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Mito y smbolo en el pensamiento alemn: de Herder a Schelling

Alain Petit
Traduccin de Gregorio Kaminsky Revista Confines Buenos Aires, Ao 1 N 2, Noviembre 1995

Los nmeros entre corchetes corresponden a la paginacin de la edicin impresa.

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Dadme media docena de personas a quienes pueda persuadir que este no es el Sol que hace el da; no mantendra pocas esperanzas para que Naciones enteras adopten esta opinin.
Fontenelle. Historia de los Orculos, cap. XI.

La mitologa de un pueblo constituye su destino.


Schelling, Introduccin a la Filosofia de la Mitologa. Leccin Tercera.

Cuando uno se propone medir la ruptura por la cual el pensamiento alemn ha conferido al mito su origen y necesidad, su carcter

sui generis, uno se ve llamado a recobrar las categoras crticas que


impidieron el redescubrimiento de esa tierra natal. En efecto, si la mitologa es con respecto al mito como su anamnesis, sta no podra cumplirse sin obstculos, dentro de una senda realista. Numerosas representaciones se interponen entre la Wirklichkeit, el mito y su continuidad especulativa: sin embargo no es totalmente temerario intentar reconstruir el sistema. La primera categoramarco parece ser la categora de invencin.: ella procede a menudo de una concepcin polmica del mito, reducida a una fabulacin consciente, dentro de una existencia puramente instrumental; en el peor de los casos, se reconocer la doctrina de ciertos Sofistas griegos, por ejemplo Critias de Atenas1 quien proyecta
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en una genealoga del mito la institucin artificiosa de la creencia en los dioses por un hombre de pensamiento astuto y sabio, quien encierra la verdad dentro de un discurso engaoso2. En el mejor de los casos, se tratar de un evemerismo3, que se orienta en favor de la deificacin de los poderosos por la multitud. O, en la Edad Clsica y en la poca de las Luces francesas, la invencin individual del mito, la estratagema de fabulacin indicio de una suerte de neoevemerismo son muy frecuentemente invocados para discernir lo esencial de lo adventicio, la unidad de la razn humana y sus acreencias propiamente fictivas que constituyen las fbulas. Uno concibe, eo ipso, la procedencia de otras dos categorasmarco: el artificio y la contingencia. Si la fbula se entronca con una

pia fraus, o una teopoitica de naturaleza poltica, entonces debe


interpretarse segn un designio exterior, y no segn lo que el Renacimiento italiano denominaba un disegno interno4. Es ms bien la idea de una disimetra radical entre el inventor y el auditor, del impostor y sus engaados, respecto del mito como una realidad retrica, o psicaggica, explicndolo por sus solos efectos presumidos. El intrprete, practicante de una hermenutica del desenmascaramiento, acaba por denegar toda objetividad a las representaciones mticas, tanto ms contingentes cuanto ms ingeniosas estas sean. De ah, la representacin (Bild), apariencia concertada, especiosa y artificiosa, puede verse disociada de la significacin (Sinn) o, ms bien recubre una duplicidad, la de lo inmediato y lo diferido, sea tanto teolgico como poltico, tanto teolgico [118] como natural. En efecto, aunque uno sea genealogista o evemerista, uno se mueve an dentro de
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la esfera de la alegorizacin; y se le impide considerar la significacin inmanente del mito, representacin que la racionalizacin disipar, proveyndose as de un derecho de reduccin a la apariencia, en nombre del presupuesto sobre el origen individual del mito. Invencin, artificio, contingencia: tal es la trinidad crtica que el pensamiento alemn va a intentar exorcizar. Como lo ha mostrado M. Foucault5, el nombre de autor caracteriza un cierto modo de ser del discurso: el discurso que asla por su mismo uso sus objetos de apropiacin, de autentificacin, de unificacin. Ahora bien, las teoras del mito que se tratar de considerar aqu parecen tener por principio el ser representaciones sin autor. Ellas desprenden a los mitos de sus marcas individualizantes de autentificacin y unificacin para enraizaras en una funcin productiva, identificable por su sola constancia, su ener-

geia 6, sin explicitarse jams en sus producciones.


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Pero el anonimato as conquistado por el mito se consagra en abrazar una significacin a la vez inmanente, colectiva e indeterminada, al menos por el intrprete, quien, privado del seguro de la hiptesis fabuladora, no tiene otro recurso que el de una bsqueda ella misma inmanente. Esta condena del autor, que el pensamiento alemn va a consagrar y perennizar, es precisamente la fuente, la fons et origo de los problemas que va a acosarlo en su comprensin del mito. No es presuntuoso pensar que las exigencias de tal comprensin vayan a conducir todava ms a extraer las consecuencias del anonimato mtico, en el sentido de una naturalidad y una necesidad crecientes. A veces, el Geist, la Symbolik, la Tautegora marcarn las etapas de esta labor especulativa.
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El redescubrimiento del UrMythos: Si la invencin individual y la artificialidad deben ser repudiadas, si es necesario pasar de la fbula al mito, entonces conviene volver al origen que el evemerismo y el alegorismo disimulaban. Hacia este origen Herder7, despus Vico8, examina retrospectivamente por la consideracin del carcter contradictorio de la hiptesis evemerista: la disimetra del impostor y del pueblo crdulo presupone lo que ella niega, porque no se cree ms que en lo que uno produce; la idea de luces superiores esparcidas en algunos es indefendible, no es tanto cuestin de persuasin sino de imaginacin. As, es necesario constituir una doctrina antiretrica del mito que sea una fantstica; el mito ser concebido como cuestin de un ingenium, subjectum agens de una libre produccin que, en la obra de Herder, tomar el nombre de Volkgeist. Incluso si esto no es, segn palabras de W. Burkert9, ms que un mito de creacin del mito, no es menos verdadero que permite prestarle una coherencia, un carcter orgnico, que el artificialismo evemerista haca imposible. El mito, a diferencia de la fbula, no es una apariencia concertada por una razn artificiosa, sino la obra imaginativa del ingenium de un pueblo, que se expresa y se reconoce. Se puede discutir, a la manera de T. Todorov10, acerca de la cuestin de saber quin fue el primum movens de esta radical reconsideracin del mito: a sus ojos, este sera K. P. Moritz, antes que Vico o Herder11. Esta Quellenforschung no parece capital, porque es ms bien una cuestin de doctrina especfica, como el mismo T. Todorov reconoce. Se trata del hecho de que Moritz consagra un lugar importante a la autotelia de
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las representaciones artsticas y mticas, a su naturaleza de totalidades autnomas, irreductibles al mtodo crtico que alegoriza para comprender mejor: en el dominio de la fantasa, el concepto Jpiter se significa primeramente por s mismo (bedeutet... zuerst sich selbst)12. Pero este cambio de estatuto de la significacin mtica, que hace coincidir signo y representacin, parece tener por condicin el repudio a la superioridad del intrprete sobre el auditor del mito, del atravesamiento de las apariencias. El hermeneuta no es ms Linceo, sino Epimeteo, aquel que llega muy tarde y no tiene otro recurso que mirar los fenmenos mticos como ellos son, wie sie sind, segn la frmula de Moritz14. La nueva mitologa es primeramente un rechazo de la transparencia, un reconocimiento de la consistencia propia de las obras de imaginacin. El mito es la Phantasie objetivndose, universalizndose, como [119] deca Vico14; no es ms la vestimenta de la razn, sino la sensibilizacin del espritu en su actividad originaria, su energeia, para retomar la expresin de W. von Humboldt15. Sin embargo, el principio moritziano no tiene ms que un valor a la vez programtico e interdictivo: por el mito se reivindica la objetividad, el rechazo de la instrumentalidad, invita a buscar el sentido en la articulacin misma de la representacin. Es posible pensar que Vico y Herder fueron ms lejos en el descubrimiento, no tanto del fenmeno mtico sino de su enraizamiento en la tierra natal de la imaginacin libre, la Einbildungskraft. Es verdad que su anamnesis histrica no march sin graves ambigedades: con ellas, no es ms el mito singular, es la mitologa entendida esta vez como conjunto de mitos singulares la que est determinada: el carcter orgnico de la obra se retoma a la segunda potencia en la esfera mtica misma, en la cual el
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Volkgeist, o el ingenium de los pueblos segn Vico es el origen natural y necesario16. Pero este legado viquiano tanto como herderiano, la naturalidad y la necesidad del mito (necesidad ex hypotesi de la obra, a partir de una libre creacin imaginativa), expresin de una creacin nativa y constante, se acompaan de una limitacin: como insiste con justicia I. Berlin17, uno de los conceptos centrales en Herder es la inconmensurabilidad de las mitologas nacionales que inducen, siempre segn Berlin, a un pluralismo radical18. La necesidad conseguida por cada mitologa nacional no conlleva el peligro de atentar profundamente contra la necesidad de toda la mitologa, a su sistema, tal como dir Schelling? Por otra parte, el expresionismo herderiano no clarifica el modo de ser de la significacin mtica: es necesario entenderla como una significacin condensada, a la manera de E. Panofsky19, o es necesario decir con W. Otto: Der Mythos ist da20, en otros trminos, poner en evidencia la fenomenalidad originaria del mito?

El mito: Simblica o Tautegrica? La cuestin capital de la naturaleza simblica del mito, entendida bajo la sombra de Herder, est en el centro de la reflexin de F. Creuzer, el mitlogo predilecto del idealismo alemn21. An cuando haya reinvidicado su exclusiva cualidad de etngrafo, fillogo y mitlogo22, no contribuy menos fuertemente a elucidar la condensacin

mitolgica, es decir, el carcter simblico del mito. Segn l, el smbolo


significa y figura23 al mismo tiempo, es a la vez ideal y figura; pero no
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puede ser, en su forma sensible, absolutamente adecuado a su sentido; como lo dir Hegel, a continuacin de Creuzer, en su Esttica 24. Con.

viene, por lo tanto, ver en el smbolo un doble aspecto; en primer lugar, Creuzer, neoplatonista clebre, se encomienda a un pasaje de Plotino25: segn Plotino, los mitos, despus de haber afectado un modo narrativo, nos dejan la libertad de reunir (sunairein) sus elementos dispersos. Este es el aspecto unitivo del smbolo, que se deja aprehender intuitivamente: Es ist ein einziger Blick26. De manera muy explcita, Creuzer aproxima el smbolo a la metfora27, refirindose a la concepcin aristotlica que otorga al auditor una representacin casi inmediata del sentido metafrico28. Pero esta unidad intuitiva del smbolo mtico debe dar lugar al sentimiento de su incompletud; es, en efecto, la expresin sensible finita de lo infinito (Ausdruck des Unendlichen)29. De ah, la comprehensin unitiva inmanente del smbolo se acompaa de un estado de aspiracin ardiente (Sehnsucht)30, de nostalgia, cuando se sorprende por la distancia entre lo sensible con lo espiritual. Lo simblico es para Creuzer como un oxmoron espiritual, una totalidad del instante31 que reviste la ms alta necesidad, pero que se ve al mismo tiempo alcanzada de ilimitacin por el exceso mismo del movimiento del espritu que la aprehende. La inmediatez de la representacin (Bild) de ningn modo entraa su perfecta adecuacin con las ideas expresadas; lo que el espritu toma in uno intuitu no es ms que el trazo de lo infinito, su indicio, y reconoce, en el momento de la indicacin, su insuficiencia. En qu medida esta limitacin expresiva afecta al mito en s mismo?
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De hecho, a ojos de Creuzer, el smbolo constituye, en el dominio de la mitologa, el radical (Wurzel) de la representacin sensible32, que el pensamiento discursivo tampoco puede alterar 33, lo inmediato o
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lo originario, el sentido disfrazado. El mito [120] sera la explicatio.: despliega en el orden del acontecimiento el pensamiento del infinito encubierto en el smbolo, no es otra cosa que el smbolo expresado34. De este hecho se ve transferir la incompletud inherente al smbolo, y domina una virtud cognitiva paradojal; consiste en efecto en una experiencia discursiva que manifiesta la imposibilidad de un conocimiento directo. El elemento de la representacin (bildlich) que lo caracteriza marca la presencia del filosofema, en el orden de la imaginacin objetivada. La crtica al evemerismo est desde ahora consumada; no se piensa ms solamente, como en Herder, en la libre produccin, originaria e inmediata, del mito. Con Creuzer se tiene una nocin crucial, aunque mantenida inexplorada al menos en la esfera de la ciencia mitolgica: el despliegue natural y necesario del mito a partir de su raz, verdadera clula meldica; el sentido filolgico de Creuzer puesto en condiciones de discernir lo que, en el mito, no se sabra inventar. Como lo dice Hegel, quien se ubic en apologista de Creuzer, ste ha justificado al hombre en sus producciones y creaciones espirituales35; impulsando ms lejos la audacia especulativa, ha querido ver incluso en toda la mitologa un solo despliegue necesario: yo comparara gustosamente mi concepcin de la mitologa con la hiptesis de los astrnomos que nuevamente reconocen en los planetas descubrimientos de las partes dispersas de un primitivo planeta disgregado36.
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La empresa creuzeriana, impregnada de un naturalismo redoblado en arcasmo, se rene con Platn cuando evoca37 una poca ms santa en la que los hombres recibieron de la Naturaleza Artista una sabidura que la Antigedad transmiti, por mediacin de los mitos. Esta concepcin de una tradicin que jams se conoce totalmente a s misma, de un lenguaje figurado pero jams artificioso, conduce a suponer la existencia de filosofemas adormecidos, de una metafsica y de una teologa encubiertas, subliminales por as decir. En el smbolo y el mito segn Creuzer, la experiencia no se conoce y el saber no se experimenta, pero comunican en este punto medio qu es la representacin intelectualsensible, ndice de un acabamiento que no puede encontrar satisfaccin. Entre la imaginacin, lo sensible y la Idea, el alma intenta una unificacin que se amoneda en discurso que deseara negar su discursividad, es una teologa del instante38, una expresin de lo indecible, y a la que gustosamente uno le prestara la consigna: aquello que no puede decirse, es necesario mostrarlo.

El mito como destino De todo modos. Creuzeran cuando ha recibido las alabanzas de Hegel, y de algn modo, abierto la va a Schelling, para quien la mitologa es un sistema histrico.39, no ha sido menos objeto de una polmica implcita por parte del propio Schelling, quien bastante antes que W. Otto40 enunci el imperativo de tratar a la mitologa tal cual es: La mitologa no tiene otro sentido que el que ella expresa41. En efecto, la doctrina creuzeriana, que encuentra por diversos
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motivos la aprobacin de Hegel42, aunque ella misma acaba con las facilidades de la alegorizacin, hace honor a la idea de significacin latente, de filosofema velado por el uso del smbolo. Pero en cuanto a Schelling, este se convierte en el campen de la comprehensin literal43; tal como lo dice, continundolo, E. Cassirer, la imagen no manifiesta la cosa, es la cosa44. Con una frmula muy afortunada, Schelling declarar la mitologa no es alegrica, es tautegrica45. Es decir que la necesidad de la forma (lo histrico en la terminologa schellingiana) implica que se la comprenda tal cual se expresa, desterrando en consecuencia toda subsignificacin, latente o anticipada. Forma y significacin sern tenidas como rigurosamente contemporneas; pero uno no debe confundirse respecto del literalismo schellingiano: si quiere tratar al mito como una forma de vida o, ms bien, como una experiencia de la conciencia individual de un pueblo46, al abolir la distancia que Creuzer dejaba subsistir entre la idea y la representacin, es porque para l la mitologa es indisociablemente espiritual y positiva. Las representaciones mitolgicas no han sido ni inventadas ni libremente aceptadas. Productos de un proceso independiente del pensamiento y de la voluntad, tenan para la conciencia que

las experimentaba una realidad incontestable e irrefutable47. All


donde Vico y Herder hablan de una libre creacin del mito por el

ingenium de un pueblo, Schelling, preocupado por [121] conferir al


mito un carcter rigurosamente originario, transpone un famoso aforismo de Herclito el carcter del hombre es su destino48 para afirmar que la mitologa de un pueblo es su destino, ab initio, a semejanza de su lengua. Sobrepasa en esto al expresionismo herderiano que presupona la anterioridad del pueblo con respecto a sus mitos,
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garantes de su perennidad; para l, pueblo y mito son rigurosamente, y necesariamente, contemporneos, en el sentido de que no hay pueblo sin su mitologa49. La idea de expresin todava entraa segn Schelling muchos atributos de la invencin, como una libertad del pueblo con respecto a sus representaciones mitolgicas, una inconfesada transposicin de las propiedades apegadas a la figura del autor. El mito schellingiano no procede de ingenium alguno: en l, se revela de la forma ms ejemplar un pathos, una experiencia efectiva, que otorga a su significacin toda la autoridad de quien ha sido afectado por la conciencia de un pueblo. Es porque la mitologa, para Schelling como ms tarde para W. Otto, es una teofana; ms an, ella es una teogonia50, una generacin de los dioses segn su modo desprovisto de toda contingencia de aparicin a la conciencia. Con Schelling tenemos verdaderamente el UrMythos: la poesa misma no podra reivindicar, como en Vico, la posicin del origen, no est destinado ms que a quien es independiente del querer y saber humanos; o ms bien, importa distinguir una poesa consciente e intencional de una poesa original51, que correspondera a la mitologa misma: ante toda obra, aquello que permite encontrar su motivo y escapar de lo accidental, poesa sin autor, sin creacin, inintencional. La lengua misma conlleva su huella, es una mitologa por as decir exange, conservando las denominaciones de lo que fueron seres reales, en el sentido teofnico del trmino. Con Schelling, el mito se despoja de todo carcter simblico: entre sentido y representacin, la historia necesaria de la conciencia que es la mitologa no tiene jams lugar para marcar una distancia; porque, en
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su totalidad, o ms bien, en tanto que totalidad, ella es verdadera52. El movimiento de pensamiento que se ha intentado analizar aqu afecta una direccin muy distinguible: en primer lugar, la categora de autor se ha visto repudiada la invencin individual del mito, para dar lugar a la de genio de los pueblos: Herder, Aufklrer apostat, imprima a la especulacin sobre el mito una inflexin pluralista y expresionista, donde se deban reconocer con gusto los romanticismos europeos53. Aunque se haba sacudido severamente el artificialismo, se dejaba en estado problemtico la gnesis del discurso mtico. Creuzer, fillogo metafsico, perodo elevado de la mitologa especulativa en el idealismo alemn, reconoca la necesidad del despliegue mtico, de lo implicado a lo explicado. Mientras que la separacin del sentido y la representacin manifestada en el smbolo deba subsistir. El simbolismo mitolgico fue otro objeto de eleccin del romanticismo, con el propsito de encubrir lo arcaico, para ver filosofemas all donde para nada se estaba acostumbrado a discernirlos. Schelling, fuertemente sensible a los mritos de Creuzer, no se impidi sin embargo pasar hacia otro nivel: para l, toda la mitologa es afeccin de la conciencia y destino de los pueblos. El fatum no est por fuera de la conciencia, est en ella: por lo tanto siempre est en ella en el mito, aun cuando no fuera creadora. La invencin mitolgica se consuma al ser erradicada en beneficio de la experiencia mitolgica; el smbolo creuzeriano no tiene, entonces, ms funcin que aquella que disociaba experiencia y saber. Ms all del smbolo, todo mito, aqu y ahora, es verdadero: el evemerismo ha perdido todo fundamento.

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NOTAS
1

Cf. Die Fragmente der Vorsokraliker. ed. H DielsW. Franz.

(D.K.) 88 B 24. Trad. franc. Les Prsocratiques. Pars, N.R.F. Gallimard, Bibliothque de la Pliade. 1988, Ed. J. P. Dumont, D. Delattre, J. L. Poirier, pp. 11451146.
2 3

Fragmento de Ssifo de Critias. V. 12 y 26 respectivamente Cf. Cicern. De Rerum Deorum, I. #119; Sexto Emprico, Adv.

Math., IX. #17 y 52.


[122]
4

Sobre este punto, E. Panofsky, Idea (la edicin citada es la traMichel Foucault, Questce quun auteur?. Bulletin de la SociEl trmino energeia est tomado de W. Von Humboldt. ber Herder: Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menscheit (Se

duccin inglesa de J. J. S. Peake, Icon editions. Harper & Row. 1968).


5

t Franaise de Philosophie, juilletseptembre 1969.


6

die Verschiedenheit des Menschlichen Sprachbaues, 1836


7

ver la eleccin de los textos de M. Rouch, Ides pour la philosophie

de lhistoire de lhumanit. Aubier Montaigne. 1962)


8 9

Vico: Scienza Nuova, 1744 (3a. ed. definitiva). Cf. W. Burkert. Structure and History in Greek Mythology and T. Todorov. Thories du symbole. Paris, Editions du Seuil, 1977,

Ritual, University of California Press, BerkeleyLos Angeles, 1979.


10

cap. 6: La crise romantique.


15

11 K. 12

P. Moritz: ber die bildende Nachahmung des Schnen, 1788.

Ap. Gotterlehre oder Mythologische Dichtungen der Alten. 1791.

in K. P. Moritz, Schriften zur Aesthetik und Poetik, ed. H. J. Schrimpf, Tubingen, Niemeyer. 1962.
13 14 15 16

Ibid. Vico, Scienza Nuova, Libro II. capitulo II. W. von Humboldt, op. cit. Vico, De Constancia Jurisprudents (Napoli. 1721), De Constan-

tia Philologiae, XII, 2, y XIII, 3.


17 18 19

I. Berlin, Vico and Herder. London, Chatto & Windus, 1976. Ibid. E. Panofsky. Studies in Iconology. New York, Oxford University

Press, 1939: Iconography and Iconology. pp. 331.


20

W. Otto, Dionysos, Mythos and Kultus. 2 ed. 1933. (Frankfurt

Am Main. V. Klostermann), p. 18.


21 Fr.

Creuzer: Symbolik und Mythologie der alten Volker. 1810. la.

ed. (la edicin citada es la tercera, de 18361842, Leipzig und Darmstadt. C W l.eske)
22 Op. 23 24

cit. tercera edicin, t. I, Vorrede, p. XV.

Op. cit., ed. cit., t. IV, p. 490. Hegel. Esthtique, trad. S. Janklvitch. Paris, Flammarion, coll.

Champs, 1979, 2 vol., LArt Symbolique, Intr. Du Symbole en Gnral.


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25

Ennades, III, 5, 9. op. cit., t. IV, p. 529.

26 Creuzer, 27 Op. 28 29

cit., t. IV, p. 528.

Aristote, Rhtorique, III, 10. Creuzer, op. cit., t. IV, p. 529.

30 Ibid. 31 Op. 32 33 34 35 36

cit., p. 535.

Op. cit., p. 539. Op. cit., p. 542. Op. cit., p. 559. Hegel, loc. cit. Creuzer, Lettres sur Homre et Hsiode (citadas por Schelling,

Einleitung in die Philosophie der Mythologie, S.W. tambin puede


verse la trad de S. Janklvitch, Paris, Aubier, 1945, Sixime Leon).
37 38

Creuzer, Dionysus (1809), Proemium, pp. 23. Creuzer, Symbolik und Mythologie, ed.cit., t. IV, p. 560.

39 Schelling, 40 W.

Introduction..., Neuvime Leon.

Otto, op. cit.

41 Schelling, 42 Hegel,

Introduction..., Huitime Leon.

loc. cit.
17

43

Schelling, ibid. Cassirer, Philosophie des formes symboliques, t. II: La Pense

44 E.

mythique (Pars. Editions de Minuit, trad. J. Lacoste. 1972), p. 60.


45

Schelling, Huitime Leon (el termino es tornado por Schelling,

segn propia declaracin, de Coleridge).


46 47 41 49 50

Schelling, op. cit., Troisime Leon. Schelling, op. cit., Huitime Leon. Herclito: D. K. 22 B 119. Schelling, op. cit., Troisime Leon. Schelling, op. cit., Huitime Leon.

51 Schelling, 52 Schelling, 53

op. cit., Dixime Leon. op. cit., Neuvime Leon.

Cf. Michelet, Prface de lHistoire romaine.

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