Sunteți pe pagina 1din 98

URMELE NU SE TERG Povestiri i nuvele inspirate din activitatea ofijerilor i subofierilor de milijie nchinate lor.

. Un volum omagisl ia cea de-a douzecea aniversare a miliiei din Republica Socialist Romnia. EDITURA TINERETULUI

! c Theodor Constantin CADRILUL SOBOLILOR Erau puse, cap la cap, trei mese. Cu excepia lui Firicel, toi ceilali erau actori. Actori i actrie de la teatrul de estrad din oraul X., venii n turneu cu revista Curcubeul melodiilor". Firicel trona n capul mesei. De fapt, nu chiar acolo. Dar de locul acela nu-1 despreau dect -cele dou iscaune, din dreapta sa, ocupate de dou fete din balet, cu pru! ridicat n cretetul capului, ca dou cpie de fn de culoare argintiu-albastru. n stnga, era flancat de una din antezele" trupei, care, cu toate c mai mult ipa dect cmta, strnise ropote de aplauze i fusese bisat, "fiindc puintatea vocii era 'suplinit de un fizic deosebit de atrgtor. Cu toate acestea, pe Firicel, pe frumosul Firicel nu-1 interesau nici baletistele din dreapta sa i nici anteza" din stnga. El nu avea ochi dect pentru actri. Numai cu ea conversa i, ca is se poat face auzit, era nevoit s vorbeasc tare. Eu, care m aflam la o mas din apropiere, eram tara bucuros de acest lucru, fiindc aveam posibilitatea s aud ce spune. Firicel se purta cum nu se poate mai degajat. Prezena actorilor i actrielor nu-i crea nici un fel de complexe. Dimpotriv, :se comporta n aa fel, nct ai fi jurat c, de cnd se tia, numai n mediul actoricesc se nvrtise. Dar, dac o asemenea prere ar fi fost greit, n schimb ' 4 M era foarte adevrat c nu pentru prima dat se gsea in compania unor slujitori i slujitoare ai Thaliei. Actria, care polarizase ntreg interesul lui Firicel, era o gglice ele femeie, i ca orice femeie, dnduUi seama c acesta nu avea ochi dect pentru ea, se alinta n fel i chip, arunend din cinci n cnd cte o privire triumftoare vecinei sale de vizavi. i era suficient s vezi cu ce ochi se priveau, ca s-i dai scama ct de puin se simpatizau. Duduit Margot, i se adresa Firicel, ai fost admirabil, mai ales n cupletul acela cu osptarii. i acuma m dor palmele de cit am aplaudat. Serios, domnule? Pc onoareamea, duduit Margot! Nici Zizi erban, care-i, nn rog, as n meserie de cuplete, nu ar fi n stare s-1 spun cu mai mult verv. Foarte drgu din partea dumitale, domnule... Scu-z-m, nu ti am reinut numele. Firicel. Gigi Firicel. Foarte drgu din partea dumitale, domnule Gi Pe onoarea mea. duduit Margot, c nu c un compliment. V spune cineva care nu e chiar cu desvrire strin de meserie. Am trecut i eu ....... cu civa ani n urm pe la Institutul de teatru. Serios? ntreb Gglicea, al crei interes fa de Firicel crescu n clipa cnd afl c admiratorul ei urmase Institutul. (La ajunsese actri fr s treac pc acolo). Mda! Bineneles, nu Umi terminat. n nici un ca din lips de talent. Au fost alte motive. I acu un gest v cu mina care voia s nsemne c nu-i face de loc plcere a :re s-i aminteasc de acele motive, pe urm ncepu s declame: De pot s cred a somnului oglind Mgulitoare, visele mele Vestesc o bucurie-apropiat. Uor pe tron st domnul meu, Amorul. M-nal-un duh necunoscut cu gnduri Voioase astzi. Se fcea c vine > Iubita-mi i eu mort eram. O, vis Ciudat, ce face morii s gndeasc! Srutul ei mi dete-atta via, C m-am sculat din mori, ca mprat. O, inim, ce dulce poate fi Iubirea care-o ai, cnd umbra ei, Chiar ea, e-aa: bogat-n desftare!" Bravo!... Bravo!... Ai fost extraordinar!... Actorii aplaudar. Unii din convingere, alii ca s-i fac plcere lui Firicel. Ai recitat ca un maestru, tovare Gigi! Ai foarte mult talent, l lud Gglicea, privindu-1 gale. Firicel, ca i cnd ar fi fost obinuit cu aplauzele i cu laudele, nu se pierdu cu firea. Doar ochii i lucir un pic mai mult ca de obicei.

i ii din ce pies v-am rentat? Nu tia nimeni. Probabil dintr-o pies... clasic, i ddu cu prerea blonda din dreapta lui Firicel. Noi, cei de la estrad... Firicel n-o ls s-i termine lraza. De altfel, se pare c nici ea nu avusese intenia s continue. Shakespeare!... Romeo i Julieta!... Actul cinci!.../ Scena nti!... i liricei privi asistena, cu. un aer triumftor, dar, n acelai timp, de 'superioritate. Unul dintre actori ridic paharul: S bem n cinstea lui Romeo! Noroc, Romeo! i se aplec peste mas s ciocneasc paharul cu al lui Firicel. La fel fcu i Gglicea. Orchestra atac un twist i Firicel o invit la dans. Cteva perechi dintre localnici i imitar. Dar cei mai muli dintre aceia care ar fi vrut s danseze renunar ca s-i vad dansnd pe artiti. Fiindc, imediat dup Firicel, i ceilali, colegele i colegii Gglicei, se grbir spre ringul de dans. i trebuie s recunosc, dansar frumos, fr s fac abuz de sclmbieli. Aa c, la sfrit, printre cei care aplaudar aplauzele Fuseser adresate aproape n exclusivitate artitilor am fost i eu. Dup dans, Firicel fcu ce fcu i se aez n capul mesei. Chem osptarul i ceru s aduc vin i fripturi pentru toat lumea. De fapt, petrecerea adevrat abia acum ncepu. Foarte degajat, loarte glume, Firicel prea c toat viaa lui nu fcuse altceva dect s prezideze asemenea ospee. Petrecerea inu pin aproape de ora de nchidere a localului. Cnd osptarul se prezent cu nota de plat, Firicel se grbi s i-o ia din mn, adresndu-se asistenei: Tovare i tovari, v rog s-mi facei cinstea de a v considera invitaii mei la aceast scurt i modest petrecere, ceru el ducnd mna la buzunarul unde inea portofelul. Actorii protestar, dar, pn la urm, n faa insistenelor lui Firicel, acceptar. Firicel numr osptarului o mie dou sute cincizeci de lei. Atta costase scurta i modesta petrecere". Salariul lunar al lui Firicel era ele nou suie cincizeci de lei. * n ajun, m chemase eful, cpitanul Pucariu. Uite de ce te-am chemat, tefaniule. Am fost sesizat c la Fabrica de medicamente exist un cetean care cheltuiete, prin restaurante i bodegi, n compania unor persoane mai mult sau mai puin dubioase, sume de bani ce depesc cu -mult salariul pe care l ctig muncind, adic nou sute i cincizeci de lei lunar. M-am gndit s te ocupi dumneata de cazul acesta. Pentru nceput, cred c e o misiune nu tocmai uoar. Dar te vom ajuta i noi ca s duci lucrurile la bun sfrit. V mulumesc pentru ncredere, tovare cpitan, n realitate, nu eram chiar att de mulumit. Cnd ai douzeci i unu de ani, cnd eti ofier de miliie, ieit din coal de-abia de cteva luni, nu e chiar de mirare dac i se pare c o asemenea misiune nu este pe msura posibilitilor tale. Fa o asemenea vrst, i doreti un caz complicat", cu multe necunoscute pe care tu s-1 elucidezi, preferabil cu ceva riscuri i, eventual, cu un oarecare coeficient de spectaculozitate. Ce -vrei? n ciuda faptului c. din cele nvate la coal, >tii c n munca unui ofier de miliie, n condiiile vieii moderne, optzeci la sut din succes reprezint transpiraie adic munc migloas, de loc spectacular, plicticoas de multe ori i numai douzeci la sut poate nici att! inspiraie, totui, cu greu reziti ispitei de a visa un caz complicat", mcar cu vreo cteva peripeii pe care, clucidndu-le, 's-i lai cu gura cscat pe ceilali colegi, cu mai mult experien, dac e posibil chiar i pe eful tu direct. Din aceste motive, trebuie s-o repet, nu eram chiar ncntat de misiunea ce-mi fusese ncredinat. Mi se prea c este sub posibilitile mele. n definitiv, mi spuneam, nici c se poate ceva mai simplu. Va trebui s verific, personal, dac sesizarea corespunde realitii. "m Adic, mai nti, trebuia s m conving personal dac, ntr-adevr, Ghcorghe Firicel cheltuiete mai mult dect ctig. (O treab cum nici c se putea mai uoar). Pe urm, o verificare la locul su de munc, pentru a descoperi pe ce cale necinstit i procur venituri suplimentare. (O sarcin de asemenea uoar). Parafraznd cuvintele lui Cacsar, i anticipind terminarea misiunii mele, mi-am zis: Am cercetat, am gsit firul, mi-am ndeplinit misiunea." n realitate, lucrurile nu aveau s se desfoare chiar aa cum mi nchipuiam, cu toate c, dup atingerea primului obiectiv, am avut motive s sper c optimismul meu nu fusese de loc exagerat. Fiindc, ntr-adevr, Ghcorghe Firicel fcea cheltuieli ce depeau posibilitile .sale financiare. Scurta i modesta petrecere" din ajun, care l costase o mie dou sute cincizeci de lei, nu fusese dect unul din multele sale chiolhanuri. De altfel, inl'ormndu-m, am aliat c Firicel avea o adevrat slbiciune pentru actori. De fiecare dat cnd echipe ale diferitelor teatre din ar plecate n turneu poposeau n oraul nostru, Firicel fcea ce fcea i se insinua n anturajul actorilor i actrielor, cu care prilej cheltuia sume nsemnate de bani. Dar nu numai cu asemenea prilejuri cheltuia bani muli. Era clar. Firicel Gigi, cum se recomanda singur, ntruct nu poseda puterea de a prsi banii, fura. Am luat autobuzul care m lsa n faa fabricii. Voiam s vd 4

cum era privit Firicel de tovarii lui de munc. Din capul locului trebuie .s spun c nu se prea ibucura de simpatii. i nu se bucura de simpatie din diferite motive. De pild, cei din secia unde lucra el, dei recunoteau c era priceput i contiincios, nu-1 simpatizau fiindc l simeau c nu pune nici un fel de suflet n ceea ce face, c n afar de salariu r>u-l interesa nimic din tot ceea ce privea fabrica. Se arta amabil, prietenos cu toat lumea, dar oamenii aveau sentimentul c, n sinea sa, Firicel face sforri ca s se poarte aa. Amabilitatea, amiciia sfreau la poarta fabricii. n ora, nu se ntlnca cu nimeni din cei cu care lucra, cu nici unul dintre ei nu era prieten i dincolo de poarta fabricii. Venea singur i pleca singur. Nu-1 simpatizau nici fetele. n fabric, lucrau multe femei. Dintre ele, majoritatea erau tinere. i, bineneles, mai ales acestea nu se putea s nu-1 remarce pe Firicel. La cei treizeci de ani ai si, Firicel era ceea ce se cheam un brbat bine". i era considerat aa nu numai pentru c natura l nzestrase cu un fizic plcut, ci aproape n egal msur i fiindc era un tip elegant". Ce vrei! Aa snt femeile. Le place nu numai s fie ele bine mbrcate, dar n acelai timp snt impresionate favorabil atunci cnd un brbat este i plcut la vedere, i elegant. Or, Firicel, n privina aceasta, btea recordul. Nimeni nu venea la fabric atit de bine mbrcat ca el, nici mcar inginerii sau cei din colectivul de conducere. Din acest motiv, nu e de mirare dac, din multele fete plcut impresionate de fizicul i elegana lui Firicel, din care motiv i dduser mgulitoarca porecl do frumosul Firicel" cteva nu se mulumiser s-1 admire numai de la distan. Dar frumosul Firicel'' se pricepuse s se menin ntr-o rezerv foarte strategic i foarte politicoas, din pricina creia, pn la urm. II rrtd pe n"nci, piu i cele mai ndrznee au fost nevoile s bat n retragere. Eu acesta motivul hotrior pentru care frumosul Firicel" deveni nesuferitul Gigi", ngmfatul Gigi", ba chiar anormalul Gigi", insinuare trebuie s-o recunosc de-a dreptul calomnioas la adresa lui Firicel. Desigur, n fabric erau i dintre aceia crora Firicel nu le inspira nici simpatie, nici antipatie. In schimb, toat lumea se mira de unde are el atiia bani ca s se mbrace att de elegant i s frecventeze att de des bodegile i restaurantele. * Acum cred c a venit timpul s v vorbesc i despre surpriza pe care am avut-o dup ce am stat de vorb cu factorii de rspundere din fabric. nchipuii-v, Firicel lucra la o secie unde nu avea posibilitatea s fure. Lucra la atelierul mecanic. Aceast informaie m cam derut. Ca liricei i procura venituri suplimentare n mod ilicit nu aveam nici o ndoial. Dar dac nu de la locul su de munc, atunci pe ce cale? Mi-am rspuns >tot printr-o ntrebare: Dac Firicel nu fur din fabric fiindc nu are ce s fure de acolo nu cumva face parte din vreo band care opereaz n alt parte?" A fost o ipoie/ nu prea inspirat. Dup cteva verificri discrete la domiciliul su, m-am putut convinge c ipoteza trebuia abandonat. Cu excepia unor prietene" care l vizitau tot n zile diferite, nimeni nu mai venea s-1 caute. Mi-am zis c, totui, pista nu trebuia prsit definitiv. Dac nu venea nimeni s-1 caute acas, nu era exclus s viziteze el pe careva. Pe urm, mai erau i aceia cu care se ntlnea prin restaurante i bodegi, n definitiv, cine erau acetia? 5 Iat c se deschidea n faa mea un cmp larg de investigaii. De investigaii destul de obositoare i plicticoase. Aveam douzeci i unu de ani, ieisem de mc va luni de pe bncile colii, i al naibii imi-ar li placul s mi pot petrece timpul liber dup pofta inimii. Ca s fiu sincer, prin expresia aceasta dup pofta inimii" nelegeam un lucru foarte precis. Cu vreo sptmn n urina, cunoscusem n staia de autobuze o fat care aveam s-o aflu mai trziu locuia n acelai bloc cu mine. N a putea spune ca mi s-a ntmplat ceea ce neleg francezii prin coup de foudre", dar, oricum, fata mi-a plcui de la nceput. Am motive s cred c nici eu nu i-am displcut. .i am motive s cred, fiindc ea era aceea care m cuta mai des la telefon, ea era aceea care avea iniiativa". Vreau s spun c ea era aceea care mi propunea s mergem la;spectacole sau pur i simplu s ne plimbm. Spre marele meu regret, de cele mai multe ori a trebuii s-o refuz din cauza secturii de Firicel. Orc, chiar zile ntregi de investigaie n jurul, acelora cu care se ntlnea. Pe urm, ote nopi pierdute ! Fii, da ! n timp ce Firicel nchina paharele n vreun restaurant, eu trebuia s-1 atept prin apropiere, ca s vd unde se duce dup aceea, dac eventual nu stabilete vreo legtur. i erau nite nopi de toamn de toat frumuseea. Eu stam i l ateptam, gndindu-m la Mioara, cu care mult mi-ar fi plcut s m plimb, de pild, pe sub castanii de pe bulevadrul Libertii. n fiecare noapte, trziu, cnd m ntorceam acas, obligatoriu trebuia s strbat bulevardul. i n linitea atotcuprinztoare a nopii, frunzele castanilor btrni foneau trist, fiindc ncepuser s se nglbeneasc i, pesemne, presimeau moartea apropiat. mi prea ru c n-o pot vedea pe Mioara dar cazul ncepuse m intereseze. Acuma nu mi se mai prea c eful" ar fi trebuit s-mi ofere un altul mai complicat, mai pe msura posibilitilor mele, posibiliti pe care, n treact spus, mi le supraapreciam. Gum se spune, ncepusem s m ncing. Iar n ziua cnd am depistat primele legturi ale lui Firicel, cazul a nceput s m pasioneze. Desigur, sntei curioi s tii despre ce fel de legturi aste vorba. Izbutisem s descopr c, la vreo trci-patru zile, Firicel vizita dou cosmeticiene din ora. O dat pe una, alt dat pe cealalt. Fiind vorba de dou femei, i ntruct amndou erau la o vrst cnd mai puteau trezi pasiuni unuia ca Firicel, descoperirea nu-mi

spunea mare lucru, mai ales c nu le vizita dect cel mult de doua ori pe sptmn. Totui, bnuiam c m allu pe pista cea bun. Patru lapte m-au fcut s nutresc aceast speran. n primul rnd, amndou femeile aveau aceeai meserie : cosmeticiene. n al doilea, cnd Firicel se ducea s le viziteze, de fiecare dat lua msuri sal-i verifice spatele, pentru a vedea dac nu cumva este urmrit, n al treilea, nu se ducea niciodat la ele cu mi-nile goale. De fiecare dat avea la el un pacheel, mereu cam de aceeai mrime. n fine, n al patrulea rnd, totdeauna pleca de acolo cu mna goal. Culant mai eti, frumosule Firicel, l-am persiflat eu n gnd, prima dat. Nu-i vine s vizitezi o femeie, fr s nu-i duci un mic cadou! Eu snt, ns, curios de felul meu i musai trebuie s aflu ce conin pacheelele pe care le druieti prietenelor tale." * Cosmeticienele aveau s nu le fie de deochi! clientel bunicic. Zilnic, ntre douzeci i treizeci de 6 cumprtoare. n marea lor majoritate, veneau s-i procure lanolin. Lanolin? v vei ntreba, poate. Da, lanolin, i nc pltit cu un pre piperat: pentru douzeci dc grame de lanolin, clientele ce sarcificii nu fac femeile cnd c vorba s-i conserve tenul ! plteau ntre cincizeci i aizeci de lei, dup posibiliti, mai precis n raport cu priceperea clientelor n a se tocmi. Dup ce am stabilit acest lucru, foarte mirat, primul drum l-am fcut la cea mai apropiat iparfumerie. Avei lanolin? Lipsete momentan. Acelai rspuns l-am primit ntrabnd i la o drogherie. Am neles. n perioada aceea, nu exista de cumprat n ora lanolin. Dar, de vreme ce nu exista n comer, de unde i-o procurau cele dou cosmeticiene? Interesn-dum la fabrica de medicamente, am aflat c acolo se foloseau cantiti mari dc lanolin pentru prepararea di-1 e rtelo r unguente. Va s zic, nu m nelasem!... n sfrit, un prim atu!... Firicel, ns, lucra la o secie cea mecanic unde nu se folosea lanolin! Dar, dac el furniza cosmeticic-nclor lanolin trebuia s dovedesc acest lucru atunci cum i-o procura? Rspunsul ca ipotez nu era greu de gsit. Firicel era, probabil, n legtur cu cineva ele la secia unde se folosea lanolin. Acela i procura marfa", Firicel o scotea din fabric i o plasa cu pre hun cosmcticicnelor. Gtigul l impreau ntre ei. Convins c silit pe drumul cel hun, am organizat supravegherea n fabric a lui Firicel. Trecur cteva zile. i iat c mi se aduce la cunotin c Firicel are legturi destul dc abil mascate, dar totui legturi cu un oarecare Titi Lungescu de la sectorul V, unde 9C folo sete mult lanolin. Continund supravegherea, dc acum 6 nainte cu indicaia alert mrit", dup vreo patru zile, Firicel i cu T'iti Lungescu snt surprini discutnd napoia unei magazii. A fost o edin fulger". nainte de a se despri, Titi Lungescu i-a dat lui Firicel un pachet. Acuma totul devenise clar. Cazul" mi se prea ca i terminat. Ca s spun drept, mi prea chiar ru. De fapt - mi spuneam n-a fost un caz pro-priu-zis. O nimica toat, n stare s-o duc la bun slirii i un prolan ntr-ale meseriei." Din nou ncepu s-mi dea trcoale regretul c eiul nu-mi ncredinase o misiune ceva -mai complicat. E drept, ceva, ceva transpirasem". Dar eu a fi preferat s fie un caz n care inspiraia i nu transpiraia s aib cuvmtul hotrtor. M-ani prezentat efului i, dup ce i-am relatat pe scurt lot ceea ce intreprinsesem, am ncheiat n ielu! acesta: ...Aa c, tovare cpitan, acum nu mai rmine de fcut dect s ateptm ora cnd schimbul las lucrul. .Atunci, la controlul de la poart, Firicel va fi prins cu pachetul la el. Am luat msurile necesare. Numai c m cam pripeam, subapreciindu-l pe Firicel. Firicel a ieit din Fabric fr s aib asupra sa pachetul pe care i-1 dduse Fii Lungescu. i iat c, dup acest /prim eec, cazul din nou ncepu s-mi plac. Lucrurile se complicau. Va s zic, acum trebuia descoperit nu numai acela care scotea afar din fabric pachetele cu lanolin, dar trebuia depistat i procedeul folosit ca ele s ajung din nou n mna lui Firicel. De data aceasta, lucrurile merser ceva mai greu. Trecu aproape o sptamn, fr ca supravegherea lui Firicel s duc la vreun rezultat. ntr-o zi, ns, sun telefonul din birou: 6 Da, miliia! Ce dorii, tovare? la telefon este tovarul Tomescu de la fabrica de medicamente. A;m a v tace o sesizare important, tovare ofier de miliie. Spunei, tovare. Tovare ofier, aici la fabric, se ntmpl lucruri suspecte. Scu/ai-m c v ntrerup, tovare 'Tomescu! De unde -vorbii? De la fabric. N-ai putea s v deplasai pn aici la noi, s discutm pe ndelete? Mai trziu vin, tovare olier de miliie. M scuzai, ce grad avei? Locotenent.

Tovare locotenent, mai trziu vin. Dar acum t toarte, Ioane urgent. Trebuie s acionai prompt, ca s-1 putei prinde pe Firicel lucreaz aici la noi la atelierul mecanic cu corpul delict. Atunci, v ascult, tovare Tomescu. '* Tomescu de la contabilitate fcea i el parte din categoria acelora care nu ncetau o clip s se mire de unde avea Firicel atia bani cu vreo jumtate de or nainte il surprinsese pe acesta stnd de vorb, ntr-un loc retras, cu unul dintre dispeceri, pe nume fancu Flu-iera. Conversaia dintre ei fu foarte scurt. nainte dc a se despri, Firicel i ddu lui Fluiera un pachet, pe care dispecerul l vr n serviet. Aceasta se ntmplase eu vreo jumtate de or mai nainte, sau mai precis, cteva : 17 a I minute nainte ca 'schimbul s lase lucrul. Bnuind c la mijloc nu-i lucru curat, Tomescu l urmri pe dispecer. Fluiera iei pe poart fr s fie controlat de portar, deoarece, prin funcia pe care o ndeplinea n fabric, era scutit de control. La numai cteva minute, Firicel trecu pe la control i, cum era de ateptat, asupra lui portarul nu gsi nimic. La numai cincizeci de metri n afara incintei fabricii, Firicel l ajunse din urm pe Fluiera. Din mers, fr se opreasc, Fluiera restitui lui Firicel pachetul pe care acesta i-1 dduse acuma era clar, ca s-1 scoat din fabric i imediat dup aceea se desprir. Caim acestea le-am aflat la telefon. Trebuie s tii c sesizarea a fost fcut att de prompt, nct am mai avut timp s trimit pe cineva s se urce n autobuzul cu care Firicel se ntorcea de la fabric n ora. i aa cum m ateptasem, cu pachetul subsuoar, Firicel s-a dus la una din eosmeticiene. Bineneles, o jumtate de or mai trziu, cnd a plecat de acolo, nu mai avea pachetul. Lucrurile se clarificau. Firicel procura lanolin prin Titi Lungescu. Ca s-o scoat din fabric, l folosea pe [ancu fluiera. care, datorit funciei isale, nu era controlat ia poart. Dup ce hopul era trecut, Firicel reprimea uiarfa i o plasa la una din eosmeticiene. Da, lucrurile se clarificau. Dar, n acelai timp, se l complicau. t se complicau fiindc acuma trebuia organizat supravegherea lui Titi Lungescu i a lui Iancu Fluiera. De la nceput, am presupus c surprizele cele mai mari mi le va oferi Iancu Fluiera. i, ntr-adevr, nu m-am nelat. Dar mai nainte de a v informa cam despre ce fel de surprize este vorba, snt ispitit s vi-1 descriu puin. Era un om ca la vreo patruzeci de ani, de statur 7: Ijlocic, cam spnatic, cu obrajii bucla si rumeni, cu ni,ir ochi ptrunztori i neastmprai. Chelia se ntin-dai, n pri, pn la parietale i napoia capului, pn .ipin.ipe de ceaf. In fabric toat lumea i spunea tovarul lancu". Muli nici nu-i cunoteau numele de familie. Pentru ei, ni\,iiul lancu era tovarul lancu. Muli se temeau de el, dar chiar ceilali umblau s-i ctige bunvoina. S li i .uitat cu luminarea n toat fabrica i nu gseai un Altul mai principial" cnd era vorba de critic. i, m fOg, ce cwtic! Tovarul lancu nu menaja pe nimeni. < ii barda ddea,, nu altceva!... Vorbea cu atta meteug, se pricepea s aduc asemenea argumente, nct cel luat n trbac spunea la sfrit: Bine c ani scpai, att de ieftin". S nu credei c, aa cum se ntmpl de obicei. .11 unei cnd era vorba de autocritic o lsa mai moale. i fcea o autocritic obiectiv, att de obiectiv, nct muli l invidiam E drept, autocritica, sever, nu se referea la nite lipsuri foarte serioase. Dar nu fiindc pe acestea le ocolea n mod deliberat. Adevrul este c lipsuri mai serioase nu prea se observau la el. i tovarul lancu nu nelegea s-i pun cenu n cap numai de dragul autocriticii. Toat lumea era de acord c, din punct de vedere profesional, tovarul lancu era mai priceput decit toi dispecerii fabricii. Ct privete celelalte obligaii, cele sociale, de pild, i le ndeplinea contiincios. Indiferent cine i trasa o sarcin, o executa fr s se eschiveze i fr s dea prilejul aceluia de la care o primise s'-l critice pentru nendeplinirea ei sau pentru ndeplinirea ei superficial, formal. Pe scurt, tovarul lancu izbutise s creeze n fabric mitul c este un om de ncredere, care nu precupeete M 7* munca i care se identifica, pur fi simplu, cu interesele ntreprinderii. * ...i acuma despre surprize. Pus sub supraveghere, am constatat c principialul tovar Ian cu este mai ticlos dcct mi-l nchipuisem, iat, de pild, una din surprizele la care nu m ateptasem. Atunci cnd era n tur de noapte, .sub pretextul c vrea s controleze laboratoarele, lua toate cheile de la portar. i. ntr-adevr, nu rmnea un singur laborator necontrolat"' de vigilentul tovar lancu. Numai c, prin acest control", tovarul lancu urmrea un scop tare personal. Cu prilejul fiecrei inspecii nocturne prin laboratoare, tovarul lancu i burduea toate buzunarele cu diferite flacoane cu medicamente, dar numai din cele mai scumpe. i avea tovarul lancu nite buzunare mai ncptoare dect ale popii Qfobanu. ncpeau n ele pe puin patruzeci, cincizeci de flacoane cu medicamente. Ei, dar aceasta n-a fost singura surpriz. Investigaiile n fabric au dus la descoperirea i a altora. Bunoar, acelai tovar lancu izbutise s scoat de la magazie cantiti importante de alcool dublu rafinat i de doc alb, sub pretextul c, att alcoolul, ct i docul fuseser necesare procesului de producie. De ridicat le ridicase, dar

s dea bon magazinerului, nici .g'nd. l tot purta cu vorba pc bietul magaziner. nelat de prestigiul de care se bucura n fabric tovarul lancu, magazinerului o clip nu i-a trecut prin minte c alcoolul i docul luaser o alt destinaie dect producia. Trebuie s tii c tovarul lancu era un convins anti-alcoolic. Din cauza aceasta, am exclus din capul locului 20 i|......m >.i ridicase de la magazie in numai doua Imn circa cincizeci de litri de alcool dublu rafinat, I.....,i s prepare, pentru uz personal, niscai buturi |n i.ilc De asemenea, nu am crezut nici c cei optzeci d. metri dc doc scos din magazie i folosise ca s-i coni........c/e costume de var. Nu ncpea nici o ndoial i i .nu alcoolul, ct i docul fuseser vndute. Vndute, In i ui ' Din nou investigaii, verificri, supravegheri n di rea stabilirii relaiilor principialului dispecer, i imniine avea dumnealui n ora o mulime^ Mai liniile chiar dect Firicel. Dar nici una nu mi s-a prut a 11 ,,, cca cau acela care m interesa. Trebuiau depistate absolut toate legturile. Asta a durat vreo zece lle. Pe urm, procednd prin eliminare, dou cunotine ni .iu interesat n mod deosebit. Un felcer, pe nume Mitic Rureanu, i o croitoreas, cu numele de Vasilica lonescu. Felcerul fusese salariat al fabricii cu vreo civa ani n urm, dar fusese concediat. Ct privete croitoreasa, ca nu lucrase la fabrica de medicamente, dar, n schimb, era prieten bun a felcerului, i tovarul lancu prin intermediul acestuia o cunoscuse. Aproape nu mai este nevoie s precizez ai neles singuri c tovarul lancu plasa .medicamentele i alcoolul felcerului, iar docul croitoresei Vasilica^ lonescu. Pe de alt parte, lucra n complicitate i cu Firicel, pe care l ajuta s scoat din fabric lanolina. Totul mi se prea acuma clar. n mod normal, puteam trece la reinerea infractorilor. Dar informaia ca felcerul ^fusese salariat la fabrica de medicamente m-a fcut s m ntreb dac nu cumva acesta, n afar de tov&ul lancu, mai meninea legturi similare i cu ali salariai din ntreprindere. N-a trebuit s atept mult timp ca s primesc rspuns la aceast ntrebare. i rspunsul fu afirmativ. 8 ntr-adevr felcerul mai avea legturi cu un inginer, care ciudat coinciden i acesta era tot dispecer. Mai mult dect att, aflai c i acest dispecer, pe nume Dan Florescu, avea obiceiul ca, atunci cnd intra n tur de noapte, s ia de la poart cheile laboratoarelor, ca s efectueze controlul". i fiindc vigilena lui era de aceeai natur ca a lui Iancu Fluiera, de fiecare dat cnd revenea n biroul su, avea buzunarele burduite cu fia-conae i cu medicamente. S nu v mire similitudinea de procedee, fiindc trebuie s tii c, ntre timp, descoperisem c inginerul Florescu gravita n orbita lui Iancu Fluiera. Dar am mai descoperit ceva: c n orbita principialului tovar Iancu, mai gravita nc un inginer, anume inginerul Bucur Sracii. Curios ns, n sarcina acestuia din urm nu izbutisem s stabilesc nici o vin. Ce era de fcut? S-1 cred curat ca lacrima? Nu!... Convins c proverbele sintetizeaz experiena milenar a poporului, n-am disperat. Proverbul la care fac aluzie este acela care spune c cei ce se aseamn se adun". Or, dac inginerul Bucur Sracii aprea mereu n anturajul lui Fluiera i al lui Dan Florescu, nsemna c nici el nu era basma curat, n ciuda faptului c nc nu izbutisem s-o dovedesc. Asta pn ntr-o zi. Era ora cnd schimbul de diminea lsa lucrul. Spre punctul de control, printre alii, so ndrept i ua de biseric", inginerul Bucur Sracu. n min ducea o damigeana. Noroc, nea Cristache. Nea Cristache era portarul ele serviciu. S trii, tovare inginer! Dar ce avei n damigeana aceea? Vin, nea Cristache. Mi-a adus o damigenu un cunoscut de la Uricani. 2il Pi, s.-l bei sntos, tovare inginer! Mulumesc, nea Cristache! ,.i iat c inginerul Sracu izbutete s ias pe poart, i a portarul s manifeste curiozitatea de a se convingi l.i. .1 damigeana coninea sau nu vin de Uricani. < a n damigeana nu era vin de Uricani, cred c ai neles fr s v-o mai spun eu; dar dac v-a lsa s ghicii 11 i oninea, sigur nu ai izbuti. Eu nsumi am fcut fel de fel de presupuneri i nu m-am dumirit nici atunci cnd I ,iin vzut pe inginer intrnd cu damigeana ntr-o alimentar, iar apoi pleend de acolo cu minile goale. Ani presupus c e alcool. Dar m nelam. Era ulei comestibil, l 'fi comestibil!... S nceap s te doar capul, nu alta. i eu care fusesem nemulumit c eful mi dduse s rezolv un caz lipsit de importan. Am pus mna pe telefon i l-am sunat pe un tovar de la fabric: Tovare tefnescu, v rog s-mi spunei dac la sectorul III folosii ulei comestibil. Desigur, tovare. Folosim cantiti importante, fiindc acolo se prepar diferite unguente. Dar de ce m ntrebai? Vei afla peste eieva zile. Chiar peste cteva zile nu i-am putut satisface curiozitatea. Pentru c, peste cteva zile, inginerul Sracu din nou se prezent la poart, la ieirea din schimb, cu o damigeana. De data asta, era alt portar.- Dialogul fu identic. Cunotina de la Uricani iari i adusese o damigeana cu vin".

Ei, dar cunotina din Uricani chiar prea des nu era prudent s-i fac drumul pn la Bucureti. Portarii ar fi sfrit prin a deveni bnuitori. Pe urm, nici inginerul Sracu nu avea totdeauna posibilitatea s sustrag cantitai mari de ti lei. Alunei cnd fcea rost de numai dou sau trei kilograme, apela la serviciile prietenului su, Iancu Fluiera. Iancu Fluiera avea o serviet ncptoare. Dou., trei sticle n-o burdueau peste msur, nici chiar atunci cnd mai coninea pachetul cu lanolin al lui Firicel sau flacOanale cu medicamente sfeterisite de el nsui. Tovarul Iancu avea o calitate pe care nu i-o bnuiser nici unul din salariaii cinstii ai fabricii. De fapt', doua caliti dintre cele mi vrednice de rvnit. Era i sritor, cnd era vorba s-i ajute prietenii cu nravuri asemntoare, dar i modest. Fiind sritor la nevoie, atunci cnd Firicel, Florescu sau Sracu apelau Ia servieta lui ncptoare, nu-i refuza. Cea de-a doua calitate modestia i-o dovedea atunci cnd pretindea plata pentru comisioanele" fcute .^prietenilor" si. Spunei i dumneavoastr! Ce altceva poate s nsemne dect modestie, dac, pentru un kilogram de lanolin scos clin fabric, care costa dou sute cincizeci de lei, pretindea doar cincisprezece pn la douzeci i cinci de lei? Emoionanta aceast modestie i nu e de mirare c prietenii" tovarului Iancu. drept recunotin, ineau mult la el. Att de mult, nct, spre pild. Firicel, mai trz.iu, cnd avea s fie anchetat, mult timp avea s susin sus i tare c niciodat nu a avut vreo legtur cu tovarul Iancu, (Desigur, pn la urm, pus n faa dovezilor, n-a mai avut ncotro i a recunoscut). n slirit, sosise timpul ca toi infractorii s fie reinui. .Clarificarea era acuma total: Titi Lungescu fura lanolin pentru Firicel. Firicel scotea din fabric lanolin I prin intermediul lui Iancu Fluiera. Dar Titi Ftmgescu/ 9 nu tura numai pentru Firicel. Fura i pentru sine i marfa ajungea afar din fabric tot prin intermediul lui lance I luicra. La rndul .su, Ianou Fluiera fura pe contul su medicamente, alcool dublu rafinat i cioc, pe care le plasa felcerului Mitic Rurearm i croitoresei Vasiliea Ionescu. Inginerul i dispecerul Dan Florescu fura i el medicamente, pe care de asemenea le scotea din fabric prin intermediul aceluiai Ian cu Fluiera. n fine. Bucur Sracii, mai modest, clin motive obiective altceva nu avea ce sustrage fura ulei comestibil, pe care ii scotea din fabric, fie folosind trucul cu damigeana de vin adus de un cunoscut de la Uricani, fie, atunci cnd era vorba de cantiti mici, apelnd la servieta pntecoas a mrinimosului Iancu Fluiera. Ce mai cadril! Dar aa cum v-am mai spus sosise, ,n sfrit, vremea s punem capt acestui cadril de soboli. M-am prezentat efului. Tovare cpitan, acuma nu mai rmne dect s trecem la reinerea infractorilor. Va s zic, socoti c i-ai depistat pe toi complicii? Da, tovare cpitan. Afar de medicamente, alcool, doc i ulei comestibili altceva n-au mai sustras? Altceva nimic. Am vzut c ai strns un dosar ntreg ele declaraii. Ce prere ai despre ele? Toi aceia care au cumprat fie lanolio, fie untdelemn sau alcool snt oameni de bun-credin. N-au tiut c ceea ce li s-a oferit spre cumprare provenea din furt. Infractorii explicau cumprtorilor c ele proveneau dintro aprovizionare proprie mai mare dect trebuinele imediate i c vindeau acuma plusul, pentru a putea face fa nor cheltuieli neprevzute. n cazul acesta, nu rmne dect s treci la (reinerea infractorilor. Cu cine vei ncepe? Cu Firicel, tovare cpitan. Cu frumosul Firicel. i i-am expus efului planul detaliat al aciunii finale. . n discuia de mai sus, fcusem o afirmaie care avea s se dovedeasc chiar a doua zi inexact. Anume, era inexact c stabilisem lista complet a tuturor mrfurilor" sustrase de infractori. Despre una din fericire, numai despre una nc nu aveam cunotin. * Iat cum stabilisem s aib Ioc arestarea lui Firicel. Doi ofieri trebuiau s-1 supravegheze nc din fabric. n momentul cnd acesta avea s ias pe .poarta fabricii, trebuiau s se legitimeze i s-1 conduc la serviciul economic. Dar iat c, n timp ce lucrtorii notri se aflau nc n ntreprindere, aud din ntmplare doi salariai discut? nd ntre ei: Fi, ai cumprat i tu ciocolat? Ciocolat? Despre ce fel de ciocolat e vorba? Asta-i bun! Cum ce fel de ciocolat? Ciocolat cu lapte i vanilie. i fiindc cellalt fcea ochii mari, a nedumerire, ntreb: Sau poate n-ai aflat nc? Ce s aflu? C Firicel are de vnzare nite ciocolat. Vreo douzeci de kilograme. Serios? i cu cit vinde kilogramul? Cu aptezeci de lei-. E mai ieftin ca aceea din co mer. Pe deasupra, e i foarte bun. Eu am cumprat un kilogram. Banii la leaf. sa Ei, n cazul acesta, am s cumpr i eu. M -duc s-! caut.

Alt necunoscut. De unde avea Firicel ciocolata? i acuma, cum trebuia s procedm-? S renunm la reinerea lui Firicel pn limpezeam i sursa ciocolatei? Am cerut prerea efului. eful mi-a spus s nu m pripesc. i nu ne-am grbit s-1 reinem atunci cnd a ieit din schimb. Ne-am mrginit s-1 urmrim de departe, nainte de a ajunge la staia autobuzului, tovarul lancu Fluiera 1-a ajuns din urm i, scond din serviet un pachet de vreo dou kilograme, i 1-a dat. Dup aceea s-au desprit. Gnd Firicel a ajuns n ora, a fcut halt la un laborator de cofetrie, conform obiceiului, nu fr ca, n prealabil, s verifice dac este urmrit. Acum, sosise momentul. La numai dou minute, am intrat dup el n laborator. L-am gsit pe Firicel discutnd prietenete cu Oprea Palade, responsabilul laboratorului. M-am legitimat i i-am cerut s-mi arate ce conine pachetul. Poftim, cu mare plcere! s-a oferit Firicel, istr-duindu-se s semene ct mai mult cu omul care nu are nimic de ascuns. n pachet erau dou kilograme de unt de cacao. ...i de unde ai dumneata untul de cacao? De la un cetean. Cum se numete? Nu tiu!... L-am cunoscut acum vreo dou sptmni, la o bodeg. Mi 1-a oferit spre vnzare i eu l-am cumprat, fiindc mi s-a prut preul ieftin. De atunci nu l-am mai vzut. Cred c nici nu este din ora. (De fapt, avea s-o recunoasc mai .trziu, Titi Lungeseu sus-trsese pentru Firicel, treptat, vreo treizeci de kilograme 2i de unt de cacao, folosit ca materie prim n prepararea unor medicamente). Atunci poftete de m urmeaz. Noi te vom ajuta s-i aminteti numele aceluia ele la care ai cumprat untul de cacao. Aa cum se ntmpl de obicei cu marea majoritate a infractorilor, la nceput Firicel neg totul, aliod o fals indignare, foarte bine jucat. Dar pn la urm, pus n faa probelor, se ddu btut. Dup Firicel, am trecut la reinerea lui Ian cu Fluiera, apoi a celorlali. ...i astfel, primul meu caz, dei de loc spectaculos, m-a convins c, ntr-adevr, n activitatea unui ofier de miliie, n toarte multe mprejurri, transpiraia" are o contribuie tot att de mare ca i inspiraia. TEFAN BERCI U PRIMUL CAZ" Copilria i adolescena mi-am pctrecut-o n mahalaua pe atunci din preajma podului Lcmatrc, unde, astzi, se gsesc uzinele Timpuri Noi". Locuiam pe o strad situat pe malul drept al cheiului Dmboviei. ntr-o curte cu dou corpuri de case srccioase, n care stteau oameni, mai mult sau mai puin necjii, dar toi, absolut toi, buni; spun asta, pentru c fiecare avea ba un dine, ba o pisic i de la ei am nvat s fiu un om bun i s iubesc animalele. ntotdeauna am fost i am rmas un exagerat n ceea ce privete manifestarea sentimentelor mele fa de oameni i, dac ar trebui s v mrturisesc ceva referitor la animale, ei bine, sentimentele mele mbrcai de multe ori aspecte vecine cu exaltarea. Aceste stri ngrijorau uneori pe prinii mei, dar pentru c n-am fost supus la un examen de psihiatrie, am rmas i astzi un ndrgostit de animale i... chiar de oameni. Evident, educaia" m-a ajutat cu timpul s fiu mai reinut n manifestrile mele fa de animale, dac se ntmpla ca animalul s-mi ias n cale n prezena unor oameni, dar altminteri... Ei bine, nchipuii-v c mrturisirile astea vi le face un om care astzi este n vrst de patruzeci de ani, iar jumtate clin viaa lui i-a druit-o patriei, slujind n 10 miliie. S tii c sensibilitatea mea i dragostea, pe care ani avut-o i pe care o pstrez fa de animale, nu mi-a dunat n activitatea pe care am desfurat-o atia ani, ba, a putea spune... dimpotriv. Cred c n orice meserie i trebuie un dram de sensibilitate ; chiar i la maturatul strzilor, consider c e nevoie s ai mil de caldarmul pe care-1 curei, pentru c mila i d un surplus de grij i-aitunei slreti treaba mult mai bine; i-apoi, sensibilitatea te face s vibrezi stimulndu-i imaginaia, aprinznd dorini de mai bute, purindu-te chiar pe ci noi, pentru ca s poi nfptui ceea ce trebuie nfptuit. Mi-aduc aminte c ori de cte ori mahalaua copilriei mele era npdit de noroaie ori de zpezi, zeci de oameni ieeau cu hrlee, lopei i mturi din nuiele, ni-ruindu-se ntr-un chip ciudat de-a lungul i de-a iatul strzilor, de parc erau dispui n trgtori", i fceau anuri i poteci. Iniiativa o avea mo Mihalache, un cizmar btrn, tare btrn, care era i un fel de administrator al celor dou corpuri de case din curtea, n form de han, n care locuiam pe atunci. Cita sensibilitate avea btrnul. Cit grij pentru fiecare piatr, pentru fiecare uluc de la gardurile curilor ! Cnd simea c se apropie viscolul, btea la uile celor aproape douzeci de I amilii, spre a-i ntiina de semnele" lui i-i situia : La noapte s nu lsai animalele afar; vine vreme rea.

Mulumim, mo Mihalache..., rspundeau gospodinele i se grbeau s-i asculte sfatul, chemnd de grab cinii i pisicile n cas. 11 n anul 1949, lucram la o secie de miliie, care, pe alunei, purta numrul 7, i funciona ntr-o cas de pe Aleea Modrogan. Miliia abia se nfiinase, i, ca n orice nceput, dac vrei ca treburile s mearg bine, trebuie s pui lucrurile mu-o ordine desvrit. Cum ns, ntr-o astfel de instituie nu poi suspenda, nici mcar pentru o clip, activitatea, spre a avea rgazul necesar punerii la punct a problemelor organizatorice, toiul trebuia icut din mers, iar asta necesita o munc pot spune fr lals.l modestie cel puin ndoit fa de o activitate normal. Nu-mi aduc aminte s fi venit acas nainte de miezul nopii, nici n anul acela i nici n muli alii urmtori. Venise toamna. Ploile cdeau din abunden i prin luna noiembrie zpada amenina s vin mai devreme ca n ali ani. ntotdeauna cnd plou torenial ori cnd viscolete, mi place s m plimb. E un soi de nelinite amestecat cu o bucurie nedefinit care m cuprinde, m rpune i m scoate din brlogul meu. Dac lucrez, continuarea activitii mi devine cu neputin. Nelinitea..., da, da, sta cred c e sentimentul care m cuprinde n astfel de' stri, m mbrieaz i m poart oriunde, aiurea. Aa s-a ntmplat i n noaptea aceea ele noiembrie, cnd aveam s-1 imilncsc pe Dik. 11 Plecasem de la secie pe la orele dou u Ploua torenial i, din pricina asta, m notrii s me pe jos ptn acas. N-am mai plecat spre tramvaiul 5, care m-ar fi lsat n piaa Sf. Gheorghe, urmnd ca de acolo s iau tramvaiul 1, pin aproape de cas. Apucai spre osea i continua! drumul printre copacii desfrunzii, bucurndu-mi do fiecare ral al de vnt i ploaie i ntristndu-m la vederea fiecrui copac despodobit. Mergeam foarte ncet, pentru ca s-mi prelungesc bucuria, ciudata mea bucurie, aa cum mneam ncet o prjitur n anii srccioasei mele copilrii, pentru ca s-mi prelungesc plcerea mestecrii unui lucru bun i dulce. Nu tiu ct s fi fost ceasul cnd ajunsesem la podul Mreti. Atta tiu c, din starea n care m aflam, itl-a scos cbellitul piigiat al unui cel. Trezit din gndurile i bucuria mea, m-am oprit. O vreme, nu s-a mai auzit nici un zgomot. Am apucat sirius balustrada cheiului i am ateptat cu ncordare ca strigtul de ajutor s se repete. Voiam s tiu clin ce nane vine, unde anume se afla celul care m chema n ajutorul lui. O! Nici n-aveam de gnd s plec mai departe. Voiam s-i dau de veste asta, dar cum s-o lai-. S fluier! mi-a trecut prin minte. Dar dac se sperie, ori dac strnesc vreun alt cine, care ar putea s-i iac vreun ru ? Sa-l chem ! am gndit, dup aceea : dar cum Simii nevoia s-mi aprind o igar, ns chibriturile mi se udaser. Privii n toate direciile s vd dac trece cineva, dar nici ipenie de om. ntr-un urziu, scheunatul se repet. La nceput slab i doar de dou, trei ori ; apoi, din ce n ce mai tare, mai des, mai disperat. Ploaia se nteise, 11 r vin tul sufla nprasnic, astfel c direcia din care vc-ca strigtul mi devenea cu neputin de aliat. M hotri s traversez i s privesc prin curile oamenilor. Zis i fcut. nainte s nceap prima cas de pe malul sting al Dmboviei, este un mic loc viran pe care nici nu aveam de gnd s-1 cercetez, dar, cle-ndat ce trecui drumul, mi atrase atenia ceva care se mica, undeva lng rdcina unui copac btrn. Scrutai ntunericul, dar nu vzui de-ct un inaldr de frunze pe care apa czut din abunden sclipea ici i colo, la lumina palid a unui bec agat ntre doi stlpi de telegraf. Fr s vreau, fcui civa pai spre copac, dar cum cizmele mi se afundau din ce n ce mai mult n noroiul maidanului mbibat cu ap, m hotri s m retrag. Deodat, maldrul de frunze se mic i scheunatu! disperat al celui care chema oamenii n ajutorul lui se fcu auzit. Nu mai ncpea nici o ndoial : acolo, acolo era. M apropiai, cu grij s ntt-1 sperii, vorbindu-i cu glas sczut, mbiindu-1 s ias de sub frunzele ude. Prea c pricepuse, pentru c freamtul se intensific. Dup cteva clipe, mi ddui seama c vrea, dar nu poate. Mai icui trei, patru pai. La nceput, am vrut s scormonesc frunziul cu vrful cizmei, apoi mi-a trecut prin minte c s-ar putea s-1 lovesc. M aplecai i scormonii cu minile, pn cnd degetele mi ngheaser i deodat simii un bo de blan ud, de carne cald nc i o inim care btea tare, tare de tot. ineam n nun o via ; o via care-mi strigase c vrea s triasc i n-o puteam lsa. Era un cel care nu prea s fi avut mai mult de dou, trei ptmni. l ridicai n lumina becului, l scuturai cu grij de. frunzele care se lipiser de blana lui ud i, apoi, cu o mnu, l curai de noroi. 3 Urmele nu se terg 11 A suportat cu rbdare toaleta i, cnd imi-am desfcut mantaua i l-am adpostit, a scos un suspin care voia s nsemne : Acum s-a terminat cu frigul, cu ploaia, cu vntuL. Acuma are cine s-mi poarte de grij; acuma, s-a terminat cu toate relele din lume". i nu se nela ; aa avea s fie.

Bucuria de a merge prin ploaie se terminase. Mergeam aproape alergnd. Nu mai eram singur. Aveam o rspundere. Cineva m strigase i eu i-am venit n ajutor. Acuma, acel cineva tremura, tremura, n mantaua mea, cuibrit la pieptul meu, scncind din cnd n cnd, ateptnd s ajung acolo unde e cldur i mncare i mngiere i o vorb bun ; ntr-o cas de om. i .astea toate pentru c animalele iubesc oamenii i cred n ei ; numai c oamenii i decepioneaz, uneori. Pcat ! 'Du,p cit va timp, am fost anunat ca urma s intru n coala de ofieri i singurul lucru care fcea ea bucuria s nu-mi fie deplin era faptul c trebuia s m despart ctva timp de Dik. Aa l botezasem. Citisem n copilrie o poveste n care era vorba de un copil din India, srac lipit pmntului, fr prini i fr adpost. l chema Dik, sau cel puin aa i se spunea. Avea doar cinci ani, dar muncea ; lustruia pantofii fi cizmele celor avui. Odat, un imare comandant de oaste i-a sprijinit cizma pe suportul cutiuei lui Dik i i-a spus pe un ton de comand aa cum se obinuise n decursul vieii sale : Haide ! 'Eti gata ?" Speriat de tonul, statura, hainele i cizmele frumoase cum nu mai 12 vzuse pn atunci Dik a murdrit cu crem pantalonul imarelui comandant. Atunci, slujitorul care- nsoea pe bravul ofier 1-a biciuit pe Dik, iar comandantul a tiat slujitorului mina cu care lovise copilul, i pe Dik 1-a nfiat. (Scuzai analogia). s Dik nu dormea fr mine, nu mnca fr mine i, pot spune, nici nu simea c triete cnd eu nu eram acas. Crescuse ca voinicul clin poveste. Era un cine de ras" : pur snge CIOBNESC" ! Dik nsemna pentru mine ceea ce nsemnam i eu pentru el. i asta nu-i puin. Cnd un animal i se devoteaz iitr-atita, e o mare problem pentru tine om s fii la nlimea sentimentelor lui. Vreau s cred c am corespuns. Cnd am plecat s urmez cursurile colii de ofieri, desprirea a fost ngrozitoare. n noaptea care a precedat plecarea mea, Dik mi-a inut un picior ntre labele lui din fa att de strns, nct mam trezit, de cteva ori, din somn. M strngea i gemea. Cred c el n-a dormit de loc n noaptea aia i c a suportat desprirea noastr mult mai greu dect mine. n primele trei luni de coal, comandanii n-au fost prea darnici cu permisiile, dar nevoia ite nva. Un concurs fericit de mprejurri m-a mprietenit du cel de la centrala telefonic i astfel, aproape zilnic vorbeam cu mama, cptnd veti despre Dik. Apoi, au venit plantoanele" i, n acest timp, intram n cancelaria comandantului de companie, care se afla alturi de dormitorul meu. Acolo, era un telefon. A fi fcut planton n fiecare sear, indiferent de schimb, mai ales c, o dat, avnid ideea s-i cer mamei s pun receptorul la urechiia lui Dik, cnd mi-a auzit glasul a ltrat i a urlat 3* 12 atta ide jalnic, nct, a doua zi, am fcut tot pos* capt o permisie. M-a simit, cu mult nainte s ajung acas. Cnd m aflam la colul strzii pe care locuiam, un zngnit de geamuri m-a fcut s m opresc din mers. Casa era la strad ; mama era la buctrie (buctria era n fundul curii), iar Dik singur n cas. Geamurile oare niser pe trotuar erau de la fereastra camerei mele. Imediat, urm un salt prin fereastr i, odat n strad, Dik se npusti -spre mine. Era bine jupuit de resturile de geam ramase n canatul ferestrei. Mi-a srit n piept i cu greu t-am putut stvili elanul. Dup ce s-a asigurat c avem acelai drum, a alergat spre cas, a srit gardul mai nalt de un metru i jumtate ca s-i vesteasc mamei marea lui bucurie. Abia cnd coala s-a terminat t eu am venit acas, Dik a nceput s mnnce i s doarm normal. i eu. de asemenea. + * Dresajul lui Dik a durat cteva luni ; dresaj, un iei de a zice. Era mai mult o joac, dar i o ambiie a mea s art lumii ce poate, ce tie, ciltn pricepe totul, cum poi discuta cu el, aa cum se discut cu un om, i cte altele. O ! S nu v nchipuii c l-am dus la vreun curs ori la vreo coal specializat. De altfel, poate tii c, nicieri n lume, nu se dreseaz cinii ciobneti, dei, dup prerea mea, snt cei mai inteligeni i mai uor de dresat. 12 Totul vreau s spun, dresajul a ncepui de la o joac n timpul creia mi-am dat seama c Dik avea un sim al mirosului foarte dezvoltat i, mai ales, tia s se foloseasc de el cnd m cuta. O dat, aa, ntr-o doar, i-atri dat s miroas paltonul unui prieten, care, imediat dup ce se dezbrcase, trecuse drumul s-i viziteze nite cunoscui, vecini cu mine. Dik imi-a urmat recomandarea i, apoi, a luat urma prietenului, condu-cndu-m acolo unde se afla. Ei bine, v nchipuii ce a nsemnat descoperirea asta pentru mine. O adevrat revelaie, o mare, o foarte mare revelaie ! i de-atunei, dresajul. .. Seria din care fceam parte absolvise coala de ofieri n vara anului 1950. Dup absolvire, am primit pe lng gradul de locotenent i uniformele de care eram tare mndru, ! o permisie de zece zile. Var ! Cald, cer senin, soare, vrsta de douzeci i unu de ani i jumtate, sntos nu ca astzi i Dik (pe care nu-1 mai am). ntr-un cuynt, fe-ri-cit !

Mama fcuse ceva economii din leafa pe care o primisem n timpul colii i, odat venit acas, s-a grbit s-mi fac o surpriz. Uite, ia banii tia, s-i iei nite sandale din alea scumpe, orict ide scumpe, i ai grij s-i vin bine, s nu te strng etc. etc. Bine, i-am rspuns eu, nici o grij. Apoi, am luat lesa cusut de mna lui mo Mihala-che, l-am nhmat pe Dik i pe-aci i-e drumul. :?7 . Nu tiu cnd am ajuns n centru, aa de repede mergeam. Cred c nici nu mergeam, n adevratul neles al cuvntului ; alergam. i-apoi, nici nu-mi mai amintesc dac eu l duceam pe Dik ori el pe mine. Nu nc-am oprit dect ntr-un singur loc : acolo unde-1 gsisem pc Dik. Dar amndoi eram atta de fericii, nct ne-a fost foarte greu s ne mai amintim de noaptea aia friguri ias de noiembrie, acuma cnd soarele ne sufoca cu fierbineala lui. de ploaia aia torenial, acuma cnd aerul era uscat de cldura lui Cuptor. L-am mngiat pc Dik i, puin emoionat, i-am spus : Mai ii minte locul sta ? Aici te-a gsit marele comandant, cnd erai nu biet copil prsit". Ce-o fi neles el din asta, nu tiu ; atta-mi amintesc : a ltrat. Apoi, nc-am reluat drumul ctre Piaa Naiunii, continund s alergm de-a lungul cheiului, pn la podul crban Vod. De acolo, in minte, am mers. cumini, pn la magazinul Bucureti, unde vzusem eu nite sandale grozave. O aglomeraie de nedescris. Oreni i steni de prin mprejurimile Bucurctiului forfoteau prin tonetele de la partere. Raionul de nclminte brbteasc se afla la etajul trei sau patru. S fi luat liftul, nici vorb. O luarni pe scri i, ncet-nect, ajunserm la primul etaj. Tot aglomeraie. Pornirm mai departe, dar, ntre primul i al doilea etaj, la un cot al scrii, observ o cutie de felul acelora n care se ambaleaz nclmintea, fr hrtie de ambalaj i legat doar cu o sfoar. Pn-desc o clip cnd irul clienilor s-a mai rrit i m apropii de cutie. M aplec, o ridic, desfac capacul i nu mic mi-a fost mirarea cnd am gsit nuntru o pereche de bocanci murdari de noroi i cu talpa desprins pe alocuri. ,........_.....,; ceput s-mi lucreze febril. Vreun ho, desigur, care, dup ce o li cerut vnztorului o pereche de pantofi, s-a grbit s-i ncale, i, ca s nu poarte cu el vreun indiciu, i-a ascuns bocancii pe care-i purta n vreo cutie gsit la ntmplare, pe care, apoi, a abandonat-o. Asta trebuie s i ie", imi-am ntrit eu prima impresie i, 'convins de propria mea logic, am scos un bocanc din cutia gsit, i l-am dat lui Dik s-1 miroas i-apoi i-am ordonat i ccutt ! Grbit, contiincios i, probabil, ptruns de tonul meu grav, Dik ddu iama printre cumprtorii din magazin, mirosindu-i i trgndu-m energic spre ieire. Ajuns n istrad, clinele se opri, adulmec pmntul, ridic apoi nrile n virat i, pe urm, i cobor din nou nasul Spre caldarm. Dup cteva clipe, o lu la dreapta, spre Piaa Naiunii, m purt prin fosta pia de flori i, ide acolo, pe un gang foarte ntortocheat'; se aflau acolo cteva depozite ale unor magazine. Ce caui acolo ? auzii o voce de bas, tmp. Con-tinuai s rmn aplecat, urmrind ezitarea lui Dik. N-auzi, frioare ! rsun din nou glasul celui care prea nedumerit de vizita mea i a nsoitorului meu. Ridicai privirea i vzui un colos de om care sttea clare pe balustrada unui balcon de la primul etaj, i-nnd n min un burlan, pe care, probabil, l repara. Ba da, aud..., rspunsei eu surznd. ' Te-am ntrebat ce caui ? insist colosul. Aaa !... despre asta-i vorba ? m prefcui eu c abia atunci pricep despre ce era vorba. Caut pe unul cu pantofi noi. Eti mulumit ? Eu snt, rse el pentru c l-am vzut, dar dumneata se vede treaba c nu prea eti mulumit de vreme 13 ce-1 caui i n-ai clat nc de el. i continu sa rida. Te-am ncuiat, hai ? Da, recunoscui eu nvins. Dar ciobanul la ce caut ? Tot pe putiul cu pantofii noi, sau vreun ciolan de ros ? i se .porni iar pe rs. El m-a condus pn aici, ripostai pe un ton dur. Vai de mine ! se schimonosi, ironic, colosul, o fi f-un poliist ! Chiar aa. Pi, nu-i fac eu suprare, nenic, dar n-aveam dc un' s tiu c-i o treab serioas. Iac, nu cred s fie o jumtate de ceas de cnd l-am vzut pe la de care m-ntrebi. Chiar l-ai vzut ? Vai de mine, se supr colosul. Cum m vezi i te vd. Uite, dac vrei, i spun i cum arta. Nu te supra, dar te-am vzut pus pe /glum i credeam... Nu, nenic, gata, ce mai ! Mi-am dat scama cu cine am de-a face. Te-am cumprat : eti de la miliie. Exact, recunoscui eu, surprins, i asta pru s-i fi fcut mare plcere. Vrei s-ini spui cum arta putiul ? 'Nltu, cam cit dumneata, slab i cu prul galben. : Blond, adic. Da... aa cum zici.

- Dar de unde tii c-i cel pe carc-1 caut ? - Pi, nu zici c are pantofi noi ? Ba da. Atunci, la e. tii, mai ales c trebuie s par i suspect. .. Pi era suspect ? 40 Pi, cum de nu ? Cu pantofi noi, i n .salopet plina de var i moloz i... mai tiu eu ce ? i s m-ntrel>e unde-i frizerul ? Dar i eu am vzut chiar la intrarea n gang c scrie FRIZER". Ehcheee... s fii dumneata sntos de cnd s-a mutai de-aici. Nu prea avea clieni. Acu' s-a boierit e cooperator... S-1 vezi ce mbrcat e ! Te descoperi. ?. Dik ncepu s dea semne de nerbdare i tot m ndemna sa mergem. mi ddui seama c a regsit urma, aa c mulumii colosului pentru informaiile lui att de preioase i plecai grbit. * .*. S fi fost patru dup amiaz cnd Dik se opri la poarta unui mare antier de construcii pe calea erb an- Vod, foarte aproape de captul magistralei Nord-Sud de astzi. Poarta era uor ntredeschis. Dik o mpinse cu capul lui bolovnos, atta de tare, nct pru c va sri din balamale. Curtea antierului se ntindea pe o lungime de aproape dou sute de metri. Civa muncitori trebluiau la nite cofraje pentru beton. Se vedea ct de colo c lucrul ncetase mai de mult. Cnd ajunsei n dreptul lor, unul mai tnr mi strig : Eti biatul meterului ? i fr s-mi dea rgaz s-i rspund, adug : A zis s nu pleci, s-1 atepi i s dai dinele lui nea Tom a, paznicul, c lui i 1-a promis. Vroiam s-i rspund, dar n-apucai, pentru c un alt muncitor mai vrstnic, mi strig : Uite, biete !... A i sosit. ntorsci capul. Spre mine venea un om ntre dou vrste, cu mersul legnat ca cel al marinarilor, slab, cu 14 obrajii supi i nnegrii de soare, cu ochii negri i scn-teietori, care trdau o energie i o inteligen deosebit. Da' voi nu mai plecai acas ? se adres el celor civa muncitori. Ia s nu mai prind picior de om aici. V-am spus doar : smbt, toat lumea las lucrul la ora dou. Ce v zgiii aa la mine ? Gala ! Care la dormitor, care acas, da' aici, nu. Dup plecarea muncitorilor, l salutai, nu fr oarecare emoie produs de autoritatea lui asupra celorlali i i spusei n cteva cuvinte cine eram i ce cutam acolo. Bine, rspunse grav meterul. Hai s vedem unde ne duce ciurele. La ordinul meu, Dik i rencepu activitatea i ne purt ctre dormitorul cu numrul patru. Ezit cteva clipe i, apoi, se ridic cu labele pe u. Izbi clana, ua se deschise i abia mai puindu-1 stpni m trase spre camera 23. i'.c flacem ? l ntrebai pe meter. Intrm, rspunse el pe un ton .care nu prevestea nimic bun. Aps clana, de parc voia s sparg ua i ptrunserm n camer. Aici se aflau patru paturi. Trei erau neocupate, iar de pe unul sri ca ars un tnr care prea s nu li mplinit nc aptesprezece ani. Se vedea cit de Solo c izbitura n u l speriase. Atia-s ucenicii mei, spuse meterul cu glas sugrumat. N-a li crezut c vreunul dintre ei s-mi fac aa ruine. Nu sini sigur, ncercai eu s-l domolesc i poate c a mai li spus i altceva dac Dik nu s-ar fi repezit la dulapul cu haine, de unde trase un pantalon nou-nou, atrnat pe un umra, care, din fericire, a cedat imediat i, astiel, pantalonul n-a opus rezisten dinilor lui. 14 Anton ! exclam prbuit meterul... Anton Ama-riei ! mai spuse el i oft. Ca s vezi tc-i omul ! Uite, hainele astea le-a cumprat ieri, cu mine de min..., banii lui, muncii de el, dar economisii la ndemnul meu. Caa i nv pe toi : jumtate trimitei acas, un sfert din ce ctigai s pstrai la C.E.C., i restul, de buzunar. Este, m ? strig el tnrului care srise speriat de intrarea noastr, pe ct dc neateptat, pe att de ciudat. Da, metere... bigui ucenicul, i mai speriat. Unde-i Anton ? i fr s-i atepte rspunsul, l mai ntreb o dat, i mai rstit : N-auzi ? Unde-i Alipii ? S-a dus... adic spunea c se duce... la frizer. Tresrii. Aadar, nu mai ncpea nici o ndoial. Asta era omul meu. Urma luat de Dik, informaiile colosului. Chestia cu frizerul... Ce mai ?! Aadar, rbdare. S-1 ateptm, i propusei eu meterului. S-1 ateptm, accept el i adug cu amrciune : acuma, ce altceva mai putem face ? Care e patul lui ? Ala de lng fereastr. M dusei ntr-acolo i privii absent furnicarul de oameni grbii spre rosturile lor.' n timpul sta, mintea mi lucra febril. l i vedeam pe Anton Amariei holbndu-sc de spaim n faa cutiei n care i abandonase bocancii murdari, dup ce plecase cu pantofii cei noi pe care-i luase fr s-i plteasc. n timpul sta, m-am sprijinit de noptiera de lng patul lui Anton i, cine tie cum mi-a alunecat mna, c zgomotul unei sticle sparte m-a fcut sa privesc n jos. Rsturnasem o sticlu cu cerneal neagr, al crei coni-

4-< put se prelingea acum pe duumeaua camerei. Fr s vreau, privii atent pe noptier. Acolo, peste o gazet mpturit n dou, se afla o foaie de hrtie acoperit aproape n ntregime cu un scris foarte ordonat. Meterul veni lng mine i amndoi citirm : Drag mmuc Mrie, c mulmcsc matale i mimlor matale pentru cmeile emu numai malale tii a le face. a mele de cind lumea, aa ine Afl cele dou, noi-noue i albe. Le-am pus pi mine i /;< ce-mi ed. Deunzi, am fost cu meterul la o prvlie din cele mari, unde mi-am huit haine negre, noi-notue, ae cum a purtat ttuca cnd te-o luat pi matale,,de le-am vzut in poza cea mare de cnd te-ai nuntit. Si hainele-mi vin ca de cnd lumea. Desear-i bal, mmuc Mrie, i noi, tai oftai! meterului, om merge la dans, numai c meterul nu vre a ne lsa i dup miezul nopii, clud ne-a spus c s ne adunm afar i ne-a duce dumnealui la dormitor. Zii i matali, n-or rde fetele di noi, de ne-o videa aa ca gtclc ? Da' cu meterul, tii cum ii! Adic, ce-i spun eu toate aistea, c matali tt 'mnealui i dai dreptate. Iaca, sa-i vorbesc de altele. Astzi, ctre amiaza, pe cnd veneam de la coal, la antier, mi-am cumprat lot de la prvlia cea mare o pereche de pantofi de lac, fiindc ieri meterul nu m-a lsat s-mi iau dintr-aeia. Dar o s-i plac i-mnealui, cnd t-a vide. i-s ae di luitori, mmuc Mrie, de-i. ia ochii i, cnd a de-am plecat din prvlie, i-am scos din cutie pe ei noi, am ntr-nsa bocanii ei murdari, i rupi, i am lsat cutia pi ea alb din piatr scump. Poate i-o gsi unul mai ncjit i i-i pinjcli, c cu am plecat pi strad nclat cu cei noi de lac i tat lumea se uita la nclrile meii. S m vezi desear, la bal, mmuc Mrie, i s nu-i vin s crezi. 15 Ti las acum (puin, c trebuie s m tund si n-am cravata, dar nu mai am nici bani. Cravat o s iau de la Arghir, biatul vdanei lui nenea Grigore, c el are dou fi nit se poart deal "<< singur, deodat. Vin imediat, mmuc Mrie, i i-oi vorbi i despre cum a fost la bal...' Aici scrisoarea se terminase. Se terminase i marea mea aventur i truda inutil a lui Dik. Pusei scrisoarea pe noptier i m aezai pe pat. Meterul fcu la fel. Nu ndrzneam s ne privim, covr-i de un sentiment de ruine. Tceam i eu i el. Deodat, ua se deschise i-n prag apru un biean-dru slbu, crn, cu civa pistrui n jurul nasului, cu ochi, albatri, senini i nedumerii la vederea meterului, a mea i a lui Dik. Ca s braveze, meterul apuc cutia n care se aflau bocancii abandonai i, fr s cuteze a-1 privi, abia reui sngaime. Fii mai cu grij, c nu aa v-nv eu. Ei ! V lsai lucrurile pe unde apucai i punei lumea pe drumuri s vi le-aduc acas. Anton se uit lung la meter, dar, nentlnindu-i privirea, o cut pe a mea. Eu i-am adus bocancii ; m gndeam c s-ar mai putea s-i fie de folos... Snt nc destul de buni. Tiii ! exclam el. Dar cum de-ai tiut unde s m aflai ? Ei, nu te minuna aa tare de asta. Uite, mai tiu c n-ai cravat pentru desear, i pe dat mi scosei cravata i i-o oferii. Ctcva secunde, se uit nedumerit, cnd la cravat, cnd la mine. Mulmesc ! Parc ai fi zna ea bun, spuse el cu atta candoare, de mai, mai c ai fi fost ispitit s-1 crezi un napoiat mintal. Dar cum am s v-o pot da napoi ? Gsete-m, aa cum te-am gsit i eu. De, aa-i..., murmur el ncurcat, spre bucuria mea c mcar cu-atta lucru l-am tcut praf. Apoi, adug : Apoi, dac mi-ai lsa cinele pn la noapte, m-o purta el la dumneavoastr, tt ae cum v-a purtat pe dumneavoastr nspre mine. AUREL MIHALE TREI COAFURI DE PROBA UN BULETIN DE ANALIZA UITAT Dragnea plecase de acas pe jos, s se sature n voie de aerul curat i tare al dimineii. Uneori, se gndea dac nar fi fost mai bine s fie agronom sau altceva, s fi, avut o ocupaie care s-i ngduie s-alerge toat vremea pe cnip afar, n aer i lumin. Simea ns c, dac i s-ar fi cerut ntr-adevr asta, s-ar fi desprit cu greu de munca de acum, cci o ndrgise i ncepuse s-i descopere o frumusee tainic, nebnuit, plin de riscuri i neprevzut. La miliie intr cu mina la caschet, rspunznd la salutul ofierului de serviciu i pstrnd nc, n priviri ,i pe fa, lumina aceea viorie i cald a primelor zile de april. nuntru, n birou, deschise larg ferestrele, chemat

parc de oapta vntului de afar i ntrzie un timp, cu gndurile duse i cu ochii la liliacul de sub geam, cu coaja neted umflat, trezit din amorire, dar nc desfrunzit. Apoi se ntoarse, scoase din buzunar un pacheel de hrtie, ct o nuc de mic, l puse pe mas i dezbrc mantaua, nainte s se aeze, form un numr de telefon i chem laboratorul de analize chimico-medicale. Curnd, n birou intra o lat n halat alb, micu, dar zvelt, cu micri puin repezite, de iepure, cu buza de sus puin sltat, ca ntr-un surs abia nceput, cu ochii mari i linitii, negri, luminoi, codai; tot negru i era i prul puin ondulat i lsat mai mult pe o parte, pe dreapta. 16 S trii, tovare cpitan ! zveni ea, n joac, i cu rrtinile n buzunarele halatului. Fata rmase cu ochii aceia mari i adnci, de pcur, aintii asupra cpitanului care le ocolea privirea. Drag-nea se simi o clip stingherit, i trase minile de pe mas, grbit, de parc n-avea ce face cu ele, i se apuc s desfac pacheelul acela de hrtie. Rmase un timp cu privirile aintite la coninutul pacheelului, de parc atunci l vedea pentru prima dat, tresri i mpinse hrtiua pn n faa fetei. Jeni, mi trebuie analiza... Sursul fetei se risipi i privirilei se adumbrir, de cum descoperi lucrurile din pacheel. Va s zic, e blond, ngim ea i ridic o uvi de pr glbui, rsucit ca o spiral ce atrna n aer, lipsit de elasticitate... Vrei, adic, s tii tot despre ea ! adug, rutcioas, i cercet mai departe nite coji ca de piele, aflate n hrtiua... i dac m-a supra ? ! o nfrunt Dragnea. Apoi zmbi i el, reinut, aproape neobservat i cu buzele strnse, cu gropia din brbie uor ntins. Ochii lui negri, rotunzi purtau nc lumina dimineii de afar i fata simi c o mustrase n glum... F ceva serios ! o avertiz el. Desigur, cochet fata... n cazul acesta trebuie neaprat s-i cunoti compoziia epidermei i a prului... Nu, asta nu e destul, ivorbi cpitanul cu o seriozitate prefcut... Trebuie s-mi spui dac m i iubete ! Plecnd de la uvia asia ? Da, ncuviin el... de la uvia asta ! Da' ce, noi facem n laborator chiromanie ? i8 S facei dac trebuie, glumi el, cu aceeai seriozitate. Strnse din nou pacheelul i-1 ntinse fetei : Analiza, te rog ! Dup plecarea tetei, Dragnea descuie sertarul i scoase nite hrtii pe care le cercet linitit, ndelung. Apoi i aprinse o igar i rmase gnditor cu privirile pe fereastr, i adun ns repede gndurile i se aplec asupra unei hrtii, cu tocul n min. Lucr astfel, ntins, pn aproape de prnz, cnd intr Jeni, grbit, cu rezultatele analizei. Fata arta acum destul de serioas i era vdit ngrijorat. Ochii ei erau cuprini de o uimire uoar, neascuns. E grav, spuse ea... prul a fost nclzit la o temperatur prea mare i e mort... adic, ars... O greeal a coafezei, diagnostic, hotrt. Dar pielea ? i mai grav... e otrvit... ars treptat de un co-roziv... Care ? Asta e, c nu-1 pot descoperi... capul a fost splat de mai multe ori cu ap cald i n-a mai rmas nici o urm... Bine, mulumesc, spuse cpitanul i opri buletinul de analiz. Fata mai atept o clip, dar, vzndu-1 c se i aplecase asupra hrtiilor de pe mas, iei tcut, cu privirile-i galnice ntoarse spre el. Cnd termin i nchise mapa, Dragnea ridic telefonul : Alo, Ghi... Nu e nici o infecie !... Nu, nici eczem !... Da, poi s fii linitit... E ars... Da, i pielea... ars la coafor !... Da' unde se coafeaz, frate ?... Aha ! tcu, i-i not adresa salonului de coafur... Auzi, pune-i Mriei s schimbe coafeza... Cheal ?... Ffa-ba 4 16 ha !... S tii c ai dreptate, reveni el, repede... ar fi putut rmnc i cheal ! Dragnea trase apoi sertarul i scotoci ndelung dup o hirtic pe care o pstra acolo, n vederile lui, de mult vreme. Cnd o gsi, o cercet un timp, ngndurat, i form apoi un numr de telefon : ceru celui dc dincolo, cu vocea nceat, s vin pn la el. Tovare Leontc, i dezvlui el gndurile la apariia celui chemat... i aminteti de sesizarea miliiei din Lupcni ? Locotenentul Constantin I.eonte, nalt i sptos, bine legat, cu laa rocovan t prul armiu, se gndi o clip i rspunse convins : Da, mi amintesc, tovare cpitan... Pe scurt ! spuse cpitanul i-i fcu semn s se aeze pe scaunul din faa biroului.

L'n cetean. ncepu I.eonte, urmrindu-i cu atenie firul gndurilor, a reclamat pota c nu i-a transportat n condiii tle siguran un colet. 1:1 primise de undeva nite alimente, parc nite slnin, din care a mncat i s-a intoxicat... Analizele de laborator au confirmat c, ntr-adevr, slnina cptase un grad de toxicitate periculoas pe drum, n timpul transportului, sau n magazia potei. S-a descoperit apoi c n magazie coletul care fusese nvelit doar n pnz a stat un timp alturi de unul al unei coafeze clin localitate... n acel colet fuseser nite sticlue cu o soluie de pr, care se vrsase... Da, da. fcu Dragnea... Dar cazul cu Sanepidul" din Gmpina ? Da, tovare cpitan... La un control al Sanepidului" ntr-un salon de coafur, s-a gsit o sticlu, care la analiz s-a dovedit c-ar fi avut n ea o substan 17 otrvitoare... Controlul repetat al organelor medicale n-a dus ns la descoperirea unor asemenea substane printre materialele folosite de coafeze... Se crede c sticlua a fost lsat de-o client. S se urmreasc activitatea salonului de coafura, hotr Dragnea. Cpitanul rmase apoi cu ochii n geamurile ferestrelor deschise, care strluceau diamantin n lumina soarelui. Leonte nelese c terminase cu el i se ridic s plece ; Dragnea i fcu ns semn s se aeze din nou i iar ncepu s scotoceasc printre hrtiile din sertar. Ast-iarn, urm el, cercetnd hrtiile, un copil s-a otrvit cu sod caustic... aa spuneau prinii, dar... N-a fost sod caustic, tovare cpitan... Buletinul de analiz e la mine ! A, tocmai buletinul l cutam... Prinii au zis c e sod, c asta aveau, adic, n cas... Dup buletin ns, a fost sublimat coroziv... Ce e tatl copilului ? ofer. Dar maic-sa ? Coafez... la un salon al cooperativei Igiena" de pe tefan ce! Mare, aproape de Obor... Adu-mi, te rog, buletinul... ceru Dragnea. i cerceteaz, ntre timp, toate cazurile de otrvire din ultimul an. Dup ce Leonte i aduse buletinul de analiz al spitalului de urgen, unde fusese internat copilul, Dragnea se apuc din nou de lucru. Din cnd n cnd ins, se oprea i-i arunca nelinitit privirile pe buletinul de analiz adus de laborant. . Pe el i trecuse i adresa salonului de coafur la care mergea de obicei sofia prietenului su i numrul buleti17 4* nului de analiz de la spitalul de urgen. Se apuc din nou de lucru, dar n curnd renun i nchise iari mapa. Ridic din nou receptorul, preocupat: Alo, Jeni ?... Ce faci desear ?... Simi cum vocea fetei tremur la telefon, surprins... Chiar nimic ?... (Aveam ceva, ngim fata, dar nu fac nimica t)... Voiam, adic aveam o rugminte... PRIMA COAFURA DE PROBA n aceeai dup-amiaz, ntr-un salon de coafur de pe strada Roman, intr grbit o tnr, subire: i zvelt, cu ochii mari i negri, adinei, cu prul ca de abanos, lsat mult pe umrul drept, n uvie groase, puin ondulate. Cercet dintr-o singur privire ncperea t faa i se ntunec, vz.nd salonul plin de femei. Se apropie de cuier, ca s-i lase pardesiul, dar se rzgndi i ddu s plece. O coafez din fund, pe care fata tnr o privise ngrijorat i cu insisten, i prsi clienta, o femeie subire i uscat, ca o sendur, creia-i cldise n cap o claie de ghemotoace, i se repezi dup ea. De ce plecai ? o opri. V iau eu, imediat. Fata mai ntrzie o clip, vdit preocupat. Dac smei grbit, v fac o coafur la rece, opti coalcza. Termin acum cu doamna, se rsuci ea spre clienta de pe scaun, i urmai dumneavoastr... Fata se ls convins, se ntoarse, ag pardesiul n cuier i se aez pe un fotoliu, aproape de-o msu joas pe care erau cieva reviste ilustrate, cu coperile roase i murdare. Lu o revist i ncepu s-o rsfoiasc, ceva mai linitit, clar cu privirile ntoarse mai mult spre coafeza care tot scormonea eu tlegetele-i subiri n prul srmos al clientei de pe scaun, grbit, de parc se juca. Curnd, coafeza termin i femeia se ridic mulumit, cu taa-i supt radiind, i apsndu-i uor cu palmele prul nfoiat de pe lng tmple i urechi. i scutur apoi capul, dar prul se reaez n aceeai clip, frumos ondulat, ca nite vlurele de " lumin armie. V place ? se ntoarse coafeza spre fata cu prul de abanos. Da, mrturisi fata, i zmbi ca de obicei, cu buza de sus puin sltat, ca ntr-un surs fr sfrit. La fel v fac i pe dumneavoastr, o asigur coafeza. Dup plecarea celeilalte, fata se aez pe scaunul din faa oglinzii, condus de coafez. i luase cu ea o revist de mod pe care o rsfoi mai departe tcut i urmrind din cnd n cnd, n oglind, micrile grbite i meticuloase, pline de tact ale coafezei. A, nu y-ai mai coafat de mult ! spuse coafeza i-i nfund degetele-i subiri i lungi, delicate, dar cu yrfurile vineii i aspre, n prul negru i des al fetei. M coafez mai rar, motiv fata, cci mi-e prul puin ondulat i nu prea am nevoie...

Acum, abia peste ase luni mai vfcnii la mine... Dup ce-i rscoli prul i i-1 pieptn de cteva ori, coafeza l mpri n uvie mai mici, potrivite pentru ondulat. Apoi scotoci n poeta ei de strad, mare i alb, umflat, ntoars spre perete, i scoase un pacheel i o sticlu. i chiar acolo, pe msu, sub ochii fetei carc-o privea nemicat prin oglind, desfcu pacheelul. Erau nite foi de metal alb, strlucitoare i subiri, rotunde, pe care fata le recunoscu dintr-o dat c 18 erau capace de la sticlele de lapte. Din acelai pacheel, coafeza scoase i nite buci de sugativ, de aceeai mrime, tiate meticulos dup forma capacelor. Coafeza aez pe fiecare capac cte o bucat *de sugativ i umezi apoi sugativa cu o soluie incolor, pe care-o picura cu atenie din sticlu. Ce e asta ? -ntreb fata, artnd spre sticlu. nclzitor, rspunse coafeza, nfurndu-i cte o uvi de pr pe capacele pe care le rsucea repede, n suluri mici, cu pricepere, strnse. Fata i plec privirile din nou pe revist, dar nu scpa din vedere nici una din micrile coafezei. Dup un timp, i simi capul dogorit, ncins, de parc-i luase prul foc. Cteva clipe numai, o rug coafeza, cnd o vzu nelinitit... i Dogoarea aceea crescu ns treptat, strui un timp ca o vlvtaic i-apoi se stinse tot aa de repede, de parc flcruia sc ndeprta, grbit. Coafeza i pipi ghemo-toacele din pr, rmase o vreme cu mna pe ele, pn le simi c s-au rcit, i spuse : E gata... o s ias un permanent de toat frumuseea ! i, ntr-adevr, dup ce-i desfcu ghemotoacele acelea de metal neted i lucios, prul i se revrs pe gt i pe umeri, cre, ca de negres. O s m cutai i data viitoare, spuse coafeza, mgulit i aranjndu-i nc prul nvlurat. Snt convins, recunoscu fata, silit, cu ochii nc n oglind, la coafura care ncepuse, s-i plac... Poate vrea s vin i o coleg de-a mea tresri ea... Cnd s-i spun s vin ? 18 Coafeza cercet sticlua rmas pc cristalul msuei i spuse, gnditoare : Poimine... mine, n nici un ca/... Fata se ridic, artndu-se i mai mulumit, i plti, deslcndu-i cu greutate poeta, pe care o inuse pn atunci pe genunchi, lng ghemotoacele lsate de coafez pe msu. Apoi, mbrc pardesiul i iei grbit, cu coafura nalt i vaporoas, cldit armonios, ca o umbrire strlucitoare, neagr. La colul strzii, venind dinspre Piaa Roman, i iei nainte Dragnea, mbrcat civil i cu pardesiul pe mn. Cpitanul rmase o clip cu ochii la prul fetei, plin de ncntare, surprins. La care ai fost ? o ntreb. La blonda din col, rspunse lata... Aha, la Maricica, mormi Dragnea. Apoi i privi din nou prul proaspt nfoiat, strlucitor ca o lumin neagr ngheat... L-ai tratat mai nainte, nu ? ! Desigur, l liniti ea, pricepnd c e vorba de pr... cu un an ti corosiv ! Fata fcu civa pai, ferindu-se din calea trectorilor, i deschise poeta ; scotoci nuntru i scoase mulumit un ghemotoc din cele pe care coafeza i nfurase uviele de pr. Uite, art ea, cu astea lucreaz... Cred c e vorba de un reactiv care atac metalul i produce astfel foarte rapid cldur, Dragnea cercet ghemotocul acela de tabl i sugativ, apropiindu-i-1 de ochi, cci se nserase, i1 nfur, apoi, grijuliu, ntr-o hrtie. Cnd se rsuci spre fat i-i vzu iar coafura aceea splendid fcut, zmbi. cu ochii ncrcai de o strlucire care cretea. i mulumesc, Jeni, spuse cu sinceritate. and ddu ns s-i apuce braul, fata se opri. ncurcat. Dac vrem s aflm ceva, spuse ea, c-o uoar tristee, cci se gndea la seara pe care i-o rezervase Drag-nea, trebuie s mergem la laborator... Trebuie s trec brtia repede prin civa solveni, explic ea, poate mai las nite urme... Mi se pare c ai dreptate, recunoscu Dragnea... i rmn ns ndatorat cu una dintre cele mai plcute seri... A doua zi n zori, Maricica fu vzut intrnd ntr-o curte cu grilaj de fier de pe strada Sachelarie. Purta pe sub pardesiul croit bogat i larg, dintr-o stof pufoas, glbuie, halatul alb de lucru, iar n nun, poeta-i umflat, din plastic. Sun, atept un timp, pn cnd ua se deschise nuntru, i intr. ntrzie destul de puin vreme. Cnd iei, cercet strada ntr-o parte i alta i porni grbit spre tramvai. La ora deschiderii, intra mpreun cu celelalte coafeze n salonul de coafur de pe strada Roman, nviorat de acrul dimineii, linitit... O FRUMUSEE MOARTA Ziua era din nou luminoas i cldu, cu cerul deschis i azuriu, nalt, i Dragnea privea de pe scaun, ntunecat, jocul razelor'din geam. Pe mas gsise buletinul de analiz lsat de Jeni i se ntristase. Coafeza lucra ntr-adevr cu o substan otrvitoare, aa cum bnui-ser ei n ajun. Reactivul acesta nu era altceva dect o soluie destul de concentrat de clorur de mercur ; sublimat coroziv, adic. Soluia ataca rapid foiele de sta

19 niol, producea cldur i prul rmnea ondulat, aa cum fusese nfurat pe ghemotoace, dar ars, mort pentru totdeauna. n acelai timp, pielea capului suferea o otrvire lent, nesimit la nceput; cu timpul ns, se usca i se scorojea i arta de parc era npdit de o eczem periculoas, incurabil. O otrvire lent sufereau desigur i coafezele care lucrau cu substana aceea, precum i cei care le pregteau pe ascuns soluia. Dragnea ceruse laborantei s cerceteze i celelalte buletine de la spitalul de urgen, de la pota din Lupeni i de la Sanepidul" din Cmpina. Jeni l asigur c era vorba de aceeai substan puternic otrvitoare i asta l nfricoa. Folosirea clorurii mercurice de ctre unele coafeze ajunsese s fie astfel, dintr-o dat. un pericol public. De ct timp ioloseau coafezele acest procedeu i ct .era el de ntins ? De unde-i procurau ele substana aceea otrvitoare i cum ar fi posibil s opreasc folosirea ei ?... Dar coafezele nu-i ddeau seama de pericol ? De ce lucrau cu soluie de sublimat ? Sau poate nu tiau ? !... Desigur c nu tiau.i apoi era mult mai comod s lucreze cu o asemenea soluie : le lua de dou-trei ori mai puin timp i coafura ieea mai frumoas, fr prea mult btaie de cap !... Erau mulumite mai ales clientele... E adevrat c le costa mai scump, dar un asemenea coatat la rece" se fcea rapid, inea de dou-trei ori mai mult i - dac coafeza se pricepea ieea o minune de pr !... Abia dup un timp aveau s-i dea scama c prul era tocat i uscat, ars pe nesimite, iar pielea otrvit... Ct e de periculoas clorura asta ? o ntrebase pe Jeni. O ! fcuse fata, speriat... O punguli ct de mic, scpat ntr-o fntn, poate otrvi sute de oameni ! 19 Dragnea se smulse gndurilor, se ridic i trecu la fereastr. Avea senzaia stupid c neputnd opri dintr-o dat procesul acesta al unei otrviri lente poate destul de ntins, dar aproape total necunoscut el nsui se simea ncetul cu ncetul otrvit. Aerul dimineii l nvior ns repede i-i alung aceste gnduri pustiitoare, puin ntemeiate. n spatele su ua trosni i-n ncpere intr locotenentul Leonte, ngndurat. Avea o hrtie n mn. Cunoatem de-acum drumurile coafezei... ncepu el i povesti, n puine cuvinte, cum fusese vzut Mandea intrnd n curtea de pe strada Sachelarie. Cine st acolo ? Unu', Tudor Cristea, rspunse locotenentul... Apoi ntinse cpitanului hrtia cu care venise, grbit : Poftii, avei toate datele despre el ! Dragnea lu hrtia, trecu cu ea n mn la birou i se aez. Pensionar, murmur el, cu ochii pe hrtie... fost funcionar... cas proprie... singur, cu soia... Citi apoi tcut, pn la sfrit, cu faa impasibil, linitit... Supra-vegheai-i casa! hotr el i ntinse hrtia locotenentului. Rmas singur, Dragnea czu din nou pe gnduri. Ar fi putut, desigur, or.dona reinerea i a frizeriei i a 'ui Tudor Cristea ; cum, de asemenea, ar fi putut ordona percheziie la toate saloanele de coafur, la coafezele care mai lucrau pe ascuns acas, precum i n provincie, la Lupani i la Cmpina. Se temea ns c lucrul acesta ar fi nc prematur : ar fi alarmat astfel o eventual reea de traficani i escroci, ceea ce le-ar fi ngreunat i ntrziat i mai mult cercetrile. Era convins 19 c rbdarea i supravegherea ndelungat vor da, n cazul acesta, rezultate mai bune i poate neateptate. i, ntr-adevr, peste cteva zile, se ntmpl un fapt puin obinuit. ntr-un tren care venea din Moldova i ajungea spre diminea n Bucureti, fu reinut i apoi predat postului de miliie din Gara de Nord o femeie beat. Femeia urcase de cu sear n tren i toat noaptea gustase dintr-o sticl de lichior, pe care-o tot scotea dintr-o serviet fcut din ptrele mici de piele, cusute n felul unei table de ah. Spre ziu, femeia se ameise destul de ru i ncepuse s fac scandal, aa nct cltorii care voiau s-i amgeasc nc somnul nu o mai putuser suporta i chemaser conductorul. ' Femeia avea faa umbrit ca de-o paloare vnt-albstruie, cu pete uoare de rocat, iar ochii ieii anormal din orbite, sticloi i bolboai. Dup acte, o chema Ti ca Zotu i era din Flui ; cnd se trezise, n zori, declarase c e coafez i c venise n Bucureti dup nite cumprturi de articole de coafur i parfu-merie. Starea ei trezise ns bnuiala miliienilor din gar, care fuseser avertizai de folosirea sublimatului de ctre unele coafeze i de cercetrile ncepute pentru descoperirea infractorilor. De aceea, dup ce-i ddur drumul, Tica Zotu fu urmrit n toat plimbarea ei prin Bucureti. Coafeza nu intr ns n nici un magazin de parfumerie ; cobor din troleibuz n dreptul Cii Victoriei i merse de-a dreptul la o agenie ..Pronosport", aproape de Casa de Economii. ntrzie nuntru doar o jumtate de ceas, iei, fr serviet, i intr la un bufet de pe o strad apropiat, bufetul Arie". Aici, mnc i bu pe ndelete, de una singur, iar pe la prnz se napoie la gar, grbit s nu ntrzie. Urc n trenul cu 19 care trebuia s se ntoarc acas i rmase la geamul deschis, cu ochii pe peron. La nceput artase destul de linitit ; pe msur ns ce timpul trecea, devenise tot mai nerbdtoare, pn cnd, cu cteva minute nainte de plecarea trenului, iei din vagon, pe scar, i cercet nfrigurat peronul care se pustia. Atunci apru pe peron, ntr-o fug silit, un om n vrst, care purta n mn servieta ei de piele. i chiar n clipa cnd ajunse n dreptul

vagonului pe scara cruia sttea 1 ica Zotu, trenul se puse n micare ; abia atunci omul acela i ntinse grbit i prevztor servieta cu ptrele ca de ah. Nu mai poate omul s aib nici o ncredere in tine ! spuse mustrtor btrnul. Vai di mini, dom' Costic, se art femeia ofensat... Da' e, beau banii matali ? ! n gara urmtoare, servieta femeii fu cercetat de miliie. Pe lng apte-opt sticlue cu diverse soluii de pr, n serviet se mai gseau cincisprezece pacheele de hrtie, mici, c-un praf mrunt i alb, necunoscut, cruia coafeza i spuse nclzitor de pr. Tica Zotu nu putu da prea multe explicaii i de aceea fu adus din nou la Bucureti i reinut... Dragnea tresri din gnduri i-i ntoarse privirile spre uw; intrase locotenentul I.conte cu nite sticlue i pacheele pe care le puse gri]uliu pe mas. Cpitanul lu unul dintre pacheele i-1 trimise la laborator. Apoi, ascult toat povestea coafezei din Hui, spus meticulos de Leonte, care cercetase cazul. Cred c ne-am grbit, spuse Dragnea, la sfrit... trebuia s-o lsm s ajung acas, s vedem ce tace... 20 reeaua lor e ca o plas cu clopoei... clac te-atingi de unul, sun toi deodat i alarmeaz... Coafeza a fost reinut n tren, explic Leonte, i cellalt, btrnelul, n-are de unde s tie asta... Ce face el ? Pensionar, citi Leonte pe o hrtie... Acum lucreaz la o agenie Pronosport" de pe (alea Victoriei... nainte, a fost gestionar la cooperativa Lilas" de pe Smr-dan, care se ocupa cu producerea i desfacerea unor produse chimice... Mai nainte, tot acolo, la magazinul Lilas", n locul cruia a luat fiin cooperativa... Vedei mai amnunit ce e cu el, hotr Drag-nea... Apoi atrase atenia celuilalt, cu un deget ridicat : Supravegheat... nimic mai mult ! Cpitanul Dragnea se rsuci grbit spre telefon i ridic receptorul : Jeni. snt nerbdtor... se scuz el. Da, rmn la telefon... Precis ? ntreb, cu ochii luminai de o lumin luntric, ciudat... Da, nu ne-am nelat ! cuget, pentru sine mai mult, i ls receptorul n furc... Clorur de mercur pur, comunic el lui Leonte... Iar soluia are o concentraie de patruzeci la mie... exact ca aceea folosit de coafeza de pe Roman Poate c sta de la Pronosport" e sursa... cum zici c-1 cheam ? Gavril Constantin... Supravegheai-1 ! Dup plecarea locotenentului, cpitanul Dragnea ordon s se cear date suplimentare despre Tica Zotu, la Hui, despre coafeza de la Lupeni i despre felul coafurilor care se fac la frizeria de la Cmpina, unde se cultiva, desigur, aceeai frumusee moart... Oi PLASA ARE SI LIRE I CLOPOEI n zilele urmtoare, Gavril de la Pronosport" i vzu mai departe de orele lui de serviciu, n care completa contiincios buletinele, iar Tu dor Oitea, de pe strada Sachelarie, nu ieise dect n mprejurimi, dup cumprturi mrunte : lapte, pine, zarzavat. Dragnea i ofierii nsrcinai cu cercetarea acestui caz. aproape ci pierduser rbdarea, cnd, ntr-o diminea, n curtea cu grilaj de fier a lui Tudor Cristca, intr un om cam ignos, de aproape patruzeci de ani, cu hainele mototolite i ochii crpii de nesomn, cu apca de postav tras uor pe o sprincean i c-un sac de sportiv n min. Sun la intrare de cteva ori i, dac vzu c nu rspunde nimeni, iei n strad cu ochii la ceas. Privi nc o dat casa, i iari ceasul, i ncepu s se plimbe contrariat pe trotuar. Era de neneles de ce nu-i deschisese soia lui Tudor Cristea. i mai neneleas fu ns ntlnirea ignosului cu Tudor Cristea, pe trotuar ; Cristea venea cu o plas cu pini, dar ignosul trecu pe ling el cu mi-nile n buzunare, nepstor i cu sacul blbnindu-i-se pe lng picior. Dup vreo zece minute ns, ignosul intr din nou n curte, sun, i chiar Cristea i deschise ua, prevztor... ignosul intr i iei destul de repede, tot cu sacul acela de sportiv pe nun, iar la captul strzii, se urc n tramvaiul caire ducea la gar. Ce facem, ntreb postul de miliie din gar, cnd ignosul ajunse la tren... l reinem ? Nu, ordon Dragnea... s plece cineva dup el ! ignosul se urc n trenul de Brila i se aez lisa nitit pe o banc, lng geam, cu sacul de sportiv la picioare. Se vedea c era mulumit, dar i era somn i fuma igar dup igar, ca s rmn treaz. Ctcodat, ncremenea cu ochii obosii i umezi, apoi, aintii pe fereastr, la cmpia neted i larg nverzit a Brganului. Cnd se stura i de privit, i ntorcea ochii spre sacul de pe podea i se adncca n tcerea aceea mocnit i grea... Dup plecarea ignosului la Brila, Dragnea primi pe neateptate o comunicare a miliiei din Lupeni. Rely Mrgean, coafeza al crei colet stricase unca celui care se intoxicase i care reclamase pota, primise un nou pachet. De data asta erau nite cutii de Nescafe", pentru care coafeza se artase nespus de mulumit i pusese chiar n aceeai zi un mandat potal de cinci sute de lei, pe numele Bahman Arion, Bucureti, Pota central, post-restant. Dragnea telefona la pot ; pn atunci, mu mai sosise nici un mandat la post-restant. Anunai-ne cnd vine dup bani ! l rug Dragnea pe eful oficiului respectiv.

Ateptase apoi pn n a treia zi, cnd cel care plecase dup ignos la Brila se ntoarse chiar cu ignosul i cu nc un miliian, care purta sacul acela de sportiv, plin cu "sticlue i pacheele.- ignosul, cruia la Brila i se spunea Baronul", fusese prins chiar n momentul cnd vindea clorura de mercur cu linguria. De la gar, el se oprise mai nti la un restaurant, unde mncase bine i buse singur o sticl de vin, ateptnd s se nsereze. Dup aceea pornise s colinde saloanele de coafur din centrul oraului, cu sacul acela de sportiv agat de nun. Dcschidcawmtmai ua, ca s fie vzut, i se trgea apoi la ntuneric, de unde pndca bii; s nuitor ua frizeriei. La primul salon, ieise o coafez, nelinitit i-1 cut grbit n jur, pn ce-1 descoperi in ntuneric, cu igara n gur. Ei, ai venit, Baroane ? ntreb coafeza. Venit, mormise ignosul autoritar. Ai adus ? Adus. Da-mi i mfe cinci lingurie... i dau, dar nu mai pot cu opt... cu zece ! Iii, fcu coafeza., iar l-ai scumpit! Gsesc din ce n ce mai greu, motivase Baronul. Coaieza se scotocise n buzunar, scoase banii pe care-i avusese pregtii i-i ntinse suprat : Atunci, d-mi numai patru... Baronul luase banii, i frunzrise atent, i vrse n buzunar i deslcuse sacul pe care-1 inea la picioare. Din el, scoase o punguli i msurase coafezei patru lingurie de praf alburiu, ntr-un borcna. lot aa ? ntrebase coafeza. Tot... o linguri la o litr de ap... Baronul fusese reinut la ultimul salon de coafur, cci era ora nchiderii i miliianul se temuse c nu-1 va mai putea prinde asupra faptului, sau c nu i-ar mai gsi n sac nici urm de sublimat. Erau de fa i dou coafeze : uneia i se msurase praful ; cealalt pltise i atepta ca Baronul s scoat alt punguli, cci o terminase pe cea din care dduse pn. atunci. .Miliianul se apropiase ca un civil obinuit, ridicase hrtia pe care Baronul o aruncase mototolit pe caldarm i ceruse Baronului s se legitimeze. Baronul protestase i ncercase s-o tearg, dar'apruse n curnd un miliian n uniform, care-i apucase repede sacul. Potolete-te ! l ameninase civilul. Apoi l dduse n grija miliianului, iar el invitase coafezele s-1 urmeze. Primei i luase nu numai legitimaia, ci i horcnaul n care pusese clorura de mercur cumprat. n seara aceea fuseser aduse Ia miliie i celelalte coafeze, crora Baronul le vnduse atunci clorura de mercur, i nc apteopt, care cumpraser alt dat de la el soluie. Numele acestora au fost dezvluite de cele care fuseser prinse n seara aceea cu Baronul. Coafezele, nfricoate, recunoscuser totul de Ia nceput i dduser declaraii clare i amnunite cum le aprovizionase Baronul din cnd n cnd cu nclzitor i foi de staniol. n sacul Baronului, pe lng sticlue i pungulie cu praf, gsiser ntr-adevr i un pachet cu foi de staniol, tocate n buci ct o cutie de chibrit de mari. Baronul ncercase s fac scandal, obraznic i agresiv, plin de nevinovie". Cnd fusese adus n faa coafezelor ns, se linitise, dar nu recunoscuse nimic din cele ce fcuse n legtur cu rspndirea ilegal a clo-rurii de mercur. Nici mcar sacul pe care miliianul i-1 luase din mn nu-1 recunoscuse ca fiind al lui. Coafezele fuseser lsate s plece, avertizate c lucraser pn atunci cu otrav, fapt interzis de lege. Baronul' fusese urcat din nou n tren i adus la Bucureti, mpreun cu sacul de sportiv, precum i cu celelalte pacheele, sticlue i foi de staniol, gsite la el acas sau predate de coafeze... tiindu-l la miliie i cu reeaua coafezelor de la Brila descoperit, cpitanul Dragnea amnase ntlni5 X?rmls nv se terg: 21 -rea cu Baronul. De altfel, nici Tudor Cristea nu s-ar fi putut alarma aa de repede, pentru c el credea c Baronul era de-acum la Brila; numai peste dou-trei sptmni, intervalul la care venea de obicei Baronul, ar fi putut s se alarmeze ntr-adevr de dispariia acestuia. Dragnoa era preocupat acum s prind i captul celui deal treilea fir, care trebuia s porneasc de la mandatul care-1 atepta Ia Pota Central pe Bahman. Dar Babman nu dduse nc pe acolo ca s ncaseze banii, i asta l nelinitea... Poate a simit ceva, gndea el despre Bahman, i de fric a renunat la bani !... Dar, dac aceste trei fire snt legate ntre ele, se nnoad undeva i, alarmndu-se Bahman, au fost astfel alarmate i reeaua lui Gavril de la Pronosport, i reeaua lui Tudor Cristea de pe strada Sachelarie ? !" Leonte, venii ncoace ! spuse el la telefon. Atept apoi Ia fereastr pn ce intrar cei civa ofieri cu care desfura aciunea. Afar, lumina primverii se ntrise i soarele mngia cu razele lui primele frunzulie ale liliacului ele sub geam. Frunzuliele erau rotunde i mici, numai ct unghia de mari, galbcn-verzui, ceroase. Dragnca se ntoarse Ia birou i fcu semn celorlali s se aeze. Acum avem ceva mai multe date i putem s ne gndim la o aciune ceva mai organizat n viitor, ncepu el gnditor... Pericolul acestei otrviri lente ncepe s capete un caracter general i nu mai putem atepta prea

mult... Dar nici nu ne putem grbii... Dac firele cunoscute de noi snt cu adevrat legate, desfurarea activitii lor le va fora s se ntlneasc undeva... 22 A DOUA COAFURA-DE PROBA Trecuser alte dou zile, timp n care pn i Dragnea i pierduse rbdarea i ncepuse s se gndeasc la reinerea lui Tudor Cristea i a lui Constantin Gavril. u o sear nainte ns, coafeza de pe strada Roman alergase din nou pe strada Sacbelarie, dup nclzitor, Dar femeilor care-i ceruser a doua zi s le coafeze la rece" le spusese c nu mai are soluie" i abia peste cteva zile va face rost. Era un semn c Tudor Cristea rmsese fr clorura de mercur i c h zilele urmtoare trebuia s se aprovizioneze iar de la surs ; ziua care urmase trecuse ns fr ca el s mai ias din curtea cu grilajul de fier. i iari, seara, coafeza trecuse din nou pe la el i primise pacheele cu sublimatul de carevea nevoie... Ori vrea s par c face rost cu greu de clorura mercrica, chibzui Dragnea, care aflase toate astea la timp, i-i asigur astfel dreptul de a ctiga mai mult, ori c n-a avut ntr-adevr otrava i a fcut rost ntre timp... Dar poate c nici coafeza nu venise c bani destui-i a trimis-o acas dup bani !... Sau poate c el nsui avea clorura de mercur ascuns i s-a ferit s umble la ea n prezena coafezei ? !"... Oricare din aceste ipoteze era pe deplin posibil i Dragnea ceru s se ntreasc supravegherea lui Cristea. A doua zi ns, nu mai avu timp s se ocupe de el, pentru c apru pe neateptate Bahman. Nu la pot, unde era cu grij ateptat s-i ridice mandatul, ci pe Bulevardul 6 Martie, ntr-un loc care-ar fi trebuit s le dea mai dinainte de gndit, de cnd aflaser c Gavril fusese vnztor i gestionar la magazinul de chimicale Lilas", de pe Smrdan. .22 5* Descoperirea lui Bahman fusese uurat de o not a miliiei din Cmpina. La informaiile cerute de Dragnea organelor de miliie de pe teritoriu, miliia din Cmpina comunicase c chiar n dimineaa aceea o coafez de Ia salonul n care Sanepidul" gsise sticlua cu soluie de sublimat plecase cu acceleratul de Bucureti. Coafeza fusese recunoscut la coborre n Gara de Nord, dup coafura-i nalt i neagr legat aproape de frunte c-o jbenti alb, i dup pardesiul glbui purtat pe mn. De acolo, luase troleibuzul care mergea n centrul orauhu i_ coborse pe Bulevardul 6 Martie, n dreptul grdinii Cimigiu. Trecuse apoi strada i urcase n pas uor pe bulevard, pn n dreptul unui" mic pasaj de lng _ cinematograful Timpuri Noi". Aici, fusese mai nainte magazinul de chimicale Raftopol". Coafeza trecu de mai multe ori n sus i n jos, "nerbdtoare, pn cnd n gura gangului apru un om cu ochelari cu sticle groase, verzui, c-o plrie gri cu borurile ntoarse i tivite cu panglic ngust, cu hainele cam vechi dar ngrijite i curate i cu reverele late i pantalonii largi, aa cum se purta cu citicispre-zece-douzeci de ani n urm ; avea obirajii, care fuseser odat rotunzi i plini, stacojii, uor lsai, c la hrciogi. Coafeza se lu dup el, intr n gang i iei apoi mulumit i controlndu-i poeta, fr s dea nici un semn c s-ar fi ferit de cineva sau c-ar fi avut contiina unui fapt interzis. Fu reinut nainte de a se urca n tren i dus la postul de miliie din gar. Declara totul din prima clip, cu un exces de sinceritate care te dezarma. Ce s fie, nclzitor! rspunse ea, firesc, cnd fu ntrebat de cele patru pacheele... Pun praful n ap i cu soluia asta fac coafuri la rece"... G', De unde le ai ? De la domnul Bahman... Ei, fcu ea, admirativ, sn materiale vechi, dinainte de rzboi !... El lucra atunci la Raftopol", pe Elisabeta"... tia-c-o s aib cutare i zice c le-a pstrat... i-acuma le vinde, aa, mai pe sprincean... Lucrezi bine cu soluia asta ? Foarte bine... m supr puin la degete, dar clientele snt mulumite i pltesc uor un asemenea, coafat... Tot de la ea aflar ct dduse pe un pacheel, de pite ori mai venise, cte coafuri fcea din soluia respectiv i ct lua pentru fiecare coafur, precum i adresa de acas a lui Bahman. Ziua urmtoare, Bahman veni n pasajul de pe Bulevardul 6 Martie, n faa fostului magazin Raftopol", cam la aceeai or, ctre prnz. A treia zi fcu acelai drum, dar trecu i pe la Pota Central, sa-i ncaseze mandatul trimis de la Lupeni. Funcionarul de serviciu l legitim i~i not alturi toate datele de pe buletin, n aceeai zi, cpitanul Dragnea avea pe birou, aproape complet, fia lui Bahman Arion. i el era pensionar, ca i Gavril Constantin, i fcea parte din acelai cerc al celor care tiau s umble cu produsele chimice, pentru c i el fusese vnztor ntr-un asemenea magazin, i anume la Raftopol", pe fostul Bulevard Elisabeta Cu civa ani n urm, i cumprase o csu, ceea ce nsemna c afacerea era destul de bnoas pentru el. Poate am dat de surs ! bnui Dragnea. i astfel, Bahman capt dintr-o dat atenia principal a organelor de miliie, care urmreau micrile speculanilor de sublimat. Bnuiala asta fu ntrit n aceeai zi de o sesizare a miliiei clin Corabia. Cercetrilc ntreprinse n ar, printre coafori i coafeze, ncepuser s dea rezultate.

Cu o zi n urm, o tnr cu capul nfurat ntr-un al bogat, ca s-i ascund prul n neornduial, btuse n ua domnului Nicu" de la Corabia, un cunoscut coafor oare lucra acas, particular. Ce dorii ? ntrebase el, aprnd n u n pantaloni i ntr-un pulover subire, larg, lejer. S-mi facei coafura, se rugase fata, lsnd s-i cad alul pe umeri, ca s i se vad prul despletit... Regret, dar nu mai lucrez, acas... Domnu' Nicu, struise fata, soia dumitale m-a trimis... Am fost la salon, n ora, i mi-a spus c, dac vreau un permanent frumos i bun, s vin la dumneata.. Poate c n-o s v plac ! zmbise domnu' Nicu, servil, i-i fcuse loc s intre... Coaforul era de aproape patruzeci de ani, nalt i subire, negricios, c-un nceput de chelie n dreptul tmplelor i cu ochii vii, de viezure. Fcuse semn fetei s se aeze pe scaunul pe care l avea pregtit, n dreptul ferestrei, i mbrcase halatul. i nfundase degetele n prul cnepiu, cu firul proaspt i viguros al fetei i-1 rvise de mai multe ori, nentat: Vi-F fac la rece"... snt sigur c-o s v plac i-o s rmnei clienta mea... Depinde, cocheta fata, ntorendu-i ochii mari i albatri spre el... Depinde, repetase... Ca s spun drept, coafura asta mi-o fac de prob... pentru ca s vd! Domnu' Nicu scotocise ntr-o serviet, pe care-o inea la ndemn pe-o msu, i scosese nite plcue de metal alburiu, mari ct faa unei cutii de chibrituri, i-o sticlu c-o soluie incolor, pe fund. Pe aceste plcue, rsucite mpreun c-o sugativ mbibat cu soluie din \ 23 sticlu, ncepuse mai apoi s-i nfoare uviele de pr, bine pieptnate. Ce m fac, c se termin soluia! spusese fata, vdit ngrijorat. N-avei team, o asigurase domnu' Nicu, autoritar. i, ntr-adevr, cutase din nou n serviet i scosese o nou sticlu, nenceput. Apoi se apucase iar de lucru, dar n curnd cineva btuse n u i el srise la fereastr, descheindu-i halatul, ca s se dezbrace. Ieise apoi n vestibul, cu faa linitit i poftise noua client ntr-o camer alturat. nc de cnd era la fereastr, fata i dduse seama, .dup faa care i se luminase treptat, c domnu' Nicu recunoscuse femeia de afar. ntors, el se apucase i mai grbit de lucru i-n mai puin de-o jumtate de ceas coafura fetei era terminat. Cnd ieise n strad, fata i ncruciase drumul cu doi miliieni care intraser apoi n curtea domnului Nicu. Ofierii l surprinseser astfel pe coafor cu soluia de pr" desfcut pe msu. Percheziionaser i casa, n linite, cu toat mpotrivirea domnului Nicu, cruia i se fcuse faa ca de var, i mai gsiser ntr-un dulap alte cteva sticlue i-un nou pachet cu plcue de metal uor i alburiu. La miliie, domnu' Nicu recunoscuse c avea materialele de la unul Bahman", care lucrase nainte la Raftopol" i pe care-1 cunotea de atunci, cci de acolo i fcea toate cumprturile pentru frizerie. Adticei-1 ncoace, cu tot ce-ai gsit la el ! ceruse Dragnea la telefon. i toat ziua aceea o pierduse mai mult la fereastr, n faa liliacului care se umpluse de frunze i se apropiase i mai mult de floare... sta e momentul !" i spunea, gndindu-se s rein pe reprezentanii celor trei 23 lire descoperite pn atunci. ...Poate c c totui prea devreme !" revenea, i rmnea cu privirile aintite la liliacul de suh fereastr, cu ramurile ridicate pn la el... Bahman... ce e cu Bahman ?... El e sursa ?" Dup-amiaz, dup ce sosise domnu' Nicu de la Corabia, i Jeni confirmase c i n sticluele lui se afla tot clorur de mercur, Dragnea ceru analiza plcuelor de metal. Jeni aduse singur buletinul ; poate mai mult ca si fac drum la el i s-i spun, cu oarecare rutate, cu ochii aceia mari i negri, codai, ascuni ca de-o umbrire % Poate mai ai nevoie de-o coafur de prob, tovare cpitan... Snt gata! . Iart-m, Jeni, se -simi Dragnea, dintr-o dat, vinovat... Uite, mergem disear unde vrei tu... Dar nici n seara aceea nu putur iei mpreun, pentru c Dragnea fu reinut de-un telefon prin care era anunat c Tudor Cristea, cu Constantin Gavril i cu nc unul se ntlniser n bufetul Arie" de pe strada 30 Decembrie... n sfrit, rsufl Dragnea uurat... s-au ntlnit firele ntre ele !"... ntreb repede, nerbdtor : Dar cine este cel de-al treilea ? Nu-1 cunosc, i se rspunse... Dragnea l chem repede pe Leontc i-i ordon s plece civil i cu o main, la bufetul Arie"... Vezi dac cel de-al treilea nu c Bahman ! ceru el. Peste un sfert de ceas, Lconte i telefona dezamgit c cel care era cu Tudor Cristea i Constantin Gavril a mas nu era, n nici un caz, Bahman... Vezi de ei, i ordonase Dragnea. Dar locotenentul Leontc nu mai apuc s-i vad nc o dat ; cei trei dispruser dup spusele unuia din osptari prin spate, n timpul cit el fusese la telefon. Trecu pe la agenia Pronosport" de pe Calea Victoriei i-1 gsi pe Gavril la tejghea, iar mai trziu, pe strada Sachelarie, de unde lu confirmarea c Tu dor Cristea se ntorsese acas. _

Cine poate s fie cel care era cu ei ? l ntreb Dragnea suprat. Sursa, sau cel de-al patrulea fir, rspunse Leonte cu promptitudine, ceea ce nsemna c se gndise pn acum la asta. Cum arta ? Mai tnr... smead i cu mustcioar... cam jerpelit mbrcat... c-o apc de postav n cap. O s* vedei, ndat... am dat clieul la laborator... Dragnea se aez i-i fcu semn i lui Leonte s cerceteze buletinul de analiz adus de Jcni. .A aprut un lucru nou, spuse el gnditor... plcu-, ele de aluminiu... Trase sertarul, scoase cteva plcue alburii, din acelea gsite la domnu' Nicu de la Corabia, i i le ntinse... Jcni spune, urm Dragnea, c astea trebuie s fie mai cutate dect staniolul... in mai mult i au reacia mai puternic, degaj mai mult cldur... Materiale noi ! Dragnea i ntinse o plcu pe faa creia se distingea data fabricrii. Aa c im mai poate fi vorba de materiale vechi, sustrase la naionalizare sau pstrate n locuri ascunse i scoase tocmai acum, cu irita... Cred c i clorura de mercur e sustras tot din producia curent... Leonte cercet mai departe plcua aceea de aluminiu, ntorend-o cnd pe o parte, cnd pe alta, de parc se atepta s gseasc scris pe ea drumul pe care-1 parcursese de la fabric pn acolo, n birourile miliiei. n 73 clipa aceea, telefonul ri prelung i Dragnea tresri, surprins, cu ochii la ceas. ntinse mina repede i ridic receptorul : Jeni, te rog s m ieri, vorbi el vinovat... Nu, nici ast-sear nu pot... Regret... Intr singur i-mi povesteti i mie filmul... Zu c regret! Aez apoi receptorul n furc i scoase o hrtie pe care trase patru liniue verticale, n dreptul crora scrise pe rnd : Tudor Cristca, Constantin Gavril, Arion Bah-man, necunoscutul... O s dm noi i de necunoscut, spuse, convins... tim cel puin c e legat de Gavril i de Gristea... Capetele de jos ale celor patru linii le ncercui uor cu o linie pe care o nchise ntr-un oval prelung. n acest oval, trecu numele celor la care gsiser pn atunci fie nclzitor", fie poleial", fie aluminiu, fie sticlue cu soluie de sublimat : coafeza de pe Roman, Tica Zotu, Baronul, coafeza de la Cmpina, frizeria din Lupeni, domnu' Nicu... Coafori i coafeze, oameni de legtur, misii", i urm Dragnea gndurile. Deasuora celor patru linii, locul rmase gol i, n acest gol alb i mut, ca o prpastie cscat pe hrtie, Dragnea fcu un semn de ntrebare mare, apsat. Sursa... care e sursa ?" se ntreb. Locotenentul Iconte prsise ntre timp plcuele de aluminiu i-i aplec i el obrazul rocovan deasupra hrtiei. Afl, te rog, pn minc sear, i ordon Dragnea, sursele posibile!... Vezi ce ntreprinderi, cooperative i. ateliere fabric sau lucreaz cu clorur de mercur, staniol sau foie de aluminiu !... 24 TREI FIRE CARE NU SE NTLNESC A dou zi, cpitanul Dragnea, pe baza probelor materiale pe care le deinea, obinu aprobarea i ordon percheziionarea locuinelor lui Cristea, Gavril i Bah-man, precum i reinerea lor. Dimineaa locotenentul Leonte i ou nc un ofier intrar n curtea cu grilajul de fier de pe strada Sache-larie. Le deschise chiar Tudor Cristea care era pregtit s ias n ora i avea o plas n mn, ceea ce nsemna c mergea ca de obicei la pine. Ofierii erau civili, aa c nu-i ddu seama de la nceput de primejdie i-i privi cercettor, dar cu bunvoin, ca pe nite viitori clieni. Cnd apru i nevast-sa n vestibul, Leonte le spuse c snt de la miliie ; Tudor Cristea tresri ascuns; o paloare fugar i albi pentru o clip obrazul supt i veted. Rmase cu privirile la ofieri, n ateptare, prudent. iV rog ! mormi el supus. Intrar apoi cu toii n hol. Leonte i fcu semn lui Tudor Cristea s se aeze pe scaun, iar nevestei iui, care privea speriat i neputincioas la Cristea, i ceru s ajute nsoitorului su s fac percheziie. Tudor Oitea tresri din nou, surprins, dar tot att de ascuns. Lumina ochilor si ncepu s plpie n adnc, nfiorat, n timp ce minile i pleoapele i nghear ntr-o nemicare linitit i rece, lipsit de efort. Ai putea s-mi spunei i mie ce cutai ? ntreb el dup un timp. ndat, l asigur Leonte, fr s-1 piard din ochi. La ndemnul celuilalt ofier, femeia se apuc s scotoceasc1 ntr-un dulap, urmrit ndeaproape de privirile lui. Era nc vioaie i plinu, n ciuda prului alb 75 si a anilor pe care se vedea c-i purtase mai bine ca soul su. Fiorul acela de spaim nu o prsise i, din cnd n cnd, trgea cu ochiul la Tudor Cristea ntrziind s aeze lucrurile n dulap. Iei apoi, urmat de ofier, i trecur prin celelalte ncperi, ca la o jumtate de ceas ; se ntoarser apoi pe neateptate. Femeia avea privirile i mai nspimntate, iar ofierul, braul plin de nite sticlue, nite pacheele i un sul mare i greu de foi argintie... Staniolul", gndi Leonte, mulumit poate mai mult dect de pacheelele cu clorur de mercur, despre care avea de-acum i mrturia coafezei de pe Roman t a Baronului... Sticluele i clorura de mercur fuseser gsite ntr-

un dulpior din baie, iar staniolul, nfurat ntr-o pnz de. sac, n cmar. Dup ce ncheiar cuvenitul proccsverblal, Tudor Cristea fu condus la miliie, cu lucrurile gsite n casa sa purtate n plasa cu care se pregtise s plece dup pine... n aceeai vreme, ali doi ofieri alergaser la Bah-man acas. Ieise soia acestuia, care, n clipa cnd aflase c snt de la miliie, deveni dintr-o dat binevoitoare, i-i ndemn s intre. n hol, deschise o u care da ntr-un culoar, probabil spre buctrie, i strig, afectat : Ary, tovari de la miliie... V rog, o opri unul dintre ofieri, cu faa mslinie i mustcioara retezat scurt. Ofierul trecu naintea ei pe culoar i-1 gsi pe Bahman n buctrie, sorbindu-i linitit cafeaua de diminea, lira n papuci i-n vest, doar s-.i ia haina i pantofii i s plece... Ofierul se uit la ceas i socoti c era timpul, ntr-adevr, ca Bahman s-i fac plimbarea obinuit prin faa fostului magazin Raftopol". Numai o clip, spuse Bahman, impasibil, cu ochii n ceac. '> 25 Apoi muc din felia de pine uns cu unt, sorbi din cafea i ncepu sa mestece, clefind cu o mobilitate a guii i obrajilor ca de hrciog, vioaie, nebnuit, n spatele sticlelor groase i verzui ale ochelarilor ns, privirile i tremurau, nceoate. Ofierul i miji ochii, surprins de linitea lui Bahman, i1 cercet cu grij, atent, i explic astfel c poate numai frica i dduse pe loc foamea aceea animalic, pe care Bahman nu i-o putuse nfrna... Sau, poate c mnca n continuare, cu atta poft, tocmai ca s nu fie deranjat i s ctige timp de gndire ? ! n clipa aceea, se auzi zgomotul apei trase dup o alt u, la closet, i msliniul se rsuci spre cel de-a doilea ofier, care ncremenise pe culoar cu ochii la el, cci nu nelegea rbdarea pe care o arta fa ele Bahman. Soia infractorului crezuse c scpase de sub observaia ofierului de pe culoar i intrase n closet cu o serviet n mn. Ofierul ns o lsase anume s ia servieta i s dispar cu ea, pentru a o putea surprinde cu lucrurile pe care voia s le ascund. El deschise repede ua i smulse servieta din minile femeii, impulsiv i rece. n vasul de porelan, pe margini, descoperi dou dre de praf alb, nesplate nc de ap, Poftim afar ! scrni ofierul i o mpinse pe femeie pe culoar. V rog protest Bahman, ridiendu-se, i se apropie de apuc umerii femeii, ocrotitor, pe deasupra. Ofierul cercet suprat servieta i apoi ceru femeii s adune ntr-o hrtie resturile de praf, pentru analiz. V-ai fcut vinovat de sustragerea unor probe materiale, o amenin el pe femeie... .i, vznd c gua lui Bahman, dezumflat, ncepu s tremure, pricepu c acesta inea mult la femeie i n clipa aceea era mai n 25 grijorat de soarta ei dect de a lui. De aceea, continu s se adreseze femeii, cu glasul i mai ridicat: O s dai socoteal pentru asta !... Se rsuci apoi spre Bahman i-1 ntreb, artndu-i praful adunat de soia lui : Ce este ? Praf de curat faiana, spuse Bahman, cu o iretenie ascuit de fric. Cei doi ofieri continuar apoi percheziia, dar nu gsir dect un pachet de bancnote de ete o sut de lei, rsucit i ascuns n globul de metal al lmpii electrice din dormitor. Msliniul numr banii n faa iui Bahman i a soiei sale, iar cel de-al doilea ofier trecu suma n procesul-verbal. La plecare, ieir prin dos i astfel descoperir lng cas o magazioar de senduri, n care familia Bahman i inea lemnele i cele trebuitoare pentru iarn. Msliniul ceru lui Bahman s descuie ua i intr de cercet toate tingherele magaziei. Descopen astfel, ntre lemne, o cutie de metal plat, ca de bomboane, plin cu pacheele ca cele gsite n gar la coafeza do la Cmpina. Desigur c astfel de pacheele avusese poate i Bahman n serviet !... Tot ntre lemne, ofierul gsi un pachet de hrtie n care era o rola alb-strlucitoare, dintr-o band subire de aluminiu... Poftim, i spuse ofierul... e-acelai aluminiu gsit de miliia din Corabia, la domnu' Nicu !..." Puser apoi i benzile de aluminiu, i pacheelele cu praf n serviet, i o luar dup Bahman ctre maina ce-i ateptase pn atunci n strad. La miliie, cpitanul Dragnea fusese ntre timp informat c Constantin Gavril plecase pe neateptate de la agenia Pronosport" de pe Calea Victoriei, acas... A primit, desigur, un telefon de la nevasta lui Tudor Cristea", socoti Dragnea... De aceea, nu mai atept ntoarcerea celorlali ofieri i plec chiar el, c-o alt echip de miliieni, dup Gavril Constantin. 25 i Gavril Constantin avea cas proprie, pe o strdu dosnic, nspre Dmbovia, in care ddeai din strada 'l'raian. Casa avea un singur etaj ; acolo, sus, era apartamentul lui Gavril. Dragnea mpri grupul miliienilor n dou : doi sunar la intrarea din fa, iar el, cu nc unul, urcar scara de serviciu, pe unde fusese informat c intrase Gavril cnd se ntorsese pe neateptate de la agenie. Aici, rmase la pnd n dreptul unei ferestre care ddea pe scar i prin al crei geam se vedea nuntru, ntr-un oficiu din apartamentul lui Gavril. Cnd soneria zbrni n fa, Dragnea ncerc ua, dar era ncuiat. n oficiu, apru dintr-o cmru chiar Gavril, care se opri i atept cu simurile ncordate ca soneria s zbrniie iar. Atunci deschise' ua altei camere i ntreb din prag, tare i limpede, agresiv : Cine e ? Miliia ! i rspunse unul dintre ofierii de dincolo.

Imediat! strig Gavril, stpn pe sine. Apoi se ntoarse .i deschise repede o alt u, dup care dispru pentru o clip. n curnd, acolo se auzi apa clipocind n baie, iar Gavril iei i lu din cmrua din care ieise la nceput dou pungi, cu care se ndrept grbit spre baie. Imediat ! strig el din nou miliienilor din fa care deveniser nerbdtori i sunaser iar... Imediat Dragnea ns nu mai atept : btu cu degetul n geam i ceru i el s i se deschid. Cu toat stpnirea de sine, Gavril fusese" ntr-adevr surprins de apariia neateptat a cpitanului. i cpt ns tot aa de repede cumptul dintru nceput i strig nfuriat, de dincolo do geam : Ce doreti dumneata ? 26 Deschide I l zori Dragnea, fr s-i mai lase timp s se dezmeticeasc. Gavril deschise ua, fcnd loc mai nti cpitanului s intre, iar apoi celuilalt ofier, care-i lu repede pungile din brae. Dragnea i fcu semn s deschid i ua din fa, n care miliienii bteau de-acum nerbdtori, i intr n baie de opri apa. Dup aceea, cercet pe ndelete fiecare ncpere. n cmrua din care Gavril ieise cu pungile, mai gsi ntr-un dulpior trei sticle cu soluie apoas de clorur de mercur, un pachet de benzi de staniol i nite sticlue cu vopsea de pr. Gnd desfcu pungile, recunoscu dintr-o dat clorur de mercur din ele. De ce-ai vrut s-o arunci ? ntreb el. N-am vrut, neg Gavril, repezit. Atunci de ce-ai dat drumul la ap n baie ? S m spl... i de ce duceai pungile n baie ? Nu le duceam acolo... Pn ce Dragnea ntocmi* procestil-verbal, Constantin Gavril rmase n picioare, mai la o parte, supravegheat ndeaproape de ceilali miliieni. Avea faa rotund i ochii mici, cu sclipiri rutcioase, viclene. Obrajii buclai, nc plini i albi, aveau n prile de sus, aproape de ochi, nite rotocoale roii-albstrii, ca de beiv. De cum l vzuse, Dragnea pricepuse c Gavril czuse prad unei otrviri lente cu clorur de mercur, ceea ce nsemna c el nsui pregtea i soluiile i vopselele de pr, pe care le specula apoi printre coafeze. Ia plecare, Gavril Constantin se supuse, dar prea i mai stpn pe sine, li avertiz c nu au nici un drept s1 rein. 26 Merg numai s lmuresc lucrurile, conveni c!. Atu ! Bine, ncuviin Dragnea, care fierbea pe ascuns, neobservat... Asta urmrim i noi! PRIMELE NCERCRI NEREUITE n aceeai zi, Dragnea ncepu pregtirile pentru anchetarea celor trei Cristea, Gavril i Bahman considerai a fi principalele fire de legtur ale aprovizionrii coaforilor i coafezelor care fceau coafuri Ia rece". Mai nti le cercet ndeaproape fiele, preocuprile, mprejurrile n care fuseser descoperii ca infractori, probele materiale gsite asupra lor, declaraiile celor pe care-i aprovizionaser cu nclzitor" i foie de staniol sau aluminiu. Vinovia de rspndire i comercializarea clorurii de mercur, interzis de mult de lege ca fiind periculoas pentru sntatea public, era destul de evident ; dovezile, suficiente ; legturile n jos, cu reeaua coafezelor, limpezi i oricnd ntrite de prezena i mrturiile celor prini. Legturile dintre ei ns nu puteau fi dovedite dect de fotografia care-i surprinse n bufetul Arie" i din cire, de altfel, Bahman lipsea, iar mustciosul nu fusese identificat, Avea, desigur, un indiciu n buletinele de analiz a probelor trimise de Jeni ; ele artau c materialele gsite acas la toi ceilali trei erau aceleai, cum de asemenea erau aceleai i cele gsite asupra coaforilor i coafezelor care fceau coafur la rece"... Lucrul acesta ns nu este suficient, gndi Dragnea... Ar fi putut s foloseasc aceleai materiale, de la aceeai surs, fr s se cunoasc ntre ei!" 26 Cpitanul Dragnea prsi hrtiile de pe birou, se ridica i trecu la fereastr. nserarea era cldu i linitit, cu adieri aromitoare, de verdea. Frunzele liliacului do sub fereastr se mpliniser, iar n vrfurile lstriului apruser, alburii i fragezi, mruni, ciorchinii florilor nedesfcute nc... Poate c tocmai mustciosul din fotografie face legtura ntre Cristea, Gavril i Bahman, sau chiar ntre ei i surs ? !... mbrcmintea Iui de muncitor declasat poate s fie numai o masc, sau poate c chiar lucreaz pe undeva, ntr-un loc lturalnic, nebgat n seam ? !... Cercet tot vraful declaraiilor date ele coafezele din Capital, descoperite c lucrau cu clorur de mercur, dar nici una nu pomenea de Iancu Nicolae... O fi vreun nume fictiv, tresri Dragnea, i poate chiar unul dintre cei reinui l folosea n unele cazuri... Cine s fie ?... Cristea, Gavril, Bahman Atunci cine e mustciosul din fotografie ?" Pe mas, ri telefonul i-n receptor, Dragnea recunoscu vocea afectat, puin surprins a laborantei. Ce s fac cu sticla asta, tovare cpitan ? ntreb ea. Care sticl ? Una de ampanie, pe care mi-a adus-o cineva de la serviciul dumneavoastr !...

A, fcu Dragnea, m pregtisem s te invit din nou ast-sear... dar pentru c iari nu pot, i-am trimis cel puin sticla de ampanie ! Mulumesc, ampanie pot s-mi cumpr i eu... Am glumit, reveni Dragnea, grbit, cci simise suprarea fetei... Fii bun i vezi clac staniolul cu care este nfurata sticla este acelai cu pachetele trimise de noi la laborator... E clar ? Este, rspunse fata, puin dezamgit.., 27 Totui, ampania poi s-o bei! o ndemn Dragnea, din nou n glum. Mulumesc, mormi fata... ampania nu se bea singur ! Dragnea ls receptorul, c-o lumin dc'zmbet pe buze i n priviri i cu gropia din brbie, albind, destinsa. Apoi se aplec din nou asupra hrtiilor, alese dintre toate pe cele carc-1 priveau pe Tudor Cristea i sun s fie adus acesta. Se hotrse s nceap cu el, deoarece spera s afle de la el date noi n legtur cu folosirea i specularea clorurii de mercur, mai repede dect de la Babman Arion i Gavril Constantin. Viclenia de vulpe btrn a lui Bahman i agresivitatea de cine turbat a lui Gavril trebuiau surprinse i date dintr-o dat peste cap. i Dragnea spera c, adunnd date noi i probe materiale ct mai multe despre vinovia celor doi, i va constrnge s-i dezvluie singuri frdelegea... Tudor Cristea intr supus, mai supus de cum era de obicei, ns ncordat ca un arc, prevztor. Arta ca o slbtciune neputincioas mpcat cu situaia fr de ieire a unei captiviti ndelungate, dar care, nchis n cuca ei, nu caut dect s scape, neobservat, pe ascuns. Obrazul i era supt i veted, minile lsate pe genunchi ; ochii umbrii, nfiorai de plpirea aceea stranie din adnc, i erau cuprini de-o linite greoaie, de plumb. Era linitea ateptrii, a clipei n care netiind ce-i va cere mai nti anchetatorul, nu se hotrse nc ce atitudine s ia. Cpitanul Dragnea i art pacheelele gsite la el acas i1 ntreb : Ge fel ide praf sta ? ^ Sulimat, spuse Cristea de-a dreptul, fr efort. i ce fceai cu el, la ce-i trebuia ? fi iLa nimic... i ineam aa, pentru vreo nevoie, -v- Ai mai dat cuiva ? Nu. Ai vndut din el ? Nu... cine s cumpere otrava ? Dar de unde-1 ai ? De la un grec... Era vecin cu mine... Cnd a plecat, a zis : Teodore, am nite sublimat, poate-i trebuie ie vreodat... E bun pentru obolani !" Da, fcu Dragnea prelung, uimit de dezinvoltura cu care vorbea Tudor Oitea... i, totui, ai mai dat cuiva, o dat ! l ncerc Dragnea... Adu-i aminte ! Nimnui, scutur Cristea din cap, cu hotrre. Dragnea desfcu sulul din foi subire de staniol, alb-strlucitoare, i-1 ntrob cu ochii mijii de unde l avea i de cnd. - Din timpul rzboiului, rspunse cellalt, cu privirile vinovate, aintite n podea... n curte cu grecul, sttea un neam, reprezentantul unei firme de jucrii... La un Crciun, mi-a dat i mie foie d-astea, s fac beteala la brad, s mbrac cu poleial" sticlele, nucile, jucriile... Cpitanul Dragnea ridic receptorul i, dup ce form numrul lui Jeni, ntreb, cu ochii la infractor : Rezultatul analizei ?... E la fel ?... Mulumesc ! Plpirea aceea din adncul ochilor lui Tudor Cristea tresri fugar, ascuns. i cu soluiile ce fceai ? l ntreb Dragnea, ar-ndu-i sticluele. Le pregtisem pentru obolani. Dar le place ? Nu tiu... acum, ncercam... 27 \ Dragnea ar fi vrut s-1 ntrebe i despre Gavril i Bahman, i despre Baron i Maricica, dar renuna, socotind c' deocamdat e mai bine ca Tudor Gristea s nu afle c ei cunosc de-acum legturile lui. Suna, atept miliianul i fcu semn spre Gristea ca s-1 ia. Acesta se ridic surprins, speriat dintr-o dat de tcerea cpitanului ; avea obrajii albiei de paloare i ochii ncercai de plpirea aceea ascuns. Atept o clip ntors spre cpiian i spernd nc ntr-o revenire a lui. Dar indiferena total a celuilalt i risipi linitea ateptrii aceleia pline de nesiguran. Iei i mai supus, de parc se tra... Pe culoar ns, ddu ochii cu Gavril Constantin care apruse pe neateptate n fund, adus i el la interogatoriu i simi dintr-o dat c puterile l prsesc definitiv i c toat ncercarea lui de a abate atenia anchetatorilor euase... Gavril Constantin, pensionarul care lucrase la magazinul Lilas" de pe Smrdan i care mergea acum destul de des la agenia Pronosport" de pe Calea Victoriei, era cu totul altfel de om i inu s arate asta el nsui, de la nceput.

V rog s-mi spunei de ce am fost reinut ? ceri) cpitanului. Doar n-ai uitat aa de repede ! l preveni Dragnca i-i art pungile i sticluele gsite la el acas... V aparin !... Mie ? sri Gavril... N-am avut niciodat aa ceva ! Dragnea i privi stupefiat faa umflat, cu umerii obrajilor aprini de rotocoalele roii-albstrii, ochii mici i rotunzi cu sclipiri rutcioase, nghesuii de carnea buhit. Gavril se uita piezi i agresiv, cerndu- i cu cutezan socoteal c>-se gsea aici. Dragnea simi ns re28 pede c tcerea sa i dduse o siguran dc care arestatul ncepuse s se team i vorbi aspru, scrnit: De unde ai astea ? Nu-mi aparin, strui Gavril. Atunci de ce-ai semnat procesul-verbal ? Ce era sa fac ?... S fac scandal ?... Erai doar n casa anea i nu voiam s m tie toat strada. Asta e nrit de tot, i spuse Dragnea. E inutil s continui cu el mai nainte de a avea i alte probe... L-a putea ns confrunta cu Tica Zotu, cu Tudor Cristea... Nu este nc momentul ! hotr mai apoi... Asta o pot face oricnd!"... Se ridic de la birou pe neateptate i sun s vin miliianul s-1 ia i pe Gavril. Cnd i fcu ns semn s plece, Gavril se mpotrivi i ceru din nou s i se spun pentru ce era reinut. Las c tii dumneata ! l domoli Dragnea, autoritar. Pe Bahman nu-1 mai chem ; se fcuse trziu i se simea obosit, lipsit de putere ca s mai ncerce i cu el... E clar c stat nelei s nege orice", i spuse Dragnea, i se ntreb clac nu-i reinuse nainte de timp... Nu, aveau probe suficiente mpotriva lor... Cei trei ns i ddeau seama de gravitatea infraciunilor comise i cutau s citige timp, s scape dac se poate, sau s dea celorlali, de afar, posibilitatea s-i ascund faptele... Dragnea i ls fruntea peste h'rtii i retri astfel ceas cu ceas tot filmul aciunii acesteia ce trebuia s duc la descoperirea complet a bandei care rspndea ilegal clorura de mercur... Plecaser de la un nevinovat" coafat la rece i ajunseser la depistarea unei ntregi reele de coafori i coafeze care foloseau clandestin sublimatul... Ii veni astfel n minte cazul coafezei al crei se copil se otrvise cu soluie de clorura mercrica i scpase cu gtul i esofagul arse, nenorocit pe toat viaa... Cut n hrtii i ddu de buletinul de analiz al spitalului care salvase copilul .i care atesta c otrava nu fusese sod caustic, cum declaraser prinii, ci clorura de mercur... Sun i ceru ca a doua zi s fie invitat la miliie coafeza de la salonul de ling Obor... O TREZIRE TIRZIE, DAR PREIOASA Dimineaa, cnd Dragnea veni la serviciu, coafeza l atepta pe culoar, tcut, puin speriat. Cum se simte copilul ? o ntreb Dragnea, de-a dreptul. Prost, recunoscu ea i-i plec privirile, mhnit i ncercat vizibil de remucri... Adic, reveni, se simte mai bine... da' a rmas cu glasul gjit i cteodat tot l mai ustur n piept... Noi am cercetat cazul, vorbi Dragnea cu blmdee i urmrindu-i degetele care i se tot frngeau pe un batic ce1 frmnta nelinitit pe genunchi... N-a fost sod caustic, cum ai declarat, ci sublimat coroziv... Femeia tresri i-i ascunse iar privirile, vinovat. tim, de asemenea, urm Dragnea, .c de atunci ai renunat s mai lucrezi cu sublimat i asta ne-a bucurat... Soul meu nu m-a mai lsat, senci femeia... A zis c asta ce-am pit noi cu copilul a fost pedeapsa lui Dumnezeu ! 28 Dragnea o ls sa-i tearg ochii i-i vorbi i mai blind : Tovar Zamfir, poate mai ii minte de la cine ai luat sublimatul... Femeia tcu ncurcat i speriat acum de-a binelea, utndu-se pierdut la cpitan. Ne-ai fi de mare ajutor, aduga Dragnea. Cum s nu in minte, ngim ea, i se apuc s frmnte iar baticul de pe genunchi... Pi, ct i-am blestemat eu dup asta, c de la doi am luat, nici Dumnezeu nu-i mai scap... Mi-au spus c e nclzitor", cpt ea curaj, c dac tiam c e otrav, nu m bgm... Prima dat, urm ea, ceva mai linitit, am luat de la unul nea Gostic", pe care l-am ntlnit pe Smrdan, unde era odat magazinul Lilas"... L-ai mai recunoate ? Sigur, ntri femeia. i a doua oar ? A doua oar, de la un piear, un neisprvit care m pndise cnd rn-am ntlnit cu nea Gostic" i mi-a spus c-mi d mai ieftin dac iau de la el... Femeia se liniti cu totul i ncet s-i mai frmnte degetele i baticul pe genunchi... L-am gsit la un chioc de rcoritoare, urm ea, pc-o strdu care d n Piaa Unirii, pe chei... Cum arta ? Ceva mai tnr ca nea Gostic"... cu mustcioar, ochi de viezure, irei...

Dragnea trase sertarul, scotoci ntre hrtii i scoase fotografia celor trei, surprini la bufetul Aric". Care e dintre tia ? o ntreb. 29 Asta ! sc lumin coafeza si rmase cu degetul pe chipul celui din mijloc, al necunoscutului cu mustcioar i apc jerpelit de postav. Altceva ? o ntreb Dragnoa apoi. Asta e tot, l asigur femeia. Dragnca se ridic mulumindu-i i-o conduse pn la u. Apoi, se ntoarse la fereastra care era deschis ca dc obicei i trase adnc, n piept, aerul curat i rece al dimineii... Mrturisirile coafezei i dduser date noi; avea o prob n plus mpotriva lui Constantin Gavril i aflase, n sfrit, i de urma necunoscutului". Se ntoarse la telefon, ridic receptorul i ordon s fie supravegheat chiocul de rcoritoare de pe strada Halelor. Totodat, ddu semnalmentele lui Iancu Nicolae. n aceeai zi spre sear, n faa chiocului dc rcoritoare, fu semnalat prezena unuia cu musta i cam modest mbrcat. Ceteanul se plimb ntr-o parte i alta ca la o jumtate de ceas, apoi intr n mbulzeala din pia i urc scrile halci de carne, unde mai pierdu un timp, cercetnd n fug feele cumprtorilor. Se ntoarse iari la chiocul de pe strada Halelor i n momentul cnd ddu s plece, un miliian l invit la cea mai apropiat secie de miliie. Spre mhnirca miliianului ns, care era convins c pusese mina pe Iancu Nicolae, ceteanul, legitimat, avea alt nume : Stanic Marin. Unde lucrezi ? l ntreb miliianul dezamgit. La ntreprinderea de ampanie Zarea". Pe cine cutai ? Pe unul, Iancu Nicolae, care lucreaz p-aici, prin pia... 80 Peste un sfert ide or, miliianul era cu Stanic Marin n biroul lui Dragnea. Cercetat ndeaproape, Stanic mrturisi c-1 cunotea pe lancu Nicolac- mai demult, de cnd fuseser vecini, odat, pe Delea Nou, i c-1 cutase pentru c avea s-i plteasc o datorie mai veche cu care-1 tot amina de la un timp. Dar pentru ce-i era dator ? l ntreb Dragnea. Pentru nite bani pe care i-am dat cu mprumut... Muli ? ase sute de lei... i cnd l-ai vzut ultima dat pe lancu Nicolae ? Acum vreo zece zile, spuse Stanic... M nelesesem cu el ca n ziua aceea s-mi,dea banii, c zicea c i el are de luat din alt parte, dar m-am dus degeaba, c nu i-a dat nici lui... Dragnea socoti c ziua de care vorbea Stanic nu era alta dect aceea n care lancu Nicolae fusese vzut cu Cristea i Gavril la bufetul Arie"... Rmase ngn-durat, privind n netire la Stanic, pentru c l ncerca o mhnire ascuns, care-1 ndurera... Ce i-a trebuit lui s intre n afacerea asta ?" se ntreba, cci era clar c Stanic scosese staniolul de la ntreprinderea Zarea"... Stanic era acolo manipulator n sala de expediie : cra lzile cu sticlele care aici se nfurau cu staniol i hrtie, afar, la autocamioane. Prea un om modest i tcut, mpovrat de greuti i griji. i astzi nu te-a mai ateptat lancu Nicolae ! spuse Dragnea ntr-un fel n care cellalt trebuia s neleag c nici n-ar li fost cu putin asta... Nu, ridic Stanic umerii. Dar poate c nu pentru bani i era dator ! l fulger Dragnea cu privirile care-i deveniser dintr-o dat tioase. 29 - Pentru ce altceva ? tres*! Stanic, ntuneeTidu-<se. Dragnea se scul de pe soaun linitit, descuie un dulap verzui de metal i aduse pe mas sulul alb-strlucitor de foi de staniol, pe care-1 gsiser la Cristea acas. Poate pentru asta ! murmur el, fr s-1 slbeasc pe Stanic din priviri. Stanic Marin i ntoarse faa de la el, copleit de sil i de ruine, i rmase nemicat i mut, cu brbia n piept i privirile n podea. Dragnea sun i, pn ce veni miliianul s-1 ia pe Stanic, alese o coal de hrtie pe caro o ntinse autoritar acestuia. Scrie tot ce tii, i spuse... Pe urm, poi s pleci... dar i vezi linitit de treab i nu-1 mai caui pe lancu Nicolae, c-1 caui degeaba... Poate m iertai, tovare cpitan ?! (ndrzni Stanic, c-o plpire de speran n priviri. ; Legea-i lege, l avertiz Dragnea. i vei uura ns mult situaia, dac-o scrii ntocmai cum a fost... Stanic Constantin iei cu hrtia n min i privirile n podea, mpovrat i trist... n aceeai sear, ntr-o cmru de pe Delea Nou, din fundul unei curi alungite, mrginit pe dreapta de-un ir de cmrue joase, cu uile care ddeau direct afar, mrunte i dese, fu gsit lancu Nicolae. Era de felul lui cam ignos la chip, ca i Baronul care speculase clo-rura de mercur Ia Brila; ba, nc, mai avea i o musta groas i scurt, ca un ciucure ide ln neagr sub nas. Cmrua era destul de joas, avea pereii subiri, de paiant, i

pru dntr-o dat plin, cnd, pe lng lancu Nicolae, nevast-sa i cei doi copii care se agaser de poalele femeii, iscncind, pi nuntru i miliianul. Dup ce-1 legitim i se ncredina c mustciosul este ntr-adevr lancu Nicolae, miliianul i rsuci privirile prin ncpere, ncruntat, i1 ntreb, imprudent: Aicea stai ? Numai iarna, zmbi tuciuriul amar, ncercat de-o zdrnicie a lucrurilor de care se lsase dintr-o dat copleit... Acuma, dac s-a fcut timpul frumos, trebuie s ne mutm n curile de var ! - M, se stropi miliianul, i mai arde de glum ? Zu c nu ! l asigur lancu Nicolae, dezndjduit. Miliianul l puse apoi s mute boarfele i lucrurile, pe rnd, n mijlocul ncperii. nelesese i femeia c era vorba de o percheziie i se rsuci spre mustcios speriat : Ce-ai mai fcut, Culae ? Am fluierat n biseric ! o repezi tuciuriul. Apoi, reveni, neputincios : V-am adus s crpai, ce era s fac !... Fio-i-v mil de noi, tovare miliian, se milogi femeia, i nu ne npstuii ! Spunei-mi mie ce cutai, se ntoarse lancu spre miliian... c pierdem timpul degeaba ! Tu ce crezi ? l ncerc miliianul. Eu tiu ? ! fcu tuciuriul, mecher... Nu pot ca s gcesc ! la gndete-te ! Carne ? ntreb el... Poftim ! izbucni dezarmat i trase de pe polia de deasupra uii un pachet cu hrtie nsngerat... Am luat-o din hal... mine diminea, m duceam s-o dau ! Miliianul cercet carnea nfurat n pachetul acela murdar i infect, dar nu se mulumi numai cu asta. Altceva ? ntreb cl. 30 Nimica... pe crucea mea, clac mai este ceva de ciordit aicea ! ~ Dar pe unde-s materialele de coafur ? l lu miliianul din scurt. Ei, s fii matale sntos... S mai fi avut pe-at-tca !... N-au mai vrut alde nea Costica" s-mi dea, c zice c nu-s de ncredere, c Ic stric afacerile ii dau de gol! Mergi cu noi, hotr miliianul, ceea ce nsemna c afar, la u, mai era un tovar de-al su. La miliie, Iancu Nicolac i povesti lui Dragnea de-a fir-a-pr cum lua clorur de mercur de Ia Tudor Cris-tea, i mai rar de la Gavril, i cum o vindea n faa chiocului din strada Halelor cui apuca. Nu tia prea bine cui vndusc pn atunci i nici ct anume vnduse. Mrturisi c el l dusese pe Stanic, odat, la Constantin Gavril i, dac acesta nu le-a pltit prea bine staniolul, a doua oar 1-a dus la Tudor Cristea. ntrebat care erau relaiile dintre cei doi, izbucni cu admiraie i invidie : Ei, nea Costic" e baza... El e cu aprovizionarea... Da' de unde ia el nclzitorul ? Dracu' tie ! E copoi btrn, are legturile, lui, n sus ! Dar de Balunan ai auzit Niciodat... Da' de ce te-ai apucat dumneata de astea ? l cercet Dragnea. Gsi-mi dumneavoastr o slujb, da' aa, mai gras i mai bnoas, i nu m mai apuc... O s-i gsim nevestei de-acuma, l nfrunt Dragnea. Dumneata i-ai ales-o singur ! 08 Dragnea rmase apoi tcut i rece, gnditor ; mustciosul nu putea fi n nici un caz persoana cutat de ei. Iancu Nicolae iei apoi cu miliianul dup el i Dragnea se gndi s-1 cheme din nou pe Gavril Constantin, de care erau legate cele mai multe fire; dar noile dovezi adunate mpotriva acestuia erau acum att de clare, nct amn aceast ntrevedere pe a doua zi. Amin, de asemenea, nc o dat, ntlnirea cu Bahman, pentru c voia mai nti s stea de vorb cu soia Iui, de la care spera s afle ceva mai mult. Dragnea ascult un timp linitea de noapte a birourilor i se ridic el nsui obosit. ncerc s 'dea de Leonte la telefon, s-1 ntrebe despre cercetrile lui ctre surs, dar acesta plecase i-i lsase vorb c dimineaa ar vrea s se consulte neaprat... Bine, pe mine atunci!" i spuse Dragnea. i lu cascheta din cuier i iei, dornic s simt nvala aerului proaspt i rcoros. Afar era noapte, ca ntotdeauna cnd de la un timp ncoace ieea de la birou. Coafurile astea la- rece" i dduser mai mult de lucru, dect se gndi se la nceput... LA UN PAS DE SURS... t-O VIZITA NEATEPTATA A doua zi, cnd se ntoarse la birou, Leonte l atepta cu o informare complet asupra ntreprinderilor care fabricau sau foloseau materialele sustrase i speculate de banda infractorilor printre coafori i coafeze. Pe lng pericolul att de ntins ndreptat mpotriva sntii publice, pe lng folosirea ilegal a materialelor toxice i asigurarea unor ctiguri ilicite, n faa lor se ridica acum problema descoperirii furturilor organizate din avutul obtesc. Era clar c la atia ani de la naionalizare, nu mai putea fi vorba de folosirea unor materiale dosite atunci. De asemenea, era exclus posibilitatea preparrii sublimatului coroziv n afara unei producii organizate i strict controlate tiinific, datorit gradului su de toxicitate i condiiilor specifice de fabricaie.

n Bucureti, infractorii nu pot avea clect o singur surs, art locotenentul Leonte, pe deplin convins... ntreprinderea Steaua". Ai fost acolo ? Desigur. Este o ntreprindere, care, pe ling alte substane chimice, fabrica i clorur de mercur. Cunoti procesul de producie ? n general, da... n care punct crezi c ar fi posibil o sustragere? Bineneles, dup ce procesul de fabricaie s-a ncheiat... Numai c, chiar n acest moment, i n acelai loc, i chiar de aceiai oameni, pentru motive bine justificate de tehnica securitii, clorura de mercur se mpacheteaz imediat n containere speciale... Folosirea ci trece apoi ntr-un sistem organizat de stat, unde sustragerea este aproape exclus... tii cine lucreaz n secia respectiv ?... Puin lume. Procesul chimic are loc n nite cuptoare speciale, supravegheate de civa lucrtori chimiti. Sustragerea ar putea avea loc numai n momentul deschiderii cuptoarelor i al mpachetrii... tii cine anume face asta ? tiu... Poate fi cineva suspectat ? . Deocamdat, nu... 31 Dar antecedente snt ? S-a mai furat pn acum ? - Se bnuiete, numai... Care este temeiul acestor bnuieli ? Acum doi ani, n 1961, n nite cizme de protecie, s-au gsit ascunse dou pungi cu clorur de mercur. Kra dup ieirea lucrtorilor din schimb i nu s-a putut descoperi fptaul... De observat accentua Leonte c la toi cei reinui de noi am gsit clorura numai n pungi sau pungulie... N-am gsit ns nicieri nici o cutie din cele n care clorura iese din fabric... Anul trecut, n timpul unor discuii foarte aprige pentru reducerea consumurilor specifice, s-au gsit de cteva ori diverse cantiti de mercur lichid aruncate n closet... Cineva era interesat s pstreze nivelul ridicat al consumurilor specifice din acel moment... Tovarii de acolo bnuiesc pe cineva ? Da... dar nu o pot dovedi cu nimic... Mai ales c cel care se btea pentru meninerea actualelor consumuri specifice avea un motiv foarte serios : asigurarea ptiritii depline a cloruru de mercur... Ai fia celui suspectat ? Da... poftii. Supravegheai-1 ! hotr Dragnea, dup ce cercet cu atenie nota ntocmit de serviciul de cadre al ntreprinderii Steaua"... Studiaz din nou tot procesul de producie, l sftui el, n continuare, pe Leonte... Poate afli lucruri noi... Cerceteaz i cum se face controlul la ieirea din schimb... Cineva trebuie s scoat clorura de mercur afar... Dragnea i aprinse apoi o igar i-i ceru locotenentului Leonte s continue. Cu staniolul e clar, urm Leonte... Au iost sustrase de la ntreprinderea ,,'/area" cincizeci i dou de 31 kilograme de ctre nefericitul la de Stanic Marin... Staniolul 1-a vndut apoi, prin lancu Nicolae, lui Tudor Cristea i lui Constantin Gavrii... Aici a fost de vin i ntreprinderea, cci n-a existat o eviden precis i nici un control riguros asupra folosirii staniolului... -- S-au luat msurile necesare ? Acuma, da... Mai ncurcat este ns situaia cu benzile de aluminiu... Dei totul este foarte simplu, nu avem pn acuma nici un indiciu despre sustragerea lor... Cil ele lucreaz o singur ntreprindere : ntreprinderea Metalica" !... Benzile au fost primite n ianuarie 1963... Materialele gsite la Bahman, la domnii' Nicu", sau pc reea snt din acelai lot cu cele de la Metalica"... Atunci, cum n-avem nici un Indiciu ? se supr Dragnea... Benzile snt sustrase de cineva din fabric i t n du te bandiilor stora ! Evident, ntri Leonte... Dar asupra seciei care lucreaz cu benzi de aluminiu, dup primele cercetri, e greu s te pronuni. E o secie Irunta, cu muncitori unul mai bun ca cellalt, c-o puternic organizaie de partid... Poi s spui aa, dintr-o dat : Hei, la voi n secie se fur ? !" Pi, dac nu se fur, se supr iari Dragnea, cine dracu scoate benzile din fabric ? Sfintul duh ? Nu tiu, ridic Leonte umerii... dar mi-e greu s spun c hou-i printre cei din secie ! Bine, ncuviin Dragnea. Ocup-tc atunci mai in amnunt de situaia de la Steaua"... La Metalica" o s mergem amndoi... Dup plecarea locotenentului Leonte, Dragnea rmase nc la birou pn ce-i termin igara. ncepuser s i se confirme bnuielile c materialele erau sustrase din 7 Urmele nu se terg 97 avutul obtesc i asta l nfuria... Se ridic i .trecu cu pai apsai la fereastr, s se mai liniteasc. Urma s nceap cercetarea lui Bahman Arion i trebuia s-i recapete, nealtcrat, stpnirea de sine. Curnd ns, renun

din nou s stea de vorb cu Bahman ; simise c tia prea puine lucruri despre el i se hotr pe neateptate s-i fac o vizit acas. Iei cu cascheta in min, sri ntr-o main i-n mai puin de cincisprezece minute era n ua casei acestuia, apsnd pe butonul soneriei, li descinse lina Bahman, soia lui Arion, tcut i supus, speriat. Ci'nd l vzu. tresri, ncercat de-o nfiorare rece, i rmase ntr-o ateptare mut, nelinitit- Avea capul nfurat ntr-un tergar gros, ca ntr-un turban, picioarele nclate n ciorapi de bumbac i-n nite pantofi de iarn, trupul ngroat de cteva pulovere nc' ' pin la gt, iar n citier, gata pregtit, pardesiul. S nea o privi o vreme uimit, surprins mai mult de cum era mbrcat dect de faa ci, alb-vineic, api . descompus de nesomn i zbucium. Femeia i du repede turbanul, i arunca pe umeri i gt un al, : n cas de-i lu un geamantan i ddu s se mbraci gimnd : Snt gata, tovare cpitan... Dragnea i ddu seama dintr-o dat de starea de escitare i de nelinite n care trise femeia dup aniate rea lui Bahman. Tina Bahman se simea desigur \[ la vat de tinuire i de ncercarea de distrugere a cloi de de mercur gsit asupra lui Bahman... Dar poate c numai de asta !" i spuse... i, deodat, i reaminti dicaia colonelului-comandam, de a-i concentra at ia asupra lui Boiangiu, la care, dup arestarea lui B~ man, Tina transportase un ghiveci de flori. Cum a* t'a 32 scse comandantul la concluzia asta ?... Cnd cercetase dosarul rsfoit de colonel, Dragnea gsise.n declaraia tui Bahman, subliniate, tocmai rndurile n care se cuta s se dovedeasc nevinovia Tinei... De asemenea, n nota miliianului care supraveghease casa lui Bahman, dup arestarea lui, comandantul subliniase tot rndurile despre Tina, despre drumul ei, cu ghiveciul acela nflorat n brae, acas la Boiangiu... Ce loc ocup Boiangiu n band ? se ntreb Dragnea... Oare Tina este aceea care-i fcea lui Bahman legtura cu el ?... Posibil !... Dar de ce nici Tina nu s-a mai micat de atunci i nici Boiangiu n-a oferit nici un semn de vinovie ?..." Dragnea se smulse gndurilor i trecu pe lng Tina Bahman, n cas, n pas uor, descoperindu-se. Dup si roti privirile prin ncpere, se aez pe un scaun, e cascheta pe genunchi. Femeia nlemnise n u, cu lesiul n mn i geamantanaul acela uor, la picioare; i nedefinit i tulbure, dar ngrozitor i cumplit de ut se nla i se prbuea, n aceeai clip, n gnile i simirea ei. - Am venit s stau de vorb cu dumneavoastr, tmn Bahman, spuse Dragnea, cu glasul blnd i cu /irile deschise, aintite asupra ei. emeia se fstci i iei din ncremenirea aceea, mu-Ju-i pardesiul cnd pe o mn, cnd pe alta, sau m-ignd cu piciorul la perete geamantanaul ce-o mpie-a s peasc. Dup ce reui s agae iari pardesiul, int spre el, pierdut. Apoi, rmase n picioare, n eeai ateptare tulbure i mut, nelinitit. Era vdit ncreztoare n purtarea uluitoare a miliianului, care jnise nu s-o ridice" cum se ateptase ci s stea .e vorb cu ea"... tia, desigur, c nu de florile-maru 00 lui venise Dragnea la ea ; dar, oricum, e altfel cnd ncepe aa... - M uit la dumneavoastr, ncepu Dragnea cu sinceritate, i nu neleg ce v-a fcut s v-apucai de afacerea asta cu sublimatul... Cas avei (Dragnea tia c e cumprat de civa ani, cu banii scoi din specularea ctorurii de mercur), pensia v vine regulat, copiii nu v supr... Puteai avea o btrnee linitit ! Femeii nu-i scp nuana cuvntului puteai" ; asta nsemna c acum nu mai puteau" i sperana care-i ncercase att de aproape inima i se spulber dintr-o dat. Dragnea i 'sesi/. schimbarea io ntreb de-a dreptul: Spuneiimi, de unde lua soul 'dumneavoastr otrava aceea ? .Nu era otrav, ncerc femeia s-1 apere pe Bah~ man... Atunci, de ce-ai ncercat s-o distrugei ? Femeia tcu o clip, istovit parc de gndurile cc-o frmntau, clar ncrncenat nc, ascuns. Dc unde s tiu eu ? reveni ea... De la Raftopol poate, ncerc s abat, pe nesimite, atenia cpitanului... Bine, de la el a luat-o mai demult, spuse Dragnea, ntr-un fel n care reieea c tiuse asta... Nu tiu, mormi femeia, nfiorat iar de team... De ce nu-1 ntrebai pe el ? Dragnea tcu, i plec privirile i mormi apoi, ca pentru sine : El se teme de ceilali... i nu tie c toi arunca vina numai asupra lui ! 32 Femeia ciuli urechile, dar nu se ls prins dc nelesul cuvintelor cpitanului. Dragnea termin, se ridic, potrivindu-i cascheta i mormi iar, dezinteresat: Credeam c vrei s-1 ajutai... Femeia se inu dup el pn la u, cu inima ct-un purice de mic. Se vedea c se lupta cu ea nsi, c un gnd o ndemna s vorbeasc repede, deschis, dar altele, mai multe i mai puternice, o mpiedicau... Dac o s-avei ceva de spus, da-i-ne un telefon ' spuse Dragnea, ii ntinse o hrtiu pe care erau nsemnate cteva cifre... Cpitanul Dragnea simi c femeia ar fi vrut.s-1 ntrebe ce e cu soul ei, dar el iei anume grbit, ca s nu-i lase timp s fac asta. Pn la miliie, se gndi numai la Tina Bahman ; femeia se tia ntr-adevr vinovat, dar se

ferea s dezvluie ceva. Ea se mpcase cu gndul c trebuia s fie reinut i ateptase pregtit de asta, numai s nu dezvluie sub nici o form legturile lui Bahman... La miliie, Dragnea intr nerbdtor i ceru s-i iie adus de ndat Bahman. Aezndu-se ns la birou, cu dosarul lui n fa, i controla nc o dat, cu asprime, gn-durile i-i stpni cu hotrre sentimentele, cci simea c ncepuse s-i fie sil de afacerist. Bahman intr cu pai mruni, ncercat de team i cu ochii puin mijii, cuprini de iretenie, ascuni dup sticlele mari i groase ale ochelarilor. Faa-i mare i prelung, altdat crnoas i plin i poate cu pielia alb-viorie, neted, arta acum ca o minge dezumflat, cu obrajii i gua lsate uor, ca la hrciogi. O paloare statornic, neobinuit ii schimbase n aceste zile culoarea pielii... L-a mcinat frica !" gndi Dragnea i-i fcu semn s se aeze... Bahman se aez ca pe ou, livid, doar pe-o margine dc scaun, dar cu privirile nemicate, lipite parc de faa capitalul rmlui... Ce n-ar fi dat el ca sa cunoasc an clipa aceea gndurile lui Dragnea ! De acest lucru depindea n ntregime -situaia sa i se amgea astfel cu ideea c, aflnd gndurile celuilalt, cu o fulgerare de clipit mai devreme, i-ar fi putut pregti rspunsurile i i-ar fi rsturnat raionamentul ce trebuia s duc la stabilirea vinoviei lui. Dragnea pierdu ns cteva clipe, ntr-o ateptare ciudat ; cuta n minte tonul cu care trebuia s vorbeasc, asemenea unui cntre, nota de nceput a cnte-cului. Ce caui la noi, domnule Bahman ? l ntreb el pe afacerist. Pe mine m ntrebai ? zbrni ca o coard glasul tremurat al celuilalt... Dac dumneavoastr nu tii !... Ei, tim noi, reveni Dragnea... dar nu prea nelegem cum de ai ajuns dumneata n situaia asta... Situaia asta dumneavoastr ai creat-o... Doar nu i-am ascuns noi clorura de mercur i benzile de aluminiu n magazia de lemne !... Aa ceva numai Gavril susine ! scp Dragnea neobservat. Bahman tresri ns ascuns, cu faa mngiat de-o umbrire care trecu grbit. i nici declaraiile celor crora le-ai vndut clorura de mercur i benzi de aluminiu nu le-am scris noi, continu Dragnea cu glasul dur, amenintor... Poftim ! spuse el, rsfoind hrtiile din dosar... Mrgean Rcly, din Lupeni... Dinu Viorica, din Cmpina... domnu' Nicu, din Corabia... i tot aa, dc la Ploieti, Bacu, Hui, TurnuSeverin, Clrai... Rspunsurile pe care i le pregtise cu minuiozitate Bahman n linitea zilelor i nopilor dc cnd fusese adus la miliie se dovedir dintr-o dat fr rost. Cpita 33 nul nu-1 mai ntrebase ce i cum, de cnd i cu cine fcea afacerile cu chimicale interzise de lege, ca el s-i pregteasc pas cu pas argumente neltoare i mincinoase... Nu ! El l ntreba mai mult i dintr-o dat ! De ce ?... Ceea ce nsemna c tia ceva, -sau poate tot !... Ct tia cpitanul Dragnea ?... Asta ar fi vrut s cunoasc n clipa aceea Bahman... Nu cunosc asemenea nume ! neg el. Poate cunoti atunci pe Iancu Nicolae, pe Tudor Cristea, pe Gavril Constantin. Nu cunosc, scutur Bahman capul mare i alb, dar ncremeni cu ochii la cpitan, lipsit de putere, dezarmat. Soia dumitale spune c-i cunoti ! Dragnea se atepta ca Bahman s nege i pretinsele informaii ale soiei sale ; acesta ns i ls capul n palm i cteva minute tcu nestingherit, copleit de ngrijorare i team. Sper c nu i s-a ntmplat nimic soiei mele ! ndrzni Bahman, cu rug... E aici ? Dragnea i aduse aminte din nott de sublinierile comandantului i1 ntreb pe infractor de-a dreptul, grbit : Vrei s-i vorbeti ? Bahman nelese c i soia lui era adus la miliie i-i ls iari capul n jos. Poftim, l ndemn Dragnea, mpingndu-i telefonul n fa... Dac vrei, poi s-i dai un telefon... Am fost astzi pe la dumneavoastr pe acas i am vorbit destul de mult cu ea ! adug apoi, n trecere, i parc fr interes... Bahman ns tresri t-1 privi nencreztor i rece ; dar cnd i ddu seama c ntr-adevr cpitanul ar fi putut s tie de-acum totul de la Tina, ncremeni i-i simi 33 spinarea atinsa de un fior de ghea. Murmur apoi ceva neneles, i trase iari gulerul, cci simea c are nevoie iar de aer, i-i ls capul n palme, nfrnt. Dragnea i ntinse eteva foi de hrtie i sun s fie scos de la el. Trebuie s scrii i de la cine ai clorura de mercur ! l avertiz cpitanul. . De la Ilaftopol, spuse Bahman... Ei, asta a fost odat, la nceput. Raftopol e mort de mult. Bahman fcu civa pai, cu privirile n podea, i fu iari oprit: i despre benzile de aluminiu s scrii... de unde le ai. APUCAI ZALA... IMEDIAT !" Declaraia lui Bahman, mai complet dect a tuturor .celorlali la un loc, confirma c, ntr-adevr, el i Ga-vril Constantin erau cei care aprovizionaser reeaua coaforilor i a coafezelor cu clorura de mercur i benzi de

staniol i aluminiu. Dar nici Bahman nu dezvluise legtura lor n sus, spre ntreprinderile care produceau sau foloseau aceste materiale. Faptul acesta l obligase pe Dragnea s ndrepte toat atenia colectivului su asupra cercetrilor ncepute la Steaua" i la Metalica". Locotenentul Leonte urmri mai pe ndelete procesul de producie al clorurii de mercur, faz cu faz, i ajunse din nou la concluzia c sustragerea acesteia nu era posi 34 bil cleci n momentul mpachetrii ci pentru expediie. Dup ce era nchis n containerele n care se transporta i se pstra, furtul era aproape imposibil, fiecare cutie fiind sigilat i numerotat. A luat cteva cutii chiar din lotul de expediie, Ie-a desfcut i lena recn-trit, dar n-a lipsit nici mcar un gram. A observat ns c din arjele de clorur de mercur, pe care le ddeau de fiecare dat cuptoarele electrice n care avea loc reacia, mai rmnea o cantitate de praf care nu umplea ntotdeauna ultima cutie. Leonte se gndi pe bun dreptate c numai n aceste cazuri putea fi sustras o oarecare cantitate de clorur de mercur. i asta cu att mai mult "cu cit aceste mici cantiti scpau de sub controlul riguros fcut ntregului lot de cutii. ncepu s urmreasc, astfel, ce se ntmpla cu aceste mici cantiti de la o zi la alta... Aa puni vedea c praful din cutie era uneori ntr-o cantitate mai mic dect aceea lsat n ajun ; ceea ce dovedea c se sustrgea, ntr-adevr, clorur de mercur. Din cei civa lucrtori chimiti, care fceau operaia descrcrii cuptoarelor i mpachetau sublimatul, Leonte bnuia pe unul, Bobescu, fost nainte de eliberare agent de poliie i recalificat, cu cincisprezece ani n urm, ca operator chimist... Tocmai el fusese cel care se opusese anul trecut reducerii consumurilor specifice de materiale ! i astfel, cnd Leonte fu ntiinat ntr-o zi c a disprut ceva din clorur de mercur lsat n ultima cutie, ntri controlul de la poart, la ieirea din schimb. Dar nu se gsi nimic ; nici asupra lui Bobescu, nici asupra altcuiva ; clorur de mercur fusese, totui, scoas clin ntreprindere. i alte drumuri, n afar de cel ctre cas, Bobescu nu fcu n seara aceea. 34 Peste cteva zile ns, lui Leonte i se semnal din nou dispariia unei cantiti de clorura de mercur. Leonte nsui asist la controlul de la poart, urmrind ndeaproape toate micrile celor care ieeau, precum i ale portarului. Observ astfel c portarul pipia pieptul i apoi corpul lucrtorilor, de la subsuori n jos, uitnd ntotdeauna s le (Controleze i minile ridicate. Leonte ncepu atunci s cerceteze cu privirea mai ales minile celor care treceau pe lng portar. Cnd veni i Bobescu -la rnd, unul nalt i bine legat, cu faa puin brzdat i ochii aprini, scnteietori, vzu c are mneca puin umflat, de parc avea ceva nfurat pe mn, dar nu-1 reinu ; l ls s treac mai departe, n voie, nestingherit. Seara ns, Bobescu Ion fu vzut intrnd cu o serviet neagr n mn, mbrcat subire i elegant, ntr-un costum uor de primvar, gri-vineiu, ntr-o curte de pe o strdu de pe lng Calea Plevnei, n spatele Operei de Stat. Iei apoi destul de repede cu aceeai serviet n mn i scrutnd, n fug, ntr-o parte i alta, strdua aceea pustie, umbrit prea mult de cele dou iruri de castani. Casa n care intrase ii deertase servieta era ns de mult sub observaie ; acolo sttea Boiangiu Gheorghe, cel la care dusese soia lui Bahman ghiveciul. A doua zi, Bobescu i vzu nestingherit de lucru i nu se mai atinse de clorura rmas n cutie. Dar nu trecur dect cteva zile i cutia n care mai rmsese praf de clorura mercrica se goli din nou ; Bobescu fu acum controlat n mod special la poart i reinut. Pe minile lui fur gsite, nfurate pn la umeri, dou pungi lungi i subiri, din material plastic, pline cu clorura de mercur. Bobescu fu anchetat apoi pe ndelete i, dup ore ntregi de chinuitoare, dar rbdtoare ntrebri, Dragnea 34 l stabili cu el, pas cu pas, cum sustrgea clorura de mercur i cum o vindea, apoi, lui Boiangiu Gheorghe, cel care Sttea pe ling Calea Plevnei i la care fusese cu cteva seri n urm. Dup o socoteal sumar, n ultimii ani, Bobescu scosese din ntreprindere aproape trei sute de kilograme de clorur de mercur. Dup declaraia lui, toat aceast cantitate fusese vndut lui Boiangiu Gheorghe, oare la rndul sti i aproviziona pe Bahman i pe Gavril ; Bobescu susinea c el nu cunoscuse pe nimeni altcineva n afar de Boiangiu... De fapt, aa se i ex plic de ce a putut el fura aii ta timp nedescoperit !" i spuse Dragnea. I Totodat, aciunea asta de sustragere a clorurii de mercur fusese bine chibzuit ; Bobescu nu se lacomi sc niciodat is ia mai mult de tuiul, dou kilograme, adic att cit i ncpea lui pe'mnoc ; dar luase n mod regulat, ceea ce fcuse ca producia s aib un nivel aproape constant i un consum specific de materiale invariabil. Erau i perioade cnd nu putea scoate clorura de mercur din ntreprindere, sau zile n care se teme s fac asta; Bobescu era obligat atunci s menin cit de ct nivelul cantitii produse i de aceea arunca uneori mercur lichid sau chiar clorur-praf la canal. La fel de chibzuit era i n legtur cu drumurile pe care le fcea acas la Boiangiu ; nu se ducea de fiecare dat la cl; strngea mai nti n servieta aceea neagr cam patru-cinci kilograme i abia dup asta se repezea pe strdua cu castani de ling Calea Plevnei. Drumul acesta l fcea cam de dou ori pe lun i de fiecare dat primea cte o mie de lei. Boiangiu insista mereu s-i aduc mai des i mai mult clorur de mercur, cci cererea celor care-o rspndeai printre coafeze era din ce 34

n ce mai mare ; Bobescu ns nu riscase niciodat pna acum ; el respecta cu strictee regula sustragerii unor cantiti mici i aproape zilnice, fapt care-i asigura o securitate maxim. Aa se explic de ce nimeni din ntreprindere nu sesizase lipsa sistematic a unor mici cantiti de sublimat, i poate c lucrul acesta nici n-ar fi fost descoperit aa de curnd, dac organele de miliie n-ar li dus cercetrile legate de folosirea clorurii de mercur n coafur pn la capt. Cantitatea redus a clorurii de mercur sustrase mrise ns valoarea ei i asta fcuse ca Baronul s-o poat vinde la Brila cu un leu gramul. Cpitanul Dragnea i ddu seama c se gsesc ntr-un moment important al cercetrilor. l chem i pe Leonte de la Metalica" unde cuta s descopere furtul btsizilor de aluminiu, i alergar amndoi la colonel. Acesta i. ascult cu linitea ochilor si sinilii i blnzi, i ftimnd stngaci, tcut, prevztor. Acum tresri el dup uri timp, ntr-un mod neobinuit de grbit, i strngnd n acelai timp pumnul n aer, amenintor ; Boiangiu reprezint zala de care trebuie s apucai imediat... rapid i cu hotrre !... Descoperindu-1 pe el, prin surprindere, vom avea ntreg lanul n mn... i n jos, ctre reeaua coafezelor care-au folosit clorur de mercur, pentru c el i aproviziona i pe Bahman, i pe Cavril... i n sus, ctre sursele de aprovizionare... prin el putem alia mai repede i cine aducea benzile de aluminiu de la ntreprinderea Metalica" ! ntors n birou, Dragnea ceru relaii urgente despre Boiangiu. Afl astfel, imediat dup prnz, c Boiangiu fusese mai nainte patron de frizerie renumit; mpreun cu soia sa, coafez de meserie, avuseser un mare salon de coafur n Piaa Koglniceanu. Dup ce s-au nscris .35 n cooperativ, el a lucrat ntr-o frizerie de pe bulevardul Schitu Mgureanu, iar soia sa, ntr-un salon de coafur de lng Gara de Nord. n timpul liber ns, Boiangiu lucra acas, n mod clandestin, coafuri la rece". A TREIA COAFUR DE PROBA Dragnea socoti c era mai bine s-1 surprind i pe el folosind materialele sustrase, pentru c Bahman i Gavril cei crora el le vnduse clorura de mercur i benzile de aluminiu fiind reinui, nu l-ar mai fi putut prinde cu aceste materiale dect destul de trziu, cnd i-ar fi creat alte legturi, sau poate niciodat, dac el s-ar fi alarmat de arestarea lui Bobescu. Fu astlel nevoit s fac apel din nou la nelegerea Jeniei i puse nuna pe telefon... Jeni, ncepu el, vinovat... cum i mai st coafura ? Rezist nc, mormi fata prudent... Credeam c mai ai nevoie, o ncerc Dragnea, zm-bind. Mai este un singur coafor care i-ar mai putea face o asemenea coafur... i asta numai pn ast-sear ! Mulumesc, se sperie fata. Nu mai am nevoie... Credeam c vrei totui s te mai coafezi o da ! A ! izbucni ea suprat, cci nelese n sfrit insistena cpitanului... Vrei s-mi fac, desigur, o nou coafur de prob" ? !... Vezi, urm ea rutcioas, nu pricepeam de ce i-ai adus tocmai acum aminte de mine ! Jeni,' strig Dragnea n aparat... nu e numai asta !... F. ultima prob" ! o rug el... O s fiu apoi mai liber, i... 35 Nu, ngim fata, mulumesc. Dragnea rmase cu receptorul n min, ncurcat; i pru ru c fata se suprase ii aminti de ochii ei inari r negri, codai, care-I priveau att de galnic cnd intra cu buletinele de analiz. Cercetrile asupra lui Boiangiu nu sufereau ns nici o amnare i ncepu s se gndeasc grbit la o alt fat care l-ar putea ajuta. n clipa aceea ns, ri prelung telefonul i ridic receptorul; recunoscu glasul laborantei i faa i se lumin dintr-o dat de zmbet. Am nceput s-mi tratez prul, spuse Jeni, bosumflat nc... D-mi adresa ! Vin eu i i-o aduc, sri Dragnea recunosctor... Snt ndat la tine ! i n aceeai zi, spre sear, Jeni urca vistoare pe strada umbrit de castani de lng Calea Plevnei. Intr ntr-o curticic pavat cu crmizi ntinse pe lat i sun la o u cu rama de metal i geamurile galbene cu faa zgrunuroas. i deschise chiar Boiangiu, grsu i jovial, volubil, ndatorat. Dup felul cum se mica, vioi i ndemnatic, n ciuda celor aproape cincizeci de ani, arta a fi un om ntreprinztor i sigur de sine, descurcre, nu i-ai fi putut nchipui c tocmai el ar nvrti o afacere ca aceea cu clorur de mercur. Fata i spuse, sfioas, car fi vrut s-i fac el coafura, aa cum a vzut ea la o coleg de-a ei, i c are nevoie chiar n seara aceea, cci trebuia s se duc neaprat undeva. Boiangiu o msur totui binevoitor i, nelegnd c nu putea fi nici un pericol, o invit s intre. n cteva minute snt al dumneavoastr, i art el un scaun... i aduse apoi pe mas cteva reviste de mod io ndemn : Alegei-v, v rog, coafura care v place... 35 ( irnd ns, soneria zbrni prelung i Jeni se ridic do deschise ua. Dragnea intr grbit, urmat de un alt ofier, care se opri n u. La scmntil fetei, el ptrunse n camera de dincolo de peretele de sticl. Boiangiu i iei n ntmpinare la fel de volubil, fr s se sperie nicidecum c erau de la miliie.

O clip numai, se rug el de Dragnea. S termin cu doamna i Pe scaun era o doamn bondoac i grasu, cu ceafa i umerii crnoi, cu o claie de pr biond, decolorat, aproape argintiu, vltucit pe capul rotund i mic, umflat, i cu rochia cu franjuri ca la perdele, tras puin de pe genunchi. Deoarece Dragnea i optise numai coaforului c snt dc la miliie, doamna se alinta n oglind, fr s-1 bage prea mult n scam pe noul venii. Riadul trecut, a zis dumnealui c unde m-ain fcut aa frumoas ? chicoti ea... La coafez, zic... c tii, nu-i piace s am de-a face mult cu brbaii !... Dup ce o conduse pe grasu pn la u, coaforul se adres fetei care-1 atepta tcut pe scaun, cu un calm netulburat : V iau ndat, cteva clipe numai... Ptrunse apoi n camera alturat, unde Dragnea ncepuse s adune grijuliu sticluele de pe msu, i se plec supus : La dispoziia dumneavoastr ! Cpitanul Dragnea l potoli ns la fel de politicos, chema ofierul de afar i ncepur percheziia. Dar, spre surprinderea Iui, care tia de acum de la Bobescu ca fostul patron era depozitarul clorurii de mercur, n casa lui Boiangiu nu gsi nimic altceva dect sticluele de pe msu i ghiveciul de pmint smluit i nflorat eu gal 36 ben i cu verde, adus de Tina Bahman dup arestarea soului ei. Poate putei s-mi spunei ce cutai, se arta Boiangiu binevoitor. tii dumneata, l avertiz Dragnea. La miliie, Boiangiu nu recunoscu nimic la nceput. Cnd fu confruntat ns cu Bobescu, se nglbeni dintr-o dat, de parc i se golise inima de snge chiar n clipa aceea ; dar i regsi repede cumptul i neg c-ar fi primit" vreodat clorura de mercur de la Bobescu, cum pretindea acesta c i-a dat. Poziia lui potrivnic l fcu pe Dragnea s-1 confrunte cu Bahman i Gavril... Bahman intr impasibil i rece, linitit, cci se nvase acum cu interogatoriile, dar tresri i se frnse dintr-o dat cnd l vzu pe Boiangiu. l cunoti ? l lu Dragnea din scurt, repede i cu tonul ridicat... Cine e dumnealui ? Boiangiu Gheorghe, recunoscu Bahman, n sfrit... El ne ddea clorura de mercur i benzile de aluminiu... Boiangiu ncerc i de data asta s nege tot, dar Dragnea nu-i ls timp prea mult i, dup Bahman, l aduse i pe Constantin Gavril. Cine e dumnealui ? l ntreb el la fel de aspru, repezit. Boiangiu Gheorghe, mormi Gavril, nfrnt, ne-legnd c totul fusese dezvluit. De unde-1 cunoatei ? El ne ddea nclzitorul! Clorura ele mercur, l corect Dragnea... De unde luai, domnule Boiangiu, clorura de mercur ? Mi-o aducea domnu' Bobescu de la Steaua"... Dar benzile de aluminiu cine le ddea ? *= Vi c Pavelescu de la Metalica", mrturisi coaforul. 36 Peste cteva clipe ali doi miliieni, condui de locotenentul Leonte, plecar la Boiangiu acas, s iac o noul percheziie, iar Dragnea cercet. n amnunime cum. se stabiliser legturile ntre Boiangiu i ceilali trei... Pin mai acum zece ani, Boiangiu cumprase cloruri de mercur de la Bahman i Gavril, pe cnd acetia erau vnztori i gestionari la Lilas" i Raftqpol". Dup aceea, ali civa ani gsise clorur de mercur, tot cu ajutorul lor, de pe la fotii patroni ai magazinelor de chimicale, care dosiser o parte de materiale nainte de naionalizare. Cnd i Bahman, i Gavril, i fotii patroni terminaser rezervele lor, Boiangiu rmsese dintr-o dat fr clorur de mercur i toat activitatea salonului su de coafur din Piaa Koglniceanu era din zi n zi periclitat. Atunci renun n cteva luni la salon, intr n cooperativ ca meseria, dar nu renun sa caute o nou surs de aprovizionare cu clorur de mercur, ca s-i asigure mai departe ctigul pe care i-1 aducea salonul. Intr astfel n legtur cu Bobescu Ion de la ntreprinderea chimic Steaua"... Cum ? II cunotea dinainte, de cnd Bobescu era agent de poliie i-l 'ajutase s scape de nite lucrtori cam guralivi, care erau mereu nemulumii i-i sprseser ntr-o noapte toate geamurile i oglinzile salonului... Dar de benzi de aluminiu cum fceai rost ? n 1956, ncepu Boiangiu, agitat i morocnos, cci i pierduse calmul i jovialitatea, am vndut jumtate din locul meu de cas lui Vic Pavelescu, maistru i ef de secie la Metalica"... Cnd i-a fcut casa, Pavelescu i-a cptuit ua de la intrare cu benzi ele aluminiu, bs 36 tute frumos n inte... aa cum se bteau uile, odat, cu fier forjat sau cu aram... Am luat o bucic de tabl de aluminiu i-am ncercat-o cu soluie de sublimat.., Se nclzea mai bine ca staniolul ! Cpitanul Dragnea ntrerupse interogatoriul acestuia i plec cu o main i ali doi ofieri la Vic Pavelescu acas.

n curte, chiar ling scara lui Boiangiu, ddu de Lc-onte i de ceilali miliieni, care cotrobiau ntr-un dulap lipit de perete afar. Am gsit ascunztoarea, l lmuri Leonte. i-i ndrept lanterna spre o groap care se deschidea sub fundul detaabil al dulapului... n groapa asta erau cteva roi de benzi ide aluminiu i un ghiveci marc de pmnt, smluit, nflorat, la fel cu cel adus de Tina Bahtnan, plin cu (pungi de clorur de mercur... La miliie, Vic Pavelescu dezleg i misterul felului n care sustrgea benzile de aluminiu din fabric, fapt pentru care locotenentul Leonte se chinuise i se ndrjisc aproape dou sptmni. Pavelescu nu era eful seciei n care se foloseau benzile de aluminiu, ci al unei secii mecanice, alturate. Cnd aduceau cruciorul ncrcat cu benzi dc la magazie, muncitorii opreau de obicei ling ua care desprea cele dou secii i care era mai puin umblat. n timpul pauzei de prnz, Vic Pavelescu deschidea ua, lua cite o roat i o ducea nevzut la el n birou. n zilele cnd le scotea din fabric, rmnea cu treburi pn seara trziu, cnd ascundea roile n gentile motocicletei cu care ieea vjind pe poart. Uneori, le scotea chiar ziua n amiaza mare, dar atunci lua la spate pe cte cineva din colectivul de conducere : pe contabilul-cf, pe directorul adjunct, pe inginerul-ef i chiar pc responsabilul cu cadrele i treceau pe ling 37 muncitorii care-i ateptau rndul, salutai cu respect de portar. Dar cum i explici c n-ai fost totui prins pn acuma ? l ncerc Dragnea nciudat. Cine s-ar fi gndit la asta ? mrturisi Vic Pave-lescu, cu ochi de copoi... M bucuram de prestigiu ! * * Seara, trziu, cpitanul Dragnea i locotenentul Leonte se aflau din nou n biroul colonelului-comandant. Dosarul lsat pe msua dintre ei era de data asta nchis, cum, de asemenea, nchis era i dosarul din faa colonelului. Ofierii fumau tcui i mulumii din igrile servite de colonel, asciiltndu-i n acelai timp indicaiile pe care le ddea n vederea ntocmirii concluziilor de nvinuire. Colonelul se oprea cteodat gnditor i trgea din igar prelung, innd-o n felul lui, stngaci, cu degetele strnse i drepte, ntinse, aproape lipite de buze. Dup ce socoti c spusese tot despre cele ce aveau de fcut ceilali doi ca s ncheie definitiv cu cazul coafurilor la rece", dezvolt nite idei mai generale pe linia prevenirii infraciunilor de felul acesteia, a sustragerilor de bunuri din avutul obtesc. La desprire, cnd colonelul reveni la mas, s se aeze, cci aproape totdeauna vorbea plimbndu-se, locotenentul Leonte mai ntrzie o clip n picioare. mi permitei, tovare colonel ? ntreb el. Poftim, ngdui colonelul atent... A vrea s v ntreb, continu Leonte interesat, pe ce v-ai bazat cnd v-ai oprit asupra lui Boiangiu ca asupra unuia care ne ducea direct la surs ?!... 8* 37 S-i explice Dragnea ! zmbi colonelul stnjenit art cu creionul nspre cpitan... Reveni cu modestie : Pe declaraia lui Bahman, care-i apra nfricoat soia... pe legtura acestuia cu Boiangiu... Ai vzut ghiveciul cu sublimat gsit la Boiangiu ? Nu era greu de ghicit... Aa-i, tovare Dragnea ? Aa e, tovare colonel ! confirm cpitanul. Apoi, salut i se ndrept spre u, cu gndul la ntlnrea cu jeni din seara aceea... STELIAN SRBII COMBINAIA VOINEA ET COMP." 1 l primi maiorul Ichim, eful de cadre, un brbat mic de statur, cu prul rar i alb, nvluindu-J cu o privire ce putea exprima .i curiozitate i un fel de bunvoin anticipat. Cu o politee, care cpitanului Voinea se pru puin ironic, l invit s ia loc pe scaun ; i Voinea lu loc. Dintr-o privire cuprinse ncperea mic i simpl, cu pereii albi, pe care soarele, ce ptrundea prin perdelele fine de tul, juca umbre subiri i petice de lumin ; fietul, de un verde oxidat, trona masiv i mut ntr-un col, iar lng fereastr un birou acoperit cu un cristal, pe care se odihneau cteva dosare cu coperi care fuseser de un alb imaculat. Lui Voinea i se pru ca aceast ncpere completa ntr-un anume fel personalitatea maiorului, prea o carte de vizit a, acestuia. Dup ce l invitase s ia loc, maiorul Ichim se strn-sese parc pe scaunul acela din spatele biroului i prea i mai mrunt dect era n realitate. Tcea, cu ochii fixau pe un col al cristalului, i Voinea se simi puin stingherit de aceast tcere, dei, la urma urmei, n-avea nici un motiv. Ichim i ridic privirea din colul cristalului i l fix cu ochii si albatri, n care Voinea deslui un licr de mirare i naivitate. Avei unde locui ? l ntreb simplu Ichim, ca i cum ar fi continuat o conversaie ntrerupt. ntrebarea l surprinse pe cpitanul Voinea .i, cum nu era pregtit, bigui un nu, pe care Ichim l nelese mai mult din mi 37 carea buzelor, dect 11 auzi. i, cum lui Voinea i se pru c Ichim ateapt o explicaie, continu, cu acelai glas ncet, ascunznd parc o jen, care lui Ichim i se pru nejustificat : E prima oar cnd vin n acest ora, tovare maior, n-am nici prieteni, nici cunoscui... Sntei cstorit, tovare cpitan ?

Voinea ncuviin clin cap i Ichim i mut iar privirea pe colul cristalului. Spuse, dup o pauz : O s-o rezolvm cumva... Deocamdat, nu chiar aa cum ar trebui... Nu stm chiar pe roze cu locuinele. Voinea ridic uor din umeri, ntr-un gest nedefinit, pe care Ichim nu putu s-1 interpreteze dect ca pe un gest de resemnare sau, n alt caz, ca un gest de nelegere n faa unei situaii fr echivoc. Ichim se uit din nou la Voinea, ele data aceasta mai insistent. nfipt parc n scaun, Voinea fcea impresia c e mai masiv dect i se pruse lui Ichim la nceput. Faa armie, fruntea uor boltit, prul aten, tuns scurt, n care licreau fire albe, buzele nu prea crnoase, strnse, brbia mai mult ptrat dect rotund trdau o ncpnare pe care, foarte uor, ai fi putut s-o iei drept rutate sau voluntarism anarhic. i lui Ichim i se pru ciudat aceast nfiare a lui Voinea, care contrazicea comportarea timid, linitit i glasul molatic, fr intonaii. Ai fost repartizat la judiciar, spuse Ichim, rupnd ideea discuiei dinainte. tiu, tovare maior, rspunse Voinea... Mi s-a spus s trec pe la dumneavoastr i apoi s m duc la tovarul cpitan Dumitru, eful judiciarului. Ichim descoperi, n sfrit, n glasul cpitanului altceva dect timiditate i, n sinea sa, i spuse c oamenii nu trebuie judecai dup prima impresie pe care i-o fac. 38 i-acuni s revenim la problem, spuse Ichim, iar \ pi unul l privi contrariat: Despre ce problem e Vorba ? La care problem s revenim ?" La hotel nu putei rmne, rspunse Ichim ntrebrii pe care Voinea nu o rostise. Ar fi o soluie, dar... Uitai, tovare cpitan, pn rezolvm cum trebuie, o s v mutai la mine... Cum ? ! fcu Voinea, ca i cum n-ar fi auzit bine. ...Eu stau mpreun cu mama i soia... E cam departe, dar e linite... Avem trei camere... Casa e cam veche, dar e sntoas... nclzire cu lemne, dar nu-i nici o nenorocire... Nici nu m gndesc, tovare maior, rspunse repede Voinea. Uite ce-i, se ridic Ichim, netezindu-i prul rar... Uite ce-i, repet el, mie s nu-mi umbli cu d-astea... Voinea se ridicase i el, mainal, de pe scaun, i rmase surprins de brusca metamorfoz a maiorului. l tutuise pe neateptate, ca pe un copil pe care-1 ceri. i ochii lui Ichim nu mai exprimau acea mirare i naivitate, ci un nceput de suprare i o hotrre care nu admitea replic. Voinea voi s spun ceva, dar renun. Ne-am neles, spuse maiorul aezndu-se iar i revenind la politeea aceea, pe care Voinea, la nceput, o considerase puin ostentativ i ironic. V prezentai efului de la judiciar, iar la prnz, mergem mpreun la hotel, lum bagajele i... 2 Locotenentul Necula se mbolnvi pe neateptate, tocmai... cnd ar fi trebuit mai puin", dup cum spunea cpitanul Dumitru, eful judiciarului. 38 Tovare cpitan Voinea, o s preluai cazul de la Nocula, i spuse Dumitru... tiu, tiu, continu el, p-rndui-se c Voinea ar vrea s obiecteze cumva, e greu s continui treaba nceput de altcineva, dar... asta-i situaia. De altfel, o s te pun n curent cu toate problemele. Dac cumva te... mpotmoleti, vii s ne consultm... Voinea n-avea de gnd s fac nici o... obiecie, nu-i sttea n fire aa ceva ; aa c l surprinsese neplcut remarca lui Dumitru i, mai ales, acel mpotmoleti". Avea impresia c Dumitru anticipa, dup prerea lui Voinea, nejustiiicat, felul cum se vor desfura lucrurile. O singur circumstan" i acord Voinea lui Dumitru : eful judiciarului nu-1 cunotea bine; nu era dect o sptmn de cnd lucrau mpreun ; totui ar li putut fi mai puin anticipativ, n cazul de fa. Voinea strnsese buzele i ochii i se ngustar, iar Dumitru l ntreb. Ce, s-a ntmplat ceva ? Cumva... nu-i termin fraza, ci l privi puin nedumerit pe Voinea. Nu, nu s-a ntmplat nimic, tovare cpitan, rspunse Voinea ncercnd s schieze o umbr de surs care s neutralizeze nfiarea sa de acum cteva clipe... Dumitru mormi un bun, lungind pe u, iar Voinea nelese c Dumitru voia, de fapt, s-i spun c poate s plece. Ceru permisiunea s prseasc biroul i cpitanul Dumitru ncuviin printr-un da grbit... ...Infractorul, un omule pirpiriu, cu ochii negri, alunecoi ca untdelemnul, l lu repede. 38 Bine ca ai venit dumneavoastr, don' ef, c era, pa libertatea mea, s fiu bgat i p bune i p rele. Las fleacurile, i spuse Voinea, plictisit, fr s ridice glasul... Prin urmare, recunoti nou furturi... Zii mai departe... Hai, c n-am timp... S nu m iaci s i le spun eu, c pe urm ne suprm... Ei clar ? E clar, don' ef... Putei s spunei dumneavoastr, da' nu mai tiu nimica... Voinea i aminti c eful su i atrsese atenia, chiar de diminea, c Nache, adic houl, mai era implicat (la asta duseser cercetrile lui Necula) n spargerea magazinului Auto-Moto", ai crui autori nu fuseser nc identificai. i el, adic Voinea, urma s afle adevrul de la Nache. Aa c Voinea l ntreb : Da' eu piesele de main, pe care le-ai vndut, cum e ? Nache i puse palma pe inim :

N-am vndut nici o pies, don' ef... tiu unde vrei s m-aducei... i don' ef Necula m-a ntrebat... Ai mil de mine, don' ef, da' p-asta zu c n-am f-cut-o eu... Asta-i sector de stat... avut obtesc... cunosc legea... m topete ru... N-am luat un fir de la stat, don' ef... M-am ferit ca de foc... tiu ce-nseamn s ai de-a face cu sttu !... N-am lucrat dect p particulari... De ce nu vrei s fii om de treab ? l ntreb Voinea, cu o blndee care lui Nache i se pru ru prevestitoare. ' Don' ef, spuse Nache cu fruntea brobonit de sudoare, zu c snt cinstit... Serios ? fcu Voinea. Dac eti aa cum zici, atunci de ce mini, mi Nache, ai ? i pentru furturile pe care leai recunoscut a trebuit s-i pun nti probele n fa... Este aa sau nu ? 39 Nache nghii n sec i i umezi buzele. Voinea i vzu degetele galbene de nicotin i i spuse c houl era un fumtor vicios. i ntinse o igar i cutia cu chibrituri. Urmri gesturile lacome cu care Nache i aprindea igara, l ls s trag cteva fumuri i apoi l ntreb : Hai, cum e cu furtul de la Auto-Moto" ? Nache nu rspunse. Trgea precipitat din igar, aspirnd cu poft fumul iute i prea c se codete... Zii, Nache, c n-am timp... "Cum s fie... aa cum v-am spus... Voinea nelese c houl, dac 1-a luat pe nu n brae, nu va mai mrturisi nimic. Ddu ordin ca Nache s fie trimis la arest, iar el se duse n biroul cpitanului Dumitru s-i raporteze situaia... Seara, cnd se napoie acas, pe masa din camera pe care Ichim i-o cedase, firesc, ca i cum ar fi fost de la sine neles c acolo trebuia s locuiasc i nu n alt parte, Voinea gsi un plic nedesfcut. Scrisul subire de pe plic, cu literele rotunde, desenate parc, l recunoscu imediat i, fr s-i scoat pardesiul, l apuc nerbdtor, sfiindu-i grbit o margine din care scoase foile de hrtie. ncepu s citeasc lacom, umezindu-i buzele pe care le simea uscate. Rndurile se nirau unele dup altele, cu aceleai litere subiri, de parc penia ar fi atins hrtia cu sfial. Citi pn la capt, apoi mna ce inea scrisoarea i czu de-a lungul corpului ; hrtia foni subire, sfrgndu-1 parc pe nume, dar Voinea nu auzi nimic, i parc n camer se fcu deodat ntuneric, mobilele ascunzndu-i contururile sub o pnz ireal de umbre ce ptrunsese prin geamul deschis, trimis anume de vntul primvratic ce n foia perdelele uoare. Pnza prelnic de umbre dispru undeva, pe acolo pe unde intrase, chemat de noaptea cu stele puine, 39 t Voinea se aez pe marginea patului. Relu cititul de l.i cap, oprindu-se la fiecare fraz, monolognd n gnd cu fiecare cuvnt, argurnentnd, justifiendu-sc. Dar rn-duriie subiri erau nenduplecate, i rspundeau tios, cu lungi paranteze, ntrerupndu-i monologul, desfiinndu-i argumentele, rcspingndu-i justificrile, cu o ncpnare violent, pe care nimeni i nimic n-ar fi putut s-o mblnzeasc. Renun la aceast lupt tacit care-i mcina linitea i, cu gesturi mecanice, i dezbrc pardesiul. ...Auzi poarta trntit uor, apoi pai n curte i i spuse c se napoiase Ichim cu soia clin ora. Mai trziu, cineva ciocni n u. Rspunse. Am vzut lumin i mi-am zis c nu te-ai culcat, i spuse ichim intrnd n camer. Da, nu m-ara culcat nc, rspunse Voinea i, pe neateptate, nici cl nu-i ddu seama cum izbucni, surprinzndu-1 pe Ichim : Tovare maior, a vrea s v spun ceva! Ichim se aez pe scaun, msurndu-1 curios cu privirea. Te ascult, spunea ntreaga nfiare a lui Ichim, hai, d-i drumul, biete." Dup prima explozie, Voinea rmase descumpnt. Nu tia cum s nceap. Poate c ar f trebuit s se stpneasc, sa par calm, s lase lucrurile s se sedimenteze, s se gndeasc asupra lor. Dar acum nu mai putea da napoi. Fcuse primul pas, i Ichim atepta s-1 fac i pe urmtorul. Lui Voinea i trecu prin minte s spun altceva, dar... inspiraia" fugea de cl i, cu ct cuta s-o prind, cu att se ndeprta mai mult... La urma urmei, de ce s nu-i spun lui Ichim ? Dup toate cele petrecute, Ichim era singurul om cruia ar fi putut s-i spun. 39 E vorba de soia mea, ncepu Voinea nchotrt... Involuntar, privirea lui Ichim cut pe mas, i Voinea nelese ce cuta maiorul. i art scrisoarea i continu : Am gsit plicul, v mulumesc... Este cumva bolnav ? ntreb, n sfrit, Ichim. ntr-un fel, da, rspunse Voinea... De fapt, nu-i bolnav... Nu neleg nimic, se ridic Ichim de pe scaun... Eu snt de vin c nu nelegei... de fapt nici eu nu neleg... adic, neleg ceva... Ichim se aez din nou pe scaun. Dac vrei s-mi ceri o prere i crezi c te pot ajma, atunci ncepe cu... nceputul... Voinea i povesti, cu dese ntreruperi, cu largi paranteze, n care-i argumenta propriile gnduri, atcptnd o ncuviinare a maiorului Ichim. Mria, soia sa, i scria c i menine hotrrea pe care o luase de a nu veni n oraul n care Voinea fusese mutat. O neleg, cuta Voinea s-o disculpe pe Mria, nu vrea s-i prseasc oraul, rudele, prietenii, dar i ea trebuie s m neleag pe mine."

Cnd i-ai spus c eti mutat ? l ntreb Ichim. Chiar n ziua cnd mi s-a spus i mie. i ?!?... A zis c ea nu prsete oraul pentru nimic... Ai raportat efului dumitale situaia ? Ce era s raportez, tovare maior ? C nevas-t-mea nu-i de acord ?... i-apoi, m-am gndit c o sa-i treac... Foarte ru ai fcut, spuse Ichim. Prin urmare, v-ai desprit certai... i nici aici n-ai spus nimnui. Dac nu veneam ast-sear s te gsesc sub primul mo 40 meni al necazului pricinuit de scrisoare, ai fi continuat c'8 ii n dumneata totul... Poate, tovare maior... i acum ce ai de gnd s faci ? S-i scriu... Da' ce s-i scriu ? O cunosc, e ncpnat... Adic, vrei s spui c are personalitate... Hm ! Fie i personalitate, admise Voinea. Dac nc-pnrea i personalitatea snt sinonime... Ichim nu ddu curs remarcii lui Voinea. Cltin numai din cap... Asta nu-i treab... Apoi continu, ridicnd puin glasul : n definitiv, principalul e c ii la ea... Las, las, nui mai zburli sprncenele, dac i-ar fi indiferent, nu te-ai zbuciuma att... Voinea voi s-i rspund ceva,, dar tcu. n camer se lsase tcerea. O gz, beat de primvara timpurie, i ncerca forele ntr-un dans rotund n jurul becului. i lui Voinea i se pru c i el se nvrtea ameitor ntr-un cerc din care nu se putea desprinde. Iar afar, prin faa ferestrelor, curgea noaptea nceputului de primvar, ca o ap imens cu stele. 3 Cazul A.M.", cum era numit prescurtat cazul furtului de la magazinul Auto-Moto", era de o simplitate exasperant. Nu n sensul c existau indicii precise cine comisese furtul prin spargere, ci pentru c nu rmseser nici un ifel de urme. Sprgtorii lucraser curat" ; t 40 iaser belciugul oblonului cu un clete puternic, i apoi deschiseser ua cu chei potrivite. Nu devastaser magazinul : furaser piese scumpe, care s nu ocupe un volum mare. Valoarea furtului se ridica n jurul sumei de douzeci de mii de lei. Nu se gsise dect o singur amprent pe lact, strin de amprentele salariailor magazinului : fusese cutat la cartotec, dar fr rezultat. Voinea rsfoise dosarul, citise materialele primelor constatri, declaraiile, privise fotografiile, sttuse de vorb cu ofierii care fuseser la faa locului, dar nu aflase nimic care s-i dea un fir de pornire a cercetrilor. Cpitanul Dumitru nu voia s-1 lase s orbecie n necunoscut. Voinea intui c acesta voia s-1 ajute. Dumitru l chem la el i, mpreun, ntoarser cazul pe toate feele ; i suger ipoteze, ntocmi cu el cu cerc larg de bnuii, n care l incluse i pe Nache, mai ales c houl, la un nou interogatoriu, se cam ncurcase puin... Pcatele mele, don' ef, i spuse Nache Iui Dumitru, cum era s m bag eu p sector de stat ?... Iar de vndut piese, poate mai demult... Adic ce zic eu mai demult, n viaa mea n-am vndut d-astea..." Ascult, Nache, nu umbla cu fleacuri, c nu-i bine... Pentru tine nu-i bine... Doar ne cunoatem, ai mai fost peaici..." Dumitru i pierduse vremea degeaba. Nache susinuse cu trie c n-are nici un amestec n furtul de la AutoMoto". Iar cnd Dumitru i spusese lui Voinea ce-i declarase houl, Voinea ncepuse s se nfurie. Mare ticlos e Nache sta. Acum l cunosc. E n stare s-o vnd i pe maic-sa. Voinea se linitise. Dumitru tcea, prnd c se gndete la o sugestie mcar. 40 - Ar merita, ticlosul sta... O s-i dea tribunalul ce merit, l potoli Dumitru... 4 Nu-i ncepu cercetrile de la locul furtului. Dac cumva cineva de la magazin era amestecat n afacere" ? sc ntreb Voinea n primul moment. Porni totui pe urmele lui Nachc. Voia s epuizeze aceast ipotez, mai nti, mai ales c asupra acestuia planau bnuieli nu lipsite de temei. Dup trei zile, afl c, n seara spargerii, Nachc buse n oraul B., care se afla la cincizeci de kilometri de locul furtului, cu o femeie, despre care se spunea c era concubina s*. Osptarul care-i cunotea i pe Nache i pe Emilia, femeia la care locuia houl cnd -venea n ora, i spuse c, n seara aceea. Nache se cam dondnise cu nsoitoarea sa. care voise s plece din restaurant. Astea sc ntmplaser pe Ia apte seara. Pe la ora opt, Emilia se ridicase de la mas i plecase, lasndu-1 pe Nachc singur. Nache o ateptase s se ntoarc, dar femeia nu mai revenise. njurnd de unul singur, Nache buse pahar dup /pahar, pn ce sc ambalase crunt i ncepuse s plng, izbindu-se cu pumnii n cap. Pe abia l putuser scoate afar pe la ora dousprezece noaptea.

Osptarul l vzuse agndu-se de gardul de vizavi i ncepind s lliasc un cntec fr noim. Emilia venise la restaurant a doua zi i ntrebase de Nache, apoi plecase repede... 41 Deci, Nache nu putea fi implicat n spargerea de ia magazinul Auto-Moto". i spuse /acestea i lui Necula, care se nsntoise i i rcluase cercetrile. Necula, dup ce l ascult atent, ridic din umeri, adic d-1 naibii de ho". Cpitanul Dumitru spuse, ns, lu Voinca : Nache a fost vzut de cineva vnznd nite del-couri... Din pcate, n-am putut da de urma cumprtorului... Numai dac omul care m-a informat nu s-o fi nelat... S-ar putea i asta... Dar n dou locuri, n acelai timp, Nache nu putea s fie, spuse Voinea, i Dumitru i ddu dreptate, dup care adug : Chiar dac el n-a participat la spargere, nu-i exclus s-i cunoasc pe sprgtori i s fi ncercat s plaseze piesele furate. Dup ce plec clin biroul lui Dumitru, cpitanul Voinea se ntlni cu Ichim care l invit n biroul su. Cum merge ? l ntreb Ichim. Aa i aa, rspunse cam fr chef Voinea. Ichim ar ii voit s-1 ntrebe, de fapt, dac-i scrisese sau nu soiei, dar vzndu-1 posomorit, renun. i intui c suprarea provocat de ncurctura cazului A.M." era amplificat i de situaia lui familial. Ar fi vrut s-i ntind o mn de ajutor, dar i era team s nu-1 jigneasc, s nu-1 rscoleasc mai ru. Dar de fcut trebuia s fac ceva. Mai schimb ctcva cuvinte cu Voinea i, dup ce acesta prsi biroul, plec i el la eful regiunii, cruia i povesti tot necazul cpitanului Voinea. Iar peste dou ore, se afla n tren, ntr-un compartiment de clasa ntia, i rsfoia o carte, ca un cltor mulumit ce se ndreapt spre cas. 41 Voinea sttu de vorb cu responsabilul magazinului Auto-Moto", i ceru o nou declaraie, apoi sttu de vorb i cu ceilali salariai, dei avea sentimentul c de altundeva trebuia reluat firul. ntors la regiune, se ntlni pe scri cu Necula, care-1 prinsese de mn : Vin de la tribunal, tovare cpitan... I-au dat patru ani lui Nache... La dumneavoastr cum merge ? l privi pe Necula n ochi. l lua cumva peste picior ? Dar ochii Iui Necula erau sinceri i Voinea i spuse c prea fcea procese de intenie tuturor. i rspunse suprat : Prost, aa merge... Tovare cpitan, dac firu' nu-i tot de la Nache, s nu-mi mai zicei pe nume... N-am avut probe, c scoteam tot de la el... i tia parc, al dracului, c n-a suflat o vorb... A mai trecut pe la noi acum doi ani... Se, despri de Necula i intr n biroul cpitanului Dumitru. Alt spargere ; de data asta, alt ora, n oraul T., i spuse Dumitru i tot la un magazin Auto-Moto"... Dar hoii n-au putut fura nimic, au fost surprini de paznic... S stau de vorb cu paznicul, poate c suit aceiai infractori... Imposibil acum. Paznicul se afl n spital. A fost lovit n cap i nu i-a revenit nc... Medicii spun c n dou, trei zile, se va putea vorbi cu el... Voinea i muc buza nervos. M duc la faa locului, tovare cpitan. 9 Urmele nu se terg 41 i-am i fcut ordinul de serviciu, treci pe la secretar s-1 iei, i rspunse Dumitru ntinzndu-i mna. 5 Se afla singur n compartiment. Trenul alerga nepstor rsullnd regulat. Prin faa geamului, Voinca vedea cmpia cum se rotea, ntins, cu verdele griului de-o palm, peste care prea c se las cerul primvratie. Dintr-o dat, Voinca se simi trist i singur. n staii unde oprea trenul, o larm uoar de glasuri i risipea gndurile, dar, dup ce trenul ls n urm gara i, prin faa geamului ncepea s se roteasc iar monoton cmpia, Voinea ncepea s fie stpnit de aceeai stare apstoare, Poate c ntre spargerea aceasta i cea dinainte nu-i nici o legtur, i merg pe o pist fals", cut el s ias clin starea apstoare. i, brusc, se nfurie, fr s-i dea scama. Monologa n gnd, cu aceeai furie : n definitiv, nu-s Mafalda s le ghicesc..." Cobor din tren, i oraul T. l ntmpina cu larma uoar a strzii clin spatele grii. Voinea porni la ntmplare pe strada principal ce ducea de la gar spre centrul orelului. Raionul de miliie trebuia s se gseasc pe undeva, pe-acolo. ntlni un miliian n drum i1 ntreb. Raionul se afla vizavi de sfatul popular. Chiar de la intrare, l ntmpin ordinea i curenia, n faa uii, un grtar de metal i, alturi de el, un tergtor din iut, iar pe u, un afi marc, care te izbea chiar cum. puneai mna pe clan, invita la grij pentru ordine i curenie. n sala de ateptare, scaune nirate de-a lungul pereilor, o mas cu cristal, sub el formulare de cereri i extrase din diferite instruciuni, iar pe 41 mas, dou climri i o jumtate de duiin de tocuri", ling un tampon cu sugativ verde.

Voinea se legitim ofierului de serviciu, acesta ddu un telefon i apoi fcu semn aghiotantului s-1 nsoeasc la comandantul raionului. Comandantul raionului, care lui Voinea i se pru neverosimil de tnr pentru funcia pe care o avea, l invit s ia loc, iar Voinea intr direct n subiect. Comandantul raionului i explic cum se desfuraser evenimentele i nir pe birou un set de fotografii i, alturi de ele, puse belciugul care fusese tiat tot cu un clete puternic. ntreb de paznicul care surprinsese infractorii, i comandantul raionului i spuse c dduse telefon la spital, chiar cu o jumtate de or nainte de sosirea sa. Paznicul se afla n afar de orice pericol ; a doua zi, se putea sta de vorb cu el... Voinea i trecu ziua la magazinul unde se ncercase spargerea, i n discutarea ipotezelor cu ofierul de la raion care se ocupa de aceast cauz. Lu masa de prnz la restaurantul din centru, iar dup-amiaz'se napoie la miliie. Seara, dormi la unicul hotel din orel, ntr-o camer micu i fu trezit de cteva ori n cursul nopii de scrtul scrilor de lemn i de 'uile trimite cu putere. Prost dispus, dimineaa achit nota de plat i se duse la raion. De acolo, mpreun cu comandantul raionului, se deplas la spital, unde se afla internat paznicul. ...Strbtur un coridor curat, condui de o sor care-i introduse n rezerva n care se afla paznicul, dup care, discret, dispru. Paznicul se afla ntins n pat, cu un pansament enorm n jurul capului, ca un turban. Voinea i ghici, prin ptura ce-1 acoperea, trupul voinic, bine proporionat, i se 131 9* ntreb cine putuse s-1 doboare pe aces brbat i, mai ales, cum... i-acu' m doare capu', spuse el ca o scuz parc, ncerend s se ridice. Apoi, ctre comandantul raionului : Tovare maior, n-ave o igar ? De avut, am, clar s nu ne prind sora, i spuse maiorul. A, ncerca s-1 conving paznicul, ni intr ea ct sntei dumneavoastr aici... Maiorul l privi pe Voinea i, dup ce aprinse o igar, i-o ddu paznicului. Acesta trase un fum, se nec i ncepu s tueasc. . i-am spus cu ? zise maiorul, dei nu-i spusese nimic. Trece, fcu paznicul, i maiorul deschise puin fereastra. Tovarul de la regiune, spuse mai trziu maiorul, ar vrea s tie cum s-a ntmplat... Hm, fcu paznicul, fixndu-1 pe Voinea cu ochii obosii. Hm, fcu a doua oar, dac pun mina pe el, l rup... Paznicul ncepu s povesteasc profernd la fiecare fraz ameninri la adresa celui cc-1 adusese n starea aceasta. Dup miezul nopii, tocmai fumasem o igar, mi s-a prut ceva nelalocul lui i nu m-am minit... M-am apropiat tiptil... i tia de la lumin, se nfurie el, numai n faa magazinului n-au bec, i eu le-am spus, lua-i-ar dracu'... Am vzut unu' ling oblon, aplecat, i l-am somat... Pn s se ridice, din spatele meu a ipat o femeie : Srii, m omoar !" Am ntors capu', nici io nu tiu cum, i la, Cristosu' lui, m-a pocnit cu ceva n cap... Mam trezit aici... 42 Aceasta era toat declaraia paznicului... Nu tia nici cum arta cel care-1 lovise, nici dac fusese unul singur sau mai muli... , u . La plecare, paznicul i mai ceru maiorului o igara, iar maiorul i ls tot pachetul... Cum se petrecuser lucrurile dup doborrea paznicului, Voinea tia de la comandantul raionului. Atras de ipetele femeii, un cetean care se ndrepta spre cas dduse de corpul rnitului i, alarmat, anunase spitalul... Voinea sttu de vorb i cu ceteanul care descoperise paznicul rnit, dar acesta nu-i putu da nici o informaie n plus. Auzise numai tropote de pai, pe dup col, i apoi, pritul unei motociclete... 6 Cpitanul Dumitru ascult atent raportul lui Voinea i, dup ce termin, nu-i puse nici o ntrebare. Cred c ar fi bine, tovare cpitan, spuse Voinea, s continui investigaiile n oraul B., uncie se afl Emilia, femeia la care venea din end n cnd Nache... Houl c amestecat n_ primul furt de la .magazinul Auto-Moto"... De altfel, e unicul fir pe care-1 avem... Cpitanul Dumitru fu de acord cu el i-i spuse s-1 ia i pe Necula, s lucreze mpreun. _ Am s lucrez cu Necula, dar, deocamdat, ar fi bine ca el s rnin n ora, s mai culeag unele informaii despre cei din cercul de bnuii. Cum termin, aranjez eu cu el s ne ntlnim... Voinea pjec singur i ajunse n orelul B. dup-miaza. Lu o camer la hotel i iei pe strada princi 42 pal, pe oare parc ntreg oraul, chemat de primvar, ieise s se plimbe. i n mijlocul mulimii, simi i mai apstor singurtatea. Strada nu era prea lung. Oamenii se plimbau ntr-un du-te-vino ameitor : o sut cincizeci de pai nainte, o sut cincizeci de pai napoi. Daca l-ai fi ntrebat pe oricare dintre ei de ce face asta, te-ar fi

privit mirat i n-ar fi tiut ce s rspund. Dar nimeni nu-i ntrebase i nici ei nu se ntrebau. Gnd ncepu s se nsereze, irurile se subiar, iar pe la nou i jumtate, strada era aproape pustie. Iar luminile becurilor, n loc s o anime, i furar i ultimele perechi ce pornir spre case. Voinea simi c i era foame i intr n restaurant. Osptarul, care l cunotea i pe Nache i pe concubina acestuia, l recunoscu pe Voinea cu care avusese o discuie cu o sptmn n urm. Se grbi s-i ias nainte, dezlipindu-se de colul imensului frigider-vitrin. Ai venit iar pe la noi, cu ce s v servesc ? Voinea accept ce-i propuse osptarul... Friptura nu era rea, iar vinul uor acrior avea un iz de butoi... Din obinuin, plti osptarului nainte de a termina de mncat. Avem i dizeuz, i spuse osptarul cu un zinbet profesional. Dar Voinea nu-i rspunse. i orchestra atac un tango languros, executat cu aproximaie, pe care Voinea nu-1 mai auzise de aproape trei ani. Localul se umpluse. Plutea un fum subire i un zumzet de voci, din care nu puteai nelege ceva. l vzu pe osptar oprindu-se lng bar, unde o femeie tnr, blond, surprinztor de drgu, cu trsturi regulate, l ntreba ceva. Emilia, ea este", i spuse Voinea. Femeia i roti privirea prin local, pentru o 43 frintur de secund i prinse i privirea lui Voinea, apoi, alene, se ndrept spre ieire, dup ce-i adres citeva cuvinte osptarului. - Asta-i lemeia lui Nache, Emilia, i spuse osptarul apropiindu-se de masa lui Voinea. ntreab de el, dac nu l-am vzut cumva... Voinea ddu din mn indiierent, adic : Nu m intereseaz", strivi igara de scrumier i prsi restaurantul. Trebuie s intru n discuie cu ea, s-o cunosc... Poate aflu cumva ceva mai mult despre Nachc", i spuse. Emilia se afla naintea lui, la vreo cincizeci de metri; mergea ncet, ca i cum ar fi ateptat pe cineva. Voinea iui pasul i, ajuns n dreptul ei, i potrivi mersul dup al ei. Mi-a fcut impresia c ateptai pe cineva, spuse el. Femeia surise. Voinea mai mult i ghici sursul eleat l vzu. l ghici dup rspunsul ei : n orice caz, nu pe dumneavoastr... Voinea deslui n rspuns o invitaie indirect de a continua conversaia, o espectativ care se voia decent. Snt singur n pctosul sta de trg, n care lumea se culc o dat cu ginile, continu jovial Voinea. Nu vd care-i vina mea, spuse Emilia. Nu eu v-am adus n ora i nici n-am gonit pe nimeni la culcare la ora asta. Emilia avea o voce melodioas, uor voalat, cuvintele i ieeau de pe buzele-i rotunde, i lui Voinea i plcu. Spuse fr nici o legtur : Dac nu erai dumneata, poate c m-a fi dus i eu la culcare... Credei c pot provoca insomnii ? se ntoarse Emilia spre el. 43 Fr ndoial, rspunse Voinca, apucnd-o de bra. Oho ! se mir Emilia fr urm de suprare, mergei direct, ca la armat... i i retrase ncet braul. Poate c_ snt militar, arj Voinca. Oho ! fcu iar Emilia, asta n-o mai cred. i de ce nu ? Sntei prea romantic pentru asta... Primvar, cer, stele... Prea mult pentru un militar... Dar n-am pomenit nimic nici de stele, nici dc cer... Adevrat, dar snt sigur c asta urma... Nu-i aa ? M dau btut, rsc Voinca... S v conduc, atunci... Pn aici, spuse Emilia, oprindu-sc, mai departe nu se poate... S-ar putea s m vad tata... Cum mai mini, i spuse Yoinea n gnd, locuieti singur..." i cu glas tare : Ne mai vedem ? De ce ? Nu tiu ! Dar Voinea tia de ce, trebuia s afle cit mai multe despre Nache. Din ce n ce i se contura certitudinea c firul pornea dc la Nache. Primvara ? rosti Emilia, i Voinca, care se gndea la altceva, spuse : Nu tiu, poate... Atunci, ne ntlnim peste o sptmn, spuse Emilia. Aoleu, se vait Voinea n glum. Convenir s se ntlncasc a doua zi... In timp ce se ndrepta spre hotel, se gndea dac procedase bine sau nu. Poate c ar fi trebuit s-o urmreasc numai... Copilrii... Ce-ar fi rezolvat ? Trecu de hotel i intr n prculeul care mprejmuia un monument de piatr patinat. Se aez pe o banc i i aprinse o igar. Auzi pai apsai i un brbat se opri n faa lui. 43

Nu v supraii >mi dai 1111 fc ' Voinea se ridic ntinznd necunoscutului igara. Acesta se aplec nainte, ca pentru a o aprinde, i pumnul drept i se destinse ca un arc, lovindu-1 nprasnic n brbie, rsturnndu-1 peste banc. Surprins de lovitur i ameit, Voinea se ridic greu i, cmc! se dezmetici, agresorul dispruse nghiit de ntuneric. ...A doua zi de diminea, cnd ddu chea portarului, acesta i nmn un plic. Rmase surprins. Cine putuse s-i scrie ? Deschise plicul i gsi o foaie de hrtie pe care cineva mzglise cu litere de tipar cteva fraze : Asculta, metere. Dac ai venit aici s faci pe cocoii' ai dat gre. Asear i-am dat arvuna, a doua oar s tii c-i las shge. Am scpat de pocitu' la de Nache, i-ai venit tuf Topete-tc pn nu m fac tigru... E clar?" Cine v-a dat plicul ? ntreb Voinea pe portar. Un puti, nti-1 cunosc. L-a lsat i-a ters-o... .Mulumesc, i spuse Voinea portarului i iei. Iar puin mai trziu, i telefona locotenentului Necttla f-i spuse s vin urgent n oraul B. Avea s-1 atepte n camera de la hotel. Locotenentul Necula i rspunse c seara avea s vin la ntlnire. Poate c-ar fi fost bine ca Necula s se opreasc o or i n oraul T., s vad ce mai c nou n legtur cu ncercarea aceea de spargere de la Auto-Moto. Poate paznicul i mai reamintea ceva", i spuse Voinea. Dar faptul era consumat. 7 Lui Voinea i se pru o monstruozitate c Emilia era concubina lui Nache. Cochet, fr a fi totui vulgar, Emilia era opusul lui Nache. Nu-i putea imagina cum 44 l acceptase Emilia pe ho ca amant, numai dac nu cumva Nache o silise. Dar pentru asta, trebuise ca Nache s aib atuuri serioase mpotriva ei. Sau era posibil ca Emilia s fie amestecat n matrapazlcurile hoului. n cazul acesta... Dar Emilia nu tia de arestarea lui Nache ; cel puin aa reieea din comportarea ei. De vreme ce ntreba de Nache, nu tia... Voinea i pipi brbia. l mai durea puin. Autorul scrisorii l lovise, nu glum... l vzuse cu Emilia, n timp ce o conducea acas ; deci o pndise pe femeie. Un admirator al Emiliei ? Atunci, de ce nu intervenise cnd o acostase ? S nu-1 fi vzut dect mai trzu ? Pentru ce, ns, agresorul nu procedase la fel, mai nainte, i cu Nache ? Ar fi fost uor s-1 snopeasc n btaie pe pirpiriul de Nache, dar n-o fcuse. Poate c i fusese team de acesta ; nu de fora lui fizic, ci de altceva. n orice caz era sgur c btuul n-avea s-i dea pace i c-1 va pndi s-i pun n aplicare ameninarea din bilet, dac el s-ar mai fi ntlnit cu Emilia. Dar un alt gnd i veni lui Voinea : oare numai dragostea pentru Emilia, gelozia s fie mobilul atacului i ameninrilor ? Btuul tia cu cine avea de-a face n realitate ? n acest din urm caz, lucrurile trebuiau privite printr-o alt prizm. Locotenentul Necula l gsi pe Voinea plimbndu-se prin camer i i se pru c acesta vorbete de unul singur. Am camera zece, i spuse Necula. Portarul ? fcu Voinea oprindu-se n laa lui. Nu bnuiete c am venit la dumneavoastr... A vrea ns s m facei s neleg de ce aceast conspirativitate... De ce ? Ia loc pe scaun i ascult. i cpitanul l puse la curent pe locotenent cu toate n tmplrile... 8 ...Voinea tia c Emilia n-avea s vin la ntlnirea pe care o aveau n seara aceea. Necula, care o urmrea pe Emilia, l ntiinase c femeia i fcuse geamantanul n prip. Voinea i ordon s-o urmreasc oriunde s-ar duce. Emilia prsi oraul iar Necula se urc n acelai tren cu ea. Ce o determinase pe Emilia s plece n grab ? Era inexplicabil, mai ales c Emilia, care lucra croitorie acas, avea cteva comenzi pe care trebuia s le execute repede. Lsase vorb unei vecine s le comunice clientelor c-i plecat la doctor, la Bucureti, i c revine peste dou, trei zile. La plecare, Emilia prea suferind ; avea ochii injectai, probabil de plns i nesomn, i era galben la fa. Voinea se gndi s plece i el la regiune, dar renun, Trebuia s ncerce s dea de urma agresorului care-i trimisese rvaul acela de ameninare... De unde s porneasc cercetrile ? N-avea nici un punct de plecare. Numai scrisoarea, dar aceasta nu-i folosea, deocamdat, la nimic. Trebuia s-1 provoace pe agresor, s-1 fac s ias la lumin. Dar cum ? Dac acesta tia c c ofier de miliie, avea s fie prudent. l intrig ns un fapt pe Voinea. Nu prea nelege nc raiunea lui Nache ; atunci ond fusese ntrebat de spargerea de la ,,Auto-Moto", de ce nu aruncase pe mas argumentul cel mai simplu i mai verosimil, care l-ar fi 44 scos din culp, i anume, c, n seara spargerii, se gsea la restaurantul din oraul B., mpreun cu Emilia ? Pentru ce Nache nu spusese nici un cuvnt despre Emilia ? S fi fost un gest... cavaleresc al hoului, intenia de a nu o amesteca pe Emilia n vreun? fel ? Gestul ivii Nache prea nefiresc ; i era n joc situaia i ar fi putut spulbera toate bnuielile numai prin cteva cuvinte. Houl ns tcuse, ncpnat, iar la insistenele lui Voinea, rspunsese c nu-i amintea precis ce fcuse n noaptea aceea. Att numai, susinea el cu trie, c nu avea nici un amestec n spargere.

Gndindit-sc la Nache, Voinea i aminti, fr vreo legtur aparent, i de discuia cu maiorul Ichim. ncet, ncet, acesta se suprapunea pc celelalte gnduri, cople-indu-le, dominndu-le, i Voinea se pomeni plimbndu-se prin camera hotelului, nnegurat, nverunat mpotriva lui nsui, monolognd n gnd, cutndu-i argumente pentru a se 'dezvinovi... Apoi, gndul unui eventual eec n cauza aceasta l mpresur cu o stare tic alarm ; iar anxietatea permanent se accentua, devenea insuportabil. Prin fereastra ntredeschis, se strecura cerul noptatic al primverii, aducnd mirosuri tari de iarb crud, pe care Voinea, acum, era incapabil s le simt... Rsuci comutatorul, deschise ua i, fr s aib un gnd anume, cobor pe scrile hotelului. ntinse absent cheia portarului, care, msurndu-1 pe deasupra ochelarilor, i spuse c avea un plic pentru el, lsat la poart de cineva pe care nu-1 vzuse. Probabil c n timp ce lipsise cteva secunde" de la ghieu... Portarul surse cu neles, nmnndu-i plicul. Se gndea, desigur, la vreo aventur amoroas a acestui tovar venit n delegaie pe... linie de A.D.A.S."... Sursul portarului era un surs 45 complice, care-1 agasa pe Voinea... Deschise plicul i... acelai scris de tipar se lea pe dou foi de caiet dictando : Am devenit tigru! Unde ai momit femeia, co-poiule ? Dac-n douaru de ore nu vine, s-a zis cu tine. Te urmresc i-n mormint: nu-mi scapi..." Unde era Emilia ? Asta ar fi vrut i el s tie... Ultimatumul din bilet ducea la concluzia c Emilia plecase fr s spun ceva cuiva. Plecarea semna mai mult cu o fug. Se temea Emilia de cineva ? De cine, i de ce ?... Sau biletul acesta i fuga Emiliei fceau parte dintr-un jlan chibzuit, care s-1 induc n eroare ?... Portarul i ungise gtul prin ferestruica ghieului, clipind iret din ochii miopi, care, prin lentilele ochelarilor, preau neverosimil de mari. Voinea i fcu cu ochiul, i portarul i duse un deget la buze, adic : E-n regul, snt mut; n-am vzut, nu tiu nimic." i ntinse o hrtie de cinci lei, iar portarul o mototoli i o vr repede n buzunar, cu un : S trii... n cinstea dumneavoastr, trag o duc." Apoi, Voinea iei afar n aerul cldu, gndindu-sc c ar fi avut mare nevoie de Necula, tocmai acum. Dar el i ordonase locotenentului s-o urmreasc pe Emilia, aa c se mulumi s constate numai lipsa lui Necula. 9 Pe la cinci dimineaa, Voinea fu trezit de nite bti uoare n u. Cine-i ? ntreb. Eu, Necula, auzi rspunsul.i recunoscu glasul locotenentului. 45 i ddu drumul n camer i Necula se ls s cad pe scaun, cu un oftat Snt frnt de oboseal, spuse. N-am dormit dect cteva ore, mbrcat. i Emilia unde-i ? ntreb precipitat Voinea. Imediat v raportez, numai s rsuflu puin, ncepea s se lumineze afar. Difuze, zorile se leau n faa ferestrei; n camer, plutea penumbra. Emilia n-a venit, ncepu Necula. Cum asta ? se apropie de el Voinea. Totu-i n regul, l liniti Necula... Pe urmele ei, e unul din bieii notri. Eu m-am napoiat, gndindu-m c avei nevoie de mine... N-avei o igar ? Voinea pipi pachetul de pe noptier i l ntinse locotenentului. Scapr un chibrit i vzu ochii obosii ai tnrului luminai de frntura de lumin. Emilia a fost la regiunea de miliie, la noi, spuse Necula suflnd zgomotos fumul... De la gar, direct la regiune s-a dus, explic el, dnd rspuns curiozitii lui Voinea. A cerut s stea de vorb cu eful regiunii, dar tovarul colonel lipsea. i atunci, a primit-o tovarul cpitan Dumitru... tiind c snt i eu acolo, tovarul cpitan Dumitru mi-a ordonat s vin la dumneavoastr ; pe Emilia, avea s-o urmreasc altcineva. n fond, ce cuta Emilia la regiune ? V raportez imediat, i potoli nerbdarea Necula, strivind igara n scrumier... Venise s ntrebe de Nache... , ' De Nache ? Da, de el, tovare cpitan... Era ngrijorat c nu dduse nici un semn de va de atta timp. Uit-te, dom'le, fcu Voinea, ridiendu-se de pe pat, l iubete femeia pe pramatia de Nache... 142 ir Bineneles, i iflc cum... E i iiresc, doar i e frate. Am pierdut o mulime de timp i cu investigaiile pn s utilm asta, spuse Necula, dei ar fi trebuit s-o tim mai dinainte... Dar se pare c Emilia nu prea tia de ocupaiile lui Nache, reveni Necula la ideea care l preocupa. Cine tie, spuse Voinea neconvins. Da, tovare cpitan... Pare curios, dar Emilia habar nu avea de ocupaia actual a fratelui ei... Nache i spusese c e achizitor, sau aa ceva... Dar tovarul cpitan Dumitru i-a tiat-o scurt i i-a spus adevrul despre Nache... Ce-a urmat dup aia, v-am spus...

Emilia, sora lui Nache... Cineva o s fie mustrat pentru c nu s-a tiut de asta mai demult... Ne-ar fi ajutat s nu mai bjbim n presupuneri. Asta am spus i eu tovarului cpitan Dumitru... M-a lmurit repede... Emilia i Nache au venit n orel acum patru ani... Nache, dup cum tii, tocmai ieise atunci din pucrie. Executase o condamnare de un an... De aceast condamnare tia i Emilia, dar nu i de motivul condamnrii. Nache i spusese c fusese condamnat pentru neglijen n serviciu i o determinase pe Emilia s ascund c e fratele ei, e mai bine aa pentru tine", o asigurase el, i Emilia acceptase... Cu att mai mult, cu ct Nache nu are acelai nume de familie cu sor-sa. Voinea mormi ceva, nciudat, i Necula- profit ele pauz pentru a-i aprinde o alt igar. Apoi, continu : Explicabil de ce nu purtau acelai nume. Erau frai numai dup mam. Primul so al mamei lui Nache a murit, iar femeia s-a recstorit cnd Nache avea trei ani... Apoi, a nscut-o pe Emilia... neleg toat povestea, spuse Voinea... Dar ce i-o fi venit Emiliei "s se duc la regiune ? Cred c nu era prima dat cnd Nache absenta att de mult... Nu cumva 46 vrea s ne trag pe sfoar ?... O fbsimit c e urmrit i s-a decis s-d ia nainte... S se vre singur n toat afacerea" ? Da' de unde, spuse Voinea. Un om care vine la miliie, aa cum a fcut Emilia, care-i caut fratele condamnat, spunnd c habar n-are de ce c arestat, cnc! i se spune adevrul, poate s creeze confuzie n cercetri sau nu ?... Poate, rspunse singur Voinea... Ce prere ai, l apuc cu dou degete de reverul hainei pe NFecula, nu s-ar putea ca cineva, sau ceva, s-o fi determinat s se duc la regiune?... i-apoi, nu uita de biletele de ameninare pe care le-am primit... cci am mai primit unul, asear. E cumva vreo legtur ntre ele i plecarea Emiliei ? tie Emilia de ele ? Dac tie, atunci cunoate i pe autorul sau autorii biletelor... Ce conine al doilea bilet ? ntreb Necula care-1 urmrise atent. De data aceasta, mi se imput c eu am momit-o pe Emilia s plece din ora. Deodat, Voinea se opri i cut ngrijorat n buzunarul hainelor aezate pe sptarul unui scaun. Scoase biletele i aps pe comutatorul veiozei. Le citi, apoi le btu cu palma. Ca s vezi, spuse i-i ntinse i lui Necula cel de-al doilea bilet. Dei, tot de tipar, literele se deosebesc de cele din primul bilet, spuse Necula. Asta-i una, rspunse Voinea... Biletele au fost scrise ele dou persoane... A doua e c ei tiu c snt de la miliie... Se vede treaba c cel care a scris al doilea bilet era surescitat, i era team de ceva. Fapt cert este c, fr s vrea, s-a dat de gol c tie cine snt... Citete... 46 ezi ? Copoi"... Asta lmurete totul... Dar cum dracu' .iu aflat ? Se luminase dc-a binelea. Necula l vzu pe Voinea cu fruntea adunat cute i pleoapele uor ngustate... Alt ipotez nu-i ! l auzi Necula vorbind ca pen-tru sine. Despre cc-i vorba ? ntreb curios Necula... . Uite ce trebuie fcut, spuse Voinea cobornd instinctiv glasul... Ascult, apoi du-tc repede. N-a vrea s tie cineva c nc-am ntlnit. 10 Dup-mas, ncepu s plou mrunt i orelul deveni cenuiu. Se ntunec mai repede. Numai becurile de pe strzi se aprinser, ca i cu o zi nainte, la aceeai or. Ploaia conteni vreo jumtate de or, pe la zece, apoi se porni din nou, mar puternic, nsoit de un vnt n rafale. Era trecut de dousprezece, cnd Necula vzu c individul pe care l urmrea porni cu brbia n piept pe trotuarul slab luminat. Individul clca rar, nu se grbea. La un moment dat, se opri, cznindu-se s-i aprind o igar i Necula se lipi de zidul umed al unei cldiri. Iar cnd individul porni, pufind din igara ascuns n cuul palmelor, Necula porni i el. l vzu pe individ traversnd i cotind pe o strdu slab luminat. O clip i zri silueta, n faa sa, conturat de lumina becului de la stlp, apoi individul dispru. Necula travers pe cellalt trotuar i iui mersul. Zri individul strecurin-du-se ntr-o curticic. Era curtea n care se alia casa n care locuia Emilia. S fi sosit Emilia ntre timp ?" Nu 1,1 10 era posibil... Ar fi fost anunat de cel care o urmrea, aa cum stabilise la regiune. Se apropie de un col al gardului. ntr-una din camere, se aprinse o clipa lumina, apoi se stinse. Dac Emilia nu era acas, nsemna c individul avea cheia camerei. Deci, era un intim al Emiliei. Dar ce putea cuta n casa ei, fr tirea acesteia ? I umina unei lanterne fulger printr-o crptur a storurilor pe care individul din cas le trsese. Necula fu ispitit s intre n cas, s-I surprind pe intrus i s-l aresteze... Dar... Nu, nu rezolva cu asta nimic... Individul ar fi gsit o mie i una de explicaii. Bunoar : ,,Ce vrei, domnule, de la mine ? Emilia mi-e amant, mi-a dat cheia i o ateptam !" Individul ntrzie aproape o or, iar Necula atepta muiat de ploaia rece... l vzu pe cellalt ieind cu pruden i pornind pe acelai drum pe care venise. Necula avu impresia c cineva l urmrete, fcu un pas lateral i se ntoarse brusc, cu mna pe pistol.

Eu snt, auzi Necula o voce cunoscut. Dumneavoastr, tovare cpitan ?... mi scap omul, se grbi Necula. Las-1. i spuse Voinea... Pentru ast-sear e de ajuns. Dar... ncerc Necula cu glas optit. N-are nici un rost s-l conducem acas... Ce-o fi, totui, cu Emilia ? ntreb Voinea mai trziu, cnd se alia n camera lui Necula. Cred c face demersuri s-i vad fratele, spuse Necula. 47 Raporteaz-i tovarului cpitan Dumitru s-i nlesneasc ntrevederea cu Nache... Cine tie, poate Nache scap" ceva... Mine-diminea, spuse mainal Necula... Adic, azi-diminea, rse ncet Voinea. E aproape trei i jumtate... Acum, la culcare, mine avem de alergat, nu glum... 11 Dup prnz, cnd Voinea se ntlni cu Necula, locotenentul i spuse c vorbise cu cpitanul Dumitru, iar acesta-i comunicase c, seara, va sosi i el n oraul B. Ordonase ca Voinea s fie la nou i jumtate n biroul comandantului de raion. Pe Voinea l mir brusca hotrre a cpitanului, dar i spuse c, fr ndoial, avea un motiv serios dac proceda aa. i cu tine are treab ? ntreb Voinea. Nu tiu, nu mi-a ordonat nimic n aceast privin. Uite ce, spuse Voinea, nu vii ! Dac ntreab cumva de tine, i raportez eu c nu puteai lsa balt treaba... Te ocupi de individ i de cele ce am stabilit... Necula unde-i ? ntreb cpitanul Dumitru, sau ateapt invitaie special ? N-am tiut c trebuie s vin, tovare cpitan, raport Voinea calm... mirndu-se totodat de acest ton 10* 47 aspru al cpitanului. I-am ordonat s continue o urmrire i s stabileasc nite amnunte... - Mda, fcu Dumitru, i Voinea se mir iar de surescitarea cpitanului Dumitru. Prea suprat, pe Voinea mai ales, i acesta se ntreb cu ce oare greise !... Permitei s raportez, spuse Voinea cu un ton n care Dumitru i ghici o reinere voit, o politee exagerat. Locotenentului Necula nu i s-a .-ordonat s vin i el. Cred c nu era nevoie de ordin special. Doar amn-doi v ocupai de cazul acesta i a fi vrut s stau de vorb cu amndoi... Dar dac nu-i, nu-i, fcu Dumitru, i lui Voinea i se pru c s-a mai mbunat. Care-i situaia ~J. ntreb Dumitru. Voinea sttu puin s-i pun n ordine ideile i ncepu s-i raporteze. Dumitru l ascult pn la capt, apoi i puse ntrebri de detaliu, fcu unele observaii (nu lr temei", recunoscu n sinea sa Voinea), i, n sfrit, l ntreb ce plan avea n continuare. Dumitru l ascult iar cu atenie i, dup ce l ntreb de ce aa i nu altfel, aduse modificri planului. Apoi, parc fr nici o legtur, Dumitru l ntreb : Tovare Voinea, dumneata crezi c pe mine nu m intereseaz necazurile subalternilor ? M rog, snt chestiunile dumitale familiale, te privesc direct; dar n-ai fi fcut ru dac, de vreme ce tot te-ai hotrt s le mrturiseti, mi le-ai fi spus i mie... Voinea nelese despre ce era vorba. Prin urmare, maiorul Icnim nu se putuse stpni i-i spusese i lui Dumitru. De ce fcuse Ichim asta ? Cu ce drept ? i, dintr-o dat, simi cum l privea, dar nu deslui n ochii lui nici mcar umbra unui repro. Mai curnd, o prere de ru. Apoi, Voinea uit 47 de Dumitru i de Ichim, i gndurilc lui, pe care reuise s le uite, l mpresurar din nou. Lumina din plafon inunda biroul i Dumitru se rsturnase pe un fotoliu, cu capul dat uor pe spate, ca i cum ar fi fost singur. Pe coridor se auzir pai rari, apoi o u trntit. i eful judiciarului ncepu din nou s vorbeasc. Voinca se concentra s-i urmreasc firul raionamentului, ca nu cumva Dumitru s-1 surprind cu gndul n alt parte. Dar ncet, ncet, cele spuse de Dumitru l... prinser, i nu mai fu nevoie s se concentreze ca s-1 asculte. Cpitanul Dumitru dovedea un remarcabil sim al combinaiei i o intuiie a anticiprii care-1 depea pe Yoinea. Sftuiete-tc i cu Necula, spuse Dumitru in ncheiere, i comunic-i i lui concluziile la care am ajuns mpreun. Eu am s plec... Mine-diminea, trebuie s fiu neaprat la regiune. Voinea nu-i spuse nimic lui Necula despre suprarea de la nceput a cpitanului. Cut s par vesel chiar, dei discuia cu Dumitru l rscolise iari. O apatie periculoas i fcea loc n el, dar cuta s-o nlture. O s rezolv cazul, o s-1 rezolv, lua-l-ar dracu', i pe urm..." ! i pe urm !... i pe urm, avea s vad el... Emilia a sosit azi la zece, i spuse Necula. Am telefonat la regiune... L-a vzut pe Nache... A plns, i-a fcut reprouri, a lcrimat i Nache... Discuia, n rest, banal. Nache a sftuit-o s fie fat nelegtoare, c totul o s

fie bine i, de cteva ori, i-a atras atenia sa aib grij de costumul lui cu picele... Asta a fost tot, tovare cpitan. 48 Dracu' tie ce-o fi vrut s spun Nache cu costumul sta al lui, cu picele !... O fi avnd ceva n el, ceva la care ine s nu se piard... i cu Emilia asta... Nu se poate, e amestecat n toat afacerea, ntr-un fel sau altul... Vorba e cum punem mna pe costum s vedem ce-i cu el ? ! Nu cumva acel ceva din costumul cu picele al lui Nache este tocmai ce-a cutat i individul n noaptea aceea la Emilia ? Asta mai lungete treaba, spuse Necula fr s-i ascund nemulumirea... Avem toate datele... cunoatem i pe complicele sprgtorului... Amprenta lui corespunde cu cea gsit pe lact... Dar Nache, Nache n-a avut nici un amestec ? Aa se pare, n-are nici un amestec. Dar Emilia ? Cred c nici ea, tovare cpitan... i corpurile delicte unde snt ? nu-1 slbi Voiriea cu ntrebrile. Snt la complicele sprgtorului, Vasile Biolan, cel pe care l-am urmrit. Aa se pare... nu sntem siguri... Stai, nu-mi rspunde. La urma urmei, snt nc attea semne de ntrebare la care trebuie s dm rspuns. n primul rnd : cine a fost femeia care a strigat n noaptea cnd s-a ncercat spargerea la magazinul Auto-Moto" din oraul T : Srii, m omoar !" derutndu-1 pe paznic ? A fost o simpl coinciden acest... ajutor, care i-a venit sprgtorului n ultimul moment, sau a fcut parte din... pies" ? n al doilea rnd, individul care a fost acas la Emilia, n lipsa acesteia, n-o fi sprgtorul nsui ? De unde avea cheia de la intrare ? Iar n al treilea rnd : ce se gsete oare n hainele acestei cu picele ale lui Nache ? Care-i rolul lor n toat afacerea ? 48 Nccula ridic din umeri, cu prere de ru. i Vomea cili pe faa lui o resemnare fortuit de raionamentele Ini. 12 \ Plti osptarului. S-ar putea s iie ultima mas pe care mi-o serveti, spuse. Plecai ? l ntreb acesta vrnd banii n buzunar fr s-i numere. Mine, cel trziu poimine, i spuse Voinea. n cazul acesta, chiar c-i ultima, zmbi osptarul. Mine, am zi liber. Aa c v doresc cltorie plcut i s trii... Apropo, l reinu Voinea, a mai lost pe aici Emilia ?... Pe aici n-a mai fost, dar am vzut-o acum vreo or, ncepuse s se nsereze. A trecut prin faa restaurantului. Era singur, mergea spre parc... De cteva zile, n-o mai vzusem. Cine tie pe unde s-o fi dus, spuse Voinea, e tnr, o fi avnd i ea vreun prieten. Iote-te, dom'ne, fcu osptarul. Dac afl nebunii' de Nache, o snopete cu btaia... Voinea se ridic de la mas, ddu bun seara i iei din restaurant. Afar, noaptea l nfur cu un vnt subire i rece, i cu spice rare de ploaie. Se ndrept spre hotel, trecu pe Ing el i ptrunse pe prima strad la dreapta, apoi, ocolind, ajunse n dreptul casei Emiliei, vzu lumin la una din ferestre i intr n curte. Ciocni n u, i Emilia, care veni s-i deschid, rmase uimit. Nu se ateptase la aceast vizit. Nu fu n stare s protesteze, cnd Voinca intr nuntru, nici cnd, neinvitat, lua loc pe un scaun. Cnd i reveni din uimire, i ddu seama c era greu s-1 scoat din cas pe vizitator. Voinca i dezbrcase fulgarinul i acum i netezea prul cu palma. Cum... cum i permii ? izbucni ca, n sfrit, cu vocea gtuit nc de surpriz. Dar Voinca i zmbi i, drept orice rspuns, i ceru voie s-i spun ceva. Fata deschise gura s-i reia ntrebrile, clar Voinca n-o ls s vorbeasc. L-am cunoscut pc Nache, am ceva de discutat cu dumneavoastr, zise. Lmilia tresri i Voinca o vzu cum nghite n sec. De aia... de aia tc-ai inut dup mine, l tutui ea lr s-i dea seama... In loc de rspuns, Voinca rse scurt, i Lmilia interpret rsul ca o aprobare a spuselor ci... i umezi buzele i ridic glasul ; spuse, n timp ce ochii ncepur s i se, umezeasc : '* Ce mai vrei ? Nu'-i de ajuns c l-ai mpins la rele i l-ai nenorocit ? N-am nici un amestec n nenorocirea lui Nache... Crede-m... Voinca puse n glas toat cldura de care era capabil. Crede-m, continu el, despre altceva e vorba... Nu... nti-ncleg ce vrei... Eu... Las, ai s nelegi imediat, i, ridiendu-sc de pe scaun, o aps cu palma pe umr.. Ia loc, i zise. i-am spus c l-am cunoscut pe fratele dumitale, dar asta nu nseamn c i-am fost asociat dc... de afaceri", gsi Voinca termenul. Nache... fratele meu ? Lmilia l privi aiurit... De unde tii... Nu... Nu-i adevrat... 48

El mi-a spus asta, mini Voinea senin. Dac-i aa Mu nu, dumneata tii mai bine. Emilia izbucni n lacrimi : Srmanul Nache... De ce, de ce a fcut asta ?... De CC a apucat-o pe drumu' sta ?... Voinea o ls s se liniteasc. - Nache are cumva un costum cu picele ? Dac are, trebuie s-1 vd neaprat. O ridic uor de bra i Emilia l duse la ifonier. i art costumul cu picele, i Voinea l lu cu umera t u tot. Emilia l privea, n timp ce Voinea pipia hainele pentimetru cu centimetru.... Nimic... Numai n maneta pantalonului simi sub degete un sul de hrtie. Pcat, spuse el, apoi ctre Emilia : Nu te supra, un pahar cu ap. Emilia iei pe sli i Voinea auzi zdroncnind capacul de deasupra cldrii. Rupse aa ce inea maneta lipit de stof i lu sulul de hrtie pe care-1 vr n buzunar. Gnd veni Emilia, l gsi pe scaun, voinea sorbi din paharul cu ap i se ridic s plece. Pleci ? l ntreb ea, ca i cum l-ar fi rugat s stea... Mi-c fric... nu tiu de ce... dumneata ce-ai vrut ?... Cine eti ?... E trziu acum, i spuse Voinea. Te asigur, ns, c nu snt un om ru... Te sftuiesc dou lucruri : s nu deschizi ua nimnui, indiferent cine ar fi, i s nu spui nimnui c am fost pe-aici. Da ?... Mine sear, am s vin din nou... n camera aceea cine locuiete ?... li tot a dumitalc ?... n cazul sta, e bine... Noapte bun i nu deschizi nimnui, oriec-ar fi... i nc ceva, trage zvorul la u... S nu uii zvorul... 10!! Dup miezul nopii. Emilia auzi ciocnituri n u, apoi o cheie n broasc, smucituri de clan i o voce care i se pru cunoscut : A ncuiat-o cu zvoru'... Emilia, deschide, n-auzi ? N-o ii acas, opti cineva... Pe dracii, cine a pus zvoru' atuncea, eu ? Dar cu toate insistenele, Emilia nu deschise. Se strrise sub plapum i i aps urechile cu palma, n timp ce lacrimi mari i iroiau pe obraji. 13 Emilia se trezi trziu cu o durere de cap insuportabil, li era team... Parc ar ii visat : nti vizita acelui om... costumul... sfaturile... apoi, btile n u... ce noroc c pusese zvorul... Zvorul... el i spusese... tia ceva, prin urmare... De unde tia c va veni cineva dup plecarea lui ?... Se ridic din pat pe la ora zece i se apuc de lucru... i aminti vag c dup-mas venea o client s-i ridice rochia... Sta n pat i lucra. Dar ghidul i zbura aiurea... Se nep la deget i aproape c nu simi... Afar se ntunecase de vreo dou ore. Transperantul era ridicat. Aa i spusese... el. Fric nu-i mai era. I se pru de cteva ori c cineva ncercase clana uii de la sli. Dar nu se mica. Detepttorul mare de pe mas, un cadou vechi al lui Nache, ticia nepstor... Pe la zece, se auzir pai n curte i cineva ciocnind insistent, i apoi, o voce : Deschide, miliia... 151 Sri 'din pat i, ndreptndu-se spre u, ntreb mainal, dei auzise bine. Cine-i ? Miliia, deschide... Miliia ? Ce s caute Apoi, i aminti de el... Pe cl veneau s-1 caute... Deschise, totui, i... - Ai nnebunit ?... auzi un glas cunoscut i nuntru intrar doi brbai pe care i recunoscu. Am venit i asear. Am bfut de m doare pumnul, .puse unul dintre ei. Ce vrei la ora asta ? Hai n cas i te lmurim... E vorba ele Nache... tiu c-a ncurcat-o, dar mai are o ans... Numai una. Asta depinde de tine... Intrar n camera luminat i unul dintre brbai se repezi la storuri i lek trase iute. tim c ai fost la el... spuse unul din indivizi. De unde tii ? Dac nici eu nu tiu, nu mai tie nimeni, se mpuna omul cu intenia vdit de a o ului chiar de la nceput... i-a spus Nache de ceva, de un lucru... Nu mi-a spus. Vezi c mini ? rnji unul din indivizi. Vorbete-i frumos, Biolane, sntem oameni de lume, nu mgari. Biolan mri ceva neinteligibil, iar cellalt i spuse : Undc-i inea Nache hroagcle ? Adic, hrtiile, actele, se corect el repede. Nu tiu... Nu tiu... Nache n-avea acte aa multe... Umbla cu ele--- prin buzunare... Totui, avea el un loc, nu se poate, insist individul zmbind prietenos... La urma urmei, pentru el o fac, din simpatie, nu pentru mine... 49 Nu sc poate, i-a spus' Nache; ind ai stat de vorb cu el, i-a spus ceva.

Nu... nu mi-a spus... Dac nu deschizi pliscu', te plesnesc, nu se mai putu abine Biolan srind amenintor de la locul lui. Las-o, m, c ne spune ca, se apropie i cellalt de pat, unde Emilia se nghemuise i, apuend-o de min, o smuci brutal. Fr glgie, c dai de dracii'... Ce i-a spus Nache ? i o strnse mai 'tare de min. Nimic... mai nimic, spuse Emilia muendu-i buzele de durere... S am grij... de hainele lui cu picele... - i ? insist individul. Att... att... Bine, hotr el, dndu-i drumul, unde-s hainele ? Aici, i conduse Emilia la ifonier. Biolan smuci hainele de pe umera, apoi amndoi ncepur s caute cu febrilitate. Stai, Biolane, mi se pare c-am gsit, spuse individul, ntr-adevr, descoperise n maneta pantalonului un sul de hrtie. Desfcu nervos maneta, scoase hnia, o despturi i... Ua camerei alturate sc ddu de perete. n camer intrar Voinea i Necula, cu revolverele n poziie de tragere. Minile sus, i fr glgie, spuse Voinea. Tovare... cum, dumneavoastr aici ? Fr tovare, l repezi Voinea. Apoi, dulceag : i-am spus asear c c ultima mas pe care mi-o serveti, nu ? E o nenelegere, noi... ncerc osptarul, dar Voinea l scrut amenintor. 50 O s lmurim la miliie despre ce ne vorba. Emilia sta nucit ntr-un col ; nu tia ce s fac. i pe drept cuvnt, pentru c nu pricepea marc lucru din tot ce se ntmpla... 14 La raion, Bebe Prisacu, osptarul, rmase stupefiat cnd ddu cu ochii de nevast-sa. Cu ea... cu ea ce avei ? Mai nimic, spuse Voinea calm. Voiam s fie spun numai cine a atacat-o, n noaptea cnd a nceput s strige : Srii, m omoar !" Degeaba faci pe revoltatul,' Prisacule. Dar cum era s fac eu spargerea, pcatele mele, dac n seara aceea i-am servit pe Nache i pe Emilia ? De unde tii cnd s-a comis spargerea ? Bebe Prisacu nu-i pierdu cumptul. Chiar de la dumneavoastr, rspunse el sigur. Nu m-ai ntrebat de Nache, pe ce dat a chefuit ? Acum, fac legtura... Voinea i muc uor buza de jos : Asta aa-i, am greit, chiar eu i-am dat argumentul pentru rspuns... E perspicace pungaul... Prinde totul din zbor... Cine m-a pus s m grbesc ?" se nveruna Voinea pe sine... i ngust uor pleoapele i cu un glas care cuta s par ct mai calm i firesc, spuse : Uite, Prisacule, tocmai asta te-a dat de gol... Tu mi-ai spus c Nache a chefuit n noaptea de 23 spre 24 ianuarie, adic n seara spargerii de la Auto-Moto" din capitala regiunii. Dar se vede c ai... uitat noaptea... Am s-i reamintesc. Nache a chefuit n noaptea de 24 spre 25 ianuarie. n seara de 2324 ianuarie ai fost liber... Ct despre Biolan, el sondase terenul cu cteva zile nainte... i apoi, nc o coinciden bizar : ai fost liber i n noaptea de 28* spre 29 martie, cnd s-a ncercat cealalt spargere, n oraul T., tot la un magazin Auto-Moto". Chiar dac aa este, asta nu m poate face pe mine vinovat... Dar la Emilia ce-ai cutat tu i cu Biolan ? Ai vzut i dumneavoastr... Nimic... Nache mi spusese c are n costumul cu picele un plic pentru mine de la un cunoscut. M-am dus s-1 iau. Iar mini. Uite ce cutai, i Voinea i flutur pe dinainte foaia de hrtie pe care o gsise n maneta pantalonului. Ascult ce scrie : Subsemnatul Prsacu Bebe, datorez lui Nache Croitoru suma de 5 000 lei". Asta o cutai, Prisacule. Chitana pe care ai mestecat-o cnd te-am prins Ia Emilia ; dar ai mestecat o copie fcut de noi... Acum spune de unde i pn unde datorai lui Nache aceti 5 000 de lei ? Falsuri de ho, spuse nu prea convins Prisacu. Nu cumva era partea ce i se cuvenea i lui din spargere ?... Nache, dup cte tiu, bluft Voinea, n-a vrut s v ajute pn nu i-ai dat aa ceva la mn. i era team s nu-i tragi clapa. Aiurelile lui Nache, v rog s m credei... i amprenta de pe lact tot aiureal" e i raidul tu cu motocicleta, mpreun cu nevast-ta, n seara de 50 28 martie^ cnd l-ai pocnit pe paznic, tot aiureal e ? Le ncurci aa cum le-ai ncurcat i cu biletele alea pe care le-ai trimis mpreun cu Biolan ca s m speriai i s plec... Ba, Vasile Biolan m-a i atacat, ca s m delermine o dat s prsesc acest ora. Voia s m conving c viaa mi e n primejdie... De altfel, tii de toate astea... Don' ef, ncerc Prisacu, dar Voinea i-o retez aspru : Gata... Ridic-tc ; o s facem o mic plimbare... I lai, mai repede... Hai, c e trziu, Prisaculc, i nu am timp de pierdut.

Pe fruntea lui Prisacu ncepur s luceasc boabe de sudoare, buzele i se uscar i clin obraji i se duse sngcle. Voinea citi n ochii osptarului o team animalic i recunoscu c-i fcea plcere. Cuta s prelungeasc i s accentueze starea aceasta a infractorului. De ce nu vrei s m ascultai puin, numai puin... Vocea lui Prisacu era plngrca i lui Voinea i se fcu scrb de el. Potolete-tc odat... Ridic-te i hai s vedem ce ai acas !... Cu pai trii, Prisacu iei, urmat de Voinea. n noaptea aceea se fcu percheziie i acas la Prisacu i la Biolan, unde se gsir o parte din piesele furate... ...Nu-i pot nelege pe pungai, n ruptul capului, i spuse Voinea lui Necula mai trzhA, cnd se ndreptau spre hotel. Mint chiar cnd tiu c ai toate atuurile n mn... M gndesc la Prisacu sta, nu-i ddea seama c o s-i facem percheziie acas ? 51 Necula ridic din umeri i drcui stranic. Iar Voinea nu-i ddu seama mpotriva cui se nfuriase Necula : mpotriva pungailor, sau a ploii care ncepuse s cad repede i piezi. 15 Se duse direct la regiune, evitnd s-1 ntlneasc pe Ichim. Nu, nu l-ar mai fi putut privi n ochi ca pri atunci, oi ar fi izbucnit, i-ar ii spus tot ce crede despre faptul c un... secret al lui acesta l mprtiase. I ? prea netovreasc purtarea lui Ichim. Voia s plec acas, s-i ia bagajele i s se mute la hotel, oriunde... Dumitru l primi cu o voioie care lui Voinea i se pru exagerat. n definitiv, cazul A. M." nu fusese rezolvat numai de el. Fiecare avea partea de contribuie. i Voinea i ddea seama de asta. Pn poimine eti liber, i spuse Dumitru. Nu, nu-i nevoie, tovare cpitan, nu snt de loc obosit, dimpotriv, eu... lei maina de serviciu, continu Dumitru ca i cum n-ar fi auzit cele spuse de Voinea. Poate c-i bine aa, se gndi Voinea. Am s-mi iau i bagajul... Asta cam seamn a fug... Dar nu-i nimic... Tovarul Ichim o smi neleag suprarea, o s bnuiasc... i dac nu va bnui,.am s-i spun cu..." Cobor treptele cte dou i se sui n main. Bzitul monoton ncepu s-1 legene i pleoapele i devenir grele, ncepu s simt oboseala... Maina alerga prin oraul incendiat de soarele primverii trzii. Ajuns acas, l rug pe ofer s atepte o clip i el intr valvrtcj n cas. Deschise ua smucind de clan, grbit s termine ct 51 mai repede toat povestea asta, s pun punci unei CX plicaii cu el nsui pe care nu voia s-o mai continue. Dar se opri n prag nici bucuros, nici mirat, ci (intuit locului de lucrul la care s-ar fi ateptat cel mai puini Sprijinit cu palmele de mas, nalt aa i se pru lui atunci, nefiresc de nalt Mria l privea fr '> zmbeasc,. fr s spun ceva, cu o curiozitate copi lreasc, mai degrab. Simea o pictur ntre genele AC gre ce se zbteau precipitat ca aripile unui fluture orbit de lumin. Apoi o simi n brae, tot fr s spun ceva, i, cnd o deprta uor ca s-i priveasc faa, crezu c zmbetul ^ei stngaci nsemna i un cuvnt de iertare i dezgheul unei ncremeniri de lung ateptare. i Voinea nu gsi nimic altceva s-i spun dect: Ai venit, n sfrit, ai venit ! De afar se auzi claxonul mainii de care Voinea uitase. * Ateapt oferul, spuse Voinea scuzndu-se parc, i Mria ridic sprncenclc ntr-un nceput de suprare pe care Voinea nu-1 observ. M ntorc imediat, spuse el ieind din camer, i Mria i auzi paii repezi pe holul mic. Apoi ua de la intrare fu trntit ceva mai tare i, peste cteva clipe, motorul ambalat al mainii risipi linitea strduei... ...Cnd Voinea se napoie o gsi tot n picioare, tot sprijinit de mas cu minile, ca n momentul cnd o rentlnise. Am crezut c te ateapt maina, spuse ea, i Voinea nu-i putu da seama dac este un repro. Apoi, gndul acelei... fugi din casa maiorului [chim i trecu o clip prin minte i fu ndemnat s-i mrtU riseasc Mriei totul : zbuciumul lui din zilele cnd ea i 11 Urmele nu se terg ll'.l lipsea, scrisoarea pe care Mria i-o trimisese ca rspuns la chemarea lui, ct de mult l mhniser rndurile ei, acele rnduri de care nu avea s-i mai aminteasc niciodat, ca i cum ar fi fost aternute pe hrtie de o mn strin... Dar Voinea nu-i spuse nimic din aceste gnduri. N-ar fi avut nici un rost, mai ales acum. i, poate, niciodat n-avea s-i aminteasc de ele. Erau lucruri, pe care avea s e strduiasc s le uite. i avea s le alunge ori de cte ori ele aveau s ncerce s se apropie de el. de ei amndoi. Eti tare ostenit, auzi Voinea glasul Mriei i !e-getele ei i mngiar uor mna fierbinte. Iar lui Voinea i se pru c degetele ei tremurau, iar glasul l auzi ncet, ca i cum ar fi venit de departe, rzbtnd ca-ntr-un vis... Nu-i rspunse dect ntr-un trziu... Azi snt liber, toat ziua...

Eti obosit, repet Mria. Da' de unde, se nvior Voinea. Dac ai venit tti, mi-a disprut i oboseala, i tot... i Mria nu nelese sau nu voia s neleag ce, nsemna acel tot, pe care Voinea l rostise puin ciudat, aa i se pru Mriei. S despachetm, s te aranjezi i tu, spuse Voinea rotindu-i ochii prin camer... Dar nu vzu dect o valijoar, acea valijoar din plastic cu fermoar, pe care, dup cum i amintea, o cumprase cu un an de zile n urm Mria, pentru el, o valijoar pe care n-o folosise ns niciodat. Unde snt geamantanele ? ntreb el, i rspunse singur : Le-ai lsat la gar... De ce nu mi-ai spus, o amenn Voinea cu degetul, aveam maina... Dar nu-i nimic... Mergem mpreun i le lum... m s-i art 52 i oraul... Ai vzut ce bulevard frumos avem aici ?... i parcul... Avem cinci cinematografe i un teatru... Din cnd n cnd, vine i cie un spectacol de oper... Mria, dar tu nu spui nimic... i eu vorbesc, vorbesc de simt c ncep s ameesc... S ne grbim, avem attea de fcut azi i eu i. nir tot ce-mi trece prin minte... Nu, nu-i nevoie s mergem la gar, i auzi Voinea glasul. Dar valizele tale... toate lucrurile... .Mria se apropie de el : Nu... nu tiu... nu tiu nc nimic... Voinea i privi ochii, tia c ochii ei nu pot s mint, orice ar fi spus buzele ei. Dar Voinea nu putu s descifreze nimic din privirea Mriei. Deocamdat... deocamdat, am venit... Mi-era tare dor de tine... Voinea nu-i rspunse. Parc toat bucuria ar fi fost gonit i ntre ei ar fi cobort un gnd pe care Voinea nu l-ar fi vrut niciodat... - Eti ostenit, i spuse iar Mria... Uite, cutele astea de pe frunte cum i s-au adncit... Brusc, o cuprinse o voioie surprinztoare : Te odihneti... asta faci, continu Mria cu un glas ce i-1 voia autoritar... Iar eu am s merg dup trguieli... Nu, nu protesta... Am vorbit cu tovara Ichim, merge cu mine... Hai, e bine aa cum spun eu, doar azi trebuie s mai i mncm, nu ? Perdeaua de la geam flutura i lumina de primvar juc prin camer. Iar lui Voinea i se pru c o raz s-a oprit n prul Mriei. II* MIHU NEAGU PARADOXUL UNUL MOTTO Cpitanului Marin Lazr Cpitanul Frasin avea legtura cu postul de miliie Neceti; cel ce vorbea de la cellalt capt al firului ddea explicaii largi, probabil complete, ntruct Frasin nu intervenea cu nici o ntrebare, rostea doar cite un da" i nota din cnd n cnd ctc ceva pe o fil alb. La biroul de alturi, locotenentul Dinu ncerca s deduc, dei nu avea aproape nici un reper care s-i nlesneasc aceast obinuit i .tentant operaiune logic, ce anume se raporta de la Neceti. Notase : agentul veterinar s-a napoiat acas, investigaiile au fost de prisos" ; peste aceast fraz trsese o linie, nu se putea s se comunice aa ceva, dura de prea mult timp convorbirea, dac omul se napoiase, s-ar fi spus scurt a venit" i gata. Mai jos : agentul veterinar a fost identificat la marginea unei pduri, ntr-o vgun, cadavrul se afl nc la locul unde a fost descoperit" ; alturi de aceast fraz, o linie vertical i un semn de ntrebare. Apoi : cadavrul agentului veterinar a fost gsit n heleteu, scos de ape" 5 lng linia vertical, dou semne de ntrebare : agentul veterinar a fost ucis, e vorba de o crim" ; fraza aceasta o subliniase i o ncadrase i de dou liniue verticale. Cnd Frasin ls receptorul, Dinu mai sublinie o dat ultima fraz pe care o scrisese i-1 privi cu ochi mari, ntrebtori pe cpitan : E clar, spuse cpitanul, adunndu-i gndurila. A fost gsit ? ntreb Dinu. 52 Cine ? Agentul veterinar.. Cunoti cazul ? Nu, am auzit ca agentul veterinar de la Neceti este disprut de trei zile, dumneavoastr mi-ai spus doar c e ceva, i-acum, pentru c ai vorbit cy cei de la' Neceti, am dedus... Ai dedus bine. Va s zic... prima variant... ngn locotenentul. Care, ce variant ? ntreb precipitat Frasin. A fost gsit ! Cine ? Agentul. Da, i ? Asta era- prima variant, spuse el i citi prima fraz : agentul veterinar s-a ntors acas, investigaiile au fost de prisos."

De unde-ai scos-o i p-asta ? V-am raportat : am dedus... De unde ? Aa, variante... E o deducie fals... Fals... Asta nseamn, continu Dinu, ridicndu-se de la birou, c agentul veterinar n-a fost gsit. Cadavrul agentului, preciza cpitanul implicnd rspunsul. Deci, varianta a doua, spuse locotenentul i citi din nou : agentul veterinar a fost identificat la marginea unei pduri, ntr-o vgun ; cadavrul se afl..." Locotenentul observ privirea indiferent a cpitanului i nu mai citi mai departe... Cadavrul se afl ?... 53 se afl la locul unde a fost descoperit", complet vioi locotenentul. Da, aprob Frasin, sec. Deci, varianta a doua, conchise, pentru sine, locotenentul. Nu, spuse cu aceeai voce cpitanul. Ai spus da adineauri. Da, cadavrul se afl la locul unde a fost descoperit. La locul, sublinie Frasin. La locul, repet i de data aceasta Dinu, intuind sensul rostirii cpitanului. Locul... Atunci, poate... S raportez ?... Raporteaz. A, nu. Zii, Dinule ! Varianta a treia, probabil. Da. -v Ascult. Cadavrul agentului veterinar a fost gsit n heleteu, . scos de ape. Nu ! Nici asta ?! Nici. Zi-o pe-a patra ! De fapt, v pot arta i notiele mele, primele trei le-am notat cu semne de ntrebare i doar pe-a patra am subliniat-o... Ascult. Agentul veterinar a fost ucis, e vorba de o crim", citi Dinu rar i apsat, cu convingere. Cpitanul l privi ngduitor pe Dinu i scp un zmbet care nsemna mai mult dect o negaie. Nici asta ? ntreb dezamgit Dinu. Asta, da, dar nu mai e variant... Din moment c am admis, ca premiz, crima ? If.7 a, conveni Dinu i se aez dm nou pe scaunul sau. Totui, adug Frasin, deduciile talc nu snt de neluat n seam. Au n ele ceva cc in de meserie... Un criminalist nu e un bun meseria, dac nu scapr o puzderie de asemenea traiectorii spre ipoteze... Zeci, sute chiar. Pentru el. n angrenajul judecilor sale. Ca s devin variante, e nevoie de cteva repere solide, ceea cc, n cazul dc fa, lipsete. ----- Ceva, ceva am avut eu... Nu s-a spus c ultima dat a fost vzut cu un cetean cu undia ? Da, dar c puin... i c are un lot personal cu cartofi la liziera pdurii ? i mai puin... Dumneavoastr ce credei ? ntreb brusc locotenentul. Nimic... Deocamdat, snt pentru varianta a patra, glumi cpitanul. Restul, vedem peste o or... S fii gata, plecm. Merg i eu ? Mai ncape-ndoial ? ! Azi debutm, spuse cpitanul, fcnd aluzie la o discuie anterioar, n care Dinu i mrturisise gndurile despre primul caz la rezolvarea cruia avea s participe. Primul caz se ivise. Debutul. Locotenentul i privi ceasul : era ora zece i treizeci i cinci de minute. Cu trei zile n urm, adic pe 19 mai dimineaa, soia agentului. veterinar Vasilc Stolnicu informase pe eful postului de miliie din Neceti, Ion Ru, c soul ei 53 nu vcr iu venise peste noapte acas i ca-i era teama ca nu cumva s se fi ntmplat ceva cu el... O fi rmas pe undeva, cu treburi, cine tie...

Nu, c el cnd pleac cu treburi mi spune, l cunosc bine, doar avem atia ani mpreun. Poate o fi fost chemat la vreun caz pe la Clcterei, Ia vreo natere ceva... Nu, c-am trimis eu p-la micu' s-ntrebe l-alde Bretea, unde tiam eu c are un viel beteag i mai fusese alaltieri, i zice c nu l-au vzut de loc. Pe la ce or a plecat de-acas ? Spre sear... Trebuia s scoat nite ceap, c-a pus un rzor lng cartofi... i crezi c s-ar fi putut ntmpla ceva ? Doamne ferete, tiu eu ? ! Dac n-a venit de-asaar acas ? i cum am auzit i-mpuctura, toat noaptea am stat cu ochii deschii... mpuctura a fost de la nite vntori, mi-a spus chiar acum Bobe, nite vntori de la Ceni mergeau n sus i i-a scpat la unul un glon dup o cioar... Pi, seara ? Nu era sear, era pe-nmurgite. Bine-ar fi, nu zic nu, dar Sile ? S nu vin el toat noaptea ? ! O mai fi-nnoptat i el mai tiu eu pe unde, c doar mai snt ele i-altele... glumise plutonierul. Trei s fie, nu una, numai s tiu eu i s fiu sigur. Ca s le iei la refec ? Nu m bag la aa ceva, s vie el acas i s-1 tiu cu c e, asta vreau. Unde-a fost i ce-a fcut, treaba lui. Mie mi-e team, i nu tiu de ce... ce v spun, mi'-c team i vreau s facei dumneavoastr ceva i s aflai de el. 10!) Bine, am s vd eu ce fac. Dac pn la prnz nu vine, atunci mai vii s-mi spui... Femeia plecase, Ru l ateptase pe ajutorul su, sergentul-major Pascu, i plecase la consiliul popular s discute cu preedintele, Pndele Cimbru, mai ales c Sile i preedintele erau buni prieteni... n biroul preedintelui, mai era i Tudor Bobe, pdurarul, cu care Ru discutase pn-n ziu... Veni la mine Patria... Care ? ntrebase preedintele. A lui Sile... Azi-noapte n-a venit acas. Sile?_ Da, i ea e-ngrijorat, zice c are nite presimiri, c-ar fi ceva cu el. O fi i el, m, pe cine tie unde, spusese Bobe, privind mai mult spre preedinte. Nu, nu, zisese preedintele. Sile nu e din ia, chiar dac mai face el cte una, n-ajuge pn acolo... La Cleterei a ntrebat ? se ntorsese preedintele spre Ru. A fost la micu', zice, la alde Bretea i nu e. tiu c-1 chemase Bretea s-i vad de-un viel... Da' nu e, zici ? Aa i-a spus, c nu 1-a vzut. <2e-o fi cu el, domnule ? ! ntrebase preedintele cu vocea pierdut, negsind nici o explicaie faptului. Patria zice c i-e team ca nu cumva mpuctura aia de-asear... Nu e nimic cu aia, domnule, srise Bobe, ce dracu', nu v-am spus eu de diminea ? Erau unii de prin Cueni, mi-a spus Vanghele, el i-a vzut, tocmai la ulmul Comiii, i unul dintre ei a tras un foc dup-o cioar. Stai aa !" zice c le-a strigat. O cioar, bi Vanghele, zice c i-a rspuns careva, ce, pentru o cioar faci acu' tapaj ! ?" 54 Ce-are a face mpuctura cu Sile ? ! Tocmai la ulmul (intuiii ? M Bobe, la a tras n ciori ? Da, domnule, dac-i spun ! Pi aa, seara ? ntrebase Ru. Nu era seara, domnule, era pe-nmurgite. Eu nu tiu, asear am fcut circulaie cu Pascu, n-am auzit. Era mai trziu, Bobe, zisese preedintele. Nu, domnule, era pe-nmurgite, dac era ceasul apte jumate. Era mai trziu, parc. V spun eu, era apte i jumtate, cel mult opt fr un sfert. Preedintele tcuse cteva clipe, judecase ceva pentru el i-apoi intrase din nou, ou aceeai voce ca la-nceput : Ce-o fi cu el, domnule ? Eu zic s nu ne-nfierbntm, ce dracu, sntem brbai ! zisese Bobe. S vedem, poate-o fi la Cleterei, sau poate, cine tie, o fi fost chemat n alt parte ? Unde, m ? ntrebase preedintele. tiu eu ? ! I Vezi ? Pi de unde s tiu eu ? se dezvinovise Bobe.

Eu zic c e cazul s-o lum n serios, spusese preedintele, eu l tiu pe Sile ce fel de om este i nu cred s fi fcut ef vreuna de capul lui. N-ar fi bine s se duc la Cleterei tovarul Pascu, s vad el care e situaia ? l ntrebase preedintele pe Ru. Am s-1 trimit... n plus, trebuie s vedem cu cine a mai fost el ieri dup-mas. Patria zicea c-a plecat saduc nite ceap, c-au ei un rzor pe lng cartoli. 55 i asta s vedem. Eu m-am vzut cu el la prnz, zicea c n-are nimic,' chiar c-1 chemasem s vin spre sear s vedem ce facem cu recensmntul i spunea c nu, c vrea s se odihneasc.... Nu cumva o ii pc la spital, la Cldraru ? ntrebase Bobe. S-ntrebm i la spital, spusese preedintele, sau, adugase el, du-te tu pn acolo, Bobe, i vezi care e situaia. M duc... Eu o s-1 trimit pe Pascu la Cleterei i-am s-ncerc s aflu cu cine a rmas Sile ieri dup-amiaz i s vedem ce spun oamenii. E bine, spusese preedintele, am s m ocup i eu... Dac credei c e cazul, hai s ne vedem spre prnz s vedem care e situaia, propusese Ru. E bine, zisese preedintele, i1 ntrebase pe Bobe : tu te-ntorci pn la prnz ? Sigur, cel trziu la dousprezece sunt napoi. Sergeniul-major Pascu plecase la Cleterei, iar Ru, dei Bobe se dusese la Cldraru, socotise c era bine s-i dea un telefon i efului de post de acolo i s-1 roage s-ncerce s afle i el cte ceva despre Sile, discutnd cu oamenii care-1 cunoteau i care de multe ori l chemau cnd aveau cte-un necaz cu vitele. A fost alaltieri pe-aici, i spusese, la telefon, eful postului de la Cldraru, a avut un caz < nu tii ? cu vielu-la sacrificat la ceape... A venit i-a plecat. Dar ieri ? Ieri dup-mas, asear ? Din cte-mi aduc eu aminte, cl venea mai des pc Ifl contabilul de la siloz, poate-ar fi bine s-1 ntrebi... i dac aflu ceva ? Suni imediat... Ori la mine, ori la primrie... Bine, Ru, s-a fcut... Ru se dusese apoi la Patria, i sttuse cu ea de vorb. Femeia era tot nelinitit. Nu reuise s al le nimic, doar c-1 vzuser oamenii pe drum, spre marginea comunii, cu Dur. Se ducea la undit, spusese Patria. Dur ? Da, era cu nite undie. Se avea bine cu cl ? Cine ? Sile. N-aveau nimic... Ei nu prea erau prieteni... Nu erau !... S^au certat vreodat ? Nu, cu cine s se certe, cu alde Dur ? Sile nu s-a certat cu nimeni. De la discuia-aia cu-a lu' Surdu, n-a mai avut cu nimeni nimic, tii doar, c dumneavoastr i-ai fcut acte lu' Surdu, atunci cnd cu i doi viei... tiu, i-amintise Ru, aia e chestie veche... i cnd zice c l-au vzut cu Dur ? Dup ce-a plecat de-acas. L-ai ntrebat pe Dur ? Nu l-am ntrebat, c e plecat la grdin... Nu ii minte dac ieri 1-a mai cutat cineva, dac-a mai ntrebat cineva de el ? Nimeni. A venit acas Ia prnz, s-a culcat i cnd s-a sculat, a plecat. 55 tii precis c Dur e la grdin ? Aa mi-a spus nevast-sa. Ru plecase dup aceea la grdin, s-1 caute pe Dur. Nu-1 gsise. I se spusese c fusese de diminea i c se dusese la Cleterei, dup nite smn... La dousprezece, erau toi : preedintele, Ru, Pascu i Bobe... Nimeni nu adusese nici o veste. De la Cleterei, Pascu raportase c discutase cu muli dintre oameni i nici unul nu tia nimic de Sile, nu-1 vzuser pe-acolo de cteva zile ; erau toi mirai c se intereseaz miliia de el, fiindc-1 tiau om aezat i respectuos. Bobe nu aflase de la spital dect c Sile trebuia s vin n dimineaa aceea s rezolve ceva cu recensmntul, discutase mai de mult cu directorul spitalului i se neleser s vin pe douzeci. Preedintele fusese pe la civa prieteni de-ai lui Sile Ilie Nacu, Radu Bunea, Tu dor Uioar i cu nici unul nu se vzuse Sile n dupamiaza sau seara zilei...

Stteau toi, n jurul unei mese pe care preedintele o avea n faa biroului, judecau, fiecare din ce auzise, cam cum ar putea s stea lucrurile... Era o amiaz cald, cu cer nalt i clar, dinspre curtea primriei rzbteau arome palide de floare de salcm, primenind linitea... Ce-o fi cu el, domnule ? ntrebase dintr-o dat preedintele... Bobe tresrise. Dac pn acum nu tim nimic, nseamn c e ceva... zisese Pascu. Da' cu Dur ? ntrebase Bobe, ridicnd brbia spre Ru. Am trimis dup el, spusese preedintele. 56 Poate c-ar fi bine s dm un telefon l la jude, spusese Ru. S alarmm oamenii ? i dduse cu prerea Bobe. S mai ateptm, spusese preedintele. Vine precis Dur ? ntrebase Ru. Am trimis dup el, rspunsese preedintele. Ar fi bine, pentru orice eventualitate, s raportm, spusese Pascu. Facei cum e mai bine, zisese Bobe, astea snt chestiuni de-ale dumneavoastr, dar eu cred c e bine s nu alarmm. Ce zici, tovare Ru ? ntrebase preedintele. S mai ateptm... Poate vine Dur. Dac nu-un ceas nu vine, raportez, spusese Ru. Se fcuse iar linite... Preedintele se ridicase de 11 birou i mersese la fereastr. O deschisese larg i rmsese acolo, privind peste frunziul strzii... Era nelinitit ele soarta lui Sile, se cunoteau de mici, fcuser i coala i armata mpreun, dar i era, n acelai timp, team, ca nu cumva s se exagereze, s se pun comuna n micare, printr-o pripeal... i-ar fi dat oamenii cu coatele... Dac ar fi tiut c Sile nu e i nu e de gsit, gndea el, ar fi strns oamenii i le^ar fi spus care e situaia... Dar aa ? !... Ru rmsese cu gndul la raportul pe care trebuia s-1 fac. ncepuse s se conving c lucrurile erau serioase, dar i el se temea s nu alarmeze", cum spunea Bobe. Mai ales, socotise el, trebuia s lmureasc cel puin chestiunea cu Dur. Dac cdea vreo relaie care lmurea ntr-un fel situaia ? Vine Patria, spusese preedintele i se ntorsese de la fereastr spre u. O deschisese. Dup cteva clipe, se ivise statura potrivit a femeii. Hai, Patrio, o ndemnase preedintele. 56 Femeia intrase sta birou i rmsese n picioare Knga p, nfrunitnld (privirile tuturor. E, ce zici d-asta, Pndele ? ! ntrebase ea cu voce pierdut pe preedinte. Ge s zic, Patrio, am auzit de diminea, de cnd mi-a spus tovarul Ru, i pn acum, n-am fcut altceva dect m-ara tot interesat... i? Nimeni nu tie nimic. Am fost i pe la Uie i l-alde-Bunea, i la Tudor... Nimic. Acum, l-ateptm pe Dura. Ce s tie Dur, un pierde-var i-un om de n-mica ! Un' te-ai desprit, m, asear de Sile ?" Pi, ce, eu lam luat de acas ?" Ai vorbit cu Dur ? ntrebase Ru. Da, e-acas. tie c a fost chemat, da' zice c vine mai trziu. N-ai mers, tu, m, cu Sile, pn la mrgini, mpreun ?" Am mers, zice, i ?" Spune, dup aia ce-ai fcut ?" G s-1 las n pace, s nu-1 bag n bucluc. Bucluc ? ! ntrebase Bobe. Aa zice, povestise mai departe Patria. Gine tie pe unde-a undit el i ce-a mai fcut, c d-aia se teme s vin. M, i-am spus eu, Sile n-a venit, de ieri, nici acu', s-a-ntmplat ceva cu el, dac tii ceva, spune-mi ce tii..." Nu tiu nimic, bre, cu nea Sile m-am ntlnit la fntna Iui Nacu, am mers din vorb-n vorb, pn la mrgini, i de-acolo, eu am plecat cu ale mele, el zicea c se duce ea ia nite ceap." i-att... Altceva ? ntrebase Ru. Nimic... Grezi c tie Dur ceva ? Ge-a tiut, mi-a spus... Lui i-e fric s nu fie chemat ha. undit nu tiu pe unde, c m-a-ntrebat dac tiu de ce 56 e chemat. Ge-a avut de spus... mi-a spus; da', dac nu tie mai mult ? Dar dup aia, n-a mai vzut nimic? ntrebase Pa seu. Zice c nu s-a mai uitat, c l-am ntrebat eu... I >ai .1 tia, mi spunea el. Du-te dumneata i cheam-1 pn-aici. Spun. > despre ce e vorba, i s vin repede... i ordonase Ru lui Pascu... E mai bine, continuase eful de post, adre sndu-se preedintelui, s stm noi de vorb cu el, .i I ntrebm i s ne dm seama. E bine, aprobase preedintele, e bine. i stai jos, Patrio, o ndemnase el pe femeie. Pascu plecase, Bobe se ridicase i-i oferise scaunul femeii. Patria nu se aezase, spusese c nu poate s stea i ceruse un pahar cu ap. Bobe ieise s aduc o can de ap proaspt.

Ce-o fi cu el, domnule ? ntrebase cu aceeai voce tears preedintele. Nu-i rspunsese nimeni... Tu ce zici, Patrio ? se adresase el femeii, ce crezi c s-ar fi putut ntmpla ? Nu pot s zic nimic. Mie mi-e fric s nu cumva, doamne ferete, s se fi nfmplat ceva. Mai ales c-am auzit mpuctura aia asear, c sear era, nu era pe-nmurgite, degeaba spune Bobe... Mi-e team ca nu cumva Sile s fi rmas s mai pliveasc la ceap ct era asta ? un ceas, tocmai cam pe-atunci ar fi trebuit s fie pe drum. mpuctura zice c-a fost n alt parte. Cine tie ? Bobe. A fost el ? A fost Vanghele, era i Bobe, dar nu chiar aroln, tocmai la ulmul Comiii. 12 57 Nu se poate, aici a fost, am auzit eu, aici, repetase femeia, artnd spre fiteica unde erau repartizate loturile personale. Ce cutm la ulmu' Comiii, aici, v spun eu, c-am auzit!... Bobe intrase, turnase apa ntr-un pahar, Patria buse i continuase aceleai gnduri. Am auzit eu, aici, ce cutm acolo ?... Unde-aici, Patrio, ntrebase Bobe, intuind ce se discutase pn atunci. Am auzit eu mpuctura, nu era la ulmu1 Comiii, era aici, n mrgini, tiu bine... S-1 chemm i pe Vanghele, s-1 ntrebm i pe el, spusese preedintele. S-1 'chemm, tovare, s-1 chemm, eu am stat de vorb cu omul anume i mi-a spus c erau unii din Gueni, care urcau n sus i-a scpat unul un glon... Noaptea ? ntrebase Patria. Noaptea, ziua, *cnd era atunci, rspunsese iritat Bobe... De unde s tiu eu ? Pi, vezi ?... O s vin Vanghele, i s-1 ntrebai i pe el, i-o s v spun... mi pare ru c m bag ntr-una ca asta, cnd pot s-mi vd de-ale mele... Uite, Bobe, intervenise preedintele, vezi c nu e de joac... Ale mele, ale tale, e vorba de-o chestiune serioas... Am spus eu altfel ? ! se aprase Bobe. Cel mai bine e s fie chemat Vanghele i s spun el... O s-1 chemm, dac-o s fie cazul... Deocamdat, s ducem la cap ce-am nceput, spusese Ru, s stm de vorb cu Dur, s vedem ce mai tie el, i -dup aia o s vedem. ...Dur venise dup ctcva minute... Pascu, Patria i Bobe plecaser... Din discuia cu el, nu rezultase nici un 57 amnunt demn de reinut... Merseser mpreun o bucata do drum, discutaser ntre ei, ca oamenii, i la marginea comunei; se despriser... * Raportul ctre Inspectoratul judeean al miliiei l transmisese Ru : n dup-amiaza zilei de 18 mai, ceteanul Vasile Stol-nicu, agent veterinar n comuna Neceti, a plecat pe cmp, la lotul su personal, i nu s-a mai ntors. Cazul a fost adus la cunotin azi, 19, de ctre soia lui. Din investigaiile fcute, rezult c, n drum spre lotul personal, numitul Stolnicu s-a ntlnit cu Petre Dur, cu care a discutat diferite chestiuni fr importan. n rest, nimeni nu a putut da nici o relaie. Menionm c n seara zilei de 18, dinspre partea aceea a comunei s-a auzit o mpuctur care se presupune a fi a unui vntor din comuna Cueni. Cu sprijinul consiliului popular, am luat msuri pentru a scotoci mprejurimile i a continua investigaiile n rndurile cetenilor. Am transmis efului postului de miliie Cueni s identifice grupul de vntori care a trecut n seara zilei de 18 spre locul numit Ulmul Comiii..." De la Inspectoratul judeean se primise indicaia de a se continua scotocirea terenului, iar oful postului de miliie s se deplaseze personal la Cueni i s clarifice chestiunea privind grupul de vntori... "I * Erau dou maini, ntr-una cpitanul Alexandru Frasin, locotenentul Aurelian Dinu i procurorul Benone 57 12** Dumitrescu ; n cealalt, medicul legist Silviu Caraiman i locotenentul Alexandru Sava de la telmco-tiinific... Pn la Neceti, erau de parcurs optzeci de kilometri, comuna era Spre nordul judeului, cea mai mare parte din osea era asfaltat, doar civa kilometri urmau s fie parcuri pe un drum de ar. Se mergea ntins, timpul era cum nu se poate mai plcut soaie, cmp verde, aer proaspt... Volga cpitanului Frasin lua vitez, n spate, Warszazva pierdea treptat, treptat teren... Era un calcul al oferului'; s fac mai bine un popas, pentru a-i atepta, dect s chinuie maina cu aptezeci la or pe un drum att de... curat.

Ajungem bine, zise procurorul, ntr-un timp, con-trolndu-i ceasul... S sperm, rspunse oferul. Pn-acum e bine... Avem timp, adug procurorul. Depinde de cnd l socotim, spuse Dinu... Din 18 seara, pn azi, 21, snt aproape aizeci de ore... Nu vise pare cam mult ? Procurorul nu rspunse. E o ntrebare ! constat maliios Frasin. Da, conveni procurorul... Destul de mult... Dac doctorul Caraiman era aici, ntrebarea era i mai tare... Vom vedea, spuse Frasin... Greul de-acum ncepe... Snt ceva indicii ?. ntreb procurorul. Deocamdat, nimic, sau aproape nimic... Exist o singur fisur" n datele de care dispune eful de post, dar aceasta poate fi doar aparent. mpuctura care s-a auzit n seara zilei de 18 se presupune c a fost a unui vntor din Cueni, care a recunoscut c a fost la vn-toare... El spune c a scpat un glon dup un corb... n amurg, nainte de-a cdea soarele... Soia victimei i alii din comun spun c au auzit mpuctura mai trziu, dup cderea serii.... Ar fi o diferen de aproximativ 0 or i jumtate... S-ar putea ca la mijloc s fie 0 simpla eroare.... Care trebuie clarificat cu atenie, n ca/ul n are victima a fost ucis prin foc de arm. eful de post ce spune ? Nu il-a putut da seama... Hainele victimei sini rupte, se bnuiesc leziuni craniene, ceea ce ar indica folo sirea unui corp contondent. n cazul acesta... Dinu vru s intervin, dar nu-i continu deea. Nu putem conchide, e posibil ca leziunile s li fost imprimate pe cadavru dup mpucare, pentru a deruta ancheta. La asta m-am gndit i eu, spuse Dinu, au fost destule cazuri... n special, atunci cnd autorii snt derulai, cnd victima cedeaz prin surprindere. Aproximativ, constat Frasin. Ordonai ? ! E bine, Dinule, aa e ; raionamentul e justificat. Probabil, spuse Dinu, intuind un viciu sesizat de Frasin. Aproximativ nu nseamn probabil. Raionamentul e justificat, preciza Frasin, formularea ns a uzat de unele aproximaii. Aa se-ntmpl cnd nu se mai judec din banc, insinua procurorul. Este, zmbi Dinu. | Nu, nu, interveni Frasin... E o alt chestiune aici... i coala e nc nevinovat. Generalizrile n domeniul psihologiei judiciare au fost i snt nc ignorate. \)r aceea, fiecare, cnd ncercm s formulm concluzii, uzm de aproximaii; rigorile aseriunilor presupun un studiu efectiv teoretic, ceea ce, trebuie s recunoatem, nu 0 58 treaba noastr... Raionamentul lui Dinu l socotesc valoros. Poate nu va fi probat n cazul acesta. E posibil. El are n seam psihologia infractorului din momentul n care a ieit din raporturile de adversitate cu, eventual, victima i se afl n raporturi intuitive cu instanele de ordine... n prima situaie, infractorul e dominat de un spirit eruptiv ce nu ia n seam consecinele ; n a doua, acelai [spirit e dus la extrem, ntruct instinctul de conservare l situeaz pe infractor n faa unor consecine grave... Eu a propune, interveni oferul, s mai facem o recreaie, s mai ias elevii la fumat. Aprobai ? De acord, Tache... Daca-a sunat clopoelul ! Procurorul rmase n main. Frasin i Dinu luar un pled i coborr, chiar i pentru cinci minute. Dinu aternu pledul pe iarb, la marginea unui lan, i se aezar... Frasin se ntinse pe spate i-i ls pleoapele n joaca soarelui ; era o lumin fierbinte, rsfirat subtil n adieri molcome, i-un fonet uniform de ierburi. Auzii linitea ? ntreb Dinu. O aud, Dinule, o aud; crete iarba, se-nvrtoete spicul... Locurile acestea de linite snt pentru mine spaii de evadare... Nici un concert nu m poate deconecta att de... masiv, ca un sfert de or de linite fonitoare. S fie linite, dar s-o aud... S-o aud ca ritmul ntr-un ceas arghezian... V plac versurile ? Nu e mai plcut, acum, fonetul ? Ba da, rspunse politicos Dinu. Da', ti... mi plac, Dinule, mi plac... adug Frasin, nelegnd deruta locotenentului i-i spuse s se ntind i el pe pled. Stau mai bine aa. 58 Ordonai ! Hai, hai, las, voiai s spui nite versuri...

mi amintisem de-o linite* anume... Poate v-amin-lii i dumneavoastr i Atta liniste-i n jur, de-mi pare cu aud Cum se izbesc de geamuri razele de luna..." Da, spuse Frasin, linitea lui Blaga e o existen. (Sunosc i eu un poet din care nu am reinut dect o strof, evocnd tot o linite : Se-mbriau doi tineri sub cais ; Atta linite tria-n gradina De se-auzea n inimi cum suspina. Durerea lor nscut dintr-un vis"... Cine e ? ntreb din nou Dinu. Un anonim, Volbur Poian. S-a-ntmplat sa-i cumpr volumul de versuri de la anticariat, numai pentru c era dedicat lui Petru Groza. Versuri cumini... E singura strof pe care-am reinut-o... - Foarte frumoas ! Ai aptitudini de criminalist, Dinule. Ordonai ? se-adres el, ca de fiecare dat cnd nu nelegea sensul referirilor lui Frasin. Da, da, e un indiciu dinluntru... Nevoia aceasta de linite, foamea de respiraie sufleteasc indic un metabolism specific. Din subsolurile prin care trebuie s umblm, printre attea miasme, nevoia de poezie, setea de culoare, de sunet snt un adjuvant al eforturilor pentru integritate... , 59 1 Interesant ! constat Dinu cu un ton deosebit dc amical, ceea ce-1 determin pe Frasin s-i ofere un prilej de a medita la ezitrile sale. Ordonai ? fcu Frasin rostind termenul aproape monosilabic. Ordonai ?! rspunse derutat Dinu i Frasin se ls copleit ntr-un hohot din care-1 domoli numai oferul, ivit ling ei s-i anune c cealalt main se apropie... Sesridicara i, cin cealalt main ajunse, erau gata i ei s continue drumul. Mainile oprir iu laa postului de miliie. Ru iei jn ntmpinare i se ( prezent cpitanului Frasin care sa dduse jos. Ceilali rmaser n maini. Ceva nou ? ntreb Frasin. Nimic. Cum e drumul ? Bun... Se poate ajunge pn la circa trei sute de metri... Ci kilometri s"nt ? Patru. Mergem, atunci! Ru vru s spun ceva i se opri. Frasin observ nehotrrea subofierului i-1 ntreba daca are alt prere. Nu, de mers trebuie s mergem, rspunse Ru, numai c ar trebui s trimit vorb prin cineva s-i spun nevestei victimei c-am plecat. Trebuie neaprat ? Ar trebui. 59 i vom comunica dup aceea, acum poate i mai bine s nu vin. tii ce se-ntmpl... tiu, tovare cpitan, dar i-am spus femeii s8 nu se duc singur, e-am s-o iau cu cnd am s nu ntorc Ia locul faptei. Ea nu 1-a vzut ? Ba da, dar am luat-o de-acolo, abia am reuit, i .1 s se poat conserva urmele... Altfel... i i-am promis.,. Trimitem o main dup ea, dac e cazul, acum, hai, e bine s ne grbim s prindem ct mai mult din zi. Snt gata, spuse Ru i ntreb n ce maina se urc. Vii cu mine, doar tu ne conduci. Urcar. Frasin l prezent pe Ru procurorului i locotenentului Dinu ; cu Tache se cunotea. ncotro ? ntreb Tache. Trecem podul i mergem spre paipe plopi", acolo n dreapta, chiar lng plopi... tii, nu ? Tache nu rspunse. Porni. Ce-a fost nainte acolo, Ru ? ntreb Frasin. Mai de mult erau nite silozuri ale ceapeului... Gropi, pentru sfecl i furaje. i-n ultimul timp ? Nimic. Gropi. Era vorba s se fac o gherie, dar nu prea e convenabil. i ce cutau fetele pe-acolo ? Mergeau la vie, la a lui Frncu, la spat, i s-au oprit i ele, ca oamenii. - Nu se scotociser gropile ? Ba da, chiar eu am fost, dar cui i-a trecut prin cap ? Noroc c-a fost a lui Frncu. Ea tia c Sile avea nasturi negri sidefii la hain. Cnd a gsit nasturele i-a adus aminte i le-a spus la celelalte... Dup ce au

60 anunat, am mers noi i-am scotocit... O s vedei [ e o grot, n peretele gropii, acoperit de lstri. (adavrul e rmas acolo, nu ? ntreb precipitat procurorul. Sigur. L-am tras numai ct s ne dm seama... Nu trebuia. Altfel nu se putea, o s vedei. Era mai bine s-1 fi lsat aa cum l-ai gsit. Aa l-am lsat, numai l-am tras puin, ca sa ne dm seama. O s vedem, zise ca pentru el procurorul i-n main rmase doar sforitul motorului. Dinu nu pusese nici o ntrebare ; ascultase privind povrniurile i verdele crud al copacilor... i prea ru c nu1 ntrebase mai devreme pe Frasin unde fusese descoperit cadavrul i de ctre cine. Cnd cpitanul ntrebase ce cutaser fetele pe-acolo, i aminti c Frasin nu-i spusese nimic de diminea ; i-1 ntrebase, doar, ce credea. Nimic, i spusese Frasin, deocamdat snt pentru varianta a patra", ceea ce nsemna c agentul veterinar fusese ucis, c era vorba de o crim, i-att, restul urma s se vad la faa locului. Frasin cunotea, deci, i amnunte de la locul faptei, sau n legtur cu locul faptei. De ce nu i le spusese ? i apoi, gndea Dinu, daca Frasin n-ar fi cunoscut ct de ct despre cum i unde fusese descoperit cadavrul, nu-1 lua imediat pe eful de post n main ; se oprea, i cerea amnunte. Nu. cumva ne grbim, se ntreb Dinu i, pentru o clip, fu tentat s rosteasc ntrebarea, dar bnui rspunsul cpitanului sigur c ne grbim, trebuie s, ne grbim", i renun. r- Mai e mult ? ntreb dup un timp Frasin pe Ru. IR6 Nu, rspunse eful da post, ocolim pe-acolfl p unde se vd stnoagele l, imediat, dup boiul dc deal, la cinei sute de metri. i de-aoolo ? . De-acolo, v-am raportat, pe jos, vreo trei-patni sute de metri... S te pregteri, Ru, ca, nainte de-a pleca pe Jos, sa faci o recapitulare a tuturor datelor pe care la cunoatem... i ce-a rezultat de la Cueni Tot ce ne intereseaz nainte de a intra n cmpul infraciunii. V-am raportat prerea mea... Fapta cred c a fost svrit n alt parte i-aici a fost doar ascuns cadavrul. Ne spui tot ce tii, i tot ce crezi.., n jurul gropii n care fusese descoperit cadavrul agentului veterinar, era adunat lume mult. Cum se auzise c-a fost gsit Sile, oamenii plecaser s-J vad. Era mai mult dect obinuita curiozitate : dispariia lui Sile i cutarea lui angajase ntreaga comun n dezlegarea enigmei; se fcuser nenumrate presupuneri, se schimbaser preri, unele chiar pe un ton aspru, ntre cei ce-1 cunoteau mai bine. Civa care cutezaser s spun c nu se tia dac Sile mai tria sau nu, c n mod sigur se ntmplase ceva cu el, fuseser repezii, chiar de preedintele consiliului comunal, i sftuii s nu mai cobeasc... Oamenii voiau acum nu numai s-1 vad, dar s afle i ce i cum s-a-ntmplat... Controversele 60 continuau, de data aceasta n legtur cu cauzele pentru care fusese asasinat i cnd i cum se petrecuse faptul... i dumneata crezi, ntreba un tnr #>e sergen-tul-major Pasai, crezi s nea Sile s-a vrt el acum n groap i s-a btut cu cei de l-au omort ? Nu cred nimic, are s se fac cercetri i-o aflm. Adic, i ddu mai departe prerea tnrul, nu se vedea p-aci nici un semn, dac se btea cu cineva ? Ce semn, m, ce semn, interveni un ins mai n,, vrst, ce senin ai vrea s se vad ? Uite, curo a fost nasturele, se auzi vocea. Da, sigur, frtaSty^cle, lu ideea tnrul.- Adic ce, dac se luptau i sfy bteau, c doar n-o fi stat nea Sile s-i"care ia i el s nu fac nimic, numai de la nea Sile rmnea semn ? De la ei, nu ? E clar, domnule, e clar, spunea cel n vrst, a fost omort i bgat n vizuin. I-au dat la cap i l-ai trt. Pi, nu rmneau urme ? Cum s-1 trasc ? Oamenii discutau. Sergentul-major Pascu, preedmtele i Bobe, rmai i ei acolo s-i domoleasc, s nu-i lase s intre n groap pn nu vin cei de la miliia judeean, treceau din grup n grup, ascultau i-i sftuiau pe oameni s aib rbdare, c lucrurile so vor lmuri... ntr-un alt grup, discuia era foarte aprins : N-avea cum s-1 mpute, m, ce vorbeti, nu era snge ? Se cunotea... i-a dat cu ceva-n cap. i dac-i da-n cap, nu tot curgea snge ! O fi curs, acolo-n groap, l-o fi legat nti i dup aia l-au buit pn n-a mai suflat. Sau poate c nu l-au omort, l-au btut i l-au lsat n netire, i-a murit dup-aia. 60 i-aa se poate, i-atunci, dac se cuta mai Muc, putea s dea de el viu i rmnea cu via omu\ Da-mpuctura ? Ge, n-am auzit-o? L-au mpu cat n pdure i l-au crat aici.

De ce n-avei voi rbdare, m oameni buni, interveni Bobe, o s vin acum tovarii miliieni i-or s vad cum i ce-a fost. i, dac e cineva care tie ceva i vrea s spun, punem czu', atunci are s spun. Las, Bobe, c nu le lum noi locul miliienilor, vorbim i noi s mai treac timpul. Da, dar tii ce-nseamn vorba, atunci cnd e moarte de om. Dac fiecare vorbete aa, anapoda... Da' ce-am zis ceva de cine?... Am zis numai ce credem i noi de cum s-a-ntmplat ? O s vedem, avei rbdare, interveni preedintele, vin acum tovarii i dnii vor vedea. Da', e-adevrat c, dac alde tovarul Ru ctau mai bine gropile, puteau s-1 gseasc viu ? ntreb cu convingere o femeie. E, interveni Bobe, vedei ? Ce v spusei eu ? Unul zice una, c-aa crede el, altul aude i-o ia de bun i iese cine tie ce trsnaie. Da' ce-am zis, omu' lu' Dumnezeu, cc-am zis ? Auzii i eu i-ntrebai ? Pi, tocmai asta nu e bine, spuse preedintele : unul zice una, altul o aude i-o spune i el cum crede, i-uiteaa poate s cad vorb grea pe capul unui om nevinovat. Mi oameni, zise tare preedintele, sntei n toat firea i v dai seama, avei rbdare, dac vrei s-avei, i fii nelegtori... Se fcu pentru cteva clipe linite, apoi, dintre grupuri, se desprinser cteva oapte i se-nteir din nou... 180 Las-i, Bobe, zise preedintele. <3e vrei s le faci ? Oameni. Aa e omu', tiu, numai c vorba leag i dezleag prea multe. > Pn nu se vor lmuri lucrurile, n-ai ce s faci. i chiar i dup aceea, tot are s se mai discute, spuse Pascu. Pi aa e, ce vrei ? interveni unul dintre cei din grupul femeii. Fiecare tie cte ceva, crede i el cte ceva fi spune i el cum l taie capu'. Adic, ce tie l Ce tie ? ntreb aspru Bobe. Fiecare-n felul lui. Pi, vezi ? Da' ce, pe noi o s ne ia s ne-ntrebe ? /Da.'' pe cine ? ntreb cu acelai ton Bobe. li, se gsesc ei... Ba o s v-ntrebe pe voi. N-au dect! Ce tim aia o s spunem... Da, dar ateptai s fii ntrebai, ateptai... Uite, o s-ateptm. Ia tcei, m, i-ateptai, gata! strig insul ctre cei adunai, dar forfota nu se domoli. Numai cnd sosir Frasin, Dinu, Sava, Ru, procurorul i medicul legist, se fcu linite. Oamenii ateptau. Operaiunea de cercetare a locului faptei" se prelungi pn seara, cnd se hotr transportarea cadavrului, pentru autopsie, la clinica judeean... Dinu i propuse cpitanului Frasin s fac o analiz pumar a datelor de care dispuneau... Dei erau obosii, considera el, stabilirea ctorva jaloane ar fi fost n ajutorul laboratorului de noapte"... Frasin era de prere ca 61 ast sumar analiza" s o fac a doua zi, dup ce vor culta amnunit pe Ru i Pascu, dup ce vor sta de orb cu soia victimei i vor mai culege i alte cicva in-rmaii de la cei din anturajul victimei... nainte tle a eni la camera de oaspei a consiliului comunal, unde seser cazai, ceilali plecaser Dinu i Frasin abilir cu Ru eteva lucruri, printre care i discuia ce urma s aib loc dimineaa, o discuie amnunit, n care s nu se scape nici cea mai nensemnat informaie sau prere exprimat aiurea de cineva n legtur cu crima. Dinu ar fi dorit ca discuia cu Ru i Pascu s aib loc chiar seara, dar ntruct Frasin ordonase prcv-cis cum s se pregteasc, i stabilise i ora i aa destul de trziu, nou ! - renunase la propunerea lui, socotind c cele eteva lucruri care-1 frmntau avea s le clarifice numai cu Frasin. Spre surprinderea lui, Frasin evita orice discuie n legtur cu crima, parc anume, ca s-1 incite pe el, sau poate ca s aib linitea necesar pentru a opera propriile-i analize. Ceea ce nu putea nelege Dinu era senintatea lui Frasin, calmul su luntric, explicabil numai prin configurarea deja a unor concluzii. Frasin era sigur de ceva, socotea Dinu, avea un plan al lui, dedus nu din metodica general a cercetrii, ci din unele convingeri privind cazul pe care-1 avea de soluionat. Ar fi vrut s afle, cel puin, prerea general a lui Frasin, s se verifice pe sine, s-i dea seama dac noile sale ipoteze concordau cu vederile efului su... M gndesc, spuse Dinu, c victima a fost pndit de asasin. Loviturile i-au fost aplicate dup mpucare, era i prerea medicului ; a pndit-o ntr-un loc de unde n-a putut trage dect culcat ; glonul a perforat abdomenul jos, n stnga, i-a ieit aproape de braul drept. S-a tras, adic, de jos n sus. 61 - Da, evident, rspunse Frasin. n situaia aceasta, este de presupus ca autorul folosit o poziie de tragere culcat. S-ar putea. Credei c-ar fi posibil i o alt poziie ? Ar fi... Poate... Care ? Nu i-e somn, Dinule ?

Nu. Snt obosit, mi dau seama, dar nu mi-e somn. Nici mic... Atunci, de ce nu vrei s discutm un pic ? - S discutm... Aprind lumina ? Nu, sui frumos in patul iau i nu consuma energia de prisos. ntunericul e odihnitor... Ca i linitea. Putem discuta i aa... Da, aprob Dinu i se grbi s pun din nou o ntrebare : Credei c mpuctura care se pune ca s-a auzit n scara de 18 n-a putut fi cea care a cauzat moartea victimei ? - Atunci nu mai e pnd, rspunse prompt Frasin. Ipoteza cu pnda i poziia culcat cade. Ce raiune avea mascarea, cnd era ntuneric ?... De ce s fi tras din poziia culcat, cnd putea s trag i din picioare, rezemat ?... Credei, deci, c mpuctura care s-a auzit n-are nici o legtur cu crima ? Era vorba s discutm, Dinule, i rspunse Frasin. Da, nu discutm ? Nu. Tu-mi pui ntrebri i cu rspund, asta e (discuie ? Atunci, ntrebai-m dumneavoastr pe mine. Nu e-acelai lucru ? Atunci, permitei-mi s raportez ce cred eu: Asta, mtne, cnd vom lua metodic toat chestiune... n cazul acesta... Dinu nu-i duse gndul pn la capt. Tonul cu care rostise sintagma exprima, cert, un sentiment de dezamgire. Frasin nelese i se explic imediat: Ai propus s discutm, i eu am fost de acord.. I lai s discutm. Asta vreau i eu. Despre ce ? Despre crim, evident... Crezi c mine n-o s avem timp ? Dac tema tenteaz, hai s discutm despre o alta crim. Ai citit : Iarna finbul" ? Da i . Ce prere ai de moartea Silverinei ? A, e cu totul altceva... Dac am reinut bine, ea fusese mpins n lac. Se credea c a fost sinucidere... Interesant ns, da, mi-aduc aminte, nimeni n-a putut s stabileasc mprejurrile n care s-a necat. Pentru c nimeni nu s-a ocupat s stabileasc adevrul. Dac s-ar fi solicitat un poliist s fac anchet, ar fi fost pus la grea ncercare. Ce elemente de anali/ ar fi avut ? Aproape nimic rezistent. Totul trebuia recldit prin deducii, folosindu-se tot ce tiau ceilali despic ea i despre mprejurrile n care avusese loc crima... Acolo, fiecare amnunt, o prere chiar, era preioas... Anchet psihologic. i-m cazul nostru, credei c-ar fi posibil... - Nu vrei s mai discutm ? l ntrerupse Frasin, , (j _ urmele nu se terg 62 62 ' Ba da... tiu la ce v referii, am venit din nou la cazul nostru, dar s tii c i eu m gndisem la exploatarea tuturor datelor ce se pot afla despre victim n general. i, din ziua dispariiei, n special. Am remarcat lucrul acesta i end i-ai spus lui Ru s se pregteasc pentru mine... Este ? Frasin nu rspunse dect dup cteva clipe, printr-un poate" ters, i continu s-i spun prerea despre dificultile anchetei poliistului care-ar fi putut fi chemat s stabileasc adevrul n cazul Silverinci... Ru raportase amnunit tot ce se cunotea despre dispariia victimei i despre descoperirea cadavrului. Dinu vrusese de cteva ori s pun ntrebri, ns Frasin intervenise i ceruse ca eful de post s fie lsat s povesteasc tot... Ru povestise tot; atepta s fie ntrebat. Dinule, poftim ! l invit Frasin. Am cteva lucruri neclare... S-auzim ! Mai nti, a vrea s tiu dac tovarul Rau bnuiete pe cineva ? E o ntrebarea prematur, aprecie Frasin. Sau dac are vreo prere, conced Dinu. Preri, da, aprob Frasin. Ce prere s am, tovare cpitan, se dezvinovi Ru, de trei zile n-am nchis ochii. Credei c e uor ? apoi, snt attea lucruri pe care nu tii de unde s le mai iei... M gndesc la Vlpete de la Cueni. Eu am stat de vorb cu el, l-am ntrebat absolut tot i-am avut impresia c e cinstit. Acum, nu tiu ce s cred. El mi-a spus 62

c pe la apte, apte i jumtate, cnd se ducea spre gropi (e un loc de pnd n pdure, pentru uri) a scpat un glon, c nu mai era nimeni cu el ; pe Vanghele nici nu 1-a vzut. Vanghele spunea c ar fi fost mai muli, dar de vzut, zice el, n-a vzut dect pe unul, dup care-ar fi strigat. Vlpete zice c-ar fi auzit ceva, dar de rspuns, n-a rspuns. E greu s spui precis ce i cum s-au petrecut lucrurile acolo, n pdure. Cnd ai stat de vorb cu el ? ntreb Dinu. Chiar a doua zi. V-ai interesat ce fcuse noaptea ? Da. Fusese la-o petrecere cu mai muli. Albu, eful de post de la Cueni, tia i el c-a fost Vlpete la petrecere. Precis ? ntreb Dinu. Precis. Eu cred c ar trebui s se mai vad o dat cc-a fost cu Vlpete, interveni sergentul-major Pascu. Da, nu e ru, spuse Frasin. i mai e ceva, continu Pascu, s vedem ce e i cu a lui Frncu ; chiar aa, s nimereasc ca, din ntmplare, i s tie dup nasture c acolo e Sile ? A spus ea c este acolo ? ntreb Frasin. ^ Nu, a spus numai c a gsit nasturele i c tia c tot nasturi negri, sidefii, avea i Sile la hain, preciza Ru. Chiar i-aa... Asta e limpede, tiu precis : a lui Frncu i-a cumprat i ea nite nasturi la fel, pentru pardesiu. i n-ar putea s fie ceva aici ? ntreb Pascu. Nu e nimic, spuse rspicat Ru. S vedem, vom sta de vorb i cu fata. Cum Q cheam ? ntreb Frasin. 13* 193 Frncu Vasilica... E marital ? Nu e mritat... Eu v spun, ns, c'nu e nimic, lucrurile snt aa cum au fost, i fata nu poate avea nici o amestectur. O s vedem, Ru, o s vedem, deocamdat nu putem stabili definitiv, dac este sau nu ceva care ne intereseaz. Trebuie s stm de vorb i cu ea... Mai a ceva de ntrebat, Dinule ? Da... S-auzim. nti, dac victima a avut n ultimul timp relaii ncordate cu cineva din comun. Nu, rspunse imediat Ru. Cu nimeni, cu nimeni ? Cu nimeni, era un om foarte cumsecade, nimeni nu se putea certa cu el. Dar cu soia ? Nici. A doua ntrebare: n noaptea crimei, n afar de mpuctur, a mai atras ceva atenia ? Deosebit, nu, rspunse din nou prompt Ru. Nimic, nimic ? Aa... au fost cteva lucruri, dar fr importan. Anume ? ceru Frasin efului de post s se explice. A fost oprit o main care circula fr lanterne paznicul de magazie a fost gsit dormind ; spre diminea, a fost cutat primarul s pun tampila pe ordinele de serviciu ale unor tovari de la uniunea judeean, c uitaser de seara... Chestiuni d-astea... spuse Ru, lsnd s se neleag c snt lucruri ce nu pot fi, evident, puse n legtur cu crima. 63 A treia ntrebare, continu Dinu, ar li n letyiinKi cu ceilali posesori de arme din comun ; cine sini si n se tie despre ei ?... Avem numai trei : Bobe, Vangheie i Rancu. S-i lum pe rnd : Bobe. l tii; n noaptea aceea, a fost n pdure, clar l.u.i arm... Dimineaa, cnd am mers eu la consiliu s discul cu preedintele, era i el acolo. Nu l-am ntrebat, ainui, anume, dar tiu c-a fost n pdure, c el ne-a spus c b> oul a fost tras de Vlpete. Ct despre Sile, nici nu-i venea s cread, ce vorb e aia, Sile s aib cu cineva dumnie ?" Vangheie ? i el la fel, n noaptea crimei a fost cu Bobe. ef avea arma, dar n-a tras nici un cartu, iar Rancu cred o-a fost acas... Te-ai interesat ? ntreb Frasin,. Tovarul Pascu... fcu Ru.

- i ? ntreb Frasin spre Pascu. - A fost acas, spuse ajutorul efului de post. Cam asta e, nu ? ntreb Frasin, adresndu-se tuturor. Ar mai fi ceva ? S stabilim ce e de fcut, interveni Dinu. Ce-ar trebui stabilit ? Eu cred c trebuie s lmurim chestiunea focului de arm, propuse Dinu. Da, pentru asta ai s mergi personal sa stai de vorb cu Vlpete. Pa urm, adug Dinu, trebuie s stm de vorbi cu oamenii din comun. Bineneles, cu cei care tiu cte ceva j soia victimei, fata oare a descoperit nasturele, Vangheie, Bobe i ceilali. i!>7 Da, aprob Frasin. Trebuie s stm de vorb cu ct mai muli oameni, dac-am putea, chiar cu toi, ar trebui s nu se neglijeze ce se discut, ce preri au oamenii... Pentru asta, ar fi bine ca tovarul Ru s se gndeasc la civa dintre oamenii pe care se poate bizui, s se stea cu ei de vorb : s ne spun ee-aud, ce se discut... Deocamdat, att. Restul, dup ce vom sta de vorb. Vom sta de vorba, sublime Frasin, vom asculta tot ce ne spun... Absolut tot... i plan de aciune ? se ntreb Dinu... Sau cel puin stabilirea ctorva ipoteze... Un cerc de bnuii... De ce nu vrea Frasin s discute cazul... sau de ce nc nu vrea s analizeze situaia ? O discuie, un schimb de preri. Snt, totui, cunoscute cteva chestiuni certe, socoti Dinu. Va s zic... 1. Victima a fost ucis prin mpucare. Urineaz s se precizeze ce fel de glon i aproximativ cnd s-a instalat moartea. 2. Dac leziunile snt anterioare, se presupune c autorul crimei a avut o rfuial cu victima ; dac snt ulterioare, nseamn c se datoresc, fie faptului c a fost trt cadavrul pn a fi ascuns, fie faptului c victima, dup mpucare, a fost lovit pentru a i se grbi moartea ; n aest clin urm caz, ar fi posibil ca criminalul s fi mpucat fr vrere, i, speriat de consecinele imprudenei sale, s fi lovit cadavrul, i-apoi, s-1 trasc i s-1 ascund n groap. 3. Victima a fost ucis (sau lovit) de un glon, tras oblic, de jos n sus ; criminalul era, deci, n poziia culcat. E aici un semn de ntrebare : de ce ar fi ales o poziie 64 noaptea). 4. n cercul de bnuii, ar putea fi inclui... (!ine ir putea ifi ? Aici, ntr-adevr, lucrurile smt mai puin lim pezi. Oricum, Vlpete trebuie interogat... Ceilali... n-rtr-adevr, trebuie (Stabilii, dup ce se exploateaz* CoaitO informaiile. Poate de aceea, conchise Dinu, Frasin nu ntrepi imlo nici o analiz; vrea s aib elemente suficiente i, probabil, sconteaz s ile^ obin din confruntarea a idt mai multor mrturii. Nu icumva se cere o investigaie de iiipul celei care s-ar fi impus poliistului n cazul Silverinei ? Dar posesorii de arme ? se ntreb Dinu i se ls surprins de ntrebare, ca i cum nu el i-o pusese. Trebuie scoi din cauz ? S fie ei n afara oricror legturi cu crima ? !... Despre Bobe i Vanghele prea se tiu muho ca s fie neglijai, iar despre Ranou prea nu se tie nimic, ca s nu fie luat n seam." /* Dinu atepta, n biroul preedintelui consiliului comunal, s primeasc legtura telefonic cu eful de post din Cueni. Frasin plecase cu Ru s stea de vorb cu soia victimei, iar Pascu rmsese la post. Era aproape de ora unsprezece, n sediul primriei struia o liniie neobinuit. Ca i n comun. n alte zile, la ora prnzului, curtea consiliului comunal era plin de oameni i acolo se-ntlneau, cu treburi sau fr treburi, la taifas. Acum, nu erau dect civa; foarte tcui, ateptau ii rezolve fiecare ce-avea de rezolvat cu secretarul consi Irului popular. [64 Aa e tot timpul la dumneavoastr ? ntreba Dinu pe preedinte. Cum adic ? Linite, tihn !... Nu, oamenii snt impresionai de ce s-a-ntimplat i-mi vine s cred c unii dintre ei se i cam tem ; e o panic, o derut... De ce ? Aa snt oamenii. l vedei pe cel cu plrie ? art preedintele pe fereastr, spre poart. i mergea gura ca melia. Acum, nu scoate o vorb. Ce e cu tine, Tn-sache ?" l-am ntrebat. Nimic, vream s scot o adeverin, ddusem cererea de ieri." Vino s-o iei." N-o mai iau, alt dat." De ce ?" Vream s plec pe vreo dou sptmni, dar acu' nu mai plec. Cine tie... S se limpezeasc ce e cu czu"... Pi, ce-are-a face ?" Te pomeneti cu vreunul c zice vreuna anapoda. i, mai tii ?" tia snt oamenii. ' Curios... normal ar fi fost ca tocmai astzi s fie mai mult fierbere, spuse Dinu i reinu faptul, pentru a-1 judeca i a-i explica. Ieri, aa a fost, nu tii ? Pn seara trziu, au stat n curte. Abia i-am putut mprtia. Snt curioi s afle, s tii, snt curioi, dar pesemne c, astzi, dup ce tiu c Sile a fost mpucat i trt n groap i c imine o s-1 aduc s-1 ngroape, se sfiesc, judec fiecare-n ale lui... i le pare ru... Era om Sile ! Dac l-ai fi cunoscut !

Om ! Om, nu jucrie ! Cnd am auzit c Sile n-a venit noaptea acas, am fost sigur c s-a ntmplat ceva cu el. Nu m gndeam la moarte, dar aveam o presimire. i le-am spus c nu e de joac... Nu-1 tiam eu pe Sile ? Nu se-apuca el s fac trsni ! Le-am spus defatunci !... Cui, tovare preedinte ? 65 La toi care erau aici. i lu' Ru, i Iu' Bol ic. Nu, zicea Bobe, ce s ne-alarmm, s ne facem iii rs, o fi omul ncurcat pe undeva..." Ce-ncurcat ? Sile era omul care s se-ncuree ? , aa se-ntlmpl, spuse Dinu, mai mult ca ;,i I domoleasc pe preedinte, pentru c amnuntul i se plea semnificativ i-i ddea dreptate preedintelui, n sinea lui. Da, asta aa e, dar oricum, cnd tii itu pe cineva ce fel de om este, i e greu s crezi despre el orice... i (pe Sile-1 tiu ca pe frate-imeu... Telefonul sun i Dinu transmise efului de post din Olteni s fie dup-araiaz la post, la ora cinci, i s-1 cheme, dar cu grij, i pe Vlpete. * Frasin i Ru se ntorceau de la Patria i mergeau la Vanghele. Femeia nu putuse s le spun nimic deosebit. Convingerea ei era c brbatul i fusese oimort de mpuctura care se auzise, degeaba spuneau oamenii c icine-a tras a tras la ulmul Comiii ea era ncredinat c mpuctura se auzise chiar nspre loturi... ""Ce prere ai ? l ntreb Frasin pe Ru. S-ar putea s se fi tras de dou ori ? ntreb Ru, fn loc de rspuns. De ce de dou ori ? O dat a tras Vlpete, asta n mod sigur, omul a (recunoscut, i-ar mai fi nc o mpuctur, aia pe care fcice Patria c-a auzit-o. Cnd spunea Vlpete c-a tras ? Pe la apte... - Ar fi, deci, o 'diferen de o or i ceva... 65 Dac au fost dou... Nu, chiar dac a fost o singur mpuctur. E (posibil s fie o simpl eroare... Cum e posibil ca mpuctura care i-a pricinuit moartea s nu fi fost aceea care s-a auzit ! S vedem ce hi se va comunica de ia analiz, cnd sa instalat moartea. Victima ar fi putut fi mpucat i a doua zi... Nu e posibil ? Da, tot ce se poate... Dar nu s-au mai auzit mpucturi. Cu Vlpete, trebuie s discutm foarte amnunit. Ai s mergi i dumneata cu locotenentul Dinu... ca eventualele deosebiri n afirmaiile lui s poat fi clarificate. Dar nu anchetm, nu anchetm pe nimeni. Discutm. ...Ajuni n faa casei lui Vanghele, Ru strig pe soia lui, care spla sub opron, i-i spuse c vrea s stea de vorb cu brbatu-su. Femeia i pofti n curte i le spuse s atepte pn l trezete, omul ei fusese n pdure toat noaptea i se odihnea. Casa lui Vanghele era aezat pe un dmb, nu prea nalt, dar suficient pentru a-i conferi un aspect de construcie specific montan... Frasin examina curtea i gsi c omul era gospodar, ceea ce i confirm i Ru... n tropozan, se ivi Vanghele i-ntreb dac nu vor s urce n cas... Urcar... Vanghele i rug s-1 scuze pentru c e casa cam nedereticat ; n-avea ce face, aa e cnd femeia trebuie s stea dup el pn la prnz, cnd se scoal... i asta, aproape zi de zi... Luar 'loc n jurul unei mese de brad... S v servim cu ceva ? ntreb Vanghele. Nu, rspunse Frasin, sntem cam grbii i e pcat... Alt dat... . Cum vrei... Acum, nu, acum vrem s stm, puin de vorb... 65 Gata, spuse vioi Vanghele. ...n legtur cu Sile. Da, 9tm, de ce s nu stm ? adug Vanghele, de idat aceasta cu o voce grav. Te-am ruga s ne spui ce tii dumneata, ce crezi dumneata.; is ne spui ce tii despre mpuctura din scara zilei... Da, cum s nu, v spun, se grbi Vanghele... Eu urcam spre gropi. Era pe sear, ct era ceasul exact tui tiu. i-aud o mpuctur. M uit spre ulmul Comiii. Care eti ? am strigat. Stai !" Ce, bi Vanghele, mi a rspuns unul dintre ei, c parc erau mai muli, ce, pentru o cioar faci tapaj ?" Pn' s-ajung eu, plecaser... Am auzit, acum, c era Vlpete. Atunci, nu mi-am dat seama, v spusei, era pe sear i nu-1 puteam vedea bine i nici vocea nu i-o cunoteam. Pe la ce or era ? ntreb Frasin. Exact, exact, nu pot s spun. Spre sear... Amurgise ? Taman atunci. Eu tiu, s fi fost apte, apte i ceva. De amurgit, amurgete pe la opt.

S-ar putea s fi fost i opt. Alt mpuctur ai mai auzit ? Una singur a fost, aia a lui Vlpete. Patria spune c-a mai auzit o mpuctur, mai spre loturi, i ceva mai trziu. Eu n-am auzit-o dect p-aia, alta n-am mai auzit... Mai tie cineva de discuia cu Vlpete ? Nimeni. N-ai mai discutat cu nimeni pn-acum ? Ba da, am discutat chiar dimineaa, n-am fost la primrie ? < 66 i cine te-a-ntrebat ? Nimeni, eu am spus, erau mai muli... Nu te-a ntrebat nimeni ? Nu, eu le-am spus... i dtip aia ? Dup aia, ce s v spun, m-am crucit i eu cinci am auzit-ce s-a-ntmplat. Ce s v spun ? Nu e caz da crim ? Vrei s spun ceva fr s am o baz ? Frasin nu mai puse nici o ntrebare, i mulumi - spuse s fie linitit, s nu aib nici o grij, dar c va mai fi nevoie de el, pentru c chestiunea eu mpuctura trebuia clarificat... De la inspectoratul judeean al miliiei, se comuncasa c moartea victimei se datora perforaiei unui singur glon i se instalase n seara zilei de 18 ; leziunile fuseser produse dup ncetarea din via a victimei... Bobe fu invitat la postul de miliie, s discute cu Frasin i Dinu. Cnd intr n sediul postului, ddu mna cu toi i-i ntreb pe Ru dac s-a mai aflat ceva Deocamdat, nimic... E caz greu, domnule. Nu numai c-a fost mpucat, dar i trt att loc i lovit, vai de el, de ce moarte-a fost s aib parte !... i ce om ! Ce om era Sile ! Cina s-atepta la aa ceva ? ! Eu am crezut, de ce s mint, c de, a mai zbovit i el, ca omul, mai tii ? Dar cnd am vzut c nu e de glum, am zis: gata, cu Sile s-a-ntmplat ceva, cine tie dac-o mai tri... 66 Dumneata ce crezi c s-ar fi puuii ntmpla? ntreb Frasin. .tiu eu ce s cred? Poi s crezi in situaii din astea ? C le spuneam i oamenilor, asear ; m, vedei*! de treab i nu mai trncnii anapoda, c e ca/ dc > riml la mijloc, i nu ne putem juca cu vorbele. La primrie ? ntreb Dinu. Da, c erau strni acolo, ca la edin, i-ai vzui. Ba unul c ar fi fost mpucat din ntmplare, ba alml c-ar fi fost omort n btaie, i dup aia, mpucat, i-uite-aa, fel de fel de vorbe... Dar dumneata ce crezi ?! ntrebarea fusese rostit pe un ton care-i atrase atenia lui Bobe. Cumpni cteva clipe i-apoi rspunse iritat. Ce s cred, ce, aici e de crezut ? E caz greu sta, trebuie fcut o anchet aici, nu ? S se ia fiecare lucru n parte i s se vad ce i cum... De unde s se ia fiecare lucru" ? Cum de unde ? Care-ar fi lucrurile care ar trebui luate fiecare n parte ? Pi ce tie unul, ce tie altul. Tocmai asta i vrem, interveni Dinu. Spunei-ne ce itii dumneavoastr. Asta e altceva, ce tiu, nu ce cred, c fiecare putem crede multe... Ce s tiu... tiu c, spre sear, Sile a plecat la loturi; asta mi-au spus-o Patria i Dur, cu care-a ieit spre grl ; tiu c noaptea n-a venit acas \ asta o tiu de la Patria, tiu c seara s-a auzit o mpuctur ; asta o tiu i de la Vanghele i de la Patria, numai c Vanghele zice c era pe la apte i c s-a auzit .spre ulmul Comiii i Patria zice c era seara, pe la nou, opt, opt jumtate, i c s-a auzit spre loturi", 66 tiu c l-am cutat dou zile i dou nopi, c n-am nchis un ochi, tovarul Ru cunoate, tiu c a lui rFrncu i-a gsit nasturele... i tiu ce-a fost ieri, cnd l-am descoperit n groap. Asta tiu... altceva, ce s' mai tiu ? Ond v-a spus Vanghele c-a auzit mpuctura ? Seara, pe la apte. Seara, la apte, a auzit-o el, dar cnd v-a spus dumneavoastr c la apte a auzit-d ? A doua zi dimineaa. L-ai ntrebat dumneavoastr ? Ua, eu l-am ntrebat : ce-a fost, m, asear ? i mi-a spus c au fost unii din Gueni, mergeau n sus, la vnat, i c unul dintre ei a scpat un glon.

' Dumneavoastr ai auzit mpuctura ? Nu, n-am auzit, de ce s spun... Da, spuse Frasin, dnd de neles c discuia s-ar considera ncheiat, dumneavoastr ai ajutat mult pn acum n descoperirea cadavrului... Nu sntem oameni ? Ce s mai spun c eram i prieteni ? Poate c i de-acum nainte vom avea nevoie de sprijinul dumneavoastr i cred c ne vei da o mn de ajutor. Snt la dispoziie pentru orice, e vorba de un caz grav, mi dau seama, i dac nu punem umrul cu toii, poate...' Poate mai spre dup-amiaz, vom mai sta de vorb i-o s v rugm s ne-ajutai... Cu toat plcerea, mai spuse Bobe, i se ridic i el de la mas, o dat cu Frasin i ceilali. nainte de a pleca, ntreb cu un ton sftos: S-a stat, domnule, cum 67 trebuie, de vorb cu Vlpete ? lui nu tiu dacS nu cumva... tiu eu, s nu zic vorb marc... Nimeni nu-i rspunse. Se aternu o linite care convenea parc tuturor. Felul cum rostise ntrebarea Bobe i reinuse atenia lui Frasin. Hotr s mearg el s discute cu Vlpete. Dinu urma s stea de vorb, dup-amiaz, cu Vasilica Frncu, cu Rancu i cu unii dintre prietenii lui Sile... Tudor Uioar, Radu Bunea, Ilie Nacu. V v Dinu fusese de prere s discute cu Vasilica Frncu la sediul consiliului comunal, s n-o cheme pe ea, fat, la postul de miliie. Preedintele fusese de acord, i trimisese omul de serviciu s-o cheme. O ateptau s vin. Mare lucru nu putem afla de la Vasilica, spuse preedintele. Poate numai aa, c trebuie s fie i ca ntrebat... Dinu, cruia i se adresase preedintele, prea preocup-pat de cu totul altceva, dei, cu cteva minute mai 'nainte, i argumentase acestuia de ce socotea c e bine s discute cu Vasilica la sediul consiliului comunal i lsase s se neleag c atepta de la fat lmurirea unei anume probleme. i frunzrea carnetul de notie, cutnd parc s gseasc, ntre nsemnri, una, de care-i adusese aminte i pe care trebuia s-o revad neaprat n clipa aceea. Preedintele i Pascu l urmreau. Dinu gsi, n 67 sfrit, ceea ce cuta, sublinie cu creionul cteva rindttrii, ls carnetul pe birou i-1 ntreb pe Pascu : Chiar crezi c-ar putea s fie ceva ? Unde, tovare locotenent ? tresri Pascu. Cu Vasilica... Ce s fie ? De diminea, spuneai c trebuie s fie ceva... Da, aa ziceam. i-acum, tot la fel zic. Pn nu stm de vorb ?!... Bine, dar de la ce pleci atunci cnd spui c trebuie s fie ceva... - De la nimic concret. Totui, e o judecat. Este. Gropile au fost scotocite de tovarul plutonier Ru. Anume au fost luate de dnsul gropile, ca s se caute .mai bine. tii cum s-a discutat atunci... se adres el preedintelui, c i dumneavoastr ai spus s nu-i aleag Bobe gropile. i nu s-a scotocit, credei, bine ? ! Bobe i-a ales gropile ? ntreb Dinu. A zis el c merge sa scotoceasc acolo, dar tovarul preedinte a fost de prere s mearg la gropi tovarul Ru. i-au fost scotocite gropile, cred, destul... Eu cred c n-au fost destul, spuse preedintele, dac se cuta cum trebuie. l gseau. Eu nu spun ce zic unii c, dac-1 gseam atunci, poate-1 gseam viu, dar l gseam mai devreme... i cum credei dumneavoastr c a lui Frncu a gsit tocmai acolo un nasture ca al lui Sile? Zice c-avea i ea la fel. O ii avnd. nimic di- zis, dar de unde tia ea precis c Sile avea nasturi sidefii ? Nu e o ntrebare i-asta ? O s-o-ntrebm pe ea. 67 .u spun neaprat c e vreo amestecturi Asta-a zis-o Bol>c, atunci, imediat, cum ftecift ne miram cum de-a vzut ea, prin tot mrcinijul ck > colo, un prlit de nasture. Nu zic c e vreo amestectur, dar ceva s .11 pu tea s fie... Putem ti, piu nu stm de vorb ?... ...Fata intr in biroul preedintelui, ddu bun ziua i rmase ling u. Preedintele o invit s ia lot i 1 fcu semn lui Dinu s nceap. discuia. Dup ce Vasi lica se aez. Dinu i spuse cine era el i o rug s po vesteasc amnunit cum s-a-ntmplat. Fata nu schi nici un gest de temere. ncepu s povesteasc, cu o limpezime care-1 uimi pe Dinu. Cnd spuse c, vznd nas turele, i-adusese imediat aminte c avea i Sile nasturi la fel i c se gndise c-ar fi putut fi de la haina Iui, preedintele o ntrerupse.

De unde tiai tu, Vasilico, ce fel de nasturi avea Sile ? Pi, n-a spus aa Patria c avea nasturi sidefii la haina dc velur ? Da, dar tu de unde tiai c Sile arc la haina de velur nasturi sidefii ? tiam, pentru c, atunci cnd eu mi i-am cumprat pe-ai mei, era la magazin i nea Sile. Rurcic mi-a artat nasturii i mi-a zis s iau d-ia, c snt cei mai frumoi nasturi de dam pe care-i are i c se poart. Ajtunci, nea Sile 1-a-ntrebat de cnd i-a fcut de danii, c lui, cnd i-a vndut, tot nasturi din ia, zicea c snt brbteti... I.uase i nea Sile, mai "nainie, pentru haina de velur. Cine mai era n magazin ? 14 68 Pi, erau muli. Ung noi, era Iancu Fizicu, i cnd nea Sile i-a zis lui Burcic, el a zis ce vrei, nea Sile, negustorul e negustor, i-i vinde marfa." i mai erau i alii, stai c mi-aduc aminte... Nu e nevoie, interveni Dinu, e clar. V mulumim i s ne scuzai c v-am deranjat. Trebuia. Nu e nici un deranj, spuse Vasilica i se ridic, ddu din nou bun ziua i plec. E clar ? ntreb preedintele dup ce se nchise ua. Este, rspunse Pascu... Este, tovare locotenent ? mai ntreb o dat preedintele. Da, este. ntrebarea e, acum, unde discutm cu Rancu ? Tot aici, sau la post ? S mai rmn i eu ? Nu-i neaprat nevoie. Dac-1 chemm aici, ar fi bine... Eu cred c e bine s mergem la el acas, unde st el, e loc ferit, propuse Pascu. Poatd-ar fi bine s discutai tot aici... Eu n-am s mai pot rmne, dar stai dumneavoastr. E mai bine, ntr-adevr, conveni Dinu i stabilir, dup aceea, ca Rancu s fie chemat tot de omul de serviciu al consiliului popular. * Rancu era un om nalt, slbu, cu o musta mare rsucit, aducnd, dup prerea lui Pascu, cu dorobanul lui Grigorescu... Dinu i privi ochii adinei i limpezi, i reinu calmul i sigurana pe care le dezvluiau. tii de ce v-am chemat ? 68 Nu, rspunse Rancu domol. Ca s stm puin de vorb. E bine... Mai ales, dac-o s avem ce vorbi. N-o s-avem ? Dumneavoastr tii. Eu... Vrem s discutm puin despre cazul acesta... Cu Sile ?... Da... Pcat de om... Toi cu care am discutat spun acelai lucru. Era om ! Dumneavoastr ce credei ? ntreb neted Dinu. Nu pot s spun nimic. DaC-a fost mpucat, cine tie de pe unde-o fi la care-a fcut una ca asta, c aici, n comun, Sile n-a avut duman. Aa cred eu. Credei c-ar fi putut fi mpucat de cineva din alt parte ? - Dumneavoastr m .ntrebai pe mine, ca i cum eu ar trebui s tiu. De uhde s tiu ? !... V ntreb, pentru c, din cte mi s-a spus, dumneavoastr cunoatei mai mult obiceiurile pe-aici i poate ne putei da o min de ajutor. tiu la ce v gndii i'-am s v spun fr ocoliuri. Eu n-am mai fost la vntoare de-ast toamn. Vanghele i Bobe, din cte tiu, nici ei. Acum o spt-mn, e drept, mi-a zis Bobe s mergem i i-am spus c nu pot, snt ncurcat cu casa i n-am timp nici s mur. Ce s-ar putea vna acum ? Orice !... i uri ? i, de ce s nu discutm drept ? Se poate. C e, sui nu c voie, asta e alt chestiune. Eu, ns, respect legile vnatului, i-alea Scrise, i-alea nescrise... Cnd s-a intrat 68 14* n prohibiie, poate s-mi intre-n curte, nu m ating. i nici capcane n-am pus vreodat, cum au unii obiceiul, chiar i pe la noi. Vnatul nu e o meserie, c o pasiune, i, dac nu-1 faci cum se cere, mai bine nu-1 f... Ce fel de capcane se pun ?

Nu tii ? Nu... Raneti explic. Dinu reinu explicaia i, pentru a nu atrage atenia, i puse o nou ntrebare. Cunoatei vntorii de prin apropiere ? Cunosc destui. Poate c, amintindu-vi7i, ne putei spune ceva care s ne intereseze. Ce-a putea s v spun ? Ceea ce credei c ne-ar putea interesa... ncercai s v amintii. Acum ? Acum sau mai trziu, cnd vrei. : Am s m gndcsc... E bine i-aa : v gndii i mai stm de vorb. i s lii sigur c ceea ce discutm, discutm ntre noi... La fel cred c-nelegei i dumneavoastr discuia... Nici nu e nevoie s-mi amintii, eu tiu ce-nseamn n cazuri din astea s-i spui o prere... * Frasin i Ru se ntoarser noaptea, trziu, de Ia Cueni. Vlpete nu mai era n isat, plecase chiar dimineaa, se spunea c pe undeva, pe un antier. Prinilor aa le spusese, c pleac de acas. Din cercetrile pe care Frasin le fcuse, nu rezultau indicii c Vlpete ar fi avut 69 alice de mrimea celor cu care se trsese HHWr M Sile. > * nainte de a se despri de Pascu i Ru, n seara aceea, Dinu le ceru s-i aduc aminte de discuia CAI* avusese loc atunci cnd se mpriser echipele de SCC40 cire. Ru povesti. Nu fusese, propriu-zis, o discuii Bobe spusese c el ia gropile, preedintele spusese * .1 > mai bine ca gropile s le ia el, Ru. i dup ce s-a stabilit s mergei dum ne avoostri la gropi, ce-a zis Bobe ? N-a zis nimic... Nu-ntreb dac a obiectat sau nu, ntreb ce-a zis... Nu v-amintii exact cum a spus ? Aa a spus: tot una e, i-aa e clar, ce s mai discutm ? Sile trebuie cutat... Este att de important precizarea ? ntreb frasin care pn atunci ascultase fr interes explicaiile-lui Ru. Foarte ! rspunse Dinu. Adic ? Deocamdat, nu pot s v raportez... Trebuie sa las laboratorul de noapte" s opereze... i mai am s pun cuiva o ntrebare... Dar asta, dimineaa... * Frasin se trezise, dar nu observase c Dinu lipsea. Cnd se sculase ? Unde plecase ? Se uit la ceas era <^pt, destul de trziu, fusese prea obosit i dormise adfnc. Se scul i el, deschise fereastra i rmase cteva clipa 69 s soarb aer proaspt... Era o diminea cu cer nalt i soare mult... ncepu s se mbrace... Dinu se ivi la fereastr. S trii ! rosti el sacadat. 'Mneaa ! M-ai lsat i-ai plecat... Dormeai aa de frumos !... Pe unde-ai umblat dis-de-diminea ? Am avut de pus o ntrebare. > Si-ai pus-o ? Da. i ? Dinu intr n camer. Frasin se aez pe patul su i l invit i pe Dinu s stea. Locotenentul rmase n picioare i-i scoase carnetul. Lu cred c Bobe tie mai multe... Poate, chiar tot... De unde concluzia ? Nu mi-am sistematizat nc deduciile, vi le raportez aa cum le-am punctat: Unu : Bobe a ncercat s ntrzie cutarea victimei ; a fost tot timpul convins" c nu e nimic cu Sile. El a spus s nu se alarmeze degeaba, c poate Sile este pe undeva, cu vreo-ncurc-tur. Abia cnd s-a stabilit c gropile urmeaz s fie scotocite de Ru, dup ce vrusese el s le scotoceasc, a devenit i el sigur c Sile trebuie cutat. Doi: El n-a auzit nici o mpuctur, dar 1-a ntrebat, a doua zi dimineaa, pe Vanghele, ce-a fost cu-mpuctura. Trei : Oamenii manifest o temere care, cred, se explic i prin faptul c Bobe i-a ameninat s nu vorbeasc anapoda. Termenul i aparine. Patru : Bobe a forat anchetarea lui Vlpete, despre care cred c tie c e plecat. S-ar putea chiar ca plecarea lui Vlpete s fie sugerat de cineva pe care Bobe l cunoate ; dac nu chiar de ctre el. Cinci: Pe-aici, vntorii au obiceiul s pun 2U 3932 capcane. Se aaz arma pe un parapet de nlim l i tu I tului, la circa cincizeci-aizeci de centimetri, trgaciul ie leag cu o sfoar care se ntinde prini' un inel, n icni invers, peste locul pe unde trece vnatul i se leag dc

1411 ru. Cnd animalul trece, sfoara declaneaz focul Perforaia glonului tras asupra lui Sile pare s indice o poziie asemntoare ; e tocmai ce-ai observai duitl neavoastr : nu se poate explica poziia culcii prin pnda, noaptea ; n-avea nici un sens. Dar prin capcan 1 i tot la punctul cinci, ntrebarea pe care o aveam de pus i pe care i-am pus-o acum lui Bobe. L-am ntrebat dac n-ar fi cumva posibil ca Sile s fi fost victima unei capcane. Ce capcan, tovare, cine se mai ine-acum de-aa ceva?" De inut, se ine... Rancu mi-a explicat asear... Concluzia : Bobe tie mai multe... Dac nu tot. E interesant sistemul deduciilor tale, Dinule... Mai trebuie, ns, s-1 ascult o dat. S raportez din nou ? i-e prea greu, acum. Nu, tovare cpitan. Ba da, Dinule, crede-m. De ce, tovare cpitan ? E prea de diminea, m, nu vezi ce soare rcoros e-afar ? Am neles, spuse Dinu, intuind c Frasin avea nevoie de un rgaz pentru a judeca, prin propriile raionamente, deduciile lui... * Cercetrile propriu-zise au nceput dup cteva zile. Deduciile locotenentului Dinu au fost acceptate ca o 70 Ipotez de lucru. Dup treizeci i patru de zile de munca, asasinatul a fost elucidat. Agentul veterinar trecuse prin capcana pus de Bobe. Cnd auzise mpuctura, Bobe se dusese s ridice vnatul i-I gsise pe Sile, n agonie, nspimntat, i mai aplicase cteva lovituri i-1 transportase la gropi. Pn dimineaa, acoperise urmele de la locul capcanei... Focul de arm, care fusese auzit de soia victimei, fusese cel al armei lui Bobe. Vlpete trsese i el un foc, mult mai devreme i destul de departe de locul capcanei. Iar plecarea pe antier a lui Vlpete fusese sugerat tot de Bobe ; l fcuse s cread c, oricum, va fi bnuit de crim, id sftuise s plece... A existat, desigur, un element material de care s-a uzat, pentru a-1 detenmina pe Bobe s recunoasc fapta... Cu descrierea lui, i-a nceput Dinu jurnalul su intim, pe a crui prim fil a nsemnat, drept motto : Noteaz tot ceea ce crezi c nu poi uita. Al. Frasin." RAD U V AIDA DISPARIIA ADINL'I M-ai rugat s-i povestesc cel mai dificil caz. E grtii s alegi. nainte de rezolvare, toate i se par grele ; pen tru mine, ca tat a doi copii, cel mai dificil a fost Cazul A"... ...Primisem o scrisoare. Expeditorul o mam !... Snt distrus. Ieri, la ora 11, singurul nostru copil, Adina, de 6 ani, a disprut..." Femeia descria mprejurrile dispariiei copilului. Dimineaa, o lsase pe Adina s se joace n faa blocului, cu ali copii. La ora unsprezece, constatase dispariia fetiei... Am citit i recitit scrisoarea. Seara se lsase de mult, dar gndurile despre acest caz nu m prseau. De unde s ncep ? Pe ce ci s conduc cercetrile ?..." Mult mai trziu, am neles adevratul sens al cuvintelor colonelului Sfetcu, eful inspectoratului. Va fi, poate, cazul cel mai dificil... Da, aa era, snt de muli ani n miliie, i ntmpla-rea mi se pare unic n felul ei:.. * Chiar n seara aceea, am stat de vorb cu mama fetiei disprute. O femeie tnr, nalt, cu ochii migdalai. Acum, privirea i era trist i vocea rguit. Mi-a povestit c era dintr-un orel din Banat. Se cstorise 70 n urma unei ntmplri ieite clin comun. nainte de a se fi cstorit, un vecin, pe care ea l refuzase, tefan Radoslav, ncercase s-o rpeasc. ntmplarea se terminase cu un scandal care fcuse vlv n cartier. Apoi, totul se linitise i s-a putut mrita cu ce! pe care-1 iubea. Soul ei era revizor contabil la sfatul popular al oraului. Am ntrerupt-o i i-am cerut s-mi spun dac l considera pe Radoslav capabil s se rzbune, dup atia ani. Na tiut ce s-mi rspund. Mi-a povestit n schimb o mulime de lucruri despre soul ei. Acesta avea un frate i o sor, care locuiau n orelul ei natal. Sora lui,. n ziua dispariiei fetiei, venise la ei iu vizit i plecase n jurul orei 12. Ct a stat cumnata la dumneavoastr ? am ntrerupt-o eu. Numai de diminea. Era n trecere, cu o excursie O.N.T. Am lsat-o mpreun cu fetia, iar eu m-am dus la pia. Cnd m-am ntors, fetia plecase s se joace, iar cumnata mea se pregtea de drum. n acest moment al discuiei, i-a fcut apariia pe u soul. Pe chipul lui, am desluit o alarm greu reinut. ia dat seama din prima clip cine snt i mi s-a adresat direct mie : Am cutat-o peste tot, nu este... Am ateptat s se liniteasc puin. Apoi, le-am cerut s-mi descrie cum fusese mbrcat fetia.

Cu o rochi de catifea roie, cu mneci scurte, peste care avea un paltona rou, mi-a spus mama. Pe cap purta un batic de mtase, nflorat, cu cercuri concentrice, a precizat ea. n picioare ce purta ? Pantofi albi, ciorapi albi, trei sferturi, supra-elastici. 71 M-am uitat la fotografia nrmat de pe masa la care edeam, i-Tudor Stan, tatl fetiei, mi-a neles priviri l ^?\ea e, tovare maior... E o fotografie fcui CU o lun n urm... I-am rugat s-mi ngduie s iau cu mine cteva din obiectele fetiei, jucrii pe care erau imprimate urmele ei digitale... n ziua aceea, parc se deschisese cerul : ncepuse de diminea s plou. O ploaie mrunt i deas. Norii pluteau deasupra oraului, moborndu-1. Ploaia are darul de a m liniti... m ajut s gndesc mai repede i mai limpede. Iat ipotezele pe care le stabilisem : 1. Fetia, fiind lipsit de supraveghere direct, a fost victima unui accident, fie de circulaie (i, n acest caz, cadavrul a fost ascuns de oferul infractor), fie a czut n vreo gur de canal sau ntr-o groap (n apropiere, se aflau cteva antiere de construcii). 2. Fetia a fost rpit de tefan Radoslav, fostul curtezan al Mriei, care se jurase c se va-rzbuna pe cea care nu rspunsese sentimentelor sale. 3. A fost luat de cumnat, fr ca aceasta s anune pe cineva. 4. A fost sechestrat de infractori necunoscui... Mai erau i alte ipoteze. Nu le mai enumr. Am adunat colectivul de ofieri care se formase pentru elucidarea acestui caz i ani pus n discuie toate ipotezele... ...Cltoream cu acceleratul de Timioara. Prin faa ochilor mei se derula, estompai, ca ntr-un film vechi, 71 peisajul dezolant al toamnei trzii. Ma simeam obosit. ncordarea ultimelor zile ni ncolise. Mi-am rezemata fruntea de geamul rece i ncercam s m odihnesc, gjn-dindu-jn la cei de acas* la soie i la copiii mei. Naveam voie s m las prad oboselii. Aciunea abia ncepuse. Mergeam s-1 gsesc pe tefan Radoslav.., * In Timioara, am gsit uor casa n care locuia cel pe care l cutam ; era o cldire veche, numai piatr i c rmid. Intrarea se fcea printr-o poart nalt de lemn, vopsit ntr-un albastru siniliu, pe care se afla o inscripie scris de mn, pe o tbli : Cine ru. Era diminea. Bnuiam c stpnul casei trebuia s tio plecat, aa c nu m-am mirat de loc cnd mi-a deschis o femeie. Era nevasta lui Radoslav. Masiv, cu un trup ndesat, de hangi, femeia degaja din toat fiina un aer de sntate. Pe cine cutai ? Pe tovarul Radoslav. E la policlinic. tii, abia a ieit din spital. n ultima vreme, e cam bolnvicios. I-am spus s se ngrijeasc... i femeia, guraliv, a continuat s vorbeasc pe nersuflate, povestindu-imi despre soul ei, despre tot ce credea ea c m interesa, dei nu-i cerusem nimic. Am ascultat-o cu rbdare, minute in ir... ...Desigur c primul meu drum, dup aceast ntlnire, a fost la spital. Aici am aflat c Radoslav fusese internat timp de o lun i ieise de dou zile. Cercetai fiele i vorbii cu directorul spitalului. Radoslav fusese un bolnav linitit, care nu le dduse btaie de cap. Numai n ulti 223 mele zile lusese mai nervos, probabil pentru c era nerbdtor s se ntoarc acas. N-a lipsit din spital n timpul internrii ? Directorul mai cercet fiele din faa sa, apoi consult un registru cu scoare albastre. Nu. Cel puin aa rezult din documentele noastre... Am mulumit i am ieit n parcul spitalului Am intrat n vorb cu civa bolnavi din salonul n care fusese internat Radoslav. Nu mic mi-a fost mirarea cnd am aflat c cel de care m interesam lipsise din spital dou nopi i dou zile. i una din zilele n care lipsise era tocmai ziua de 26 a lunii, ziua n care dispruse fetia ! Deci, era posibil ca Radoslav... * Discuia cu fostul bolnav nu decurse aa cum m ateptam. Brbatul pe care mi-1 nchipuisem cu uri ii/ic puternic, cu o fire agresiv, mi se nfi ca un om obinuit, maiv mult scund, dect nalt. Buzele desenate frumos i luminau nfiarea. nainte de a discuta cu el, aflasem c avea doi copii, la care inea foarte mult, dar c nu se nelegea de loc cu soia. E oare posibil ca un om care iubete copiii s poat face ru tocmai unui copil ?" m ntrebam eu, puin suprat pe mine c fceam aceast reflecie, care mi nruia presupunerile c Radoslav ar avea vreun amestec n dispariia Adinei. Dar unde a fost n zilele n care a lipsit din spital ?" Nu puteam pleca fr a gsi rspuns la aceast chestiune. j, la primele ntrebri, mi rspunse ndrjit, minind vdit. Nu recunotea de loc c lipsise cele dou zile i dou nopi din spital. 71 Tovare Radoslav, n-are nici un rost sa v meninei n negarea unor realiti evidente, hotri s dau pe fa lucrurile. E vorba de soarta unui copil. Vzui pe faa lui o tresrire. i ridic ochii, ntrebtor.

Ce copil ? i ce legtur are asta cu mine ? Are. E vorba de fetia fostei dumneavoastr vecine. E vorba de un lucru deosebit de grav. Citii n ochii si un licr de nelinite. Faa i se nroi, minile ncepur s-i tremure uor. Dup o clip de ezitare, mrturisi : Dac-i aa, v spun. V rog, ns, s rmn ntre noi. Am fost la o petrecere, cu nite prieteni. Am but *i mi s-a fcut ru. Am stat la un vr. N-am vrut s se aud la spital... i, mai ales, nu vreau s aud soia. E certat cu vrul meu i... Am cercetat i m-am convins c Radoslav mi spusese adevrul. Am luat, apoi, primul tren spre cas. Reuisem s elimin o ipotez, dar rmneau attea altele n picioare. Care era aceea, la captul creia trebuia s dau de rezolvarea cazului ? mi spuneam c la mijloc e vorba de o rpire, sau poate de o crim. Poate cineva vrusese s loveasc, astfel, n familia Tudor. Poate c... Zeci i zeci de presupuneri se nvlmeau n continuare n mintea mea. Deveneam din ce n ce mai nerbdtor. Acum mi se prea c trenul e un vehicul demodat, c nainteaz prea ncet... De cnd lucrai ca revizor-contabil ?... Tudor Stan, pe care l invitasem la o nou discuie, avea faa tras i ochii mici l trdau c dormise puin 72 ultimele zile. l nelegeam. l rugasem si SC COncCII treze i s-mi rspund precis la ntrebri. De peste zece ani, veni ntr-un lr/iu rspunsul. n acest timp, ai avut cazuri n care, prin con troalele pe care le-ai fcut, prin expertizele dumm I voastr, au fost demascai oameni necinstii ? Da. Relatai-mi, v rog, pe larg, despre controalele pe care le-ai fcut i despre cei controlai... ...M simt, uneori, ca un alpinist care trebuie ating, cu eforturi mari, piscul unui munte. Drumul este anevoios. Urcnd mereu, ajungi, ns, sus, unde eti rspltit din plin pentru eforturi. Verificasem doi din cei trei indivizi, pe care i stabilisem ca avnd motive puternice pentru a-1 dumni pe Tudor. Toi trei fuseser condamnai pentru infraciunile descoperite prin controalele revizorului-contabil. Unul dintre ei, Ion Ursache, scpase cu faa... curat la prima revizie fcut de un contabil care se lsase... pclit. Chemat ulterior h\ supracontrol, Tudor lucrase meticulos i metodic, rscolind toat gestiunea, pe durata mai multor ani. Descoperise o delapidare ingenioas a ctorva infractori al cror cap" fusese Ursache. Acesta ncercase s-1 mituiasc i pe Tudor Stan. Faptul i agravase culpa... Judecai, Ursache luase mai muli ani de nchisoare. Dup proces, nevasta i copilul l prsiser. Pe Ursache, l-am gsit dup cteva zile de cutri nfrigurate. Lucra acum ca pontator, pe un antier n apropierea oraului. Locuia la cminul burlacilor. Cercetrile pe care le-am ntreprins mi-au furnizat date inte 72 resante. Ursache era apreciat ca un salarat contiincios, ns uneori i plcea s bea ceva mai mult i provoca scandaluri. Tria retras, avnd 0 lire ursuz. Soia nu-J4 iertase i, ca atare, nu-i mai vzuse familia de la proces. Avea n ora doar un trate mai tnr, operator chimist, care ocupa o garsonier ntr-un bloc alturat celui al lui Tudor Stan. Fratele plecase cu soia n concediu, ntr-o staiune climateric i lsase cheile de la garsonier lui Ursache, pentru a avea grij de flori. Ursache se mutase, ns, cu totul, n garsoniera fratelui, i vecinii l vzuser deseori cum se ntorcea seara din ora, beat. Verificrile noastre au scos la iveal c fostul delapidator nu devenise un om cinstit. Pe antierul pe care lucra, ntocmea deseori pontri lalse i i nsuea banii. n dimineaa zilei de 26, fusese n tur liber. Adn-cindu-se investigaiile, s-a stabilit c Ursache, n ultima vreme, era frmntat, din care cauz consuma i mai des buturi alcoolice. Analiza acestor date m-a ajutat s trag cteva concluzii pe care le-am discutat ndelung cu tovarii cu care colaboram la acest caz. n primul rnd, Ursache, fiind n tur liber n dimineaa zilei de 26, putuse s se ocupe de rpirea Adinei... n al doilea rnd, domiciliul su provizoriu era situat n apropierea blocului n care locuiau soii Tudor, prinii fetiei disprute. Apoi, frmntrile lui Ursache... Lucrurile ncepeau s se limpezeasc. mi era tot mai clar c Ursache nu era strin dc dispariia Adinei. Prerile mele erau mprtite i de ceilali. Dar ce fcuse cu fetia? Am adoptat un plan de btaie, n care am prevzut toate msurile pentru a obine rezultatul dorit, n cazul n care bnuiala noastr c 72 Ursache era vinovatul s-ar fi confirmat. n prunul rltld, am cerut reinerea lui, pe motivul falsurilor din Ir, le de pontaj. Spre surprinderea mea, Ursache, nalt, slab, ctl ochi Cenuii, vzndu-se arestat, i aflnd c sntcin de la jude", nici n-a mai ateptat s i se pun n lata pubele, A recunoscut imediat infraciunile de lals oomis< Recunoaterea aceasta grbit a lui Ursache ne-a ntrii convingerea c bnuielile noastre nu erau lipsite de torrtei Probe, ns, nu aveam, M-am prefcut c nu manifest nici un interes deosebit fa de declaraiile sale. Am ordonat s fie extinse cercetrile, apoi am fcut o vizit n garsoniera unde locuise. Fratele su mina rspuns, cu mult

bunvoin, la ntrebrile pe care le puneam. Un lucru era limpede : dezaproba comportarea lui Ursacli. pe care se vede c nu l agrea prea mult. I-am pus o ultim ntrebare: V lipsete ceva din cas ? Soia lui, care participa la discuie, se scul i ncepu s cerceteze prin camer, buctrie, baie. Se ntoarse la mas, peste eteva minute, i zise : Nimic. Toate snt la locul lor. Chiar nimic, nimic ? am insistat eu. A, un fleac. O foaie de policlorur de vinii din baie. Cine tie, poate s-a rupt i a aruncat-o cumnatul meu... Ajuns la miliie, mi s-a raportat ca, n ziua da 26, Ursaohe consumase buturi alcoolice la restaurantul Oltul", pn n jurul orei 11. Dup aceea, plecase nu se ti* unde. Adina dispruse tocmai ntre orele 11 i 12 ! Am hotrt s nu se discute nimic cu Ursachte despro cazul Adina, urmnd ca, ulterior, s-1 transferm, pentru cercetri, la sediul miliiei judeene. Dar, n prealabil, ani 15 Urmele nu se terg 223 fcut o percheziie domiciliar, att n fosta lui garsonier, cit i la cminul burlacilor, unde locuia de obicei. Nam gsit nici o urm de snge. Totui, am ridicat un cuit de buctrie, un satr i toate foile de policlorur de vinii ce se gseau. n minte, mi ncolise o idee... Ce-ar fi ca Ursache s le vad... ntmpltor, (la miliie, cnd va fi scos pentru audiere ?"... Ideea nu mi s-a prut rea i, n consecin, am pus-o n practic. Mergnd spre biroul meu, Ursache a vzut, n anticamer, obiectele care se aflau aruncate ntr-un col. l urmream cu coada ochiului. A tresrit deodat i o umbr de spaim i s-a aternut pe fa. Am discutat cu el despre falsurile pe care le comisese, lsndu-i impresia c treburile snt lmurite. Vzhd c nu este trimis la penitenciar, Ursache a nceput s se intereseze de mersul cercetrilor. Rspunsul nu tiu nimic" al subofierului i-a accentuat arestatului starea de nelinite, i aa destul de vizibil. Am simit c acesta era momentul psihologic cel mai prielnic cercetrilor noastre. M-am pregtit pentru interogatoriu. Eram sigur c voi reui s-1 fac s ne dea mrturisiri complete i s-i recunoasc fapta, mai ales c pa mnerul satirului ridicat de noi fusese descoperit o pat mic de snge. Am uitat s spun c satirul purta i urmele digitale ale infractorului. A nceput interogatoriul. Arestatul rspundea tot mai nesigur la ntrebrile, mele. ncepea s-i dea seama c tim ceva... Tot l mai urti pe S*an Tudor ? i-am aruncat pe neateptate prima lovitur. Ursache s-a nglbenit, i ochii au nceput s-i joace. Nu l-am slbit nici o clip. 73 De ce ai luat foaia de vinilin din garsonier ? tii c a fost gsit ? Arestatul a oftat prelung. Faa i s-a schimonosit. i-a nchis ochii, strngndu-i pleoapele, fcnd nenumrate creuri pe tot chipul. n cele din urm, a nceput s povesteasc rar, trgnd zgomotos aer n piept, ca un necat. Voiam s m rzbun pe revizor. tiam ca i iubete la nebunie fetia. Am ademenit-o n garsonier cu nite ppui. Am vrut s-o in sechestrat cteva zile. Eram beat... N-am mai tiut ce fac... ...Cu aceasta, drag prietene, cred c i-e clar c celelalte ipoteze n cazul A" au czut... A, s nu uit, n primvara aceasta, dup aproape doi ani, i-am revzut pe soii Tudor. Aveau un biat... i ateptau nc un copil. 15* ION R.LEA MISTERIOASA DISPARIIE A COLATULUr Cap. I Coljatul" apare dispare Snt obosit, spuse Prisacla. Partida era pierdut. Cpitanul Adrian strinse tableie i Ie vr n sertar. Aa e, zmb el. De cte ori te bat, eti obosit, Prisada se ridic i se apropie de u, ca s-o deschid. Fumaser mult. Aerul era albastru de-atta fum. Ajuns la u, pru s se rzgndeasc ns. Se oprise cu mina pe clan, cu ochii pe geam. Fr s se ntoarc, ti fcu semn ofierului de serviciu, cu rnna. Vino s vezi ceva interesant !... M-am sturat de viscol, n-am ce vedea ! se rezema mai bine de speteaza scaunului Adrian. Prisada se ntoarse spre el. E un individ acolo, art cu capul napoi, Unde ? ntreb ofierul de serviciu. Acolo, art din nou Prisada, cu capul spre spate. St n dosul unui copac. Un individ misterios ? Nu glumesc. Uitasem c tu nu glumeti niciodat, se ridic ofierul de serviciu, apropiindu-se de u. Mai avea nc, pe fa, un zmbet nencreztor, semn pentru Prisacla ca nu inea farsa". Privi apoi, prin geamul uii, spre irul de copaci din faa gheretei. i zmbetul i se stinse, fcnd loc unei expresii ntrebtoare. Vzuse i el acum silueta

74 unui brbat, n spatele unui plop. Omul prea c se ascundea, nu att de privirile lor, cit de ale cuiva care s-ar fi aflat n cldirea sediului. Ghereta din zid se afla lng poart. Cldirea principal, n stnga i ceva mai n fund. Aa c din gheret, omul de afar se vetlea 'stnd zgribulit ling plop, prnd sa atepte ceva. Cc-o ii cu el ? ntreb Adrian. M duc s vd ! Vru s deschid ua, dar ofierul din grupa de evenimente l opri. Stinse lumina. S-1 lsm puin, zise. Nu putem ti ce urmrete. Aici' s-au ntmplat multe !... Zicnd aa, Prisada, parc pentru a-1 convinge pe ofierul de serviciu, care era numai de cteva luni la organ, i scoase revolverul din toc, trgndu-i piedica. Cel de afar nu se mica. Viscolul cltina becurile suspendate deasupra strzii i, din cnd n cnd, halourilc luminilor aruncau, peste silueta lui, o ap mierie, strbtut de argintul fulgilor de zpad vnzolii. Prisada aps pe clan, deschiznd ncet ua. Rmi aici, zise. O s ncerc s-1 iau prin surprindere. Se strecur apoi afar, ncet. N-apuc ns s ias bine n cadrul uii, cnd omul din dreptul plopului o rupse la fuga. Prisada strig un Stai !" puternic, pornind dup el. Adrian, care ieise i el, ntre timp, din gheret, i vzu disprnd in viscol, spre captul strzii... Se ntoarse grbit n birou iI trezi pe aghiotant. Ai grij aici, pn m ntorc, zise. Prisada a plecat ntr-o urmrire. M duc dup el !... Poate c tipul dup care s-a dus vrea s-1 atrag n cine tie ce... ncurctur. Vrusese s spun capcan, dar dac nu era adevrat ! Mai trziu, presupunerea lui.ar fi fost ridicul... i pre74 gti revolverul, iei i porni alergnd n direcia n care dispruse Prisada dup individul de ling plop. Srrada pe care se afla sediul miliiei ddea, Ia captul ei, ntr-un bulevard, pe care cdea perpendicular. n dreapta, bulevardul ducea la gar. n stnga spre centrul oraului. Cpitanul Adrian, ajuns la rspntie, se opri i scrut, pe rnd, n ambele sensuri. Viscolul i noaptea nu-i permiteau s vad departe. Att ct se vedea ns, nu se zreau nici Prisada, nici cel urmrit. Bulevardul prea pustiu. Era, de altfel, trziu, aproape dou noaptea i oamenii dormeau de mult. Adrian rmase nehotrt la cd%ul strzii. Se decise, n cele din urm, s stea i s atepte acolo, ncordndu-i auzul. Poate avea s aud mpucturile de apel ale colegului su... Zece minute trecur astfel, prnd c nu se vor mai sfri. Dar la captul celor zece minute, dinspre gar apru silueta cuiva. Prea doar o pat mictoare sub rafalele ninsorii... Adrian atept n continuare, lipindu-se de zidul cldirii de pe col. Cnd cel care se apropia ajunse cam la cincizeci de metri de el, l recunoscu. Era cpitanul Prisada. Dup felul n care mergea, urmrirea trebuia s* fi euat. L-am vzut de aproape i am vrut s-! prind, povesti ofierul de la evenimente cnd ajunse la Adrian. L-am somat s stea. Dar degeaba. Am fost tentat o clip s trag, dar m-am rzgndit. A srit gardul n parc. Mi-am zis c acolo o s-1 prind, dar din parc, a srit ntr-o curte i, n curte, a disprut. L-am cutat peste tot... Se ntorceau la gheret. n timp ce Prisada povestea, Adrian se ntreba cine s fi fost fugarul i de ce ezuse la pnd vizavi de miliie ? Orict i frmnta mintea, ns, nu gsea rspuns. 231 Zici c l-ai vzut de-aproape ? l ntreb pe Prisada. Ajunsesem la cinci metri de el. I-am strigat : mi-nile sus!" dar n-a vrut s le ridice i am bgat de seam c se pregtea s sar n parc. Atunci, m-am aruncat spre el... Am i czut puin... Puin ? ntreb rznd Adrian. Puin de tot, rise i Prisada. M-am ridicat repede. Probabil era fioros tipul, rse din nou ofierul de serviciu. >. Prisada se opri. Adrian mai fcu civa pai i se opri i el. Ajunseser n I a^gheretei. Ei, cum, zise ofierul de serviciu, cum arta? Ireproabil, aps Prisada pe vorb. Nebun ? fcu Adrian, ca i cnd n-ar fi neles cuvin iul.. Prisada ddu din cap afirmativ. Intrar n gheret. L-a prins ? ntreb de prisos aghiotantul. Ofierii nu-i rspunser. N-a fost de loc nebun, zise Adrian. A fugit ca oricare om normal care s-ar teme s nu fie prins. Prisada fcu o min nedumerit. Atunci, ce-a cutat aici, vizavi ? A vrut sau n-a vrut s fie prins ? Sau vrei s. spui c a vrut s atace miliia i, fiind surprins, 1-a cuprins teama !... i eu m-am gndit la asta. Dar de ce s-i fi fost team ? Pentru c edea zgribulit lng plop ? Asta nu e ceva pentru care s'a_fii pedepsit. Poi s stai unde vrei, oricnd i orict. Numai pentru simpla edere, nu te trimite nimeni n judecat... Aa c eu cred c e dement. Avea pe chip o spaim cu totul nefireasc... Interveni plutonierul ! 74

Permitei s raportez, tovare cpitan. L-ai v-t de aproape ? De la ase, apte pai, rspunse Prisada.-i Cum arta ? Ce s zic, era seductor, rise cpitanul. Parc ar avut dou perechi de musti... Subofierul tresri. sta e Colatul", zise. Furturi prin spargere... S povesteasc tovarul cpitan Dima despre el... Dumneata l cunoti ? ntreb curios Adrian. i nc foarte bine, zise subofierul. Apoi, se n-arse spre cpitanul Prisada : Un brbat voinic, nu-i aa ? Prisada aprob. De obicei, poart o hain de piele, relu subofierul, vorbind i pentru Prisada, i pentru Adrian. M-ai convins, zise ofierul de la evenimente. Avea bitr-adevr o hain de piele. El e ! fcu mulumit aghiotantul. Sprncenele le are mari, stufoase, nct pare cu dou rnduri de musti negre. El e, nu poate fi altul... A stat n pnd, dup un plop, vizavi, i spuse Adrian subofierului, n sperana c aghiotantul ar fi putut explica acum i rostul ederii Colatului" acolo. De ce-o fi stat ? se mir plutonierul. n clipa aceea, zbrni telefonul. Adrian ridic grbit ceptorul. Auzi n plnia receptorului o voce de femeie, alarmat : Alo, miliia ? Miliia, rspunse. Cpitanul Adrian, ofierul de serviciu !... f foii, tovare cpitan. M-au jeluit } Mi-au luat tt Cnd ? 75 Acuma ! Dormeam n dormitor cu copiii i m-a trezit zgomotul uii de la intrare pe care au lsat-o deschis. Venii repede, tovare cpitan !... Calafeteanu Mria. Strada Venus 25... Stai linitit, venim cit putem de repede... Adrian nchise telefonul. O spargere, i inform pe Prisada i pe aghiotant. Plecai imediat la faa locului, strada Venus 25. Pe jos ? ntreb plutonierul. Sigur, zise Prisada. Pe-o vreme ca asta, e mai sigur ! Plecar. E posibil s fi fost Colatul" cel care-a dat spargerea ! zise Raboian, cnd ieir n strad. = ^ Viscolul i smulse vorbele i le risipi. Totui, Prisada auzise ce spusese plutonierul. ntreb : Colatul" ?... Posibil, zise Baboian. Cap. II E Colatul" sau nu ?... Trezit din somn de telefonul lui Adrian, dup ce ascult povestea insului misterios, despre care plutonierul Baboian presupusese c ar fi fost infractorul cunoscut cu supranumele de Colatul", i apoi vestea spargerii din strada Venus 25, locotenent-colonelul Anton rmase o clip pe gnduri, cu receptorul la ureche... Telefoneaz la inspectorat s-mi trimit maina. Anun-i telefonic pe cpitanul Dima i pe locotenentulmajor Pndele de la tehnico-tiinific s se pregteasc. Voi trece s-i iau !... 75 nchise telefonul i ncepu s se mbrace. Cum .ilara viscolul nmeise oraul, maina avea s soseasc ceva mai greu... Soia veni dup el. Era somnoroas, cu ochii crpii. Pleci ? ! ntreb ea pe un ton intrigat. Ai visat c nu mai lucrez la miliie ? zmbi Anton. Nu-i era de loc somn. Organismul lui se adaptase la asemenea ntreruperi brute din somn, de la mese. Un astfel de telefon l fcea s se mobilizeze rapid, punn-tlu-i toat fiina n alert. Acum, reinuse povestea cu nmul care dispruse, dup ce ezuse n faa miliiei, supraveghind cldirea cu cine tie ce scop, omul care fugise i despre care plutonierul Baboian presupusese c ar fi fost Horghidan Colatul". Gndul i zbura la sprgtor, pe care i cunotea. Numele de Colatul" i fusese dat n derdere de ctre ali infractori. O ironie, pentru c Horghidan, munte de om, n-ar fi putut ucide, cum spunea el, nici un purice... Nu se lega dect de obiecte. l pasiona", totui, s fure n prezena locatarilor adormii, ncercndu-i astfel fineea la meserie"... Ce s fi cutat Horghidan la dou noaptea n faa sediului ? S fi vrut s-i ncerce rafinamentul" chiar la miliie ? O s cer s ne desfiineze telefonul, zise Elena. Bine. Numai s nu uii, rse el. De ce nu mergi s te culci ?... Mnnci ceva ? Nu mi-e foame. Se duse la geam s vad dac sosise maina. Elena se inu dup el. Dup aciunea asta, mi dau demisia, zmbi Anton. O lu de dup umeri, dar ea se feri. De ce s-i dai demisia ? 75

.M.S.-ul opri n faa blocului. Ca s nu mai plec noaptea, se grbi Anton. i mbrc paltonul, i strnse fularul n jurul gtului! i invrti butonul yalei, Nu m srui ? Trebuia s mai ntrzie... Lasa c nchid eu ua, rse ea. Gura-i era fierbinte, faa moale i cald, catifelat. n hol, era frig. Anton avu senzaia unei izbiri pesta obraji, i simi faa. Era aspr, groas, nsprit i mai mult de rdcinile brbii lui dese, pe care i-o rdea zilnic... Elenei i plcea tocmai pentru c era aspr... Ciudat realitate"... zmbi el. Viscolul l izbi, n nval. Avu impresia c-1 ateptase anume i c atunci se declanase. n faa scrii, aleen asfaltat era mturat ca-n palm. Drumul cu maina, prin ora, ns, se dovedi greu do tot. Cu Dima de la judiciar i cu Pndele de la tehnicotiinific, Anton ajunse n strada Venus, la trei fr un sfert. O dat cu ei, sosir i Prisada cu Baboian, Comandantul intr primul n locuin, urmat de Pndele. Dup ei, intrar i ceilali. Sufrageria devastat se umplu. Afar, rmsese numai plutonierul Baboian, cara devenise, momentan, de prisos. Femeia plngea ncet, un plns tremurat. Ochii i erau roii, dar lacrimile i se uscaser. Anton o pofti la masa din mijlocul ncperii i ordon lui Pndele s fotografieze totul. Urmrindu-1 apoi i cercetnd cu privirea lucrurile diti cas, rvite, i se prea cunoscut privelitea... - Aici, n-a fost altul dect Colatul", zise cpitanul Dima. 76 Anton i ddu seama c ceea ce i se pruse cunoscut i era, ntr-adevr, cunoscut. Numai Colatul" avea obiceiul s rveasc n felul acela lucrurile din ncperile pe care le jefuia. Pndele cu Dima ncepur cercetarea obiectelor. Ga de obicei, nici o urm. Horghidan lucra" cu mnui... Pe la ce or v-a trezit zgomotul uii ? o ntreb Anton pe femeie. La dou i un sfert. Erai obosit ? Ai dormit greu ? Nu dorm greu. Oricum, socoti Anton, lovitura s-a dat pe la unu i Jumtate. Ca Horghidan s ajung de-aici la miliie, i-a trebuit o jumtate de or. Minimum !... Dar de-aici a plecat cu... bagaj. Or, la sediu, n-a avut nici un bagaj asupra lui. nseamn c nti a dus bagajul n alt parte i atunci furtul a fost comis mai de vreme, poate la unu sau la dousprezece i jumtate"... La ce or v-ai culcat ? vorbi din nou femeii. Pe la unsprezece, zise ea. Am stat la televizor cu copiii. nseamn c a fost obosit i s-a trezit greu", deduse Anton. Asta ar fi probat" presupunerea c furtul se comisese cu mult mai mult nainte dect credea ea. Dormise greu i auzise mai trziu ua !... Cercetrile lui Dima i Pndele continuau. Anton i ceru femeii s ajute la stabilirea jafului... Lipseau o mulime de obiecte cu volum mic un ceas de mas, o cutie cu bijuterii, bibelouri i un palton de dam, dou flanele noi i un costum, ale soului. Brbatul era plecat pe teren. Totul fusese ncrcat i dus ntr-o valiz. Dispruse i valiza... 76 Prisada, se ntoarse Anton spre ofierul ele la evenimente. Ia maina i clu-te cu Baboian acas la Horghidan. Permitei s raportez, tovare colonel !... Vorbise Dima. V ' tiu, zise Anton. Colatul" nu se duce niciodat acas, dup... isprvi. Rndul trecut, ne-a ajutat ns soia lui s-1 prindem. Prisada iei. S-ar putea s nici nu fi fost Colatul" houl, complet Anton n gind replica pe care i-o dduse lui Dima. Cap. III Colatul" nu e acas Strada Florilor era, n partea aceea a oraului, ultima strad cu aspect de arter urban. Acum, viscolul i dduse nfiarea unui drum larg, cu hrtoape i delulee albe. Casele ce se niruiau ele o parte i de alta erau un amestec interesant, dac nu chiar foarte interesant pentru etnografi. Cel puin trei generaii i artaser aici concepia, modul de via i condiiile existenei. Extremele, ca s zicem aa, erau casele btrneti, nconjurate de curi nchise cu uluci, i cele dou blocuri moderne de la captul care se pierdea n Mahalaua iganilor. ntre aceste extreme", se mterpuneau cldirile fr etaj, cu ieire la strad expresie a gustului negustoresc cvasistesc, apoi cldirile-vil, aezate n mijlocul unor adevrate parcuri, cldiri locuine ale unor foti boiernai scptai, dup care, tinznid spre moda urban modern, veneau construciile cu cte unul sau dou etaje, cele mai multe dintre acestea fiind mansardate. 76 ntr-una dintre acestea din urm, locuia, ntr-uri . rament situat la mansard, familia lui Mihai I [urghilian, compus, n cea mai mare parte a timpului, din copii trei biei, ntre care diferenele de vrsti ertU semnificative, ntre cel mai mare i mijlociu, diferena de doi ani i jumtate. Asta nsemna c cel mai marc

Cuca conceput naintea primei detenii a lui taic-su, i.u .d doilea, da ieirea din detenie... Al treilea, apruse pt lume la cinci ani dup mijlociu, deci dup ce tatl i ise a doua condamnare. De atunci, capul familiei 1 lorghidan mai suferise cteva condamnri, mai ieise de cteva ori din nchisoare, fiind primit acas cu o dragoste cam nefireasc, dup prerea plutonierului Baboian... Toate acestea le spunea Baboian lui Prisada, n timp ce naintau prin nmei i ninsoare spre numrul 15. Prisada lucrase la cadre pn atunci. Recunotea n sinea lui c -tia destul de puine lucruri despre infractori. Asta n ceea ce-i privea pe acetia, practic, din punctul de vedere al muncii cu ci i al cunoaterii directe. Teoretic, ea orice lucrtor de miliie, Prisada poseda destule cunotine, dar de specializat se specializase i cptase experien n munca de cadre... Acum, reprofilat", se strduia s-i neleag munca i s-i rspund, ca i n munca de cadre, cu re/., a bune... * Trseser I.M.S.-ul n captul strzii. oferul spusese c dac intra pe Florilor, e mpotmolea sigur. i poate c avea dreptate, pentru c nici o alt strad nu era mai troienit ca aceasta ; era prima care inea piept visco 77 lului mai ca seriozitate, fiind un fel de paravan al tierei urbane. Ce i se pare nefiresc ? ntreb Prisada cu gndui ta vorbele plutonierului prin care acesta afirmase c femeia lui Horghidan l atepta pe brbat cu dragoste, Da ce dragoste nejircasc ? E o femeie cinstit, zise plutonierul. Cpitanul: atept s-i explice ce nelegea prin femeie cinstit", daiprobabil ar fi fost multe de povestit i nu erau condiii de taclale. Din cauza viscolului, i vorbeau strignd. Prisada l vzu pe aghiotant dind din min a renunare,, O s v spun eu ! l auzi dup aceea... Parcurseser vreo sut cincizeci de metri, cnd plutonierul se opri. Aici st ! arat el spre un bloc cu dou etaje, vechi,, cu mansard, din stnga. Erau pe partea dreapt a strzii. Merseser n zigzag, ocolind nmeii, naintnd pe ng ziduri, sau, dimpotriv, exact prin mijlocul prii carosabile, rezolvnd problemele accesibilitii arterei, dup situaie. Acum, datorit capriciilor viscolului, se aflau exact pe partea opus blocului n care-i avei Horghidan slaul, cci cldirea inea piept unei deschi-deri largi de pe aceast parte opus, unde terenul era viran. n faada blocului, se npustir rafale dup rafale cznd puin dintr-o parte i nmeind, ncepnd de la gangul din stnga, totul, ca un contrafort masiv i continuu, urcat pn Ia pervazele ferestrelor de la parter, umplnd strada pn spre jumtate. Baboiau privi spre partea de sus a cldirii. Fereastra a treia i-a patra din stnga, i art capi tanului. t adug. Dar, mai mult ca sigur, nu e acas. Prisada privi ferestrele. Erau ase pe tot lungul mansardei i toate scufundate n ntuneric. Apoi, ofierul i 77 cobor prua rea spre gang, n stnga, pe unde ar fi trebuit s intre el i Baboian. Gangul iusese nfundat de zpad pn aproape de bolt. . - Cum intrm ? se ntoarse cpitanul spre subofier. Zpada e alinat ! strig plutonierul. Ua e n gang. Alt intrare nu exist. Poate c zpada n-a umplut tot gangul. O fi numai aici, lng intrare. Trebuiau s strbat, deci, prin omtul care era de dou ori ct ei. ncercar. Primul o lu, spre gang, subofierul, i scufund mai nti picioarele, pn la genunchi, apoi pn la coapse. Cu asta era nvat, -mai trecuser prin astfel de nmei. De aici ncolo ns, mormanul suia piepti i, la urmtorul pas, i veni pn b piept. ' Omtul afinat se ndesa i se prbuea n jur, spulberat ndat de viscol, ca nite plli frmicioase, mprtiate n vrtejuri suitoare, care-1 orbeau pe plutonier... Atacaser drumul n dreapta gangului. Vntul sufla puin din dreapta i sperau ca omtul s fi fost mai mult n stnga. Acum venea greul. Ua de intrare n bloc se gsea la mijliocul gangului, pe dreapta. Trebuiau s se ndrepte spre ca, fie dnd zpada la o parte, fie stufundndu-se cu totul sub omt. Mult nu era de mers, maximum trei metri. Plutonierul se simea ca turnat pn la umeri ntr-o form, apsat i nu prea de matri". Lucrul cel mai greu nu era, ns, faptul c se gsea n sacul" acela, ci neputina de a-i asigura o respiraie liber. Pulberea rece, sfrmat i izbit n faa lui de vnt i umplea nrile, dndu-i o senzaie de sufocare. nainta ncet, gata s se retrag la fiecare pas. tia c Prisada se gsea n urma lui, pregtit s-1 ajute. Des 77 18 fcu zidul zpezii ou minile, notnd parc. n jurul lui se ridic o spuz orbitoare, rece, care-i ptrunse prin toate fisurile" de la guler. Faa i se ud, gtul la fel. Zpada i intrase i pe mneci. De pe marginile bortei create de minile lui i de sus, czur, ns, valuri de zpad, netezind totul i acoperindu-1 i pe el. Prisada se alarm. Plutonierul dispruse brusc, nu i se mai cunotea dect conturul. Observ c i n jurul lui, viscolul urcase nivelul zpezii. Mai atept cteva clipe nainte de a interveni. E o prostie, i zise. M-am luat dup el." ntinse minile i1 apuc pe Baboian de umeri trgndu-1 napoi. Va trebui s deranjm pe cineva. Gangul e plin de zpad, zise plutonierul. Credeam c spre u trebuie s fie gol, dar nu e.

Cum e acolo ? ntreb Prisada. Cum te-ai simit ? Adpost, n-am ce zice, rse plutonierul. Trebuie s deranjm vecinii... Muncir cu lopeile o jumtate de or, ajutai de doi vecini pe care-i treziser. Prisada se gndea c i lucrul sta era caraghios. n definitiv, pentru ce atta corvoad ?... Pentru a vedea dac Colatul" era sau nu acas... i asta, n nite condiii n care toi preau siguri c Horghidan nu era acas. Trebuia doar constatat lucrul sta. Att... Cci dac Horghidan nu era acas, dup cum i explicase Baboian n main, nsemna c el dduse spargerea de pe VenU's. Horghidan ieea din detenie i trndvea cteva luni, lng nevast i copii, dup care se plictisea ide sedentarism i o lua din loc, cnd nevast-sa nu era acas. i dus era. Mai revenea dup ce ispea o nou pedeaps, ca s stea iar cteva luni liber... Da, i Mria Horghidan l iubea. Prea ntr-ade 78 vr nefiresc. n definitiv, pentru ce-i leag brbaii i femeile destinele, ce ateapt o femeie de la un brbai ? Reuir s sparg tunelul de zpad pn la u. Cei doi oameni, trezii din somn pentru a-i ajuta, spuser c rmn s le asigure ieirea, cci peste marginile tune lului creat, zpada purtat de vnt curgea ca nite jeturi continui, acoperind rapid sptura. Ne ntoarcem repede, spuse Prisada. , Deschise ua. Curentul i-o smulse din min, trntind-o de perete. Trebuit s-o mping cu toat fora ca s-o renichid. Apoi, n grab, ncepur s urce. Baboian, care cunotea imobilul, aprinse lumina din casa scrilor. Ajunser repede sus. Acum, vifornia se auzea ca ntr-o alt lume, vuind. O lume ndeprtat, care se npustea n galop peste cea nconjurtoare. Baboian merse direct la ua lui Horghidan i sun prelung. Cine e ? auzir dup cteva clipe vocea Mriei Horghidan n dosul uii. Miliia. Cpitanul Prisada ! zise ofierul de la evenimente. Imediat, tovare cpitan, veni rspunsul femeii. Deschid imediat. Nu mult dup aceea, Mria Horghidan, o femeie atrgtoare nc, dei vrsta ncepuse s-i spun euvntul, albind-o devreme i spndtt-i faa ntr-o mulime de anuri mici, apru n pragul uii. Bun dimineaa, o salut Baboian. Putem intra ? tiam c-o s venii, zise ea. Poftii. Intrar. Femeia nchise ua i-i urm. S v fac un ceai, se ndrept ea spre buctrie. Doamne, cum oi fi venit pe vremea asta !... 1G' 78 Baboian' se uit la Prisada, care era nucit. Aa. e ea !" spunea privirea plutonierului. Dar lucrul sta trebuia explicat. Acum, ns, nu era timp. Nu te deranja, zise Prisada. Vrem s plecm repede. Soul dumitale e acas ? Nu. A plecat de-asear i nu s-a mai ntors. Pe la ce or a plecat ? Pe la opt, aa spunea Gigi, biatul mai mic. Eu i bieii mari nu eram acas, i Minai a plecat... Ne dai voie s verificm ? Dumneavoastr nu m cunoatei, zise femeia. Eu... adic, v-oi fi grbind, cum ai zis, poftii de cutai. Vrusese s spun, probabil, c ea nu minte. Prisada nelese. Totui, nu fcuse efortul de a fi ajuns aici, ca s plece fr s controleze. Dar brbatul, ntr-adevr, nu era acas. Copiii dormeau. Nu tii nimic de el ? o ntreb pe femeie, preg-tindu-se s plece. Nu, zise ea. Pleac i mai vine peste patru, cinci ani. Ai merita un alt brbat, Mrie, o privi Baboian cu compasiune, punndu-i cascheta pe cap i urmndu-i pe cpitan. Mria Horghidan se sperie. Ba s nu vorbii de alt brbat. Dumneavoastr s-1 prindei mai repede, s-mi gsesc i eU tihna. Unde-o fi el pe viscolul sta, Dumnezeule !... Prindei-1 mai repede, tovare cpitan. S-i gseasc i el linitea. Ne scuzi de deranj, la revedere, zise Prisada nce-pnd s coboare scrile. Mria Horghidan i petrecuse. Ciudat femeie, se gndi ofierul. Pentru-ea, noi sn-tem singura speran aciun...". 78 Baboian se gndea probabil la acelai lucru, pentru ca, nainte de a ajunge ia ieire, spuse ; Nu vrea ca Colatul" s fie liber dup ce furi. tie c eca o fiar hituit. i mai tie c vieii tic fiori hituit l e de o mie de ori mai preferabil \i.iM > I pucrie, Femeia asta are suflet i pentru el, tovar cpitan. Poate c brbatul ei a vrut s se predea, conchis Prisada. O fi tiind i el c prinderea lui i -aduce el tihna. Copiii i s-au fcut mari, l-or fi impresionat... IM a putut s se abin de la furt, dar s-i redea ei linij ea mai de vreme o fi vrut s ncerce. Numai c n-a avut curaj i, ctvd m-a vzut ieind, a luat-o la fug... Vorba marxistului", Dumnezeu tie de ce-o fi venit ei la miliie ! fcu plutonierul. Ajunseser la u. , Cap, IV Colatul" a aprut Ia bufet

Dimineaa, viscolul se opri. Natura rmase alb, iaxt-o neclintire ce prea nefireasc. Ningea nc, dar n atta linite, nct aveai impresia c se aud fulgii cznd. Se luaser toate msurile pentru gsirea lui Horghidan. Fusese dat n urmrire pe ar. Ca de obicei. De cte ori fura, Horghidan disprea i era prins n alte localiti. Nu se ntorcea niciodat acas dup furturi, iar n localitile n care ajungea, se comporta ca un neghiob, nct era sesizat foarte repede i prins. Acum ns, cpitanul Dima n rspunderea cruia czuse rezolvarea czu lui avea impresia c darea n urmrire a lui Horghi dan se fcuse mai mult n virtutea obinuinei. .Nu era de loc un lucru cert c el dduse spargerea n stra.iL 249 Venus. Modul de comportare la locul faptei, ca i intrarea n locuin cu ajutorul unor chei potrivite, nu-i erau proprii numai lui Horghidan. Tot aa i faptul c. nu lsase, totui, urme acolo... Era de ateptat, deci, ca rezultatul drii n urmrire s nu fie, ca-n alte dai, pozitiv i rapid !... Adic, Dima credea ntr-o impresie nelmurit a lui, ntr-un fel de presimire... Se ntrebase de multe ori, pornind de la faptul c Horghidan apruse noaptea n dreptul miliiei, ce rost avusese aceast noutate n comportarea lui ?... Nu putuse s-i dea nici un rspuns plauzibil. Dima edea n picioare, n dreptul ferestrei, privind cderea ninsorii. Dei nu mai sufla de loc vntul, i pomii edeau ncremenii i albi, cpitanul observ c fulgii nc erau vnzolii, nelinitii, alcrgnd dezordonai, n mici turbioane. Se formau cureni, probabil din cauza obstacolelor ntlnite de fulgi n cdere. i fulgii preau nehotri s ating pmntul, ezitau, pluteau arunen-du-se brusc napoi, in sus, ca s cada din nou i iar s se ridice, pn cnd, n sfrit, cderea pe pmnt sau n crengile arborilor i astmpra... O nelinite asemntoare, aib, umbrit, nceat, plutea i-n gndurile lui Dima. Ce era cu vizita Colatului" ? De ce fugise, totui, dac vizita aceea avusese un rost ? I se ntmplase ceva neobinuit ?... ntrebrile deveneau obsedante. Dima se retrase de la fereastr i form numrul de telefon al laboratorului criminalistic. Rspunse Pndele. Dima la telefon, se prezent cpitanul. Ce rezultate avem, Pndele ? Nimic, rspunse criminalistul. Nici o urm... Mulumesc ! 79 nchise telefonul. ndat dup aceea, ns, soneria aparatului zbrni. Dima se grbi s ridice receptorul, atepta veti. Locotenent Iliescu la telefon, auzi vocea tnrului su subordonat. l trimisese s cerceteze din nou dac Horghidan nu reapruse acas sau prin mprejurimi. Dima, Iliescule. Ascult. Aa cum mi-ai ordonat, am ateptat s se fac ziu, stnd n pnd. V raportez c Horghidan n-a aprut i nici nu se tie ceva despre el prin mprejurimi... Deci, nimic nou, conchise Dima. Nimic. Horghidan nici mcar n-a fos't vzut cnd a plecat asear... Am stat de vorb i cu mezinul familiei. Nu tie cnd a plecat taic-su. L-a trimis s-i cumpere igri, pe la opt i, cnd s-a ntors, nu l-a gsit... Bine, fcu suprat Dima. ntoarce-te la organ, nchise telefonul, dar acesta sun din nou. De data aceasta, comunica locotenentul-major Popa. S nu-mi spui c n-ai fcut nimic ! zise Dima, mustrndu-1 preventiv". Am stabilit ceva, rspunse Popa. Acuma, faci pe enigmaticul !... Ce-ai stabilit ? Locotenentul-major ntrz.ie ctcva clipe rspunsul. Cpitanul avu senzaia c, la cellalt capt al firului, nu mai era nimeni. Apoi, auzi o voce necunoscut. . M numesc Durnu Petre. L-am vzut azi-noapte, pe la dousprezece i jumtate, pe Colatul"... Dima nelese. Popa voia s fie convingtor. Nu era ru. Unde l-ai vzut, tovare Durnu ? La bufetul Panciu", de lng strada Venus... 79 Devenea aproape o certitudine c Horghidan dduse spargerea. Prost infractor. ntotdeauna fcea gafe"... Aveai impresia c le fcea anume, simind o plcere deosebit s ajung pe mina miliiei. Ciudat. i el, i nevast-sa erau ciudai. ntr-o vreme, Dima ceruse expertiz psihologic n legtur cu Horghidan, dar examinatorii l gsiser normal. De atunci, Horghidan dduse nc dou spargeri, proeednd de fiecare dat la fel de prost. i judiciarul trebuise s-1 trimit n instan, ca pe un normal. n sinea lui, Dima rmsese convins c Horghidan era bolnav... Nu se alegea de loc cu foloase de pe urma furturilor. Doar prinderi ani de detenie... Cnd a intrat n bufet ? La ce or ? l ntreb pe Durnu. Pi, atunci a intrat, veni rspunsul. La dousprezece i jumtate. Ct a stat nuntru i ce-a fcut ? N-a stat mult. A but un pahar de sifon, a pltit i-a plecat. L-am vzut cnd a luat-o spre strada Venus !... Dima mai ntreb cu ce fusese mbrcat infractorul, mulumi i ceru s vorbeasc din nou cu locotenentul-major.

I-ai luat declaraie scris ? Nu, zise Popa. M-am grbit nti s v raportez. Dima rse. Asta e mod de-a raporta, ai ? Mai vorbim no. Continu investigaiile ! Da, probabil, Horghidan fusese houl. Probabil ptrunsese n cas pe la unu fr douzeci. Jefuise casa i plecase, lund cu el lucrurile furate, n valiz. O dusese undeva i se prezentase apoi n faa miliiei... De ce ?... 80 ce fugise cnd l vzuse pe Prisada ieind din biroul fierului de serviciu ?... Btu cineva la u. Intr ! strig Dima. Cel care-i fcu apariia n birou era cpitanul Andreescu de la furturile de buzunare, cooptat acum n colectivul de anchet a cazului. Dima apelase la el, pentru c, n probleme de investigaii, cpitanul Andreescu avea un fler aparte... Zmbetul lui Andreescu l nsuflei. C* dat cu cpitanul, ptrunsese n birou un val de aer roaspt adus de afar. Colatul n-a fost vzut nici la gar, nici n stabile de tramvai, spuse Andreescu. E posibil ca, de data ceasta, s nu fi plecat din ora. Probabil ! fcu Dima. O fi pe undeva... Trebuie sa fie n apropierea locuinei lui din strada Florilor. Nu pot nelege ce s-a ntmplat. Nici eu, zise Andreescu. In sprncenele negre, i se topea ninsoarea, fcndu-le s luceasc. Dima l btu pe umr. Ce face nevast-ta ? Andreescu l privi mirat. Bine, mersi ! De ce m-ntrebi ? Dima zise grav : Frumos brbat are !... mpratul hoilor de buzunare" se ncrunt. Uite, tii ? ! Detest brbaii frumoi. Am plecat !... Ddu s se ndrepte spre u. Stai c merg i eu, zise Dima. La urma urmei, nu mai am ce face aici. Hai cu mine n strada Florilor. Ieir mpreun n ninsoare. Zpada aternut pe jos era alb i afinat i te fcea s-i simi clctura ca 80 cnd ai fi clcat pe burete. I.M.S.-ul i atepta n faa intrrii, cu motorul sub presiune. Trebuie spus, ns, pentru a nu mai lungi povestea, c i aceste investigaii n cartierul infractorului se soldar fr rezultat. Nimeni nu tia nimic. Dima i Popa se ntoarser Ia sediu... n rest, ziua trecu anost, fr evenimente. Ninsoarea curse fr oprire, necnd ca ntr-o cea privelitea. Seara pe la zece, ns, i secar izvoarele i zpezii. Oraul tria acum o linite alb, de neclintit... Cap. V Valiza A doua zi, oraul devenise un antier al iernii. O mulime de oameni ieise cu lopei n curi i pe strzi. Alturi de intervenia mainilor I.G.O.-ului, munca lor nzestra oraul cu ci de acces, cu drumuri strjuite de parapete albe, semnnd unor galerii deschise. La construcia acestui labirint", participau, n egal msur, 0 bun dispoziie general i o poft de munc tinereasc. Viaa reintra n normal. De altfel, normal fusese i viscolul, cum tot normal era i dispariia lui 1 Iorghidan... Puin anormal era doar cldura care muia zpada. Pe la ora zece, n ghereta ofierului de serviciu se prezent o femeie ntre dou vrste, durdulie, mbrcat fr prea mult gust. Ofier de serviciu era din nou cpitanul Adrian. Probabil era dat ca n timpul turei lui s se desfoare evenimentele n legtur cu Horghidan. Femeia btu la u i intr. Avea n mn o valiz mare, de carton, pe care o aez lng perete, rsuflnd uurat. Abia acum, ddu bun ziua. Adrian i rs80 punse privind-o curios. i nchipui, n prima clip, c vizitatoarea se certase cu brbatul i rugise, cutnd sprijin aici... Ce s-a ntmplat ? ntreb. O vedei ? art femeia spre valiz. Am gsit-o n curte. i n curte la dumneavoastr ? Da, cnd s rese, tii. Dam zpada de ling - gard la o parte, s nu putrezeasc ulucile, c cu topirea ; zpezii, lemnul se moaie, i, cnd s trec de jumtatea gardului, lopata se lovete de ceva tare. Riese cu grij i scot de-acolo valiza asta. Acu' de pierdut, v-nchipuii, nu putea s-o piard cineva la mine n curte. Da' dac a pus-o anume, de ce-a pus-o ?... Adrian form numrul de telefon al cpitanului Dima. eful seciei judiciare cobor i o lu pe femeia cu valiza n biroul su. Invit i civa oameni, venii cu alte treburi la organ, s asiste la deschiderea valizei... O interog n faa lor pe aductoarca obiectului gsit, asupra mprejurrilor n care dduse peste obiect. Dup ntrebrile preliminare, la care femeia rspunse c se numea Ceauii Victoria i c locuia n strada Mieilor, numrul 10, ea trebui s reia povestea gsirii, ntocmai cum o fcuse jos, n faa cpitanului vidrian. Se proced, apoi, la deschiderea valizei... nuntru, un ceas de mas, un ceas de mn Doxa'', femeiesc, dou flanele i un costum brbtesc, o cutie cu bijuterii i un palton de dam... Dima i ddu seama c valiza i lucrurile din ea erau cele care dispruser n urma spargerii casei Mriei Calaieteanu din strada Venus. Form numrul de telefon al

pgubaei i o invit la organ s-i recunoasc lucrurile. Victoria Ceauii i martorii fur de acord s atepte pn Ja sosirea femeii... Acum, povestea lui Horghidan devenise i mai de neneles. Ceva se ntmplase. Dar lucrurile puteau fi foarte simple, att de simple nct preau de necrezut. Ipoteza, care se nscuse mai de mult i pe care gsirea valizei o susinea, era c Horghidan intrase ntr-o criz de contiin, c dduse spargerea, dar i nelesese nerostul < hotrse mai nti s arunce ceea ce furase. Probabil c, dup aceea, se gndise s se predea miliiei, dar curajul i se sfrise n momentul n care l zrise pe ofierul Pri-sada, pentru el o figur necunoscut. Poate c alta ar fi fost reacia lui, dac, de pild, n locul lui Prisada ar fi fost el, Dima. Lui, de fiecare dat cnd edeau n anchet de vorb, Colarul" i se destinuia frete"... O dau dracului de treab ! Data viitoare, nu mai fac. Mria, nevast-mea, e punea lui Dumnezeu, domnule cpitan, i eu... Numai departe de ea am trit. Ca un strin. M mir i eu c m mai primete... Da' m pri mete... Spunei i dumneavoastr, merit ?..." Da. Era posibil ca de data aceasta Colarul" s nu fi prsit oraul. Furtul, din cauze obiective, nu-i mas ' reuise ; n-ar fi avut, deci, bani s plece. Pleca ntot-'6eauna cu trenul sau cu taxiul, dar, pe viscol, taxiurile 'n-ar fi prsit hotarele oraului. Nici la gara Cola-Itul" nu apruse. Dima avea ncredere deplin n investigaiile lui Andreescu. Era convins c rezultatul lor, concluzia aceea c Horghidan nu prsise oraul exprima realitatea... nsemna c putea considera cauza ca i rezolvat, cu att mai mult, cu ct Colatul" vrusese el nsui s se predea. N-avea dect s atepte s evolueze criza de contiin a infractorului. i, totui... Existau cteva amnunte care mai ridicau semne de ntrebare. Anemice, dar existau. De pild, ce 81 urase Horghidan n strada Mieilor strada perife-c, situat la vreo cinci sute de metri de strada Ve-us. Drumul de la strada Vetnus la Mieilor, direcia ~easta, nu ducea de loc spre sediul miliiei i nici spre euina lui. Aadar, ncotro se ndrepta infractorul i e ce tocmai pe Mieilor aruncase valiza ?... Nici mcar e o staie de taxiuri nu mersese, pentru c spre tauri ar fi trebuit s mearg exact invers. Gsirea vali-ei n Mieilor prea s exclud ipoteza crizei de con-fetiin elaborat de Andreescu... ntr-un asemenea caz, o ntrebare cerea peremptoriu rspuns : Ce altceva l ^determinase pe infractor s arunce prada, ca apoi s-i fac apariia lng sediul miliiei ? Ce se ntmplase wcolo, pe Mieilor ? Mria Calafeteanu sosi i recunoscu obiectele. Spuse c nu sperase s le mai vad, le pusese cruce... Izbucni n plns, ca la revederea unor prieteni... Dima se gndi cit de legai erau oamenii de lucruri. i apru Victoria Ceauu ntr-o lumin frumoas, irizat. Printr-o asociaie afectiv bizar, o asemui pe femeie cu maic-sa, Teodora Dima, dei mama lui era cu cel puin douzeci de ani mai n vrst dect aductoarea valizei... Cap. VI Doi oameni fugind Cpitanul Dima intr pe strada Micilor o dat cu Victoria Ceauu. Venise s vad locul n care fusese gsit valiza i s deslueasc aici, dac avea s fie cu putin, ce se petrecuse, de fapt, n ultima noapte de viscol, pe aceast strad, o strad periferic, cu case mici, joase, nconjurate de curi, sau lsate ici, colo, de izbelite, n plin cmp. 1 81 Privi locul n care fusese valiza, ca i cnd sar fi ateptat s-i spun el, acel loc, ce se petrecuse. Locul ns refuza s povesteasc". Poate c Horghidan se ascunde pe undeva pe-aici", i zise Dima. Hotr s caute din cas n cas, urm rind dou lucruri : s afle dac Horghidan era sau nu n vreuna din case i, totodat, s gseasc vreun martor al ntmplrilor petrecute dup spargerea din Ve-nus. Umbl astfel ca popa cu botezul", ntlnind, printre alii, i civa infractori cunoscui, care, deocamdat, erau liberi, fie c se astmpraser, fie c nu fuseser depistai. Cu unul dintre acetia, discuia fu foarte interesant. Fostul infractor, aflat nc n evidenele miliiei, se numea Varlam Burdulea, poreclit Papainoag", din cauza nlimii lui. .Papainoag" sri din pat la vederea cpitanului pe carc-1 condusese n cas femeia. Trii, dom'cpitan. Ai venit s m ridicai ? Am de ce ? ntreb scrutndu-1 Dima. Pi, va s zic, n-avei !... Va s zic, n-am ! l imit Dima. i eu tot aa zic, fcu Burdulea. Da' mai tii ? ! Oi fi fost luat drept altu' !... Mai tii, l ngn Dima. Undc-ai fost ieri-noapte ? Adic nu azi-noaptc, ieri-noapte ! clipi nedumerit Papainoag"... S-a dat vo gam p viscolu-la, dom'cpitan ? Alta dect cea de pe strada Venus nu se dduse. Ieri-noapte, da ! zise Dima ateptnd rspunsul. Pare-mi-se c eu n-am fost acolo, zise bucuros Papainoag". P cte mi-aduc eu aminte, am cam but 81 la Trei msline", cu-alde Chioru" i cu matracuca lui. A fost ziua matracucii. M-am ntlnit nas n nas cu ei, cind intrau la Trei msline", i m-au invitat.

Erau n bani ? Pi, aveau ceva, la ce s mint !... i pn- la ce or ai petrecut ? Pn s-a-nchis, la unu. Pe urm, ce-ai fcut ? Ca orice rumn cu familie, m-am ntors n snu' familiei... S spun Vaslca. Aa c, Vaslco ? A venit pe la dou fr un sfert, zise cu repro femeia. Ca omu' beat, fcu vesel Burdulea. Muierea nu-n-elege. Da' m-am apucat de treab, acu' ! V mulumesc pentru vorba pus, dom' cpitan. Era momentul s-1 ntrebe direct asupra ntmplrilor pentru care se afla acolo. Papainoag" fusese pe strad pe la unu i jumtate... Ascult, Burdulea, pe Colatul" nu l-ai vzut ieri-noapte ? L-oi fi vzut. Da, ce-am eu cu el !... Pot spune c l-am vzut... Unde ? P-aci, p strad. Alerga unu' dup el. Cam pe la numrul opt, prin dreptul Vicoriei Ceauu ? Nu. Mai ncolo. Spre captu' strzii, spre ora. Ct p-aci s m trnteasc-n zpad. Mi-a strigat ceva, da' nam neles, c venea la din urm. I-am pus o piedic luia care alerga dup el. Eram lipit de gard i nu m-a vzut. Sau n-o fi a\ ut timp s m vad, c s-a sculat de jos i-a tulit-o iar dup Miti Colatul"... Numai 82 I c ei a luat-o tot nainte, i Colatu" apucase la dreapta, pa strada Punii. Ce i-a strigat Horghidan ? N-ai neles nici un cuvnt ?'... Papainoag" se scarpin dup ceaf. Pi, va s zic, a strigat... A strigat, l aprob Dima. O fi strigat ceva cu moarte de om !... N-am neles. Moarte de om, parcata zis. Or fi vrut s zic ca l dealerga dup el l omoar. Ue-aia i-am pus i eu piedica luia... Discuia, n loc s-1 mai intereseze acum, l plictisea pe Dima. Mai bine zis, l obosea. Gndurile i fugeau na- I poi, pe firul povetii relatate de Papainoag". Ar fi nsemnat c urmritorul nu vrusese dect s-1 omoare pe Horghidan. De ce ? ntlnirea cu acest urmritor fusese un prilej de spaim pentru Horghidan, l fcuse s arunce valiza, cu toate obiectele furate, ca s poat fugi. N-a bga mna-n foc, da parc-a mai zis i Dric", fcu deodat Burdulea. Dima tresri. Dric" alerga dup el ? Dup-nlime, parc... Nu l-am vzut bine. MI ddusem lng gard i doar am ntins un picior. Pa urm, v dai seama, l-am vzut din spate. Pn s-a adunat el dup jos, Colatul" a avut timp s-o ia la dreapta. S-o fi ascuns undeva, c Dric" nu 1-a vzut i a mers nainte p Mieilor, i p urm, p Berbecului... .M-am temut, dup-aia, c Dric" o s s-ntoarc s ml ia la-ntrebri i am plecat acas... mbrac-te s mergi cu mine acas la Dric", zise Dima. 82 Da' o s-ntrzii la fabric, vorbi Papainoag"... tii, n-a vrea s-aucl maistrul c-am mai avut de-a face cu miliia. Merg eu cu tine la fabric, dup aceea... Poate dm de Dric", nelegi ?... Burdulea ncepu s se schimbe. Vaslca, nevast-sa, ii pregti un pachet cu mncare. Nici s mnnci n-ai timp, zise ea, ,reprondu-i, de fapt, lui Dima c-1 lua aa. ara arde i baba s piaptn ! fcu Burdulea. Astea nu-s treburi pentru trtcua ta. Pune-acolo mncare i taci. Merge s ne-ajute ! l susinu Dima. Vaslca veni lng el i opti. N-a mai fcut nimic, tovare cpitan. V mulumim pentru vorba pus !... Papainoag" o auzi. i-e fric c m ridic ie. S fie-al dracului dac nu dau zece guri la noapte !... S mergem, dom' cpitan. Femeia i-ntinse mpietrit pachetul Nu-mi trebuie mncarea ta ! se rsii fostul infractor. Fac eu sngur rost !... Lacrimile ieir din ochii Vaslchii mari, grele, dar nu scoase o vorb. Dima i lu pachetul din minile strnse i iei, urmat de Burdulea. in main, i cltii pachetul i-i spuse oferului adresa lui Dric". LM.S.-ul demar scurt. * n strada Abatorului, nu-1 gsir pe Dric". Nu era acas dect o fat a infractorului, care tocmai se ntorsese de la coal.

17 Urmele nu se terg 83 Unde e vata ? o ntreb Dima. Nu tiu. A plecat de ieri-noapte. Deci, azi-noapte n-a fost acas ! ?... Nu. Eu, cu -mama i cu sor-mea am dormit singure. Tata n-a spus unde-a plecat ? N-a spus. Mama zicea c dac l-ar omor viscoli/ pe unde s-o fi ailnd... A zis c dac mai ajunge la nchisoare, o s-1 lsm s zac acolo, clac aa-i place... Aa zicea ntotdeauna. Dima tia. Pe urm, i se muia inima. De ce ? se ntreb el. De ce fac unii oameni sacrificii pentru alii, cnd acetia nu le merit 'i"... Era limpede. Dric" dispruse i el de-acas. Povestea ndrugat de Papainoag" nu era o invenie. Dima l conduse pe fostul infractor pn la uzina n care lucra. Cap. VII Se ntrerupe petrecerea La cpitanul Dima acas, era petrecere. Aveau invitai. Casa fusese transformat anume pentru seara aceea. Mobila fusese crat n dormitor, n sufragerie rmnnd doar masa extensibil, biblioteca i scaunele. Pe- mas. Adina ajutat de Adina-mica, fata ei i a cpitanului, eleva n clasa a aptea, pregtiser buturi i tot telul de bunti... Serbau ziua de natere a lui Dima. Invitaii ciocnir primele pahare. Atmosfera era fascinant. Mai ales pentru Adina-mic, aezat n capul mesei, ntre Adina-mare i cpitan. De fapt, ea prea srbtorita. Aproape c nici nu ninca. Era preocupat mai mult s asculte bucile de muzic uoar, care zburau" din magnetofon. (!asa fusese ornat cu benzi do hrtie colorat i totul semna puin a revelion. Nu 83 era departe nici amintirea revelionului. Trecuser, de atunci, numai trei sptmni... * Sun telefonul. Locotenentul-major Popa o rug pe Adina-mare s-i ncredineze lui misiunea de rspundere de a ridica receptorul. Se ridicase i Adina-mare, o dat cu el... ncuviin. Apoi, n timp ce locotenentul-major se apropia de telefon, se uit ngrijorat la Dima. Cu dumneavoastr, tovare cpitan, ntinse Popa receptorul spre amfitrion. Cine e ? Ofierul de serviciu. Dima se ridic de la mas. Vorbi la telefon, apoi o chem pe Adina-mare n buctrie. Cnd reveni, i pu-[ sese deja paltonul peste costumul nou, cusut special pentru ziua aceea. Adina-mare fcu efortul de a prea vesel. Dei musafirii se ateptaser ca telefonul s-1 smulg din mijlocul lor pe srbtorit, toi l priveau parc dezaprobativ. Abia mine diminea ncepe programul, zise Popa. Dumneavoastr v ducei de-acuma, ca s fii sigur !... M bate gndul s merg i eu... M luai ? Am primit ordin s nu las pe nimeni s plece ! replic soia lui Dima. Aa-s miliienii, oft o vecin. C eu am zis lui fi-meu : maic, nu n miliie ! Orice, da' numaki miliie nu ! Era penibil. Dima ar fi vrut s-i spun c el nu era obligat s plece. I se comunicase c Dric", pe numele su adevrat lancti Nstura, fusese adus la miliie de ctre un subofier din paza general. Ar fi fost foarte 83 17* simplu sa dea dispoziie ca Dric" s fie bgat la arest, pn a doua zi dimineaa. Dar nc n-avea destule motive pentru asta. Ar fi putut s dea ordin ca Dric" s fie lsat n pace, pn a doua zi, i, deci, el ar fi rmas acas... Aa e, inu Popa isonul vecinei. Unii oameni, numai la datorie, sracii. C i eu aveam un prieten. I-am zis : nu te bga, irati-meu, n miliie. C mai bine ca mine, nu tie nimeni ce e -asta !... Blestem. Uite, scump doamn, se ntoarse locotenentul-major spre vecin, dac la dumneata n cas ar fi acum un ho i pn s ajungi s-1 prinzi, s-ar cra ou niscai lucruri din cas, ce-ai face ?... Ai chema miliia ? Da. i, dac miliia asta c la mas, cu prietenii, i serbeaz i ea o zi acolo, i zice : doamn drag, chefuim i noi olecu, ai dumneata rbdare pn mine !... Sari n sus ? Sari. Dar dac nu zice c e la mas, c tie c pe dumneata nu te intereseaz masa ei, i vine, miliia, i-aduce un pic de linite, de speran ! ? Pe hoi, i prinzi mai repede dac te duci imediat s vezi ce i cum. Cel puin omul simte c miliia asta nu se dezintereseaz, c i-o fi lsat i ea o cas, familie, pentru el !... Vd c se lungete... edina, interveni Dima. O s m strduiesc s vin repede. Sear plcut ! Sper s-mi ii locul cu cinste, Popa. Dar pn la un punct, se nroi toat timida soie a lui Popa. Adina-mare zmbi. Ridicar paharele, bur. Dima arunc un sandvi n gur i iei. Din hol, l auzi pe Popa relundu-i discursul. Nevast-mca mi face numai fete, dar dac a avea un fiu, i-a spune : biete, n miliie cu tine !...

Adina-mare zmbi iar. 84 O prelucreaz" ! l mbria pe Dima i-i deschise ua. La muli ani, iubitule !... Frumoasa mea, o inu Dima pe piept. Ua se nchise, cum se nchide uneori imaginea la film, i terse chipul strlucitor al femeii... Dric" edea pe scaun cu coatele pe genunchi, cu ochii n podea. n sinea sa, Dima recunotea c era nc departe de a ti ceva despre infractorul acesta. l tia din timpul altor anchete. Un ncpnat, scoteai greu vreo mrturisire de la el. Fusese poreclit, eufemistic, Dric", n loc de Mormnt", ceea ce, ndeobte, nseamn, ca supranume, un om tcut, care nu va trda niciodat nimic. Totui, Drc" nu era destul ele tare. Pentru a-1 sparge", acum, Dima ar fi trebuit s tie cu o liter mai mult dect aflase despre el. Ar fi trebuit s aib, fie i numai intuitiv, explicaia prezenei lui Dric" n strada Mieilor. Dar cpitanul n-avea nici unul din aceste atuuri. Raportase comandantului povestea spus de 'Papai-noag". Locotcnent-colonelul Anton i ordonase s-i pun la treab" pe Popa i pe Iliesctt, n toate zilele care se scurseser de atunci. Adic, s-i trimit s fac toate investigaiile posibile, n legtur cu Nstura. i aceste investigaii fuseser fcute. i cele posibile, i cele imposibile", dup expresia locotencntttlui-major Popa. Rezultatul, ns, fusese nul. Atta doar : Dric" plecase de-acas pe la orele unsprezece, n seara de douzeci spre douzeci i unu ianuarie. Pe viscolul acela, el plecase numai ntr-un balonzaid de doc, maroniu, mbrcat peste nite pantaloni negri de stof, i un flanel dein, 2(84 pe gt, de culoare verde. n picioare avusese bocancii Iui vech'i dinainte de prima detenie, iar n cap, un basc negru, cam ponosit, al crui mo era rupt... Altceva nu se putuse afla. Acum, ns, infractorul era mbrcat, de sus pn jos, altfel: Costum nou, de stof, flanel nou, bocanci noi, i un paltona modern, scurt i pufos la pipit, de toat frumuseea... Pe cap, purta o cciul din muton dore. Era, daci, limpede c Dric" fusese n bani n ultimele zile !... Fusese reinut n gara, cnd coborse din tren, de ctre subofierul din paza general, care ajunsese acolo pentru ca avusese nevoie de concursul celor de la postul T.F., ntr-o cauz ele huliganism. Pn la urm, subofierul i trimisese pe cei de la postul T.F. s rezolve scandalul, el pornind cu Dric" ctre sediu... Dima i spuse c trebuia s obin de la nceput, un ascendent asupra infractorului. Trebuia s-1 fac s-i dea ascultare, s rspund la ntrebrile sale, dac s-ar fi putut, ca un mecanism dirijabil. ncepu cu cteva exerciii fizice" : Ia ridic-te, Nstura ! Dric" ddu din mn c nu socotea necesar s se ridice. Totuna era dac edea pe scaun sau se scula. Ridic-te, am zis ! aps Dima tonul. tiu c-ai zis, dom' cpitan. Da' are v'un rost!? M-ai adus aicea i-acu' m punei s m ridic ! La sai-ni s plec. M-ateapt i pe mine copilaii, nevasta... Ca ntotdeauna, mi simte inteniile", i zise Dima. Un om care vrea cu tot dinadinsul s plece, nti se ridic, spuse. Nu poi s pleci aa, stnd. Poftii ! catadixi i,Dric" s-1 asculte. Dezbrac-te ! 84 Vrei s stm de vorb ?... Vezi c eti om de neles ! Scoate-i cciula l pune-o n cuier... Aa. i acum, i paltonul !... Ia uite ce tip elegant ! Pare-ai fi picat dintr-un galantar de magazin de confecii. Aaz-te ! Nu e frumos s rn-aez, dom' cpitan, Cum s stau n faa dumneavoastr !... Pn-acum ai stat, lua-te-ar dracu' !" i puse Dima n gnd. Nu umbla cu oalda, Nstura. Stai jos, ca oamenii, i spune-mi unde-ai fost... Dric" se aeza. Dac inei s stau, stau. . i-mi spui i pe unde te-ai vnturat zilele astea. Care zile, dom' cpitan ? Trebuie s arunc n joc o pies mai mare", i zise Dima. Cum care zile !... De la desprirea de Colatul"... Dric" pli vizibil i vru s-i duc mina la chip, ca pentru a-i camufla expresia. N-ajunse cu ea,, ns, dect pn la piept. Suferi cu inima ? l relaxa" Dima. Cam sufr... Ia mai ridic-te ! V batei joc de mine, dom' cpitan. Dima nu-1 contrazise. Prinde bine. Ridic-te !... Aa. Acum, stai jos !... Infractorul se execut. Vezi ? i-a trecut ? A vrea... o igar, dom' cpitan, scoase Dric" pachetul. Pentru cardiaci, igara e moarte de om, Nstura. Pune pachcul pe mas... Aa... Dup ce-mi povesteti 84

cum ai dus-o i pe unde-ai mai fost zilele acestea, o sa fumezi. De ce v intereseaz pe unde-am fost ? Din curiozitate, drag Dric". Din pur curiozitate. Ca i rndu' trecut, cnd m-ai nghesuit de n-am avut ncotro. Acu', bag mna-n foc c n-am fcut nimic, dom' cpitan. Dima rse. Bagi mna-n foc pentru tine... Frumos din partea ta. Zici c rndu' trecut te-am nghesuit ?... Pi, nu ? N-am fcut i prnaie ? ! i-acum, vrei s rmi nepedepsit, ai !... Dric" i ridic ochii din podea, privindu-1 pe Dima cercettor. Vrea s vad ce tiu", i zise cpitanul. Ai vzut c-am deschis magnetofonul, Nstura ? Vz't ! Atunci, d-i drumul, c n-am timp. Unde-ai fost i ce-ai fcut de cnd te-ai desprit de Colatul" i de Papainoag" ?... l tii pe Papainoag'1 ? St pe strada Mieilor !... Din nou Dric" tresri, ncerend s-i duc nuna la chip. Iar inima ? Cu Papainoag" nu m-am ntlnit de mult !... n schimb, el i-a pus o piedic n noaptea aia. Ai czut i l-ai cam pierdut din ochi pe Colatul"... Dric" amui. Faa i se ncrunt. Era limpede c se ntreba ce tie anchetatorul. N-am fose pe strada Mieilor, nu tiu de ce noapte vorbii ! spuse deodat. Vd c m luai drept altu'... O s vedem noi, pe urm, fcu Dima. Deocamdat, relu el, tu povestete pe unde-ai fost, din noaptea 85 do douzeci, spre douzeci i unu ianuarie, pn acum. Nu tiu de ce noapte vorbii ! Dima simi c i se urc sngele-n cap. Fcu efortul s se stpneasc, dar nu izbuti. Ascult, Dric", ridic ol tonul. tii bine c-n noaptea aia ai plecat de-acas i nu te^ai mai ntors ! tii bine i de ce nu te-ai mai ntors !... tii ce-ai fcut pe strada Mieilor i aa mai departe. tii tot, c doar tu ai fcut ceai fcut. Fu nu vreau dect s povesteti cum i-ai petrecut vremea de-atunci ncoa !... Ei, drcia dracului ! Tentreb de mai bine dc-tin sfert de or lucrul sta !... i tu ? Vrei s spui c eti abil ?... Dup moarte de om pe strada Micilor, mai faci pe deteptul cu mine !... Tresrirea lui Dric" fu att de puternic, nct Dima fu el nsui surprins. Cpitanul folosise expresia auzit de Papainoag", pentru a-1 impresiona cu ce se petrecuse pe strada Mieilor. Dar la cuvintele moarte de om", Dric" fcuse ochii mari i trsese brusc aer n piept, ca i cnd s-ar fi necat. Te superi, ai, cnd i amintesc faptele, hotr Dima s exploateze pista... Despre ce fapte vorbii, dom' cpitan ? Moarte de om", i rsun n cap lui Dima. Moarte de om"... Ce vrusese Colatul" s spun cu cuvintele astea ? C Dric" fcuse sau era pe cale s fac moarte de om ?... Unde-i snt hainele cu care-ai plecat de-acas, Dric" ? Le-am aruncat... Stai ! Nu vorbi !... striga Dima. Le-am aruncat, dom' cpitan. tiu. i-am spus s nu vorbeti. Nu m intereseaz, ceea ce tiu. Mie s-mi spui doar att : unde ai 85 fost, ce-ai fcut de atunci ncoa!... D-i drumul ! Magnetofonul c deschis... i-a schimbat hainele complet", se gndi Dima. Apoi, i rsunar n cap din nou cuvintele Colatului" redate cu probabilitate de Papainoag" : moarte de om!... nsemna asta c Dric" omorse pe cineva, totui ? Hainele schimbate erau un argument n favoarea acestei ipoteze. Dric" omorse pe cineva, jefuindu-1... De undo bani ca s se mbrace ? Doar Colatul" aruncase valiza... Tresrirea lui Dric" la cuvintele moarte ie om" fusese mult prea puternic, pentru a fi o expresie goal !... Probabil, erau murdare de snge hainele vechi. Sigur c le-a aruncat. Trebuie s-1 in n ah. S m fac c nu intereseaz dect ce-a fcut pe urm, dup mortea de om... Dar, firete, de ce m intereseaz asta ?... Trebuie s-1 fac s cread c am un motiv"... Dric" tcea. Avea de ce. Dac, ntr-adevr, i aruncase hainele, pentru c fuseser pline de sngele celui pe care-1 omorse, atunci era interesat s nu spun unde fusese, cnd i unde le aruncase. Hainele ar fi fost o prob zdrobitoare n acuzarea lui. Dima i ddea seama i de absurdul situaiei. Se lega de cuvintele moarte de om" i l acuza, n gnd deocamdat, pe Dric", de crim, dar cadavrul celui omort nu exista. Nu exista sau nu fusese nc descoperit... Nu cumva Dric" l omorse pn la urm pe Colatul" ? Prisada spusese c Horghidan o luase spre gar... Evident, dup obiceiul lui, Colatul", pentru c dduse spargerea, se gndise s plece din localitate, s dispar...

Dric", desigur, cunotea acest obicei al lui Horghidan. Era cunoscut Horghidan printre infractori. Un tip fricos, blnd, linitit, care fura dintr-un fel de manie. tiindu-i obiceiul, Dric" l ateptase, probabil, 86 undeva, n apropierea grii, i1 atacase prin surprindere, omorndu-1. Cine tie unde crase dup aceea cadavrul !... Dac n-ar fi venit gerul, dup prima zi dc cldur, poate c acum cadavrul ar fi ieit la iveal undeva, de sub zpad... Dar, dac aa stteau lucrurile, dc ce stteau aa !... Ce motive avusese Dric" s-1 reduc pe Colatul" la tcere'?... Colatul" vzuse ce-ai fcut pe strada Mieilor, se trezi Dima vorbind aproape involuntar... V-a spus el asta ?... Uite, domnule Nstura i stimabile Dric", vorbi sigur pe sine Dima. Adic voia s par sigur pe sine, i izbuti. Uite, iubite domnule lancu Nstura, zis Dric", no intereseaz i ultima problem : hainele cu care ai fost mbrcat in noaptea aceea !... Infractorul avu din nou gestul acela prin care voia s-i duc mna la fa. Dar i reveni repede. V-a spus Colatul" ceva ? Dima se ncrunt. Mi se pare c eu snt acela care pune-ntrebrile... De ce-a venit Colatul la miliie ?" Dima abia-i putu reine o tresrire. Din pcate, zise ca i cnd ar fi vorbit singur, Colatul" n-a vrut s rmn la noi n noaptea aia i cineva i-a fcut de petrecanie. Dup cc-a vorbit, a zbughit-o i nu l-am mai putut opri i nici prinde... Dric" rsufl uurat. Dima i spuse c manevra i reuise. Acum, era aproape convins c Horghidan fusese omort i ucigaul era infractorul din faa lui. E mort Colatul", dar vezi c noi nu tim cine 1-a ucis, i atunci... Dima pli... Pierduse ansa cu hainele !... Pe haine s-ar fi gsit urme din sngele Colatului" do 26? vada vinoviei lui. Dric"... Era prost s mai spun acum unde aruncase hainele ! ?... Totui, Dima insist. Unde snt hainele cu care ai fost mbrcat n noaptea aceea ? Le-am ars, spuse cu lejeritate infractorul. - Mai-nainte ai spus c le-ai aruncat! Nu eram eu prost s v las pe min o prob ca aia !... Avem destule probe, de fapt, arunc Dima. s Nu l-am omort eu pe Colatul"... Tu d-o pe-aia din strada Mieilor, vorbi calm Dima. Zi-i, cu frumosul, Dric". tii c atitudinea n anchet conteaz. Replica pe care-o ddu Dric" fu stupefiant. Eram beat, dom' cpitan. L-am omort pe btrn, cnd am vzut c-o s se trezeasc. Dima fcu un efort supraomenesc ca s nu ntrebe ; pe care btrn ?". i Colatul" te-a vzut ! De-aia ai alergat dup el... , Da. Da' am czut i nu l-am mai prins. Aveai de gnd s-1 omori -i pe el, nu-i aa ? Nu ! S-i spun s tac. Att. Tot a venit la miliie !... Dac mi-a scpat !... Dac-1 prindeam, l fceam eu s nu mai vin !... Da' nu l-am prins i nici nu l-am mai vzut dup-aia, fir-ar s fie, c-a fi aflat ce v-a spus i-a, fi tiut s m feresc. Sigur, nelese Dima. N-o s recunoti c l-ai omort i pe Horghidan. Dubl crim pedeapsa cu moartea. Deocamdat, ajunge. Ai s te mai gndeti. D, m-tlu, o declaraie scris, n legtur cu prima crim... Uite toc i hrtie. Eu o s ies puin. Poi s i fumezi. i 86 Dima chem aghiotantul ofierului de serviciu, apoi iei i telefona loootenent-coloneiului Anton, din alt birou. L-am anchetat pe Dric", raport el. tiu, mi-a raportat ofierul ele serviciu. Ai scos ceva ? A recunoscut deocamdat c 1-a ucis pe btrnul din strada Mieilor. Ce btrn ?... Asta e, c, deocamdat, nu tiu !... Se pare c tot Dric" 1-a omort i pe Colatul", ascunzndu-i cadavrul. Adic, v raportez, nu se pare, ci mai mult ca sigur. El discut despre omorrea Colatuhu" ca despre un fapt real. El tie i noi nu tim nimic. Asta e o dovad. ' " Asta numeti dumneata dovad ?... Cel puin pentru noi, tovare colonel. Dovezile pentru instan le vom furniza pe urm !... - Bine, Dima. M-mibrac imediat i vin. n noaptea asta, vd c-o s avem de lucru... n noaptea asta i ctc-or mai fi de-acum nainte, rse cpitanul. Noi avem mereu-de lucru... i ? Nu e bine ? rse i Anton. Apropo, Dima, la muli ani ! Ai but ceva ? N-am prea apucat. Da' nu m omor cu firea.,, Peste douzeci de minute, Anton sosi la sediu, aducnd cu el o sticlu de coniac. Dric" i scrisese declaraia, dezvluind numele victimei de pe strada Mieilor. Locotenent-colonelul Anton raport situaia efului inspectoratului judeean ele miliie. Curnd, aveau s fie puse n micare fore noi.

CONSTANTIN PREDA DUPA ANCHETA ntorc fil dup fil, privesc cuvintele rnduite cnd mai istrmb, cnd mai drept, studiez, a spune, dosarul, obinuin profesional; altfel ghidul mi-o ia nainte, strpunge hrtiile i adun, ca pe o coc rsturnat pe mas, tot ce am citit, i rscitit, i auzit, i vzut despre furturile acestea patru, despre care tiu attea i nu tiu nimic i pe care trebuie s le rezolv, is-i ,gsesc" pe hoi. Hrtia asta, de pild, cu scris cursiv, format, cu rnduri drepte i fraze limpezi, corecte... M-am ntors la ea, e prima fil din dosar. E scris de un inginer din Coin-neti. Reclam un furt. El a plecat dimineaa la lucru, nevastnsa, peste dou ore, n pia. Ea s-a ntors peste alte dou ore, a descins ua, a ipat. Au gsit-o vecinii leinat, n cas nu mai era dcc't mobila, hoii furaser tot ce putuser lua. Vecinii au dus femeia la spital. i femeia a nscut nainte de termen. Dup reclamaia inginerului, urmeaz declaraiile martorilor, fiecare cu scrisul lui, mai marc, mai mic, pe ici, pe cok) nu-1 prea nelegi, scrie fiecare n legea lui ce-a vzut, ce-a auzit. Le-am citit pe toate. De dou, de trei, do cinci ori, cine mai tie. Pe urm, hrtiile despre celelalte furturi. mprejurri mai puin dramatice, dar asemntoare. Le-am citit i pe acestea de dou, de .trei, tic cinci ori; iat, citesc una i prin ea vd tot ce scrie dincolo, sub ca, pe alte hrtii, despre alte cazuri, ali oameni. Dar, ziceam, se aseamn, cnd lo strpung cu mintea, 87 numai asta vd ; ce le aseamn. Celelalte trei furturi, tate la Roman, tot dimineaa, ca .i cel din Comaneti, tox pe la zece, dup ce au plecat oamenii de acas. Tot cu chei potrivite, nici o ncuietoare n-a fost forat. i de ce n-a crede c ici, colo, ua a fost descuiat cu cheia casei?! Ci oameni nu ascund" cheile la tocul uii sau sub preul do la intrare cnd pleac! Mama, la fel, o pune sub o glastr de flori. i de cte ori nu i-am spus: N-o mai pune, mam, acolo." Ea, nimic. i aa. Hoii pndesc, vd unde pun oamenii cheile, descuie, fur ce fur, ncuie, pun cheile la loc. Unul intr n cas, altul pndete n .strad. Asta e tot. n dosarul acesta, la fel. Snt dou declaraii de la vecinii victimei din strada Sticidava. Spun c au zrit pe unul pndind n strad si c l-ar putea recunoate. De upde s-1 iau? Semnalmentele, pe care le d fiecare dintre ei, coincid. S caut houl dup ele. Unde ? Totui... Cu ei, cu aceti doi martori o s ncep. Mine, plec la Roman. M uit la femeia aceasta. Cum am anunat-o, a i venit. Privete cu nencredere fotografiile pe care le-am pus pe mas. De fapt, de ce ar trebui s cread c fotografia hoului este una dintre acestea? Doar n-am fost acolo s-1 fotografiem cnd a furat. Cnd a intrat n birou, femeia era nerbdtoare s-1 vad pe ho aici, s se uite la el i s zic : sta e, nu vMaim spus eu c-1 in minte ?" Dar n birou eram numai cu i am rugat-o s se uite la fotografiile de ipe mas. Dac tiam eu, tovare, ce nvrtea el acolo, n strad, nu puneam eu mna pe el ? C i celuilalt, ofierul 87 acela, c nu tiu cum 1 cheam, care m-a ntrebat atunci, c a venit i s-a interesat la toi vecinii clac au vzut ceva i eu i-am spus ce am vzut, tot aa i-am spus. Cum de n-am tiut eu, c puneam mna pe el... Acum, ia n mn o fotografic, dou, trei, le pune pe mas. Cerceteaz altele. Se oprete ndelung la rina; este Harafu, ca nu tie. Trece mai departe. nc dou, nc trei i se ntoarce la Harafu. Ia poza n mn, o privete, o pune, din nou, pe mas. Nu este sigur. i iari de la capt. i din nou se ntoarce la Harafu. Acesta... Cred c acesta este, zice. Seamn. Dac l-a vedea, v-a spune precis. Aa... i mulumesc, o conduc pn la u, pleac. Seamn"... Se poate. Ci oameni nu seamn ntre ei! Hun ! Mi-a venit rndul s n-am eu ncredere n spusele femeii. Cred c se n sal. L-a artat pe Harafu. Dar Harafu era escroc, nu sprgtor. Iar acuma, Harafu... Ce-o fi fcnd? N-am mai stat pe ndelete de vorb de patru luni. Atunci, acum patru luni, mi-a vorbit despre bani, in minte. Fusese premiat. Cinci sute de lei. Nu tia ce s cumpere, bocanci biatului i rochie tetei, sau picup. Nu mai tii ce s faci cu banii, Harafule. A rs. Dac-ai ti ci bani am avut eu la viaa mea, domn' cpitan... Te cred, mi, domnule Harafu! Aa e, tovar' cpitan, uitasem. Da' nu ineau, i fceam praf. i triam cu fric. tia in... Era mulumit. Aa, cu faa senin, prea mai nalt. Harafu e igan seminomad. O vreme a lipsit din Bacu. A revenit, cu cei doi copii, i a nchinat o camer, mai mult o magazie, ntr-o mahala. A lucrat pe unde a 87 gsit, cu ziua. Dup un timp, a venit la mine. M cunotea, l prinsesem de cteva ori cu escrocherii, l trimisesem n judecat. Mi-a spus c vrea s munceasc cinstit, nn-a rugat s-J ajut. Am intervenit pentru el, l-am angajat la o ntreprindere de industrie local, apoi, ncri sprijinit s se transfere la fabrica de nclminte Partizanul", n cteva luni, s-a calificat, lucreaz la o main ide rih-tuit. Trage, trage tare", mi-au spus civa pe care i-am ntrebat. Ctig bine. I-au dat i cas; dou camere, baie, buctrie... i-a cumprat haine, lui i

copiilor. Mobil, aparat dc radio, covor... Sonia, fata lui, a fost angajat la Vinalcool". Biatul a intrat la coala profesional, cu burs. (Stana, ncvast-sa, era la nchisoare, pentru furt. S-a ntors acum patru luni.) De atunci, de la^ntoarcerea Slanei, pe Harafu nu l-am mai ntlnit dcet aa, n fug. Iar acuma, tocmai de aceea, ntre fotografiile de pe mas, am pus-o i pe a lui. Iar femeia aceasta s-a oprit chiar la el. Poate c seamn, cum spune ea. Tot c ceva. O s cutm unul care seamn cu Harafu. El nu poate fi, snt .convins. Cel ce a fost vzut n strada Sucidava purta pe mina sting o mnu de piele. Era, probabil, invalid. Harafu e sntos. Intr cel de-al doilea martor. i art fotografiile. O alege pe cea a lui Harafu i mi-o ntinde. Acesta este. diminea, e rcoare, oamenii trec grbii, nici m m vd, parc; fiecare, la munc. Copii nu, nu e ora cnc ei trebuie s mearg la coal, e ora cnd oraul i ncordeaz muchii n criz de timp. Acum, oraul nu cmt^ 88 nu vorbete, nu rde, oraul este serios, oraul este grbit, strzile srat npdite de oameni, de furnici. 11 atept pe Harafu, pndesc aproape de casa Ini, cum pndea el aproape de casa aceea 'de pe Sucidava. El o fi pndit, oare? Doi martori l-au recunoscut, n fotografia lui, pe houl care pndea s vad cnd se ntoarce stpna casei din pia. i l pndesc, i ceasul merge ncet, dar la ora aceasta ar fi trebuit s plece, deja, i Harafu ntrzie. Trec, mereu, pe ling mine, brbai, femei, unii n jos, ceilali n sus, iar acuma apare Harafu, iat-1, iese pe poart. Plec !Spre el, ne ntlnim ca din ntmplare" i rmne locului. i S trii, tovar' cpitan. Bun dimineaa! Ce faci, Harafule? E grbit, se duce la lucru. Vorbete ncet, mi se pare c-mi evit privirea, fruntea i este cutat i trupul s-a strns n jos, spre pmnt. i caut, au privirea, mna stng, o zresc, i este uns cu o poniad neagr. Un accident? Nu, o eczem. Ne desprim. Nu tiam c are o eczem pe mn. S-i fi pus mnua, atunci pentru a nu fi recunoscut dup pomda aceea neagr? Un om abil i le-ar fi pus pe amndou. N-a fost el. Poate a fost el. Nu se pricepe i l-au pus s pndeasc, n cas au intrat alii. Nu era n meseria" lui. Harafu x fost escroc, nu sprgtor. Merg spre miliie i m gndesc c s-ar putea, totui, nu fi fost el. Dac cel vzut pe Sucidava este invalid, larafu e nevinovat. De unde s-1 iau pe invalid? i fac, dintr-o dat, cale ntoars. M duc la Partizanul". i tot dintr-o dat, oraul se nveselete. E ora 88 colarilor. Se strig, alearg cu ghiozdanele n spate, se ateapt unul pe altul. i ora domnioarelor, a domniorilor, a elevilor, a studenilor, se duc la licee, la faculti. Ei, gravi, cu serviete sub bra, cu musti rare, moi, subiri. Ele, zvelte, rumene, proaspete, cu sni prguii. Ajung, intru n biroul n care lucreaz Iulia, nevas-t-mea. Nu m observ, discut cu o coleg. i st bine n rochia aceasta albastr, cu guler alb, parc ar fi i ea colri. Az-diminea n-am remarcat asta. De fapt, nici naveam cum, ea a plecat n urma mea de acas. Qnd ajung ling ea, tresare. mi zmbete mirat. i-a fost dor de mine? Dau ironia pe seama prezenei colegilor. - Mai... greesc i eu... uneori, caut un rspuns asemntor i m ntreb de ce, n faa altora, vorbele calde, de acas, te stingheresc. O rog s-mi arate situaia cu prezena la serviciu. Nedumerirea i crete, pare chiar puin contrariat i ncearc s prelungeasc jocul. Cnd am lipsit, am avut ntlnire, tovare cpitan. Face cu ochiul colegei din dreapta, m prefac c nu vd, cercetez situaia. De patru ori degetul mi se oprete n dreptul numelui lui Flarafu. Iulia m urmrete fr s zic nimic. Abia cnd ridic privirea spre ea, m ntreab: Ce s-a ntmplat? Nu-i rspund, ridic doar clin umeri i privesc, din nou, situaia. N-a lipsit niciodat. Se ine de treab, i-am mai spus... Iulia e ngrijorat, simt cum i tremur glasul. Pontau mine? Pentru el? Cunoate toat povestea vieii lui 88 Harafu, s-a bucurat o dat cu mine cnd el s-a hotrt s se lase de escrocherii, i cnd a fost angajat, i cnd a nceput s lucreze la main, i cnd i-au dat cas... E ngrijorat. Are dreptate; n toate cele patru zile cnd s-au comis spargerile, Harafu a fost prezent la ntreprindere. O ntreb, totui, n ce schimb a lucrat Harafu n zilele acelea. mi arat, era scris pe situaie, dar eu nu observasem. Ultima dat, a lucrat n tura de dup-amiaz. Dimineaa a fost liber. Devin nelinitit, m ntristez chiar; Romanul e aproape de Bacu. M ntorc acas trziu. Snt obosit. Soia m ateapt cu masa, nc. Mncm tcui, simt c vrea s-mi spun ceva, se abine. Am convenit s nu discutm niciodat, la mas, lucruri neplcute. Le amnm. Cnd terminm, trecem n dormitor. Deschid radioul. Ce-i cu Harafu ? m ntreab, n sfrit. A fcut ceva? Nu tiu.

O s-1 condamnai? Noi nu condamnm... Tribunalul, tiu, mi-ai mai spus. Dar voi... Ce s-i rspund? mi vin n minte cuvinte din conferinele inute uneori cu cetenii, c legea pedepsete pe cei cate o ncalc. i c numai arznd de la rdcin rul, poi distruge virusul caro atac organismul sntos al societii. Nu i le spun, nare rost. Vezi iu, lului, omul legii... Omul legii... tiu. Ou I l.u.ilu M E vorba de nite Iurmii... BV7 Tace cteva clipe. O privesc, pare ca-1 ascult pe Dan lordchescu, ascult i eu, el rde ntr^o balad... l ascultm ? Nu e el. Harafu muncete. O norm i jumtate. Hoii snt altfel. Hoii snt ca... snt ca... Nu gsete. Nici nu trebuie. tiu i eu cum snt hoii, Harafu n^a fost ho. Dar a fost infractor. Smbt, la edina de producie, l-au evideniat iar. : neleg. Totui, oe-ai zice dac... i-a refcut viaa. Copiii... Triesc ca oamenii. Se spune c i-a luat televizor... Eu i-am spus. Atunci? i mai aminteti ntmplarea aceea de la Com-neti? Se ncrunt, tace. se gndete, Care? Cu furtul, cu femeia aceea care a nscut nainte de termen... Rmne pe gnduri. Despre furtul din Comneti aflaser, n zilele acelea, muli. Vorbele trecuser din gur n gur i lulia m ntrebase ce era adevrat. Faptul o impresionase; dup ce i l-am confirmat, a fost de-a dreptul revoltat. Acum, tace. i amintete, cred, totul. El a fost? Harafu? Nu tiu. Poate el. Nu cred. Nici eu. Atunci? Nu tiu. Cercetm... 89 Se lipete de mine i-mi caut mna. Cu mna cealalt nchide radioul. Simt c are ncredere c voi fi drept. * Harafii snt muli, vreo cinci. Cel de la Partizanul" e Nieolae, ceilali, fiecare cu numele i cu familia Iui, toi dinitr-un neam. Numele, pe jumtate igneti; numele neamului, al familiei. Familiile, pe jumtate desfcute, pe jumtate amestecate, droaie de copii i de fuste cree i de tlpi descule lipind pe pmnt, pe asfalt... Cotee eu gini, lzi cu boarfe, saci cu mlai. Cumpr haine vechi, cumpr sticle murdare, vnd frae, vnd vtraie, vnd umerae i cuiere pentru haine, meteugite din ciocan i cuit, unse cu gaz. Cnd e trg, i gseti n trg, ond nu e trg, i gseti n pia, dimineaa, ademenind ranii, ademenind orenii, bgndu-i omului marfa n suflet. Ei, mbrcai n haine purtate, niciodat pe msura lor, cu cte o pan sclipind la plrie, nclai cu pantofi, cu bocanci ; ele, descule, toate cu fuste cree, nflorate, ote patru, cinci, ciopor pe trotuar, fr sa cumpere, fr s vnd nimic, povestind i rznd. De ctva vreme, nici unul n-a mai aprut n trg la Bacu cu haine vechi de vnzare. Am fost la gar. Neamurile lui Nicolae au expediat, n cteva rnduri, la Sibiu, colete cu efecte de strmutare". Probabil c acolo le vnd. Harafii au fost vzui cam des i la telefoane. Am verificat avizele date de ei. Par a fi n legtur cu un anume Stoiean, din Sibiu. * Azi-diminca am fcut percheziie la toi Harafii. Am ridicat obiectele care bnuiam c snt provenite din fur 89 tuni. La Nicolae n-am gsit nimic. Le-am luat, l-am luat i pe Nicolae, ne-atm urcat n main i am venit la Roman. ntre lucruri, pgubaii nu i-au recunoscut nimic de-al lor. Poate c ale lor au luat drumul Sibiului. Pe Llarafu l-am ncadrat ntr-un ,grip de opt indivizi i fiecare dintre cei doi martori 1-a recunoscut. Deci, el a furat. Acum ne ntoarcem spre Bacu. Stm mpreun pe bancheta din spate i nu ne spunem nimic. Maina gonete pe asfalt i-mi simt gndul una cu ea, luneond fr sfrit. M nfioar ceva, poate prin preajm e adevrul, 'iar eu nu-1 vd, nu tiu s-1 vd. Trace pe lng noi un camion, un bolid; ncotro s-or fi grbind? Mai trec cteva, vuiesc cte o clip, dispar n urm, spre Roman, i e din nou linite. Motorul mainii noastre toarce uniform i sforitul lui mi face somn. oseaua e dreapt, mi arunc ochii pe kilometraj, o sut la or, dar nu simim. A

vrea s ajungem mai repede, poate la Bacu-mai aflu ceva, Ceva care s m apropie de adevr, s-mi dea certitudinea lui. Martorii l-au recunoscut pe Nicolae i-mi pare ru pentru el. El n-a zis nimic, nici da, nici nu, simt c-ar rspunde mai mult nu, dar i da, cci pare s fie n ochii lui ceva ca un da. oferul frneaz, i-a aprut un copil n drum i ne oprim. Coboar, l amenin, l ceart, l nva. Ce bine ar fi de ne-ar rsri adevrul, deodat, n drum ! l privesc pe Harafu. S-a strns n colul lui, pare c nu aude i nu vede. Nu spui nimic, Harafule? Tresare, se uit la mine i se strnge mai imilt n col. N-am ce spune... domn' cpitanA ezitat, nu mi-a mai spus tovare". 90 Ai putea s ne ajui s stabilim adevrul... Ridic din umeri, ntoarce capul i privete cmpul. In stnga, soarele s-a risipit pe o cultur ntins de rapi nflorit, li prind n colul gurii o frm de zmbet. Adevrul iese singur la suprafa. Ca untdelemnul deasupra apei. Aa mi-ai spus dumneavoastr odat... Nu cred c e el. A vorbit ncet, mai mult pentru el. Urmeaz tcere. Din nou tcere, lung, apstoare. Ce-o fi n sufletul lui? Poate c vrea i el ca adevrul s rsar, dintr-o dat, singur, n drum. (Singur? De ce singur? Nu pot vedea adevrul nsingurat...) Gonim. Mersul mainii e parc mai aspru, motorul accelereaz, subiindu-i glasul, sau scade. Scrnesc fin pinioanele, dar scrnesc i le simt n creieri. Nu mai pot fi blnd cu Nicolae. A furat. Fac eforturi s-mi pstrez calmul. Tot nu vrei s spui nimic? I-am vorbit aspru, voisem ca vocea s-mi sune i mai aspru, dar n-am putut. No s m credei. Aa c... Ajungem. I Iarafu e lsat liber. n birou, l gsesc pe inginerul din Comneti. M ateapt. I-am telefonat nc de ieri s vin n dup-amiaza aceasta. i art lucrurile pe care oferul le car din main n biroul meu. i regsete tot, aproape tot ce i s-a furat din locuin. * Noua mea int e Ilva Mare. O vreme rmn pe culoar i privesc noaptea prin fereastra deschis. Mi se pare moale, gelatinoas, trenul o despic uiernd din cnd n cnd, ascuit, iar irul lung 90 al vagoanelor se urile prin ea ea un vierme, uns. M scrbete, intru n compartiment i limi nfund trupul n pluul canapelei. ...M trezesc dimineaa nu ,tiu ond am adormit, eram ojbosit, pesemne; n ultimul timp, n-am prea tiut cnd e nceputul i cnd e sfritul zilei. Ieri am sosit la Sibiu, l-am cutat pe Stoican, l-am gsit. Tot igan. In cas, cteva din lucrurile furate de Harafi de la Roman. Aveam n minte irul lung al obiectelor nscrise de pgubai n reclamaii. Cnd citeam i rsciteam dosarul, o fceam ca un automat, din simpl obinuin profesional. La nceput, cu atenie, m opream la fiecare amnunt. Pe urm, cnd reluam dosarul a patra sau a cincea oar, ochii treceau pe rmdurile unei file, iar ghidul strbtea hrtia, citind dincolo de ea, pe alte i alte hrtii, reinnd asemnrile, fcuul legturi, memornd. i am mai gsit ceva la Stoican. Un aviz telefonic. Era nfipt n rama oglinzii. l chemase Vava pentru dimineaa aceasta, la zece, tocmai din Ilva Mare. Vava e efa hoilor. tiu asta de la Nicolae. Vava cn-trete ponturile, Vava horte unde, cnd i cine s dea lovitura. Vava mparte ce s-a furat, Vava le d ordine, Vava i pedepsete. Vava face i desface. La ginrii nu se bag, i alege ponturile mai grase. i partea leului. A fost i ea condamnat, o dat, a ieit i, de-atunci, Vava a lucrat... curat". n Bacu, n-am g-sk-o. Nici unul din Harafi nu tia" unde e. i ieri, am aflat c e la Ilva Mare. L-a chemat, cu aviz, pe Stoican, la telefon. Pe Stoican l-am reinut, dar s-ar putea s vin la convorbire nevast-sa i s-i dea de tire Vavei. O s ajung la Ilva naintea convorbirii. 90 ; ...E ora ase i un sfert, am ajuns, e rcoare, a plouat, a bea ceva, o uic, un ceai, orice, s-mi spele gtul. Nam unde. M duc la postul de miliie i-mi pierd vremea pn la opt. La opt, plec la telefoane. Centralista o cunoate pe Vava. De cte ori a vorbit la telefon, a fcut atta glgie, nct telefonista se grbea si dea legtura mai repede ca s scape de ea. tie i unde locuiete, a vzut-o de cteva ori intrnd ntr-o cas. Dar dac la convorbire va veni altcineva n locul Vavei? l rog pe curierul care duce avize telefonice s treac ntmpltor" pe la ea i .s-i aminteasc de convorbirea de la ora zece. Se ntoarce dup o jumtate de ceas. Vava e acas, plec ntr-acolo. ...Vava st turcete n vrful patului. M vede, tace. Gnd m recunoate, ncremenete. Cu ce treburi pe-aici, Vava?

Cu... nimic. i face timp s gseasc un motiv. M-am desprit de so, domnu' cpitan... tiu c minte. Cu Ciuc, soul Vavei, am stat de vorb nainte de a pleca sa-1 gsesc pe Stoican. Soul tu c la noi acum. E vremea s revii la el.., Tresare. Ghicesc c vestea a derutat-o i o iau repede. Cu cine ai fost la Roman? Se blbie, nir cteva nume, l spune i pe br-batu-su. De Nicolae ITarafu nu spune nimic. Poate a uitat, poate c el nici n-a fost, dar eu vreau s tiu, de prea mult vreme m chinuic ntrebarea aceasta. L-ai. spus pe toi? Pe toi, domnu' cpitan, .se poate ? !... El n-a fost, deci, mi scap fr s vreau, i 91 Vava se ncrunit, pare ca n-a priceput, nc, despre cine e vorba. Ea a fost. Cine? Nicolae, se lumineaz ea i ochii i lucesc. A neles, deci. Eu, nc nu. Dac a fost, de ce nu 1-a spus dintr-o dat. Iar dac n-a fost, de ce 1-a spus? Din rzbunare? Ce are Vava cu el? Vava e efa bandei. Poate c vrea s-1 nfunde pe Nioolac pentru c s-a rupt de ei. Dar Nicolae n-a fost niciodat n grupul de hoi al Vavei. El era escroc. Stana, da, Stana, nevasta lui Nicolae, lucra mpreun cu Vava. N-o fi asta? Susii, Vava? Da, domnit' cpitan, susin. Pe urm, scoate obiectele furate, pe care le-a adus cu ea, i plecm. Nicolae Harafu e liber nc. Cercetrile continu. Ha-rafii au recurs la tot arsenalul de trucuri pentru a simula iresponsabilitatea. Pui n faa probelor, ns, treptat, au cedat. Numai Nicolae Harafu n-a fcut nici zarv, dar nici n-a declarat nimic. ntr-o sear, Inii a mi povestete c au n fabric o femeie, Didina. La ora schimbului, funcionarii se uitau pe fereastr i se amuzau, vzndu-1 pe Nicolae cum o ateapt n strad s plece mpreun. De la un timp, pleac singur, zice Iulia. Ce e cu Didina? ...Dup-mas, l chem din nou pe Harafu. Rmnem singuri n birou. Privirea i-o ine mereu n pmot. ncerc s-mi lmuresc ndoiala: a furat sau n-a furat Ni 91 coae ? M gndesc Ia viaa lui. Mi-am zis, totdeauna, c nu trebuie s muncesc doar ca s prind infractorii i si trimit n judecat. Voiam s am mulumirea de a fi ajutat un om. Harafu pornise bine. Am fcut mult pentru el. Poate c jiu totul, dac nu s-a ndreptat. Sau, poate, pentru c am vrut s fac totul de unul singur. Snt acolo muncitori vrstnici, .trebuia s le povestesc despre el. Mi-am zis, ns, c poate Harafu n-ar mai vrea, acum, s mai devin publice paginile trecutului su. De patru luni, Harafu m ocolea. De patru luni, adic de cnd s-a ntors Stana nevast-sa, de la nchisoare. Cnd l ntlneam, totui, Harafu era posac. Era, parc, ghemuit, capul i se lipea de trunchi, mpingndu-i brbia n piept, fruntea i se cutase, minile i atrnau, parc, lungite pn la genunchi. Stana ncepuse s lucreze" din nou cu Vava, deci, iar Harafu tia i se frmnta. N-o fi avut putere s se bat singur cu ea, cu rul. Atunci ar fi trebuit, poate, s intervin. Stana l-o fi atras la spargerile din Roman. hlarafu a capitulat? l privesc si nu ,tiu ce s-i spun. Am strns probe, care-i dovedesc vinovia. A fost recunoscut de cei doi martori din strada Sucidava. Se adaug 'declaraiile celorlali Harafi. Am vrut s strng probe i n aprarea lui. Nu m-a ajutat. Ancheta s-a terminat i mi pare ru c cinstea nu 1-a ctigat pe omul care a pit spre a. Rul va trebui, totui, ars din rdcin, pentru ca Harafu s-i dea mai bine seama ct preuiete cinstea. Stana? l ntreb ntr-un trziu. Ridic ochii, m privete i i las din nou n jos. Tace ndelung, frmntndu-i gndurile. l privesc, nu-i spun nimic. Tresare. La ce s-o fi gndind? Nu recunoate nimic, nu declar nimic- n faa instanei, probele i vor dovedi 91 vinovia. Nu-1 mai intereseaz nici faptul c de comportarea lui n anchet depinde dac i se vor acorda sau nu circumstane atenuante. tiu de ce nu recunoti. Nu eti nc tare. Nici n-ai fost, de aceea ai furat. Llarafu tresare, rmne cu ochii la mine. Ar trebui s fii; s reziti ispitei, sa nvingi ce ai ru n tine... Se ridic. M ridic i eu, m apropii de el. ncerc s-i ghicesc gndurile. S fie, oare, un fel de recunoatere? S fie prerea de ru dup anii de via cinstit pe care i pierde? Dar, poate c nu snt pierdui. Poate...

Femeia asta", a zis. Despre Stana e vorba. mi vin Sin minte vorbele Iuliei i ntreb: Cu Didina, ce-i? Didina? i strnge pumnii, "i nvrte apca n mini, vrea s spun ceva, tace. Tac i eu, atept s se hotrasc. ntr-un (trziu, vorbete cu glasul sczut. Ea, nu, domn' cpitan. Ea, nu. Altceva nu ndrznesc s v rog... Ea s nu tie cine am fost... Gndurile mi se nvlmesc. Harafu are viaa lui, pe care n-am crezut-o niciodat att de complex. L-am acuzat c a furat, poate pe nedrept l-am acuzat. Caut n mine un sprijin i nu gsesc. M fulger un gnd. Ci frai ziceai c ai, Harakile? Trei.A Doi snt aici. Al treilea? Gheorghe. E la Focani. E invalid? Nu. /_ Revin la birou. M aez, nchid dosarul. Cauza e ncheiat. 92 Adic... N-are degete la mina sting, l aud pe Harafu. i le-a prins la drac... M ridic n picioare. (Abia atept s ajung acas i s i spun luliei.) i Ddina? Didina... tii, la ea am fost atunci, cnd zic c m-au vzut la Roman. Dar s n-o chemai. nc o dat v rog, domnu' cpitan... NICHIFOR PIETRI ZONA ZOSTER Colonelului B. D-mi un hap, d-mi ce tii, fiindc simt c nnebunesc, spuse maiorul Avram intrnd n cabinetul doctorului. D-mi c nnebunesc, l imit doctorul, ridicndu-se de la biroul lui, cu micarea aceea nervoas, att de cunoscut lui Avram. Cnd nu mai poi, dai fuga la doctor... i-am mai spus: mai" las balt treburile, ia-i concediu i du-ite undeva la munte. Ohiar ar trebui s-mi iau concediul, spuse blnd Avram, i doctorul se uit surprins la el, bnuind c maiorul i ntinde o curs. l cunotea bine. S-ar putea s crapi ntr-o zi... Atta pagub. Vor avea i infractorii o bucurie... Prostii, izbucni doctorul. Nu e vorba de infractori, ci de cu totul altceva, dar nu spuse la ce anume se referea. Tcu. Avram tcu i el. Durerea i strngea capul ca ntr-un clete i-i simea gura acr, nsprit, parc ar fi mncat plmid. n ultima vreme, durerea aceasta, care-1 mai ncercase i pn atunci, dar la intervale de timp mult mai mari, se ndesise. Ceea ce m ngrijoreaz, doctore, dei erau prieteni vechi, rar i zicea pe nume, e c m simt la un moment dat golit, de parc a avea n loc de cap un dovleac. Pur i simplu nu mai gndesc, ceva opac, parc ar fi o perdea neagr i groas de catifea, mi coboar 19 Urmele nu se terg 92 peste ochi i totul mi se ntunec ele nu mai vd nimic. Mi-e team ca durerea aceasta s nu duc la cine tie ce complicaii. Mai tii? Nu-i exclus ca ntr-o zi s orbeti, spuse dus pe gnduri doctorul i ngrijorarea din vocea lui nu-i scp lui Avram. Vorbeti serios ? i eu care am fost convins c eti unul din cei mai pricepui urmai ai lui Esculap, ncerc el s dea un ton glume discuiei. mi pare ru c dup atia ani snt nevoit s crnstat c nu eti nici cel puin un felcer. Oft, ostentativ, cu aerul unui om profund decepionat. Crezi c-mi arde de glum, spuse fr chef doctorul. Ai luat medicamentele pe care i le-am prescris? Le-am luat, mini Avram. Le-ai luat pe dracu, nu se putu abine doctorul. Mie mi vinzi tu gogoi? Se opri din scris, i scoase ochelarii i cu un gest obosit i-i puse cu grij alturi, pe cristalul biroului. Ochii lui puin nroii i umflai i ddeau un aer trist. Cutele de la coada ochilor se adnoir dintr-o dat. Ei, n-o lua i tu chiar aa, spuse blnd Avram ca s-1 mbuneze. D-mi ceva acolo ca s m mai lase durerea asta... Am o zi grea i am nevoie de puin linite, i promit c mine fac raport pentru concediu. Idee a ta nu-i de loc rea, cred c aerul de munte mi va- face bine. Doctorul se apropie de Avram, i pipi cu degetele lui osoase timp le le puin umflate, apoi i mic ntr-o parte i-n alta capul uor, cu o grij printeasc.

Nu mai eti tnr, Avrame. 93 Cellalt nu zise nimic. Masajul acela uor pe care ncepur s-1 execute degetele doctorului ii icea bine. Durerea parc i mai trecuse, dei tia c aa se ntmpl : avea s urmeze usturimea aceea crunt, cnd capul i1 va simi atrnndu-i, iar el va ii un om paralizat, stors, iar vlag. Iar o anchet din aceea n care trebuie spart" cineva ? Iar. i gndete-te c trebuie spart" n seara aceasta, fiindc mine ar fi .prea trziu i s-ar alege praful din toat alergtura de pn acum. n dup-amiaza aceasta, a vrea s stau de vorb cu el ; n cursul dimineii, am avut o discuie sumar. Simt c e pe cale s spun ce tie, se nflcra Avram. Doctorul se uit atent la el, de parc l-ar fi descoperit atunci. De atia ani de cnd se cunoteau, ajunsese s prind acele micri sufleteti ale lui Avram i sa-i dea seama cnd sub aparena lui bonom se ascundea adevrul pe care altul nici nu l-ar fi bnuit. Avram avea ns nevoie de odihn, pentru doctor, lucrul acesta era clar. Dar tot att de bine tia c ntr-un asemenea moment, nimeni nu l-ar ii putut convinge s lase treburile balt, l ngrijora acum faptul ca ncordarea nervoas i oboseala s nu dea peste margini, ca o ap care a fost turnata ochi ntr-un pahar... Se uit la .Avram ca i cnd ar fi vrut s se conving clac mai poate s reziste, ca i cnd s-ar fi pregtit s-1 supun unor experiene. Avram era robust, asta o tia i fr s I priveasc, dar pe Iruniea lui mare se spaser dou cute adinei, care porneau de la rdcina nasului i se ascundeau in prul lui des, tuns suin, or< EnccpiiM s albeasc. 19* Eu zic s te mai gndeti. Se ridic, de pe scaun i, ocolind biroul, deschise fereastra. Aerul rece al nserrii nvli brusc n camer. Plopii de lng fereastr fonir stins. O micare tainic le nfiora frunzele. Gman sta nemicat pe scaun, mijindu-i ochii lui apoi, de pete fiert, i Avram i simi aproape fizic ncordarea care pusese stpnire pe el de la un timp. Simise oare Gman c pe Avram ncepuse s-1 chinuie ceva ? i dduse el seama despre ce era vorba ? Era ca un truc pe care-1 ncerca, i intrase n obinuin ca s se sustrag durerii de cap, senzaiei aceleia de lein, i pe care reuise n felul acesta s-o nlture de foarte multe ori. Acum ns trucul acesta nu-i mai reuea, i ddea i el seama... i dintr-o dat se neliniti. Gman sta nemicat pe scaun, nepenit parc, i o clip Avram avu senzaia c e acolo de cnd lumea. Czuse ntr-o muenie apatic din care n-ar fi dorit s fie scos, i cnd Avram i ddu seama de faptul acesta, se nveseli, i fr s vrea ncepu s fluiere ncetior, ca i cum ar fi fost singur acolo. Parc i durerea de cap i dispru, dar cnd se ridic de pe scaun nelese c se amgise doar. Gnclul c nu va putea s-1 sparg" pe Gman, puse din nou stpnire pe el i figura doctorului i apru ca o ameninare. Pe dracu", se ncorda el i-i strnse pumnii cu putere, nct i trosnir oasele degetelor, n linitea care plutea n birou, zgomotul acela rsun, ca i cum s-ar fi rupt un mnunchi de surcele uscate. Se ridic i, ocolind biroul, prin faa lui Gman, deschise fereastra. Aerul rece i curat cu miros de iarb se furi n camera plin de fumul gros a! igrilor. Avram rmase 93 acolo ling fereastr. Rndul de plopi aflat n spatele cldirii foni stins. Mai era puin i ntunericul zilei de var avea s nceap s se destrame. Avram se ntoarse de la fereastr i se apuc s-i Iac ordine pe birou, ca i cnd ar fi fost, singur n camer, fr Gman, fr magnetofonul de pe msu, fr subofierul ai crui pai se auzeau cnd mai tare, cnd mai ncet, dup cum se apropiau sau se deprtau, dincolo de u, n ateptarea aceea parc fr sfrit, trgnd uneori cu urechea n sperana c va fi chemat s-1 ia pe deinut i s-1 duc la arest. Avram fcea totul cu gesturi ncete, ca unul care nu are de ce s se grbeasc. Capul ns i ardea, parc i-ar fi fost prins n cercuri nroite n foc. nghiise, ncepnd de seara, tot ceea ce-i dduse doctorul, dar probabil c ncordarea nervoas anihilase efectul calmantelor. Poate c totul era absurd ; dar n momentul acela, Avram fcu totul sub impresia primului imbold ; abia mai trziu avea s se gmdeasc la toate acestea. n-torcndu-se de la fereastr, el deschise fietul i scoase pistolul i, ca i cum s-ar fi simit vinovat cu ceva, l strecur n buzunarul hainei. Am impresia c sntem destul de obosii i a vrea s mai lum puin aer. Se sprijini de colul biroului... Din nou totul ncepu s-i joace n faa ochilor... Ar trebui s las totul balt", i zise. Simea c avea s leine, l vzu pe doctor cu figura lui blajin, cu ngrijorarea aceea de prieten pe care i-o citise n ochii obosii. Nu merg, dom' anchetator, strig Gman. Faa lui imobil, pe care aproape toat noaptea nu tre-srise nici un muchi, ncepu is tremure. Avram se uit la el. i sta pe buze s-1 ntrebe dac i e somn... Nu, Gman trebuia lsat s se gndeasc. i re 93

petase de attea ori n seara aceasta c e bine s se gndeasc, c e n interesul lui s fac lucrul acesta i l ntrerupsese de fiecare dat cnd tia c minea, amin-tindu-i c e mai bine s nu se grbeasc s dea un rspuns, el, Avram, nefiind grbit, dar nedorind dect adevrul pur. Nu-mi turna gogoi, Gmane, i spunea, de ce s ne grbim ? Eu pot s stau pn mine, piria poiminc, dac e nevoie, o sptmn chiar, o s ne-aduc aici mncare, n-o s ne desprim pn cnd n-o s-mi spui ceea ce tii c trebuie s spui : adevrul." Ce adevr s spun, domn' maior", i ngusta Gman ochii lui apoi, mijindu-i-i pn ajungeau ca dou fire subiri de iarb, apoi ii nchidea i rmnea, aa, ca i cnd se gndea. i Avram, care tia la ce se gndea Gman, l lsa... Dup un timp Gman relua : Da, am s spun. Avram deschidea magnetofonul. Zi... Pi... Aa cum v-am spus, nu tiu unde a ascuns Vlase banii. ntrebai-1 pe el. Avram i ntorcea faa spre msua pe care se afla magnetofonul i privea un timp dus pe gndur.i cum alergau rolele, apoi apsa pe buton. Era ca un joc, Gman nu-1 interesa, tia c minte. Apya apoi i tergea banda. Ce-ai spus ? se ntorcea el spre Gman. n alte condiii jocul acesta l-ar fi prelungit o dat, de dou, de douzeci de ori, dac ar fi fost nevoie. Avram era stpn pe situaie, ncpnarea celuilalt l umplea doar de curiozitate. Simea, ns, c Gman trebuia spart". Asta nseamn c acum i nu mine, i nici poiminc, Gman trebuia s spun ce tia, avea nevoie de mrturisirea lui complet... 94 Avram deveni dintr-o dat nerbdtor. O nelinite surd simi cum punea stpnire pe el. Capul ncepu s-i ard parc. Las-1, Avrame, pe Gman. Las-1. O s stea s atepte pn te faci bine, sau poate o s-1 ancheteze altcineva. Crezi c numai tu poi s-1 faci s spun adevrul ?" Nu, nu cred !" Dar de ce te ncpnezi ? De cc te ncpnezi ?" Nu-i aa c v trebuie mrturisirea mea, domn' anchetator ? De ce s te mint. mi trebuie... adevrul. i in s-1 aud, n noaptea aceasta, din gura ta. Deodat scaunul i se pru lui Avram c parc a nceput s se scufunde. Nu, nu se scufunda... Avram i puse minile pe mas. Ar.fi vrut s-i frecioneze tmplele. Aa cum fcuse doctorul. Poate c i-ar fi fost mai bine. ntinse mna spre sertarul din dreapta. Lng el era butonul. Va apsa, i va spune subofierului de la u s-1 conduc pe Gman la arest. i va trezi pe bieii de-alturi, subalternii lui, care acum, probabil, dorm cu capul pe mas, obosii, i le va spune s mearg la culcare. Gata. S zicem c eu am primit valiza aceea... Mna s-a oprit pe butonul acela rotund i delicat. O uoar apsare... Nu. De ce s zicem ? Ai vzut doar fotografiile. Le-am vzut, asta e drept, domn' anchetator, de ce s mnii pe Dumnezeu. Gman i face cruce, i mijete din nou ochii. E drept, eu eram... dar am fost doar o verig. tii i dumneavoastr. Nici n-am tiut ce-i acolo... Am dat-o mai departe... Gman tace. Te neli amarnic, biatule, i ipUIIC Avram, dac i nchipui c .un s ic ntreb Cui.ni u A mai vrea 0 igar, spuse Gi.....in CU 0 VOCi I.....\A Ulii) Servete-te, ai toat libertatea. Ai spus c nu-i plac cele pe care le fumez eu, i-atunci, i-am adus igrile pe care le-ai cerut. i credei c trebuie s-mi scoatei ochii ? Nu, nu, spuse grbit Avram. M-ai neles greit. i-am spus-o s-o tii. Te tiu fumtor pasionat i a fi putut s te determin s spui adevrul folosindu-m de aceast slbiciune a ta. Gman se alarm brusc. N-are rost s intri n panic. Mi s-a prut c nu te-ai gndit la acest fapt. S ieim. Ochii lui Gman clipir des, cu spaim. Te-neleg, te-neleg, l liniti Avram, dar n-ai de ce s te sperii. Nu te scot ca s te fac scpat i s te cur, aa cum i nchipui tu. Numai mintea ta i-a putut nchipui o asemenea gogomnie. Dac te-ai fi gndit ct eti de preios pentru mine, ar fi trebuit s fii chiar vesel c ieim s mai respirm puin aer curat. Gman zmbi i se ntinse dup chibrituri. Asta aa e. Nu te poi gndi la toate, chiar dac te cheam Gman, spuse el uurat. Avram simi c Gman ar putea spune acum adevrul... Dar ceva l opri s foreze lucrurile. nelese c ceea ce-1 alarmase era teama c ar fi putut eua ncercnd... Aa c amn... Deveni ns dintr-o dat sigur c e pe drumul cel bun, i n alte condiii lucrul acesta l-ar fi nveselit poate. Acum, ns, durerea aceea aspr ncepu s-i strng din nou tmplele.

Se simi moleit, i dorina de a se aeza puse din nou stpnire pe el. Capul parc ncepu s-i ard, i durerea aceea, pe care o simise toat seara n ceaf, se mut acum la rdcina nasului deasupra ochilor i simi cum nainteaz ncet, dar sigur, spre tmple... 29G i totui, nu merg, domn' anchetator. Avram se uit blnd Ia el. Te-a cuprins frica, spuse n sil. Se ndrept spre liet. Scoase o pereche de ctue. Acum n-are de ce s-i mai fie team. O min a mea, o mn a ta. Da, conveni Gman, acum merg, c-mi place i mie rcoarea nopii. Se uit afar ca i cum ar fi vrut s msoare ntunericul. Avram rmase cu ctuele n mn. Perdeaua strns ntr-o parte a ferestrei flutura uor. Zgomote nedesluite ale nopii intrau n birou. Gman nchise ochii i rmase aa un timp destul de lung. Avram nu-1 tulbur. S mergem. Avram i prinse ctua de-o mn, apoi o prinse i de a lui. Remarci, c m-am prins de dreapta ? Da, spuse Gman i ochii lui apoi se mrir ntr-un zmbet. i aa coborr scrile celor dou etaje sub privirile uimite ale subofierului de la arest, cruia Avram i fcu semn s stea linitit i s nu vin dup ei, s-i atepte acolo, c ies numai s se plimbe puin. Cldirea avea o curte mare ngrijit, cu alei drepte i cu flori multe. Avram coti n spatele cldirii ; acolo era iarb gras, i dinspre dealuri venea mirosul fneelor cosite, neptor i dulceag. Aerul rece l nvior i parc durerea de cap se mai liniti, avu chiar senzaia, pentru o clip, c a disprut. - Dup ce te-ai ntlnit cu Fane i i-a dat servieta, ai mers, mi se pare, la restaurantul Vieu", V-am mai spus. Nu III am iniiliiu ui I .inc, i nu mi-a dat nici >> serviclS. 20 Urmei* nu |tfiii 'ii, De ce mini, Gmanc ? Credeam c acrul rece i noaptea asta blnd i nvioreaz puin memoria. Fane declar c servieta cu bani i-a dat-o ie. Ce nu declar Fane, spuse Gman, i lui Avram nu-i scp tonul nelinitit cu care fusese rostit rspunsul. Dar la restaurant ai fost ? Am fost. Soreanu poate s declare. A declarat. Vedei ? i m tot pisai, unde e servieta, unde e servieta ? Se oprir. Plopii pe lng care trecea poteca ncepur s foneasc. Era vntui acela care nfioar pomii, furindu-se prin frunzele subiri, ncremenite. n curnd o s ias luna, spuse abia optit Avram. Gnd eram la prini m culcam sub un ulm uria, pe care-1 aveam n grdin, i ateptam luna. mi plcea so vd cum se ridic deasupra, atunci, printre ochiurile frunzelor se vedea cerul albicios, apropiat, de parc s-ar fi sprijinit de coroana ulmului. Avram se opri. Nu-i ddu seama de ce-i scpase aceast mrturisire. Se simi dintr-o dat greu, ca de plumb ; l ncerc o clip senzaia ciudat c nu mai are cap. Durerea revenise brusc, parc o declanase un resort. Geva se rsturnase n el i simi c-i fuge pmntul de sub picioare. !a stm jos, gfi el aproape. S stm aici, vom atepta s apar luna, ca altdat. Se aezar n ntuneric unul lng altul. Trebuie s fii spart, Gmane, acum." Constat cu bucurie c simurile iau rmas treze. tia c e mai aproape de int ca niciodat, c nu trebuie s scape momentul care se apropia, cnd Gman avea s-i spun adevrul. Dar el se simea ca un burete stors, i-atunci i nfipse minile n iarba plin de rou. 95 S-mi spui aici totul, cum ai luat servieta, unde ai dus-o, s nu-mi mai repei toat polologhia aia de pn acum. Zii. ntr-adevr, Fane mi-a dat servieta, mrturisi G-man gjit. Trei ini cunoatem servieta, dar numai eu i tiu ultimul loc. Ascunde-o, avem ncredere n tine, mi-au spus. Dac noi o s cdem, rmi tu, iar dac ai s te duci i tu, tim c dintre noi trei tu poi fi mormnt". Nimeni nu tie locul pe care l-am ales... Nu cinci, i nici zece, douzeci de ani pot sta banii acolo linitii. i Gman spuse locul. Ar trebui s m ridic", se gndi Avram, tia c Gman fusese sincer, da' simea c nu poate, minile lui continuau s fie ncletate pe iarba crud care se nclzise i pe care o simea n pumni, fierbinte i uscat. S mergem", spuse, dar Gman rmase nemicat i Avram i ddu seama c nu spusese nimic, vorbele se opriser undeva pe limb, nu ajunseser s fie rostite. Acum pentru c v-am spus, s mergem, domn' anchetator, se nfiora de rcoarea nopii Gman. Avram l auzi, dar n-avu putere s se ridice i tia i ce s-ar putea ntmpla dac ar rmne acolo. Avram sta mpietrit n durerea aceea, cineva parc i plimba un fier rou pe frunte, apoi pe cretet i n cele din urm, se opri la ceaf. Trziu se ridic i, o dat cu el, ca la o comand, Gman. O luar ncet pe crarea aternut cu nisip.

Nu cred c mai e mult pn la ziu, spuse Gman cu regret. De ce dracu m gndesc la ulmul acela al dumneavoastr, se revolt el ; eu snt tnr i nu m-am gndit niciodat c-a putea s stau aa, cu faa n sus, ntr-o noapte, s vd cum iese luna i se ridic deasupra pe cer. Gman avea poft de vorb, dar Avram nu-1 auzea, poate c numai dorina lui, clit i antrenat, n atia ..... ani de munc, l mai ineau pe picioare, i-1 fceau sa poat urca scrile. Cnd ajunse n faa biroului i vru s deschid ua, se poticni i subofierul pe care-1 lsase acolo se repezi i-1 prinse .de subsuori. Doamne, ru artai, tovare maior, spuse, dar Avram nu-1 auzi. Du-1 sus, art el spre Gman i cheam repede bieii. Adic nu, cheam-i nti pe ei. tia c cei doi colaboratori ai si se aflau alturi i cnd ei intrar n cele din urm, l gsir strtd cu faa sprijinit n palme, ncremenit, fr putere. Gman a fost spart", spuse el i feele tinere ale celor doi pstrnd pe ele semnele oboselii nealungate se desfcut ntr-un zmbet larg. ...Eti norocos, spuse doctorul, a treia zi cnd Avram i reveni. Dracu s te ia, mai zise i rmase nitndu-se lung undeva pe ling Avram, ca i cum vorbele acelea nu i-ar li fost adresate lui. Avram.se uit printre pleoape la doctor. Faa acestuia marc, cu pielea ntins pe maxilarele-i puternice era imobil ca o masc. Las, nu fi amrt, bine c-am scpat. Ai scpat, da, tresri doctorul. i-am spus doar s lai toate balt i s te odihneti. Dac am scpat, atunci de ce s mai fim amri ? Doctorul nu rspunse. O s vezi mai trziu cum ai scpat. Toat fruntea o s-i fie acoperit de cicatrice adinei i prul tu des va rmne pe o jumtate de cap5 rar, sau i mai ru, nu va mai fi de loc." 96 Ai avut o erupie nervoas, o zon zostcr", cum se cheam n termeni medicali. Noroc c s-a produs n sfar. Altfel... Tcu i rmase iar cu privirea aceea inexpresiv, pe care Avram i-o cunotea. Avram i plimb mina pe bandajele n care-i era n-iurat capul. Eti un doctor stranic, zmbi el, i-1 apuc mai sus de cot i-1 strnse uor. Doctorul i adun privirea uitat. Eh, Avrame, oft el i nici unul din ei nu mai zise nimic, ca i cum liecare s-ar fi ferit s nu-1 tulbure din ginduri pe cellalt... DAN CARAGHEORGHE SCRISOARE NETRIMIS Acolo stteau lupii, tia de care i vorbesc, ferii de ochii oamenilor pe care-i pndeau tlhrete i-i jefuiau..." i ntrerupse povestirea, cutnd n sumanu-i intuit cu nituri armii tutunul i foiele. Nu, tovare, eu' s obinuit si rsucesc colea igara." Scapr chibritul, iar dup ce pufi de icteva ori din igara meterit de el, continua ; Btrnul meu mi gria ades : Nu crede pdurea cu nfiarea ei tihnita. Nu crede nici prul cu apele lui curgtoare. El aduce boal i moarte dac umbli prin el dup asfinitul soarelui. Nu crede nici cucul, care primvara cnt att de vesel. Cnd a trecut vara, se face crete i are ochi ptrunztori i gheare grozave. i dam cu tifla gndindu-m : S-a betegit moul. A dat n mintea ncilor. i-mi vedeam mai departe de treburile mele ca i cnd nu a fi auzit nimic. i iat c ncepusem i eu s calc pe urmele moului. Nu rde, tovare, da, da, ncepusem i eu s bat vorbele astea. Dar ou vorbeam de piraie ce aduc moartea spre asfinitul soarelui, nici despre cuci cu ochi ptrunztori i gheare grozave, nici de alte jivine care mai de care mai fioroase, ei de bandiii care ntr-un timp se aciuaser pe meleagurile noastre, aducwi mult amar. Eu mi am casa lsat mai spre pdure. De dou ori tlharii au venit la mine cu arma n cumpnire, jefuindu-mi avutul i ameninndu-m c-mi iau viaa dac voi cnta ceva. Dar, nu numai mie mi s-a in-lmplat aa. Ia, i pe ali gospodari din Valea Boului, Vatra Moldoviei, ucevia, Argel sau Brodina, ii plise asemenea nenorocire." Azvrli chitocul igrii, scuipnd nciudat n lturi. Avea n glas nuana ncrnccnrii. Ptiu, mama lor de tlhari ! Intraser ntr-un timp oamenii n preri de cele ce se petreceau. Ai mai slabi de nger ncepuser chiar s scorneasc povestiri, de te cruceai ascultnclu-le. Cic ar li... Ei, dar las, nu-i mai bat capul cu asemenea nerozii ! Adevrul ns e c doi bandii ncepuser s-i fac de cap prin locurile noastre, bgnd spaima n casele oamenilor. Era unul printre ei, Iar cas, un terchea-berchea... Viclean ca o vulpe i crud ca un lup flmnd, obinuia s ne spun Mitiiiuc Minai, sergentul-major de care m-ai ntrebat mai nainte. Nu-i dai seama, moule, c pe zi ce trece, e-ncoltit de nu-i mai vede scpare ? De ce nu a mai prduit prin Brodina ? De ce piciorul nu i-a mai clcat prin Vatra sau Argel ? i e team, moule, i e fric pn i n brlogul lui. f. singur, amarnic de singur, cu frdelegile lui. Iar noi sintem muli. i-o s-1 biruim !

lui, de ce s n-o spui, la nceput, ea omul pit, nu prea l credeam. Cugetam n sinea mea c o spune, aa, s ne dea coraj. Da', vezi mata, erau alii care gndeau cu totul altfel. Alii, care, alturi de tovarii miliieni, nu aveau o clip de linitire, pn cnd nu aduceau slritul jivinelor din pdure i, o dat cu el, linitea i pa97 cea n casele oamenilor din preajm. Pitulai la rdcina unui brad trntit de furtun ntr-o rp pr-pstioas, sau cocoai sus, pe stnci, aineau drumul celor certai cu legile. Aidoma jivinelor care adulmec primejdia, tlharii se traser spre fundul pdurii, cu-lnd scpare mniei oamenilor care-i ncoleau mereu, mereu mai mult. i iat c, ntr-o bun zi, czu pe meleagurile noastre vestea : uncca, banditul, a fost gbjuit ! L-au dus la C'mpulung, ta judecat, sa-i primeasc rsplata. Mititiuc, mpreun cu Petre Avdanei i Gheorghe Onoi ricine l dibuiser chiar n birlogul lui. Nu, nu greesc de loc cnd spui brlog. Hituit mereu, cu frica n sin, gsise birlogul unei tiare. Alungase tiara, ca s intre el, alt tiar, mai rea, mai hapsn. Ca un vierme se vrse n pmnt." Dup ce "cormoni n taca cu tutun, m lu pe dup umeri i mi art o cas drnuit de curnd. Vezi mata, acolo m-am ntlnit, cteva zile dup prinderea lui uiicea, cu Mititiuc. Avea n ochi o cuttur prietenoas ajutorul setului de post ! Ceva mai nalt ca mata, i mai fcut n spate. Sta de vorb ou Mare, unul din prietenii lui. Dr spui unul, ba-t-m norocul s m bat. D-apoi, numai unul avea ? ('i i comuna noastr de mare, gsea peste tot locul numai cuvinte de bun nelegere. i asta s tii c-i mare lucru la noi. Cu moldovieanu-i greu s legi prieteug. Dar cnd l-oi lega, s tii c-i bine legat. Ei, i cum i-am spus, m-am ntlnit cu Mititiuc i Mare n dreptul casei aceleia. Nu tiu ce-o li spus Mititiuc celuilalt, c porniser amndoi ntr-un rs, s mi te tii. Un rs colea, sntos. C fr s vreau, mi nu jise i mie, prin musti, oleac de zmbet. in , Bat-v s v bat, dar care-i pricina c tot r-dei i rdei ? Nimic, mo Patrule, mi zise Mare. Ia, Mihai mi-a spus o snoav citit de el ntr-o carte. C'-am uitat s-i spui. Mititiuc al nost', c al nost* era, cu toate c de fel venea de prin prile Siminicei, din jurul Sucevei, avea o mare patim. Nu ridica sprncenele, c nu era o patim de-aia... viiu, ci patima cititului. Cnd avea oleac timp liber, mai totdeauna-1 gseai acas' la gazd, rsfoind i tot rsfoind prin cri. i cnd ncepea s-i niruic tlcul slovelor citite de el... Avea o voce domoal, dar tare se mai nsprea ea atunci cnd venea vorba tle cei ce fptuiau hoii i tl-harii. Vezi, aa-i era felul. Bun prieten cu oamenii cinstii, gata oricnd s le vin ntr-ajutor, nendurtor cu cei ri i ticloi. Poate de-aia i Ortansa-I ndrgea. Drept i, dup Mihai luceau, tle ce s n-o spui, ochii mndrelor noastre. Dar aa cum era de vtejos fa de greuti, aa era t de sfios n taa fetelor. Se nroea ca un copilandru. Dintre toate felele. i plcea una, frumoas foc, Or-tansa, despre care i-am spus..." Moul se ntrerupse puin, gndindu-se parc la ceva. Mda, parc acolo ajunsei. Cnd m-am oprit i eu laolalt cu cei doi, veselindu-m de veselia lor. Deodat, spre noi se apropie n grab eful de post. l chem la o parte pe Mititiuc, i nu tiu ce or fi vorbit ntre ei, c Mihai se ntoarse ctre noi : Maree, trebuie s plec degrab ntr-o treab. Apoi ctre mine, in timp ce Mare se ndeprta spre captul uliei : 97 Moule, am o mare rugminte la mata. F.u nu mai am timp s trec pe la cooperativ s iau timbru. Te rog ai grij s faci lucrul sta, iar dup aia s pui scrisoarea asta la cutie. tii, e ctre btrni. Le scriu e peste dou sptmni vin cu Ortansa pe la ei. i duc mamii nor n cas. L-am petrecut apoi cu privirea pn se pierdu pe o uli nvecinat. Gndeam : Care va s zic, o s jucm acui, acui la nunt. O s jucm, o s jucm. Ah, Mititiuc, biatule, dac puteam ti..." Tcu mo Patru. n tcerea care se aternu ntre noi, trilul unei psri i revrs ecoul pn ht departe, spre pdure. O vzurm apoi nind dintr-un tufri i avntndu-se sus. Npdit de amintiri, moul urca agale cornia dealurilor. Mergeam aa, fr s ne vorbim. ntr-un timp, se opri, fcndu-mi semne s m apropii. Vino mai lng mine, tovarele. Da, pe aici o fost. Dar s stm oleac jos, i i-oi spune mai departe." Scotoci din nou n taca cu tutun. Trase adnc fumul n piept. Rcoarea dimineii ne nvluia pe amndoi. Cele ce griesc de-acum ncolo le-am aflat de la oamenii din sat i de la tovarii miliieni, a doua zis dup ce m-am desprit de Mititiuc. Era diminea, puin mai trziu ca acuma. Dup cum i spusei, venise lng noi eful de post i1 chemase pe Mititiuc n grab mare. Ce se ntmplase ? Gemnaru i nc vreo doi de prin Argel aduseser veste la postul de miliie c-1 vzuser pe Turbau, ultimul dini re bandii, dnd trcoale ciorva case mai rzleite de oomuflii Era brbos, smolii la fa, cu siraiclc n momi NI

98* duial, atrnnd pe el. Ii ajunsese cuitul la os. Pramatia ! ncolit, hmesit de foame, ncerca s prduiasc iar casa vreunui gospodar. S-a tras nfricoat n desiul pdurii, cnd ne-a vzut prin preajm. Astfel grir miliienilor cei trei care l vzuser pe bandit. Nu mai era vreme de pierdut. Aa c imediat s-a dat de veste printre moldovieni c Turbau e prin apropiere. Eu nu eram pe acolo c tare a li voit s fiu la rfuiala cu banditul. S strpim smna asta de mlur, griau cu toii- i uite-aa, mpreun cu miliienii, au lcut grupuri, pornind pe urma banditului. Unii au luat-o dinspre Secrie, alii de la Ciu-mrna, Valea Boului, sau Argel. S-1 strng ca ntr-un clete. Uite-aa !" Degetele minilor moului se mpreunar artn-du-mi cum voiau s-1 strng pe bandit. Turbau adulmecase ceva. Plin de fric, cu spai-ma-n oase, se stringea-neputincios spre fundul pdurii, acolo unde ncrengtura era mai deas. Aa cum s-a aflat mai trziu, primul care a dat ochii cu el a fost Mititiuc. S fi fost pe la mou-zece, cnd l-am vzut pentru prima dat, mi spunea Gemnaru. care plecase i el n urmrire. Banditul era aplecat deasupra unei tufe de zmeuri. Ca un arpe a nit. Cei care eram mai prin apropiere auzirm cum linitea pdurii tu sfiat apoi de zgomotul a dou-rei mpucturi-. Am vzut i eu ci te va zile dup aceea, cum gloanele au mucat din scoara zbreiuit a unui brad. Ce-a mai fost dup aceea ? Trgnd ndejde c 1-a plit, banditul nu se mai uit napoi i se prvli n ripa ce i se deschidea n 1 aa. Mititiuc. dup el. Am btut i eu de cteva ori pe urmele clcate de cei doi n goana lor nprasnic. Crengile copacilor i fichiuiesc 98 obrajii sngerndu-i. Cioatele, aruncate ici. colo, ii bc-togesc picioarele. Dar cine s ia aminte atunci de crengi i cioate ? n pornirea sa vitejeasc, Mititiuc nu mai afla nici durere, nici osteneal. Nenduplecat, cum l tiam, un singur gnd l mina nainte, mereu nainte. S nu-i piard urma. Pentru nimic n lume s nu-i piard urma. tia c nu este singur. Doar ceilali auziser i ei mpucturile i veneau ncoace. i asta aa era. Cu toii alergau ntrun suflet s prind vipera." ntinznd degetul arttor, moul mi art o n-grmditur de cioate aflate la o zvrlitur de b de noi. Pn aici inu goana aceea ndrcit. Cu avnt-fr seamn Mititiuc i croia drum dup bandit. Nu-1 slbea de loc. TurbaU spunea, la judecat, c, cuprins de groaz, simea cum, ncetul cu ncetul, putenle-l prseau, sleindu-1. i era aa de fric, c-i clnneau dinii din gur. Broboane reci de sudoare i se revrsau peste fa, orbindu-1. Neputincios, se opri locului. Cu eava armei ndreptat spre bandit, Mititiuc se apropia mpungndu-1 cu privirea ; mi nchipui cum i vedea ceafa de taur. i vedea minile tremurnde. Atent la fiece micare a banditului. Mititiuc nu bg de seam ns pintenul, unei rdcini din fa. Se poticni. Ca un fulger se ntoarse banditul spre el. Glonul pornit din eava armei miliianului se pierdu undeva. Se prinser apoi ntr-o lupt pe via i pe moarte. Horcia banditul sub strnsoarea de oel a lui Miliai. Cu groaza aceluia ce se neac, apuc n netire glezna unui picior i ntoarse, ntoarse ca un apni.u I ra huni.u piciorul pe care Miliiile i I ICrntsC, Impicdil 11kIn se de rdcin. Dc durere slabi nieii|',liiu.i Mi iir.....i 1 >e ajuns 00 banditul s.i n.),.' iprc sine arma s.i CaZlIl lingi el i aintind ti spic pieptul biatului s.i apese pe trgaci." 98 Aici moul se opri, dnd ctrnit din cap. S-a stins Mihai, rpus de glon ucigtor. Poate c a mai apucat s aud glasurile tovarilor si somndu-1 pe bandit. Pred-te, Turbau ! Minile sus ! Poate !" Din suman scoase ncet o scrisoare. i dup ce-i ntinse cu grij colurile puin ndoite, mi se adres : Vezi matale, asta era scrisoarea ce mi-o dduse Mititiuc n dimineaa aceea. Era carte ctre ai lui n care da veste fericit. CUPRINS Thcodor Constantin tefan Berciu Aurel Mihaie Stelian Srbu Mihu Neagu Radu Vaida Ion rlea Constantin Preda Nichifon Pietri Dan Caragheorghe Cadrilul sobolilor & Primul caz" 23 Trei coafuri de prob 4.3 Combinaia Voinca et comp." 117 Paradoxul unui motto 165 Dispariia Adinei 217 Misterioasa dispariie a Colatului" 229 Dup anchet 271 Zona Zoster 2S9 Scrisoare netrimis 303