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Um empresrio de sucesso na Internet: Paulo Mannheimer, do Elefante.

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Dom, 30 de Setembro de 2001 21:00

Paulo Mannheimer, 37, natural do Rio de Janeiro. Iniciou sua formao acadmica estudando engenharia na Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ). No incio do terceiro ano resolveu mudar para informtica, prestando outro vestibular e entrando no recm criado curso de informtica da UFRJ na poca.

Mais recentemente (1998) iniciou seu Master in Business Administration em Berkeley, na Universidade da Califrnia: "Ainda falta um semestre para eu completar este curso coloquei-o em "standby" por conta do Elefante" . Seus hobbies prediletos so avies (tem licena de piloto privado) e ler: " Sou um leitor compulsivo, leio uns 4 livros de cada vez. Gosto muito de calma, natureza, praia e montanha, no gosto de mediocridade e da resistncia das pessoas em aprender. Me considero detalhista, exigente, criativo e sinto que tenho um senso muito apurado de estratgia, viso de produto e foco no usurio ".

Talvez o fato de ter alguns casos de empreendedorismo na famlia, tenha colaborado para que Paulo se tornasse um. Seu av por parte de pai sempre foi um empreendedor, tendo se mudado da Alemanha para o Brasil em busca de oportunidades no incio do sculo 20. J seu av por parte de me acabou seguindo uma carreira empreendedora por circunstncias do destino embora fosse um dos maiores advogados da Alemanha, foi impedido de trabalhar por conta de leis anti-semitas promulgadas na poca. Veio ento ao Brasil e passou a se dedicar ao comrcio, inicialmente vendendo livros usados na porta da ento Universidade do Brasil. Paulo acredita, entretanto, que a maior parte de seu esprito empreendedor venha de sua constante necessidade de estar procurando novos desafios.

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Paulo comeou a trabalhar cedo, com 15 anos, quando seu pai lhe arrumou um estgio de programao de computadores, onde teve a oportunidade de ter contato com aplicaes comerciais da computao. Aps este estgio, Paulo teve mais alguns outros e um nico emprego, e logo aps comeou seu primeiro negcio. Mas tudo comeou um pouco antes:

"Para falar a verdade, minha formao profissional comeou aos 12 anos, quando em 1975, meu pai trouxe dos EUA um recm lanado microcomputador pessoal, com 4 Kbytes de memria (4.000 vezes menos que a maioria dos computadores possui hoje em dia) e uma linguagem de programao BASIC da Microsoft".

Aos 20 anos, Paulo fundou a Modulo Security Solutions, hoje uma das maiores empresas de segurana de dados do Brasil. Nessa poca, adquiriu a experincia prtica na rea de marketing, cuidando da introduo de novos produtos e servios. Ele se desligou da Mdulo em 1996, em busca de novos desafios. Foi quando teve a idia do Elefante.

Porm, um pouco antes do Elefante surgir, logo aps se desligar da Mdulo, Paulo passou um ano sabtico estudando outras oportunidades. Esteve parte deste perodo nos Estados Unidos, onde os servios gratuitos via Internet estavam comeando a explodir. "Voltando ao Brasil, onde a Internet estava um pouco menos desenvolvida, percebi que havia uma oportunidade para servios (entre eles uma agenda inteligente) que fizessem a Internet trabalhar 24 horas por dia, 7 dias por semana, para as pessoas, e no vice-versa". E isto implicava em uma dedicao fora do comum ao negcio: " Como (quase) sempre fui um empreendedor, no tive grandes dificuldades em me adaptar a este estilo de vida". O primeiro servio da empresa foi o de lembranas, para que as pessoas pudessem com facilidade registrar suas datas mais importantes e serem lembradas sempre que necessrio. Tudo via e-mail. Depois vieram muitos outros servios, frutos de idias criativas...

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"Lembro-me claramente de como surgiu a oportunidade. Ao ter a idia do Elefante fiz uma pesquisa de mercado e no encontrei nada similar, mesmo nos Estados Unidos. Ento metemos* a mo na massa e passamos a desenvolver o produto. Aps trs meses, quando de nosso lanamento, j havia surgido pelo menos umas 3 empresas similares por l. Nosso diferencial competitivo sempre foi a tecnologia, a regionalizao e o bom-humor do personagem. incrvel o que uma personalidade forte na Internet pode fazer."

* Paulo e seus scios tm formao complementar, o que d ao time um carter multidisciplinar, agregando maior valor gesto da empresa. Ele acredita que ter scios fundamental, pois ajuda a compartilhar os riscos, alm de trazer expertises que somente os scios possuem.

Uma importante constatao de Paulo confirma o que se estuda a respeito do empreendedorismo, de que a idia isoladamente no leva ao sucesso. preciso algo mais:

"Em tempos to dinmicos como os que estamos vivendo, as idias na verdade representam apenas uma pequena parte da receita para o sucesso. Os itens fundamentais passam, ento, a ser capital e pessoas. Graas s minhas experincias anteriores, eu tinha acesso a pessoas que considerava capazes de me ajudar nesta empreitada. J o acesso ao capital foi, em parte, um dos motivos para minha ida Califrnia para o MBA, pois eu pretendia tentar levantar capital de risco l, na sua Meca, o Vale do Silcio.

Desenvolvemos inicialmente apenas um plano de marketing, com vistas a nos ajudar a introduzir o produto no mercado. Fizemos algumas projees sobre faturamento, com a estimativa por fontes de receita, mas apenas como exerccio ("reality check"), pois sabamos que a realidade seria bem diferente.

Depois, desenvolvemos nosso plano de negcios, mais como uma ferramenta para equalizar

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as expectativas e o foco de todos, do que propriamente um documento para levantar recursos."

Da idia ao lanamento do Elefante foram 4 meses. Segundo Paulo, a parte mais difcil foi manter o foco das pessoas: "Em um ambiente to mutvel como a Internet, as oportunidades para novos empreendimentos e idias acontecem pelo menos 2 vezes por dia. O mais difcil , ento, manter o foco de todo o time na realizao daquilo que precisamos realizar, sem nos perdermos no meio do caminho com oportunidades que, embora boas, no nos dizem respeito naquele momento".

Hoje, a empresa pode ser considerada um dos poucos casos de sucesso na Internet brasileira. Os resultados esto cada vez mais animadores, e o equilbrio de receita e despesa ("break-even") est prximo. "Esperamos atingir este equilbrio j no primeiro trimestre de 2001. Em 2000 faturamos 10 vezes mais do que faturamos em 1999, e pretendemos continuar neste ritmo pelo menos nos prximos 2 anos".

Para que a empresa sustentasse esse crescimento exemplar, houve duas rodadas de investimento, com aporte de capital de risco no negcio. A primeira foi em Setembro de 1999, do site Submarino.com. A segunda foi em Janeiro de 2000 do GP (o maior fundo de investimentos do Brasil) e do Warburg, Pincus (um dos maiores fundos dos EUA). Todos os investidores continuam no negcio. Com o investimento realizado, eles hoje possuem 44% da empresa, ficando os 56% restantes nas mos dos fundadores. Os investidores contribuem em muito para o sucesso da empresa, trazendo contatos ("networking"), expertise da indstria, novas idias e muito profissionalismo. A empresa ainda se utiliza do trabalho de duas consultorias internacionais, que os ajudaram na formulao da estratgia de negcio e da estratgia de produto.

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Algumas perguntas (bate bola) e as respostas de Paulo.

Os momentos mais difceis:

Crescer a passos acelerados nunca fcil. Uma empresa que passa por isso se sente um pouco como um adolescente, em constante crise de identidade a respeito do que capaz de fazer. Os momentos mais difceis esto relacionados a tomadas de deciso estratgicas, onde voc precisa pensar muito bem e decidir se j grande o suficiente para dar mais aquele passo uma deciso errada neste momento pode fazer voc dar um passo grande demais, ou perder uma grande oportunidade. Durma-se com um barulho desses!

Se esperava atingir o sucesso que conseguiu:

Nunca tive dvidas! Quando me desliguei da Mdulo, um grande amigo meu veio me aconselhar a fazer um concurso pblico. No que eu tenha nada contra ser servidor (acho que

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isso meramente uma questo de estilo pessoal), mas me recusei a considerar a hiptese de somente ter um salrio fixo me esperando a cada final de ms acreditava (e ainda acredito) que tenho uma necessidade interior por desafios.

Tempo de dedicao ao negcio:

Gasto mais ou menos o mesmo tempo de dedicao ao negcio, que gastava no incio, algo como 15 horas dirias e alguns finais de semana.

Leituras, sites de internet, informao:

Leio muito todos os jornais on-line, livros sobre negcios de uma maneira geral, e costumo visitar pelo menos uma vez por semana uma lista de sites de empresas que de alguma forma esto no mesmo ramo e/ou indstria que a gente ( sempre bom ver para onde sopra o vento).

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Empreendedor X Gerente:

Minha inclinao sempre foi empreendedora, acho at que gerenciar no meu ponto forte. Acredito que minha maior capacidade seja identificar oportunidades e vender a viso destas oportunidades para o restante da empresa.

Quanto a se atualizar, fazer cursos/treinamentos etc:

Manter-se atualizado fundamental foi um dos motivos que me levou a fazer o MBA em Berkeley. Em particular, este curso me ensinou o "american way of doing business on the Internet", fundamental para maximizar as oportunidades que aparecem para o Elefante.

Seus planos e de sua empresa para o futuro:

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Continuaremos expandindo nossa base de usurios e servios, seja aqui no Brasil e na Amrica Latina. Estamos tambm preparando novas caractersticas inditas do produto, que "alavancaro" ainda mais o sucesso do Elefante.

Seus planos de aposentadoria, descansar e sair do dia a dia empresarial:

No tenho planos para isso, mas tenho um sonho de um dia dar a volta ao mundo em um avio anfbio. o que eu chamo de "projeto Catalina" (Catalina o nome de um excelente avio anfbio). Tenho certeza que irei realizar mais este sonho.

O papel da famlia para o sucesso empreendedor:

As grandes heronas de todas estas aventuras so sem dvida minha esposa Elida e minha filha Isabel. A Elida foi capaz de abrir mo temporariamente de sua vida profissional aqui no Brasil, acreditando que o MBA contribuiria fundamentalmente para minha formao profissional e para o meu negocio. J a Isabel foi capaz de "encarar" a escolinha nos EUA sem saber uma

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palavra de ingls, sem dvida um feito que merece todo o meu amor.

O que se aprende com o sucesso e com o fracasso:

Aprendi que o sucesso vem custa de muito suor e trabalho, e que o fracasso uma sombra que nos acompanha a cada dia. O sucesso vem a mdio e longo prazo, e o fracasso pode vir a curtssimo prazo - basta um escorrego estratgico para colocar tudo a perder. Aprendi tambm que ter idias e mesmo conseguir capital para realiz-las no difcil, difcil mesmo encontrar as pessoas certas e faze-las acreditar no sonho e trabalhar juntas no mesmo sentido.

Se tivesse que comear tudo de novo:

Eu faria tudo igual.

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Sobre o que necessrio para comear um negcio:

Acho que a combinao explosiva se d quando voc consegue juntar idia + capital + RH. Nenhum destes ingredientes pode faltar ou ser mediano, inclusive um depende do outro para se viabilizar. Acho que o grande desafio para os prximos anos a capacidade, em um mundo cada vez mais competitivo por talentos, de conseguir reunir a equipe certa em torno dos mesmos ideais.

Sobre o stress de ser empreendedor:

estressante mas gratificante "no pain, no gain". Acho que como pular de para-quedas: existe o risco, mas o prazer vem justamente deste risco (a propsito, nunca pulei de para-quedas, acho o risco grande demais).

Sobre quem deveria tentar (que tipo de pessoa) ser empreendedor:

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Tem que ter esprito empreendedor, gostar de desafios e ser capaz de suportar os dias onde a luz no fim do tnel parece estar apagada ou mais distante que o dia anterior (a locomotiva parece ter andado para trs).

Lies de vida:

Em uma era onde as pessoas esto assoberbadas de informao, deve-se ter todo o cuidado para seguir ao p da letra a estratgia KISS ("keep it simple, stupid!"). Seus produtos e servios devem ser os mais simples possveis, pois voc no ter muito tempo para vende-los a seus clientes.

Sobre ter scios:

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fundamental para o sucesso do empreendimento que a viso do negcio seja compartilhada por todos, e que todos tenham mais ou menos as mesmas expectativas, caso contrrio a conduo do negcio pode virar um pesadelo de vontades, interesses e planos irreconciliveis.

Mensagem final:

Acho que o maior agradecimento vai para o meu pai, uma pessoa de viso que h 25 anos atrs viu a revoluo da informtica acontecendo e teve a capacidade de "empurrar" um adolescente a se interessar por ela. Sem dvida, sem sua ajuda e viso nada disso teria acontecido comigo.

Histrico do site www.elefante.com

Nascimento

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O Elefante nasceu em agosto de 97 no Rio de Janeiro - Brasil, e o assistente pessoal on-line lder no mercado ibero-americano. O site oferece um servio gratuito, idealizado na crena mundial de que "O Elefante nunca esquece".

O Elefante entrega contedo personalizado, propaganda e oportunidades de compra, via e-mail ou celular, para mais de 1 milho de internautas. Funciona como a memria dos usurios, lembrando tudo o que no podem esquecer.

Primeiros Passos

O crescimento inicial do nmero de usurios (80.000 - ago 99) deveu-se divulgao dos internautas e assessoria de imprensa. A fora da marca do Elefante rosa desempenhou papel fundamental, gerando associao emocional com usurios inovadores e simpatia da imprensa.

Em setembro de 1999, o Elefante recebeu seu primeiro investimento do site Submarino, lder de comrcio eletrnico ibero-americano. A base aumentou ento, em dois meses, para 200.000 usurios. Logo aps, em janeiro de 2.000, fechou o primeiro "round" de financiamento, com o aporte de 5 milhes de dlares do maior grupo de capital de risco americano, Warburg, Pincus & Co. em conjunto com o GP Participaes, maior fundo de investimentos do Brasil.

O Futuro

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Atualmente, o Elefante tem mais de 1.000.000 de usurios cadastrados ativos no Brasil, e mais de 30.000 nos pases da Amrica Latina e Espanha, incluindo a comunidade hispnica dos Estados Unidos. lder na categoria on-line de marketing direto e e-mail marketing, apresentando resultados superiores mdia para seus anunciantes. tambm um dos pioneiros no desenvolvimento de solues para internet sem fio (WAP), com parcerias importantes j firmadas e novidades a caminho.

Confira tambm o estudo de caso Achei.com.br - Um empreendimento de oportunidade

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