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Pantalla tctil

Una pantalla tctil es una pantalla que mediante un toque directo sobre su superficie permite la entrada de datos y rdenes al dispositivo. A su vez, acta como perifrico de salida, mostrando los resultados introducidos previamente. Este contacto tambin se puede realizar con lpiz u otras herramientas similares. Actualmente hay pantallas tctiles que pueden instalarse sobre una pantalla normal. As pues, la pantalla tctil puede actuar como perifrico de entrada y perifrico de salida de datos, as como emulador de datos interinos errneos al no tocarse efectivamente Las pantallas tctiles se han ido haciendo populares desde la invencin de la interfaz electrnica tctil en 1971 por el Dr. Samuel C. Hurst. Han llegado a ser comunes en TPVs, en cajeros, automticos y en PDAs donde se suele emplear un estilete para manipular la interfaz grfica de usuario y para introducir datos. La popularidad de los telfonos inteligentes, PDAs, de loas video consolas porttiles o de los navegadores de automviles est generando la demanda y la aceptacin de las pantallas tctiles. La interaccin efectuada por tal objeto permiti que en 1993 se integraran al mercado varios productos interactivos para nios tales como los libros grficos de la Matel. El HP-150 fue, en 1983, uno de los primeros ordenadores comerciales del mundo que dispona de pantalla tctil. En realidad no tena una pantalla tctil en el sentido propiamente dicho, sino una pantalla de tubo Sony de 9 pulgadas rodeada de transmisores y receptores infrarrojos que detectaban la posicin de cualquier objeto no-transparente sobre la pantalla. Las pantallas tctiles de ltima generacin consisten en un cristal transparente donde se sita una lmina que permite al usuario interactuar directamente sobre esta superficie, utilizando un proyector para lanzar la imagen sobre la pantalla de cristal. Se sale de lo que hasta hoy da se entenda por pantalla tctil que era bsicamente un monitor tctil. Las pantallas tctiles son populares en la industria pesada y en otras situaciones, tales como exposiciones de museos donde los teclados y los ratones no permiten una interaccin satisfactoria, intuitiva, rpida, o exacta del usuario con el contenido de la exposicin.

Especificaciones HID
Las pantallas tctiles se encuentran definidas dentro de la especificacin de dispositivos HID para puerto USB1como digitalizadores, junto con dispositivos como touchpads y tabletas digitalizadoras entre otros. Las pantallas tctiles se identifican con el usage ID 04. La especificacin incluye los campos utilizados para el manejo de este tipo de dispositivos. Algunos de los ms interesantes para el manejo de las pantallas tctiles son:

Tip Pressure: que representa la fuerza por un transductor, habitualmente un estilete o tambin un dedo. Barrel Pressure: fuerza que ejerce el usuario en el sensor del transductor, como por ejemplo un botn sensible a la presin en el puntero de manejo. In Range: que indica que el transductor se encuentra en el rea donde la digitalizacin es posible. Se representa por un bit Touch: indica si un dedo est tocando la pantalla. El sistema suele interpretarlo como un clic de botn primario Untouch: indica que el dedo ha perdido contacto con la superficie de la pantalla. Se interpreta como la accin de soltar el botn primario. Tap: indica que se ha realizado un toque con el dedo en la pantalla, levantndolo rpidamente sin prolongar el contacto. Se interpreta como un evento provocado por un botn.

Existe una gran variedad de software dirigido al manejo de mquinas con pantallas tctiles y que puede ejecutarse en los principales sistemas operativos como son GNU/Linux, MacOS y Windows. En estos dos ltimos casos existen versiones especiales que son adaptadas para su uso en dispositivos Tablet PC, MacBook e iPad en el caso de Apple y Windows XP Tablet PC Edicin en el caso de Microsoft, existiendo as mismo software especfico para estas versiones. En otro tipo de dispositivos como las PDAs o telfonos con pantalla tctil tambin existen sistemas operativos como PalmOS, Windows Phone, iOS. Android, BlackBerry OS, WebOS ,Symbian OS, MeeGo o Maemo

Respecto al software especfico para pantallas tctiles, al igual que en el caso de otros dispositivos similares como las tabletas digitalizadoras, destacan los programas de reconocimiento de escritura manual como Inkwell en Macintosh. En el caso de Windows XP Tablet PC Edicin el propio sistema operativo incluye reconocimiento de escritura. Tambin son habituales los programas de dibujo, como por ejemplo Corel Painter, que pueden incluso reconocer la fuerza con la que se est pulsando sobre la pantalla o la inclinacin del objeto con el que se est tocando.

La gran mayora de las tecnologas de pantalla tctil ms significativas fueron patentadas durante 1970 y 1980 y actualmente han expirado. Este hecho ha permitido que desde entonces los diseos de productos y componentes que utilizan dichas tecnologas no estn sujetos a royalties, lo que ha permitido que los dispositivos tctiles se hayan extendido ms fcilmente. Con la creciente aceptacin de multitud de productos con una pantalla tctil integrada, el coste marginal de esta tecnologa ha sido rutinariamente absorbido en los productos que las incorporan haciendo que prcticamente desaparezca. Como ocurre habitualmente con cualquier tecnologa, el hardware y el software asociado a las pantallas tctiles ha alcanzado un punto de madurez suficiente despus de ms de tres dcadas de desarrollo, lo que le ha permitido que actualmente tengan grado muy alto de fiabilidad. Como tal, las pantallas tctiles pueden hallarse en la actualidad en aviones, automviles, consolas, sistemas de control de maquinaria y dispositivos de mano de cualquier tipo.

Segn la tecnologa que usen, hay dos tipos de pantallas tctiles:

Resistivas: Son ms baratas y no les afectan el polvo ni el agua, y adems pueden ser usadas con un puntero o con el dedo. Sin embargo, pierden hasta un 25% del brillo y no son tan precisas. Capacitivas: La calidad de imagen es mejor, son mucho ms precisas y permiten el uso de varios dedos a la vez (multitouch). Sin embargo, son ms caras y no se pueden usar con puntero normal, sino con uno especial para las pantallas capacitivas.

Durante aos las compaas han hecho incursiones en la tecnologa de monitores tctiles que permiten a la gente accionar con el dedo los conos en una pantalla para lograr cosas como escoger un asiento de avin en un kiosco en el aeropuerto. Apple, con su iPhone, elev esta tecnologa, de una novedad a un recurso que hay que tener en dispositivos mviles. La gente puede pasar fotos con un ligero movimiento del dedo o agrandar un documento con solo apretar la punta de dos dedos juntos contra la pantalla y luego irlos separando.

Ahora tanto los fabricantes de computadoras personales como los creadores de software esperan poder hacer ms con el tacto en dispositivos ms grandes, dando a la gente acceso a sus pantallas con los diez dedos. "Ni siquiera se hace funcionar la TV con dos dedos" dijo Amichai Ben-David, CEO de N-trig, que produce tecnologa de pantalla tctil para fabricantes de PC. "Para que esto se sienta como algo realmente natural se necesita ms de dos dedos sin duda".

La industria de la PC espera que este recurso apuntale las ventas. Fabricantes como Hewlett-Packard y Dell se han visto golpeados en la recesin, al quedar la actualizacin informtica desplazada al ltimo peldao de las prioridades de las empresas en problemas. Los consumidores han mostrado ms inters en mquinas nuevas, pero estn comprando laptops diminutas y baratas, antes que Goliats con grandes recursos

HP, Dell, Intel y Microsoft esperan que cuando las compaas y consumidores aumenten su gasto, la tecnologa tctil sea una de las cosas que los convenzan de actualizarse. Las computadoras con pantallas tctiles probablemente le costarn a los consumidores unos US$ 100 ms que las mquinas estndar.

La TouchSmart PC, que cuenta con una versin inicial de la tecnologa tctil, ha sido popular dice HP, en particular en las cocinas, como computadora familiar. Pero fuera de las pelculas de ciencia ficcin, las computadoras tctiles han generado una respuesta tibia. Las computadoras con forma de tableta que se venden con lpices de plstico para marcar en la pantalla siguen ocupando solo un nicho en el mercado general de la PC, al igual que las mquinas puramente tctiles. Ben-David dijo que unos dos millones de los 300 millones de PC vendidas el ao pasado eran computadoras tctiles.

HP ya ha estado tratando de vender tecnologa tctil a grandes empresas. Vende una interface para PC y notebooks. Los clientes pueden convertir estas mquinas en kioscos para, digamos, pedir productos de merchandising en un evento deportivo o pasar las pantallas de un men mientras esperan en un restorn.

La industria de la PC quiere lograr funciones tctiles ms sofisticadas y ms generalizadas. Se podra doblar y girar objetos en la pantalla con varios dedos, con movimientos similares a los de la vida real. La prxima versin de Windows de Microsoft, Windows 7, inaugurar una nueva era de tecnologa tctil cuando aparezca en PC ms adelante este mismo ao, segn Ben-David.

Con el respaldo de Microsoft, N-trig, con base en Israel, usa una combinacin de software y sensores para crear un tipo especial de pantalla de computadora que puede interactuar con lpices y dedos. La tecnologa de N-trig funciona bombeando una seal elctrica a travs de la pantalla. Cuando un dedo toca la pantalla, se descarga electricidad. El software interpreta esa descarga para mover los grficos en la pantalla. La compaa sostiene que su tecnologa funciona mejor en las pantallas ms grandes de notebooks y PC dado que maneja muchos estmulos a la vez.

Trabajando juntos, Microsoft y N-trig han creado un tipo de interfaz de software que permite a las compaas agregar funciones tctiles a sus programas. Este software tctil puede manejar muchos dedos tocando la pantalla al mismo tiempo, en vez de permitir solo el uso de uno o dos dgitos, como la mayora de las pantallas tctiles actuales.

N-trig espera ganar impulso ms adelante este ao, cuando otros tres fabricantes de PC se unirn a HP y Dell en el respaldo a la tecnologa tctil. No dio a conocer los nombres de esas compaas.

La gran pregunta es si las compaas pueden crear software que haga que lo tctil sea til en vez de una mera curiosidad.

Corel, que hace software de edicin de documentos y fotografa, tambin planea lanzar productos tctiles que utilicen la tecnologa de N-trig para Windows 7.

Demostracin de las diferentes aplicaciones que utilizan las funciones de pantalla tctil SpaceClaim que hace software para el diseo de objetos en 3-D ha adoptado un enfoque orientado a las empresas respecto de lo tctil. Su software, que funcionar con Windows 7. crea modelos 3-D que pueden girarse, pellizcarse y alterarse usando las dos manos. Frank DeSimone, jefe de desarrollo, alienta a otros creadores de software a intentar cosas nuevas en vez de simplemente replicar las funciones del mouse.

"Mucha gente dice que apoya la tecnologa tctil, pero su actitud es perjudicial si no hacen nada interesante", afirm. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------El origen de la pantalla tctil

Los historiadores atribuyen la primera pantalla tctil al britnico E.A. Johnson, desarrollada alrededor de los aos 1965 y 1967, la cual fue una pantalla tctil capacitiva. El inventor describi su trabajo en un artculo publicado en 1965 y luego lo detall en los aos siguientes, teniendo como idea usar esta tecnologa en control de trfico areo. Eso no lleg muy lejos, y en la dcada de los setenta, el doctor Sam Hurst (fundador de la empresa Elographics) fue el que dio el siguiente gran avance. Hurst cre un sensor touch en 1971 mientras era profesor de la Universidad de Kentucky. Este sensor fue llamado Elograph y fue patentado por la fundacin de investigaciones de la propia universidad. El Elograph no era una pantalla tctil transparente como las que conocemos ahora, sino que era bastante ms tosco. La idea de Hurst era usar el sistema para leer informacin de forma ms fcil. En 1973, el elograph fue elegido dentro de uno de los 100 productos tecnolgicos ms importantes para la poca. Transcurrido unos aos de investigacin y desarrollo, Sam Hurst y su empresa logran finalmente en 1977 crear y patentar la primera pantalla resistiva tctil, cuya tecnologa ha estado presente en muchos productos de hoy en da. Luego con el paso del tiempo Elographics sigui trabajando en este tipo de pantallas, incluso en conjunto con Siemens, logrando la primera pantalla de vidrio tctil curva.

HP, Apple, IBM y Palm Pero no es hasta 1983 que las pantallas tctiles dan el siguiente paso. HP lanz al mercado uno de los primeros computadores con pantalla tctil para uso comercial. El llamado HP-150 funcionaba con transmisores y receptores infrarrojos montados alrededor de una pantalla Sony CRT de 9, el cual detectaba la posicin de cualquier objeto no transparente en la pantalla. Sin embargo los sensores se ensuciaban frecuentemente con polvo, por lo cual requera una constante limpieza para su correcto funcionamiento.

Ya para los noventas, empieza a surgir la industria de pantallas tctiles en dispositivos mviles. Y fue nada ms ni nada menos que Apple la que la introdujo en este mercado en 1993, con su (fracasada) PDA llamada Newton. El equipo vena equipado con reconocimiento de escritura usando un lpiz. A la par, IBM tambin introducira al mercado lo que sera el primer llamado Smartphone, que ofreca las capacidades de un telfono, un calendario, un bloc de notas, un beeper, una PDA e incluso una mquina de fax. Todo esto sin botones y simplemente a travs de una pantalla tctil. Ya para 1996 Palm entra al mercado de las PDAs con nuevas tecnologas tctiles dentro de su serie Pilot.

Con el tiempo, los precios de esta tecnologa han ido bajando y las opciones para trabajar con ellas han ido creciendo. Muchos fabricantes de telfonos mviles han intentado incorporar as la tecnologa tctil dentro de sus equipos, pero no es hasta estos ltimos 5 aos que hemos visto cmo esta tecnologa se ha vuelto masiva en telfonos, tablets y PDAs. De hecho si se ponen a pensar hoy en da casi todos los telfonos no bsicos, tienen por defecto una pantalla tctil, dejando atrs y con una impresin de anticuado el uso de los botones. Claro que personalmente no hay como jugar videojuegos utilizando un control con botones, pero en fin, es cosa de tiempo para ver si en el futuro esta tecnologa se apodera de todo dispositivo que nos rodee, desde la chapa de la puerta, pasando por la lavadora y hasta para dar el agua de nuestra ducha.