Sunteți pe pagina 1din 14

ANALELE TIINIFICE ALE UNIVERSITII ALEXANDRU IOAN CUZA DIN IAI Psihologie Tomul XV 2006

Procese identitare la vrsta a treia


Rezumat: Modalitatea uzual de abordare a identitii n psihologie este prin prisma stadiilor i statusurilor identitare. Studiul de fa cerceteaz procesele identitare (asimilarea, acomodarea i echilibrarea identitar), la vrsta a treia, perioad caracterizat de multiple schimbri n plan biologic, social i cognitiv, care reprezint adevrate provocri pentru identitatea unei persoane. Contraintuitiv, pe msura mbtrnirii, se ncearc conservarea i nu ajustarea imaginii de sine, asimilarea identitar prnd a avea un rol benefic att pentru femei ct i pentru brbai.

Abordri teoretice ale problematicii identitii Identitatea desemneaz sinele esenial, continuu al unei persoane; conceptul intern, subiectiv de sine al unui individ (Reber i Reber, 2001, p.338). Erikson (1980) exprim necesitatea ca identitatea persoanei, continuitatea i constana acesteia s fie percepute att de ctre individul nsui, ct i de ctre cei din jurul lui. Pentru a atrage atenia asupra multiplelor aspecte care contureaz identitatea unui individ, Whitbourne (2002) concepe identitatea ca pe o larg autodefiniie biopsihosocial cuprinznd reprezentarea de sine a individului n domenii precum: funcionarea fizic, cogniie, personalitate, legturi sociale, ocupaie, roluri sociale. Erik H. Erikson (1963, 1980, 1968, 1982), abordeaz problematica identitii n cadrul teoriei sale asupra dezvoltrii psihosociale, care poate fi tot att de bine considerat biopsiho-social, datorit evidenierii importanei aspectului ereditar n ontogenez, analizei aspectelor psihologice specifice unei etape de dezvoltare i surprinderii semnificaiei factorilor sociali, a ateptrilor, solicitrilor din partea mediului social i cultural pentru fiecare vrst n parte. Caracteristica de baz a teoriei stadiale a lui Erikson este principiul epigenetic, conform cruia cele opt stadii de dezvoltare se succed dup un plan intern, ereditar, de maturizare. Diversele crize ale dezvoltrii i ale evoluiei identitii personale asociate lor au, spre rezolvare, momente specifice de maxim presiune. Ele se articuleaz ns, ntr-un tot unitar, astfel nct soluionarea favorabil a unei crize depinde de modul n care cele anterioare au fost la rndul lor rezolvate. A vorbi despre o maxim presiune spre rezolvare a unei crize, deci implicit, i despre existena unui maxim poteial de dezvoltare i a unei maxime vulnerabiliti a respectivului aspect n ontogenez, presupune faptul c o dilem a unui stadiu poate aprea mai nainte ntr-o form incipient, atenuat, ajungnd s se manifeste deplin abia dup rezolvarea crizelor de dezvoltare precedente. De asemenea, poate s se fac simit i ulterior momentului critic, n ncercarea de ndreptare a modalitii neadecvate de rezolvare a sarcinii specifice, sau pur i simplu n scopul reconfirmrii sau refacerii echilibrului ntre cele dou modaliti opuse de depire a unei crize, echilibru tulburat din cauza circumstanelor actuale diferite (de exemplu, reevaluarea raportului intimitate vs. izolare dup un divor sau decesul partenerului). Dei pornete de la aceeai idee ca i S. Freud - dezvoltarea const n soluionarea unor conflicte succesive (normative ns, nu nevrotice ca la Freud) - Erikson (1980, 1968) nu consider pulsiunile sexuale ca fiind principalul mobil al dezvoltrii, iar analiza sa urmrete evoluia persoanei i a identitii ei i dincolo de adolescen, pn la vrste

38

naintate. n urma soluionrii favorabile a acestor conflicte (crize de dezvoltare) persoana i ntrete sentimentul unitii i individualitii sale, dar i al adecvrii n faa solicitrilor mediului social. Erikson (1980) face o distincie conceptual ntre identitatea personal i identitatea de sine. n accepiunea autorului, identitatea personal are la baz att surprinderea propriei continuiti i constane n timp, ct i realizarea faptului c aceast continuitate i constan este perceput i de ctre alii. Identitatea de sine este ns mai mult dect aceast simpl existen continu i identic n proprii ochi i n ochii altora, este contiina subiectiv a existenei unui eu sintetizator al propriilor experiene cruia i se datoreaz, de fapt, aceast constan i continuitate. Acest produs identitatea de sine rezult treptat din parcurgerea celor opt stadii psihosociale, fiecare adugndu-i o nou dimensiune. n Tabelul 1 sunt redate provocrile tuturor stadiilor identitare, achiziiile adaptative specifice fiecrui stadiu precum i factorii sociali implicai.
Tabel 1. Achiziiile adaptative ale eului pe parcursul celor opt stadii de dezvoltare (adaptat dup Erikson, 1980, 1986)
Vrsta (aprox.) 0-1 an Criza psihosocial ncredere vs. nencredere Dilema identitar A primi ngrijire ca premis a sentimentului de siguran A ncerca s faci i singur; a ine sau a da drumul A face ca i cum... (a experimenta roluri prin joc) A face la fel de bine ca ceilali Cercul factorilor sociali relevani mama Dimensiunea adaptativ a eului dobndit prin soluionarea crizei SPERANA n bunvoina destinului, n predictibilitatea legilor universului, n sensul vieii n faa haosului i impredictibilitii lumii reale. VOINA de exprimare liber, de a face propriile alegeri dar i de a exercita autocontrol i de a ine cont de unele limite necesare. SCOPUL vizeaz disponibilitatea de a urmri propriile eluri valorizate n ciuda temerii de dezaprobare sau pedeaps. COMPETENA vizeaz libera punere n practic a propriilor abiliti pentru ndeplinirea sarcinilor fr o team perpetu de nereuit sau vreun sentiment de inferioritate. LOIALITATEA att fa de identitatea proprie nou dobndit ct i fa de perspectiva asupra lumii i sistemul de valori care o consolideaz i i dau sens. IUBIREA este baza reciprocitii n relaia de cuplu i fundamentul angajamentului durabil n relaiile de prietenie.

2-3 ani

autonomie vs. ruine

prinii

3-6 ani

iniiativ vs. culpabilitate

familia

7-12 ani

srguin vs. inferioritate

familia i coala

12-18 ani

identitate vs. confuzie

A-i gsi locul i rolul n grup; a fi tu nsui; (cine sunt eu?) A se pierde i a se regsi pe sine n altul

Grupul de covrstnici, ceilali neaparinnd grupului, persoane model Cercul de prieteni i relaia de cuplu

tineree

intimitate vs. izolare

Vrsta (aprox.) vrsta adult

Criza psihosocial generativitate vs. stagnare

Procese identitare la vrsta a treia Dilema Cercul factorilor identitar sociali relevani A-i exprima potenialul creator i productiv; a sigura ngrijirea altor generaii Csnicia i diviziunea responsabilitilor n gospodrie

Dimensiunea adaptativ a eului dobndit prin soluionarea crizei GRIJA reprezint preocuparea pentru bunstarea a ceea ce a fost creat, produs, generat, de la proprii urmai i pn la cuceririle tehnice i tehnologice ce contribuie la evoluia lumii, evitndu-se astfel centrarea doar pe sine. NELEPCIUNEA permite contemplarea detaat i de ansamblu a vieii proprii, desprinderea sensului acesteia prin integrarea ntr-un tot a tuturor experienelor ireversibile, ceea ce face posibil i acceptarea propriului sfrit.

39

btrnee

integritate personal vs. disperare

A fi prin ceea ce am fost; a gsi sensul existenei proprii; a accepta c viaa va avea un final.

Omenirea n general; oamenii de felul meu

Erikson propune cte dou modaliti opuse de rezolvare a fiecrei crize psihosociale. n fiecare stadiu exist cte dou modaliti opuse de soluionare a crizei, iar n

dezvoltarea adecvat a persoanei nu se vorbete de o dominan absolut a primului pol, ci de o preponderen relativ a acestuia. nclinarea balanei n mod excesiv spre oricare dintre cele dou manifestri care descriu polii unei crize psihosociale este nefast. Erikson vede n supradezvoltarea spre primul aspect o tendin
dezadaptativ, ns cu posibilitate de recuperare i reajustare a echilibrului optim, iar spre cel de-al doilea o tendin malign, mai grav (Erikson, 1986, 1963). n Tabelul 2 sunt redate tendinele dezadaptative sau maligne care pot s apar n dezvoltare - adaptare dup Erikson (1986, 1963).
Tabel 2. Tendine dezadaptative sau maligne n dezvoltare (Erikson, 1986, 1963)
Tendine dezadaptative nevrotice Dezadaptare senzorial prin stimulare neadecvat (prea intens sau prea slab) Voin nengrdit de vreo jen, ruine Echilibru optim (achiziia dimensiunii adaptative a eului) ncredere vs. Nencredere SPERANA Tendine maligne psihotice Evitare, retragere / repliere pe sine, supravieuirea e n pericol; schizofrenie infantil, tulburare de personalitate schizoid, depresie la vrsta adult Comportament compulsiv bazat pe o profund nencredere n sine

Autonomie vs. Ruine VOINA

40

Tendine dezadaptative nevrotice Indiferen fa de rigori fr sentimente de vin Virtuozitate, perfecionare ngust Fanatism Promiscuitate Asumarea rspunderii dincolo de capacitile obiective Infatuare

Echilibru optim (achiziia dimensiunii adaptative a eului) Iniiativ vs. Culpabilitate SCOPUL Srguin vs. Inferioritate COMPETENA Identitate vs. Confuzie LOIALITATEA Intimitate vs. Izolare IUBIREA Generativitate vs. Stagnare GRIJA Integritate personal vs. Disperare NELEPCIUNEA

Tendine maligne psihotice Autoinhibiie profund Inerie, nevalorificare a potenialului din cauza complexului de inferioritate Respingerea celorlali Autoizolare i exclusivitate (autosuficien) Respingere generalizat a rspunderii pentru cineva sau ceva Dispre

James Marcia (1966) pornete de la cel de-al cincilea stadiu identitate vs. identitate difuz punnd n eviden existena altor dou forme identitare intermediare. El consider c aceste forme ar putea fi situate pe un continuum 1, sugernd c ar exista mai multe grade, niveluri de realizare identitar. Criteriile pe baza crora este determinat starea identitar n adolescen sunt autochestionarea (preocuparea activ a adolescentului de a se ntreba ce i se potrivete, de a ncerca diverse alternative ocupaionale i ideologice n vederea alegerii celei mai potrivite pentru sine) i angajamentul (investiia personal ntr-o astfel de alternativ, asumarea unui drum profesional i a unei ideologii sau perspective asupra vieii). Adolescenii cu o identitate realizat (unul dintre cei doi poli ai continuumului) au parcurs o etap de autochestionare i sunt n prezent angajai ntr-o alternativ, au luat o decizie. Identitatea difuz (polul opus) este caracterizat att prin lipsa lurii n considerare a diverselor posibiliti, deci a autochestionrii, ct i prin absena angajamentului stabil. Noutatea adus de Marcia const n descrierea unor stri intermediare celor deja propuse de Erikson: identitatea n moratoriu i identitatea acceptat. Cei la care poate fi identificat prima form identitar se gsesc n plin criz, testeaz, sunt preocupai de modalitile pe care le au nainte, dar nu sunt angajai nc pe un traseu bine determinat. n contrast cu aceast stare identitar, cea de-a doua are ca element definitoriu tocmai angajamentul n lipsa traversrii unei etape premergtoare de autochestionare. Adolescentul se pregtete pentru a deveni ceea ce se ateapt de la el. Ulterior, pe baza unor criterii asemntoare, sunt propuse rafinri i pentru urmtoarele trei stadii psihosociale. Pentru vrsta tinereii semnificative sunt profunzimea i angajamentul n relaie (Orlofschy, Marcia i Lesser, 1973, apud. Marcia, 2002). Persoanele care ating intimitatea valorizeaz profunzimea n relaii i sunt
1

Autorul vorbete de un continuum i totodat de dou dimensiuni ortogonale, prin intersecia crora se stabilete forma identitar. Oarecum este sugerat superioritatea identitii n moratoriu fa de identitatea acceptat, deoarece odat ce autochestionarea a avut loc, angajamentul poate oricnd surveni, pe cnd neparcurgerea autochestionrii i, deci, negsirea aspectelor definitorii i real valorizate ale identitii proprii apropie identitatea acceptat de identitatea difuz.

Procese identitare la vrsta a treia 41 angajate n legturi stabile; cei preintimi se disting de primii doar prin absena momentan a angajamentului. Exist ns posibilitatea ptrunderii ntr-o legtur durabil, astfel nct aceast form identitar poate evolua spre prima. Persoanele pseudointime sunt angajate n relaii crora le lipsete profunzimea. Persoanele stereotipe nu se implic dect n ntlniri fr perspectiv, nemanifestnd disponibilitatea de a se angaja i de a construi o legtur profund. Izolarea este o i mai accentuat detaare de tot ceea ce poate conduce spre o legtur cu alii. La vrsta adult medie, elementele eseniale sunt incluziunea (cine i ci sunt cei ndreptii s beneficieze de grij) i implicarea (n asigurarea ngrijirii, n ndeplinirea proiectelor asumate) (Bradley, 1997, Bradley i Marcia, 1998, apud. Marcia, 2002). Indivizii generativi i-au asumat responsabilitatea pentru numeroase persoane i proiecte, sunt n mod real implicai n ndeplinirea acestor responsabiliti. Persoanele pseudogenerative sunt de dou tipuri: preocupate pentru alii atta vreme ct i acetia rspund n acelai mod i acord la rndul lor sprijin n ndeplinirea propriilor trebuine (agentic type) sau extraordinar de preocupate i dedicate atta vreme ct beneficiarul conientizeaz i i exprim recunotina pentru cele primite (communal type). Persoanele convenionale se rezum la a oferi ngrijire celor care mprtesc sau se conformeaz valorilor lor. Cei care stagneaz sunt cei care nu dovedesc preocupare nici pentru alii i nici pentru vreun proiect propriu. Exist i pentru perioada btrneii patru stri identitare (Hearn, 1993, apud. Kroger, 2006), bazate pe criterii precum angajamentul fa de un sistem de idei i credine, continuitatea intern i a legturilor cu alii i obinerea unei perspective mai largi, detaate asupra existenei, dincolo de aspectele strict legate de propria persoan. Cei ce au ajuns la integritate au un sistem de valori i idealuri care le-au ghidat i le ghideaz existena, pstreaz legturi semnificative cu alii, se simt inclui ntr-un sistem generaional, au sentimentul continuitii i contiina unui sens al propriei viei. Persoanele nonexploratorii nu au fost n general foarte preocupate de nelegerea propriului parcurs existenial sau de evaluarea alternativelor, dar au manifestat angajamente destul de puternice i par satisfacute cu sine. Indivizii pseudointegrai i rezum i evalueaz toat viaa prin intermediul unor slogane cvasi-filosofice sub care i ascund de fapt deziluziile, disperarea i dezgustul. Angajamentelor lor le lipsete profunzimea. Starea cea mai defavorabil, disperarea, caracterizeaz persoanele care nu simt c beneficiaz de relaii solide cu alii, nu se asociaz pe sine cu un sistem de valori, nu se preocup de propria lor via i sunt plini de regrete pentru oportunitile nevalorificate. Marcia (2002) lanseaz unele ipoteze cu privire la posibila evoluie a acestor forme identitare att de la un stadiu psihosocial la altul ct i n cadrul aceluiai stadiu. Astfel, identitatea n moratoriu, preintimitatea sau pseudogenerativitatea ar putea fi stadii de tranzit spre identitatea realizat, intimitate i generativitate. Chiar cei implicai n relaii stereotipe, cptnd mai mult experien relaional pot s ajung s triasc intimitatea

42

real. La vrsta a treia, cei nonexploratori nu i vor tulbura n general linitea pentru a se autoexamina, aspect necesar pentru obinerea integritii. Marcia presupune acelai lucru i despre cei pseudointegrai, deoarece vede n aceast poziie o atitudine defensiv mpotriva acceptrii contiente a dezamgirii fa de propria via. Cei care se confrunt cu disperarea, tocmai pentru c realizeaz c nu mai pot ndrepta multe dintre greelile trecutului, renun la strduina de a evolua la vrste naintate, astfel c doar integritatea mai permite dezvoltarea de sine i n prezent. innd cont de faptul c n orice etap a existenei pot aprea evenimente deosebite care s conduc la dezechilibre n imaginea de sine (ndrgostirea, un divor, o promovare etc.), Marcia (2002) propune un model al reconstruciei identitare la vrste adulte. Este vorba de cicluri de reformulare a identitii (M-A-M-A 2), prin revenirea la forme identitare inferioare, fapt care faciliteaz considerarea i nglobarea noilor elemente astfel nct s fie atins apoi un alt nivel calitativ, o nou identitate. Acest parcurs poate avea loc n cadrul fiecrui stadiu psihosocial. Evenimentul perturbator poate conduce la o identitate difuz sau la rentoarcerea la o identitate acceptat care confer o oarecare siguran, de unde persoana poate apoi s nceap s exploreze noile oportuniti care i se ofer, intrnd n moratoriu3 i construind apoi o nou identitate. Dei identitatea ctigat este nou, ea nglobeaz totui elemente anterioare asigurndu-se o continuitate intern n imaginea de sine a unei persoane la care se adaug ns i altele, astfel, identitatea devinind mai bogat, mai vast. Cu aceast dinamic a strilor identitare ne apropiem i de urmtoarea modalitate de abordare a identitii. Susan Krauss Whitbourne et al. (2002) sugereaz o alternativ la studiul identitii din perspectiva stadiilor psihosociale sau a strilor calitativ diferite din cadrul aceluiai stadiu. Autoarea propune o teorie a proceselor identitare (identity process theory). Fiecare persoan nedepresiv ncearc s menin o bun imagine despre sine, adic vrea s se vad o persoan iubitoare, competent i bun (Whitbourne et al., 2002, p. 30). Aceast imagine este meninut n primul rnd prin intermediul asimilrii identitare care desemneaz interpretarea noilor experiene prin prisma schemei identitare deja existente. Cnd ntre experienele persoanei i schema sa identitar exist o discrepan prea mare, persoana i va ajusta imaginea de sine n conformitate cu aceste experiene fcnd, astfel, trecerea spre acomodarea identitar. Ca i n teoria piagetian, de unde sunt mprumutai termenii centrali ai acestei teorii, ntre cele 2 procese identitare ar trebui s existe un echilibru dinamic. Identitatea echilibrat desemneaz identitatea suficient de flexibil pentru a fi modificat la nevoie, dar care nu este att de nestructurat nct fiecare nou experien s determine persoana s-i pun ntrebri fundamentale despre integritatea i unitatea personal (Whitbourne, 1996, apud. Sneed i Whitbourne, 2001, p. 313). Whitbourne (1987, apud. Whitbourne, 2002) consider c persoanele au despre sine o schem cognitiv-afectiv, care face parte din identitatea de sine, iar abordarea discrepanelor, datorate naintrii n vrst, fa de aceast imagine, depinde de preferina
2 3

n englez moratorium-achievement-moratorium-achievement. Conceptele de identitate realizat, acceptat, n moratoriu sau difuz sunt folosite aici pentru a descrie i corespondenele lor caracteristice celorlalte stadii psihosociale, ideea transmis fiind aceea c n fiecare etap pot exista destructurri identitare, evaluri i explorri ale alternativelor i apoi asumri de noi roluri i statute, la fel ca n adolescen.

Procese identitare la vrsta a treia 43 fa de unul sau altul dintre procesele identitare. Persoanele care folosesc preponderent asimilarea identitar aleg din noile experiene informaiile consistente cu schemele lor identitare i le ignor pe cele inconsistente care ar putea produce afecte negative. Cei care apeleaz la acomodarea identitar i schimb uor imaginea de sine ca urmare a noilor experiene, identitile lor fiind instabile i incoerente (Whitbourne, 2002 p. 32). Sunt uor influenai de aspecte exterioare lor i caut aprobarea celorlali, ceea ce i face vulnerabili, predispui la stri emoionale negative n faa evalurilor defavorabile ale gndurilor, sentimentelor sau comportamentelor lor. Abordarea optim a discrepanelor fa de schema de sine este reprezentat de echilibrarea identitar prin nglobarea flexibil ntr-o nou schem a schimbrilor semnificative, concomitent cu aprarea imaginii de sine mpotriva destructurrilor la cea mai mic schimbare adus de vrst. Se realizeaz, astfel, adaptarea la schimbri cu pstrarea coerenei interne. Whitbourne i Collins (1998) atrag atenia asupra pericolelor pe care le implic asimilarea sau acomodarea excesiv vis-a-vis de modificrile biologice legate de vrst. n primul caz, indivizii care doresc intens s-i pstreze imaginea de oameni tineri, negnd existena unor modificri biologice, se pot angaja n eforturi fizice prea solicitante pentru ei, riscnd agravarea problemelor reale de sntate sau se pot pune pe sine n situaii jenante. n cel de-al doilea caz, impresia prematur a unor vrstnici c sunt deja cu un picior n groap la apariia primelor modificri fizice, i poate conduce spre depresie, sentimente de neajutorare i de neadecvare precum i la abandonul a numeroase activiti i roluri. Cei cu identitate echilibrat par a avea atitudinea cea mai adecvat fa de schimbare, fapt ce se reflect i n nivelul optim al stimei de sine (Sneed i Whitbourne, 2001). n cercetarea prezent se intenioneaz surprinderea schimbrilor n planul identitar (apelul la procesele: asimilare, acomodare i echilibrare identitar) care au loc n vederea adaptrii optime la schimbrile normative ale vrstei a treia. La aceast vrst apar modificri relative n plan biologic i cognitiv, rolurile i relaiile sociale se schimb, se reduc ca numr i multe activiti nu mai pot fi desfurate la aceiai parametri ca pn n acel moment. Cnd i n ce sens se modific pattern-ul utilizrii acestor schimbri identitare? Poate fi observat i pe populaie romneasc apelul crescut la asimilarea identitar i echilibrarea identitar, care n cercetrile altor autori (Whitbourne i Collins, 1998) par s se asocieze cu un nivel nalt al stimei de sine, sugernd c, asimilarea identitar ar reprezenta un mecanism protector la brnee? Exist diferene ntre cele dou genuri biologice? n acest studiu ne-am propus s verificm ipoteza conform creia asimilarea identitar este influenat n mai mare msur de sexul i vrsta subiecilor comparativ cu acomodarea i echilibrarea identitar. Pentru verificarea ipotezei am utilizat un plan cvasiexperimental de tipul 3 (vrst: grupul 50-59 de ani, grupul 60-69 de ani, grupul cu vrsta peste 70 de ani) x 2 (gen: feminin vs. masculin). Variabilele dependente au fost reprezentate de cele trei procese identitare: asimilarea, acomodarea i echilibrarea identitar, operaionalizate prin itemii chestionarului utilizat. Planul factorial folosit a fost:

44
V.I.2 Genul subiecilor Femei Brbai 50-59 ani GR.1 GR.4

V.I.1 Vrsta 60-69 ani GR.2 GR.5

peste 70 ani GR.3 GR.6

Metoda Participani La studiu au participat 185 de subieci. n urma constatrii faptului c trei respondeni sufereau de o boala incurabil (cancer) chestionarele acestora au fost eliminate, n analiz rmnnd: 31 de brbai (media de vrst 54,84 i abaterea standard 2,42) i 29 de femei (media de vrst M=54,14 i abaterea standard 3,28) de 50-59 de ani, 29 de brbai (media de vrst 64,52 i abaterea standard 2,71) i 32 de femei (media de vrst 64,71 i abaterea standard 2,71) de 60-69 de ani, 31 de brbai (media de vrst 76,35 i abaterea standard 6,32) i 30 de femei (media de vrst 74,77 i abaterea standard 3,46) de cel puin 70 de ani. Nu au fost selectai pentru participarea la studiu subieci instituionalizai. Instrumente i procedeu Pentru investigarea proceselor identitare s-a folosit instrumentul propus de Whitbourne et al. (2002). Chestionarul a fost tradus cu ajutorul experilor, n urma pretestrii obinndu-se urmtorii coeficieni de consisten intern: pentru asimilarea identitar =0,752, pentru acomodarea identitar =0,780, iar pentru echilibrarea identitar =0,712 dup eliminarea unui item. Chestionarul n forma sa final nglobeaz 32 de itemi, dintre care 11 itemi vizeaz asimilarea, 11 itemi vizeaz acomodarea i 10 itemi echilibrarea identitar. n urma obinerii acordului subiecilor de a participa la studiu, a fost prezentat scopul cercetrii - analiza particularitilor persoanelor adulte i n vrst i a fost descris modalitatea de a rspunde la chestionar. Itemii instrumentului solicitau rspunsuri pe o scal n cinci trepte, de la 1 acord puternic la 5 - dezacord puternic. Subiecii din primele dou categorii de vrst i-au autoadministrat n general chestionarul. Subieciilor mai n vrst li s-au citit ntrebrile i variantele de rspuns, aceast modalitate de rspuns fiindu-le mai facil. Rezultate Deoarece pentru verificarea ipotezei de cercetare s-a folosit un plan factorial de tipul 2x3, pentru a analiza efectul variabilelor independente asupra rezultatelor obinute la cele trei procese identitare investigate (asimilare, acomodare i echilibrare identitar) am folosit analiza de varian simplu factorial (Anova Univariate). Rezultatele obinute au indicat faptul ca nu apare un efect principal al variabilei gen (F(1,180)=1,868, p=0,173) asupra scorurilor obinute la asimilarea identitar. Apare un efect principal al variabilei vrst asupra procesului de asimilare identitar (F(2,180)=5,561, p=0,005); subiecii din grupa de peste 70 de ani a obinut o medie semnificativ mai mare (Mpeste70ani=39,52) la asimilarea identitar comparativ cu grupul de subieci de 50-59 de ani (M50-59ani=35,75, Mdif=3,77, p=0,003). Nu exist diferene semnificative ntre mediile acestor dou grupe i media grupei intermediare de vrst. Nu apare un efect de interaciune al variabilelor vrst i gen asupra asimilrii identitare (F(2,180)=0,246 p=0,782). Totui se constat c la brbai apar diferene semnificative

Procese identitare la vrsta a treia 45 ntre categoriile de vrst 50-59 de ani (M50-59ani=34,67) i peste 70 de ani (Mpeste70ani=39,03), n sensul c subiecii de gen masculin din grupa de vrst de peste 70 de ani au obinut scoruri semnificativ mai mari n privina nivelului asimilrii identitare fa de subiecii de gen masculin din grupa 50-59 de ani (Mdif=4,36, p=0,009). La femei nu se nregistreaz diferene semnificative ntre mediilor celor trei grupe de vrst. Ilustrm grafic rezultatele obinute:

Apelul la asimilarea identitar n funcie de sex i vrst


42 40 38 36 34 32 50-59 ani 60-69 ani peste 70 ani Femei Brbai

Varsta

Nu a aprut un efect principal al genului (F(1,180)=0,199, p=0,656) i vrstei participanilor (F(2,180)=2,469, p=0,088) asupra acomodrii identitare. De asemenea, nu a aprut un efect de interaciune al vrstei i genului subiecilor asupra acomodrii identitare (F(2,180)=1,296, p=0,276). Brbaii au obinut scoruri similare la acomodarea indentitar n toate cele trei grupe de vrst investigate. La femei, efectul marginal obinut (F(2,87)=2,575, p=0,082) a indicat diferene ntre grupele de vrst 50-59 de ani i 60-69 de ani, n sensul creterii nivelului acomodrii la cea de-a doua grup. Ilustrm grafic aceste rezultate:
Apelul la acomodarea identitar n funcie de sex i vrst
34 32 30 28 26 50-59 ani 60-69 ani Varsta peste 70 ani Femei Brbai

Nu apare un efect principal al variabilei gen (F(1,180)=0,827, p=0,364) i vrst (F(2,180)=1,629, p=0,199) i nici un efect combinat al celor dou variabile independente (F(2,180)=0,985, p=0,375) asupra rezultatelor la echilibrarea identitar. Rezultatele obinute au indicat faptul c nu apar diferene semnificative ntre brbai i femei la nici una dintre categoriile de vrst n ceea ce privete rezultatele la echilibrare identitar. Ilustrm grafic aceste rezultate:

46
Apelul la echilibrarea identitar n funcie de sex i vrst
42 41 40 39 38 37 36 50-59 ani 60-69 ani peste 70 ani

Femei Brbai

Varsta

Concluzii Ca tendine generale se poate observa c att pentru brbai ct i pentru femei se nregistreaz o cretere a nivelului asimilrii identitare pe msura avansrii n vrst, dar creterea este mai pronunat i semnificativ numai pentru brbai, care folosesc acest proces identitar la peste 70 de ani ntr-o msur mai mare comparativ cu cei de la 50-59 de ani. Pe grupele gen, femeile par a avea un nivel mai nalt al asimilrii comparativ cu brbaii, dar la nici o vrst nu se identific diferene semnificative ntre sexe. La grupa de vrst 50-59 de ani se observ c brbaii folosesc acomodarea identitar ntr-o mai mare msur dect femeile, la urmtoarea grup de vrst raportul se inverseaz, ajungnd la cea de-a treia la un nivel foarte apropiat. La nici o vrst ns diferenele dintre brbai i femei nu sunt semnificative. Nici comparnd numai persoanele de acelai sex nu se observ diferene semnificative ntre cele trei categorii de vrst. La categoria de vrst 50-59 de ani femeile apeleaz mai mult la echilibrarea identitar, la urmtoarea grup de vrst diferena se accentueaz puin, iar la cea de a treia pare a se inversa raportul, dar la nici una din vrste aceste diferene observate nu sunt semnificative. De asemenea, ca i pentru acomodarea identitar, nu se nregistreaz diferene semnificative ntre vrste nici dac se compar ntre ele persoanele de acelai sex. Presupunerea iniial a fost c se vor nregistra diferene ntre cele trei procese identitare datorit influenei sexului i vrstei, astfel nct, pe msura mbtrnirii, s se poat asigura continuitatea ntre trecut i prezent n privina imaginii de sine, dar i adaptarea la prezent. Nu s-au formulat ateptri explicite referitoare la rolul sexului asupra proceselor identitare. Rezultatele anterioare justificau ns ateptarea c vor exista cel puin deosebiri datorate vrstei, n sensul c la vrsta a treia se apeleaz mai frecvent la asimilarea identitar dect nainte, fapt ce pare s aib i un rol pozitiv. Astfel, Whitbourne i Collins (1998) observ c, odat cu naintarea n vrst, persoanele ncearc s menin o imagine de sine pozitiv prin asimilarea identitar pentru aspecte ale funcionrii fizice adecvate, nivelul nalt al asimilrii identitare asociindu-se cu nivelul ridicat al stimei de sine. Scorurile mari la acomodarea identitar vis--vis de modificrile aspectului exterior sau funcionarea cognitiv au corelat cu stima de sine sczut, indicnd faptul c preocuparea pentru schimbrile specifice vrstei n aceste planuri nu este benefic percepiei pozitive de sine. Echilibrarea identitar nu se asociaz cu stima de sine pentru nici unul dintre aspectele n schimbare. Datele autorilor Sneed i Whitbourne (2001) sugereaz c vrsta coreleaz pozitiv cu asimilarea i acomodarea identitar, asimilarea i echilibrarea identitar coreleaz pozitiv cu stima de sine, iar acomodarea identitar coreleaz negativ cu stima de sine. Se observ acum o mai

Procese identitare la vrsta a treia 47 puternic corelaie ntre stima de sine (vzut ntr-un sens mai general, ca aspect al personalitii, i nu specific funcionrii ntr-un aspect anume precum cel fizic sau cognitiv) i echilibrul identitar dect ntre stima de sine i asimilarea identitar. Aceasta ar sugera c strategia optim de a face fa schimbrilor datorate vrstei ar depinde de domeniul creia i se aplic: pentru funcionarea fizic e mai benefic asimilarea, pentru aspecte de personalitate este de preferat echilibrul identitar. Datele studiului prezent denot existena unei diferene ntre asimilare i celelalte dou procese, sub influena vrstei, n sensul c pe msura naintrii n vrst, se recurge mai intens la asimilarea identitar, dar rmne relativ constant folosirea acomodrii respectiv a echilibrrii identitare. Dei la nivelul simului comun ar prea justificat presupunerea c pe msura naintrii n vrst persoanele ar recurge mai frecvent la acomodarea respectiv la echilibrarea identitar, cu alte cuvinte la integrarea n imaginea despre sine a modificrilor care n mod inevitabil apar, se pare c n privina acestor procese nu se nregistreaz deosebiri notabile de la o vrst la alta. Diferene apar sub aspectul asimilrii identitare, n sensul conservrii imaginii de sine. Aceast tendin a conservrii imaginii de sine se poate datora unei ncercri (mai mult sau mai puin contiente) a pesoanelor vrstnice, de a nu se lsa copleite de modificrile normative ale vrstei. Avnd n vedere c cercetrile anterioare au indicat o corelaie pozitiv ntre asimilare i stima de sine, i o corelaie negativ ntre acomodare i stima de sine (Whitbourne i Collins, 1998; Sneed i Whitbourne, 2001), aceast presupunere c asimilarea ar putea avea un rol protector nu este nefondat. Pe de alt parte ns, folosirea asimilrii se poate datora i faptului c la vrste naintate persoanele i evalueaz identitatea nu numai din perspectiva prezentului, a ceea ce sunt, fac, reprezint ele acum, ci i dintr-o perspectiv mai larg, a ceea ce au fost, au fcut i au reprezentat de-a lungul unei viei ntregi. Iar la aceast imagine de sine este posibil ca persoanele n vrst s nu fie dispuse s renune. Sau pur i simplu n timpul cercetrii au avut n minte aceast larg perspectiv i nu s-au rezumat la evaluarea lor la momentul prezent, tinznd, prin urmare, s raporteze o constan la nivel identitar. De asemenea, este posibil, avnd n vedere perioada relativ scurt de via rmas, ca persoanele de vrsta a treia s nu mai fie dispuse s fac schimbri majore n viaa lor. Ele prefer s conserve aspectele semnificative pentru identitatea lor, ncercare ce ar putea avea legtur cu strduina de atingere a integritii i de consolidare a unei imagini despre ei, pe care ceilali s o pstreze dup ce ei nu vor mai fi. Aceste rezultate privind asimilarea identitar sunt conforme cu ceea ce au obinut i ali autori nainte. Posibilele explicaii expuse mai sus argumenteaz rolul pozitiv al asimilrii identitare la vrste naintate i motivul pentru care n datele noastre nu se observ i o amplificare a apelului la acomodarea identitar. Mai multe argumente pentru impactul favorabil al asimilrii identitare la btrnee se pot desprinde din studii anterioare care au analizat i variabila sex. Astfel, Skultety i Whitbourne (2001) (apud Whitbourne et. al., 2002) arat c asimilarea identitar coreleaz cu stima de sine i vrsta doar pentru femei; acest lucru ar putea indica, conform autorilor, ncercarea de a conserva stabilitatea intern, este un fel de mecanism defensiv mpotriva dezechilibrului identitar pe care femeile la vrsta adult medie l simt i n faa cruia ncearc iniial s acioneze prin acomodare identitar. Brbaii nu se angajeaz iniial n acomodare identitar, de aceea mai trziu ei nu fac apel la asimilarea identitar pentru a ctiga stabilitate intern, ci folosesc echilibrarea identitar. Astfel,

48

asimilarea identitar este pentru femei la fel de avantajoas ca echilibrarea identitar pentru brbai. Pe aceeai linie mai merge un alt studiu, care aprofundeaz legtura dintre sex i procesele identitare: cel al lui Whitbourne, Sneed i Skultety (2002). Conform rezultatelor acestui studiu, att pentru femei ct i pentru brbai asimilarea identitar coreleaz semnificativ cu vrsta, acomodarea identitar coreleaz negativ cu stima de sine, iar echilibrarea identitar coreleaz pozitiv cu stima de sine. O descoperire interesant a fost faptul c pentru femei exist o corelaie nalt, semnificativ ntre echilibrarea identitar i scala negrii, un alt aspect investigat. De aceea, s-a fcut o comparaie n privina scorurilor la asimilare identitar pentru cele patru grupe formate la intersecia nivelului de apel la negare ca mecanism defensiv i nivelul echilibrrii identitare. Femeile cu scoruri mari la ambele aveau scoruri mai mari dect celelalte la asimilarea identitar. Ele au fost distinse de cele care n mod veritabil apelau preponderent la echilibrarea identitar i au fost numite asimilatoare defensive. Pentru acestea, asimilarea identitar avea rol de aprare mpotriva anxietii inerente contientizrii schimbrilor negative datorate vrstei. Datele noastre nu ne permit concluzii de acest gen, dar se nscriu n aceeai linie a rezultatelor, indicnd creterea nivelului asimilrii identitare pe msura naintrii n vrst. Trebuie ns precizat c aceast cretere a apelului la asimilarea identitar pe msura mbtrnirii (mai mult la peste 70 de ani comparativ cu categoria de vrst de 5059 de ani), dei se observ i la femei, este semnificativ numai pentru brbai. Totui, femeile par a apela constant (la toate vrstele investigate) puin mai mult dect brbaii la asimilarea identitar, ns diferenele nu sunt semnificative statistic. Existena unui efect marginal al vrstei n rndul femeilor n sensul creterii acomodrii identitare ntre 50-59 i 60-69 de ani, permite o interpretare apropiat de cea a lui Skultety i Whitbourne (2001): dac iniial femeile manifest o oarecare tendin de acomodare la schimbri (6069 de ani), recurgerea i la asimilarea identitar cel puin la fel de mult ca i nainte, poate fi o msur de reechilibrare a imaginii de sine i de protecie (exist tendina de cretere a nivelului asimilrii identitare odat cu naintarea n vrst, totui aceasta nu este semnificativ. Dei iniial brbaii au un nivel mai sczut al asimilrii identitare, se poate presupune c, dac la vrste naintate apeleaz mai mult la acest proces identitar, acest lucru ar avea efecte benefice i pentru ei. Este posibil ca femeile de peste 50 de ani s simt mai acut dect brbaii schimbrile atribuite vrstei, ns ulterior, aceste modificri s survin i la brbai, i s aib o evoluie chiar mai rapid i defavorabil acestora, aspect asociat de altfel i cu longevitatea mai redus a brbailor. De aceea, brbaii ar recurge mai trziu, dar mai intens la asimilarea identitar, n ncercarea de conservare a imaginii de sine. Limite ale cercetrii Un aspect care ar putea afecta validitatea intern a cercetrii se leag de modalitatea de administrare a chestionarelor. Subiecilor li s-a cerut s i autoadministreze chestionarul. n general subiecii au citit singuri i au rspuns la chestionare, dar o parte dintre subieci, datorit unor probleme asociate vrstei, au cerut ca ntrebrile s le fie citite. Acest lucru a amplificat pericolul ca n mod incontient i involuntar s fie transmise subiecilor ateptrile legate de rezultate, chiar dac lectura ntrebrilor s-a realizat cu o voce neutr. Dei n cazul n care subiecilor li s-au citit ntrebrile, participanilor li s-au repetat la fiecare item variantele de rspuns, nu s-a putut controla

Procese identitare la vrsta a treia 49 efectul asupra alegerii rspunsului, fiind posibil ca distincia fin dintre variante (ex. acord moderat i acord puternic sau nici acord nici dezacord i acord moderat) s fi avut de suferit. Un alt aspect care poate compromite validitatea intern este reprezentat de ateptrile subiecilor i tendina de a face o impresie favorabil. nsi natura aspectelor investigate necesit instruirea subiecilor n a rspunde gndindu-se la modul n care reacioneaz n faa problemelor asociate vrstei. Este posibil ca aceast solicitare s fi amplificat tendina natural a subiecilor de a rspunde ntr-o manier pe care ei au considerat-o favorabil imaginii lor. O alt limit a cercetrii este legat de design-ul utilizat, care este unul transversal, dei se investigheaz aspecte despre care se presupune c se modific n funcie de vrst. Acest tip de design experimental nu permite surprinderea secvenelor modificrilor, nu permite identificarea momentului n care apar aceste modificri i cum evolueaz ele n timp. Perspective viitoare de cercetare Dac pn acum s-au investigat influenele acestor aspecte asupra persoanelor n vrst, poate ar fi interesant de analizat msura n care folosesc cele trei procese identitare persoane care se confrunt cu o boal incurabil, cu perspectiv de via limitat. Subiecii cu boli incurabile (ex. cancer) au fost eliminai din prezenta cercetare. n cercetarea de fa au fost inclui doar subieci neinstituionalizai, dar n cercetri viitoare s-ar putea constitui un eantion cu astfel de subieci, poate chiar pentru a surprinde eventualele diferene fa de subiecii care triesc autonom. De asemenea, poate fi investigat legtura cu unele mecanisme de aprare. Negarea, refuzul realitii, proiecia aspectelor negative asupra altora ar putea s se asocieze cu nivelul nalt al asimilrii identitare. Cu umor ar putea fi contientizate i acceptate mai uor unele modificri biologice negative asociate btrneii, iar aceast abordare a declinului normativ ar putea veni n sprijinul echilibrrii identitare. Nu n ultimul rnd, este asimilarea identitar, prnd mai degrab mecanism defensiv, cu adevrat mai benefic dect echilibrarea identitar? Sau, cum sprijin sau ngreuneaz procesele identitare rezolvarea celei de-a opta crize psihosociale? Dac asimilarea identitar, ca atitudine nonexploratorie, este benefic pentru conservarea imaginii de sine neschimbate, cum ngduie ea analiza detaat a existenei proprii i acceptarea realist a faptului c exist impedimente obiective care nu vor prilejui o a doua ans de ndreptare a unor greeli ale trecutului, atitudine necesar atingerii integritii personale? Bibliografie

Erikson, E. H. ( 1980). Identity and the life cycle, W. W. Norton, New York. Erikson, E. H. (1968). Identity: Youth and Crisis, W. W. Norton, New York. Erikson, E. H. (1997). The life cycle completed, W. W. Norton, New York. Erikson, E. H. (1963). Childhood and society, W. W. Norton, New York. Erikson, E. H., Erikson, J. M., Kivnick, H. Q., (1986), Vital involvement in old age, W. W. Norton. Iacob, L. M. (2001). Vrsta a treia. Cunoatere i intervenie, Editura Erota, Iai. Kroger, J. (2006). Identity development: adolescence through adulthood, Sage Publications. Kroger, J. (2002). Identity processes and contents through the years of late adulthood, Identity, 2(1), 81-99. Marcia, J. E. (1966). Development and validation of ego-identity status, Journal of Personality and Social Psychology, 3(5), 551-558.

50

Marcia, J. E. (2002). Identity and psychosocial development in adulthood, Identity, 2(1), 7-28. Reber, A. S. & Reber, E. S. (2001). The Penguin Dictionary of Psychology, Penguin Books, Third Edition. Sneed, J. R. & Whitbourne, S. K. (2001). Identity processing styles and the need for self-esteem in middle-aged and older adults, International Journal of Human Development, 52(4), 311-321. Sneed, J. R. & Whitbourne, S. K. (2005). Models of the aging self, Journal of Social Issues, 61(2), 375-388. Troll, L. E. & Skaff, M. McKean (1997). Perceived continuity of self in very old age, Psychology and Aging, 12(1), 162-169. Whitbourne, S. K. (2005a). Adult development and aging: Biopsichosocial perspectives, John Wiley & Sons, Inc, Second Edition. Whitbourne, S. K. (2005b). Successful ageing: introductory perspectives, Research in Human Development, 2(3), 99-102. Whitbourne, S. K. & Collins, K.J. (1998). Identity processes and perceptions of physical functioning in adults:theoretical and clinical implications, Psychotherapy, 35(4), 519-530 Whitbourne, S. K., Sneed, J. R. & Skultetly, K. M. (2002). Identity processes in adulthood: theoretical and methodological challenges, Identity, 2(1), 29-45.