Sunteți pe pagina 1din 108

PROTOS.

VALENTIN MU
Stareul Sfintei Mnstiri Turnu, Trgoru Vechi, Prahova

B T R N U L G H E R A S I M DE LA S I T A R U

Trgoru Vechi 2009

Protos. Valentin Mu

Scurt biografie Printele Gherasim, pe numele de mirean Gheorghe Pruanu, s-a nscut pe 12 noiembrie 1915 n comuna Pleoi, judeul Vlcea, ntr-o familie evlavioas cu muli copii, fiind cel mai mic dintre ei. A studiat la Seminarului Teologic din Rmnicu-Vlcea. A absolvit Facultatea de Teologie de la Cernui, dar nu s-a preoit niciodat deoarece se considera nevrednic de hirotonie. S-a nscris la Facultatea de Drept din Bucureti i, dup stagiul militar din timpul celui de-al doilea rzboi mondial, a lucrat ca avocat i a fost muli ani jurist la Ministerul Minelor i Geologiei. A urmat calea cstoriei care a fost binecuvntat de Dumnezeu cu o fiic. n anul 1970 l-a cunoscut pe duhovnicul i povuitorul su, Arhimandritul Gherontie Ghenoiu de la Catedral Patriarhal care i-a insuflat dragostea pentru viaa monahal. Acesta l-a trimis s ajute la lucrarea de rectitorire a Schitului Sfntul Nicolae Sitaru (judeul Ilfov). Dup moartea Printelui Gherontie, n

Protos. Valentin Mu

anul 1984 (la vrsta de 69 de ani) a intrat, cu acordul familiei, n cinul monahal la acest schit, ctitoria povuitorului su duhovnicesc. Aici a avut ascultarea de egumen (ajutor de stare). Datorit rvnei fierbini i smereniei sale depline, Dumnezeu i-a druit o bogat via duhovniceasc. A adormit cu pace ntru Domnul pe data de 11 aprilie 2003, de Praznicul nvierii Domnului, la racla Sfntului Calinic de la Cernica cnd se fcea i pomenirea acestuia.

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Cartea apare n semn de mulumire adus Printelui Gherasim, dar i tuturor celor care prin jertfa i darurile lor au ajutat la rectitorirea Mnstirii Sfntul Nicolae Sitaru, toi cei care au ajutat mnstirea noastr (Mnstirea Turnu) i toi cei care au fcut posibil editarea ei.

Precuvntare

Mi-aduc aminte de prima dat cnd lam vzut pe Printele Gherasim. Nu mi-a fcut o impresie deosebit. Eram obinuit cu prinii cernicani, foarte deschii i senini la fa i care cutau s-mi rspund la toate ntrebrile pe care le puneam ca i cum aceasta ar fi fost singura lor preocupare n via. Printele Gherasim cuta de cele mai multe ori s treac complet neobservat. Chipul lui era aspru, foarte usciv i cu o seriozitate rar ntlnit, datorit preocuprii sale de a tri permanent n rugciune. Implicarea n problemele administrative ale mnstirii ne-a fcut pe noi, cei ce triam lng el, s nu vedem harul lui Dumnezeu care slluia n inima lui. Abia acum, dup trecerea Printelui Gherasim la locaurile venice, ne-am dat seama ct de mult pace i armonie aducea rugciunea lui n mijlocul obtii cci se tie din tradiia monahal c pacea obtii vine atunci cnd

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Stareul sau un Btrn din mnstire se roag mult pentru obte. Ideea de a scrie aceste lucruri despre Printele Gherasim de la Sitaru s-a nscut din rzbunare. Pe ce am voit s ne rzbunm? Pe nevolnicia noastr. Am vrut s ne artm nou nine i tuturor celor ca noi c, iat, n zilele noastre mai este posibil mntuirea i desvrirea. Iar Printele nu tria rupt de lume. Era deseori, mai mult dect toi ceilali monahi din Mnstirea Sitaru, n lume sau n legtur cu ea; n direcia aceasta i era ascultarea. Se ocupa mult cu administraia, i este ndeobte cunoscut c responsabilitile aduc griji i risipire. Ele trag n jos viaa duhovniceasc pe omul care e prins n ele ca ntre spini. Dar acest cuvios a dus lupta cu mai mult ndrjire, parc ntrtat de faptul c a fost obligat s prseasc pustia pe care i-a dorit-o. Aceast carte s-a nscut, deci, din contiina netrebniciei noastre: ca mcar prin aceste sfinte amintiri s ne ruinm i s punem nceput bun lucrrii duhovniceti. Mai ales c aproape toi cei ce am trecut prin Mnstirea Sitaru la clugrie am avut na pe Printele
7

Protos. Valentin Mu

Gherasim. Acest lucru era att de firesc pentru noi, nct nimeni nu se gndea c ar fi putut avea pe altcineva. Un alt motiv pentru care se cuvenea s-l pomenim pe Printele este acela c s-a nevoit peste msur ajutndu-l pe Arhimandritul Damian1, Stareul su, la rectitorirea Mnstirii Sitaru tocmai n zilele btrneilor sale, cnd ar fi trebuit cu siguran s-i primeasc odihna binemeritat unei viei de osteneli mult roditoare. Anul acesta, pe 11 aprilie, cnd am fcut pomenirea Sfntului Calinic de la Cernica, s-au mplinit 3 ani de la mutarea la Cer a Printelui Gherasim. Este greu a ncpea n cuvinte trirea celui ce prin puine cuvinte, dar prin pilda sa vie ne-a descoperit nou, celor ce l-am cunoscut, calea spre Dumnezeu Cuvntul. Este greu s vorbim despre Sfinia sa, deoarece a tiut s se ascund pe sine
S-a nscut n anul 1914, n Comuna Scieni Prahova. n 1946 este clugrit la Schitul Balaciu i, dup desfiinarea acestui schit, face parte un timp din obtea Mnstirii Cldruani. n 1971 este numit egumen al Schitului Sitaru (Balamuci). Este ridicat la rangul de protosinghel i apoi arhimandrit. Adoarme ntru Domnul n anul 2001. (vezi i Convorbiri Duhovniceti, vol.2, episcopia Romanului i Huilor, 1988, p. 644);
1

Btrnul Gherasim de la Sitaru

afierosindu-se cu totul lui Dumnezeu. Printele Gherasim nu este un subiect de discuie, ci un subiect de meditaie, cci imaginea i prezena sa ne-au fost nvtur tainic, pe care am desluit-o n msura n care fiecare dintre noi l-am iubit. Aceste puine amintiri se doresc a fi un prinos de mulumire pe care l aducem lui Dumnezeu pentru c ne-a nvrednicit s trim alturi de Btrnul Gherasim i, totodat, un prilej de a mprti i altora, att ct se poate prin cuvinte, din virtuile Printelui, din duhovnicia sa. Fie ca aceast carte s fie spre zidirea duhovniceasc a celor ce o vor citi i spre lauda Singurului vrednic de toat lauda, Dumnezeul Cel n Treime slvit, Tatl i Fiul i Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Chipul Btrnului Gherasim n mrturiile unor monahi care l-au cunoscut ***** A fost un om ortodox... a avut o via ortodox Printele Partenie

Printele Gherasim a fost clugr, iar un clugr este o icoan vie, plin fiind de nelesuri i de venicie, grind prin tcerea ei. Pentru a-i pstra fapta bun ca vistierie ntru Domnul, clugrul i-o pzete de privirea i de lauda oamenilor. Dar Dumnezeu nu ine fclia ascuns sub obroc, ci o pune n sfenic ca s lumineze cile oamenilor, dup cuvntul Evangheliei care zice: Aa s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, aa nct s vad faptele voastre cele bune i s slveasc pe Tatl vostru cel din ceruri (Mt. 5,16). n acelai chip, Cuviosul Gherasim de la Sitaru

Btrnul Gherasim de la Sitaru

a fost cluz pentru clugri i mireni nu att prin cuvintele sau scrierile sale (puine i scurte, de altfel) ct mai ales prin prezena sa, prin trirea i exemplul su viu. naintat n vrst, dar tnr i mult rvnitor n cele ctre Dumnezeu; aspru cu sine, dar binevoitor i ngduitor cu ceilali; msurat n grai, dar multora nvtor; smerit la suflet i la trup, dar cuprinztor prin milostenii; ca un srac, pe muli mbogind i, ntru toat fapta bun, al dragostei mplinitor.

1. Motenirea duhovniceasc ntrebat odat de un frate de vremea tinereilor lui, a aflat din contextul unor povestiri c Btrnul a fost printre cei mai buni la nvtur i un exemplu pentru tinerii din jurul lui, avnd o personalitate mult mai matur pentru vrsta lui. Ne povestea Btrnul c i-au rmas ntiprite ultimele cuvinte ale tatlui su. Fratele lui mai mare, care era preot, la moartea tatlui lor octogenar, l-a ntrebat pe acesta:
11

Protos. Valentin Mu

- Ce simi acum, tat, fiind aproape de moarte? iar tatl a rspuns: - Printe, parc ieri am intrat pe o u i astzi ies pe alta. Discernmntul tatlui vdea credina care l-a luminat pe tot parcursul vieii lui, moartea neaducndu-i acea groaz ntlnit la toi cei care au fcut din dobndirea bunurilor lumeti preocuparea de cpti a vieii lor. Aceste cuvinte le-a pus n inima sa ca o motenire duhovniceasc pe care la rndu-i ne-a lsat-o i nou celor ce l-am cunoscut. La instalarea regimului comunist n Romnia, fratele su care era preot a fost cutat de securitate pentru a fi arestat. Ani n ir acesta a stat ascuns prin pduri i locuri retrase comunicnd foarte rar cu familia. Acest lucru a fcut ca pn n 1964 cnd s-a dat decretul de graiere pentru toi deinuii politici sau cei cutai de securitate s nu poat fi prins. Din relatarile familiei tim c Printele Gherasim s-a ntlnit de cteva ori la intervale mari de timp cu fratele su preotul. Situaia aceasta l-a fcut pe Btrnul Gherasim s primeasc o
12

Btrnul Gherasim de la Sitaru

nvtur duhovniceasc de mare folos: s se rup mai uor de cel lumeti vznd totala deertciune a dobdirii celor materiale, totul innd de mai marii lumii acesteia care nu aveau nimic n comun cu libertatea, cu demnitatea oamenilor, distrugnd cu seninatate rostul miilor de oameni de sub stpnirea lor. Acest examen al fratelui su l-a facut s-i dea seama c dobndirea celor materiale nu este de nici un folos fiind doar deertciune, totul putnd fi pierdut ntr-o clip, ducndu-l astfel ctre o via duhovniceasc.

ntlnirea care i-a schimbat viaa Prin 1970 Printele Gherasim (pe atunci Avocatul Gheorghe Pruanu) l-a ntlnit pe Printele Arhimandrit Gherontie Ghenoiu care era duhovnic i predicator la Catedrala Patriarhal de la Bucureti, aceast ntlnire avnd s-i schimbe radical cursul vieii. Cu timpul, s-a apropiat tot mai mult de Biseric i a ajuns ucenic de chilie al Printelui Gherontie. Acest povuitor iscusit se adpase, la rndul su, din trirea
13

Protos. Valentin Mu

isihast a pusnicilor din Mnstirile Frsinei i Lainici. Despre sfinia sa mrturisete i Arhimandritul Ioanichie Blan din Sihstria2. Astfel, Printele Gherasim a deprins coala clugriei de la marele Duhovnic i
Printele Arhimandrit Gherontie Ghenoiu este preotul i duhovnicul cel mai vechi i mai apreciat al Catedralei Patriarhale din ultimele trei decenii. Fiind ntotdeauna blnd, calm, statornic, ptruns de fiorul evlaviei, iubitor de sfini i de oameni i primitor nentrecut de strini, printele Gherontie odihnete pe oricine cu aceeai nestrmutat dragoste. Fie srac sau cltor, mirean sau cleric, clugr sau stare, cunoscut sau necunoscut, sfinia sa zbovete cu fiecare, ascult durerea oricrui suflet, d sfaturi nelepte, recomand rbdare, post i rugciune, ct mai mult rugciune, ndeamn s se citeasc mult, mai ales Sfnta Scriptur, invit la mas i ofer tuturor ntreaga sa dragoste. Ca duhovnic, printele Gherontie este ngduitor, dar n acelai timp este i canonic. Iart cu mil o dat, de dou ori, apoi devine categoric i hotrt. Numai aa a reuit Prea Cuvioia Sa s aib numeroi fii duhovniceti, att mireni ct i clugri. Arhimandritul Gherontie este i un mare admirator al sfinilor romni. Zilnic l ntlneti lng racla Sfntului Dimitrie cel Nou din Catedrala Patriarhal. Ori citete acatistul sfntului i pomenete la rugciune pe credincioi, ori d sfaturi i mrturisete, ori ine cuvnt de nvtur, ori slujete la Sfntul Altar. Toate le face cu dragoste, cu linite i fric de Dumnezeu. Pentru aceea este iubit i cutat de credincioi, cci sfinia sa este un exemplu viu, pentru toi, de trire n Hristos. (Printele Arhimandrit Gherontie Ghenoiu s-a mutat la Domnul n anul 1984) Arhim. Ioanichie Blan - Convorbiri duhovniceti, vol.1, editat de Episcopia Romanului i Huilor, 1993, p.397;
2

14

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Arhimandrit Gherontie Ghenoiu. Printele ne povestea c datorit multor credincioi din jurul Printelui Gherontie nu ajungea s-i cear sfatul, s-i descopere ranele provocate de vrjmaul diavol. Era suficient s-l vad de departe pe Printele Gherontie, de obicei la slujbele pe care le fcea acesta la racla Sfntului Dimitrie, i totul se linitea n jurul lui. Aceasta este i o dovad a marii ascultri fa de printele Gherontie pentru c numai cei foarte asculttori i care ndeplinesc sfaturile primite la spovedanie se linitesc att de uor n prejma duhovnicului. Eram obinuit din lume ca atunci cnd aveam frmntri i incertitudini s merg s ntreb pe Printele Ilarion de la Cernica (n acea vreme Printele Ilarion Argatu tria). Nu ascundeam nimic fa de Printele Stare, dar simeam nevoia ca, la anumite perioade, s ajung la Printele. Btrnul Damian de multe ori nu nelegea i se opunea. Odat, fiind de fa i Printele Gherasim, i-am spus acestuia: - tiu pe cineva care doar vedea pe Printele Gherontie i se linitea. Am fcut aceasta intuind oarecum ce urma i, ntr-adevr, Avva Gherasim a
15

Protos. Valentin Mu

izbucnit: - Acum pleci la Printele Argatu! Iar Printele Damian nu s-a mai opus. Ne mai spunea Printele Gherasim: Am stat lng Printele Gherontie ani de zile, dar nu mi-am permis s vorbesc cu sfinia sa o jumtate de or pe ndelete... m mulumeam numai s aud ntrebrile i rspunsurile altora i m hrneam din ele aa cum oarecnd i cel care venea la Avva Antonie3. Printele Casian l auzeam adesea zicnd: Gluma i rsul e de la diavol! i ntrea cu o ntmplare din viaa Sfiniei sale: Odat, pe cnd eram cu Printele Gherontie, nu tiu cum i s-a prut Sfiniei sale c am fcut o glum... Nu fcusem. Spusesem i
3 Trei prini aveau obiceiul, n tot anul, de mergeau la fericitul Antonie. i cei doi l ntrebau pentru gndurile lor i pentru mntuirea sufletului, iar al treilea totdeauna tcea, nentrebndu-l nimic. Iar dup mult vreme i-a zis avva Antonie lui: iat, atta vreme ai de cnd vii aici i nimic nu m ntrebi! i rspunznd fratele, i-a zis: destul mi este numai s te vd, Printe. Patericul, Alba Iulia, 1999, p.11;

16

Btrnul Gherasim de la Sitaru

eu un cuvnt poate mai nepotrivit, iar Printele, care avea un chip aa sobru mia zis: - Fria ta i permii s faci glume cu duhovnicul?! Cum asta?! Cnd am auzit aa, am intrat n pmnt i, de atunci, am ncetat orice discuie nepotrivit cu duhovnicul. Printele Casian

Mntuirea vine prin oameni i se urc la cer Pe cnd era ucenic de chilie la Printele Gherontie, acesta i-a ncredinat ascultarea de a rspunde scrisorilor venite de la credincioi. Din cnd n cnd, n timpul acestei ascultri, se mai ntrerupea pentru cte o rugciune. Odat, mrturisete Printele Casian, cnd tocmai se retrsese pentru pravil, l-a surprins Printele Gherontie i, vzndu-l c se roag i nu rspunde scrisorilor, i-a zis: - Ce faci aici? Vrei s te mntuieti? - Pi... da. - Pi... nu te mntuieti, c mntuirea nu
17

Protos. Valentin Mu

vine aa! i i spuse n continuare un cuvnt pe care l mai repeta ctre credincioi: - Mntuirea vine prin oameni i se urc la cer. Cci cei care ne scriu nou i cei care sunt n iad i ateapt rugciunile noastre nu trebuie s se mntuiasc? Eti egoist, vrei s te mntuieti numai fria ta. Nu, nti rspunzi la toate scrisorile. Asta e pravila ta: rspunsul la scrisori. Dac ai rspuns la scrisori i-ai mplinit i pravila. Cci dac te mntuieti numai fria ta ce folos?... Aceast ascultare a mplinit-o muli ani, i dup ce s-a clugrit la Mnstirea Sitaru. i de-atunci bietul Printele i fcea rugciunile numai cnd putea s i le fac. Sttea pe scaun i de seara pn dimineaa rspundea la un teanc ntreg de scrisori.

Domnule Pruanu, s nu prseti mnstirea... n legtur cu momentul determinant al intrrii n monahism, ne povestete Printele Nicolae: Cnd Printele Gherontie s-a mbolnvit a trebuit s plece
18

Btrnul Gherasim de la Sitaru

de aici de la mnstire i s se interneze la spital, iar domnul Pruanu se ducea la spital ngrijindu-se de sfinia sa. ns, la un moment dat, pe cnd stteau de vorb, Printele Gherontie a scos mna de sub cearaf, a pus mna pe mna lui i i-a zis: Domnule Pruanu, s nu prseti mnstirea... te rog... s nu prseti mnstirea... Avocatul Pruanu era cstorit i avea o fiic. Din acel moment na mai avut linite... A mrturisit n cele din urm soiei c, din clipa n care printele ia spus asta, n-a mai avut linite... i, pn la urm, a venit aici la mnstire. Ultimul cuvnt al Printelui Gherontie Pe cnd Printele Gherontie era n pragul morii, a lsat un ultim cuvnt pentru ucenicul su cel mai apropiat, avocatul Pruanu: Spunei-i domnului Pruanu s rmn la Sitaru. Acest cuvnt a schimbat dorina avocatului de a se retrage la Mnstirea Frsinei.

19

Protos. Valentin Mu

2. Reconstrucia mnstirii Doi bnui Noi, ca frai, nu eram ntotdeauna ataai trup i suflet de Mnstirea Sitaru4 n care triam. De aceea, Btrnul Gherasim, tiind acest lucru, ne povestea cteva lucruri minunate legate de
Mnstirea Sfntul Nicolae Sitaru este o mnstire din judeul Ilfov situat la 40 km de Bucureti. A fost ridicat n anul 1625 de Jupn Papa Greceanu. Dup 1915 mnstirea a rmas pustie, dar n anul 1944 se stabilesc aici 24 clugri de la Mnstirea Noul Neam (Chicani) din Tighina (Basarabia). Cunoscut sub numele de Balamuci, Mnstirea Sfntul Nicolae devenise ntre timp schit al Mnstirii Cldruani. Dup ce au fost alungai clugrii tineri prin Decretul din anul 1959 i rposnd monahii btrni, schitul a rmas n paragin. n 1971 este numit egumen ieromonahul Damian Bogdan de la Cldruani. Noul egumen, ajutat de Arhim. Gherontie Ghenoiu (duhovnicul Catedralei Patriarhale din Bucureti) i de ucenicul acestuia, avocatul Gheorghe Pruanu, au rectitorit schitul, reparnd biserica i ridicnd chilii noi. Dup 1989 Schitul devine mnstire de sine stttoare, cu rnduial de obte i vieuire duhovniceasc, iar Printele Stare Damian este ridicat la rangul de arhimandrit. Acesta moare n anul 2001, urmnd ca stare Ieromonahul Nicolae Marinescu, iar din anul 2005 Ieromonahul Siluan Ionacu.
4

20

Btrnul Gherasim de la Sitaru

nceputurile reconstruciei mnstirii. Din rnduiala lui Dumnezeu i a Sfntului Nicolae, ocrotitorul acestei sfinte mnstiri, Printele Stare Damian a ajuns s-l cunoasc pe Printele Gherontie n anul 1973. Acesta, contient de marea responsabilitate a stareului, s-a hotrt sl ajute. Dar, pentru c nu avea nici un ban, fiind clugr adevrat, ntr-o sear, dup ce a fcut obinuitele rugciuni la racla Sfntului Dimitrie, a apelat la credincioi ca acetia s fac donaii dup putere. Prima nscris a fost o btrnic care a druit tot ce avea: trei lei... ns slujba a durat destul de mult i n jurul orelor 23, cnd lumea pleca acas, Printele Gherontie a ntrebato pe btrnic dac are bani de tramvai. Nu! a rspuns ea. Printele i-a dat un leu napoi i ntotdeauna Printele Gherasim sublinia: Prima donaie pentru refacerea mnstirii noastre a fost ca n Evanghelie: doi bnui dai de o vduv srac.

21

Protos. Valentin Mu

Domnule Pruanu, dumneavoastr avei alt cuvnt de spus Printele Gherontie se ngrijea de rectitorirea Mnstirii Sitaru, iar Printele Damian, ca stare, trebuia s obin materialele necesare. n acele vremuri de prigoan atee comunist era greu pentru un clugr sau preot s aib relaii cu o societate ostil clerului. De aceea, Printele Gherontie i-a dat aceast ascultare ucenicului su, avocatul Pruanu, de a se ocupa de nevoile mnstirii n locul Printelui Stare. Domnule Pruanu spunea Printele Gherontie dumneavoastr suntei civil, avei alt cuvnt de spus, ocupai-v de problemele mnstirii. i, de atunci, viitorul Printe Gherasim s-a implicat n problemele mnstirii. Obinuiau prinii la marile srbtori ale Naterii sau ale nvierii s ne povesteasc nceputurile recldirii mnstirii. Printele Gherasim nu uita niciodat s ne spun credem c din smerenie ca s-i ascund lucrul bun ce-l fcuse cum, trimis de
22

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Gherontie ca un ajutor de ndejde pentru Printele Stare, l-a ntrebat: Ct m pltii pentru lucrul pe care-l fac eu? Surprins de ntrebare, Printele Stare nu ia dat nici un rspuns, gndindu-se s-l ntrebe pe Printele Gherontie pentru a rezolva doleanele avocatului. Ducndu-se la Printele Gherontie, acesta, mhnit, l-a luat la rost: Aud c vrei bani... Dar de mntuirea ta nu te-ngrijeti?... Povestind aceasta, Printele Gherasim era cuprins de un zmbet plin de candoare asemenea unui copil prins n momentul n care face o boacn.

A venit Domn' Cruanu... Avocatul Pruanu ajuta mnstirea prin obinerea diferitelor materiale de construcie i a celor de nevoie pentru hrana muncitorilor. Pe acele vremuri ne povestete Printele Casian nu circulau mainile pn aproape de mnstire. Sigurul mijloc de transport era trenul, care te lsa la o distan de 7 km de mnstire. Avocatul Pruanu mergea la Printele Ilarion, la Mnstirea Cernica, pentru a lua
23

Protos. Valentin Mu

cele necesare pentru hrana muncitorilor, cci Printele tot timpul l primea cu braele deschise i i druia orict putea lua. Avea un rucsac militresc i dou geni cu care cra de la Cernica la Sitaru, iar Printele Ilarion cnd l vedea zicea: A venit domn' Cruanu! S-a jertfit mult pentru bunstarea obteasc i nu se ddea n lturi de la asemenea activiti neintelectuale ba, dimpotriv, nu se crua deloc. I-am observat, fr s vreau, urmele curelelor rucsacului care i lsaser adncituri pe umr din pricina greutii pe care o cra. Mai mi-amintesc, de asemenea, c nu numai noi, cei din mnstire i purtam un deosebit respect i admiraie, dar i alii, cci, de pild, eful de post de atunci, de fiecare dat cnd l vedea cobornd din tren cu aceste bagaje, scotea ndat maina i l aducea pn la mnstire. Aducndu-i aminte de nceputurile mnstirii, Printele ne povestea c pn i vizitarea ei nsemna un mare chin. Drumul dintre sat i mnstire trecea printr-un pria i o poriune de cmpie care se umpleau de mocirl adesea pn la
24

Btrnul Gherasim de la Sitaru

genunchi, la cea mai mic ploaie, fcnd pe vizitatori s-i piard de multe ori nclmintea. De aici ne dm seama ct de greu era aducerea materialelor de construcii i cele necesare la mnstire. Iar chiliile de chirpici acoperite cu stuf erau pline de obolani, oareci i erpi. Au fost cazuri cnd, dup o zi de munc istovitoare, fraii gseau n paturile lor cte un arpe aflat i el... la odihn. Mncarea era pstrat n couri agate de tavan pentru a nu fi furat de obolani. Ca dup orice nceput cu ispite, Printele i aducea aminte de greutile de-atunci cu mult bucurie.

Minuni i ispite Ne mai zicea Printele, tot ca s ne mreasc dragostea fa de mnstire, i o alt ntmplare. Se spa un an. Fratele care spa a gsit un craniu de om pe care, neglijent, l-a aruncat peste pmntul spat. ntre timp a plecat la mas; apoi, spre sear, s-a hotrt s ntrerup lucrul uitnd cu totul de acel sfnt craniu. Atunci a auzit o voce suprat care i spuse: Frate! M
25

Protos. Valentin Mu

mai lai mult aici pe marginea gropii? Acesta s-a uitat n jurul lui i s-a speriat pentru c nu era nimeni. A anunat pe Printele Stare i acesta, dup ce a fcut o litie, a ngropat acel sfnt craniu n cimitir n locul unde erau ngropai i clugrii basarabeni. Apoi ne sublinia modul n care era trecut mnstirea n catagrafiile vechi: mnstirea sfinilor din pdure. Apoi aduga: Prinilor, mnstirea a cunoscut vremuri de nflorire i de decdere, dup msura duhovniceasc a nevoitorilor ei. De nu vom urma vieuirii celor sfini, mnstirea se va pustii! Vrjmaul neamului omenesc, vznd c se reface acest sfnt lca i-a gtit armele lui de rzboi mpotriva Btrnilor nct acetia au avut mult de suferit. Ne povestea Printele c, dup ce au ridicat streia au nceput trziu n toamn construirea corpului de chilii lucrnd cu 2 echipe, zi i noapte. Dar, n primvar, inspectorul de la culte a vizitat mnstirea i s-a speriat vznd parterul corpului de chilii ridicat. n urma reclamaiei s-a constatat c nu aveau autorizaie de construcie. i era mare
26

Btrnul Gherasim de la Sitaru

crim s construieti o mnstire n plin perioad ceauist, cnd alte biserici n Bucureti erau drmate. La ancheta care a urmat, patriarhul de atunci, Iustin, a spus Episcopului Roman i consilierilor de la Arhiepiscopie de atunci s gseasc ceva prin actele lor cci altminteri bnuia c vor fi condamnai la moarte. Cine va putea spune ct au suferit Prinii n cele 7 luni de anchet care au urmat: ameninri, arest la domiciliu, interogatorii foarte dese. Credem c atunci, n acea mare suferin, sufletul Printelui s-a curit ca aurul n topitoare devenind vas ales al Duhului Sfnt. Consilierii au gsit o autorizaie de construcie a streiei, mai veche i expirat. Aceasta, prin minunea Sfntului Nicolae, nu a fost oprit de funcionarul care a emis autorizaia cea nou. Cu un curaj nebun, dat numai de disperare, Prinii au contactat un arhitect care a ntocmit un plan riscndu-i i el viaa. Ne pare ru c nu am reinut numele acestuia. Credem ns c Bunul Dumnezeu nu i-a rmas dator pentru aceast facere de bine. Actele, astfel ncropite, au fost duse la primria sectorului 2 pentru cercetare. S-a ntrunit o edin pentru a hotr viitorul
27

Protos. Valentin Mu

mnstirii. Spunea Printele Gherasim c edina a durat foarte mult. Ateptarea lor a fost ngrozitoare. Ct de mult s-au rugat, ct de mult au strigat din adncul sufletului ctre Milostivul Dumnezeu, rmne o tain. Rezolvarea acestei situaii Printele Gherasim o considera ca reuita Printelui Gherontie care, n tot acest timp, a inut racla Sfntului Dimitrie n brae rugnduse. Printele Gherasim nu-i amintea numele secretarului de la primrie care a ieit din edin cu dosarul lor n mn spunndu-le: Prinilor, mergei i construii cci de acum nici Ceauescu nu v mai oprete. Iat c Sfntul Ierarh Nicolae a fcut o nou minune: a schimbat inimile acelor membri de partid care au hotrt continuarea lucrrilor la mnstire. Cum o fi mulumit Printele lui Dumnezeu, nu tim. Primul drum a fost la Printele Gherontie care era cu racla Sfntului Dimitrie n mini spunndu-i: Am biruit! Aceast biruin a Sfinilor a adus n sufletul Prinilor un mai mare dor ctre Dumnezeu. O alt minune mare pe care a fcut-o
28

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Sfntul Nicolae a fost la alimentarea cu energie electric a mnstirii. Devizul costa peste 350.000 lei, banii anilor 1980 (un salariu mediu era de 2.500 lei). Bineneles, nu aveau bani. Nu am fost nici unul din frai nelepi s ntrebm ct post i rugciune fceau Prinii n asemenea situaii. La Printele Gherontie a venit atunci o doamn care i-a donat un inel pe care l avea motenire i nu tia valoarea lui. Printele Gherontie a rugat pe cineva s ncerce s-l vnd. I-a spus c nu tie ct valoreaz dar ndjduia s primeasc o sum mic mcar pentru frumuseea inelului. Acel cretin, mergnd la bijutier, a fcut o glum spunndu-i ca are un inel de valoare pe care vrea s-l vnd... La o sumar examinare bijutierul spune: - V ofer 5.000 lei. Cretinul, creznd c glumete i bijutierul, i rspunde: - Numai att? Bijutierul continu oferta spunnd: - 10.000 lei. Cretinul tace nedumerit. - 20.000... 30.000... 40.000... 50.000! Cretinul, nmrmurit, vznd ce se ntmpl, la un moment dat l aude pe
29

Protos. Valentin Mu

bijutier spunnd: - Domnule... nu-i pot oferi mai mult de 150.000 lei!... ntmplarea l-a surprins cu totul i pe Printele Gherontie de purtarea de grij a Bunului Dumnezeu. Dup aceea Printele Gherasim a vizitat Mnstirea Cernica unde Printele Ilarion Argatu i Printele Pantelimon obinuiau s i ajute cu bani din pomelnicele primite de la credincioi. Povestind Printelui Ilarion minunea cu inelul acesta a rmas pe gnduri... dup care l-a ntrebat: i acum ce vei face? Ateptm o nou minune! a rspuns Printele Gherasim ridicnd din umeri aa cum obinuia s o fac atunci cnd spunea lucruri foarte importante. Surprins de rspuns, Printele Ilarion, care avea 200.000 lei strni pentru reparaia unei biserici din Moldova, i-a dat pe loc Printelui Gherasim i aa, cu dou minuni, s-a adus curent electric n Mnstirea Sitaru. 3) Dup revoluie a lucrat la pictura exterioar a bisericii pictorul Dan Ivanovici, un apropiat al Prinilor. Acesta a descoperit nite fisuri n pereii i n
30

Btrnul Gherasim de la Sitaru

stlpii ce susineau pridvorul. Fisurile puteau duce ntr-un timp scurt la drmarea locaului pentru c pe stlpi presa o greutate foarte mare datorit centurii (adugate pentru consolidarea cldirii) i a cupolei din beton masiv. Suma total a lucrrii se ridica la 50 milioane lei (banii anilor 1993), acest lucru aducndu-le Prinilor mari frmntri datorate lipsei totale a fondurilor. Toate interveniile lor la diferii sponsori au rmas fr rezultat. Considerm c rugciunea Printelui a rezolvat aceast situaie dificil. i iat cum: ntr-o zi de miercuri, n timp ce prinii erau plecai, au venit la mnstire doi funcionari de la firma Baduc cu un contract de sponsorizare cu o sum foarte mic. Neavnd cine s tampileze contractul, au fost nevoii s atepte cteva ore ntoarcerea Prinilor. Unul dintre frai le-a explicat celor doi funcionari situaia grav a mnstirii, lipsa total a fondurilor i disperarea cu care Prinii cutau o soluie. Fratele face o gaf ducndu-i la mas pe cei doi. Era mncare de post fr ulei. Ca o glum, buctar era atunci un frate nceptor care, neavnd experien, a fcut
31

Protos. Valentin Mu

o mncare fr nici un gust. Imaginea despre mnstire a celor doi a fost ct se poate de proast. Mai mult, Prinii nu s-au rentors n timp util, iar funcionarii au plecat, urmnd ca a doua zi s se semneze contractul la sediul firmei. Contient de greeala pe care a fcut-o, fratele s-a dus la Printele Gherasim s-i cear iertare, dar a fost ntrerupt: Datorit friei voastre cei de la firma Baduc ne-au sponsorizat cu toat suma necesar schimbrii stlpilor. n modul acestal voia, din smerenie, s-i ascund rugciunea. Printele Gherasim a trimis ntr-o iarn doi frai cu o main de lemne la o credincioas din Bucureti spunndu-le c este un mare ctitor al mnstirii. Fraii descoper c acea credincioas locuia n camera paznicului la intrarea ntr-o vil mare n condiii foarte precare. Pe cei doi frai i-a surprins credina femeii i dorina ei de afla ce s-a mai fcut la Sfnta Mnstire. Au aflat c era dintre fiicele duhovniceti ale Printelui Gherontie. La ntoarcerea n mnstire cei doi frai au aflat de la Printele Gherasim foarte succint ce era cu acea credincioas: Cerea
32

Btrnul Gherasim de la Sitaru

zilnic datorit srciei n care tria, iar seara i oprea puini bnui pentru hran i restul i dona Printelui Gherontie pentru reconstrucia mnstirii. Aceast milostenie a ceretoarei era ndoit pentru c pe muli credincioi din Bucureti i fcea astfel donatori la Mnstirea Sitaru. La nceputurile reconstruciei mnstirii, au avut nevoie de un camion pentru transportul de materiale. Camionagiul i-a spus nti c le cere 1.500 lei. Ajungnd la cteva sute de metri de poarta mnstirii, oferul i spune: Dac nu-mi dai 3.000 de lei, m ntorc din drum. Suprat pentru c era o sum foarte mare i pentru neseriozitatea lui, domnul Pruanu s-a luat la ceart cu oferul. Pn la urm, neavnd ncotro, i-a dat banii. Povestind pania Printelui Gherontie, se atepta ca acesta s-l certe, ns duhovnicescul Printe i spuse mpciuitor: i-a adus aminte oferul c avea nevoie de suma asta. Printele Gherasim refuza ntotdeauna s cumpere materiale de construcii ce erau furate n acea vreme de la stat, dei erau
33

Protos. Valentin Mu

oferite de multe ori la preuri derizorii. Chipul i se ntrista i spunea foarte hotrt : nu cumprm lucruri furate! Spunea fratele tefan (oferul care i-a ntovrit civa ani pe Prini n cltoriile lor cu un ARO care nu oferea nici un fel de comoditate) c Prinii, orict ar fi fost de cald sau frig i orict le-ar fi fost de foame, nu-i cumprau nimic de mncare sau de but spunnd, la insistenele oferului, c vor mnca cu obtea acas. Acesta, de multe ori, i suspecta de zgrcenie. Cteodat vreunul din cretinii vizitai i invita la mas. Ca s nu-i supere, mnca puin doar Printele Stare.

Avea o memorie colosal Avea o memorie colosal. Cnd era mirean, ne-a mrturisit c niciodat nu-i nota numere de telefon, adrese sau locuri de ntlnire. Totdeauna le avea n memorie. Iar n mnstire fiind, n ciuda vrstei naintate, avea aceeai memorie de invidiat cci de fiecare dat cnd aveam de mers la anumite familii n Bucureti, ne conducea
34

Btrnul Gherasim de la Sitaru

exact la acel bloc, la acea scar, la acel apartament, fr s greeasc vreodat. A spus clar: Ct am lucrat n viaa mea eu niciodat nu mi-am notat numere de telefon, adrese sau date cnd trebuia s merg n vreun tribunal... eu tiam c trebuie s m duc la tribunalul cutare la data cutare... Mi-amintesc... m i minunam... cnd mergeam cu Sfinia sa, se ducea drept la ua care trebuia. Mai faci confuzii ntre etaje, scri, apartamente... Printele Casian

Domn Pruanu..., iart-m domle Pe cnd era nc frate a fost o nenelegere ntre el i Printele Stare i, suprndu-se, i-a zis: Prea Cuvioase, dac nu se poate s rmn... ne desprim. Sfinia voastr rmnei, suntei stare...v vedei de treab cum tii... eu sunt ce sunt... Plec. Oful lui era spre Frsinei. Printele Gherontie, duhovnicul lui, trise n Frsinei, i el tot trgea spre
35

Protos. Valentin Mu

Frsinei... Printele Stare s-a dus la chilie, a meditat asupra celor ntmplate i, dup o vreme, vine i ciocne la u, iar dup ce i se deschide zice: Domn' Pruanu..., iart-m domle! i cade n genunchi... Cnd am vzut c a czut stareul n genunchi naintea mea...att de mult m-a ptruns acest lucru c am zis: Gata, nu mai plec! i-a cerut apoi smerit iertare i n-a mai plecat. Printele Casian

3. Portretul Monahului Gherasim La venerabila vrst de 69 de ani, avocatul Pruanu a intrat ca frate n Mnstirea Sitaru. La vrsta la care unii sunt covrii de neputinele btrneii sau dezndjduii la gndul apropiatei mori, viitorul printe Gherasim era n plin putere, foarte rvnitor i, mai ales, foarte smerit. Despre ntlnirea cu avocatul Pruanu ca frate n obtea de la Sitaru, ne povestete monahul Partenie, acum n vrst de 92 de ani: L-am cunoscut aici, la Mnstirea Sitaru, n anul 1984. Eu
36

Btrnul Gherasim de la Sitaru

venisem pentru parastasul de 6 luni al soiei mele... peste un an, la Praznicul Bunei-Vestiri din '85, ne-am clugrit mpreun cu Printele Casian i cu Printele Serafim (acum n Sfntul Munte) i-a fcut ca scop de via de cnd a venit aici s-L slujeasc pe Dumnezeu i aceast mnstire. Printele Nicolae

nfiare Nu purta dect arareori fes, iar cu camilafca l-am vzut doar n Postul Mare. Nu acorda aproape deloc importan felului n care arta, nu se pieptna dect foarte rar, iar mbrcmintea era foarte modest. Cu toate acestea era ntotdeauna curat n exterior, ca o rsfrngere a curiei luntrice. Ne mai amintea, cnd i cnd, acel minunat cuvnt din Pateric: Haina clugrului trebuie s fie n aa fel nct dac ar uita-o afar nimeni trecnd pe acolo s nu doreasc a o lua. Printele Ieronim
37

Protos. Valentin Mu

Avea o mare prestan, dei mrunt la chip. Privirea era ptrunztoare i prin prezena sa impresiona pe toi. Ne mrturisete Printele Casian c o doamn care venise pentru prima dat la Mnstirea Sitaru, din toat mulimea de clugri care erau n faa bisericii, care tocmai ieiser de la slujb, a rmas impresionat de Btrnul Gherasim: Era cea mai marcant figur! dei nu se ngrijea deloc de nfiarea Sfiniei sale.

Printele zmbea foarte rar, dar cnd o fcea era ceva minunat: chipul i strlucea i era o plcere s-l priveti. Nedesprit de Printele Stare Damian Printele Gherasim era un ucenic desvrit al Printelui Damian dei mult mai cultivat, mai ascet i mai rugtor. De obicei ngduitor i blnd cu mpreun nevoitorii prini i frai, Printele Gherasim era necrutor n privina
38

Btrnul Gherasim de la Sitaru

oricrei crtiri sau brfe la adresa Printelui Damian. i spunea odat Printelui Casian care socotea c ar trebui s nu-l mai implice aa mult pe Printele Damian n relaiile cu sponsorii: Printele Stare... ca pe sfintele moate! Sfinia sa are harul, noi suntem aa... doar pe lng el... Harul e la el. Avea o mare admiraie fa de Printele Stare, mereu spunea: E fecior, e clugr de o via... Avea mare respect pentru cei care au intrat de tineri n mnstire, smerindu-se fa de acetia. Aceleai lucruri le mrturisete i un alt frate: Spunea Printele Gherasim c, odat, la nceputul mnstirii, a fost uimit aflnd c Printele Stare avea o singur pereche de pantaloni i c, de atunci, i Sfinia sa i-a urmat exemplul neagoniselii. Mereu l ddea ca exemplu pe Printele Stare, dac te plngeai de ceva lui te trimitea la spovedanie la Printele Stare, nu admitea crtire sau neascultare mpotriva acestuia, Sfiniei sale i ddea totdeauna ntietate.

39

Protos. Valentin Mu

Imaginea Printelui Gherasim n ochii Printelui Stare era aa de bun nct acesta se ruga ca Printele s nu moar naintea lui. Spun fraii c atunci cnd Printele Gherasim hotra ceva pentru mnstire, niciodat Printele Stare nu fcea mpotriv, chiar daca nu-i convenea lucrul respectiv. Zicea Printele Damian: Aici (n mnstire) eu sunt stare, dar cnd ieim pe poart, Printele Gherasim e stare, nu mai sunt eu...

Cnd mergea n ora pentru diferite treburi i mai poposea pe la unele familii cunoscute care ajutaser mnstirea, le aducea cte ceva, fie lapte, fie brnz, fie vin. Niciodat nu se punea pe sine nainte, ci ntotdeauna spunea: De la Printele Stare sau v-a trimis Printele Stare acestea. l iubea i l cinstea mult pe Printele Stare. Printele Ieronim

Avea mare respect pentru Printele


40

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Gherontie despre care vorbea entuziasmat i, de asemenea, nimeni nu l-a vzut certndu-se, nerespectndu-l sau ntorcnd vorba vreodat Printelui Stare. ntotdeauna cnd era cutat fcea cum putea i l lsa pe Printele Stare cu musafirii. n toate situaiile i ddea ntietate Printelui Stare.

Duminica, in minte c avea o deosebit bucurie s citeasc Sfinia sa Acatistul Mntuitorului cu mantia, dup rnduiala clugreasc. n timpul slujbei sttea n dreptul stranei i fcea deseori nchinciuni, asculta cu atenie i evlavie cntarea stranei i cuta s fie ntotdeauna un exemplu pentru ceilali n atitudinea clugreasc sub orice aspect. Nu am neles cum putea s mpace smerenia sa fireasc cu contiina c este sau trebuie s fie un exemplu. Aceast atitudine de model duhovnicesc se afl n legtur cu faptul c pe noi toi, fr excepie, la mbrcarea ca frate, rasofor sau la tunderea n monahism, ne lua sub mantie acelai na: Printele Gherasim. Atunci m gndeam c, poate, Printele
41

Protos. Valentin Mu

Gherontie sau Printele Damian i-au ncredinat aceast ascultare de a fi na. Printele Pavel

Cnd considera c poate folosi pe cineva printr-un sfat i fcea o plcere deosebit s spun: Prea Sfinitul Roman spunea aa:... i ddea sfatul potrivit. Nu vom ti niciodat dac erau ntr-adevr sfaturile Prea Sfinitului sau proceda ca la Pateric, sfaturile proprii le oferea ca fiind vorbele altora. Marea ascultare a Btrnilor ieea n eviden ori de cte ori erau pui n faa unei situaii importante pentru mnstire cci l auzeam spunnd : Am fost cu Printele Stare la Prea Sfinitul Roman i ne-a spus s facem aa:... ntotdeauna respectau cuvntul Prea Sfinitului. Nu ascundea niciodat faptul ca Prea Sfinitul i i certa. Suntem convini ns c i Prea Sfinitul i iubea i i respecta mult pentru c i vizita des, la rndul lui. Mare frmntare a produs Btrnului retragerea Patriarhului Teoctist n ianuarie 1990. i-a dorit ca acesta s se retrag la
42

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Sitaru n acele vremuri tulburi. La una din vizitele Prea Fericitului, Btrnul Gherasim i-a fcut metanie pn la pmnt, artnd deplina ascultare fa de ierarhul locului.

Gnduri de pustnicie Printele Gherasim dorea mult retragerea n pustie. Cnd a venit aici, avea deja cumprat un felinar i-mi propunea mie s facem un bordei i s ne retragem la pustie. Era hotrt. A mers la Episcopul Roman s-i dea binecuvntare, dar nu i-a dat. Apoi mi tot spunea mie: ...nu vrei la via pustniceasc, printe, nu vrei... Episcopul Roman i spusese c e mult mai mult nevoie de Sfinia sa n mnstire i c ar fi mai bine s nu se retrag. Printele Casian

...n aceast mare dezordine, pentru mine exist o ordine. Mrturisete Printele Ieronim: Avea pe mas un maldr de hrtii i-mi spunea:
43

Protos. Valentin Mu

Dac sfinia voastr mi luai una de aici i mi-o mutai dincoace, m mprtii. Putei veni la mine n chilie s facei curat, s mturai, dar, v rog, s nu v atingei de mas. ntr-adevr, pe mas avea de toate: de la pachete aduse de credincioi pentru obte, la tot felul de hrtii pe care i marca diferitele activiti ce trebuiau ndeplinite. mi spunea serios: S tii c n aceast mare dezordine, pentru mine exist o ordine. Odat, Printele Ambrozie, Dumnezeu s-l odihneasc, pe cnd Printele Gherasim era la spital, s-a dus s-i fac ordine n chilie, trimis fiind de Printele Stare. Cnd a venit Printele Gherasim de la spital i a deschis ua s intre n chilie, vznd ordinea ce i se fcuse, a zis : Prea Cuvioase, eu nu stau aici... ce mi-ai fcut?... Mi-ai fcut dezordine. Ce mi-ai fcut pe biroul acesta, eu nu mai neleg nimic, trebuie s stau acum o sptmn s le aez din nou pe toate.

Spunea n glum Printele Gherasim atunci cnd nsui Sfinia sa se ncurca n acea dezordine: Ei, Printe! Nimic nu se
44

Btrnul Gherasim de la Sitaru

pierde, nimic nu se ctig, totul se rtcete. Printele Athanasie

4. Virtui duhovniceti ale Printelui

Smerenie L-am auzit odat, nainte s se mprteasc, atunci cnd preotul zice ...cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu... zicnd eu mai tare puin, probabil fr s-i dea seama... a fost mare, dar nu mi-am dat seama..., pe vremea aceea nu tiam pe cine am lng mine... Printele Fanurie

Mrturisete Printele Nicolae, cel ce i-a fost ultimul duhovnic, c dup ce spovedea rmnea aa msurndu-se pe sine i zicea: O, Prea Cuvioase! Ce pctos sunt i cte am fcut! Printele Nicolae

45

Protos. Valentin Mu

Cnd vorbea despre smerita cugetare zicea: Dac nsui Sfntul Apostol Pavel spune c e cel dinti dintre pctoi, iar noi nu putem fi dect cel puin ct el, nseamn c fiecare este cel mai mare pctos pentru sine. n acest sens interpreta i ceea ce scrie Sfntul Siluan Athonitul pe care l iubea nespus: ine-i mintea ta n iad i nu dezndjdui!

Ne povestea Printele Stare c i-a dorit ca s-l hirotoneasc ieromonah pe Printele Gherasim. I-a fcut actele n secret i a obinut aprobarea. Mergnd la Arhiepiscopie cu ceva treburi, unul dintre consilieri l-a felicitat pentru hirotonie. Spunea printe Stare c a fost singura dat cnd Printele nu a fcut ascultare manifestndu-se cu o furie pe care n-a mai vzut-o niciodat, ameninndu-l c va pleca din mnstirea Sitaru. Neavnd de ales, Printele Stare a trebuit s renune la idee i spunea rznd c dac ar vrea s-l dea pe printele Gherasim afar i-ar propune hirotonia sa din nou.

46

Btrnul Gherasim de la Sitaru

De multe ori i-au fcut dosar de hirotonie ntru preot i, cnd auzea, se necjea: Dac facei asta, eu plec... N-au reuit s-l nduplece niciodat. Printele Casian Mi-amintesc c, odat, dup ce a terminat de citit cel rnduit s citeasc la mas i s-a terminat i masa, a luat cartea din care se citea i a recitit un pasaj, pentru a-l nelege mai adnc. Apoi ne-a spus: Vedei, smerenia nu se cunoate pe sine! - a accentuat asta pentru toi. Printele Fanurie

Tcere Scump la vorb, Printele nu a fost auzit niciodat vorbind de ru, clevetind sau judecnd pe cineva. Era un om foarte rezervat, nu-i plcea s se ntind la vorb, s se laude. Cnd a ajuns el la mine s se spovedeasc, mi-a spus: - Prea Cuvioase, mie nu prea-mi plac
47

Protos. Valentin Mu

tia care vorbesc mult... i Sfinia ta... - Printe Gherasim, avei dreptate, zic, dar eu am fost preot de mir timp de 40 de ani i a trebuit s vorbesc cu oamenii... Printele Nicolae

Post Nu l-am vzut pe Printele mncnd pete vreodat. Spunea c face aceast nfrnare pentru vremea cnd era n lume i mnca din toate buntile. Printele Gherasim era un mare postitor: lunea, miercurea i vinerea nu mnca niciodat. Pe oriunde mergeam cci se ntmpla s mai mergem prin Bucureti cu Printele Stare pentru diferite trebuine el, dac era post, nu mnca. Cnd eram invitai la mas, fcea un semn discret Printelui Stare, amintindu-i c este una din zilele de post, iar Printele Stare zicea ndat: ngduii-l pe Printele Gherasim, Sfinia sa nu mnnc.

48

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Ieronim

A postit odat 6 zile pentru Sfntul Nicolae (hramul Mnstirii) i mi-a spus: Am postit 6 zile!... (uimit c a putut). Alt dat a venit la mine mhnit ntrebndu-m: Printe Cosma, anafura este prea dulce. Sfinia voastr ai pus cumva zahr n prescuri? Bineneles c nu pusesem, cci acest lucru nu este ngduit, dar Printele postise trei zile desvrit (nemncnd i nebnd deloc) i, de aceea, i se prea sfnta anafur aa dulce. Printele Cosma

Printele Gherasim zicea c dup Sfntul Vasile cel Mare exist beie chiar i de ap, pn i apa trebuie but cu msur. Printele Pavel

Unii din cei care posteau ca s se mprteasc (n perioada dintre posturi)


49

Protos. Valentin Mu

se mai certau cu buctarul deoarece acesta nu le fcuse mncare fr ulei. Printele spunea cu trie: Nu este obligat buctarul s fac mncare special pentru cei care se mprtesc. Fiecare postete cu ce se gsete.

Acum n ultimele luni parc nici nu mai tia s mai mnnce, de atta post ct inea... lua lingura sau furculia i nu tia s o mai duc la gur, parc era un copil nceptor cruia trebuie s-i iei mna s i-o duci la gur... se dezobinuise de mncare... c ne i spunea: Eu mai bine m simt cnd nu mnnc dect cnd mnnc... Printele Casian

Nevoin n douzeci de ani, ct a fost aici clugr, niciodat nu i-a fcut focul n chilie. Printele Ieronim

50

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Era foarte nevoitor i deosebit de atent la slujb. Nu l-am vzut eznd, ci sttea mereu n picioare, dei era foarte naintat n vrst; era o mustrare pentru mine care, dei mult mai tnr, m aezam n stran. Printele Fanurie

n nevoin sa, Printele fcea i multe metanii; n Sfntul Altar, atunci cnd intra, cea mai mare parte a timpului ct sttea acolo o petrecea fcnd metanii. Nu intra niciodat fr vreo pricin important. La Canonul cel Mare al Sfntului Andrei Criteanul, fcea cte o metanie la fiecare tropar. Odat, pe cnd eram slbit cu trupul - doar ce ieisem din spital - i nu puteam s fac metanii sau nchinciuni, stnd n spate lng Btrnul Gherasim ma ispitit vrjmaul s numr cte metanii face. mi zicea gndul: Hai s vd cte face n total la tot Canonul? i i le-am numrat: a fcut vreo 340... i asta nemncnd nimic de duminic pn miercuri... (avea atunci peste 80 de ani!) C aa avea rnduial Sfinia sa s nu mnnce de duminic pn
51

Protos. Valentin Mu

miercuri n prima sptmn din Post. Miercuri mnca ce se ddea la mas, mncare uscat cum se d n prima sptmn a Postului Mare. Printele Ieronim

Printele Hristofor (55 de ani) mi-a spus: Odat, vzndu-l pe Printele Gherasim (avea 83 de ani) c fcea metanii i mi-am zis: Cum mou' sta face attea i eu nu?! i m-am apucat s fac i eu fr s m vad. i fceam i eu cte una dup el: el una..., eu una..., el una..., eu una... Pn la urm eu n-am mai putut, dar Printele Gherasim fcea nainte parc fr s oboseasc deloc.

Avva Gherasim inea foarte mult ca obtea s aib o disciplin militar i un program pe care s-l ndeplineasc ntocmai, convins ca acestea erau folositoare mntuirii. Cnd era ceva mai greu de lucru nu ne impunea s o facem. Dar pentru c noi, cei din obte, nu ne ofeream niciodat, ne povestea foarte
52

Btrnul Gherasim de la Sitaru

necjit un episod din viaa Sfiniei sale: Prinilor! Am fcut armata avnd superiori nemi; i dac atunci cnd cereau voluntari pentru a ndeplini un ordin nu ne ofeream toi imediat, fceam mult instrucie. Noi, clugri fiind, pentru Dumnezeu ar trebui s fim mai rvnitori dect voluntarii din armat i s ne oferim imediat! Printele Stare, tiind neputinele frailor, de multe ori nu nominaliza pe cel care trebuia s fac o ascultare mai grea. i spunea: Cineva s fac aceasta.... ntotdeauna Btrnul rspundea: Nu exist cineva n mnstirea aceasta. Numii, Prea Cuvioase! n acest fel nu ddea posibilitatea cuiva s se protejeze de ascultrile mai grele.

Evlavie Printele Gherasim niciodat nu purta fes; rar cnd l vedeai pe el cu fes pe cap, fie var, fie iarn... Odat am ndrznit i l-am ntrebat: - Printe, Sfinia voastr de ce nu prea purtai fes?
53

Protos. Valentin Mu

Iar Printele mi-a zis: - M rog mult la Maica Domnului i nu pot s m rog cu capul acoperit. Printele Ieronim

De obicei de la Crez pn dup Axion Printele sttea n genunchi. Iar n perioada cnd nu se st n genunchi de la Pati la Cincizecime mcar c nu sttea n genunchi, dar sttea n picioare uor aplecat n fa, adncit n trirea slujbei. De cele mai multe ori cnd i ridica capul i vedeai ochii umezii de lacrimi... Printele Ieronim

La biseric atunci cnd eu eram la stran i Sfinia sa venea lng noi l observam ct de atent era la ceea ce se citea sau se cnta la stran. Din cnd n cnd fcea nchinciuni sau metanii. De anumite cuvinte prea mai ptruns i atunci se nchina, iar cnd se pomenea de Maica Domnului fcea 3 nchinciuni.

54

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Fanurie

Paraclisul mnstirii se afla la etaj, iar pereii scrii ce ducea n el erau pictai cu sfini. Printele se nchina i sruta icoana fiecrui sfnt din rndul de jos de pe pereii scrii i din paraclis. Aa motenise de la Printele Gherontie. Printele Fanurie

Pe cnd era mirean i ucenic al Printelui Gherontie se spovedea des. De cte ori se desprea de Printele se spovedea... se spovedea i de 2-3 ori pe zi (!). Uneori, cum simea c i-au venit gnduri sau altceva, mergea s se spovedeasc ... tot aa fcea i monah fiind aici la mnstire: se spovedea seara i dimineaa se spovedea iar nainte s se mprteasc. Printele Ieronim

Printele Gherasim... nu era praznic s nu se mprteasc... se mprtea des,


55

Protos. Valentin Mu

uneori la dou sptmni i ntotdeauna l primea pe Hristos cu ochii inundai de lacrimi... inea 3 zile post desvrit i aa se apropia, cu dragoste, de mprtanie. Ne ndemna i pe noi adesea la Cuminecare. Printele Ieronim

Rugciune Cnd plecam la drum n main (mnstirea mult timp nu a avut main, Prinii preferau mai bine s plteasc pe cineva s i duc dect s aib main; doreau ca nu cumva prin aceasta s sminteasc oamenii) nu se discuta, nu se vorbea n deert. Rostea rugciunea de cltorie, pomenea sfinii din ziua respectiv i, dup aceea, se retrgea n colul lui c avea locul lui n ARO i :... Doamne Iisuse Hristoase..., Doamne Iisuse... Printele Ieronim

56

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Era un iubitor al rugciunii, dar i al ascultrii. Cum n-avea de lucru se retrgea imediat n chilia lui i se ruga n genunchi... Printele Partenie

Iubea mult rugciunea. Mereu ne nva i pe noi, dar i pe mireni: De eti la grdin, de eti la cmp, roag-te. Printele Fanurie

M-a surprins faptul c nu l-am vzut niciodat rostind rugciunea cu metaniile (dup cum se obinuiete), ci o tria foarte firesc. Era viaa lui... Printele Ieronim

Dac stteai lng Sfinia sa, simeai rugciunea. Printele Casian

57

Protos. Valentin Mu

Printele Gherasim era un om al rugciunii... tot timpul cnd vroiai s vorbeti cu Sfinia sa, simeai acel duh al omului care se roag: era panic, calculat, rspundea exact i clar i nu vorbea niciodat mai mult dect trebuia. Printele Ieronim

Spunea un frate ca a fost silit de cteva ori s se duc la ore trzii la Printele: Lam gsit ntotdeauna treaz, stnd n picioare cu minile la piept, i vdit nemulumit de faptul c fusese ntrerupt. Cine tie de la ce stare de pace, de linite i comuniune cu Dumnezeu l distrgeam. Dar aceasta n-am neles-o dect trziu. Btrnul ne ndemna ntotdeauna s mergem cu osrdie la slujbele din biseric spunnd: Prinilor, nu va luai dup mine. ntrzii pentru ca am un teanc mare de scrisori la care trebuie s rspund. Mai spunea: Nu e primit pravila la chilie cnd e slujb n biseric cci pravila la chilie este ca flacra de la o lumnric mic, iar slujba la biseric este ca flacra
58

Btrnul Gherasim de la Sitaru

de la un mnunchi de lumnri ce nu se sting uor n btaia vntului. Printele Gherasim vroia s stea singur cu Dumnezeu... Cnd mai rmneam n ora, din pricina treburilor pe care nu reueam s le finalizm, dormeam la o familie de cretini. Prima grij pe care o avea, era s m liniteasc pe mine (Printele Casian era oferul): Printele e obosit, el trebuie s doarm, c dac sfinia sa nu se odihnete i mine adoarme... dormim cu toii. Eu eram rnduit s dorm ntr-un pat separat. Peste noapte m mai trezeam din cnd n cnd... l vedeam cu minile n sus, la rugciune. Aa l vedeam, sttea cu minile n sus, toat noaptea. Mi-am zis odat: Hai s vd i eu ct poate s stea aa?... Dar m fura iar somnul... i cnd m mai trezeam tot aa l vedeam... Toat noaptea se ruga. Printele Casian Printele Casian ne mrturisete:...i rugciunea Sfiniei sale era: Doamne Iisuse... Sigur a avut-o, n-a fost moment s-i stau alturi i s nu-l vd micnd din buze i cugetnd la rugciune... De aceea se
59

Protos. Valentin Mu

i retrgea, cci i plcea s stea mai mult retras. Pe toi i ndemna s rosteasc dup puterea lor aceast rugciune. Nu era o predic sau cuvnt de nvtur s nu spun de Doamne Iisuse... Printele avea rugciunea unit cu respiraia... Vedei, e starea asta a omului... La Sfinia sa doar ce puteai s furi pe margine, c niciodat nu prindeai nimic direct. Eu m duceam la chilia sa i de multe ori dac vedeam c nu rspunde, spuneam o dat i ddeam buzna... Niciodat nu-l gseam n alt poziie, dect n genunchi n faa sfintelor icoane... se ruga. - De ce-ai venit?... De ce nu batei la u? m ntreba. - Am btut, dar n-ai auzit... i rspundeam; apoi se tergea la ochi i m asculta pentru problema cu care venisem. Printele Gherasim iubea mult rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul!. nc de cnd era mirean, sub ndrumarea duhovnicului su, Printele Gherontie, o rostea cu srguin. Ne povestea odat pilduitor: Cnd eram n
60

Btrnul Gherasim de la Sitaru

serviciu... aveam un ef ru de tot, ateu, i toi se fereau s ia contact cu el i m trimiteau pe mine: ducei-v, v rog, dumneavoastr s rezolvai problemele. De cte ori m duceam nepregtit (adic nu rosteam nainte rugciunea) i nu gseam pe nimeni la u (n timp ce atepta mai zicea n minte rugciunea), m lua i m certa i m fcea n fel i chip... Dar cnd gseam pe cte cineva la u i aveam timp s zic Doamne Iisuse..., cnd deschideam ua i intram la ef, acela m primea cu cldur i cu o nefireasc deschidere. Iat cum lucra rugciunea crend armonie ntre doi oameni foarte diferii, unul dintre ei fiind necredincios. Printele Casian

Cnd am ntrat n mnstire, in minte c cel mai rvnitor n a ndemna i a rosti rugciunea lui Iisus era Printele Gherasim. Acest btrnel cu capul dezvelit, cu prul albit i parc prea aspru i serios dei mic de statur i foarte slab, respira ntr-un fel aparte rugciunea. Vorbirea i era chiar tioas, grbindu-se parc s nu
61

Protos. Valentin Mu

lase loc prieteugului i vorbei fr rost. Pentru aceasta nici noi nu ndrzneam s-l ntrebm ceva fie chiar duhovnicesc (cci nici la astfel de discuii nu lungea vorba, ci te trimitea la scrierile Sfinilor Prini). Noi, nceptorii, ne ruinam s vorbim chiar ntre noi cuvnt deert cnd l vedeam prin preajm. Gluma, rsul erau socotite de el pcate, iar noi, tinerii nceptori, nu reueam lesne s le lepdm. Tot spunndu-ne de rugciunea minii, m-am apucat cu rvn s-o rostesc n minte n timpul ascultrilor i... ce s vezi? Dup cteva minute uitam cu totul de ea i ore n ir mintea-mi zburda n gnduri dearte. Dezndjduit de aceasta i-am spus Printelui c, pasmite, din nou am pierdut rugciunea minii.... Printele, cu faa aspr, mi zicea s-o ncep din nou i eu ncercam din nou... din nou o pierdeam... i nu spoream deloc. Pentru mine acest clugr era un ideal i un mister deopotriv: cum putea s in rugciunea minii continuu cci eram convins c o avea i s n-o piard ca i mine?... Eram convins c o spunea mereu nu pentru c la fi auzit rostind-o cu vocea. Nu-mi pot explica: era un fel firesc al Sfiniei sale de a
62

Btrnul Gherasim de la Sitaru

fi. Cnd mergea o fcea cu calm, ritmic, preocupat de rugciunea din minte... cci nu era deloc absent sau distrat. n orice lucru pe care-l svrea fcea loc prezenei lui Dumnezeu. n puinele discuii pe care le-am avut cu Sfinia sa, uneori uita s taie vorba i s se ntoarc la tcere i puteai s-l vezi atunci zmbind i cuprinzndu-te cu dragoste i veselie. Dar mai apoi i amintea i se ntorcea la rugciune continund-o. Printele Pavel

M-am dus odat s i cer bani pentru c urma a doua zi s merg la dentist. M-am dus seara. Noi, de obicei, ne uitam s vedem dac e lumina aprins i aa ndrzneam s mergem, altfel nu mai mergeam. i am mers, am btut la u i mi-a rspuns: Da!. Eu am intrat i l-am gsit n genunchi lng pat. Se ruga. M-a ntrebat ce doresc, i-am spus, s-a ridicat calm i mi-a dat banii. Am rmas impresionat de prezena Sfiniei sale. Printele Fanurie
63

Protos. Valentin Mu

Mergeam odat cu maina cu Printele Ambrozie i Printele Gherasim. Veneam de la Bucureti i Printele Gherasim era ntr-o stare deosebit. l urmream n oglinda retrovizoare i l-am vzut schimbat la fa. Printele Ambrozie i-a zis Printelui Gherasim: - Haidei s facem o rugciune! ...nici un rspuns... i iari i-a spus. Iar nu a rspuns... M-am uitat din nou n oglind i Printele Gherasim cerea: - Putere... putere...! optea el. L-am ntrebat: - S-a ntmplat ceva? i cnd m-am ntors din nou l-am vzut schimbat la fa ntr-o stare de veselie covritoare. A pus minile una-n alta i a zis: - Nu s-a ntmplat nimic... Dai binecuvntare pentru rugciune. Printele Cosma

Lacrimi
64

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele avea darul lacrimilor. Cnd eram ucenic la streie, Printele Stare ne fcea molitfa pentru spovedanie amndurora. Printele Gherasim i cnd intra i cnd ieea de la spovedanie, avea lacrimi n ochi... Cel puin la Sfnta mprtanie... Se mprtea mereu cu lacrimi n ochi. Cnd ieea preotul cu Sfntul Potir plngea ncontinuu... De asemenea, la Sfnta Epiclez i la Axion i se vedeau ochii umezii de lacrimi... Printele Ieronim

La slujb avea lacrimi n ochi - i amintete Btrnul Partenie - i nu vorbea niciodat cu nimeni n timpul slujbei...

Odat eram cu Maica Evghenia i a dat buzna peste Sfinia sa n camer. Printele n-a bgat-o n seam eu eram n spatele maicii, aveam i eu treab cu Sfinia sa. Maica striga, dar... nimic. Printele sttea n genunchi.
65

Protos. Valentin Mu

Maica: - Printe Gherasim! Printele: nimic. Maica zice: - Hai c Printele se roag... Dup vreo 1o minute iese i Printele Gherasim i zice ctre Maica Evghenia: - De ce m-ai deranjat? De ce nu m-ai lsat s-mi termin rugciunea? S faci 1oo de metanii! Maica ncerc s-i rspund: - Printe, credeam c suntei bolnav; stteai n genunchi fr s rspundei i vam vzut lcrimnd... - Maic - a spus Printele Gherasim rspicat - trebuie ntotdeauna clugrul s aib darul lacrimilor la rugciune. Dac nu, atunci nu mai e clugr... Printele Ieronim

Neagoniseala Era asemenea unei psri cci nu-i purta de grij. Un frate i-a cerut un rnd de haine noi. Ca s arate c acest lucru nu era cuviincios i pentru a se ascunde pe sine l-a
66

Btrnul Gherasim de la Sitaru

prins pe Printele Stare de mneca hainei spunnd: l vezi? Toate hainele pe care le poart sunt primite de poman! De cnd l tim purta aceleai haine; m minunez cum de nu se rupeau. Nu avea haine noi, dar ntotdeauna erau curate. Spunea un frate c haina pe care Printele o purta era odat murdar i s-a minunat cci nu-l mai vzuse pn atunci murdar.

Pentru a ne ndrepta la lepdarea de cele trectoare, Printele ne povestea c, ntr-o iarn, a fost nevoit s doarm n ora. ndreptndu-se spre gazd i-a pierdut cciula ntr-un loc foarte circulat. A doua zi, trecnd prin acel loc, i-a regsit cciula dar plin de noroi i clcat de oameni. Bucuros a luat-o, a curat-o i a purtat-o mai departe. Dar Printele Casian i-a rspuns de fa cu toata obtea: Prea Cuvioase, i unui ceretor i-ar fi ruine cu cciula pe care-o purtai. Aa c nu-i de mirare c nu a luat-o nimeni. Atunci am remarcat candoarea ce i-a nsoit zmbetul de pe chipul smerit al Btrnului, surprins c fapta lui bun fusese descoperit. S-a mplinit spusa din Pateric: Asemenea
67

Protos. Valentin Mu

hain s aib clugrul, c, dac o las afar din chilie, nimeni s nu o pofteasc i s-o ia pe ea.

Un frate povestea: Eram buctar. Cnd pleca pentru mai mult timp din mnstire, Printele venea ntotdeauna i lua pine. Odat, fratele a refuzat s-i dea pentru c pinea era foarte uscat: Avei i Sfinia voastr dreptul s mncai o pine proaspt! Mi-a rmas ntiprit n minte zmbetul Printelui spunndu-mi: Mncm ce mnnc obtea. La ntoarcere, venea cu pinea aceea veche cerndu-mi expres s i-o dau lui s o mnnce la mas. Dei fratele gndea ntotdeauna c nu i-o va pune, nu a intrat n conflict cu Printele pentru c ntotdeauna cnd se ntorcea Printele ajuna pentru a se putea mprti. Noi, neglijeni fiind, de multe ori aruncam resturile de pine la gunoi. Dei nu era un zgrcit, Printele ne atrgea ntotdeauna atenia spunndu-ne: Prinilor, vom da seam naintea lui Dumnezeu pentru aceast risip, pentru c muli sufer de foame. La buctar ns i atrgea atenia s
68

Btrnul Gherasim de la Sitaru

fac mncare suficient pentru ca s poat mnca toi pelerinii. Tot ce primea ca dar de la oamenii din ora sau de la pelerini depozita n chilia sa, urmnd ca de acolo s mpart totul la obte sau la sraci. Astfel chilia i semna mai degrab cu un depozit cci nu aveai loc nici unde s calci. n acest fel alunga de la sine i minimul de confort pe care-l avea orice clugr din obte: o chilie n care s se nevoiasc... Nimic nu socotea c este al lui. De multe ori Printele aducea de la chilia sa la trapez pungi n care erau mncare sau fructe primite de la credincioi. Uneori fructele erau deja stricate, cnd Printele uita de ele. Era singurul clugr din mnstire care niciodat nu mnca la chilie. Ne-a rmas n amintire cum Printele mprea totul la obte neoprind nimic pentru Sfinia sa. Mrturie de aceasta este faptul c, odat, a mprit o portocal n 11(!) felii... Printele era i casierul mnstirii. Contient c banii pentru monahi sunt o mare ispit, spunea : Banii n chilia
69

Protos. Valentin Mu

monahului sunt erpi, adic diavoli. i cel ce are pung osebit n viaa de obte este asemenea lui Iuda. Ct dreptate avea Btrnul! Nu toi au pzit acest sfat i au ptimit lucruri nfricotoare pe care le trecem sub tcere pentru a nu-i ruina spre luarea aminte a tuturor. De multe ori l consideram pe Printe un zgrcit. Dar m-am convins c greeam dup ce am vzut la Sfinia sa lucruri demne de Prinii din Pateric: Veneau unii frai cu chip farnic de mare evlavie artndu-i Printelui mult rvn i ascultare. Dup scurt timp acetia, pretextnd nevoia aducerii unor documente personale care le lipseau, cereau bani muli pentru cltorie dei nu se mai ntorceau. ntotdeauna Printele le ddea sumele cerute. Lucrul acesta era de neneles pentru noi, cei din obte. Btrnul le pltea astfel, n aceast lume, tot efortul depus de ei n mnstire, nermnndu-le nimic pentru viaa venic (nici nu-i interesa pe ei acest lucru). Odat au venit doi soi n vrst la mnstire oferind un schimb prut avantajos nou celor mai tineri din obte:
70

Btrnul Gherasim de la Sitaru

lsau mnstirii averea lor, de vreo cteva sute de mii de dolari, cu condiia ca mnstirea s-i ngrijeasc pn la moartea lor. Obtea s-a artat entuziasmat. Printele Gherasim a fost singurul care s-a opus amintind c este interzis ederea ndelungat a femeilor n mnstirea de clugri. Printele a biruit spre folosul nostru i spre marea dezamgire i nenelegere a celor doi soi. n una zile a venit la mnstire preedintele unui partid istoric. Recunoscut de un frate, acestuia i s-a oferit o cinste deosebit de ctre o parte a obtii. Printele a fost singurul care nu i-a acordat nici o atenie pentru c nu-l influenau mririle lumeti. Era o maic la buctrie, Maica Evghenia, care, atunci cnd vorbea despre cineva, despre Cutric, punea nainte cuvntul sracu'. Aa c zicea mereu: sracu' Cutric. La fel se ntmpla cnd vorbea i despre Printele Gherasim fiind acesta nc n via. Auzind-o Printele Gherasim zicnd: Sracu' Printele Gherasim n sus... Sracu' Printele Gherasim n jos, i spuse odat: Maic,
71

Protos. Valentin Mu

sracu' e numai diavolul c n-are nici cma pe el!... Aceasta a spus-o Printele pentru c adeseori n predicile despre bogie i srcie zicea c srac, dup porunca Evangheliei, ar fi numai acela care n-are de mncare pentru ziua urmtoare. Tot cel ce are mai mult dect hrana din ziua respectiv nu poate s fie socotit cu adevrat srac. Printelui Gherasim nu-i plcea s fie ludat i de asemenea nu-i plcea s fie plns de cineva, pentru c era o fire eroic i de aceea acest apelativ de sracu' Printele Gherasim i se prea nepotrivit. Pentru ca nu cumva vreodat gndul s i spun c a mplinit deplin votul monahal al srciei arta c diavolul, cel cu totul lipsit de fapta cea bun, e mai srac dect el; mai mult, srcia diavolului nu-i aduce acestuia vreo laud deoarece nu e o virtute, innd de nsi firea lui precum nemncarea, nedormirea i orice patim trupeasc precum se spune la avva Macarie.5
Patericul - Trecnd odat de la lunc la chilia sa, avva Macarie ducea zmicele de finic i iat l-a ntmpinat pe el diavolul pe cale cu secerea i vrnd s-l loveasc n-a putut. i i-a zis lui: mult sil am de la tine, Macarie, cci nu pot asupra ta. Iat orice faci i eu fac. Tu posteti, dar eu nicidecum nu mnnc. Priveghezi, dar eu nicidecum nu
5

72

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Pavel Milostenie Pn s se ocupe Printele Gherasim de administraia mnstirii se ocupase Printele Stare dar, fiind din fire mai econom, nemulumea de multe ori pe muncitorii care lucrau pentru mnstire. De cnd a preluat Printele Gherasim aceast atribuie toi muncitori erau mulumii, erau pltii la timp i erau mereu miluii pe deasupra cu cte un mic cadou de Btrn: o sticl de vin sau o sticl de lapte seara, la terminarea lucrului. Aa se face c odat m-am dus la grjdarii de aici rugndu-i pentru o cru cci aveam nevoie s crm nite lemne, iar aceia, tiind c Printele Gherasim i va plti ndestulat la urm, se nghesuiau care s ne ajute. Am rmas impresionat de un astfel de comportament i m-am gndit nc o dat la buntatea Btrnului de care se bucurau toi cei care intrau n contact cu el
dorm. Numai una este cu care m biruieti. I-a zis lui avva Macarie: care este? Iar el a zis: smerenia ta i pentru aceasta nu pot asupra ta. Alba Iulia, 1999, p. 142.

73

Protos. Valentin Mu

Printele Casian

Ne minunam de milostivirea Btrnului. De multe ori pleca spre Bucureti avnd n saco cteva sticle de lapte i cteva de vin pe care le druia unor credincioi. Odat, datorit unui frate neasculttor, mnstirea nu mai avea vaci bune de lapte. Un monah ce avea ascultare la grajd s-a mirat cnd a vzut pe Printele c a luat cei doi litri de lapte pe care i ddeau vitele n dou sticle (un litru pentru cte o familie) spunndu-i: - E prea puin un litru pentru o familie! prndu-i-se c darul este nesemnificativ. Printele, zmbind, i-a spus: - Nici nu tii ct se bucur oamenii pentru darul pe care l dm! Abia mai trziu a neles c dragostea Btrnului de a face milostenie bucurie mare fcea celui ce o primea; nu cantitatea ci grija ce le-o purta.

La fiecare srbtoare veneau foarte muli ceretori la Sfinia sa cci avea n grij prinoasele pentru sraci, iar acetia l
74

Btrnul Gherasim de la Sitaru

tiau foarte milostiv. Acest lucru era cunoscut i de ctre unii sraci cu ru obicei care, de multe ori, i furau din geant profitnd de neatenia Btrnului. De fiecare dat l auzeam zicnd fr prere de ru: Iar am gsit geanta goal... Printele Casian

Era tatl sracilor. Toi cei care veneau la Sfinia sa indiferent ce erau, sau ce preau c sunt, ceretori sau profitori de bunvoina sa, plecau cu sacoele pline. Noi, cei din mnstire, ne supram. Dar Sfinia sa ne spunea ca n pilda fiului celui risipitor: Toate ale mele sunt ale voastre; acetia vin acum i mai vin peste o sptmn, voi suntei aici cu mine zi de zi i toate de aici sunt ale voastre. Printele Ieronim

Imediat dup revoluie muli, pui n situaia de a rmne omeri, intrau n mari depresii i n tot felul de boli psihice crend
75

Protos. Valentin Mu

familiilor lor mari necazuri. Printele, ca un milostiv, primea la mnstire pentru tratament persoane atinse de aceste boli, ducnd la nemulumiri n rndul obtii. n vechime mnstirea era cunoscut ca Mnstirea Balamuci. La revolta obtii, rspunsul plin de farmec al Printelui era: Prinilor i frailor, a venit omul la casa lui...! Obtea zmbea atunci i se linitea. Se cunosc cel puin trei cazuri de vindecri dup o edere de cteva sptmni la mnstire. Cu siguran Printele se ruga pentru toi aceti bolnavi, dar nu cerea niciodat altcuiva din mnstire s fac acelai lucru, cci era lucru anevoios.

ntr-o vreme vizita destul de des mnstirea un grup de artiti tineri celebri n rndul tinerilor. Acetia mrturiseau c veneau deoarece erau marcai de personalitatea Printelui Gherasim. Considerau ca Printele avea ceva nemaintlnit de ei pn atunci. Cu mult rbdare Printele i asculta i i povuia la msura lor dar, tiind c nu puteau nelege, nu osndea pe fa activitatea lor.

76

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Mngietor i sprijin la nevoie Un frate vorbea cu Printele despre mntuire. La un moment dat, n cursul discuiei, Btrnul a spus gnditor: - Frate, mntuirea noastr este individual! referindu-se la faptul c trebuie s m silesc personal ca s dobndesc raiul. - Ba nu, Printe, e colectiv! replic fratele nedndu-i seama de profunzimea cuvntului. - Da, ai dreptate! zise calm Printele, aducndu-i aminte c adeseori spunea frailor: Nu putem fi nepstori fa de ceilali, de mntuirea lor. Nu m pot mntui eu de unul singur. El nsui fcea tot ce putea n folosul aproapelui: se ruga pentru toi, povuia prin exemplu personal, prin predic, prin scrisori, prin dragostea sa permanent.

Printele Gherasim, prin smerenia i dragostea sa, de multe ori i mpca pe cei ce se certau, iar asta o fcea i pe cnd era frate. i amintete Btrnul Partenie:
77

Protos. Valentin Mu

Cnd am vrut s plec din Mnstire, Printele Gherasim mi-a pus metanie s nu plec... era nc frate atunci... m certasem cu Printele Stare, i strnsesem toate lucrurile cu gndul s merg la Mnstirea Cernica. Atunci Printele Gherasim a venit i mi-a fcut metanie s nu plec. Dup aceea s-a dus i la Printele Stare i i-a fcut metanie. Aa ne-a-mpcat... Mi-a zis: Stai aici i f ascultare. Apoi ne-am clugrit mpreun. Printele Partenie

Eu mrturisesc: plecam de mult din mnstire dac nu era Printele Gherasim... cte valuri au venit peste mine... Sfinia sa a fost singurul care m-a linitit i m-a oprit de a pleca... Avea un dar de a te mngia cnd erai ntristat, ispitit de cte ceva... te duceai la Printele Gherasim i doar Sfinia sa te linitea... era singurul care te linitea - toate cptau rezolvare. Avea acest dar de a da ndejde, de a ridica pe cel czut n ntristare i mult ne-am ntrit prin ajutorul Sfiniei sale.
78

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Casian

Printele Ieronim ne-a povestit: De cte ori am vrut s plec din mnstire mi cdea n genunchi... n anul 2000, eram hotrt s plec. Vorbisem cu Printele Stare, mi fcusem bagajele. Am trecut pe la chilia Printelui Gherasim s ne lum rmas bun. Printele mi zice: - Bine... pleci. Dar... nu pleci.. Eu, hotrt: - Nu mai stau, plec... Gata... Sunt hotrt. M-a lsat, ne-am mbriat... Dup 10 minute tocmai ce-mi strngeam ultimele lucruri din chilie m pomenesc aici la intrarea n chilie cu Printele Gherasim i cu Printele Partenie fcndu-mi metanie s nu plec. mi spuneau plngnd: Cum s pleci? Unde pleci tu i ne lai pe noi? Cnd i-am vzut pe amndoi Btrnii c mi fac metanie i m roag cu lacrimi s nu plec, numaidect mi-am schimbat hotrrea i socotesc c oricare om, orict de mpietrit ar fi fost, sar fi biruit de dragostea lor... De-atunci nici c am mai avut vreun gnd de plecare din
79

Protos. Valentin Mu

mnstire...

Eram odat ntr-o ispit mare scoteam uile din balamale , m enervam i eram suprat tare, n-aveam chef de biseric, de ascultare, de nimic(aceasta era ispita achediei despre care ne vorbesc Sfinii Prini). ncepuse slujba la biseric i eu m plimbam pe afar. M-am dus la ua buctriei i plvrgeam cu unii i cu alii. La un moment dat am gndit: Ce-i cu asta? (cu ispita asta) Stnd aa sprijinit de tocul uii, ct eram de nervos, ispitit (ru intenionat) deodat s-a lsat ceva ca o ap rcoroas pe mine i ndat am simit cum se risipete tulburarea ispitei i reveneam la normalitate. Gndeam: Ce se ntmpl cu mine? Ce s fac? M duc la biseric. Cnd s intru n biseric, iese Printele Gherasim. Eu m-am uitat la el i i-am zis: V-ai rugat pentru mine, Printe? Cum s nu m rog, printe?! i-au dat lacrimile... i a fugit la chilie. Am intrat n biseric, am nceput s citesc la stran i apoi a intrat i Sfinia sa n biseric i sttea acolo rugndu-se.
80

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Alt dat am intrat ntr-o ispit n treburile gospodreti i pentru asta am czut ntr-o stare de deprimare. Parc se rupea ceva din mine. M-am dus la Printele Gherasim i i-am zis: M rupe, Printe! M rupe!... Rugai-v pentru mine! Printele a rspuns: M rog, Printe! S-a rugat, i n scurt timp a trecut ispita. Printele Cosma

Odat - i amintete Printele Casian -, cnd doctorul care l ngrijea i care l ngrijise i pe Printele Gherontie avea unele probleme a venit i ne-a zis: Postim toi pentru domnul doctor, astzi nu mnnc nimeni... i asta o spunea fiind primul care mplinea lucrul. De multe alte ori se jertfea pe sine fie prin post, fie prin alte nevoine pentru dragostea de aproapele.

Scrisorile Btrnul, cnd fcea o scrisoare ca rspuns la durerile i suferinele cuiva, i


81

Protos. Valentin Mu

fcea un testament ntreg, nu-i mai trebuia acelui om nimic, avea n acea scrisoare tot ce-i trebuia. Printele nti citea scrisoarea, vedea durerile, necazurile omului i apoi se apuca s-i rspund, iar rspunsul era copleitor...cci rspundea detaliat la toate problemele, luminnd i mngind. Avea aceast dragoste jertfelnic de a rspunde cu mrinimie celor care ne scriau. Noaptea scria pn trziu i, dup ce rspundea la vreo 20-30 de scrisori, l biruia somnul. Vedeam pe unele scrisori pe alocuri cum aipea i nu mai reuea s scrie. Aa se nevoia Btrnul n slujba celor din nevoi. Printele Casian

Datorit numrului mare de pomelnice i fiind contient de responsabilitatea care o avea ca acestea s fie pomenite Printele Gherasim ddea tuturor prinilor i frailor la chilie pomelnice n afara celor din Sfntul Altar pentru a fi pomenite zilnic. Toate aceste pomelnice erau ordonate dup o rnduial stabilit de
82

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele, nct ntotdeauna avea evidena lor. Printele spunea mereu c pravila noastr ncepe cu pomenitul pomelnicelor i ncuraja personal pe cei ce pomeneau spunndu-le: Datorit pomenirii friei voastre Dumnezeu a fcut o minune cu cei pe care i pomenii, mplinindu-le dorinele!

Dragostea Ne ndemna ntotdeauna s avem dragoste ntre noi i era ntotdeauna primul care cerea iertare i binecuvntare cnd se ntlnea cu cineva. Cnd fceam pine... nu lua niciodat fr s cear... alii luau n voie. Printele Cosma

Pe toi din jur care terminaser liceul i socotea intelectuali i niciodat nu tutuia pe nimeni, la toi spunea: fria voastr..., sfinia voastr... i pe nimeni nu striga cu mare glas.
83

Protos. Valentin Mu

Printele Pavel

Dup infarct, doctorul i-a recomandat, pe ct posibil, s nu mai fie stresat ci s stea linitit. Printele a ncercat cumva... Scrisese un bileel pe u: Nu deranjai dect cnd e lumina aprins Dar noi, fiindc era nevoie, ne duceam i cnd nu era lumina aprins. Printele rspundea: - Bine, printe, dar sfinia voastr nu vedei ce scrie pe u?... - Ba, da, Printe, dar... ce s facem? avem nevoie de una, de alta... - Bine... zicea Btrnul i ne ajuta cu dragoste. Printele Ieronim

Printele nu mpovra pe nimeni; nu primea ucenic de chilie, iar dac te duceai s-i faci focul (i s-a fcut focul numai n ultimul an al vieii cnd Btrnul se simea foarte slbit) sau vreun serviciu te blagoslovea i i mulumea de parc nu tiu ce i-ai fi fcut... i iubea pe toi i nu
84

Btrnul Gherasim de la Sitaru

pretindea nimic n schimb, mrinimos i dezinteresat.

iubea

Printele Casian

Nu v mai spun de smerenia i de dragostea lui... n ultimul timp, mai ales, erau covritoare... Dup ce a murit Printele Damian, se detaase de tot ce era pmntesc, se apropiase de desvrire... o buntate fr egal cum eu, unul, n-am mai vzut. Aceast buntate a lui se manifesta n tot ceea ce fcea: n gesturi, n cuvinte sau n atitudini. Era foarte atent i cnd trecea prin dreptul tu s nu te necinsteasc cumva i de fiecare dat te saluta sau i fcea nchinciune; nainte s se mprteasc fcea tuturor metanie, nu conta c erau preoi sau frai nceptori... Printele Ieronim 5. Predica Printelui Gherasim n biseric sttea mai mult n genunchi. La stran nu intervenea niciodat. Predica,
85

Protos. Valentin Mu

ns niciodat nu predica liber. Citea Cuvnt de nvtur ne mrturisete Printele Nicolae , iar odat am stat de vorb cu Sfinia sa: - Printe, dar ai putea vorbi liber pentru ca s primeasc cretinul ceva i din sufletul Sfiniei voastre... mi rspundea: - Adic... cum pot eu, Printe?... parc mi-e i ruine, cnd Sfinii Ioan Gur de Aur, Vasile cel Mare, Inochentie al Odessei sau ali mari sfini au lucruri aa de importante de spus, s le las eu pe acelea i s le spun pe ale mele?! Adevrat smerenie! Printele Nicolae Printele ddea citate numai din Sfinii Prini. Nu vorbea de la sine. Atunci cnd te nva prin cuvnt, iar asta era destul de rar, i arta un model al vreunui sfnt i prin asta te ndemna ctre viaa cea venic. Foarte mult iubea nvtura Sfntului Ioan de Kronstadt i, de aceea, ddea multe citate din cartea Viaa mea n Hristos.

86

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Ieronim n ceea ce privete trirea luntric i nevoinele sale nu lsa s se ntrevad nimic, dup cum mrturisete Printele Casian: Era foarte ascuns, de la Sfinia sa nu puteai s nelegi nimic, c nu se destinuia... de la Printele doar dac puteai s furi ceva, precum ucenicul de la nvtor... inea foarte mult la respectarea srbtorilor i deseori reproa ranilor care veneau la mnstire faptul c lucrau duminica i-n srbtori, lucru ntlnit adesea n satele din jurul mnstirii. Cnd citea dintr-o predic a Printelui Cleopa sau cnd amintea vreun cuvnt de folos al fericitului ntru pomenire (pe cnd marele povuitor din Sihstria tria) pentru ca s sublinieze importana cuvntului spunea aa: Ai auzit de Printele Cleopa, despre care putem spune c este un sfnt n via; Printele Cleopa spune c cel ce face ascultare svrete totodat mucenicie i liturghie. Sigur, prin aceasta nu micora importana tainei
87

Protos. Valentin Mu

Sfintei Liturghii, ci voia s arate c, pe de-o parte, cel ce face ascultare mplinete prin taina smereniei i rugciunea permanent. Pe de alt parte, chiar n timpul Liturghiei de ar avea vreo porunc de mplinit n cele din afar (inclusiv duminica i n srbtori) asculttorul nu are a-i face mustrri de contiin sau a judeca i crti pe mai marele care i-a dat porunca aceasta neobinuit. C ascultarea e mucenicie, o spune i Sfntul Ioan Scrarul: Iar fericita ascultare prinii au socotit-o mrturisire (mucenicie). Predicnd la Duminica Tuturor Sfinilor spunea: Ce i-a fcut pe sfini s ajung la sfinenie? Ascultarea. Taina sfintei ascultri a motenit-o Printele Gherasim de la Printele Gherontie, duhovnicul su. Printele Pavel

Moartea Cuviosului Cinstit este naintea Domnului moartea cuviosului Lui... (Psalmul 115, 6)

88

Btrnul Gherasim de la Sitaru

1. Ultimii ani Rbdarea bolii Printele Gherasim fcea parte din acea categorie de oameni drji, care pot duce mari poveri de suferin... Mi-amintesc c ntr-o iarn avea nite dureri mari de cap... Nu prea o arta, dar l vedeam sfrit i neam decis s facem tot posibilul s l ducem la spital i l-am dus, n ciudat intemperiilor. Ulterior mi-a mrturisit: Printe, cred c dac era altul n locul meu s sufere durerea aceea de moarte, nu rezista... Sfinia sa niciodat nu i descoperea suferina la adevrata ei intensitate. Printele Casian Minunea ntoarcerii la via Am fost de fa cnd a fcut stop cardiac... ne povestete Printele Ieronim - era 4 mai 1998 i tocmai plecase fratele V. Printele Gherasim avea mare ncredere c acesta va urma ca stare n mnstirea noastr... Atunci am plecat mpreun cu ei la Bucureti i, pe drum, Printele spunea:
89

Protos. Valentin Mu

- Mi-e ru, mi-e ru... - Printe ce avei, de ce v e ru? - l ntrebam eu. - De suprare... de suprare..., mi zicea Sfinia sa, dar nu mi-a spus atunci i pricina suprrii. Att a zis: - Uite ce a putut s ne fac?... Dar eu nu mi-am dat seama n acel moment, exact despre ce vorbea... Cnd ne-am ntors la mnstire, Printele Gherasim tot spunea c i este ru, iar Printele Damian mi-a zis: - S te duci s vezi ce face Printele, cum se simte. M-am dus la Sfinia sa i l-am ntrebat: - Printe, cum suntei? - E bine, las' c e bine... mi-a rspuns. Peste puin vreme, m-am dus din nou la Sfinia sa, am ciocnit, dar nu mi-a mai rspuns. Am alergat la Printele Damian i i-am zis: - Printe Stare, Printele Gherasim nu mai rspunde la u! Printele Damian, dei octogenar, imediat a srit de pe scaun i a fugit la Printele Gherasim. Eu am mers dup Sfinia sa. Printele Stare a deschis ua i a
90

Btrnul Gherasim de la Sitaru

nceput s l strige: - Printe! Printe! Printele deja nu mai rspundea... Printele Damian a nceput s plng i s-l strige mai tare... L-a luat apoi n brae, mi la ncredinat mie i mi-a zis: - Ai grij de el..., iar Printele Stare a fugit n biseric i a czut n genunchi la icoana Maicii Domnului rugndu-se. ntre timp, n braele mele Printele Gherasim i-a revenit... S-a ntors i Printele Stare, iar Printele Gherasim i-a zis: - De ce nu m-ai lsat, Prea Cuvioase, c eram deja... eram deja bine... ... Maica Domnului l-a ntors... pentru rugciunile Printelui su Stare, Printele Damian. n dimineaa urmtoare, cnd am fost cu Sfinia sa la doctor acesta, foarte uimit, i zise: Cum?! Trieti?! Sfinia ta trieti?! Nu se poate!! Dup ce i-a fcut analizele, ia zis: Ai avut dou infarcturi, Printe! Este o minune c Sfinia ta mai trieti!... A mai fcut un infarct n 1999... Doctorul i zicea: Nu tiu cine te ine pe Sfinia ta... De fiecare dat cnd era n starea asta de ru, Printele Damian
91

Protos. Valentin Mu

plngea... Printele leronim

Motenirea Printelui Ieronim Printele Ieronim a fost cel care l-a ngrijit cu toat dragostea pe Printele Gherasim n ultimii 5 ani ai vieii pmnteti. Aa se face c ntr-una din zile, simind probabil n dragostea de ucenic apropiata desprire, a cerut Btrnului su un ultim cuvnt de nvtur: I-am zis: - Printe... Printele Damian a plecat, plecai i Sfinia voastr... dai-mi, v rog, un ultim cuvnt de folos. Iar Printele mi-a zis: - Dac nu simi atunci cnd te rogi, roag-te nainte, c Dumnezeu i va trimite simirea inimii. Mi-a zis c este un citat dintr-un scriitor bisericesc, practicant al rugciunii lui Iisus, att de ndrgit de Sfinia sa.

2. Ultimele zile n anul cnd a murit, s-a mprtit n


92

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Joia Mare i Miercuri m-atepta n paraclis (nu mncase nimic de duminic seara) iar cnd am venit, zice: Prea Cuvioase, am s v spun ceva; vreau s m mprtesc i am ceva pe suflet i de abia v-ateptam s venii. Mi-a dat doctorul s iau nite medicamente i eu le-am luat, le-am nghiit aa... fr ap; dar m-am necat i atunci m-am dus repede i am luat aghiasm Vedei pn unde mergea n mrturisirea sa?! Printele Nicolae

n ultima sptmn i-a fost ru i amintete Printele Ieronim a luat Miercuri pastilele cu aghiasm, dup cum spunea i Printele Nicolae. Mie mi-a zis s i fac baie Smbt c vroia s se mprteasc Duminic, de Praznicul nvierii Domnului. Dar Miercuri vine la mine i-mi zice: - Poi s vii s-mi faci baie? - Da. i rspund i m-am dus s pregtesc cele necesare. De obicei el i tia singur unghiile la picioare. Dar acum mi zice:
93

Protos. Valentin Mu

- Printe Ieronim, taie-mi sfinia ta unghiile c e ultima dat. Pe mine m-au podidit lacrimile i i-am zis: - Printe, cum se poate, de ce vrei s ne prsii?... - Nu se tie dac m-apuc Patile... dar dac m-apuc, nu triesc mai mult... mi-a rspuns Printele Gherasim. Dar eu am continuat insistent: - Printe, mergem la doctor... - Nu mai merg la doctor... nu mai e nevoie de nimic... mi-a rspuns Btrnul. n Vinerea Mare l-am vizitat: - Printe, cum suntei? Era aa ntr-o stare... - Nu. Nu... las, c sunt bine... ngna Printele. Duminic dimineaa a venit un doctor care i-a dat nite nitroglicerin i a spus: - Nu mai are mult de trit. Eu i ziceam: - Printe, haidei s mergem, ca a venit Salvarea! Printele: - Nu, las-m c-mi revin, mi revin... Apoi eu m-am luat cu ascultarea, am dat masa, iar dup mas ei au plecat la Mnstirea Cernica i acolo s-a ntmplat...
94

Btrnul Gherasim de la Sitaru

n ziua de Pati cnd era i pomenirea Sfntului Calinic; avea mare evlavie la Sfntul Calinic i la Sfntul Gherasim de le Iordan...

Ascultare pn la moarte i amintete Printele Nicolae: i atunci, n ultima sa noapte de Pati parc niciodat n-a citit aa de mult i era epuizat i de post i de faptul c era mult glgie... i parc aa a rmas o durere n sufletul meu, o apsare pe contiina mea... Dup ce a trecut noaptea nvierii, a venit la Vecernie. Eu aveam vreo dou familii din Bucureti care veniser s mai stm de vorb, avuseser mari probleme... i a venit Printele Ambrozie la mine i mi-a zis: - Prea Cuvioase, azi e ziua Sfntului Calinic i am vrea s mergem i noi la Cernica. - i eu a vrea s merg... - i-am zis, dar... nu pot. Spunei-i Printelui Gherasim s mearg Sfinia sa.... i s-au dus la Printele Gherasim i miau mrturisit c tocmai ce vroia s se aeze n pat, peste msur de ostenit... c nu
95

Protos. Valentin Mu

dormise deloc. Dar a trecut din nou peste toat neputina trupeasc i a plecat cu prinii la Cernica, la ntlnirea cu Sfntul Calinic... Iar eu, cnd am auzit c a murit, am avut aa o apsare pe contiin... Dar nici o micare nu se face fr voia lui Dumnezeu. Printele Nicolae

Printele Ambrozie a venit la mine i mi-a spus c mergem la Sfntul Calinic. Mia zis c s-l atept pn vine i m-anun. - Mergem cu Printele Gherasim. A btut la u i Printele Gherasim se-mbrca. - Mulumesc lui Dumnezeu c m-am mprtit astzi! a zis Printele Gherasim. Printele Nicolae n-a vrut s mearg, nici Printele Teotim. Vznd c vine seara, am mers la Printele Ambrozie i i-am zis: - Mergem sau nu? - M duc s-l ntreb pe Printele Gherasim dac mergem sau nu. L-a ntrebat... - Hai! De ce azi?
96

Btrnul Gherasim de la Sitaru

- C e ziua lui... - Da? - Da. - ...Dac e ziua lui, bine, mergem. Sfinia voastr ce zicei? - Mergei sau nu. - Pi...hai! inuse o predic de vreo 30 de minute, nu mncase nimic din Joia Mare... s-a mprtit de Pati. Am fost muli n main. Eu am condus. i zic: - Printe Gherasim, v simii ru? - Da, m simt foarte ru... N-am chemat Salvarea... Printele Ambrozie: - A mai avut astfel de stri de ru... Am mers, s-a nchinat la moatele Sfntului Calinic (moatele fuseser, dup obicei, scoase din biseric, la un loc de nchinare), le-a srutat, a intrat n biseric, s-a nchinat la locul sfntului, la icoanele mari i s-a aezat n strana de lng icoana Mntuitorului din dreapta catapetesmei... Se simea ru... Zic: - Printe, v simii ru? - Da, foarte ru... Se freca puin pe picior. Printele
97

Protos. Valentin Mu

Ambrozie: - Ce facem cu Printele Gherasim? Hai c i e ru... Zic: - Hai c Printele moare... s facem ceva! Am ieit afar. ntre timp au venit nite credincioase cunoscute Printelui s le dea binecuvntare. Le-a binecuvntat pe ele i pe alii, zmbea i, n faa bisericii, s-a dat n spate deodat uitndu-se n sus. Privea fix. I-am trecut cu mna prin faa ochilor. N-a clipit. Nu tiu ce vedea. Fcea: Mmm, mmm... Am trimis pe cineva s-i dea o lingur de miere. A adus. Iar a nceput s mearg. Am trecut pe sub gangul din dreapta cu Printele Gherasim mai mult pe brae. A venit Printele Teofan i i-a zis: - Hristos a nviat! Printele Gherasim i-a rspuns: - Adevrat a nviat! Continuu se nchina de cnd a ieit din biseric i pn a murit. A intrat n com. Unul din apropiai a nlat o rugciune ca Dumnezeu s-i aduc aminte de nevoinele sale. A venit Salvarea i a constatat decesul. L-am urcat n main i l-am dus la Mnstire la Sitaru.
98

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Cosma

Am mers la Mnstirea Sitaru nainte cu o zi de nmormntare. Am intrat n biseric i n pronaos era aezat Printele Gherasim n cociug ca ntr-un pat. Parc dormea... Fiind ieromonah, mi ziceam c trebuie s fac o rugciune de pomenire i iertare ca pentru cei adormii. Aveam ns o stare puin cam confuz. Parc nu aveam acea jale obinuit ca la slujbele pentru adormii. Iar i iar am ncercat s m rog pentru Sfinia sa... Aveam lng trupul su o linite care m cuprindea i nu puteam dect s zic i s repet continuu, fr s-mi dau seama, cu o bucurie neneleas: Cuvioase Printe Gherasim, roag-te lui Dumnezeu pentru noi... Printele Pavel

99

Mari duhovnici despre Printele Gherasim Ne spuneau Prinii c ntr-una din vizitele lor la Mnstirea Sihstria s-au sftuit cu Printele Arhim. Cleopa Ilie i mare folos au luat. Astfel, le-a rmas ntiprit n minte Printele Cleopa care spunea despre Printele Stare Victorin c este n continu alergare prin mnstire, neputnd fi gsit la streie. ntrebai ci clugri sunt la Sitaru, au rspuns: - Douzeci! - Att de muli? La noi nu este nc nici unul... Rspunsul i-a ruinat mult pe prini, folosindu-i foarte. ntlnindu-se cu Printele Stare Victorin n curte, acesta i-a invitat la mas. Dar, pentru c era ntr-o vineri diminea, Prinii au refuzat. Cnd vei ajunge acas va fi smbt, deci: venii la mas! Acest rspuns i-a dezarmat. Au fost dui la Streie i li s-a rnduit un frate care s le pun de mncare. Au fost uluii de fratele care a fcut totul ntr-o tcere deplin. Mncarea, povesteau Prinii, a

Btrnul Gherasim de la Sitaru

fost cu ulei spre mai marea lor smerire. Au vizitat atunci i pe Printe Paisie (de la Sihla) pe care l pomeneau cu mult evlavie pentru cuvntul primit: - Prinilor, s nu fii ca brzunul, ci ca albinele! - Cum s nelegem cuvntul? - Albina culege nectarul din flori, iar brzunul din mortciuni.

Civa prini din obte au mers la Mnstirea Sihstria cernd cuvnt de folos Printelui Ioanichie Blan. Acesta le-a spus: Prinilor, Btrnii acetia doi sunt sfini. ntr-o situaie asemntoare, Printele Ilarion de la Cernica a spus: Prinii acetia mare plat au la Dumnezeu pentru ce au fcut la mnstire.

101

Protos. Valentin Mu

Epilog

Abia dup moartea Btrnului ne-am dat seama c n multe nu-l nelegeam... Grijile, frmntrile, ntlnirea cu oamenii i aduceau mult amrciune, iar noi, ca nite neisprvii, l acuzam c nu are timp pentru noi, c nu vorbete cu noi, c nu ne zmbete. Ni se prea c era prea aspru i neierttor. Dar Printelui i era foarte greu s se desprind i s se ntoarc ctre frmntrile noastre neduhovniceti, avnd mintea i inima nlat n rugciune ctre Dumnezeu. Mcar acum i cerem iertare cci, n paharul amrciunii pe care-l bea zilnic, adugam i noi picturi cu nemilostivire. Laud fie ndelungii sale rbdri, pe care a dobndit-o cu mult osteneal i rugciune, prin harul lui Dumnezeu, Cel minunat ntru sfinii Si,
102

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Cruia se cuvine toat slava. Amin.

Scrisoare ctre un credincios: - a Cuviosului Gherasim de la Mnstirea Sitaru Iubite frate ntru Hristos, [...]Ca s v ndeplineasc Bunul Dumnezeu cererile este necesar s ne nsoii n rugciunile noastre astfel: 1. S nu lipsii Duminica de la Biseric. n cadrul Sfintei Liturghii, la Sfntul Altar, are loc o tain nfricotoare cnd la stran se cnt: Pre Tine Te ludm... pinea i vinul se prefac n Trupul i Sngele lui Hristos, iar Duhul Sfnt, Care svrete aceast prefacere, i nvluie cu Sfnta Sa Lumin i pe cei ce sunt n Biseric i sunt cu gndul la Dumnezeu. 2. S inei toate posturile n ntregime, nu numai miercurea i vinerea. Postul este una din poruncile date de Dumnezeu cu gura Lui, atunci cnd a zis primilor oameni s mnnce din toi pomii, afar de pomul cunotinei binelui i rului, avertizndu-i c, dac vor mnca din el, cu
103

Protos. Valentin Mu

moarte vor muri. Primii oameni nu au ascultat de porunca lui Dumnezeu i au fost izgonii din Rai. Deci, nu vom putea reintra n Rai dect dac vom ine posturile. Pe de alt parte, nfrnarea este una din roadele Duhului Sfnt (Epistola Sfntului Apostol Pavel ctre Galateni, 5, 22 - 23) i cum roadele Duhului Sfnt sunt ntr-o unitate vie, nseamn c exist pericolul s fim lipsii de toate roadele Duhului Sfnt: dragostea, bucuria, pacea, ndelunga rbdare, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea, nfrnarea, curia, blndeea, nfrnarea. Postul nseamn nfrnarea de la unele mncruri (carne, ou, lapte, unt, brnz) dar i post sufletesc: fuga de mndrie, slava deart, iubirea de avuii (bani), desfrnare, lcomie, invidie, mndrie, lene. 3. S v spovedii i s v mprtii ct mai des (cei n vrst la toate praznicele), cel puin n cele patru posturi i 4. S v rugai ct mai mult, tiind c a te ruga nseamn a vorbi cu Dumnezeu. La aceast stare, de a vorbi i mai ales de a simi c eti cu Dumnezeu, se ajunge prin
104

Btrnul Gherasim de la Sitaru

orice rugciune struitoare, dar cel mai uor prin aa numita rugciune a lui Iisus, care este tot aa de puternic, precum este i Tatl nostru dar, fiind mai scurt, este mai uor de rostit: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul! Aceast rugciune se zice de obicei n gnd, dar i optit sau cu voce tare i se zice necontenit: adic, de cum te dai jos dimineaa din pat, pe strad, la serviciu n pauze, la buctrie i chiar cnd mncm. Adic tot timpul gndul s ne fie la Dumnezeu cci dac pierdem legtura cu Dumnezeu, atunci vine diavolul i intr el in legtur cu noi, prin tot felul de gnduri i fapte necuviinciose. Ori, aceast rugciune are darul de a ne ine mereu n legtur cu Dumnezeu. V rugm s ncercai s punei n lucrare aceast rugciune i vei intra, n timp, ntr-o pace i intr-o mare bucurie sufleteasc i vei fi aprai de ispite i de necazuri. [...] Bunul Dumnezeu i Maica Domnului s druiasc ntregii voastre familii sntate i mntuire.
105

Protos. Valentin Mu

Gherasim Monahul

106

Btrnul Gherasim de la Sitaru

Printele Gherasim la 87 ani

Pr. Gherasim cu Pr. Damian i Pr. Nicolae

Printele Gherasim la litanie de ploaie


107

Protos. Valentin Mu

CUPRINS Scurt biografie...........................................2 Precuvntare...............................................5 Chipul Btrnului Gherasim ......................9 1. Motenirea duhovniceasc....................10 2. Reconstrucia mnstirii.......................19 3. Portretul Monahului Gherasim.............35 4. Virtui duhovniceti ale Printelui.......44 5. Predica Printelui Gherasim.................84 Moartea Cuviosului...................................87 1. Ultimii ani..............................................87 2. Ultimele zile...........................................91 Mari duhovnici despre Printele Gherasim...................................................99 Epilog.......................................................101 Scrisoare ctre un credincios..................102 CUPRINS........................................... 107

108