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Antes del Sputnik, el estadounidense medio asuma que Estados Unidos era superior en todos los campos de la tecnologa.

El homlogo de von Braun en la Unin Sovitica, Sergei Korolev, fu el ingeniero jefe que dise el cohete R-7 con el objetivo de enviar cosmonautas a la Luna. En respuesta al Sputnik, Estados Unidos empleara un enorme esfuerzo para recuperar la supremaca tecnolgica, incluyendo la modernizacin de los planes de estudio con la esperanza de producir ms von Brauns y Korolevs. Esta reaccin se conoce hoy en da como crisis del Sputnik. Lyndon B. Johnson, vicepresidente del presidente John F. Kennedy, expres la motivacin de los esfuerzos estadounidenses de la siguiente manera: A los ojos del mundo, el primero en el espacio significa el primero, punto; el segundo en el espacio significa el segundo en todo.1 El pblico estadounidense, inicialmente desanimado y asustado con el Sputnik, qued cautivado por los proyectos estadounidenses que siguieron. Los escolares seguan la sucesin de lanzamientos, y la construccin de rplicas de cohetes se convirti en una aficin popular. El presidente Kennedy pronunci discursos para animar a la gente a apoyar el programa espacial y para intentar superar el escepticismo de los muchos que pensaban que todos esos millones de dlares estaran mejor empleados en la construccin de armas probadas y existentes, o en la lucha contra la pobreza.

Modelo del Explorer I en una conferencia de prensa de la NASA. Casi cuatro meses despus del lanzamiento del Sputnik 1, Estados Unidos consigui lanzar su primer satlite, el Explorer I. Durante ese tiempo se haban producido varios lanzamientos fallidos y publicitariamente embarazosos de cohetes Vanguard desde Cabo Caaveral. Los primeros satlites se utilizaron con fines cientficos. Tanto el Sputnik como el Explorer I fueron lanzados como parte de la participacin de ambos pases en el Ao Geofsico Internacional. El Sputnik ayud a determinar la densidad de la atmsfera superior y los datos de vuelo del Explorer I llevaron al descubrimiento del cinturn de radiacin de Van Allen por James Van Allen.

Satlites de comunicaciones
El primer satlite de comunicaciones, el Project SCORE, lanzado el 18 de diciembre de 1958, reenvi al mundo un mensaje de navidad del presidente Eisenhower. Otros ejemplos notables de satlites de comunicaciones durante (o engendrados por) la carrera espacial son: 1962: Telstar: el primer satlite de comunicaciones "activo" (transocenico experimental) 1972: Anik 1: primer satlite de comunicaciones domstico (Canad) 1974: WESTAR: primer satlite de comunicaciones domstico estadounidensese 1976: MARISAT: primer satlite de comunicacin mvil

[editar] Otros satlites dignos de mencionar.


Estados Unidos lanz el primer satlite geoestacionario, el Syncom-2, el 26 de julio de 1963. El xito de este tipo de satlites significaba que una antena parablica ya no necesitaba seguir la rbita del satlite, ya que la rbita permaneca geoestacionaria. Desde entonces, los ciudadanos de a pie podan hacer uso de las comunicaciones por satlite en las emisiones de televisin, tras una instalacin inicial.

[editar] Seres vivos en el espacio


[editar] Animales en el espacio
Artculo principal: Animales en el espacio

Las moscas de la fruta que lanzaron los estadounidenses a bordo de cohetes V-2 capturados a los alemanes se convirtieron en los primeros animales enviados al espacio con fines cientficos. El primer animal domstico que se puso en rbita, la perra Laika, viaj a bordo de la nave sovitica Sputnik 2 en 1957. En esa poca no exista la tecnologa para recuperar a Laika tras el vuelo, y muri de estrs y sobrecalentamiento poco despus de llegar al espacio. En 1960, las perras rusas Belka y Strelka orbitaron la Tierra y regresaron con xito. El programa espacial estadounidense import chimpancs de frica y envi al menos a dos al espacio antes de lanzar a su primer ser humano. En junio de 1997, la Fuerza Area anunci que se desharan de sus ltimos chimpancs mediante una subasta pblica autorizada por el Congreso. Dos meses despus de su transferencia a la "Coulston Foundation", un laboratorio de investigacin de Nuevo Mxico, la "Save the Chimps Foundation" inici un pleito para liberarlos. En 1999 [cita requerida], esta accin permiti finalmente su "liberacin" en condiciones semisalvajes en un santuario del sur de Florida. Las tortugas que lanzaron los soviticos a bordo de la Zond 5 se convirtieron en los primeros animales en volar alrededor de la Luna (septiembre de 1968).

[editar] Humanos en el espacio

Yuri Gagarin se convirti en el primer cosmonauta con xito cuando entr en rbita en la nave rusa Vostok 1 el 12 de abril de 1961, un da que hoy es fiesta en Rusia y muchos otros pases. 23 das despus, en la misin Freedom 7, Alan Shepard fue el primer estadounidense en entrar en el espacio, en una misin suborbital. John Glenn, en la Friendship 7, se convirti en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, completando tres rbitas el 20 de febrero de 1962. El primer vuelo con dos tripulantes tambin tuvo su origen en la URSS, entre el 11 y el 15 de agosto de 1962. La sovitica Valentina Tereshkova se convirti en la primera mujer en el espacio el 16 de junio de 1963 en la Vostok 6. Korolev haba planeado ms misiones Vostok con duraciones mayores, pero tras el anuncio del Programa Apolo, el primer secretario Jrushchov demand ms primeros puestos. El primer vuelo con ms de dos tripulantes, la Vosjod 1 de la URSS, una versin modificada de la Vostok, despeg el 12 de octubre de 1964 llevando a bordo a Komarov, Feoktistov y Yegorov. Este vuelo tambin marc la primera vez que una tripulacin no llev trajes espaciales. Alexei Leonov, en la Vosjod 2, lanzada por la URSS el 18 de marzo de 1965, llev a cabo el primer paseo espacial. Esta misin casi termina en desastre; Leonov estuvo cerca de no poder regresar a la cpsula y, debido a una deficiencia en el retropropulsor, la nave aterriz a 1600 km de su objetivo. Por aquel entonces Jrushchov haba abandonado el cargo y el nuevo liderazgo sovitico no se iba a comprometer a un esfuerzo completo.

[editar] Misiones lunares


Aunque los logros conseguidos por EEUU y la URSS proporcionaron mucho orgullo a sus respectivas naciones, el clima ideolgico asegur que la carrera espacial continuara al menos hasta que el primer humano caminara sobre la Luna. Antes de este logro, hizo falta que naves sin tripular exploraran primero la Luna mediante fotografas y demostraran su habilidad para alunizar con seguridad.

[editar] Sondas no tripuladas


Tras el xito sovietico de colocar el primer satlite en rbita, los estadounidenses centraron sus esfuerzos en enviar una sonda a la Luna. Llamaron programa Pioneer al primer intento de conseguir esto. El programa Luna sovitico empez a funcionar con el lanzamiento de la Luna 1 el 4 de enero de 1959, convirtindose en la primera sonda en llegar a la Luna. Adems del programa Pioneer, haba tres programas estadounidenses especficos: el programa Ranger, el programa Lunar Orbiter y el programa robtico Surveyor, con el objetivo de buscar lugares de alunizaje potenciales para el programa Apollo.

[editar] Alunizaje
Aunque los soviticos ganaron a los estadounidenses en casi todos los hitos de la carrera espacial, no consiguieron ganar al programa Apollo estadounidense a la hora de posar un hombre en la Luna. Tras los primeros xitos soviticos, especialmente el vuelo de Gagarin, el presidente Kennedy y el vicepresidente Johnson buscaron un proyecto estadounidense que capturara la imaginacin del pblico. El programa Apollo cumpla muchos de sus objetivos y prometa vencer a los argumentos tanto de la izquierda (que defendan programas sociales) y la derecha (que defenda un proyecto ms militar). Las ventajas del programa Apollo incluan:

beneficios econmicos en varios estados clave para la prxima legislatura; cerrar la brecha de misiles reclamada por Kennedy durante las elecciones de 1960 mediante un uso doble de la tecnologa; beneficios tcnicos y cientficos derivados

En una conversacin con el director de la NASA, James E. Webb, Kennedy dijo:

Todo lo que hagamos debera estar realmente vinculado a llegar a la Luna antes que los rusos... de otra manera no deberamos gastar todo ese dinero, porque no estoy interesado en el espacio... La nica justificacin (para el coste) es porque esperamos ganar a la URSS para demostrar que en lugar de estar por detrs de ellos por un par de aos, gracias a Dios, les hemos adelantado.2 Kennedy y Johnson consiguieron cambiar la opinin pblica: en 1965, el 58% de los estadounidenses apoyaban el proyecto Apollo, en contraste con el 33% de 1963. Despus de que Johnson se convirtiera en presidente en 1963, su apoyo continuo permiti el xito del programa. La URSS mostr una mayor ambivalencia sobre la visita humana a la Luna. El lder sovitico Jrushchov no quera ni ser "vencido" por otra potencia ni los gastos de un proyecto as. En octubre de 1963, afirm que la URSS "no planeaba en la actualidad ningn vuelo de cosmonautas a la Luna", al tiempo que aada que no haban abandonado la carrera. Pas un ao antes de que la URSS se comprometiera a intentar un alunizaje.
Kennedy propuso programas conjuntos, como el alunizaje de astronautas soviticos y estadounidenses y una mejora de los satlites de monitorizacin del clima. Jrushchov, percibiendo un intento de robar la tecnologa espacial superior de Rusia, rechaz estas ideas. Korolev, el diseador jefe de la la agencia espacial rusa, haba empezado a anunciar que sus naves Soyuz y el cohete de lanzamiento N-1 tenan la capacidad de hacer un alunizaje tripulado. Jrushchov orden a la oficina de diseo de Korolev que consiguiera nuevos primeros puestos en el espacio modificando la tecnologa Vostok existente, mientras que un segundo equipo empez a construir un lanzador y una nave completamente nuevos, el cohete Protn y el Zond, para un vuelo sublunar tripulado en 1966. En 1964, la nueva cpula sovitica le dio a Korolev el respaldo para el proyecto de alunizaje tripulado y pusieron todos los proyectos tripulados bajo su direccin. Con la muerte de Korolev y el fracaso del primer vuelo de la Soyuz en 1967, la coordinacin del programa de alunizaje sovitico se deshizo rpidamente. Los soviticos construyeron un mdulo de alunizaje y seleccionaron cosmonautas para la misin que habra colocado a Alexei Leonov sobre la superficie lunar, pero con los sucesivos fracasos de lanzamiento del cohete N1 en 1969, los planes para el alunizaje tripulado sufrieron primero retrasos y ms tarde la cancelacin.

Orto de la Tierra, desde el Apollo 8, 22 de diciembre de 1968 (NASA)

Aunque las sondas sin tripular soviticas haban llegado a la Luna antes que cualquier nave estadounidense, el estadounidense Neil Armstrong se convirti en la primera persona en poner el pie sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969, tras haber alunizado el da anterior. Como comandante de la misin Apollo 11, Armstrong recibi apoyo del piloto del mdulo de mando Michael Collins y del piloto del mdulo lunar Buzz Aldrin en un evento presenciado por 500 millones de personas de todo el mundo. Los cronistas sociales reconocen ampliamente al alunizaje como uno de los momentos clave del siglo XX, y las palabras de Armstrong al poner el primer pie sobre la superficie de la Luna se han hecho igualmente memorables: Es un pequeo paso para el hombre, un gran paso para la humanidad. (escuchar el audio original, en formato OGG) A diferencia de otras rivalidades internacionales, la carrera espacial no estaba motivada por el deseo de expansin territorial. Tras sus exitosos aterrizajes en la Luna, EEUU renunci explcitamente al derecho de propiedad de cualquier parte de la Luna. En 1970, la sonda sovitica Lunajod se posara sobre la Luna. Su finalidad princiapal estaba en la investigacin del suelo lunar. La sonda, cuya energa provena de un panel solar durante el da lunar que almacenaba energa para la noche lunar, en la cual esta energa se combinaba con un reactor nuclear incorporado al vehculo. El Lunajod estaba controlado desde la Tierra y el mayor problema al que se enfrentaba el controlador era el retardo de la seal, con el que la imagen solo se poda refrescar cada 30 segundos. La URSS incorporara algunas mejoras al Lunajod y mandara una nueva versin en 1973. Estos avances no tuvieron una gran repercusin meditica, pero s aport datos de relevancia para futuras investigaciones, o para el posterior lanzamiento de las sondas estadounidenses a Marte [editar] Otros xitos [editar] Misiones a otros planetas

Venus fue el primer planeta por el que pas una nave espacial el 14 de diciembre de 1962. La Unin Sovitica fue la primera en enviar sondas planetarias, a Venus y Marte, en 1960. La Venera 1 pas entre el 19 y el 20 de mayo de 1961 a 100.000 km de Venus, sin mandar datos. La primera nave que sobrevol con xito Venus, la estadounidense Mariner 2, lo hizo el 14 de diciembre de 1962. Envi de vuelta datos sorprendentes sobre la alta temperatura de la superficie y la densidad del aire de Venus. Como no llevaba cmaras, sus descubrimientos no captaron la atencin del pblico como lo haran las imgenes de las sondas espaciales, que excedan ampliamente la capacidad de los telescopios terrestres. La Venera 7 sovitica, lanzada en 1971, fue la primera nave en mandar datos desde la superficie de Venus. La Venera 9 transmiti luego las primeras imgenes de la superficie de otro planeta. Estas representan solo dos de la larga serie Venera; otras naves Venera anteriores realizaron operaciones de sobrevuelo y aterrizaje. Luego siguieron otras siete misiones Venera de aterrizaje. EE.UU. lanz la Mariner 10, que vol sobre Venus en su camino hacia Mercurio en 1974. Se convirti en la primera nave en sobrevolar Mercurio, lo que no se repetira hasta el lanzamiento en 2004 de la sonda Messenger. La sovitica Marsnik 1 se aproxim a Marte el 19 de junio de 1963 hasta una distancia aproximada de 193.000 km, sin conseguir enviar datos. La Mariner 4, lanzada en 1965 por EE.UU., fue la primera sonda exitosa en sobrevolar Marte; transmiti imgenes totalmente inesperadas. Las primeras naves sobre la superficie de Marte, la Marsnik 2 y la Marsnik 3, lanzadas en 1971 por la URSS, se estropearon y no consiguieron enviar datos. Las Viking estadounidenses de 1976 transmitieron las primeras imgenes as. EE.UU. tambin envi la Pioneer 10 que hizo un sobrevuelo exitoso sobre Jpiter en 1973. Esto precedi al primer sobrevuelo de Saturno en 1979 por la Pioneer 11, y los primeros sobrevuelos de Urano y Neptuno con la Voyager 2. [editar] Lanzamientos y acoplamientos El primer encuentro espacial tuvo lugar entre la Gemini 6 y la Gemini 7, ambas naves estadounidenses, el 15 de diciembre de 1965. Su sucesora, la Gemini 8, realiz el primer acoplamiento espacial el 16 de marzo de 1966. El primer acoplamiento espacial automtico enganch a las naves soviticas Cosmos-186 y Cosmos-188 (dos Soyuz sin tripulacin) el 30 de octubre de 1967. El primer lanzamiento desde el mar tuvo lugar con la estadounidense Scout B, el 26 de abril de 1967. La primera estacin espacial, la sovitica Salyut 1, comenz sus operaciones el 7 de junio de 1971. [editar] Competicin militar

Sin pblico, pero no por eso menos competicin, la campaa para desarrollar la tecnologa espacial para usos militares secund en paralelo a los esfuerzos cientficos. Bastante antes del lanzamiento del Sputnik 1, tanto EEUU como la URSS empezaron a desarrollar planes para satlites de reconocimiento. La nave sovitica Zenit, que por el uso doble diseado por Korolev acab finalmente siendo la nave Vostok, empez como satlite de fotografas. Compiti con la serie Discoverer de las Fuerzas Areas estadounidenses. La misin Discoverer XIII supuso la primera recuperacin del espacio de una carga til en agosto de 1960 - un da antes de la primera recuperacin sovitica de una carga til. Tanto EEUU como la URSS desarrollaron importantes programas espaciales militares, que a menudo seguan un patrn por el que EEUU slo completaba maquetas al finalizar el programa, mientras que la URSS construa e incluso pona en rbita las suyas: 1. Misil de crucero intercontinental supersnico: Navaho (programa de prueba cancelado) vs. misil de crucero Buran (plan) 2. Nave espacial con alas pequeas: X-20 Dyna-Soar (maqueta) vs. MiG-105 (vuelo probado) 3. Cpsula de inspeccin de satlites: Blue Gemini (maqueta) vs. interceptor Soyuz (plan) 4. Estacin espacial militar: MOL (plan) vs. Almaz (lanzada con alguna modificacin en las misiones Salyut 2, 3 y 5) 5. Cpsula militar con escotilla en el escudo trmico: Gemini B (probada sin tripulacin en el espacio) vs. nave VA TKS, tambin conocida como cpsula espacial Merkur (probada sin tripulacin como parte de la TKS) 6. Ferry a la estacin espacial militar: Gemini Ferry (plan) vs. TKS (probada sin tripulacin en el espacio, y acoplada a una Salyut) [editar] El "final" de la carrera espacial

El encuentro de las naves Apollo y Soyuz el 17 de julio de 1975 marca el final tradicional de la carrera espacial.

Mientras que el lanzamiento del Sputnik 1 se puede considerar claramente como el inicio de la carrera espacial, su final es ms debatible. La carrera espacial fue ms candente durante los aos 60, pero continu con rapidez ms all del alunizaje del Apolo en 1969. Aunque llevaron a cabo cinco alunizajes tripulados adems del Apolo 11, los cientficos espaciales estadounidenses buscaron otros objetivos. El Skylab recogera datos, y el transbordador espacial servira para devolver las naves espaciales intactas desde espacio. Los estadounidenses afirmaron que al haber sido los primeros en poner un hombre sobre la luna, haban ganado esta "carrera" no oficial. Mientras tanto, los cientficos soviticos siguieron adelante con sus propios proyectos, y probablemente no admitieron nada parecido a una derrota. En cualquier caso, al enfriarse la guerra fra y al ir otras naciones desarrollando sus propios programas espaciales, la nocin de una "carrera" continua entre las dos superpotencias se hizo menos real. Ambas naciones haban desarrollado programas espaciales militares tripulados. La Fuerza Area de los Estados Unidos (USAF) haba propuesto utilizar el misil Titan para lanzar el planeador hipersnico Dyna-Soar para interceptar satlites enemigos. El plan para el laboratorio orbital tripulado (utilizando hardware basado en el programa Gemini para llevar a cabo misiones de vigilancia) reemplaz al Dyna-Soar, pero este tambin qued cancelado. La URSS encarg el programa Almaz para una estacin espacial militar tripulada similar, que se fundi con el programa Salyut. La carrera espacial se relentiz tras el alunizaje del Apolo, lo que muchos expertos describen como su punto culminante o incluso su final. Otros, incluyendo al historiador espacial Carole Scott, piensan que su fin se sita ms claramente en la misin conjunta Apolo-Soyuz de 1975. La nave sovitica Soyuz 19 fue al encuentro y se acopl con la nave estadounidense Apollo, permitiendo a los astronautas de naciones "rivales" pasar a la nave de los otros y participar en experimentos combinados. Aunque persistieron las empresas espaciales de ambos pases, fueron en gran parte en distintas "direcciones", y la nocin de una "carrera" continua entre dos naciones se qued anticuada tras el ApolloSoyuz. Incluso en este momento de cooperacin, los lderes soviticos estaban alarmados ante la perspectiva de que la USAF se implicara en el programa del Transbordador Espacial y lanzaron los proyectos del transbordador Burn y del cohete Energa. A principios de los 80, el nacimiento de la Iniciativa de Defensa Estratgica intensific ms la competencia, que slo se resolvi con el colapso del bloque sovitico en 1989. [editar] Cronologa (1957-1975)

Fecha

Significancia

Pas

Nombre de la misin

21 de agosto de 1957

Misil balstico intercontinental (ICBM)

URSS

R-7 Semyorka SS-6

Sapwood

4 de octubre de 1957

Satlite artificial (Terrestre)

URSS

Sputnik 1

3 noviembre de 1957

de Animal en rbita (perra Laika) URSS Sputnik 2

31 de enero de 1958

Deteccin de cinturones de Van Allen

USAABMA

Explorer I

18

de

diciembre de Satlite de comunicaciones 1958

USAABMA

Project SCORE

4 de enero de 1959

Satlite artificial (Solar)

URSS

Luna 1

17 de febrero de 1959

Satlite metereolgico

USANASA (NRL)1

Vanguard 2

Fuerza Junio de 1959 Satlite espa Area de los Estados Unidos Discoverer 4

7 de agosto de 1959

Fotografa de la Tierra desde el espacio

USANASA

Explorer 6

14

de Sonda a la Luna

URSS

Luna 2

septiembre

de 1959

7 de octubre de 1959

Foto del lado oculto de la Luna

URSS

Luna 3

12 de abril de 1961

Hombre en rbita

URSS

Vostok 1

10 de julio de 1962

Primer satlite de comunicaciones activo

USAAT&T

Telstar

29

de Satlite artificial sin utilizacin de superpotencia Canad Alouette 1

septiembre de 1962

16 de junio de 1963

Mujer en rbita

URSS

Vostok 6

26 de julio de 1963

Satlite geosncrono de comunicaciones

USANASA

Syncom 2

18 de marzo de 1965

Actividad extravehicular

URSS

Vosjod 2

15

de

diciembre de Orbital rendezvous 1965

USANASA

Gemini 6A/Gemini 7

1 de marzo de 1966

Sonda aterriza en otro planeta - Venus

URSS

Venera 3

16 de marzo de 1966

Rendezvous en rbita y acoplamiento

USANASA

Gemini VIII

24

de

diciembre de rbita lunar tripulada 1968

USANASA

Apolo 8

20 de julio de 1969

Humano en la Luna

USANASA

Apolo 11

23 de abril de 1971

Estacin espacial

URSS

Salyut 1

14 noviembre de 1971

de Satlite orbita otro planeta - Marte

USANASA

Mariner 9

9 noviembre de 1972

de Satlite de comunicaciones geoestacionario

CanadBCE

Anik A1

14 de mayo SKYLAB 1 Primer laboratorio orbital de los Estados Unidos. Su peso era de 85 de 1973 toneladas.

USANASA

Saturno Skylab

V-

SKYLAB 2 Los astronautas Conrad, Kerwin y Weitz lanzados en un cohete tipo Apolo, abordan el Skylab y colocaron una especie de parasol sobre la parte daada para hacer bajar la temperatura del laboratorio. Durante veintiocho 25 de mayo das los astronautas vivieron en un espacio de 15 metros de largo por 6,4 de 1973 USAApolo-Skylab

metros de dimetro, haciendo observaciones de la Tierra y manejando el NASA gran telescopio que permite la observacin del Sol y las estrellas sin la difraccin de la luz causada por la atmsfera. Regresaron a la Tierra en la nave Apolo.

SKYLAB 3 Los astronautas Bean, Garriot y Lousma tuvieron que separar el vehculo Apolo que los haba llevado a la estacin espacial. La misin dur 28 de julio de 1973 59,5 das, estudi la Tierra y la Luna, as como las reacciones del organismo durante casi dos meses en un ambiente sin gravedad, realizndose tambin la caminata espacial de 6 horas y 31 minutos implantando nuevo record. A su regreso el 25 de septiembre, los astronautas se encontraban en excelentes condiciones fsicas. USANASA

Apolo-Skylab

15 de julio de 1975

Primera misin conjunta USA-URSS

URSS USA-NASA

Apolo-Soyuz

Organizacin, financiacin e impacto econmico Los enormes gastos y la burocracia necesarios para organizar una exploracin espacial con xito llevaron a la creacin de agencias espaciales nacionales. Estados Unidos y la Unin Sovitica desarrollaron programas dedicados nicamente a los requisitos cientficos e industriales de estos desafos. El 29 de julio de 1958, el presidente Eisenhower firm el National Aeronautics and Space Act de 1958, fundando la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Cuando comenz sus operaciones el 1 de octubre de 1958, la NASA consista principalmente en cuatro laboratorios y unos 8000 trabajadores de la agencia de investigacin aeronutica del gobierno, el National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), que ya tena 46 aos de antigedad. Aunque su predecesor, el NACA, trabajaba con un presupuesto de $5 millones, el presupuesto de la NASA aument rpidamente a $5000 millones por ao, incluyendo las grandes sumas de subcontratas al sector privado. El alunizaje de la Apollo 11, la culminacin del xito de la NASA, cost aproximadamente de 20 a 25 mil millones de dlares. La falta de estadsticas fiables hace difcil comparar los gastos estadounidenses y soviticos, especialmente durante los aos de Jrushchov. Sin embargo, en 1989, el a la sazn jefe de personal de los servicios armados soviticos, el general M. Moiseyev, inform de que la Unin Sovitica haba destinado 6900 millones de rublos (unos 4000 millones de dlares estadounidenses) en su programa espacial de ese ao.3 Otros oficiales soviticos han estimado que sus gastos totales en los viajes tripulados al espacio han sumado aproximadamente esa cantidad durante toda la duracin de los programas, con algunas estimaciones bajas de unos 4500 millones de rublos. Adems de la poca claridad de estos nmeros, estas comparaciones tambin deben tener en cuenta el probable efecto de la propaganda sovitica, que persegua el objetivo de hacer parecer poderosa a la Unin Sovitica y de confundir los anlisis occidentales. La carrera rusa tambin estuvo plagada de problemas organizativos, particularmente rivalidades internas. La URSS no tena nada como la NASA (la Agencia Espacial y de Aviacin Rusa se origin en los 90). Un gran nmero de opiniones

personales y de intromisiones polticas en la ciencia dificultaron el progreso sovitico. Todos los diseadores jefes soviticos tenan que defender sus propias ideas, buscando el apoyo de un oficial comunista. En 1964, entre todos los diseadores jefes, la URSS desarrollaba 30 programas distintos de diseo de lanzadera y nave espacial. Tras la muerte de Korolev, el programa espacial sovitico se hizo reactivo e intent mantener la paridad con EEUU. En 1974, la URSS reorganiz su programa espacial, creando el proyecto del cohete Energa para duplicar el transbordador espacial con el Buran. Los soviticos tambin trabajaron desde una desventaja econmica. Aunque la economa sovitica era la segunda del mundo, la economa estadounidense era la mayor. Al final, la ineficiente organizacin de los soviticos y su falta de fondos les hizo perder su ventaja inicial. Algunos expertos han afirmado que el alto coste econmico de la carrera espacial, junto con la carrera armamentstica extremadamente cara, termin por agravar la crisis econmica del sistema sovitico de finales de los 70 y los 80, y fue uno de los factores que condujeron al colapso de la Unin Sovitica. [editar] Legado [editar] Muertes Cuando el Apolo 15 abandon la Luna, los astronautas dejaron un monumento conmemorativo a los astronautas de ambas naciones que haban perdido la vida durante los esfuerzos por alcanzar la Luna. En Estados Unidos, los primeros astronautas que murieron durante la participacin directa en el viaje espacial o su preparacin sirvieron en el Apollo 1: el piloto comandante Virgil "Gus" Grissom, el piloto senior Edward White y el piloto Roger Chaffee. Murieron en un incendio producido durante una prueba en tierra el 27 de enero de 1967. Los vuelos de la Soyuz 1 y la Soyuz 11 soviticas tambin tuvieron como resultado la muerte de cosmonautas. La Soyuz 1, puesta en rbita el 23 de abril de 1967, estaba tripulada por un solo cosmonauta, el coronel Vladmir Komarov, que muri al estrellarse la nave tras su reentrada en la Tierra. En 1971, los cosmonautas Georgi Dobrovolski, Viktor Patsayev, y Vladislav Vlkov, de la Soyuz 11, murieron asfixiados durante la reentrada. Hubo otras muertes de astronautas en misiones relacionadas, incluyendo cuatro estadounidenses que murieron en accidentes de la nave T-38. El ruso Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio, encontr una muerte similar en 1968 cuando se estrell el caza MiG-15 que pilotaba. [editar] Avances en tecnologa y educacin La tecnologa, especialmente la ingeniera aeroespacial y la comunicacin electrnica, avanzaron mucho durante este periodo. Sin embargo, los efectos de la carrera espacial se extendieron ms all de la cohetera, la fsica y la astronoma. La "tecnologa de la era espacial" lleg y alcanz campos tan diversos como la economa familiar y de consumo y los estudios de defoliacin forestal, y el esfuerzo por ganar la carrera cambi la propia manera en que los estudiantes estudiaban la ciencia.

Las preocupaciones estadounidenses de que se haban quedado muy por detrs de Rusia en la carrera al espacio llevaron a los legisladores y los educadores a aplicar un mayor nfasis en las matemticas y la fsica en las escuelas de EEUU. El National Defense Education Act de 1958 aument los fondos para conseguir estos objetivos desde la educacin primaria hasta el nivel de posgrado. En la actualidad, ms de 1200 institutos de EEUU conservan sus planetarios, una situacin sin parangn en otro pas del mundo y una consecuencia directa de la carrera espacial. Los cientficos, ayudados por este esfuerzo, ayudaron a desarrollar tecnologas de exploracin espacial que han tenido aplicaciones adaptadas a reas que van desde la cocina al atletismo. Los alimentos desecados y precocinados, la ropa que permanece seca e incluso las gafas de esqu antiniebla tienen sus races en la ciencia espacial. Hoy orbitan la Tierra ms de mil satlites artificiales, retransmitiendo comunicaciones alrededor del planeta y facilitando la medicin de datos sobre el clima, la vegetacin y los movimientos humanos a los pases que los utilizan. Adems, gran parte de la microtecnologa que mueve las actividades diarias, desde la medicin de la hora a escuchar msica estn derivadas de la investigacin iniciada con la carrera espacial. La URSS permaneci como lder indiscutible en cohetera, incluso hasta el final de la guerra fra. EEUU se hizo superior en electrnica, medicin remota, control de vehculos y control robtico. [editar] Sucesos recientes Aunque su ritmo ha disminuido, la exploracin espacial contina avanzando mucho despus de la desaparicin de la carrera espacial. EEUU lanz la primera nave espacial reutilizable (el transbordador espacial) en el 20 aniversario del vuelo de Gagarin, el 12 de abril de 1981. El 15 de noviembre de 1988, la URSS lanz el Transbordador Buran, la primera y nica nave espacial reutilizable automtica. Estos y otros pases siguen lanzando sondas, satlites de muchos tipos y enormes telescopios espaciales.

El transbordador espacial Columbia, segundos despus de la ignicin de los motores, en 1981 (NASA)

A finales del siglo XX surgi la posibilidad de una segunda carrera espacial internacional, al tomar la Agencia Espacial Europea el liderazgo de los lanzamientos de cohetes con el Ariane 4, y compitiendo con la NASA en la exploracin espacial sin tripulacin. Los esfuerzos de la ESA han culminado en planes ambiciosos como el Programa Aurora, que pretende enviar una misin humana a Marte no ms tarde de 2030, y ha preparado varias misiones insignia para alcanzar este objetivo. Con el anuncio similar del presidente Bush en 2004, esbozando unos plazos para el Crew Exploration Vehicle (un regreso a la Luna y ms tarde a Marte sobre 2030), las dos principales agencias espaciales tienen planes similares. Desde 2005, la ESA podra tener una ventaja, ya que se ha aliado con Rusia. Probablemente financiarn y desarrollarn conjuntamente el homlogo al CEV, la nave Kliper, cuyo primer lanzamiento est planeado para 2011, aos antes que su oponente estadounidense, que todava est en un estado inicial de borrador. En 2006 la ESA todava tiene que financiar un estudio de la Kliper. Hay otros pases capaces de sumar competitividad a la exploracin espacial, sobre todo China. Aunque los fondos de China no estn en la misma categora que los de la ESA o la NASA, los exitosos vuelos espaciales tripulados de la Shenzhou 5 y la Shenzhou 6, y los planes del programa espacial chino para una estacin espacial, han demostrado lo que puede conseguir este pas. Evidentemente, el ejrcito de Estados Unidos mantiene un seguimiento de las aspiraciones espaciales de China. El Pentgono public en 2006 un informe detallando las preocupaciones sobre la creciente potencia espacial de China.4 Adems de China, India y Japn tambin tienen programas espaciales activos. India planea lanzar en 2008 una misin lunar sin tripular, la Chandrayaan-1. Tambin tiene planes para vuelos espaciales tripulados. Podra existir un nuevo tipo de carrera espacial de naturaleza distinta a la competicin original entre soviticos y estadounidenses: entre empresas comerciales espaciales. Los esfuerzos iniciales en lo que se ha venido a llamar turismo espacial para organizar los primeros viajes comerciales a la rbita culminaron el 28 de abril de 2001 cuando el estadounidense Dennis Tito se convirti en el primer turista espacial, al visitar la Estacin Espacial Internacional a bordo de la Soyuz TM-32 rusa. El Ansari X-Prize, un concurso para construir una nave suborbital privada, tambin ha evocado la posibilidad de una nueva carrera espacial entre empresas privadas. A finales de 2004, el empresario britnico Richard Branson anunci el lanzamiento de Virgin Galactic, una empresa que utilizar la tecnologa del SpaceShipOne con la esperanza de lanzar vuelos suborbitales a partir de 2008.

Los cohetes soviticos Soyuz como el de la fotografa se convirtieron en el primer medio fiable de transportar objetos a la rbita terrestre.