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4 Fuerzas impulsoras que afectan al sector forestal 4.

1 Factores sectoriales que influyen en el desarrollo del sector forestal La cultura de desarrollo de Belice pareciera basada en la visin de un pas en donde el recurso forestal se consideraba eterno. Hoy, con una cobertura total de 79% y una cobertura forestal arbrea de apenas un 73.4% y una tasa de deforestacin de 36,000 hectreas anuales durante la ltima dcada, nos damos cuenta de que es un recurso finito, al cual hay que conservar. El bosque ha jugado un papel de importancia en el desarrollo del pas, desde tiempos de la Colonia. En un principio, a travs de la extraccin de tinta del palo de tinta (Haemotoxylon campechanium) y posteriormente con la disminucin del mercado debido a la introduccin de colorantes sintticos, entra en escena la caoba (Swietenia macrophylla), la cual se explota por ms de 200 aos, dando la idea de que Belice era un pas de caoba. Es interesante cmo esta visin tiene un efecto en el desarrollo posterior del pas, ya que para los ingleses, en tiempos de la Colonia, la poca gente que viva en el pas debera orientarse a la extraccin de la caoba, limitando el desarrollo de la agricultura. Esta situacin prevaleci hasta mediados del siglo **. A finales de los ochenta y principios de los noventa, con la introduccin de nuevas tecnologas catastrales y con el apoyo de los sistemas georeferenciados, se logra realizar un estudio de ordenamiento territorial a nivel nacional, el cual muestra que, a pesar de que el pas cuenta con relativamente mucho bosque y una cobertura forestal envidiable, nicamente el 14% aproximadamente mantiene una vocacin para la produccin forestal sostenible. Esta produccin se ubica en tres tipos de categora de tenencia relativamente iguales: Terrenos nacionales o tierras nacionales. reas protegidas. Terrenos privados. En forma ms o menos simultnea, se realiza en el pas un estudio de Capacidades de Uso de la Tierra, que permiti categorizar el uso del suelo de la siguiente manera: 16% de territorio nacional, aproximadamente, son suelos clasificados como aptos para el desarrollo de la agricultura, por mantener condiciones ptimas para esta actividad. 20% del territorio, aproximadamente, son suelos que por sus caractersticas edficas podran mantener una agricultura sostenible, siempre y cuando estn sujetos a un rgimen adecuado de manejo de tierras. 14% aproximadamente, son terrenos aptos para la produccin forestal sostenible. El resto del territorio debera estar bajo reas protegidas, en donde el objetivo principal es la produccin de servicios ambientales (conservacin de la biodiversidad, la produccin de agua, la belleza escnica y otros) y la produccin de productos no maderables. A la fecha, el accionar del sector forestal descansa bsicamente en cuatro leyes: La Ley Forestal, que es la ms antigua. La Ley del Sistema de Parques Nacionales. La Ley de Vida Silvestre. La Ley de Conservacin de Bosques Privados.