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Zooplancton

El plancton animal, denominado zooplancton incluye grupos animales muy diferentes, como medusas (Cnidaria), ctenforos, salpas (Urochordata) y especialmente fases larvarias de esponjas, moluscos, anlidos poliquetos, crustceos, etc...
Chaetognatha Os quetognatas (do grego maxilas com espinhos) so pequenos animais marinhos (mximo 15 cm de comprimento, essencialmente planctnicos de corpo alongado e no segmentado, combarbatanas laterais e caudal que so extenses da ectoderme. A sua caracterstica principal a existncia de dois pentes de espinhos quitinosos e retrcteis na cabea, que eles usam para capturar as suas presas (so carnvoros). Conhece-se apenas um pequeno nmero de espcies(pouco mais de 120) agrupadas no filo Chaetognatha, em mais de vinte gneros. So um filo de predadores de vermes marinhos que so os mais numerosos componentes do plncton.Cerca de 20% das espcies conhecidas so bentnicas e podem se fixar em algas e rochas.Elas so encontradas em todas as guas marinhas, desde a superfcie das guas tropicais at as profundezas das guas polares.Muitos dos chaetognathas so trnasparentes e tm forma de torpedo.Algumas das espcies que vivem em grande profundidade so laranjas.Eles alcanam um tamanho entre 3 mm e 12 cm. Apesar de serem muito abundantes e vorazes predadores, a sua posio sistemtica no muito clara. Tradicionalmente, eles foram classificados como deuterostmios mas, devido ao facto de no possurem aparelhos respiratrio, circulatrio, nem excretor, torna-se difcil associ-los a outros organismos daquele grupo, uma vez que estas caractersticas, associadas presena da cutcula e de um pseudoceloma, tornam-nos aprentemente prximos dos nemtodos. Alguns autores, no entanto, consideram que os quetognatas tm um verdadeiro celoma. As nicas peas duras dos quetognatas que fossilizam com relativa facilidade so os espinhos bucais, que foram encontrados desde a era Paleozica, de h mais de 300 milhes de anos, e pensa-se que estes animais se possam ter originado no perodo Cambriano. ]Anatomia Os quetognatas tm um corpo vermiforme com simetria bilateral, dividido em duas regies, cabea e tronco, coberto por uma cutcula lisa, sem apndices (com excepo de um anel de clios por trs da cabea), mas com extenses laterais e caudal da ectoderme que se assemelham e funcionam como barbatanas. Na cabea, localiza-se um par de pentes de espinhos quitinosos mveis, que servem para capturar as suas presas e levlas boca, armada de pequenos dentculos, mas sem verdadeiras maxilas (assemelha-se boca das lampreias ou mixinas e, por essa razo, h autores que consideram os quetognatas prximos dos cordados). Algumas espcies possuem glndulas de veneno. Sobre a cabea os quetognatas possuem uma extenso da cutcula com a qual eles cobrem a boca, dando ao corpo uma forma mais hidrodinmica. Na cabea, encontram-se ainda dois olhos compostos por cinco ocelos, que lhes permitem detectar variaes na luminosidade, mas os principais rgos dos sentidos so mecanorreceptores, que lhes permitem detectar movimento prximo. A parede do corpo constituda por quatro faixas longitudinais de msculo, que no se encontram em ligao com o sistema nervoso e so mais espessas na regio ventral.

No possuem aparelhos respiratrio, circulatrio nem excretor. As trocas gasosas e a eliminao dos excreta so realizadas atravs da cutcula. O tubo digestivo consiste num intestino com o nus sub-terminal e est envolvido pelo pseudoceloma (por esta razo, alguns autores, associam-nos aos pseudocelomados. O sistema nervoso composto por um anel nervoso ganglionado volta da faringe. ]Ecologia Os quetognatas so uma frao dominante do plncton apenas os coppodes so mais numerosos que eles. So vorazes predadores, alimentando-se de outros planctontes, larvas, pequenos peixes e doutros quetognatas (so canibais). Todas as espcies so marinhas e a maior parte so ocenicas, embora algumas sejam bnticas e costeiras, como a Spadella cephaloptera que frequente em poas alimentadas pelas mars nas costas da Europa. Muitas espcies esto associadas a correntes ocenicas como, por exemplo, a Sagitta bipunctata, que uma espcie indicadora da Corrente da Florida. Tal como muitos outros membros do plncton, alguns quetognatas realizam migraes verticais, subindo para perto da superfcie da gua noite para se alimentarem e descendo para guas mais profundas durante o dia, onde ficam mais protegidos dos predadores. Algumas espcies realizam ainda migraes sazonais, procurando massas de gua com uma temperatura que seja mais prxima da ideal para as suas funes vitais. Reproduo e desenvolvimento Os quetognatas so hermafroditas, possuindo cada indivduo rgos masculinos e femininos. Os rgos femininos, os ovrios encontram-se mergulhados no pseudoceloma, sensivelmente a meio do corpo, enquanto que os masculinos, os testculos encontram-se na regio caudal. Os espermatozides amadurecem antes dos vulos o que, em certa medida, evita a autofertilizao. Estes espermatozides maduros so ento agrupados em espermatforos que ficam ligados parte exterior do animal. Um aspecto interessante que as clulas que daro origem aos rgos sexuais se desenvolvem a partir de uma das duas primeiras clulas da blstula (blastmeros). Normalmente, os animais unem-se de forma que a vescula seminal de um fique em contacto com o poro genital feminino do outro. Nessa altura, os espermatozides libertam-se dos espermatforos e nadam para dentro do ovrio. Depois da fertilizao, os ovos so, quer expelidos do corpo numa massa gelatinosa (por vezes, em bancos de algas, onde ficam melhor protegidos), quer guardados no corpo da me, onde se desenvolvem at ecloso (ovoviviparidade). O desenvolvimento do embrio directo, ou seja, quando o ovo eclode, sai dele um indivduo com as mesmas caractersticas dosprogenitores, apenas menor no passa por metamorfoses. O desenvolvimento embrionrio tem as caractersticas prprias dosprotostmios, com a boca formando-se a partir do arquntero, assim como o celoma ou pseudoceloma -, em vez de se formar a partir damesoderme. ]Filogenia e classificao Os quetognatas no formam fsseis com facilidade, mas pensa-se que se tenham originado no perodo Cambriano. Os seus espinhosbucais so encontrados ocasionalmente em rochas do Paleozico superior, mas j foram achados animais completos (mas que no foram ainda formalmente descritos) das argilas de Kicking Horse, do Cambrian Mdio da srie Burgess da Columbia Britnica e do Cambriano inferior em Maotianshan, na provncia de Yunnan, na China. Do ponto de vista filogentico, pensa-se que os quetognatas estejam relacionados com os animais que formaram os fsseis conhecidos como conodontes; os protoconodontes, conhecidos apenas por dentes fossilizados, poderiam ser quetognatas e no conodontes. O fssilAmiskwia, da srie Burgess, pode ter sido igualmente um quetognata, embora no apresente dentes e tenha sido geralmente considerado como pertencente a outro filo de vermes. Tradicionalmente, os quetognatas tm sido classificados como deuterostmios mas, pelas caractersticas descritas acima, existem razes para os considerar protostmios. Existe uma escola que os considera no grupo Lophotrochozoa, juntamente com os moluscos, aneldeos e outros filos, mas h uma proposta (Nielsen (2001) de os incluir numa clade denominada Gnathifera, juntamente com os rotferos. A classificao adoptada deixa um espao em aberto, que poder ser preenchido quando novas evidncias forem