Sunteți pe pagina 1din 4

Alfa Centauri

Localizacin de Alfa Centauri. Alfa Centauri (Alfa de Centauro, incorrectamente Alfa Centauro, tambin conocida como Rigil Kentaurus y Toliman) es el sistema estelar ms cercano al Sol, a unos 37 billones de km de distancia. Considerada desde la antigedad como una nica estrella, la ms brillante de la constelacin del Centauro, lo que se observa sin ayuda de telescopio es, en realidad, la superposicin de dos estrellas brillantes de un posible sistema de tres. Fue el astrnomo francs Nicolas Louis de Lacaille quien en 1752 descubri que Alfa Centauri es una estrella binaria. Esta est entre los 4 aos luz de la Tierra.

Contenido
[ocultar]

1 El sistema Alfa Centauri 2 Alfa Centauri A 3 Alfa Centauri B 4 Prxima Centauri 5 Planetas en sistemas mltiples 6 Enlaces externos

[editar] El sistema Alfa Centauri


Estara formado por tres estrellas vinculadas por efecto de la gravedad, girando una en torno de la otra constituyendo un sistema estable. Alfa Centauri A es una estrella amarilla muy similar al Sol (tipo espectral G), y Alfa Centauri B es una estrella naranja de tipo K. Ambas giran entre s en una rbita de unos 80 aos. Como tienen masas parecidas, se mueven alrededor de un punto del espacio casi equidistante entre ellas llamado centro de masas. La tercera estrella es Prxima Centauri, que girara alrededor de las dos anteriores a una distancia mucho mayor, en una gran rbita con una

excentridad tal que se discute si realmente est ligada al sistema; sin embargo, las tres estrellas tienen igual paralaje y movimiento propio. En el caso de que Prxima est ligada a las otras dos, su rbita durara varios centenares de miles de aos, y actualmente estara en el punto cuya distancia al Sistema Solar es mnima. Se trata de una estrella pequea y roja que slo se puede ver a travs de telescopios potentes.

Comparacin del tamao y color de las tres estrellas del sistema Alfa Centauri con nuestro Sol (Sun).

[editar] Alfa Centauri A


Es una estrella algo ms luminosa, grande y vieja que el Sol, de tipo espectral muy similar a ste. Se la clasifica como enana amarilla. Coordenadas (J2000)

Ascensin recta (): 14h 39m 36,50s Declinacin (): 60 50' 02,3"

Datos fsicos

Tipo: G2V Masa: 2,167 1030 kg (1,09 veces la masa solar) Dimetro: 1.670.000 km (1,2 veces el dimetro del Sol) Luminosidad: 1,6 veces la del Sol (magnitud visual: -0,10) Edad: unos cinco o seis mil millones de aos

Datos orbitales

Gira alrededor de: Centro de masas del sistema Alfa Centauri A+B Semieje mayor: 23,7 ua Perodo: 79,914 aos Inclinacin: 73,23 Excentricidad: 0,5179

[editar] Alfa Centauri B

Es una estrella naranja de secuencia principal que est ligada a Alfa Centauri A. Su edad es bastante parecida a la de su compaera, lo que hace pensar que ambas estrellas nacieron ya unidas. Se la clasifica como enana naranja. Coordenadas (J2000)

Ascensin recta (): 14h 39m 35,08s Declinacin (): 60 50' 13,8"

Datos fsicos

Tipo: K1V Masa: 1,789 1030 kg (0,9 veces la solar) Dimetro: 1.113.000 km (0,8 veces el del Sol) Luminosidad: El 44% de la del Sol (magnitud visual: +1,20) Edad: seis mil millones de aos

Datos orbitales

Idnticos a los de Alfa Centauri A

[editar] Prxima Centauri


Artculo principal: Prxima Centauri

Se trata de una enana roja con una pequea fraccin de la luminosidad de nuestro Sol. Actualmente, se encuentra a unas 13.000 ua (0,2 aos luz) del sistema Alpha Centauri A+B, y casualmente, su posicin orbital est de cara a nosotros, lo que la hace, en este momento, la estrella ms cercana al Sistema Solar, a una distancia de cerca de 4,2 aos luz. Los cientficos le asignan una edad de, tal vez, mil millones de aos. Puede que Prxima Centauri no formara parte originalmente del sistema y fuera capturada temporalmente por las otras dos. No se conocen datos orbitales, slo que posiblemente gira alrededor de Alfa Centauri A+B con un perodo de cerca de 500.000 aos o ms. Puede que a la larga incluso escape del sistema. Tambin es una estrella fulgurante, y como tal recibe la denominacin de estrella variable V645 Centauri. Coordenadas (J2000)

Ascensin recta (): 14h 29m 42,95s Declinacin (): 62 40' 46,1"

Datos fsicos

Tipo: M5V Masa: 0,198 1030 kg (un 10% la masa del Sol) Dimetro: 278.000 km (0,2 veces el dimetro del Sol, unas 43 veces el de la Tierra) Luminosidad: 0,006% la del Sol. Edad: mil millones de aos?

Aunque Prxima es la estrella ms cercana a nuestro Sistema Solar, no parece ser un destino interesante para visitar en busca de vida extraterrestre. La estrella es mucho ms joven que nuestro Sol, es mucho menos brillante y no se sabe si tiene algn planeta que la orbite.

[editar] Planetas en sistemas mltiples


La formacin de planetas puede haberse dado en este sistema, aunque de momento no se tienen datos sobre su existencia. De haber planetas, stos estaran situados de una forma ms restrictiva, ya que la gravedad de la estrella vecina desestabilizara fcilmente sus rbitas. Matemticamente, conocer la posicin de las rbitas estables en el sistema Alfa Centauri es un problema sin solucin, ya que hay que estudiar los efectos de la gravedad de tres cuerpos simultneamente (ver problema de los tres cuerpos). De todas formas, estudios realizados a partir de simulaciones parecen demostrar que existen rbitas estables hasta de unas 2 ua si el planeta orbita una de las estrellas principales en el mismo plano en el que ellas giran, y slo hasta 0,23 ua para rbitas perpendiculares; y a partir de 70 ua si orbita a las dos a la vez; los planetas tendran en estas condiciones rbitas estables al menos durante el tiempo de vida.