francez. Vous attendez ou quoi? __ Suntei americani sau..., bigui el. __ Sau! zise Porta, salutnd cu jobenul ; i potrivi monoclul crpat i l msur din cap pn n picioare. __ Cred c te mn ceva foarte urgent, eti grbit sa lichidezi civa nemtli? __ Cred c deja este invers, zise el, frmntnd bascul n mini. O echip de-a voastr ne-a pus s ne spm mormntul. Ce tot spui acolo? sri Gregor. Exact ce auzii! Ne-a arestat o grup din SS. Sunt trei familii n total, acuzate de colaborare cu partizanii care sap dincolo de colin, la ferma Sainte Michele! __ Ei, acum c ne-ai stricat pofta de mncare, s mergem pn acolo, zise Porta, ridicndu-se. i bag bine la cap, noi nu suntem din SS. Astea-s capete de mort de la blindate... E vreo diferen? ntreb omul uimit. E! Cum te cheam? Emile, Emile Dubru, i v asigur c nu avem nimic comun cu Armata Secret! Acolo sunt mai multe femei i copii! Las asigurrile i s ne grbim, altfel amicii ti vor fi terminai...

95

Am demarat n tromb. Sub ndrumarea lui Emile, Porta conducea jeep-ul nebunete, cum doar el era n stare. Am ptruns intempestiv printre cldiri i am constatat c belgianul avea dreptate. Are cineva alt prere? zise privind spre Heide. Acesta nici nu clipi. Eu m-am agat de mnerele uriaei Browning.

Rmn la mitralier! Bine, Sven, ne acoperi! S vedem ce se ntmpl! L-am


recunoscut pe cpitanul subirel cu voce piigiat de la SD i probabil c Porta se bucura teribil s dea de el. Civa SS-iti aparineau fascitilor belgieni din legiunea Wallonie. Emile urmrea nuc scena. Porta strig vesel: Ia te uit ce alturare! Eroii de la Paderborn i trdtorii lui Degrelle. ntotdeauna m-am ntrebat cum se mpac cei mai teribili i puri arieni cu toate lichelele Europei! Ce v-am spus eu! strig triumftor Gregor. tia nu sunt n stare s se bat dect cu muierile i copiii! Am avut dreptate, nu... ? Senderkommando-ul ncremenise. Aa ceva era de nchipuit. Nu era posibil s fie tratai cu lips de respect, ei care erau stpnii de drept n spatele frontului. Cpitanul realiz c situaia devenise foarte periculoas, dar educaia i arogana SS nu fceau cas bun cu raiunea. Ce v bgai! orci" hazliu, precum Donalcj puck. tergei-o imediat de-aici pn nu dai de belea! Nu va punei cu noi! Oamenii si se agitar aprobator. Legionarul scuipa scarbit : Ai dreptate, cpitane, avem de-a face aici cu niste inamici foarte periculoi! M refer n special la ncul ala de-colo cu fa de uciga, la trebuie s fi lichidat o groaz de germani

96

nevinovai ! Ia mic-te ncoace, tlharule, s te interogheze nenea Alfred ! Putiul arunc lopata, pe care abia o putea ine, i-si terse nasul cu dosul mnecii. Era mbrcat cu o hain subtire i tremura ca varga. Din ochii si albatri ns nu curgea o lacrim. Voil, mes camarades, se adres el celor din legiunea Wallonie. Quel visage effrayant! II pourrai vous asassiner d'un seul coup s 'il voulait! Comment t 'apelles-tu , petit miserable? R o g e r , monsieur. Roger ? rcni Legionarul. Nici nu se putea altfel , e un nume predestinat. Poftim, Roger, ine pistolul meu , vreau s demonstrm de ce eti n stare. Bietul puti se prbui imediat sub greutatea masiv-ului PPS rusesc. SS-itii se priveau ntrebtori. Hram, d-l ncoace, prefcut mic ce eti ; voila , incearca cu o grenad. i smulse de la centur o defensiv americana creia i scoase cuiul. SS-itii ddur napoi. Ai nnebunit! izbucni cpitanul. Vei fi executai o dat cu civilii, aa ceva nu este posibil. Singurii nebuni de pe-aici suntei voi , amice, replic Porta, mbrncindu-l. Iar n privina execuiei , te inseli de asemenea! Unul dintre belgieni, mort de spaim, interveni disperat: __ Nu puteti face asa ceva .... dar se prabuseste alaturi de ceilalti sub rafalele pistoalelor mitraliera. Ninsoarea se nteea din nou ; n cteva ore, groapa comuna va disprea complet sub covorul alb. Micutul ne-a reamintit de butoiul cu Riesling, pe care l meritam din plin de data asta. Lowe e stupefiat la vederea jeep-ului, iar povestea abracadabrant a lui Porta l zpcete de tot. Suntem primiti triumfal ntr-un moment cnd toat lumea ne dduse disparuti.

97

Trebuie s acordm Chiorului o lung ntrevedere in care-i pasm hrtiile i l mbrobodim total. Cile de acces adiacente l ncnt pe general. Apare i comandantul Hinka, care raporteaz despre butoiul cu vin alb, dar Chiorul se mulumete cu jeep-ul. Se pare c experiena cu alcoolul i ajunge. Hinka turbeaz, dar Chiorul d ordin clar s se pstreze butoiul apoi ne expediaz n timp ce se nvrte n jurul jeep-ului, vizibil ncntat de noua sa jucrie. Regimentul este n fierbere. Tancurile demareaz unul cte unul pe direcia Bourcy, la nord de Bastogne. Batranul e curios de moarte. Nu crede o iot din spovedania lui Porta, asortata cu eroisme tipic naziste, dar nu poate scoate o iot de la nimeni. Toat afacerea pute, iar el se resemneaz pn la urm, incetand s se mai intereseze de ntlnire. Strbatem oselele noroioase n for. Dumnezeul tanchitilor e n continuare cu noi,blagoslovindu-ne cu o ptur groas de nori. ntampinam rezisten in imprejurimile localitii, dar primim ordin s nu pierdem timpul, aa c facem o volt larg pentru a ocolim orasul Noville, de care se vor ocupa cei de la Divizia 2 Blindate. Ne ndreptm rapid spre Bretagne, s ajutm idioii de grenadieri. Americanii fug rapid de colo-colo. Infanteria este tocata de nspimnttoarele Meat-chopper" cu patru evi. Salve de mine ne susin din spate i ne repezim pentru a atinge valul de aprare care se aga de teren cu incapatanare. Tancurile sunt desfurate pentru aprare: Batranul mi semnaleaza un Sherman" la aproximativ nou sute de metri. Il angajam in vitez i l vd cum crete n vizor de la un punct, cat o crmid, la o namil neagr necamuflat. Trage prea scurt i proiectilul pic n faa noastr. Trecem n vitez plnia de obuz. O grenad de bazooka buseste inutil botul teit, tencuit cu beton, al Tigrului" nostru. Heide secer cu mitraliera servanii care ncercau o nou lovitur. Sherman"-ul rsucete turela nalt, dar e rndul meu. Trag, i proiectilul perforeaz scutul frontal cu o jerb de scntei asemenea unei comete. Tubul gol pic cu

98

zgomot. Micutul ncarc un incendiar la repezeal. Namila ncarc fr dispozitivul ajuttor, extrem de rapid, uriaele grenade aurii. Doar el e capabil de aa ceva. Tancul american e fcut terci i arde cu vltuci negri de fum, aa c am tras asupra cuibului foc. Mitraliera grea antiaerian zboar buci n toate prile, amestec de carne sfiat i saci de nisip zdrenuii. O mare de foc se propag peste linia de aprare. Echipajul celui de-al doilea Sherman" fuge nepstor, prsind blindatul. Tipi cu experien, se pare, cci o tulesc n diagonal pentru a se apra de tirul mitralierelor noastre. Ceilali dispar i ei n peisaj, iar lupta nceteaz brusc. Fr infanterie, care habar nu are pe ce lume triete, nu putem face nimic, cci nu poi alerga civa inamici cu ditamai tancul. Cei care tocmai au fugit sunt veterani cu experien i foarte periculoi. Cunoteam tipul sta de soldai, ce ne vor atepta cu tenacitate n alt parte, i dac acum nu am pierdut nici o main, se va ntmpla cu siguran a doua oar. Am inspectat pentru prima dat un Sherman" n stare perfect. Era un M4A2, cu tun de 76,2 i patru mitraliere, de ultim generaie, totui prea slab pentru noi. Aceste Tommy-cooking", cum erau poreclite, luau foc imediat, n ciuda faptului c fuseser reproiectate i protejate mai bine mpotriva loviturilor. Alte dou mari dezavantaje se regseau ntr-un handicap serios : grosimea blindajului de 30-40 mm fa de 200 -110 a Tigrului" i faptul c tunul nu trgea cu proiectile. Avea ns i un atu forte: se gsea n cantiti att de mari, nct anula superioritatea noastr tehnic. Chiar i un Tigru" putea fi dobort de o hait de hiene! Ne-am nsuit la repezeal toate lucrurile importante, prsite n Sherman", inclusiv preiosul combustibil, dup care l-am aruncat n aer cu o grenad plasat n magazia de muniii. Lsm zona n grija trupelor de acoperire, care s hruie americanii, i pornim din nou n vitez, spre ncruciarea de rute care duc spre Flamierge i Rochefort. Am atins punctul spre dup-amiaza,

99

interceptnd astfel toate oselele ce duc spre Bastogne. Rmne de vzut ncotro vom fi dirijai, aa c ateptm apariia elementelor din Regimentul Panzer Lehr". Iniiem o partid de cri pe mncare american. Era o chestie avantajoas dat fiind c sfream prin a mnca mpreun. Batranul apru cu un comunicat prin care se cerea relaii despre plutonul 3 al Brigzii 1 SD, disprut n lupt. Se oferea recompens pentru orice informaie. Cred c o s ncep o investigaie pe cont propriu, declar Micutul. Dar imediat cpt un ut la urloaie, iar incidentul se consider ncheiat. Lowe apru pe o motociclet care strni invidia lui Porta. Frn arogant i ne anun c vom lsa Bastogne n plata Domnului, urmnd s pornim spre Rochefort. O Harley-Davidson? ntreb Porta mieros, i pipi drgstos rezervorul vopsit n kaki mat cu frumoasa emblem. Locotenentul se strmb ca atins de lepr. Ia-i labele de pe Indian"-ul meu i s nu aud o vorb de vreun troc sau licitaie! Am comandat deja o cutie de lemn pentru colet, aa c, n maximum dou zile, o trimit acas! Ai priceput? Doar nu credeam c tot ce mic pe frontul sta mi aparine! Totui... Nici o vorb! se rsti Lowe. i, ca s nu uit, vei rmne s pzii intersecia pn disear, cnd vei fi schimbai cu cei din 26 Volksgrenadier. Dac se va strecura vreun yankeu pe aici, vei rspunde cu capul! Beyer, ce informaii avem? Americanii se regrupeaz n jurul Bastogne-ului, domnule. Dac indivizii din Panzer divizion 2 nu vor ataca pn diminea, o s fie al naibii de greu s cucerim oraul. i aviaia... Lowe privi harta, gnditor. Fr ndoial c va fi aa, iar aviaia noastr nu este niciodat unde trebuie, n ultimul timp. Ei, dar nu-i treaba

100

noastr, de data asta! Vor scoate castanele din foc cu mna altora. Nu? Pornete motorul cu ochii licrind ciudat. Pe osea i face apariia jeep-ul Chiorului, care ne salut cu bastonul su de lemn, i pornesc mpreun de-a lungul coloanei regimentare. Nu trec nici zece minute, i apare amicul Wolff n vitez. Maina ncetinete, iar dobitocul url n gura mare. Hei, biei, am auzit c se fie pe-aici un fanfaron pe Harley-Davidson! tii ceva? Chiar acum a luat-o ncolo, arat Barcelona ctre Flamierge via Bastogne. Dar care-i poanta? Nemernicul a utit motocicleta din parcul meu i, indiferent cine va fi, i voi rupe bucile! Face un semn cu cravaa i Mercedesul demareaz n tromb, spre deliciul nostru, care abia ateptm ca Wolff s pice direct n braele americanilor. Parcm tancurile n aprare i organizm grzile, cu recruii cei noi, bineneles. Doborm un brad pentru camuflaj i foc. Dac la rui nu gseai o andra, aici era Raiul pe pmnt. Iama grea din Ardeni nu reprezenta aproape nimic pentru noi. Traiserm luni att de cumplite n campania din rsrit, nct strneam nedumerire prin nepsarea afiat n Belgia. Bieii oameni proaspt ncorporai sufereau de frig, ca s nu mai vorbim de americani, care aveau s fie considerai eroi doar pentru simpla trecere a iernii. Habar nu aveau ce nseamn s lupi la minus 50-58 grade Celsius, cnd i oelul armelor devine casant, s priveti neputincios cum i pierzi extremitile membrelor, una cte una, s te trezeti putrezit pn la senilitate far s-i dai seama, s mori ncet, cuibrit printre librci n bordeiul de zpad. Ne-am uscat bocancii i picioarele, fericii. Nimic nu vroiam mai mult dect s lum cu asalt oraele. Zgomotul luptei rzbtea clar dinspre Bastogne, punctat de

101

bufnetul ciudat al artileriei grele americane. Rzboiul de-aici avea o faa diferit. Americanii i protejau oamenii. Nu vedeai atacuri eroice la baionet, cu strigte de ura. Ei te copleeau cu un potop de foc i avalane de tancuri, i mai ales acele avioane de asalt care ne mcinau cu slbticie. Cel mai mic obstacol era tranat cu obuzierele de mare calibru i totul cu o risipa de muniie care la noi era de neconceput. Lupta intra ntr-o faza tehnic, lipsit de personalitate, n care eroul trecea n plan secund. Proaspeii notri recrui, prea puin instruii picau precum mutele, tocai de artilerie i mitraliere, fara sa mai dea ochii cu vreun soldat american. Soldatul american era o specie cu totul aparte. Nimic din patriotismul ruilor, cavalerismul englezilor sau bravada francezilor, departe de psihicul dur al germanilor. Gregor i-a descris succint i obiectiv : fanfaroni arogani i necioplii, dar n cele din urm foarte imprevizibili. Din punctul de vedere al lui Porta, aveau foarte multe n comun cu noi si ii simpatiza, dei pentru el yankeii nu erau n general dect niste gaini bune de jumulit. Americnoii s-au nscut ca i noi cu arma in mn. Pentru ei, moartea nu reprezint ceva ieit din comun; o naiune de gangsteri iui la mnie i setoi la catig" spunea el. Gregor,Heide i Hinka i urau pur i simplu, considerndu-i o aduntur sinistr de naii condus de evrei,Micutul i Wolff nu vedeau dect vestul slbatic, poveti cu cowboy i pistoale Colt scoase la cea mai mic provocare, dar mai ales filmele la care ei ar fi cscat gura zile ntregi. Barcelona i Wiese erau fascinai de-a dreptul i nu visau altceva dect la nsorita Californie. Wiese se credea chiar american reincarnat i gndea n englez. Plcerea lui cea mai mare era s trncne cu prizonierii. Fcuse scpai att de muli, nct devenise legendar. Batranul i Legionarul i tratau cu condescendena unor profesioniti. Pentru orice, un amic se putea transforma rapid n inamic i invers. ,,A la

102

guerre comme la guerre!" mormia teribila main de rzboi Alfred Kalb. Curnd, focul nostru deveni unul de front. Micutul era un specialist desvrit al focului fr fum. El vra lemnele care fuseser puse n jurul vetrei la uscat, sub tciunii ncini, i scotea necontenit jarul la suprafa. Cldura radia foarte puternic, iar fumul era aproape inexistent. Gregor i Porta au fiert ntr-o marmit imens ceai instant american, n care am aruncat vreo zece lmi. Mirosea de te trsnea. Pn cnd i genitii, care minau fia din faa noastr, au ridicat nasurile n aerul rece cu miros de citrice. Cei btrni tiau c, dac nu ne organizm" i ateptm intendena, riscm s jelim de foame sau de alte lipsuri. Eram singurii soldai din zon care aveam echipament de camuflaj i bocanci ca lumea, chiar i feele noastre erau camuflate asemenea parautitilor. Vocea Batranului ne trezi din cugetri. Erau o main de statmajor, nsoit de un transportor KFZ 251, i un furgon radio, ce purtau fanioanele Diviziei 2 i ale armatei. Batranul se informeaz la repezeal, dar nu mai apuc s ne scoale de lng foc; nici nu era sigur c ar fi reuit. Din maini coboar o hoard de ofieri superiori. Iat c recunoatem pe generalul von Lutwitz, eful Corpului al VIII-lea Blindate; l precede un tip nalt, cu faa coluroas i chipiul moale de veteran. Merge cu minile ndesate n buzunarele mantalei din piele i ascult absent ce i se comunic. Ajunge n dreptul blindatului nostru i privete atent deodat cele apte inele desenate n jurul tunului. Batranul apare i nepenete impecabil. Raporteaz rapid, avnd grij s nu ncurce generalul din drum. Clica ofiereasc se agit fr scop. Toi dau din coate, cnd tipul scoate minile din buzunare i le ntinde spre foc, mini albe, ca de porelan, cu vinioare albstrii. Un ceai, domnule general, permitei? zice Gregor i ntinde o can cazon, care mprtia o arom grozav.

103

Generalul accept zmbind i, ca s pun capac, Micutul ntinde o cutie de tabl emailat n culorile primverii. Prjituri englezeti, domnule. Nimeni nu face prjituri mai tari dect tia de la Casa Regal! explic el tmp. Ofierul bufnete n rs i servete cteva picoturi glasate. Se ntoarce ctre Batranul, care ateapt nuc, dar regulamentar puin n dreapta. Se nfirip un dialog uluitor. Ei bine? Cum este? Nu este... , rspunde Batranul, dnd scurt din cap n semn de negaie. i mbulzeala de azi? Comandantul avangrzii s-a lsat nelat de americanii care fceau zgomot prin mprejurimi. Graba stric treaba. S-a pierdut timp, dar acum e n regul. Circulaia este fluen. i altfel? __ Nu este..., zice Batranul, dnd iari din cap. Generalul aprob gnditor, ronind tea-cooky. __ Sunt minunate... crezi c... Micutul scotocete la repezeal n rani i ntinde o alta cutiu aurie i salut att de prusac, c spulber zpada de pe tanc. Nimeni nu ndrznete s comenteze. Se intereseaz de echipajul nostru i ne felicita cu o strngere de mn pentru cele apte victorii, arunc ultimul strop de ceai fr ostentaie i pleac, lsndu-ne cu gura cscat. Asta da chestie! rupe Heide tcerea. Nu te felicit n fiecare zi un comandant de armat. Batranul e nencreztor i Julius trebuie s-i demonstreze c a dat raportul lui von Manteuffel. Doamne! geme el. Ori ne alegem cu un raport pentru indisciplin, ori vom fi citai pe ordin de zi.

104

Eu voi fi chiar decorat, declam eroic Micutul... Sau pus la zid i jefuit de prjituri. Credei c i-a dat seama c am mai multe? Toat lumea rde n hohote. Suntem fericii c am but ceai cu eful cel mare. Heide singur este trist c nu a fost printre noi i un fotograf de front. Ocazie unic. Micutul ciulete urechea. Privim ntrebtori n cea. E Mercedesul lui Wolff, pzea! Mercedesul cu puni duble apare dinspre Bastogne. Se vedea ct colo c echipajul era bine jumulit. Aripa din spate i portbagajul ncasaser o rafal de mitralier care lsase o dr de guri ct pumnul. Wolff se ridic n picioare, zglind rama parbrizului crpat. Atept o explicaie, camarazi! Barcelona intervine cu glas mieros. Ah, Wolff, pentru numele Domnului! Un erou care vine din focul luptei! Tare am fi vrut s fim n locul tu, s ne mbtm de zgomotul exploziilor, s vedem americanii mucnd rna... Ce baft pe tine! zicem noi rznd. Un Oberst-intendent n misiune de cercetare. mi vrei pielea pe b, nemernicilor? Dar cu mine nu v merge! Credei c nu tiu ce nvrtii? Am auzit i eu povestea cu grupa din SD disprut! Mai vedem noi rnoi murdari... Apoi demareaz, ocrndu-ne n gura mare. Toat lumea e grbit, constat Barcelona, fuge care ncotro, dar n sens opus frontului. n felul sta, vom ajunge curnd la Berlin... Ne regrupm n jurul focului. Gregor pune whisky n ceai i n curnd locul ceaiului este luat de alcool. Ceaa se ridic mizerabil, alctuind un plafon de negur joas. ncepe s ning cu o pudr fin de zahr. Vntul tios ne sufl pe la urechi, spulbernd zpada subire n vrtejuri ciudate. O baterie de 88 trece ctre Flamierge, urmat de blindatele Panzer" ale Panzer

105

Lehr". Schimbul nostru venea mai devreme, spre dezamgirea general. Ieim din umbra protectoare a brazilor, pe drumul noroios, i pornim cu viteza melcului, cci nimeni nu are chef s se grbeasc. Porta se roag fierbinte pentru un blocaj de circulaie, care nu ntrzie s apar, lsndu-ne rgaz de somn.

Pe mine nu m preocup flancurile!", va exclama n ajunul ofensivei, cu o nonalan incontient, Obersturmbannfuhrer-ul Jochen Peiper, comandantul Brigzii Blindate SS Leibstandarte Adolf Hitler". Acest veteran, specialist cu o vast experien de front, suferea i el de aceeai boal curioas a tuturor superiorilor: trirea din amintiri". Tactica sa era bun, cu siguran, dac germanii arfi avut superioritatea aerian, care s garanteze colonelului libertate de micare i n formaii rapide. In acest moment, ns, Peiper se angajase n culoarul ngust al vii Ambleve, care se va dovedi curnd o capcan mortal. Cum se ajunsese n aceast situaie? Divizia 1 SS Leibstandarte " avea drept misiune naintarea spre Liege, de-a lungul rutei Stavelot, Trois-Ponts, Werbomont. Divizia 12 Tancuri SS Hitler-Jugend care nainta pe axa Bullange, Malmedy, Spa, a rmas blocat n regiunea Butgenbach, n faa Diviziei 1 americane. Peiper a primit misiunea de a deschide drum Diviziei 1, cu gruparea sa, ce cuprindea o sut douzeci de tancuri de toate categoriile, o sut cinci vehicule i mai multe companii specializate. Pe data de 17,el intra n localitatea Stavelot, uznd de podul capturat intact i traversnd cu greu strzile nguste, atac n direcia TroisPonts pe un itinerar mult mai degajat dect valea rului Ambleve, dar, cnd s ating obiectivul, genitii americani arunc podul n aer. De-aici ncepe balamucul, silit fiind s se ntoarc i apoi s urce pe valea rului amintit;-unul dintre cele

106

mai ncastrate din Belgia.n ziua de 18, oamenii lui Peiper erau nirai de la Chenaux pn la Stavelot, chinuindu-se s prseasc acest traseu incomod. Este atacat de o aviaie care l imobilizeaz vreme de o or, timp n care podul Neufmoulin, de pe rul Lienne, este aruncat n aer, iar colonelul obligat astfel s se ntoarc spre La Gleize, n toiul nopii, i s reia coborrea pe valea Ambleve. Singura alternativ era s o ia spre Liege prin Aywaille, grbindu-se astfel s intre n capcan. Americanii se regrupeaz n for i blocheaz accesul spre localitate, iar n spate, Regimentul 117 recucerete Stavelot, dup lupte crncene. In noaptea de 20-21, podul de la Stavelot este aruncat i el n aer, izolnd definitiv regimentul german. Armata a VI-a l las pe Peiper n plata Domnului, dei avea la ndemn mijloace suficiente pentru a nimici Regimentul 117. Spernd s primeasc ajutor, cei din ,,Leibstandarte se organizeaz n aprare pe terasele La Gleize i Stonmant, dou localiti bine plasate, de unde 'ei puteau ine sub foc toate cile de acces strangulate. Btlia va fi absolut slbatic, mai ales n Stonmont, unde, pentru cucerirea sanatoriului, americanii i fanaticii SS-iti se vor bate o zi camer cu camer. Cu cele mai bune trupe ale Reich-ului nu e de glumit i americanii vor suferi pierderi grele, ncolii din toate prile, SS-itii se retrag n La Gleize, iar n noaptea de 23-24 americanii vor auzi zeci de explozii. Cnd vor ptrunde n localitate, la ora cinci dimineaa, nu va mai fi nici o rezisten. Toat tehnica blindat zcea distrus, iar n sat nu mai erau dect trei sute de germani rnii i o sut douzeci i trei de prizonieri americani. Peiper fugise prin pdure n direcia sud-est, secondat de civa supravieuitori ai dezastrului. Trupele aliate stpneau zona elibernd i Malmedy, iar oseaua spre Liege era definitiv pierdut pentru Sepp Dietrich.

107

Armata a VI-a SS se descurc cu greu i n cealalt direcie, unde totul era confuz i unitile se amestecau. Dei va ajunge n La Roche pe data de 20, oraul Saint- Vith, aflat cu mult n spatele liniilor, continua s reziste, aprat de Divizia a VI-a Blindate, Divizia 106 i trei grupri de lupt din Divizia 99 Blindate. La data de 1 7 , pentru a fora cderea unitatii, este trimis Brigada Fuhrer Begleit", care ajunge insa inacceptabil de trziu, dei nu se afla dect la patruzeci de kilometri de front. Lipsa de experien combinat cu starea proasta a drumurilor i blocajele de circulaie i-au spus cuvntul. Pe 2 1 decembrie, sub presiunea continu a brigzii angajate la nord i a Diviziei 1 1 6 tancuri, urmat de 560 Volksgrenadier, trupele aliate cedeaz epuizate, Saint-Vith in timpul serii, iar Fuhrer-Begleit" i continua atacul cucerind pe 2 3 Sart-les-Saint-Vith, izolnd astfel gruprile A i B de Divizia VII. Aliaii, copleii din toate punctele de vedere, se repliaz cu pierderi grele spre zona Vieslam. n centru se ajunge pe 2 3 , pn n apropiere de Uarche. Este ocupat Saint-Hubert pe marginile de nord pana cand eueaz. Pe 2 4 , Divizia 9 Tancuri, aflat n rezerva este trimisa n ajutor, dar ncercarea sa de a ajunge teafara eueaz din lips de carburant; n aceast zona inamicul contraatac, barnd definitiv naintarea Armatei a VI-a , al carei centru de gravitate era deplasat spre sud, entru a usura misiunea Armatei a V-a. Zona de contact intre cele doua armate se va situa la sud de Saint-Vith.n aceste condiii de eec, Model i propune lui Adolf un plan de sincronizare a frontului pe Meuse, cu obiective mult mai modeste. Fhrerul accept, dar este prea trziu, cci Aliaii sunt peste tot in jur si se regrupeaz ncet dar sigur pentru un atac masiv. Von Manteuffel primete, n fine, drept ajutor Divizia 15 Panzergrenadier, dar att. Celelalte trupe promise vor fi atasate Armatei a VII-a, pe latura de sud, unde situatia era de-a dreptul ubred. Pe 25 decembrie, Corpul al II-lea SS Blindate, care nu prea se remarcase pe front, ataca spre nord cucerind Manhay i

108

Grandmenil. Pierde ns localitatea si trebuie s treac n defensiv, prelungind frontul stabilizat al Corpului SSS Blindate, i cu aceasta trecnd de nevoie toata elita Armatei a VI-a n aprare, n timp ce Armata a II-a ptrundea mai departe spre Meuse, in directia Dinant. Chiar n mijlocul intrndului, Bastogne rezist eroic, innd pe loc trei mari uniti germane, care nu rzbat defel liniile de aprare. PUNCT LIMIT Deodat am intrat la nghesuial. Traversam o vale ngust cnd tancul nostru a primit o lovitur la baza turelei. Un scurtcircuit albastru a strfulgerat interiorul i luminile s-au stins. Un fum greos i iute de gasca ars invadeaz turela. Porta accelereaz i rsucete instinctiv tancul. Tragem orbete cu tot armamentul, dar o ncasm din nou, de data asta peste bot ntre postul pilotului i Heide. Blindajul rezist, dar achii mici de oel se desprind cu un uier n toate direciile. Tot ce putea sri, sare din cauza ocului, iar staia radio crap instantaneu. Unde dracu' o fi i Legionarul! rcnete Porta. Trag continuu, dei nu vd mai nimic. Micutul deschide trapa din podea. Vezi ce faci, Porta! avertizeaz i iese cu dexteritatea unei maimue, n plin vitez. Batranul rotete periscoapele, dezorientat. i vd, sunt doi trgtori cu bazooka la ora 15:00. Porta rsucete tancul dirijat de mine, cci turela e blocat spre stnga. Mitraliez cu slbticie locul, dar tipii au disprut, sngele mi curge pe fa iroaie, nclind manonul lunetei. Probabil una dintre acele schije mi-a zgriat scalpul. mi nfor fruntea cu alul meu de mtase albastr i terg geamul cu maioul. Hristoase! n vizor mi apare, uria, un

109

Sherman" pe care l vede i Batranul, cci declaneaz reflex toate grenadele fumigene. Scrba dracului de rzboi! Porta face o piruet violent, dar americanul nu ne rateaz, dar nici nu poate lovi ca lumea. ocul proiectilului e att de mare, caci imediat srim n sus, asemenea unui crab gigantic. Zgomotul strident al motorului e ultimul lucru pe care l aud, apoi asurzesc. Curios lucru, dar nu simt nimic! Porta i Batranul sunt leinai, iar tancul, scpat de sub control, se rsucete bezmetic. Trapa chepengului meu a srit din cauza ocului i respir uurat, dar, n schimb, mi-e o fric teribil s ies afar, n linitea de vat, l zresc pe Heide cum i ia locul lui Porta la comenzi. Redreseaz i atac buza vii. Mainria nete la 45 de grade prin cea, asemenea unei rachete. Cu ochii pe trap, zresc brduii i bulgrii de noroi care plutesc aruncai pe enile. Rd ca idiotul n timp ce pmntul umed mi pic n fa, apoi trapa este acoperit de cetina cu miros ptrunztor. Atingerea acelor de brad m trezete la realitate. M ridic i scot capul printre crengi. Heide mn nebunete prin pdure, dobornd totul n cale, iar pe flancul stng zresc de maini blindate, negre, cu stele albe bine conturate pe turele. Heide m zglie de picior i i fac semn c nu aud, apoi i art cu palma spre stnga. Pricepe i vireaz spre ambuscada americanilor, artnd spre cadranele ceasurilor, semn ca e OK cu motorul. Testez turela pe manual i constat c merge, aa c l dirijez pe Heide cu vrful bocancului. Coborm panta cu viclenie printre brazii uriai, iar pe flancul drept zresc un Sherman", care ncerca s ne ia urma. Botul se ridic greoi, n limita de vitez, i rmne nepenit ntr-o rn. Fac semn s oprim i s surprind ucigaul, care probabil ne atacase mai nainte, aninat precum o hain n cuier. Iau n vizor ca la carte i trag n burt printre galei. Lighioana se d de-a berbeleacul, cu o jerb de scntei fabuloas. Semnalizez i m

110

reped s ncarc cu dispozitivul. Doamne, ct sunt de grele! mi aduc aminte de Micutul, pe care l-am prsit acolo n Iad. Armez culata i mi reiau locul, fr s m uit la Porta i Batranul, care zceau pe podea. Heide oprete, aducndu-mi n btaie un alt Sherman", pe care l lovesc n capota motorului din spate. Explodeaz orbitor, mprtiind n aer buci de oel, rencarc asudat i surescitat, apoi iau n vizor un altul care ncearc nnebunit s ias din poziie. Echipajul celui de alturi, care asista arogant din trape, era sfiat prin copaci. Trag n acelai punct moale ca laterala unei estoase i l mprtii pe firmament. Heide - probabil - url de bucurie, dar nu percep absolut nimic. Timpanele mele, care au mai avut de suferit, sunt moarte, iar eu trec printr-o stare de beatitudine stranie. Manevrm uor i ne crem alt culoar de tragere printre brazi. Miruiesc al patrulea american i ultimul din raza noastr, n trti. Vomit un ciucure de fum negru ca smoala, iar trapele se deschid; i secerm cu mitralierele ca pe mute i ne ndreptm spre cuibul de vipere, trgnd continuu. Schimb cutiile cu benzi de cartue i rencarc. De data asta, noi suntem vntorii care nu iart. Stupefiat, zresc o earfa roz, fluturat de o namil cu bustul gol i pros. E Micutul, care face semne, vesel. l pescuim i continum s tocm n amestecul acela de incendii, pe care l nteim cu trei proiectile explozive i un incendiar. Ne oprim sleii, n fine, i ieim prudent pe sub tanc, asemenea unor popndi. Grupa noastr a fost nimicit n ambuscad, dar i cele opt Sherman", cu tot cu echipaje. Dintre carcasele arznde, au nceput s apar supravieuitorii. l scoatem pe Batranul i pe Porta, nc n stare de incontien, dar ntregi. Apar Barcelona, Gregor i Legionarul cu oamenii lor complet nucii. Lowe privete apatic dezastrul. Verificm eroicul nostru Tigru" i descoperim nu mai puin de trei cratere ct pumnul i alte ase mucturi n blindajul lateral. Americanii trebuie s fi fost disperai de ct au tras n noi, fr s ne poat opri. Nu avem timp s ne ocupm de solnia noastr,

111

cci americanii se regrupeaz periculos. Lowe ne poziioneaz n aprare i are dreptate. Dac inamicul este puin numeros i va ntmpina rezisten, se va retrage, iar noi vom crpa inutil; dac-s muli, vom fi nimicii. Le retezm elanul cu propriul lor armament. Lovii cu tunurile celor dou tancuri Sherman" rmase intacte, url de uimire, iar focul concentrat a patru bazooka, ce aveau muniie din belug, i al mitralierelor Browning" i d peste cap, i anun artileria, probabil, cci un uragan de obuze grele pic n spatele nostru. Alte trei salve sunt trase aiurea. Ateptm linitii n ceaa galben i i tocm din nou la urmtorul asalt. Sunt de-a dreptul furioi i se aud strigte de Frii mpuii" i njurturi groaznice. Nu pricepeau de ce nu suntem nc mori i, ca s pun capac, aduc dou tunuri de 50. Cu Legionarul comandant, Barcelona ncrctor i Heide pilot, punem n micare Sherman"-ul. Acionez turela ca s fiu sigur i reglez becul reticulului. Heide se strecoara uimitor de abil prin flancul drept, aa c ne trezim la vreo zece-cincisprezece metri deasupra lor. Legionarul mi d coordonatele i primul lor tun sare n sus ca din pratie. Atacm frontal, trgnd cu toate mitralierele. Jocul devine riscant, aa c frnm brusc. Iau n vizor al doilea tun pe care servanii se chinuiau s-l ntoarc n noroi i l trsnesc cu un brizant. Uimire! Obuzul american nu are efectul tiut de noi al celui nemesc. O jerb de noroi se ridic zgomotos, dar tunul e tot acolo cu servanii pitii n spatele scutului. Drace! rcnesc la Barcelona. Bag altceva! Voi ncerca una direct. Culata clmpne, nchide un proiectil cu vrf galben. Buf. Un nor de cea izbucnete n linia american. Era un fumigen, dar impactul lui cu scutul d tunul peste cap. Furios, Legionarul iese afar i nha mitraliera antiaerian. Trage ca bezmeticul, mturnd efectiv cuiburile improvizate. Muniia bateriei explodeaz cnd n final reuim s ne lmurim cu proiectilele Sherman"-ului, iar americanii o iau la sntoasa,

112

ntrerupnd asaltul. Suntem nencreztori, dar Heide lmurete lucrurile, contactndu-i prin radio pe ai notri; regimentul trecuse n for, nvluind poziiile aliate i obligndu-i s bat n retragere. Prsim Sherman"-ul pentru a crpi Tigrul" nostru i a mai recupera nc dou. Ajutai de mecanici, le punem n micare i armm cu muniie. Pompm din nou benzina americanilor, cci noi suntem pe sponci. Combustibilul promis nu sosete i n curnd ne vom opri, vrnd-nevrnd ; i aranjm pe Batranul i Porta la un spital de campanie n spatele frontului. Nu au rni vizibile, dar amndoi scuip snge. Rocatul e furios la culme vzndu-i toate planurile de mbogire nruite, aa c vrea s rmn cu noi. Se ridic, ncpnat, face civa pai i lein, cznd ct e de lung. Micutul l pune din nou pe targa comptimindu-l. Mai mult ca sigur avea plmnii rupi din cauza ocului. i revine i horcie nervos, iar eu trebuie s-i promit c voi lua contact cu Matt s continui negocierile. Micutul mi transmite indicaiile urlnd n urechea mea, cci nc nu auzeam ca lumea. Sanitarii i ridic, iar noi ne regrupm n formaie. Legionarul l nlocuiete pe Batranul, iar Gregor, pe Porta. Barcelona a preluat blindatul lui Blcke, care sfrise decapitat n timp ce fugea, iar Birke, pe cel al lui Sanders, mort, asfisiat de gaze. Birke scpase ca prin minune dup ce Knig Tiger"-ul su primise zeci de lovituri, care l transformaser literalmente ntr-o strecurtoare. Echipajul pierise ucis, dar el scpase doar cu o ran la picior. Cu restul oamenilor agai de tancuri pornim pe urmele regimentului. Tancul nostru merge perfect, iar instalaia electric e n regul. Micutul ne salvase prin ieirea lui riscant, prin care venise de hac celor cu bazooka. Dou maini de rzboi extrem de periculoase. Aezat ntre proiectile, desface calm conserve americane i bea whisky ; mparte apoi grijuliu un borcan de murturi, aezndu-le cu degetele-i jegoase n gamele i, n fine, scoate din buncr nelipsitele cutii de bere.

113

Masa e gata, copii! zice el, plescind mulumit. Taica Kreutzfeld are grij de toate, ar trebui s-mi pupai labele n semn de mulumire... Rde grosolan i l pocnete cu baioneta peste ceaf pe Heide, care moia obosit, de nu mai are putere s vocifereze. Mncm n tcere, copleii de cldura tancului, apoi ne punem pe dormit. Singurul atent rmne Gregor, care piloteaz cu grij, s nu ne mpotmolim n vreo groap. Abia spre seara revenim pe osea i traversm fr oprire Rochefort, pe artera principal, ngust i distrus. Totul este la pmnt, iar localitatea colcaie de trupe. Focuri galbene plpie printre ruine, sute de prizonieri apatici se preling pe lng noi i totul este impregnat cu miros de ars i moarte; tablou tipic de front. In nord, bubuiturile nu contenesc, iar pcla ntunecat ca noaptea este strluminat de izbucniri verzui. Urmtorul obiectiv si ultimul obstacol este Dinant-ul i, in sfrit, rul Meuse,chestie de o zi-dou. Legionarul este sceptic. Face calcule de aprovizionare i pune pariu cu cine vrea c vom rmne de caruta n urmtoarele ore. Primim, totui, ordin de staionare in vederea reorientrii i suntem alimentai, dar neindestultor. C h i o r u l ne ncurajeaz. Echipajul nostru primete felicitri, spre bucuria lui Heide. Pe Micutul l doare n spate i se intereseaza vesel: O s fim transformai n cazemate,Chiorule ? asa am auzit! Curvele-alea de la statul-major or f i crezand ca benzina curge la cimele n Belgia... Chiorul d din umeri i caut ceva anume. Micutul scoate rapid plosca din campania 1914 a lui Porta si o intinde generalului, apoi i pregtete un trabuc. Dupa o duc zdravn, ntinde minile spre foc i mormie dandu-se in spate: Din partea mea, sper s ne retrag la timp din aparare, sau cel puin s nu mai intrm n avangard. Porcaria asta de naintare; nu mai poate ine mult...

114

i aranjeaz mantaua de piele i pornete mai departe n inspecie, urmat, ca de obicei, de Micutul. Ne ingramdim n jurul focului. Vuietul frontului crete necontenit i nimeni nu are chef de vorb, aa c bem si fumam, ateptnd adunarea comandanilor de tanc. Regimul de rezerva trece pe lng noi, urmai de pionierii care ne invidiaz. De trei zile sunt alergai fr intrerupere. Un sergent oprit la focul nostru ne spune c au plasat sute de mine de-a lungul zonei ce mrginete oseaua spre Bastogne, unde luptele sunt cumplite. Americanii nu vor n ruptul capului s cedeze localitatea - care deja e fcut una cu pmntul - i stau ca un ghimpe n coasta noastr. Sergentul conchide c aciunea de la Bastogne este att de prost condus, nct oraul va rezista mult i bine. l servim cu un amestec de alcool fiert, pe care l bem n loc de cafeaua ce lipsete. O dat cu Porta, comandanii notri, n frunte cu Legionarul, sunt chemai la Chiorul. Sergentul i grupa lui primesc ordin s rmn cu noi i se agit fericii, iar Wiese cu Pantera" i nc trei Mark IV", de la plutoanele decimate, trec de asemenea alturi de ultimii opt Knig-Tiger" ai plutonului nostru. Nu trece o jumtate de or i Legionarul revine. Mai multe grupe vor pleca n patrul, cci Chiorul nu mai are chef de surprize. Eu sunt scutit, dar nu vreau s rmn de caraul n tanc, aa c m altur grupei noastre, cea mai dur de pe tot frontul, cu Legionarul, Birke, Rodeck, Micutul, Heide i Barcelona. nainte de miezul nopii ne topim n ntunericul de pcur pe schiurile noastre scurte. Heide poart o staie de radio american uoar, care ne va da un atu n plus. Evitm drumurile i ne ndreptm spre nord, prin zona dens mpdurit a regiunii FoyNotre-Dame. Totul e att de pustiu, c te apuc fiorii, iar locul ne amintete de codrii Kievului sau ai Minskului, unde domneau partizanii. Nici o sut de regimente blindate nu l-ar fi rzbtut peaici i mulumim cerului c Rezistena belgian nu aciona asemenea ruilor. Pe un drumeag, descoperim urme de blindate.

115

Mark IV", citete rapid Birke i ne lum dup ele pentru a le gsi pe un tpan nalt la marginea pdurii. Un nod forestier prsit i mocirlos este vizat de o companie a Diviziei a doua. Intrm n linii fr dificultate, iar comandantul lor spumeg de furie. Dac am fi fost americani, am fi fost pierdui de mult. Url c dementul la oamenii si, apoi se ntoarce lac de transpiraie. Rcani neinstruii, ar fi trebuit s le luai gtul! De unde venii? Legionarul i declin originea, iar Oberstleutnant-ul casc ochii de uimire. Ar fi vrut s aib mcar grupa noastr n subordine. Confruntm hrtiile care nu corespund cu regiunea i corectm reeaua drumurilor de care nimeni nu are habar. Situaia era nasoal, dat fiind c oricnd puteam fi surprini pe picior greit, apoi ne arat direcia unui ctun cuibrit la un kilometru de poziia lui. De nici o or se vedeau lumini acolo, dar nimeni nu tie nimic. Ne d un om de-al lui, cci noi aveam s ne ntoarcem pe alt rut. Stucul acoperit de nea pare desprins dintr-un basm de Andersen. Lumini palide strlucesc la ferestrele tivite cu ghea a dou case. Micutul fluier cu ignalul su care enerveaz cinii, dar nu se aude nici un ltrat. De paz, nici vorb! Probabil c se cred departe de front. Ne apropiem tiptil asemenea lupilor. Voci n englez rzbat din interior i, mprii n dou, intrm furtunos cu lovituri de umeri n ui. Heide rcnete ngrozitor i trage o rafal scurt. Hands up, boys, and no triks! HoId the fire! We're not ennemies! strig un tip rocat.

Shut-up bloody pigs !


ntr-o secund, i punem la podea, dar uniformele noastre de camuflaj i deruteaz n continuare, pn ce Micutul i arde peste bot rocatului o palm. Suntem nemi, idiotule, nu pricepi?!

116

Dm glugile jos i se dumiresc. Capetele de mort de la chipie le nmoaie picioarele. De pe mas se aude gjitul unei staii radio, iar Legionarul i ia la ntrebri n francez. S-i terminm! zice agitndu-se plutonierul strin i ridic pistolul. Gura, tticu'! l mpinge Barcelona. Noi decidem! Fii calm. O voce insist n staie: Hello Shade, hello Shade, onion one calling! Heide nha microfonul. OK, Onion, message received! Open your eyes! Hello Shade, what's going on ? In secunda aceea, rocatul sare brusc i lovete staia cu capul, att de violent, nct se fac zob amndoi. Heide turbeaz i l lovete cu bocancii. Dar tipul nu mai mic, aa c i zglie de beregate pe ceilali. apca unuia sare i pe umeri i se revars un pr blond strlucitor. O nfac de piept. Aha, iat o mic eroin a Rezistenei! S vedem dac tii s mori pentru cauza ta! Face semn Micutului, care o nha la repezeal cu laul de oel. Pe u apare echipa lui Birke. Rodeck arunc pe podea o cpn nsngerat. Fata lein, Heide e furios la culme i ridic pistolul. Ce dracu', nici unul dintre nenorocii nu se ine pe picioare? S-i terminm! strig iar plutonierul. Dar Micutul l pocnete fulgertor. Tipul pic trznit. Nu i-a zis Barcelona s-i ii gura? Unul dintre belgieni, mititel, cu basc enorm, izbucnete n rs. Nemii tia sunt icnii de-a binelea... Heide nu-l bag n seam. Atenia lui este atras de Rodeck, care scormoneste prin hrtiile de pe mas. Ia-i labele de-acolo, sunt ale noastre! Dar suntem mpreun...

117

Actele sunt ale mele, i cu asta basta! Legionarul, care


fuma linitit lng cmin, intervine i stinge nervii:

Gata, mes amis! Potolii-v! Ce importan are, tipii discutau cu englezii sau americanii, iar domnul acela mic, de colo, o s ne spun cu cine anume, iar noi vom pleca imediat. Am pierdut o grmad de timp aici. E vorba de serviciul informaiilor Diviziei 2, a lui J. Lawton Collins, care se repliaz n for ctre front i Brigada 29.
Ei, vedei, era vorba de Joe Fulgerul" i amicii si englezii. sta nu-i un secret aa mare ca s merite atta balamuc, cineva trebuia s vin la ntlnirea cu ai notri. Un scaun vjie i mititelul cade cu basca turtit. Colaboraionist nenorocit! se aude vocea baritonal a tipului gras, cu geac de piele. Apoi l mai croiete nc o dat cu scaunul. Mititelul se zvrcolete, gemnd, i lein.

tiu c o s ne mpucai, ca
el!

pe ceilali, aa c s crape i

Hmm, dup cum am spus, aici nu e vorba de trdare! Sunt


lucruri pe care le tim foarte bine, doar c situaia a scpat un pic de sub control din cauza nervilor! Dar care sunt ceilali? ntreab Rodeck. Ai votri au mpucat vreo douzeci de tineri mai jos, pe valea rului. Nici nu sunt mcar ngropai. Un adevrat masacru. Unul din ei a scpat i ne-a povestit totul. I-au aruncat n cariera de gresie. Asta chiar e interesant. Poi preciza locul? Tipul nsemn locul pe hart fr ezitare, iar Rodeck obinu n felul asta o dubl informaie: din punctul unde ne aflam, se putea intra foarte uor cu o cluz pe firul prului n liniile noastre.

118

Gata, hotrte Legionarul, plecm, am pierdut o jumtate de or preioas. Voi, art el spre civili, v descurcai cum tii, nu m intereseaz. Plutonierul cel agresiv a fost trezit cu o crati de ap, apoi neam desprit i ne-am continuat drumul, condui de o hart precis, completat n dou ore, printr-un noroc. Schiurile alunec uor pe zpada imaculat, pdurea ne acoper protector. Experiena i instinctele cptate n Est i spuneau cuvntul. i n curnd atingem prima grupare american. Heide semnaleaz puternica formaie motorizat. Daca am fi dispus de aviaie n zorii zilei, ar fi fost distrui. Nu puteam spera nici mcar ntr-un atac de artilerie. Artileria grea nu exista n zon. Ne mrginim s pipim limitele trupelor inamice, care se adun alarmant de repede. Anunm nencetat coordonatele, pn ce Chiorul se declar mulumit i ordon s revenim la baz, dar Scaraochi i-a vrt coada cu ajutorul Micutului. Taman cnd ne pregteam retragerea discret, neghiobul a zbughit-o, fr avertisment, spre aglomerarea de camioane care transporta marfa. Birke se amuz teribil. Animalul vostru are de gnd s opreasc ofensiva aliat? Priveam ngrozii evoluia Micutului, care, o dat pornit, era greu de controlat, i cum Batranul i Porta lipseau, nici unul dintre noi nu-i putea ine piept, iar pe Legionarul, ca ef, l durea n cot. Forai de mprejurri, ne-am pregtit s-l acoperim, n mod ciudat, cci logic ar fi fost s-l abandonm i s disprem ct mai repede. Cu agilitatea-i bine cunoscut, el se car pe sub prelate, inspectnd" coninutul camioanelor. Din cnd n cnd, face semne vesele, dar incontiente, pentru c putea fi descoperit oricnd, apoi se vr pe dedesubt, semn c le mina, i nu m puteam mpiedica s nu-mi imaginez rspunsul su: Adic ce, s m ntorc cu tiribombele acas!" Inevitabilul se produce cnd d nas n nas cu doi chiulangii, care soileau sub un

119

camion. Gorila i arde rapid cap n cap, dar unul apuc s urle, provocnd njurturile santinelei. Boul nostru i rspunde cu un: Gura, porc yankeu!". Dar n german, att de clar, c se aude pn la noi, apoi l doboar cu pumnalul. Prea trziu ns. Americanul apuc s apese trgaciul i rafala pistolului sparge linitea. Hunii! Hunii!", se aud strigte de alarm. O dr de trasoare erpuiete pe deasupra parcului auto, urmat de o rachet alb, care transform noaptea n zi. Silueta uria se vedea perfect, ca o fantom strlucitoare. Se rsucete lent spre dreapta, ca ntr-un balet magic si trage prelung doborand toti americanii,apoi pic pe burt. Lumina se stinge, iar noi ne vrm capetele ntre umeri. Camioanele explodeaz n lan i lumina renvie puternic cu reflexe roii. Mii de licurici portocalii se nvrtejesc prin aer i un miros ptrunztor de tutun umple vzduhul. Peste noi pic o ploaie de mazre i fasole, asortate cu biscuii. Micutul, din nou n picioare, rde ca un dement, n mijlocul infernului. Trei jeep-uri sosesc n grab. Rodeck cu bazooka i ateapt n marginea anului. Trage, iar Barcelona l alimenteaz ritmic. Jeep-urile zburtcesc frme. O hoard urltoare de soldai apare peste taluz. Sprijin bine patul mitralierei n umr i intesc prin nltorul ridicat la trei. Bobitele fosforescente se aliniaz n ctare, pe umerii siluetelor ntunecate. Ctile lucesc n noapte, iar eu trag, MG-ul latr, rapid, siluetele cad secerate. Toat lumea trage din picioare, acompaniindu-m. Dou mine de arunctor pic ntre noi, dar nimeni nu bag de seam si ne nvrtim furioi spre corturile conturate la dreapta drumului. Ciorchini de stelue izbucnesc i coboar atrnai de paraute minuscule, un Studebaker" cu punte dubl nete din parcul de flcri i percuteaz in primul cort, ca apoi s treac mai departe, cu prelata fluturnd asemenea unor aripi uriae de bufni. Mitraliera cvadrupl din centrul taberei l urmrete, dar

120

Rodeck o spulber cu ultimul proiectil de bazooka. Scoate sabia cu lama dreapt i, urlnd fanatic, se repede la atac. Il urmm electrizai Allah el akbar! strig Legionarul. Vive la Legion! Camionul condus de Micutul doboar cort dup cort, n timp ce el trage pe geam cu un M45, fr ntrerupere. O nou salv de arunctor ncearc s ne doboare, dar grenadele pic peste americani, care zbiar mutilai. In faa mea, un soldat opie fr un picior; l dobor cu o lovitur de mitralier i m arunc pe burt n spatele unor lzi. Un vlmag de amri, care nu pricep ce se ntmpl, cad secerai. Fesul rou al Legionarului se vede alergnd printre corturi, urmat de basca scoian a lui Birke. Rodeck hcuie putanii ngrozii, asemenea unui samurai ntrtat. Apare i Micutul chiuind bezmetic. ine un tip de picior, pe care l folosete drept mciuc. Capul omului este fcut terci i sngele nete peste noi la fiecare lovitur; l arunc ct colo, mas de carne zdrobit, i nha altul, care chirie ngrozit. Ai face bine s-i pstrezi casca pe cap, altminteri o peti ca cellalt! zbiar gliganul dezlnuit. Lupta se ncheie brusc din lips de combatani inamici. Tabra a fost distrus n nici cinci minute, de o liot de fiare mai rele ca moartea. Heide le aplic lovitura de graie muribunzilor. Cei rnii uor au parte de acelai tratament din partea lui Rodeck. Dou bestii care nu tiu ce e mila. ncntai, dau de un preot care se trte gemnd. Rodeck l stopeaz cu un ut i i rde n fa satanic. Tnrul slujitor al Domnului este deja pe jumtate nebun de spaim. O asemenea grozvie nu a vzut n viaa lui. Caut cu faa schimonosit spre Legionar, care i schimb igara nepstor. Hei, subofier, nu se poate aa ceva...

121

Ai nimerit greit, amice! Allah nu se ndur de ghiaurii necredincioi. Dumnezeu e unul! ip preotul. Dumnezeu i-a jucat o fest nasoal, fiule! l apostrofeaz rutcios Bircke. Roag-te urgent! Ridic sabia, dar eu nu mai rabd : i proptesc MG-ul n ale. Las-l! Terminai odat i s ne crm. Ai lor vor veni curnd i or s v sfie ca pe cini! Privesc spre Legionar, care mi face hatrul i m ascult. Iar tu mergi cu noi! Minm muniia stivuit iruri, apoi o tulim n vitez cu unul dintre jeep-urile Willis", rmas intact. O ninsoare deas pornete s cad n zorii vineii. Regimentul ne-a dat un punct de ntlnire mult spre vest de locul unde l lsasem. Harta regiunii mi apare clar n minte. Fac un viraj pe drumul forestier i mormi nervos: Vreau s vd locul unde au fost mpucai belgienii! Spre uimirea mea, nu reacioneaza nimeni. Micutul mi ntinde o sticl de whisky i rnjete amical. Api, dac are omu' o dambla ce s-i faci!?! Bine c e n drum, cel puin... Manevrez pe drumurile desfundate pn la vadul prului, nsemnat de belgian. Traversez si intram pe stnga n rpa unei foste extracii de gresie. E groaznic : sub opronul lung din tabl ondulat, zac cadavrele aliniate ordonat a zeci de civili. Plimb lanterna peste feele nvineite de frig. Marea majoritate sunt tineri de liceu. Au fost mpucai n cap. De mna SS-ului! zice Rodeck, expert. Acum, c te-ai lmurit, ar fi trebuit s iei cteva poze!

122

Nu asta m intereseaz, bombanii eu si l debarc pe preotul nucit, care d cu ochii de cadavre i ncremenete. ocul este att de mare, inct isi revine din apatie. Pot s-i binecuvntezi? Intrebai eu artnd nencreztor Biblia. i fac semn i se apuc de rugciuni, trecnd pe la capetele morilor. Aprinde mici lumnri din rania sa, din cele pentru Crciun. __ Crezi c vom fi iertai vreodata ? ntreab Heide. __ E greu de spus, dar cineva trebuia s-o fac. Nu meritau aa ceva, indiferent cine erau. E nfiortor s crapi ca un cine. __ i acum? se aude vocea trista, a preotului. __ O s te lsm aici. Intr-o or-dou, te vor gsi cei din Rezisten... sau ai ti, dup cate se aude! Baft! Pdurea se zgudui brusc de tunetul artileriei. Canonada i mrea intensitatea cu repeziciunea unei avalane de pietre. Nu se vedea nimic, dar ocul obuzel or grele era att de puternic, nct zpada pica din brazi cu un fonet sinistru. Contraofensiva aliat, declanat aproape din mers, se rostogolea spre noi i nu te puteai mpiedica s te gndeti ct de inutil devenea totul n acele clipe. Nu puini au fost cei care iau aruncat armele n astfel de cazuri i au dezertat aa, pur i simplu, fr nici o motivaie aparent...

De la 21 decembrie, oraul Bastogne era complet ncercuit, dar asediul se desfura fr un rezultat notabil. In zon se gseau trupele gruprii B, dislocate din Soar, i Divizia 101 Aeropurtat, condus de generalul Anthony C. McAuliffe, dislocat de la Reims n mare vitez. Cei unsprezece mii de

123

oameni ai si erau prost echipai i obosii, cu efectivele incomplete, dar vor constitui, totui, un nucleu de rezisten extrem de periculos, aa cum numai veteranii ncercai tiau. Ziua urmtoare, generalul Heinz Kokot trimise ctre prnz un grup de parlamentari, care s cear predarea oraului, ns rspunsul lui McAuliffe se va rezuma la un rspuns scurt: Nuts!", cu un sens larg interpretabil. Refuzul este urmat de nceperea fr ntrziere a operaiunilor de asalt sngeroase i devastatoare pentru ora. Americanii vor cunoate un asediu crncen i neobinuit pentru ei, n care singurii eroi se vor dovedi medicii i personalul spitalelor de campanie. Dup un violent atac de artilerie, executat cu tunurile de pe tancuri, localitatea Marvie, punct strategic n apropiere de Bastogne, este luat cu asalt. Un pluton american este spulberat n grab, dar tancurile nu pot trece pe strzile nguste i blocate. Luptele de strad izbucnesc cu intensitate. Mai la vest, americanii abandoneaz Flamierge i se repliaz pe nlimile de la Mande-Saint-Etienne. La prnz, ghinion! Timpul este favorabil i aviaia aliat lanseaz o sut cincizeci de tone de materiale n ncercuire, aciune care se continu pe 24, cu nc o sut de tone, pierderile fiind sub 7%. Presiunea ofensivei Armatei a IH-a, prin Divizia 4 Blindate, spre ora, se resimte i se hotrte grbirea atacului. Diviziile 26 Volksgrenadier i 15 Panzergrenadier; proaspt sosite, vor ataca n cursul nopii de 25, de teama unei aciuni a aviaiei aliate. Operaiunea se desfoar n vestul oraului, pe un teren considerat favorabil blindatelor. Americanii, proaspt aprovizionai, sunt pregtii de ripost, convini de superioritatea artileriei lor. La ora dou i patruzeci i cinci de minute ncepe atacul n zona localitii Champ. Divizia 15 ptrunde n interior, unde angajeaz lupte dure de strad. Se produce o bre i n zona batalioanelor 1 i 2 din Regimentul 502, dar comandantul

124

nu vrea s se angajeze decisiv pn diminea, cci era imposibil s vezi ceva din cauza beznei. n Champ, o companie ajutat de dou autotunuri rezist. La apte i zece minute, o grupare din 15 Panzergrenadier, cu optsprezece tancuri ,,Mark IV" i desant de infanterie strpung frontul pe la nord de Mande-Saint-Etienne. Americanii arunc n lupt tot ce le cade n mn, inclusiv buctarii i dactilografii statului-major; aflat n castelul Rolle. Gruparea blindat se desparte n dou: unsprezece tancuri n direcia Hemroulle i apte spre Rolle. Compania C, aflat, n faa grupului din urm, se repliaz spre un aliniament aflat n liziera pdurii, unde se aflau dispuse din timp dou dispozitive antitanc. Desantul cade lovit defocul mitralierelor i patru Mark IV" sunt distruse. Cele dou rmase sunt dirijate spre nord, pentru a cdea n spatele localitii Champ, dar se rtcesc i vor fi unul capturat i altul distrus prin ceaa care mpiedic orientarea. Cealalt grupare de unsprezece tancuri nimerete ntr-o avalan de foc al divizionului de artilerie grea i eueaz lamentabil. Pn la ora nou, gruparea este anihilat, iar la ora cincisprezece, Champs este recucerit. In cursul zilei de 26 decembrie, atacurile din sectorul de vest au loc fr rezultate. La ora cincisprezece, o grupare condusa de colonelul Wendell Blanchard din trupele ce soseau in ajutor ajunge pe nlimile de la sud-vest de Assenais i, ajutat de un puternic atac de aviaie,strpunge linia subtire a incercuirii.Cu primele blindate ale Diviziei 4,va sosi si generalul Maxwell Taylor , care preia comanda de la McAuliffe.De aici inainte Divizia 101 va castiga initiativa si va degaja ,dupa zile de lupte crancene , orasul Bastogne , complet devastat . Comandanii germani au contribuit cu ncpnarea lor la sporirea renumelui acestui ora, dei ar fi putut mai bine s se lipseasc de el. Americanii care au nroit cu sngele lor zpada din jurul Bastogne-ului i-au meritat cu prisosin inscripia de pe

125

grandiosul monument ridicat aici: LIBERTORIBUS AMERICANIS POPULUS BELGICUS MEMOR ".

TEORIA BILELOR Dac deeri ntr-un spaiu restrns un sac de bile, spaiile dintre ele devin absolut intangibile. Cam aa se putea defini situaia noastr la momentul acela. Nu puteam ajunge n liniile noastre, dar nici aliaii nu ne puteau dibui. Cunoteam zona prea bine, ca s ne putem juca de-a-v-ai-ascunselea timp ndelungat. Intr-o viroag, am dat nas n nas cu ei. Prerile erau mprite. Sunt englezi, conchide Heide, privind prin binoclu.

S ne crbnim, zice Micutul. Putem sta linitii undeva, pn vin ai notri, i s tragem la aghioase! S-i prjim, declar Birke tios. i ursc de moarte pe ticloii tia. M uimeti, sare Rodeck. Toat ziua Anglia n sus, Anglia n jos... Maic-mea era scoianc, iar tata refugiat german, idiotule!
Am trit s-o aud i pe-asta! rde Barcelona. Suntem o mic Legiune strin", demn de Mergi-sau-crap". Legionarul nu se nvrednici cu nici un rspuns, moind n continuare. Punei-v castronaele, zice Heide, aruncndu-ne cteva cti englezeti ascunse sub scaun. Tipii care zriser bereta lui Birke deja ne fceau semne. ncotro? ntreab scoiano-germanul, dezasigurnd pistolul Thompson". Ce unitate suntei?

126

Brigada 29, grupa de cercetare, rostete apatic un pitic spelb i pistruiat. Idioii tia ne alearg de parc am fi ntori cu cheia! Dar voi, ncotro? Spre huni, bineneles, zice Birke, artnd spre nord, fr s mint de altfel. Trage o duc de whisky, la care pistruiatul nghite n sec. Avei idee unde este linia de contact? Habar n-am, dar a putea s ntreb baza. Ce-ai zice de o gur de trscu? Noi avem o cafea grozav. Facem schimb de sticle i de termosuri. Englezii ridic antena cu patru musti i cheam radioul. Cafeaua e teribil. Bem n tcere i fumm fr o vorb. Toi sunt att de obosii, nct nici nu ridic ochii din cni. Heide noteaz contiincios toate datele. Observ cum Birke las jos eava Thompson"-ului. Unul dintre colegii englezi adoarme sprijinit de mitralier. Ce dracu' avem noi cu tia?" Micutul schimb o Cruce EK III" cu tot cu baret pe o Inim Purpurie" american, iar Heide face schimb de coduri cu operatorul. Ne-am desprit fr nici un incident, spre uimirea sincer a lui Birke, care era hotrt s consulte un psihiatru la ntoarcere. Cred c mbtrnisem pe front i aveam n snge fuga de ncurcturi inutile. Nici nu demarm bine c pistruiatul strig i arunc ceva negru i oval. Am ngheat de spaim. Aa ne trebuia, dac am mers pe ncredere. Barcelona rde.
Obiectul era un scule de cafea mcinat! Frumoas atitudine! Ne plasm ntr-o poziie foarte bun, care ne permite s inem sub observaie trei ci de acces. mprejur se isc o vnzoleal, un balamuc, dar nimeni nu are timp de odihn. Un duel violent izbucnete dincolo de pdure, n poziia colonelului. Vuietul motoarelor nemeti se amestec cu cel englezesc, iar canonada

127

crete. Nu ne trebuie mult s ne dm seama c ai notri o luau pe coaj. Legionarul, care prea c doarme profund, sare brusc. Tipii tia s-au obrznicit de-a binelea, merde! Ia ciulete urechile, Micutule!

Vin tancurile englezilor, enile subiri. Cel puin, ase Cromwell" i trei autoblindate Austin". Madre Dios, ce plcint! Nu vi se pare cam mare? Avem tacm complet, zice Birke, scuipnd nveselit de perspectiva rzbunrii. Am nghiit noi chestii i mai mari! hotrte Legionarul. Dispozitivul de atac a fost constituit n cteva minute cu Micutul la bazooka i Barcelona ncrctor, Legionarul la arunctor de flcri, Rodeck la Browning"-ul pe jeep, iar eu la MG 42. Birke urma s anihileze spatele coloanei cu trei Faustpatronen". Pe fgaul ngust, blindatele nu aveau nici o ans. Totul ine de noroc i iueal. Iat-i c vin cu un jeep Austin" n frunte. Legionarul rnjete. Voil, mes amis! Cine credei c orchestreaz comedia? Chiar tipii din Rezistena belgian. M-a fi mirat s cunoasc ei crrile astea! Ateptm camuflai n ambuscad asemenea unor fiare necrutoare. Vuietul motoarelor se nteete, ambalate puternic pe drumul desfundat. Micutul se ridic n picioare, cu burlanul" n spate. Trage i vedem grenada care trece ca o comet i lovete primul Cromwell" la baza turelei, chiar n dreptul pilotului. Echipajul sare prin trapele deschise asemenea unor ppui dezarticulate.
Turela ptrat se desprinde deodat ntr-o rsucire pe spate i lovete tancul din urm. Micutul a tras deja, apoi s-a deplasat uor spre stnga, pentru a viza al treilea tanc. Rodeck mtur scurt cu mitraliera Austin"-ul mnjit cu gri i negru. Guri mari nfloresc n parbrizul i uile blindate. Ocupanii sunt ucii pe loc.

128

Din spate nesc flcri. Birke i Legionarul url ca la balamuc; unul n englez, altul n arab. Unul dintre tancuri vireaz i ncearc s se caere pe taluz. enilele derapeaz n gol, mucnd pmntul. Tancul se culc pe-o rn i, cu o micare lent, cade n lateral. Cu o bufnitur, se blocheaz n blindatul din fa. Cei doi montri rmn nepenii. Echipajele nesc prin trape. Arde-i, Swen! rde Heide, care urmrea trenia aezat comod n jeep. Pn s reacionez, o mare de flcri nghite totul. Allah elakbar! rcnete Legionarul i trage frenetic n masa aceea de oel. Blindatele se dezghioac precum nite gogoi uriae i negre. Nam apucat s trag un foc, i totul e distrus. Nici un supravieuitor nu exist n flcrile de cazan drcesc. Ne regrupm i schimbm n grab locul, pe unul dintre cele trei ieinduri mpdurite. Micutul i Birke pregtesc micul-dejun... de parc s-ar fi ntors de la sap. Heide face cafea n spirtiera special, american. Cerul vibreaz de tunetul avioanelor care trec spre liniile noastre. Dou Thyphoon", cu botul rou i aripile pline de rachete, trec att de jos, nct scutur zpada din copaci. Se ntorc apoi de-a lungul coloanei distruse i dispar rapid cu o rsucire pe spate. Pentru o fraciune de secund, am zrit un lung ir de tancuri pictate pe fuzelajul unuia dintre aceti ucigai sinitri. M-am ghemuit reflex, cu inima ct un purice, dei tiam c, la viteza aceea, era imposibil s ne zreasc. Altele au urmat n valuri nentrerupte i, sigur, nimeni n-ar fi vrut s fie acolo unde atacau ele. Aliaii i fcuser n ultimul timp obiceiul de a lovi orice obiectiv; de la un amrt de camion pn la trenuri, tot ce mica era distrus. Heide a aflat c ai notri se retrag n aprare pe direcia Hauffalize, iar o parte din Divizia 2 se zbate ca un drac, aproape ncercuit. Asta se putea vedea i de aici. La rscruce, vnzoleala se nteea. O echip de geniti cu macarale i buldozere degaja

129

drumul blocat cu blindatele distruse de noi. Civa ofieri se nvrteau nedumerii, cercetnd pagubele. Suntem descoperii, dar nimeni nu se agit. Ne confund cu una dintre acele grupe de paz, pe care toate armatele din lume le pun la intersecii. Riscurile sunt enorme, cci putem fi spnzurai pe loc, dar nu dm semne de nervozitate. Ne ntreinem cu ei, apoi ne aprovizionm din coloana lor de intenden. Micutul i Heide plaseaz sub camioanele grele Vickers" mine cu explozie ntrziat. Suntem nlocuii" cu un detaament de Tommies" i ne atam unei coloane de blindate. Birke cnt la cimpoi imnul Scoiei. Un sergent, acelai ca peste tot, url la noi, dar se alege cu un potop de njurturi spurcate i o grmad de gunoaie aruncate n cap. Soldaii se amuz teribil i ne felicit cu fluierturi. Sergentul nghite hapul, speriat de mutrele noastre. Pe drum ne ncrucim cu patrula pistruiatului. Hei, Little Willi, cum merge? strig Micutul vesel. Hei, Tiny! OK! Hunii i-au luat picioarele la spinare! Dar fii ateni, c mai sunt unii pe-aici care umbl cu mecherii! Toi se bucur. Aa este cnd eti nvingtor. Dup o noapte de alergtur, trupele lui Montz au dat peste cap vrful de atac al Diviziei 2 Blindate. Trupele noastre, fr muniie i combustibil, au ncasat-o de urgen. Evident, avem baft. Ne oprete o dub de poliai militari. Degetele noastre sunt ncletate pe trgaci, gata s ne vindem pielea scump, dar ei ne desemneaz s pzim punctul de trecere n care ne aflm. Situaia devine plin de haz. Poliaii i noi suntem stpnii drumului. Sergentul Freddie este ncntat de moacele fioroase ale comandoului nostru. Chiar i ofierii dau n blbial i scot actele la verificat foarte repede. Nicicnd nu s-a vzut eficien mai mare, dar i sticle de cherry i gin golite! Heide este n form de zile mari i reuete s plaseze, fr s-l poat dibui, tot stocul de mine cu explozie ntrziat, pe care le agata de orice, cu ceasul reglat la dou ore.

130

Micutul jefuieste far mil rcanii slabi de ngeri, pe care i expediaz apoi cu lovituri de baston. Rodeck, cu iueala sa de mn, reuete i el un tur d e for la furat carnete de serviciu, pe care Birche le modific imediat, cu ajutorul trusei de care nu se desparte niciodat. Eram totui ateni, pentru c ntre noi i englezi nu stteau dect bluzoanele de camuflaj. Surpriza cea mai tare parvine spre sear, cnd un grup de ofieri ne nmneaz o fotografie mpturit ntr-o hrtie de o sut de dolari.Spre hazul nostru, de-a dreptul nebun, din poz ne privea o mutr infect, cu joben galben i monoclu crpat. Pentru orice informaie primit, n caz c individul va cdea prizonier, era rost de nc o sut de dolari. Iat, aadar, englezii intrai n cursa pentru formula bucluca. Ne odihnim cu schimbul mbuibai de bunti, cci de plecat fr ordin nu putea fi vorba. Totul merge ca pe roate pn la cderea serii i aflm cu precizie locul unde suntem cutai, adic total aiurea, spre linia frontului. Probabil c explozia vehiculelor minate care ajunsesera acolo, le-au ntrit aceast credin. Micutul devine vistor. __ Ce-ar fi s rmnem printre ei, pn ajungem la Berlin? Nu ne-ar bga nimeni n seam, am pzi drumuri, iar la momentul oportun, ne vom rspndi la casele noastre! Tare, nu?

Vorbeti prostii! se orte Heide. Farsa asta nu poate dura mult, ca s nu mai vorbim c n toate armatele e la fel i am semnale c puturoii tia de englezi sunt mai rai dect prusacii! Ce zici Mergi sau crap"? Cea mai elegant armat este cea franceza. Aici a m nvat un lucru foarte important: s nu ai ncredere n englezi i n prusaci, nvminte care s-au dovedit a fi pline de adevr. Uite, s v demonstrez... Hei, Freddie, am o nelmurire!
Sergentul, pe jumtate obosit, pe jumtate beat, vine mpleticit.

Ei, care-i treaba, camarade? 131

Eu i amicii mei ne gndeam la paralele utite de la prostovanii de recrui. O s avem probleme cu cineva? Bineneles c nu, rspunde el, sughind. aizeci la sut mi vor reveni mie de drept, iar patruzeci la sut, vou, i salut! N-am vzut, n-am auzit.... arpe! uier Micutul, ndat ce sergentul se ndeprt. arpe ticlos i calic! O s-l sugrum cu prima ocazie! Din partea mea, ai liber, mon cher! Pe mine nu m cheam Beyer, deci n-ai dect s ucizi toate scrbele astea! Ai vzut, da!? Rodeck i Barcelona apar cu un civil de bra.
Avem o surpriz plcut. Ia privii! n lumina lanternei l recunoatem pe tipul solid din localitatea prsit. Oh, rnjete Legionarul, enchant! Amicii notri din Rezisten sau din armata de Eliberare! Cum merge cu spionajul? Grsanul privete nuc. Ochii si albatri i rotunzi se lumineaz brusc. Oh, camarazi! tiam eu c nu suntei germani! Ce prost sunt. Chiar am auzit c ai dus un preot n locul groaznicei execuii a SS-itilor! Ce prost sunt i ct m bucur! Da' ce ne bucurm noi! zice Heide, mpungndu-l cu degetul. Tocmai ne gndeam c avem nevoie de codurile nazitilor pentru radio! Ce zici, ne ajui? tiu cteva, ns v batei capul de poman! E de ajuns s luai legtura cu abonaii din zona ocupat de germani. Idioii sau retras, dar liniile telefonice n-au fost aruncate n aer. Rmnem perpleci cnd tipul ne indic pe hart limitele aprrii i localitile aferente potei i telefoanelor.

Ai idee unde se afl punctul Jackie"? continu Heide. Trebuie s ajungem nentrziat n zona de staionare a intendenei. 132

Bineneles, exist un centru de colectare a laptelui i o fabric de brnzeturi aici. Floare la ureche! Da' ia zicei, ai auzit cumva de un tip care transform apa n alcool? Tare-a vrea s-l gsesc primul! Rdem n hohote i confruntm fotografiile. Heide ntinde o alt hart i, plin de sadism, i explic Grasului": Tipul e o mare lichea i un pariv fr pereche! tiu exact unde poate fi gsit n momentul sta. Cu relaiile lui, se d bolnav i o soilete ntr-un spital de campanie! Oaaaaa, dar asta e minunat! Am prieteni cu duiumul n toat regiunea! l bunghim imediat! O vorb doar, i mprim totul frete! Ce zici? M pui ntr-o situaie delicat fa de camarazii mei, ca s nu mai vorbesc de poliie. i ai notri, i ai lor sunt peste tot ca furnicile i cu urechile ca antenele! E destul pentru toi, iar eu sunt un tip de ncredere. Nu uitai c puteam s fac mare trboi de cnd ne-am desprit, dar mi-am inut gura i v-au lsat n pace. Am alte probleme pe cap. Nici Aliaii nu sunt mai breji ca nemii, cnd e vorba de jafuri! Ei bine, batem palma! Ne duci ct mai repede la crie, iar eu i dau pe mn tipul din fotografie. Julius, ce-i trece prin cap? l mpunge Legionarul.
curnd ne vor schimba, e clar, nu? Cunosc toate micrile de trupe. Dac ajungem n fieful intendenei, avem anse s ne procopsim cu o misiune de aprovizionare n linia nti, altfel, aici crpm! Nu eti prost deloc, pe Allah! Mi se pare aberant, dar merit s ncercm, nu? Heide are dreptate. Pe la apte, suntem eliberai din post i ni se emite un bilet n regul, pentru liber circulaie.

ncotro? ntreab Freddie. 133

La Jackie"! rspunde Micutul, stupid. Ce dracu' facei acolo? Suntem nnebunii dup brnz! zice
privire ucigtoare Micutului.

Heide i arunc o

Perfect, se nveselete Freddie. Merg tot n direcia aceea! Spune brnz, idiotule! Brrrrrnz..., face Micutul. Stai cu ochii pe el i, la cea mai mic greeal, l sugrumi!
Pricepi? Nu care cumva s mai faci vreo tmpenie! Dac pricepi ceva, bate din picior! uier el ctre Micutul, care se holba nencreztor. Cum adic, vrei s machesc poliaiu'? Doamne, ct de bou poi s fii cteodat! Nu acum, ci pe drum, n caz c se prinde cine suntem! Ei? ! rnjete Micutul. Nu te mai ambala aa! De unde era s tiu c nemernicul sta vrea s vin cu noi? Facem o pan! sugereaz Rodeck, artnd spre sabie. Pn rezolvm, poate pleac cu altceva.

Potolete-te

Eu zic s-l lum cu noi, totui. Un poliai autentic d bine, n caz de control... Pornim ngrmdii n Willis"-ul greu cu puni duble. Micutul scoate de sub scaun una dintre acele sticle dup care se lungea gtul oricrui englez cinstit. Oh, dear, whisky! geme Freddie, ntinde mna, dar Micutul i-o reteaz. Pileal
fr cafea i trabuce, nu merge! Cafea avem, dar tra buce... La dracu'! Se strmb i caut prin rani buntile descoperite de ochiul ager al Micutului, apoi smulge din tocul auriu dou igri de foi, de parc i-ar fi scos inima. Mncm i bem vrtos dup spaima de peste zi. Grasul" ne conduce abil prin bezna

134

s o tai cu cuitul, dar iat lanterne strlucind. Un punct de control. Opresc, dar zbieretele n chip de cntec se deruleaz asurzitor. Freddie este recunoscut imediat. Stratagema d roade. Intrai ntr-o zona periculoas, suntem avertizai. Frontul interfereaz aici i atacurile germanilor care nu s-au predat si se in lan. Drumurile sunt pline de vehicule distruse i ar fi mai prudent s ateptai pna diminea... Nici vorba, rostete Heide tulbure. Ne grbim, aa c stai linitit. Ar fi chiar culmea s fim omori de huni chiar acum! Rdem n hohote de beivi. Gndul acesta era extrem de amuzant. Poliaii renun. Suntem prea aghesmuii ca s ne mai nelegem cu cineva. Le facem semne ca nite paiae dezarticulate, n timp ce jeep-ul opie peste hrtoapele nzpezite. Tipii aveau dreptate. Drumul era un infern, din cauza tehnicii mprtiate peste tot. Nu ne venea s credem cte chestii zceau prsite de la camioane la tancuri care nu preau lovite. Drace, constat Birke, dar tare s-au mai grbit tipii tia! Ce chestie! Au cptat ce-au cutat, zice Grasul" cu glas obosit. Nu trebuia s revin i s distrug Belgia pentru nimic. n vocea sa nu se distingea nici ur, nici rzbunare. Era doar tristee. D-i btaie, Sven, mormie Legionarul. i fii atent la gropi. Nu apuc s demarez, c o gac ieit din bezn ne taie calea. Zresc lucind cti germane i frnez puternic. Halt! Hande hoche! O rafal de avertisment bubuie. Micutul, cri, se ridic cu sticla n mn. Ce-i cu voi, idioilor! rage bestia. V credei la Baden-Baden n vacan? Dac pn-n secunda asta n-ai tras, lsai-o balt cu prizonierii! Fetielor...

135

Doamne, sunt ai notri! se bucur un puti cu fa mnjit de funingine. Cine suntei? se rstete Heide. Ce cutai aici? Dieter, Divizia 2, batalionul 18, Mark IV". Am fost mcelrii n iadul de pe lume. Eu i bieii formam o grup de rezisten, dar suntem complet dezorientai. Englezii sunt pretutindeni. Tmpitule! zice Heide srind din main. Mic-te-ncoace! Ascult-m atent! Eti pe cale s compromii o aciune de comando sub acoperire! ine harta asta i ncearc s te infiltrezi pe unde crezi, dei prerea mea e c n-ai pe unde i ar trebui s te predai pn nu facei vreo prostie... Eti sigur c nu aiurezi? Chiar eti tmpit dac n-ai luat n calcul chestia asta! Suntei prea muli ca s trecei neobservai. Deja ne caut pe noi de azi-diminea i nu am chef de elucubraii patriotarde. Acum retrage-i oamenii ct mai discret i roii-o, altfel riscm s fim ucii n cteva ore. Am luat not de poziia ta i m voi gndi serios! l ncredina locotenentul de nousprezece ani, apoi fluier chemndu-i oamenii. Ce e asta? se holbeaz Freddie. Nite fraieri, pe care i-am dus cu preul, rspunde Heide, arogant. Nu tia, ia..., biguie poliaiul. Privim n direcia indicat i, n slabul clar de lun, zrim o hait de lupi albi, trecnd fantomatic. Cel din fa, un animal superb, ducea n coli un picior... de englez, de german s fi fost, nimeni nu i-a dat seama. Am urmrit fascinai lupii. Ciudat ntlnire n mijlocul frontului a unor fiare, care ncercau s se ignore reciproc! D-i btaie, Swen! aud vocea Legionarului. i fii atent la gropi, l ngn Barcelona.

Locotenent

136

Atingem baza de aprovizionare puin dup miezul nopii, n mijlocul satului. pe o cldire de piatr impozant, fluturau steagurile comandamentului. n jur domnete o vnzoleal de balamuc, n care trecem absolut nebgai n seam. Heide i Grasul" pun la punct un plan att de simplu i idiot, nct ne lum cu minile de pr. Birke doarme rpus de oboseala, iar Micutul i Rodeck dispar n peisaj. Barcelona e disperat. Heide, chiar crezi c englezii tia sunt neghiobi? O s fim mpucai imediat. Ba te neli! Planurile simple sunt geniale. Pricepi? Cnd eram adolescent, obinuiam s m strecor n cantinele cazrmilor mbrcat soldat i s halesc pe sturate. Crezi c m ntreb cineva ce caut acolo? i-ai gsit! Nimeni nu e mai credula dect o aduntur de soldoi arogani i care se consider atotstpnitori! Treaba e simpl! Birke va completa un ordin de aprovizionare ctre linia nti, cu cerneal violet i antet original. Nici un intendent ntreg la minte nu rezist unui asemenea ordin de transport, iar noi vom duce cadourile i ppic de Anul Nou eroilor din prima linie, corect? n sala zgomotoas i mpuit apare un grup de poliai nsoii de Freddie. Banderolele lor albastre, cu inscripia PM, contrasteaz puternic cu uniformele de culoare incert ale soldailor. __ Uite-i, ia's! arat Freddie cu degetul jegos. Bieii ia!

Hello, chaps! salut un locotenent cu alur irlandez.


Bonsoir, mes amies! i ntmpin Legionarul. Locotenentul are o tresrire, dar face un efort perfect camuflat i se abine. Noroc c nu erau Micutul i Rodeck n acel moment. Ei bine, care e povestea cu friii? Nu cred o iot! Sergentul nu aiureaz, omule! Erau acolo i ei, i lupii. Tipii ia sunt nite diavoli, ascult ce-i spun! Noroc cu vljganul de Tiniy, care s-a nfipt n ei, altfel cine tie ce dracu' se ntmpla.

137

Suntei gata s semnai o declaraie, n care s susinei aiureala asta? Absolut... i nceteaz cu tmpeniile! O s rdem cu gura pn la urechi, cnd vei afla c tipii pe care-i cutai s-au ascuns prin zona aceea!
Ua se deschide i n cadrul ei apare o namil... cu dou funii de ceap n diagonal, peste piept, n chip de cartuiere. O voce jovial rzbate n vacarm. Hei, gagiilor, ar trebui s trecei pe la cantin, au o tocni bestial i plcinte cu afine! Sfinte Sisoe, ce mai e i asta? sare locotenentul.

Amicul nostru Tiny, rde Heide.


Din spate, apare Rodeck cu sabia ntr-o mn i o tav aburind n cealalt. Poliaiul transpir uor. Plcint, zice rgind asasinul. N-au vrut s-mi dea, dar iam convins pn la urm. Irlandezi zgrcii, nu pot s-i sufr! Cine dracu' suntei? biguie rocatul. Birke ridic alene capul adormit i scoate din basc un carnet pe care-1 ntinde cu o min scrbit. Poliaiul se holbeaz uluit, dup care accept realitatea. SAS! GoodLord! Acum neleg totul! V las... Se retrage cu un salut scurt i adaug:

O s naintez imediat un raport... Conspiratorii" se reped


asupra plcintei cu adevrat dumnezeieti, pe care Rodeck o taie cu sabia de samurai. Micutul provoac rcanii la un concurs de pileal, pe care l ctig mpreun cu un caporal de parautiti. Sunt purtai n urale pe mese, nimeni nu mai buse o asemenea cantitate de cherrybrandy, care pentru unul ca Micutul era ap de colonie. Birke descoper o grmad de compatrioi. Cimpoaiele iuie strident i se ncinge un dans ca n inima Highland-ului: Hip, Hip, Glasgow Hurray!

138

Petrecerea se dezlnuie sub ochii tulburi ai ofierilor, care dau din capete, mulumii de bieii lor. Friii o ncasau, iar eu meritam un moment de respiro. Heide i Grasul" s-au crat discret, iar eu m-am furiat pe urmele lor, curios de moarte. Drace! Doar nu pui la cale vreo mrlnie!? Ce-i pas! E rzboi, voi lua legtura cu ai notri. Ce rost mai are, doar nu crezi c ofensiva va continua? S-a terminat, asta a fost ultima zvcnire... Nu fi tmpit! Nu vreau dect s-o ntindem de-aici, iar eu s fiu citat pe ordin de zi pentru misiunea asta. D bine la dosar. Doamne, Heide, soldat stupid! mi zic n gnd. Ce stupid!" Intrm n oficiul potal prsit. O sal minuscul cu dou cabine i o central n miniatur. Grasul" preia ctile i manevreaz fisele. Spre hazul nostru, sistemul funcioneaz. La Giselle dm de ai notri. Surpriz total. Lowe i Chiorul sunt chemai la telefon din partea ,,Bunicuei". Suntem sftuii s nu ne expunem inutil, n condiiile situaiei penibile n care se afla Divizia 2. Grasul" i gsete la rndu-i oamenii pe care i interpeleaz ntr-o german curat. M ntreb dac nu care cumva tipul sta e din SS Wallonie. Nu mi-o luai n nume de ru, zice el, dnd din umeri. Eu am alte treburi pe frontul sta. De rzboi i fapte eroice se ocup alii. S rmn stabilit lucrul sta, cci nu vreau s m trezesc cu vreun la de gt... Cred c tiu cum stm. O s ne conduci n continuare i vei avea protecie n partea cealalt. Cei doi bat palma i m ntorc s-l scot pe Birke din toiul petrecerii, cci timpul ne era defavorabil. Surprinztor, dar nu era beat, ci doar obosit de zbnuial. l trsc la oficiu, unde se pune pe treab, dup o cafea zdravn, i n nici o or redacteaz ordinul de aprovizionare. Heide i Grasul" contempl pre de zece minute capodopera i hotrsc, plini de ei, c nu are nici un

139

defect. De-aici nainte totul va depinde de Heide, care se retrage n camera de alturi i reapare, dup un timp, mbrcat ntr-o impecabil uniform englezeasc cu grade de locotenent. Nu te puteai mpiedica s nu-l admiri, att de ferche arta. i pune boneta mecherete, pe-o ureche, iar pe umeri arunc neglijent o tunic mblnit. Urai-mi noroc i regrupai-v! Ori vom izbndi, ori va trebui s-o rupem la sntoasa! n ambele cazuri trebuie s fii mpreun! Zmbitor, i pune o pereche de mnui din piele maro, fin, i dispare arogant n noapte.M reped la cantin s-l avertizez pe Legionarul, dar pe drum m izbesc de el. __ Am vzut deja, mon cher! Allah s ne in! Dac Heide face o greeal, vom fi nevoii s ne vindem pielea scump. O asemenea fapt nu va fi trecut cu vederea aa uor. Cu mari cazne, i scoatem pe ceilali din toiul petrecerii i ne adunm n oficiul transformat n stat-major". Clipele trec greu, dar tocmai cnd Barcelona ia hotrrea s plece n recunoatere, Heide i face apariia mai nfumurat ca niciodat. Ateptm cu sufletul la gur.

Care-i
Barcelona.

treaba, nu ne mai fierbe, cretinule! rcnete

i-am fcut rost de un container plin cu portocale, jubileaz


Heide- i nc vreo cteva tone de bunti.

Allah e mare! rsufl uurat Legionarul. Heide, eti un


bftos! opim de bucurie ntr-un dans burlesc. Suntem foarte aproape de o mare cacealma. Bem cafea cu brandy i fumm Chesterfield, apoi mergem s organizm transportul. Cinci camioane cu pachete de srbtori, gata s plece cu acte n regul. Micutul privete extaziat. Ce dracu' faci? Mic mai repede! rcnete Heide.

140

M gndesc... Uite o chestie nou, rde ironic. Ar trebui s te opreti s nu-i sngereze creierul! Julius, eti un dobitoc! Chiar dac mai ai sclipiri... M gndeam cum ar fi s ajungem la ai notri fr pileal, cnd tia au aici tone de coniac i ampanie. Butura nu e trecut n acte, aa c n-ai dect s te descurci cum oi ti. Gata, la treab! ne ndeamn nite furieri cam lenei. Totul este gata, inclusiv butura tocmit de Micutul cu ceasuri americane, i pornim n jurul orei cinci, pe un timp glacial i nefiresc de senin. Ne micm prudent pe drumul nzpezit. Heide lanseaz codul de sosire. Barajele se nmulesc. Hotrt lucru, obsesia englezilor pentru comandouri este venic treaz. Actele ns ne deschid drumul. Bieii din linia nti au dreptul la o mas de Anul Nou cum scrie la carte. mprim igri i butur, iar coloana noastr este privit cu recunotin. Prin nite troiene teribile, atingem penultimul ealon de atac. Dincolo de ei e ara nimnui". Trecem pe lng un ir lung de blindate cu motoarele duduind, nclzite. Ne poziionm ntr-o vgun i Heide d semnalul. Nici zece secunde, i un tir drcesc, de Nebelwerfer" i artilerie blindat, spulber linia din faa noastr. Blindatele trsnite ard de la prima salv. Anihilm scurt nsoitorii i curm cu foc de mitralier supravieuitorii. Salvele se mut dincolo de noi, aa c pornim la repezeal spre ara nimnui", care ne ntmpin cu un amestec cumplit de tehnic distrus. La marginea drumeagului desfundat, zac dou cadavre cu chip albstrui, ngheate bocn. O flamur alb, nfipt ntr-o baionet, flutur eapn, ca o moric de vnt. Tirul inamic rspunde cu violen, dar nu suntem cei vizai. Avansm ajutai de lumina lunii uriae. Un semnal rou, dou verzi, la care rspundem invers, ne avertizeaz avanposturile noastre. Pe taluzul primei tranee zrim o statuet deirat cu poalele

141

mantalei fluturnd i conturul unui joben pe cap, asemenea unui personaj balzacian. O scnteiere rapid trdeaz reflexia monoclului. Scot capul pe geam i salut cu mna pe maimuoiul de Porta, care adulmec aidoma unui ogar n aer. Apar Batranul, Lowe i Chiorul. Din poziii se ridic urale de ntmpinare n timp ce focul artileriei amuete brusc, iar noi suntem dirijai spre amplasamentul unei buctrii jalnice. Aflm de la Porta o chestie cel puin ciudat. Fugise din spital, cci de cteva zile era vnat cu perseveren de tot soiul de indivizi dubioi, iar linia nti devenise locul cel mai sigur. Heide era singurul dezamgit de apariia vesel, n imaginaia sa vzndu-l deja rpit i asasinat sau cel puin schingiuit cum se cuvine. In cortul amrt al cantinei suntem asaltai cu ntrebri. Doamne, ce bine este printre camarazi la o can de butur! Dou petreceri bune, una dup alta, nu stric niciodat", dup cum spunea Micutul.

n zorii zilei de 1 ianuarie, aviaia german iese la atac ntr-o operaiune fr precedent n tot rzboiul. Cerul se cutremur literalmente n urletul sutelor de avioane pornite la vntoare. In

142

cteva minute, nenorocirea se abate ca o lovitur de mciuc peste capetele Aliailor. Situaia este catastrofal. Nu mai puin de opt sute de avioane aliate sunt scoase din lupt, cu preul a nouzeci-nouzeci i cinci aparate germane doborte de de antiaerian i cele cteva avioane englezeti care au putut s intervin, dnd dovad de un curaj nebun. Armata aerian tactic este KO, iar cenzura face eforturi disperate i hilare de a minimaliza dezastrul care arfi putut avea un impact absolut defavorabil asupra opiniei publice. Marealul Broadhurst, comandantul Diviziei 83 Aeriene, a reuit printr-un efort extraordinar s reuneasc toate rezervele disponibile pentru a face fa n urmtoarea sptmn nevoilorfivntului. Practic, o singur escadr, anume 122, va fi singura n msur s lupte zi i noapte, pierznd n cteva zile optsprezece piloi i douzeci de avioane. Dar iat cum s-au desfurat lucrurile. Generalul Speerle s-a hotrt s rite aceast lovitur. El a dat ordin s se maseze pe zece aerodromuri i bazele lor satelite aproximativ zece Jagd-Geschwadere ce reuneau peste o mie treizeci i cinci de avioane ,,Focke-Wulf 190D9" i Messerschmitt 109K". Toat aciunea a fost inut, ca de obicei, n cel mai mare secret, piloii nu aveau habar de nimic. n amurgul zilei de 31: stingerea. Fr mas festiv, fr distracii de revelion, doar o mas uoar. La ora cinci, n zorii zilei de 1 ianuarie 1945, au fost trezii i ntiinai de fantastica lovitur pus la cale de Speerle. Entuziasmul a fost general. Goring nsui a fcut un tur de for pentru a ncuraja personal toate escadrele. Fiecare pilot a primit instruciuni, iar la ora H au decolat alctuind trei mari formaii, conduse de cte un ,,Junkers 88 ", care dirija navigaia. Oformaie a cobort de-a lungul golfului Zuidrezee i a urcat ctre Bruxelles, alta spre Arnhern la Eindhaven, iar ultima, prin Venloo, a tbrt asupra americanilor. Surpriza a fost total, iar Aliaii au urmrit cu gurile cscate cum escadrele lor erau mcelrite la sol fr s poat face nimic.

143

Dei magistral executat, lovitura nu a mai putut fi fructificat cum se cuvine din lips de resurse, aviaia vlguit nernairevenindu-i cu adevrat pn la sfritul apropiat al rzboiului!

HOLD UP Vrful de lance al generalului von Manteuffel, care naintase vijelios, a fost spulberat. Peste o mie de oameni, prizonieri i sute de maini au fost capturate sau abandonate, din lips de combustibil. Tone de echipament duse pe apa smbetei, risipite n van din cauza unei idei tmpite! Chiorul e nebun de furie, dar nu se poate face nimic. Contraatacm pentru a da posibilitate flancului Diviziei 2 s se replieze n ordine, dincolo de cmpurile minate. Suntem acel cui jenant care-i intr n talpa bocancului aa cum am fost ntotdeauna. Nu mai avem dect un pluton de Tigri Regali", restul sunt maini de umplutur. Cteva Mark T IV", nite Pantera VB", zdruncinate, fr piese de schimb i patru Tigrii VI". Ne lansm ntr-un iure sinuciga, asupra englezilor care dormitau, siguri pe ei. Linia naintat e fcut terci ct ai clipi, fr s tragem un foc. Soldaii fug, cuprini de panic, n lumina tulbure a dimineii. i urmrim n vuietul motoarelor ambalate la maximum. Totul merge la iueal, cci n curnd vom fi atacai de artilerie; zresc un grup, care ncearc disperat s ntoarc un PAK n poziie; l avertizez pe Porta, care se repede peste el. Englezii fug ca potrnichile, tunul este fcut una cu pmntul. Curios lucru, nimeni nu trage. Ei fug, iar noi alergm de colo-colo, ca nite gndaci mari i bei. La un moment dat... stupoare! Englezoii dispar fr urm. Ne oprim i contemplm terenul cu gura cscat. Micutul, care tocmai era la mas, iese pe turel, iscodind zrile, innd drept streain o pine dreptunghiular englezeasc i intind cu un crnat uria.

144

dar eu i spun un lucru: o s pim la fel ca n Caucaz. Ne nvrtim n jurul cozii, ncercnd s prindem un purice! Micutul avea dreptate pesemne, cci din liniile inamice se auzi o voce vesel. Hei, friilor! Ce s-a ntmplat? Ai obosit cumva? Haidei o dat, venii ncoace! Un hohot de rs izbucni dinspre ei.

Am o idee, gagiilor... sta e cel mai ru lucru, rde Porta. Poi s rzi ct vrei, maimu proast,

Na, poftim! rcni Micutul. Punei-v castroanele de brbierit, ticloilor, o s v trimit imediat un obuz n cpnile alea seci! Nu poi vorbi serios, malacule! Am auzit c nu mai avei de mult aa ceva! Ateapt numai, s vezi! Porc englez, bastard nenorocit ce eti! Swen, miruiete-i pe bandiii ia cu o boab intit la fix! Trag cu o corecie de cinci sute de metri, iar proiectilul zboar uiernd. Se aude o bufnitur surd. Era un perforant. Maiorul von Gartman zbiar ca apucat de streche.
Ce e asta? Ai nnebunit? V oprii n mijlocul unui atac i v arde de glume cu inamicul! Tragei, bandiilor, sau v mnnc Tribunalul Militar !Foc ! Foc cu toate armele... Colonelul Hinka l potolete n cele din urm, altfel ar fi dat n apoplexie. Calm, l dsclete: Drag conte, e inutil s urli. Englezii tiu c nu avem combustibil, aa c vom atepta n aprare, fr s risipim muniia. n curnd, vor ataca ei cu adevrat, i s ne fereasc sfntul! Pricepi? sta e un soi de lupt, pe care l-am experimentat la rui. Alergi, alergi, dar vine un moment cnd trebuie s te bai i nu ai cu ce! Avioane! anun Micutul cu nasul spre cer. Vin s ne rad!

145

Din liniile britanice se nal coloanele de fum roz ale lumnrilor de marcaj. tim c nu avem nici treizeci de secunde, aa c ne oploim rapid n amplasamentul prsit de englezi. Iat-i! Piraii sosesc, bine informai, cu aripile ncrcate de bombe i rachete care pot terge ntr-o secund un regiment de blindate de pe faa pmntului. Nu exist mil, nici ndurare. Vin n picaj, iscodind terenul n cutarea victimelor nspimntate ca nite obolani. Micutul ateapt ca de obicei, cu mitraliera grea pregtit, asemenea unui cavaler rtcitor, gata s accepte orice provocare. Gartman este uluit.

Tipul la ce face? Nu e zdravn la cap? Cred c e cel mai zdravn dintre noi!
Kreutzfeld!

rde Hinka. Arde-i,

Venii la taica Wolfgang! url Micutul zguduit de reculul mitralierei. Dobori-i pe nemernici! Exemplul uriaului este electrizant. Toat lumea trage n Tempest"-urile dezlnuite cu ce are la ndemn. Tirul drcesc strfulgera tot frontul amestecat cu exploziile bombelor de cinci sute de kilograme i rachetelor. Avioanele cu baterii roii i galbene revin la atac. inta lor sunt blindatele. Deodat se produce o rupere violent printre escadrile. Un roi de Focke Wulf'-uri bot-lung, cu burile portocalii, nete printre englezi, rupnd formaiile de atac. Un Tempest" lovit la nici treizeci de metri pic asemenea unei ghiulele. Motorul sare i se rostogolete ca o minge de foc uria, lsnd n urm o dr de benzin aprins. Fuzelajul percuteaz unul dintre vehiculele blindate semienilat, din care grenadierii fug ngrozii. Explozia infernal arunc prin aer corpurile arznde ale soldailor surprini. Duelul aerian capt proporii halucinante. De la nlimea aceea, orice avion lovit cade imediat ca bolovanul peste liniile frontului. n sarabanda aceea drceasc, Focke Wulf'-urile ctig teren. Tempest"-urile sunt prea greoaie la nlime mic. Atunci atac englezii acoperii de tirul artileriei 146

grele. Zpada topit sfrie. Noroiul aruncat n aer revine sub forma unei ploi fine ce nnegrete peisajul. Tancurile grele Challenger", urmate de Cromwell" i Sherman Fire Fly" vin alergnd cu toat viteza. Pmntul se cutremur sub greutatea enilelor. Comandanii chiuie i trag cu mitralierele de pe turele, n ceaa de un alb-murdar, siguri c n-a mai rmas mare lucru din noi. Dar, n gurile mocirloase, tancurile noastre sunt intacte i ateapt asemenea unor crabi n vizuin. Prelum, prin semne din tanc n tanc, cte unul dintre inamici. Al meu este un Challenger" cu dini de rechin pictai pe botul teit. Camuflajul su vrgat cu alb i negru te duce cu gndul la un tigru albinos. Fiara vine sforind pe enilele late. Noroiul sare ca din stropitoare, aruncat n sus. Zresc chipul comandantului, cu minile ncletate pe mnerele mitralierei. Are casc de piele rotund i poart un al n culorile drapelului britanic. Cobor mira vizorului i prind n colimator capul pilotului sub turel, n dreptul tunului de 76 mm. Rde i scuip pe botul tancului. Ochesc la baza inelului, n husa de protecie a scutului. Cteva secunde i cpna aceea se va rostogoli macabru. Foc! Comand Batranul. Tunurile Konig-Tiger"-elor trag la unison. Grenada mea lovete exact locul intit i turela nalt zboar smuls din rulment. Tractorul mai avanseaz civa metri i apoi se oprete n flcri, vomitnd fum negru ca pcura. Tancul din spate mpinge carcasa arznd i trece nepstor mai departe. Trag cu tot armamentul, dar tirul tunurilor din mers nu este nici pe departe precis. O nou salv de-a noastr i face s se rzgndeasc. Montrii tuntori dau napoi, mai puin infanteria, care, cu o tenacitate tipic englezeasc, nvlete njurnd peste noi. Dou valuri sunt decimate, dar alii vin urlnd slbatic. Grenadierii blindai sunt scoi din poziie, iar noi srim din tancuri i angajm lupta corp la corp ntr-un stil pe care englezii nu-l mai cunoscuser. S vezi cpni rostogolindu-se i buri despicate nu este chiar aa de

147

uor. nspimntai de hcuial, se retrag, urmrii de tirul nostru drcesc; ofierii ncearc s le stea n cale, dar bieii oameni nu sunt dect nite crpe" ocate, care strig ceva despre diavolii din trupele de elit germane. Schimbm poziiile la trei sute de metri mai n spate, pentru a preveni tirul artileriei ce nu avea s ntrzie. Uraganul proiectilelor grele, ale sutelor de tunuri i mortiere mtur poziia goal. Un alt roi de bombardiere pic peste noi, americane de data asta, dar cele ale lui alde Goring nu mai apar s ne salveze. Cerul aparine Aliailor. Suntem aruncai i perpelii ca nite jumri n tigaie. Revenim apoi pe vechile poziii, pentru a respinge un nou atac, spre exasperarea comandanilor englezi, care nu pot intercepta astfel oseaua spre Hauffalize. Un viscol puternic se pornete, ncurcnd i mai mult socotelile. Url toat noaptea, iar zpada acoper rnile pmntului. In flancul de nord se aud deplasri de trupe, care ncearc s ne ocoleasc, dup toate aparenele. Ne cuibrim ntre enilele tancului. Porta nu poate ine motorul pornit, din cauza rezervorului aproape gol. Aprindem focul ntr-un cazan, n dreptul trapei de sub tanc. Interiorul o s se cam afume, dar nu e nici o pagub, atta timp ct avem cldur. Foaia de cort se d la o parte i se ivesc Legionarul, Barcelona i Gregor, care aduc raii de front americane. Slav Domnului, c, n aciunea asta, am avut hran din belug, datorit aprovizionrii aliate! Le nfulecm haleala, fr prea multe fasoane. n tranee, dintre enile, i face apariia Chiorul. Un ceai se gsete pe-aici? Nu tiu cum se face, dar nu se gsete un strop de cldur pe toat linia. Aghiotantul meu e un cretin!

O s vi-l trimit pe Micutul s improvizeze ceva! l linitete Batranul. Ct despre ceai, ofteaz Porta, mai degrab un punch specialitatea casei, cu whisky i ciocolat. 148

Avea dreptate tipul la, rde Micutul. Parc n-am mncat niciodat attea bunti.
Generalul obez rde nfundat, ca de-o glum bun. Asta a fost cam ultima bucat de plcint pentru bieii buni. De-aici ncolo, s-a terminat. Ascultai, zice el dup o lung pauz, n care a sorbit ncet din amestecul fierbinte. n zona Vielsalm, idioii de SS-iti cedeaz. Mai nou, au fost parautate n spatele nostru trupele generalului Gavin, iar aici, oraul SaintHubert va fi prsit mine sear. Aadar, o roim? zice Porta. Exact! Dar noi vom fi ca de obicei ultimii, cu misiunea de a menine cile de comunicaie ct mai mult vreme, aa c vreau s v menajai. Fr eroisme inutile, cci totul s-a terminat. Trotineta lui Adolf e fcut praf. Beyer i Blom, vei decide ce vehicule vom prsi. Totul va fi aruncat n aer i, la prima or, ne retragem uurel. Batranul i Barcelona se altur Chiorului, studiind harta. n ceea ce ne privete, noi suntem fericii. O retragere bine organizat are avantajele ei. Porta organizeaz pocherul de sear. Toat lumea e plin de bancnote aparinnd tuturor rilor, iar rocatul se gndete s i le adjudece. Un lucru neclar i scarmn mintea. De cteva zile devenise cel mai vnat subofier de pe tot frontul. Parc toate armatele din lume porniser n cutarea lui. S fi scpat vreo vorb mravii de americani? S fi interceptat cineva convorbirile radio? S fi fost ascuns n casa conspirativ vreun membru al Rezistenei belgiene? Iat o mulime de ntrebri pe care i le punea, lundu-ne drept martori i fr s sesizeze sursul nostru trdtor. n timp ce noi soileam, pentru prima oar cu adevrat, pe durata acestei ofensive, genitii au nchis cmpul de mine cu o reea impenetrabil. La prima or am disprut tiptil, lsnd n urm o grmad de maini-capcan. Lipsa cronic de combustibil i-a spus cuvntul, transformnd

149

aceast ultim aventur a lui Adolf ntr-o chestie scrboas. Am denat grmezile de grenadieri cocoai pe tancuri, apoi a trebuit s oprim cu fora o coloan de cisterne, care ducea combustibil spre Vielsalm. Era de neiertat modul de a gndi al comandamentului, iar protestele celor din coloan nu ne-a mpiedicat s-i uurm de benzina destinat SS-itilor pui pe fug. eful cisternelor s-a tocmit n cele din urm cu Chiorul, ca la ua sinagogii, aa c a trebuit s nscenm o distrugere n bombardament i s expediem oferii la una dintre unitile armatei noastre. Toat ziua ne retragem lent pe culoarul ingust dintre Hauffalize si Bastogne, scapati de aviatie , din cauza vremii. Urmm un traseu sinuos i pierdem contactul cu englezii. Suntem dirijai deodat spre enclava Bastogne, unde interferm cu SS-itii Diviziei 1 Tancuri i rmiele Brigzii Fhrer Grenadier" care opuneau, ciocnindu-se ceas de ceas cu americanii, o rezisten furibund. Primim ordin s umplem flancul stng pn la trecerea trupelor noastre prin coridor. Ocupm poziie ntre ruinele unui sat, nu se mai tie care, dat fiind c toat regiunea este distrus ngrozitor. Beciurile sunt ocupate" cu soldai americani mori i ngheai n poziii neverosimile, ce alctuiesc un grotesc i nspimnttor muzeu al statuilor. Figurile vinete-albastre ale putanilor privesc cu ochii mari si sticlosi zidurile reci de piatra . n timp ce Micutul se amuza teribil , noi fugim ca de ciuma din gropile mortii,preferand sa ne petrecem noaptea afara,dupa niste parapeti incropiti din zapada.Se insenineaza brusc. Norii fug ca niste zdrente uriase , halucinante.Peste camp vin sute de mogaldete albe.Gregor le-a vazut absolut intamplator cand a iesit din iglu sa se usureze.Ne repezim la arme tot atat de tacuti precum inamicii nostri.Se cunostea de la o posta ca erau trupe de elita.Parasutisti antrenati sa atace fantomatic si ucigator.Iata-i gata sa ne pice in carca cu

150

bazooka,mortierele si mitralierele lor,si ar fi reusit daca un pisacios de sergent n-ar fi iesit la plimbare. Acum i sesizam clar n noaptea instelata.Prin vizorul meu cu infrarosii, zaresc un grup de trei servanti pregatiti sa lanseze o grenada cu aruncatorul. Batranul ma atinge usor cu varful bocancului, semn sa fiu gata. n interiorul turelei e frig al dracului , dar colimatorul incalzit electric imi mentine clar campul vizual. Un ghiont si trag instantaneu. Proiectil brizant cu bile. Soc !! Mogaldetele albe sunt proiectate in aer ca niste papusi dezarticulate. Campul devine un iad clocotitor . Ciorchini de rachete albe transforma noaptea in zi ; opresc reflectorul de infrarosii si continui sa trag ,calm metodic ,la indicatiile Batranului care la un moment dat hotaraste ca era periculos sa mai ramanem n poziie. Artileria grea ne putea face pilaf ntr-o secund. Dar motorul rmase tcut. in s precizez, rde Micutul, c domnii subofieri Heide i Porta nu sunt la post! Asta miroase a insubordonare cras, dac nu chiar trdare. Abia atept s-i raportez pe imbecilii tia doi... - Pn una-alta, las clana i f ceva! Pe yankei nu-i intereseaz plvrgeala ta i abia atept s te vd cnd ne-or trimite un proiectil de 300 mm n boae! Pi, bravo! zbiar Micutul. Toate se sparg n dovleacul meu, Kreutzfeld n sus, Kreutzfeld n jos.... Se aaz rapid pe scaunul pilotului, agil n ciuda staturii uriae, o adevrat minune de mobilitate. Acioneaz meticulos butoanele i manetele, repetnd cu voce tare. Motorul pornete asculttor. ncotro! zbiar el, cu minile bine nepenite pe volan. napoi, idiotule! Douzeci de metri, apoi revenim n poziie. Atacul inamic se frnge. Soldaii se retrag pe cmpul nclit cu snge, iar noi refacem iglurile de zpad. Heide apare ntr-un trziu, bine jumulit.

151

Iat-l i pe eroul nostru! il ironizeaz Micutul. Ai fugrit cumva americnoi? Gura, boule! Am fost aruncat n aer de o min, sunt pe jumtate zob, iar Porta a fost umflat de nite tipi. Am crezut c-s din SS, dar acum nu mai tiu... Ce vrei s zici? ntreab Batranul. Exact ce auzi! Au discutat cteva secunde, apoi l-au trosnit
n cpn i gata! N-am putut face nimic. Eram nucit de suflul exploziei, dar am vzut tot, l-au dus spre vest de liniile noastre, in direcia pdurii. L-am anunat pe Hinka care ridic nepstor din umeri. Ce puteam face, era noapte. Lowe ne va lsa s pornim n cutare de diminea? Facem pe detectivii i gsim lucrurile lui inclusiv jobenul galben i ponosit, pe care nu-l mai purta de fric, n ultima vreme. Zorii ne-au gsit fcnd planuri. Hinka nici nu vrea s aud, cci avem i aa destule belele pe cap. Ne retragem, iar el hotrte c vom avea nevoie de toi oamenii; mai ales veteranii. Ordinele curg grl. Se caut un convoi de cisterne cu benzin. Un general de brigad din SS pune ntrebri n dreapta i n stnga, dar nimeni nu tie nimic. Cnd, totui, reuete s afle cte ceva, o salv de artilerie grea mtur poziiile, iar eroul nostru, rmas n picioare, conform triei de caracter a tuturor SSitilor, primete n plin o schij, care l arunc ct colo. Adio, codoule! rde Legionarul, privind zdrenele negre mprtiate n decor. Ne adpostim de urgen n beciurile morii, singurele n msur s ne ofere ct de ct un adpost. Totul se cutremur, atmosfera se ncinge sub exploziile teribile ale salvelor de 15 5 mm. La finalul celor zece minute interminabile, peisajul este schimbat total, iar jumtate din blindatele noastre, fcute zob. Din cer se prvlesc avioane de asalt, care lanseaz sute de rachete de jur mprejur. Amestecai printre mori, ascultm urletele montrilor,

152

care vin n picaj iar i iar, pentru a scormoni fiecare gaur. Zgomot de enile. Avioanele atac continuu, n timp ce blindatele lui Patton atac n vitez, urmate de parautiti. Vin opind peste gropi, cu toate obloanele zvorte, demonstrnd c s-au nvat minte s mai cread n puterea total a artileriei; i au dreptate. De prin vgunile nevzute, soldaii n uniforme negre cu hrci rnjite la chipie se reped asupra tancurilor, ignornd tirul violent. Tot ce pic n mn devine o arm mortal, de la cocteiluri Molotov pn la Faustpatronen" i bazooka de captur. Tancurile Sherman" se aprind ca nite tore, dar atacul nu se oprete. Siguri pe victorie, yankeii atac n iure, urlnd. SS-itii nu dau napoi i sunt tocai ncetul cu ncetul. Primim ordin s retragem ultimele blindate intacte i ne repezim s executm operaiunea. Nici dou minute, i o lum la sntoasa, spre amuzamentul americanilor, care rd arogani. Dar iat c un crd de Junkers" vine n picaj i arunc asupra lor bombe incendiare. O mare de flcri nete cu zvrcoliri incandescente portocalii. Le urmeaz zece-douzeci Focke Wulf 190" antitanc, care zglie din ni atacul american i ne d posibilitatea s ne desprindem. Pe deasupra trece uiernd o pereche de reactoare. Le privim cu gura cscat, cci rar vedeai aa ceva. Arado 234", zice Heide atottiutor, ca de obicei. Alte trei perechi trec semnnd un covor de bombe cumulative, care explodeaz cu lumini de magneziu. Din turbina unuia nete o tren de fum negru. D rateuri asurzitoare, redreseaz turnd al doilea motor i deodat pic dincolo de pdure, dar fr s ia foc, judecnd dup lipsa obinuitei coloane de fum. Totul s-a petrecut extrem de rapid i nu ne revenim din uimire. Ordin de regrupare. Noua poziie pe un deal pietros, mpdurit pe alocuri cu pini uriai. Grenadierii de pe tancul nostru ne ajut s ne ngropm pe jumtate n zpad. Primim drept ntrire un pluton de autotunuri uriae Jagd Tiger" cu tunuri de

153

128 mm. Privim orizontul plini de speran c americanii nu vor fi att de cretini, nct s vin imediat dup noi, dar tipii sunt detepi i ne putem odihni, n fine. Pe la prnz, n mod ciudat, furierii ne aduc mncare cald; una dintre tmpeniile rzboiului, am putea spune. Ciorb de vit cu buci uriae de carne, fasole cu costi i prjituri cu marmelad. Micutul i le adjudec i pe cele ale tunarilor", iar bieii de ei, nite putani de aptesprezece-optsprezece ani, nu au curaj s protesteze. Iar locotenentul, un nc blond, e att de speriat de moaca atentatorului", nct i uit i gradele. Apare Chiorul. Lucru important. Bate cu toiagul su de stejar n scutul nostru. Iese Batranul i discut cu voce optit, apoi l nha pe tnrul locotenent i l ddcete ndelung. Cnd voi spune eu, v retragei! 'neles? N-am nevoie de eroisme ieftine, aproape c nu mai avem tancuri!...Pleac gnditor, adus de spate. Care-i pilul? ntreb. Avem baft! Trebuie s aruncm n aer avionul czut! E singura ans s-l gsim pe idiotul de Porta... Adun-i pe toi, la urma urmei, voi l-ai bgat n rahatul sta! S-a bgat singur! ricaneaz Micutul. El i tmpit lui de butur! Nu putea s fure i el ceva normal, ca toat lumea! Eu n-am de gnd s risc ca s-i salvez curul puturos! Pornim spre sear, dar s treci dincolo de pdure nu era chiar aa uor. Liziera era plin de trupe americane. evile mitralierelor grele se zreau printre nmei, detandu-se ca nite epi negri pe fondul alb. Cteva luminie plpiau n lanul de trgtori. Erau att de siguri pe ei, nct sporoviau linitii n jurul focurilor. Punctul alb a aprut printre carele blindate, pzite de un singur om, pe care Micutul l-a sugrumat rapid cu laul i pe care am fost obligai s-l crm o bucat de drum. n felul acesta puteau crede orice lucru mult mai bun, dect dac l-ar fi gsit

154

mort. Lunecnd pe schiurile noastre finlandeze, printre brazii uriai, am depit tcut liniile inamice, n direcia indicat de Batranul. Ca la un semn, ne-am refugiat sub cetina acoperit de zpad pn la pmnt a unui molid. Patrula american a trecut plvrgind pe lng noi. Din discuii am dedus c avionul nostru a fost descoperit i marcat cteva sute de metri mai ncolo, n formaie adevrat. Imediat am dat de crengi retezate i buci de aripi mprtiate. Epava reactorului zcea sprijinit n botul sfrmat din plexiglas cu ampenajele intacte. Turbinele nnegrite de temperatur aveau panouri demontate i aezate cu grij pe zpad de alturi alte piese recuperate. Un arc cu fanioane roii mprejmuia locul, iar ntr-o parte, un cort mare pe ale crui ferestruici se zrea lumin. Am mpnat avionul cu amatol, dup care Heide a montat trei focoase sensibile la oc i o bomb-capcan cu ceas reglat la o or. Am privit n cortul n care o echip de cinci ofieri scriau de zor n lumina reflectoarelor. Buci de metal i aparatur electric erau mprtiate pe mese. Gregor a descoperit mormntul proaspt al pilotului cu casca de zbor i plcuele agate de crucea grosolan din lemn. Rmnea de vzut dac nu e o cacialma, aadar sondm movila cu sonda de mine i descoperim fr surprindere c mormntul era gol. Gogoa veche ca s ne mai pcleasc, iar pilotul era deja n drum spre unul dintre lagrele speciale pentru aviaie ale Aliailor. Intrm discret n cort i i punem cu botul pe labe rapid. Luai ca din oal, tipii nu au timp nici mcar s mite. Heide i Barcelona i interogheaz. Ardem toate hrtiile n soba mare de font. Inginerii aproape c plng de oftic, dar asta e soarta. Privesc frumoasa pasre de prad vopsit n camuflaj de iarna, un avion ultraperfecionat, rasat, i nu m pot mpiedica s nu-mi pun ntrebarea Legionarului: Cum de-au pierdut germanii rzboiul?"

155

S-au ncurcat n amnunte! vine rspunsul micului rzboinic, care parc mi citise gndurile. E timpul s-o lum din loc, zice Heide. Avem un fir. Tipii tia susin c un rocat mare i prost se afl prizonier n tabra trupelor SAS belgiene... Eti tmpit? sare Micutul. Doar n-o s dm buzna ntr-un lagr pentru Porta. Nu merit n vecii vecilor! Atunci, votm... i repede, bombne Batranul. Din clip n clip, trebuie s pice americanii. Eu nu votez! rcnete Micutul fnos. N-am de gnd s-mi las pielea pe-aici! Nici eu! l susine Gregor. Ne-am ndeplinit misiunea. Navei dect s v crai. Noi v ateptm ca oameni de legtur. Cineva trebuie s-o fac...
Batranul accept, oftnd. Plecai chiar acum n punctul de trecere! S n-aud c i-ai lichidat pe tipii tia! Clar? Privete ctre Micutul, care mormie nciudat. Ne relum drumul spre interior, ajutai de bezna i ceaa dens. Belgienii trebuie s fie undeva n sud, n dispozitivul Diviziei 6 Aeropurtat britanic. Aadar, Grasul" ne-a dus de nas, dup principiul: F-te frate cu dracul, pn treci puntea". Am interceptat oseaua spre Saint-Hubert i intrm ntr-o aglomeraie de nedescris. Sute de vehicule i blindate se vnzoleau de colo-colo, concentrndu-se pe axa oselei. Am ascuns schiurile. O patrul de genul sta ar fi dat de gndit prin zona riguros controlat de Aliai. Cunoteam deja terenul i ne agm de o companie de geniti care dezpezeau drumurile. Aflm c vom da curnd de amicii notri din SAS, care patrulau frecvent n chip de poliai, ceea ce se i ntmpl. Indrzne, Legionarul sare n faa jeep-ului blindat i rcnete n francez. Pe vestonul su de camuflaj alb, strlucesc contrastant bareta i

156

decoraiile Legiunii Strine. Tipii cad prad manevrei imediat. Legionarul i chestioneaz autoritar, dar nu aflm nimic interesant. Situaia devine alunecoas. Spre surpriza noastr, le cere s ne duc la comandament. Mi se face prul mciuc, dar mititelul insist, cci belgienii nu se las convini. Face semn s-i nvluim i vd hangerul su arbesc, cu lam curbat, sclipind ntr-o micare circular de secer. Din gtlejul oferului nete sngele, iar Legionarul trece ca fulgerul peste el i intr n main. Nici nu apucm s ne dezmeticim, c fiara i ucide pe cei trei ocupani ai jeepului. Ne nsuim beretele i demarm lent spre Saint-Hubert. Ninge viforos i zpada abia dat la o parte e deja nvluit de alte troiene. Un post de control ne dirijeaz pe un drum secundar, pentru a face loc unui convoi de tancuri Sherman". Nimerim ntr-o coloan de Studebakere", scrmnat temeinic de poliitii americani. Am dat de dracu' i, pentru o secund, mi nchipui c au descoperit cadavrele belgienilor, dar mi alung gndul sinistru. Armm pistoalele. Un sergent cu gluga bluzonului tras peste casc url la cei din fa i flutur un pumn de hrtii. Unuia dintre soldai i se pun ctuele. Ne vine rndul.

Actele! rage malacul fr s in cont de brasardele noastre cu nsemnele MP. Ai nnebunit, abia am trecut adineauri n sens invers! strig Heide. Tipul vr capul nuntru, aghezmuindu-ne cu un dampf de whisky. De partea cealalt apare un chip negru. Incredibil, era Pan-de-corb", care rmne i el ca trsnit. E n regul, Billy, i revine el rapid, sunt bieii mei. Ei, Alfred, trage mai ncolo.
Aprindem igri, iar Matt ne ofer un termos cu ceai. Doamne, rnjete el cu dinii sclipitori, voi nu v potolii niciodat? Pe frigul sta noi suntem, pur i simplu, paralizai.

157

O iarn n Rusia i te vei crede aici la Casablanca, rde Legionarul. tiu ce cutai, zice Matt, ridicnd un deget nmnuat. Ar fi trebuit s luai legtura radio n loc s v bgai n gura lupului. Era de-ajuns cod Pan de corb" i lmuream lucrurile imediat. Adic ce vrei s zici? ntreb Batranul. __ Porta e la noi. Ateptm un moment prielnic pentru a vi-l returna. Suntem uluii. Aa ceva e de necrezut. Noi alergm prin nmeii de zpad, iar maimuoiul st bine mersi la cldur i bea trscu cu americanii. Matt privete amuzat feele noastre de bovine. Trebuia s ne protejm investiia, nu? L-am scos din ghearele Rezistenei belgiene, care l-ar fi tbcit bine pentru nenorocita de formul. Nu tiu dac ai aflat, dar tot frontul este n cutarea ei, inclusiv SS-ul. Ce s spun, ne-am pricopsit cu o rie de toat frumuseea!
bodogne Barcelona. Kreutzfeld avea dreptate! Cteodat nu merit! ntoarcem, hotrte Batranul. Cu ct trece timpul, cu att ne scad ansele. Crezi c ne poi conduce pn dincolo de aria concentrrii? Bineneles, i asta ct mai repede, dar mai nti s rezolvm cu Porta. Este ocazia bun i pentru noi de a-l expedia... Toat lumea i bea ceaiul, tropind din bocanci. Dintr-o dat tuturor le pierise cheful. haide, n-a fost vina lui c se afl aici. tii bine c cineva a ciripit lund totul drept o glum bun. S-i dm btaie, vom rezolva imediat toat chestia.

Ne

Ei,

Cred c e cazul s nu mai facem pe supraii. Ce-ar fi viaa fr Porta? 158

Nu era un argument suprem, dar atmosfera devine mai destins. Matt ne conduce n fieful su i, ntr-adevr, gsim acolo un Porta n form de zile mari, care nveselea cortul cu bancuri porcoase i povestiri pline de haz. De surpriz rmne blocat, apoi reacioneaz tot att de urt ca i noi, motivnd c i-am distrus vacana i jur c va terge toate datoriile Micutului pentru refuzul su de a veni n misiunea de salvare. Se lamenteaz, vicrindu-se din toi rrunchii, i doar Batranul l linitete c americanii sunt peste tot i n curnd se vor stura de el. Jeep-ul nostru este umplut, pentru nu tiu a cta oar, cu tot felul de bunti. Matt ne admir. Alii n locul nostru ar fi disprut de mult, lsnd balt armata lui Adolf, cea prginit. O adevrat conspiraie este pus la cale, pentru a ne strecura printre liniile engleze i americane, cu tot cu main. Micutul i Gregor ne ateptau n punctul de trecere, spre ara nimnui", ascuni ntro vizuin de zpad, asemenea urilor. Era i momentul, se agit Gregor. Frontul se mic lent, dar continuu, i n-a trecut nici o or de cnd tancurile Sherman" au atacat fr pregtire de artilerie... Regsim poziia de pe dealul mpdurit, prsit i rvit. Tancurile Jagd-Tiger" zac distruse asemenea unor montri antediluvieni. Judecnd dup grmezile de tuburi arse i urme, aici a avut loc o lupt aprig ntre tancurile Sherman" i plutonul, care probabil nu a vrut s se retrag. La baza poziiei, printre craterele lunare, se vd opt tancuri Sherman", care ard mocnit. Heide pune n funciune staia radio i dm de ai notri. Mont-le-Bain fusese recucerit, iar Armatele I i III se aflau foarte aproape una de alta, urmrind s fac jonciune la Hauffalize. Dac nu ne micm repede, riscm s picm iar n ncercuire, asemenea unor mute bete. Alergm din rsputeri spre Moville, unde se dau lupte grele n lumina alb a rachetelor, dar...

159

stupoare, constatm c am depit regimentul i trebuie s ateptm. Un tur de for extraordinar, trebuie s recunoatem! n zorii zilei de 16 ianuarie, alimentm cu benzin din rezervorul unui Chrysler rtcit. Avertizm regimentul. Chiorul, care nu se mai mira de nimic, vocifereaz, curios s afle cum am ajuns acolo. E mulumit, totui, de aceast avangard ciudat i ne preia n jurul orei opt. Jeep-ul blindat devine noua main de comandament, iar noi ne prelum eroicul Knig Tiger" cu cele unsprezece inele ale victoriilor din Ardeni pictate de Micutul pe eava tunului. Ne ndreptm nentrziat spre Wiltz, unde rmnem pn a doua zi, apoi suntem dislocai dincolo de Linia Siegfried, exact n punctul de unde plecasem cu o lun n urm. Barbarii" au fost alungai de lumea civilizat n vgunile din care ieiser. Aventura se terminase, o btlie scurt, dar intens, n sunetul nebunesc al tancurilor. Un ultim act menit s gdile orgoliul unor nebuni, care se credeau zei ai morii. La final, o veste devastatoare pentru Josef Porta Oberfeldwebel prin mila lui Dumnezeu: regimentul nostru s fie refcut urgent i trimis pe Frontul de Est. Visul american s-a prbuit! zise rznd n hohote Heide, n timp ce obloanele camioanelor se nchid n noastr. ajuns urma Julius urma

Sfarsit

160

161