Sunteți pe pagina 1din 346

THEODOR CONSTANTIN

DOAMNA N MOV
Roman

EDITURA TINERETULUI 1966


Nici unul din eroii crii nu reprezint vreo persoan real. De asemenea, toate ntmplrile descrise snt absolut nchipuite de autor. Th. C.

Capitolul I
O PRIMVAR CARE SE ANUN NEOBINUIT
Peste ntreg cimitirul se aternuse o linite de vat, acuma, dup ce rudele i cunoscuii rposatului plecaser. Mai rmseser la groapa pe trei sferturi astupat cei doi gropari. Acetia, obosii i grbovii, aruncau ultimele lopei de pmnt clisos i greu. Unul dintre ei, cel mai btrn, invariabil, dup dou lopei de pmnt aruncate n groap, se oprea s se odihneasc poate un minut. Pe urm, nainte de a apuca lopata, scuipa. Scuipa n groap, prin colul stng al gurii, cte un bnu de saliv alb i spumoas. N-o fcea cu gnd ru. Aa se obinuise n anii nu puini de cnd se fcuse gropar. i dac atta timp ct fuseser de fa rudele i prietenii mortului se abinuse, acuma, cnd nu-l mai vedea nimeni, cnd nimeni nu se putea indigna de atta necuviin, scuipa n voie i cu o ndemnare pentru care l-ar fi invidiat orice trengar din Grant. Cellalt gropar, care era cu mult mai tnr, lucra cu spor. Lucra i fluiera ncet, att de ncet, nct abia dac se auzea el nsui. Moule, sugem dup aia cte o beic? Sugem, de ce s nu sugem? Fac eu cinste. Tnrul ncepu s lucreze mai cu spor, grbit s termine, ca s se vad mai curnd la bufetul Greaca, dinainte cu o beic de uic. Bine dispus, ncepu s cnte cu voce tare i pe nas ca rcovnicii: Luna tie, dar nu spune, Multe taine de amor. Bre, sta-i cntec de pe vremea cnd eram eu tnr, se bucur groparul cel btrn.

l tiu de la mo Dric. Sucit om mai e i mo Dric sta, nu-i aa? O fi el i om sucit, dar e mai nti omu' dracului, aa cum te vd i m vezi, mi Nichita, biete. Se poate. Dar mie mi place. Btrnul vru s mai spun ceva, dar se rzgndi. Scuip nc o dat peste movilia de pmnt, pe urm ncepu s-o netezeasc, btnd-o uurel, cu latul lopeii. Scena aceasta se petrecea ntr-o dup-amiaz de primvar, n acea parte a cimitirului unde nu prea se aflau monumente funerare. Acolo, pe o suprafa mare, nu existau dect cruci mrunte din lemn de brad sau stejar, i numai ici-colo cte una din piatr. Dar nspre sud, la o deprtare nu mai mare de cincizeci de metri, ncepea o alee frumos pietruit i lat. De-a dreapta i de-a stnga, unul dup altul i care mai de care mai artos, numai monumente funerare, unele mari ct un apartament de dou camere, altele mai mici, doar ct o garsonier. Pe aceast alee, cam pe la mijloc, n mijlocul unui dreptunghi de circa cincisprezece metri ptrai, ncercuit de un grilaj din fier forjat, se nla o cruce nalt din marmur neagr. Crucea aceasta se impunea ateniei fiindc prea disproporionat n comparaie cu celelalte trei cruci, toate nuntru aceluiai grilaj: dou la dreapta, cea de-a treia, la stnga. Pe crucea mare, dou mari fotografii emailate reprezentau cea din stnga un brbat, cea din dreapta o femeie. Dup felul mbrcmintei era uor s-i dai seama, fr s mai fie nevoie s citeti datele spate n marmur i aurite, c cei doi, so i soie, repauzaser ntru Domnul cam spre nceputul secolului. Cele dou cruci laterale, tot din marmur neagr, tot cu cte o fotografie emailat fiecare, reprezentau de asemenea nite oameni n vrst. Sub fiecare fotografie, la fel, cu cifre i cu litere aurite, erau scrise urmtoarele date: prenumele, numele, data naterii. n locul unde ar fi trebuit s fie consemnat anul, luna i ziua decesului nu era trecut nimic. Asta nsemna c brbatul i femeia din

cele dou fotografii se mai aflau n via, dar c, asemenea unor buni gospodari, i pregtiser din timp lcaul cel de pe urm. Fotografia brbatului reprezenta un btrn de aproape aptezeci de ani. Barba alb, care i ajungea pn la jumtatea pieptului, ochelarii cu ram metalic, nasul coroiat, dar, mai ales, tichiua de catifea brodat de pe cap te ispiteau s-l asemuieti cu un btrn i hrpre cmtar din Evul Mediu. Sub fotografie, cu litere mari, aurite, scria: ARAM IMANDAN; 1895 Fotografia de pe cellalt monument nfia o femeie aproape tot att de btrn. O fa prelung, un nas mare, probabil rou, brbia ascuit i ncovoiat ca un cioc de condor, nite ochi mari, strlucitori, dar abseni ca ai unui medium n trans. Pe obrazul stng, un neg ct o mslin, de culoare stacojie, iar sub nasul de condor, o mustcioar ca de adolescent. Sub aceast fotografie erau spate urmtoarele date: SONIA IMANDAN 1900 n dreapta crucii celei mari, se nla o alt cruce, din marmur alb, la aceeai nlime cu a viitoarelor lcauri de venic odihn ale lui Aram i Soniei. Fotografia de pe aceast cruce nfia un tnr de o frumusee uluitoare. Pr negru, ondulat, barb neagr numai vlurele, ochi ntunecai, strlucitori, dar n acelai timp haotici, ten de culoarea ciocolatei cu lapte, buze frumoase, arcuite i senzuale. Pe marmura alb, sub fotografie, cu litere gotice i aurite, fusese spat urmtoarea inscripie: 1
Amnunte n legtur cu moartea lui Nic imandan cititorii pot gsi n romanul Enigma profesor Rebegea (n.a.).
1

NICOLAE IMANDAN 19431965 Toate cele patru morminte erau bine ngrijite, dar mai ales acesta din urm. Flori de sezon, gazon ntre morminte, o alee cu pietri alb. ntr-un lampadar de un model original, din fier forjat, poate mai curnd ntr-un fel de felinar sui-generis, ardea o candel, ziua i noaptea. O bncu, din marmur, alb i ea, foarte joas i fr speteaz. Un copcel cu o coroan ca o umbrel. Pe aceast banc, n dup-amiaza unei zile de primvar, mai exact spre sfritul unei zile de primvar, fiindc soarele aluneca spre asfinit, sttea o femeie i privea, privea ntr-una fotografia lui Nic imandan de pe crucea din marmur alb. Era mbrcat ntr-un pardesiu de culoare vernil i pe cap era acoperit cu un fel de fiiu de culoare alb. Nici un semn distinctiv de doliu. n ciuda mbrcmintei, jignitor contrastant decorului, chipul femeii oglindea o sincer durere. Nu plngea. Dar ochii umezii nc vorbeau de la sine. Din cnd n cnd suspina. i numai atunci i puteai da seama c este o fiin vie. Altfel ai fi putut-o crede o statuie integrat, nu prea armonios, acelui complex funerar. La un moment dat, buzele i se micar i, dac cineva ar fi fost alturi sau aproape, ar fi putut-o auzi murmurnd: Dragul meu Nic, oare cnd n-am s te mai iubesc? Cnd am s ncetez de a mai suferi? Rosti cuvintele cu disperare, dar n acelai timp implorator, de parc era convins c acela cruia i se adresase nu se putea s nu-i rspund. Dar de sub lespedea de marmur nu rzbi nici o oapt. Foni doar copcelul cu coroana ca o umbrel, iar ceva mai trziu se auzi vocea groparului Nichita, care, urmat de btrnul lui tovar, se grbea s ajung la circium ca s dea pe gt cte o beic de uic. Luna tie, dar nu spune,

Multe taine de amor. Dar femeia cu pardesiul de culoare vernil nici nu tresri mcar. i nu tresri, fiindc nu auzi cntecul. Atepta nc, atent, s-i rspund tnrul, de acolo de sub lespedea de marmur. Pe urm, cnd se convinge c ateapt zadarnic, lacrim din nou. Lacrimile alunecar de-a lungul obrazului fr ca ei s-i treac prin minte s i le tearg. De altfel, durerea o nfcase i o inea strns att de tare, nct era cu totul absent la ceea ce se ntmpla n jurul ei. E drept, ntr-un cimitir, evenimentul cel mai important, dar i cel mai banal, se ntmpla atunci cnd are loc o nmormntare. Dar la ora aceea, cnd soarele se resemnase s moar i cnd ultimul mort adus n aceeai zi odihnea acum sub pmntul reavn, cte ceva tot se ntmpla n cimitir. De pild, la o deprtare nu mai mare de zece, cincisprezece metri, un brbat, sub patruzeci de ani, i fcea de lucru la un alt mormnt, mult mai modest dect acela unde se afla femeia cu pardesiul de culoare vernil. Sttea i el pe o banc, de lemn ns, i privea de asemenea o fotografie. Fotografia era a unei tinere fete, de cel mult aptesprezece ani. O privea i, judecnd dup aparen, se prea c nici el nu prea avea habar de ceea ce se ntmpla n jurul su. n realitate, era foarte atent la ceea ce se petrecea la mormintul lui Nic imandan. Apruse la mormntul unde se afla acuma cinci minute dup ce femeia n pardesiu vernil se instalase la cellalt mormnt. Trecuser de atunci cincisprezece minute, i el continua s para naufragiat n marea fr de rmuri a dezndejdii. Ceva mai trziu se ridic de pe bncua de lemn i porni spre mormntul cellalt, mormntul lui Nic imandan, innd n mn o lumnare. Pe msur ce se apropia de amintitul mormnt, umerii i se grboveau, iar chipul ncepu s oglindeasc, fr nici un dubiu, marea durere a sufletului. Cnd ajunse, deschise portia grilajului i pi solemn pe aleea pietruit. Abia acum, cnd pietriul scrni

sub paii brbatului, femeia cu pardesiu vernil l simi i ntoarse capul n direcia lui. Doamn, v rog, ngduii-mi s aprind lumnarea de la candel. Am uitat s iau cu mine chibrituri. Femeia i ngdui nclinnd capul. V mulumesc, doamn. Brbatul se apropie de lampadarul nuntrul cruia ardea candela. Dar, n mod deliberat, nu izbuti s deschid uia. Atunci ea se ridic de pe banc i veni s-l ajute. Din ntmplare, minile lor se atinser. Fa n fa fiind, ar fi fost peste putin ca privirile lor s nu se ntlneasc. Snt tare nendemnatic. V rog s m iertai c vam tulburat meditaia, stimat doamn. Nu face nimic, domnule. Se ndeprt ncet, cu lumnarea aprins n cuul palmelor, ca s nu se sting. i n timp ce fcea aceasta, simi o clip, n spate, privirea femeii. S fi avut ceva mai mult de treizeci de ani. Nu era din cale afar de frumoas. Totui, era imposibil s nu-i atrag atenia. Ochii, mai ales, se impuneau ateniei. Ochii, de culoarea cetinei. Mari, strlucitori i inteligeni. Fruntea, de asemenea. Brbia, voluntar i, n general, felul cum te priveau ochii, erau indici siguri c aveai de-a face cu o femeie care tie ce vrea. n schimb, buzele i felul, greu de precizat, cum i fremtau nrile trdau senzualitate. Rentors la mormnt, brbatul nfipse n pmnt mai nti o lumnare, pe urm i fcu de lucru procednd la fel i cu celelalte, vreo zece la numr, pe care le cumprare de la administraia cimitirului. Din anul una mie nou sute aizeci i trei, luna iulie, data la care murise Cecilia Enchescu aa se numea tnra fat la al crei mormnt priveghea brbatul niciodat nu se intmplase s-i aprind prinii sau rudele, dintr-o dat, attea lumnri. i doar acela care i aducea un asemenea prinos de pioas aducere aminte nici mcar nu i era rud. Era un strin

care abia cu o sptmn n urm luase cunotin c, acolo, sub pmnt, fusese ngropat o fat frumoas, cltorit din aceast vale a plngerii la vrsta de numai aisprezece ani. Dincolo, la cellalt mormnt, femeia cu pardesiul de culoare vernil se pregti de plecare. Se ridic de pe bncu i se apropie de cruce ca s priveasc pentru ultima dat i de aproape fotografia lui Nic imandan. Pe urm, ntorcnd spatele crucii, porni ctre portia rmas deschis. Iei, o nchise dup ea, pe urm, fcnd cu mna un semn de rmas bun fotografiei, plec. Dup ce o vzu plecnd, cellalt, brbatul care aprinsese zece lumnri la mormntul unei necunoscute, porni i el grbit spre ieire, dar nu pe aceeai alee, ci pe una paralel. Manevr n aa fel ca s se ntlneasc sub bolta de la poarta cimitirului. Afar, o salut ceremonios. Ea i rspunse cu vdit bunvoin. El se ndrept spre staia de autobuze. Ea, spre maina ei personal. Urc la volan, porni motorul. Drum bun, frumoaso, i ur el n gnd. S tii c a treia oar am s arunc plasa. Maina ni i cteva secunde mai trziu stopa lng trotuar n faa lui. Femeia de la volan i fcu semn s urce lng ea. Ddu imediat curs invitaiei. i n timp ce deschidea portiera din nou i vorbi: Bine c n-a mai fost nevoie de o a treia oar. Asta mai zic i eu ans. V las n ora. S-mi spunei unde. Cuvintele sunar reci, distante. Ea nsi prea retranat ntr-un fel de ncremenire, care aproape intimida. Fcea impresia c l culesese din drum, aa cum ar fi fcut cu oricare altul. V mulumesc. Ai fost prea amabil cu mine, domnioar. n autobuz totdeauna e aglomeraie. Ea schi un zmbet care nu putea fi altfel interpretat dect ca trist. Nu domnioar, ci doamn. Snt doamna Robescu. V rog s m iertai...

De ce s te iert. Dimpotriv, mi face plcere s aflu c mai pot fi luat drept domnioar. nseamn c nu snt nc btrn. Dumneavoastr btrn? Glumii bineneles! Dar v rog s-mi ngduii s m prezint. M numesc Dan Vleanu i snt ziarist. Dac eti ziarist, atunci probabil c de soul meu ai auzit. El fcu mai nti o min nedumerit, pe urm, luminndu-se dintr-o dat: V referii desigur la tovarul academician Alcibiade Robescu? Este soul meu. Dac nu mi-ai fi spus, nici nu mi-ar fi trecut prin minte c... i nu mai continu, parc ruinat c fusese gata-gata s comit o gaf. C un om de vrsta lui are o soie att de tnr. La asta te-ai gndit, nu-i aa? O soie att de frumoas, rectific el, nroindu-se ca un adolescent. Era un mare artist i putea s roeasc atunci cnd era necesar. Or, acum era absolut necesar. Femeia de lng el trebuia s-l considere un pic naiv, un pic timid, ndrgostit de ea gen coup de foudre. Nu trebuie s-i fie team c am s m supr. Ai gndit exact ca toi aceia ce l cunosc pe soul meu. i nici nu e de mirare. Deosebirea de vrst dintre noi nu este nensemnat. Ultimele cuvinte le rosti cu un fel de amrciune, pe care nici nu se strdui s i-o ascund, schind un zmbet aproape dureros. Acuma ochii ei ca cetina erau strlucitori. Dar cnd pronun ultimele cuvinte, strlucirea lor deveni mat. Era frumoas. ntr-un fel, puin obinuit frumoas. O frumusee, dac s-ar putea spune, demodat. Sau poate mai curnd o frumusee apolinic. Totul era la ea

armonios, proporionat. O privea i cu ct o privea mai mult, cu att i se ntrea convingerea c frumuseea ei era aidoma cu aceea a vechilor statui de zeie elene. La un moment dat, i se prea chiar c seamn cu Venus din Milo. (Nu fusese la Paris, nu vizitase Luvrul, dar vzuse numeroase reproduceri.) Da, da, soia academicianului semna mult cu celebra capodoper a lui Praxiteles. Doamn, vi-a spus cineva c semnai cu Venus din Milo? Nu, nu mi-a spus nimeni. Dar cred c sntei un linguitor. V jur, doamn, c semnai. Dar chiar dac semn, nu ar fi trebuit s mi-o spui. Iertai-m, dar nu neleg de ce n-ar fi trebuit s vo spun? Nu-mi nchipui c ai de gnd s-mi faci curte. Ar fi grotesc! Da. N-ai uitat, sper, de unde venim acum? Desigur c n-am uitat. Parc ne-am mai ntlnit o dat acolo. Da, vinerea trecut. La cine te duci? El nu rspunse imediat. Cumpni bine rspunsul. La... ea. Am iubit-o mult. i oft farnic. Cnd a murit? S-au mplinit luna asta doi ani. ...i te duci des s-o vezi? n fiecare vineri, doamn. nseamn c o mai iubeti, dac de doi ani continui s-o vezi n fiecare vineri. Cred c o mai iubesc... Cred c am s-o iubesc nc muli ani. i din nou oft. Cum o chema? Cecilia! Frumos nume.

Altul mai frumos nici nu cred c mai exist. Dar dumneavoastr, doamn, cum v numii? Doina! E foarte frumos i numele acesta. Dar Cecilia e mult mai frumos. tii, avea aisprezece ani cnd a murit. Aa de tnr! Dar ce s-a ntmplat? Cum de a murit? S-a sinucis, doamn, spuse el fr s clipeasc. Ce coinciden! i pli puin, dar totui vizibil, fiindc Doina Robescu nu era de loc fardat. Nu era fardat i nici nu purta vreo podoab. Verigheta doar. Nu purta podoabe i era pieptnat exact ca zeia lui Praxiteles. La ce fel de coinciden v referii, doamn? El de asemenea s-a sinucis. ntr-adevr, ce coinciden! Ea de ce s-a omort? Ridic din umeri i oft ndurerat. Numai Dumnezeu tie, doamn! Eu n-am putut afla. Dac a avea cea mai mic bnuial c din cauza mea a murit, n-a ezita o clip s-mi zbor creierii. Apoi, dup o pauz: Avei s mi-o luai n nume de ru dac am s v ntreb, el de ce s-a sinucis? Aceasta e cea de-a doua coinciden, domnul meu. Nici eu nu tiu de ce s-a mpucat. M ntreb i m ntreb cum a putut face una ca asta. Lacrimile i umezir ochii. V rog s-mi ngduii, doamn, s v terg ochii. i fr a mai atepta consimmntul ei, i terse ochii cu propria sa batist. Gestul, ca i cuvintele i se prur groteti i numai cu greu i putu ascunde zmbetul. Era bine dispus i mai-mai c avea chef s fluiere. Mulumesc! Fratele dumneavoastr? Nu! Amantul meu. Sper c nu te scandalizeaz sinceritatea mea? Nu!... De loc!...

Din pcate, nu totdeauna izbuteti s pui de acord inima cu raiunea. E i firesc, doamn. Pe scara evoluiei noastre, raiunea a aprut mult mai trziu. Inima a existat, ns, nc de cnd umblam n patru labe. tii, cteodat m ntreb dac nu cumva faptul c lam pierdut nseamn pedeaps. Pedeaps? Cine s v fi pedepsit, doamn? Cine, nu tiu. Nu m-am gndit neaprat la o persoan anume care mparte pedepse. Dar am crezut totdeauna c aici, n via, totul se pltete. Destinul? i-am spus c nu tiu. n orice caz eu am pltit. Lam pierdut. Oft i nu mai spuse nimic. Ce coinciden! se prefcu el c se mir, ca s reia discuia. Coinciden? La ce anume v referii? S-a sinucis i el fr nici un cuvnt de explicaie. Fr, domnule. ntocmai ca Cecilia. i nu bnuii motivul acestei hotrri disperate? Disperat, dar mai ales neateptat. n ajun, se bucurase atta cnd i-am spus c soul meu acceptase s-l angajeze la institut. Era fizician? Din pcate nu. Dar soul meu urma s-l utilizeze ca secretar-stenograf. Bietul Nichi. Cel puin dac a ti de ce a fcut asta!... Ideea de a-l angaja ca stenograf a cui a fost? A noastr. Cum vine asta? S vezi: Nichi mi-a spus c ar vrea s fie ct mai mult timp n preajma mea i m-a ntrebat dac nu ar exista o cale ca s poat veni i pleca de la noi fr s fie nevoie s se ascund i fr s trezeasc bnuieli. i atunci mi-a venit ideea de a-i sugera soului meu s-l

angajeze ca secretar-particular. Dar n-am avut noroc. Am fost pedepsit. L-ai iubit mult!... nc l mai iubesc... Nu m pot obinui cu gndul c l-am pierdut. Pentru totdeauna! Dac ai ti ce fel de om a fost!... Pi tocmai asta a vrea s aflu, cucoan! o apostrof n gnd. Pe urm, tare: mi nchipui c dumneavoastr nu v-ai fi putut ndrgosti dect de un om excepional. Excepional? Depinde ce nelegi dumneata prin cuvntul excepional. Un om superior, clc el dinadins n strchini. Am oroare de oamenii superiori. n primul rnd, nu cred c exist oameni superiori, ci oameni care trec drept oameni superiori. De pild, soul meu este considerat de toat lumea un om superior. i din punct de vedere al profesiunii sale chiar este. Dar o femeie, cnd, la rndul ei, nu este o fiin superioar, nu simte nevoia de a avea lng ea un astfel de om. n casa noastr vin adesea oameni superiori, colegi de-ai soului meu. Din pcate, nici unul nu ar putea interesa pe o femeie care nu are pretenia s fie altceva dect o femeie. i ce fel ar trebui s fie omul care ar putea interesa o astfel de femeie? Un brbat care s tie ce este o femeie. Sau, dac nu tie, s aib mcar o vag intuiie a ceea ce este ea n realitate. Mi se pare c cerei un lucru imposibil, glumi el. Dar ea crezu c vorbete serios. Imposibil, nu. n orice caz, recunosc, nu-i un lucru uor. Doamn, mrturisindu-mi cinstit ignorana, v rog s-mi spunei: Ce este o femeie? Este exact contrariul brbatului. Tot nu tiu, doamn.

Femeia este tot ceea ce n mod obinuit se nelege prin dionisiac. i brbatul? Ceea ce se nelege prin apolinic. Greeala multora este c pretind femeilor s fie ceea ce nu pot fi dect numai femeile erudite, n accepia adevrat a cuvntului i nu peiorativ. n cazul acesta v-a putea rspunde c greeala femeilor este c pretind de la brbai s fie ceea ce nu pot fi. Pretenia femeilor ca brbaii s fie dionisiaci nu constituie o greeal. Brbaii pot fi fr excepii i dionisiaci. n schimb, femeile nu pot fi dect numai n rare ocazii apolinice. Greesc ns acele femei care pretind brbatului s fie numai dionisiac. El poate fi i dionisiac, n anumite mprejurri; dar structural el este i rmne apolinic. Iertai-mi curiozitatea. Dumneavoastr n-ai czut ntr-o asemenea greeal? Te referi la relaiile dintre mine i Nichi? Da! Dar v rog s nu v suprai. De ce s m supr? i rspund, cu toat seriozitatea, c nu. Eu am tiut s pstrez msura. Mi-am dat de fiecare dat seama cnd obosea s fie dionisiac i l lsam s redevin apolinic. ... i n ce consta apolinicul la el? Cum se manifesta? n faptul c i relua cealalt via a sa, a zice cea adevrat, care l pasiona. Cred c tria pentru un scop, pentru un ideal. n definitiv, ce profesiune avea? Lui i se pru c ei ntrebarea nu-i face de loc plcere. Foarte modest. Era instructor artistic la o ntreprindere oarecare. Pari cumva dezamgit, aa-i? Nu dezamgit, ci, mai curnd, nedumerit. ncerc smi explic, doamn, despre ce ideal poate fi vorba atta

vreme ct munca sa de fiecare zi era att de, v rog s-mi iertai sinceritatea, mrunt. Nu l-ai ntrebat niciodat? Niciodat. i nici nu bnuii? Nu! De altfel, ca s fiu sincer cu dumneata, nici nam dorit s tiu. Iari nu neleg, doamn. Nichi a fost un om plin de tceri, i de taine. Taine? Ce taine putea oare avea un instructor artistic? Dac era instructor artistic i n realitate. Ce altceva ar fi putut fi? Nu tiu. De vreme ce bnuiai c putea fi altceva dect pretindea, nu v-a fost team c v-ai putea compromite? Domnule, l iubeam. Nu era un rspuns logic, dar era unul femeiesc. ... i l mai iubii i astzi! l mai iubesc! exclam ea cu mult cldur. Am s v pun o ntrebare, care, de fapt, este un sfat: cnd v este dor de el, ce facei? M duc la mormntul lui. Dar dac v este dor i dup ce v-ai ntors de acolo? mi petrec tot timpul ntr-o ncpere unde snt multe fotografii de-ale lui i unde pstrez unele mici obiecte care i-au aparinut sau de care s-a folosit. O prieten de-a mea a numit ncperea camera memorial Nichi. Eu nu am aa ceva. Nu mi-a rmas nimic de la ea. Cu att mai ru pentru dumneata. ntr-adevr, e foarte ru. Nimic nu mi-a rmas de la ea. Un obiect oarecare, ceva care s conserve i s perpetueze amintirea ei. Doina Robescu fcu ochii mari. Ai exprimat exact ceea ce am simit, dar nu am putut preciza prin cuvinte. Vrei s-mi explici i mai clar?

Pe Cecilia am iubit-o mult. i o mai iubesc. Mereu mi spun c niciodat nu voi mai fi n stare s iubesc o alt femeie. mi spun, dar nu snt chiar aa de sigur, cum am fost, s spunem, acum dou luni. Cu toat opunerea mea, amintirea ei a nceput s pleasc pe nesimite. Mi-e tare team c, ntr-o zi, se va terge cu desvrire. i eu nu vreau. Vreau s rmn mereu vie, fiindc vreau ca pe Cecilia s-o iubesc pn la captul vieii mele. Vreau s-i rmn credincios pn la captul vieii mele. De multe ori, n ultimul timp, mi-am dat seama c amintirea ei nu ar fi plit dac mi-ar fi rmas de la ea ceva material, nici eu nu tiu ce anume. De pild, dac mi-ar fi rmas nite scrisori. Recitindu-le, prezena ei vie, perpetuat prin slovele scrisorii, cred c ar putea constitui un fel de transfuzie de memorie, care m-ar ajuta s n-o uit. Fiindc, v-am spus, nu vreau s-o uit. Ce mult dreptate ai, domnule! se entuziasma Doina Robescu. i n timp ce pronuna cuvintele, ochii i strlucir ca la o mistic i prea cuvioas clugri. tii, nici eu nu vreau s-l uit pe Nichi. i eu a vrea s-l iubesc pn la captul vieii mele. Dar, domnule, mi-e team c nu se va putea. Nu v-au rmas scrisori de la el? Nici una! Avei, totui, camera memoral. Nu e suficient, domnule. Oare ce am putea face noi, ca eu s nu-l uit pe Nichi, iar dumneata pe Cecilia? El ridic din umeri neputincios i oft. O soluie valabil pentru amndoi nu m simt n stare s gsesc, doamn. n ceea ce m privete.. i se opri, prefcndu-se c numai o mare sfial l mpiedic s continue. n ceea ce te privete? insist ea. Mi-e team s nu fiu neles greit, doamn. S nu-i fie team. Pot fi foarte nelegtoare, n ciuda faptului c snt femeie.

Am observat, doamn, c de cnd am nceput s v vorbesc despre Cecilia, o simt mai vie ca oricnd. Dac nu cumva m nel, acest fapt, cu totul ntmpltor, acela de a fi stat de vorb despre ea cu dumneavoastr, a nsemnat pentru mine tocmai acea transfuzie de memorie de care v vorbeam mai adineaori. Mi se pare c ai drepate, se bucur ea. Cred c s-a ntmplat i cu mine la fel. Acuma, dup ce i-am vorbit de Nichi, m simt parc i eu altfel. Parc nu mai mi-e team c am s-l uit prea repede. Bietul Nichi! A fi o ticloas dac l-a uita, de vreme ce l iubesc nc. Ei, dar iat-ne pe bulevard. Unde s te las? La cinematograful Patria. Ajungem imediat. Sper c ne vom ntlni acolo vinerea viitoare. Bineneles, doamn. La ora trei voi fi prezent. Vom vorbi despre morii notri... i pe urm ne va fi mult mai uor s nu-i uitm. Doina Robescu stopa lng bordura trotuarului. El cobor. Atunci pe vineri, doamn? Pe vineri. Maina porni. El privi dup ea. Cnd n-o mai vzu, zmbi vag i murmur pentru sine: Btrne, vrei, nu vrei, are s trebuiasc s-i scoi plria! Cititorii au neles desigur c presupusul Dan Vleanu era, n realitate, cpitanul Bogdan Tudoracu, prietenul i colaboratorul imediat al maiorului Radu Mnil. Al lui Ducu. O or mai trziu, Bogdan intra n biroul lui Ducu. Btrne, i scoi plria? Nu mi-o scot pn cnd nu m conving c este absolut necesar. Ai salutri de la Doina Robescu. n cazul acesta mi se pare c va trebui s mi-o scot. Haide, d-i btaie. Snt numai ochi i urechi.

Bogdan povesti pe larg cum decursese prima ntlnire cu Doina Robescu, soia academicianului Alcibiade Robescu. Ducu l ascult pn sfri, fr s-l ntrerup mcar o singur dat. Ei, acum ce mai zici? Fur ultimele cuvinte cu care Bogdan termin relatarea celor ntmplate. Eti un mare vulpoi, biete. Cum? Snt doar un mare vulpoi? i un veritabil Casanova. Ai dat-o gata cu vorbria ta. Am dat-o gata, cum spui tu. Dar meritul meu este mic. E o pramatie madam academician asta!... S m fereasc Dumnezeu i cei patruzeci de mucenici de o asemenea nevast! Aa pramatie cum o crezi tu, l-a iubit totui pe Nic. Sau nu crezi? Ba da. Snt convins c l-a iubit. Nic imandan, frumos atta nct pe Alain Delon s-l aduni pe fra, cred c i-a zdrobit inima chiar din prima zi. De ce n-ai ntrebat-o ct timp a durat legtura lor? Nu mi-a dat prin minte. E foarte important? Foarte important, nu. Dar important este. Adic? Dac, legtura lor a durat mai mult timp, m ntreb: nu cumva Nic s-a priceput s-o trag de limb i a aflat cte ceva din activitatea soului ei? Figura lui Bogdan exprima scepticism. Parc nu-mi vine s cred. Dar, n definitiv, ce nseamn ...a aflat cte ceva din activitatea soului ei? Pe noi ne intereseaz mai puin activitatea, n general, a academicianului. Ne intereseaz numai un anume aspect din activitatea lui. Deci, presupui c Nic a aflat de la Doina ceva privind invenia la care lucreaz brbatu-su? Naiba s te ia, mi biete! mi pui sula n coast i mi ceri s-i rspund da sau ba. Or noi deocamdat

sntem n faza cnd ncercm s ne rspundem la ntrebri tot prin ntrebri. Noi? Tu. Asta-i afurisita ta de manie. Care ns, trebuie s recunoti, pn acuma a dat rezultate, de vreme ce a trebuit s-i scoi de attea ori plria. Bogdan se scarpin n cap. Eu tot nu te slbesc, btrne: Crezi c Nic tia cu ce anume problem se ocup academicianul? Oare Nic a inut s aib Ausweis n casa academicianului fiindc l interesa n general activitatea de cercettor a acestuia, sau fiindc l rodea curiozitatea de a afla amnunte n legtur cu invenia la care lucreaz n prezent? Dac pui aa problema, eu zic: n-ar fi exclus. Numai c m ntreb: cum naiba a putut afla? Spune, mai curnd: cum naiba au putut afla? Btrne, dac mai continum cu ntrebrile, m arunc pe fereastr, cu capul n jos. n cazul acesta, fiindc mai am nevoie de tine, haide s nu ne mai punem ntrebri, ci s analizm puin cum a decurs prima ta ntrevedere cu Doina Robescu. Vrei s spui, cu ce ctig ne-am ales. Fie i aa. Mai nti, felicitri. Ideea ta a fost excelent. Eu, trebuie s-o recunosc, am fost cam sceptic, c tocmai din cimitir va sri iepurele. Nu m-am gndit, dar iat c a srit. S-ar putea ca dup el s sar i alii. Ei, ei, asta zic i eu c ar fi ans! Va s zic, un prim ctig: iepurele a srit. Madam Doina Robescu, adic. Ea. Dup prerea mea, lucrurile s-au ntmplat astfel: Nic imandan a primit ordin s-o cunoasc pe Doina Robescu. De ce? Fiindc acela sau aceia de care asculta au prins de veste c academicianul Robescu lucreaz la o invenie important. Despre ce anume invenie este vorba nu cred c a putut afla. i nu cred, deoarece numai un numr foarte restrns de persoane este la curent cu

natura cercetrilor lui Robescu. Din pcate, nu tim n ce mprejurare a cunoscut-o Nic pe Doina Robescu. ie nu ia venit n minte s ntrebi? Cteodat m mir singur ct de ggu pot fi. Acuma abia mi dau seama ct de necesar era s-o fi ntrebat. Foarte necesar, biete. Gndete-te c Nic i ea fceau parte din lumi cu totul diferite. E greu de presupus c Doina Robescu l-a ntlnit n societatea pe care ea o frecventeaz n mod obinuit. Dar e tot att de greu de presupus sau aproape tot att de greu c s-au ntlnit n societatea pe care o frecventa Nic. Este foarte probabil c ntlnirea lor a fost facilitat de o ter persoan. Dac aflm cum s-au cunoscut, vom ti dac a existat o ter persoan care a pus la cale treaba aceasta. Vinerea viitoare o ntreb sigur, btrne! Pn vineri mai este exact o sptmn. i ntr-o sptmn se pot ntmpla multe. n orice caz, dac presupunerea mea nu este greit, vreau s spun dac exist o ter persoan, atunci nseamn c datorit ie, au srit nu un iepure, ci doi. mi tai mustaa, dac nu sar! S mergem mai departe. S presupunem c cei doi s-au cunoscut datorit unei tere persoane, care avea interesul ca ei s se cunoasc. i, cum era de ateptat. Doina Robescu se ndrgostete da frumosul Nic. Nic, la rndul su, mimeaz c s-a ndrgostit de Doina Robescu, fiindc urmrete un scop bine definit. Urmrete s ajung un obinuit al casei. Face probabil aluzii, bineneles foarte vagi, ca s nu trezeasc bnuieli. Cu alte cuvinte, o ajut pe Doina Robescu s gseasc ea soluia. i o gsete. Nic s fie angajat de academician ca secretar particular. Btrnul se prinde. Dar n ajunul zilei cnd Nic trebuia s-i ia postul n primire, se sinucide. Pn aici totul este clar. Dar mai departe ncep ntrebrile. Aa-i?

Cam aa-i. ntr-adevr, dac putem emite o ipotez, dup prerea mea plauzibil, n legtur cu relaiile dintre Nic i Doina Robescu anterioare sinuciderii, nu avem n schimb elemente care s ne explice sinuciderea tocmai ntr-un moment cnd Nic ajunsese la un pas de reuit. Sinuciderea lui Nic a fost i rmne nc pentru noi un mare, un desvrit mister. Nu crezi c, totui madam academician tie sau eventual bnuiete, dar ine s fie mormnt? Pe ce te bazezi? Pi nu mi-a spus ea c Nichi era plin de tceri i taine? Mi-a spus! i la nedumerirea mea, cam ce fel de taine ar putea avea un instructor artistic, nu mi-a explicat: Dac era instructor artistic i n realitate? M rog! Nu este exclus s aib vreo bnuial. Dar c tie, m ndoiesc serios. Aceast bnuial a ei nu crezi c ar putea s ne fie totui de vreun folos? Mai nti, nu cred c bnuiala ei are vreo legtur cu adevrata cauz a sinuciderii lui Nic. Altceva poate c ne-ar putea fi de un mare folos. De pild, dac am ti cum a ajuns ea la concluzia c Nichi era plin de tceri i taine. Constatarea asta a ei este foarte deteapt, trebuie s recunoti. Dac i-ar fi spus doar c era plin de tceri, asta nu m-ar fi intrigat. Un om plin de tceri poate s nsemne un om tcut, un om mai puin sociabil. Dar ea a afirmat c era plin de taine. Nu poi s afirmi despre cineva c e plin de taine dect numai dac acela i-a dat prilejul s constai lucrul acesta. Pe urm, tu ai ntrebat-o dac nu i-a fost team c un om plin de taine ar putea-o compromite i ea i-a dat un rspuns e drept tipic femeiesc dar foarte semnificativ: Domnule, l iubeam!. n ce fel trebuie neles acest l iubeam? Dup prerea mea, numai ntr-un singur fel: c l iubea atta, nct de dragul lui era dispus s-i sacrifice reputaia ei, a soului ei.

Ce-ar fi l ntrerupse Bogdan s stm de vorb cu academiceoaica? Nu mi-a lua rspunderea s discut acuma cu ea. De ce? Din dou motive. E nu numai prematur, dar i riscant. De ce naiba-i riscant, btrne? Dac afl cine sntem, riscm s nu ne spun nimic, n cazul cnd Nic a apucat s-o jumuleasc de niscai informaii. De team s nu fie i ea implicat, ori va lua n brae pe n-aude, n-a vede, ori ne va ndruga niscai baliverne credibile care s ne fac s rtcim cine tie pe ce piste false. Bine. Atunci s nu stm de vorb cu ea. Dar, n acest caz, ce propui? Ce propun? Neaprat va trebui s te duci vinerea viitoare la cimitir ca s aprinzi lumnri la mormntul Ceciliei Enchescu. Am s m duc. M ntreb ns ce ar gndi rudele fetei dac ar veni n lipsa mea i ar vedea ce frumos am aranjat mormntul. Am plivit buruienile, am semnat gazon, am plantat stnjenei. Zu, btrne, c mi-am descoperit aptitudini de ngrijitor de morminte. Las gluma. Va s zic, va trebui s te duci vineri la cimitir. Vei aprinde cte lumnri doreti pe mormntul Ceciliei Enchescu, dar grija mare s n-o scapi pe Doina Robescu. Numai s vin. Cred c va veni. n orice caz, dac va veni, va trebui s v inoculai reciproc cte o porie serioas de memorie. Sper c vei fi n stare s-o faci s vorbeasc despre Nichi al ei. Ce ne intereseaz s tim a reieit din cele discutate pn acuma. Dar probabil c mai snt i alte ntrebri la care ea este n msur s ne rspund. n faa noastr avem o sptmn ntreag. Deci timp suficient ca s le formulm.

ntr-o sptmn alctuim un chestionar pe cinste. Am s-i pun ntrebrile n ordine alfabetic, pn le epuizez pe toate. Numai s nu uit s iau un creion cu mine, ca s le terg pe msur ce mi rspunde la ele. Mi, tu nu poi vorbi o dat serios? Gata, btrne, snt serios. Atunci s mergem mai departe. Dac nu-i displace s petreci o or pe sptmn n linitea unui cimitir, atunci poi s continui s te vezi cu Doina Robescu la Belu. Dac ns i displace, atunci convinge-o ca edinele de transfuzie reciproc de memorie s aib loc n alt parte. Preferabil la ea acas. E clar, btrne. Trebuie musai s cultiv prietenia Doinei Robescu. i cu armul tu, snt sigur c vei izbuti. Numai c va trebui s fii foarte atent... Ca s nu mi se aprind clciele dup doamna academician? Asta tiu c nu i se va ntmpla. M gndesc la o primejdie real, Bogdane, biete!

Capitolul II
CRIMA DIN BARUL MERIDIAN
Acela care s-a gndi s afle dac n afar de prinii si mai vin i alii s aprind lumnri i s depun flori la mormntul lui Nic imandan a fost cpitanul Bogdan. i fr ndoial c nu ar fi manifestat o asemenea curiozitate dac Sonia imandan nu ar fi continuat s-l urasc pe fiul ei adoptiv i dup ce acesta ncepuse s se descompun sub lespedea mormntului, i, n consecin, s-l vorbeasc de ru. ncercnd s-o trag de limb, ntr-o zi, btrn comisese o indiscreie, pe care Bogdan o consider deosebit de preioas. Aceea c o doamn, una de-a-lea

de pltete bieii tineri ca s fac dragoste cu ele, i dduse bani brbatului ei, lui Aram imandan, s ridice la mormntul lui Nic un monument funerar. Aceasta fusese prima indiscreie, care l fcu pe Bogdan s ciuleasc urechile i care i suger nite ntrebri suplimentare. Cntndu-i n strun, exclamase, prefcndu-se indignat: Iaca, mi spunei ceva care, pur i simplu, nu mi se pare de crezut. Oare mai exist asemenea femei? Ehei, s am eu atia bani cte asemenea femei exist! Vreo hoac btrn rea de musc, pesemne. Cele mai multe or fi ele aa cum le-ai spus dumneata. Dar asta de care i-am vorbit nu-i btrn. Mai n vrst dect Nic, da, poate cu vreo zece ani cel mult. Dar o femeie ca la treizeci de ani nu-i btrn. Aa-i? Nu-i, desigur... i zicei c i-a dat bani soului pentru monument? I-a dat. Cinci mii de lei. Bani, nu glum! Cred i eu. Asta nseamn c are de unde. Ea sau brbatu-su. Este mritat? Dac avea verigheta n deget, nseamn c-i mritat. Aa-i? Mereu Sonia imandan inea s-i cunoasc prerea. S-ar putea s fie vduv. Sau poate divorat. Dar cred c mai curnd dumneavoastr avei dreptate. Nu-i tii numele? Nu! Poate i l-o fi spus soului dumneavoastr. Nu i l-a spus nici lui. Ce, e proast! i de ce credei c i l-ar fi spus numai n cazul cnd nu-i prea deteapt? Cum s i-l spun, dac este mritat? Ia pune-te n situaia ei. i-ai fi spus numele? Nu cred.

Pi vezi! Trebuie c a inut mult la el, dac a risipit cinci mii de lei, aa, ca nimica. Sonia imandan oft, dar nu cu prere de ru, ci cu ciud. A inut, recunosc c a inut. Dar nu neleg ce au gsit toate la iganul de Niculaie. C i acum cnd e mort, mereu i aduc flori la mormnt. Aceasta fusese cea de a doua indiscreie. Dumneavoastr v ducei des la cimitir? Eu? Niciodat. Atunci de unde tii? voise s afle Bogdan. De la Aram. Aram se duce, din cnd n cnd, c pentru Aram, Nic a fost copilul su. Bogdan sttuse apoi de vorb i cu Aram imandan, dar acesta, ntr-adevr, nu cunotea numele donatoarei. ncepnd cu ziua urmtoare, mormntul lui Nic imandan fu inut sub observaie. Se perindar pe acolo cteva femei, cele mai multe muncitoare la fabrica unde Nic fusese instructor artistic. Nici una ns nu prezenta interes din punctul de vedere al lui Bogdan. n nici un caz nu putea fi printre ele aceea care druise lui Aram imandan suma de cinci mii de lei. Asta pn ntr-o zi. n dup-amiaza acelei zile, o femeie frumoas, care purta un pardesiu vernil, veni la mormntul lui Nic. Era Doina Robescu. n aceeai zi, colonelul Joldi l chem la el n birou pe Ducu. Unde-i cpitanul Tudoracu? fu prima ntrebare pe care i-o puse. Pe teren, tovare colonel. S tii c a avut dreptate. V-ai informat, tovare colonel? Da, i rezultatul este acela pe care l-a bnuit. Academicianul Alcibiade Robescu ntreprinde n prezent nite cercetri deosebit de importante n legtur cu una din marile descoperiri ale fizicii moderne laserul. Este

vorba de o invenie deosebit de important din punct de vedere al aprrii patriei, i dai seama ct de imperios este s aflm dac ntre Doina Robescu i Nic imandan au existat numai relaii de ordin sentimental. Fiindc, dup toate probabilitile, Nic imandan lucra pentru o putere strin. Tovare colonel. Bogdan a avut i n privina aceasta o idee. Anume? i Ducu i relat, pe scurt, n ce fel ncerca Bogdan s ctige prietenia Doinei Robescu. Ideea nu-i rea, fu de acord colonelul, dup ce se gndi puin. Dar crezi c va izbuti? n privina aceasta aproape c n-am nici o ndoial, tovare colonel. Bogdan are acel nu tiu ce la care femeile snt foarte sensibile. Dac el ar fi ceea ce se nelege prin cuvntul afemeiat, cred c ar deveni autorul moral a numeroase drame. Femeile i l-ar disputa cu acea nverunare ce le caracterizeaz atunci cnd e vorba s pun mna pe brbatul care le place. n cazul acesta, cpitanul Tudoracu s se pun imediat pe treab. Misiunea ce ne-a fost ncredinat dac inem seama de importana excepional a inveniei la care lucreaz academicianul Robescu este deosebit de dificil. Tovare colonel. Bogdan s-a i pus pe treab. n ziua urmtoare, Ducu fu chemat din nou de colonelul Joldi. Te-ai ntrebat, Mnil, cum au putut ei afla care este obiectivul cercetrilor prezente ale academicianului Alcibiade Robescu? Credei, tovare colonel, c ei tiu exact despre ce-i vorba? Exact!... Poate c nu tiu exact. tiu ns c e vorba de ceva deosebit de important. Ei au acionat prompt i foarte subtil.

V gndii la Nic? La el. L-au mpins nainte... ca pe un pion. nelegi? Ca pe un pion. Tovare colonel, eu nu snt de aceeai prere. Nic n-a avut de jucat dect rolul unui pion. Dar al unui pion care dac inem seama de stadiul actual al cercetrilor academicianului Robescu ulterior, urma s joace un rol deosebit de important. Dac mi permitei, tovare colonel! Poftim! Tovare colonel, dac invenia lui Alcibiade Robescu se afl ntr-o faz nu prea avansat i totui ei au nceput s acioneze, nseamn c avem de-a face cu nite ageni deosebit de periculoi, dac nu din alt motiv, atunci fie i numai pentru faptul c, pe de-o parte, s-au putut informa atta de prompt, iar pe de alta, c s-au gndit s se pregteasc de pe acum pentru a aciona la momentul oportun. Fr ndoial c snt periculoi. Dumneata spui: snt periculoi, c au obinut informaia cnd cercetrile se afl nc ntr-o faz nu prea avansat. Nu e sigur ns c ei cunosc lucrul acesta. Poate c ei i nchipuie c cercetrile snt avansate i tocmai de aceea au nceput s se mite. Pe de alt parte, nu e sigur c tiu despre ce anume invenie este vorba. n orice caz, ideea de a-l plasa pe Nic n casa academicianului nu a fost rea de loc. Tovare colonel, v mrturisesc, eu snt ceva mai pesimist. i am s v explic de ce. Cercetarea tiinific la noi n ar se desfoar pe mai multe planuri i cu rezultate, n general, dintre cele mai valoroase. Unele dintre ele au un caracter secret i, n consecin, au fost luate msurile necesare de securitate. De aceea, mi pun ntrebarea: Oare numai de scurt timp a aflat agentul c n institutul unde lucreaz academicianul Robescu se efectueaz cercetri cu caracter secret? Greu de crezut. Mi se pare mai plauzibil c el o tia de mult, fiindc

aceasta nu era singura lucrare cu caracter secret ce se efectueaz acolo. Cu toate acestea, agenii au nceput s se ocupe de activitatea institutului de scurt timp. De cnd? Zic eu, de cnd au aflat c acolo se fac cercetri ntr-o anumit direcie, care pe ei i intereseaz foarte mult. M rog, nu spun c nu ar fi posibil ca ei s fi aflat n ce direcie se ndreapt cercetrile academicianului. Dar nu cred c tiu despre ce anume invenie este vorba. Nu susin lucrul acesta, tovare colonel. Bine! S vedem mai departe. nc nu-mi dau seama unde vrei s ajungi. innd seama de obiectivul urmrit, fr ndoial c cercetrile n legtur cu invenia snt efectuate la institut i nu acas. Cu toate acestea. Nic imandan a fost ales s dea asaltul asupra Doinei Robescu... De ce spui: Cu toate acestea? Fiindc Nic imandan era lipsit pn i de cele mai elementare cunotine de specialitate. i ce concluzie tragi? Una definitiv n nici un caz, tovare colonel. Dar o ipotez m-a ncumeta s formulez. Anume, c rolul lui Nic nu a fost s pun mna pe planurile inveniei, ci s fie numai la curent cu stadiul lucrrilor. Lovitura cea mare urma s-o dea, la timpul potrivit, altcineva, atunci cnd, prin Nic imandan, i acesta din urm prin Doina Robescu, aveau s afle c cercetrile n legtur cu invenia se afl ntr-o faz final. Trebuie s te ntrerup. Ai afirmat c agentul cunoate stadiul actual al cercetrilor. Cu alte cuvinte, el este la curent c cercetrile se afl ntr-o faz de nceput. Da? Da, tovare colonel. i ai mai afirmat c Nic urma s fie introdus n casa lui Alcibiade Robescu doar cu misiunea de informare, urmnd ca lovitura s-o dea altcineva, atunci cnd cercetarea tiinific avea s fie dus la bun sfrit. n acest caz, se impun dou ntrebri. Prima: cunosc ei doar

c o anumit cercetare tiinific, deosebit de important, se afl ntr-un stadiu nu prea avansat sau tiu ceva mai mult? Cred c tiu ceva mai mult. Bine. Acuma cea de-a doua ntrebare: Dac tiu, nseamn c cineva i-a informat. Cineva dintre colaboratorii imediai ai academicianului. Or dac acesta a informat nu numai n legtur cu obiectivul urmrit, dar i cu stadiul n care se aflau cercetrile n momentul cnd a fost mpins n joc Nic, de ce a mai fost nevoie de acesta din urm? Ce, acela care i-a informat de prima dat nu mai putea s continue i n viitor? Dac altcineva trebuia s acioneze la momentul oportun, nseamn c acela face parte dintre cei care lucreaz mpreun cu Alcibiade Robescu. Or cine altul dect unul din colaboratorii acestuia poate cunoate mai bine stadiul cercetrilor? Crezi c este posibil ca acel cineva s poat pune mna pe invenie, dar n schimb s nu aib posibilitatea de a se informa pe parcurs n legtur cu stadiul cercetrilor de laborator? Ducu nu se grbi cu rspunsul. i nu se grbi, fiindc, de fapt, nu era de loc uor de rspuns la ntrebrile puse de colonel. Nu era uor, dar nici imposibil de gsit o explicaie. ntrebarea cea mai dificil rmne aceea pe care mi-ai pus-o: de vreme ce agentul a obinut o informaie att de important de la, s zicem X..., de ce a mai fost nevoie s-l mping nainte pe Nic? La aceast ntrebare nu pot fi date dect dou rspunsuri: ori ei au ajuns n posesia acelei prime informaii n mod cu totul ntmpltor, ori acela care le-a furnizat-o nu mai este n msur s le ofere i altele, nu tim, deocamdat, din care motive. n cazul cnd acceptm aceast ultim ipotez, ne explicm de ce Nic a fost introdus n viaa Doinei Robescu. Anume, c la ora aceea nu aveau alt posibilitate de a se informa. Iari te ntrerup. Spune-mi, cum vezi dumneata faptul c ei au fost siguri c Nic, lipsit de studii de specialitate, va putea fi angajat de Alcibiade Robescu?

Privite lucrurile n mod obiectiv, pare de necrezut c savantul a acceptat s-l angajeze? Dac le privim dintr-un alt punct de vedere dect cel obiectiv, poate c am putea gsi o explicaie. Dup spusele lui Bogdan i acesta e un capitol la care se pricepe foarte bine Doina Robescu este o femeie frumoas. I-am vzut i eu fotografia i cred c Bogdan nu a exagerat de fel atunci cnd i-a ludat frumuseea. Pe de alt parte, Alcibiade Robescu e mult mai btrn dect soia sa, care, pe lng frumusee, pe lng tineree, are pe deasupra i o fire voluntar. Or, dac inem seama de toi aceti factori, nu m mir c ei au fost siguri c, pn la urm, academicianul avea s capituleze n faa capriciului nevestei sale. i apoi, e puin probabil c urma s-l foloseasc efectiv ca secretar. Ce este esenial n treaba asta? Esenial este c ei au obinut ceea ce i fixaser ca obiectiv: introducerea n casa savantului a omului lor, a lui Nic. L-au jucat pe Nic ntocmai ca pe un pion, aa cum ai spus dumneavoastr, n scop de informare. Dar mai trziu, cnd invenia avea s fie pus la punct? Ei bine, eu cred c atunci Nic urma s devin dintrun pion avansat un cal troian introdus n chiar inima cetii. Vrei s spui c ei trgeau ndejdea ca, prin Nic, s ajung la invenie? Poate c da... Adineaori argumentai c rolul lui Nic nu putea fi dect unul de informare. Am afirmat, recunosc, tovare colonel. Dar, dac m gndesc bine... Uii c lucrrile snt efectuate la institut i nu la domiciliul academicianului. Tovare colonel, noi nu putem ti n ce msur Nic imandan, dac nu s-ar fi mpucat, s-ar fi priceput s se fac util, n ciuda faptului c nu era de specialitate, datorit sprijinului amantei sale.

Poate c ai dreptate!... n alt ordine de idei, ce obiective imediate i propui? Tovare colonel, nu unul singur. Nic e mort. S-a sinucis n momentul cnd un ofier de miliie s-a prezentat la el s-i cear unele informaii n legtur cu prietena lui oficial, dac pot spune aa, disprut. S-a sinucis nainte de a afla scopul vizitei ofierului. Sinuciderea aceasta, cu toate strdaniile miliiei i ale noastre, dup ce am preluat cercetrile, au rmas nvluite n cel mai deplin mister. De la prinii lui Nic imandan nu am putut scoate nimic. La un moment dat l-am bnuit pe btrnul Aram imandan c ar avea un amestec, dar nu am gsit nici un element concret care s confirme bnuiala. De fapt, important pentru noi este nu att s aflm de ce s-a sinucis Nic imandan, ci pentru cine lucra. C postul de istructor artistic era doar un paravan ca s-i camufleze adevrata activitate, aceasta e sigur. E de asemenea sigur c nu se ndeletnicea nici cu muzica, n ciuda faptului c atunci cnd a venit ofierul de miliie dup informaii a gsit pereii camerei sale mzglii cu portative muzicale. Portative care au disprut n timpul scurt ct a lipsit ofierul de miliie, plecat n cutarea unui telefon. Da, au disprut. Pe urm, o alt ntrebare pe care trebuie s ne-o punem dei mai puin plauzibil este i aceasta: A lucrat Nic de unul singur? Sau altfel spus: A fost el eful, i alii lucrau pentru el? Dup prerea mea, nu. Nic a lucrat pentru altcineva. A fost doar un executant. Dac Nic ar fi fost eful, dup moartea acestuia, toat treaba ar fi picat n balt. Dar noi tim c nu s-a ntmplat aa ceva. tim c, n lipsa ofierului de miliie, cineva a ters portativele de pe perei. tim c n portofelul lui Mrzac, tocmit de un alt ho s duc o band de magnetofon la Mamaia, s-a gsit, la percheziie, scris pe o bucat de hrtie, un portativ cu note, identic aceluia lsat de Nic pe oglinda din baie, ca un fel de testament. Or, ce pot s nsemne toate acestea dect c i dup moartea lui

Nic imandan altcineva a continuat s acioneze? n ce direcie, nu tim. Nu tim deocamdat ce coninea banda de magnetofon. Nu tim cui era destinat. Nu tim cine a furat-o. Nu tim dac furtul a fost sau nu simulat i dac, pn la urm, banda a ajuns n mna aceluia la care trebuia s ajung. Nu tim dac banda de magnetofon avea vreo legtur cu cazul acesta de care ne ocupm. n schimb, ce tim? tim sigur c pe Nic imandan l interesa invenia lui Alcibiade Robescu, Cum ns, dup toate probabilitile, nu Nic a fost eful, nseamn c, n prezent, dei Nic e mort, altcineva continu s fie interesat de aceast invenie, dup afirmaia dumneavoastr, de o mare importan pentru aprarea rii. Or, dac invenia continu s-l intereseze, nseamn c va aciona i pe viitor. Cum ns? Iat o ntrebare deosebit de important. Va aciona mergnd pe calea deja bttorit, mcar parial? Adic, va cuta s introduc n viaa Doinei Robescu un alt Nic imandan? Nu este exclus. Sau va aciona asupra Doinei Robescu antajnd-o cu vreun pcat de-al ei pe care noi nu-l cunoatem? Posibil. Ori va cuta s recruteze pe cineva din cei ce lucreaz la institut? i acest lucru este posibil. Snt deci trei ipoteze, trei ci posibile de aciune a aceluia care st n umbr. Dar oare snt numai aceste trei? Dup prerea mea, ele pot fi i mai multe i noi nu ne putem risipi forele acionnd n toate direciile posibile. i cred c nici nu are rostul. ntr-adevr, nu are rostul. Ce propui, Mnil? Tovare colonel, trebuie s ne concentrm atenia numai n dou direcii. E sigur c Nic nu a cunoscut-o pe Doina Robescu n mod ntmpltor. E clar, de asemenea, c Nic nu frecventa i nici nu putea s frecventeze mediul ei. Asta ce nseamn? nseamn c ei nu s-au cunoscut n mod ntmpltor. nseamn c totul a fost pus la cale de cineva care avea interesul. Desigur, este posibil ca aceast ter persoan s nu fie, la rndul ei, dect o unealt. Mergnd ns pe acest fir, nu este exclus s

ajungem, pn la urm, la acela care a iniiat ntlnirea dintre Nic i Doina Robescu. Acesta ar fi un obiectiv. Pe urm, ar trebui s vedem cum au putut afla c Alcibiade Robescu lucreaz la o mare invenie i, eventual, la ce anume invenie. Trebuie s ne informm dac snt muli aceia care cunosc despre ce anume invenie este vorba. in s te informez c, n afar de Alcibiade Robescu, numai trei persoane cunosc acest lucru: colaboratorii imediai ai academicianului. nseamn c toate trei persoanele snt verificate i se poate avea ncredere deplin n ele. Bineneles. Atunci cum de s-a aflat? nseamn c cineva, cu voie sau fr voie, a desconspirat. Poate c, totui, prima surs de informare s fi fost tot Doina Robescu, dar nu n mod deliberat. S-ar putea. A vrea ns s v ntreb ceva i Dup prerea dumneavoastr, ncrederea de care se bucur colaboratorii lui Alcibiade Robescu este att de deplin, nct nu face s ne pierdem vremea cu ei? Dar, Mnil, dumneata tii c atunci cnd e vorba de o problem att de important nu exist preri definitive. n cazul acesta, tovare colonel, v rog s-mi spunei numele celor trei colaboratori. Colonelul Joldi deschise un sertar i scoase de acolo o foaie de hrtie pe care erau scrise urmtoarele nume: 1. AMEDEU GEAN 2. SAMOIL HUZUM 3. NASTASIA IOVNIC Numele Nastasiei Iovnic era subliniat cu o linie roie. Ducu citi de cteva ori fiecare nume, ca i cnd lectura lor repetat i-ar fi putut spune despre fiecare cte ceva, pe urm o mpturi vrnd-o n buzunar. Faptul c eful su pregtise lista dovedea c el se gndise la acelai lucru.

Tovare colonel, de ce ai subliniat ultimul nume de pe list? Ridic suspiciuni? Mai nti, nu eu l-am subliniat. Lista mi-a fost prezentat de altcineva, la cererea mea, i sublinierea a fost fcut de ctre acea persoan. n al doilea rnd, trebuie s afli c sublinierea nu se refer la ncrederea sau nencrederea ce trebuie s i se acorde, ci la faptul c Nastasia Iovnic este o adevrat somitate n materie, cu toate c nu are dect treizeci i cinci de ani. Mi s-a spus c dac ar fi s se stabileasc o ierarhie, sub raportul competenei, Nastasia lovnic ar urma dup Alcibiade Robescu. De altfel, se pare c nu va trebui s atepte muli ani ca s ocupe un scaun printre ceilali academicieni. Este ns o fiin puin cam ciudat de altfel mai toi savanii snt, n felul lor, ciudai i adesea de o violen cu totul i cu totul deplasat. Are o influen mare asupra lui Alcibiade Robescu, influen de care ea caut s profite copios, cu toate c aceasta este cel puin impresia persoanei cu care am discutat sentimentele pe care ea le nutrete fa de savant nu snt n primul rnd acelea ale discipolului fa de maestrul su. Acestea ar fi motivele pentru care numele ei a fost subliniat. A vrea s mai adaug c este o femeie frumoas, foarte feminin, care, n timpul ei liber, se comport mai puin ca o savant i mai mult ca o monden. Cam asta despre Nastasia Iovnic. i despre ceilali? Despre ceilali nu mi s-au fcut referiri speciale. Aa c rmne ca dumneata s ncerci s-i formezi o prere despre ei. Dumneata personal. M voi strdui, tovare colonel. Ieind din biroul colonelului Joldi, Ducu se uit la ceas. Era ora opt seara. Se grbi spre propriul su birou, spernd s-l gseasc acolo pe Bogdan. Dar acesta nc nu se napoiase. Lipsise toat ziua, fr ca mcar s dea vreun semn de via.

Iari l-a apucat amokul! i spuse Ducu, bucurnduse. Pe Bogdan l apuca amokul atunci cnd descoperea o pist nou posibil. i atunci nu dormea, nu mnca, nu mai avea astmpr. Ducu tocmai se pregtea s plece acas cnd ncepu s sune telefonul. Ridic receptorul i recunoscu vocea lui Bogdan: Btrne? Eu. Ce mai nou? Nimic! Asta fu tot. nsemna c de acolo de unde se afla, probabil un telefon public, Bogdan nu putuse s-i spun mai mult. Dup ce puse receptorul n furc, Ducu plec. Dac e ceva important, m caut el acas, i spuse, pornind-o pe jos. Toat ziua sttuse pe scaun i acum simea o mare plcere c mergea pe jos i c se putea destinde. Se nnoptase de-a binelea i se anuna o noapte cald, cu lun plin i cer nstelat. Cnd trecu prin faa unui bufet, un chefliu l acost: Domnu'!... Ei, domnu'! Ducu vru s-l ocoleasc, dar beivul i se puse n cale. Domnu'!... Te rog, domnu'! Ce pofteti? Domnu', cine snt eu?... Poi s-mi spui cine snt eu?... Eu nu tiu!... Nu mai tiu!... i ncepu s plng. Uit-te pe buletinul de identitate i ai s-i aminteti. Beivul fcu ochii mari, a mirare. Pe urm, se bucur. Asta nu mi-a dat prin minte, domnu'... Eti dat dracu', domnu'!... Bei cu mine un pri? Fac eu cinste, zu! Dispun'... Eu nu beau dect lapte. Bun seara! l auzi rznd n spatele su:

Lapte? Grozav banc... Lapte!... Eti dat dracu', domnu'! P sntatea picioarelor mele, domnu', c eti dat dracu'! Ducu nu lu autobuzul nici la staia urmtoare i nici la celelalte. Pn la urm, ajunse acas pe jos. Mtua Sabina l atepta. Bogdan a telefonat? o ntreb chiar nainte de a-i ura bun seara. N-a telefonat nimeni. Altceva? Nimic important. A venit pentru lumin. Am pltit i ntreinerea. Luna asta a fost mai puin. Ducu se aez la mas. n timp ce mnca, mtua Sabina, ca o spicheri contiincioas, i relata evenimentele zilei ntmplate n bloc. A lui Brbulescu a fost dus cu Salvarea la maternitate. Cic au s-i fac cezarian. Sraca! Atta-i de mic i de plpnd! Mda! La etajul ase a mai fcut unul schimb de locuin. Da? Cine? Gavriloiu. S-a mutat ntr-un apartament de patru camere. Nou ne ajung astea pe care le avem, mtu Sabin, i replic el, tiind unde bate btrn. Da, acum ne ajung. Dar mine-poimine n-au s ne mai ajung. C doar n-ai s rmi toat viaa aa. Cnd n-au s ne mai ajung, am s cer atunci un apartament mai mare. Mi biete, eu tiu una din btrni: omul socotit i face iarna car i vara sanie. Mtu Sabina cut el s schimbe vorba ceva mncare a mai rmas? A rmas. Dar ce, nu te-ai sturat? Nu pentru mine, poate pic Bogdan. Dac e nemncat, tii cum e el. n loc de bun ziua, cere de mncare. Gsete la frigider destul, s se tot sature.

n timp ce ntre Ducu i mtua Sabina se desfura conversaia relatat mai sus, Bogdan se afla la Barul Neptun i, cel puin dup aparene, prea c se distreaz de minune. Mai nti, fusese singur la o mas. Pe urm, cnd toate celelalte se ocupar, un brbat tnr, nsoit de dou femei, de asemenea tinere, ceru voie s se aeze la masa lui. Bogdan accept. Noul venit se prezent imediat. Era agronom la o gospodrie de stat dintr-o comun din regiunea Bucureti, iar femeile care l nsoeau nvtoare. El se numea Jean Bogoiu. Fetele se prezentar numai cu numele cel mic. Una, blond i nalt ct un grenadir de-al lui Napoleon, se chema Lolita. Cealalt, tot blond, dar mai scund, Mimi. Bogdan se recomand Scarleti, de meserie ziarist. (De cele mai multe ori cnd Bogdan trebuia s mprumute o profesiune o alege pe aceea de ziarist.) Agronomului Jean Bogoiu, fire sociabil, nu-i trebuir mai mult de zece minute ca s se comporte de parc l-ar fi cunoscut pe Bogdan de cnd lumea. Tovare Scarleti, care i-e numele cel mic? Petru. mi dai voie s-i spun Petrior? Foarte bine. Spune-mi atunci Petrior. Mulam frumos. Mie s-mi spui pe nume. Altfel m supr. Fetelor, la fel: Lolita i Mimi. Clar? Clar, Jenic? C simpatic mai eti, mi Petrior! exclam agronomul, cuprins de entuziasm. E dulce! l corect blonda planturoas care purta numele de Lolita, aruncndu-i ocheade nflcrate. Auzi ce spune ea? se entuziasma din nou agronomul. Te gsete dulce! Mie niciodat nu mi-a zis c-s dulce, ticloasa. Dar tu, Mimi, ce prere ai de Petrior? Tu tot dulce l gseti?

mi place! replic ea simplu, privindu-l deschis i zmbindu-i. i tu eti o ticloas. i tu m-ai trdat. Apoi ctre Bogdan: Glumesc. Pe Dumnezeul meu, c nu m supr. Fixeaz-te la care din ele i place mai mult. Amndou snt amicele mele. Dar amice. Clar? Pe Dumnezeul meu, c-mi snt amice. M crezi? Te cred, dac te-ai jurat. Aa te vreau. S m crezi. Eu am nevast. i ce nevast!... Este, fetelor? Fetele confirmar dnd din cap. Frumoas!... Mai frumoas ca Lolita. i ca Mimi. Dar ea e domestic. Asta-i defectul ei. Ce vrei, nu se poate om fr defecte. Unei femei domestice nu-i pas ci directoare de coal la Borocui. Pe ea n-o cuprinde niciodat urtul i nici nu i se face chef de un cia-cia sau un twist. Cnd nu mai pot de urt, i spun: Mi nevast, simt c m apuc. Ia-le pe Lolita i pe Mimi i du-te de te potolete la Bucureti, mi rspunde ea. Le iau pe ele i ne facem de cap o noapte la Bucureti. Bani este. C acolo la Borocui pe ce s cheltuieti leafa? mi place barul. Pe Dumnezeul meu c m nnebunesc dup bar. i lor le place. Este, fetelor? Rspunse Lolita printr-o ntrebare, n numele amndurora. De ce s nu ne plac? E frumos aici. Foarte frumos, confirm Bogdan zmbindu-le pe rnd. Cam vcue amndou, fcu el remarca n gnd, stpnindu-i cu greu un cscat. Mine ne ntoarcem acas, i o lun, dou chiar, nu m mai apuc... Bogdan aproape nu-l mai asculta. De acolo de unde se gsea, vedea bine persoanele care l interesau, masa aflndu-se chiar n faa sa. Dac nu ar fi fost atta glgie n local, ar fi putut chiar auzi ce se vorbea la masa aceea. De fapt, nu-l interesa dect brbatul. Femeile, cele dou

femei, nu-l preocupau aproape de loc. Cu experiena pe care o avea, i ddea seama c, cel puin deocamdat, nu intrau n sfera preocuprilor sale. Erau nite piipoance, adic nite fete cu o moralitate dubioas care n-ar fi ieit din baruri i din cafenele de seara pn dimineaa i de dimineaa pn seara. Tipul care le nsoea l interesa, n schimb, n cel mai nalt grad, din urmtorul motiv: n dimineaa aceleiai zile, Bogdan mergea agale pe bulevardul Magheru, gndindu-se la Doina Robescu. De fapt, se gndea dac trebuia s atepte pn vinerea viitoare ca s-o revad sau dac nu era mai bine s monteze o ntlnire ntmpltoare pe strad. Dar iat c n timp ce cntrea n gnd avantajele i dezavantajele, deodat o zri pe trotuarul cellalt. Ca s nu fie vzut, fcu fa unei vitrine i, dup ce Doina Robescu trecu, se lu dup ea. Faptul c Doina Robescu nu era cu maina nsemna c probabil pornise dup cumprturi. i dac nu se nela, sigur l atepta cel puin o or de cumplit plictiseal. Temerea lui ns nu se adeveri. Doina Robescu trecu prin faa magazinelor ca o somnambul, fr ca mcar s arunce o singur privire vitrinelor. n schimb, mereu i consulta ceasul de la mn. Asta putea s nsemne c Doina Robescu plecase nu dup trguieli, ci ca s ntlneasc pe cineva. Doina Robescu strbtu bulevardul, pn ajunse n dreptul strzii Biserica Enei, o coti pe aceast strad, travers spre Calea Victoriei, trecnd printr-un gang, pe urm, prin piaa Palatului, ptrunse n Cimigiu. La ora aceea nu prea era mult lume: civa pensionari citeau ziarul sorindu-se, cteva bone sau bunici cu copii, nite flotani fr domiciliu stabil i fr ocupaie permanent. Bogdan credea c Doina Robescu va trece numai prin Cimigiu. Nu prea ea femeia care s-i dea ntlnire cu cineva ntr-o grdin public.

...i cu toate acestea, se nela. Cnd ajunse n imediata apropiere a lacului, o vzu mai ntii oprindu-se, parc spre a se orienta, pe urm lund loc pe unul din scaunele nirate n form de arc. Bogdan avu impresia c Doina Robescu nu se aezase la ntmplare. Probabil c ezitarea de o clip avusese rostul s numere, n prealabil, scaunele de la stnga spre dreapta. Dup ce se instal n el, i consult ceasul-brar. Bogdan fcu acelai lucru. Erau orele nou i jumtate. De la postul su de observaie adic de pe o banc foarte joas ce nconjura un tei btrn, pe care mai stteau o btrn i un flotant folosind clasicul procedeu al ziarului gurit, Bogdan inea sub observaie ntreaga alee. Acuma era clar c Doina Robescu avea ntlnire cu cineva. i iat c, nici dup cinci minute de ateptare, Bogdan vzu apropiindu-se dinspre captul cellalt al aleii un brbat ca la treizeci de ani, de statur mai mult mic dect potrivit, corect mbrcat, care, mergnd, trgea puin piciorul stng. Ochelarii, mapa de piele pe care o purta sub braul stng i, n general, o anumit prestan te ndemnau s-l categoriseti ca fiind un intelectual. Cnd ajunse n dreptul Doinei Robescu, omul cu ochelari se abtu de pe alee i se duse s se aeze pe un scaun, dar nu alturi de ea, ci lsnd un loc liber ntre ei. Tot timpul, pn a nu se aeza, Doina Robescu nu-l slbi din ochi. Bogdan era convins c omul cu ochelari era acela cu care i dduse ntlnire. Ia s vedem ce se va ntmpla acuma, i spuse Bogdan curios. Deschise vorba necunoscutul. Vorbea abia micnd buzele i fr s se uite la Doina Robescu. Vorbea aruncnd priviri pnditoare cnd spre un capt al aleii, cnd spre cellalt. Din felul cum sttea pe scaun i cum pndea aleea era evident c, n caz de primejdie, nu va ezita s-o rup la fug.

Vorbi timp de circa dou minute, pe urm se ridic i plec. Bogdan observ c Doina Robescu deschide gura s spun ceva, dar c renun. Nu-i putu ns da seama dac renunase fiindc necunoscutul se ridicase s plece, sau fiindc, n ultimul moment, i luase seama. Rmase locului privind nelinitit dup necunoscutul care se ndeprta fr s se grbeasc i fr s mai priveasc n urm. Bogdan l ls s se ndeprteze atta ct era necesar ca s-l poat talona n deplin siguran, pe urm se lu dup el. Dup ce iei din Cimigiu, omul cu ochelari o porni agale pe bulevard, ca omul ce nu are altceva mai bun de fcut. Se oprea n faa fiecrui cinematograf s priveasc pozele, s citeasc afiele. Poposi n faa fiecrei vitrine a librriei Academiei. Trecu apoi strada, intr la Compescaria, se nvrti fr rost prin mulimea grbit s trguiasc. Dup ce plec de acolo, porni spre Universitate. Necunoscutul cu ochelari l purt pe strzile din centru pn pe la prnz. Se fcuse ora unu cnd intr la Capa. Se instal la o msu lateral, ca s aib tot timpul sub ochi intrarea. Comand o cafea i deschise un ziar s citeasc. Bogdan i ddu imediat seama c nu-l interesau de loc noutile din ziar. Se prefcea numai c citete, tot timpul fiind atent la cei ce intrau n local. i mai nelese ceva: c, de fapt, omul nu venise acolo fiindc avea i aici o ntlnire, ci fiindc atepta s apar cineva, de care ns nu dorea s fie vzut. Cu alte cuvinte, necunoscutul se pregtea s fileze pe cineva. Trecu o or. Oamenii veneau, plecau, numai acela pe care l atepta necunoscutul cu ochelari nu se arta. Ateptnd i pndind, bu trei cafele i fum ase igri Snagov. n schimb, sigur nu citise mcar un singur rnd din ziarul pe care l tot ntorcea ba pe o parte, ba pe alta. Exact dup o or plec. i iari l purt pe Bogdan pe strzile din centru: calea Victoriei, bulevardul Gh. Gheorghiu-Dej, bulevardul Magheru. Era clar c omul cu

ochelari cuta pe cineva care n mod obinuit era de gsit la ora aceea, i pe acele strzi. Bogdan i blestem crunt n gnd. Se plictisise s se tot in dup el ca o umbr. n cele din urm, necunoscutul cu ochelari intr la Ambasador. i n timp ce acesta se delecta cu un prnz mbelugat, Bogdan i potoli foamea ronind nite covrigi. Prnzul dur exact o or i jumtate, inclusiv cafeaua i coniacul, n care timp parcurse pe ndelete tirile din Romnia Liber. Dup aceea ceru s i se fac plata. Cnd osptarul i aduse nota, o verific atent. Plti i plec. Iari iei n calea Victoriei. Intr la Pota central i scrise o scrisoare. Umplu o pagin ntreag, scrise adresa pe plic, dup aceea iei ca s-o pun la cutie. O introduse chiar prin deschiztura sub care scria Bucureti, dar, n ultima clip, se rzgndi. O scoase i-o vr n buzunar. Intr din nou la pot i dintr-o cabin telefon cuiva. Bogdan, din cabina alturat, auzi urmtoarele: Eu snt. Excelent. Operaia a reuit. Tu ai aflat ceva? (?) Cine? Extraordinar! Sigur? (?) A intrat n pmnt. Nu e bine, aa-i? (?) Nu cred c exist motive reale de temere. n orice caz, nu va ocoli toate mijloacele profilactice. Deocamdat m simt ntr-o stare excelent. Va s zic e sigur? (?) Atunci te-am pupat. Urmrirea continu. Lua-te-ar dracu', pctosule! l blestem n gnd Bogdan. Parc te-ai nscut pe strad. Nici tu cas, nici tu mas, de azi diminea. Ct naiba ai s m mai pori pe strzi? Din pcate, l purt nc mult timp. Tot pe calea Victoriei, i tot pe bulevardul Magheru. Dup vreo or de

promenad, cnd pe o strad, cnd pe cealalt, intr n Lacto-barul de lng cinematograful Republica i se aaz la o mas lng vitrina dinspre C. A. Rosetti, ca s poat ine sub observaie strada. Cel puin aa crezu la nceput Bogdan. Abia mai trziu nelese c, de fapt, pe necunoscut nu-l interesau cei ce treceau pe strad i la ora aceea erau destui ci ua de intrare a unui bloc de peste drum. O speran ncepu s mijeasc i pentru Bogdan, e drept o speran doar ct un ghiocel, dar totui o speran. Probabil c n blocul acela locuia persoana pe care o ateptase la Capa i pe care o cutase ore ntregi pe strzi. Desigur, sperana ns era pierdut dac insul ateptat nu se arta. i chiar aa se ntmpl. Dup mai bine de o or, n care timp mereu se tot uita la ceas, necunoscutul se hotr s plece. Dup ce travers strada, intr la Katanga. La Ka-tanga, ca de obicei, era lume mult, i fum s-l tai cu cuitul sau s-l mnnci cu lingura. Fiind un brbat prezentabil i plcut la vedere, necunoscutul i gsi imediat loc la o mas unde dou fete beau nite oranjad cu paiul. Necunoscutul intr imediat n vorb cu ele i se oferi s le trateze cu coniac. Primir fr s fac nazuri. Se mprietenir repede. Pesemne c necunoscutul avea umor, fiindc cele dou fete mereu izbucneau n rs. Pe de alt parte, nici el nu era prost dispus. Mai exact, nu mai era prost dispus, aa cum fusese pn a nu vorbi la telefon. De unde naiba s te iau? l apostrofase de mai multe ori Bogdan. Prin expresia de unde s te iau Bogdan voia s neleag c nu era n stare s-i formeze o prere despre el. Dar acesta nu era singurul necaz al lui Bogdan. Nu-i putea explica nici rostul hoinreli individului de o zi ntreag numai pe anumite strzi, hoinreal care prea s fi luat sfrit, de vreme ce agase cele dou fete, pe care le trata cu coniac i pe care le distra spunnd probabil bancuri, pesemne tare caraghioase de vreme ce ele se prpdeau de rs.

Se distrar admirabil timp de aproape dou ore, dup care plecar mpreun. Necunoscutul la mijloc, fetele una de-a dreapta, cealalt de-a stnga lui. Merser puin pe jos, adic pn cnd trecu un taxi liber. Se urcar toi trei. Bogdan fcu la fel. ine-te dup taxiul din fa. Am neles, efule. Pe drum, pentru a nu da de bnuit oferului, Bogdan se prefcu mnios. Am s-i mut flcile ticlosului! Ct privete pe dumneaei, am s-o pisez nu alta! Nevast? Nevast. Ce s-i faci! Se mai ntmpl, cut s-l consoleze oferul. Taxiul travers cheiul i se ntinse la drum pe calea Rahovei. Opri n faa restaurantului Nstureti, ale crui fripturi i murturi se bucurau de o faim binemeritat, fapt pentru care localul era totdeauna plin. Necunoscutul i cele dou fete gsiser locuri la o mas tocmai n fundul localului. Fr s mai cear prerea partenerelor sale, ca i cnd le-ar fi cunoscut gustul, comand pentru toi. Dup vreo zece minute, cnd osptarul veni cu un platou plin cu mititei i cu diferite specialiti de grtar, muchi de porc, ficat, rinichi, momie, fudulii, fetele se repezir asupra crnurilor ca nite frumoase pisici slbatice. n schimb, necunoscutul mnc puin, dar cu poft. Se prea c i plcea s le pliveasc pe ele mncnd, hmeseala lor amuzndu-l. Dup ce se mbuibar, fetele devenir guralive. ncepur s vorbeasc amndou aproape n acelai timp. Ce spuneau pe Bogdan nu-l interesa. Era convins c trncneau, ca dup o cin mbelugat stropit din abunden nu cu vinul casei o adevrat poirc ci cu Murfatlar. Cnd se ridicar s plece, mai erau doar cincisprezece minute pn la miezul nopii. La intrarea localului ateptau cteva taxiuri. n primul se urcar cei trei. n urmtorul,

Bogdan. Taxiul n care era necunoscutul i cele dou fete opri n faa barului Meridian. Zece minute mai trziu intr n bar i Bogdan. Bogdan o invitase la dans pe Lolita. Lolita dansa i trncnea. i place cum dansez? Nici o maestr a twistului nu ar dansa mai bine. Rzi de mine! Eu! Ferit-a sfntul! Dansezi mai bine ca Jenic. Nu-i aa c Jenic e dulce? Foarte simpatic. Pcat de el. Ciuma aia de nevast-sa... Pi parc ziceai amndou c e frumoas. Ziceam! Ziceam, ca s-i facem lui plcere. MumaPdurii era mai frumoas dect ea. Va s zic a glumit cnd mi-a spus c e mai frumoas dect voi dou la un loc? Ba n-a glumit de loc. E convins c ciumfaia de nevast-sa e foc de frumoas. Parc l-ar fi btut cu leucan cap, sracu' de el. Dar aa sntei voi, brbaii. S vezi i s nu crezi n ce hal sntem n stare noi, femeile, s v prostim de cap! Asta-i adevrat, Lolita! recunoscu el oftnd. Pe deasupra e i frigid. Ce? Ce-ai auzit. Altfel crezi c l-ar lsa s se distreze cu noi? Poate c Bogdan ar mai fi aflat nc alte lucruri din viaa intim a agronomului dac orchestra nu ar fi contenit tocmai atunci. Se ntoarser la mas, deodat cu Jenic i Mimi. Aa c Lolita danseaz ca un vis? l ntreb agronomul.

ntocmai ca un vis, nu-l contrazise Bogdan, cu toate c nu izbutea s-i imagineze cum poate dansa un vis. La ce ziar lucrezi, Petric? vru s tie Mimi. La Informaia, rspunse ntr-o doar Bogdan. La ce secie? strui ea. La secia extern. Aa! fcu ea dezamgit puin. Pe urm: Pcat c nu lucrezi la secia agrar. De ce? Veneai la noi la Borocui i publicai un reportaj despre cooperativa noastr i despre Jenic. mi pare ru c nu snt. Dar am s trimit ntr-o zi un prieten. Unul Vleanu. Ai auzit, desigur, de el. (Vleanu nu exista dect n nchipuirea lui) N-am auzit, recunoscu Jenic. M mir. E cel mai grozav specialist n problem. Ala, Jenic, dac scrie de tine i te laud, i-a pus Dumnezeu mna n cap. Poi s fii sigur c dup aia urmeaz neaprat o avansare. Serios, m? Dac i spun. Sntem oameni serioi, nu? Sntem, desigur c sntem. Cnd crezi c l poi trimite? Ei, chiar azi-mine n-am s pot. Pn dau de el, c mereu e pe teren, pn i face timp... Dar s n-ai nici o grij, c n cel mult o sptmn te calc el. n clipa aceea lumina se stinse n local. O clip de stupefacie, de linite, pe urm panic n clipa cnd se auzi o femeie ipnd. V rog s nu v alarmai. Un scurtcircuit i nimic mai mult, strig responsabilul, cu o voce puternic. Dar femeile, odat dezlnuite, nu se mai putur opri. Panica nu se potoli dect n clipa cnd lumina se reaprinse, mai precis n clipa cnd electricianul strnse la loc o siguran deurubat nu se putea ti de ctre cine.

Atunci cnd se fcu din nou lumin Bogdan observ c necunoscutul se afla prbuit sub mas, cu un pumnal nfipt n piept. n vestibulul localului fu gsit, zcnd pe jos, leinat, unul dintre osptari. Leinase din cauza loviturii pe care o primise n ceaf, pe ntuneric. Iat ce se ntimplase: n clipa cnd lumina se stinsese, osptarul alergase la u ca eventual s mpiedice pe oricine ar fi ncercat s prseasc localul fr s plteasc. i fiindc se ntmpla c unul tocmai ncerca s profite de ntuneric, voi s-l rein. Dar, cu o lovitur dat cu latul palmei n ceaf, necunoscutul l culc la pmnt, fcndu-l s-i piard cunotina timp de zece minute.

Capitolul III
CPITANUL BOGDAN TUDORACU I DESCOPER APTITUDINI DE ACTOR
Sptmn se scurse repede. Crima de la barul Meridian continu s rmn nvluit ntr-un mister desvrit, n ciuda investigaiilor ntreprinse. Bogdan era negru de suprare. i era negru de suprare i pentru faptul c omul fusese njunghiat sub nasul su. Ducu i Bogdan analizaser n fel i chip faptele, fr s poat ajunge la o concluzie ct de ct acceptabil. S recapitulm faptele, biete, propusese Ducu. Iari, btrne... De cte naiba ori le-am mai recapitulat? N-are importan. Le vom recapitula pn ne-om lmuri. Atunci s le recapitulm. Din momentul cnd ai intrat i tu n bar. I-am i gsit instalai la o mas, ultima care mai rmsese liber. Ceea ce nseamn c tipul a avut noroc. Sau poate nenoroc! Ziceai c masa n-a fost reinut prin telefon.

n nici un caz. Tipul a comandat cocteiluri pentru fete, iar pentru el coniac. Continua s fie bine dispus? Da. N-a pune mna n foc, dar al naibii s fiu dac, atunci cnd l-a gsit moartea, nu rdea. Sub nasul tu! l necji Ducu. Btrne, nu mai pune i tu sare peste ran. Da, sub ochii mei. Dar cum naiba s-mi fi trecut prin minte c ar putea s se ntmple ceea ce s-a ntmplat. Dac erai tu n locul meu, tot la fel peai! Am glumit. Haide, d-i btaie, vorba ta! Era, deci, bine dispus. Asta e cert. Dar tot att de sigur este c pn a nu vorbi la telefon nu prea prea a fi n apele lui. ...i zici c la Nstureti a but binior? A but. Aproape dou sticle de Murfatlar. La bar, de asemenea, a dovedit c nu are prejudeci fa de coniac. M-a mirat ns c a refuzat s danseze, cu toate c cele dou fete au insistat. Cel puin aa mi s-a prut mie, c au insistat. De ce te-a mirat? Dup dou sticle de Murfatlar i dup cteva coniacuri poate c nu mai era sigur pe picioarele sale. A! Las c m pricep la sugative. Ala era n stare s bea pn la ziu i pe urm s se duc acas ca i mine, pe o singur crare. Atunci poate nu tia s danseze? Bogdan se uit indignat la prietenul su: Ala nu tia s danseze? Dac a ti eu s dansez ca el, al naibii s fiu dac nu m-a angaja profesor de dansuri moderne la Casa de cultur a tineretului din raionul nostru. Atunci, dac nu era beat, dac tia s danseze i na dansat, nseamn c n-a fcut-o dintr-un anumit motiv, Asta-i! N-a dansat, fiindc n-a vrut. i de ce n-a vrut?

Pic-m cu cear, btrne, dar nu-i pot rspunde. Aa, presupuneri... Ei? Poate atepta pe cineva. Ei, i? Ce, era acesta un motiv ca s nu danseze? Nu prea, recunoscu Bogdan. Atunci poate c era ocupat s supravegheze pe cineva aflat la o alt mas. ine, btrne? Asta, da! ine. ine binior. Nu-i chiar ct o parm de cargou, dar de remorcher este. Mda! Cu ct m gndesc mai mult, cu att mi se pare explicaia ta mai plauzibil. Dar asta nseamn c trebuie s acceptm ideea c acela pe care l supraveghea se afla n local atunci cnd a venit el cu fetele. Ce, e imposibil? Nu. Dar dac acceptm o asemenea ipotez, trebuie s mergem mai departe i s presupunem c venise la bar nu ca s se distreze, ci ca s spioneze pe cellalt. Pe urm, trebuie s mai presupunem c nu pentru propria lui plcere s-a ncurcat cu cele dou fete, ci ca s-i serveasc drept paravan. Cu asta nu mai snt de acord. Al naibii s fiu dac nu i-a fcut plcere s agae piipoancele i s se distreze cu ele. Mi biete, dac zici c tipul avea antrenament la butur, atunci nseamn c a ncercat s mpace utilul cu plcutul. Se poate. n cazul acesta i-a pune o ntrebare. Pune-o! Am czut de acord c spiona pe cineva. Da? Am czut, btrne. Atunci, cum se face c tu n-ai observat persoana sau persoanele care l interesau ntr-un fel sau altul? C doar nu eti de ieri de alaltieri? N-am observat, cu toate c, tii prea bine, nu am orbul ginilor. Nu-l am, i totui n-am observat.

E clar c n-ai observat. Dar cum i explici c n-ai observat? Bogdan i trosni degetele, aa cum avea obiceiul atunci cnd se gsea n faa unei probleme dificile. Deodat se nsenin. Pi, da. Snt de acord. Nu spiona. Tipul venise cu un anumit scop. La o alt mas era cineva a crui mutr nu era nevoie s-o contemple, fiindc o cunotea bine, fiind un complice. Este, btrne? Deci: se cunoteau prea bine, fiind complici. Amndoi veniser la bar cu acelai scop. Cu ce anume scop nu tim. Dar am putea presupune: cu intenia de a pune ceva la cale, acolo la bar. Poate c unul dintre ei sau poate amndoi urmau s se ntlneasc cu un al treilea, cu care s trateze o anume afacere. E drept ns c presupunerea aceasta cam scrie dac ne gndim la cele dou fete. Nite afaceri i bineneles necurate nu se trateaz de fa fiind nite necunoscute pescuite la Katanga. Mai departe? Lumina s-a stins la ora unu i treizeci i apte de minute. Asta-i foarte important. Pi, da! E important, fiindc dovedete c asasinul n-a lucrat singur. Nu a putut doar face dou treburi deodat: s sting lumina, i s-l njunghie pe individ. nseamn c au fost cel puin doi. Unul care a tiat firele i altul care a mnuit pumnalul. De ce ai spus cel puin doi? Un al treilea ce rol ar fi putut avea? Nu tiu. Poate ca s acopere fuga asasinului. Nu cred s fi fost mai mult de doi. Dar a vrea s te ntreb un lucru. Ai afirmat c de la masa lui individul putea ine sub observaie intrarea. Atunci cum nu l-a vzut pe uciga? Bogdan ridic din umeri.

ntr-adevr, cum de n-a observat? Eu zic aa: ori era ocupat s amuze fetele, ori tipul nu-l cunotea pe asasin. Din dou una. Eu a mai aduga: ori nu se atepta s fie curat tocmai de acela care l-a njunghiat. i asta e posibil, fu nevoit s recunoasc Bogdan. Nu tiu cum naiba faci, dar de fiecare dat complici lucrurile. ntr-adevr, o asemenea ipotez complic binior lucrurile. Ia s vedem! Nu se atepta ca tocmai individul care l-a omort s-l njunghie. Dar de ce? Mai exact, cine putea fi acela? i Ducu tcu privindu-l ntrebtor pe Bogdan. Pi eu ntreb aa: De ce nu se atepta s fie curat tocmai de acela care l-a trimis pe lumea ailalt? i ce rspund? C ori l socotea un tip inofensiv, ori purtau amndoi acelai hram. Complici? Complici, btrne. i ie care din aceste dou explicaii i se pare mai plauzibil? A fi fost mai mulumit dac m-ai fi ntrebat care explicaie o preferi? Dac m-ai fi ntrebat aa, i-a fi rspuns imediat c prima. De ce? Pentru c e cea mai simpl i fiindc nu d natere la o nou complicaie. Nu! Eu te-am ntrebat care dintre ele i se pare cea mai plauzibil. Mai plauzibil, dei complic lucrurile, mi se pare cea de-a doua. Dup tine, mi biete, exist la ora actual o pist? Poate c exist. M refer la Doina Robescu. O crezi i pe ea amestecat? N-am zis asta. Bine!... Bine!... Despre ea ns nu cred c e cazul, deocamdat, s discutm. S revenim la ceea ce s-a ntmplat la bar. Pe criminal nimeni nu l-a vzut la fa. Sau cel puin se pare c nimeni nu l-a vzut la fa.

Bine spus. Se pare c nimeni nu l-a vzut la fa, cu toate c snt civa care declar contrariul. Despre tia nu mi-ai vorbit. Nici nu merit. Poate c totui da. Bine, dac zici tu. Fcnd abstracie de osptarul pe care criminalul l-a dobort ca s scape... De ce s faci abstracie? ncepe cu el. Pi el nu afirm c l-a vzut pe asasin. Totui, i-a simit pumnul. De el n-am ce s-i spun dect c, pn la proba contrarie, pare c n-a minit n ceea ce a declarat. Spune-mi, biete, totui nu s-ar putea c cel care la lovit pe osptar s nu fi fost asasinul, ci unul care a cutat s profite de ocazie ca s-o tearg fr s plteasc? M-am gndit i eu la aa ceva, btrne. Afl ns c au fost achitate toate notele de plat. Osptarii n-au pierdut un leu. Asta ns nu-i neaprat o dovad. Au afirmat ei c dup ce s-a reaprins lumina la fiecare mas se afla exact numrul de persoane dinainte de a se fi ntmplat scurtcircuitul? Btrne, btrne, se vede c, dup ce ai terminato cu Mica, nu i-a mai clcat piciorul ntr-un bar. Pi tu i nchipui c osptarii au stat s verifice, dup ce s-a ntmplat dndnaia, dac la fiecare mas se afla acelai numr de persoane? Grija lor a fost s nu ias n pagub. Pe de alt parte, era i imposibil aa ceva. n local era un adevrat balamuc. Se circula de la o mas la alta, se formau grupulee, unele femei aveau nevoie de ngrijiri fiindc leinaser, iar altele fiindc simulau leinul. Aa c osptarii erau bucuroi cnd se gsea unul la fiecare mas ca s fac plata. Asta nseamn c acela care l-a lovit pe osptar putea s fie asasinul, dar tot aa de bine i cineva care n-

are nici o legtur cu crima i nici cu, hai s-i spunem, cazul de care am nceput s ne ocupm. Cu alte cuvinte, orbecim n plin ntuneric. Dar ce vei fi vrnd? Ca, dup ce terminm ueta asta a noastr, s te duci i s-l nhai pe uciga? Gndete-te c, pn acuma, nu cunoatem, n cazul cel mai bun, dect unul din personaje. Doina Robescu? Ea! Eventual ea. Mda!... Nu-i o ipotez care trebuie exclus din capul locului. n cazul acesta hai s discutm despre Doina Robescu. A prefera s-mi vorbeti puin despre aceia care pretind c l-au vzut pe asasin. Declaraiile lor se bat cap n cap. Ia ascult numai puin ce spune una: Din ntmplare priveam n direcia aceea, cnd am vzut n prag un brbat nalt, cam btrior, care inea mna dreapt n buzunarul hainei. Presupun c i dumneavoastr sntei de acord c nu se intr ntr-un local cu mna dreapt n buzunarul hainei. inea mna n buzunar exact cum o in gangsterii n filmele de aventuri. Atunci nu mi-am dat seama. Dar acum, dup cele ce s-au ntmplat, snt sigur, c DOMNUL acela era criminalul. Ei, ce zici de o asemenea declaraie? Aceea care a dat-o se numete Maria Clugreanu i este funcionar la Pot. Are patruzeci de ani, a fost cstorit pn acum de dou ori i n prezent este n perspectiv s se mrite cu un tnr de douzeci i ase de ani, funcionar la un minister. Dup mutr, un bleg. Dar bleg i n realitate, de vreme ce vrea s se nsoare cu o femeie cu paisprezece ani mai mare dect el. Dar stai s-i citesc ce spune Aneta AnastasescuBrlad. Vrei poate s tii de ce i-a adugat Brladul la coada numelui? Nu fiindc e din Brlad. n definitiv, snt

mii de oameni care s-au nscut ntr-un ora i nu-i adaug numelui numele oraului de batin. Aneta Anastasescu i-a adugat numele, fiindc, deocamdat, recenzeaz cri, dar viseaz s ntunece faima unui Ibrileanu, Maiorescu, Lovinescu sau Clinescu. N-am citit n viaa mea romane de aventuri. Scuzai, n-am citit dect foarte puine, i mai de mult cnd eram tnr. (Reine, c viitoarea spaim a scriitorilor nu are dect douzeci i trei de ani.) De ce am inut s fac aceast precizare? Deoarece afirmndu-v c l-am vzut pe asasin, s nu credei cumva c aceast declaraie a mea este o nscocire a unei imaginaii alterate de un asemenea gen de literatur. De fapt, nu l-am vzut la fa. Am vzut numai un individ dnd buzna n local, dar nam mai apucat s vd cum arta fiindc n clipa urmtoare s-a stins lumina. Snt sigur c era asasinul. I-am demonstrat c dac ea a putut s-l vad pe asasin dnd buzna n local, atunci cu att mai mult ar fi trebuit s-l vad aceia care aveau locuri mai bune. Ori nici unul dintre ei nu susinea aa ceva. M-a privit furioas i m-a ntrebat: Vrei s insinuai c am ncercat, n mod deliberat, s v induc n eroare? n nici un caz, stimat tovar, i-am rspuns. Sau poate credei c mi s-a nzrit? Cred c ai fost victima romanelor poliiste pe care le detestai, i-am replicat cam repezit, fiindc m enervase aceast duduie preioas i puin cam tra-lala. M rog, dac vrei, pot s-i mai citesc i alte declaraii. Snt cu toate zece la numr. Dintre cei care au declarat c l-au vzut pe asasin, opt snt femei i numai doi brbai, ceea ce dovedete c miracolele i miturile sau nscut mai nti n imaginaia femeii. Uite, de pild, ce a declarat Carmencita Sveanu. Auzi ce nume: Carmencita. Cnd l auzi, s cazi jos i s leini, nu alta. Fata asta nu are dect optsprezece ani i e

vnztoare la unul din magazinele Romarta. E foarte decorativ. Are mai ales nite dini foarte frumoi. Eu dac m-a ocupa cu reclama produselor de cosmetic, a lansa o past de dini pe care a boteza-o Carmencita. Mi biete, iar ai nceput s bai cmpii. Gata! Revin la chestiune. Las-m numai s-mi vrs necazul apropo de denumirile sub care se vinde pasta de dini. Spune, mi, i tu, dac astea snt denumiri: Clorofila, Cristal adic de ce Cristal i-i face de cristal? Primvara, Diadent i aa mai departe. Pasta mea, btrne, s-ar numi Carmencita. i pe ambalajul fiecrui tub a imprima chipul Carmencitei artndu-i dinii ei superbi. Succes garantat. Mi zbucule, ai sau nu de gnd s-mi spui ce a declarat Carmencita de la Romarta? Cum s nu, cum s nu! Ascult aici! N-a fost un tip. O tipa a fost. Ce, v mirai? (Nu m miram de loc.) Pot s v-o descriu cum arta, dac v intereseaz. (Bineneles c m interesa.) Era nalt i brunet. Frumoas. Ce mai! Era frumoas. Surdea ca aia cum i zicea din filmul JUDEX. Profesoara fetiei fetei bancherului. Era mbrcat n rochie neagr din lame. Am vzut-o cnd s-a oprit n prag. A deschis geanta, o geant superb, neagr, din mrgele. Cuta pumnalul. Altceva ce ar fi cutat? Atunci nu am dat importan gestului. Tocmai m ntrebase ceva Tucu. (Tucu e brbatul cu care venise la bar, unul cstorit, cu trei copii.) Puin timp dup aceea s-a stins lumina. Abia atunci am neles ce cutase ea n poet. Mi-a pune mna n joc, tovare, c tipa aia l-a njunghiat. i s tii c semna cu aia din filmul JUDEX. Mai vrei i alte mostre? Toate snt pe acelai calapod. i ale brbailor? Nici ale lor nu-s mai breze. Amndoi brbaii erau atunci cherchelii. Unul pretinde c asasinul avea o barb ca o lui Germano. Altul, c purta ochelari i c a aprut de

sub tejgheaua barului. Pe nici una din declaraii nu putem pune baz. Pumnalul nu s-a gsit? Nu! Din personalul barului a lipsit careva n noaptea aceea? Nici unul. Prezeni cu toii, nainte i dup crim. Ducu deschise o map i scoase de acolo o coal de hrtie btut la main. Presupun c lista e complet. Complet. Snt trecui toi petrecreii din noaptea aceea. Cu excepia asasinului, dac eventual a fost i el printre ei. Crima asta, mi biete, este sau cel puin pare stupid. De ce, btrne? Pi bine, mi biete, cnd vrei s te scapi de cineva, te duci i-l curei ntr-un local plin de lume i unde ansa de a fi prins exist n proporie de cel puin aptezeci, optzeci la sut? De ce nu l-a ateptat undeva pe strad, cnd avea s ias din local i s-l mpute? Sau s-l atrag ntr-o curs undeva, ntr-un loc retras, ca s mearg la sigur? Trebuie s fii de acord c n-a dat de loc dovad de pruden. De pruden, nu! De acord. Poate de tenacitate. Dar dac a fost un gest disperat? ncetior, btrne, ncetior. Cum, adic, un gest disperat? Adic a trebuit musai s-l ucid. Vrei s spui c musai trebuia s-l ucid n local? C nici un fel de amnare nu era posibil? Asta am vrut s spun. Iari o complici. Nu le complic, ci numai ncerc s privesc faptele sub toate aspectele posibile. Recunoti c acela care a ucis a riscat mult? Recunosc.

Recunoti c numai un nebun sau un incontient risc s comit o crim n asemenea condiii? Recunosc. Crezi c individul era nebun sau incontient? n nici un caz! Atunci, dac nu era nici nebun i nici un incontient, nseamn c dumnealui cu bun tiin i-a asumat un asemenea risc. Cu bun tiin, dar silit de o mprejurare neobinuit. Asasinul a riscat mult, fiindc era contient c dac nu acioneaz imediat risca totul. Susii, deci, c hotrrea de a-l cura chiar la bar a fost de ultim or? De ultim sau aproape de ultim or. Dar cum rmne n acest caz cu complicele su? Te referi la acela care a produs scurtcircuitul? Sigur c la el m refer. Existena unui complice infirm ipoteza ta. Dimpotriv, existena unui complice presupune c asasinatul a fost premeditat. De ce? Simplu. Gndete-te ct de bine au lucrat. Ct de bine au fost sincronizate aciunile lor. Trebuie s recunoti c aceasta necesita... Ce? O repetiie general? Nu o repetiie general, dar n orice caz trebuiau s cunoasc topografia localului. Teoretic, ai perfect dreptate. Crima a trebuit pregtit cu minuiozitate, pe de o parte ca s le reueasc, iar pe de alta ca s se diminueze la maximum posibil riscul. Dar faptul c aciunile celor doi complici au fost att de bine sincronizate i gsete explicaie dac acceptm ipoteza c unul din ei, de pild acela care a produs scurtcircuitul, face parte din personalul de serviciu al barului. Cum? Ce-ai auzit, biete. Face, eventual, parte din personalul de serviciu al barului. ntr-un asemenea caz nu mai era nevoie de pregtire special prealabil.

Dar bine, i-am spus c... tiu! C nu avem motive s bnuim pe nimeni. Totui, nu putem exclude i o asemenea ipotez, la ora actual singura plauzibil. Dar nu mi-ai spus cum stm cu cercetrile n legtur cu victima. Cadavrul a fost identificat? Pn acuma, nu. Ceea ce s-a putut afla este c buletinul de identitate gsit asupra sa este fals. La adresa indicat pe buletin nu a locuit niciodat un individ cu numele de Petru Neagu. * * * nainte de a pleca de acas, Bogdan se oprise mai mult ca de obicei n faa oglinzii ifonierului, examinnduse cu un ochi foarte critic. Rezultatul examenului fusese ceva mai mult dect mulumitor, mai ales dup ce izbutise s imprime chipului, cu uurin, mina de circumstan. Bogdane, biete, mi scot plria!, i vorbi siei, satisfcut, scondu-i chiar plria. O plrie nou, de culoare gri nchis, aproape neagr. F-ful era negru, cravata neagr o cumprase n chiar dimineaa aceleiai zile hainele negre, pantofii negri. Numai cmaa era alb. Bogdan arta exact ca i cnd s-ar fi pregtit s se duc la o nmormntare. Se mai privi nc o dat i, negsind nici un cusur imaginii pe care oglinda o reflecta, iei din odaie. Locuia ntr-o garsonier dintr-un bloc, la etajul trei, de pe strada Dorobani. Cobor cu liftul. Merse pe jos pn la florria din Piaa Roman, de unde cumpr nite garoafe. Vnztoarea, o zgtie de fat cu breton pe frunte, lung de-i acoperea i sprncenele, impresionat, dar i plcut tulburat de prestana i elegana domnului n negru, i alese pe cele mai frumoase. Bogdan i mulumi nsoind mulumirile verbale de un zmbet trist, ndurerat, care o tulbur i mai mult. Dup ce Bogdan prsi magazinul, fiindc nu mai avea pe cine servi, vnztoarea se repezi la vitrin s priveasc dup el. i privi pn cnd silueta lui

nalt i elegant dispru n mulime. Privi i se simi i ea trist, altfel trist dect clientul care se ndeprta. Se simea trist, fiindc tare mult ar fi dorit s poat merge sprijinit de braul unui brbat att de frumos i att de distins trist. Bogdan fcu semn unui taxi s opreasc. Se urc i ceru oferului s-l duc la cimitirul Belu. Cnd pi pe poarta cimitirului, Mo-Dric, Tino Lazaretti, l salut respectuos, ridicnd de pe cap vechiul i anacronicul su melon. V salut respectuos, domnule. Bogdan nclin capul, grav i trist. Cumpr lumnri i milui dou ceretoare, dup care porni agale n direcia unde se afla mormntul Ceciliei Enchescu. Nu trebuia s se grbeasc. Dac Doina Robescu nu uitase de ntlnire, mai devreme de zece minute tot nu avea s vin. Pea agale pe aleile cimitirului i abia acuma, i acolo, i ddea seama cu adevrat ct de repede biruise primvara. Mirosea a via n acea mprie a morii: a pmnt reavn, a clorofil i a flori. Pea pe o alee marginal dinadins, ca s lungeasc drumul i s nu ajung prea devreme. n dreapta, avea zidul nalt al cimitirului. Din strad, se auzea sunnd fierria unui tramvai hodorogit i huruitul mainilor. De partea aceastlalt a zidului, n cimitir, era linite, nu mirosea nici a praf i nici a benzin. Mirosea a pmnt umed i a clorofil, miros pe care l mblsma, din cnd n cnd, cte o adiere de tmie. La un moment dat auzi pe cineva plngnd. Un plns mic, obosit, ca de copil. Privi ntr-acolo de unde venea plnsul i vzu o femeie cu vl negru peste fa. Plngea rsucind o batist cu tivul negru. Dar n clipa urmtoare Bogdan nu mai auzi plnsul. Din strad, de dincolo de gard, rzbi pn la el melodia nemelodioas a unui cntec de dans. Melodia acoperi scncetele femeii ndurerate, care plngea sub vlul negru i att de des, nct el nu-i putu da seama dac era tnr sau btrn.

Pe strad trecea cineva cu un aparat de radio cu tranzistori. Cu tot ocolul pe care l fcu, ajunse la mormntul Ceciliei Enchescu nainte ca Doina Robescu s ajung la acela al lui Nic imandan. Aprinse lumnrile, aez deasupra mormntului garoafele. Pe urm, rmase n picioare i cu brbia n piept, cu umerii uor grbovii, ntro poz studiat. Numai s vin, i spuse. Altfel, pcat de timpul pierdut. Auzi curnd pai i tiu c este ea. Rmase n aceeai poziie. Aa cum sttea nemicat, cu brbia n piept i un pic grbovit, prea o statuie a durerii. Dac Doina Robescu se uitase la el, sigur c fusese impresionat. Abia dup cteva minute privi n direcia ei. Privirile lor se ntlnir. Bogdan o salut ceremonios, dup care din nou se ls prad falsei, prefcutei dureri. O lumnare se ndoi gata s se sting. Bogdan se aplec s-o ndrepte. Cu acest prilej reaprinse o alta, pe care vntul o stinsese. Se aez pe bncu, cu coatele pe genunchi, cu obrajii sprijinii n palme. Poziia de acum nu impresiona mai puin. Oricine l-ar fi vzut, sigur l-ar fi comptimit. Bogdan prea tlzuit de o mare durere. n realitate, era plictisit i se gndea, nu fr o oarecare nelinite, la dialogul pe care avea s-l aib, ceva mai trziu, cu Doina Robescu. Din cnd n cnd, trgea cu coada ochiului n direcia mormntului lui Nic imandan. Fr s se trdeze, nu putea vedea dect o mnec a pardesiului vernil al Doinei Robescu. Dar atta i era suficient, nsemna c nc nu plecase. Dup mai bine de un sfert de or, se ridic, dar nu mai nainte de a lua de pe mormntul Ceciliei Enchescu cteva garoafe. Dou garoafe roii, dou albe. Doina Robescu era tot acolo. Sttea pe banc i, la fel ca rndul trecut, privea fotografia de pe impuntoarea cruce de marmur alb. Tristeea lui de pn mai adineaori fusese

prefcut. A ei era, desigur, sincer. Prea c uitase de prezena lui. Bogdan se ndrept ntr-acolo, cu plria n mn. Deschise portia de fier, care scri prelung i ntr-un fel ciudat, ce semna cu un vaiet. Doina Robescu tresri i ntoarse capul. Cnd l vzu, i zmbi trist, dar n acelai timp vag distrat, de parc lua cunotin de prezena lui numai cu o parte a fiinei sale. Bogdan se nclin n faa ei, se aplec ca s depun pe mormntul lui Nic garoafele, apoi se aez pe bncu, lng ea. Instinctiv, Doina Robescu se strnse ca s-i fac loc. Bogdan oft prefcut, dar nu scoase nici un cuvnt. Impusese chipului su o masc de circumstan, iar privirile ochilor si erau triste, resemnate. Foarte drgu din partea dumitale, domnule. Bogdan nelese c mulumirile i erau adresate pentru garoafe. Se mulumi s ofteze pentru a doua oar i s-o priveasc trist. Abia ceva mai trziu se hotr s vorbeasc. Ce primvar neruinat! Primvara e totdeauna neruinat. Aa cum snt convalescenii cnd li-e dor s fac dragoste. Afurisita! Cine? Primvara. Doar de ea vorbeam. A dat buzna pn i aici. Doina Robescu privi n jur cu ochii mari, ce se umpleau de uimire pe msur ce privea mai mult. Dac nu-mi atrgeai atenia, n-a fi observat. Apoi dup cteva clipe: Ce caut? Fu acuma rndul lui Bogdan s ntrebe: Cine? Primvara! Nu tiu, doamn. V-am spus doar c e neruinat. Dar cred c ei nu regret. Crezi? Snt sigur. n fond, ei snt mai fericii dect noi.

Cum pot s fie fericii dac nu mai exist? ntreb ea cu un interes vag. Termenul poate nu-i potrivit. L-am folosit n raport cu noi, care trim, doamn. n raport cu noi, ei snt fericii. Dar dac facem abstracie de noi, ei nu snt nici fericii i nici nefericii. Neavnd contiina propriului lor eu, nu snt nimic, nu exist. Snt nefiin. Bogdan spunea toate acestea cu un anumit scop. ...i crezi c e mai bine aa? Snt convins. Dac a putea, a schimba locul. imediat cu acest tnr frumos ca un zeu. Doina Robescu tresri o clip, pe urm din nou ncremeni n nemicarea obosit i un pic dezndjduit de mai nainte. Bogdan continu: Poate c ai veni amndoi, din cnd n cind, aici, la mormntul meu, s-mi aducei o floare. tii, pot s-mi nchipui c eu snt acolo, dedesubt, i aici n locul meu, alturi de dumneavoastr, st el. Pot s-mi nchipui, tot att de bine, c eu snt el, c nu eu vorbesc, ci el. C v iubesc i c m iubii. C am venit aici n semn de pioas aducere aminte fa de acela care a fost Dan Vleanu, un ziarist care ntr-o dup amiaz de primvar neruinat, i-a schimbat soarta cu mine, cobornd n locul meu n pmnt, iar eu nlocuindu-l aici lng femeia pe care am iubit-o mai presus de orice. Stm iat unul lng altul, eu cu braul petrecut pe dup mijlocul tu Bogdan fcu ntocmai aa iar tu cu obrazul culcat pe umrul meu Doina Robescu, instinctiv, se supuse i privim mormntul bietului Dan Vleanu, datorit cruia ne-am putut regsi. i snt att de fericit, nu pentru c iari triesc, ci pentru c snt din nou lng tine, Doina; Dragostea mea a renviat o dat cu trupul la fel de vie, la fel de fr limite ca pn a nu muri. Dar tu? S ndrznesc s te ntreb, Doina, dac m mai iubeti, aa cum m iubeai pn a nu muri?

Te iubesc. Nichi, murmur abia auzit Doina, care acuma era palid de parc n-ar mai fi avut un pic de snge n artere. Bietul Dan Vleanu!...Numai lui i datorm fericirea noastr prezent, Doina mea drag. Doina Robescu tresri, pe urm apucndu-l cu amndou minile de reverurile f-fului, ncepu s-l zglie: Taci!... Taci!... Eti nebun!... Eti fr ndoial nebun!... Pe urm ncepu s hohoteasc la pieptul lui. Bogdan prinse s-o mngie uurel pe pr, minunndu-se ct de frumoase pot fi unele femei atunci cnd le tlzuiete durerea. Dac ai ti ct de singur snt! vorbi ea ceva mai trziu. i eu snt singur, Sntem amndoi singuri. Asta face parte din destinul nostru, al oamenilor. Ne natem singuri, murim singuri. i ntre aceste dou extreme exist nevoia dezndjduit i permanent de a nu mai fi singuri, de a scpa de singurtate. Cutm, cutm o via ntreag, i pn la urm vine ziua cnd trebuie s murim, ca abia atuncea s constatm, cu regret i dezndejde, c a fost o cutare zadarnic i c intrm n cristelnia morii, la fel ca n aceea a vieii, singuri. Nu-i adevrat!... Nu se poate s fie adevrat, protest Doina care, ascultndu-l, uitase s mai plng. Ba da! N-ai spus c eti singur? Ce, nu-i adevrat c snt singur? E att de adevrat! Nu vezi c nu se poate s fie altfel? Prin iubire oamenii nu mai snt singuri. ncearc s nu mai fie singuri. i chiar atunci cnd izbutesc s se mistifice survine moartea care i desparte, aa cum te-a desprit pe dumneata de Nichi, iar pe mine de Cecilia. i iat, acuma sntem, aici, doi oameni singuri,

dei stm unul lng altul. Fiindc nefiina cuiva pe care dumneata l-ai iubit nu ne poate ajuta s nu ne simim singuri. Dar cnd a trit ea tot te-ai simit singur? M-am mistificat, cred, c nu mai snt chiar att de singur. i acuma? Acuma ce ai s faci? Ct timp ai s poi ndura singurtatea? Nu tiu! Eu nu mai pot s fiu singur. Nu mai pot s ndur s fiu singur... i dumneata care eti att de straniu,.. Care parc mi-ai ti propriile gnduri... Cum de-mi tii gndurile. Nu le tiu. Probabil c oamenii singuri se aseamn n felul lor de a gndi. Nu crezi? Nu tiu... Doamne, de-a putea s m mistific!... S te mistifici? n ce sens? S iubesc pe altcineva. N-ai spus c nici prin dragoste omul nu scap de singurtate, ci numai se nal c nu mai este singur? Dac a putea iubi pe altcineva, poate m-a mistifica. Oare m-a mai putea ndrgosti? Nu tiu! Parc poi s te ndrgosteti de cineva la comand! Dumneata ai mai putea s mai iubeti o alt femeie? Din nevoia de a scpa de singurtate, mi-e team c da. De vreme ce numai aceasta e singura cale de a scpa sau numai de a i se prea c scapi de singurtate, de ce spui c i-e team c ai putea s te ndrgosteti? Dar gndete-te ce s-ar ntmpla dac m-a ndrgosti de o femeie care nu m-ar iubi i ea? N-a simi atunci, n mai mare msur i iremediabil, singurtatea? Cred c o femeie nu se poate s nu te iubeasc pe dumneata. Eti foarte ciudat, cumva altfel... Apoi dup cteva clipe, ezitnd: Crezi c pe mine m-ar putea iubi cineva?

Ar putea s v adore, snt convins. i din nou, cu dezndejde: Am atta nevoie de dragoste! Toate femeile au nevoie de dragoste. Dragostea este modul de existen al femeii. Nu tiu!... Eu am nevoie de dragoste fiindc nu pot fi singur. Nu carnea i sngele meu tnjesc dup dragoste, ci sufletului meu i este tare urt de singurtate. Poi s nelegi? Bineneles! Singurtatea m va ucide... i frica m nnebunete. i-e fric? De cine sau de ce i-e fric? Doina Robescu nu rspunse. Chipul su cpt, pentru o clip, o anumit rigiditate, dar numai pentru o clip. Vrei s plecm de aici? ntreb ea. Cum vrei dumneata. Plecar. Doina Robescu uit s mai arunce o ultim privire de bun rmas fotografiei lui Nic imandan. i lu braul, mergnd ncet i privind n pmnt, cu gndurile nmltinate cine tie pe unde. n poarta cimitirului, Mo-Dric i salut, scondu-i respectuos melonul soios. Ce figur sinistr, fcu remarca Doina Robescu, dup ce ieir n strad. Mai mult caraghioas. Nu, sinistr, insist ea. Ochii lui privesc ntocmai ca un cine cnd are dinainte un ciolan i cnd un alt cine se pregtete s-l atace. Bogdan fu nevoit s recunoasc, nu fr mirare, c Doina Robescu avea un spirit de observaie dezvoltat. Privirea ochilor btrnului cu melon era, ntr-adevr, metalic, rea, aproape feroce. Doina Robescu venise fr main. O pornir pe jos. Intrar n Parcul Libertii pe una din porile laterale i pornir la ntmplare pe prima alee. Doina Robescu mergea sprijinit de braul lui i tcea tot timpul.

ncercarea lui de a nnoda firul conversaiei se dovedi infructuoas. Doina Robescu nu avea chef de vorb. Se gndea. Dumnezeu tie la ce se gndea. i place s te plimbi? l ntreb ea ceva mai trziu. Am descoperit aceast plcere datorita Ceciliei. Ei i plcea foarte mult. i mie mi place. Cu Nichi m plimbam mult. Dar acuma nu mai am cu cine s m plimb. Dac nu ai nimic mpotriv, am putea s ne plimbm mpreun. Nu, n-am nimic mpotriv. S tii c am s te oblig s m conduci pn acas pe jos. Am s-o fac, s tii, cu plcere. Ea se posomori din nou. Cteodat m simt tare obosit. Vrei s stm puin? Nu fizicete snt obosit. Spune-mi, panica poate s te oboseasc, s-i oboseasc sufletul? Poate c da. Nu tiu precis. Dar despre ce fel de panic e vorba? Da, o panic fr un motiv precis. Panic, nelinite, nici eu nu tiu bine. Nici una, nici cealalt nu se poate nate fr motiv. Pe mine panica m ncearc, din cnd n cnd, fr motiv. Nu ai ncredere n mine? De ce pui attea ntrebri? Am crezut c m consideri prieten. Un prieten trebuie s tie s atepte. i se prinse cu amndou minile de braul su. Bine, am s atept. Sper c nu se va ntmpla s te hotrti abia atunci cnd va fi prea trziu i n-am s mai pot s te mai ajut. Eti cel mai ciudat om pe care l-am ntlnit. Ai exprimat din nou exact ceea ce am gndit. Nu trebuie s te miri. Explicaia este simpl: Facem parte din aceeai familie spiritual. De aceea.

Poate! Doina Robescu se posomori. Nu mai izbuti s-o fac s vorbeasc. n cele din urm, nu mai insist. Ieir din parc pe poarta principal. Fntna artezian i unduia curcubeele de ap. Cnd ajunser n dreptul Patriarhiei, Bogdan ntreb: N-ai obosit? Nu! Bine! Totui, nu vrei s intrm undeva? Nu! Vreau s m conduci acas. Era totui obosit, dar mai ales trist. i cu toate acestea, n-o simea departe de el. tii, cred c n-am s m mai pot duce curnd la Nichi. Asta nseamn c n-am s te mai vd curnd? ntreb aproape distrat, fiindc de cteva minute avea sentimentul c cineva i taloneaz. Pe mine sau pe ea? ntreb n gnd. Sau poate pe amndoi? Ba da, ai s m vezi. N-o ntreb: cnd? Unde? i n-o ntreb, fiindc acuma l preocupa altceva. Ardea de nerbdare s verifice dac, ntr-adevr, erau urmrii. Totui, nu se putea ntoarce. Nu trebuia ca acela care le purta trena s tie c fusese descoperit. Dac ar fi fost singur, uor s-ar fi putut convinge. Dar era cu Doina Robescu. Or ei nu-i putea spune nimic. Vrei s trecem pe trotuarul cellalt? i propuse el. Cum doreti tu. Bogdan i fcu propunerea n momentul cnd auzi n spatele lor, aproape, huruitul unui camion. Fcnd fa strzii, brusc, i ateptnd s treac mai nti maina, descoperi, pe trotuarul pe care urmau s treac, pe acela care se inea dup ei. Acesta ns, dei luat prin surprindere, izbuti s se furieze ntr-o curte mai nainte ca Bogdan s apuce s-l vad la fa.

Treci mine pe la mine s m vezi. Vrei? i propuse ea lundu-i rmas bun de la el, n faa casei. Bineneles, se grbi el s rspund, scrutnd cu ochii strada, n cutarea cozii, fiindc manevrase n aa fel ca n clipa despririi el s fie cu faa nspre captul strzii dincotro veniser. Dar individul dispruse.

Capitolul IV
O TENTATIVA DE ASASINAT
A doua zi, la ora indicat, Bogdan sun la soneria casei n care locuia academicianul Alcibiade Robescu. O cas mare, fr etaj, nalt, cu ferestre mari de cristal i cu un mic parc englezesc n fa. Parcul avea un havuz cu nite pitici. Piticii ineau, fiecare, cte o cofi n mini i din fiecare cofi nea cte un firicel sprinten de ap care, n lumina roietic a amurgului, reflecta toate culorile curcubeului. i deschise o femeie nalt, slab, mbrcat n negru, din cap pn n picioare. Foi negre de stof fin, o cazac de catifea neagr cu gulerul nalt, nite mrgele tot negre, atrnnd peste cazac. Prul negru, pieptnat cu crare la mijloc i strns ntr-un coc la spate, ochii cu cearcne, ca abanosul lustruit, imobili, un chip prelung, palid, cu obrajii supi i pomei vag carminai, buze subiri i melanice. O apariie stranie, nici frumoas, nici urt, care atunci cnd te privea nu se putea s nu te impresioneze neplcut lipsa de mobilitate a ochilor negri. Bogdan, care nu-i pierdea uor cumptul, abia se putu stpni s nu tresar atunci cnd ddu cu ochii de ea. Doamna Robescu este acas? ntreb tare, n timp ce se strduia s-i ghiceasc vrsta. Poftii!... Doamna v ateapt.

i dezbrc f-ful n vestibul. Merse n urma femeii n negru. Mai nti, n hol, trecur apoi prin alte dou ncperi i, n sfrit, fu introdus n ncperea unde se afla Doina Robescu. Doina Robescu sttea pe un balansoar i se legna uor, innd ochii nchii. Ai venit totui, pru ea a se mira fr s deschid ochii. Te rog s stai lng mine. De fapt, fotoliul pe care i-l indicase nu era lng ea, ci n faa ei, de cealalt latur a cminului fals, care folosea doar ca ornament, camuflnd un calorifer. ...i de ce ai crezut c n-am s vin? ntreb el, ateptnd ca Doina Robescu s deschid ochii i s se uite la el. Fiindc am dorit s nu vii, i rspunse, dup o clip, tot fr s deschid ochii. Rspunsul ei l descumpni puin. Pot s plec imediat. mi voi putea nchipui c nu mai invitat niciodat. Nu!... Rmi!... Cnd eti lng mine, mi devii necesar. n ce sens necesar? ntrebarea nu era prea fericit, dar nu putuse rezista ispitei s-o pun. Prezena ta mi d un sentiment de... securitate. i asta mi place. E foarte curios, nu? tii, nu mi-a plcut niciodat s m tiu ocrotit. Dimpotriv, m-am simit foarte bine atunci cnd am putut ocroti eu pe careva. Pe soul meu, de pild. De aceea m-am mritat cu el. Aici e un mare copil, care are nevoie de a fi ocrotit. Se spune c savanii snt nite copii mari. i doar soul dumitale e un savant, un mare savant, dup cte am auzit. Da, se bucur de un mare prestigiu chiar n strintate. Mi-am putut da seama de acest lucru nsoindu-l la diferite congrese i conferine internaionale. i trebuie s-i mrturisesc, am fost mndr c snt soia lui.

Asta nu te-a mpiedicat s-l neli cu o pramatie ca de-alde Nic. Fiindc sigur a fost o pramatie Nichi la al tu', o apostrof el n gnd. Ai cltorit mult n strintate? Mult! Chiar dac ai cltori o via ntreag, i tot n-ai putea spune c ai cltorit mult. Nu-i ajunge o via de om ca s vezi lumea. n comparaie cu alii, ns, pot spune c am cltorit ceva. Am fost n Anglia, Frana, Italia, n rile nordice i n cteva ri de peste ocean. Dac a fi cltorit i eu atta ct ai cltorit dumneata... Aproape c te invidiez, zu aa. tii, cteodat... i nu mai continu. Cteodat, ce? insist el. Nimic!... Nimic!... Ce-a vrut s spun i de ce s-a oprit? se ntreb el. Pe urm, tare: Simeai nevoia s-l ocroteti i pe Nichi? ntreb el ceva mai trziu. Doina Robescu abia acuma deschise ochii i se uit la el. l privi cu asemenea ochi, nct puteai crede c n sinea ei se ntreba cine este i ce caut acolo. Mai ales pe el. Dar n alt fel dect pe Alci. Dar s nu m ntrebi n ce fel. Bine, n-am s te ntreb, cu toate c tocmai aveam de gnd s-i pun o asemenea ntrebare. De fapt, Bogdan era mai puin curios s afle n ce fel simise ea nevoia de a-l ocroti pe Nic dect s cunoasc prerea savantului despre interiorul n care se afla acuma. Pe o msu, aproape, era telefonul. Din cnd n cnd, Doina Robescu, parc fr voia ei, privea ntr-acolo. i ct timp fixa aparatul, pupilele ei exprimau teroare. Dup cteva clipe oft i din nou nchise ochii. Bogdan nelese c Doina Robescu sttea cu ochii nchii ca s nu fie obligat s priveasc telefonul. Dar tocmai acum acesta ncepu s sune. Doina Robescu tresri, se ridic n capul oaselor i din nou ochii,

pe care parc nu i-i putea dezlipi de pe aparat, exprimau teroare. Nu rspunzi? (!) S ridic eu receptorul? Nu! Rmi acolo unde te afli! Doina Robescu vorbi n oapt, de parc ar fi putut fi auzit de ctre acela care o cuta la telefon. Telefonul sun, sun mereu, minute n ir. i de fiecare dat cnd un nou rit ncepea, n ochii i pe chipul Doinei Robescu se accentua panica. Cnd dup minute n ir apelul conteni, Doina Robescu rsufl uurat. Se lungi din nou n balansoarul su i ncepu s se legene. Trsturile i se destinser i ncet, ncet obrajii palizi i se colorar. Urmar cteva minute penibile de tcere. Penibile, pentru Bogdan. Venind ncoace i nchipuindu-i c o intuise n suficient msur, se fixase asupra comportamentului pe care urma s-l adopte ct timp avea s dureze ntrevederea. Dar felul cum fusese primit i tenebroasele ei rspunsuri l cam derutaser. Probabil m gseti stupid, o auzi vorbind. n nici un caz stupid. Ciudat... Poate misterioas. Nici eu nu tiu ce s cred despre dumneata. Cel mai bine ar fi s nu crezi nimic despre mine. E o dorin? Poate c da. Am s m strduiesc atunci s-i fac pe plac. Bineneles, nu-i fgduiesc s i izbutesc. tii cum se ntmpl. De cele mai multe ori ajungi s-i formezi o prere despre cineva fr ca aceasta s constituie o preocupare expres. Te trezeti dintr-o dat c tii despre el exact ceea ce trebuie, i ct trebuie s tii. Da?... i crezi c aceasta este n toate cazurile valabil?

Desigur, snt oameni mult mai greu de cunoscut. Mai ales atunci cnd acetia fac totul ca s nu se lase cunoscui. Altceva am vrut s neleg. Uite, eu nu snt de prere c toi oamenii au darul de a putea cunoate oamenii. Dumneata ns constitui o excepie. Bogdan se uit la ea bnuitor. Nu tia dac vorbise serios sau i btuse doar joc de el. Nu am, cred, motive s m consider un foarte bun observator. Nu? se ndoi ea parc. Totui, cu dumneata este ceva. Ce anume? Eti un om... cum s spun? Eti un om n care a putea avea ncredere... Atunci de ce nu ai ncredere n mine, Doina? i spunea pentru prima dat pe nume. Deschise ochii i se uit la el parc amuzat. Mi-ai spus pe nume? i-am spus pe nume, da. S nu-i mai spun? Aa cum mi-ai spus adineaori, poi. Dar cum i-am spus? Ca un prieten mi-ai spus numele. Al naibii s fiu, btrne, dac tiu ce s cred despre femeia asta, i vorbi n gnd lui Ducu. Dar dac recunoti c i-am vorbit ca un prieten, dumneata de ce nu m consideri prieten? Asta de unde-ai mai scos-o? Nu fi caraghios. Te rog! Uite, i fac o confesiune. Am oroare s m confesez. De aceea, nu te teme c am s te transform n duhovnic. N-ai s m auzi niciodat spunndu-i: Uite, eu snt aa i pe dincolo. Fiindc ar trebui cu asta s ncep. Pe urm, ca i cnd ar fi fost vorba despre cu totul altceva: Adevrat c se ntmpl s te trezeti c tii despre cineva ceea ce trebuie i ct trebuie s tii? Mda!... Mi se ntmpl cteodat.

Atunci grbete-te s tii i despre mine ceea ce trebuie i ct trebuie. Nu!... Despre dumneata, cnd am s tiu, am s tiu totul. Doina Robescu schi un zmbet aproape ironic. Nu snt convins. Nu tiu eu despre mine totul. Atunci cum ai s tii dumneata? Sau poate c ai s poi s tii. De fapt, poate c ar fi foarte bine s tii. Mi-ai spune i mie. Nici nu-i nchipui ce curioas snt s aflu totul despre mine. Da!... Da!... Cred c eti n stare s tii. Altfel, de ce prezena dumitale ar fi att de... de reconfortant pentru mine? E ca un tipar: Nu pot s-o apuc. Mereu mi scap! se cina Bogdan n sinea sa. Reconfortant ca un tonic? replic el. N-am spus-o n sens peiorativ, te rog s m crezi. Reconfortant, n sens de securitate. De altfel, mi se pare c i-am mai spus-o. Telefonul ncepu din nou s sune. Doina Robescu sri n picioare, dar imediat se reaez. Las-l s sune! nchise ochii i ncepu s se legene. Chipul ei din nou pli, de parc i-ar fi pierit tot sngele din artere. De ce nu-l scoi din priz dac nu vrei s rspunzi? ntreb Bogdan dup ce telefonul conteni. De ce s-l scot? Las-l s sune. Puin mi pas. i pas... i nc mult, Doina. Ce tii tu! replic ea fr convingere. tiu c i-e teribil de fric atunci cnd sun telefonul. ie nu i-e fric? Oare nu-i n toate minile? se ntreb n gnd. Pe urm, tare: Cnd nu vreau s fiu deranjat, l scot din priz. Dar cnd auzi o cucuvaie, tot nu i-e fric? Desigur, glumeti, Doina.

Mie mi-e fric de cucuvi. Cnd a murit mama, noaptea am auzit cucuvaia. i dimineaa, a murit. Cnd a murit fratele meu, ntr-un spital de campanie n Slovacia, iari am auzit cucuvaia. Cnd auzi cucuvaia, neaprat moare cineva. De aceea, mi-e fric... i cnd aud telefonul, mi se face fric. Dar ce legtur este ntre telefon i... cucuvaie? Nici una. Absolut nici una. O spuse n aa fel ca el s neleag c nu mai vrea s discute despre aceasta. Dac va mai suna telefonul, am s-l scot din priz. Va mai suna, dar n-ai s-l scoi. Cine te sun? Destinul! Un destin modern. Are telefon. Are! i moartea are telefon. Ai dreptate. Moartea i destinul s-au civilizat. Trebuie s fii de acord c imaginea morii necesit a fi schimbat, nlocuit cu alta. n definitiv, de ce trebuie ca ea s fie reprezentat printr-o femeie? Eu mi-o nchipui bisexual. Brbat sau femeie, dup mprejurri. i mprejurrile, cnd moartea ncepe s se intereseze de unul sau de altul, pot fi att de nenelese i att de diverse. Sau dac vrei, pot s mi-o nchipui nu ca o fiin, ci ca o instituie instalat ntr-o cldire modern, cu multe etaje i cu nenumrate birouri n care lucreaz o ntreag armat de salariai recrutai dintre miliardele de oameni care au murit de cnd exist oameni pe acest pmnt, salariai care au la dispoziie maini electronice de calculat, plus toat aparatura modern, indispensabil unei instituii de asemenea proporii. La ce ar folosi mainile electronice de calcul? La ce? Dar e foarte simplu. Ca s stabileasc precis ora, minuta i secunda cnd trebuie s mori. i atunci, pe baza acestor calcule precise, unul din funcionarii morii s te sune la telefon i s te anune din vreme, ca s te pregteti: V informm c vei muri exact peste douzeci i patru de ore, trei minute i douzeci i apte

de secunde. i tu s rspunzi: Mulumesc. tii, eu snt att de obsedat de ideea c s-ar putea ca moartea s m cheme la telefon i s m anune c voi muri, nct, atunci cnd l aud sunnd, m cuprinde panica. Nu crezi, Doina, c a avea motiv s m simt jignit? Jignit? De ce? se mir ea. i prea destul de sincer. C nu ai ncredere n mine. Dar cum poi afirma aa ceva? Nu i-am spus c prezena ta mi d un sentiment de securitate? Foarte bine. Pe de alt parte, trebuie s tii c nu-i un sentiment fals. Poi s fii sigur c snt gata s te apr, asumndu-mi orice fel de risc. Asta o tiu! O tii!... i primeti s te apr? Discutm teoretic, nu-i aa? Deocamdat, teoretic. n cazul acesta, bineneles c primesc s m aperi. Dar ca s te apr, ar trebui s cunosc din partea cui te pate primejdia. Ce ciudat! i dup ce oft, nchise din nou ochii. Ce gseti ciudat? ntreb Bogdan. C naivitatea altcuiva poate constitui un fel de scut care s-i confere un sentiment de relativ securitate. Naivitatea mea? A dumitale. Mulumesc! Nu ai motiv s fii jignit. i jur. Adic, da! Ai putea fi jignit. De fapt, ai dreptul s fii jignit. Dar nu din motivul pe care l crezi. Ar trebui s te simi jignit fiindc snt att de egoist. Sesizezi ct snt de egoist? nc n-am sesizat. De ce m-am ntlnit cu dumneata la cimitir, tii? Nu!

De ce te-am invitat aici, la mine, tii? Nu! Dar presupun. Doina Robescu ncepu s rd tare, nveselit. Presupui! Auzii, presupune! Pe cine lua drept martori nu-i putea da seama fiindc n camer nu se mai afla nimeni. Cred c e puin srit de pe fix, i spuse din nou Bogdan, cruia i plcea s foloseasc asemenea expresii, mai ales atunci cnd se descoperea n situaii care echivalau cu un impas. M-ai chemat, deoarece ai vrut s m vezi, fiindc erai singur. Exact motivul pentru care am inut i eu s te vd, s te rentlnesc. Pe urm, am mai inut s ne vedem pentru a ne face, reciproc, transfuzii de memorie. Mai snt i alte motive? Doina Robescu deschise ochii. Se uit la el o clip, dou, mai multe. Ochii ei nu exprimau nimic. Sau dac da, Bogdan nu era n stare s le descifreze tlcul. Ceea ce m surprinde este c nu ncerci s-mi faci curte. Asta nseamn c eti un om inteligent. Nu-mi dau seama ce legtur poate s existe ntre inteligen i faptul c nu i-am fcut pn acuma curte. Ai dreptate! Nu are nici o legtur. Totui, dac ai fi ncercat s-mi faci curte, m-ai fi convins c nu eti inteligent. ... i ai dori s rmi cu impresia asta pn la sfrit, Doina? Ceea ce preuiesc femeile cel mai puin la un brbat este inteligena. i ceea ce le nfurie n cel mai nalt grad este lipsa de tact. Eti extraordinar, Doina. Dac ar fi dup mine, tea coopta n diplomaie. Nu mi-ar plcea. Fiindc a lucra n diplomaie nseamn a tri, eventual, ani de zile ntr-o ar strin. i asta mi-ar displace. Dar nu spuneai dumneata ca nu exist o plcere mai mare dect a cltori?

Da, am spus. i? Una este s cltoreti ntr-una i alta este s fii obligat s locuieti ntr-o singur ar strin, fie ea orict de frumoas. Ascult. Doina, nu ai impresia c ne-am abtut de la subiect? Dimpotriv, am impresia c sntem n miezul problemei. Ori e nebun, ori e extraordinar de ireat i perfid, i vorbi Bogdan fcnd sforri s nu i se observe ciuda care l stpnea. Te-am ntrebat foarte precis: de ce nu ai ncredere n mine? Tu ai ncredere n mine? Bineneles! Nu-i adevrat, Simt la tine o zon de rezerv fa de mine. Crede-m c o simt. Bogdan fu uimit de intuiia ei. Tu o simi, dar eu habar n-am de ea. Dar s presupunem c ea exist. Exist ns independent de voina mea i este alimentat de felul dumitale de a fi. Oare nu-i dai seama c eti o femeie stranie, ciudat? M uit acuma la dumneata. Eti mbrcat decent, n msura n care o rochie de cas modern poate fi decent. i cu toate acestea, fr nici un efort, dac m uit la dumneata, pot s-i vd trupul ca i cnd ai fi goal. Rochia nu are rolul ca s i-l ascund, ci s i-l acopere doar n atta msur ct este nevoie ca s stimuleze imaginaia spre a-l dezveli. Sufletul ns, mai precis ceea ce eti dumneata n realitate, nu i-l pot vedea, orict efort de imaginaie a face. i nu i-l pot vedea, fiindc i-l ascunzi sub cuirase de taine. De ce, Doina? De ce nu ai ncredere n mine? Fiindc nu am ncredere n mine. Nu neleg legtura. Doina se uit la ceas. Am neles. Trebuie s plec. Iart-m dac te-am plictisit. Dar nu pentru aceasta m-am uitat la ceas. M miram c nu...

Telefonul din nou ncepu s sune. ... C nu sun telefonul? Da! Dar uite c a nceput, blestematul. M duc s-l scot din priz. Nu! Ba da! Bogdan se ridic i se ndrept spre msua pe care se afla telefonul. Te rog mult s nu-l scoi din priz. Nu era numai o rugminte formal, n cuvinte. Vocea Doinei suna rugtoare. Bogdan i continua drumul, dar nu ca s-l scoat din priz. Ridic receptorul. Alo! (!) Repet apelul, dar nu rspunse nimeni. Persoana de la cellalt capt al firului nchise. De ce ai fcut asta? ntreb Doina cu ton iritat. Nu pot suporta s te vd terorizat de un blestemat de telefon care sun din zece n zece minute. Nu! Din cincisprezece n cincisprezece minute. Bogdan din nou nu tiu dac vorbise serios sau numai voise s-i bat joc de el. N-ai dect s-i bai joc de mine. Dar nu-mi bat de loc. M cheam tot la cte cincisprezece minute. Poi s m crezi. Adic, te rog s m crezi. Nu e nevoie s te cred, fiindc am s cronometrez timpul pn la proximul apel. Prea trziu. Cred c nu va mai suna. n schimb... i nu mai continu. n schimb, ce? Nimic. Doina, nu te supra, dar eti imposibil. Nu, snt egoist. Ce vrei s bei? Un coniac? Ce bei i tu.

Un coniac parc a bea. Barul e acolo. Servete-te singur i toarn-mi i mie un pahar. Nu m judeca prea aspru c snt o amfitrioan att de puin politicoas. Bogdan gsi barul i turn coniac n dou pahare, dintr-o sticl de pe a crei etichet afl c nuntru era coniac Courvoisier. Veni cu amndou paharele lng balansoar. Ciocnir. Doina bu i se strmb dup fiecare nghiitur. Bea fr s-i fac plcere. i-am spus cum am denumit ncperea asta. Mai ii minte! Snt sigur c ai uitat. Am uitat. Camera memorial Nichi. Zadarnic! Tot nu izbuteti s te mistifici. Doina Robescu fcu ochii mari. Nu neleg ce legtur exist ntre mistificare i ncperea aceasta. Eti o femeie tnr, frumoas i dornic de via. Cu toate acestea, ncerci s te mistifici minindu-te c nu te intereseaz s trieti dect din amintirea lui Nichi. De ce te cramponezi cu atta disperare de cultul pentru Nichi? Cultul acesta m apr. nelegi? M apr! De cine? De mine... i dumneata, de cnd te-am cunoscut, m aperi. Tot de dumneata nsi? Da! Tot de mine nsmi. Deocamdat cel puin. ...i de altcineva nu te mai temi? Nu! Nu te temi i de... telefon? Parc aa spuneai. Dac nu tiu cine era... ...i chiar nu tii cine era, Doina? Nu vreau s tiu cine era. Dar oricine ar fi fost, afl c nu mi-ar fi fric de telefon dac nu mi-ar fi fric de mine nsmi. Snt o la. M rog, nici eu nu snt prea curajos. i o egoist. Nu pot s spun c nu am i eu meteahna asta.

Asta nu dovedete nimic. Nu. Dar e o constatare. Ar fi ns foarte important dac ai putea dovedi. Ce, Doina? C eti tot att de la ca i mine. De pild, dac ai putea dovedi c, fiind n locul meu, i-ar fi fric de linitea de aici. Ai observat ct linite este? Mda! E mult linite. Tocmai fiindc aici este atta linite, zgomotele, cele mai nensemnate zgomote par, pe de o parte, asurzitoare, ca nite explozii de artilerie, iar pe de alta nspimntat ca o prevestire. De aceea mi-e fric de linite. Nu linitea n sine m nspimnt, ci consecinele linitii n raport cu diversele zgomote. Pe urm, mi dau fric uile, draperiile. Deseori se ntmpla s m cuprind teama la gndul c ar putea fi ascuns cineva napoia vreuneia din ui sau pe dup o draperie. Cine, Doina? Nu tiu!... Un ho... Un asasin... Cte nu se pot ntmpla! Adineaori parc spuneai c nu te temi dect numai de dumneata nsi. ntr-adevr, aa am spus. Aceea e teama esenial, real. i teama aceasta? E tot real. Atunci care-i diferena? Ultima nu-i i esenial. Dar teama de telefon n ce categorie intr? n prima categorie. Ei, atunci nseamn c este ceva deosebit de grav. Grav este ce se petrece nuntrul meu, Dane. i spunea pentru prima dat pe nume. Ce se petrece, Doina? ...i ceea ce se petrece m obosete de moarte. Dar ce se petrece?

M obosete de moarte, repet ea ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea. i este ngrozitor c dei snt obosit de moarte, totui n-a vrea s mor. Nu pot s aleg soluia aceasta, care este cea mai comod. Dar ce spun! Nu cea mai comod, ci singura soluie. Ce se petrece nuntrul dumitale, Doina? ntreb el pentru a treia car. Mai nainte ca Doina s-i rspund, una din ui se deschise brusc, de parc persoana care o deschisese o fcuse dinadins ca s-i surprind, i n pragul ei apru o femeie a crei frumusee aproape l ului. Femei frumoase Bogdan vzuse multe. Dar aceasta era altfel frumoas. Frumuseea ei era exotic. Era nalt, voinic, senzual. O femeie a crei frumusee se adresa n primul rnd simurilor. Femeia era nu numai exotic frumoas, dar i excentric nvemntat. Purta o rochie de culoare mov, ciorapi de asemenea mov, iar prul vopsit ntr-o nuan care ddea tot n mov. Era, cu alte cuvinte, o prea frumoas i excentric doamn n mov. Bon jur, drag! Doina Robescu, auzind-o, sri n picioare. Ah, tu erai. Bonjur, scumpa mea. i alerg s-o mbrieze. Bogdan observ c Doina Robescu se nroise ca un copil prins cu minciuna. Musafira se ls mbriat, fr s rspund efuziunii Doinei Robescu. S nu m murdreti cu ruj, inu s-i atrag atenia Doinei, ai crei obraji continuau s rmn incendiai. Uite, s i-l prezint pe Dan Vleanu: Dnsa este prietena mea, cea mai bun prieten a mea. Unica mea prieten, Nastasia Iovnic. Bogdan mai-mai s rmn cu gura cscat. Aceasta era va s zic Nastasia Iovnic, cea mai apropiat colaboratoare a academicianului Alcibiade Robescu! Uimirea lui i avea explicaia nu n faptul c cele dou femei erau prietene, ci c o savant sau, n cel mai ru

caz, o savant n devenire, poate avea o nfiare att de feminin. Era, desigur, o prejudecat, dar nu se putea debarasa uor de ea, mai ales c puinele femei cunoscute de el care desfurau o activitate tiinific nu semnau nici pe departe cu Nastasia Iovnic. Prietena Doinei Robescu i arunc o privire rece, indiferent, lipsit cu desvrire de curiozitate, de parc nu ar fi fost o fiin vie, ci un obiect oarecare, insignifiant. Bogdan fcu un pas n direcia ei ca s se prezinte, dar, vznd c ea i ntoarce spatele, renun. n schimb, Doina Robescu, care observase intenia lui Bogdan, se nroi la fa i l privi ntr-un anumit fel, de parc voia s-i cear iertare c buna ei prieten se purtase att de puin politicos cu el. mi pare bine c ai venit, drag. Vii de acas? De la institut. L-am adus pe Alci cu maina i am vrut s te vd. Nu tiu ns dac am fcut bine. Dar cum poi vorbi aa, scumpa mea. Mi-ar fi prut tare, tare ru dac n-ai fi venit. Zu c da. Bogdan fu mirat c Doina Robescu depune attea eforturi ca s-o conving pe prietena sa c vizita ei o bucura. Cum ai dormit azi-noapte? ntreb Nastasia Iovnic. Foarte bine. Serios? Dac i spun. Eu, n schimb, am dormit ngrozitor. Nu mai spune! ngrozitor. Toat noaptea m-a muncit un comar. Se fcea c eram o deportat n lagrul de la Auschwitz. Taci, nu mai povesti! Dar Nastasia continu, ca i cnd n-ar fi auzit. Fceam parte dintr-un convoi care urma s treac din lagr n camerele de gazare. i atunci, ca s nu fiu gazat, m-am aruncat n gardul de srm ghimpat prin care trecea curent de nalt tensiune. Spre ghinionul meu

ns, dei curentul nu era ntrerupt, asupra mea nu avea nici un efect. Trecea curentul prin mine, l simeam ca un fel de uvoi cldu, dar n loc s m omoare, dimpotriv, m nviora. Voiam s mor, i nu muream. Lng mine, o alt femeie, imitndu-m, muri carbonizat, cu trupul rsucit i negru. Apoi nc altcineva. Mereu, tot alte i alte tovare de suferin se aruncau ntre srme i mureau imediat, numai eu nu puteam muri. Numai eu eram imun fa de curentul de nalt tensiune, n loc s m ucid, curentul m vindeca, m fortifica, spre marea mea dezndejde, fiindc acum-acum avea s m vad un S.S.ist, avea s m ia i s m duc n camera de gazare. Nu m ucidea curentul de nalt-tensiune, aa cum mi doream, n schimb aveam s mor gazat. Te rog, Nastasia, contenete. Am terminat. Asta a fost tot visul, ncheie ea. ...i pn la urm ce s-a ntmplat? Ai fost gazat sau electrocutat? ntreb, aproape fr voia sa, ironic i numai fiindc Nastasia Iovnic i era profund antipatic. Nici una, nici alta. M-am deteptat. Rspunsul ns nu veni imediat, ci abia dup ce l msur din cap pn n picioare, cu un ochi critic i jignitor. n schimb. Doina prea nspimntat Ce vis ngrozitor, draga mea! mi nchipui ct de mult te-ai zbuciumat. Spre norocul meu, snt, precum bine tii, obinuit cu asemenea comaruri. Da, tiu. Totui... Nastasia Iovnic se uit din nou la el i din nou l msur din cap pn n picioare, aproape cu dispre. Unde l-ai cunoscut? ntrebarea sun aa de parc Bogdan nu ar fi fost de fa. La cimitir. La cimitir? Interesant. Ce gsea interesant, Bogdan nu-i putea da seama. Nu rspunse. Continu s rmn n expectativ.

Venise la mormntul logodnicei lui. O fat foarte frumoas. Nu-mi place! declar de data asta fr s se mai uite la el. Nu-i place? ntreb Doina Robescu, parc dezamgit, trist parc. Mi-e profund antipatic, se grbi s adauge. Regret c nu pot spune c antipatia este reciproc, replic el minind cu senintate, ndemnat de o pornire obscur, creia se grbi s-i dea ascultare. Vezi c am avut dreptate? pru c se bucur Nastasia. E perfid. Doina Robescu era acuma numai ochi i urechi. Nu se simea de loc prost c oaspetele ei era jignit. F-m i pe mine s vd, Nastasia. i pronun cuvntul vd ntr-un anumit fel care pe Bogdan l neliniti. N-ar fi exclus ca pn la urm, datorit acestei ngmfate, s m i dea pe u afar, i vorbi n gnd. Tu eti o proast. Dup tine oamenii nu snt aa cum snt, ci aa cum i vezi tu. i i vezi idealizai. ...i el cum este? i-am spus: perfid. Din o sut de oameni crora eu le-a fi spus c-mi snt profund antipatici, nouzeci cel puin mi-ar fi rspuns c antipatia este reciproc, simindu-se jignii. sta i era un sta ncrcat de dispre ns ce mi-a rspuns? Regret c antipatia nu este reciproc. Bogdan nu reaciona n nici un fel. Trebuia s-i pstreze calmul, fiindc numai pstrndu-i calmul o fcea pe ea s se descopere i mai mult. Vinde tu, frumoaso, c eu pentru asta snt aici, ca s cumpr. Nici nu-i poi nchipui ce mare serviciu mi faci, o apostrof n gnd. Poate te place, ncerc s gseasc o explicaie Doina Robescu, alta dect aceea pe care i-o furnizase Nastasia Iovnic.

n nici un caz nu mi-a rspuns astfel fiindc m place, cu toate c probabil nu-i displac. A crezut c va izbuti s-mi ctige bunvoina. Iat un motiv pentru care ar trebui s-i devin i ie tot att de antipatic. Un om perfid nu poate s trezeasc dect repulsie. E regul general, i tu, Doina, nu cred c te poi abate de la ea. Nu!... Desigur c nu! Tonul nu era convingtor. ...i acesta nu e singurul motiv. Mai snt i altele? ntreb Doina cu ndoial. Da, desigur. De pild, mi e profund antipatic i din cauza nasului. Are un nas frumos, cut s l apere Doina. Pe urm, ca i cnd i-ar fi dat seama c mersese prea departe: Sau, cel puin, un nas corect. Nu din acest punct de vedere nu-mi place nasul lui. Nu-mi place fiindc adulmec. Doina se uit la ea nedumerit. Zu c nu pricep, drag Nastasia. Nu e nimic altceva de neles dect ceea ce se nelege prin cuvntul adulmec. tii, Doina, fiarele adulmec prada, explic el, calm, nsoind explicaia de un zmbet pe care l voia i izbutea ironic. Dar dac eu snt fiara, nu izbutesc s ghicesc de fel cine e prada. Poate dumneata? E un om periculos, te asigur. Dac spui tu, Nastasia, nseamn c ntr-adevr este un om periculos. De care va trebui s te fereti. De ce s se fereasc de mine? Ce ru a putea s-i fac? Nastasia rspunse adresndu-se Doinei, cu toate c ntrebarea i-o pusese el. E n stare s te fac s suferi mult. Fr voia ei, Doina ntoarse privirile spre el. n ochii ei Bogdan citi o ntrebare mut. Parc atepta de la el s-i confirme dac, ntr-adevr, era el n stare s-o fac s sufere.

Am impresia c nu te-am convins, insinua Nastasia Iovnic. Hotrt, femeia asta exercit o adevrat teroare asupra Doinei, i spuse el, clocotind n sinea sa. Ba m-ai convins. Bogdan se ridic. Trebuia s plece. Era sigur c dac ar mai rmnea, nesuferita de Nastasia Iovnic l-ar fi invitat s le lase singure. Te rog s-mi ngdui s m retrag, Doina. Faci foarte bine, domnule, veni rspunsul insolent al Nastasiei, care, acuma, din nou catadicsi s-l priveasc. Pot s-l conduc? ceru Doina consimmntul Nastasiei. l va conduce Mona, hotr Nastasia. Se ridic i se duse s sune. Peste cteva minute apru n u femeia mbrcat n negru. Mona, te rog s conduci pe domnu', porunci Nastasia, ca i cnd ea ar fi fost stpna casei. Bogdan salut printr-o simpl nclinare a capului pe cele dou femei, dup care o urm pe Mona. Mona mergea naintea lui, cu mersul ei ciudat, dreapt i eapn. Privit din spate, din cauza mersului, dar i a trupului eapn, prea mai curnd un robot. Strbtur din nou aceleai ncperi. n timp ce-i mbrca f-ful, Bogdan ntreb ntr-o doar: Dumneata, Mona, eti de mult n serviciul familiei Robescu? Nu chiar aa de mult, domnule. Doamna Nastasia m-a recomandat doamnei Robescu. Ai fost nainte n serviciul doamnei Iovnic? Nu. Dar v intereseaz chiar att de mult persoana mea, domnule? Am ntrebat din pur curiozitate. i lu plria din mna Monei. n clipa aceea o privi n ochi.

Are ochi de pete mort, i spuse ntorcndu-i spatele. Se nnoptase. Bogdan o porni pe jos. Era furios pe el nsui, pe Doina Robescu, dar mai ales pe Nastasia Iovnic. Gndurile i erau nclcite ca un ghem de a, dar nu dorea acuma s le descurce. Acuma nu simea dect nevoia s mearg, s mearg. Mai nti trebuia s-i destind nervii. Abia pe urm avea s ncerce a-i desclci gndurile. De fapt, el tia c ele aveau s se desclceasc singure, atunci cnd va sta de vorb cu Ducu. n prealabil, ns, trebuia s se destind. i aprinse o igar, vr minile n buzunar i i continu drumul. Ferestrele ncepeau s se lumineze. Unele erau deschise. Bogdan auzi un copil plngnd i imediat vocea aspr a unei femei certndu-l: Arde-te-ar focu' s te ard, spurcciunea dracului, numai de smiorcit eti bun. Dintr-o curte ncepu s-l latre un cine. Bogdan se opri, ncepu s-i vorbeasc, i cinele se domoli, ascultnd atent vocea, ca i cnd ar fi vrut s neleag ce i se vorbete. Abia pe urm, dup ce omul se ndeprt, ncepu din nou s latre, dar fr convingere. Bogdan simi pe obraz un strop de ploaie. ntinse palma. nc un strop veni s i se odihneasc n palm. Cerul se nchisese aproape. Din toate prile continuau s nvleasc norii ca nite dihnii apocaliptice. Grbi pasul. ...i iat, din direcia de unde venea el, apru o main. n sperana c ar putea fi totui un taxi providenial, merse mai ncet. Nu era un taxi. ci o main particular. Sesiz primejdia abia n clipa cnd observ c maina urc pe trotuar cu roile din dreapta. De intenia conductorului, ns numai atunci cnd observ c acesta, n loc s redreseze maina, dimpotriv, accelereaz i pornete direct asupra sa. Fu un nou prilej pentru el s constate ce mare rol joac, n caz de primejdie, sngele rece. Dac el, cuprins de panic, ar fi cutat s scape prin

fug, oferul ar fi accelerat, l-ar fi ajuns din urm i l-ar fi clcat, omorndu-l. Bogdan proced altfel. Contient de primejdie, nelese c singura lui ans era s-l pcleasc pe ofer. S-l fac s cread c ncearc s scape lipinduse de gardul unei case, pentru ca atunci cnd maina avea s-l caute n partea aceea el s sar exact n direcia opus. Planul i trecu prin minte fulgertor, n timp ce mergea de-a-ndoaselea, abtndu-se tot nspre dreapta. Apoi, cnd oferul micor unghiul n aa msur nct el, Bogdan, numai dac ar fi avut darul s intre n zid ar fi putut scpa cu via, fcu un salt acrobatic nspre stnga, pn dincolo de rigol. oferul, care nu prevzuse aceast manevr, sau chiar dac o prevzuse n-o considera realizabil, terse zidul cu aripa mainii Din cauza vitezei, acuma Bogdan rmsese n urm. Tentativa odat euat, asasinului nu-i mai rmase alt soluie dect s spele putina. Lucru pe care l i fcu. Cu toate c Bogdan, fcnd sritura acrobatic, czuse rostogolindu-se pn n strad, izbuti s scoat revolverul pentru orice eventualitate. Dar nu i se ivi prilejul s-l foloseasc, fiindc ntre timp maina dispruse dup col.

Capitolul V
DIN NOU DESPRE NIC IMANDAN
De la primul telefon public. Bogdan l sun pe Ducu acas, fiindc la ora aceea era mai probabil s-l gseasc acolo. Norocul l favoriza. Btrne, trebuie neaprat s te vd. Haide, vino. Mtua Sabina i-a oprit nite baclavale. Multe? Destule ca s i se aplece.

Atunci alerg. De fapt, Bogdan nu alerga de loc. Mai nti, fiindc nu putea s alerge. chiopta i l durea din ce n ce mai tare piciorul. n al doilea rnd, chiar dac ar fi putut, tot nu ar fi fcut-o, fiindc voia s se conving dac mai este sau nu urmrit. (i pn a nu-i da telefon lui Ducu, i verificase mereu spatele, folosind toate iretlicurile. Dar voia s fie absolut sigur. De altfel, dup tentativa de asasinat, n mod logic, nu avea cine s-l urmreasc.) i deschise mtua Sabina. Srut mna, mtuic. Bun seara, biatule! Bine c ai ajuns odat. Ei, ce zici, mtuic, de mirosul meu? Fain, nu? Tocmai de pe Clrai mi-a mirosit a baclavale. i iac-tm. Ai un miros bun, biatule. Haide de mnnc. Mai trziu, mtuic. Acuma am ceva de vorbit cu Ducu. Ducu era nerbdtor s afle ce se ntmplase. Ei? Btrne, tu ai vzut piesa lui Eftimiu: Omul care a vzut moartea? Am vzut-o. Eu n-am vzut piesa, dar am vzut moartea cu ochii. i eu care te credeam la Doina Robescu. Ascult! i i povesti tot ceea ce se ntmplase n dup-amiaza acelei zile, ncepnd cu vizita la Doina Robescu. Dup ce termin, cteva minute tcerea se aternu ntre ei. Ducu se ntunecase la fa. n schimb, Bogdan i recptase buna dispoziie. ...Aa c, btrne, de data asta n-am s te pun s-i scoi plria. Nu-i nimic. Ai s i-o scoi tu alt dat. Ceea ce m necjete este faptul c nu tiu dac m-am comportat cum trebuie. Ajut-m tu.

Trebuie s analizm faptele. De unde s ncepem ns? Naiba tie! Dac ar fi s ne lum dup ce m frmnt cel mai mult, ar trebui s ncepem cu sfritul. Bine. S ncepem cu sfritul. n cazul acesta s-mi spui: Am fcut bine sau ru c nu m-am folosit de revolver? Dar tu ce crezi? Fr s am intenia de a trage cenua pe turta mea, cred c am procedat bine. Vreau s aud care au fost considerentele care teau determinat s nu tragi. Pi, ca s nu m desconspir. Dar cu asta n-am spus mare lucru. Tu ai amintit de considerente. S fiu al naibii dac n clipele acelea m-am gndit la considerente. Atta mi-a fost clar: c nu trebuie s m desconspir. Pe urm, cnd m-am mai limpezit, mi-au aprut n minte i considerentele, care, dac au existat i sigur c au existat n subcontient m-au mpiedicat s aps pe trgaci. i acuma s-i nir considerentele. Prima ntrebare pe care mi-am pus-o a fost urmtoarea: tiu ei cine snt? Un rspuns precis la ntrebarea asta deocamdat nu putem da. Este, btrne? Este. Deci un rspuns precis nu putem da. Dar s zicem c au aflat-o. n cazul acesta, ntrebarea este: au ncercat s m curee pur i simplu fiindc snt ofier de securitate sau fiindc am nceput s-mi vr nasul n treburile lor? Dar i ntr-un caz, i n cellalt e greu de presupus c nite ageni detepi ar recurge la crim. Ei tiu c locul meu l va lua un altul sau alii. Dar, cum se ntmpl de cele mai multe ori s mai calce i n gropi, am putea accepta c au cutat s-mi fac de petrecanie fiindc au aflat cine snt. Datorit unor precedente, eu, unul, nu cred. La ce precedente te referi?

De fapt, la unul singur, concludent: Crima de la barul Meridian. De ce a fost ucis omul acela nu tim. Ceva ns tot tim. C n ziua respectiv el dduse ntlnire Doinei Robescu n Cimigiu. Ce mai tim? Mai tim c cel puin la nceput avea aerul unui om care se teme s nu fie urmrit. Noi nu tim nc dac nu mai avusese i alte ntlniri cu Doina Robescu. Foarte probabil c da. Vrei s spui c a fost omort fiindc s-a ntlnit cu ea? ntreb Ducu. Asta vreau s spun. Desigur, ai putea s-mi replici: Biete, e o simpl afirmaie. Dovedete c aa stau lucrurile. Dovezi directe nu-i pot aduce. Dar nite dovezi indirecte am s ncerc. i-am povestit c ieri, cnd am condus-o pe Doina Robescu de la cimitir pn acas, la un moment dat am simit c duc dup mine o tren ca o mireas adolescentin. N-am tiut atunci, i nu tiu nici pn astzi, pe care dintre noi doi ne urmrea: pe Doina Robescu sau pe mine? Eu nclinam s cred c pe Doina Robescu. Acuma, ns, tiu c nu pe ea, ci pe mine. Va s zic, ieri m-au urmrit, iar astzi au ncercat s m curee. Prompt, expeditiv. E clar? Clar. Tu tragi de aici concluzia c toi aceia care ncearc s se apropie de Doina Robescu trebuie lichidai prompt? Dup tine, nu? Poate c i dup mine. n cazul acesta, putem merge mai departe. Deci, o prim concluzie: Dup toate probabilitile, au ncercat s m curee nu fiindc mi cunosc adevrata identitate, ci pentru c m-am apropiat de Doina Robescu. Stai puin, biea. Dar dac au vrut s-i fac de petrecanie i pentru una, i pentru alta? Cum naiba ar fi putut s afle cine snt? Te-au urmrit. Zu c m jigneti. Bine. De acord c nu ai fost urmrit. Noi ns trebuie s gsim rspuns la toate ntrebrile. i iat nc o

ntrebare: Dac nu te-au urmrit, de unde au tiut ei c te-ai dus s faci o vizit Doinei Robescu? Pur i simplu, fiindc m-au vzut intrnd la ea. Eu cred c s-au convins i ei c ai mai multe anse atunci cnd fugi numai dup un iepure. La ce iepure te referi? La Doina Robescu. Vrei s spui c ei se rezum s-o urmreasc doar pe ea? n general, se rezum s in sub supraveghere casa. Atunci cnd ns pleac n ora probabil c o urmresc. Mda! Este posibil. n cazul acesta, te ntreb pentru a doua oar: Am procedat bine sau ru c n-am fcut uz de revolver? Cred c ai fcut bine. Dac te-ai fi folosit de revolver, ar fi nsemnat s te desconspiri. Sau aproape s te desconspiri. Permisele de port-arm nu se dau lui fitecine. Va s zic putem considera epuizat unul din punctele la ordinea zilei: tentativa de asasinat mpotriva mea. S trecem atunci la cel de-al doilea punct. La Doina Robescu. Tu, biete, te-ai mulumit s relatezi faptele. A fost o expunere cum se poate mai obiectiv. Vreau s-i aud prerea. Tu tii c nu prea mi place s fac expuneri, luat aa, pe nepus mas. M pierd n amnunte. De aceea, a prefera s-mi pui ntrebri. Bine. Am s-i pun ntrebri. ncep cu una foarte general: i-ai fcut o prere despre Doina Robescu, acuma, dup ce ai cunoscut-o ceva mai bine? Asta numeti tu ntrebare general? E cea mai a naibii ntrebare pe care mi-ai fi putut-o pune, cu toate c i-a putea rspunde imediat i fr s am impresia c mam pripit cu rspunsul: Doina Robescu nu-i n toate minile. Dac vrei s tii, spun i asta dac nu cu mna

chiar pe inim, n orice caz foarte aproape de ea: Doina Robescu, puin mcar, nu-i n toate minile. Pot afirma lucrul acesta, dar cu asta nu am caracterizat-o. Fiindc, imediat, tot eu mi pun ntrebarea: Bine, s zicem c e un pic nebun. Dar oare de ce este aa? Nebunia ei ine de biologic sau dereglarea se datorete unor factori exteriori? Are vreo importan? ntreb Ducu. Are. i am s-i explic de ce. Cum i-am spus, puin, puin Doina Robescu este srit de pe fix. Dar n relaiile ei cu oamenii sau, poate, numai cu anumii oameni pare mai nebun dect este n realitate. Din ce cauz? Fiindc, zic eu, se teme de cineva. De cine anume, nu tiu. De asemenea, nu tiu din ce motiv se teme de el. Ca s n-o omoare? Sau se teme ca nu cumva acela s divulge soului ei un anumit lucru? Cu alte cuvinte, Doina Robescu este o fiin un pic nebun care pare sau, mai precis, care se comport ntr-un chip mult mai bizar datorit faptului c cineva o terorizeaz i datoria noastr este nu s-o suspectm, ci s-o eliberm de teroare... Aceasta ar fi concluzia logic. Totui, taie-m, spnzurm, nu pot trage o asemenea concluzie. neleg. N-o consideri deasupra oricror bnuieli, aa-i? Exact. N-o consider deasupra oricrei bnuieli i, n consecin, a trece-o pe o list a suspecilor. Atunci, haide s ntocmim o asemenea list i s-o inaugurm, trecnd-o pe Doina ta n frunte. Dac o trecem n fruntea listei cred c am nedreptit-o. Deocamdat. Ierarhia o vom stabili mai trziu. i acuma s mergem mai departe. Mai vezi pe careva ce ar merita s figureze pe list? Pi, n cazul acesta, eu zic s-l trecem pe acela de care se teme Doina Robescu. Deoarece nu tim cum l cheam, s-l notm cu X. Dar dac nu e unul singur, ci mai muli? Atunci scrie aa: X... i compania.

Mi biete, poi s-mi explici de ce i bagi pe toi n aceeai oal? i pe Doina Robescu, i pe X... i compania? Ai dreptate. De vreme ce Doina Robescu se teme de X... i, eventual, de complicii si, nseamn c ori ea, ori cellalt sau ceilali nu au ce cuta pe list. i cu toate acestea, prerea mea e s-i trecem pe toi. Bine, atunci s-i trecem i pe ei. Dar dac procedm n felul acesta, atunci nseamn c nu trebuie s-o omitem pe Mona. Eventual, pe Nastasia Iovnic. Da? i trecem pe toi. Nastasia Iovnic este cea mai apropiat colaboratoare a lui Alcibiade Robescu. tiu. i totui susii s fie trecut i ea pe list. Exact! Fiindc n-o poi suferi. Dac nu te-ar fi jignit... Nu pentru asta, ci fiindc este suspect. Suspect? M rog, s zicem c e suspect. Dar mi se pare absurd s-o vri n aceeai oal cu ceilali. i mie mi se pare absurd, dar trece-o i pe ea pe list. Te-ai inut tare. i acuma, haide s ncercm a ncropi ct de ct o ipotez din puinele date pe care le avem. Vrei s ncerci? Nu! Nu m ncumet, btrne. Mai bine ncearc tu. Bine! n cazul acesta s-o lum cu nceputul. Snt exact ase luni de cnd un oarecare Nic imandan i-a zburat creierii n momentul cnd un ofier de miliie s-a dus la el acas s-i cear unele informaii, probabil fiindc i nchipuise c venise s-l aresteze. Nic imandan era instructor artistic la o ntreprindere textil. Aceasta era meseria lui oficial. Cu ce se ocupa n realitate, nu tim. Dup partiturile cu care mzglise pereii, am putea presupune c n timpul su liber compunea muzic. Dar am grei, din motivele pe care le cunoti. Nic avea o prieten, care a fost omort de o dement i care, dup toate probabilitile, fusese complicea lui n nite treburi

necurate, probabil culegere de informaii. Nu trebuie s uitm c Nic fusese scos de la o coal de reeducare de ctre Aram imandan i nfiat. Acolo Nic fcuse parte din acea categorie de delicveni minori despre care educatorii au prerea, confirmat de experien, c n ciuda faptului c au o purtare bun, n tot timpul ct rmn la coal, scurt timp dup ce li se d drumul snt readui napoi. Cu Nic s-au nelat ns. i aceasta nu datorit faptului c apreciaser greit adevrata lui fire. n privina asta sigur c nu s-au nelat, Eroarea lor a constat n faptul c nu i-au dat seama c era mult prea iret i perfid ca s se lase prins a doua oar. Cnd s-a apucat s fac spionaj, cu alte cuvinte cnd a fost racolat, i de ctre cine, nu tim. n orice caz, pare mult mai probabil c nu cu mult nainte de a se sinucide. Poate mai de vreme cu un an, sau cel mult doi. Ce informaii a cules i ct de importante au fost ele, tot nu tim. n orice caz, nu a lucrat pe cont propriu. Trebuie s mai adaug c, scurt timp nainte de a se sinucide, se angajase ntr-o aciune care, dac i-ar fi reuit, l-ar fi situat printre spionii de talie internaional: invenia lui Alcibiade Robescu. Ca s intre n posesia datelor necesare, agentura de care asculta Nic s-a gndit s strecoare n cetate calul ei troian. n acest scop l-a introdus n viaa Doinei Robescu. Dac inem seama de frumuseea ticlosului, nu e de mirare c planul le-a reuit. Le-a reuit ns numai parial, fiindc Nic imandan s-a sinucis. Pn aicea totul este sau pare foarte clar. Mai departe ns lucrurile se complic. i se complic fiindc un individ nu tim nici cine era i nici ce hram purta, deoarece nici pn n prezent nu l-am putut identifica care ncearc, la rndul su, s ia legtura cu Doina Robescu este mpucat. Imediat dup aceea, te vri tu pe fir. Faptul acesta cuiva nu place. De ce? Fiindc acel cineva i-a nchipuit c ai nceput s-i faci curte cu scopul de a deveni amantul ei.

Vrei s spui c postul de amant al Doinei Robescu este rezervat pentru altcineva? tiu eu? Dac, dup moartea lui Nic, toi aceia care se apropie de Doina Robescu snt curai sau se ncearc a fi curai, nseamn c ei intenioneaz s pun n undia destinat nevestei savantului, n locul lui Nic, o alt momeal... n cazul acesta, nu ne rmne dect s stm n banca noastr pn apare cellalt i abia atunci s acionm din nou. Nu putem, fiindc snt alte motive care nu ne ngduie s stm. Care, btrne? Pi nu spuneai c Doina Robescu se afl ntr-o total dependen fa de Nastasia Iovnic? Sau poate te-ai nelat? Nu, nu m-am nelat. Va s zic, Doina Robescu este dominat de Nastasia Iovnic. Este! Pe de alt parte, i-ai dat seama c Doina Robescu se teme de ea. Teribil se teme. Va s zic se teme i de Nastasia Iovnic. Dar noi tim c mai exist cineva de care ea se teme. De acela care o cuta cu telefonul. Deci, iact cel puin dou persoane de care Doina Robescu se teme. Numai ntr-un singur caz ar fi posibil s nu existe cea de-a doua persoan: n cazul cnd acela care o suna mereu a fost chiar Nastasia Iovnic. Bogdan ncepu s-i frece genunchiul cu nverunare, dar nu fiindc l durea acuma mai tare, ci ca s ctige timp nainte de a rspunde. Exclus nu-i, dar eu nu cred. Bine! Atunci te ntreb: Dup prerea ta, Doina Robescu se teme att de Nastasia Iovnic, ct i de acela cu telefonul din acelai motiv?

n nici un caz, btrne. ntr-alt fel se teme de Nastasia Iovnic, i ntr-alt fel de acela care a tot telefonat. Sigur? Sigur! n foc nu pun mna, dar cred c nu greesc fcnd o asemenea difereniere. n cazul acesta lucrurile se complic i mai mult. Mda!... Al naibii ncurc savanta! M rog, i cum arat dumneaei? E frumoas? Afl c pn a nu o vedea pe Nastasia Iovnic numi puteam nchipui o savant fr ochelari, fr un pic de musta, mbrcat cu gust, n mov i, pe deasupra, tnr i al naibii de frumoas. Va s zic Nastasia Iovnic nu poart ochelari i n-are nici mcar o umbr de musta? N-are. i e frumoas s-o faci cadra. Va s zic o savant tnr i frumoas, de care Doina Robescu se teme. Foarte ciudat! Poate ca s n-o spun lui brbatu-su c i-a fcut de cap cu Nic imandan. Dei personal am ndoieli c acesta ar putea fi motivul. Atunci de ce se teme? Un motiv, totui, trebuie c exist. Fr ndoial. Dar care ar putea fi acel motiv? M tot ntreb i eu. Trebuie s ne interesm mai ndeaproape de frumoasa savant. n alt ordine de idei, cu tine cum facem? Cum facei cu mine? Zu c nu pricep! Cum facem ca s nu mai dea o main peste tine? Las c de acuma ncolo, ca s zic aa, avizat, am s tiu s m pzesc. Cnd te mai ntlneti cu Doina Robescu? ntlnire nu ne-am mai dat. Din cauza movo-manei leia de Nastasia. Dar am s-o caut nc astzi la telefon. i dac nu-i rspunde?

Am s m duc s-o vizitez acas, mine cel mai trziu. Eu snt ntru totul de acord cu proverbul care spune: Bate fierul ct e cald. Bine! Tu cultiv-o pe Doina Robescu, i eu am s caut s iau cunotin de biografia Nastasiei Iovnic. i despre Mona, btrne? ntreb Bogdan. Pe clugria aia asexuat zu c a pune-o responsabila mcelriei de unde cumpr carne. S fiu al naibii dac te mint, ns de fiecare dat cnd mi-o amintesc, o vd despicnd cu satrul, i cu o ndemnare pe care mcelarul nostru n-o are, nite antricoate. Bineneles c m voi interesa i de ea. tii la ce m gndesc eu? La ce? C n-ar strica s-o trag puin de limb pe Doina Robescu. n legtur cu ce? Poate c tie cine era tipul cu care s-a ntlnit n Cimigiu. Ca s faci treaba asta va trebui s-i spui cine eti n realitate. Or, de vreme ce nu ai ncredere deplin n ea, nu e cazul s te desconspiri. Ai dreptate. n cazul acesta va trebui s-mi joc mai departe rolul. Cine tie! Poate c, pn la urm, fr s i-o cer, m face duhovnicul ei. Foarte bine. Joac-l. Numai c eu socot necesar s i-l dau pe Picioru pentru cteva zile. Ce naiba s fac cu el? Ca s te ajute s-i verifici spatele. E foarte important s tim dac eti sau nu filat. Bine, btrne. D-mi-l pe Picioru pentru o sptmn. Ducu l cut pe Alcibiade Robescu la institut. Dar ca s poat sta de vorb cu el, trebui s atepte aproape o or, savantul fiind ocupat n laborator. Dei vizita i fusese

anunat i cu toate c el nsui fixase ora cnd l putea primi, l lsase totui s atepte. Cnd reveni n birou, Alcibiade Robescu era bine dispus i fredona o melodie din opereta Voievodul iganilor. Era un btrn nalt i frumos, de aproape aptezeci de ani, cu o coam leonin colilie i cu o musta groas prelungit mai jos de colurile gurii. Avea o voce puternic de bas, de loc mbtrnit. Privindu-l, Ducu i spuse c savantul era cel mai fermector btrn pe care l ntlnise n viaa sa. Ochii albatri i zmbetul ce-i nflorea des n colul gurii erau factorii ce hotrau acel farmec inefabil. Mi se pare c v-am fcut s ateptai. Dar v rog s m iertai. A trebuit s verific nite experiene. Acuma ns snt la dispoziia dumneavoastr. i zmbi cu zmbetul care l ntinerea parc. Tovare academician, vizita mea v-a fost anunat... Da, mi-a fost anunat. Despre ce anume este vorba, tovare maior Mnil? Dumneavoastr lucrai la o invenie de o mare importan. Exact. De cea mai mare importan. n legtur cu aceast invenie, n ceea ce v privete, ai luat msurile necesare pentru pstrarea secretului? Cred c da, tovare maior. Ei bine, aflai c, totui, ceva a transpirat n afar. Cei ce nu ne iubesc au fost informai c lucrai la o invenie excepional de important. O bnuial? Nu, o certitudine. n ce stadiu se afl invenia dumneavoastr? Sntem abia la nceputul eforturilor noastre. Tovare academician, trebuie s v spun, n mod cu totul confidenial, c acei ce se intereseaz de invenia dumneavoastr au i nceput s acioneze.

Aicea, la institut? Poate c i aici. Deocamdat, n alt parte. Dar pn la urm, urmele lor vor duce dac nc nu duc i aici la institut. i totui... Dar renun s mai continue. Totui, ce? insist Ducu. ...mi este foarte greu s cred c a putut transpira prin cineva dintre colaboratorii mei. n afar de dumneavoastr i de colaboratori, cine mai tie despre ce fel de invenie este vorba? Din anturajul meu, nimeni. Celelalte cteva persoane, datorit poziiei lor, snt n afara oricror bnuieli. n acest caz, nu v rmne dect s fii de acord c a vorbit cineva dintre colaboratorii dumneavoastr. Am ncredere deplin n ei, tovare maior. Tovare academician, viaa nu-i neted ca o autostrad. n via se ntmpla ca persoane de cea mai mare ncredere, din anumite motive, sau datorit unor mprejurri nenorocite, s calce alturi cu drumul. Da, probabil c avei dreptate. Cine snt colaboratorii dumneavoastr? M refer la aceia care cunosc la ce fel de invenie lucrai. Colaboratorii mei, tovare maior, snt n numr de trei: Nastasia Iovnic, Amedeu Gean i Samoil Huzum. I-ai enumerat n ordinea pregtirii i aportului cu care contribuie fiecare la realizarea inveniei? Da! Cred c da. tii, n legtur cu tovarul Gean... N-a vrea s-l nedreptesc. Snt aproape convins c este tot att de bun ca i tovara Iovnic. Acuma a vrea s v pun o ntrebare mai delicat. Dac v-a cere s-mi citai aceste nume n raport nu cu pregtirea profesional, ci cu ncrederea pe care le-o acordai, ce ierarhie ai stabili? Alcibiade Robescu nu se grbi cu rspunsul. Ai numit ntrebarea vorbi el mai trziu delicat. n realitate, este imposibil.

De ce? Pentru simplul motiv c mi este imposibil s stabilesc o ierarhie. V-am mai spus c am n toi o ncredere deplin. Dac ar fi alftel, nu a putea lucra cu ei. ncredere att n ceea ce privete pregtirea profesional, ct i n ceea ce privete ataamentul lor sincer la regimul nostru. n cazul acesta, mi-a ngdui s v pun o alt ntrebare, la care, sper, nu v va fi chiar att de greu s-mi rspundei. Punei-o i, dac mi va sta n putin, v voi rspunde. V-a ruga s-i caracterizai, n puine cuvinte, aa cum i vedei dumneavoastr. Asta cred c va merge mai uor. S ncep cu... cu cine s ncep? Cu cine vrei dumneavoastr. S ncep cu Amedeu Gean. Nu are dect treizeci i patru de ani, dar nc de pe acuma i-au aprut mai multe lucrri n Editura Academiei, iar n revistele din strintate, vreo zece articole care au strnit interesul unor somiti. Aici, la institut, este adjunctul meu i l consider demn de aceast funcie. Oricnd m poate nlocui cu deplin succes. Dac a fi ceva mai tnr i n acelai timp invidios, probabil c pn acuma mi-ar fi devenit teribil de antipatic. La anii si, el, Amedeu Gean, are satisfacii pe linia activitii tiinifice, pe care eu, atunci cnd eram ca el, nici nu le visam. mi pare ru, pentru el bineneles, c acestor satisfacii de ordin tiinific nu li se adaug altele privind viaa sa personal. Unui om de tiin i este greu s pronune cuvntul fericire. Un om de tiin, mai ales cnd este dublat de un filozof, tie c omul obinuit nglobeaz n sfera acestei noiuni micile lui satisfacii de ordin biologic i spiritual. Revenind la discuia noastr, vreau s spun c mi pare ru c Amedeu Gean nu are parte de acel dram de mulumire cunoscut sub denumirea hiperbolizat de

fericire. n prezent e singur, A fost cstorit, dar nevastsa l-a prsit. Mi se pare c a plecat din ar anul trecut. Are un biat pe care l crete mama lui. Nu s-a recstorit i, dup ct mi-am putut da seama, nici nu are de gnd s-o fac prea curnd. Este, dup prerea mea, un om nefericit, n ciuda satisfaciilor, i nu puine, pe care i le ofer cercetarea tiinific. mi ngduii o ntrebare, tovare academician. Cu plcere. Care snt relaiile dintre dumneavoastr i Amedeu Gean? Vreau s spun: ele se rezum numai la relaiile de munc aici, la institut, sau exist i altele, de prietenie, de amiciie, dincolo de zidurile acestei cldiri. Dumneavoastr nu-l cunoatei pe Amedeu... Nu, nc nu am avut plcerea s-l cunosc. Asta nseamn c avei de gnd s-o facei de acum ncolo. Foarte posibil. Cnd l vei cunoate, v vei da seama c Amedeu e un adevrat urs. Adic, nu-i de loc sociabil, nainte, pn a nu-l fi prsit soia, era alt om. Mult mai sociabil. E drept, asta se datora n mare msur neveste-si, o femeie frumoas, vesel i poate puin cam prea monden. Dar aa snt n general femeile. Pe atunci ne vedeam mai des. Ieeam n ora mpreun cu soiile, la spectacole. Foarte adesea soia mea i invita la mas. Dar dup ce nevastsa l-a prsit, nu ne mai vedem dect aici la institut. Duce, am aflat, o via de pustnic. A iubit-o mult, de vreme ce, la vrsta lui, nc nu se poate redresa. Alcibiade Robescu tcu. Fcea impresia c terminase de spus tot ceea ce considera el c merita a fi cunoscut de ctre Ducu. Ce fel de fire are? Este o ntrebare cam prea general, tovare maior. Cum se comport fa de ceilali colegi?

Ireproabil. Invidios? Nu! Vanitos? Mda! Presupun c e mult mai vanitos dect las s se vad. Cred ns c vanitatea este inut n fru de raiune. i asta este foarte bine, fiindc are un cap care tie s gndeasc echilibrat. Irascibil? Nu cred. n orice caz, omul are nervi, i nu sfori. Exuberant? M refer la perioada pn a nu-l prsi soia. n nici un caz. Probabil, mai curnd o fire nchis? Mda! Relativ nchis. n ultimele sptmni ai observat vreo schimbare n comportamentul su? Da! Cred c ceva l frmnt. Interesant! Bnuii cam despre ce ar putea fi vorba? n orice caz, nu-i ceea ce eventual credei. Am impresia c s-a ndrgostit sau e pe punctul de a se ndrgosti de cineva. Este cumva un sentimental? V mrturisesc, e o ntrebare pe care v-o pun cu o oarecare jen, deoarece snt i eu robul unei prejudeci, ntr-o oarecare msur, recunosc, idioat. Anume, c sentimentalismul este incompatibil cu cercetarea tiinific. Avei dreptate. E o prejudecat. Un om de tiin poate fi un sentimental, cu toate c, logic, nu ar avea motive s fie. Dar oamenii de tiin snt i ei oameni. n ceea ce l privete pe Amedeu Gean, nu cred c este un sentimental. Altceva? Nu tiu ce v-ar mai putea interesa. A propune s trecem la Nastasia. Vorbii-mi atunci de tovara Nastasia Iovnic.

Nastasia e n primul rnd femeie... M iertai c v ntrerup. De ce ai inut s facei, de la nceput, aceast precizare? Alcibiade Robescu zmbi, i Ducu i spuse din nou c savantul era cel mai fermector btrn pe care l ntlnise n viaa lui. tii, cineva a spus: snt om i nu m ruinez de nimic din ceea ce este omenesc. Nastasiei i s-ar potrivi urmtorul dicton sui-generis: Snt femeie i nimic din ceea ce caracterizeaz sexul meu nu-mi lipsete. Credei c tovara Iovnic ar fi mgulit dac ar lua cunotin de aceast apreciere a dumneavoastr? Alcibiade Robescu zmbi din nou. Era evident c simte o mare plcere s vorbeasc de cea mai apropiat colaboratoare a sa. Facei o profund eroare, tovare maior. Caracterizarea cum ai numit-o nu-mi aparine. Nastasia, ea singur, s-a autocaracterizat aa. Nastasia e mndr c-i femeie. Cele mai multe ne invidiaz pe noi, brbaii. Nu ns i Nastasia. Nastasia ne dispreuiete i ne consider nite proti. Fiind suficient de emancipat i absolut fr prejudeci, ea consider pe brbat un ru necesar, de care nici ea nu se poate dispensa, i de aceea nu i-1 apropie dect n msura n care i trebuie din punct de vedere al meninerii unui echilibru psiho-fizic. V mir, nu-i aa? Nu, Ducu nu se mira de loc. i ddea seama c n aprecierile savantului exist mult subiectivism i, n consecin, avea destule rezerve n ceea ce privete calitile absolute ale Nastasiei Iovnic. Cu toate acestea, nu-l dezmini pe Alcibiade Robescu, ci, dimpotriv, i inu isonul. Nu m mir. Pot s neleg foarte bine ceea ce mi spunei despre tovara Nastasia Iovnic. n general ns vorbind, brbaii snt nc tributari unor concepii nvechite cu privire la femei.

De asta putei fi sigur, tovare maior. Nastasia este o colaboratoare excelent i n multe cazuri mi-a fost mai de folos dect Amedeu sau Samoil. Trebuie s tii c are intuiii extraordinare. Sper c nu v scandalizeaz cuvntul? Nu, bineneles. Bineneles! Sper c nu v-ai suprat c v-am pus o asemenea ntrebare. Dar s revin la Nastasia. Are nite intuiii extraordinare. Am gsit soluii la multe probleme datorit numai uluitoarelor ei intuiii. Chiar la invenia la care lucrm acuma m bazez mult pe intuiiile ei. Dar ceea ce m incint cel mai mult la ea este uimitorul ei sim de druire, n egal msur, sau aproape n egal msur, att cercetrii tiinifice, ct i vieii obinuite, de femeie, a zice de femeiuc. Nu v suprai, dar nu neleg ce neles dai dumneavoastr cuvntului femeiuc? Alcibiade Robescu rse cu poft. Era evident c ntrebarea l amuza. O femeiuc e o femeiuc. Adic o femeie creia i place viaa monden i care nu nelege i nici nu poate s se priveze de nici una din plcerile vieii, i place, cu alte cuvinte, s fie elegant i frumoas, s se duc la oper i la teatru n loj, de fiecare dat n alt rochie, s frecventeze restaurante i baruri, s fac dragoste. Aceasta este Nastasia Iovnic, tovare maior. Cstorit? Cum? Ai ntrebat dac Nastasia este cstorit? i Alcibiade Robescu ncepu s rd de parc ar fi auzit cea mai nostim glum. Am pus o ntrebare chiar att de deplasat, tovare academician? Drag tovare maior, tii de ce rd? Fiindc Nastasia e cea mai convins celibatar din cte exist pe pmnt. M intereseaz relaiile ei cu colegii.

Excelente. Cteodat e cam argoas, dar ei i dau seama c n-o face din rutate i-i trec cu vederea. Pe Nastasia nu poi fi suprat, dup ce ai cunoscut-o bine. A vrea s v pun acuma aceeai ntrebare pe care v-am pus-o cnd mi-ai vorbit de tovarul Amedeu Gean... tiu ce vrei s m ntrebai. Dac ntre Nastasia i mine exist relaii de amiciie. Am neles, tovare maior. Nastasia este o bun prieten a soiei mele, din care motiv aproape nu trece zi s nu vin pe la noi. Lucreaz de muli ani cu dumneavoastr? De zece ani. Este cea mai veche colaboratoare a mea. i cel mai proaspt? Samoil Huzum. Este n acelai timp i cel mai tnr din colectivul meu. E, n schimb, deosebit de nzestrat. Are o ndrzneal de... de vizionar. Fiindc, trebuie s tii, c i n tiin exist vizionari. Numai c despre acetia marele public ia cunotin foarte trziu sau chiar de loc. De multe ori ns am impresia c ndrzneala lui depete limitele ngduite i ncepe s zburde pe pajitile, ispititoare de altfel, ale fanteziei. I-am i atras atenia c asta poate s-i duneze din punct de vedere al dezvoltrii sale. i rezultatul? ntreb Ducu, foarte interesat de ceea ce afla. Biatul recunoate, dar nu se poate dezbra de nravul acesta, aa, ct ai bate din palme. E la el, cred, o chestie temperamental. De altfel, n ciuda vrstei, este cel mai dificil dintre noi toi. Din ce punct de vedere dificil, tovare academician? Al sensibilitii sale exagerate, care adesea i joac feste. De multe ori se ntmpla s se simt jignit i s fiarb n zeama lui, chinuindu-se inutil numai fiindc i s-a nzrit c un cuvnt spus la ntmplare i cu totul inofensiv de vreunul din colegii lui este, de fapt, o insinuare perfid

la adresa sa. Sau altceva. Mi-a dat odat s neleg c n aprecierea muncii fiecruia nu m ghidez dup criterii obiective valoarea real a fiecruia ci dup preferine. Pe scurt, se consider de multe ori persecutat, nedreptit. ntr-adevr, are o sensibilitate exacerbat. Totui, nu trebuie s exagerm. Mie mi-e foarte drag, poate fiindc este i cel mai tnr dintre noi toi. Tovarul Samoil Huzum v viziteaz acas? M vizita. Dar snt cteva luni de cnd nu mi-a mai trecut pragul. V rog s nu-mi luai n nume de ru c insist, dar m intereseaz s tiu dac exist un motiv cunoscut i de dumneavoastr. Un motiv exist. Dar e un motiv care a putut fi considerat ca atare numai de cineva cu o fire ca a lui. Eu, dei nu mai snt tnr, mi place s vd n jurul meu oameni tineri. Cnd am ore la facultate, m simt foarte bine i parc mai ntinerit. Lucrul acesta l cunosc i colaboratorii mei. ntr-o zi, Samoil a venit la noi cu un tnr, cunotin ntmpltoare. A venit cu el dinadins, ca s-l cunosc i eu. Tovare profesor mi-a spus el am descoperit un unicat de frumusee brbteasc... i, ntr-adevr, tnrul acela era de o mare frumusee. N-am mai vzut ceva asemntor mai nainte, cu toate c am cltorit n multe ri. I-am oprit la mas i, cu acest prilej, l-a cunoscut i soia mea, care, la fel ca mine, a fost impresionat de frumuseea acelui tnr. n treact fie spus, n afar de frumusee, tnrul nu mi-a fcut impresia c ar avea caliti deosebite ce meritau a fi luate n seam. Samoil, la rndul su, i dduse seama de acest lucru. De aceea, a considerat ca o jignire personal atunci cnd i s-a prut c soia mea acord tnrului mai multe atenii dect lui. n schimb, cellalt a nceput s vin destul de des la noi, ca invitat al nevestei mele. Nastasia, care, aa cum v-am spus, nutrete un dispre profund pentru brbai, dei l gsea revolttor de frumos, am impresia

c l plcea mult. Mi-a spus nevast-mea c Nastasia fcuse o adevrat pasiune pentru Nichi imandan. Nichi imandan ai spus? L-ai cunoscut? A, nu! Nic imandan ns a dat de furc miliiei acum ase luni. Probabil atunci cnd s-a sinucis. Parc am auzit ceva. Cunoatei cumva motivele care l-au determinat s-i pun capt zilelor? Nu! Rspunsul veni prompt i din felul cum se uit la el. sincer, deschis, Ducu nelese c Alcibiade Robescu spune adevrul. S-a sinucis n momentul cnd un ofier de miliie a venit s-i cear informaii n legtur cu o prieten de-a lui disprut. Se presupune c Nic imandan s-a sinucis nchipuindu-i c ofierul venise s-l aresteze. Habar n-am avut de toate acestea. Apoi, dup o pauz: ...i, pn la urm s-a aflat din ce motiv s-a sinucis? Nu! Presupuneri snt mai multe. Dar numai presupuneri. i eu care eram pe punctul s-l angajez ca secretar... Chiar aveai de gnd, tovare academician? ntreb el cu prefcut naivitate, ca i cnd n-ar fi tiut despre aceast intenie a lui Alcibiade Robescu de la Bogdan. Cum v spuneam, am avut o asemenea intenie, cu toate c n nici un caz nu era omul de care eu aveam nevoie. Dar au insistat nevast-mea, Nastasia. i doar tii c atunci cnd femeile i vr n cap ceva, trebuie s le faci pe plac. i Alcibiade Robescu rse cumva stnjenit. Tovare academician, n alt ordine de idei. obinuii s lucrai acas?

n general, da. Dar ca s v linitesc, in s v asigur c nu i n legtur cu invenia de care m ocup n prezent. Mai ales de acum ncolo, tiind c exist cineva care se intereseaz de ea, v vei feri s-o facei. Aceasta ca o prim recomandare. Mi-a mai ngdui s v fac una. Nici un cuvnt colaboratorilor dumneavoastr. Nu trebuie s le spun c exist nite ticloi care se intereseaz de invenia noastr? Nu, tovare academician. Despre lucrul acesta nu trebuie s discutai cu nici unul dintre ei. Nici mcar cu tovara Iovnic, n care, se pare, avei cea mai mare ncredere. Este de la sine neles c aceast recomandare se refer nu numai la colaboratori, dar i la soia dumneavoastr. Cred c nu e nevoie s v explic rostul acestei recomandaii. Ar fi de prisos, tovare maior. mi dau seama c un spor de vigilen, n actuala situaie, este absolut necesar. n ceea ce ne privete, vom lua msuri ca la sporul de vigilen s adugm un spor de securitate. i acuma, o ultim recomandare. n afar de dumneavoastr, absolut pentru toat lumea eu snt tovarul Valentin Goia de la preedinia Consiliului de Minitri. Aceasta pentru c probabil v voi mai deranja i cu alte prilejuri. i ca s fim prevztori, n cazul cnd avei a-mi comunica ceva urgent, m gsii la acest telefon. i i ddu un numr de telefon. n regul, tovare maior. Ducu tocmai se pregtea de plecare cnd ua se deschise i n birou intr o femeie mbrcat n halat alb, pe care, dup prul de culoare mov, o recunoscu imediat: era Nastasia Iovnic. Profesore, te rog s m ieri c te deranjez, dar e ceva presant. Alcibiade Robescu se ntunec o clip la fa, dar pe urm imediat, nseninndu-se, ntreb cu bunvoin:

Ce s-a ntmplat, Nastasia? Nastasia Iovnic, n loc s-i rspund, se ntoarse spre Ducu cercetndu-l din ochi. Cine-i tipul sta? preau a spune privirile ei. Alcibiade Robescu se grbi atunci s fac prezentrile. Dumnealui e tovarul Goia de la Consiliul de Minitri, iar dumneaei este Nastasia Iovnic, cea mai de ndejde dintre colaboratoarele mele. Nastasia Iovnic nu-i ntinse mna. Se uita la el cu o curiozitate pe care nu cut s i-o disimuleze. Sntei bolnav? l ntreb pe Ducu. Absolut de loc. Vi s-a ntmplat atunci o nenorocire n familie. Nici asta!... Dar ce v face s tragei asemenea concluzii? Privirea ochilor dumneavoastr. Avei nite ochi foarte triti. Apoi, ntorcndu-i spatele, ctre Alcibiade Robescu. Trebuie s-i comunic, profesore, ceva important. Mie mi permitei s m retrag, tovare academician. V mulumesc pentru relaiile ce ai binevoit a mi le da. Voi referi tovarului prim-vicepreedinte. Strnse mna pe care i-o ntinse Alcibiade Robescu i se nclin n faa Nastasiei Iovnic. Pe urm, tocmai n clipa cnd punea mna pe clana uii, o auzi pe Nastasia: Tipul pare tare nefericit. Trebuie c are cancer i a aflat. Ducu nici nu tresri, prefcndu-se c n-a auzit, cu toate c Nastasia vorbise tare, dinadins ca s-o aud. Cnd ajunse n strad, o porni pe jos, mergnd agale i fredonnd. Era bine dispus. O cistern trecu stropind strada pe toat limea ei. Pentru cteva clipe, mirosul de pmnt ud, aa cum miroase el dup primii stropi de ploaie, birui cellalt miros, de clorofil, pe care castanii solemni l mprtiau cu drnicie. Parafraznd o zical, murmur:

E prea absurd, ca s fie adevrat. Scepticismul su se referea la informaia pe care o obinuse stnd de vorb cu Alcibiade Robescu. Aceea c Samoil Huzum fusese acela care l introdusese pe Nic imandan n viaa Doinei Robescu. i, ntr-adevr, ntrebrile care ncepuser s-l asalteze imediat fur cea mai bun dovad c scepticismul su nu era de loc exagerat. Da, el l introdusese n viaa Doinei Robescu. Dar, oare, o fcuse n mod deliberat? Greu de crezut, absurd. i era ntr-adevr absurd s fac o asemenea presupunere, de vreme ce Samoilov Huzum lucra nemijlocit la invenie. Nu este posibil aa ceva. E prea absurd, ca s fie adevrat, conchise el pentru a doua oar. Mai probabil era c altcineva se folosise de Samoil, fr tiina acestuia, ca s-l introduc pe Nic n viaa Doinei Robescu. Pe pista asta trebuie s merg pn la capt, i fgdui el, ncepnd din nou s fluiere.

Capitolul VI
CRIMA SAU SINUCIDERE?
Ducu abia revenise de cteva minute n biroul su, cnd sun telefonul. Ridic receptorul i recunoscu imediat vocea lui Bogdan: Btrne, eu snt bine mersi. Nici n concediu nu mam simit att de bine ca acuma. nc n-am izbutit s dau ochii cu frumoasa din pdurea adormit. Dar nu desperez. Pe Picioru poi s i-l iei. Dar nu pentru asta te-am chemat. Am aflat chiar acuma c btrnul Aram imandan a dat ortul popii. Ia vezi tu dac a dat sau i s-a dat ortul popii. Madam Nicolela se pare c tie ceva. O cunoti pe madam Nicoleta? N-o cunoti. E o bunicu simpatic i guraliv. St n acelai bloc cu rposatul.

i tu ce naiba ai cutat acolo, mi biete? Nimic! Adic am vrut ca btrnul imandan s-mi repare ceasul. Azi diminea, n timp ce-l ntorceam, miam adus aminte de scordoleaua mtuii Sabina i, savurndu-i gustul prin amintire, l-am tot ntors pn s-a rupt arcul. Din pcate, nu l-am mai gsit n via pe Aram. i acuma te-am lsat. Pa! i nchise. Ducu, care ar fi vrut s afle amnunte, l bodogni: Lua-te-ar naiba de zbuc! Dup aceea sun i chem la el pe locotenentul Dorobanii. Dorobanule, urc ntr-o main i du-te pe strada Sobarilor. La numrul aptezeci locuiete familia imandan. Cunosc apartamentul, tovare maior. Am fost o dat acolo cu Picioru. Cu att mai bine. Cpitanul Tudoracu a aflat c btrnul Aram imandan a murit. El este de prere c n legtur cu acest deces ceva nu este n regul. Se pare c i vecinii au unele bnuieli. De pild, o tovar pe nume Nicoleta. Caut-o i stai de vorb cu ea. mi raportezi personal. Unde v gsesc, tovare maior? Aici. Nu plec nicieri. O main de serviciu, n zece minute, l ls la captul strzii Sobarilor. Ceru oferului s opreasc i de acolo o porni pe jos pn la numrul aptezeci. La intrarea n bloc, fuseser arborate dou prapuri de doliu. Urc treptele pn la etaj. Aa cum se atepta, ua apartamentului era deschis. Intr n vestibul, iar de acolo n hol. n hol era mult lume, n marea majoritate btrni. Pe o mas transformat n catafalc zcea cadavrul lui Aram imandan. Ardeau multe lumnri. Mirosea a cear, a flori fiindc erau i flori i vag a cadavru. Sonia imandan nu era acolo. Dorobanu o descoperi dincolo, n

atelier. Sttea pe un scaun, dreapt, cu minile pe genunchi, fr s verse vreo lacrim i privea fereastra. n faa ei, de pe un fotoliu decolorat i zdrenuit, o privea o alt btrn, care, din cnd n cnd, cltina capul la dreapta i la stnga. Era un tablou straniu, care l impresiona pe locotenentul Dorobanu nici el nu tia de ce neplcut. ntr-o parte, Sonia imandan dreapt, eapn ca statuia unui faraon. n cealalt, o btrn grbovit, pendulnd din cap, dar nu a comptimire, ci parc numai din neputina de a-l menine drept. Locotenentului Dorobanu, nefiind n uniform, nu-i acordar dect o atenie trectoare. De altfel, asistena nu avea nici un fel de legtur de rudenie cu mortul. Cei mai muli se cunoscuser cu acest prilej. Dorobanu murmur un Dumnezeu s-l ierte i se aez pe un scaun liber, ntre un btrnel cu barbion i ochelari cu ram de baga i o femeie de cel mult cincizeci de ani, mbrcat n negru, care ofta ntr-una i lcrima. Sntei rud? o ntreb Dorobanu cutnd prilejul ca s intre n vorb. Nu! i din nou i terse ochii cu batista fcut ghemotoc i ud. Aa e dumneaei, madam Georgeta, sensibil, l lmuri btrnul cu barbion. Ei, ce s-i faci! oft la rndul su Dorobanu, care avea multe caliti, dar era lipsit cu desvrire de simul umorului. De moarte nu scap nimeni. Mai devreme sau mai trziu, ne vine la fiecare rndul. Asta e drept, fu de acord madam Georgeta. Eu plng nu fiindc l comptimesc pe el, ci pe mine. Dorobanu, cu toate c nu nelegea de ce se comptimea pe sine n atta msur nct i udase batista de atta plns, nu ndrzni s-o ntrebe. Las, madam Georgeta, c pn atunci mai va, cut s-o consoleze btrnul cu barbion.

Parc poate fi o consolare c mai am ceva ani de trit? Cnd o fi s mor, tot singur i prsit am s mor. Nici tu rude, nici tu prieteni. Cu duba primriei, adic a sfatului popular, au s m ngroape. i nici pop n-au s pun s-mi citeasc. Lacrimile nir din ochii ei att de abundent nct trebui s fac din nou apel la batist. L-am ntlnit alaltieri la sifoane, explica o femeie vorbind suficient de tare ca s fie auzit de ntreaga asisten. Ce mai faci, domnu' Aram? l-am ntrebat. Mulumesc, bine!... Mulumesc, bine!... M cam supr sciatica, dar ncolo, mulumesc lui Dumnezeu i, s bat n lemn, n privina sntii nu am a m plnge, mi-a rspuns rposatu', fie-i rna uoar... i iat c ieri s-a prpdit. Ehei, madam Mgu, omul cnd mbtrnete, pune-i paie i-l prlete, vorba cntecului. Nu-i aa? ntreb btrnul cu barbion privind jur mprejur ca s vad dac asistena l aprob. l aproba, dnd din cap i oftnd cu acele oftaturi i nsoite de acele cltinaturi din cap att de cunoscute, groteti i specifice mprejurrilor de asemenea fel. ...i ce bun meseria era. Eu, domnule, am o rni de ceas, o rabl, ce mai ncolo ncoace. De mult ar fi trebuit s-o azvrl la gunoi, dar nu m ndur. Mi s-a stricat acum cinci ani. Aram mi-a reparat-o i de atunci merge, domnule, cum nu mergea nici cnd era nou: dup gar. Cel care ludase priceperea rposatului era tot un btrn. Spn, cu voce piigiat, slab, cu obrajii scoflcii i cu ochii n fundul, capului. Vorbise dinadins tare ca s se fac ascultat de ceilali i acuma era ncntat c izbutise s se impun ateniei generale. Din ce cauz a murit? ntreb Dorobanu pe btrnul cu barbion din dreapta sa. Se spune c de inim. La o asemenea vrst, de cele mai multe ori din cauza inimii i se trage moartea.

Acu' vreo cteva zile, cnd l-am ntlnit, nu tia, se amestec n vorb Dorobanu, vorbind la rndul su tare ca s fie auzit de toi. Eu tocmai m ntorceam de la ASCAR i, ntlnindu-l, l-am ntrebat cum st cu inima. Ce credei c mi-a rspuns? C fusese recent la control i medicul i-a spus c are inima sntoas tun. Dar pesemne c s-a nelat medicul. Cei prezeni l ascultar, unii probabil ntrebindu-se dac nu cumva este vreo rud, dar de vorbit nu vorbi dect spnaticul cu obrajii scoflcii: Ei, asta nu nseamn neaprat c medicul a fost un ageamiu. Dar la o vrst ca a lui motorul se poate gripa cnd nici nu te-atepi. Dorobanu nelese c dintre cei prezeni, nimeni nu avea ndoieli n legtur cu moartea btrnului. Cel puin formal preau cu toii convini c Aram murise de moarte bun. De aceea, i ntreb vecina: V rog, dumneavoastr o cunoatei pe madam Nicoleta? O cunosc, desigur. mi putei spune dac se afl printre persoanele de fa? A fost. A plecat cu puin nainte de venirea matale. Aa e ea. Vine, pleac, nu are astmpr. Urc de attea ori scrile, nct mare minune dac n-are s-o peasc i ca din cauza inimii. Dar ce treab ai cu ea? A vrea s-i transmit ceva din partea mtuii mele, gsi un pretext Dorobanu. Locuiete la parter? Nu, la etajul nti. Apartamentul trei. Mulumesc. Poate pic ea aici. N-are astmpr, de parc ar avea viermi. Dorobanu mai sttu cteva minute, apoi spuse ctre vecinii si: Am s ies puin s fumez o igar.

Cobor la etajul nti i sun la apartamentul trei. Dorobanu i dete scama cum o vzu pe btrn care i deschise c era tocmai aceea pe care o cuta. Pe cine caui, tinere? se rsti la el. Pe dumneavoastr. Pe mine? Iact-m! Ce pofteti? Madam Nicoleta era o frmi de femeie, slab ca o scndur, cu prul alb, prins ntr-un coc drept pe cretet, cu un nas crn i ridicol i cu un neg enorm pe brbia aproape inexistent. A vrea s discut ceva cu dumneavoastr. Putei s m primii pentru cteva minute? l msur din cap pn n picioare, pe urm tot rstit: Dar dac eti vreun ho? Vreun bandit i vrei s m prazi? Am eu mutr de ho? Aia de au mutr de bandii nu-s bandii dect numai n filme. n via, bandiii au mutre de oameni cumsecade, aa ca de-alde dumneata. Snt de la miliie, tovar Nicoleta, i vreau s v ntreb... Btrn nu se ls convins. ntrerupndu-l l ntreb: Vrei s te cred c eti de la miliie numai fiindc o spui? F-mi dovada, tinere. Poftim! i-i art legitimaia. Btrn nu se mulumi numai cu atta. I-o lu din mn i abia dup ce o cercet dincolo de ua pe care i-o nchisese n nas i ddu drumul n cas. Acuma m-am convins c eti de la miliie. S nu mi-o iei n nume de ru. Dar trebuie s fim vigileni. Parc poi s tii ce fel de om este un la care i sun la u, numai fiindc i vorbete politicos i i zmbcte amabil! Aa-i, tovar Nicoleta. ntre timp ajunser n camera de oaspei i btrn l pofti s ia loc.

Acuma, spunei, tovare, ce treab avei cu mine, l invit ea s vorbeasc aprinzndu-i o igar de foi. Ct era de stpn pe sine, totui Dorobanu nu-i putu ascunde uimirea. Se holb pur i simplu la frmia aceea de femeie, slab ca o scndur, care deprinsese obiceiul s fumeze nici mai mult, nici mai puin dect igri de foi. Tovar Nicoleta ncepu Dorobanu ce prere avei de moartea lui Aram imandan? Pi dac doctorul a dat autorizaia de nmormntare, eu ce prere s mai am? Eu am auzit c avei prerea c Aram imandan na murit de moarte bun. Pi dac doctorul a dat autorizaia de nmormntare? o inu ea, una i bun. Doctorul mai poate s i greeasc. Ce, parc a venit cineva s-i atrag atenia: bag de seam, doctore, c nu-i lucru curat cu decesul sta? N-a venit. Dumneavoastr dac ai fi fost n locul lui, n-ai fi dat-o? Ba a cam fi dat-o. Vedei? Aa c spunei-mi i mie ce bnuial avei. Am bnuiala c n-a murit de moarte bun. S-a sinucis? Ba a fost omort. i cnd spun asta, tiu eu ce tiu. Cine, ce s aib cu un biet btrn ca el? se prefcu Dorobanu c se ndoiete. Cine? E greu s-i i spun cine l-a omort. Poate c nevast-sa. A trit o via ntreag cu el i nu l-a omort. i tocmai acuma, la btrnee? Parc muli ani mai avea el de trit? Eu n-am zis c fr doar i poate ea l-a omort. Eu mi-am dat numai cu presupusul. i c n-a murit de moarte bun tot cu presupusul i-ai dat? ntreb Dorobanu, nu fr un pic de ironie, fiindc, n sinea sa, nu prea credea c btrnul Aram fusese omort.

Asta nu. C l-a omort careva nu ncape pic de ndoial. i-o spun eu, Nicoleta. Tovar Nicoleta, dumneata faci o afirmaie grav. Pretinzi c Aram imandan n-a murit de moarte bun. n asemenea cazuri o simpl afirmaie nu e suficient. Ai vreo dovad? Pi dac nu m lai s-i explic! n cazul acesta, te rog s m ieri. Am s te ascult, fr s te mai ntrerup, pn la sfrit. Frmia de femeie, nainte de a continua, pufi de cteva ori din trabuc. Pesemne c dumneata m crezi pe mine copil, -ncepu ea s-l ia la rost. Dar ce zic eu, copil! C pn i un copil tie c nu poi aduce nvinuiri fr s ai i dovezi. Adic, i fac eu dumitale impresia c am ajuns ntr-un asemenea hal de prostie? Spune-mi, i fac eu sau nu o asemenea impresie? l som fumtoarea de trabuc s rspund. Da' de unde! Pi atunci cum de ai putut crede c snt n stare smi dau drumul la gur fr nici o baz? N-am crezut asta. Am ntrebat numai, se scuz el ipocrit. Eu, tovare, snt femeie cu schepsis. Eu dac spun, de pild, c madam Suzi de la parter e o mpuit, apoi s tii c aa este. N-o spun n vnt. Eu i pot dovedi c este o mpuit i c nu merit s stea n bloc. Nu este nevoie, tovar Nicoleta. Te cred i fr s mi-o dovedeti. Dar nici nu am de gnd s fac una ca asta. Dac nu ine de resortul dumitale s-o evacuezi pe mpuitura aia de Suzi, ce rost ar mai avea s-i rpesc timpul, i mai ales pe al meu, c am o groaz de treab?! mi nchipui. Cu rposatul Aram ns... Cu rposatul Aram s-a ntmplat c a murit nainte de a-i veni ceasul. Dumneata nu-l tiai? Nu! rspunse Dorobanu.

Om bun, tovare, cum nu se exist un altul. Totdeauna a fost aa. Dar mai ales dup ce i s-a prpdit biatul a devenit bun i blnd ca un mieluel. Ce s-i faci! Soarta-i pentru unii mum, pentru alii cium. Cu bietul Aram a fost cium. Biatul l adevrat, de snge, la balamuc. Cellalt, luat de suflet de la corecie, n pmnt, c i-a pus pistolul n tmpl, i pac! Biat tnr, la douzeci de ani!... Lucru curat n-a fost nici atunci. Da' eu n-am prins micarea. A cercetat ea, miliia, adic dumneavoastr, i poate c ceva vei fi aflat. Dac n-ai aflat tot, nu nseamn c a fost lucru curat. i acu', iaca moare bietul Aram, aa, dintr-o dat. Cu nevast-sa, Sonia, n-a trit el bine niciodat. Rea ca o scorpie. Eu snt femeie, tovare, dar i-o spun pe a dreapt. Snt brbai care, oricte pcate ar fi fcut aici pe pmnt, dup ce mor se duc direct n rai. C au avut parte de iad pe lumea asta, trind cu femei ca de-alde Sonia. Parc-i era duman, i nu brbat cu cununie, zu aa. Bietul om aproape c nici nu avea cas. C scorpia de Sonia nici mcar o cafea ca lumea nu se pricepea s-i fac. La mine venea cnd i se fcea poft: Madam Nicoleta m ruga el am venit s-mi faci o cafelu. Cum o faci dumitale aa zicea el: dumitale nimeni nu se pricepe. i i fceam. mi fceam i mie una. Beam cafea i stteam la o parol. mi mai trecea i mie de urt. C eu mai toat ziua snt singur. Ginerele meu e tab mare la minister. Dimineaa slujb, dup-amiaza slujb, aproape n fiecare zi. Fie-mea e profesoar la liceu, directoare ajuct. Cnd o caui, la coal. Copii n-au. Snt singur acas. Dac nu m-a lua cu treaba, m-a prpdi de urt. De aceea, cnd venea Aram, m bucuram c mai am cu cine schimba o vorb. La drept vorbind, Aram era un om cruia i plcea s vorbeasc numai el. Dinspre partea mea ns nu era nici un bai, fiindc n-a putea spune despre mine c snt o femeie guraliv, cum snt altele, s nu mai dau exemple, c pe-alea tot nu le cunoti. Dar parc dumneata nu tii cum snt unele femei!

tiu, desigur c tiu, fu de acord Dorobanu, convins fiind c avea n faa sa un asemenea specimen de femeie guraliv. Mie mi plcea s-l ascult. Era n stare s vorbeasc ore ntregi fr s oboseasc. Dar ce avea de povestit atta? vru s afle Dorobanu. Ce? Numai despre covoare i ceasuri vorbea. A fost rposatu' Aram Dumnezeu s-l ierte! om umblat, nu glum. Pe unde nici nu gndeti a umblat cu negustoria lui. Povestea cte vzuse i cte i se ntmplaser pe acolo pe unde umblase dup covoare. S vezi i s nu crezi, zu aa. Nu-i mai spun ce mare plcere i fcea s povesteasc de ceasurile sale. Cteodat venea s-mi arate vreunul pe care l ascundea n buzunar, ca s nu-l vad scorpia de Sonia. Vreo vechitur, s nu te pleci s-o ridici de jos. El se uita la cte o palac de ceasornic, s-i gureasc buzunarul nu alta, de parc ar fi avut n faa sa o bucat de aur. i tia n legtur cu fiecare ruginitur cte o poveste ntreag. Multe mi-a mai povestit. Dar nu le in minte! C eu am nceput s cam uit. Parc l aud pe rposatu' Aram: Madam Nicoleta, oare i-am mai povestit c regele zicea c-i un rege franuz a comandat ceasul acesta pentru amanta lui.. El nu zicea amant. Folosea un alt cuvnt, dar l-am uitat. Favorita? Da, sta-i cuvntul pe care l folosea. El tia i numele favoritei, dei eu i pe al ei l-am uitat. Dumneata eti tnr, nc nu-i poi da seama ce ru e s uii. Ba da! se grbi el s protesteze. n definitiv, nu trebuie s v par ru c ai uitat ce anume ai discutat cu Aram. Pe mine nu asta m intereseaz. tiu!... tiu c pe dumneata nu te intereseaz. C, la drept vorbind, nu-i nici pentru mine o nenorocire c am uitat. Dac ar ine minte toate cte aude sau i se povestesc, omul ar trebui s aib un cap ct o butie.

Tovar Nicoleta i pierdu el rbdarea tot nu mi-ai povestit cum e cu moartea lui Aram imandan. Snt grbit. De un sfert de or trebuia s fiu n alt parte. Atunci du-te acolo i ntoarce-te dup ce termini treaba. La noi treaba nu se termin niciodat. Aa c prefer s rmn. Dar, v rog, mai pe scurt. Mai pe scurt dect att nici c se poate, tovare. C doar nu vei fi vrnd s vorbesc ca telegraful. Nici aa... i oft resemnat. n ajun de a muri, adic alaltieri, cam pe la prnz, sun cineva. M duc s deschid. Era Aram. Madam Nicoleta zice el ai dumitale timp s-mi faci o cafelu? Intr, domnu' Aram, i rspund eu bucuroas, c tocmai terminasem treaba i m gndeam ce s mai scornesc. Am fcut cafelele, i-am pus una dinainte, mi-am aprins un trabuc i am ateptat s nceap a povesti, aa cum i era obiceiul. Dar el nici gnd. i abia atunci am bgat de seam c nu era n apele lui. Domnu' Aram l ntreb oare m nel eu sau, ntr-adevr, nu i-s boii acas? El s-a uitat la mine, a oftat, iar s-a uitat, a sorbit o dat din cecua de cafea i pe urm numai ce-l aud: Madam Nicoleta, nu-i bine de loc. Ce nu-i bine de loc, domnu' Aram? l-am ntrebat. Cu mine nu e bine, mi-a rspuns el. i, m rog, de ce nu e bine? Fiindc, madam Nicoleta, m pate o primejdie. Pot spune, o mare primejdie, madam Nicoleta, mi-a rspuns el. Domnu' Aram, eu femeie proast nu snt si cred c nici dumneata nu m consideri aa. Rposatu' brbatu-meu Dumnezeu s-l ierte spunea c singurul meu cusur este c snt prea deteapt. Dar cu toate c proast nu snt, iaca m jur c nu-mi d prin minte ce fel de primejdie ar putea s pasc pe unul ca dumneata, om blajin i btrn, i-am rspuns, i zu c spuneam adevrul. El s-a uitat la mine i m-a ntrebat: Madam Nicoleta, dumitale poi s pstrezi un secret? Pot, domnu' Aram, i-am rspuns. Se

mai codete puin, pe urm se hotrte: Madam Nicoleta, nu snt chiar sigur, dar s-ar putea ca s nu am parte s mai beau multe cafelue fcute de dumitale. Eti bolnav, domnu' Aram? l-am ntrebat. C aa m-am gndit atunci: A fost omul la doctor i a descoperit c sufer de vreo boal fr leac. El ns m lmuri c nu era vorba despre vreo boal. Snt sntos tun, madam Nicoleta, dar multe pini nu mai am de mncat, s tii. Adic i-a pus cineva gnd ru, domnu' Aram? l-am ntrebat. A dat numai din cap. Dar ce i-ai fcut luia, de vrea s te omoare? am ntrebat iari. Nu i-am fcut nimic, madam Nicoleta, mi-a rspuns el. Atunci de ce vrea s te omoare? E o poveste tare ncurcat, mi-a rspuns oftnd. Dac i-a povesti-o, tot n-ai nelege nimic. C n-oi fi cea mai proast femeie de pe faa pmntului, m-am cam burzuluit eu. Nu te supra, madam Nicoleta, dar lucrurile aa stau. E att de ncurcat, nct n-ai nelege nimic chiar dac i-a povesti. E att de ncurcat, nct mai-mai c nici eu nu neleg. Cum, domnu' Aram? tii c cineva vrea s te omoare, i dumneata atepi s-o fac? m-am revoltat. Nu e nimic de fcut, madam Nicoleta. Cum nu mai e nimic de fcut! am ipat la el. Du-te la miliie i plnge-te. S te apere, c ce alt treab au ei acolo, dect s ne apere de hoi i de tlhari? El a cltinat capul i mi-a rspuns: n povestea asta miliia nu are ce s se amestece. Dar eu crezi c mam lsat? A! Dac nu te duci dumneata l-am ameninat domnu' Aram, am s m duc eu la miliie s le spun. Ba asta n-ai s-o faci, madam Nicoleta, s-a speriat el. i dac am s m duc totui? Dac ai s te duci i dac au s m ntrebe, eu am s spun c nu i-am zis nimic, c habar n-am ce urmreti s spui, c pe mine nimeni nu vrea s m omoare. M-am gndit c dac m duc la miliie i spun, iar el tgduiete, au s cread tovarii de acolo c m-am scrintit la cap. Atunci i-am spus: Bine, domnu' Aram, n-am s m duc. S-a bucurat i mi-a spus: tiam c ai s m nelegi. C doar ne

cunoatem de atia ani, i n ultimul timp sntem puin i prieteni. E adevrat, madam Nicoleta? Adevrat, domnu' Aram. Dac sntem prieteni, pot s te rog ceva, nu-i aa? Roag-m, domnu' Aram, i-am rspuns eu. Mi-a artat atunci pachetul cu care venise i pe care l pusese pe mas n faa lui i mi-a spus: Am n pachetul sta, madam Nicoleta, un ceas. Ai vrea s-l pstrezi dumitale cteva zile? i-l pstrez, domnu' Aram, m-am nvoit. Am s vin eu s-l iau. Dar dac mi se ntmpla ceva, ntre timp, dumitale s pstrezi ceasul pn cnd are s vin altcineva s i-l cear. S-l ascunzi bine, madam Nicoleta, i s rmn ntre noi. Bine, domnu' Aram. Prietenul la nevoie se cunoate. Am luat pachetul i l-am bgat n debara n despritura de sus, acolo unde inem lucruri de care nu mai avem nevoie. Pe urm, n-a mai stat mult i a plecat, mulumindu-mi i iari mulumindu-mi. Bietul Aram!... De atunci, viu, nu l-am mai vzut. i btrn madam Nicoleta oft i lacrim. A venit cineva dup pacheel? Nimeni. Vrei s mi-l ari i mie? Nu-l mai am. A disprut. Cum? Aa cum ai auzit. A disprut, tovare. Tovar Nicoleta, poate c l-ai pus n alt parte i ai uitat. Se mai ntmpla. Mi s-a ntmplat i mie de mai multe ori. Vei fi uitind dumneata, dei eti mai tnr dect mine; dar eu n privina asta am inere de minte, aa s tii, se supr ea. Dac i spun c a disprut, apoi s tii c aa s-a ntmplat. Ai cutat bine? Am cutat. Asta nseamn c a fost furat n timp ce dumneata erai plecat. Pi altceva ce vrei s nsemne?

Altceva v-a mai lipsit din cas? Nimic. Nici mcar un ac. Houl n-a venit dect dup ceasornic. Cnd i-ai dat seama c nu-l mai ai? Azi de diminea, cnd m hotrsem s m duc la miliie i s spun tot ce tiu n legtur cu moartea lui Aram. Voiam s v aduc i pachetul. i pn azi-diminea n-ai observat c, n lipsa dumitale, a fost pe aici un musafir nepoftit? N-am observat. Nu ai gsit nicieri rscolit? Pachetul a disprut din debara, de parc eu l-a fi luat de acolo. Adic, de ce dumneata? Fiindc nu se cunoate de fel c a umblat acolo o mn strin. Raionamentul btrnei era just. Totui, dac altcineva dect ea luase pachetul fr s lase nici un fel de urm, nseamn c acel altcineva tia precis locul unde btrn l ascunsese. n cazul acesta ar trebui s tragem concluzia i spuse tare gndul c, n lipsa dumitale, a intrat n cas Aram i a luat pachetul. Btrn se uit la el ca i cnd voia s se conving dac nu cumva interlocutorul ei, brusc, i pierduse minile. Ce mai miliian eti i dumneata! Pi, ce rost avea s intre n casa mea pe ascuns, cnd putea s vin i s-mi spun: Madam Nicoleta, d-mi napoi pachetul pe care i l-am dat n pstrare. Nu te supra, tovare, dar de mult timp nu mai mi-a fost dat s aud o prostie att de mare. i, m rog, de unde cheie? Dumneata ai observat ce iale avem noi? Iale, nu glum! Auzi colo vorb. Mi-l d de bun voie spre pstrare, i pe urm tot el vine i-l ia, pe ascuns, ca hoii!

Ai dreptate, tovar Nicoleta. Dar atunci, ia s ne mai gndim. Dac n-a fost nici dracu' i nici Aram, atunci cine altul ar mai putea fi? Fiica dumitale, poate? Ea? Vreau s spun, poate c a cutat ceva n debara i, dnd ntmpltor de pachet, l-a luat i l-a pus n alt parte. Fiic-mea nici n-a vzut pachetul. Nici ginerele dumitale? Nici. Aram a vzut unde ai ascuns pachetul? A vzut. Era ua deschis dinspre debara. n cazul acesta nu ne rmne dect s presupunem c nsui Aram i-a spus hoului de unde s-l ia. Btrn, care avea o minte istea, replic imediat: O fi aa cum spui dumneata. Dar eu m ntreb: de ce l-a trimis pe ho, i n-a venit singur s i-l ia? i asta e drept. n acest caz nseamn c nu el l-a trimis pe ho, ci houl s-a priceput s-l trag de limb pe Aram. O fi aa cum spui, c voi tia de la miliie v pricepei s prindei micarea. Trebuie, tovar Nicoleta. C dac nu ne-am pricepe, ehei, ce mai huzur ar fi pentru hoi i ticloi, i ce amar pentru bieii ceteni cinstii ca de-alde dumneata! Acuma eu trebuie s plec. i mulumesc pentru informaii. Dar uitam s te ntreb. tii poate cnd are s aib loc nmormntarea lui Aram? Dup amiaz. Mulumesc nc o dat i la revedere! Dorobanu cobor scrile n goan vorbindu-i n gnd: Cred c eful va ordona autopsia. Telefonul sun cu apeluri scurte, parc alarmante. Ducu ridic receptorul nu nainte de a terge, trgnd pe deasupra dou linii orizontale, ultimul cuvnt pe care l scrisese n carnetul n care obinuia s-i noteze observaiile. Era un carnet nou, nceput de numai cteva

zile, cu copertele din material plastic, cu hrtie foarte subire i foarte alb. n seiful su exista un teanc ntreg de asemenea carnete, care ateptau s le vin rndul, dup cum tot n acelai seif, n raftul de jos, zceau o mulime, unele n ntregime, altele numai pe jumtate, iar altele cu foarte puine file nnegrite de creion, stilou sau pix cu past. Numrul paginilor scrise n fiecare carnet oglindea, ntr-un fel, dificultile pe care Ducu le avusese de ntmpinat pn la elucidarea definitiv a cazului respectiv. Era acesta un obicei al lui pe care l respecta cu sfinenie i numrul mare de carnete din arhiva sa personal corespundea numrului de cazuri rezolvate. Trgnd cele dou linii orizontale peste ultimul cuvnt care l nemulumea i preocupat s gseasc un altul mai corespunztor, ridic receptorul. Alo, da! Tovarul maior Mnil? Da, eu snt. V salut! La telefon cpitanul Ovezea din miliia judiciar. V mai amintii numele meu. Cum s nu, tovare cpitan. Tocmai m gndeam la dumneata! Da? M gndeam s-i dau un telefon i s te rog s-i faci puin timp ca s stm de vorb n cazul Nic imandan. Snt oricnd la dispoziia dumneavoastr, tovare maior. tii, eu tot n legtur cu acest caz v-am sunat. A cerut s m vad cineva pe care, de vreme ce ai preluat dumneavoastr cercetrile, cred c v-ar interesa s-l ascultai. Este vorba de unul Marius Mrgineanu... Antricot? El. Cum facem? l trimit cu cineva la dumneavoastr? Unde se afl acuma? Ateapt jos.

tii ce, tovare cpitan? Mai lsai-l s atepte, n zece minute snt eu la dumneavoastr. Am s stau de vorb cu el acolo. Foarte bine. Atunci v atept. S trii! Antricot fu introdus n biroul cpitanului Ovezea dup o ateptare de trei sferturi de or. Era ntru-ctva nelinitit c fusese lsat s atepte atta, fiindc fusese convins c, aflnd despre ce-i vorba, cpitanul Ovezea avea s-l primeasc imediat. Antricot arta acuma mai tnr. Era la fel de bine mbrcat i afia aceeai siguran. S trii! spuse din prag nclinndu-se cu demnitate. Era totui puin deconcertat vznd c este primit de un ofier pe care nu-l cunoate. Ia loc, Mrgineanu. Mulumesc. i aezndu-se, l sfredeli cu privirea, o privire ptrunztoare, ireat i inteligent. Ei, despre ce-i vorba? ntreb Ducu. Nu v suprai, a putea s v pun o ntrebare? E dreptul dumitale. Te afli aici le cerere. A vrea s tiu dac nu se poate ca ceea ce vreau s aduc la cunotin s spun tovarului cu care am mai stat de vorb. Cu tovarul cpitan Ovezea. Parc aa l cheam. Poi s-mi spui mie. Tovarul cpitan a trebuit s plece undeva urgent. Antricot oft. Dac nu se poate, am s v spun dumneavoastr. Numai c snt puin cam ncurcat. Cu dumneavoastr nu tiu de unde s ncep. ncepe de acolo de unde ai fi nceput dac, n locul meu, ar fi fost cpitanul Ovezea. Va s zic i dumneavoastr cunoatei chestia. Bineneles. Ei, atunci aflai c a aprut tipul. Acela cu banda de magnetofon?

Ala! Asta a fost ieri. Dimineaa. Puneam rsaduri. i numai ce-l aud pe Scaramouche c latr. Scaramouche e celul meu, un oricar. Detept cine. Dac ar ti s vorbeasc, nu mi-ar mai trebui s vd chip de om. Cum v spuneam, l aud pe Scaramouche ltrnd. Cnd m uit, l vd. L-am recunoscut imediat. Te pomeneti c vine smi cear btrnele napoi, mi-am zis. Dar m nelam. Venise pentru o nou afacere. Bun dimineaa! mi-a zis el. Bun dimineaa, i-am rspuns. Hai n cas, c am o vorb cu tine, mi-a propus el. Vorbea prietenos i tot mesteca ntr-una gum de-aia american. Intr n cas, se uit mprejur i m ntreab: Singur? Singur! i-am rspuns. N-ai gagic? Nu-mi trebuie. Brava! Muierea e dracu'. Te vinde cnd i-e lumea mai drag. Tu eti detept. Mersi, i-am rspuns. Vorbea i trecea din camer n camer, ca s se ncredineze c nu mai e nimeni n cas. Acuma, haidem dincolo s stm de vorb. i a luat-o nainte. S-a aezat pe divanul unde doarme Scaramouche. A scos din buzunarul de la spate o sticl plat cu coniac i i-a turnat n cpcel i l-a supt. Tu bei? m-a ntrebat. Pe stomacul gol nu beau. Eu beau i pe stomacul gol. Dup aia a nceput s m msoare din cap pn n picioare. M, mai facem o afacere? ntreab el. Depinde ce fel de afacere, i-am ntors-o eu. El se uit de jur-mprejur i spune: Nu-mi face impresia c te dau banii afar din cas. Cunoti tu vreunul din ia pe care i d banii afar din cas? Va s zic nu te dau banii afar din cas? i d el nainte. Nu! i-am rspuns. Atunci nseamn c ai fi de acord s facem mpreun o afacere. Dac nu-i o treab cu primejdie prea mare, da, m-am nvoit. Nu-i o afacere fr rizicuri, s tii. Snt rizicuri i rizicuri. S vedem despre ce-i vorba, i-am cerut. Uite, eu nu pot s-i spun: faci asta i asta i pe urm capei lozul. Eu pot s-i spun atta: Este o chestie-n care mergem la parte. Dac reuete, partea ta va fi pe puin douzeci de btrne. Nu pot ns s-i spun ce va trebui s faci n schimb. Toat povestea va dura cel

mult zece zile, s zicem. n aceste zece zile i se va cere s faci nite chestii. Dac le faci bine i avem baft, dup zece zile capei pe puin douzeci de btrne. n regul? Nite chestii! Vreau s tiu ce fel de chestii, i-am cerut s-mi spun. M, tu eti turc? i-am spus c nu tiu. Snt chestii cu rizicuri, ce mai! Altfel de ce i-ar da atia bani. Douzeci de mii e bani, m, nu glum. Dac e cu lsare de snge, nu m bag. Vezi-i de altul, i-am tiat-o. C eu, tovare anchetator, m-am ferit de aa ceva ca de foc. C dac omori pe unul, tiu eu c-i nasulie. Iei cincisprezece ani ct ai zice pete. Cu uteala e altceva, dei m-am lsat i de asta. Ei, i ce-a mai fost pe urm? Scuzai!... S vedei. M-a asigurat c nu va fi cu vrsare de snge. Am stat i m-am gndit. Douzeci de mii de lei e o sum. S dau cu piciorul la atta bnet? De mult trag eu ndejdea c doar-doar mi-oi putea ncropi o ser pentru trufandale: roii, castravei, ardei, vinete. tii dumneavoastr c de la trufandale vine ctigul gras. Ispita era mare, tovare, i n-am putut rezista. M-am nvoit. i acum ce trebuie s fac? l-am ntrebat. Pi eu am venit ca s ne nelegem. i ne-am neles. Acuma am s m duc s zurui unde trebuie. Astzi e mari, da? a ntrebat. Mari, i-am rspuns. Spectacolele de circ i plac? m-a ntrebat. mi plac. Nu l-am minit. Teribil de mult mi place circul. Cnd aveam aptesprezece ani, am vrut s m fac zburtor. Mi-a fost profesor unu' Bogostan. Grozav! Dar n-a mers. N-am avut curaj atta ct se cerea. i fr curaj nu poi ajunge un zburtor bun. Dar s v spun ce s-a mai ntmplat. Cnd a auzit c-mi place circul, a scos din buzunar un bilet i mi l-a ntins. Ai, aici, un bilet pentru spectacolul de vineri seara. S vii neaprat. Clar? Clar, i-am rspuns. Atunci eu am ntins-o. S-a ridicat s plece. Din u, s-a ntors i mai mi-a spus: S vii vineri neaprat. Ai s primeti dispoziii acolo. Dar bag de seam. Ce i s-o porunci s faci, execui tu, nu prin procur ca rndul trecut. Aflase de Mrzac. Pi s

vezi... am ncercat eu s-o scald. Dar el m-a oprit: Las, c nu snt suprat. Aa a fost pesa. A plecat. Dar ce o fi vrut s spun cu piesa, n-am neles. Dumneavoastr ai neles? Ducu ns nu consider necesar s-i rspund. Asta-i tot? ntreb. Tot, tovare anchetator. Adic, nu-i tot. Nu v-am spus cum am ajuns aici la dumneavoastr. Sau presupunei. Cred c presupun. Te-ai gndit, dup aceea, c riscul e prea mare. ntocmai, tovare anchetator. Banii mi-ar prinde bine, nu zic. I-a arde o ser s m invidieze i ia de la Gospodriile de Stat. Dar dac am ghinion i m nhai? Eu, drept s v spun, nu mai am chef de prnaie. mi place s fiu cultivator. Eu la toate astea m-am gndit i am venit s v spun. Foarte frumos din partea dumitale, Mrgineanu, c ai putut rezista ispitei. Dac te vrai i te nham poi s fii sigur c aa s-ar fi ntmplat nu mai ieeai curnd de acolo. M-am gndit eu, tovare anchetator. Spune-i-mi, la circ s m duc? Biletul l ai la dumneata? l am. Ia d-mi-l puin. Antricot' scoase din buzunar un portofel nou-nou, din piele. Dup ce gsi biletul, i-l ntinse lui Ducu. Acesta i nsemn seria i i-l restitui. Neaprat va trebui s te duci la spectacol. Dar, ia spune-mi, Mrgineanu, inere de minte ai? Am, tovare anchetator. Care va s zic, poi ine minte un numr de telefon. i spuse numrul, apoi adug: Dac ntre timp se ntmpla ceva i vrei s m anuni, telefoneaz la numrul pe care i l-am dat. De cine s ntreb?

S spui c vrei s vorbeti cu tovarul Manole. i bag de seam s nu uii numrul. L-am scris n cap, tovare Manole. Dup plecarea lui Antricot, Ducu mai sttu de vorb cu cpitanul Ovezea, cruia i ceru unele amnunte n legtur cu Antricot, dup care se ntoarse la sediu. l gsi pe sublocotenentul Picioru, care, la rndul su, abia se napoiase de pe teren. Picioru, chiar aveam neaprat nevoie de dumneata. Du-te repede la Circul de Stat i vezi dac s-au vndut biletele din dreapta i din stnga acestui loc. Dac e unul liber, cumpr-l dumneata. n cazul cnd nu gseti, atunci f rost de un bilet n rndul din spate. Trebuie neaprat s vd spectacolul. De fapt, n-ar strica s cumperi dou bilete. Da, da, cumpr dou bilete. Poate merge i tovarul cpitan Tudoracu. Era anunat un spectacol obinuit. Cu toate acestea, publicul nu lipsea. Cu cinci minute nainte de ncepere, sala era aproape plin. Antricot venise de zece minute. Era, ca de obicei, elegant mbrcat i paliditatea mai accentuat de data asta poate din cauza nelinitii ddea chipului su plcut la vedere nu tiu ce aer de noblee care nu scpa neobservat. Ducu, care la numai civa pai de el rsfoia distrat programul, observ c destule femei i aruncau priviri nu lipsite de interes. De altfel, creia dintre ele i-ar fi trecut prin minte c brbatul acela elegant i cu un aer att de distins era un fost infractor, poreclit Antricot fiindc sprsese ntr-o noapte o mcelrie. Patruzeci i opt de ore se scurseser de cnd Antricot se prezentase de bunvoie la Direcia General a Miliiei Capitalei, ca s-l ciripeasc pe tip. n tot acest timp Ducu nu mai primise nici un telefon de la el, ceea ce nsemna c nu avusese alte nouti a-i comunica. De altfel, Ducu fusese informat c Antricot sttuse tot

timpul acas, ngrijind de grdin, i c nimeni nu venise s-l viziteze. Nu mai ncpea nici o ndoial c la circ avea s i se ncredineze prima misiune. Ducu i imagina cum se vor petrece lucrurile. Probabil n timpul reprezentaiei, cnd atenia tuturor spectatorilor avea s fie concentrat n aren, omul de legtur va intra n vorb cu Antricot sau poate i va strecura un bileel. Era acesta un procedeu banal i, dac ntr-adevr aa urma s se petreac lucrurile, nsemna c dumanii cu care Ducu avea de luptat nu se puteau luda cu o imaginaie prea bogat. Or Ducu tia, din experiena de pn acuma, c cea mai mare btaie de cap i-o dduser infractorii cu imaginaie. n sfrit, soneria anun nceperea spectacolului. Antricot, care tot timpul cercetase atent pe toi aceia care se perindaser prin faa sa, n sperana c va zri pe acela care i dduse ntlnire, intr n sal. La cteva secunde l urm i Ducu. Antricot, care nu se ateptase s-l ntlneasc, ddu dovad de atta stpnire de sine, ct era necesar ca s nu se trdeze c-l cunotea. Antricot i ocup locul. n stnga sa se aez Picioru. Locul din dreapta rmase liber. Ducu se aez n rndul din spate. Faptul c scaunele erau dispuse n amfiteatru constituia un avantaj. Putea s observe pe Antricot fr nici un efort. n ultima clip, cnd orchestra deja ncepuse s atace uvertura, locul din dreapta lui Antricot se ocup. Cnd Ducu vzu de ctre cine, cu greu se abinu s nu fluiere, aa cum obinuia ori de cte ori fcea o descoperire neateptat. i, ntr-adevr, Ducu avea acum un motiv puternic s fluiere a mirare. Fotoliul din dreapta lui Antricot fu ocupat de Nastasia Iovnic. Antricot, impresionat de frumuseea, dar, mai ales, de prestana necunoscutei de lng el, se uit la ea cu atta admiraie, nct Ducu fu convins c nici nu-i trecea prin minte c ea era aceea de la care trebuia s primeasc dispoziii. n schimb, din cnd n cnd, se uita cu

coada ochiului la Picioru pe care nu-l cunotea a crui nfiare i se prea mai aproape de imaginea pe care i-o fcuse despre acela cu care urma s se ntlneasc. Temndu-se s nu fie recunoscut. Ducu se ntreb dac nu era cazul s-i schimbe locul. Cntri bine avantajele i dezavantajele i se mut n alt rnd. Acuma supravegherea Nastasiei rmase numai n sarcina lui Picioru. Picioru ns avea ochi ageri i, n consecin, se putea ncrede n el. Ducu nu putea vedea dect capetele celor trei: al lui Picioru, al lui Antricot i al Nastasiei. Dintre toi trei, cel mai nelinitit prea a fi Antricot. Ducu l vedea ntorcndu-se ba la dreapta, ba la stnga. Era acesta un indiciu c nc nu se ntmplase nimic. Numerele se succedau unul dup altul, ndelung aplaudate de un public generos, cu toate c ele nu excelau prin miestrie. La pauz, Ducu prsi printre primii sala. Lumea se ngrmdea la bufet. Fumtorii i aprindeau igrile. Antricot i aprinse i el una i ncepu s trag din ea cu sete, ntr-un anumit fel, vulgar, care contrasta cu inuta sa vestimentar i cu aerul su de om subire. Dup figura sa, evident dezamgit, Ducu nelese c legtura nc nu se stabilise. Nastasia nu se art. Nu se art nici Picioru, care avea consemn s n-o piard din ochi. Pauza lu sfrit. Spectatorii se grbeau s termine igrile, ca s se ntoarc n sal. Ducu i ocup locul printre ultimii. n timpul pauzei, n aren fusese ntins plasa. Urma unul din numerele care dau cele mai multe emoii spectatorilor: zburtorii. Iat-i aprnd n aren. Doi brbai i o fat. Salut publicul, care le rspunde prin ropote de aplauze. Fata se prinde de o frnghie care o trage sus pn la un trapez. Toi i ndreapt privirile ntr-acolo. Ea sa leagn graios pe trapez i surde nu mai puin graios. Se urc i ceilali zburtori. i tocmai cnd cei trei erau pe punctul s

execute numrul lor dificil, Nastasia se ridic de la locul ei i prsete sala. Ducu ls s treac un minut, apoi o urm. O vzu ndreptndu-se spre ieire, urmrit de privirile admirative ale garderobierelor. Cteva minute mai trziu, Nastasia se urc ntr-o main. Porni motorul i imediat dispru n noapte. Pe unde o fi umblnd zbucul de Bogdan? se ntreb Ducu, revenind n sal. Obinuit, la un spectacol de circ, actul al doilea este mai scurt dect primul. Nici acesta la care asista Ducu nu fcu excepie. Totui, lui Ducu i se pru foarte lung. Dup spectacol, Ducu i Picioru prsir foaierul circului printre ultimii. Se ntlnir, ca din intmplare, pe Dorobani. Ei? ntreb Ducu, dei din privirea lui Picioru nelesese nc mai dinainte c nu se ntmplase nimic. Tovare maior, categoric, nimic. Nimic! Mi-am dat seama i dup mutra dezamgit a lui Antricot. Cum v explicai, tovare maior? tii cine era femeia aceea frumoas care a stat n dreapta lui Antricot? Nastasia Iovnic. Tovare maior, s te doar capul, nu alta, cum ar spune tovarul cpitan Bogdan Tudoracu. Or n cazul acesta... n cazul acesta, ce, Picioru? n cazul acesta, ce treab poate s aib ea cu unul ca Antricot? Asta-i problema, Picioru. Ea lucreaz doar la invenie. i n cazul acesta, vorba dumitale: ce treab are ea cu unul ca Antricot? Sau dac n-are, de ce a venit la circ? Dac ns are treab, tovare maior, i a venit ca s-i dea vreo nsrcinare, de ce totui n-au luat legtura? Este i aceasta o ntrebare, Picioru. Afl ns c nu e singura.

Capitolul VII
ANTRICOT SE TEME SA NU FIE TIAT
Bogdan abia se trezise din somn. Cu ochii nchii, bjbi dup telefon. l gsi, l lu n pat i, abia izbutind s deschid un ochi, form numrul Doinei Robescu. Un minut, dou, trei... Nimeni nu venea s ridice receptorul, i s rspund. i tocmai cnd se pregtea s trnteasc furios receptorul n furc, auzi un alo la captul cellalt al firului. Doina, dumneata eti? Eu. Cine vorbete? Dan. n sfrit, bine c te-am putut prinde la telefon. De patru zile te sun mereu. Serios? Nu mi-am nchipuit c ai putea fi dumneata. Dar cine ai crezut c te sun? Oricine, afar de dumneata. i de ce nu eu, Doina? Pentru c am fost sigur c nu-mi vei mai telefona. Oricare alt brbat n locul dumitale s-ar fi simit jignit dup cele ntmplate. Orice brbat, Doina, dar nu un prieten. Or noi sntem prieteni. Poate tu. Eu nu-i snt prieten. Dac m-a considera prietena ta, nu te-a fi jignit. Dar nu tu m-ai jignit. Prietena ta. Cum i spune? Cum, i-ai uitat numele? I l-am uitat. A fost att de nesuferit. Va s zic, ai putut uita c ea se numete Nastasia? i-am explicat doar c am marea facultate de a uita tot ceea ce vreau s uit. n special, lucrurile neplcute. Dup cum vezi, am descoperit secretul fericirii. n definitiv, ce vrei dumneata?

S te vd, Doina. i de ce vrei s m vezi? Ca s te vd. Am nevoie de dumneata, Doina. Am mare nevoie. E aproape caraghios ceea ce spui. Nu pot crede c cineva ar putea avea nevoie de mine. Dar, explic-mi: n ce fel ai nevoie de mine? Nu la telefon. Prefer la telefon. Bine, fie i la telefon, dac aa vrei tu. Te rog, numai, s m urmreti atent, fiindc e foarte complicat. tii, am nevoie de tine, fiindc, de fapt, dumneata ai nevoie de mine. Eu am nevoie de dumneata? Eti sigur? Absolut sigur. Va s zic ai crezut tot ceea ce i-am spus n cele dou dai cnd ne-am vzut! Nici nu mai in minte ce mi-ai spus. Sau, dac vrei, n-ai spus nimic din ceea ce ai simit nevoia s spui i nu ai avut curajul. Totui, mi se pare c eti inteligent. Mersi! Dar... tii, Nastasia susinea c eti cam... bleg. Scuzm, aa spunea Nastasia. n schimb, eu am prerea despre ea c e foarte deteapt. Diabolic de deteapt. Ai spus diabolic de deteapt? Da, aa am spus. Cnd am s-i spun, cred c are s-i schimbe prerea despre tine. Vrei s spui c n-are s m mai cread bleg? Exact! N-are s te mai cread bleg. i tii de ce? Fiindc ea are aceeai prere despre sine. Chiar ieri mi-a spus: Doina, snt diabolic de deteapt i cteodat a prefera s fiu tmpit. Poi s-i spui din partea mea c nefericirea ei const n faptul c nu poate fi din cnd n cnd i tmpit.

E, s tii, nefericit. Crede-m, mi se ntmpla pentru prima dat s tiu c cineva este nefericit i s nu-mi fie mil de el. Asta nseamn c n-ai uitat jignirea. A, nu pentru asta. mi este profund antipatic. Cred c e singura femeie pe care a fi n stare s-o bat fr nici un fel de remucare i fr s-mi fie ruine de ceea ce fac. Ce am s rd ntr-o zi!... Cnd? Cnd ai s te ndrgosteti de ea. Dumneata o urti, dar mi se pare c, de fapt, ai i nceput s-o iubeti. Nu vorbi prostii, Doina. Mie, personal, Nastasia mi este indiferent. Este, dac vrei, genul de femeie n faa creia devin imun. Dar dac mi este antipatic, dac a fi n stare s-o bat fr remucri, afl c numai din cauza dumitale. Asta ce vrea s mai nsemne? Ai s-o afli imediat. Adic, ai s-o afli dup ce voi izbuti s-i explic nc n-am fcut-o de ce am nevoie de dumneata. Nu-i explicaia pe care mi-ai dat-o? Numai nceputul. tii, Doina, eu am fost toat viaa mea un mare egoist. Am trit numai pentru mine, m-am gndit numai la mine. Puin mi psa dac, n goana aceasta dup tot ceea ce mi producea plcere, altora le cauzam suferin sau numai amrciune. Asta a fost pn am cunoscut-o pe Cecilia. i-am mrturisit c am iubit-o foarte mult. Dar nu de la nceput. Am nceput prin a m dedica ei. Nu tiu dac pricepi ce vreau s spun. Cecilia era o fiin bolnav, foarte bolnav. i fiindc era bolnav, avea nevoie de mine. Simind aceasta, m-am dedicat ei, m-am putut dedica ei. Dar fr s fiu contient de acest lucru. Eu, egoistul, nepstorul. Cnd mi-am dat seama, deja ncepusem s-o iubesc. nainte de a o cunoate pe Cecilia alergam ca un posedat dup tot ceea ce nseamn plcere. i cu toate acestea, aveam sentimentul de

insaietate, de irosire inutil, de tnjire dup ceva despre care habar nu aveam ce este. Pe scurt, eram nefericit. Asta pn n ziua cnd am descoperit c a m dedica Ceciliei mi place foarte mult. Am descoperit c umblnd ca un lunatic dup plcerile vieii de fapt nu fcusem altceva dect s caut, fr a fi contient, plcerea de a m dedica unei fiine despre care s tiu c are nevoie de mine. Dar dup cum tii, Cecilia a murit. A murit fiina care avea nevoie de mine. i iat c acuma, de cnd nu mai am cui s m dedic, m simt din nou nefericit. ...i ce legtur au toate acestea cu mine? ntreb ea cu o voce alterat. Au, Doina. Au, fiindc a putea s nu fiu nefericit. i tu eti nefericit. Din ce motiv, nu tiu, dar snt convins c eti. i mai tiu ceva. Mai tiu c ai nevoie de mine. Vreau s te ajut, Doina, s nu fii nefericit. Te rog, primete s te ajut, ca s m ajui, la rndul tu, s nu fiu nefericit. Vrei, Doina? Bogdan auzi cnitul caracteristic. Doina nchisese. Form numrul din nou. Auzi apelul i atept. Dar nimeni nu mai ridic receptorul la captul cellalt al firului. Se culc pe spate, cu minile sub cap, i nchise ochii. Dar nu ca s doarm. Voia s se gndeasc. O jumtate de or mai trziu i vorbi tare: Btrne, zarurile au fost aruncate. De acuma ncolo, din dou una: ori ai s-i scoi plria, ori am s-mi trag singur o pereche de palme. Ducu ridic receptorul. Vreau s vorbesc cu tovarul Manole, auzi el o voce pe care o recunoscu imediat. Era Antricot. Spune, Mrgineanu. Eu snt tovarul Manole. Tovare, trebuie s v vorbesc, neaprat. Unde te afli? La un telefon public. Poi s vorbeti fr s te aud cineva? Pot. Cel puin deocamdat pot.

Ascult, Mrgineanu. Eu am s-i pun ntrebri, i dumneata ai s rspunzi prin da i nu. Clar? Da! A fost pe la dumneata acela care i-a propus afacerea? Nu! Ai primit o veste de la el? Da. Prin altcineva? Nu! Prin pot? Da. Scrisoare? Nu! Telegram? Da. i d undeva ntlnire? Da! Eti tot singur? Da! Dup-amiaz i-a dat ntlnire? Nu! Pn n prinz.? Nu! Seara? Da! Dac pleci de acas la ora nou, ajungi la ntlnire cnd trebuie? Nu! Prea devreme? Nu! Prea trziu? Da. Dar dac pleci la ora opt? Nu. Tot prea trziu? Da.

Atunci la apte? Da. Atunci la apte ai s pleci de acas. n nici un caz mai devreme. Ne-am neles? Da. Restul, totu-i n tegul? Da. Acuma eti tot singur? Da. Eti cumva urmrit? Nu. Nu cred. Atunci e bine. Noroc! Ducu puse receptorul n furc i rmase cteva clipe nemicat, privind gnditor fereastra deschis prin care tocmai intrase o albin. Acuma, cnd era singur i nu mai era nevoie s interzic chipului i ochilor s-i trdeze sentimentele, uor se putea observa c era ngrijorat din cauza convorbirii telefonice. Apruse o cut ntre sprncene, iar trsturile i se nspriser. ncepu s se plimbe prin birou. Din cnd n cnd, se oprea n faa ferestrei, privea n jos strada, dar nu vedea nimic, atenia lui fiind ntoars nuntrul su. Abia dup vreun sfert de or se nvior puin. Ceru s vin la el Dorobanu. Locotenentul-major Dorobanu se prezent imediat. Dorobanule, am pentru dumneata o misiune dificil. Dac-i dificil, atunci e pe cinste, tovare maior. Lui Antricot i s-a fixat o nou ntlnire. Unde? Nu tiu. N-am vrut s-mi spun la telefon, dei m-a asigurat c nu era nimeni pe aproape care s asculte. S-l credei, tovare maior, c Antricot e vulpoi cu experien. Da, dar noi nu putem ti dac eventual ceilali nu snt i mai vulpoi dect el. i asta-i adevrat, tovare maior.

Va pleca de acas desear la ora apte. Aa am convenit cu el. Va trebui s-l iei de acolo i s te ii dup el. Ci oameni s-i mai dau? Ce-i nevoie! M descurc eu i singur. Asta nu-i o treab de unul singur. Ceva nu-mi place n toat povestea asta cu Antricot. Ce nu v place, tovare maior? M gndesc dac nu cumva au mirosit ceva. Altfel, de ce n-au luat legtura cu el la circ, aa cum conveniser? Dar atunci de ce i-au dat o nou ntlnire? Asta m ntreb i eu. Noi trebuie s fim ns pregtii i pentru cazul cnd eventual ar trebui s-l aprm. De aceea, nu te vei duce singur. Mai ia-i doi biei, pe care i preferi dumneata. Va s zic, nu uita. Desear, la ora apte, Antricot pleac de acas. V atrag atenia: alert sporit. Ai ceva s ntrebi? Tovare maior, ordinul e clar. S trii! Maina atepta, de cinci minute, la colul strzii. De acolo se vedea mai bine casa lui Antricot. Locotenentulmajor Dorobanu se uit la ceas. Dintr-un moment ntraltul Antricot trebuia s-i fac apariia. i ntr-adevr tocmai n clipa asta l vzu ieind n strad. Privi, mai nti, n dreapta, apoi n stnga i abia dup aceea o porni spre staia de autobuz. Mergea ncet, ca omul fr treab, cu minile n buzunarele f-fului, cu o igar neaprins-n colul gurii, privind n pmnt, parc temndu-se s nu calce n vreo bltoac, n ciuda faptului c trotuarul era uscat. Cnd ajunse n staie, tocmai sosea autobuzul. Cu o ndemnare care trda pe cineva deprins s se descurce n orice mprejurare, Antricot, lund-o naintea altora, se urc primul. Antricot cobor la staia terminus, n Piaa Scnteii. Tot fr s se grbeasc, intr n parc. Primvara proaspt i exuberant atrsese mult lume.

Mirosea a ap i a liliac. Pe o banc, un tnr cnta Please, please me, acompaniat de chitar. Ali doi ascultau nemelodioasa melodie ntr-o nemicare extatic. Bncile de pe aleea din imediata apropiere a lacului erau toate ocupate. De la restaurantul Mioria, palele de vnt, rare i cumini, duceau pn departe crmpeie dintr-un rock and roll cntat de orchestr. Lacul era linitit. Apele parc numai ele aipiser, n ciuda faptului c vslele nenumratelor brci le rscoleau cu rvn. Ceva mai departe de mal, cam nspre mijloc, lacul prea un imens patinoar. Antricot nchirie o barc i plec s se plimbe. Asta nseamn c ntrevederea avea s aib loc chiar pe lac. Acest fapt dovedea o excesiv pruden din partea acelora care fixaser ntlnirea. Dorobanu mpreun cu un alt lucrtor se urcar i ei ntr-o barc, n timp ce al treilea rmase pe mal. Dorobanu vsli n direcia contrar aceleia n care pornise Antricot, dinadins, ca s-l depeasc. Abia dup ce se ndeprt cu zece metri, schimb iari direcia. Se meninu la o oarecare deprtare, att ct era necesar ca s vad ce se ntmpla cu barca lui Antricot. tii s cni? l ntreb Dorobanu pe nsoitorul su. Ceva, ceva m-a ncumeta s spun c tiu, tovare locotenent-major. Atunci cnt. mi pare ru c n-am prevzut c lui Antricot i-au fixat o ntlnire pe lac. Am fi luat cu noi pe cineva care s te acompanieze la chitar. Tovarul lui Dorobanu nu se ls rugat. ncepu s cnte La ultima noche, cntecele sud-americane fiind specialitatea lui. Avea o voce plcut de tenor care se integra perfect decorului. Pcat c nu avem i o fat cu noi, tovare locotenent-major, i spuse el cnd fcu o pauz ca s-i trag sufletul. Da, n-ar fi fost ru. Plimbind uor ramele pe suprafaa apei, meninea barca mereu la aceeai distan de aceea n care se afla

Antricot. Alte brci o depeau i se ncruciau cu ea, dar nici una nu se apropia, cu toate c acuma Antricot se gsea dincolo de insul, ntr-un loc tare nimerit pentru o asemenea treab. De altfel, faptul c Antricot se nvrtea mereu pe acolo dovedea c n locul acesta primise ordin s atepte. Dorobanu se uit la ceas. Trecuse o jumtate de or, apoi nc o jumtate de or, fr s se ntmple nimic. Ce poate s nsemne asta, tovare locotenentmajor? Naiba tie! Poate c n-au ncredere n el. n cazul acesta, te pomeneti c i-au ntins o curs ca s-l curee. De ce n-au fcut-o pn acum? Vezi pe aproape vreo barc? Nu. Atunci? De altfel, cred c Antricot nu va mai zbovi mult pe lac. i ntr-adevr, dup cel mult un sfert de or, Antricot ncepu s vsleasc spre debarcader. i acum ce facem, tovare locotenent-major? Eu am s-l conduc pn acas pe Antricot. Vreau s stau puin de vorb cu el. Poate c aflu ceva interesant ce n-a putut s-i spun tovarului maior Mnil la telefon. Dumneata te ntorci la sediu i raportezi. Dup ce vorbesc cu Antricot vin i eu. n autobuz, Antricot se aez n fa lng ofer. Dorobanu ocup locul din spatele lui. Coborr amndoi la aceiai staie, i numai ei. Dorobanu l ls s se ndeprteze. Pe strad, nici ipenie de om. l ajunse din urm cnd Antricot se afla n dreptul casei unde locuia. Am o vorb cu dumneata din partea tovarului Manole. Din partea tovarului Manole? ntreb Antricot, cu nencredere. Da, din partea tovarului Manole. Atunci poftii n cas.

Bine! Ia-o nainta ca s-mi ari drumul. Strbtur grdina, unul n spatele celuilalt. Ca s intri n cas, trebuia s treci mai nti printr-o marchiz. Ua marchizei era dat de perete. Asta ce-o mai fi nsemnnd? murmur Antricot. Dorobanu l apuc de bra. Cnd pleci de acas nu obinuieti s ncui? Ba da! Dar pesemne m-au clcat hoii n lips. Ia-o nainte, c tii rostul casei, i ceru Dorobanu, ducnd mna la buzunarul unde avea revolverul. Antricot, vrnd s aprind lumina, n drum spre comutator se mpiedic de ceva i fu ct pe aci s-i piard echilibrul. Cnd lumina inund ncperea, vzu c obiectul de care se mpiedicase era cadavrul lui Scaramuche. Scaramuche era celul, la care, dup grdin, Antricot inea cel mai mult. Dar nu apuc s se ntristeze de moartea lui fiindc l mai ateptau i alte surprize neplcute. Dulapul era deschis i albiturile toate aruncate n mijlocul odii. Aternutul patului era rvit i salteaua spintecat. Aparatul de radio era aruncat jos, iar ecranul televizorului spart. Mai erau i alte pagube, n buctrie i n cealalt camer. Tapieria canapelei i a unor scaune spintecat, vesela spart. Dup ce Antricot constat dezastrul, trecnd din camer n camer, se ls s cad ntr-un fotoliu hrtnit i de acolo ncepu s se uite ca prostit la Dorobanu. La rndul su, acesta se aezase pe un scaun ca s-i adune gndurile. Nu prea tia ce trebuia s fac. Nu tia, cu toate c i era clar cauza vandalismului. Vedei, tovare, vedei? ngim Antricot, cu o voce aproape plngtoare. Da, vd. Bine te-a mai lucrat cine te-a lucrat. Adic vrei s spunei c nu tii cine m-a lucrat? Dorobanu socoti c nu este oportun s-o recunoasc. Cine? Tipul. Aia. Au prins de veste c am ciripit. Cine m puse s m vr, tovare?

Nu era o ntrebare la care Dorobanu trebuia s rspund. De altfel, ce i-ar fi putut rspunde nu ar fi fost n nici un caz o consolare pentru Antricot. Ar fi nsemnat s-l prelucreze. Or Antricot, n halul n care se afla, numai receptiv la o prelucrare nu era. De aceea, se mrgini s-i ofere o igar. Ia de aici o igar. Mulumesc! mormi lund din pachet una. Dup ce o aprinse la bricheta lui Dorobanu, izbucni: S tii c am s-o dau dracului de grdin. i de ce s-o dai dracului? ntreb Dorobanu, care nu izbutea s vad legtura ce exista ntre ceea ce i se ntmplase i grdina de zarzavat. Pi e clar, tovare. Are s m taie. A aflat c am ciripit, i are s m taie, Ct timp am fost mesa, am nvat s-i cunosc dup ochi pe i de au inim s taie un om mai uor dect un porc. Tipul e din ia. M taie, tovare, m taie. Las, c nu te taie. Ba are s m taie. De aia am s dau dracului grdina. i dac o dai dracului, n-are s te mai taie? Dac m hotrsc s dau dracului grdina, fac o zul ca s m bgai iari mesa. C la pension snt mai n siguran i nu m mai taie. S nu fi prost i s-i dai dm nou n petic, l sftui Dorobanu. Dac aveau de gnd s te taie, nu fceau ceau fcut din cas. Credei? prinse inim Antricot. Nu cred, snt sigur. Dar parc i-am spus c am o vorb pentru dumneata din partea tovarului. Manole. Mi-ai spus. Dar acuma, dup cele ce mi s-au ntmplat, ce vorb mai poate s aib cu mine? Tovarul Manole vrea s afle i ce nu i-ai putut comunica la telefon. Mare lucru n-am ce-i spune. Atta doar c m-au anunat prin telegram.

Pot s-o vd i eu? Poftim. Antricot scoase din buzunar blanchetul telegramei, i Dorobanu citi: VINO NEAPRAT LACUL HERSTRU ORA OPT. MAGDALENA Telegrama fusese expediat prin oficiul potal treizeci i doi. A semnat cu nume da femeie ca s nu bat la ochi, observ Antricot. Probabil, fu de acord Dorobanu, vrnd telegrama n buzunar. Vreau s vorbesc cu tovarul Manole, scnci Antricot ca un prunc nevolnic. Bine! Am s-i spun tovarului Manole c vrei s stai de vorb cu el. Telefonul lui l mai ai? Sigur c l am. S-l chem? Cheam-l mine. Vreau s m asigure c tipul n-are s m taie. Eu am vrut s v ajut, i iat c umbl s m taie. De acum nu te mai taie. S vezi c i tovarul Manole are s-i spun acelai lucru. Ducu privi ua pe care tocmai o nchisese n urma sa Antricot, care inuse neaprat s-l vad pe tovarul Manole. i inuse s-l vad, ca s-i cear ceea ce niciodat nu-i trecuse prin minte c ar putea ajunge vreodat s cear. ...Aa c conchise el eu vreau s intru din nou, pn l dibcii. C de scpat nu scap el de dumneavoastr. V tiu eu. Dac n-ai clcat legea, cum s intri? i place acolo? Place poate dracului. Dar, dect s m taie, mai bine acolo. C la de-a putut s-i zdrobeasc scfrlia lui

Scaramuche e n stare s-mi taie brdhanul sau s m mpute. Eu la nchisoare nu te, pot trimite dac nu ai clcat legea. Pi nu de-adevratelea Aa, de pont, pn l prindei... Nici mcar... de pont. Mrgineanu, Dar eu i-a putea da o treab pentru o sptmn, dou, undeva, n provincie. ntr-o sptmn, dou, l depistm noi. Antricot se gndise puin, apoi replicase hotrt. Nu ine, tovare Manole. i de ce? i cu grdina ce s fac? Dac intru, e altceva. Nam ncotro i o dau dracului. Dar s rmn afar i s plec n provincie, tocmai acuma primvara, zu c nu m rabd inima. Foarte bine. Rmi acas i ocup-te de grdin. Eu i-am mai spus i i repet, Dac avea de gnd s te taie, nu-i devasta casa. E clar ca lumina zilei. Dac zicei dumneavoastr, tovare Manole... Ca s fiu cinstit, un pic mi-ai luat piatra de pe inim i plec cu inima parc mai uoar. Poi s pleci cu ea uoar de tot, Mrgineanu. Dup ce Antricot prsi biroul, Ducu scoase din sertar carnetul n care, zilnic, fcea nsemnri i ncepu s-l rsfoiasc. La un moment dat, nu mai ntoarse filele i ncepu s citeasc urmtoarea nsemnare: DOINA ROBESCU. Treizeci i cinci de ani. Soia savantului Alcibiade Robescu, n vrst de aizeci i cinci de ani. S-a mritat cu el acum zece ani, adic atunci cnd profesorul avea cincizeci i cinci, iar ea numai douzeci i cinci. Ca s se poat cstori cu ea, Alcibiade Robescu a divorat de prima soie, o femeie isteric, frigid, rea, ciclitoare i ipohondr. A murit scurt timp dup divor, clcat de un autobuz n timp ce ncerca s traverseze strada.

Nici Doina Brzu nu era la prima sa cstorie. Mai fusese mritat de dou ori. Prima dat cu un fotoreporter, iar a doua oar cu un operator de la Studioul Bucureti. Datorit insistenelor celui de-al doilea so, a fost distribuit ntr-un film, dar debutul ei a nsemnat un adevrat fiasco, ceea ce a convins-o c este lipsit cu desvrire de talent. De operator s-a desprit ca s se mrite cu Alcibiade Robescu. Dup toate probabilitile, o cstorie de interes. Moralitate dubioas. Prima cstorie fusese desfcut la cererea soului fotoreporterului motivul fiind prsirea de domiciliu. Fire exaltat, mistic. ine posturile, duminica i srbtorile asist la liturghie. (Explicabil dac se are n vedere c pn la vrst de doisprezece ani a fcut coala, ca intern, la Notre-Dame.) n copilrie a manifestat forme uoare de epilepsie, care ns, ulterior, n-au mai revenit. Dei o fire exaltat, este totui foarte calculat, ascuns. Alcibiade Robescu se afl ntr-o total dependen fa de ea. Se pare c o iubete mult, dar, din cauza diferenei de vrst dintre ei, lucid, i trece cu vederea divertismentele exlraconjugale. (Cazul Nic imandan, cu toate c exemplul nu e cel mai bun, fiindc legtura ei cu acesta n-a fost numai un divertisment extraconjugal). Bogdan pretinde c Doina Robescu este puin nebun. (El spune srit de pe fix.) O oarecare dreptate s-ar putea s aib dac se ine seama de: a) vizitele sptmnale la mormntul lui Nic i b) camera memorial Nic. Ciudat prietenia dintre ea i Nastasia Iovnic. Bogdan este de prere c Doina se teme de prietena sa. Ce motiv are ns s se team? De altfel, tot Bogdan susine c Doina Robescu i-a fcut impresia unei fiine permanent terorizat de cineva i de ceva. De cine? Nastasia Iovnic? Numai ea? Cine tot o caut la telefon i de ce Doina Robescu refuz, s vorbeasc? i apoi CE MOTIVE ARE SA SE TEAMA de Nastasia Iovnic? Asta e

mult mai important de tiut dect cine snt TOATE persoanele de care, eventual, se teme ea. Care este explicaia c refuz s-l vad pe Bogdan? Fiindc ESTE TERORIZATA? Oare i s-a cerut n mod expres s rup orice fel de legturi cu el? Sau, poate, PENTRU A-L FERI DE NEPLCERI, ea, din proprie iniiativ, l ine la distan? n orice caz, experiena pe care o ncearc Bogdan este deosebit de interesant. (Se pare c rolul i-l joac perfect.) Oare va deveni i util? Doina Robescu constituie, a spune, enigma nr. 1. Trebuie adncite cercetrile n legtur cu viaa ei particular. Cunoatem nc foarte, foarte puin. Curios c, n afar de Nastasia Iovnic, nu are alte prietene. Interesant: Doina Robescu i-a nsoit brbatul n toate cltoriile pe care acesta le-a fcut n strintate. Ducu vru s treac la lectura nsemnrilor pe care le fcuse n legtur cu Nastasia Iovnic, dar tocmai atunci intr n birou locotenentul-major Dorobanu. Ce nouti, Dorobanule? Proaste, tovare maior. Despre ce-i vorba? Tovare maior, v-am adus raportul expertizei medico-judiciare. Nicoleta a avut dreptate. Aram imandan nu a murit de moarte bun. Otrav? ntreb Ducu, lund din mna subalternului su hrtia pe care acesta i-o ntindea. Otrav. Asta nu-i o dovad sigur c a fost otrvit. Poate c s-a sinucis. Da, da, nu te mira. Adic a minit-o pe Nicoleta? Avea de gnd s se sinucid, dar ei i-a spus c umbla altul s-l omoare? Crezi c-i absolut imposibil? n ce scop? Eu, unul... tiu! dumneata excluzi din capul locului o asemenea ipotez. M rog, s-ar putea s ai dreptate. Dar nu uita ceea ce i-am mai spus i alt dat: Nu te grbi s

absolutizezi. Uite, eu a putea s-i aduc cel puin patru argumente care s fac posibil ipoteza sinuciderii i dup aceea snt convins c n-ai mai fi chiar att de sigur c Aram imandan a fost omort. Pe urm, desprind hrtia, ncepu s citeasc raportul de expertiz. Dac Nicoleta i-ar fi inut gura spuse Ducu dup ce termin lectura raportului habar nu am fi avut c Aram a fost otrvit sau c s-a otrvit. Ce mai medic i acela care a dat autorizaia de nmormntare! se indign Dorobanu. Nu uita c Aram imandan avea aptezeci i cinci de ani cnd a murit. Dar spune-mi, percheziia a dat vreun rezultat? Nici unul, tovare maior. Sonia ce impresie i-a fcut? N-ai observat nimic suspect n comportamentul ei? Nimic, tovare maior. n orice caz, nu se prea prpdete cu firea. O femeie ca asta nu ntlneti pe toate drumurile. Cnd o fi s moar, dac i se va face autopsia, snt sigur- c se va gsi n loc de inim un gogoloi de piatr. De ce spui asta? Te gndeti c ea l-a otrvit pe Aram? Asta nu pot s tiu. Dar n-am s m mir de loc dac am dovedi c ea i-a fcut de petrecanie lui brbatusu, tovare maior. S nu anticipm. Dar dincolo, cum stm? La madam Nicoleta? Tovare maior, nici acolo nimic. Ala care a terpelit pachetul a lucrat curat. N-a lsat amprente. Va s zic, nimic. Hm! Ce ordonai, tovare maior? Am s te chem ceva mai trziu. Cnd se ntoarce Picioru, s-l trimii imediat la mine. Dorobanu plec. Ducu redeschise carnetul Dar nainte de a rencepe lectura, se ls, fr voie, furat de

gnduri. Ce mai ghem nclcit! n dou sptmni, cte nu se ntmplaser! Un individ neidentificat mpucat n barul Meridian... Sinuciderea sau otrvirea lui Aram imandan... O tentativ de crim mpotriva lui Bogdan... Devastarea locuinei lui Antricot. O adevrat performan chiar pentru nite infractori experimentai. Btlia se anun nverunat, i spuse. Pe urm, oftnd, ncepu s citeasc. MONA CRCIUMRESCU. Ridicol alturare de nume! (Asta n treact spus.) Femeie de serviciu a familiei Robescu. Dei a fost angajat de numai cteva luni, a preluat pe nesimite i efectiv conducerea ntregii gospodrii. A fost recomandat de Nastasia Iovnic. Foarte interesant! Mona a tiut s se fac indispensabil n primul rnd pentru Doina Robescu. Fa de profesor, n mai mic msur, acesta fiind un om distrat i puin exigent n tot ceea ce privete confortul su personal. Vrst: patruzeci de ani. Nu mai practic meseria de moa din o mie nou sute cincizeci i cinci. n o mie nou sute cincizeci a fost anchetat n legtur cu provocarea unui avort mortal. Pn la urm a scpat basma curat neexistnd dovezi care s duc la condamnarea ei. Dup ce n-a mai practicat moitul, i-a deschis un mic atelier de confecionat nasturi. Cu toate c noua meserie era foarte rentabil, dup patru ani lichideaz atelierul i se angajeaz casieri la un teatru din capital. Intrat n graiile regizorului C. Tufnescu, foarte la mod pe vremea aceea, i cere s-i citeasc o comedie. Spre marea sa surprindere, regizorul gsete comedia excepional. Entuziasmat, iniiaz o lectur n cadrul colectivului, n prezena autoarei. n ziua respectiv, n timp ce ntreg comitetul de lectur era ntrunit, directorul este anunat telefonic de ctre ofierul ce ancheta c Mona Crciumrescu fusese arestat deoarece i omorse amantul, acas la ea, strangu-lndu-l, n timpul somnului,

cu un ciorap. (Victima: student n ultimul an la politehnic.) Mona Crciumrescu n-a fost condamnat deoarece medicii au constatat c atunci cnd a comis crima nu fusese n deplintatea facultilor sale mintale. A fost internat la Central, de unde a ieit abia acum un an, dup toate probabilitile vindecat. Pn n urm cu dou luni Mona s-a ocupat de gospodria verioarei sale, Nastasia Iovnic. De la data aceea Nastasia a cedat-o prietenei sale, Doina Robescu. n ce scop? Interesant, suspect de interesant: Mona Crciumrescu nu are nici un amant. Nu are sau poate nc nu am izbutit noi s aflm? n birou intr un plutonier, cu un dosar. Tovare maior, v-am adus raportul postului A. Mulumesc. Am s-l citesc mai trziu. Dar cnd rmase singur, Ducu se rzgndi. Deschise dosarul i ncepu s citeasc atent, cu creionul n mn. n privina profesorului academician Alcibiade Robescu, nimic deosebit de semnalat. Ca de obicei, maina l-a dus la institut la ora nou. S-a ntors acas la ora obinuit. Dup-amiaz, s-a napoiat la institut la ora optsprezece. A lucrat acolo pn dup miezul nopii. De asemenea, nimic deosebit de semnalat n legtur cu Doina Robescu. Toat ziua nu a ieit din cas. Nu a primit nici o vizit, cu excepia Nastasiei Iovnic. A venit mpreun cu profesorul de la institut i a fost reinut la mas. Au plecat la institui mpreun. Dup plecarea lor, Doina Robescu a scos din garaj maina pregtindu-se s ias n ora. n ultimul moment s-a rzgndit. n schimb, a plecat Mona Crciumrescu, la orele aptesprezece i ase minute. Un taxi pe care l-a luat din staie a dus-o pn la Universitate. De acolo a pornit-o pe jos nspre cinematograful Patria. La staia de la cinematograful Patria a luat troleibuzul 87. A cobort n

staia Kiev. De acolo a mers pe jos pn la numrul doisprezece pe strada Sirenelor. A intrat la familia Olinescu. A zbovit acolo circa cincizeci de minute. Un biat tnr a condus-o pn la staia de tramvai. La desprire, acesta i-a srutat mna. Ea l-a mngiat, n treact, pe obraz. Din troleibuz a cobort la Gara de Nord. Dintr-una din cabinele instalate n holul de intrare pentru cltorii de clasa nti a dat iari un telefon. Dup aceea i-a cumprat bilet i a ieit pe peron. S-a plimbat de colocolo. Pe urm, cu trei minute nainte de a se anuna plecarea trenului accelerat 301, a pornit de-a lungul trenului, de la ultimul vagon pn la primul de lng locomotiv, parc spre a, trece n revist cltorii prezeni absolut la toate ferestrele. Un amnunt deosebit de important: Pn a nu iei pe peron Mona avea capul descoperit. Abia dup ultima convorbire telefonic, i acolo n cabin, nainte de a o prsi, i-a pus pe cap un basc de culoare galben. n orice caz, v raportez, cu absolut siguran, c nu a vorbit cu nimeni. n clipa cnd Mona a ajuns lng locomotiv, trenul s-a pus n micare. Ea a rmas locului pn cnd au trecut pe dinaintea ei absolut toate vagoanele. Abia dup aceea a plecat i ea. A luat din faa grii un taxi, care a dus-o napoi acas. E i acesta un fir, i spuse Ducu, vrnd raportul napoi n dosar. Cam ciudat femeie de serviciu... Pleac i se ntoarce acas cu taxiul... i mbrac o basc galben ca s asiste la plecarea unui tren care merge peste grani... i, n fine, se ntoarce acas tot cu taxiul. Tare ciudat i tare suspect este aceast Mona, i spuse Ducu, repetnd gndul de mai nainte. Pe urm, ridic receptorul. Alo, Picioru s-a ntors?

A plecat spre dumneavoastr, tovare maior, l inform Dorobanu. Trebuie s pice dintr-un moment ntraltul. Picioru intra tocmai pe u. Ordonai, tovare maior. Picioru, am o nsrcinare urgent pentru dumneata. De fapt, am dou. Dar una rmne pentru mai trziu. Uite despre ce-i vorba: n strada Sirenelor, la numrul opt, locuiete o familie Olinescu. Ct poi de urgent, vreau s am un raport complet despre aceast familie. Dup ce rmase singur, Ducu deschise din nou carnetul cu nsemnri i ncepu s citeasc urmtoarele: SAMOIL HUZUM: douzeci i opt de ani. Cel mai tnr colaborator al lui Alcibiade Robescu. Dar i cel mai dificil, dac in seama de opinia efului su. Deosebit de nzestrat, cu o ndrzneal de vizionar ce depete limitele ngduite unui om de tiin. (Dup aprecierea aceluiai Alcibiade Robescu.) Sensibilitate exagerat. Cumva se crede persecutat. Din cauza aceasta nu-i iubete colegii. i ei, la rndul lor, mai mult l stimeaz dect l simpatizeaz. Duce o via foarte ordonat. Majoritatea timpului i-l petrece la institut, n laborator. Locuiete mpreun cu mama sa, o actri celebr care a trebuit s renune la scen din cauz c i-a pierdut vederea n urma unui accident de automobil. Samoil Huzum o iubete foarte mult. Nutrete un adevrat cult pentru ea. Cteva amnunte semnificative n legtur cu sentimentele sale de dragoste i respect filiale. Primul: Teatrul a rmas pentru fosta actri marea ei pasiune. E nelipsit de la toate premierele, i Samoil Huzum o nsoete. A doua: Dei oarb, Cleo Huzum vizioneaz, nsoit de fiul ei, toate filmele ce ruleaz la cinematografele din cartier. Ea vede filmul cu ochii fiului ei, care i povestete cu lux de amnunte tot ceea ce se petrece pe ecran. n fine, al

treilea: De dou ori pe sptmn, ntre cinci i apte, Samoil o conduce pe mam-sa la Nestor. Acolo ea are ntlnire cu cteva prietene, foste actrie, n compania crora petrece dou ore agreabile. n acest timp, Samoil Huzum i omoar timpul dezlegnd cuvinte ncruciate. O distracie pe care i-o ngduie numai de dou ori pe sptmn i doar ntre cinci i apte. Este logodit cu Melania Beldiceanu. n acest timp, au rupt logodna tot la dou luni i tot de attea ori s-au mpcat, iniiativa, scuzele i regretele de rigoare lui aparinndu-i. n ciuda periodicelor nenelegeri, se iubesc i pn la urm vor sfri prin a se cstori. Nici un motiv serios de suspiciune. Faptul c el l-a introdus pe Nic imandan n casa lui Alcibiade Robescu nu are nici o semnificaie. n aparen, s-au cunoscut ntmpltor. Numai n aparen ntmpltor, fiindc ntmplarea a fost regizat. ntr-o noapte, cnd Samoil Huzum se ntorcea acas pe jos, a fost acostat de o namil de om care pretindea c recunoate n el, n Huzum, pe amantul soiei sale. Protestele lui nu-i foloseau la nimic. Pretinsul so ultragiat o inea ntr-una c-l recunoate, c de mult l caut i c acuma, cnd a avut norocul s dea de el, nu va lsa s-i scape momentul i-l va ucide. i ca ameninarea s aib mai mult efect scoase din buzunar un cuit. n clipa aceea a aprut Nic imandan, n chip de salvator. S-a repezit la individ, i-a smuls cuitul din mn, dup care l-a culcat la pmnt cu un pumn. Pe urm, lundu-l de bra pe Huzum, s-au ndeprtat. Aa s-au mprietenit. Huzum nu tia cum s-i mai mulumeasc salvatorului su. Nici nu i-a dat prin minte c totul fusese pus la cale. Impresionat de frumuseea providenialului su salvator, l-a prezentat lui Alcibiade Robescu, iar acesta soiei sale. n nici un caz Nic nu avea de unde s tie c Huzum l va prezenta academicianului, dei agresiunea nu fusese regizat n acest scop. Este de presupus c a fost pus la

cale pentru a-l atrage pe Huzum. Ulterior ns, ct Nic a fost introdus n casa academicianului i cnd acesta i-a dat seama ce impresie fcuse asupra Doinei Robescu, i-a dat desigur seama c i va atinge mai uor scopul dac va face din soia academicianului amanta sa. n orice caz, la fel ca Amedeu Gean, Samoil Huzum trebuie scos din cauz.

Capitolul VIII
GALBENA BASC A MONEI
Ducu, n mod obinuit, atunci cnd i impunea, reuea s se gndeasc succesiv la mai multe probleme, smulgndu-i-o din cap pe cea precedent. n timpul primului act izbutise s-i videze capul de orice alt preocupare, ca s poat urmri desfurarea aciunii. Numai pe la jumtatea primului act interesul i se risipi, fcnd loc unei plictiseli, creia nu-i putea pune capt, nefiind singur. Era o pies original. Autorul, se cunotea, nu era strin de ceea ce se nelege prin meteugul de a construi o pies. Nu era lipsit nici de talent. Formula folosit era foarte modern, era ceea ce se nelege prin ultimul rcnet n materie de tehnic teatral sau, folosind o expresie uzitat n alt sector, mult mai prozaic, era scris, din punct de vedere al formei, al stilului, la nivelul nu al tehnicii, ci al dramaturgiei mondiale. i cu toate acestea piesa nu convingea. Autorul trecea pe alturea de adevrata problem fie dintr-o miopie congenital, fie din conformism. Piesa se voia una de idei, dar ideile erau nite false idei, i, n general, armtura, pretins filozofic, era, n ansamblu, un atentat la cele mai elementare axiome ale logicii formale. Dac ar fi fost singur, lmurit cu prisosin, dup primul act, ar fi plecat acas. Dar era cu Tofana. Insistase

atta s-o nsoeasc, nct, pn la urm, acceptase. Dac piesa ar fi plictisit-o i pe ea, i-ar fi propus s plece i s-i petreac seara n alt parte. Dar Tofana, cu toate c n-o gsea interesant, nu se plictisea. O ntrebase n oapt: Tofana, nu i se pare piesa cam plictisitoare? Neinteresant, da! Plictisitoare, n nici un caz. i fiindc el fcu ochii mari, adug: Ascultnd piesa, ncerc s-mi nchipui cum ar fi trebuit s sune replicile ca s suscite interes. i apoi cum s m plictisesc dac eti lng mine. Se ntmpla destul de rar s ai timp pentru o veche prieten. Un repro, Tofana? Nu, o constatare. tii doar ct snt de prins. Dragul meu, doar i-am spus c nu-i dect o constatare. Ducu se resemna. Trebuia s rmn pn la sfrit. Ca s nu-i fie o prea grea corvoad, nu mai ascult replicile actorilor. ncepu s se gndeasc la Tofana. Tofana era lng el, frumoas cum nu era o alt femeie acuma n sal. O privi pe furi. Nu-i vedea dect profilul. Un profil clasic. Un profil de veche statuie elen. Dar cel mai mult semna cu statuia Paulinei Borghese a lui Antonio Canova. Fcuse aceast descoperire ntmpltor, n timp ce rsfoia un album cu reproduceri ale unor capodopere din marile muzee italiene. Ducu nu tia dac Tofana avea cunotin de aceast extraordinar asemnare, fiindc nu i-o spusese. n orice caz, ignornd moda, Tofana inventase o pieptntur aproape identic aceleia a Paulinei Borghese, ceea ce contribuia ca asemnarea s fie i mai izbitoare. Se cunoteau de mai bine de un an. i n tot acest timp se vzuser poate de zece ori. Din vina lui, bineneles. Cu toate c ntre ei nu fusese niciodat vorba de altceva dect de o afeciune pe care consimiser tacit s-o numeasc prietenie, Ducu simea c Tofana inea la el

i altfel. Tofana l iubea. Nu i-o spusese ns niciodat i, pe ct i sttuse n putin, se ferise ca el s observe. n ceea ce l privea, nutrea pentru Tofana o mare afeciune care ns nu-i putea explica de ce nu se transformase n dragoste. Privind-o pe furi, Ducu se ntreba din nou de ce totui nu se ndrgostea de ea. Tofana era frumoas, era inteligent, era cult i nu-i lipsea acea intuiie uluitoare, specific numai femeilor superioare, de a nu da buzna n ceea ce pentru un brbat, de asemenea superior, reprezint zona, domeniul interzis pn i femeii iubite. Deseori Ducu i spusese c, de fapt, Tofana era aa cum i dorise el din totdeauna s fie femeia pe care s-o iubeasc. i cu toate acestea, n-o iubea. Nu putea s-o iubeasc. Dac Elvira, fosta lui soie, ar fi fost la fel ca Tofana, poate c ei nu ar fi ajuns la divor. i-ar fi fost poate suficieni unul altuia, i Ingrid, micua lui Ingrid, ar fi avut permanent lng ea nu numai o mam iar de ctva timp, i un om strin cruia trebuia s-i spun unchiul Jorj ci pe tatl ei adevrat, adic pe el. N-o putea, din pcate, n-o putea iubi. Dac se gndea bine, nici pe Elvira n-o iubise cu adevrat. Poate c natura nu-l nzestrase cu aceast facultate att de specific oamenilor, i care, n ultim instan, nnobileaz raporturile naturale, i de loc specifice, dintre brbat i femeie. Dar nu era posibil. Natura nu-l vitregise lipsindu-l de aceast facultate. O avusese, o avea nc. Numai c ea fusese cumva atrofiat datorit ocului. Ci oameni nu poart toat viaa lor anumite tare psihice ale cror cauze primare i au explicaia cine tie n ce mprejurri, obscure i nceoate, cu rdcini tocmai din anii copilriei, n ceea ce l privea, poate c tara aceasta de a nu putea iubi cu adevrat i avea explicaia tocmai n ntmplarea din anii adolescenei lui de neuitat pn la sfritul zilelor sale: ntmplarea cu Ingrid. Ingrid, fata cu ochii de aur, pe care o iubise cu toat disperarea biatului de cincisprezece ani care fusese, biatului singur, temerar

i ncpnat care, n ciuda primejdiilor, se ndrjea s dezlege misterul asasinrii tatlui su acolo, n ruinele fostului Han al lui Agop, ntr-o noapte ca de iad i cu furtun ca ntr-o povestire fantastic. Pe Ingrid aceea, el, biatul de cincisprezece ani, o iubise aa cum-numai oamenii n toat firea snt n stare s iubeasc. De aceea, cnd Ingrid a disprut din oraul lor, de parc niciodat nar fi vieuit n casa cu ferestrele albastre de pe strada Fregatei, dezndejdea i-a prjolit inima i, o dat cu ea, capacitatea de a mai iubi, mai presus de orice, fr nici un fel de disponibilitate sufleteasc. i prjolul a fost cu att mai cumplit atunci cnd a aflat c tatl Ingridei era asasinul tatlui su. Trecuser de atunci ani. Multe se ntmplaser ntre timp. n viaa lui intrase Elvira. Venise pe lume Ingrid cea mic. Cndva, la nceputul csniciei sale, fusese fericit. Pe urm, se dezmeticise. Amar dezmeticire. Se uit din nou la Tofana. Ea simi c nu-i atent la pies, c altceva l preocup. i zmbi i-i acoperi cu palma ei mic i cald mna care odihnea pe balustrad. E trist prietenul meu? l ntreb n oapt. Nu. De loc! Dar Tofana l intuise. Puin, puin era trist. Se gndea: Astzi, Tofanei nu-i snt indiferent. Snt aproape sigur c m iubete. Dar s-ar putea ca mine, ntr-o zi, s se ndrgosteasc de altcineva. n definitiv, Tofana este femeie i poate, ca femeie, simte n mai mare msur dect mine nevoia de a-i ntemeia din nou o familie. Tofana fusese i ea cstorit. Soul ei murise ntr-un accident de cale ferat. l iubise mult. Patru ani a fost singur. Ea i cu Ducu s-au cunoscut cu prilejul unei aniversri, acas la colonelul Joldi. I-a fost vecin, la mas. S-au neles de la nceput. Ceilali au rs de ei c, n loc s danseze, stau de vorb. Stnd de vorb, s-au mprietenit. i de atunci, pe nesimite, se scursese un an.

Pe urm, ns, nu se mai gndi la Tofana. Simi, fiindc de uitat nu se uit, privirile Nastasiei, din loja de vizavi, i din nou se ntreb: Oare i-o fi spus Alcibiade Robescu cine snt? Era o ntrebare la care nici de data asta nu-i putea da un rspuns categoric. Alcibiade Robescu era totui un om n care se putea avea ncredere desvrit. Bine, dar i el, la rndul su, are o ncredere desvrit n cea mai bun colaboratoare a sa, i obiect. N-ar fi exclus ca, totui, n mod cu totul i cu totul confidenial, s-l fi desconspirat. Obieciunea nu avea ns nici un fundament real. Singurul motiv care l fcuse s-i pun o asemenea ntrebare era faptul c pn acuma de mai multe ori simise aintite asupra sa privirile Doinei Robescu E drept, nu o dat se ntmplase s constate c, n mod inexplicabil, femeile se simt atrase de persoana sa, gsindu-l, dup expresia folosit de ele, interesant. Totui, Nastasia Iovnic prea se artase indiferent, prima dat cnd o cunoscuse, ca s atribuie interesului pe care prea c l manifest acuma atraciei ce el ar fi exercitat-o asupra ei. Ciudate snt i coincidenele!... Ducu nu mergea prea des la teatru. La concerte, da. El i cu Bogdan scpau vreunul numai atunci cnd le era imposibil s se smulg ndatoririlor profesionale. Dar iat c tocmai n seara aceasta, cnd o nsoea pe Tofana eveniment att de rar ntmplarea fcuse s vin i Nastasia Iovnic. Nastasia Iovnic era nsoit de Doina Robescu. Numai ele dou. Una brun, Doina, cealalt cu pr de culoarea castanei, Nastasia, amndou frumoase, dar fiecare altfel frumoas, strniser n foaierul teatrului o adevrat senzaie. Atrgeau ca un magnet privirile brbailor, admirative, ale femeilor, investigant critice, ca s le gseasc eventuale cusururi. Dar faptul c n ochii aproape fiecrei femei, dup ce examenul lua sfrit, se putea citi invidie, admirativ sau rutcioas, dovedea c,

n ciuda exigenei juriului, amndou prietenele trecuser cu succes probele succesive. Doina Robescu era mbrcat n negru, din cap pn n picioare. Farmecul discret i distins totodat i aduga, ca un plus de elegan, o toc mic, de asemenea neagr, aezat pe cretetul capului. Nastasia era mbrcat ntr-o rochie de mtase, bineneles mov, strns pe corp, dinadins parc spre a nu exista nici un fel de dubiu n ceea ce privete frumuseea trupului ei statuar. n timpul antractului, Ducu se prefcuse c nu le observ. De altfel Nastasia Iovnic nu-l descoperi dect abia cnd soneria invit publicul n sal. Cel de-al doilea act ncepuse de mult i, pe ntuneric, Ducu simea, fr s se uite, de fiecare dat, atunci cnd privirile Nastasiei Iovnic se opreau asupra sa. La rndul su, n vreo dou rnduri, se uitase i el pe furi spre loja de vizavi. Amndou priveau spre scen cu un aer att de plictisit, nct Ducu fu convins c att Nastasia, dar mai ales Doina urmreau aciunea cu un interes periferic. Pesemne c ideea de a veni la teatru a fost a Nastasiei, i spuse el. Repede ns ncet s se mai gndeasc la ele. O regsi lng el pe Tofana i se bucur att de mult, nct i lu mna i i-o srut. Tofana fu mai nti surprins, pe urm schi un zmbet mic de molcomit fericire. i Ducu nelese c ea tlcuise greit gestul su. Am s-i explic mai trziu, n pauz, i fgdui el. n clipa urmtoare, cortina czu. Cel de-al doilea act luase sfrit. Ieir n foaier. Ce facem, Ducule, dup spectacol? l ntreb Tofana. Habar n-am, Tofana. Tu ce-ai vrea s facem? A vrea s mergem undeva s dansm. Amndoi nam dansat niciodat. ntr-adevr, n-am dansat niciodat. Vom merge undeva unde se danseaz.

Ducule, vd o doamn foarte frumoas care se uit mereu la tine. Se uita i n timpul spectacolului. O doamn n mov. O cunoti? Ducu nu-i rspunse imediat, att de surprins fu. Tofana privise tot timpul ce se ntmpla pe scen i totui observase c Nastasia Iovnic l cutase cu privirea din loja de vizavi. Am cunoscut-o de curnd, Tofana. n interes de serviciu, adug imediat. Stteau amndou prietenele pe o banchet. Doina Robescu privea absent undeva n gol i fuma. n schimb, Nastasia Iovnic se uita la el. Privirile lor se ntlnir. O salut. Ea i rspunse, nclinnd abia perceptibil capul. Dar cine-i? vru s tie Tofana. O savant. Adic nu chiar o savant. Vreau s spun, nu nc. Dar sigur c va ajunge. Este colaboratoarea cea mai apropiat i cea mai de ndejde a academicianului Alcibiade Robescu. Nu mi-a fi putut nchipui. Nici eu, pn a nu o afla. nseamn c e o femeie excepional. Alcibiade Robescu mi-a vorbit despre ea numai n superlative. Da? Dar pe cealalt o cunoti? Nu! Frumoas femeie i ea. Cine o fi oare? Pare tare nefericit. Observaia Tofanei l surprinse. Crezi? O, precis e nefericit. Are dreptate Tofana, i spuse. Pare tare nefericit. Sau dac nu e nefericit, n orice caz trebuie c e tare bolnav, inu s rectifice Tofana. Eti extraordinar, Tofana. Eu?... i de ce? ntreb ea sincer surprins. Vreau s spun c ai un spirit de observaie extraordinar.

Atunci nseamn c le cunoti bine. Nu nseamn de loc. Pe coconita aceea brun n seara asta o vd pentru prima dat, iar cu cealalt, cu savanta, nu am schimbat dect cteva cuvinte n cabinetul efului ei. mi dau ns seama c le-ai caracterizat foarte bine pe amndou. Ducule, snt prietena ta, nu-i aa? Cum poi pune o asemenea ntrebare? Ca prieten, numai ca prieten i accentua cuvntul prieten am dreptul s-i dau un sfat? Bineneles, Tofana. Femeia asta... cum o cheam? Nastasia Iovnic. Nastasia Iovnic te place. i cum sigur c este o fiin voluntar, nu cred c se va mulumi s te admire de la distan, ci va cuta s te acapareze. E o femeie de care ar trebui s te fereti. E un sfat pe care i-l dau ca prieten. Numai ca prieten, Ducule. Drag Tofana, pot s te asigur c voi ti s m pzesc. S-au ntors acas la Tofana trziu. Dup ce au luat masa la Capsa. Nu s-au mai dus s danseze la un local, fiindc ntre timp Tofana se rzgndise. n schimb, au dansat acas la ea valsuri btrneti, tangouri i charleston dup nite discuri vechi. Dup ce s-au plictisit s danseze, au tifsuit bnd coniac i cafele pn trziu. Au vorbit despre cte n lun in stele, dar nimic despre relaiile dintre ei, cu toate c Ducu a simit-o Tofana tare mult ar fi dorit s-i precizeze unul altuia sentimentele. Pregtindu-se de plecare, Ducu i-a fgduit s-o caute n urmtoarele zile, dar Tofana nu l-a crezut. Pesemne c, att de repede, n-ai s poi. Eti doar foarte ocupat. Pn peste cap, Tofana, pn peste cap. Dar, totui, am s-mi fac timp. Cnd snt cu tine m simt foarte bine.

Dar nu era nici el convins c, ntr-adevr, avea s-o caute n urmtoarele zile. n orice caz, Ducule, n ceea ce m privete a fost o sear foarte plcut. Eu atta rugminte am. Ca din cnd n cnd s-i aduci aminte i de prietena ta Tofana. i era mult discret tristee n tonul cu care pronun cuvintele. La numai cteva minute dup ce ajunse acas sun telefonul. Te-ai ntors, btrne? Era Bogdan, care l cuta la telefon la ora trei de diminea. Ce, mi, ai ajuns ca huhurezii? Nu ai somn? N-am. Mereu te-am sunat. Tu pe unde mi-ai umblat? Am fost cu Tofana la teatru. Atunci e n regul. i-e somn tare? S-a ntmplat ceva? Dac nu i-e tare somn, a trece pe la tine. Treci! Te atept. Dac Bogdan inea s-l vad la o or att de nepotrivit, nsemna fie c se ntmplase ceva grav, fie c fcuse vreo descoperire deosebit de important. Tare mi-e team i spuse c n noaptea asta nam s am parte s nchid ochii. Totui, se dezbrc, i puse pijamaua, pe urm, la fereastra deschis, ncepu s-l atepte pe Bogdan. Trecur cincisprezece minute pn s-l vad venind. Cnd auzi liftul, se duse s-i deschid. Bogdan se descl n vestibul ca s n-o trezeasc pe mtua Sabina. Btrne, ai ceva de but la ndemn? Am. Ce vrei? Coniac sau whisky? Rndul trecut mai aveai nite campari. Mai ai? Am, biete, amreal de-aia. C eu nici n-o sufr pe limb. Am cumprat-o pentru tine.

Btrne, amreala aia mi face bine. Dup dou phrue de campari, oboseala dispare, de parc mi-ar lua-o cineva cu mna. Pe urm, dac bea Simon Templar, beau i eu. D putere. N-ai observat? Totdeauna dup ce Sfntul bea nite eampari, urmeaz o btaie. Ducu i umplu paharul i, dup ce l vzu golindu-l pe jumtate, ntreb: i acum, mi biete, s-mi spui de ce nu m-ai lsat, s dorm cele cteva ore cte au mai rmas pn la ziu? tii, ar trebui s-i spun: Haide, scoate-i plria. Dar nu-i spun. nc nu-i spun. Ai s apreciezi tu singur, mai trziu, dac este sau nu cazul s i-o scoi. Spune-mi, n-am cptat cumva aer de savant? Nu observ nimic. Cum, chiar de loc, de loc? Ai, cel mult, aerul unuia care a but campari i, ca urmare a acestui fapt, nu las pe alii s doarm. Snt dezolat, btrne. Eram convins, zu, c am cptat aer de savant. i tii de ce? Fiindc am stat o or n camera de lucru a savantului nostru Alcibiade Robescu. O or ncheiat! M-am odihnit chiar n fotoliul su, mi-au trecut prin mn toate obiectele aflate pe birou, de la tampon pn la toc. i cu toate acestea, spui tu, nu art de loc a savant. n prezena sau n lipsa btrnului? Bineneles c n lips, dar cu consimmntul lui. Sper c nu i cu al Monei. Lipsea! La fel i Doina. Doina era la teatru. Cu Nastasia. tii, i-am telefonat acas, dar n-a rspuns nimeni. Chiar m miram pe unde vei fi umblnd. Voiam s-i propun s vii i tu. Dac nu pentru pies, mcar ca s dai bun seara doamnelor, glumi Ducu. Te asigur c eu mi-am petrecut timpul ntr-un mod mult mai util. n biroul lui Alcibiade?

Acolo!... Acolo!... Mi-a trecut, aa, prin minte, o idee i am vrut s verific dac este inspiraie sau o curat aiureal. i ce-a fost? A fost inspiraie. Felicitri. Dar, m rog, ce fel de inspiraie? tii foarte bine c nu-mi place mutra pardon, figura Monei. Nici a frumoasei Nastasia Iovnic, rsfata casei, dei nu apare acolo dect doar ca musafir. Ce vorbeti! Chiar toat lumea o rsfa? Toat, btrne, n frunte cu profesorul. Va s zic, nu-mi place nici mutra rsfatei. Ct privete pe Doina, cu ea e alt poveste i am s-i explic de ce, mai trziu. Dar s revin la cele dou verioare. Amndou, fiecare din ele ns n alt fel, snt adevratele stpne ale casei. Savantul, un mare zpcit. i aminteti scena din filmul Goana dup aur cnd Charlot i-a fiert ireturile bocancilor i a nceput s le mnnce nchipuindu-i c snt macaroane. Ei bine, dac i-ai pune dinainte lui Alcibiade Robescu nite ireturi peste care ai presra parmezan, le-ar mnca fr s-i dea seama c nu-s macaroane. Eu am stat de vorb cu el i nu mi s-a prut chiar n aa mare msur de distrat. Ei, poate c am exagerat puin. Va s zic, el distrat. Nevast-sa, Doina, zpcit. n schimb, Mona, cu toate c a trecut prin balamuc, dup prerea mea, are capul mai pe umeri dect amndoi stpnii ei la un loc... i, n fine, Nastasia, nesuferita aia de Nastasia, diavolul n persoan, travestit n femeie, care taie i spnzur n toat casa. Pn aicea e clar, nu-i aa? Cum nici c se poate mai clar. Ceea ce urmeaz ns de acum ncolo nu mai e chiar att de clar. Sub aspect logic, bineneles. Nastasia este mna dreapt a savantului? Este! Este la curent cu stadiul de realizare a inveniei? Este! M-am ntrebat: are oare vreun interes Nastasia s afle ce discut eful ei n

legtur cu invenia atunci cnd acesta se afl acas? Nu are. De ce? Pur i simplu, fiindc ea nsi lucreaz nemijlocit la invenie. Spune-mi, eti sau nu de acord cu raionamentul meu? Cum a putea s nu fiu? E un raionament perfect logic. Deci, dac, n mod logic, ceea ce eventual se discut n biroul lui Alcibiade Robescu n legtur cu invenia sa nu poate constitui o noutate, o informaie, pentru Nastasia, nseamn c, n mod logic, nici nu este interesat s afle. i de vreme ce nu este interesat, tot ca o alt concluzie logic, n mod normal n-ar fi trebuit smi treac prin minte c i-a luat msurile speciale ca s afle tot ce eventual s-ar discuta n biroul lui Alcibiade Robescu. Am sau nu dreptate? Vrei s spui c Nastasia Iovnic i-a luat asemenea msuri? i-a luat. Inspiraia const tocmai n faptul c, dei din punct de vedere logic nu trebuia s ajung la o asemenea concluzie, am ajuns totui. Mi-am zis: Mi biete, ia vr-i puin nasul i verific dac aiureala ce i-a trecut prin minte este sau nu aiureal. i mi l-am vrt, btrne. ...Iar rezultatul? Rezultatul? M-am convins, btrne, c bnuiala mea n-o fost aiureal. Bineneles, n-a fost o treab uoar. O or mi-a trebuit s caut. Al naibii s fiu dac am mai transpirat eu vreodat att de mult. Dar pn la urm am gsit. Ce? Un emitor, btrne. Dar ce emitor! Ultimul rcnet, nu alta. Ce greutate crezi c are? tiu eu? Ultimul pe care noi l-am capturat avea cincizeci de grame i ceea ce emitea el putea fi recepionat de la o distan de circa trei sute de metri. Cincizeci de grame, spui? Ce te miri, parc tu n-ai ti!

tiam, btrne. Dar de cnd l-am vzut pe sta, am uitat c au putut s existe asemenea mastodoni de emitoare care s cntreasc auzi! cincizeci de grame! Pi la era un emitor antideluvian. Asta, pe care l-am gsit eu, ncape ntr-o mslin. Auzi tu? ntr-o mslin sau chiar ntr-o cirea. Nu-mi spui nici o noutate, biete. Da. M rog!... M rog!... Ce, n-am voie s-mi dau i eu puin importan? Eu m ateptam s m ntrebi unde i cum am izbutit s dau de drcia aia minuscul. Uite c te ntreb acuma: Unde ai gsit-o? N-am ce spune. Detepi, ticloii! i cu fantezie. Au montat drcia la lampa de birou a savantului, ntr-o ncreitur a abajurului. N-a fost o treab uoar pn s-o dibui. Pentru treaba asta, biete, n-am ncotro i trebuie s-mi scot plria. La drept vorbind, ar cam trebui s i-o scoi. Eu, btrne, m ntreb ce nevoie are Nastasia de emitor. Din punct de vedere logic, nu ine. Dar de ce neaprat Nastasia? Dar atunci cine? Mona? Mona lucreaz tot pentru Nastasia. i n cazul acesta tot nu ine. Nu m-am gndit la ea. tiu eu? Poate Doina. Sau poate altcineva din afara casei. Stai puin, btrne. Ai spus: Doina sau poate altcineva din afara casei. Sint dou ipoteze diametral opuse. Tu pentru care optezi? Mai greu de presupus c Doina. Ea i-ar putea satisface curiozitatea mult mai simplu. tii doar c ea are mare influen asupra lui Alcibiade Robescu. Dar apropo, ce ai fcut cu emitorul acela? L-am lsat acolo unde l-am gsit. Foarte bine ai fcut. Numai c specialitii notri vor trebui s-l examineze. Trebuie s ne spun pn la ce distan bate. i dai doar seama de ce este important lucrul acesta.

Clar, btrne. n cazul cnd emitorul are o btaie foarte scurt civa metri trebuie s ne precizm punctul de vedere i s admitem c cel care recepioneaz se afl tot n casa savantului. i invers, dac are o btaie lung, nseamn c ne concentrm cercetrile n afar. Mai precis, aflnd distana pn unde bate emitorul, vom putea circumscrie aria de aciune a viitoarelor noastre cercetri. Exact. Mine am s discut problema asta cu Prclab. El, ca specialist, va gsi cea mai bun soluie, n crice caz, ai fcut treab bun. Dar ia spune-mi, care mai snt relaiile dintre tine i Doina? Zu c nu tiu ce s-i rspund!... N-am mai izbutit s stau de vorb cu ea. Nu rspunde la telefon, refuz s m primeasc. Trebuie c a survenit ceva nou. Nu cumva ai clcat n strchini, biete? Nu exist. n mod categoric, nu am ce-mi reproa. Am jucat i continui s joc fain. Fr text, fr repetiie, fr ddceala regizorului. Un rol greu, trebuie s-o recunoti. Rolul brbatului dispus s se sacrifice, dedicndu-se n ntregime unei femei care are nevoie de ajutorul su, nu fiindc o iubete, ci numai din abnegaie. Vei spune poate c e o aiureal. Nu contest c un pic este chiar. Dar cred c dac am izbutit cumva s-o impresionez, tocmai cu asta am impresionat-o. Nu uita c puintel mcar e srit de pe fix. Dac, n ciuda a tot ceea ce tim i mai ales bnuim, pn la urm se dovedete nevinovat, i mrturisesc sincer, are s-mi par ru c a trebuit s joc un asemenea rol. Spune-mi, tu bnuieti cumva de ce refuz s m vad? Probabil fiindc se teme pentru tine. Vrei s spui c se teme pentru viaa mea? i de ce nu? Ai uitat prin ce ai trecut? n cazul sta, nseamn c tu eti gata s-o scoi pe Doina Robescu basma curat. Ba nu nseamn de loc. Se poate s nu fie de loc basma curat i cu toate acestea s se team pentru tine.

Ba, dimpotriv, tocmai fiindc nu-i basma curat, nu vrea s te amestece i pe tine. Bineneles, asta presupune c fa de tine nutrete o anumit simpatie. Probabil c a impresionat-o rolul pe care l joci. Nu e de loc exclus chiar s se fi ndrgostit de tine. Nici n-ar fi de mirare, dac in seama de mutra ta simpatic de biea obraznic i ncreztor. Nu tiu, btrne, cum naiba izbuteti s complici de fiecare dat lucrurile n aa msur, nct nu-i mai poate da omul seama unde-i nceputul i unde sfritul. Pi le complic, biea, pentru ca dup aceea, anvizajnd toate probabilitile, s le simplific, procednd prin eliminare. De Doina cnd mi-e tare mil, cnd simt c o ursc, socotind-o o mare ticloas. Bag de seam s nu sfreti prin a te ndrgosti de ea, glumi Ducu. Mi, dar tu ai dormit ceva n noaptea asta? Ba. Atunci, ca s nu mai pierzi timpul cu drumul pn acas la tine, ia o pijama din dulap i culc-te pe canapea. Pic de somn i n dimineaa asta avem o mulime de treab. Va trebui s vedem ce-i cu emitorul acela i ce msuri se impun cu necesitate. i acuma, somn uor, biete! Dimineaa, Picioru se prezent la raport. Pe Ducu, un du i o can de cafea tare l remontaser, cu toate c nu dormise dect dou ore i jumtate. Ce-ai aflat despre familia Olinescu, Picioru? Tovare maior, este o familie de oameni de treab. Am pus totul pe hrtie. Poftii! i-i ntinse raportul scris. Am s-l citesc mai trziu. Raporteaz verbal. Situaia este urmtoarea, tovare maior. Familia Olinescu se compune din cinci persoane. Olinescu tatl lucreaz la Grivia Roie. E cazangiu. Nevast-sa, Profira

Olinescu, e casnic. O femeie tare de treab, cu toate c e cam repezit. E deputat raional. Fiul lor, erban, lucreaz i el la Grivia Roie. Este electrician. Are numai optsprezece ani. Toi vecinii l laud. E cuminte i cuviincios ca o fat mare, mi s-a spus. Soii Olinescu mai au i o fat. Cei de la Ateliere ce prere au despre cei doi, tatl i fiul? Bun, tovare maior. A spune c despre biat chiar mai bun dect despre btrn. Continu! Cum v raportam, mai au i o fat. O cheam Nunuca. Cu fata btrnii au avut un necaz. Nunuca e mai mare dect biatul cu patru ani. Asta nseamn c are acuma douzeci i doi de ani. E foarte frumoas, tovare maior. Foc de frumoas. De la frumusee i s-a tras nenorocirea. Cu ase ani n urm la trand, a fost remarcat de un regizor, care i-a propus un rol episodic ntr-un film a crui turnare tocmai urma s nceap. Prinii s-au opus, dar pn la urm, la insistenele fetei, care se i vedea vedet, au acceptat. Din cauza filmului, fata a cam pus-o de mmlig i cu coala. Barem dac ar fi fost numai atta. Nunuca s-a ndrgostit pe platou de un tnr actor din provincie care juca n acelai film. Actorul acesta, foarte fotogenic, dar i cu foarte mult succes la femei, fiind, la rndul su, ndrgostit de protagonista filmului, tot o descoperire a regizorului, nici n-o bag n seam pe Nunuca. Rezultatul a fost c biata fat, ntr-un moment de disperare, a ncercat s se sinucid. A scpat de moarte ca prin minune. Dar fie din cauza acestei iubiri nefericite, fie din vreun motiv, poate ereditar, i s-a tulburat mintea. A fost internat. Perioada de convalescen a Nunuci a coincis cu aceea a Monei. n timpul acela s-au cunoscut i s-au mprietenit, n ciuda diferenei de vrst. i au rmas prietene. Din cnd n cnd, Mona se duce s-o viziteze. Acuma, Nunuca este bolnav. Are ceva la inim. St mai tot timpul n pat. Medicii i-au

interzis s se mrite. Eu ns, zic, degeaba i-au interzis, fiindc mult nu cred s-o mai duc. Cam asta-i tot, tovare maior. Bine, Picioru. Te poi duce. Deocamdat nu mai am nevoie de dumneata. Rmas singur, Ducu i arunc privirea pe raportul lui Picioru, pe urm, fr s-l mai citeasc, l vr ntr-un dosar. nc o pist care se nfund, i spuse, oftnd. i i aminti c Mona, dup ce i vizitase prietena bolnav, se dusese n gar s asiste la plecarea trenului internaional. Dar n ce scop? Ce semnificaie avusese basca galben pe care o arborase numai n acest scop? Fusese un consemn? Probabil c da. Dar ce semnificase? O ipotez putea fi aceasta: Mona mbrcase basca pentru cineva care se afla n tren, cruia trebuia s-i comunice un anumit lucru fr s stea de vorb cu el, din precauie, folosind un limbaj convenional: basca sau poate numai culoarea galben a btii. Depistarea misteriosului cltor nu era de loc o treab uoar. n ziua respectiv mult lume plecase n strintate. Lucrtori de la diverse departamente, cu diverse misiuni n diferite ri din Europa sau de peste ocean, membri ai unei delegaii, oameni de afaceri strini, ceteni romni invitai de rude din strintate, turiti de tot felul. Toi acetia erau trecui nominal pe o list aflat ntr-o map de pe biroul lui Ducu. Ducu deschise mapa i scoase lista. ncepu s citeasc numele, unul dup altul. Unele nume, cele mai multe, nu-i spuneau nimic. Altele erau ale unor oameni care, n decursul anilor, i dovediser cu diferite prilejuri ataamentul fa de regim. Care dintre ei o fi? se ntreb el oftnd. i i-o nchipui pe Mona plimbndu-se de-a lungul peronului, pe cap cu o basc de culoare galben. Culoare ce, pentru careva aflat atunci n tren, avusese o anumit semnificaie.

n orice caz, Mona nu trebuie pierdut din ochi, adug el. Trecuser patru zile de cnd Mona fusese vzut pe peronul Grii de Nord i de atunci nu se mai ntlnise cu nimeni, nu telefonase i nici nu i se telefonase. Pleca n fiecare diminea dup cumprturi: la pia, la Alimentara, la brutrie. Restul timpului i-l petrecea n cas. Dar asta nu spunea nimic. Mona se retrsese n brlogul ei care, n treact spus, era unul foarte agreabil, dac inem seama de faptul c soii Robescu, tocmai fiindc era var cu Nastasia, n-o tratau ca femeie de serviciu, ci mai curnd ca un fel de rud. n timp ce Ducu, n biroul su, parcurgea lista de care s-a vorbit mai sus, soneria de la ua de intrare a locuinei savantului Alcibiade Robescu sun prelung. ritul se rspndi n toat casa. l auzi i Doina Robescu de acolo de unde se afla, adic din camera memorial Nic. Sttea culcat n scaunul ei legntoare, cu ochii nchii, de parc ar fi dormit. Dar nu dormea. Plngea. De-a lungul nasului i se scurgeau lacrimile, umezindu-i buzele. Nu i le tersese i nici nu avea de gnd. Auzind soneria, i spusese fr s-i schimbe poziia: Las c va deschide Mona. i, ntr-adevr, Mona se duse s vad cine sun. Erau doi ini n salopet. Unul avea o tac agata de umrul stng. Ce dorii dumneavoastr? i ntreb Mona neprietenoas, aa cum i era obiceiul. Sntem de la telefoane. Ai reclamat c telefonul este defect. Da, domnul a reclamat pn acuma de trei ori. N-am putut veni mai repede. Avem mult da lucru. Poftii n cas. Cei doi tehnicieni intrar n vestibul, dup ce se terser bine pe picioare.

S ne desclm, Ioane, l ndemn pe tovarul su acela care ducea geanta cu scule. Nu e nevoie, i opri Mona. E att de curat aici, nct parc i-e mil s calci. Dumneavoastr facei curat n cas? Eu. Se vede c sntei o gospodin fain, o mguli cel cu geanta. Mona inteniona parc s schieze un zmbet, dar el muri mai nainte de a-i nflori pe buze. Unde avei telefonul? Venii dup mine. i duse n biroul lui Alcibiade Robescu. Aparatul era chiar pe birou. n timp ce unul dintre tehnicieni ncepu s demonteze aparatul, cellalt se apropie de fereastr care era deschis. S nu fie ceva la doz, presupuse el scond capul pe fereastr, cutnd chipurile doza. Vedem noi acuma. Un minut mai trziu se auzi din nou soneria. Cine naiba o mai fi, se necji Mona vorbind tare, netiind dac s-i lase sau nu singuri pe lucrtorii de la telefoane. Pn la urm, fiindc soneria de la intrare suna ntr-una, nu mai avu ncotro i ddu fuga s deschid. Acela care suna ntr-una era un sublocotenent de miliie foarte ferche i foarte tnr. Bun ziua! o salut el pe Mona cnd aceasta i deschise. Bun ziua! i rspunse ea cu o voce parc ceva mai puin morocnoas. Pe cine cutai? Pe dumneavoastr, i rspunse ofierul care, fr s mai atepte invitaia, pise n vestibul. Pe mine?! se mir Mona, fr a prea c-si pierde cumptul. Pe dumneavoastr. Nu sntei Mona Crciumrescu? Da, aa m cheam.

Atunci pentru dumneavoastr am venit. Poftii n cas. l conduse n hol. Tovarul academician este acas? Nu, e la Institut. Dar poftim, luai loc! Ea rmase n picioare. Se vedea clar c nu tia ce s fac. Pe de o parte, nu-i era la ndemn s-i lase singuri pe cei doi tehnicieni s nu fure ceva! iar pe de alta, ardea de nerbdare s afle ce treab avea cu ea ofierul de miliie. Dar soia tovarului academician? Dumneaei este acas. Vrei s vorbii i cu dnsa? A, nu! Nici nu trebuie s-o deranjai. V-am spus doar c am cu dumneavoastr treab. Da?... Poftim, v stau la dispoziie. Despre ce este vorba? Va s zic, dumneavoastr sntei Mona Crciumrescu. Eu. Vrei s-mi artai buletinul dumneavoastr? M duc s vi-l aduc. V rog! i Mona dispru napoia unei ui. Atunci sublocotenentul, ca i cnd numai atta ar fi ateptat, se apropie de o alt u care da n biroul lui Alcibiade Robescu i care rmsese ntredeschis, o csc puin i fcu semn celor doi tehnicieni s-i vad linitii de treab. Intervenia acestuia se ntmpla tocmai cnd unul dintre ei examina cu o lup foarte puternic veioza de pe birou, de fapt minusculul emitor. Ce vreme frumoas afar!... Nu-i aa c-i vreme frumoas afar?... Vd c aparatul nu are mai nimic. Trebuie c s-a ntmplat vreun scurtcircuit pe fir. i n timp ce lucrtorul cu lupa fcea asemenea remarci i altele la fel de banale cellalt, instalat ntrun ungher al camerei, inea n palme un mic aparat de form dreptunghiular cu care l asculta, folosind un fel de stetoscop.

Cnd Mona reveni n hol, l gsi pe sublocotenent admirnd un bibelou din jad pe care Alcibiade Robescu l adusese tocmai din India. Poftim buletinul. Sublocotenentul l lu i ncepu s-l examineze cu atenie, fil cu fil, de parc acuma, pentru prima dat, inea n mn un buletin. n cele din urm l restitui. Mulumesc. Gestul scurt, dar mai ales rceala cu care rosti acel mulumesc avur darul s-o neliniteasc, n ciuda faptului c, n aparen, rmase calm. Sublocotenentul, imperturbabil i impenetrabil, deschise porthartul i ncepu s scotoceasc n el. Scoase un carnet, pe care ncepu s-l rsfoiasc, tacticos, fil cu fil. Pn la urm gsi ce cuta i ls s-i scape un oftat de satisfacie. Pot s fumez? Desigur. Vocea Monei era puin alterat. Mulumesc. Ofierul i aprinse igara i ncepu s citeasc, ncruntndu-se puin, ceea ce scria pe pagina aceea plin, de sus pn jos, cu un scris mrunt. Din cnd n cnd, i ridica privirea i se uita la Mona fixnd-o cu nite ochi neutrali, n care ea nu era n stare s ghiceasc nimic. De ct timp sntei n serviciu la tovarul academician? ntreb el dup cteva minute. Cam de vreo dou luni. N-ai putea preciza? Dou luni i o sptmn, rspunse Mona, dup ce se gndi puin. nainte ai locuit pe strada Melodiilor? Da, la numrul aisprezece. Ct timp ai locuit acolo? Din totdeauna. Acolo m-am nscut. E casa printeasc...

n clipa aceea, din biroul lui Alcibiade Robescu i fcur apariia cei doi tehnicieni. Gata, tovar. Telefonul funcioneaz. Apoi, ctre sublocotenent. S trii, tovare miliist. Sublocotenentul ddu numai din cap, ocupat s scrie ceva n carnetul su. Vrei s verificai? o ntreb pe Mona cellalt lucrtor, care acuma purta el geanta cu scule. Ce mai e nevoie! Dac spunei voi c este n regul... Era nerbdtoare s scape mai repede de ei, ca s afle, n sfrit, motivul pentru care ofierul de miliie i punea attea ntrebri. Nici o grij, tovar. N-am fcut treab de mntuial. Mona i conduse, ca s le deschid, pe urm se ntoarse la sublocotenent. Gata, au plecat! spuse Mona i abia acuma, pentru prima dat, se aez pe un scaun. Sublocotenentul i mai puse nc o mulime de ntrebri care fcur s mai piard nc vreo zece minute, pentru ca abia pe urm s-i comunice Monei motivul pentru care o deranjase. Fiindc trecuser dou luni i o sptmn, i ea nc nu-i fcuse mutaia pe buletin. O prelucra timp de nc vreo zece minute, dup care plec. nchiznd ua n spatele su, Mona exclam cu nduf, dar i cu mare uurare: Lua-te-ar dracu' de pislog! Pislogul plec fluiernd, mulumit c se achitase bine de nsrcinarea pe care o primise, Zece minute mai trziu, Ducu mulumea academicianului pentru permisiunea pe care i-o dduse ca oamenii si s repare telefonul.

Capitolul IX
COSMETICIANA POLIXENIA TRANDAFIRESCU
Pe biroul lui Ducu era ntins crochiul, desenat cu mult grij pe o foaie mare de calc. Un crochiu pe care erau trecute casele de pe strada Pinioarelor. De fapt, nu toate, ci numai de pe o poriune a ei. Cte cinci case, la dreapta i la stnga aceleia locuit de Alcibiade Robescu. De asemenea, casele de peste drum, cu patru mai puine din cauza prculeului. n picioare, cu minile la spate, Ducu i Bogdan priveau crochiul un pic ncruntai. Btrne, dac nu ne-am teme c speriem vulpea, nar fi o problem prea greu de rezolvat. O speriem sigur. Mai ales c avem toate motivele s credem c face parte din categoria celor mai irete. Pariv de ireat. Ducu ncepu s priveasc, una cte una, nite fotografii ce stteau, n teanc, pe birou. Prima fotografie fusese luat din elicopter. Reprezenta panorama strzii Pinioarelor i a celor dou strzi paralele. Pe aceast fotografie cineva trsese, cu cerneal roie, cele ase laturi ale unui hexagon, n centrul hexagonului se afla o cldire care fusese ncercuit de asemenea cu cerneal roie. De la ea porneau raze spre fiecare unghi al hexagonului. De-a lungul uneia din raze, cineva scrisese i subliniase lungimea ei: optzeci de metri. Specialitii stabilir, fr prea mult dificultate, cu un aparat special, c emitorul instalat n veioza de pe biroul academicianului Alcibiade Robescu avea o btaie de maximum optzeci de metri. Asta nsemna c cel nsrcinat cu recepionarea a ceea ce transmitea emitorul se gsea ntr-una din casele aflate pe o distan de cel mult optzeci de metri, deci nuntrul hexagonului trasat cu cerneal roie pe fotografia pe care o examina Ducu.

Eu cred c altceva mai bun de fcut nu avem dect s dm n bobi, zise Bogdan. Crezi? Tu vezi alt soluie? Ia numr casele i vezi cte snt. Unde mai pui c aproape n fiecare locuiesc mai multe persoane. Ce-ar fi s procedm prin eliminare? ntreb Ducu. Nu-i cam riscant? Este, cum s nu. Totui, s ncercm. S ncepem cu locuina de la numrul douzeci. Casa lui Alcibiade Robescu? Exact. S ncepem cu ea. Deci, dup prerea ta, trebuie s-l cutm acolo pe acela care recepioneaz? Bogdan iari i trosni degetele s i le rup. Nu ine. De acord, nu ine. S mergem mai departe. Peste drum de numrul douzeci avem prculeul. n dreapta lui... Ia-o mai uurel, btrne. Cum rmne cu casa n zidul creia se termin prculeul? Despre casele de pe strada paralel vom discuta mai trziu. Mai nti, s ne lmurim cu acestelalte. Deci, n dreapta prculeului avem casa cu numrul patruzeci i trei. Ia s vedem cum arat. i dintr-un teanc scoase fotografia casei cu numrul patruzeci i trei. Era o cldire format din parter i un singur etaj. Privir amndoi fotografia, pe urm Ducu citi, cu glas tare, indicaiile de pe verso, scrise cu creion albastru: Patru apartamente. Dou la parter, dou la etaj. APARTAMENTUL UNU: Nicolae Gheorghiu, arhitect; Elenora Gheorghiu, profesoar de educaie fizic. De menaj se ocup Ioana Ionescu, mama Elenei Gheorghiu. APARTAMENTUL DOI: Dumitru Poeta, pensionar; Maria Poeta, pensionar. (Ambii pensionari P.T.T.); Cezar Poeta, inginer. Lipsete din ar de doi ani, trimis n

strintate pentru specializare. APARTAMENTUL TREI: Ilinca Moldoveana, farmacist. Divorat. APARTAMENTUL PATRU: Lazr Perianu, pensionar. Din o mie nou sute cincizeci i opt, cnd i-a murit soia, locuiete singur... ...i aa, unul dup altul, trecur n revist toate apartamentele. Bine c terminarm, exclam Ducu oftnd. Bine, pe astea le terminarm. Dar acuma vine jindul acelora de pe strzile paralele. Parc aa a fost vorba. Biete, eu cred c de acelea nu ar trebui s ne ocupm. i de ce, m rog? Ia gndete-te puin. M-am gndit, dar degeaba. Atept s mi-o spui tu. Uite cum vd eu lucrurile. Tu susineai, i m-am convins i eu, c nu eti urmrit. Asta-i una la mn. A doua: Cnd ticlosul la a dat cu maina peste tine, de asemenea, ai susinut c atunci cnd ai plecat de la Doina, pe strada Pinioarelor, de la un capt la cellalt, nu staiona nici o main. Exact. Nici o main i nici o fiin omeneasc. Doar un cine chiop trecea strada adulmecnd parc o urm. Asta-i a doua la mn. i acuma, ia s-mi rspunzi tu mie la urmtoarea ntrebare: Cum se face c n ciuda faptului c nu staiona nici o main pe aproape i cu toate c nu te pndea nimeni pe strad, totui, acela care a ncercat s te curee a tiut exact cnd ai prsit casa Doinei? Vrei s spui c m-a vzut plecnd de la ea? Nu tiu dac el te-a vzut. Probabil c, mai nti, tea vzut cineva intrnd la Doina. Pe urm, cnd ai plecat, tot acest cineva a dat telefon celuilalt s te curee, clcndute cu maina.

Mi se pare c n presupunerea asta a ta exist mcar un dram de adevr. Poate ceva mai mult de un dram. Poate chiar dou. Va s zic, dup prerea ta, acel cineva are posibilitatea nu numai s recepioneze ceea ce transmite emitorul instalat n biroul academicianului, dar totodat s in sub observaie casa cu numrul douzeci? Exact! Foarte bine! Dar, m rog, n care din aceste aisprezece case locuiete acel cineva? i-am mai spus c trebuie s procedm prin eliminare. Atunci, elimin tu, btrne. Eu snt o fire miloas i nu m rabd inima s elimin nu numai oameni, dar nici mcar case. Foarte bine. Pregtete-te s scrii. Ce? Numele eliminailor? Nu. Numele acelora care ar putea figura pe lista suspecilor. Snt numai urechi. Ducu privi din nou crochiul, trase mai aproape o coal de hrtie, pe care fuseser dactilografiate numele tuturor locatarilor, dup care ncepu: n atenia noastr intr aisprezece case, abstracie fcnd de cele din rndul al doilea, de care, deocamdat, nu ne vom ocupa. n aceste aisprezece case, nsumnd patruzeci de apartamente, locuiesc o sut douzeci de oameni, incluznd i pe toi aceia care au mplinit cincisprezece ani. Acul n carul cu fn. Mai nti ascult! Deci: o sut douzeci de persoane. Uite, aici, lista tuturora. Numele, prenumele, vrst, profesiunea i aa mai departe. n romanele poliiste se pretinde de ctre unii autori c pn la proba contrarie toate persoanele aflate ntr-o cas unde s-a comis o crim snt suspecte. La douzeci de ani de la eliberare, eu, unul, dac nu vreau s ignor faptul c n aceti ani s-au

petrecut nite schimbri i n contiina oamenilor, nu am dreptul s pornesc de la nencredere total, ci, dimpotriv, de la convingerea c, n marea lor majoritate, cetenii acestei ri snt ataai regimului nostru. Or, dac aa se prezint lucrurile, cu alte cuvinte dac pornesc de la ncredere i nu de la o total nencredere n aceti o sut douzeci de oameni, nseamn c n-am s m mpotmolesc ntr-o mlatin fr fund. Ia s privim puin lista, din acest punct de vedere. Pe cei mai muli majoritatea lor nu avem nici un motiv s-i suspectm. Ei par a fi oameni n care putem avea ncredere. Ai spus bine. Par a fi... Exact, par a fi. Dar iari m-ai ntrerupt, iari nu ai rbdare s asculi pn la capt. Gata! De acuma nu te mai ntrerup! Spuneam c pe oamenii acetia nu avem nici un motiv s-i suspectm. Snt ingineri, medici, profesori, muncitori, funcionari i aa mai departe. Unii, tineri, crescui de regimul nostru. Alii, ceva mai n vrst sau chiar n vrst. Toi ns i-au dovedit ataamentul la locul lor de munc, aici n cartier. D-i nainte, btrne. Pn la urm, ai s-i scoi pe toi basma curat. Dar Ducu, de parc nu l-ar fi auzit, continu: Desigur, noi tim c, n cele mai multe cazuri, infractorii pe care noi i-am descoperit preau a fi oameni cumsecade. i totui nu erau. Este acesta un adevr verificat de practic. Reine ce am spus: c n marea lor majoritate par a fi oameni cumsecade. N-am spus n unanimitate. i n-am spus, fiindc printre cei nscrii pe list snt unii care nu par a fi oameni cinstii. i n cazul acesta, nu crezi c ar trebui s ne ocupm mai nti de acetia care nici mcar nu par a fi oameni cinstii? Dac pui aa problema, atunci s ncepem cu acetia. i n-o pun bine? Nu e logic? Ba da!

Ducu i arunc din nou ochii pe list i, n timp ce o parcurgea, din cnd n cnd sublinia cte un nume. Mda! vorbi el ceva mai trziu. Eu m-a opri la vreo zece nume. Din o sut douzeci? Da, din o sut douzeci de locatari numai zece numi inspir ncredere. Noteaz c, pn la urm, dintre aceti zece, de fapt, numai unul este vinovatul. S-i lum n ordine alfabetic... ncep cu Vasile Brbulescu. Ce tim noi de acest cetean? Are cincizeci de ani. Pn n prezent a schimbat o mulime de meserii. A fost parlagiu, mcelar, frizer, chelner, a inut un chioc cu rcoritoare. n prezent, este remizier la un depozit pentru achiziionarea de sticle i borcane. Nu are familie. St cu chirie la o fost colo-neleas, n vrst de aptezeci de ani, pe jumtate surd. Gata, btrne, m-ai convins! l trec pe lista suspecilor! Urmeaz la rnd Nicu Dianu. Despre sta ce tim? De sta ai zice c-i u de biseric. Ia ascult aici! E tnr. Nu are nici patruzeci de ani. A urmat Institutul de teatru. A fost repartizat la teatrul din Botoani, dar a refuzat s se prezinte la post. i aminteti de Karl Glckmann?! Cum s nu. Prestidigitatorul pe care noi l-am dibuit c fcea i o leac de spionaj. Ei bine, afl c Nicu Dianu de la el a deprins meseria de prestidigitator i scamator, i tot datorit acestuia a izbutit s fie angajat la Circul de stat pe un post de clovn. n prezent, tot acolo lucreaz. Numerele sale snt un amestec de prestidigitaie i clovnerie. Nu este cstorit. St cu mama lui ntr-un apartament de dou camere i, dup prerea colocatarilor, este un tnr foarte cumsecade, linitit, manierat i, mai ales, respectuos cu mama sa, pe care de dou ori pe sptmn o duce la teatru, fr a mai pune la socoteal faptul c nu pierd nici unul din filmele ce ruleaz sptmnal la cinematograful

din cartier. n ciuda acestor multe caliti, eti de acord s-l treci pe list? L-am trecut. Cine-i urmtorul? Polixenia Trandafirescu. Cosmetician. ine un fel de institut de nfrumuseare. Clientele sale o ridic n slava cerului, ceea ce nseamn c dresurile ei snt foarte eficace. Pe adresa ei sosesc o mulime de reviste de specialitate din strintate. De paciente se ocup personal ajutat fiind de fiic-sa, care, se pare, este tot att de priceput ca i maic-sai Polixenia Trandafirescu are patruzeci i cinci de ani dar arat de treizeci iar fiic-sa douzeci i cinci. Este vduv, soul ei a murit pe front. Fata ei nu-i mritat. Mama i fiica duc o via foarte retras. Nu primesc i nici nu fac vizite. Rude n ar nu au. Polixenia are, n schimb, un frate dac i-o fi frate la Monte Carlo, care i scrie de dou ori pe lun i cruia ea i rspunde regulat. Fratele ocup nu tiu ce post la Cazionul de acolo. M-ai convins. O trec i pe ea. Se auzi o btaie n u i n prag se ivi locotenentulmajor Dorobanu. Tovare maior, v-am adus lista. Foarte bine. Ai sosit tocmai la timp. Mulumesc. Dup ce Dorobanu iei din birou, Ducu ncepu s citeasc cu interes lista pe care acesta i-o adusese. Este exact ceea ce am bnuit, vorbi el adresnduse lui Bogdan. i, m rog, ce ai bnuit? Mai nti trebuie s afli despre ce list este vorba. Ei bine, afl c lista aceasta este a clientelor Polixeniei Trandafirescu. Aa!... Aa!... Cred c am sesizat n ce scop. Ai vrut s tii din ce categorie social fac parte frumoasele ei cliente. Exact. M-am ntrebat: Oare Polixenia Trandafirescu i selecteaz clientele sau le accept pe msur ce se ivete un loc liber? Mi-am pus aceast ntrebare i l-am

nsrcinat pe Dorobanu s-mi ntocmeasc lista clientelor. Lista conine un numr de douzeci i cinci de nume, fiecare cu profesiunea respectiv. Ei bine, nu vd aici nici o profesoar, de pild, nici o tehnician sau funcionar mrunt i, bineneles, nici o muncitoare. n schimb, iat dou cercettoare tiinifice, trei cu funcii importante n trei departamente diferite, iat dou soii de militari, patru soii de funcionari superiori i aa mai departe. S fie oare o simpl coinciden? Nu este exclus. Dar dac nu-i o coinciden, ci altceva? Ce s-i mai rspund? M grbesc s-o trec i pe asta pe list. S mergem mai departe. i aa, unul cte unul, pe lista ntocmit de Bogdan fur trecute zece nume. Nou brbai i numai un singur nume de femeie, al cosmeticienei. Deci este vorba de zece oameni care nu par a fi cinstii. Ce facem ca s tim sigur dac snt sau nu? Pui, biea, nite ntrebri de parc ieri ai fi ieit din cristelni. Ce altceva dect s ne ocupm de fiecare n parte! mi pare ru c snt angajat cu Doina Robescu. Altfel mi-ar plcea s m ocup de cosmetician. Un tratament al tenului mi-ar prinde bine. C din cauza maniei tale, btrne, de a suci i nvrti lucrurile pe toate feele, a nceput s mi se strice. Biete, nsrcinarea asta nu-i de tine. Am s-o trimit pe Adelaida s-i fac o vizit Polixeniei. n ziua urmtoare, Adelaida, o subordonat a lui Ducu, sun la ua cosmeticienei. Era singura pist care mai trebuia verificat. Celelalte nu interesau. Veni s-i deschid o blond de vreo douzeci i cinci de ani, care avea un fel de a te privi de parc ai fi fost o gnganie ce nu merit dect a fi strivit cu clciul. Pe cine cutai? ntreb ea cu un ton aproape agresiv.

Pe doamna Trandafirescu. Am greit cumva apartamentul? Monica Trandafirescu, fiindc ea era, rspunse din vrful buzelor: Intrai. Trebuie s ateptai puin fiindc mama e ocupat momentan cu o client. Bineneles c am s atept. Adelaida fu introdus ntr-un hol mare, transformat n sal de ateptare. n hol mai ateptau dou persoane. Rsfoiau nite reviste ilustrate strine, toate aa cum avea s constate ceva mai trziu vechi de cel puin douzeci de ani. Luai loc! o ndemn Monica, dup care dispru napoia unei ui. Cele dou cliente care ateptau, dup ce o mturar din cap pn n picioare, nu-i mai ddur nici o atenie. Ateptai de mult? ntreb Adelaida, ncercnd s intre n vorb mcar cu una din ele. Eu atept de douzeci i cinci de minute. De fapt, numai de douzeci i unu de minute. Sper ns c, n cel mult zece minute, mi va veni rndul. Aceea care vorbise avea pe puin aizeci de ani i probabil era convins c Polixenia face minuni, de vreme ce spera c aceasta i-ar mai putea ntineri tenul rvit de vrst. i dumneavoastr? ntreb Adelaida pe cealalt. Eu am venit acum zece minute. Snt ns obinuit cu ateptarea. Presupun c dumneavoastr venii pentru prima dat. Ai ghicit. Pentru prima dat. S tii c va trebui s v narmai cu rbdare. La Polixenia, de obicei, se ateapt mai mult dect la policlinic. Astzi avem chiar noroc, drag doamn, c sntem numai noi. Ua cabinetului se deschise i n pragul ei se ivi una din cliente, radioas i fericit. n spatele ei, Polixenia.

Cine urmeaz? ntreb ea cu un ton amabil i cu zmbetul pe buze. Eu, se anun pacienta creia i venise rndul. Apoi adug, la rndul ei, cu i mai mult amabilitate: Bonjur, drag doamn Trandafirescu. Bun ziua, doamn Sotiriu! Joi ai lipsit. Snt dezolata, drag doamn Trandafirescu, dar mia fost imposibil... Adelaida nu apuc s aud motivul pentru care doamna Sotiriu lipsise, fiindc ua se nchise napoia ei. Urmai... un tratament? ntreb Adelaida pe interlocutoarea sa. Asta e a cincea edin. Spunei-mi, este priceput chiar att pe ct se vorbete? Polixenia? Extraordinar, doamn! tii, aveam un ten groaznic. Soul meu mi-a adus nite creme de la Paris, dar nu mi-au folosit la nimic. De cnd ns am nceput tratamentul, v rog s m credei, parc am acuma alt ten. Chiar i spuneam soului meu: Drag, cremele tale de la Paris nu fac doi bani pe lng ale Polixeniei. Soul dumneavoastr cltorete des n strintate? Prea des, nu. Dar de dou ori, trei ori pe an tot pleac n interes de serviciu n diferite ri. Presupun c are un post important. Da, e director general. Atunci e normal. Ai venit pentru consultaie sau pentru tratament? A prefera un tratament, rspunse Adelaida, amuzat de terminologia medical. Desigur, un tratament e preferabil. Numai s aib loc i pentru dumneavoastr. Nici nu v putei nchipui ct de solicitat este. Am auzit. V mrturisesc, pn cnd voi ti dac are sau nu timp i pentru mine am s fiu tare emoionat. Poate c avei noroc.

Mai vorbir de una, de alta, ca s treac timpul i, mai repede dect i nchipuise, Adelaida rmase singur. Trebui s atepte o jumtate de or. n tot acest timp rsfoi, la rndul ei, nvechitele reviste ilustrate i se amuz de coafurile i toaletele frumoaselor de prin anii o mie nou sute treizeci. n sfrit, i veni i ei rndul s peasc pragul cabinetului Polixeniei. Abia acum i se ivi cu adevrat prilejul s-o priveasc de aproape. nalt, planturoas, pn la un punct chiar frumoas, cu ochi albatri, un albastru foarte deschis, i cu un zmbet amabil care nflorea foarte des n colul stng al gurii, Polixenia Trandafirescu avea un chip predestinat indiferent de competena ei s cucereasc simpatia clientelor sale. La aceasta se aduga i o voce foarte melodioas. Dumneavoastr, doamn, venii la mine pentru prima dat? ntreb cosmeticiana dndu-i a nelege c avea prea multe cliente ca s le in minte pe toate. Pentru prima dat, doamn Trandafirescu. V bucurai de atta faim n ora, nct orice femeie care a ajuns la o vrst ca a mea i vrea s se pstreze frumoas alearg la dumneavoastr ca la unica salvatoare. Ce vrst avei, doamn? Treizeci i opt. Din pcate, treizeci i opt. i Adelaida oft sincer, fr nici un fel de prefctorie. Doamn, o consultaie v pot acorda. Vrei s spunei numai o consultaie? Drag doamn, v rog s m credei, mi pare sincer ru c nu-mi st n putin dect s v consult. Nu am timp. Nici nu v putei imagina ct de obosite sntem, eu i fiic-mea. i de angajat pe cineva care s ne ajute, nu putem. nelegei, nu avem dreptul s folosim munc salariat. Snt dezolat, doamn Trandafirescu. Nu s-ar putea totui s facei cu mine o excepie?

Regret, doamn, mi-e peste putin. V voi recomanda nite creme, dup ce v voi consulta, i cred c va fi suficient pentru dumneavoastr. Avei un ten admirabil. Probabil c nu sntei n cmpul muncii?! Era exact ntrebarea pe care o atepta. Nu, bineneles. Soul meu ctig destul de bine ca s nu fie nevoie s mai lucrez i eu. Este general. i apoi eu snt cam lene de felul meu. Zu, drag doamn Trandafirescu, v este chiar imposibil? De data asta cosmeticiana nu mai fu chiar att de categoric. Oft, apoi deschise un registru din faa ei, pe care ncepu s-l examineze. Pe ct sntei de frumoas, pe att sntei de simpatic, doamn general... Vasiliu. ...doamn general Vasiliu. S vedem dac putem face o excepie pentru dumneavoastr. n privina onorariului... Dar nu e vorba despre aa ceva, doamn general. Se uit n registru cam vreo zece minute, pe urm, oftnd, o strig pe fiic-sa. Monica! Da, mam. Draga mea, cu doamna Pdureanu cnd terminm? Marea viitoare, mam. n cazul acesta, ar putea veni la rnd doamna general. Doamn general, dnsa este fiic-mea, Monica. Chiar dac nu mi-ai fi spus, a fi ghicit. V seamn. Bun ziua, domnioar. Bun ziua, doamn. Apoi, ctre mama ei; Dar, mam, i-am promis doamnei Marcov... Pe doamna Marcov am s-o rog s mai atepte o sptmn. Nu cred c are s se supere prea tare. Apoi, ctre Adelaida: Doamn general, rmnem nelese. De marea viitoare putem ncepe.

Adelaida nu era convins c exista o doamn Mar-cov pe care amabila madam Polixenia Trandafirescu o sacrifica pentru ca s-i fac ei loc. Doamn Trandafirescu, m simt profund obligat fa de dumneavoastr. Vai de mine, dar nu e vorba de nici o obligaie. Mai cucerit pur i simplu. Sntei o persoan foarte, foarte simpatic. Fr doar i poate, Polixenia o acceptase ca client numai fiindc o fcuse s cread c este doamna general Vasiliu. Desigur, muli din cititori snt curioi s afle cum se poate da totui de urma unei maini care ntr-o anumit mprejurare i pentru o treab de loc curat a circulat prin ora cu un numr fals. Autorul ine s-i asigure pe aceti cititori c o asemenea depistare este posibil. Este o treab de loc spectaculoas. Ea presupune mult, foarte mult munc i o oarecare fantezie din partea acelor nsrcinai cu o asemenea investigaie. Dac, de pild, autorul ar ncepe s povesteasc n ce fel a fost descoperit maina cu care s-a ncercat suprimarea lui Bogdan, ar fi nevoit s aduc attea amnunte, nct este sigur c ar sfri prin a-i plictisi cititorii. De aceea, se mulumete s scrie numai att: Dup multe i migloase cercetri, maina a fost depistat. Maina, un Fiat 1300 era proprietatea unui inginer, pe nume tefan Olimpiu. Inginerul tefan Olimpiu locuiete pe strada Rndunelelor, la numrul douzeci i ase. (Strada aceasta a Rndunelelor este paralel cu strada Pinioarelor). tefan Olimpiu are douzeci i opt de ani, este cstorit i n fabrica unde lucreaz despre el nu se vorbete dect de bine. ntre Ducu i acest inginer a avut loc urmtorul dialog, pe care autorul l reproduce ntocmai: Sntei proprietarul unui Fiat 1300, cu numrul 25.000.

Iertai-m, am fost pn acum trei zile. De trei zile maina nu-mi mai aparine. Am vndut-o. Cui? Doctorului Ilie Bouaru, de la policlinica cu plat din strada Spiralelor. Dumneavoastr cnd vi s-a repartizat maina? n ianuarie anul acesta. i ai vndut-o n aprilie. De ce? Era s am un accident grav. S calc un copil din comuna Potigrafu care a nit n faa mainii dintr-o curte. Dac n-a fi avut reflexele bune, sigur c l-a fi clcat. Dar pe lng reflexe am avut i noroc. Amndoi: i eu, i biatul. Consecina? Mi-a intrat frica n oase. Din cauza fricii, reflexele nu au mai funcionat ca nainte. i atunci m-am hotrt s-o vnd. Am avut muli solicitani, dar l-am preferat pe acela care mi-a oferit condiiile cele mai avantajoase, adic pe doctorul Bouaru. Pe data de ase aprilie maina v mai aparinea? Bineneles. n ziua aceea ai folosit maina? Numai n cursul dimineii o dat i o dat la prnz. Adic, la dus i la ntors de la fabric. Dup-amiaz ce ai fcut? Am stat acas. N-ai ieit nici seara? Nu. Ai fost tot timpul singur? Nu tot timpul. ntre orele aptesprezece i nouspre-zece a fost la mine doctorul Bouaru. Mi-a adus o parte din bani. Douzeci i cinci de mii de lei. ntre orele acestea maina dumneavoastr a fost vzut circulnd n ora. Ba chiar a comis un accident. Cum v explicai lucrul acesta? V voi lmuri imediat. V-am spus c n ziua aceea doctorul Bouaru a trecut pe la mine s-mi aduc banii. Scurt timp dup ce a venit mi-a cerut voie s dea un telefon. Bineneles c nu am avut nimic mpotriv.

Probabil n-ai reinut numrul. Nu. Nici nu mi-a trecut prin minte. n schimb, mi aduc aminte coninutul convorbirii, de altfel foarte scurt. I-a spus aceluia cu care a vorbit c poate fi gsit la numrul meu i c nainte de a pleca i va telefona. Asta a fost tot. Doctorul Bouaru este un om foarte agreabil. Este o plcere s stai de vorb cu el. Aveam la mine o sticl de whisky i i-am propus s bem aldmaul mainii. A primit. Ne-am ntins la vorb. Peste vreo trei sferturi de or a sunat telefonul. Era pentru el. Cine telefona? O femeie sau un brbat? Parc o femeie. Nu snt sigur. Doctorul n-a spus dect att: Da!... Bine!... A nchis i pe urm mi-a cerut s-i mprumut maina pentru o jumtate de or. Cum era s-l refuz? O acontase doar. Pe jumtate era ca i a lui. Iam dat cheia de contact i a plecat. S-a ntors nu dup o jumtate, ci dup o or. Zicei c a comis un accident? Atunci mi explic de ce, dup ce s-a napoiat, era distrat, parc nelinitit, frmntat. A fost un accident grav? Putea s fie grav. i pe urm ce s-a mai ntmplat? A mai rmas la mine circa un sfert de or, dup care a plecat. n prezent, mai avei legturi de vreun fel cu doctorul Bouaru? Nu neleg! Ce fel de legturi? V-a pltit costul integral al mainii? La cteva zile mi-a dat i restul banilor. Fiind un om agreabil, nu s-au statornicit cumva ntre dumneavoastr relaii de amiciie? Nu!... Nu!... Nu snt o fire prea sociabil. Tovare inginer, tiu c sntei o persoan n care putem avea ncredere. De aceea, v fac o recomandare. Dac, din ntmplare, v ntlnii cu doctorul Bouaru, nici un cuvnt despre convorbirea aceasta dintre noi i, de asemenea, absolut nici un cuvnt n legtur cu accidentul. Putem conta pe discreia dumneavoastr? Absolut, tovare.

Doctorul Ilie Bouaru era un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, nalt, cu un trup atletic i, dup prerea unanim a pacientelor sale, frumos. De altfel, chiar i brbaii, care au o concepie cu totul diferit n ceea ce privete frumuseea masculin, l gseau interesant. La policlinica unde lucra doctorul Bouaru nu era singurul ginecolog. Dar era, n schimb, singurul care avea un numr att de mare de paciente. Din cauza aceasta, unii colegi dospeau n ei o oarecare invidie ce nu ntrzia s rbufneasc din cnd n cnd, n special cu prilejul edinelor de analiz a muncii. Doctorul Bouaru era ns o fire care nu punea nimic la inim. Se arta ndatoritor cu toat lumea i ranchiuna prea a fi un defect de care el era cu desvrire strin. De altfel, chiar i invidioii recunoteau c din punct de vedere profesional nu prea aveau ce-i reproa. Doctorul Ilie Bouaru nu era nsurat. Locuia ntr-o garsonier dintr-un bloc de pe bulevardul Magheru, la etajul cinci i, fr a fi u de biseric, viaa sa particular nu era din nici un punct de vedere ocant. Cteva prietene, civa amici, de dou-trei ori pe lun masa la restaurant, seara. Era nelipsit de la premierele teatrale i nu scpa nici un concert mai interesant. Fr s fie ceea ce se nelege prin cuvntul virtuos, era un violoncelist cu mult sensibilitate. i nu de puine ori se ntmpla ca atunci cnd nu ieea n ora s-i petreac ore ntregi cntnd la acest instrument. Pe scurt, doctorul Ilie Bouaru ducea o existen prin nimic deosebit de a attor i attor brbai de vrsta sa. Sublocotenentul Picioru primi nsrcinarea s se ocupe de doctor. Misiunea ce-i fusese ncredinat nu era de loc uoar. Trebuiau depistate legturile doctorului Bouaru. Fiindc era clar c nu lucra de unul singur. Avea dac nu mai muli, cel puin un complice, acela care ncercase s-l omoare pe Bogdan trecnd peste el cu maina. Doctorul Bouaru mprumutase maina de la

inginerul tefan Olimpiu, dar tentativa de asasinat nu el o fptuise. Bogdan nu l recunoscuse n fotografia doctorului pe acela care condusese maina. Asta era cel puin prerea lui Picioru, care considera explicaiile lui Bogdan cam impresioniste. i le considera ca atare, deoarece ntrebat fiind, acesta dduse urmtorul rspuns: Dei la arta altfel, snt gata s-mi tai mustaa c frumosul sta a ncercat s m curee. Cum vine asta? l ntrebase eful lor. Dac arta altfel, atunci pe ce te bazezi cnd afirmi c este totui el? Umerii. Umerii? Da, umerii. l recunosc dup umeri. Vrei s spui c ie, n timp ce nu aveai dect un singur gnd, cum s scapi de maina care venea peste tine, i-a rmas disponibil atta atenie ca s bagi de seam ce fel de umeri avea criminalul!? Uite c am avut. Venea peste mine cu maina i cu toate c nu-mi era foarte bine, l apostrofam: Ticlosule, dac scap, n-am s-i uit mutra, poi s fii sigur. Cum vine asta? Umerii aceiai, chipul altfel. Chiar aa, btrne. Mi biete, sta-i medic, nu-i actor. Nu vei fi pretinznd c i-a schimbat nfiarea? Nu tiu. Eu tiu doar att: c umerii snt aceiai. Doctorul Bouaru pleca dimineaa la spital. La prnz lua masa la un restauram-pensiune. Se ntorcea acas pentru o or-dou, dup care, n zilele de consultaii, pleca la Policlinic. Seara, pe la apte, cel mai trziu apte i jumtate, dup consultaii, ori se ntorcea direct acas, ori, de cele mai multe ori, intrzia n ora, fie ca s se plimbe pe bulevardul Magheru, fie ca s bea o cafea la Capa sau la Nestor. Timp de ase zile doctorul nu se ntlni i nici nu-l cut nimeni, spre marele necaz al lui Picioru. n schimb, ddu cteva telefoane, de fiecare dat numai de la telefoane publice, fiindc doctorul nu avea

acas telefon, ceea ce constitui pentru Picioru un motiv de mirare. Convorbirile telefonice patru la numr fuseser foarte scurte. Pe de alt parte, n afar de activitatea profesional, de plimbrile pe strad, de jumtile de or la Capsa sau Nestor, unde se prea c nimeni nu-l cunoate, dup cum nici el nu cunotea pe nimeni, doctorul i petrecu dou seri la spectacole. Una la un concert Bach, alta la teatru, la Municipal, la o pies de Tennesee Williams. n cea de-a aptea zi, se ntmpla un fapt din pricina cruia Picioru se necji din cale afar. Ce se ntmplase? Seara, pe la orele opt, doctorul Bouaru plecase de acas pe jos, ca de obicei. O pornise spre Universitate, cu pas de plimbare. Fcu la dreapta pe fosta strad Regal, pe urm la stnga pe Academiei i dispru ntr-un pasaj. Un truc vechi, rsuflat. Iat, ns, c doctorul Bouaru odat intrat n pasaj nu-l mai prsi prin cealalt ieire dinspre Calea Victoriei. La nceput, Picioru crezu c doctorul Bouaru intrase ntr-unul din micile magazine aflate n pasaj sau c se dusese s viziteze pe cineva care locuia n vreunul din apartamentele de la etaj. Trecur mai multe ore de ateptare fr ca doctorul s se mai arate. i mare fu ciuda lui Picioru cnd afl c n timp ce-l atepta n pasaj, acesta fcea muzic acas de cel puin trei ore. A doua oar nu se va mai ntmpla! i fgdui Picioru. Dar iat c se mai ntmpl o dat, i nc o dat. i poate c doctorul ar mai fi dus de multe ori ulciorul la ap dac a treia oar n-ar fi comis o greeal. Anume, de a se rentoarce acas n alt costum dect acela n care plecase. Greeala aceasta a doctorului Bouaru avu asupra lui Picioru acelai efect pe care l poate avea ntr-o camer ntunecat fascicolul de lumin al unei lanterne puternice. Doctorul Bouaru izbutise s dispar n trei rnduri, fiindc de fiecare dat i schimbase nfiarea i mbrcmintea.

Ducu i nsui ipoteza lui Picioru mprtind i necazul acestuia c putuse fi tras pe sfoar. n schimb, Bogdan se amuz pur i simplu. Aa era el. De multe ori putea s treac drept neserios tocmai fiindc nu se putea stpni s guste cum spunea el ceea ce era nostim sau comic. Btrne, s-mi tai mustaa dac n-am s m pun s citesc din nou pe Conan Doyle i pe Edgar Wallace, fgdui el dup ce se satur de rs. i de ce, m? Mai ntrebi? Fiindc numai n romanele lor ba infractorii, ba detectivii se deghizeaz n fel i chip ca s nu fie recunoscui. Nu m-a fi gndit c i astzi asemenea procedee mai pot fi folosite, cu succes chiar. Trebuie s recunoti i tu c e amuzant. Ba nu gsesc de loc c e amuzant. M rog!... Mie mi se pare amuzant i stimulativ. De mine ncep s-l studiez pe Conan Doyle i pe Edgar Wallace. S nv cum s m deghizez. Nu zu, btrne, s mori de rs, nu alta. Doctoraul sta frumuel ori e un mare idiot, ori e un vulpoi fr pereche. Idiot, n nici un caz. Dar vulpoi da. Nu tiu dac e unul fr pereche, aa cum crezi tu, dar, n orice caz, unul destul de iret. Asta o dovedete faptul c se ferete s se deghizeze acas la el. De ce? ntreb Bogdan. Dintr-o excesiv pruden. Crezi c se tie urmrit? n nici un caz. Unul de teapa lui dac s-ar ti urmrit nu s-ar comporta aa cum se comport. Atunci? i-am spus. O face dintr-o excesiv pruden. Nu vrea, n cazul cnd totui este urmrit, fr ca el s tie, sau eventual va avea ghinionul s fie ntr-o zi urmrit, s ne pun pe urma acelui cu care se ntlnete. Cred c ar mai putea s existe o explicaie. Dac eful este chiar frumosul doctora? Dac eventual aa

stau lucrurile, atunci nu este exclus c el se deghizeaz din cu totul alt motiv. Nu vrea ca oamenii din reeaua sa s-i vad mutra lui de Adonis. De aceea, atunci cnd urmeaz s ntlneasc pe careva dintre ei i schimb nfiarea. S-ar putea s fie aceasta explicaia. Dar tot att de important, dac nu chiar mai important, este altceva. Anume, c are trei vizuini diferite unde i poate schimba nfiarea. Deocamdat numai trei, inu s precizeze Bogdan. M rog, n-ar fi exclus s mai existe i altul sau altele. Eu ns nu cred. De ce? Fiindc, dup toate probabilitile, el se schimb undeva ntr-o cas de oameni. Deci celor trei vizuini de pn acum le corespund cel puin trei complici. Dac am presupune c mai are i altele, nseamn a accepta ideea c ne gsim n faa unei reele mari. Or aa ceva nu pare posibil. Nu eti de prere? Ba da. E absurd s credem c doctoraul are n fiecare pasaj i n fiecare gang din ora cte un complice. Or dac logic aa se prezint lucrurile, nseamn c atunci cnd va mai trebui s se travesteasc, sigur va reveni la una din vechile vizuini. i dac aa se va ntmpla, noi, cunoscndu-i obiceiul, nu ne vom mai lsa dui de nas. Dar pn una-alta a vrea s m ocup de vizuinile frumosului doctora. n ce sens? Vreau, btrne, s admir... mai pe ndelete cele dou pasaje. De cnd m tiu, am avut o mare slbiciune pentru ele. i s-mi tai tu mie mustaa, dac ele nu-mi vor oferi unele surprize plcute. S ncepem prin a denumi cele dou pasaje, pe unul Pasajul X, iar pe cellalt Pasajul Y. i acum s informm pe cititori c o jumtate de or dup ce avu loc dialogul dintre Ducu si Bogdan, acesta din urm se gsea n Pasajul X.

Lumina se filtra de sus, puin, anemic, cenuie i obosit. Oamenii care treceau pe lng el aveau i ei altfel de culoare. Chipurile preau livide i ochii ncercnai. Pe calea Victoriei i pe strada Academiei era zgomot. Dar aici, n pasaj, era linite. O linite bolnav, o linite trist i clorotic, aa cum clorotice erau chipurile vnztoarelor i lucrtorilor din cele cteva prvlioare sau ateliere aflate acolo, despre existena crora muli bucureteni habar nau. Bogdan trecea ncet, cu minile n buzunare, stpnit de un sentiment ciudat. Parc se afla, ca turist, ntr-un alt ora, att de puin semna pasajul acela cu obinuitele strzi ale Bucuretiului. La parter, prvlioare i ateliere. De ambele pri, trei rnduri de balcoane, de la un capt la altul, cu grilaj metalic, unde locatarii aveau ntinse, la uscat, rufe sau unde depozitau lzi, scaune rupte, rcitoare, ezlonguri decolorate, biciclete cu cauciucurile dezumflate. Cteva minute, Bogdan contempl ferestrele prfuite. Erau att de prfuite, nct ddeau impresia c toate cele trei etaje erau nelocuite, n ciuda rufelor ntinse la uscat. Lumina ptrundea att de anemic i cenuiu de bolnav, nct nu era de mirare c oamenii ce locuiau n camerele dinapoia ferestrelor nu simeau nevoia s le tearg de praf. Dup ce se stur s priveasc etajele, Bogdan i concentra atenia asupra parterului. Cteva prvlioare, cteva ateliere. Prvlioare unde puteai cumpra o mulime de nimicuri, ateliere de pielrie, de sutiene, de centuri, de reparat ceasornice sau stilouri, de confecionat, la comand, poete i aa mai departe. n tot pasajul mirosea puternic a duco, miros ce se rspndea, fr ndoial, de la un atelier de vopsitorie. Un lucru era de remarcat. Anume, c nu toate prvlioarele de altdat erau acuma folosite. Destule stteau cu obloanele trase sau cu vitrinele goale i prfuite.

La apartamentele de la cele trei etaje se putea ajunge prin cteva intrri. Bogdan trecu la recunoaterea lor pe rnd. Rezultatul acestor investigaii se prea c este cel scontat, fiindc Bogdan ncepu s fluiere cu mult poft. Dup mai bine de jumtate de or, satisfcut de rezultat, Bogdan porni spre Pasajul Y. Aici situaia era cam asemntoare, de aceea i recunoaterea terenului dur mai puin. Totui, nu plec de acolo nainte de a se scurge o or, fiindc timpul care l ctig investignd l pierdu stnd de vorb cu o vnztoare de la un mic magazin unde se vindeau curele pentru ceasornice, brri metalice i nasturi. O fat tnr, clorotic i melancolic foarte, care, n ateptarea rarilor clieni, i omora timpul privind, un pic somnolent, trectorii ce se perindau prin pasaj. O vnztoare att de plictisit i att de melancolic, nct Bogdan se simi obligat s intre n prvlie i s stea de vorb cu ea. Dup un sfert de or, cnd o prsi, spre marele ei regret, Bogdan i spuse: Dac vreodat m-a contamina de filoxera literaturii, a scrie un roman despre o tnr vnztoare dintro dughean aflat ntr-un pasaj ntunecos, somnolent i agonizant ca acesta. De acolo, Bogdan plec s recunoasc un gang de pe cheiul grlei, n care doctorul Bouaru dispruse a treia oar. Un gang foarte populat, fiindc la unul din etaje era o expoziie permanent de mobile. Intrarea la expoziie era imediat n stnga. Lumea urca i cobora ntr-un flux continuu. Bogdan vizit mai nti expoziia de la etaj i abia pe urm se art curios s afle cum se prezenta gangul propriu-zis, lung cam de circa cincisprezece metri. Cnd plec i de acolo, era tot bine dispus, tot fluiera ca n zilele lui bune. n strad, lume mult. Oameni de la ar, cei mai muli, femei i brbai cu couri i saci. O iganc l mbie cu nite zambile. Ia, boierule, nite zambile pentru conia matale.

Pe conia mea au mncat-o vrcolacii, blaio. iganca i replic ceva, dar el nu mai auzi. De la un telefon public l chem pe Ducu. Btrne, mi se pare c mine ai s-i scoi plria. Dac va fi cazul, am s mi-o scot. Dar despre ce-i vorba? Las c afli tu mine. La noapte am s am ns nevoie de Picioru. Mi-l dai? i-l dau, biea. S vin cu cheia de contact. S vin s m ia cu maina. Pe la dou jumtate. La ora indicat, Bogdan se plimba prin faa casei. O main opri ceva mai departe i Bogdan se ndrept ctre ea. N-am ntrziat nici cu un minut, tovare cpitan. Nu, n-ai ntrziat. Sper c n-ai uitat cheia de contact. Cum era s uit, tovare cpitan? Tocmai aa ceva s uit! tii c asta-i psric mea. Foarte bine, cred c n noaptea asta ai s ai cu ce s-i hrneti psric. D-i btaie, ofer. Picioru avea o specialitate n care era nentrecut. Nimeni nu se pricepea mai bine ca el s descuie o broasc, orict de complicat ar fi fost ea. n acest scop, avea o trus ntreag cu chei i cu diverse alte instrumente, creia i dduse denumirea confidenial de cheia de contact. Dar lui Picioru i fcea plcere nu numai s descuie, dar s i confecioneze asemenea ncuietori complicate. Acas locuia cu prinii si el i ncropise un foarte mic, dar foarte bine utilat atelier, unde meterea broate i lacte ce dovedeau o fantezie i o ingeniozitate cu totul originale. Bogdan i spusese o dat n glum: n dumneata, Picioru, s-a ncarnat sufletul cine tie crui mare sprgtor. La care Picioru replicase, tot n glum:

S avem iertare, tovare cpitan. Eu nu sparg, eu descui. Iarba fiarelor a mea const n dibcia mea. Ce vrei, snt i eu, n felul meu, un artist. Maina lor stopa n spaiul liber din dreapta bisericii. Era ora dou din noapte. Strzile erau pustii. Ici-colo i din cnd n cnd, cte un trector ntrziat, de obicei vreun chefliu. Bogdan i Picioru traversar strada. Barem am s am ceva mai serios de lucru, tovare cpitan? ntreb Picioru. Nu prea, Picioru, nu prea. O pctoas de ial, o broasc Wertheim i un lact pe care cred c l-a putea descuia i eu cu o bucat de srm. i eu care mi fcusem attea iluzii, tovare cpitan! Pasajul X... era anemic luminat de cteva becuri electrice. Ferestrele de la etaje erau toate ntunecate. Imediat la dreapta, dup ce peai n pasaj, era o scar care te conducea la apartamentele de la etaj. Patru trepte de piatr, exterioare, duceau pn ntr-un mic vestibul, de unde ncepea scara propriu-zis, interioar. Pe perete, n stnga intrrii era agat o firm veche pe care scria: CEAPRAZRIE. Pe acelai perete, de o parte i de alta a vitrinei acuma oblonit i protejat de un drug de fier, era scris, direct pe tencuiala scorojit, cu vopsea neagr, cuvntul STILOURI. Unele dintre litere erau pe jumtate terse, ceea ce dovedea c trecuse mult vreme de cnd ele fuseser scrise. Cu prilejul recunoaterii pe care o fcuse n cursul dimineii, lui Bogdan i atrsese n mod deosebit atenia tocmai aceast dughean. l interesase din mai multe motive. n primul rnd, pentru c, spre deosebire de celelalte prvlioare sau ateliere care aveau intrarea direct din pasaj, la aceasta se putea ajunge numai prin vestibulul de unde ncepea scara interioar ce ducea la apartamentele de la cele dou etaje. n al doilea rnd, pentru c att firmei din metal i czuse n mai multe locuri

emailul, ct i literele scrise direct pe perete cu vopsea neagr erau scorojite i aproape terse. Erau acestea dovezi c de mai muli ani prvlioarei nu i se mai dduse nici un fel de ntrebuinare. Bogdan urc cele patru trepte exterioare de piatr, urmat ndeaproape de Picioru. Picioru, drguule, poi s descui broasca asta? ntreb Bogdan. Floare la ureche, tovare cpitan. i, ntr-adevr, ca s-o descuie nu dur mai mult dect ar fi trebuit dac ar fi avut cheia adevrat. Aps pe clan i ua se deschise. O u scund, dar groas, din blan de stejar. Dinuntru rzbi un miros urt de mucegai i de praf sttut. Bogdan aprinse lanterna i trecu primul pragul, ncperea avea proporii liliputane. Nu era mai mare de doi metri ptrai. n dreapta vitrinei era o mas. Deasupra acesteia, un raft i pe raft un geamantan. Pe peretele opus, agat de un cui, un umra. Pe umra, un costum de haine vrt ntr-o pung din material plastic, ca s nu se prfuiasc. Bogdan trase jos de pe raft geamantanul. Nu era ncuiat. l deschise, nuntru gsi tot ceea ce era necesar pentru grimat, inclusiv o oglind cu picior. Ne-am lmurit, Picioru? Ne-am lmurit, tovare cpitan. n cazul acesta nu mai avem ce cuta aici. Bogdan nchise geamantanul i-l puse la loc, exact acolo de unde l luase. Tovare cpitan, nseamn c n-are complici. Vom ti precis dup ce vom depista i celelalte culcuuri. Pasajul Y... era mai mare dect Pasajul X... i prvlioarele, unde altdat se nvrteau afaceri de tot felul, erau aici n mai mare msur utilizate. Totui, mai rmseser cteva crora nu li se gsise nc nici un fel de ntrebuinare. Bogdan se ndrept ctre una din aceste

prvlioare a crei firm veche mai dinuia i pe care scria: Marochinrie. Minuscula vitrin avea obloane pe dinuntru, din scndur vopsit. Pentru cel neiniiat era acesta un amnunt lipsit de importan. Nu ns pentru Bogdan. Cnd venise n recunoatere n cursul zilei oblonul acesta i atrsese atenia. Pe urm, i mai atrsese atenia i faptul c vopseaua oblonului era mai proaspt dect tocul minusculei vitrine. Se ntrebase atunci, i pe bun dreptate, ce rost avea oblonul pe dinuntru. De aceea, hotrse c prvlioara l intereseaz. Acuma, atrgnd atenia lui Picioru asupra ialei de la ua de intrare, i spuse: Picioru, ia vezi de iala asta. E una obinuit, pe ct se pare. Tovare cpitan, o deschid i cu un ac. i, ntradevr, o deschise fr dificultate, nuntru, nici un fel de mobilier. Nici mcar o mas sau un scaun. De oblon era btut un cui, iar de acesta cineva agase o oglind. Nu lipsea nici de aici geamantanul i nici costumul, o canadian din foaie de cort, un pantalon cu carouri, dintro stof ieftin, i o apc. n geamantan, n afar de ustensilele necesare machiajului, mai gsir un revolver. Uit-te, domnule! se mir Picioru. Ce i-o fi trebuind aici un revolver? C doar unul sigur c are n buzunar. Bogdan nu-i rspunse la ntrebare. S mergem la cea de-a treia vizuin, Picioru. Va s zic, nu exist nici aici un complice. La cealalt vizuin s-ar putea s existe unul. ncuie i haidem i acolo. Cu maina, nu fcur mai mult de cinci minute. Aicea ce am de deschis, tovare cpitan? Un pctos de lact, aa cum i-am mai spus. n gang nu erau prvlioare, ca n cele dou pasaje. Gangul era un fel de curte interioar, cldirea avnd forma de potcoav. Existau dou intrri spre apartamentele de la etaj. Bogdan se ndrept spre cea mai ndeprtat,

aceea din fundul curii. Dar n loc s urce, cobor cele cteva trepte care duceau la subsol. Acolo erau nirate mai multe boxe fcute din ipci distanate ntre ele. Numai una fcea excepie, tocmai n fund. Peretele care desprea aceast box de cea alturat era format din scnduri late aezate cant lng cant, ca s nu se vad nuntru. Ua solid, spre deosebire de celelalte, care erau descuiate, avea un lact mare si relativ complicat. Picioru, ia vezi ce-i cu lactul acesta. Al naibii doctoraul. A luat n folosin boxa asta, tiind c ine de prvlioara din strad, prsite acum amndou de fostul proprietar. Asta-i un lact de peste grani, tovare cpitan. Mic, dar al dracului. Tare mi-ar place s-l am acas ca s-l studiez. Las c ai s-l studiezi dup ce terminm cu scrbele astea. Am s-l confisc eu pentru dumneata. Boxa era destinat a adposti tot felul de vechituri. Fotolii jerpelite, dou la numr, o mas de col mncat de caii, o somier hrtnit, scaune cu picioare lips, un dulap vechi care fusese cndva alb, ntredeschis, dou veioze cu abajururile lips, un cufr de lemn, din vremi imemoriale, cu cercuri de metal, dou geamantane vechi, cu colurile roase, zeci de sticlue i cutiue, care coninuser cndva medicamente, o main de scris stricat, caraghios de anacronic o adevrat pies de muzeu un serviciu de birou din alabastru aruncat ntrun col, multe, foarte multe cri de beletristic sau vechi manuale de coal, mai toate fr coperte, nglbenite i prfuite. Dulapul avea dou desprituri. Cea din dreapta pentru haine, cea din stnga pentru lenjerie. n despritura pentru haine, erau agate, pe umerae, un costum de haine de culoare bleumarin i un pardesiu din gabardin. Aceast despritur avea multe rafturi. Dar n loc de lenjerie, erau ticsite de cri, manuale vechi de

coal. Chiar deasupra era un manual de istorie. Pe prima pagin Bogdan citi: Bouaru Ilie, clasa a 8-a A. Bogdan ntinse cartea lui Picioru. Ia citete ce scrie aici!... Picioru citi i de mirare plesni din degete. Are dou domicilii, tovare cpitan. Aa pare. Dar, pn una alta, ia s cutm puin prin boarfele astea. Dincolo am gsit un revolver. S vedem, aici gsim ceva? i amndoi ntr-o dispoziie excelent ncepur s scotoceasc. ntr-un alt geamantna, ascuns sub stiva de cri, gsir un aparat de radioemisie, care, n ciuda dimensiunilor sale reduse, avea o btaie foarte lung. Era un aparat de un model recent. Tovare cpitan, ce zicei de doctorul nostru? Ce s zic, Picioru! Zic doar c e o podoab. Dar acuma haide s punem totul la loc. i cu aceeai rvn cu care rscoliser se puser acum s aeze totul nu n ordinea, ci n dezordinea de mai nainte. Dup ce terminar, dup ce mai aruncar o ultim privire de verificare, Picioru ncuie ua i prsir subsolul. Cnd ajunser sus, n vestibul, Bogdan se opri s citeasc tabelul pe care erau trecui toi locatarii ce locuiau la etaj. Al doisprezecelea nume de pe list, deci locatarul ce ocupa apartamentul cu numrul doisprezece, purta numele de: Dumitru Bouaru. n acelai apartament mai locuia i Elena Bouaru. Ai venit de-acas, Picioru? l ntreb Bogdan. Prinii lui? Prinii lui, Picioru. Un sfert de or mai trziu, de acas de la el, Bogdan l sun pe Ducu. Eu snt, btrne! Dormeai? Poi s-mi spui ce ai fi fcut tu dac erai n locul meu? De ce m-ai trezit? Ca s-i dau salutri de la lupul singuratic !

M, tu ai cpiat? Cine mai e i lupul singuratic? Doctoraul, btrne, doctoraul. Ai s afli mine diminea. Naiba s te ia de zbuc! Haide, vino ncoace. tiu eu c nu te rabd inima s atepi pn mine ca s te lauzi. N-am rbdare pn mine ca s-i scoi plria.

Capitolul X
LUPUL SINGURATIC
Dou zile mai trziu, colonelul Joldi l chem pe Ducu la el, tocmai cnd acesta se pregtea s plece acas. Te-am chemat i spuse el ca s-i dau s citeti hrtia asta. Era o scurt not informativ prin care i se aduce la cunotin c Alcibiade Robescu solicitase pentru soia sa un paaport. Motivul invocat era urmtorul: Fiind bolnav, trebuia s consulte pe profesorul Hartmann de la Berna, un vestit ginecolog. M rog, i de ce s se duc tocmai n Elveia? Ce, noi nu avem specialiti? obiect Ducu. Asta-i cu totul alt poveste. Probabil c Doina Robescu l-o fi convins pe brbatu-su c numai un specialist cu renume european o poate vindeca. tii cum snt femeile. Din not nu reiese dac Alcibiade Robescu o va nsoi. N-o va nsoi, fiind ocupat cu punerea la punct a inveniei. Tovare colonel, boala asta mi se pare cam suspect. M rog! Nu este de loc exclus ca bnuiala dumitale s fie ntemeiat. De altfel, i eu m-am gndit la acelai lucru.

Tovare colonel, de vreme ce nu putem vorbi deschis cu Alcibiade Robescu, n-ar trebui s i se elibereze paaportul. Ce nelegi prin a vorbi deschis? Doar c nu-i putem spune c mpotriva nevesti-si avem unele bnuieli. Chiar o bnuim, Mnil? Dac mi punei ntrebarea att de categoric, cu mna pe inim, nu pot rspunde afirmativ. n orice caz, ceva cu ea sau n legtur cu ea nu este n regul. i tocmai de aceea boala aceasta a ei mi se pare suspect. Tare suspect. n mod obinuit, formalitile pentru obinerea paaportului dureaz cam o lun de zile. Or, ntr-o lun, eu sper c ne vom putea clarifica. Ducu ridic din umeri. Nu pari prea optimist, Mnil. Tovare colonel, ne vom putea clarifica dac ei vor ncepe s se mite. i de ce s nu se mite? N-am afirmat, categoric, c nu se vor mica. Cred c aceasta depinde de progresele pe care le va realiza Alcibiade Robescu la invenia sa. Totui, eu sper c, pn ntr-o lun de zile, vom fi n msur s tim dac trebuie sau nu s-o scoatem din cauz pe Doina Robescu. S sperm, tovare colonel. n alt ordine de idei, dumneata ce prere ai despre raportul lui Bogdan? Au sau nu vreun amestec prinii doctorului Bouaru? Dup el, nu. Tovare colonel. nclin s cred c Bogdan are dreptate. Dac btrnii i-ar fi complici, doctorul nu ar fi folosit boxa din subsol drept garderob i cabin de machiat, ci ar urca la ei s se deghizeze, de fiecare dat cnd trebuie s-o fac. Mda! Acesta ar fi un argument.

Bogdan l-a poreclit pe doctor lupul singuratic. Poate c porecla aceasta conine mult mai mult adevr dect ne putem da noi astzi seama. Nu cred c vrei s nelegi prin aceasta c doctorul lucreaz de unul singur. tim sigur c are cel puin un complice. Absolut singur e clar c nu lucreaz. Aa cum ai remarcat, cel puin un complice tim sigur c are. Acela care i-a telefonat n timp ce se afla la inginerul Olimpiu. Un alt complice ar mai putea fi acela cu care se ntlnete probabil periodic i n care scop se deghizeaz. Iat, dar, doi complici aproape siguri. Asta nu nseamn c porecla dat de Bogdan nu i se potrivete. M-am ntrebat de mai multe ori: de ce se deghizeaz? Nu am gsit dect dou rspunsuri. Primul, cel mai plauzibil: Dei nu se tie urmrit, totui, ca msur suplimentar de precauie, i schimb nfiarea ca nu cumva, fr voia lui, s ne pun pe urmele aceluia cu care el se rttlnete i la care n nici un caz noi nu trebuie s ajungem. De ce? Fiindc acela este eful, foarte probabil o persoan pe deasupra oricrei bnuieli. i acum, cel de-al doilea rspuns: Doctorul Bouaru i ia asemenea msuri de securitate nu pentru a-l feri de surprize pe acela cu care se ntlnete, ci, dimpotriv, ca acela cu care se ntlnete s nu tie care este adevrata sa nfiare. Vrei s spui c eful ar fi chiar doctorul? Nimic nu m mpiedic s cred aceasta, tovare colonel. Nimic e puin cam exagerat, de vreme ce ai recunoscut c ipoteza cealalt e mult mai plauzibil. Nu vreau s spun c a doua ipotez trebuie exclus din capul locului. Tovare colonel, nu-i o ipotez pe care s-o susin pn n pnzele albe. Am vrut numai s precizez c nu pot face, din capul locului, abstracie de ea. Eu cred c n privina doctorului ne vom lmuri curnd. E un fir pe care, o dat ce am pus mna pe el, nu-l

vom mai scpa. Atept cu nerbdare prima lui ieire n eter. Tovare colonel, s-ar putea s nu ias prea curnd. Dup toate probabilitile, snt cteva luni de cnd tace. Am verificat la raditii notri. De luni de zile nu a fost interceptat nici un mesaj radiofonic. Doctorul, care ne-a dovedit c-i un vulpoi foarte iret, tie, probabil, c proverbul cu ulciorul nu se potrivete nicieri mai bine dect n transmisiunile clandestine radio. N-ar fi exclus ca, din precauie, s foloseasc aparatul o singur dat. Dar bine. ...i cu Antricot ce se mai aude? Nimic. Nu a mai dat nici un semn de via, nseamn c nu l-a mai deranjat nimeni. i cultiv linitit grdina. Foarte curios, Mnil! Ce anume, tovare colonel? Cum de au aflat ei c Antricot i-a trdat? Este ntr-adevr de mirare c au aflat. Dar eu m ntreb: cnd au aflat? Dintr-un anumit punct de vedere, este aceasta o ntrebare cheie. De ce? S zicem c l-au urmrit cnd s-a dus prima dat la D.M.C., la cpitanul Ovezea. n cazul acesta se explic de ce nu au mai luat legtura cu el, la circ. Dar dac aa s-a ntmplat, nu mai neleg de ce i-au fixat a doua ntlnire? O explicaie ar fi. Au vrut s se conving c Antricot i-a trdat. Problema este ns cum au izbutit s se conving? Au ascultat convorbirea telefonic pe care a avut-o cu dumneata? El ns a afirmat, categoric, c nimeni nu a fost prin apropiere atunci cnd i-a telefonat. i atunci? Este de crezut c i s-a fixat a doua ntlnire numai ca s vad dac nu sntem i noi pe acolo? Chiar dac aceasta le-ar fi intenia, nu cred c Dorobanu le-a dat posibilitatea s se conving c aa stau lucrurile.

Foarte bine. Dar atunci cum de au aflat? Sau poate a doua oar nu i-au dat propriu-zis o ntlnire, ci au vrut numai s-l ndeprteze de acas, ca s-i devasteze locuina? Cred c mai curnd aceasta este explicaia. Telefonul sun. Colonelul Joldi ridic receptorul. Tovare colonel, v rog s-mi permitei s raportez c tovarul academician Alcibiade Robescu l caut la telefon pe tovarul maior Mnil, anun ofierul de serviciu. S i se fac legtura aici, la mine. Apoi ctre Ducu: Te caut Alcibiade Robescu. i-i ntinse receptorul. Tovarul maior Mnil? Eu snt. V salut, tovare academician. Poftii. Tovare maior, a vrea s stau de vorb cu dumneavoastr. S-a ntmplat ceva? Nu, nu s-a ntmplat nimic. A vrea s v vd ntr-o problem, hai s-i spunem particular. Tovare academician, v stau oricnd la dispoziie. Atunci cum facem? S vin la dumneavoastr? Cnd m putei primi? Tovare academician, nu e nevoie s v deplasai pn aici. Timpul dumneavoastr e mult mai preios dect al meu. Am s vin eu la dumneavoastr. V mulumesc, sntei foarte amabil. A prefera ns s ne vedem n alt parte dect la institut. Am o propunere. Ce-ar fi s venii la mine acas, n dupamiaza aceasta? Vom bea o cafea i vom sta de vorb. Pe soia mea presupun c n-o cunoatei. Am s folosesc prilejul ca s v-o prezint. Tovare academician, cu mult, cu foarte mult prere de ru, nu pot accepta invitaia dumneavoastr. Dup-amiaz am o edin de la care nu pot lipsi i care probabil va ine pn noaptea trziu, se eschiv Ducu, gndindu-se la emitorul din biroul academicianului.

Atunci s-o lsm pe mine, propuse Robescu. Mi-e team, tovare academician, c nici mine nam s pot. Mine, la fel, am un program extrem de ncrcat. Dar, ca s n-o mai amnm pe poimine, uitai ce propunere am eu. La orele unsprezece s plecai de la institut, sub pretextul c avei treab la Academie. Trecei pe acolo. Eu v voi atepta. Restul l vom aranja, vznd i fcnd. De acord? Propunerea dumneavoastr mi convine. Se ntmpl s am chiar treab la secretariat. Atunci e n regul. V salut, tovare academician. Ducu puse receptorul n furc. Ei? ntreb colonelul Joldi. Vrea s m vad neaprat, tovare colonel. Spunea ns c ntr-o chestiune particular. M gndesc s nu fie n legtur cu paaportul pe care l solicit pentru nevast-sa. Crezi? se ndoi colonelul. n definitiv, dac s-a gndit s fac presiuni, nu dumneata eti persoana cea mai indicat. Avei dreptate. Atunci despre ce ar putea fi vorba? Snt foarte curios. Pe de alt parte, m surprinde c nu a vrut s m vad la el la institut. La ora indicat, Ducu l ntlni pe Alcibiade Robescu la Academie. Ce zicei de primvara asta extraordinar? fur primele cuvinte cu care l ntmpin Alcibiade Robescu. Ce s spun? Un nou prilej s regret c nu mai am douzeci de ani. Aici am putea sta de vorb n linite. Dar zu c nu mi-ar place s ne nchidem ntr-un birou pe o vreme ca asta. Nu v surde oare, tovare maior, o plimbare n Grdina Botanic? i cum nc! Snt ani de zile de cnd n-am mai pus piciorul acolo. Cu o singur condiie ns. Ca s ne duc acolo maina mea.

i cu a mea ce s fac? i dai drumul. De acord? De acord. V conduc, mai nti, pn la maina dumneavoastr. Cnd ajunser, Alcibiade Robescu fu surprins cnd l auzi pe Ducu spunndu-i: Tovare academician, ce-ai spune de o plimbare pn la Bneasa? Pe o vreme ca asta, ce a putea s-i rspund dect c snt de acord, i rspunse, acceptnd jocul. Atunci, dai drumul mainii dumneavoastr. Mergem cu a mea. M rog! Nu am nimic mpotriv. Tovare Munteanu, nu mai am nevoie de dumneata. Vii s m iei de acas dup-amiaz, la ase. Am s fiu la ase, tovare academician. S trii. Dup ce maina plec, Alcibiade Robescu ntreb: I suspectai cumva pe Munteanu? Nu, de loc! Dar e mai bine ca el s tie c am plecat la Bneasa. Ar putea fi ntrebat de cineva. De cineva care are interesul s tie unde v pierdei vremea. M rog!... M rog!... n treburi de astea nu m pricep de fel. Se urcar n main. Du-ne la Grdina Botanic! ceru Ducu oferului. Va s zic, nu mergem la Bneasa! Nu!... E necesar doar s se afle la institut c ne-am dus acolo. Tot drumul tcur. Cnd ajunser la Grdina Botanic i cnd pir pe alee, Ducu i spuse: Ai avut o idee admirabil, tovare academician. Nu-i aa? replic el distrat. O primvar cum n-am mai avut de foarte muli ani. Apoi, fr nici un fel de tranziie: Cnd ai fost la mine, v-am prezentat-o pe colaboratoarea mea Nastasia Iovnic. O inei minte, nu-i aa?

Cum s nu! Mai mult, in minte c v-a ntrebat dac nu cumva snt bolnav de cancer. Ai auzit? i Alcibiade Robescu rse amuzat. Am auzul bun. Ei, dar nu trebuie s fii suprat pe ea. Nastasia are o gur cam afurisit, trebuie s-o recunosc. n schimb, o inim de aur. Snt convins, replic Ducu i oricine l-ar fi auzit ar fi putut jura c ntr-adevr este convins c Nastasia Iovnic are o inim de aur. tii, v poart un interes deosebit. i trebuie s aflai c tocmai datorit acestui interes am inut s v vd. Dumneavoastr n-o cunoatei pe Nastasia. E teribil de insistent. Cnd vrea ceva, nu se poate s nu-i faci pe plac. Capitulezi fr condiii. Alcibiade Robescu sigur se simea prost, de parc era el nsui convins c situaia n care se afla era ridicol. Vrei s spunei c ea v-a cerut s v ntlnii cu mine? Nu! Altceva mi-a cerut. Mi-a cerut s v invit acas la noi, n numele meu i al Doinei Doina e nevast-mea fiindc vrea neaprat s v cunoasc. i dumneavoastr n-ai ntrebat-o de ce ine s m cunoasc? Ba da. Dar mi-a dat un rspuns tipic Nastasia. Mia rspuns c dorete acest lucru, deoarece v gsete interesant ca brbat. Asta-i bun! replic Ducu amintindu-i brusc de ceea ce i spusese Tofana, n foaierul teatrului. V mrturisesc sincer, tovare maior, c rolul acesta de... de ambasador al Nastasiei nu-mi place de fel. i fii sigur c nu v-a fi deranjat, dac Nastasia nu m-ar fi ameninat c, n caz de refuz, are s v caute ea la Consiliul de Minitri. tiind c nu lucrai acolo i c probabil nu exist nici un tovar cu numele de Valentin Goia, v-am telefonat s ne vedem. Refuznd, m gndeam

s nu fac o gaf i s v desconspir. Presupun ns c nu v vei grbi s facei pe placul Nastasiei. Tovare academician, Nastasia Iovnic este o femeie foarte frumoas. Este una din cele mai frumoase femei pe care le-am vzut vreodat. Cu toate acestea, nu m intereseaz. Un prieten al meu ar spune: nu este genul meu. Temperamental nu este genul meu. De aceea, nu in s devin o posesiune a ei i, n consecin, nu in de loc s-o cunosc. Este exact ce am presupus i eu, tovare maior. Dar eu ce fac? Ce-i spun? i vei spune c m-ai invitat, dar c eu am refuzat, deoarece snt extrem de ocupat. Bineneles, vei continua s susinei c lucrez la Consiliul de Minitri. V scriu aici un numr de telefon pe care, dac vi-l cere, i-l putei da. n ceea ce privete restul, sper c am s m descurc eu. Foarte bine. V mrturisesc, mi-ai luat o piatr de pe inim. Se mai plimbar ctva timp prin grdin discutnd despre Nastasia Iovnic, pe urm se ndreptar spre ieire. Cum ajunse acas, Ducu o chem pe Tofana la telefon. Tu eti, Ducule? se bucur ea. Eu, Tofana. tii de ce i-am telefonat? S-a ntmplat ceva? Nu. A vrea s te vd, dac ai timp, desear. Pentru tine, Ducule, am totdeauna timp. tii, Tofana, a vrea s mergem desear la un film. Dar nu n centru, ci la un cinematograf de cartier. S fie un film de aventuri, eventual cu multe cafteli, cum ar spune Bogdan. Am s cumpr semine de floarea-soarelui. Grozav am poft s fiu cu tine ntr-un cinematograf de cartier, s spargem semine de floarea-soarelui i s privim filmul. Vrei, Tofana? Vreau, Ducule.

Atunci e n regul. La apte i jumtate, vin s te iau de acas. naintea sa, la o deprtare de numai cinci pai, o zri pe Doina Robescu. N-ar fi trebuit dect s grbeasc puin pasul ca s-o ajung din urm. Are s cread c am urmrit-o, i spuse Bogdan. Trecu strada, o depi de pe trotuarul cellalt, pe urm reveni pe acelai trotuar, fcnd calea ntoars. Se ntlnir fa n fa, n dreptul magazinului Muzica. Doina, n sfrsit, te vd. Srut mna! Tu! Eu! Nici nu-i nchipui ce mult m bucur! Unde te duceai? M duceam... Adic am ieit s vd ce mai e nou prin magazine. Mi s-a urt acas. D-mi voie s te nsoesc. nainte de a-i rspunde, Doina Robescu privi nelinitit n jur, ca i cnd s-ar fi temut s nu fie vzui mpreun. Bine. Dac n-ai altceva mai bun de fcut. De ce eti rea, Doina? Doina Robescu nu-i rspunse. i lu braul, dar imediat i ddu drumul i, instinctiv, privi peste umr. Te urmrete cineva, Doina? Ce-i trece prin minte! Dar de ce te uii mereu n urm? M-am uitat? N-am bgat de seam. i din nou privi peste umr. Uite c i acuma te-ai uitat. Trebuie c m-ai sugestionat dumneata. Din nou alternana ntre tu i dumneata. Da, probabil. n ce magazin vrei s intrm? tii ce? Parc n-a mai avea acuma poft s colind magazinele. Ce-ar fi s mergem la cimitir? E atta timp de cnd n-am mai fost la mormntul lui. Dumneata ai mai fost la ea?

Nu, n-am mai fost i snt gata s te nsoesc. Bogdan opri un taxi, dup ce n prealabil cumprar flori de la o florrie. n main, aproape c nu-i vorbir. Din cnd n cnd, Doina se uita n urm prin ferestruica din spate a taxiului. Dar Bogdan se prefcu de fiecare dat c nu bag de seam. Doina avea o figur chinuit i obosit n egal msur. Ochii i erau triti. Cteodat ns, tristeea lor semna mai mult a dezndejde. Ce-o fi cu ea? se ntreb Bogdan. Cnd pir pe aleea principal a cimitirului, Doina pru a se mai nviora. Puin mai ncolo, Mo Dric i salut scondu-i melonul soios. Chelia i strluci, n lumina soarelui, ca o imens bil de biliard. Ce mai tip i sta! observ Bogdan. De cte ori m vede, m salut. E un tip nfiortor. nfiortor! De ce? Zu c nu mi se pare. N-ai observat c seamn cu un linx? N-am vzut niciodat un linx, dar snt sigur c seamn cu el. Dar dac n-ai vzut, cum poi fi sigur c seamn cu un linx? Nu tiu! Dar snt sigur c seamn. Merser mpreun pn n apropierea celor dou morminte. Du-te la ea, l ndemn Doina. Pe urm vino de m ia. Se desprir. Bogdan depuse florile pe mormntul pe care cineva l curase ntre timp de buruieni. Aprinse lumnrile, pe urm se aez pe bncu. Din fotografia emailat i surdea gale Cecilia Enchescu. Tare mai e plin de surprize meseria asta a noastr! i vorbi el. Uite, aduc flori i aprind lumnri la mormntul unei necunoscute. Mare minune dac mine-poimine n-oi fi nevoit s-i fac i un parastas. Rmase acolo nc zece minute. ntr-un oetar se cioroviau nite vrbii. Ajungea pn la el miros de tmie. Dar nu era un miros pur de tmie. Mirosea a tmie, dar i

a altceva. A ce nc nu-i putea da seama. i uitnd de Doina, se czni s identifice cellalt miros. Miroase a tmie i a... Dar degeaba. Nu izbutea s identifice mirosul. Ei, firar al naibii s fie! Miroase a... i pe neateptate tiu: Miroase a tmie i a pine coap, cald, de gru curat. i bucuros c identificase mirosul, se ridic s plece. Dar brusc l coplei tristeea. Era trist i i era mil de toi morii din cimitir care niciodat, niciodat nu vor mai mnca pine cald din gru curat. Cnd va fi s mor i vorbi de data asta tare cel mai tare ru are s-mi par c nu voi mai putea s mnnc pine cald din gru curat. ndrept o lumnare care se strmbase, pe urm plec. Pe Doina Robescu o gsi stnd pe bncua de marmur, cu coatele pe genunchi, cu brbia sprijinit n palme. Privea o lumnare care prinse a se strmba ncet, ncet, dar ireversibil. Acuma prea i mai obosit. Grav i parc vistor, se uita la ea din fotografie Nic. Dar Doina nu-l vedea. Ea privea lumnarea care continua s se aplece ncet, ncet, cu ochii mari, ngrozii, respirnd scurt i zgomotos. Bogdan se aplec i ndrept lumnarea. Doina Robescu scoase un oftat de uurare. Trsturile i se destinser, ochii nu mai oglindir groaza de adineaori i se uit la el cu un fel de recunotin. Ai venit!... Am venit, Doina. Se aez lng ea. Doina Robescu i lipi fruntea de umrul su i dintr-o dat ncepu s plng n hohote. Bogdan o ls s plng. Simea c lacrimile i fac bine. Pe de alt parte, tia c nu plnge din cauza lui Nic. Trebuie c i s-a ntmplat ceva, i spuse. Nu se poate s nu i se fi ntmplat. Mi-am dat seama cum am vzut-o. Cnd plnsul se mai potoli, Bogdan o ntreb:

De ce nu vrei s ai ncredere n mine, Doina? De ce nu vrei s m lai s te apr? mpotriva cui s m aperi, Dane? n primul rnd, mpotriva dumitale. Ce caraghios eti! Cum ai putea tu s m aperi mpotriva mea? A putea, dac ai avea ncredere n mine. Eti absurd! O femeie se poate dezbrca n faa unui brbat, dar nu-i poate despuia sufletul. i tii de ce? Numai de fric. De fric? Da, de fric! Unei femei i place s se priveasc goal n oglind, ca s-i cunoasc trupul. Pe urm, cnd se dezgolete n faa unui brbat, ea tie cum arat. Dar o oglind n care s-i vad sufletul nc nu s-a inventat. i dac ea nsi nu tie cum arat sufletul ei, crezi c are curajul s-l despoaie n faa unui brbat? Eti un mare naiv dac i nchipui aa ceva. Nu prea vd ce legtur exist. Eu nu i-am cerut s-i despoi sufletul, ci s ai ncredere n mine. Bine!... Am ncredere... Apr-m... Apr-m mpotriva mea, cum spui tu... Poi?... Nu-i aa c nu poi?... Nu poi!... Nu poi!... Doina, i-am spus c vreau s m devotez ie. De ce nu m lai? De ce nu m lai s te apr? mpotriva mea nsmi? mpotriva ta, da, n primul rnd, mpotriva ta. Fiindc tu nu vrei s te aperi mpotriva aceluia de care te temi, de care i-e o fric de moarte. Este adevrat, Doina?. (!) Cine-i omul acela de care te temi? Ai spus c m tem de moarte? Aa am spus, da. Ce, nu-i adevrat? Dar e adevrat c stau cu dumneata de vorb aici, la mormntul lui Nichi i, n loc s vorbim despre el, palavragim?

Asta numeti a palavragi? Nu-i aa c ntre noi nu poate fi vorba de iubire? Nu tiu ce va fi mine, Doina. Dar astzi nu te iubesc. Astzi i snt prieten. i-am mai spus c singurul sens al vieii mele, astzi, este s m devotez ie, n primul rnd ajutndu-i s scapi de teroarea care te stpnete ziua i noaptea. Dac a putea s te iubesc! Simt ns c n-a putea s te iubesc niciodat. ...i ce ar fi dac m-ai iubi? Dac a putea s te iubesc... Dac a putea s te iubesc, totul ar fi altfel. Nu mi-au plcut niciodat aradele, Doina. Cu att mai puin acuma, cnd e vorba de dumneata. Bine, dragul meu, dar aradele mele snt spre folosul tu. i i trecu palma peste obrazul lui. Cred c acuma neleg. Spune-mi, ai refuzat s m primeti tot spre folosul meu? Poate c da. Bogdan se hotr brusc. Dac nici dup un oc Doina nu va vorbi, atunci nu va mai vorbi niciodat. Crezi c m aflu n pericol? Nu tiu. Dar n-ar fi exclus. N-ar fi de loc exclus. Doina, vreau s-i fac o mrturisire. Pn acuma am tcut, ca nu cumva s crezi c vreau s m crezi mai bun dect snt n realitate. Dar acuma trebuie s vorbesc. Poate c dup aceea te vei convinge c nu mi-e team de pericolele care eventual pe mine m amenin, ci c m nelinitesc pericolele care te privesc pe tine. i aminteti de ziua cnd am venit s te vd acas? Bineneles! Cum a fi putut uita ziua aceea? A fost o zi ngrozitoare. Pe urm, imediat, dndu-i seama c el ar putea interpreta spusele ei greit, se grbi s adauge: nu din cauza vizitei dumitale. n ziua aceea mi s-a ntmplat ceva foarte ru.

i mie era s mi se ntmple ceva ru de tot, Doina. Cineva a intenionat s m omoare ncarcnd s dea buzna cu maina peste mine. Am scpat numai fiindc am prezen de spirit i nita reflexe ale naibii de bune. Vrei s spui c n mod intenionat a vrut s te calce? Intenionat, Doina. A urcat dup mine cu maina pe trotuar. Bine, dar ce ru ai putut face tu cuiva n aa msur nct acela s vrea s te omoare? ntreb ea cu naivitate. Doina, eu nu am asemenea dumani. Snt un om prea panic i nensemnat ca s dezlnui o asemenea ur. Atunci, cum i explici? Eu nu-mi pot explica. Dar poate c tu tii sau numai bnuieti de ce a vrut s m omoare. i atunci se ntmpla ceva la care Bogdan nu se ateptase. Doina izbucni n plns i ncepu s-l mbrieze i s-l srute, murmurnd printre suspine: A ncercat s te omoare!... Prostule!... Dragule!... Ca i cnd ai avea tu vreo vin... ngrozitor!... ngrozitor!... Pe urm, brusc, conteni plnsul. Scrutndu-l cu nite priviri ce parc voiau s-i ptrund pn n adncul sufletului, i spuse: Jur-mi c te-ai gndit nc de atunci, imediat dup ce a ncercat s te omoare, c aceasta s-a ntmplat din cauza mea. i jur! i-a dat prin minte, vrei s spui, c dac nu m-ai fi cunoscut, nimeni n-ar fi ncercat s te omoare? Da, Doina. La asta m-am gndit. ...i, totui, ai inut s m revezi!... Ai insistat... M-ai rugat... Te-ai umilit aproape. Da? Nu snt de felul meu fricos, Doina. i apoi, de cnd s-a prpdit Cecilia, tot timpul, pn a nu te fi cunoscut pe tine, m-am simit ca frunza plutind pe ap, la voia

ntmplrii. Dup ce te-am cunoscut, am descoperit c viaa mea poate recpta un sens. Acela de a m devota ie. Am simit c dumneata ai nevoie de mine i, n consecin, trebuie s te ajut. Doina i lipi fruntea de umrul su i cteva minute nu scoase o vorb. Bogdan tcea i el, crispat ntr-o ateptare aproape dureroas. Se ntreba dac Doina se va hotr acum s-i trdeze taina. Pentru curajul tu, pentru nepsarea ta admirabil fa de primejdie, ar trebui s te iubesc. Dar oare de ce nu te pot iubi? ntreb ea cu candoare. Ceea ce se cimenteaz ntre noi valoreaz mai mult dect dragostea, Doina. Noi sntem pe punctul de a deveni prieteni. Dar Doina, ca i cnd nu ar fi auzit, repet: Oare de ce nu te pot iubi? De ce? Dac i snt numai prieten, i pot fi n mai mare msur de folos. n mai mare msur te pot apra... Prostule, dar nu-i dai seama c tu ai nevoie s fii aprat? De aceea, n-ai vrut s m vezi? Ai crezut c n felul acesta m aperi? N-am vrut s te expun primejdiei. Nu mi-a trecut ns o clip prin minte c ai fost ntr-o att de mare primejdie. mi nchipuiam doar c ai putea s fii, dac mai continuam s ne vedem. i de ce? Pe cine stnjenete faptul c noi ne vedem? Nu tiu! Nu tii!... Dar, n schimb, ai presupus c dac vom continua s ne vedem, s-ar putea s mi se n-tmple ceva ru, eventual s fiu omort. Da, asta am presupus. Bine, dar nu-i dai seama c una fr alta nu se poate? Dac ai presupus c mi se poate ntmpla ceva att de ru, nseamn c tiai, de asemenea, c exist cineva, cruia, din anumite motive, nu-i convine s ne vedem.

Asta tiam. Iart-m c trebuie s i-o spun, dar mai adineaori ai afirmat c nu tii. Cred c m-ai neles greit. Am afirmat altceva, c nu tiu pe cine stnjenete faptul c ne vedem. Da, ai dreptate. Aa ai spus. Dac neleg bine, tii c exist cineva cruia i displace prietenia noastr, dar nu tii cine este. Da, ntocmai. tii poate de ce i displace? Nu tiu nici asta. Exist cineva care te iubete i care, gelos foarte, este n stare s ajung pn la crim? ntreb el fcnd pe naivul. tiu eu? Dac nu-l cunosc, de unde vrei s tiu ce motive l-au putut determina s pun la cale asasinarea ta? Uite c iar ne-am ntors de unde am plecat, drag Doina. Chiar ne-am ntors? ntreb ea. Dar dac era sincer sau prefcut, Bogdan nu-i putu da seama. Desigur c ne-am ntors. Hai s mai analizm o dat faptele mpreun. Va s zic, tii c exist cineva cruia nu-i place s te vezi cu mine. Da! Numai cu mine sau aa, n general, cu un alt brbat n afar de soul dumitale? Asta nu tiu. tii c acest cineva n aa msur nu poate s sufere ca ntre noi s existe relaii de prietenie sau de alt natur, nct, ca s mpiedice acest lucru, este n stare i de crim? Exact! Nu tii, n schimb, de ce procedeaz aa. Nu tiu! ...i nici nu l-ai vzut vreodat? Nici!

Va s zic, nu tii cine este, nu l-ai vzut niciodat, nu tii ce urmrete, dar tii c nu vrea s te vezi cu mine, tii c e n stare de crim i, ca s m aperi, ai refuzat s te mai ntlneti cu mine. Ei bine, lucrul acesta nu este posibil. Premisele raionamentului nu duc la concluzia ta, Doina. Dac accept concluzia, trebuie s presupun printre premise una la care tu ai rspuns negativ. Anume, c tu l cunoti pe acela care nu vrea ca eu s te vd, s te ntlnesc. Trebuie s admit aceast premis, dac nu i pe cealalt, anume c tu cunoti motivul sau motivele ce l determin s recurg chiar la crim. i-am spus c nu-l cunosc. Nu-l cunosc, dar tiu c exist. tii! Explic-mi ce nseamn exact: tiu. Eu nu snt n stare s pricep. tiu, fiindc m-a fcut s neleg c exist, rspunse ea dup o oarecare ezitare. Fie-i mil de mine. Nu m sili s m tri din arad n arad. Ce trebuie s neleg prin m-a fcut s neleg c exist? Dragul meu, nimic altceva dect se nelege. E doar foarte clar. Cineva poate face ca altcineva s neleag c exist, fr s i se arate. O poate face pe o cale sau alta. i doar exist destule, slav Domnului. Nu-i aa? Bineneles... i fa de tine care din aceste multe ci a ales? Doina Robescu ntrzie cu rspunsul. A trimis pe cineva n numele su. Un emisar, cu alte cuvinte. Da, un emisar. Cuvntul e nimerit. n ce scop? Cunoti simfonia a treia a lui Beethoven? Am ascultat-o de multe ori. Cel mai mult mi place, din toat simfonia, Marcia funebre. Dumitale nu-i place?

Ba da. Dar cel mai mult mie mi place finalul: Allegro molto. Dar nu mi-ai rspuns la ce te-am ntrebat. Ce i-a transmis emisarul din partea aceluia? Te-ai visat vreodat mort? Nu! Niciodat. Ce a vrut de la tine, Doina? Se fcea c snt moart, ntins pe un catafalc, poate ntr-o capel, poate ntr-un salon foarte mare. n orice caz, nu acas la noi, fiindc nu avem o ncpere att de mare. Era mult lume. Domni n frac i femei n rochii de sear foarte decoltate, toate cu nite coafuri nalte, nalte. Eu eram culcat pe catafalc, ntr-un sicriu care mirosea a mtase, cu minile pe piept. M acopereau florile. Doar capul mi era liber. Erau attea flori, nct le simeam grele, nesuferit de grele pe piept, pe pntece. i numai trandafiri, ns cu toate c erau atia trandafiri nct greutatea lor m apsa neplcut, nu simeam dect mirosul de mtase, nu i pe cel al trandafirilor. La cptiul meu ardeau ntr-un lampadar de alabastru lumnri. i iat c, la un moment dat, una din lumnri s-a aplecat i a nceput s picure pe fruntea mea. Picturi mari de cear fierbinte picau, una dup alta, pe frunte i m frigeau. M frigeau i m durea, teribil m mai durea. Luminarea se apleca mereu, din ce n ce mai mult cear fierbinte mi pica pe frunte, din ce n ce mai tare m durea, dar nimeni, nimeni nu observa. Domnii n fracuri i doamnele n toaletele lor elegante nu m bgau n seam. Discutau, ei ntre ei, ca i cnd eu n-a fi existat. i de fapt, nici nu existam, de vreme ce eram moart. Dar eram o moart ce simte durerea. Eram o moart prsit de toat lumea care suferea fiindc picturile de cear fierbinte mi opreau fruntea. ngrozitor m mai durea. i atunci am nceput s plng de mila mea. Plngeam fiindc m dureau arsurile, dar plngeam cred c mai mult de aceea plngeam fiindc eram o moart prsit, ignorat de lumea aceea elegant. Ciudat vis, nu-i aa? Doina, n ce scop a trimis emisarul la tine?

Nu i-am povestit sfritul visului. Plngeam, cum iam spus, i nimeni nu m bga n seam. Discutau i rdeau. Unii aveau n mn pahare cu ampanie. Atunci a aprut, nu tiu de unde, Nastasia. Era mbrcat ntr-o rochie mov de catifea. Era cea mai frumoas dintre toate femeile prezente. i am auzit-o spunnd: Ia s vedem ce face moarta noastr. S-a apropiat de catafalc i a vzut cum picur ceara pe fruntea mea. A ndreptat lumnarea. N-a mai picat ceara i nici nu m-a mai durut fruntea. Nastasia mi-a optit atunci: Vai, draga mea, dac ai ti ce caraghioas eti cu ceara asta pe frunte. i cu degetele a ncercat s-o desprind, de acolo. A ncercat, dar n-a putut. Mereu ncerca i nu izbutea n nici un chip. Draga mea, mi pare ru, dar nu pot face nimic pentru tine. Scuz-m c te prsesc, dar a venit maharadjahul i trebuie s-l primesc. i a plecat. Doina oft i tcu. n ce scop a trimis emisarul la tine, Doina? Ce crezi tu? Nastasia oare de ce se mbrac numai n mov? Nu tiu i nici nu m intereseaz. De ce, de ce nu vrei s ai ncredere n mine? De ce nu vrei s-mi spui n ce scop l-a trimis pe emisarul su la tine? Eti omul cel mai ciudat pe care l-am ntlnit vreodat. Zu, Dane, c eti omul cel mai ciudat. Nu neleg cum de nu-i poi da seama c e o prostie din partea ta s fii curios n privina asta. Bine, Doina, dar eu nu vreau s tiu din curiozitate. Vreau s tiu ca s-mi pot da seama n ce fel ar trebui s acionez ca s te apr. Dragul meu, tu tii c am avut un frate? Da, am avut un frate. A murit la vrsta de doisprezece ani. O moarte tragic i nduiotor de romantic, ntr-o var, un mo de-al nostru a venit s-l ia la el la ar o sptmn, dou. Moul nostru era nvtor ntr-un sat de pe malul Dunrii. ntr-o zi, fratele meu se plimba pe malul Dunrii mpreun cu o feti de seama lui, venit i ea n sat s-i

petreac vacana la un frate al ei, nvtor ca i moul meu. Nu tiu cum s-a ntmplat, dar la un moment dat fetia a czut n ap. Nu tia s noate. i atunci fratele meu s-a aruncat dup ea ca s-o salveze. Dar srcuul, n elanul su dezinteresat, uitase complet c nici el nu tie s noate. S-au necat amndoi. Doina, nu ai avut nici un frate care s-a necat vrnd s salveze o feti fiindc nu tia s noate. ntr-adevr, n-am avut nici un frate care s-a necat n asemenea condiii. Dar cunosc pe cineva care se comport exact ca bieaul din povestea pe care am inventat-o. Eu! Tu! De aceea, nu vrei s-mi spui? Dragul meu, dar tu nu tii s noi. Dar tu tii? Tot att de puin pe ct tia fetia. ...i cum ai ajuns n ap? n definitiv, dac nu tii s noi, de ce ai srit n ap? Cine a spus c am srit? Am czut, se ntmpl. Aa cum i s-a ntmplat fetiei. Bine, ai czut. Deci a fost fr voia ta. Poate c mai grav ar fi fost dac ai fi srit de bun voie. i acuma? Eti tot n ap? Doina se ghemui lng el. Snt, rspunse oftnd i cu o voce dezndjduit. i vrei, prostuo, s te neci? Parc omul poate s fac totdeauna ce vrea! n vis, cnd eram moart, voiam s nu-mi mai picure cear pe frunte, dar ce folos? Nu-mi sttea n putin s ndrept lumnarea. neleg! Nu vrei s te neci, dar nici nu poi s te salvezi singur. Nu pot, dragul meu! i se strnse i mai mult, ca i cnd ar fi vrut s se culcueasc undeva nuntrul lui.

Las-m s te scap eu. Tu eti un biea de doisprezece ani care nu tie s noate. i eu nu vreau ca tu s mori pentru mine. Ascult, Doina. Te neli. M pricep s not. tii, snt momente cnd am i eu impresia asta. Dar numai momente. Pe urm te vd exact ca pe bieaul acela inimos i romantic. i-am dovedit c tiu s dau din mini cnd este nevoie. Mi-ai dovedit? Cnd mi-ai dovedit? Atunci cnd acela care te terorizeaz pe tine a ncercat s m omoare. Da, ai dreptate. Mi-ai dovedit-o. Dar atta nu e suficient. Ai dat din mini ca s te salvezi tu. Dar ca s m salvezi i pe mine este nevoie de ceva mai mult. Trebuie s tii s noi ca un... ca un campion. n cazul acesta, dac nu vrei s te ajut, nseamn c te-ai resemnat s mori. Nu pot spune c m-am resemnat. ncerc s not. i sper c am s izbutesc s m salvez singur, fr s mai fie nevoie ca tu s-i primejduieti viaa. Ai putea s-mi spui n ce fel crezi c te vei putea salva? Doina Robescu se uit la el lung, vistoare parc. Am s plec ntr-o cltorie. Dac voi izbuti s plec, atunci sper c totul se va aranja. i vei lipsi mult? Nu tiu! Poate c n-am s m mai ntorc niciodat. Poate. Nu tiu. Esenialul este s pot pleca. Dar de ce depinde plecarea ta? n nici un caz de mine. De consimmntul soului? Consimmntul lui l am. Trebuie s fie de acord i alii? neleg. Vrei s pleci n strintate. Aa-i? Da, asta vreau. tii, dac voi pleca i dac va fi dat s nu m mai ntorc, am s-mi amintesc de dumneata cu

mult prere de ru. Dar dac am s m ntorc, atunci vom putea fi prieteni. Dac am s m ntorc. Acuma, cred c ar trebui s plecm de aici. n curnd are s se ntunece. Va trebui s ne lum, totodat, unul de la altul, rmas bun. Te rog s nu m mai caui la telefon i nici s nu ncerci s m mai vezi. Nu pot, Doina. mi ceri un lucru imposibil. i cer ceea ce consider c este absolut necesar. Aa e mult mai bine. Pentru tine, n primul rnd, i pentru mine. Dar abia n al doilea rnd. mi promii? Nu-i pot promite. i nici nu vreau. Vreau s te salvez chiar mpotriva voinei tale. Bieaule de doisprezece ani!... O singur ntrebare a vrea s-i mai pun. Ct timp este de cnd i-a trimis emisarul? Circa trei sptmni. S tii, Doina, c eu nu am renunat s te apr. Plecar. n poarta cimitirului, Mo-Dric se spla pe mini la o cimea. Cnd i vzu, duse mna la melonul su slinos i i salut tot att de reverenios. Bogdan o conduse pn n apropierea casei. i cu toate c se nnoptase, ea mereu ntorcea capul s priveasc n urm. De ce nu vrei s te conduc pn acas? n nici un caz pn acolo. Se desprir. Bogdan porni n direcia opus aproape furios. Bilanul dup-amiezei irosite nu era de loc de natur s-l mulumeasc. i de data asta Doina se inuse tare. Cte ceva tot aflase. Dar nu era mare lucru n comparaie cu ceea ce sperase. n definitiv, ce aflase? Doina Robescu i confirmase, n felul ei, ceea ce, de fapt, bnuise mai dinainte. C era terorizat de cineva, care probabil avea cunotin de vreo pat din viaa ei i ncerca n vreun fel s-o antajeze. C individul acela, din pruden, nu se prezentase personal, ci trimisese pe altcineva s trateze n numele su. Aflase i lucruri noi. Aflase c Doina Robescu

refuzase s-l ntlneasc numai spre a-l feri pe el de primejdii. Aflase c ea, ca s scape de acela care o teroriza, se hotrse s plece n strintate. C Doina nc nu tia ct timp va rmne acolo. Nu excludea chiar posibilitatea s nu se mai ntoarc. Bogdan mergea pe o strad ale crei case erau n marea majoritate vile. O strad lat, cu castani maiestuoi de o parte i de alta a prii carosabile. Mergea fr s se grbeasc, aa cum obinuia atunci cnd lsa fru liber gndurilor. Pe strad, nici ipenie de om, dei nu se ntunecase de mai mult de o or. Iat o strad fr copii sau cu unii foarte cumini, de vreme ce s-au adunat pe la casele lor att de devreme, i spuse. Abia apuc s-i formuleze gndul, cnd auzi o mpuctur. O auzi n aceeai clip n care simi arsura. Sau poate simi mai nti arsura i abia apoi auzi mpuctura. i se arunc la pmnt.

Capitolul XI
I PLOAIA CONTINUA SA CAD DEZNDJDUIT
Trecur ase zile. Bogdan fusese mai puin grav rnit dect crezuser medicii n primele clipe. Peste cteva zile urma s prseasc spitalul aproape restabilit. Acum l atepta pe Ducu. i ateptndu-l, ca s treac timpul mai repede, se cznea s prind o muzic pe placul su la aparatul cu tranzistori. Soarele nvlea pe fereastr proiectnd pe peretele din faa patului un film fr imagini, doar al luminii. n cele ase zile care se scurseser Bogdan avusese timp suficient s se gndeasc la ceea ce i se ntmplase. Se desprise de Doina Robescu, i la cel mult un sfert de

or, n timp ce mergea agale pe o strad, cineva trsese asupra sa un foc de revolver. O a doua tentativ de asasinat. Fierul ru, btrne, nu piere, fcuse Bogdan haz de necaz cnd se vzu cu Ducu, o jumtate de or dup accident. Acuma era clar. De Doina Robescu nu avea voie s se apropie nici un brbat. Doina Robescu era tabu. Dar din ce motiv? Ce fel de miz reprezenta ea? n orice caz, una foarte important, de vreme ce, n dou rnduri, ncercaser s-l suprime. Totul fusese bine lucrat. i asta la nu mai mult de cincisprezece minute de la desprirea de Doina Robescu. Era clar c fusese tot timpul urmrit. i cnd i venise bine, urmritorul trsese fr s mai stea pe gnduri. Dar probabil din cauza ntunericului sau poate fiindc avusese el. pur i simplu noroc, glonul greise inta. Alunecnd dea latul omoplatului, i strpunsese doar muchiul. n cele ase zile, tot gndindu-se la ceea ce i se ntmplase, ajunsese la convingerea c nu glontele l prbuise pe caldarm, ci c el se trntise, acionnd sub imperiul instinctului de conservare. Simind arsura n spate i auzind zgomotul mpucturii, s-a aruncat la pmnt, fiindc i trecuse prin minte fulgertor c, dup o prim mpuctur, va urma i a doua. Mai mult nc, vzndu-l pe asasin c fuge, trsese la rndul su. Probabil c nu-l nimerise sau, chiar dac da, nu att de grav ca s nu-i poat scpa. mpucturile nu trecuser nesesizate. Cteva ferestre se deschiseser i capete curioase se iviser n deschiztur, privind speriate de-a lungul strzii, n dreapta i n stnga. Se deschisese i fereastra casei n dreptul creia zcea Bogdan. Sntei rnit, tovare? ntrebase locatarul acela. Presupun c da. Omul alergase n strad. l ajutase s se ridice i, sprijinindu-l, l dusese n cas. Pe urm, chemase la

telefon Salvarea, care ns nu-l transport la spitalul de urgen, ci la acela unde ceruse Bogdan s fie dus. Nu s-ar putea spune c n-am avut noroc, i spusese el dup ce se vzuse pansat. Ua se deschise i n pragul ei se art Ducu. Btrne, azi ai cam ntrziat. Optsprezece minute, biatule. Am ntrziat n sperana c voi putea veni cu sacul plin de nouti. i? N-am putut umple nici mcar o traist. Deart-o! Mi-e al naibii foame de asemenea grune. Mai nti s-mi spui cum te simi? Poimine mi dau drumul. Asta te lmurete, nu? Mtua Sabina zice s vii s-i petreci convalescena la noi. C la tine acas, singur i neajutorat cum te tie, ai s mori de foame. Vai de sufletul meu, btrne. Un biet orfan. Orfan de nevast, orfan de iubit. De aceea, mtuii Sabina i se rupe inima de mila mea. i dac vrei i tu, nu numai mtua Sabina, s primeti sub acoperiul tu un biet orfan, nu zic nu. Ducu se culc pe patul liber, simind o plcere deosebit s se ntind i s cate. Vreo cteva zile de huzur de-sta nu mi-ar strica, i rosti gndul tare. D-i btaie, se rug de el Bogdan. Ce face doctoraul? Dac atepi s-i transmit complimente din partea lui, mi pare ru c trebuie s te dezamgesc, Dorobanu a reconstituit ce a fcut n ziua aceea, ziua ta de ghinion, i a ajuns la concluzia c nu el a ncercat s te omoare. Atunci cine naiba? Asta a vrea s-o tiu i eu. Oare au fcut-o fiindc nu le place mutra mea? Dac ai fi fost tu n locul meu sau altul din biei, tot ar fi ncercat s v curee?

M mir c pui o asemenea ntrebare. Bogdan oft i i trosni degetele. Mi-e greu s accept c orice brbat care ar ncerca s se apropie de Doina Robescu risc s fie mpucat. Totui, aa se pare, dac inem seama de ceea ce ai pit tu. Bogdan se ridic n capul oaselor. i ncrucia picioarele, de asemenea, braele. i fiindc pe deasupra era ciufulit, n poziia aceasta prea foarte tnr. Snt gata s-mi tai mustaa n cazul cnd eti n stare s-mi dovedeti c Doina Robescu nu m-a minit. n ce sens? n sensul c ea l cunoate pe acela care o terorizeaz. E aproape sigur c-l cunoate, biete. tii ce? Am un plan. Nu spun c e grozav, dar e totui un plan. S auzim despre ce-i vorba. Eu zic s trimii pe Picioru la Doina i s-o ia repede de tot. Doamn s-i spun cunoatei pe un cetean pe nume Dan Vleanu? (Adic pe mine.) Ea bineneles c are s recunoasc. V-ai ntlnit ieri cu el. Aa-i? Da, ne-am ntlnit, are s rspund ea ...i v-ai desprit la ce or? s n-o slbeasc el. La orele opt, n colul strzii cutare, va trebui s recunoasc ea. Ei, bine, doamn, curnd dup ce s-a desprit de dumneavoastr a fost mpucat. Cu dou sptmni n urm v-a fcut o vizit, acas. Plecnd de la dumneavoastr, cineva a ncercat s-l omoare dnd dinadins peste el cu maina. Dan Vleanu, nainte de a muri, ne-a dat s nelegem c nu sntei strin de ceea ce i s-a ntmplat. Nu tiu ce crezi tu, dar, dup prerea mea, de la ea nu putem scoate nimic dac n-o lum repede. Nu-i bine. i, m rog, de ce nu-i bine? Care-i prerea ta: Acoper doar pe cineva sau ea nsi este amestecat?

N-a putea pune mna n foc, c n-are nici un amestec. Ct e de vinovat, asta-i cu totul altceva. Nici eu n-a lua-o pe garanie. Dar ia s analizm cele dou alternative, pe rnd. Mai nti, s vedem ce ctig am avea n cazul cnd acoper pe cineva. n cazul cnd ntr-adevr acoper pe cineva, este de vzut dac o face cu bun tiin sau de fric. Dar i ntr-un caz, i n cellalt, rmne valabil aceeai ntrebare: Ce tie i ct anume tie din tot ceea ce ne intereseaz pe noi s aflm? Pe urm, dac acoper pe cineva indiferent motivul de ce i-a spus c acela care o terorizeaz o antajeaz printr-un emisar? O minciun, ca s ocoleasc adevrul? Nu cred c a minit. Dac nu a minit, atunci nseamn c ntr-adevr antajistul a lucrat printr-un intermediar. (Unul a fost probabil individul mpucat n bar.) Ea ce ne-ar putea spune n cazul acesta? Cel mult n ce const antajul. Bani poate? Nu e cazul... Snt i eu de prere c nu ine. Atunci ce altceva? O iubete, vrea s i-o fac amant i ea refuz? Vznd n insistena ta i n faptul c i Doinei nu-i displace compania ta primejdia de a deveni amantul ei, gelos, a ncercat s te scoat din curs? Da, ar fi o explicaie. Dar explicaia cade imediat dac ne gndim la crima din barul Meridian. Pe tine, s zicem, a ncercat s te curee din gelozie. Dar pe acela din ce motiv? C doar pe individul acela nu avea motive s fie gelos. M urmreti? Cu cea mai mare atenie. n cazul acesta, ce oare pretinde el de la Doina Robescu? Dup toate probabilitile, preul se refer la activitatea soului ei. Dac acceptm o asemenea ipotez, atunci se explic de ce au ncercat s te curee. ncetior, btrne, ncetior. Ipoteza explic de ce au ncercat s m curee. Dar nu i de ce l-au curat pe propriul lor emisar.

Dac lrgeti puin unghiul de vedere... Vrei s spui, dac puintel, puintel complicm datele problemei. i de ce nu? Spuneam c preul se refer la activitatea soului ei. Dac o lum din scurt i repede, ne putem atepta ca Doina Robescu s ne spun: Da, individul X... mi-a cerut ca s-i procur planul inveniei la care lucreaz soul meu. Ne-ar spune mare lucru? Am afla cu alte cuvinte mare lucru? Nu! N-am afla, de pild, dac avem sau nu de-a face cu o reea. Pn la cea de-a doua tentativ de a te trimite pe lumea cealalt, presupunnd c antajistul este una i aceeai persoan cu doctorul Bouaru, am fi putut eventual presupune c nu e vorba propriu-zis de o reea. Dar acuma tim c nu doctorul a tras n tine. Asta presupune nc un complice. Deci, dintr-o dat, se fac trei: doctorul Bouaru, acela care a tras n tine, antajistul. E drept, nu-i exclus ca doctorul s fie acela care o antajeaz. Dar oricum, tot rmn doi complici, ca s nu-i mai socotim i pe cei mori. Foarte bine, nu are rost s-i mai socotim i pe ei. Adic pe cel mpucat n bar, pe Nic imandan, pe taic-su adoptiv, adic pe Aram. Btrne, te implor, nu mai complica atta lucrurile. De pe acuma m doare capul, s-mi plesneasc, nu alta. N-am ce s-i fac! Deci, n cazul cnd Doina Robescu nu este amestecat direct, nu prea vd ce ctig am avea dac am lua-o repede aa cum ai propus tu. S vedem cum se prezint lucrurile dac ea are un amestec. Mare, mic, dar un amestec direct. S privim lucrurile tot aa, pornind de la simplu la complicat. S presupunem c nu este nici prima oar, nici a doua, cu alte cuvinte, c-i a cincea roat la cru. n cazul acesta, e clar c de la ea mare lucru nu putem afla. Ea poate s cunoasc cel mult veriga superioar ei. Desigur, vei putea obiecta, nici asta nu-i puin. Din verig n verig am putea ajunge pn la ef, pn la rezident. Cu o singur condiie ns: ca ei s nu prind de veste. n cazul Doinei, e mai greu de

presupus c aa se va ntmpla. Ai verificat pe pielea ta ct de bine e supravegheat. Asta fr a mai pune la socoteal faptul c ea nsi ar putea da alarma n vreun fel oarecare. Trebuie apoi s mai ii seama i de faptul c, pn n prezent, nc nu tim ce rol joac n cazul cnd joac vrjitoarea de Mona. Bine i-ai zis! Dar s presupunem acuma c Doina Robescu nu-i a cincea roat la cru, ci joac un rol mai important. Nu ine, btrne. Dac ar fi o pies mai important pe tabla de ah, nu i-ar fi n aa msur team. Or ea, pur i simplu, este terorizat de fric. Asta n-ar fi neaprat un motiv, dei cred c tu ai dreptate. Noi ns s presupunem c nu-i a cincea roat la cru. n cazul acesta, nseamn c este mult mai ticloas dect las s se vad. nseamn c-i o bun comediant, att de bun, nct te-a dus i pe tine de nas, cu toate c ai un nas destul de fin, s nu-i fie de deochi! Mulumesc pentru compliment! O bun comediant, n sensul c nu-i chiar att de slab de nger, ci, dimpotriv, perfid, curajoas i cu mult snge rece. Mai ales al naibii de perfid. Perfid plus toate celelalte nsuiri specifice unui agent. Or dac avem de-a face cu un asemenea tacm, crezi c am realiza ceva dac am lua-o, cum spui tu, repede? Mda!... Greu de presupus, recunoscu Bogdan. Nu i l-am lua de fel. i nu i l-am lua, fiindc nu-i putem aduce nici o nvinuire concret. i apoi, n-o putem acuza fr s stm, n prealabil, de vorb cu Alcibiade Robescu. Dac am avea certitudinea c nevast-sa trdeaz, i i-am putea-o dovedi, snt convins c ar fi n stare s se obiectiveze atta ct este nevoie. Dar dac totui greim? Ai dreptate. Dac eventual clcm n strchini, nseamn s comitem o gaf al naibii de afurisit.

Pune-te tu n situaia s i se spun: Nevast-ta este o spioan sau c numai o bnuim c este, pentru ca dup aceea s i se cear scuze: Pardon, ne-am nelat! Grozav te-ai mai simi, nu-i aa? Fiind vorba de oameni, nou nu ne este permis s facem gafe, s greim. ...i acuma, dup ce am rguit argumentndu-i, mai crezi c propunerea ta este valabil, cum spui tu? Gata, btrne, am retras-o. De altfel, dac e vorba s precipitm lucrurile, probabil c nu cu Doina va trebui s ncepem. Cel puin dac s-ar mica doctoraul nostru. Deocamdat i vede de pacienii lui. E un medic model. Nu a mai trecut pe la vreuna din vizuinele sale? Deocamdat, nu. n orice caz, e o pist excelent. i vrjitoarea de Mona? i dumneaei poate deveni o pist. Afl c n ultimele trei zile s-a dus, zilnic, s asiste la sosirea trenurilor internaionale. Poart bascul galben cnd se duce la gar? Nu poart nici un fel de basc. Dar tu, ce crezi? Ce presupui? Deocamdat, nu presupun nimic. E o arad pe care nu am timp s-o dezleg. i, ca s fiu sincer cu tine, nu tiu de ce, dar am sentimentul c nici nu trebuie s ne ocupm de dezlegarea ei. Asta-i bun! i de ce? Fiindc presimt c arada Mona se va dezlega singur, atunci cnd vom izbuti s tragem de firul principal. Nu prea snt convins c ai dreptate. Convins c am absolut dreptate nu snt nici eu. i nesuferita aia de movoman? Nastasia Iovnic? O viziteaz, zilnic, pe Doina Robescu. M atept s-mi telefoneze la Consiliul de Minitri. Bogdan oft.

Fir-ar al naibii s fie! Va s zic, deocamdat, trebuie s mai ateptm. E un fel de a spune. I-am propus efului un plan prin care s-i silim s acioneze. Plan? Ce plan, btrne! Ia d-i btaie, s aud i eu. i Ducu i expuse detaliat planul de care cititorii vor lua cunotin din cele ce urmeaz. n ziua urmtoare. O dup-amiaz cu un cer ca un decor prost de teatru la lumina zilei. Pe strada Pinioarelor, cu multe grdini, ramurile nflorite de liliac alb ridicaser capul s priveasc peste garduri copilul ce ducea innd de zgard un cine mare ciobnesc, probabil scpat din lan. Terente, pctosule, vagabondule! l tot certa biatul cruia i czuser pantalonii pn sub buric. n casa cu numrul douzeci, casa academicianului Alcibiade Robescu, domnea o linite deplin. Se prea c la ora aceasta erau orele ase toi locatarii mai dormeau nc obinuitul somn de dup-amiaz. Dar era numai o prere. n realitate, nimeni nu dormea. Alcibiade Robescu era la el n birou i scria ceva, cu un scris foarte mrunt, pe o bucic de hrtie, o adevrat fiuic. Doina Robescu sttea ntins pe scaunul legntoare din camera memo-rial Nichi i fuma. n camera ei, Mona, mbrcat ca de obicei n negru, n picioare la una din ferestre, privea strada, sltndu-se, din cnd n cnd, pe vrfuri. Era atta linite n toat casa, nct se auzea urtul cscnd prin unghere. La un moment dat telefonul din biroul lui Alcibiade Robescu sun. Sun i soneria din buctrie, i Mona, din camera ei, o auzi. n buctrie erau dou sonerii. Una care fcea legtura cu telefonul din biroul academicianului, cealalt, cu telefonul din camera memorial Nichi, unde Doina Robescu i petrecea tot timpul atunci cnd nu era plecat. Soneriile fuseser instalate n buctrie, ca Mona s poat rspunde atunci cnd nu erau acas stpnii ei.

Cu toate c cele dou sonerii aveau un sunet identic, Mona nu le confunda niciodat. Ceva le deosebea, ceva ce numai pentru ea era sesizabil. Cnd auzi soneria, instinctiv Mona se ntoarse ca s porneasc spre u, dar se rzgndi, amintindu-i c n birou se afla academicianul i deci va rspunde el. i, ntr-adevr, Alcibiade Robescu ridic receptorul. La telefon avu loc urmtoarea convorbire, pe care o redm mai jos, spre edificarea cititorilor notri. Tovarul academician Robescu? Da, eu snt. Bun ziua, tovare academician. La telefon colonelul Frangulea de la Marele Stat Major. Dumneavoastr sntei? Nu v-am recunoscut vocea. V ascult, tovare colonel. Despre ce anume este vorba? Tovare academician, dac sntei bucuros de oaspei, v-a face o vizit. Bucuros, bucuros, tovare colonel. Cnd dorii s venii? Mi-ar face mare plcere s v revd. Dac nu sntei prea ocupat, ntr-o jumtate de or a putea fi la dumneavoastr. Nu snt n aa msur ocupat ca s nu-mi pot face timp pentru dumneavoastr. V rog chiar s venii V mulumesc. ntr-o jumtate de or snt la dumneavoastr. Alcibiade Robescu puse receptorul n furc, dup care aps pe butonul soneriei. Mult nu trebui s atepte pn s vin Mona, care, nainte de a se nfia lui, i pusese acuma un or i bonet, albe. Aa i plcea profesorului. Ca femeia de serviciu s poarte or i bonet albe. Ai sunat? l ntreb, privindu-l cu ochii ei de pete mort. Doamna ce face? Doarme? Nu. E n living-room. (Doina numea aa camera memorial Nichi.) Cred c citete. Bine. Mulumesc. Te poi duce.

Mona plec. Alcibiade Robescu se ridic de la birou i iei dup Mona. Se duse s bat la ua camerei unde se afla soia lui. Intr! Eu snt, Doina, se anun el trecnd pragul i strmbnd fr voie din nas, aa cum se ntmpla de fiecare dat cnd intra n camera memorial. Te deranjez? Nu! De loc! Stai undeva, unde i place. N-am venit s rmn. Am de lucru. Vreau numai s te anun c ntr-o jumtate de or va veni la noi colonelul Frangulea de la Marele Stat Major... l cunosc probabil. Nu, nu-l cunoti. Colonelul Frangulea n-a mai fost niciodat la noi. Cred c ar fi ncntat s te cunoasc. i vrei s-mi ndeplinesc obligaiile de amfitrioan. Da? Te-a ruga. tii, n-a vrea s ne serveasc Mona. Omul s-ar putea simi jignit. Bine, Alci. Am s-o fac, dei tii ct de mult m plictisete atunci cnd trebuie s m ocup de asemenea chestii. Colonelul tu este barem un tip simpatic? Dup mine, chiar foarte simpatic. Dar asta nu e o dovad c are s-i plac. tii doar c, n cele mai multe cazuri, avem gusturi diferite. Bine, drag. Am s m strduiesc s fiu o amfitrioan srguincioas. Cnd spuneai c sosete? ntr-o jumtate de or. Atunci m duc s m mbrac. Uitam s te ntreb: Lai invitat tu? Nu! El s-a anunat. Da!... i ce vrea? Nu tiu. Mereu am vrut s te ntreb, dar mereu am uitat: Mai ai mult de lucru la invenia aceea a ta? Tonul sun indiferent. Se prea c ea ntreab numai aa, din amabilitate, ca nu cumva el s cread c munca lui n-o intereseaz de fel.

Nu i-a spus Nastasia? Dar ce i nchipui c atunci cnd noi dou ne ntlnim despre asemenea lucruri plictisitoare vorbim? Ai dreptate. Totui, credeam c i-a spus. Nastasia tie c pe mine cercetrile voastre m plictisesc tocmai fiindc nu snt n stare s pricep nimic. Ei, da, tu nu eti un om de tiin. Acuma te las s te mbraci. i mulumesc, draga mea, c iei asupra ta sarcina de a primi cum se cuvine pe oaspetele nostru. Exact peste jumtate de or o main opri n faa casei academicianului Alcibiade Robescu. Din ea cobor un brbat de vreo patruzeci de ani, de statur mijlocie, cu umerii largi, chiar prea largi n raport cu nlimea sa, cu o fa prelung de dolicocefal i cu nite ochi blnzi i inteligeni. Purta un costum maro dintr-o stof fin, impecabil lucrat. Era colonelul Frangulea. Sun la soneria de la intrare i imediat i deschise Mona. Poftii! i fcu un fel de reveren, ndoind un pic genunchiul stng, n timp ce piciorul drept i-l trase mult napoi; reveren care colonelului i pru ridicol fiindc nu se potrivea de fel cu vrsta Monei. Colonelul pru a nu-i acorda nici o atenie, n schimb Mona l sfredeli cu ochii ei inexpresivi, dup prerea lui Bogdan ochi de pete mort. Ce bine mi pare c v vd, drag tovare colonel, se bucur Alcibiade Robescu fcnd un pas nainte, cu mna ntins. Plcerea e reciproc, tovare academician. Mai ales c a trecut destul vreme de cnd nu ne-am vzut. Draga mea, d-mi voie s i-l prezint pe colonelul Frangulea de la Marele Stat Major. Soia mea, Doina. Colonelul Frangulea se nclin i srut mna pe care i-o ntindea Doina Robescu. Doamn, ncntat s v cunosc. Despre dumneavoastr mi-a vorbit cu mult entuziasm soia mea. V-a

vzut ntr-o sear la teatru. Erai ntr-o loj mpreun cu o alt doamn. Nu vreau s v fac un compliment, ci doar s reproduc fidel cuvintele soiei mele: Dragul meu, att doamna academician Robescu, ct i prietena ei erau superbe. Erai cu Nastasia, nu-i aa? se interes Alcibiade Robescu. Da, cu ea. Apoi ctre colonel: Sntei foarte amabil, tovare colonel. Dar de ce nu ai luat-o i pe doamna cu dumneavoastr? Ne-ar fi fcut mare plcere s-o cunoatem. Nu-i aa, Alci? Desigur, draga mea. Soia mea lucreaz i nu e liber dect duminica. De altfel, am venit la tovarul academician n interes de serviciu. i fiindc veni vorba, c cer iertare c v-am deranjat. Nici un fel de deranj. Mie mi-a fcut plcere s v cunosc i sper c ne vei face cinstea s ne mai vizitai nsoit de soia dumneavoastr. Cu mare plcere. V asigur c soia mea are s se bucure foarte mult pentru aceast invitaie. nc vreun sfert de or amabilitile reciproce i banalitile de rigoare continuar, dup care Doina Robescu se retrase. Dup ea, se retraser n birou i cei doi brbai. Poftii, luai loc, tovare colonel! Mulumesc. i aprinser amndoi igri. Traser cte un fum, privindu-se cu neles i zmbindu-i complice. Primul care lu cuvntul fu colonelul Frangulea. Tovare academician, a sosit momentul s v informez asupra scopului vizitei mele. Snt nerbdtor s-l aflu, tovare colonel, dei presupun c l bnuiesc. Snt convins. Este vorba de invenia la care lucrai...

Am presupus c acesta este scopul vizitei dumneavoastr. Am fost trimis s m informez n ce stadiu v aflai. Destul de avansat, tovare colonel. Planurile snt complet gata i n scurt timp vom fi n msur s ncepem construirea prototipului. Va s zic, ntr-un timp mult mai scurt dect acela pe care ni l-ai comunicat. Tovarul general are s fie bucuros cnd am s-i comunic vestea. Am scurtat termenul pe care i l-am comunicat tovarului general cu ase luni. Nu vreau s m laud, dar este o adevrat performan. V repet, tovarul general va fi foarte bucuros cnd va afla aceast veste. Numai c n-am apucat a v informa care este cel de-al doilea obiectiv al vizitei mele, tovare academician. Mai este ceva? Atunci v ascult. Tovare academician, am primit ordin de la tovarul general s v aduc la cunotin c spre sfritul acestei sptmni urmeaz s aib loc o edin, la un nivel foarte nalt, unde, printre altele, tovarul general va trebui s fac o scurt expunere n legtur cu aparatul la care lucrai. Domnia-sa a solicitat, i s-a aprobat, ca informaia respectiv s-o prezentai personal. Dat fiind faptul c este vorba de o lucrare conceput i proiectat de dumneavoastr, nimeni nu ar fi mai n msur s dea explicaiile care, desigur, vor fi cerute. n acest scop, va fi necesar s luai toat documentaia necesar. Voi lua cu mine planurile. Vei proceda aa cum vei socoti c este mai bine. i pe cnd s-a fixat edina aceasta? Dac nu va surveni vreo amnare, vineri. Azi e mari. Deci, peste trei zile. Am destul timp pn atunci ca s m pregtesc. Am s lucrez acas, mine i poimine sear. Vreau s v mai anun c edina va avea loc dimineaa la ora nou. Am s viu eu s v iau cu maina.

V duc la Marele Stat Major i de acolo plecai mpreun cu tovarul general. De ce este nevoie s venii dup mine? tiu unde-i Marele Stat Major i n-are s fie pentru prima dat cnd am s urc scrile pn la cabinetul tovarului general. Am s iau planurile cu mine de cu sear i dimineaa am s viu direct acolo. M rog, cum dorii dumneavoastr. n cazul acesta trebuie s fii la tovarul general la nou fr un sfert. S trii, am neles! cum se spunea pe vremea cnd am fcut eu armata. Acuma tot aa se spune? Tot aa. Ce mai osta am fost eu! Nici pn m-am liberat nu am fost n stare s iau poziia de drepi reglementar. Din acest motiv, dintre toi teteritii numai eu m-am eliberat cu gradul de soldat. Nu v-au trimis la coala de ofieri n rezerv? Au vrut ei s m trimit, dar m-am aranjat cu medicul regimentului s nu m trimit. Mai bei un coniac? Tovare academician, nu vreau s m fac de ruine fa de dumneavoastr, glumi colonelul. Mona intr pe u, aducndu-le cafele. M-a trimis coconita. Zicea c poate mai vrei. Mulumesc, Mona. Soia mea mi cunoate nravul. Beau ntr-o zi attea cafele ct alii ntr-o sptmn. n timp ce n biroul lui Alcibiade Robescu se purta conversaia de mai sus, Ducu i Bogdan, stteau cu coatele pe mas, fa n fa, i o ascultau, reprodus de receptorul aflat ntre ei. Se gseau ntr-o cas de pe o strad paralel cu strada Pinioarelor. Distana care i separa de casa lui Alcibiade Robescu nu era nici de aptezeci de metri, deci mai mic dect btaia emitorului introdus n veioza de pe biroul acestuia. Ei, ce zici, btrne? ntreb Bogdan fcndu-i cu ochiul.

Ce s zic? Audiie perfect. Nu ncape ndoial c avem de-a face cu un tip de emitor mult perfecionat fa de K.D.-ul pe care l-am capturat anul trecut. M ntreb, cine mai ascult n afar de noi? S sperm c, pn la sfritul acestei sptmni, vom afla. S te aud cei patruzeci de mucenici, btrne! Trecur douzeci i patru de ore. Era aproape de miezul nopii. Ploua. O ploaie mrunt, deas, ploaie de primvar. Gemea pmntul de satisfacie, i caiii de sub ferestrele biroului academicianului Alcibiade Robescu, bei de vinul ploii, permiteau vntuleului, ce adia din cnd n cnd, s cnte n ramurile lor tinere, ca din drmbe. La masa sa de scris, Alcibiade Robescu umpluse o foaie ntreag de hrtie cu nite calcule. Cu toate acestea, nu era de loc mulumit de progresul realizat. Nu izbutea s se concentreze n suficient msur. Lucrul acesta i se ntmpla foarte rar. De obicei, munca tiinific l absorbea n aa msur, nct izbutea uor s se deconecteze de ambiana domestic. De data aceasta, mereu trebuise s fac eforturi spre a se putea concentra. Izbutea, dar pentru scurt timp. Mereu se descoperea cu gndurile tndlind pe aiurea. l stpnea o tristee aproape inexplicabil i era vag nelinitit. Poate c mi se ntmpla asta din cauza ploii. Plou doar att de monoton i att de resemnat, i spuse punnd deoparte stiloul. Ascult ploaia. Cdea uniform, mereu, mereu, parc se resemnase s cad, ascultnd de un imperativ cruia nu i se putea opune. Asculta ploaia i avea sentimentul c ploaia obosise s cad, c ar fi dorit s se opreasc, s se odihneasc mcar puin, dar c nu-i sttea n putin. Era silit s cad, s cad mereu, n ciuda istovirii, n ciuda faptului c-i era lehamite s fac, de ore ntregi, mereu i mereu acelai lucru. Trist, resemnat, obosit, ploaia cdea, cdea mereu. Ascultnd-o, Alcibiade Robescu i

spuse c probabil l molipsise i pe el tristeea ploii i c, de fapt, nu era trist din pricini care l priveau direct, ci era trist fiindc ploaia era att de trist i att de resemnat. Dar tia c se mistific. Resemnarea ploii i amintea propria lui resemnare. Ploaia se resemna s cad fiindc nu se putea sustrage determinismului naturii. Dar i el se resemnase s moar. Ct timp fusese tnr, moartea era ceva foarte concret, dar n acelai timp o abstraciune. Ceva foarte concret, fiindc o vedea n jurul su mereu la treab i mereu neobosit, i o abstraciune atunci cnd era vorba de propria sa persoan. Teoretic, da. i el ntr-o zi trebuia s moar. ntr-o zi, dar mai trziu, mult mai trziu, peste ani i ani, atunci cnd va fi btrn. Pn atunci ns moartea era o abstraciune. Nu avusese contiina morii, nu-l obsedase i nici nu suferise din cauza destinului su biologic. Dar anii trecuser. Se apropia vrsta de aptezeci de ani. n fiecare zi murea lent, murea cte puin. Cte puin, pn n ziua cnd avea s moar definitiv. Cteodat simea ziua aceea foarte aproape. O simea de obicei noaptea. Se trezea brusc din somn terorizat de gndul c va trebui s moar. i gndul acesta l paraliza de spaim. Toat viaa lui fusese un om activ, dinamic. Orict de mari fuseser greutile care l ncercaser n via, tiuse s le nving. Gsise, de fiecare dat, mijlocul de a iei din cel mai dramatic impas. i de fiecare dat cnd se trezea din somn, terorizat de prezena morii ce-i da trcoale, n primele clipe, mintea sa, inteligena sa, cu care se mndrise totdeauna i care l ajutase s gseasc de fiecare dat soluiile salvatoare, ncepea s lucreze, cutnd, cutnd cu nfrigurare mijlocul de a se sustrage morii. Cuta cu disperare, pn cnd i amintea c nici un om pn la el, orict de genial fusese, nu reuise. i n faa acestui adevr cutremurtor sfrea prin a se resemna. Se resemna, se linitea i pe urm, ncet, ncet somnul, binefctorul somn iari l nscuteca. A doua zi, se druia cu i mai mult elan muncii tiinifice. Munca sa era unicul mod de protest mpotriva

morii. Unica iluzie de a supravieui morii biologice. Era o iluzie, fiindc sfritul biologic era, n ultim instan, ceea ce conta cu adevrat. Se resemnase cu gndul morii, dar nu se putuse elibera de obsesia ei. i ntr-un anumit sens, obsesia era ntreinut i de prezena Doinei. Doina era mai tnr cu aproape treizeci de ani. Cnd se nsurase cu ea, o iubise ntr-un fel. Acuma o iubea altfel. ntr-un fel sau altul ns nu ncetase niciodat s-o iubeasc. Cu scurgerea anilor, dragostei i se aduga un sentiment de duioie. Dar i unul de amrciune. Doina rmnea lng el, era femeia lui, dar mereu, mereu se ndeprta de el. Pe msur ce el mbtrnea. Sentimentul acesta de amrciune se asemna cu acela pe care l gust prinii pe msur ce copiii cresc, pe msur ce se desprind din placenta familial pentru a ncepe pe cont propriu ciclul vieii i al morii. Pe msur ce el mbtrnise, Doina se integra mai hotrt n lumea ei, care era alta dect a lui, fiindc nici el, nici ea nu se puteau sustrage destinului implacabil al generaiilor. Era contient de aceasta, asistase la aceast nstrinare lent a ei, martor neputincios, fr s fac nimic, nu pentru a o mpiedica aa ceva nu era posibil ci a o ntrzia, fiindc nu putea renuna la independena sa spiritual: activitatea sa tiinific. Pe Doina aceast activitate n-o interesa nici acuma, cum n-o interesase nici la nceputul csniciei lor. l preuia, l admira n felul ei, era mndr de succesele lui pe plan naional i internaional, dar att. O lua cu el la toate congresele internaionale unde era invitat, participa cu plcere la recepiile cu care de obicei se ncheiau asemenea manifestaii, fiindc avea prilejul s mbrace o toalet nou, s cunoasc oameni noi, mgulit n vanitatea ei c este soia unui savant a crui reputaie depete graniele rii. Dar ncolo, nimic. Cltoriile n strintate erau tot attea prilejuri pentru ea de a colinda magazinele, de a-i pune la punct garderoba, de a cunoate marile restaurante, de a se plimba pe marile bulevarde i, printre picturi, de a colinda eventual

muzee. El putea s stea orict n edine plenare sau n comisii. Ea niciodat nu-l ntreba ce anume s-a discutat, dac intervenia lui n plenare sau comisii a strnit sau nu interes. De cele mai multe ori, i povestea el, din proprie iniiativ, n primul rnd fiindc simea nevoia s-i formuleze impresiile, n al doilea rnd fiindc nu se pricepea s abordeze subiecte ce ar fi interesat-o pe Doina. Vorbind, i mistificndu-se c pe ea o intereseaz desfurarea lucrrilor conferinei, de fapt nu fcea dect s mpiedice a se statornici ntre ei tcerea penibil cauzat de faptul c el nu se pricepea s abordeze acele subiecte de discuie care i-ar fi fcut ei plcere. Dac mi trec asemenea gnduri prin minte, de vin e ploaia, i spuse, aprinznd o igar, cu toate c medicul su curant i interzisese tutunul. Degeaba ns i dori s scape de ele. Gndurile puneau alte i alte gnduri. Gelos? Nu, gelos nu fusese niciodat, cu toate c Doina i dduse suficiente prilejuri s fie. Nu fusese gelos, fiindc era mcar n atta msur nelept ca s neleag c gelozia nu rezolv nimic. El o iubea pe Doina pentru ceea ce era bun n ea sau ceea ce i se prea lui c este. Toi brbaii, atunci cnd se ndrgostesc, devin artiti, adic transfigureaz realitatea, obinuia el s spun mai n glum, mai n serios. El era un om de tiin. Dar n legturile cu Doina, puin-puin devenea i el artist: o transfigura. E drept, cu scurgerea anilor, din ce n ce mai puin. Dar, totui, o transfigura. Clana se mic, pe urm ua se deschise i n pragul ei apru Doina. El fu att de surprins c o vede, nct nu izbuti s-i adreseze un singur cuvnt. nc nu te-ai culcat, Alci? Lucram, draga mea. Dar tu? Tu de ce nu dormi la ora asta? Doina era n pijama. Se duse s stea ntr-un fotoliu, cu picioarele adunate sub ea.

Am vrut s dorm, dar n-am izbutit. Plou!... Plou cu atta disperare. Cu ce? Cu disperare! Plou aa, de parc ploaia face tot ceea ce-i st n putin ca s se mntuie. Lui i se prea c ploaia se resemnase s cad ntruna, convins c altfel nu se putea. Doina, dimpotriv, credea c ploaia ud pmntul din disperare, dorind s se mntuie ct mai repede. Fiecare om acord fenomenelor naturii atribute pe care ea nu le are, umaniznd-o ntr-un fel. Plou, draga mea, atta tot. Nu plou nici cu disperare, nici cu tristee, nici cu resemnare. Ploaia nu are contiin. Este un fenomen al naturii, efect imediat al unor alte fenomene naturale. Dac n-am fi oameni, n-am proiecta n lumea din afar propria noastr contiin, antropomorfiznd-o. Pe urm, jenat c spusese nite lucruri care n nici un caz n-o puteau interesa pe Doina, tcu. Dar tu de ce nu dormi, Alci? i-am mai spus: lucrez. Lucrezi! Te miri, de parc a face lucrul acesta pentru prima dat. La ce lucrezi tu, Alci? Ce-i veni? Este pentru prima dat cnd mi pui o asemenea ntrebare. i rse ca nu cumva s cread Doina c-i face un repro. ntr-adevr, niciodat nu m-am interesat de lucrul tu, Alci. De ce nu m-am interesat, nu tii ns. ntr-adevr, nu tiu. Tu pentru mine eti exact ceea ce erau pentru omul de rnd preoii Egiptului antic. Cum vine asta? Simplu, dragul meu. Preoii erau deintorii unor adevruri tiinifice. Egipteanul de rnd ns habar nu avea

de lucrul acesta. El era convins c ceea ce nfptuiesc preoii ine de domeniul supranaturalului. Nu-i aa, Alci? Doina drag, eti delicioas cnd abordezi asemenea subiecte serioase. n schimb, tu nu vrei s m iei n serios. Ba da, draga mea, ba da. M-ai comparat cu un preot din vechiul Egipt, iar pe tine cu egipteanul de rnd. i? Iart-m c te-am ntrerupt. Voiam s spun c fa de tine, care tii attea, eu, care n-am avut aptitudini pentru nici un fel de tiin, te consider aproape tot aa de supranatural cum i considerau vechii egipteni pe preoii lor. Bine, drag, dar preoii egipteni n mod deliberat cutau s treac n ochii credincioilor drept deintori ai unei puteri supranaturale. Era la ei un pic de arlatanie i un pic de cabotinism. Ceea ce nu e cazul la mine. Dar bine, Alci, nu asupra acestui aspect trebuie s te opreti. Eu m-am referit la prpastia care s-a cscat ntre noi doi, datorit ignoranei mele. Din punctul meu de vedere, al ignoranei mele, tu eti supranatural, cu toate c minunile pe care le nfptuieti nu infirm legile naturii. tii, pn i Nastasia spune c eti extraordinar. Nastasia nu prea are simul msurii. ...i doar Nastasia nu-i o gsculi ca mine, se ncpn ea s-i dezvolte gndul. Or, dac Nastasia te gsete extraordinar, e firesc s simt pentru tine ceea ce simea o nevrednic egipteanc fa de marele preot. Poate de aceea nu i-am cerut niciodat s-mi spui la ce lucrezi. M-am considerat nevrednic. mi pare bine c mi-o spui mcar acuma, draga mea. Tu ai crezut; desigur, c munca ta mi este indiferent. Cam aa am crezut, Doina. Nu, Alci, s nu crezi aa ceva!

i mulumesc, draga mea, c mi-ai dat acest prilej ca s nu mai cred. Dar nu vrei s te duci la culcare? Ari tare, tare obosit. i, ntr-adevr, Doina arta obosit. Arta nu mai mai puin obosit nc de cnd venise s-l caute. Dar Alcibiade Robescu abia acum observ. Dar nu mi-e somn de loc, Alci. Barem de n-ar ploua cu atta disperare!... Ia ceva ca s poi dormi. Dac n-ai, i dau eu. Alci, colonelul acela era de la Marele Stat Major? Da, de la Marele Stat Major. Un om foarte agreabil, nu-i aa? i ce are Marele Stat Major cu tine? Lucrezi pentru ei? ntr-un anumit fel, da! Invenia ta e grozav, Alci, aa-i? Ce te face s crezi? Nu i-am vorbit niciodat de ea. Mi-a spus Nastasia. Serios!... i altceva ce i-a mai spus Nastasia?! Atta mi-a spus c lucrezi la o invenie. Cu acest prilej a afirmat despre tine c eti extraordinar. Spunea c invenia este pe msura geniului tu. Vezi? i-am spus eu c Nastasiei i place s exagereze. Auzi, geniu! Nu, draga mea, nu snt un geniu. Snt un om de tiin ca atia alii. Din anumite puncte de vedere, Nastasia e mai genial dect mine. ie, Alci, i-ar fi trebuit o soie ca Nastasia. Nu numai o tovar de via, ci i una de munc. Bine c m-a ferit Dumnezeu. Nastasia e o colaboratoare excelent, indispensabil. Dar ca soie... Zu c cine se va nsura cu ea ar merita s fie comptimit. Nastasia imediat i-ar pune zgard i les. Nastasia nu se va mrita niciodat. Multe femei, tot att de hotrte n a nu se mrita, au sfrit prin a ajunge la oficiul strii civile. Cu Nastasia e altceva.

M rog, tu, care i eti prieten, probabil c o cunoti mai bine. Alci, acuma lucrai n legtur cu invenia ta? Nu! M pregteam pentru o edin pe care o voi avea poimine cu nite tovari de sus. n legtur cu invenia ta? Cred c va fi vorba i despre invenia mea, printre alte probleme ce se vor discuta. ...i e o invenie chiar att de extraordinar? Eu n-am spus c e extraordinar. Totui, fr fals modestie, m mndresc cu ea. De ce nu st ploaia, Alci? Draga mea, dar ploaia aceasta este o adevrat binefacere. Iarna a fost srac n zpezi i primvara asta n-a fost pn acuma prea bogat n ploi. neleg!... Desigur, neleg. Eu ns snt... i nu mai continu. Eti nervoas, Doina. Nu, snt blestemat, Alci! Ce prostii spui tu, draga mea. i se ridic, cu gndul s se apropie de ea. l ncerca un sentiment ciudat de mil i de comptimire pentru fiina cuibrit n fotoliu, la civa pai de el. Dar n acelai timp, undeva, mai adnc, n el, ca o reptil perfid i veninoas, pornise s se trasc nelinitea. Fiina aceea de pe fotoliu, cu cearcne la ochi i priviri haotice, era femeia lui, tria de ani de zile sub acelai acoperi cu ea, i cu toate acestea dintr-o dat avea certitudinea c n-o cunoate de fel, c era cu totul altfel dect fusese el convins c este. Te rog, Alci, rmi acolo unde eti! l opri ea. Doina nu avea nevoie de el. Bine, Doina. i se aez. i fiindc nu tia ce s spun i nici ce s fac, i aprinse din nou o igar. De obicei, cnd Doina l vedea fumnd, l certa. Acuma, ns, se prea c nici nu observ.

...i de ce crezi c eti... blestemat? i veni n minte s ntrebe. Fiindc aduc nenorocire. E o prostie, draga mea! Mie mi-ai adus numai noroc. n ultimii cincisprezece ani am elaborat cele mai de valoare lucrri ale mele. Dar imediat regret ce spusese, fiindc i aminti de Nichi. Cnd spusese c ea aduce numai nenorocire probabil se referise la el. De aceea, adug imediat: Cel puin mie nu mi-ai adus nici un fel de nenorocire. i fu mult amrciune n tonul cu care rosti cuvintele. Pn acuma, dragul meu!... Pn acuma! Alcibiade Robescu se nspimnt. Avea sentimentul c Doina brusc i pierduse minile. Ce se ntmpl cu tine, Doina? De ce m ntrebi pe mine, Alci? Ar trebui s te ntreb eu pe tine. Poate c tu mi-ai putea spune ce se petrece cu mine. Eu nu tiu. ncerc s neleg i nu pot. Eu snt aa de parc a visa i a ncerca inutil s m trezesc. Nu-i curios, Alci? Cnd snt treaz, mi se pare c visez un comar, iar cnd dorm visez c snt treaz i tare m mai bucur c triesc. M bucur att de mult, nct mi-e fric s nu adorm i s visez comarul. Trebuie c eti bolnav, draga mea. Trebuie neaprat s te vad profesorul Soroceanu. Snt foarte bolnav, Alci. Foarte bolnav. De aceea, te rog mult, s nu fi suprat pe mine. Dar n-am nici un motiv s fiu suprat pe tine. Nu ai!... Da!... Da!... Nu ai!... Dar dac vreodat vei avea un motiv, te rog s nu fi suprat, dragul meu Alci. i izbucnind n plns, se ridic ndreptndu-se spre u. Cteva clipe dup aceea n-o mai vzu. Ua se nchise n urma ei, i auzi paii. Pe urm, zgomotul ploii de afar birui din nou.

Alcibiade Robescu o urm numai cu gndul. Numai cu gndul, fiindc literalmente nu se putea ridica de pe scaun. Nelinitea care pn mai adineaori se trse perfid acuma i invada tot sufletul. Ce are s mi se ntmple, oare ce are s mi se ntmple? Nici el i nimeni altul nu rspunse ntrebrii. Nici mcar ploaia care continua s cad dezndjduit.

Capitolul XII
MOARTEA POPOSETE N CASA CU NUMRUL DOUZECI
Mai trecur douzeci i patru de ore. Peste puine minute avea s fie miezul nopii. Toat ziua fusese frumoas. Cerul, fr un pic de nori, de culoarea peruzelei. Pe sear ns nvlise iari dinspre est o armat blindat de nori. Nori de forme ciudate, unii asemenea unor tancuri uriae, ale cror enile fceau s bubuie pardoseala de cletar a cerului. i mai trziu, o dat cu ntunericul, ncepuse i ploaia. O ploaie, ca i n ajun, monoton, uniform, exasperant. Exceptnd dou ferestre, toate celelalte erau ntunecate. Luminate erau numai acele de la biroul lui Alcibiade Robescu. Dormea. Fr s-i dea seama, l furase somnul. Nu se trezi dect n clipa cnd ncepu s bat pendulul. Numr btile. Dormise o or. l istovise activitatea la institut, dar mai ales nelinitea. De cnd Doina venise s-l vad n biroul su, struia continuu presentimentul unei cumpene iminente. Cnd ultima btaie a pendulului se stinse, se ridic hotrt s se duc s se culce. Mai nainte de a prsi ncperea, privi mprejur. Totul era n regul. Nu uitase nici o hrtie pe afar i, i amintea precis, ncuiase i seiful. Rsuci comutatorul. ntunericul lu brusc n

stpnire biroul. Dincolo, n hol, era, de asemenea, ntuneric. De altfel, ca n toat casa. i linite. Cnd trecu prin faa dormitorului Doinei, se opri o clip. Pe sub u nu ptrundea nici o dr de lumin. Dormea, desigur. Merse mai departe, pind n vrful picioarelor. Ajunse la el n odaie i aprinse lumina, rsuflnd uurat. i fiindc era atent la propriile sale stri sufleteti, se ntreb: Oare de ce am oftat uurat? Rspunsul veni cu ntrziere: Fiindc i fusese puin fric. Fric de ce? Fric de cine? Dar n locul rspunsurilor, din nou presentimentul unei primejdii iminente. Pe urm, tot aa pe neateptate, certitudinea c nu numai el era treaz n casa lui biruit de linite. O fi Doina, i spuse. Pesemne, din cauza ploii, nu poate s doarm. De necrezut ce influen deplorabil poate s aib ploaia asta inepuizabil asupra nervilor ei! Cu minile sub cap, rmase treaz. Mai precis, se strdui s rmn treaz. De ce inea s rmn treaz, nu prea i era clar. Abia mai trziu se auzi spunndu-i: Dac o fi s se ntmple ceva, cel puin s fiu treaz. Dar, aa cum se ntmpla de obicei, adormi fr s-i dea seama. ...i ploaia continua s cad cu un fel de ndrjire dezndjduit. Pendulul din camera de lucru a lui Alcibiade Robescu mai btu n dou rnduri. Prima dat o singur btaie, a doua oar dou bti. Scurt timp dup ce se stinser cele dou bti ale pendulului, ua se deschise ncet, fr nici un zgomot. O umbr alb ptrunse nuntru. Umbra alb pi pn n mijlocul ncperii, se opri acolo cteva clipe, parc, nehotrt, pe urm se duse la fereastr. Sttu acolo cteva minute, privind bulboacele de ap de pe caldarmul splat de ploaie. Pe strad, trecu o main gonind bezmetic. Pe urm, iari nu se auzi dect zgomotul ploii. Clipe n ir, pn cnd un cine ncepu s latre undeva, pe aproape.

Nite ltrturi lungi, din ce n ce mai lungi, pn cnd ele se transformar n urlete. Umbra alb ascult urletele i se nfiora de parc trupul i-ar fi fost cuprins de frig. Brusc, urletele contenir. Atunci umbra rsufl uurat i, rsucindu-se pe clcie, ntoarse spatele ferestrei. Se ndrept grbit nspre peretele lateral, din dreapta biroului n stil florentin. Pe peretele acela se afla un tablou de Luchian prins ntr-o ram lat. Umbra alb pipi rama n colul din stnga, pe cant, pn gsi ce cuta; o mic ridictur rotund, ca un buton. Aps, i tabloul se trase n lturi. n locul lui, apru uia rotund a unui seif. Seiful avea un sistem dublu de siguran: o broasc ingenioas cu cheie i cifru. Umbra alb regla mai nti cifrul fr nici un fel de dibuire, ceea ce nsemna c nu umbla acolo pentru prima dat, dup care descuie cu o chei, prins de un nur ncolcit la ncheietura braului ca o brar. Rsuci o mic manivel i cnd trase de mner, uia dubl i grea a seifului se deschise fr nici un zgomot. La lumina puin care venea din strad se putea vedea seiful: avea dou desprituri. Una sus, mai mic, alta jos, mai mare. Despritura de sus era protejat de o alt ui, n dou pri, care de asemenea se ncuia. Umbra alb o descuie i pe aceasta cu o a doua chei fi scoase de acolo o cutie de form elipsoidal, pe care o deschise cu o grab avid, nuntru erau bijuterii. Inele, brri, cercei, broe, pandative, coliere. Bijuterii de familie, unele moderne, altele vechi, foarte vechi, de pe vremea bunicelor i strbunicelor. Cteva clipe umbra alb contempl mimaul de pietre preioase, pe urm nchise cutia i o puse la loc, nu fr a lsa s-i scape un oftat care se auzi mai curnd ca un fel de scncet. n despritura cealalt, deasupra, se afla un plic mare de culoare albastr. ntinse mina. Mna tremura. O scrut ezitare, o foarte scurt ezitare. Cu el n mn se

ndrept spre birou. Scoase din plic vreo cteva foi: planuri. Le nir, unul lng altul, pe cristalul biroului, dup care, cu un mic aparat, ncepu s le fotografieze. Cnd termin, vr napoi planurile n plic, plicul n seif, l ncuie, aps pe acelai buton pn cnd tabloul reveni n poziia iniial, dup care prsi ncperea. Cteva minute mai trziu, parc se auzi o u nchizndu-se. Ploaia continua s cad ndrjit. i cinele btrn i rguit, care tcuse atta timp, ncepu din nou s urle jalnic. n sufragerie, pe unde trecuse umbra alb, o draperie grea ncepu s se mite i n clipa urmtoare, de dup ea, apru un brbat mbrcat ntr-o manta de ploaie. Ca s se orienteze, aprinse o lantern cu lumina oarb. Prsi sufrageria. Iei n hol, apoi de acolo n vestibul. Cu o cheie pe care o scoase din buzunar descuie ua de la intrare. Dup ce iei, o ncuie la loc. Ridicndu-i apoi gulerul mantalei de ploaie, porni agale spre captul din stnga al strzii. Prea bine dispus, fiindc fredona o arie din opera Carmen. Telefonul sun de mai multe ori, pn cnd Ducu, tot bjbind dup receptor, l descoperi. Fr s deschid ochii, ntreb: Cine-i? Eu, btrne. Ducu, auzind vocea lui Bogdan, se dezmetici. l furase somnul asteptnd telefonul lui. Ei? n regul, dar bomb. Ce nseamn n regul, dar bomb, m zbucule? nseamn c s-au petrecut lucrurile exact aa cum nu ne ateptam noi s se ntmple. Acuma i-e clar? Mi-e. mi nchipui c eti tare afectat. Snt att de afectat, nct n-am s pot dormi dect dousprezece ore. Cinci ore i ajung. Mine, adic astzi, la orele opt, s fii la raport, la ef.

Am s fiu, btrne, consimi resemnat. Dar dup ce terminm mi iau concediu medical, s tii. Dou sptmni n cap. Acuma, somn uor! M ntind i eu s trag o soamn. Dimineaa, cerul, din nou splat de nori, era de peruzea i strlucea nefiresc. Pe la orele zece Doina Robescu plec de acas. Purta un taior de culoarea petrolului, pe care l mbrca acum pentru prima dat. Era elegant i frumoas, parc mai frumoas ca de obicei. Atta doar c era tare palid. Dar poate c tocmai de aceea prea att de frumoas, de particular frumoas. Nu exista brbat s treac fr s ntoarc dup ea capul. Dar Doina Robescu prea absent la tot ceea ce se ntmpla n jurul ei. i tocmai de aceea lui Picioru i fu uor s se in pe urma ei. i o fcea cu destul plictiseal. Renun s mai cugete asupra acestei spinoase probleme n clipa cnd o vzu oprindu-se la una din staiile de autobuze de pe bulevardul Magheru i urcndu-se n autobuzul treizeci i unu. Picioru se urc i el dup ea. Doina Robescu era att de frumoas, elegana ei discret i feminitatea ei att de tulburtoare, nct, dup ce trecu de strunga taxatoarei, trei brbai se ridicar n mod automat ca s-i ofere locul lor. Doina Robescu l prefer pe cel mai apropiat. Se aez mulumind din vrful buzelor. Ct timp dur cltoria cu autobuzul, Doina Robescu nu fcu altceva dect s priveasc distrat, pe fereastr. Cobor la Arcul de Triumf i o porni pe jos spre Muzeul Satului. Picioru o urm de data asta cu mai mult pruden, cu toate c se convinsese c avea de-a face, fr nici un fel de dubiu, cu o gugutiuc. Doina Robescu plti taxa de intrare i se ndeprt, urmrit de privirile mai mult invidioase dect admirative ale casieriei.

Vreau i eu un bilet, tovar, trebui s-i atrag atenia Picioru. V-am vzut, c doar am ochi. Nu neleg de ce sntei att de nervos, se rsti la el casieria, pus pe ceart. Dar nu snt de loc nervos. V-am cerut, politicos, un bilet de intrare. Atunci de ce v-ai rstit la mine? Picioru nu se rstise. Pe de alt parte, nici nu avea chef s poarte o discuie n contradictoriu cu irascibila casieri. Scuzai dac am fost nervos. tii, sufr de colit spastic. La vrst dumitale! l comptimi ea. Ce mai generaie! Picioru n-o mai ascult. Plec s prind urma Doinei Robescu. La ora aceea era foarte puin lume. Ici-colo, cte un vizitator. Doina Robescu avea aici ntlnire cu cineva. Fiindc era clar c nu venise s viziteze muzeul. Trecea doar mereu pe lng piese de o mare frumusee, pe care ea ns nici nu le bga n seam. Dup ce umbl de colocolo, ajunse n acea parte a muzeului unde au fost reconstituite nite case de munte din nordul rii. Pesemne c aici voia s ajung, fiindc atunci cnd le descoperi, mersul ei, cumva somnambulic, se nvior. Se opri n faa unei case din Maramure i deodat i se strni curiozitatea s citeasc explicaiile muzeistice pentru uzul vizitatorilor, de la intrare. Acest subit interes fu o dovad pentru Picioru c ntlnirea dac ntr-adevr urma s ntlneasc pe cineva acuma i acolo se va ntmpla. i ntr-adevr, nu se nela. La numai cteva minute dup aceea, de dinapoia unei alte case din apropiere se ivi un individ, pe care atunci cnd l zri Picioru se grbi s se ascund ca s nu fie recunoscut. Iote-te, domnule, iote-te! se mir el.

Individul, care strnise n aa msur mirarea lui Picioru era un personaj binecunoscut cititorilor crii acesteia. Era Antricot. Un Antricot aproape de nerecunoscut. i era aproape de nerecunoscut, fiindc ntre timp i lsase barb. Dac ar fi fost vorba de o barb n accepia adevrat a cuvntului, poate c Antricot ar fi fost mai uor de recunoscut de la prima vedere. Dar barba era n curs de cretere i din cauza aceasta, n ciuda inutei sale foarte ngrijite, n primele clipe dup ce-l descopereai, fr voie, i venea s te ntrebi dac nu cumva aa artase Robinson Crusoe dup primele dou sptmni de sihstrie involuntar pe insula sa din mijlocul oceanului. Antricot se apropie de Doina Robescu, dar nu mai nainte de a se asigura c nu e nimeni pe aproape. O salut curtenitor, dup care intr n vorb cu ea. De unde se afla, Picioru nu putea auzi ce-i spunea. Antricot vorbea gesticulnd i artnd casa pe care o admira Doina Robescu, aa c oricine i-ar fi vzut, de departe, nu putea trage alt concluzie dect c domnul elegant, erijndu-se n ndrumtor voluntar, ddea explicaiile de rigoare elegantei doamne n taior de culoarea petrolului. l asculta scotocind prin poet. La un moment dat scoase de acolo o batist foarte mototolit lucru de mirare pentru o femeie att de elegant pe care ca din ntmplare o scp din mn. Picioru observ c batista czu la pmnt cu o vitez nefireasc n raport cu greutatea ei. (n mod normal, batista ar fi trebuit s cad aproape plutind.) Antricot se grbi s se aplece ca s-o ridice. O ridic i i-o restitui. Doina Robescu i mulumi, rspltindu-l cu un surs de-a dreptul fermector. Te-am ghicit, brbosule! l apostrof de la distan Picioru, a crui admiraie pentru eful su, cpitanul Bogdan Tudoracu, mergea att de departe, nct i mprumutase pn i vocabularul. i, ntr-adevr, procedeul nu era de loc inedit. Doina Robescu scpase, intenionat, batista, dar nu numai

batista. n batist ea nfurase ceva, un obiect de volum mic, iar Antricot ridicnd-o, ridicase i acel obiect, pe care ns l pstr n palm atunci cnd i restitui batista. C lucrurile se ntmplaser aa Picioru avu imediat dovada. Antricot mai ntrzie nc un minut, continund s dea explicaii, pe urm, dup ce salut la fel de reverenios ca i la venire, se ndeprt. Cum era i firesc, interesul lui Picioru pentru Doina Robescu ncet subit. Acuma Antricot trebuia urmrit. De la Muzeul Satului, Antricot se ntoarse direct acas. Curnd dup aceea Picioru l vzu n grdin, mbrcat ntr-o salopet ponosit, ocupat s pun nite rsaduri. Asta dovedea c prea curnd nu avea de gnd s plece. Ddu fuga pn la cel mai apropiat telefon i ceru doi oameni care s-l nlocuiasc la supravegherea casei lui Antricot. Picioru tia ce anume obiect primise Antricot de la Doina Robescu i era absolut necesar s se vad cui avea s-l plaseze mai departe. Antricot plec de acas abia dup-amiaz. Ddu un telefon de la oficiul potal al cartierului. Vulpoi btrn ns, form numrul n aa fel nct s nu se vad ce numr formase. n schimb, convorbirea putu fi ascultat din cabina alturat. Srut mna, tanti! Eu snt Sergiu. (Prenumele lui Antricot era Marius.) Ce s fac? Bine. Cu grdina... Am obinut rsadurile i snt mulumit... Cnd? Azi diminea... Evident, ai avut dreptate... Am ieit puin s m aerisesc. Vreau s m duc la un cinematograf... La Republica. Am auzit c joac un film frumos... La spectacolul de la orele apte... Bine, tanti! Srut mna!... Prsi cabina i porni agale spre staia de autobuze. Nu exista nici o primejdie c Antricot ar putea s se sustrag urmririi. Cobor la staia Oneti. Intr la microbarul hotelului Ambasador i comand un campari. l bu pe ndelete citind Informaia. Din cnd n cnd, ca din ntmplare, se uita la ceas. Bu trei

campari i fum patru igri americane. Prsi localul abia cnd mai erau zece minute pn la ora de ncepere a spectacolului, dar tot fr s se grbeasc. Cnd ajunse n faa cinematografului Republica, o fat se grbi s-l ntmpine: N-avei un bilet n plus, tovare? Duduit, un bilet n plus nu am. Am, n schimb, un abonament pentru dou persoane. Dac dorii... Fata ezit, dar pn la urm accept. n fond e acelai lucru, nu-i aa? Evident! i fiindc ea deschise poeta ca s-i plteasc biletul, adug: lsai, duduit, c avei s-mi pltii nuntru. S ne grbim, c acui ncepe jurnalul. ntr-adevr, e cam trziu, fu i ea de prere. i se ntoarse cu faa spre cinematograf, exact n clipa cnd un tnr i aprindea cu bricheta igara. Un altul se lu dup Antricot. Cele aproape dou ore ct dur filmul trecur repede. Era doar un film cu cap i spad, spre marea ncntare a spectatorilor, dar spre indignarea vreunuia dintre cronicarii cinematografici, de ale cror gusturi i recomandri publicul se ncpneaz s nu in seama. Cnd lumina se aprinse din nou, Antricot i lu rmas bun de la tnr lui vecin, salutnd-o ceremonios i amabil n acelai timp, dup care se ndrept singur, i fr ca s-o mai atepte, spre ieire. n timp ce necunoscuta cu care Antricot se ntlnise la cinematograful Republica era condus acas de la distan, Bogdan ddu buzna n biroul lui Ducu fluturnd o fotografie nc umed. Btrne, ia ghici cine-i dama de ghind cu care s-a ntlnit Antricot la Republica. Cine-i? Ghici! Ia d ncoace fotografia, mi biete! Dac mi ordoni, btrne, poftim!

Ducu lu fotografia. O singur privire fu de ajuns ca so recunoasc. De uimire i satisfacie ncepu s fluiere att de tare, nct Bogdan, auzindu-l, ncepu s-i trosneasc degetele. Pi asta-i Monica, mi biete. Monica, n persoan, btrne. Te ateptai la surpriza asta? Dar Ducu, nu-i rspunse. ncepu s se plimbe de colocolo, cu minile la spate, gnditor. Bogdan l ls n pace. i gsi i el o ocupaie ce prea a-l absorbi n ultimul grad. Aceea de a contempla fotografia Monici Trandafirescu. O privea de la distan, o apropia tare de ochi, de parc ar fi fost miop, apoi iari o ndeprta la diferite distane. i tot timpul mormia, ofta sau pur i simplu izbucnea n rs. Pentru un observator din afar comportamentul celor doi prieteni i colaboratori nu putea prea dect ciudat. Ducu se plimba cu minile la spate, gnditor, cu trsturile ncremenite ntr-un fel de masc al crei tlc nu se lsa uor descifrat, n timp ce Bogdan nu se mai stura s contemple fotografia. Desele sale exclamaii i scurtele accese de rs puteau sigur induce n eroare n ceea ce privete seriozitatea sa. Dup ce se plimb vreo zece minute, Ducu nclec un scaun pe care i-l trsese n faa aceluia pe care sttea Bogdan. Mi biea, chestia ncepe s se clarifice binior. Nu eti de prere? Ba bine c nu. Petiorii au nceput s intre n plas, unul cte unul. Mai nti i mai de mult a intrat doctoraul meu, scumpul meu doctora, care a ncercat s m trimit acolo unde nu este nici ntristare, nici suspin, ci via fr de sfrit. (Cuvintele acolo unde nu este nici ntristare, nici suspin Bogdan le cnt popete, ca un veritabil rcovnic.) Pe urm, frumoasa Doina Robescu, aceast madam Bovari de paisprezece carate, care m-a dus de nas dou sptmni, fr ca eu s prind de veste.

Te rog, btrne, ca atunci cnd va veni clipa s-o reinem, s-mi lai mie plcerea asta. Vreau s am cu ea, n prealabil, o mic, o mic discuie, al crui subiect va fi tot despre dorina de a m devota ei. Mtua Sabina spune c orice ru are i partea sa bun. Dup mine, mtua Sabina are dreptate. Fiindc trebuie s-o recunoti c te-a cam tras pe sfoar. Doina nu i-a jucat rolul mai prost dect tu pe al tu. N-am de gnd s neg, btrne. M gndesc dac nu cumva ea mi-a priceput jocul. Pe cnd eu... Dar la rndul tu, trebuie s recunoti c i pe tine te-a jucat Antricot. n primul rnd, Antricot a izbutit s ne joace, fiindc el reprezint un caz care iese cu totul din comun. Infractorii din brana lui nu se vr n chestii de spionaj. Nu se vr, pe de o parte, fiindc o asemenea treab depete competena lor, iar pe de alta, din pruden. Ei tiu c una-i pedeapsa pentru furt, i alta pentru spionaj. Clar? M rog! Asta, n primul rnd. Dar n al doilea rnd? n al doilea rnd, de ce i-am acordat credit? Cu alte cuvinte, de ce nu ne-a dat prin minte c intenioneaz s ne joace? Numai fiindc ni s-a prut normal ca un u s vin s ciripeasc atunci cnd i se propune o afacere n care el miroase c e vorba de spionaj? Nu numai pentru atta. Gnde-te-te la Cazul profesor Rebegea, pe care la rezolvat miliia. Cazul profesor Rebegea? Nu prea vd legtura. N-o vezi, fiindc nu cunoti bine cazul. Afl, biete, c n cazul Rebegea Antricot a ciripit miliiei informaii utile. A fost i acesta un motiv care a contribuit s nu-mi dea prin minte c Antricot m joac. n clipa aceea sun telefonul. Tovare maior, raporteaz sublocotenentul Picioru. Spune, Picioru. Persoana cu care s-a ntlnit Antricot locuiete pe strada Pinioarelor, la numrul patruzeci.

Ai recunoscut-o, Picioru, aa-i? Da, tovare maior. n cazul acesta, atenie mrit, Picioru. Trebuie s cunoatem cine snt absolut toate persoanele care, din clipa aceasta, se duc sau pleac de la ea. Am neles, tovare maior. Ducu trnti receptorul n furc mai s-l sparg. S-a ntors acas bieia? ntreb Bogdan. Da. Tu nu pleca. M duc la ef. Cred c e timpul s acionm n vreun fel. Eu cred... Telefonul iari sun. Cine naiba o mai fi? se enerv Bogdan. Alo! Tovarul maior Mnil? Da, eu snt. Cine sntei? La telefon academicianul Robescu. Bun seara, tovare academician. Cu ce v pot fi de folos? Tovare maior, trebuie s v vd neaprat, neaprat... S-a ntmplat ceva, tovare academician? S-a ntmplat... Mi s-a ntmplat o mare nenorocire. Soia mea, tovare maior, soia mea... s-a sinucis. N-am anunat nc miliia... M-am gndit s v informez mai nti pe dumnevaoastr. Tovare academician, lsai c o anun eu. n cinci minute, snt la dumneavoastr. Bine... V mulumesc... V atept. De data asta, Ducu puse receptorul n furc ncet, ncet, ca i cnd s-ar fi temut s nu se sparg. Ce s-a ntmplat, btrne? S-a sinucis Doina Robescu. Tmpit treab! exclam Bogdan srind de pe scaun. Eu am plecat. Tu du-te i anun-l pe ef, pe urm vii i tu acolo. Las, c au s mi-o plteasc ticloii cu vrf i ndesat.

Cnd maina se opri n faa casei cu numrul douzeci, n aparen nimic nu trda c moartea poposise acolo. Din strad nu se vedea lumin dect n camera de lucru a academicianului. Toate celelalte ferestre erau ntunecate i cu storurile lsate. n schimb, una din ferestrele casei alturate era deschis i rzbea pn n strad o melodie de dans cntat de un magnetofon cam rguit. i deschise Mona. Mona era ca de obicei mbrcat n negru, pentru prima dat o culoare adecvat momentului. Se cunotea c plnsese. Ochii i erau roii, dar continuau s semene cu nite ochi de pete mort. Domnul v ateapt n birou, l inform ea din vrful buzelor. Dar Alcibiade Robescu, nerbdtor, veni s-l ntmpine n hol. Ducu strnse mna care i se ntindea murmurnd obinuitele condoleane, stpnindu-se cu greu s nu-i trdeze uimirea. Era din cale-afar uimit ct de schimbat era btrnul. Nenorocirea care l lovise l grbovise cu totul. Mai nti, trebuie s-o vd, tovare academician, i pe urm mi vei povesti tot ceea ce tii. Da!... Bineneles!... i o lu nainte, ca s-i arate drumul. Mona se inu dup ei, tergndu-i ochii cu un col al orului. De dumneata, deocamdat, nu avem nevoie. Te va suna tovarul academician ceva mai trziu. Credeam c... Nu! Nu avem nevoie. Alcibiade Robescu se opri n faa unei ui mai nguste dect celelalte. ntinse mna s apese pe clan, dar i-o retrase. Deschidei dumneavoastr. Eu... eu nu pot s-o vd aa. Ducu aps clana. Era ua camerei de baie. Din prag, vzu totul. Doina Robescu era n cad, goal i

moart. Apa, care i ajungea pn n dreptul snilor, era roie. Prul desfcut i atrna pe umerii goi. Murise cu ochii deschii. Ochii de sticl priveau undeva dincolo de perete i surdea parc ironic, parc fericit. Ducu nelese. Doina Robescu i pusese capt zilelor, tindu-i vinele n baie. De unde pot s telefonez? ntreb ntorcndu-se spre Alcibiade Robescu. Acesta rmsese n micul oficiu, fr ca mcar s ndrzneasc a privi n direcia bii. De la mine din birou. Sau, mai aproape, de la telefonul ei. i l duse n camera memorial Nichi. Ducu mai apuc la sediu pe Bogdan. i ceru s anune D.M.C i s aduc medicul i fotograful. Dup ce i mai ddu i alte dispoziiuni, se ntoarse spre Alcibiade Robescu: Trebuie s stm de vorb, tovare academician. Pentru numele lui Dumnezeu, ea nu trebuie s mai rmn mult timp acolo! n cteva minute procurorul va fi aici. Anumite formaliti snt absolut necesare. Ne oblig legea. V rog s nelegei. neleg!... Cum s nu neleg!... Tovare academician, mi dau perfect de bine seama c nu este momentul cel mai potrivit pentru a v pune ntrebri, snt ns obligat s-o fac. Bineneles c trebuie s cunoatei amnuntele. De altfel, eu nsumi v-am chemat. ntrebai-m, i am s v rspund. Povestii, mai nti, dumneavoastr ce tii. Ce tiu? tiu, de fapt, att de puin!... S vedei: Pe Doina astzi n-am vzut-o de loc. Cnd am plecat, dimineaa, la Marele Stat Major, nc dormea. La prnz, cnd m-am ntors, am mncat singur. Doina mi-a transmis, prin Mona, s-o scuz, fiindc nu se simte bine. Dup aceea, am vrut s-o vd, dar n-a fost chip. Stai puin! De vzut am vzut-o de departe, din prag, dar nu i-am putut vorbi, fiindc dormea.

N-am vrut s-o trezesc. Am prnzit singur. Dup aceea, m-am odihnit puin. La institut nu m-am mai dus. Pe urm am lucrat puin. Pe la orele apte am sunat-o pe Mona i am trimis-o s vad dac Doina s-a trezit. Ea, Mona, a gsit-o n baie... Asta e tot, tovare maior. Era att de tulburat, att de ndurerat, nct vorbea ncet i cu eforturi. n afar de dumneavoastr, de femeia de serviciu i de mine mai tie cineva de sinuciderea soiei dumneavoastr? Vreau s spun, ai mai anunat pe cineva? Am anunat-o pe Nastasia. Dup ce am vorbit cu dumneavoastr la telefon. Nu trebuia? Nu are nici o importan. Colaboratoarea dumneavoastr, tovara Iovnic, i cu soia dumneavoastr... Au fost bune prietene. De vreme ce au fost prietene, poate ca dumneaei s tie sau poate numai bnuiete ce motiv a avut soia dumneavoastr s se sinucid. Nu cred... Dar dumneavoastr nu bnuii motivul? Nu. Nu am nici un fel de bnuial. O clip nu mi-a trecut prin minte c ar putea face o asemenea nebunie. E drept, n ultimul timp era puin cam nervoas. Puin cam stranie. Dar cum s-mi treac prin minte c ar putea face aa ceva, n ce fel stranie? Ieri noapte a plouat... Ca i azi-noapte. Da, dar e vorba de ieri-noapte. Eram la mine n birou. Lucram. Dup miezul nopii Doina a venit la mine. Mi s-a plns c nu poate dormi din cauza ploii. Cu acest prilej mi s-a prut stranie. Mi-a mrturisit unele lucruri pe care nu mi le-a mai spus niciodat. i i reproduse discuia pe care o avusese cu Doina. Dumneavoastr credei c sinuciderea se datorete unei puternice depresiuni psihice?

Tovare maior, m-ai mai ntrebat dac bnuiesc motivul. V-am rspuns c nu. Totui, dac ar trebui s accept o explicaie, una singur mi se pare plauzibil: c numai datorit unei depresiuni psihice a putut face una ca asta. Dumneavoastr, ca specialist, nu v putei explica, oare, ce a putut-o provoca? i Alcibiade Robescu se uit la el rugtor. Tovare academician, e prematur s emit ipoteze, se eschiv Ducu, evitndu-i privirea. Situaia era delicat din mai multe puncte de vedere i, n orice caz, fr aprobarea efului su, nu-i putea dezvlui motivul pentru care se omorse Doina Robescu. Telefonul sun. Alcibiade Robescu ridic receptorul, dar imediat i-l ntinse lui Ducu. Cu dumneavoastr vrea s vorbeasc. i-i trecu receptorul. Era Bogdan. Btrne, eu snt. Am vorbit cu eful. E n regul. S vin? Desigur. Crezi c e bine? E acolo ochi de pete mort care m cunoate. Pe urm, te pomeneti c pic i movomana aia mangosit, care de asemenea m cunoate... Chiar trebuie s pice din moment n moment. Pi vezi!... Eu zic s nu viii, Acuma nu mai are nici o importan. Am s-i explic mai trziu de ce. Te atept. Bine, btrne. Dac zici tu, execut ordinul. Va s zic, nu putei s m ajutai... S-mi dai o explicaie... De ce o fi fcut asta, de ce? Ducu simea o mare simpatie pentru btrn. Era unul dintre marii savani ai rii, cunoscut i apreciat n cercurile tiinifice de peste hotare. n faa nenorocirii care l lovise era la fel ca toi oamenii, suferea la fel ca toi oamenii. O iubise, fr ndoial c o iubise mult pe Doina. Dar Ducu, fr s-i poat explica de ce, avea sentimentul c Alcibiade Robescu suferea nu numai fiindc o pierduse.

Suferea i fiindc era ros de ndoial. Cine tie ce gnduri i treceau prin minte. Dar probabil, oricte i de orice natur ar fi fost ele, n nici un caz nu putea bnui adevrul. i, ca s scape de privirea ce parc l implora, se ridic. Tovare academician, procurorul trebuie s soseasc dintr-un moment ntr-altul. Pn atunci a vrea s stau de vorb cu femeia de serviciu. S v-o trimit? Lsai c dau eu de ea i singur. Nu e nevoie s v deranjai dumneavoastr. Pe Mona o gsi n camera ei. i ddea n cri. Nite cri vechi i soioase. Avea nc ochii tot roii. Bun ziua, Mona! Bun ziua, tovare. Ce dorii? S-i pun nite ntrebri. Poftim, punei-le. Tovarul academician mi-a spus c dumneata ai descoperit ce s-a ntmplat cu doamna. Eu, tovare. Povestete-mi. S vedei. Domnul m-a trimis s vd dac doamna s-a trezit din somn i s-o ntreb cum se mai simte. Era bolnav? Nu se prea simise bine. De aceea, nici n-a luat masa la prnz. Numai astzi nu s-a simit bine? Astzi n special. Dar de cteva zile nu-i prea erau boii acas. Chiar am ntrebat-o de ce nu se duce s-o vad un doctor. Dumneaei ns i ddea ntr-una c nu are nimic. n privina asta aa era dumneaei. Parc i era tot una dac triete sau nu. Spuneai c tovarul academician te-a trimis s vezi cum se mai simte. Da, m-a trimis. Am btut n u, dar nu mi-a rspuns. Am crezut cu mai doarme. Am deschis ua ncet, ncet, ca s m conving. n pat nu era. nchipuindu-mi c

este n baie, am ntrebat: V-ai trezit, doamn? Dar nu mi-a rspuns. Am fcut atunci civa pai n camer i iari am ntrebat: V-ai trezit? Domnul vrea s tie cum v mai simii. Dar fiindc nici acuma nu mi-a rspuns, cu toate c ipasem i nu era posibil s nu m fi auzit, mai ales c apa era oprit, am deschis ua. i atunci am vzut-o n baie, aa cum ai vzut-o i dumnevoastr. Am alergat s-l anun pe domnu'. ...i pe urm? Pe urm nu s-a mai ntmplat nimic. Domnul s-a dus s vad. I s-a fcut att de ru, nct am crezut c l-a dobort damblaua. Am vrut s-o scot pe doamna din cad, dar domnul nu m-a lsat. Zicea c nu e voie pn vine miliia. Srmnica, i acuma tot acolo zace. Apoi lcrimnd: Bietu' domnu', ce are s se fac singur? La vrsta dumnealui!... Dup aceea, ce ai fcut? Ce s fac? Nimic. Domnu' a dat un telefon nu tiu cui, poate dumneavoastr. Eu, ca s nu-mi fie urt, mi-am tot dat n cri. Dar la telefon cu cine ai vorbit? Eu? Ferit-a sfntu'! N-am vorbit cu nimeni. Zu! Bine! S te cred. Oare de ce s-o fi omort doamna dumitale, Mona? Ce prere ai? Nu tiu. Mie nu-mi place s vorbesc, tovare, cu pcat. Cu pcat? Dac nu tii ceva sigur i vorbeti, nseamn c vorbeti cu pcat. Asta o tiu de la rposata maic-mea. Ducu, de vreme ce cunotea motivul pentru care Doina Robescu se omorse, nu-l interesa versiunea Monei. Dar insist s-o afle, numai fiindc voia s verifice dac i n ce msur Mona era la curent cu ceea ce presupunea el c a putut s fie a doua existen a Doinei Robescu. S nu ai nici o grij. Noi n orice caz nu te vom nvinui c vorbeti cu pcat. Dar dumneavoastr cine sntei?

Miliia. Sntei, va s zic, de la miliie. Da. De la miliie. Ei? Dar s n-am pcat, tovare. N-ai s ai nici un fel de pcat. Doamna i destinui ea cu voce conspirativ s-a omort din cauza unui brbat. Nu mai spune!... i l cunoti pe brbatul acela? Se auzi soneria de la intrare. M duc, acuma, s deschid. Bine, du-te! Mai stm noi de vorb pe urm. Mona alerg s deschid. Erau Bogdan, procurorul i ceilali. Cum stm, btrne? l ntreb pe Ducu. Ducei-v n baie. i-a tiat vinele. Se duser cu toii acolo. Mona l trase de mnec pe Ducu. Acela-i, tovare! Acela cu ceafa de taur. Mona i-l arta pe Bogdan. Cine? Nu pricep! Din cauza luia doamna s-a omort. De unde tii c din cauza lui? Dac a fi tiut, nu v-a mai fi spus, c nu-mi place s vorbesc cu pcat. Presupun numai. Bine, dar pe ce te bazezi cnd presupui? O dat l-a adus doamna acas. Cred c-l plcea. Mereu o cuta la telefon. Se inea de ca scai cu telefonu'. Doamna era altfel, nu ca alte femei. Se aprindea greu. Dar i cnd se aprindea! S-a mai ntmplat i alt dat s se aprind? O dat tiu eu. Cnd cu domnioru' Nichi. Dar ce brbat era domnioru' Nichi! Nici sfinii nu snt frumoi cum a fost el. Se auzi din nou soneria de la intrare, venise Nastasia Iovnic. Unde-i domnul? ntreb ea pe Mona n living-rum. Acolo?! se mir Nastasia.

nchipuie-i, acolo. Nastasia l gsi pe Alcibiade Robescu stnd pe un fotoliu i plngnd. Ai venit, n sfrit! Am venit, Alci. De ce a fcut asta, de ce? Dac fiecare lucru care se ntmpl pe lume ar avea la baz neaprat un de ce, multe nu s-ar mai ntmpl, Alci, fiindc atunci n-ar mai exista hazard. i acuma ce am s m fac singur? Ei, singur! Chiar singur n-ai s fii. Pentru ctva timp, am s m mut, aici, la tine. Pn ai s te mai obinuieti. Ai s faci tu asta, Nastasia? i de ce nu? Doar n-am s te las numai n grija Monei. Dar acuma a vrea s-o vd. Unde ai pus-o? E tot n baie. A venit mai adineauri procurorul i sper c n scurt timp vor termina. Uitasem c ei trebuie s-i vre nasul n toate chestiile. M duc s vd dac mai au mult. Nastasia se ntlni cu Ducu n sufragerie, unde sttea de vorb cu Mona. Era mbrcat, ca de obicei, n mov. i dumneavoastr sntei aici? ntreb ea parc bucurndu-se, dar parc i un pic iritat. L-am anunat i pe dumnealui, explic Alcibiade Robescu, care tocmai ieea i el din camera memorial Nichi. Snt bucuroas c v ntlnesc, domnule. Apoi ctre Alcibiade Robescu. Dar cum de i-a dat prin minte s-l chemi, profesore? Apoi iari ctre Ducu, fr s mai atepte rspunsul profesorului: Presupun c ai venit ca prieten. Nu, domnioar. Am venit n interes de serviciu, i-o tie el scurt. Da? Scuzai-mi curiozitatea. Sntei n interes de serviciu n legtur cu invenia tovarului profesor? n legtur cu sinuciderea, domnioar.

Nastasia avea un fel de a ntreba, nct Ducu nu-i putea da seama dac vorbea serios sau numai i btea joc de el. Atunci probabil c nu lucrai la Consiliul de Minitri? insist ea. Nu, nu lucrez la Consiliul de Minitri. Snt dezolat! Apoi, cu intenie vdit ironic: M duc s-o vd pe Doina. Mi se va permite s-o vd, tovare Goia? Numele meu este Mnil. Maiorul Radu Mnil. Spuneai c l cheam Goia, Alci, snt indignat c m-ai minit. nseamn c n-ai avut ncredere n mine! Tovarul academician nu are nici o vin. Sper c v dai seama ce nseamn secretul unui consemn. Mda! Asta neleg. Altceva ns nu neleg. Nu neleg de ce mi vorbii aa cum mi vorbii. Cum v vorbesc? Nu v dai seama cum mi vorbii? Nu cred c v vorbesc ireverenios. M surprinde c nu v dai seama c, vorbindu-mi astfel, m jignii! Reproul era nu numai n ton, dar i n priviri. i Ducu simi c se roete. Spre norocul su, Nastasia Iovnic nu-l vzu roindu-se, deoarece ntre timp prsise ncperea. E o femeie dificil, i explic Alcibiade Robescu n chip de consolare. V rog s m iertai, dar a vrea s tiu de ce a trebuit s-i spunei cine sntei? A trebuit, tovare academician. M rog! M rog!... i ntorcndu-i spatele, reintr n camera pe care o prsise de curnd. La rndul su, Ducu se duse s-l caute pe procuror, l gsi n dormitorul Doinei. Erau acolo Bogdan, Mona, care sttea n pragul uii, Nastasia. Nastasia se uita tot timpul la Bogdan, care se prefcea c n-o recunoate. Felul cum l privea i, n general, ntreaga ei atitudine trdau un fel

de nedumerire, aproape uluial. De aceea, probabil, nici nu-l bga n seam pe procuror, care, impresionat de frumuseea ei, cuta s atrag atenia asupra sa, exagerndu-i importana. Mai trziu, cnd procurorul i ceilali se pregteau de plecare, Nastasia o ntreb pe Mona: Mona, tu ai habar ce trebuie fcut n asemenea mprejurri? Cum s nu, Tasia. Trebuie s facem totul, dup datin, Mona. Nimic nu trebuie neglijat. i privi cu un fel de disperare cadavrul Doinei care acuma zcea n patul larg, acoperit pn sub brbie, cu o cuvertur. La cptiul ei ardea o lumnare de spermanet de care fcuse rost Mona. S n-ai nici o grij, Tasia. Am s m ocup eu de toate, inu Mona s-o asigure pe Nastasia. Dac avei timp cteva minute, a vrea s v pun cteva ntrebri, i ceru Ducu Nastasiei. De vreme ce trebuie s-mi punei ntrebri, acuma sau mai trziu, mi-e absolut indiferent. Unde preferai s m interogai? Aici sau n biroul profesorului? Aici o ncurcm pe Mona. S mergem n sufragerie. Fie i n sufragerie. i porni ea nainte, ca i cnd ar fi vrut s-i arate drumul. Descoperind ns c vine i Bogdan, ntreb cu intenia vdit de a fi ironic: i dumneata, tinere, ai a-mi pune ntrebri? (Nastasia Iovnic era mai tnr dect Bogdan cel puin cu trei ani.) Bogdan, care i aa n-o putea suferi, reaciona prompt, ntr-un mod care n nici un caz nu putea fi pe plac lui Ducu. Nu, btrnico, n mod special. Numai dac va fi nevoie. Pesemne c nici pe dumneata nu te cheam Dan Vleanu.

Cpitanul Bogdan Tudoracu e colaboratorul meu, i explic Ducu. Tovare maior, dac i profesional tovarul cpitan Tudoracu este tot att de puin talentat pe ct a fost n rolul de ndrgostit, nu cred c avei motiv s v ludai cu un asemenea colaborator. Serios? Am jucat prost? ntreb Bogdan, de loc afectat de aprecierea jignitoare a movomanei, cum o numise el. Execrabil!... Crede-m!... Numai o naiv ca biata Doina a putut s cread c nutreti fa de ea un sentiment sincer. Asta dovedete, dimpotriv, c am jucat bine. Dac mi-a fi propus s te fac s crezi c m-am ndrgostit de dumneata, altfel a fi procedat. i poi s fii sigur c a fi izbutit. Nastasia nu-i rspunse. l msur din cap pn n picioare. Pe urm. l examina pe Ducu, dar cu o altfel de curiozitate dect pe Bogdan. Atept s-mi pune-i ntrebri, tovare maior, vorbi ea ceva mai trziu. Dar Ducu fu convins c voise s spun cu totul altceva. Voiam s v ntreb dac tii sau eventual avei vreo bnuial n legtur cu motivul care a determinat-o pe Doina Robescu s-i pun capt zilelor. Nu tiu. i nici nu bnuiesc. Am fost att de surprins, ca i dumneavoastr, aflnd ce s-a ntmplat. Poate chiar mai surprins. De ce mai surprins? Fiindc plcerea de a-l rentilni acum, aici i cu un asemenea prilej pe tnrul dumneavoastr colaborator m face s cred c persoana Doinei v interesa nc de pe cnd era n via. ntr-adevr, ne interesa, recunoscu Ducu privind-o deschis. Nastasia Iovnic rse scurt, apoi exclam:

Exact ca n Sherlock Holmes. Nici cu se putea un contrast mai izbitor ntre firea popularului detectiv i ajutorul su, doctorul Watson. Pe urm, redevenind serioas: Scuzai-m. A fost o constatare pe care am gndit-o tare, uitndu-m la dumneavoastr amndoi. De fapt, voiam s v atrag atenia s vorbii mai ncet. Alci ar fi i mai nenorocit dac ar afla c Doina v interesa nc nainte de a se omor. Sau poate c tie? Nu tie. i poate c nici nu va fi nevoie s-o afle. Va s zic, nu bnuii motivul sinuciderii. Nu! M surprinde, ns, c dumneavoastr nu-l cunoatei. Deocamdat. Poate ns, cu ajutorul dumneavoastr, vom izbuti s-l aflm. Poate nu vrei s-l tii, insinua ea.. i de ce n-am vrea? Nastasia Iovnic nu-i rspunse imediat. Se prea c ezita s pronune cuvintele ce-i stteau pe limb. Poate fiindc nu v face plcere s-l cunoatei. V-a ruga s fii mai explicit. Ai recunoscut doar c Doina v interesa nc de pe cnd era n via. Exact! i? Dumneavoastr miliia avei sarcina ingrat de a v interesa numai de acei oameni certai sau care snt pe punctul de a fi cartai cu legea. Lucrul acesta l cunosc pn i copiii. Poate c Doina o fi aflat c-i purtai interes i, n consecin, i-a tiat vinele. Este o simpl presupunere? O simpl presupunere, tovare maior. E totui ciudat presupunerea aceasta Gsii? Dumneavoastr, nu? Ciudat? n nici un caz. Interesant, da! tii, de obicei, presupunerile mele snt totdeauna interesante.

Ciudat fiindc v-a putut trece prin minte c Doina Robescu s-a sinucis deoarece am nceput noi s ne interesm de ea. Fiind ns vorba de o simpl presupunere, nu are importan dac ea este sau nu interesant. Nu-i aa, tovare maior? Avei perfect dreptate numai n cazul cnd este doar o simpl presupunere. n alt ordine de idei, a vrea s v ntreb dac ai fost o foarte bun prieten a Doinei Robescu. Am fost, bineneles. I-ai fost o foarte bun prieten i cu toate acestea nici nu v trece prin minte de ce s-a sinucis. n nici un fel. Ce curios! Prietenia implic doar ncredere reciproc. Desigur. Implic. i? Probabil Doina Robescu nu v-a fost o bun prieten, de vreme ce nu v-a fcut confesiuni. Uneori mi s-a confesat. De pild, nu mi-a ascuns c tnrul dumneavoastr colaborator o curta folosind o metod mai puin banal. Probabil c v-a fcut destinuiri i n legtur cu Nic imandan. Pe Nichi l-a iubit. Iertai-m, dar nu vd ce legtur exist ntre sentimentele Doinei fa de Nichi i sinuciderea ei. Poate c da. Dar nu n sensul n care v gndii dumneavoastr. Bine, dar dumneavoastr mi-ai sugerat s m gndesc. Nu m-ai ntrebat dac mi-a destinuit sentimentele ei fa de Nichi? Bineneles c v-am ntrebat. Dar n ce scop? Ca s-mi confirmai c Doina Robescu avea ncredere n dumneavoastr. Omul simte nevoia s se destinuiasc unui prieten nu numai atunci cnd e fericit, ci i atunci cnd

l ncearc un necaz, o nenorocire. A spune c mai curnd cnd l ncearc o nenorocire. n general, e valabil ceea ce spunei. Numai c n cazul Doinei situaia se prezint altfel. Doina, dac a avut un necaz, un asemenea mare necaz care s-o mping la moarte, nu a simit nevoie s fac din mine o confident. M obligai s v cred c nu ai avut cunotin c era antajat de o anumit persoan. Acuma aflu pentru prima dat. Pcat! i eu care fusesem convins c ne vei putea ajuta! Regret, tovare maior, c nu v pot fi de vreun folos. Dar, probabil, nu m credei. Aa-i? V rog s presupunei c v cred. Altceva? Nimic. Atunci pot s m duc la Doina. Bineneles. De altfel, noi nu mai avem treab aici. Vom mai ntrzia doar atta ct este nevoie ca s ne lum rmas bun de la tovarul academician. Cteva minute mai trziu, cnd ajunser n strad, Bogdan izbucni cu nduf: Btrne, crezi c ne-a spus adevrul?

CAPITOLUL XIII
ALCIBIADE ROBESCU DISPARE
Colonelul Joldi prea tare obosit cnd se aez n capul mesei unde aveau loc, de obicei, edinele de lucru. Poate c ar fi trebuit s-o las pe mine, i spuse privind pe furi pendulul. Nu mai era nici o or pn la miezul nopii. Te ascult, Mnil! edina fusese convocat la cererea acestuia. Colonelul l avea la dreapta pe Ducu, la stnga pe Bogdan.

Tovare colonel, am solicitat convocarea acestei edine, n ciuda orei nepotrivite fiindc, dup prerea mea, a sosit momentul s trecem la reinerea infractorilor. Cum? ntreb Bogdan ca i cnd nu ar fi auzit bine, uitndu-se la prietenul su cu nite ochi care parc ntrebau: Ai bolunzit, btrne? Consider c a sosit timpul s trecem la reinerea infractorilor, repet Ducu fr s se tulbure. Nu crezi, Mnil, c e cam prematur? ntreb colonelul. Personal consider c nu, tovare colonel. ngduii-mi s m explic. Poftim! Te ascult. Voi ncepe, tovare colonel, printr-o prezentare n ansamblu a situaiei. i voi ncepe cu nceputul. Snt exact douzeci i nou de zile de cnd, datorit lui Bogdan, am putut obine dou informaii deosebit de importante. Prima: c Doina Robescu a fost amanta lui imandan. A doua: c, pentru o anumit reea, aceeai Doina Robescu prezenta o miz important. O miz att de important, nct, ca s-o fereasc de anumite influene, nu s-au dat n lturi s ucid un om i s ncerce, n dou rnduri, s-i fac de petrecanie lui Bogdan. La nceput, aa cum prea bine tii, nu ne-a fost prea clar ce anume urmresc aceia care se interesau n aa msur de Doina Robescu. Am presupus c fac totul ca ea s nu se ndrgosteasc de Bogdan fiindc vor ca n locul lui Nic imandan omul lor s introduc n viaa ei pe un altul. Tovare colonel, v rog s-mi permitei. Am o nelmurire. Spune, Tudoracule. Bine, pe mine au ncercat s m curee fiindc le-a fost team s nu ocup locul rmas vacant prin moartea lui Nic. Dar pe cellalt, pe ochelarist, de ce l-au curat n bar? Nu vei fi vrnd s spui c l-au lichidat din acelai motiv.

n nici un caz. Dar nu pierde din vedere c acuma nu fac dect s amintesc etapele prin care am trecut pn am izbutit s-mi formez un punct de vedere care s se susin sub aspect logic. Deci, dac era just c o anumit reea avea interesul ca locul din inima Doinei s rmn vacant, dac, de asemenea, era just c n acest scop ei nu s-au dat n lturi ca s ncerce lichidarea ta, nu era ns logic de fel s trag concluzia c i individul din bar a fost curat din acelai motiv. Vreau s spun c att n legtur cu crima, ct si cu cele dou tentative nu trebuia tras o concluzie, ci dou. Dou? se mir Bogdan. Dou, da! Dac ns concluzia privind cauza ce i-a determinat s ncerce asasinarea ta nu mi-a fost greu s-o trag, nu acelai lucru pot afirma despre cea de-a doua concluzie: crima din barul Meridian. M rog, i care este a doua? ntreb Bogdan sceptic. Ai s-o afli. Mai nti, vreau s spun cteva cuvinte n legtur cu prima concluzie, care te privete direct, adic n legtur cu cele dou tentative de crim. De ce au cutat s menin locul devenit vacant din inima Doinei prin moartea lui Nic imandan? Desigur, ca s introduc n locul acestuia pe altcineva care s le serveasc interesele. Aceasta, pe de o parte. Pe de alta, ei nu aveau interes ca Doina Robescu s se ndrgosteasc de altcineva i din alt motiv. Se temea ca ea, ncrezndu-se n noul ei amant, i-ar putea destinui, ntr-un moment de disperare, motivul pentru care era antajat. i ce dac? I-ar fi stat aceluia n putin s-o scoat de sub influena lor? nu se ls Bogdan. Unui om lucid, bineneles c da. Un om lucid ar fi izbutit s-o conving c ntre dou rele ar fi fost n interesul ei s prefere pe cel mai puin ru. A vrea s te ntreb ceva, Mnil. Da, tovare colonel.

Susii c ei aveau nevoie ca locul lui Nic s rmn vacant, fiindc voiau s introduc n locul acestuia pe altcineva. M ntreb: ce nevoie au avut de Nic, ce nevoie au avut, dup sinuciderea acestuia, s introduc pe altcineva, de vreme ce i puteau ajunge scopul folosind antajul? Tovare colonel, mi permitei s v reamintesc c acuma intenionez doar s v art ct de greu a fost smi clarific toate nedumeririle i s gsesc rspuns la toate obieciunile, foarte serioase, pe care eu nsumi mi le-am pus, cum, de pild, aceea pe care chiar dumneavoastr ai ridicat-o. Rspunzndu-v, v voi argumenta cu aceleai argumente pe care mi le-am adus mie nsumi, dar in s v atrag atenia c ele au fost i n consecin snt greite. Am presupus, tovare colonel, c atunci cnd l-au introdus pe Nic n viaa Doinei nc nu cunoteau acel amnunt din viaa ei care a constituit mobilul de antaj. Acesta o fi fost motivul pentru care dup sinuciderea lui Nic au pstrat locul vacant. Explicaia nu m-a satisfcut ns deplin. De ce? Fiindc mi obiectam. Bine, au inut s pstreze locul liber atta vreme ct nu tiau c puteau obine ceea ce doreau prin antaj. Dar dup aceea de ce ia mai interesat viaa particular a Doinei? Oare trebuia s presupun c au fost n msur s recurg la antaj doar cu cteva zile nainte de a-l folosi efectiv? Greu de presupus. Pe de alt parte, dac ei tiau c pot obine informaia de care aveau nevoie antajnd-o, de ce au riscat n dou rnduri s-l lichideze pe Bogdan? La aceasta mi s-ar putea replica: Bine, dar ei nu puteau folosi antajul fiindc, dup tiina lor, Alcibiade Robescu nc nu-i finisase invenia. Totui, riscul de a atenta n dou rnduri la viaa cuiva mi se pare prea mare, prea lipsit de pruden pentru nite ageni experimentai, cum ne-au dovedit c snt. Deci, undeva raionamentul meu era greit. De acest lucru mi-am dat seama i mai bine cnd au trecut la folosirea antajului direct. Adic, exact cnd au fost convini c a sosit momentul s-l foloseasc. Mai

exact spus, atunci cnd noi i-am fcut s cread c a sosit momentul. Farsa cu edina la nivel nalt a fost bine regizat. Emitorul camuflat n veioza de pe biroul academicianului a transmis, cuvnt cu cuvnt, toat discuia dintre colonelul Frangulea i academician, inclusiv importana informaie despre planurile pe care acesta din urm avea s le aduc seara acas. Lund drept adevrat nscocirea noastr, ei au acionat imediat. Doina nu a putut rezista antajului i a fotografiat planurile, din pcate pentru ei nite planuri false. Filmul a ajuns n minile lui Antricot, iar de la el, prin intermediul Monici Trandafirescu, n ale Polixeniei. Ea intenioneaz s-l trimit peste grani folosind un curier voluntar. tii c la ntreprinderea ei de nfrumuseare vine lume aleas. Muc i sfrc, l lu gura pe dinainte pe Bogdan. Multe din clientele ei cltoresc n strintate. Sau, dac nu ele, soii lor. Spunei-mi, cte dintre ele ar refuza-o dac Polixenia le-ar ruga s duc unei rude din nu tiu ce ar o mic amintire, ia, acolo, un flecute care nu ocup mult loc? E o simpl presupunere? ntreb colonelul. Nu, tovare colonel. Este o certitudine. i am s v spun imediat pe ce m bazez cnd fac aceast afirmaie. Cnd am pus la cale farsa cu planurile, i-am sugerat Adelaidei, care, tot la sugestia mea, de vreo zece zile se afl n tratament la institutul Polixeniei, s-i spun c nu-l va mai putea continua, deoarece urmeaz s plece n strintate. Cnd Polixenia a aflat de acest lucru, a ntrebat-o n ce anume ar va merge i cnd va pleca. Adelaida i-a nirat patru ri: Elveia, Italia, Frana, Republica Federal German. Atunci Polixenia a ntrebat-o dac ar fi dispus s duc unui vr de-al ei la Berna o mic ppu. tii i-a explicat ea vrul meu se prpdete dup flecuteele noastre de artizanat. Datorit tot amabilitii unei doamne, i-am trimis un FtFrumos i mi-a scris c dorete s aib, neaprat, i o

Ileana Cosnzeana. Bineneles c Adelaida s-a artat ncntat de a o putea servi. Snt convins c mine, cu prilejul ultimei edine, Polixenia i va da o Ileana Cosnzeana, n capul de cli al creia va ascunde microfilmul planurilor fotografiate de Doina Robescu. Totui, nu mi-ai explicat cum ai ajuns s rezolvi contradicia dintre crim, cele dou tentative de crim i antajul propriu-zis. Tocmai intenionam s-o fac, tovare colonel. V spuneam c folosirea antajului m-a fcut s neleg i mai bine c pe undeva raionamentul meu era viciat. Dar unde? Cum putea fi nlturat contradicia? Nu a fost uor, dar pn la urm am izbutit s-mi dau seama c ea dispare dac accept ipoteza c exist nu una, ci dou reele. Ei, asta le ntrece pe toate! se art sceptic Bogdan. Da, dou reele, fiecare cu metodele ei proprii de a aciona n vederea atingerii aceluiai obiectiv: obinerea planurilor inveniei lui Alcibiade Robescu. Una folosind antajul, cealalt o cale mai anevoioas, dar n caz de reuit, cu efecte de durat: asaltul asupra inimei nevestei academicianului. Prima ncercare Nic ratat datorit sinuciderii acestuia, din motive nc necunoscute nou. O a doua ncercare n perspectiv doctorul Bouaru. Vrei s spui c reeaua din care face parte doctoraul a ncercat n dou rnduri s m trimit pe lumea cealalt? Exact! Reeaua din care face parte doctorul Bouaru. i pe ochelarist tot reeaua asta l-a lichidat n bar? Foarte probabil. Sigur, sigur nu este ns. Nu este exclus ca s-l fi lichidat chiar reeaua din care face parte. Deci, dup dumneata, Mnil, cine face parte din prima reea? ntreb colonelul.

Din prima reea fac parte: Antricot, Monica i Polixenia Trandafirescu. A fcut parte, mai mult ca sigur, i individul asasinat n bar. Dup prerea dumitale, cine conduce reeaua? Polixenia Trandafirescu, tovare colonel. Tovare colonel, dac mi permitei, a vrea s ntreb ceva. ntreab, Tudoracule. A vrea s-l ntreb dac, dup opinia sa, cele dou reele au cunotin una de existena celeilalte? Numai n cazul cnd individul din bar a fost lichidat de cea de a doua reea. Dar nu e sigur de loc. Personal nclin s cred c nu, dei nu am argumente. i din cea de a doua reea cine face parte? Deocamdat nu-l cunoatem dect pe doctorul Bouaru. Dar Mona? Ea ce hram poart? continu s ntrebe Bogdan. Nu tiu. Deocamdat mi apare doar ca suspect. Or suspiciunea mea nu-i un argument ca s-o includ n reea. i Nastasia? E absurd s presupunem c face parte dintr-o reea care i-a propus ca obiectiv principal sustragerea planurilor inveniei lui Alcibiade Robescu. Nastasia Iovnic lucreaz doar la aceast invenie. Da!... Bineneles, fu de acord colonelul Joldi. Revenind la prima reea, consider c a sosit momentul s trecem la reinerea infractorilor. Dac i arestm pe cei trei, crezi c nu mai rmne nimeni pe dinafar, Mnil? Nu cred, tovare colonel. tia snt toi. Dar chiar n cazul cnd ar mai fi careva pe care noi nc nu l-am depistat, punnd mna pe ef, nu ne va scpa. De vreme ce avem de-a face cu dou reele i personal cred c ai dreptate cel puin teoretic, arestarea celor din prima reea se impune cu necesitate.

Cred c i tovarul general va fi de acord. Dup aceea, ne vom concentra toat atenia asupra celeilalte reele. Faptul c nu se mic ns, mi d mult de gndit. n ce sens, tovare colonel? ntreb Bogdan. Oare nu s-au micat deoarece au considerat c nc nu sosise momentul ca s-l introduc pe doctorul Bouaru n viaa Doinei sau nu se mic fiind la curent cu stadiul inveniei lui Alcibiade Robescu, se pstreaz n expectativ? Greu de presupus, tovare colonel, vorbi Ducu. Amndou ipotezele par la fel de probabile. Ceea ce se impune cu necesitate ateniei noastre este constatarea c doctorul Bouaru nu se mic de fel. Bogdan l-a poreclit lupul singuratic. Cel puin pn acuma i merit porecla. Asta nu nseamn c lucreaz de unul singur, c n-are complici. tim c are cel puin unul: acela care a ncercat s-l lichideze. (Dac nu cumva a fost de fiecare dat altcineva.) Dar pn la urm, se va mica el. Asta e sigur. La nevoie, poate vom fi nevoii s-l silim noi s se mite, conchise colonelul ridicndu-se. Prea tare obosit. Interogarea Polixeniei Trandafirescu i a lui Antricot confirm ntru totul punctul de vedere susinut de Ducu. Reeaua era, ntr-adevr, condus de Polixenia Trandafirescu i din ea fceau parte doar Monica, fiic-sa, i Antricot. Mai fusese i un al patrulea, individul njunghiat n barul Meridian, lichidat din ordinul Polixeniei de ctre Antricot, fiindc vnduse celei de a doua reele informaia c Alcibiade Robescu lucreaz la o invenie n legtur cu laserul, marea descoperire a secolului nostru. Dintre membrii celei de a doua reele, din pcate, nici Polixenia i nici Antricot nu-l identificaser dect pe doctorul Bouaru. Acesta ns, dup prerea Polixeniei, competent din acest punct de vedere, n nici un caz nu putea fi conductorul reelei.

n ceea ce o privea, Polixenia luase cunotin de natura inveniei, ascultnd o scurt conversaie dintre Alcibiade Robescu i Nastasia Iovnic, conversaie nregistrat i reprodus de receptorul instalat clandestin n biroul savantului. Odat informaia obinut, se gndi so transmit peste grani stpnilor ei care o plteau. Rspunsul i parveni prompt i categoric: neaprat Polixenia s intre n posesia planurilor inveniei, i n acest scop trebuia folosit antajul asupra Doinei Robescu. Mobilul antajului era puternic: Doina Robescu, n multele cltorii pe care le fcuse n strintate, nsoindu-i soul, scosese din ar bijuterii i sume mari de bani pe care le preschimbase n dolari, prin intermediul unor trepdui de burs, care, printre altele, se ocup i cu procurarea de monet din rile socialiste. Dolarii obinui pe aceast cale ea i depunea pe numele ei, la o banc din Elveia. Agenia de spionaj pentru care lucra Polixenia Trandafirescu aflnd aceasta nu ezit s utilizeze informaia n interesul su, ca arm de antaj cu alte cuvinte, silind-o s le procure planurile inveniei soului ei. Doina Robescu n-a putut rezista antajului i a trdat fotografiind planurile, n realitate, falsele planuri. Dar pe urm, cuprins de remucri, i-a pus capt zilelor. n ceea ce privete institutul de nfrumuseare al Polixeniei, acesta a fost pentru reeaua pe care o conducea o surs util de informaii. Folosind farmecul ei personal de necontestat, iretenia i o subtil ndemnare de a trage oamenii de limb, ea izbutea, de cele mai multe ori, s afle de la clientele sale multe amnunte, n aparen lipsite de importan, dar care, coroborate cu altele, aflate mai dinainte de la aceleai persoane sau de la altele, cptau o valoare util pentru o agent cu experien cum a fost ea. n prima sptmn dup arestarea Polixeniei i a complicilor ei nu se mai fcu nici un progres n legtur cu cea de a doua reea. Doctorul Bouaru continua s duc aceeai via ordonat de panic cetean al republicii.

Spital n fiecare diminea, de dou ori pe sptmn consultaii cu plat la Policlinic, teatru, concerte. Cnd rmnea acas fcea muzic de unul singur, cntnd ore ntregi la violoncel. Pe de alt parte, Mona continua s asiste la sosirea trenurilor internaionale. i de fiecare dat cnd pornea napoi, spre cas, adncit n gnduri, prea mbtrnit, nelinitit. Dup moartea Doinei Robescu, Mona deveni stpna efectiv a casei. Mutarea provizorie a Nastasiei n casa profesorului ei nu aduse nici o schimbare n activitatea domestic, deoarece Nastasia, n mai mare msur dect Doina, era lipsit de aptitudini de gospodin. Ct privete pe Alcibiade Robescu, acesta era de nerecunoscut. mbtrnise, se grbovise. Retranat n durerea sa, devenise distrat, din cale afar de distrat. Prea de necrezut c pierderea soiei sale l putuse dobor att de iremediabil, dat fiind faptul c avusese suficiente dovezi, ct timp fusese n via, c Doina nu-l iubise i nici nu-i fusese credincioas. Chiar munca tiinific se prea c nu-l mai intereseaz. (La institut, Nastasia, Amedeu Gean i Samoil Huzum preluaser pe nesimite cele mai multe din atribuiile sale.) i schimbase pn i felul de via. Cnd nu era la institut, i se ntmpl de multe ori s nu fie acolo chiar atunci cnd ar fi trebuit s fie, ori rmnea acas cutndu-i refugiul n camera memorial Nichi, ori se ducea la cimitir la mormntul Doinei Robescu. Un destin ciudat fcea ca, aa cum Doina i fcuse un obicei s ntirzie ore ntregi la mormntul amantului ei, tot aa el se obinuise s se duc la mormntul ei chiar de dou ori pe zi. Dac cineva i-ar fi putut citi n suflet, cu uimire ar fi constatat c pelerinajul la mormntul Doinei nsemna, de fapt, destindere. Cnd auzea pietriul de pe alee scrtind sub paii si, parc se dezmeticea dintr-un vis i grbea pasul. Acolo, dup ce se convingea c ard toate candelele trei la numr scotea din buzunar o carte i se

adncea n lectur. Citea cteva ore, pe urm pleca, nu fr a-i lua rmas bun cu privirea de la morii si. Un alt obicei pe care i-l luase era acela de a hoinri pe strzi. De multe ori ajungea la cimitir dup o plimbare de cteva ore. Alteori, de la cimitir, pleca s hoinreasc. Trecur dou sptmni. i iat c ntr-o zi Alcibiade Robescu dispru. Dispru fr urm, de parc l-ar fi nghiit pmntul. Alcibiade Robescu plecase dimineaa de acas, la ora cnd obinuia s mearg la institut. Concediase maina, spunnd oferului c va veni pe jos. Din clipa aceea nu se mai tia nimic despre el. Ducu fu informat de dispariia lui Alcibiade Robescu abia seara, cnd Nastasia Iovnic i telefona la numrul pe care Ducu i-l dduse imediat dup moartea Doinei Robescu. Tovare maior Mnil, la telefon docent universitar Nastasia Iovnic. V deranjez ca s v anun c tovarul academician Robescu a plecat azi de diminea de acas, pe jos, la institut i c de atunci nu mai tim nimic de dumnealui. Am fcut bine c v-am telefonat dumneavoastr? Ai fcut foarte bine. Unde sntei acuma? Acas. tii, presupun, c de la moartea Doinei, pn Alci i-o mai reveni, m-am mutat provizoriu n strada Pinioarelor. Da, tiu. n zece minute voi fi la dumneavoastr. Nastasia Iovnic l primi n camera Doinei. Nu tiu dac era nevoie s v mai deplasai pn aici, fur cuvintele cu care l ntmpin. Nu tiu nimic mai mult dect v-am spus la telefon. Nu face nimic, replic el calm. De vreme ce nu tii nimic, vizita mea va fi foarte scurt. Am s v pun totui dou, trei ntrebri. Snt dezolat c ne vedem numai n asemenea mprejurri dezagreabile. M ntreb, cum vei fi artnd cnd nu sntei n exerciiul funciunii. Pe pild, atunci cnd facei curte unei femei.

Din pcate, snt n exerciiul funciunii i nu v pot satisface curiozitatea. Vrei s-mi spunei la ce or a plecat azi diminea de acas tovarul academician? Pe la orele nou. I-a spus oferului ca vine la institut pe jos. Cnd ai vzut c ntrzie, nu v-ai alarmat? Dumneavoastr, colegii dumneavoastr? Alarmai, propriu-zis, nu, fiindc de la moartea Doinei nu o singur dat s-a ntmplat s nu vin la institut. Totui, cnd ai vzut c nu vine nici la prnz, la mas... Vrei s spunei c ar fi trebuit s m nelinitesc? Da, chiar aceasta am vrut s spun. Avei dreptate. Poate c ar fi trebuit s m alarmez nc de la prnz. Trebuie s v spun c foarte alarmat nu snt nici acuma. Nu exclud o nenorocire, dar nu cred n ea. Atunci ce presupunei? Pe unde, i dece o fi ntrziind pn la ora asta? Nu tiu! Dar dac, totui, i s-a ntmplat o nenorocire, ce presupunei c i s-ar fi putut ntmpl? Una singur: s se fi sinucis. Alci a fost afectat de moartea Doinei mai mult dect m-a fi ateptat. M gndesc, poate c nemaiputnd ndura desprirea... tii doar: cei foarte tineri i btrnii snt capabili de asemenea acte disperate. Ce interpretare trebuie s dau cuvintelor dumneavoastr: Alci a fost afectat de moartea Doinei mult mai mult dect m-a fi ateptat? Interpretare? Nici una. N-am vrut s neleg nimic mai mult dect ceea ce am spus. De ce nu v-ai ateptat ca moartea soiei sale s-l afecteze n aa msur? Pentru c, totui, Alci este un om superior i, dup prerea mea, un om superior trebuie, mai ales n

mprejurri neobinuite, s fac dovada c se deosebete de omul de rnd. Moartea nu e o mprejurare neobinuit, tovar Iovnic. Moartea, aa, n general, nu. Sinuciderea ns da. Presupun c pe tovarul academician a continuat s-l preocupe motivul sinuciderii soiei dumisale. Bineneles. i credei c i l-a explicat? Probabil. Nu v-a spus nimic? Nu! i nici nu l-am ntrebat. Dar dumneavoastr? Ai ajuns s vi-l explicai? Nu, tovare maior. Ca s fiu sincer cu dumneavoastr, vreau s v spun c tot nu vi l-a spune chiar dac l-a cunoate. Doina mi-a fost prieten, cu toate c ne deosebeam mult. Dar dac ea, dei prietena mea, s-a sinucis fr s considere necesar o explicaie, nseamn c a avut un motiv foarte, foarte puternic. i dac l-a cunoate i vi l-a divulga, ar fi imoral. Poftim! V-ai scandalizat. Presimt c sntei gata s-mi dovedii c, dimpotriv, e imoral refuzul meu. Interese superioare i aa mai departe. Dar, drag tovare maior, exist n sufletul omenesc anumite zone, mai ales n sufletul unei femei, unde nelepciunea, raiunea, sentimentul datoriei etc. etc. snt nite noiuni abstracte. Tovar Iovnic, dumneavoastr tii de ce s-a sinucis Doina Robescu. Sntei convins? Absolut convins. i facei foarte ru c nu vorbii. Poate c ntr-o zi vei avea motive serioase s regretai. O ameninare? Nu! O constatare. i se ridic pregtindu-se de plecare. tii, acuma iari m ntreb cum artai cnd nu sntei n exerciiul funciunii? Nu cred c exist vreo deosebire...

Ba da!... Ba da!... O deosebire, presupun, esenial. Cnd sntei relaxat, snt sigur c artai altfel. Cu totul altfel. V-am vzut odat la teatru. Cu toate c nu mi-ai fcut nici atunci impresia c sntei complet relaxat, totui, credei-m, exist o mare deosebire ntre dumneavoastr cel de atunci i cel de astzi. Dar, apropo, ce-ar fi dac m-ai invita o dat la teatru? E o sugestie care nu poate dect s-mi fac plcere. Cnd am s-mi fac un pic de timp, am s v telefonez. Investigaiile n legtur cu dispariia academicianului Alcibiade Robescu se desfurau n ritm susinut, ns fr rezultate vizibile. Informaiile erau contradictorii. Alcibiade Robescu fusese vzut simultan n mai multe locuri: n Gara de Nord, la Stadionul 23 August, ntr-un bar de zi, n Cimigiu, pe podul de la ecluza lacului Herstru, n cimitir. Dar n afar de aceste mrturii, pe care nu se putea pune temei, nimic altceva care s nsemne ct de ct un progres. Ducu trebuia s fac eforturi ca s-i pstreze calmul i luciditatea care l caracterizau. Iar n ceea ce privete pe Bogdan, acesta era negru de suprare. Btrne, cu un caz al naibii ca sta de cnd sntem noi nu ne-am mai ntlnit. i blestema i-i trosnea degetele cu atta nverunare, nct era de mirare c nc nu i le rupsese. La nceput, prerea c Alcibiade Robescu i pusese capt zilelor fusese aproape unanim. Dar, pn la urm, ipoteza fusese abandonat. Era greu de presupus c Alcibiade Robescu, hotrndu-se s-i pun capt zilelor, alesese dinadins un loc tinuit, unde cadavrul su s nu mai poat fi gsit. Fiindc, n ciuda cercetrilor temeinice, nu se dduse de urma lui. Dar dac Alcibiade Robescu nu-i pusese capt zilelor, ce se ntmplase cu el? Unde dispruse? Se ascundea n mod deliberat? i n ce scop? Greu de

susinut. Nu cumva fusese rpit de ctre cealalt reea? O asemenea ipotez prea foarte probabil, dup opinia lui Ducu. Dac, ntr-adevr aa se ntmplase, n nici un caz nu fusese doctorul Bouaru acela care l rpise. Acesta continuase s se comporte ca un panic cetean al republicii: spital, policlinic, spectacole. Nu se ntlnea cu nimeni, nimeni nu-l vizita, i nici nu-i mai clcase piciorul la vreuna din cele trei vizuini ale sale. Cu toate acestea, Bogdan opina pentru arestarea doctoraului. Eu l-a aresta i l-a lua la ntrebri, repede, ca s-i iau piuitul. Pe ua de biseric n-are s mi-o poat face dumnealui cnd am s-i spun c i-am depistat cele trei vizuini i, mai ales, aparatul de emisie-recepie. Cnd are s afle c tim despre postul de radio, gata, va fi groggy. i dac nu? Exclus. i apoi, de unde tii tu c el este la curent cu rpirea? Asta de unde ai mai scos-o? Dac rpirea lui Alcibiade Robescu s-a fcut fr participarea sa i n privina aceasta nu avem ndoieli de ce n-am presupune c n mod deliberat l-au inut deoparte. mi garantezi tu c nu speriem vnatul n cazul cnd l arestm? Ei, asta nu-i pot garanta, btrne. Bogdan, negru de suprare, nu mai mnca, nu mai dormea. Nici pe la sediu nu prea mai ddea. ntreba numai pe Ducu, la telefon: Ce mai nou? Nimic! Ei, atunci te sun mine. Ducu l lsa n apele lui. tia c Bogdan caut, caut o urm. ...i aa trecur trei zile de la dispariia lui Alcibiade Robescu. n cea de-a patra zi se ntmpl ceea ce Ducu i

Bogdan ateptau cu atta nerbdare. Doctorul Bouaru, linititul, inofensivul i ireproabilul doctor Bouara se mic. ntr-o dup-amiaz, plec de acas, pe jos, agale, aa cum obinuia atunci cnd ieea s se plimbe, doar s se plimbe. Se nela ns. De data asta doctorul Bouaru avea o destinaie precis. Se ducea la una din vizuinele sale, i anume la boxa din subsolul casei unde locuiau prinii si. Ateptndu-l, Picioru avea trac. Nici pe vremea cnd fusese un boboc n meserie nu fusese att de emoionat. Dar niciodat parc nu se mai ntmplase ca un infractor s le dea atta btaie de cap. Dar acuma, cnd doctorul Bouaru ncepuse s acioneze, situaia avea s se limpezeasc n scurt timp. n cteva minute doctoraul avea s revin, schimbat la nfiare... i atunci totul avea s se lmureasc. Trecur, ns, zece, cincisprezece minute de ateptare. Picioru ncepu s se neliniteasc. Dac totui doctorul i luase o nfiare sub care nu izbutise s-l recunoasc? Dar i fcu tot el curaj: Prostii! Pesemne c s-a dus s fac o vizit btrnilor si. Picioru se nela. Doctorul Bouaru nu urcase la btrnii si, ci coborse la subsol. Coborse de data asta nu ca s-i schimbe nfiarea, ci ca s foloseasc staia de radio. i n timp ce Picioru atepta afar, frmntndu-se, doctoral Bouaru transmitea un text cifrat, cu care venise, gata pregtit, de acas Dac ar fi cunoscut motivul adevrat pentru care ntrzie, Picioru, n loc s se neliniteasc, dimpotriv s-ar fi bucurat. Fiindc tia c orice ieire n eter era interceptat prompt i fr erori de ctre postul de ascultare. Douzeci i cinci de minute trebui s atepte Picioru, plimbndu-se i fumnd pn cnd doctorul Bouaru se art din nou. Nu-i schimbase nfiarea i nici

mbrcmintea. Pentru Picioru fu un motiv n plus de dezamgire. Dezamgirea fu total cnd i ddu seama c doctoraul se ntoarce acas. Cteva minute mai trziu, Picioru auzi din strad sunetele cnd duioase, cnd grave ale violoncelului. Doctorul Bouaru fcea muzic. Bogdan reveni la sediu n clipa cnd un radist tocmai prezenta lui Ducu textul descifrat al radiogramei transmise de doctorul Bouaru. Era aproape miezul nopii. A mers cam greu, observ Ducu adresndu-se ofierului, care avea un pr att de blond, nct multe femei l-ar fi invidiat. Greu? Da' de unde, tovare maior. Alte cifruri au fost mult mai grele. Nu pot spune c acela cu care s-a lucrat aceast radiogram este chiar un fleac. Dar, n comparaie cu altele, n-am cptat migren pn s-o descifrm. E ns cam obscur. N-ar fi exclus ca ei s fi cifrat un text clar n care au folosit unele expresii cu neles convenional. Dar, v rog, s citii. Ducu lu textul scris cu maina. Bogdan ncepu s citeasc i el peste umrul lui Ducu. Aplicat varianta B din motive de for major. Operaia reuit fr riscuri. Bunicul refuz s fac testament n favoarea noastr. Dac nu izbutesc s-l conving n urmtoarele douzeci i patru de ore, va trebui s aplic i varianta C. Mai mult ca sigur c nu voi izbuti. n orice caz, Hewel s m atepte duminic la Johann Strauss, n gar, ca s preia stela. Rossi excelent. Iniiativ, fantezie, pruden, excepional abilitate. Solicit concediu. Dorothea Pricepi ceva? ntreb Bogdan pe Ducu. Mulumesc, tovare sublocotenent, i se adres acesta radistului nainte de a-i rspunde lui Bogdan.

Dac mai avei nevoie de mine... Sper c ne vom descurca i singuri. S trii! Pricepi ceva, btrne? ntreb pentru a doua oar Bogdan, dup plecarea radistului. Eu nu! Ia-o ncetior. Ia s mai citim o dat. i citi pentru a doua oar textul, de data asta cu voce tare. Ei, biea? Snt unii maniaci care, atunci cnd afl simptomele unei boii, li se pare c snt i ale lor. Ei bine, dac nu cumva am devenit i eu robescoman, atunci n aceast depe e vorba de Alcibiade Robescu, aa cum te vd i m vezi. Bunicul? Bunicul, btrne. mi tai mustaa dac bunicul nu este Alcibiade Robescu. Dup toate probabilitile, aa pare. Ia s ncercm acuma s descifrm noi mai departe. Aplicat varianta B din motive de for major, ce vrea s nsemne? Dac acceptm ipoteza c prin bunic trebuie s nelegem pe Alcibiade Robescu, atunci fraza capt urmtorul neles: Din motive de for major, a trebui s aplic varianta B, adic a trebuit s-l rpesc pe Alcibiade Robescu. De acord? Mai departe! Operaia reuit, fr riscuri. Cred c e foarte clar i nu mai e nevoie de nici o explicaie. Mai departe: Bunicul refuz s fac testament n favoarea noastr. Asta vine cam aa: Alcibiade Robescu refuz s ne dezvluie secretul inveniei sale. Fraza urmtoare e mai obscurt: Dac nu izbutesc s-l conving n urmtoarele douzeci i patru de ore, va trebui s aplic i varianta C. Pe urm, adaug imediat: Mai mult ca sigur c nu voi izbuti. Ce vrea s nsemne asta? Totul e foarte clar, afar de un singur cuvnt. Adic: Voi mai ncerca s-l conving.

Nu cred c voi izbuti. Dac nu-l pot face s vorbeasc, atunci voi aplica varianta C. Aici ne-am nfundat, btrne. Ce poate s nsemne varianta C? De necunoscute ne vom ocupa la urm. Deocamdat s stabilim cte snt la numr. S continum deci: n orice caz, Hewel s m atepte duminic la Johann Strauss, n gar, ca s preia stela. Azi e luni, da? Toat ziua, btrne. n fraza asta exist dou necunoscute. De fapt, toat fraza e criptic. S vedem!... S vedem, biete!... Ia s-mi spui! Ai tu idee pe unde o fi gara asta Johann Strauss? Habar n-am. Te gndeti c e vorba de o gar a crei denumire se compune din dou nume care mcep una cm litera J i alta cu S? Nu m gndese de fel c iniialele numelui compozitorului vienez indic numele grii unde trebuie ca acel Hewel s-o atepte pe Dorothea. Gata, btrne, am fumat-o. Ai spus: numele compozitorului vienez, i pe loc mi-am amintit de ghicitoarea: mnstire ntr-un picior, ghici ciuperc, ce-i? Btrne, gara Johann Strauss este probabil Viena. Biea, faci progrese, nu glum. Asta-i: Hewel va trebui s-o atepte n gar la Viena, duminic, ca s preia stela. Adic monumentul funerar? Dac in bine minte, prin stel se nelege un mic monument funerar. Este? ...n form de coloan sau pilastru, mpodobit cu inscripii sau sculpturi, ca s folosim definiia din dicionarul Academiei. Clar? Clar? Draci! Doar nu vei fi avnd pretenia c pentru tine e clar? M-am referit la faptul c acuma, dup ce i-am reprodus aproape cuvnt cu cuvnt definiia din dicionarul Academiei, i-e clar ce nseamn o stel.

Mi-e clar ce-i o stel, dar nu mi-e clar de loc despre ce fel de stel e vorba n scrisoarea Dorotheei. n orice caz, Hewel s m atepte la Johann Strauss, n gar, ca s preia stela, citi din nou Ducu. Btrne, nu cumva pleac, duminic, n strintate vreo expoziie arheologic? Expoziie arheologic? Ce-i trece prin minte! Pi da! O expoziie arheologic, care i propune s arate strintii, printre altele, i vreuna din stelele funerare descoperite n Dobrogea. Sau poate ai de gnd s spui c nu ine? Nu ine de loc, biete. n privina aceasta, fraza este foarte clar. Hewel s-o atepte pe ea n gar, fiindc ea va veni cu stela, ea va trebui s i-o predea. n cazul acesta nu mai pricep nimic. Va s zic, aceasta-i a doua necunoscut. S mergem mai departe. Ceea ce urmeaz n radiogram nu are legtur direct cu problema ce ne intereseaz. Cel puin aa mi se pare mie: Rossi, excelent. Iniiativ, fantezie, pruden, excepional abilitate. Solicit concediu. Este, de fapt, un certificat de competen pe care misterioasa Dorothea l d nu mai puin misteriosului Rossi. Nu are legtur direct, dar asta nu nseamn c nu prezint o importan foarte mare, btrne. mi d acum prin minte... i Bogdan se opri, ca i cnd voia s verifice nc o dat dac avea sau nu dreptate. Ce, biea? nu-l slbi Ducu. Btrne, dup prerea mea, certificatul de competen nu e dat unui oarecare, ci efului. E ceva!... E ceva!... Ia adncete-i gndul, biete! Gndete-te, btrne! Dac Rossi este, s zicem, un proaspt racolat, era oare necesar ca Mata Hari asta de Dorothea s-i dea un calificativ de competen ntr-o radiogram care a fost expediat n cu totul alt scop?

Nu prea, biea. Dar mergi mai departe. Bogdan i trosni degetele cu nverunare. Mai departe, civa pai snt n stare s mai merg! ncetior, biea, ncetior! Dac Rossi nu e un fitecine, ci eful, i dac Dorothea a inut s-i laude competena probabil primise ordin n acest sens se nate ntrebarea: de ce n-a fcut-o pn acuma? i eu, btrne, la ntrebarea asta rspund imediat; fiindc pn acuma nu a avut posibilitatea s-l vad la lucru, deci s-i verifice competena. Cu alte cuvinte? Cu alte cuvinte, btrne, Dorothea se afl n ar de puin vreme i nu va mai rmne dect pn duminic. Asta-i tot. Mai departe nu pot merge. Dac a ncerca, mie team c am s dau cu nasul de stel. i cum, pe de o parte, nu pot s-o crmesc nici la dreapta i nici la stnga, iar pe de alta, nu-mi place s-mi strivesc nasul de afurisitul de monument funerar, zic: mai departe ncearc tu. Biete, aproape c snt gata s-mi scot plria. Eu vedeam trei necunoscute: varianta C, stela i Dorothea. Au rmas dou, fiindc ai aflat-o pe a treia: Dorothea. Ai gndit bine. Dorothea se afl n ar de puin vreme i a venit cu un plan conceput n trei variante, urmrind s intre n posesia inveniei lui Alcibiade Robescu. Varianta A n-a putut-o pune n aplicare din motive de for major, cum explic ea n radiogram. N-ar fi exclus ca fora major s nsemne sinuciderea Doinei. A recurs atunci la varianta B. care probabil nseamn rpirea lui Alcibiade Robescu. Spre lauda sa, Alcibiade Robescu se ine tare i nu vrea s le divulge secretul. Din cauza aceasta. Dorothea va trebui s pun n aplicare varianta C. Iatne ajuni la prima necunoscut, n ce const aceast variant nu tim. Ceea ce tim este c Dorothea nu are ndoieli n privina reuitei, de vreme ce i cere efului ei s i-l trimit pe Hewel n gar la Viena ca s primeasc

stela. Stela! iat cea de-a doua necunoscut. Dac am putea afla una din aceste dou necunoscute. n mod automat am cunoate-o i pe cealalt. Bogdan oft: Btrne, cu algebra nu prea m-am mpcat niciodat! Ducu nu-i rspunse. Se plimba, cu minile la spate, de la un capt la altul al biroului. Din cnd n cnd, se oprea n faa lui Bogdan, l fixa fr ca s-l vad, pe urm relua plimbarea. Trecu aa o jumtate de or. Bogdan l ls n pace. tia c Ducu ncearc s rezolve cele dou necunoscute. La un moment dat se opri n faa lui Bogdan, privindu-l la fel de absent. Numai c de data aceasta nu se opri ca dup un minut s continue plimbarea. De data asta ntreb, dar cu un astfel de ton de parc i-ar fi vorbit siei: Crezi tu c varianta C ar putea nsemna lichidarea lui Alcibiade Robescu? La ce le-ar folosi? i ca s-o fac din pur rzbunare, zu c nu cred. Dac varianta C nu nseamn lichidare, atunci, mi biete, nu ne rmne dect s presupunem c va fi torturat ca s divulge secretul inveniei sale. Ei, ce prere ai? Dar Bogdan nu prea prea ncntat de ipoteza lui Ducu. M rog!... S-ar putea!... Dar pe undeva ipoteza ta nu ine. Mda! Acuma, cnd o spui tu, parc i mie mi se pare c ceva e cam crpit. Dar s privim problema i din alt punct de vedere. Crezi tu c textul radiogramei a fost conceput de doctorul Bouaru? n nici un caz. Precis de Mata Hari. n cazul acesta, cum de a ajuns n mna lui fr ca noi s prindem de veste? n aceste zile nu s-a ntlnit doar cu nimeni.

Presupun c i-a fost adus la policlinic. D el acolo consultaii de dou ori pe sptmn? D! Asta nseamn c n ciuda msurilor pe care le-am luat noi acolo, ceva am scpat din vedere.

Capitolul XIV
CND NVIE FANTOMELE
Dimineaa era mohort. Pe Ducu l trezi soneria detepttorului. Sri din aternut i fugi n baie. Astzi e mari, i spuse vrndu-se sub du. Mai snt, deci, ase zile. De fapt, numai cinci. Ca s fie duminic la Viena, va trebui s plece nc de smbt. Ziua de luni trecuse fr ca cercetrile s aduc vreo raz de lumin n bezna care nvluia rpirea academicianului Alcibiade Robescu. n ciuda tuturor investigaiilor, nc nu putuse fi descoperit locul unde Alcibiade Robescu era inut prizonier. Nici Bogdan nu avusese mai mult succes la policlinic, cu toate c fcuse risip de amabiliti n conversaiile cu surorile i dovedise aptitudini de virtuos n arta de a-i face pe alii s spun tot ceea ce tiu, lsndu-le iluzia c o fac din proprie iniiativ. Singurul ctig fusese c luase asemenea msuri, nct, pe viitor, s nu scape nesesizat o eventual nou ntlnire acolo, la policlinic, ntre doctorul Bouaru i misterioasa Dorothea. n ajun, se pusese din nou problema arestrii doctoraului. Dar dup ce problema fusese examinat sub toate aspectele, se ajunsese la concluzia c, deocamdat, s nu se treac la arestarea lui. i se ajunsese la aceast soluie, pe de o parte, fiindc exista primejdia ca n cazul arestrii doctorului viaa prizonierului s fie n pericol, iar pe de alta, fiindc nu era de loc exclus ca, pe alte ci, s fie descoperit adevrata identitate a misterioasei Dorothea.

Dac nu cumva i amnase plecarea, atunci mai mult ca sigur c ea, personal, sau altcineva trebuia s se prezinte la biroul de voiaj ca s obin un loc pentru Orient-Expresul de smbt. n nici un caz locul nc nu fusese solicitat. (Biletele vndute fuseser reinute numai de instituii.) Pe de alt parte, n vederea depistrii misterioasei Dorothea, fuseser ntreprinse i alte cercetri. Ducu sttu sub du mai mult ca de obicei. edina din ajun durase mult, pn dup miezul nopii. Abia apucase s doarm cteva ore. Iei din baie mai odihnit, nviorat i mai dispus ca n ajun. Mtua Sabina i pregtise micul dejun. Ea, care l cunotea att de bine, imediat i ddu seama c se afl ntr-o dispoziie mai bun dect cea din ajun i se grbi s aduc vorba despre ceea ce o frmnta cel mai mult. Ai fcut socoteala? Mai snt cinci sptmni pn iau copiii vacan. Mai snt nc cinci sptmni? se mir el. Dar tu ct credeai? Credeam c snt numai patru. Nu, cinci sptmni n cap. Ce-ai hotrt? i-o d pe Ingrid pe tot timpul vacanei? Vrea s mearg la mare cu ea. De altfel, eu nici nu tiu dac am s am timp. n ce lun? n august, Dar pn n august i-o d? O aduci aici, la noi. Da, bineneles! Imediat ce ia vacan. Imediat ce ia vacan, mtu Sabina. i la munte n-o duci? Pi dup cincisprezece august. Adic, dup ce vine de la mare.

Eu zic s-o duci i pn pleac la mare. n iulie. Dac tu n-ai s poi, plec eu cu ea. Nu prea mi-a plcut cum arta ultima dat. Cred c arta bine, mtu Sabina. Ingrid e sntoas tun i din zi n zi se face mai frumoas. Las c eu am ochi mai buni. Mai vorbir de una, de alta mai precis vorbi mtua Sabina, el mrginindu-se s-i rspund pe urm se pregti de plecare. Srut mna, mtu Sabina! Mergi sntos, biete! i n timp Ce cobora scrile, Ducu, al crui subcontient nu ncetase o clip s se preocupe de cele dou necunoscute, deodat avu intuiia a ce putea s nsemne varianta C: S tii c i-au pus n gnd s-l scoat din ar pe Alcibiade Robescu, i spuse vorbind, n gnd, cu Bogdan. Dar imediat, ca i cnd Bogdan ar fi fost de fa, rspunse n locul acestuia: Bun, btrne. De cnd eti tu n-ai fcut o glum att de reuit!. i, ntr-adevr. Bogdan ar fi avut tot dreptul s-i dea o asemenea replic. S fie rpit din ar Alcibiade Robescu fr ca ei s prind de veste? Imposibil. Aa ceva era posibil doar ntr-o ar capitalist. Dar dac totui ei, subapreciindu-i, vor ncerca, avea s-i coste scump. Bogdan l atepta la sediu i, ateptndu-l, i trosnea degetele. Ceva nou, biete? Nimic, btrne. Mi, tu tii ce nseamn varianta C? Ba! Tu tii? Vor s-l scoat din ar pe Alcibiade Robescu. Replica lui Bogdan fu identic aproape cu aceea pe care el i-o nchipuise.

S mor, nu alta, de rs. Auzi, s-l scoat din ar!... Nu, zu c e bun, btrne. Tu vezi cum ar putea ei realiza o asemenea performan? Eu nu vd. Dar asta nu exclude posibilitatea ca lor s li se fi prut c vd o asemenea posibilitate. Dar pn una alta, eu dau o fug la Externe. Ce s faci acolo, btrne? S verific dac este posibil s li se fi prut realizabil o asemenea tentativ hazardat. n dup-amiaza aceleiai zile, pe la orele cinci, doctorul Bouaru plec de acas. Fcu un prim popas n Pasajul X. Iei de acolo sub o alt nfiare. Arta ca un muncitor ntors de la lucru. Un muncitor cu mustcioar crunt, cu tmplele crunte. Era mbrcat cu o canadian i pe cap purta o apc de muama. Mergea trgnd puin piciorul stng i privea n pmnt, ca i cnd ochelarii nu iar fi fost de ajuns ca s vad pe unde calc. Se urc mai nti n autobuzul treizeci i patru, cobor n pia i lu de acolo tramvaiul aptesprezece. Merse cu el pn la staia din faa crematoriului. Cobor i o porni mai departe pe jos. Merse puin i intr ntr-un bufet. Ceru o sticl de bere. Apuc s-o bea pe jumtate, cnd un btrn cam rpciugos i cu un melon slinos pe cap ceru voie s se aeze la masa lui. Doctorul accept, nu ns mai nainte de a-l msura din cap pn n picioare, aproape cu dispre. Pe urm, nu-i mai ddu nici o atenie. Btrnul ceru un sfert de uic i osptarul i-l aduse fr s-l lase prea mult s atepte. Dup ce ddu-pe gt un phrel, btrnul se nsenin la fa i ncerc s intre n vorb cu doctorul. Acesta i rspundea, numai cnd era ntrebat, n monosilabe i n sil. Picioru, n ciuda tinereii sale, avea destul experien ca s nu se lase pclit. Cei doi duceau o conversaie n toat legea, n ciuda faptului c doctorul fcea impresia c rspunde doar dintr-o excesiv politee.

Veche, btrneilor, veche! i apostrof n gnd Picioru, care i nsuise multe din expresiile lui Bogdan, fa de care nutrea o mare admiraie. Dup vreun sfert de or, doctorul chem osptarul. Plti i plec, ducnd dou degete la cozorocul epcii sale de muama. La salutul su, btrnul i rspunse scondu-i melonul soios i dezvelind o chelie de culoarea chihlimbarului. Doctorul Bouaru se ntoarse n ora cu acelai tramvai aptesprezece. Se demachie n vizuina lui din Pasajul X, dup care se duse s bea o coca-cola la barul Diplomat'. Seara i-o petrecu la teatru. Ct privete pe btrnul cu melon, acesta dup ce i bu uica, prsi la rndul su bufetul, pornind agale spre cimitir. Btrnul cu melon era Mo Dric. A doua zi, n cursul dimineii, o furgonet intr pe poarta larg a cimitirului. Din cabina de lng ofer cobor Mo Dric, dup ce, n prealabil, plti oferului taxa: patruzeci i cinci de lei. Mai d-i cinci lei! l ndemn administratorul cimitirului, care iei din birou n ntmpinarea lui MoDric. S trieti! mulumi nu prea satisfcut oferul. Mo-Dric, cobornd, ntinse intendentului restul de la o sut de lei. Las, c ne socotim noi pe urm, domnule Lazaretti, refuz acesta. Bine, atunci ne socotim pe urm. Merser amndoi n spatele mainii. Ei, ce zici. domnule Belivac? ntreb Mo Dric pe intendent. Crezi c suedeza are s-l gseasc pe plac? E frumos, n-am ce zice! Nu vd de ce nu i-ar place. M rog, se cunoate c eti de bran, domnule Lazaretti. Administratorul, care nu mai era nici el tnr i care l cunotea pe Mo Dric de pe vremea cnd era patronul

uneia dintre cele mai prospere ntreprinderi de pompe funebre, i purta mult consideraie. Altul mai frumos, n vremuri de-astea, nici c se putea. Au vzut ei c m pricep n meserie i c nu e chip s m fraiereasc. Dar dac nu le fgduiam un baci, nu ieea aa. Ct le-ai dat? se interes intendentul, cu un ton numai n aparen indiferent. Dou sutare. Am dat mult? Mult, puin, dac ai dat, ai dat! Las c nu rmi dumneata n pierdere, domnule Belivac, fie vorba ntre noi. oferul, vznd c cei doi n loc s descarce furgoneta stau de vorb, claxona de cteva ori. Gata!... Gata!... Ce te grbeti aa? se supr intendentul. i se urc n furgonet, ca unul ce era mai tnr dect Mo Dric. Apuc de un capt sicriul, n timp ce Mo Dric, de jos, de cellalt capt. Tocmai pic unul din cei doi gropari cu care cititorii au fcut cunotin la nceputul acestei cri, i anume cel tnr. Toi trei izbutir s dea jos cociugul, pe care l de-puser cu mult grij sub ferestrele administraiei. Fain sicriu, l lud o ngrijitoare de morminte, care avea albea pe ochi i vorbea gros ca un brbat. Frumos, al naibii! recunoscu groparul Nichita, privindu-l admirativ. i nu era numai prerea groparului Nichita. ntre timp, se mai strnsese ceva lume, majoritatea femei. O btrnic peltic i spanchie ce vindea flori, nc vreo dou ngrijitoare de morminte, un cumnat al intendentului, care nu fcea altceva, de diminea pn seara, dect s trag clopotul la fiecare nmormntare, nc vreo doi gropari. Ei, gata acuma! Fiecare la treab, i regsi autoritatea intendentul. i voi, grbii-v. Recomandarea ultim era adresat groparului Nichita i nc unui alt gropar, tot tnr.

Acetia apucar sicriul, fiecare de cte un capt, i cu el pe umeri pornir spre inima cimitirului. Dup ei se luar intendentul i Mo Dric, ducnd cu el nite frnghii. Oare de ce l-or fi comandat aa de mare? se ntreb florreasa clipind mrunt din ochiul ei cu albea. Dar nu-i rspunse nimeni. Grupul se ndeprtase. Cnd ajunse n dreptul capelei, o coti pe o alee la stnga. O alee strjuit, de o parte i de alta, de monumente funerare, unele frumoase, altele oribile ca realizare artistic. i-au dat factur? ntreb intendentul privind peste umr la Mo Dric, care rmsese puin n urm. Se putea altfel! Vreau s-i dau socoteal suedezei pn la ultimul leu. Pe dracu'! murmur Mo Dric, dar intendentul nu-l auzi. Dup vreo zece minute se oprir n faa unui cavou care semna de departe cu o cetate maur n miniatur. Odat ajuni aici, cei doi gropari depuser pe pmnt, cu aceeai grij, sicriul. Nichita ridic chepengul cavoului i cobor primul. Cellalt gropar petrecu funia pe sub sicriu cu o dexteritate care dovedea o practic ndelungat, dup care acesta fu cobort n cript. Coboar i mneata, nea Anghele! l invit Nichita pe cellalt gropar. Acesta se execut. De sus, aplecai deasupra gurii cavoului, intendentul Belivac i Mo Dric supravegheau munca celor doi gropari. Acetia mai nti ridicar capacul sicriului abia cobort. Pe urm, apucnd fiecare de cte un capt un alt sicriu, l vrr n primul. nchiser capacul, l nurubar, petrecur funiile, azvrlir capetele lor afar, pe urm revenir i ei la suprafa. Nu fr dificultate, unin-du-i toi patru eforturile, sicriul ajunse i el sus. Ce-a fost mai greu s-a fcut! se bucur intendentul.

i ca s-i exteriorizeze i altfel satisfacia, scoase din buzunar un pachet de igri, ndemnndu-i s ia cte o igar. Nu-l refuz nimeni. Fumar n tcere, poate fiindc erau puin obosii. Primul care supse igara fu groparul Nichita. i ridic pantalonii peticii, cu pete de lut uscat pe la genunchi, care i cam czuser n vine i ncepu s fluiere melodia pe care o nvase de la Mo Dric: Luna tie, dar nu spune, Multe taine de amor... Ia mai taci dracului, m! se rsti la el Mo Dric. Asta-i cntec de pe vremea cnd eram eu flcu. Cnd l aud, m cuprinde jalea c nu mai snt tnr i c am s ajung i eu, mine-poimine, ca sta. i art nspre sicriu. Grijania mamei ei de moarte! o njur Nichita. Ce-o njuri, m, ce-o njuri? C doar de pe urma ei mnnci tu o pine, se supr intendentul. Apoi adresnduse tuturor: Acuma, c ne-am odihnit, haidem s terminm treaba. Sicriul fu ridicat pe umeri, dup ce n prealabil fiecare scoase cte un icnet, i dus la capel. Acolo fu depus pe catafalc, dar nu pe cel mare, ci pe unul mai mic, n pronaos. L-ai anunat pe printele Gavril? ntreb intendentul pe Mo Dric. L-am anunat, sigur c l-am anunat. Vine i suedeza la parastas? Nu mi-a spus dac vine sigur. n schimb mi-a pus n vedere ca slujba s fie slujb, dup datin. I-ai spus printelui c are s fie bine rspltit? I-am spus. i noi? ntrebar groparii. Cu toii avem s ne primim darul. Voi cu mine v vei socoti, la urm. Bine, domn' Belivac. Acu' noi am plecat. n tinda bisericii groparul Angliei opti lui Nichita:

Grijania lui de hapsn. De la aia are s ncaseze cine tie cte btrne, iar nou are s ne dea, ia acolo, un pol de parale. De mai bine de douzeci de minute cumnatul intendentului btea clopotul n sperana c doar-doar o pica suedeza i s-i dea un baci. Dar sperana lui fu iluzorie. Suedeza nu se art, n ciuda faptului c, prin Mo Dric, anunase c va participa la parastas. Dac intendentul, ca i popa Gavril de altfel, ar fi tiut c suedeza renunase s mai participe, ar fi rasolit slujba, cum obinuia s spun Mo Dric. Dar ateptnd-o s pice dintr-un moment ntr-altul, parastasul ntru pomenirea rposatului din somptuosul sicriu se desfura dup tipic, spre marea ncntare a groparului Nichita, care dac regreta ceva n via era c nu-l tiase capul s nvee carte i s ajung pop. Popa Gavril cnta de rsuna capela, cei doi dascli nu se lsau nici ei mai prejos i ddeau rspunsurile ca n vinerea mare, la prohod, iar n cdelnia cu care popa Gavril tmia ntruna cociugul, coliva ct roata carului i colacii ardea atta tmie, nct capela se umpluse de mireasm, dar i de fum, de atta fum, nct aproape c ustura ochii. Fum ieea i de la lumnrile din lampadare, de la cele nfipte n coliv, de asemenea de la cele pe care le ineau n mn cei ce alctuiau asistena. O asisten cum nu se mai ntmplase la nici o nmormintare i la nici un parastas de cnd exista btrnul cimitir. Nu era prea numeroas, vreo douzeci de persoane, inclusiv popa i cu cei doi dascli. n afar de intendent, de soia i sora acestuia, de Mo Dric, mai erau prezeni groparii, grdinarii, ngrijitoarele de morminte, dou ignci florrese care i aduseser courile n capel, ceretori i ceretoare, n fine vreo cteva babe aflate din ntmplare n cimitir. Coliva mare, colacii, lumnrile, dar mai ales cele trei coroane de flori, erau dovada cea mai bun c intendentul voise s dovedeasc suedezei c se conformase

dispoziiei primite: s fac totul dup datin, fr s se uite la bani, bani care, de altfel, i fuseser dai cu anticipaie. E drept, nu cheltuise dect jumtate din suma primit n acest scop. Dar acesta nu era un motiv ca intrepidul intendent s nu se gndeasc s umfle nota cheltuielilor cu mcar cteva sute de lei. Dup ce slujba parastasului lu sfrit i dup ce pomana fu mprit ntr-o ordine desvrit, fiindc intendentul avea autoritatea unui adevrat maestru de ceremonii, asistena se mprtie. n capel nu mai rmase dect intendentul, Mo Dric i un reprezentant al autoritilor, care, dup ce verific, personal, coninutul sicriului, proced la sigilarea lui. Cnd terminar, tocmai intra pe poarta cimitirului o alt nmormintare. Fusese o zi plin, ca n plin sezon: patru nmormntri. Pe de alt parte, soarele, nc blnd, al acelei zile de blnd primvar atrsese n cimitir o mulime de lume, rude ale celor repausai ntru Domnul. La acestea trebuiau adugate babele care obinuiesc n mod curent s se duc n cimitir nu ca s-i plng morii, ci din aceeai nevoie care i mpinge pe alii s frecventeze slile de spectacol. Acum era trziu, dup miezul nopii. Porile cimitirului de mult fuseser nchise. De mult fusese stins lumina la apartamentul intendentului. Cimitirul, ct vedeai cu ochii, prea c fusese invadat de nite licurici uriai. Muli, foarte muli licurici: candelele. Erau attea candele aprinse, nct pn i cei nc robi spaimelor ancestrale i superstiioase ar fi cutezat s se plimbe pe aleile acelui teritoriu al nefiinei. Dar la ora aceea trzie din noapte morii i dormeau somnul lor fr comare i pe aleile ngrijite doar vntul, un vnt perfid de primvar, se rostogolea pe pietriul mrunt, cum obinuiesc s se joace copiii pe plaj, rostogolindu-se pe nisipul fierbinte. Un vnt perfid care aduna norii, n ciuda faptului c abia l bgai n seam.

i iat c, atunci cnd ncepur s cad primii stropi de ploaie, chepengul unui cavou fu dat n lturi i un om scoase capul afar. Era un om i nu o fantom molipsit de spleen, fiindc dac ar fi fost duh, nu' ar fi fost nevoie s deschid obloanele de fier, dat fiind c, dup afirmaia spirititilor, duhurile pot s treac fr nici un fel de greutate prin zid, prin lemn i prin orice fel de metal. Dup ce acest foarte uman spectru privi n jur, parc spre a se convinge c nu are motiv s se team de ceva, iei cu totul din cript. Dup el urc un al doilea. Odat ajuns i acesta la suprafa, amndoi i unir forele trgnd de nite frnghii ca s aduc la suprafa un obiect greu. Dup vreo ase minute, reuir. Era o targa. De targa fusese legat un om, probabil ca s nu cad n timpul manevrei de aducere a sa la suprafa. ncepuse s plou binior, mai nti cu nite stropi mari, pe urm mruni, tare mruni, ceea ce nsemna c nu avea de gnd s se opreasc prea repede. Grijania mamei ei de ploaie. Putea dracului s mai atepte o jumtate de or. Cel care njurase ploaia era mult mai n vrst. Purta pe cap un melon soios. Era Mo Dric. Cellalt avea pe cap o apc de muama. Fiind mbrcat cu o canadian din balonseide, nu prea se sinchisea de ploaie. S ne grbim, propuse spectrul cu apc de muama, n care cititorii probabil c au recunoscut pe doctorul Bouaru. Mo Dric nu gsi de cuviin s rspund. Se aplec i smuci n sus braele trgii att de brusc, nct, dac nu ar fi fost legat, acela care semna a fi un cadavru s-ar fi rostogolit la pmnt. Doctorul Bouaru ridic la rndul su celelalte dou brae i pornir cu targa n direcia capelei. Sub paii lor, pietriul aleii scriia. Ia-o pe lng rigol, i ceru Mo Dric. Acolo nu-i pietri. La ora asta cine ar putea s ne aud? Morii? F cum i spun.

Doctorul se supuse. Mai merser vreo cteva minute, i din nou se auzi vocea lui Mo Dric. Oprete-te! Lsar targa jos. Ai obosit? l ntreb doctorul n oapt. Ceva nu-i n regul, i rspunse Mo Dric tot n oapt, Ce ar putea s nu fie n regul? se ndoi doctorul. S tii c nu sntem numai noi n cimitir. Cred c ne-au dibcit. Poftim ce i s-a mai nzrit! Lui Mo Dric nu i se nzrise. nc de diminea instinctul lui dduse alarma avertizndu-l c l pate o primejdie. Nelinitea, sentimentul primejdiei se accentuase mai trziu, dup ce se ascunsese n cavou, ateptnd mpreun cu doctorul Bouaru clipa prielnic. Cnd ea sosi i cnd prsir cripta, avea simurile ascuite la maximum. i iat c, n timp ce transportau targa la capel, auzul su ascuit ca la o fiar percepu un zgomot de pai, care n nici un caz nu era acela pe care ei l fceau. Ba la un moment dat, ochii si de nictalop percepur chiar, ascuns dinapoia unei cruci, ceva ce aducea foarte bine a om. Acum nu mai avu nici o umbr de ndoial: erau pierdui. Tocmai acuma cnd fuseser att de aproape de reuit. Vulpe btrn ns, i continu drumul i nu-i ceru doctorului s se opreasc dect ntr-un loc anume. Erau acolo cteva monumente funerare, printre care i unul n form de paraclis, morminte mprejmuite cu grilaj, sau numai nite simple cruci de marmur. Un loc ideal ca s ncerce s se salveze derutndu-i urmritorii. Uite ce-i, doctore. Dac i-am spus c ne-au dibcit, s tii c aa este. Ei ne las acuma fiindc vor s ne nhae n capel. Vor s ne ia, cum s-ar spune, ca din oal. Eu zic ns c nu are rost s le facem pe plac. i apoi trebuie s ne gndim i la ea. Mcar unul dintre noi s scape, ca s-o anune. Eti mai tnr, deci ai mai multe anse. Na, ine cheia asta. E de la poarta dinspre ser.

Dac ajungi acolo, eti ca i scpat. Dai fuga la primul telefon public i-i spui numai atta: Petru are pojar. La ce numr s-o caut? La numrul 14.08.99. La hotel. Camera o sut ase. i acuma s te nv cum s procedezi: Ia-o pe drumul pe care am venit. Mergi pe el i las n urm una, dou, trei alei. Faci la dreapta pe cea de-a patra i mergi pe ea pn dai de poarta dinspre ser. Pleac, i mult noroc! i dumneata? Eu rmn i am s caut s-i derutez, ca s poi s scapi tu, n cazul cnd mai snt i alii prin cimitir, nu numai cei de la capel. Dac te ncolete careva, nu sta pe gnduri i omoar-l. Ea trebuie neaprat anunat. Bine! Am s-o anun. Neaprat am s-o anun. Doctorul era speriat, dar nu voia s-o arate. i tremurau minile i un bulgara de ghea i aluneca de-a lungul irei spinrii. Atunci, nc o dat mult noroc! Mulumesc. La fel i dumitale. Plec. De fapt, Mo Dric l trimisese n gura lupului dinadins, ca s poat scapa el. Convins c va fi prins, nici nu-i dduse numrul de telefon adevrat unde putea fi gsit Dorothea. Dup ce doctorul se ndeprt, Mo Dric care, ct timp vorbiser, scrutase mprejurimile, se culc la pmnt i porni s se trie cu revolverul pregtit, gata s trag nspre mausoleu. Ajunse acolo tocmai n clipa cnd din direcia unde l trimisese pe doctorul Bouaru se auzi rbufnitura unei mpucturi. Mo Dric nelese c doctorul trsese. Nu-i fcu ns iluzia c i scpase. Acuma e rndul meu, i spuse pornind s se furieze pe dup cruci i mausolee. Nici intendentul Belivac, nici groparii i nici altcineva nu cunotea cimitirul att de bine ca Mo Dric. i tocmai acest fapt, c nu exista un colior n cimitir pe care el s

nu-l cunoasc, l ajut s se ndeprteze de zona periculoas i s ajung pn la cel mai ndeprtat capt al zidului unde, precaut, nc din timpul zilei, ascunsese o scar. O sprijini i urc sprinten. Cnd ajunse sus, pe coama zidului, trase scara rezemnd-o de cealalt parte. nainte de a cobor de acolo de sus, vzu nite lumini care se agitau ncoace i ncolo printre morminte. nelese c era cutat. Se luminase cnd Ducu prsi cimitirul. l ls n locul su pe Bogdan s dirijeze, n continuare, cercetrile. Cu toate c presupuneau c Mo Dric izbutise s prseasc cimitirul, cercetrile nu trebuiau ntrerupte. i ele ntradevr fur continuate pn descoperir scara cu ajutorul creia Mo Dric escaladase zidul. Dac Mo Dric izbutise s scape, n schimb fusese capturat doctorul Bouaru. Dndu-i seama c nu are nimic de ctigat dac ascunde ceva, fcu mrturisiri complete. Ele confirmar ntru totul ipoteza pe care o formulase Ducu, ca urmare a informaiilor obinute n ultimele zile. Iat care fuseser aceste informaii: Cu cteva luni n urm, se primise la ministerul de resort o cerere din partea unei suedeze, de origin romn, stabilit pe Coasta de Azur, la Cannes. Numele prin cstorie al solicitantei era Mariana Dahlberg, iar cel dinainte de cstorie Mariana Vlahopol. Aceast Mariana Vlahopol devenit Mariana Dahlberg plecase din ar nainte de rzboi, prin o mie nou sute treizeci i apte, pe cnd avea numai cincisprezece ani, fiind trimis de tatl ei, armator i cerealist, la un pension din Frana. De atunci nu se mai rentorsese n ar. Mariana Dahlberg solicita autorizaia de a transporta la Cannes rmiele pmntesti ale tatlui ei, decedat n anul o mie nou sute patruzeci i trei. Dup ce fuseser obinute informaiile necesare, i se acord solicitantei autorizaia i totodat viza de intrare n

ar. Mariana Dahlberg era posesoarea unui paaport Nansen. Din clipa cnd Ducu se gsi n posesia acestor informaii, coninutul radiogramei transmis de doctor deveni clar: Alcibiade Robescu urma s fie transportat peste grani n locul osemintelor lui Adrian Vlahopol, presupusul tat al presupusei Mariana Dahlberg, alias Dorothea. Un plan temerar i ingenios n egal msur. n executarea lui, cei trei complici lucrar pe fa. Mariana Dahlberg, n holul hotelului, dict intendentului Belivac dispoziiile sale privind ceremonia deshumrii i tot acolo, n holul hotelului, i nmn plicul cu suma de bani necesar primelor cheltuieli. Pe de alt parte, nici Mo Dric nu fcu un secret din faptul c intendentul l nsrcinase s comande sicriul, dat fiind faptul c nimeni altul nu s-ar fi priceput mai bine dect el, vechi antreprenor de pompe funebre. n fine, cnd toate pregtirile fur terminate, urmase deshumarea lui Adrian Vlahopol i apoi grotescul parastas din capela cimitirului. Ducu fusese inut la curent cu toat mascarada. Pentru Dorothea i complicii ei, varianta C se desfura n condiii optime. Nu mai rmnea de executat dect ultima faz: substituirea. nlocuirea rmielor pmnteti ale lui Adrian Vlahopol cu Alcibiade Robescu n stare de narcoz. Operaia aceasta ar fi putut fi fcut mai dinainte, dup deshumarea osemintelor. Prudeni, nu voiser s rite. Sicriul trebuia sigilat. i lor le fusese team ca nu cumva funcionarului nsrcinat cu aceast treab s-i vin n minte. nainte de a sigila, s vad ce conine sicriul. Pentru a evita un astfel de risc, amnaser operaia substituirii pn dup aplicarea sigiliilor. n cursul dup-amiezei de joi. doctorul Bouaru, din nou metamorfozat ntr-un btrnel cu apc de muama i canadian, intra pe poarta cimitirului. Mo Dric, cnd l vzu, se ridic de pe banca de lng intrare i o porni pe una din alei. Doctorul l urma la o oarecare distan, prefcndu-se c citete inscripiile de pe mormintele

funerare. Ajunser pe o alee mai lturalnic a cimitirului. Aici, n afara unui mausoleu, mai erau cteva monumente funerare, de altfel destul de modeste. Mo Dric merse pe aceast alee pn ajunse n dreptul mausoleului. Atunci prsi aleea i intr nuntru. Cteva minute mai trziu, fcu la fel i doctorul Bouaru. Cinci minute mai trziu, Mo Dric prsea mausoleul. Nu ns i doctorul Bouaru care, spre mai mare siguran, cobora n cript. Se ntunecase cle-a binelea cnd Mo Dric ieea pe poarta cimitirului. Nu mai nainte ns de a da bun seara intendentului, de a trata cu o igar pe cumnatul acestuia i de a glumi cu o ngrijitoare de morminte. Mo Dric prsi cimitirul ieind pe poarta mare, dar reveni dou ore mai trziu pe poarta dinspre ser, pornind spre acea parte a cimitirului unde se afla mausoleul n care se ascunsese doctorul Bouaru. n cimitir, la ora aceea, linitea era desvrit, ntradevr ca ntr-o mprie a morii. Singurele fiine vii preau a fi Mo Dric. al crui pas apsat i vioi contrasta cu vrsta, i doctorul Bouaru, care, n cripta impuntorului mausoleu, i atepta complicele. n realitate, situaia era alta. n afar de acetia doi, se mai aflau n cimitir Ducu, Bogdan i subordonaii acestora. i ntruct substituirea nu putea fi efectuat dect n capel, unde se afla sicriul cu osemintele lui Adrian Vlahopol. Ducu i Bogdan acolo i ateptau. Numai c evenimentele nu aveau s se desfoare aa cum presupuseser. Datorit faptului c Mo Dric era nictalop i, pe deasupra, avea. n ciuda vrstei, un auz foarte fin nsuire pe care o dobndise exercitndu-i meseria odioas de agent btrnul spion mirosi cursa ce i se ntinsese. Ceea ce a urmat este cunoscut cititorilor. Arestarea doctorului Bouaru, nu ns i a lui Mo Dric, care izbutise s scape. Ct privete pe Mariana Dahlberg, alias Dorothea, dispruse de patruzeci i opt de ore de la hotel,

fr ca acela care fusese pus s-o supravegheze s prind de veste. Cnd Ducu ajunse la sediu, ofierul de serviciu i spuse: Tovare maior, v-a cutat provincia la telefon. Provincia? se mir el. N-a spus cine? Directorul antierului naval. A lsat vorb s-i dai telefon imediat cum v ntoarcei. Spune c-i ceva foarte important. Da!... Bine... Mulumesc. Din biroul su, Ducu ceru urgent antierul. Dac Fane a lsat vorb s-i dau urgent telefon, nseamn c s-a ntmplat ceva grav la el la antier, i spuse Ducu pregtindu-i un nes ca s se mai nvioreze. Dar era departe de a ghici adevrul. Obinu legtura dup zece minute. Tu eti, Ducule-biete? Eu, Fane. Ce s-a ntmplat? Ceva neplcut n legtur cu Ingrid. E bolnav? se neliniti Ducu. Nu! Nu-i bolnav. Dar... dar a plecat ieri diminea la coal i... n-a ajuns acolo... i... nu s-a ntors acas nici pn acuma. De ce nu m-ai anunat imediat? Am crezut c se va rentoarce... Ce s te alarmez de poman! tii cum snt copiii de astzi. Mam-sa ce spune? Nu tie nimic mai mult dect i-am spus eu. A anunat miliia. i? Nimic. Bine, Fane. i mulumesc. M duc s cer oferului voie s m reped pn la voi. Noroc! Depuse receptorul n furc i, cteva minute, rmase locului nelinitit, nspimntat. Dispruse fetia lui, Ingrid! I se prea lucrul acesta att de imposibil, att de absurd,

nct, la un moment dat, avea iluzia c nu se poate s fie adevrat i c el era prad unui comar ngrozitor. Ingrid dispruse! i tocmai acum, cnd Tino Lazaretti izbutise s scape, cnd Mariana Dahlberg intrase parc n pmnt. Trebuia totui s se repead pn acolo mcar pentru douzeci i patru de ore. Ct va lipsi avea s-l nlocuiasc Bogdan. Fr s mai stea pe gnduri, Ducu se duse s cear aprobarea colonelului Joldi. Un sfert de or mai trziu, gonea pe oseaua spre Urziceni. Ajunse n mai puin de trei ore. Lu imediat legtur cu Miliia. Cu toate c trecuser douzeci i patru de ore, i cu toate c, n tot acest timp, cercetrile continuaser, Ingrid nc nu fusese gsit. Ducu urmri cu mare atenie explicaiile pe care i le ddea cpitanul de miliie care cerceta cazul. Fetia a plecat la coal, ca n fiecare diminea, singur. n mod obinuit, ea ntlnea pe strada Republicii, col cu bulevardul Cuza, o alt feti, cu care fceau drumul mpreun pn la coal. Ieri diminea ns, Mioara aa se numete prietena fetiei dumneavoastr a ateptat-o zadarnic. A ateptat-o atta, nct a ajuns la coal cu ntrziere. De acas i pn la locul lor de ntlnire distana nu este mai mare de o sut de metri. Ei bine, pe distana aceasta de o sut de metri fetia dumneavoastr a disprut. i ce concluzii tragei, tovare cpitan? ntreb Ducu, care era att de nelinitit, nct ntrebase cu aceeai naiv ndejde cu care un medic bolnav de o boal incurabil ntreab pe un confrate dac va scpa, cu toate c el poate s-o tie singur. Dar acuma nu era vorba de dispariia unei fetie oarecare, ci de a Ingridei. De aceea, el nu era n stare s se concentreze atta ct era necesar ca s examineze cazul cu luciditatea ce-l caracteriza. Era ca un printe oarecare, cruia i dispruse copila i, neputincios i nepriceput, atepta ca ofierul s i-o gseasc.

Tovare maior, tocmai aceasta-i nenorocirea, c deocamdat nu snt n msur s trag o concluzie sigur. Din ceea ce tim pn acum, se pot trage dou, la fel de probabile: Ori c fetia a fost rpit, ori c ea, n mod deliberat, a fugit de acas i, n prezent, se ascunde undeva. Dac a fost rpit, atunci rpirea a avut loc pe distana dintre cas i bulevardul Cuza. Deci, pe o distan de maximum o sut de metri. Intrig ns faptul c pe acest traseu fetia dumneavoastr nu a fost vzut, ieri diminea, absolut de nimeni, cu toate c mai multe martore, vnztoare la magazinele de pe bulevardul Republicii, ne-au declarat c o cunosc i c, n mod obinuit, o remarcau zilnic, n drum spre sau dinspre coal. n schimb, deinem o informaie care, dup prerea mea, infirm ipoteza rpirii. Am aici, n dosar, declaraia unei cetene. Ea susine c, ieri dimineaa, n jurul orei opt, a vzut-o pe fetia dumneavoastr, pe strada Clrai, n compania unei doamne mbrcat n mov. O doamn mbrcat n mov? repet, mecanic, Ducu. Da, tovare maior. O doamn n mov. A vrea s stau de vorb cu femeia aceea, tovare cpitan. Trimit pe cineva s v-o aduc. Prefer s-o caut eu. Unde locuiete? Dar, mai nainte, a vrea s cunosc, n ntregime, punctul dumneavoastr de vedere. Aa c v rog s continuai. Spuneam c declaraia acestei cetene infirm ipoteza rpirii, dac bineneles putem pune baz pe afirmaiile ei. i nu putem pune? Melania Oncescu este o persoan serioas. Dar dumneavoastr tii cum se ntmpl n asemenea cazuri. Deseori, oameni bine intenionai snt n stare s jure c au vzut, cu ochii lor, ceea ce de fapt numai i-au nchipuit c au vzut.

O cunoate pe fetia mea? Tocmai c n-o cunoate. Ca s fiu sigur, am ntrebat-o. Mi-a rspuns: Nu, dar, dup felul cum mi-a fost descris, cred c ea era. Cine v-a descris-o? am continuat s-o ntreb. Cine? Lumea care o cunoate. I-ai artat fotografia? ntreb Ducu. Bineneles. i? Mi-a rspuns: Snt aproape sigur c ea este. Vedei? Acesta este motivul care m face s am unele dubii n ceea ce privete veracitatea declaraiei. Dar, chiar dac lum drept bun aceast declaraie, ipoteza rpirii tot nu se susine. Fiindc, n definitiv, cnd a fost rpit fetia? Imediat ce a cobort din bloc? Imposibil. Fiindc ar fi trebuit s vad ceva ngrijitoarea, care tocmai mtura strada n faa blocului. Or ea afirm c fetia i-a dat bun dimineaa, ca de obicei, i susine c n-a vzut, prin apropierea blocului, nici o doamn n mov. Pe urm: A fost rpit pe bulevardul Republicii, nainte de a ajunge la bulevardul Cuza? Dac da, atunci cum se face c a fost remarcat tocmai pe strada Clrai de cineva care nici no cunotea, i nu de careva dintre aceia care o cunoteau i o vedeau zilnic, trecnd spre coal? Atunci care este prerea dumneavoastr? ntreb Ducu, un pic enervat. V-am spus c nc nu mi-am format o prere. Personal, a nclina s cred c fetia se ascunde undeva, la vreo cunotin, cu toate c nici aceast ipotez nu s-a verificat. V informez c am cutat-o i cu cinii de serviciu. Rezultatul: unul i-a pierdut urma n port, iar un altul n gar. Ducu nelese c pierde timpul. V rog s-mi dai adresa Melaniei Oncescu. St pe strada Clrai, la numrul o sut aptezeci. Vrei s v nsoesc? Nu, mulumesc. Cunosc oraul i am s m descurc i singur.

Pe Melania Oncescu o gsi acas. i fcu de la nceput o impresie bun. Tovar Oncescu, eu snt tatl fetiei care a disprut. A vrea s stm puin de vorb, dac se poate. De ce nu! De ce nu! Snt mam i v neleg. E drept, ai mei snt acuma mari, dar v neleg. Am s v spun ce am spus i la miliie. De acolo vin. Am aflat ce-ai declarat de la tovarul cpitan care ancheteaz cazul. A prefera s v ntreb eu. A vrea s tiu dac sntei absolut sigur c persoana aceea era ntr-adevr mbrcat n mov. Dac aceasta are vreo importan pentru dumneavoastr, v rspund, categoric, c da. Era mbrcat ntr-o rochie de stofuli de culoare mov. O rochie alctuit din dou piese, foarte ic. Ai putea s mi-o descriei puin pe acea persoan? Era o femeie foarte frumoas, tovare. Frumoas i foarte distins. Frumoas, distins i foarte elegant. Blond? Brun? Brun, n nici un caz. Curios! N-a putea s v spun dac era blond, aten sau dac avea prul argintiu, aa cum se poart acuma. Nu v pot da un rspuns precis, fiindc am fost pur i simplu impresionat de frumuseea acelei femei. Avea mai ales nite ochi splendizi. Mi-am zis atunci c unele femei n-ar trebui s mbtrneasc niciodat. Dnsa, de pild. Cred c atunci cnd a avut douzeci de ani arta ca o cadra. Dai' i acuma, la vrsta ei, nu i-ai fi dat mai mult de treizeci, treizeci i cinci de ani. Cum ai spus? ntreb Ducu, nevenindu-i s cread. Am spus c nu i-a fi dat mai mult de maximum treizeci i cinci de ani. i dup prerea dumneavoastr ce vrst credei c are? n jurul lui patruzeci i cinci.

Nu v nelai cumva? ntreb Ducu, regretnd profund c nu avea asupra sa fotografia Nastasiei Iovnic. Nu, de loc. Noi, femeile, nu ne prea putem pcli atunci cnd e vorba s evalum vrsta unei semene de-a noastre. Da, desigur! fu de acord Ducu, dei era convins tocmai de contrariu. A mai avea s v pun o singur ntrebare: Ce atitudine avea fetia fa de femeia aceea? n general, ce impresie v-a fcut? Vreau s spun, ai observat cumva c fetia era speriat? Cu alte cuvinte, v-a fcut cumva impresia c fetia o urmeaz pe nsoitoarea ei doar de fric? Da' de unde! Fetia cum o cheam? Ingrid. ...Frumos nume! Dimpotriv, Ingrid fcea impresia c se simte foarte bine n tovria persoanei aceleia. Povestea ceva i rdea. Avei un copil foarte dulce, tovare Mnil. Un copil reuit. Ducu se ridic. Doamn, v rog s m iertai c v-am reinut de la treab. V mulumesc pentru amabilitate. Credei c informaiile mele v-ar putea folosi? Ndjduiesc. nc o dat v mulumesc. Fr s mai treac pe la sediul miliiei raionale, fr ca mcar s se repead pn la antier s-l mbrieze pe Fane, Ducu se ntoarse la Bucureti. Era convins c nu n oraul su natal avea s dea de urma Ingridei. Ajunse pe la orele cinci dup amiaz, flmnd, prfuit, obosit. Trecuser treizeci i ase de ore de cnd nu pusese n gur mcar un strop de ap, de cnd nu nchisese ochii. Se abtu pe acas, ca s fac un du i s-o liniteasc pe mtua Sabina. O gsi cu ochii plni. Ce i s-a ntmplat Ingridei? l ntreb ea, cum l vzu intrnd pe u.

Nu-i nimic grav, evit el rspunsul direct. Dar ce tii dumneata de Ingrid? Eu nu tiu nimic. Dar a telefonat cineva pn acum de trei ori. Vrea s-i vorbeasc. Zice c n legtur cu Ingrid. Am ntrebat-o ce-i cu Ingrid, dar mi-a spus s nu fiu ngrijorat, c nu i s-a ntmplat nc nimic ru. Aa a spus. C nc nu i s-a ntmplat nimic ru. Brbat sau femeie? Femeie. Zicea c are s mai telefoneze. Zicea s-i spun s nu mai pleci de acas pn nu telefoneaz din nou. Sau dac pleci, zicea s lai numrul unde poi fi chemat. Zicea c e foarte important pentru tine s vorbeti cu ea. Da!... Bine. E, ntr-adevr, important. Pentru numele lui Dumnezeu, spune-mi ce i s-a ntmplat Ingridei. A disprut, mtu Sabina. Doamne, Dumnezeule! se sperie btrna. A fost rpit. Dar nu-i face griji, c am s-o gsesc. i promit, mtu Sabina. O ls pe btrn i se duse s telefoneze lui Bogdan, l gsi la sediu. Eu snt, Bogdane. Ce se mai aude? Prost, btrne. nc n-am izbutit s dm de Mo Dric. A intrat n pmnt i suedeza. Alcibiade Robescu i-a revenit? Cu el e n regul. Aa cum ai presupus tu, a fost narcotizat n cimitir, n timp ce citea, desigur de Mo Dric. Dintr-un anumit punct de vedere, aventura l-a remontat. i-a regsit echilibrul. Dar tu, ce-ai fcut? Nimic! Atunci de ce n-ai mai rmas? eful n-ar fi avut nimic mpotriv. Nu avea rost s rmn. Ingrid e aici, la Bucureti Ce spui, btrne?

Ce-ai auzit. Bogdane, pot s tiu, n zece minute, ce a fcut Nastasia Iovnic n ultimele patruzeci i opt de ore? Ai s tii. Dar de ce te intereseaz movomana? Ducu i povesti ce aflase de la Melania Oncescu, pe urm ncheie: Acum te las, afl ce i-am cerut i d-mi telefon. Dup dousprezece minute, l sun Bogdan. Btrne, nimic deosebit. Am n fa raportul i pot s-i spun, minut cu minut, tot ce a fcut n ultimele patruzeci i opt de ore. N-a plecat din ora, va s zic. Nici gnd. Bine. Atunci las-m, c poate sun cealalt. Nu-l sun dect peste o jumtate de or, cnd Ducu, dup du, bea o cafea ca s goneasc oboseala. Domnul maior Mnil? Vocea avea un uor accent strin. Da, eu snt. Cu cine vorbesc? Nu are importan. V-am sunat n legtur cu fiica dumneavoastr. V ascult. Domnule maior, a vrea s v aduc la cunotin condiiile n care putei s v recptai fiica. Bineneles, nu la telefon. Sntei de acord? Ducu ntrzie s rspund. Era vorba de un antaj, nu ncpea nici o ndoial. De acord! accept pn la urm. Am s v dau adresa unde m putei gsi. n prealabil, in s v atrag atenia c, dac nu jucai cinstit, nu v vei mai vedea fiica. V rog s n-o luai doar drept o ncercare de intimidare. Dac nu venii singur, dac v gndii s luai nu tiu ce alte msuri, s tii c fiica dumneavoastr va muri. tiu s m apr i, n general, snt o fire hotrt. Am luat not. Unde trebuie s vin?

n strada Fuiorului, numrul opt. Sunai i spunei c vrei s vorbii cu doamna Nstsescu. n ct timp vei putea veni? Unde vine strada asta? Pe lng Obor. n douzeci de minute snt acolo. i puse receptorul n furc. Rmase cteva clipe nemicat, parc nehotrt, pe urm form din nou numrul lui Bogdan. Tot eu snt, Bogdane. Mi-a telefonat adineaori. E ceea ce am prevzut: antaj. M-a chemat la ea ca s iau cunotin de condiiile n care este dispus s mi-o dea pe Ingrid. i te duci? S nu m duc? Ba da, fir-ar al naibii s fie! Vin i eu cu tine. Trebuie s m duc singur. M-a avertizat c, n cazul cnd nu joc cinstit auzi colo! n-am s-o mai vd pe Ingrid. O cred n stare de o... de o monstruozitate. Mda! Ea e n stare. Ne-a dovedit c joac tare. Ei bine, am s joc i eu tare, Bogdane. Aa cum nam jucat niciodat. Snt convins. Dar efului ce-i spun? Nimic! Sau poi s-i spui c l rog s aib ncredere n mine. Spune-mi, cel puin, unde te ntlneti cu ea? Cu o singur condiie. S-mi promii c n-ai s intervii. i promit. Atunci afl c o ntlnesc ntr-o cas de pe strada Fuiorului. Atunci noroc, btrne! Noroc, biatule! Puse receptorul n furc, oftnd ca dup un mare efort, scoase pe urm revolverul dintr-un sertar i, dup ce se convinse c e ncrcat, l vr n buzunarul de la piept.

Mtua Sabina, care habar nu avea unde pleca, l ntreb: Ai s te ntorci trziu, Ducule? Mtu Sabina, ce prjitur i place cel mai mult Ingridei? Pi cel mai mult i mai mult i plac... gogoile. Atunci s-i faci gogoi, mtu Sabina. i deschise o femeie foarte btrn i slab ca un spectru. Ai venit la nepoat-mea? La... doamna Nstsescu. La nepoat-mea. Ea e doamna Nstsescu. Poftii!... Poftii!... V ateapt. Btrn era foarte amabil i, dup ct i putea da el seama, foarte mndr de nepoat-sa, doamna Nstsescu. Pe de alt parte, Ducu era de-a dreptul surprins aflnd c rpitoarea Ingridei avea o mtu n Bucureti. Dup ce nchise ua, btrn o lu nainte, ca s-i arate drumul. Poftii dup mine, domnule, l invit ea. Avea un mers sprinten pentru vrst ei. (Dup aprecierea lui Ducu, n jurul a optzeci de ani.) ncperea n care l introduse era o sufragerie, a crei mobil avea, fr ndoial, vrst btrnei. Ct privete pereii, mai mult ca sigur c nu fuseser zugrvii de o jumtate de secol. Tavanul era afumat i ptat de igrasie. Btrna se duse s bat ntr-o u! A venit, draga mea. Apoi, ctre Ducu: Intrai, v ateapt nepoat-mea. i din nou Ducu se mir ct de mare plcere i fcea btrnei s pronune cuvntul nepoat-mea. S-ar fi zis c e mndr i fericit c-i descoperise o nepoat. Ducu aps clana, mpinse ua i trecu pragul.

Bun seara! spuse el, fiindc ntre timp ncepuse s se ntunece. Vocea fu cea obinuit i cu toate acestea, inima i grbise btile. Bun seara, Ducule! i rspunse fiina care sttea ntr-un fotoliu i care, pn la venirea lui, citise dintr-o carte legat n marochin viiniu. Ducu o recunoscu nu dup voce, o recunoscu n clipa cnd, depunnd cartea pe o msu de alturi, se uit la el cu aceiai ochi de aur, ochi pe care anii nu-i schimbaser de fel. Ingrid! murmur el fr voie. Da, eu snt. Stai jos, Ducule! i i art un alt fotoliu, de partea cealalt a msuei. Ducu se aez. n spatele fotoliului pe care sttea Ingrid, agat de perete, se afla o oglind oval. Oglinda i reflecta chipul. Alb, alb, ca de strigoi. Ducu se sperie i privi n alt parte. Pe Ingrid nu ndrznea s-o priveasc. nc nu ndrznea. n cele din urm, se hotr. Era Ingrid. n ciuda vrstei, era Ingrid. n ciuda vrstei, Ingrid arta tnr, cum numai tnr se poate numi o femeie abia trecut de treizeci de ani. Dumnezeule, ct e de frumoas! i spuse el. Ingrid l privea i ea, cu ochii ei de aur, cu aceiai ochi a cror amintire o pstrase mereu vie, n ciuda celor treizeci i mai bine de ani ci se scurseser de cnd n-o mai vzuse. l priveau ochii ei de aur, dar ce exprimau nui putea da seama, fiindc, la fel ca n trecut, cnd el o numise fata cu ochi de sfinx, ochii ei rmseser enigmatici, de neptruns. Cteva minute, fr voia sa, trecutul l furase purtndu-l n careta fermecat a amintirilor. Cteva minute retri ntmplrile petrecute cu treizeci de ani n urm. Strada Fregatei... Casa cu ferestrele albastre... Hanul lui Agop... Barba Panaiotachi... Rocam-bole... Gorila... Ctina... uncric... Walther, spionul hitlerist i asasinul tatlui su... Fane, prietenul, unicul su prieten n anii

aceia, cnd mai presus dect dragostea fusese dorina de a descoperi pe acela care i omorse tatl1. Retria, n cteva clipe, ntmplrile din anii adolescenei lui sumbre, cu nsingurrile, cu spaimele, cu disperrile, cu speranele i dezndejdile ei. Se dezmeticise. Acum, efectul otrvii dulce-amar a amintirilor se risipi. Ingrid l privea cu aceiai ochi de aur, pe care el nu-i uitase niciodat, cu ochii Ingridei n uniform pepit care jurase cndva apelor din jungla superb i exuberant a blii Dunrii, dar Ingrid aceea nu mai exista. Ingrid aceea probabil nu existase dect n nchipuirea sa. Ochii de aur care l priveau acuma aparineau unei alte Ingrid, cu numele conspirativ Dorothea, cu numele de mprumut Mariana Dahlberg. Ingrid care l privea cu ochii Ingridei era ceea ce fusese i tatl ei, o spioan. O spioan venit n mod special s-l rpeasc pe Alcibiade Robescu. O spioan temerar i lipsit de scrupule care, atunci cnd i dduse seama c totul este pierdut pentru ea, i rpise copila, ca prin antaj s-i dobndeasc libertatea, sustrgndu-se pedepsei. Atept s-i cunosc condiiile, i ceru renunnd s-o mai priveasc. Ingrid se foi n fotoliu ei i, fixnd un ungher unde se ghemuiser, tremurnd, nite umbre, i spuse: N-a vrea s ncep cu... condiiile. Numai ele m intereseaz. Nu snt convins c numai ele te intereseaz. De altfel, tiu despre dumneata atta ct este necesar ca s le bnuiesc. tii? Vrei s spui c tii care mi este numele ce-l port n prezent? Eti Mariana Dahlberg. Vreau s spun c aa scrie n paaportul dumitale.

Toate aceste ntmplri, autorul le-a povestit n romanul su Fiul lui Monte Cristo (n.a.).

Vd c eti la curent. A fi curioas s tiu cum ai ajuns s bnuieti c snt... Mariana Dahlberg. Sau poate chiar tu te ocupi de cazul meu? Nu are importan. n orice caz, o clip nu mi-a trecut prin minte c a putea avea neansa ca s te ocupi tocmai tu de mine. Poi s m crezi? Nu neleg rostul ntrebrii. Are totui un sens. Dac n-am tiut, n mod normal ar trebui s te ntrebi, cum de am ajuns... s-i dau de urm! Nu n mod obligatoriu ar trebui s m ntreb, Mariana Dahlberg. De ce mi spui aa? tii bine c m cheam Ingrid. Mai bine mi-a tia limba dect s-i pronun numele. Eu totui pot s-i spun: Ducu. i spun, vezi bine, cu toate c a avea i eu motive s afirm c mai curnd mi-a tia limba dect s-i rostesc numele. Datorit ie, numai ie, tata a fost executat. Tatl tu l-a ucis pe tata. L-a ucis, cu toate c, n urm cu muli ani, i salvase viaa. Ce era s fac? Dac nu-l ucidea, taic-tu l denuna. Tata a avut o meserie n care iniiativa e hotrtoare. Care este i meseria ta. Da, i a mea. Straniu! De necrezut straniu! Ce anume? mprejurarea n care a trebuit s ne rentlnim. Dup atia ani. Dac a fi tiut! Ce? E att de greu s explic! Mai ales s-i explic ie. Ducule, de ce fetiei tale i-ai dat numele de Ingrid? A fost o fantezie a soiei mele. A fostei mele soii. Mini, Ducule. Tu ai vrut ca ea s se numeasc aa. Att de mult ai iubito pe aceea care am fost?

Aceea pe care am iubito n-a existat niciodat. Miam iubit propriul meu vis. Aceea niciodat n-ar fi putut deveni ceea ce eti. Depinde din ce punct de vedere priveti lucrurile. Tu eti exact ca misticii care cred n miracol, dar refuz s accepte realitatea imediat. Tu refuzi s accepi c adolescenta pe care ai iubit-o a putut deveni agent de informaii. i fiindc refuzi s accepi aceast realitate, te mistifici spunndu-i c nu pe mine m-ai iubit, ci propriul tu vis n legtur cu femeia pe care voiai s-o iubeti. n lealitate nu o himer ai iubit, ci pe mine, care eram aa cum m-ai vzut tu, nu cum crezi c doar i s-a prut c snt. Acuma nu mai are nici o importan... Importan! l persifla ea ntrerupndu-l. n afar de moarte, nimic nu are importan. Nici mcar viaa, Ducule, dac faci abstracie de moarte. Pentru tine, ns, exist n via o mulime de lucruri importante, nu-i aa? i era puin ironie n tonul cu care ntreba. Bineneles. Bineneles, l ngn ea. Bineneles c pentru oamenii care i triesc viaa cuminte exist o mulime de lucruri importante. Chiar foarte importante. i tu, Ducule, faci parte din categoria lor. Eu ns nu am trit cuminte. Nu fiindc nu mi-ar fi plcut s triesc aa, ci fiindc mprejurrile m-au mpins s triesc periculos. Destinul? Ele, mprejurrile, hotrsc destinul nostru. Viaa noastr se soldeaz cu plus sau cu minus, dup cum ne-au fost mprejurrile favorabile sau nu. Nu depinde ns de noi s preferm unele i s repudiem altele. Asta numai hazardul o hotrte. Nu neleg! Vrei s te justifici lund n brae o asemenea filozofie? Nu-i dai seama c e stupid i grotesc totodat? Nu simi ct de adnc este prpastia dintre noi? Sigur c ntre noi e o mare prpastie. Cuvntul prpastie nu cred c este cel mai potrivit. ntre noi este mai curnd un zid gros, gros, pe care cuvintele, sunetele

nu izbutesc s-l strbat. Acest zid tot mprejurrile l-au ridicat ntre noi. Vrei s tii ceva? Afl c puin, puin te comptimesc. i tii de ce? Fiindc eti bogat n certitudini. Ai certitudinea sentimentului datoriei mplinite. Ai certitudinea sentimentului c existena ta are un scop. i mai ai nc multe alte certitudini. Aa-i, Ducule? De ce a nega? Am aceste certitudini i cred c oamenii nu trebuie comptimii pentru certitudinile lor, dect doar de aceia care se pun n postura vulpii creia i se par strugurii acri numai fiindc nu ajunge la ei. Da? Eti convins? Absolut convins. tii, eu n-a putea spune c nu pe tine te-am iubit, ci pe un alt biat care, de fapt, nu exista dect n nchipuirea mea. Eu tiu precis c pe tine te-am iubit, fiindc, n ciuda anilor, ai rmas acelai mare naiv, acelai nsetat de puritate, acelai hmesit de ideal i, trebuie s fiu sincer cu tine i s i-o spun, acelai intolerant. Biatului pe care l-am cunoscut eu, nu soarele, sfntul soare i cluzea paii, ci un soare interior, artificial; aspiraiile sale ctre puritate, frumos, adevr, justee dragoste i aa mai departe. Ai fost, Ducule, i ai rmas acelai somnambul adorabil care se plimb deasupra celor mai ameitoare abisuri, fr s fie contient de pericol. Dac a fi convins c, vorbindu-i astfel, exist pericolul s te trezeti din somnul tu somnambulic i s te prbueti n gol, nu i-a vorbi aa. Dar o asemenea primejdie nu exist, fiindc tu te crezi treaz i la adpostul unui fel de zid pe care l-ai ridicat din dispre fa de mine. Dar i este oare chiar att de imposibil s nelegi c situaia ar fi putut fi exact invers? E stupid ceea ce afirmi. Nu, Ducule, nu-i de loc stupid. Nu te supra c i-o spun, dar ie i convine s vorbeti aa fiindc ai avut noroc numai de mprejurri favorabile care i-au permis s trieti o existen cuminte. i fiindc nu-i trece prin minte c s-ar fi putut ntmpl exact invers, m

dispreuieti. Eti exact n situaia celului de lux care se uit cu dispre la un cine vagabond, fr s-i treac prin minte c numai din ntmplare cellalt i nu el are jigodie. Te-ai ntrebat vreodat ce s-ar fi ntmplat dac tata nu ar fi fost spion? Sau chiar dac, spion fiind, nu ar fi fost recunoscut de tatl tu? Te-ai ntrebat ce ar fi nsemnat dac tu n-ai fi descoperit nu tiu pe ce ci c tata l-a asasinat pe taic-tu, ca s nu fie denunat? Toate mprejurrile mi-au fost potrivnice. Din cte fete eram la liceu, tu pe mine m-ai plcut. i din toi bieii ci erau la liceul vostru, eu pe tine te-am iubit. De ce a trebuit s se ntmple aa? De ce a trebuit ca tu s te ndrgosteti de fata ucigaului tatlui tu, i eu de biatul victimei sale? De ce a trebuit s afli cine este tatl fetei pe care o iubeai? tiu c nu i-a fost uor. Cu toate acestea, ai continuat s te pori fa de mine ca i cnd ntre noi nu sar fi interpus spectrul tatlui tu. mi spuneai c m iubeti, poate chiar ai continuat s m iubeti, dar, n sinea ta, dospeai gnduri de rzbunare mpotriva tatlui meu. Am aflat cine este asasinul tatlui meu trziu de tot. ocul a fost att de puternic, nct am czut la pat, foarte grav bolnav. n timpul ct am fost bolnav voi ai prsit oraul, plecnd n Elveia. Cel puin aa mi-a spus mo Mitru. Adevrat, Ducule? Ce rost ar avea s-i ascund adevrul? Vezi?,.. Vezi, dar, cum mprejurrile au ornduit totul? Tata, aflnd de... de idila noastr, m-a expediat n Elveia. A, s nu crezi c din scrupule. I s-a prut ns grotesc c fata lui se ndrgostise de fiul prietenului su de altdat, pe care, din motive de for major, fusese nevoit s-l ucid. Presupun c, totui, ceva scrupule a avut, crundu-i viaa. Fiindc, i nchipui, putea uor s te striveasc. Sau poate a considerat c nu prezini un pericol real pentru el. Dar asta nu are nici o importan. Esenial este c te-a cruat. Esenial este c pe mine m-a

trimis n Elveia cu tanti Hilda. Esenial este c am fost minit. n ce sens minit? nainte de a pleca, am vrut s te vd, s-mi iau rmas bun de la tine. Mi s-a spus tata mi-a spus c lucrul nu-i posibil, deoarece ntre timp tu fusesei arestat, fcnd parte dintr-o band de minori. i tu ai crezut? Am crezut, de vreme ce mi s-a artat un ziar n care era scris, negru pe alb printre numele membrilor bandei i al tu. Bine lucrat. Pesemne a fost un numr de ziar tiprit special pentru tine. Posibil. De altfel, tatei i plcea s fac treburile n mod temeinic. Nu mi-ai spus cum de ai aflat c tatl tu l-a ucis pe tata. El i-a spus? Nu de la el am aflat adevrul, ci de la altcineva, pe care tu l-ai cunoscut cndva. De la uncric? Uluitor! Cum de ai putut bnui? Dar Ducu nu gsi de cuviin s-i spun c era la curent cu avatarurile lui nea uncric, cunoscut n lumea spionilor internaionali sub denumirea de Cpitanul de curs lung, n fapt unul din conductorii efectivi ai trustului de spionaj internaional Nebel1. Am presupus, se mrgini el s rspund. De la el am aflat. Dar peste mai muli ani, cnd nite mprejurri stupide mi ornduiser altfel viaa dect mi-ar fi trecut vreodat prin minte. Exist familii n care talentul se transmite odraslelor. Eu i-am motenit destinul. Am nceput s lucrez ca agent de informaii cnd nc habar nu aveam c tata fusese un spion remarcabil. Fcu o pauz, apoi adug: Tu, Ducule, niciodat n-ai fost prea vorbre. Dar s tii c ochii ti
Despre trustul internaional Nebel autorul a vorbii pe larg n romanul Cpitanul de curs lung (n.a.).
1

vorbesc mai mult dect cuvintele. i acuma, acuma vorbeti i mai puin dect nainte, pesemne fiindc te cenzurezi, dintr-un motiv pe care nu mi-e greu s-l bnuiesc. Dar ochii, Ducule, nu-i poi cenzura, cel puin nu n aceast mprejurare. Ei vorbesc n locul cuvintelor, i eu, s tii, n-am uitat s-i neleg. Adineaori, n locul tu, ei m-au ntrebat: Cum ai putut face asta, Ingrid? Cum, adic, am putut deveni spioan? Aa c i-a trecut prin minte o asemenea ntrebare, Ducule? Poate c da, recunoscu el. i-am spus doar c mprejurrile. Numai mprejurrile. M aflam n oraul... Nu are importan numele. Un ora de port, dar altfel dect portul copilriei noastre. Un ora de port, unde cerul e mai totdeauna vnt i unde vntul niciodat nu nceteaz s bat. Era primvar. Stteam n hamac, ntr-o grdin luxuriant. Magnoliile rspndeau un parfum neruinat, ameitor, care mi rscolea simurile ca un afrodiziac. Aveam douzeci i trei de ani i eram nc fecioar. Lng mine se afla un brbat de treizeci, pe care i-l disputau femeile. Omul acesta era cel mai faimos agent al lui Canaris. Dar eu nu tiam. Pentru mine era doar un brbat ncnttor pe care l alesesem ca s m scape de povara virginitii. Eram ns o biat gsculi i n consecin o prad uoar pentru un vulpoi ca el. M-a fcut femeie, dar m-a i racolat. Cnd mam dezmeticit, era prea trziu. Nu mai puteam da napoi. n meseria noastr, dup ce ncepi, nu mai poi da napoi. Dac n amurgul acela magnoliile n-ar fi rspndit un parfum att de neruinat, dac vntul cald nu ar fi suflat, dac nu m-a fi gsit n grdina aceea luxuriant legnndu-m ntr-un hamac, dac n-a fi simit virginitatea ca pe o dureroas povar i dac lng mine nu s-ar fi aflat brbatul acela cu o dubl existen, viaa mea ar fi fost, desigur, alta. Dar s-a ntmplat atunci un cumul de mprejurri i el a hotrt destinul meu. Iat, Ducule, c i-am rspuns la ceea ce m-au ntrebat ochii ti. Altceva mai vrei s m ntrebi?

A avea a-i pune numai unele ntrebri strict profesionale. Numai? ntreb ea, cu vdit prere de ru. Numai. Prima i-am mai pus-o: Ce pre ceri ca s mi-o dai pe Ingrid? Preul pe care eu l cer tu nu-l poi plti, Ducule. Dar asta nu-i un motiv s fii nelinitit. M gsesc ntr-o situaie att de delicat, nct, ca s fiu realist, ar trebui s-mi reduc preteniile. nainte de a le cunoate, a vrea s te ntreb ceva. Chiar nu eti curios s tii cum am ajuns s dau de tine? Ei bine, cum ai ajuns? i aminteti c odat m-ai dus n balt cu barca? mi amintesc. i aminteti i ce jurmnt am fcut atunci? Ea vrsta pe care o aveai, toate fetele i toi bieii fac asemenea jurminte, de cnd e lumea lume. Cu toii ns i le calc. Eu nu mi l-am clcat. ntr-un anumit sens, nu mi lam clcat niciodat. n sensul c nu am mai iubit pe nimeni altul n afar de tine. Asta nu nseamn c te-am iubit pe tine tot timpul. Cnd nu te-am iubit, am ncetat s mai iubesc, mi-am pierdut facultatea de a mai iubi, dac se poate spune aa. Am cunoscut, n schimb, muli brbai. Unii chiar mi-au plcut. Dar a fost altceva dect dragoste. Viaa mea s-a scurs fr dragoste, Ducule. Poate de aceea am obosit atta. Tare mai snt obosit, Ducule!... Pn a nu reveni n ar, nu mi-am dat seama ct snt de iremediabil obosit. i nu mi-am mai dat seama de nc ceva. C n sufletul sta al meu, n care mi se prea c nimic n-a mai rmas nentinat, n sufletul sta al meu care nu tresrea cnd aflam c oamenii mor din cauza mea sau cnd eu nsumi a trebuit, ca s supravieuiesc, s curm viei omeneti, n sufletul sta al meu ticloit a continuat s plpie, ca un licurici, nu mai mare dect un licurici, amintirea unui biat care vorbea mai mult cu ochii dect cu buzele i care m-a fcut s cunosc dragostea

adevrat. Descoperind acest lucru, am simit nevoia imperioas s revd oraul copilriei tale i al adolescenei mele. M-am dus acolo i am cutat casa noastr. Casa cu ferestrele albastre, cum i se spunea. Am gsit-o. A fost transformat n Azil pentru btrni. Casa este i ea btrn, ca i btrnii pe care i adpostete. Mam dus n port s caut brlogul lui barba Panaiotachi, Piratul, btrnul acela cu nfiarea fioroas, de care atta mi-a fost fric atunci cnd l-am vzut pentru prima dat. Lam gsit ubrezit de tot, gata s se prbueasc. Am colindat oraul i am redescoperit le uitasem strzile pe care am hoinrit mpreun. i cutnd strzile de care m legau amintiri, se putea s nu ajung i pe strada Mascaralei, strada unde te-ai nscut i ai copilrit? n casa voastr st o familie care s-a mutat de puini ani. De altfel, n general strada s-a primenit. Ali oameni, majoritatea tineri. Dar am gsit i dintre aceia care te-au cunoscut. ntrebndu-i, am aflat cte ceva despre tine. S tii c oamenii aceia nu te-au uitat. tiu! Un btrn, cu nume parc grecesc, mi-a spus c ai ajuns tab la Bucureti. Vrnd s tiu ce neleg ei prin cuvntul tab, mi-au explicat c eti ofier de securitate, c ai gradul de maior i c mine-poimine au s te avanseze colonel, fiindc un biat ca tine de capabil nu se poate s nu ajung n scurt timp general. in la tine i, n felul lor, snt mndri c unul de pe strada lor, care s-a ridicat, nu-i uit, ci i viziteaz de fiecare dat cnd poposete n ora. Femeile tiau mai multe despre tine. De la ele am aflat c i-ai ntemeiat o familie, dar c n-ai avut noroc i c ai o fat care a rmas la mam-sa. Pe urm i-am cunoscut fata. Ne-am mprietenit... Cu intenia de a o rpi... Nu! Atunci nici nu mi-a venit prin minte aa ceva. De ce a fi fcut-o? Eram convins c voi izbndi, c voi pleca din ar fie cu secretul inveniei lui Alcibiade Robescu, fie cu el n sicriul presupusului meu tat. Cnd

ns mi-a telefonat rezidentul nostru c totul este pierdut... Tino Lazaretti? El e rezidentul? Vd c eti bine informat. Snt n general bine informat. Atunci... Atunci nseamn c eecul meu este... este opera ta. Nu cuta persoane. Securitatea de stat i-a dejucat planul. Doctorul a fost arestat. Tino Lazaretti, Tino Rossi cum l numeai tu, va fi i el curnd. Ai interceptat radiograma? Am intcrceptat-o. i ai descifrat-o? Bineneles. Pe tata tu l-ai trimis la Curtea Marial, aa-i? A fost prins n sectorul meu, pe cnd ncerca s treac printre linii dincolo, la inamic. Cum de ai aflat? Pe vremea aceea nc se puteau afla multe despre Romnia. De altfel, tata a avut ghinion c a fost prins. Apoi, dup cteva clipe: De necrezut!... Ce vrei s spui? Nu neleg! Pe tata tu l-ai trimis la Curtea Marial. Eecul meu ie i se datorete. i bineneles, ce va urma de acum ncolo. Ducu nu se gndise la aceasta. Era o descoperire care nu-i fcea de loc plcere. Unde-i acuma Ingrid? ntreb ca s spun ceva. Fiica ta, creia i-ai dat numele meu! i-am spus c a fost un capriciu al soiei mele. Poart ochelari cu umbral, Ducule. Ochii ti te trdeaz. Unde-i acuma Ingrid? ntreb din nou. De ce nu ntrebi ce pretind n schimb ca s i-o dau? Ei bine, ce pretinzi n schimb? Dar tu... tu ce pre oferi?

Nu ofer nimic n schimb. O vreau napoi pe Ingrid, fr nici un fel de condiii. i dac refuz? Te voi sili. Ascult, Ducule. Pn acuma, n timpul rzboiului mai ales, de multe ori am fost n pericol de a fi arestat, executat sau pur i simplu lichidat de... de ali confrai. Dar am scpat. Cum am scpat, prin ce mijloace, nu are importan. Cnd rezidentul nostru m-a anunat c totul este pierdut, m-am gndit ce a putea face ca s nu fiu arestat. i abia atunci mi-a venit n minte s i-o rpesc pe Ingrid i s te pun n faa alternativei: ori m faci scpat peste grani, ori, dac nu, Ingrid va muri. Va s zic acesta-i preul pe care l pretinzi. Ei bine, nu! Eti n aa hal de ticloit, nct m dezguti. Dar s tii c orict dezgust mi inspiri, nu am s ezit s te omor cu mna mea dac i se ntmpla ceva fetiei mele. Unde este Ingrid? D-mi-o! Unde-i? Se ridic din fotoliu, deschise ua care da n sufrageria pe unde Ducu trecuse, condus de btrn, i-i trecu pragul. n sufragerie, ntr-un col, pe o msu, era telefonul. Form un numr, dup care i ntinse receptorul lui Ducu. Vorbete aici! Ducu prelua receptorul i, cnd l duse la ureche, recunoscu vocea mtusii Sabina: Alo! Cine-i? Eu, mtu Sabina. Ducu! Haide, vino acas repede. Te ateapt Ingrid. Uite, vrea s-i vorbeasc. Tticule scump, te rog s nu fi tare suprat pe mine. Am vrut s-i fac o surpriz. tii, ne-am neles noi, eu i cu tanti Ingrid. Acuma eti la ea? Da, Ingrid. Vii acuma acas? N-am s mai ntrzii mult, fata tatei.

Vine i tanti Ingrid? Ad-o, tticule. Nu, ea n-are s poat veni. mi pare ru. E foarte simpatic tanti Ingrid. Atunci vino tu repede, tticule scump. Am s caut, fetia mea, s vin ct mai repede posibil. Ducu puse receptorul n furc. Ingrid nu mai era lng el. O gsi dincolo. i reluase locul n fotoliu. Vezi, dar, c nu snt chiar att de ticloit. Nu, nu eti, Ingrid. i pronun acuma, pentru prima dat numele, i ea, auzindu-l, tresri. Nu-i aa c n-a fost un capriciu al soiei tale c fata ta se numete Ingrid? Nu! Am tiut. De aceea, nici n-am mai fost n stare s te antajez. tiu eu? Poate c i tu, n afar de mine, n-ai mai iubit pe altcineva. i de ce nu? n definitiv, Romeo i Julieta nu erau mai n vrst dect am fost noi atunci. Nu-i aa? Nu vrei s rspunzi. Nu are importan. De fapt, atta vreme ct nu pori ochelari negri, nici nu este nevoie s rspunzi. Acuma, cnd o ai pe Ingrid, nu-i mai rmne altceva de fcut dect s m declari arestat. n nici un caz nu ai fi putut trece clandestin grania... tiu! De aceea, m-am gndit la antaj. M-am gndit c tu, de dragul fetei tale, ai s-mi dai o mn de ajutor s trec grania. Da, aa m-am gndit. i atunci am rpit-o pe Ingrid. Am putut-o rpi. Dar dup ce am rpit-o, mi-am dat seama c n-am s pot s-i pretind libertatea n schimbul vieii Ingridei. i, s tii, nu regret. Am obosit, Ducule. Tare am mai obosit! Dac n-a fi venit aici, la voi, nu mi-a fi dat seama ct snt de obosit. Aici, la voi, e altfel dect acolo de unde am venit. Aici, la voi, viaa e ca o oglind n care omul i vede sufletul i se judec n comparaie cu alii. Iar dac i-l descoper ticloit, nu-l mai vrea aa. i

asta am descoperit de cnd m-am ntors. Dac, prin absurd, a ajunge dincolo, n-a mai continua. N-a mai fi n stare. M-ar ucide oboseala. Poi crede c oboseala spiritului poate ucide? Presupun c da. Trebuie s vii cu mine, Ingrid. Unde? A, da! De fapt, snt arestat. Ducule, tare mai snt obosit! Am s telefonez s vin o main. Da!... Da!... Telefoneaz. Eu ntre timp am s m schimb. i trecu n camera alturat. Ducu se duse n sufragerie, s telefoneze lui Bogdan. Trimite o main, Bogdane, la numrul opt. Dar numai o main. S-a fcut. Eu pot s viu? Vino! Nu e nevoie ns s urci. Bine, n-am s urc. nchise. Reveni dincolo. Ai telefonat, Ducule? ntreb Ingrid din camera alturat. Da! ntr-un sfert de or, cel mult, maina are s fie aici. Tare mai snt obosit, Ducule! Ducu nu-i rspunse. Simea nevoia s fumeze, ns nu avea la el igri. Voi s-o ntrebe pe Ingrid dac n-are igri, dar, pn la urm, renun. Fr s vrea, se aezase n fotoliul unde sttuse Ingrid. i ddu seama, ceva mai trziu, i voi s se mute, ca ea s-i reia locul n cazul cnd avea s fie mbrcat mai nainte de a veni maina, dar renun. Pe urm, nu se mai gndi la nimic, minute n ir. De ce ntrzie atta? se ntreb mai trziu, cnd gndurile din nou i se nsufleir. i abia acuma tiu c se ntmplase inevitabilul. Rmase locului, nemicat, fr gnduri, fr preri de ru, ncremenit ntr-o nemicare nefireasc. i iari trecur minute n ir. La un moment dat auzi soneria de la intrare. Ducu se gndi c cel ce suna nu putea fi dect Bogdan,

care, vznd c ntrzie, nelinitit, venise s-l caute. Cteva clipe dup aceea, l vzu n prag. Unde-i ea, btrne? Dincolo!... Se demachiaz...

EPILOG
Dimineaa era posomort. De trei zile, soarele nu se mai artase. Ploaia contenea, pe urm iari se deschideau ecluzele norilor i aa mereu. Magazinele care vindeau umbrele fcuser dever n numai trei zile ct alt dat ntr-un sezon ntreg. Bogdan numea ploaia scrboas, nenorocit, gazat probabil gndindu-se la gazele lacrimogene , gutunrit i multe alte asemenea epitete, mai mult sau mai puin potrivite. Furia lui mpotriva ploii care nu mai voia s se opreasc era ntru totul justificat. El i Ducu obinuser de la ef o permisie de o sptmn, pe care proiectaser s-o petreac mpreun la Braov. Dar din cauza pctoasei adic a ploii fuseser nevoii s amne mereu plecarea, n mod normal, Bogdan n-ar fi trebuit s fie chiar att de necjit, de vreme ce concediul lor ncepea s curg abia din ziua cnd efectiv urmau s plece n concediu. Lui Bogdan ns i era team de altceva. Btrne, dac nenorocita asta de ploaie nu se mai potolete, mi-e team c iari se ivete vreo chestie i ne tergem pe bot de concediu. Dac eful ne-a dat frai o sptmn, gata, ne las n pace, orice s-ar ntmpla. Dac nu se potolete scrba asta de ploaie, am eu o presimire c n-are s mai fie chip s plecm. Bate mai bine n lemn, biete! Bat eu, btrne, bat. Dar chestiile nu m aud, snt surde i n-au nici cornet acustic. Concediul de o sptmn le fusese oferit de ctre colonelul Joldi din proprie iniiativ, i nu la cererea lor.

Fusese un gest discret aa l calificase Bogdan prin care eful voise s-i recompenseze fiindc rezolvaser i cea de-a doua chestie: lichidarea reelei lui Tino Lazaretti, alias Mo Dric. Nu mai trziu de patruzeci i opt de ore de la sinuciderea Ingridei, Mo Dric fusese arestat. Fcu mrturisiri complete. Ele confirmar ipotezele lui Ducu, cunoscute, de altfel, cititorilor, din paginile de pn acuma ale acestei cri. Elementul surpriz fusese pentru cei doi prieteni informaia c reeaua pe care el o conducea lucra pentru Trustul Nebel, interesat n a pune mna pe planurile inveniei lui Alcibiade Robescu. Interesat cu att mai mult, cu ct aflase c un alt serviciu de spionaj manifesta acelai interes pentru invenie. n vederea atingerii obiectivului propus, fuseser elaborate mai multe variante, puse, succesiv, n aplicare. Prima fusese varianta Nic imandan, ratat mai nainte de a da rezultatele scontate, din cauza sinuciderii acestuia1 A doua fusese, de fapt, o variant a primei. S introduc n viaa Doinei Robescu pe altcineva n locul lui Nic imandan. Acest altcineva urmnd a fi doctorul Bouaru, un brbat cruia nu-i lipseau calitile necesare pentru a trezi o adevrat pasiune Doinei Robescu. Amnaser ns punerea n aplicare a acestei variante, nelai fiind de sptmnalele pelerinaje ale Doinei Robescu la mormntul lui Nic imandan. (Crezuser c nu este nc n suficient msur vindecat ca s devin receptiv la farmecele virile ale doctorului.) Ct privete cele dou tentative de asasinat mpotriva lui Bogdan, ele
Autorul recunoate c n paginile acestei cri nu a fcut dect s suscite n i mai mare msur curiozitatea cititorilor si n legtur cu personajul Nic imandan, cu toate c le promisese, la sfritul romanului Enigma Profesor Rebegea, s aduc, prin prezentul volum, lmuririle utile. ntruct destinul unor personaje, aa cum ele sau conturat pe parcurs, i-au impus o modificare a planului iniial, autorului i este imposibil s-i in fgduiala. Cerndu-le iertare, ine s-i asigure c n urmtorul roman, care se va intitula RZBUNAREA LUI UNCRIC, legitima curiozitate s le fie satisfcut cu prisosin, (n.a.).
1

i aveau explicaia n faptul c Mo Dric vzuse n el un concurent posibil al doctorului la inima nevestei academicianului. Sinuciderea Doinei Robescu i silise s abandoneze i aceast a doua variant nainte de a o experimenta. De acolo, de departe, conductorul efectiv al Trustului Nebel, faimosul uncric, alias Cpitanul de curs lung, pe de o parte furios din cauza epidemiei de sinucideri, iar pe de alta temndu-se ca nu cumva serviciul de spionaj rival s i-o ia nainte, trimisese pe una din cele mai abile agente ale sale, pe Ingrid Richter, s dea o mn de ajutor lui Mo Dric. O surpriz nu mai mic pentru Ducu i prietenul su Bogdan a constituit-o declaraia categoric a celor doi spioni, c Aram imandan nu fcea parte din reeaua lor i c nu avea nici un amestec n asasinarea lui.1 Trenul se tra de-a lungul peronului ticsit de lume, de parc l-ar fi prsit puterile tocmai acuma cnd mai avea puin ca s ajung la destinaie. La fereastra unui vagon de clasa nti, Ducu i Bogdan priveau distrai mulimea de pe peron. Sptmna de concediu expirase, i acuma ei se ntorceau acas. La un moment dat, Bogdan l mpinse cu cotul pe Ducu: Btrne, o vezi? Pe cine? Pe Mona. Uite-o colo, lng chioc. Era, ntr-adevr, Mona. Privea garnitura, care se tra de-a lungul peronului, cu ochii ei de pete mort. Srmana! o comptimi Ducu. i cnd te gndeti c la un moment dat am crezut c e i ea amestecat n chestie. Barem de-ar rmne numai cu psric asta. Ar fi pcat s se sminteasc din nou.
Enigma acestei crime autorul fgduiete s-o elucideze de asemenea n romanul anunat: Rzbunarea lui uncric (n.a).
1

Trenul aluneca mai departe, O pierdur din ochi. Ducu nu-i rspunse. Se gndea la Mona care, dac nu se va sminti din nou, zi de zi, i ani de ani, fie iarn, fie var, avea s vin s asiste la sosirea trenurilor, n sperana c ntr-o zi tot i se va ntoarce logodnicul, un logodnic care nu exista dect n nchipuirea ei bolnav. n sfrit, trenul se poticni i se opri. Ducu i Bogdan i luar valizele i coborr. Btrne, iat-ne i acas. A fost a-ntia, nu? A fost, biea. O vzur amndoi pe Tofana ateptnd la ieirea de pe peron. Ducu nelese c Bogdan, fr tirea lui, o anunase cu ce tren aveau s se ntoarc. Mi biete, i mulumesc. De ce, btrne? Uite-o pe Tofana. Ce i-e, domnule, i cu instinctul sta al femeilor!

Cuprins

Capitolul I...................................................................................3 O PRIMVAR CARE SE ANUN................................................3 NEOBINUIT.............................................................................3 Capitolul II................................................................................24 CRIMA DIN BARUL MERIDIAN................................................24 Capitolul III...............................................................................48

CPITANUL BOGDAN TUDORACU I DESCOPER APTITUDINI DE ACTOR................................................................................48 Capitolul IV...............................................................................69 O TENTATIVA DE ASASINAT......................................................69 Capitolul V................................................................................89 DIN NOU DESPRE NIC IMANDAN.............................................89 Capitolul VI.............................................................................112 CRIMA SAU SINUCIDERE?.......................................................112 Capitolul VII............................................................................136 ANTRICOT SE TEME SA NU FIE TIAT...............................136 Capitolul VIII...........................................................................157 GALBENA BASC A MONEI......................................................157 Capitolul IX.............................................................................179 COSMETICIANA POLIXENIA TRANDAFIRESCU..........................179 Capitolul X..............................................................................207 LUPUL SINGURATIC................................................................207 Capitolul XI.............................................................................230 I PLOAIA CONTINUA SA CAD DEZNDJDUIT...................230 Capitolul XII............................................................................254 MOARTEA POPOSETE N CASA CU NUMRUL DOUZECI......254 CAPITOLUL XIII.......................................................................279 ALCIBIADE ROBESCU DISPARE...............................................279 Capitolul XIV...........................................................................301 CND NVIE FANTOMELE.........................................................301 EPILOG...................................................................................341

Redactor responsabil: NICOLAE SORIN Tehnoredactor: TEFANIA MIHAI Dat la cules 16.08.1966. Bun de tipar 11.11.1966. Aprut 1966. Comanda nr. 7592. Tiraj 50.160. Hrtie ziar sul de 50 g/m2 700X1000. Coli editoriale 17,42. Coli de tipar 13. A.T. 10.090. C.Z. pentru bibliotecile mici 8R31 Tiparul executat sub comanda nr. 60.462 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii, Piaa Scnteii nr. 1, Bucureti. Republica Socialist Romnia