Sunteți pe pagina 1din 39

1

AVENTURILE SUBMARINULUI DOX


De H. WARREN

Nr. 34

FEMEIA-PIRAT

Traducerea de L. HRSU

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape care nu-s trecute pe nici-o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o insul pe care o numete Insula Odihnei un adevrat rai pmntesc. Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorai credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc pe George pe Insula Odihnei. Un testament misterios indic pe acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o poale avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate peripeiile extraordinare pe care le ntmpina George n tovria unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox una din cele mai interesante lecturi. I. URMRII DE ENGLEZI. CRUCIATOR ENGLEZ LA BABORD! Strig Plundow n portavoce, trezindu-l pe cpitan, care se culcase puin dup mas, cnd cldura devenise de nesuferit. Farrow sri repede din hamac, alerg prin coridorul ngust spre cabina de comand, l salut pe Rindow, care era acolo de serviciu urc n grab scria de fier care ducea n turn. Duse repede la ochi ocheanul puternic i urm direcia artat

de vrednicul timonier. ntr-adevr, departe de tot la orizont se deosebeau formele unui crucitor englez al flotei Asiei rsritene. Dar, tot att de bine cum zrea Farrow i vasul duman putea s observe Dox-ul. De aceea, strig imediat n portavoce comanda de scufundare. Plundow cobori scria ct ai clipi din ochi, cpitanul l urma tot att de repede i submarinul ncepu s se lase n ap, n vreme ce el era nc ocupat cu nchiderea capacului turnului. Cnd ajunse joi, nal periscopul la civa centimetri la suprafaa apei i privi cu ncordare prin el. Ctva timp nu mai putu zri crucitorul, cci minunatul instrument nu ajungea att de departe, dar, dup vreo zece minute, vzu ivindu-se o trmb de fum la orizont. Probabil c vasul de rzboi venea direct spre submarin, de aceea el schimb cursul, mai spre nord, spre un grup de insulie care se aflau la vreo trei kilometri. Farrow se ateptase la ivirea unul vas englez. Submarinul nsui anunase autoritile printr-o radiogram c echipajul su izbutise s-i nhae pe piraii care de mult vreme i fceau de cap prin inuturile acestea. Bricul mic al bandei rtcea acum la voia ntmplrii pe ap, avnd la bord pe cel douzeci de pirai, care erau ameii pentru timp de douzeci i patru de ore de gazele minunate descoperite de prinul Ghasna. Acum se punea ntrebarea dac crucitorul zrise i el submarinul. Farrow lu direcia tot mai mult spre nord, tiind c vasul englez va merge spre apus, cci Rindow artase n radiogram locul exact unde se afl bricul pirailor. Prin periscop vzu acum ivindu-se trmbele de fum ale mai multor vase de rzboi. Se prea, deci, c o mare parte a flotei engleze din afla rsritean fcea manevre i n partea aceasta a Pacificului. Situaia nu era deloc plcut. Cpitanul i zise c un numr nsemnat de vase ale forelor navale care se apropiau vor porni acum n urmrirea lor. Mai ales c erau i ntrtai de faptul c le mai scpase o dat. i cnd crucitoarele dumane se apropiar att de mult, nct le putu recunoate contururile, el vzu c ntr-adevr cteva din ele se desprinser din linie i pornir direct spre dnsul. Acum tia c fusese observat de ofierii englezi, nzestrai cu ocheane puternice. Trebuie s fi bnuit el c apucase spre nord, ca s se refugieze n grupul de insulie de acolo, altfel n-ar i apucat i dnii acelai drum, ct vreme nu puteau vedea Dox -ul.

Pn acum, Farrow mersese cu jumtate din vitez, dar cnd vzu cum stau lucrurile, hotr s-ajung ct mai repede la grupul de insule, nainte ca englezii s se fi apropiat att de mult, nct s poat zri periscopul. La comanda sa, viteza vasului spori imediat i n acelai timp, coti mai mult spre nord. Se prea ns c englezii i ghiciser gndul, cci crucitoarele care se desprinser din linie pornir cu vitez mare exact spre punctul unde voia s ajung el. La suprafaa apei, s-ar fi putut lua la ntrecere cu el n ce privete repeziciunea, dar acum nu putea desfura dect o vitez mijlocie, din cauza presiunii apei. Farrow se ntoarse spre Rindow, care se afla lng el i zise ngrijorat: Englezii trebuie s ne fi zrit mai de mult. Patru crucitoare de ale lor au pornit cu vitez spre grupul de insule unde tocmai aveam eu de gnd sa ne refugiem. Desigur c i-au dat seama imediat c numai acolo e rost de o ascunztoare pentru noi. Acum nu tiu ce s mai fac: s rmnem aici sau s ne scufundm mai mult! Ori s ncercm, totui, s ajungem la insule, trecnd pe dedesubtul lor. Nu ne trebuie mult vreme pn la grupul de insule, dar atunci se ivete alt greutate pentru noi: nu cunoatem deloc apele pe aici, ns e de presupus c n jurul grupului de insule sunt multe vrtejuri i recifuri ascunse. Hm... vad acum ca cele patru crucitoare, sunt pregtite pentru o vntoare n toat regula. Au ntins plase cu torpile i nite distrugtoare se apropie cu vitez. Dumnezeule! Sunt opt distrugtoare! Dar nu cred s zreasc periscopul nostru, din pricina soarelui care le vine din fa. Ba bine c nu! Fr ndoial c ocheanele lor sunt prevzute cu lentile de sticl mat i asta le ngduie s poat privi pe apa cea mai strlucitoare, zise Rindow. Poate c-ar fi mai bine s ne lsm mai adnc i s tragem periscopul nuntru. Numai de-am ti ct e de adnc marea aici! M tem, ns, c n-are mai mult de zece metri. n cazul acesta, singura noastr salvare e fuga. Eu as propune, totui, s tragi periscopul nuntru, s faci un ocol spre sud i de-abia dup ctva timp s ncerci s te foloseti iar de periscop. Ai dreptate, ncuviin Farrow. Dar aici, n Sud, ne lovim de o piedic mare, dup cum am observat nainte. E un banc enorm de

iarb de mare i alte plante marine. Acolo ne putem mpotmoli de-a binelea, dac ne lsm sub ap. Dar n bancul acesta vegetal nu ne pot urmri vasele dumane, rspunse Rindow. Poate c e chiar mai bine aa. Vreau s zic c mai lesne ne vom putea despotmoli din ierburile acelea, dect s scpm de prigonitorii notri. Aa e, drag Rindow, ncuviin cpitanul. Dar nu m ndeamn inima s merg spre sud. Sunt aproape convins c marea e foarte puin adnc acolo. Spre nord ar fi mai nimerit. Desigur c englezii tiu asta foarte bine, de aceea au i trimis ntracolo cele opt distrugtoare i cele patru crucitoare. Cealalt formaiune, de aceeai trie, vine de-a lungul bancului vegetal de care am pomenit. Hm..., cred c am putea risca s rmnem aici, dar tot m tem c englezii ne zresc mereu periscopul. Dac l vom trage nuntru acum, vor ti imediat c avem de gnd s ne aezm aici pe fund. i atunci, la adncimea mic pe care o presupun aici, ne-ar putea gsi repede cu bombe de ap. George, care venise i el n cabina de comand l ascultase cu atenie discuia, interveni: Tat, sunt de prere s tragem nuntru periscopul, s facem un ocol mare spre sud i s ne ngropm n insula plutitoare de plante. Acolo vom i n deplin siguran, cci englezii vor presupune fr ndoial c am luat-o spre nord, unde apa e mai adnc. n nici-un caz nu le va da n gnd c am ales un loc unde apa e puin adnc i mai cu seam unde sunt plantele alea de care vorbeai. Domnul George are perfect dreptate, zise Rindow. i unde mai pui c, innd seam de viteza mare a crucitoarelor, nici nu ne va fi cu putin s rzbatem pn spre nord. Aa ncuviin cpitanul; totui, nu m ndeamn deloc inima s merg spre sud, dei sunt i eu de prere c e singura cale pe care ne putem salv. Poate c e de vin gndul c acolo, jos vom fi prizonieri n propriul nostru element, c la o eventual descoperire nu vom mai avea putina s fugim. Dox"-ul va fi ca o psric nchis ntr-o colivie strmt. Gndii-v apoi c la aceste manevre la parte, desigur i un vas purttor de avioane i aparatele ne-ar descoperi imediat slaul. Tat, asta s-ar putea ntmpla numai la nord, zise George cu nsufleire. Acolo apa e foarte limpede i ne-ar putea zri chiar la o adncime mai mare. Pe ct vreme n sud. Ne putem ascunde sub plante i suntem n deplin siguran n privina aceasta.

Hm... vd cu c va trebui s-mi nsuesc prerea voastr, zise Farrow. ovind. Dei mie mi spune inima c vom avea de ntmpinat greuti mari acolo, voi face totui cum zicei voi. S sperm c nu fac o greeal, dac lucrez de data aceasta mpotriva prerii mele. Domnule cpitan, nimeni nu-i va putea face vreo imputare, dac vom fi luai prin surprindere. Judecnd dup cum stau lucrurile, dac mergem acum mai departe, spre nord, suntem pierdui. n sud ns, la adpostul plantelor, avem cel puin perspectiva s scpm. i daca vom fi totui descoperii i acolo fi vom fi prini, nseamn c aa a fost s fie i pace! Rindow, am stat atia ani cot la cot i am trecut mpreun prin tot soiul de primejdii zise Farrow, micat te rog, deci, s priveti i d-ta prin periscop: d-i seama de situaie i spune apoi pentru care soluie s ne hotrm. Primul ofier i apropie ochiul de minunatul instrument privi cu atenie printr-unsul. Trecur cteva minute, vreme n care submarinul urma s goneasc spre nord. George i zise n oapt printelui su. Tat, vreau s privesc i eu prin periscop, poate gsesc alt soluie, chiar dac ar prea ndrznea i cu neputin de ndeplinit. Ba pot spune c am i furit un plan, dar mai nti trebuie s vd n ce fel vin englezii spre noi. Cunosc eu planurile tale, ele sunt de obicei ndrznee, dar, din fericire, au izbutit mai totdeauna, rspunse cpitanul. Bine, biete, d-i i tu seama de situaie i spune-ne apoi ce crezi c se poate face, ca s ieim din ncurctur. Primul ofier i lu privirea de la periscop i fcnd o mutr cam descurajat, zise: Domnule cpitan, singura cale ce ne mai rmne e s ncercm s disprem printre plante. Cci acum s-a ivit o nou piedic, o primejdia de care nu tiu cum ne-am putea feri. La orizont a aprut un vas purttor de avioane, de pe care i-au luat zborul cteva aeroplane. Ele vor fi deasupra noastr nainte de-a putea ajunge noi la desiul ocrotitor. Domnul Rindow are dreptate zise George. n aceeai clip sunt avioane de bombardament i de vntoare, dac nu m nel. Cele din faa alearg cu o vitez fantastic i vor fi deasupra noastr nainte ca noi s fi strbtut jumtatea drumului pn n sud. Sunt ncredinat c ne vor descoperi. Tat, o singur salvare mai exist i trebuie s ieim la suprafa i s pornim fi naintea englezilor. Asta i va uimi n primul rnd pe aviatori att

de mult, nct ne vor lsa n pace. George, planul tu e ndrzne, dar trebuie s mrturisesc c e bun, zise Farrow. Dac avioanele nu ne vor scp din vedere, este mai bine s facem aa ca s fim luai i noi drept englezi. Rindow, ce prere ai d-ta? Eu cred c domnul George al nostru a gsit i de data asta soluia potrivit, rspunse primul ofier. N-am putea s ne facem nevzui de aviatori, fie c-o lum spre nord, fie spre sud. i atunci nu ne mai rmne dect s ncercm s strbatem linia vaselor dumane, dup cum propune George. Bine, fie. Hotr Farrow... Direcia spre rsrit, ieim la suprafa! Comenzii sale fur executate cu o repeziciune de necrezut. Sunt curios s vd cum se va sfri aventura noastr, zise Farrow. Sttea alturi de George i Rindow, lng scria de fier care ducea n turn. Cnd acesta iei din ap, George se cr ca o pisic, n cteva clipe deschise capacul i sri afar. Cpitanul i Rindow l urmar. Turnul se nal tot mai mult din ap, dar i avioanele engleze zburau cu o vitez fantastic. Puin nc i vor i deasupra submarinului. Puntea superioar iei la suprafa, apoi parapetul i n aceeai clip trecu ca o sgeat unul din avioanele engleze deasupra submarinului. George se folosi de prilej fcnd bezele aviatorului i artnd cu mna ntins spre apus. La fel proceda i cu celelalte avioane, care trecur unul dup altul, cu vitez de cel puin 250 kilometri pe or. De la nlimea la care se aflau vreo patru sute de metri ar i putut zri de la mare deprtare trupul enorm de oel al submarinului sub ap. Aadar, o salvare pe insula plutitoare ar i fost cu neputin. Farrow se uit uimit dup escadrila de avioane, apoi zise: Dup ct se vede, s-au lsat trai pe sfoar, cci n-au niciun gnd s se ntoarc, ci nainteaz cu aceeai vitez spre apus. Atunci s tii c umbl s caute bricul pirailor, zise George. Probabil c n-au primit nsrcinarea s ne urmreasc pe noi. Dac, ns, ne-ar fi zrit sub ap, n-ar fi ntrziat s dea de veste crucitoarelor prin T.F.F. Aa e, ncuviin Farrow, prima parte a aventurii noastre o trecut deci cu bine. A! Acum vin avioanele de bombardament.

Trebuie s facem o mutr nevinovat, ca i cum am fi de-al lor, cci observatorii din aceste avioane au, desigur, ocheane foarte puternice. Cnd avioanele se apropiar. Cei trei tovari ncepur s fac semne, linitit, militrete, apoi artar cu toii spre apus. Observatorii rspunser la salut si... psrile enorme i vzur de drum. N-am putea ndrzni acum s ne lsm din nou la fund? ntreb Farrow. Dar adug imediat: Nu, asta nu putem face n nici-un caz, cci ne-au zrit crucitoarele i distrugtoarele. Navem ncotro, trebuie s ncercm s trecem prin linia lor. Sa vezi c vom reui, zise George, vesel. Vom strbate printre vasele lor ca submarin englez. Vor sri n sus de bucurie, nu alta. Cred i eu! Rspunse Farrow, rznd. Mai ales dac le-om aduce la cunotina apoi pcleala printr-o radiogram. Dar, ne mai rmne de nvins partea cea mai grea: ofierii de pe vase nu vor privi att de fugitiv ca zburtorii din avioanele lor. Poate n-ar fi ru ca Jean Brike s ncarce amndou tunurile cu ghiulele cu gaze, propuse George, n felul acesta, cel puin am putea face nevtmtoare cele dou vase printre care vom trece, n cazul cnd vor observa viclenia noastr i s-ar gndi s ne fac ceva. Atunci ne putem pregti pentru o urmrire ndrcit, zise Farrow. A! Se pare c zburtorii au zrit bricul pirailor. Uite, cele patru crucitoare i distrugtoarele care se ndreptau nti spre nord, au luat-o acum spre apus. i cele din faa noastr vd c au dat presiune. Vom trece prin mijlocul lor. George, adu din cabina mea apca aceea englezeasc, pe care a lsat-o odat locotenentul englez. O voi pune pe cap. Rindow, trebuie s-i scoi chipiul i tu, George! Tnrul alerg jos i se ntoarse peste cteva momente cu apca alb a ofierului englez. Farrow i-o puse imediat pe cap, apoi ddu comanda n sala mainilor ca s pun n funciune compresoarele. Vasul cenuiu porni ca o sgeat, ndreptndu-se spre vapoarele de rzboi. Inimile vitejilor brbai bteau, totui, cu putere, cnd se apropiar tot mai mult de puternicele crucitoare. Jean Brike sttea linitit la tunul su de la pror, iar ajutorul lui se postase la cel de la pup. Amndou tunurile erau ncrcate cu minunatele bombe cu gaze. Dox-ul era acum numai la o mie de metri de vasele. engleze.

10

Cu viteza enorm desfurat de ambele pri, trebuiau s se ntlneasc peste cel mult un minut. Farrow alese un loc gol ntre un crucitor i un torpilor. La catargul crucitorului se nal acum un semnal care-l ntreba pe Farrow de numele submarinului su i scopul cltoriei. Dar cpitanul n-avea nici timp i mai ales nici poft s rspund. Se mrgini s fac doar cteva micri cu braele, art apoi spre rsrit i n clipa urmtoare trecu ca fulgerul printre cele dou vase. Salut calm spre crucitor, de pe a crui punte de comand i rspunser civa ofieri englezi. Rupsese, deci, lanul duman. Cu fiecare clip, distana se mrea i n aceeai msur, sporea ndejdea sa c va scpa cu bine. Se ntoarse i vzu c aproape ntreg echipajul vaselor engleze se uita uimit dup el. Probabil c nu tiau ce s cread... Jean Brike i elevul su ntorseser evile tunurilor. Dac englezii aveau cumva de gnd s deschid focul, le vor rspunde i el cum se cuvine. Dar distana se fcea din ce n ce mai mare i cpitanul vzu deodat c marea luase o culoare ntunecat aici. Aceasta era un semn nendoielnic c apa devenise mai adnc. Acum aveau toate ansele s scape cu bine, cci puteau s se lase ct mai la fund, unde nici cel doi aviatori nu-i puteau zri. Submarinul era prevzut cu instalaii de radiotelegrafie, de emisie i recepie. Pentru emisie era nevoie s te nale catarge i s se ntind o anten; recepia, ns, se fcea cu ajutorul unei antene de camer, n interiorul vasului. Portavoce ncepu s zbrnie. Telegrafistul anuna o radiogram a crucitorului-amiral Eagle, care ntreba de numele i direcia submarinului. Farrow ddu ordin s se nalte catarturlile i s se ntind antena de emisie. Cnd totul fu gata, el telegrafie c vasul su, cu numele S. 114 e n misiune secret. Englezii n-aveau dect s gndeasc ce-or pofti... Mai trziu vor afla, firete, c din nou fuseser pclii de cpitanul Farrow. Dar atunci va fi prea trziu. Ca s nu piard timpul, puse s se demonteze ndat instalaia de emisie, cci trebuia s fie gata n orice clip pentru scufundare. Dup ctva timp, vasele engleze se vedeau doar ca nite puncte mici la orizont. Cei trei tovari rser din toat inima.

11

II. O NOU AVENTUR. DUP O JUMATATE DE OR DE MERS, primejdia trecuse cu totul. Farrow ordon sa se opreasc compresoarele, ca sa nu foreze prea mult motoarele Diesel. Cu viteza redus, Dox-ul i urma drumul spre rsrit. Cpitanul i ddu comanda lui Plundow, cci se simea obosit i voia sa se odihneasc puin. George ramase n turn i se uita mereu ndrt, deoarece nu era exclus ca ofierul-comandant de pe Eagle s fi avut vreo bnuial i s fi cerut informaii de la amiralitatea din Singapore. i atunci ar i ieit la iveala neltoria... Se scurse nc o jumtate de ceas. Cpitanul dormea i George nu vru s-l trezeasc atunci cnd spre nord-est se ivi un grup mic de insule. Dar cnd vzu departe, n zare, punctulee negricioase n aer, l chema pe primul ofier. Rindow veni imediat n turn i George zise, artndu-i punctele suspecte. Cred ca sunt avioanele engleze, domnule Rindow. Crucitoarele vor fi aflat n vremea asta c ne-am strecurat hoete printre ele i vor trimite, probabil, pe aviatori n urma noastr, ca s ne bombardeze sau sa ne sileasc sa ne predam. Primul ofier privi eu atenie punctele prin ochean, apoi zise: Da, par sa fie ntr-adevr avioane. Firete ca cerceteaz marea dintre grupurile de insula. Mai poate trece mult timp, deci, pn sa se apropie de noi, de aceea ne putem ndrepta fr teama spre grupul de insule din fata noastr. Acolo vom gsi, probabil, un loc pentru a ne putea ascunde mai bine dect aici, unde nu ne rmne dect sa ne lsm n adncul mrii. De tia trebuie s ne ferim, pe ct se poate, fu de prere George, cci ar trebui sa ne lsm la fund de tot i nu vom putea n nici-un caz sa ne folosim de periscop. Am fi nevoii, deci, s rmnem acolo pn se va ntuneca. i chiar i atunci ar fi primejdios s ne ridicm la suprafaa zisa Rindow cci avioanele lor ar putea lansa rachete prinse de paraute mici. Pe ct vreme n grupul de insule ne-am putea ascunde att de bine la adpostul arborilor, nct nici n-am avea nevoie s ne lsm la fund. Rindow ndrept ndat submarinul n direcia micului grup de insule i n vreme ce vasul mergea cu vitez sporit, el inu mereu

12

sub observaie punctele de la orizont, apoi zise: Da, sunt avioane i cerceteaz marea cu metoda. Dup socotelile mele, nsa, nu vor fi aici dect peste un ceas, iar pn atunci noi vom fi de mult la insule. Acum nu ne pot vedea n niciun caz, cci soarele e prea strlucitor i el trebuie s priveasc piezi prin razele tale. Ai dreptate! fcu George. Aadar, ne putem ndrepta fr teama spre insule, mergnd la suprafa. Dup ct te poate vedea, ele sunt mpdurite i sunt sigur c vom gsi un loc unde ne putem aciui. Chiar daca nu ne vom strecura printre ramurile plecate, vom gsi totui un golf n care vom putea intra i acolo ne vom lipi de mai i vom acoperi vasul cu crengi, pe care le vom aduce din desi. Nici-un aviator nu ne va putea recunoate sub nvelitoarea asta. Minunat! Exclama George, plin de bucurie. Aa ceva mi face plcere, zu aa. Dar va trebui sa le comunicam i asta englezilor, mai trziu. Nu, domnule George rspunse Rindow zmbind astfel de trucuri nu trebuie trdate, cci a doua oara nu mai merge. Aa este, la asta nu m-am gndit. Ce zici, s-l trezim pe tata! Nu cred sa fie nevoie, nici el nu ar gsi o soluie mai buna. Peste un sfert de ceas vom fi ajuns la grupul de insule i peste un alt sfert de ceas vom fi gsit un loc potrivit unde sa ne putem ascunde. Pe urma, vom mai avea rgaz nc o jumtate de ceas, pn sa vina avioanele acolo. Chiar nainte de timpul prevzut, submarinul nainta printre cele dinti dou insule. La malurile lor nu era de gsit ns, nici-o ascunztoare, cci erau nconjurate de o plaj lat de 6-8 metri. De-abia apoi ncepea desiul de neptruns. Dox-ul porni spre celelalte insule, care erau mult mai mari. Rindow art spre una de la rsrit i zise: Acolo vom gsi cu siguran ceea ce cutm. Vd de aici mai multe golfuri care se adncesc n interior. Judecnd dup culoarea apei, marea e i destul de adnc pentru noi, zise George. A! Acolo e o scobitur adnc i desiul se ntinde pn n apa. Cred ca ne vom putea ascunde de minune. Da, e un loc foarte potrivit, ncuviina Rindow i putem nainta fr grija, cci apa e destul de adnc, dup ct se pare. La comanda sa, submarinul i ncetini tot mai mult viteza, pn ce, n cele din urm, ptrunse ncet de tot cam douzeci de

13

metri nuntrul golfului. Minunat! Aa ceva am cutat, zise primul ofier, vesel. Lng maluri, apa e adnc de cel puin zece metri i putem, aadar, s acostm direct i s ne acoperim Dox-ul cu ramuri. Dar e mai bine sa nu mergem mai departe i sa rmnem la nceputul golfului. Domnule Rindow, aici la stnga e un tufi cu crengi foarte aplecate, acolo ne vom putea dosi mai bine, zise George. Da, e o ascunztoare minunat, ncuviin primul ofier. Poate nici nu va fi nevoie s tiem ramuri pentru a acoperi vasul. Va fi de ajuns s ne strecurm tub tufiul acesta. Cu mult dibcie, Rindow ndrum submarinul sub crengi i ntr-adevr, ele se ntindeau att de mult peste oglinda apei, nct acopereau Dox-ul n ntregime. O ascunztoare mai bun nici nu i-ar fi putut dori i n afar de asta, aveau i posibilitatea de a cobori pe uscat n orice clip, pentru a culege fructe i a aduce ap proaspt. Pentru moment ns, nu putea fi vorba de asta, cci nu era exclus ca aviatorii englezi s descopere, ntmpltor, submarinul, trebuiau s fie i gata de fug n orice clip. Jean Brike i ucenicul su se duser iari la tunurile lor, cci nu se tia ce se poate ntmpla. Dup o jumtate de or de linite, se auzi vjitul motoarelor avioanelor. Cu vitez fantastic, escadrila de aeroplane zbur peste grupul de insule, venind dinspre nord. Slav Domnului, a trecut i asta! zise George. Acum suntem n siguran i putem cobori pe uscat. Nu nc, fiindc vor mai trece de cteva ori pe deasupra acestui grup de insule, ca s vad dac nu ne-am ascuns prin vreunul din golfuri. A! Uite-i c vin chiar! De data asta, vjitul motoarelor se auzi mai aproape. La cel mult cincizeci de metri nlime, avioanele trecur n zbor pe deasupra insulei lor, i ar fi descoperit cu siguran submarinul dac acesta nu s-ar fi aflat la adpostul ramurilor ncrcate cu frunze. Dup alte cteva minute, avioanele se ntoarser iar i se rotir deasupra insulelor. Att Rindow ct i George tiau c observatorii din avioane sunt narmai cu ocheane puternice i vor cerceta cu amnunime fiecare punct ce li s-ar i prut suspect. Se putea ntmpla deci s presupun c submarinul se ascunsese sub crengile acestui tufi i atunci aeroplanele care erau hidroavioane se vor lsa pe

14

ap i vor strui s cerceteze golful. George, care-i ddu seama de primejdia aceasta i zise lui Rindow: Dac vreun avion va cobori aici, va trebui s-l ameim pe cel dinluntru cu o grenad cu gaze. Firete, n cazul acesta vor cobori i celelalte aparate, dar noi i vom scoate pe aviatori din lupt n acelai fel. Asta ar fi o lovitur de teatru! Zise Rindow rznd. Ne vom putea urma apoi drumul spre rsrit fr nici-o team. Ndjduiesc, ns, c ascunztoarea noastr nu va trezi bnuial. A! Uite c zbrnitul motoarelor se pierde spre miazzi. Am scpat n sfrit! Dar tot trebuie s fim cu bgare de seam; o jumtate de ceas cel puin n-avem voie s ne micm. Sunt ncredinat c atunci cnd vor atinge o nlime mare, unul sau mai multe aparate vor continua s se roteasc deasupra noastr. Observatorii vor privi necontenit prin ocheanele lor, ca s vad dac nu ne prsim ascunztoarea. Probabil c la 3-4000 de metri nlime i-au oprit motoarele i coboar acum n spiral. n felul acesta vor s ne induc n eroare. Dar s vezi, drag George, c peste puin timp vom auzi vjitul elicelor i zbrnitul motoarelor. Hm..., aa e, ncuviin tnrul. i eu care mi fceam iluzii c primejdia a trecut cu totul! Atunci s stm linitii aici, cci navem ncotro. Pcat c ramurile ne mpiedic sa aruncm o privire n sus! N-ar fi bine s cobor pe uscat, ca sa vd ce se petrece colo n aer? Drag George, n cazul acesta as dori s-l trezesc mai nti pe tatl d-tale, rspunse Rindow. Eu nu pot lua asupr-mi rspunderea de a te lsa s te duci singur n desiul insulei. Ultimele aventuri pe care le-am ntmpinat ne-au dovedit ca oameni misterioi triesc pe insule n aparen nelocuite, la fel se poate s fie i aici. Rmi linitit pe loc pn ne vom fi ncredinat c nu mai exist nici-o primejdie din partea avioanelor. Eu cred, ns, ca e i mai bine pentru noi daca m-a putea ncredina chiar de pe acum, strui George. Dac nu se afl niciun avion deasupra noastr, vom putea pomi imediat s lum ap proaspt i s cutm fructe, poate chiar s vnm i ceva mistrei. Apoi ne urmm drumul spre rsrit. nainte ca Rindow sa poat rspunde, se petrecu ceva ciudat. Un fruct mango, n form de par, de culoare galben, czu pe punte, tocmai la picioarele lor. Faptul era surprinztor, deoarece deasupra submarinului nu era nici-o ramur de mango. i mai

15

curios era nsa ca n carnea fructului era nfipt un bileel. Cel doi tovari privir uimii n jurul lor, dar nu-l putur descoperi pe omul care le aruncase fructul. George l ridic de jos i scoase biletul din el. Rmaser nmrmurii amndoi citind coninutul: Domnul Rindow are dreptate, patru avioane engleze coboar n zbor planat. Rmnei pentru moment acolo unde suntei! Cnd dumanii i vor lua zborul mai departe, putei veni pe uscat Vei gsi o potec ngust, care duce la un izvor cu ap limpede i la nite livezi cu fructe. Porci mistrei gsii n numr mare pe partea de sud a insulei. Rindow i George se privir fr s scoat o vorb. Nu s-ar i ateptat pentru nimic n lume s primeasc o avertizare n limba francez, pe insula aceasta singuratic. i pe lng asta, indicaii precise cum pot ajunge s dea de ap, fructe i vnat. Ii mulumesc, domnule, rosti Rindow n cele din urm. E ct se poate de frumos din partea d-tale c ne ajui n felul acesta. A fi bucuros s te pot cunoate personal. Zadarnic ateptar, ns, un rspuns din partea necunoscutului, care-l observase, probabil, din vreo ascunztoare, chiar din clipa cnd se pitiser cu submarinul n golful acela. Rindow sttu pe gnduri cteva clipe, apoi zise: Domnul va fi avnd motive s nu se arate i se cuvine s respectm motivele sale. Trebuia s-i fim recunosctori pentru avertismentul. Su i recunotina ne-o vom arta prin aceea c nu vom cuta s-i aflm taina. n aceeai clip, un al doilea fruct cu un bileel nfipt n el czu n turn. George scoase biletul i citi: tiu c am n fata mea submarinul cpitanului Farrow. A dori s nu m art cci am motive pentru aceasta. Luai de pe insul tot ce v trebuie i apoi plecai sntoi. Eu v urez drum bun! Ce spuneam eu? fcu Rindow. Aadar, vom respecta dorina domnului. Atunci i mulumesc n numele tatlui meu i al camarazilor, strig George spre desi. A fi mulumit dac i-am putea face fi noi vreun serviciu. Cu toat plcerea am... George se ntrerupse fr voie, auzind deodat zgomotul caracteristic al unor avioane care coborau n zbor planat. Dup cteva clipe se auzi i duduitul motoarelor. Aparatele se rotir ctva timp deasupra insulei, apoi se ndreptar spre sud. Dar Rindow l opri pe George s debarce pe insul, temndu-se nc de vreo surpriz. ns un nou fruct pic n turn i misteriosul

16

binevoitor vestea c nu se mai zrete nici-un avion englez ct cuprindeai cu ochiul. n cazul acesta, putem merge pe uscat zise Rindow dar, nainta de a porni, s-l trezim pe tatl d-tale. S hotrasc el ct timp s rmnem aici. i apoi... Rindow se ntrerupse, cnd de la vreo zece metri deprtare, n desi, se auzi un ipt nbuit. Apoi cuvintele acestea rostite cu greutate: Ajutai-m, repede, suntei doar... Strigtele fur curmate brusc, se auzi un horcit, apoi prituri de crengi. Dup care se fcu tcere. Trezii-i pe cpitan i pe Petre Uriaul! Strig Rindow n portavoce. S vin Kard, cu grenade cu gaze! Plundow se ntoarse apoi spre timonier s-i comunici cpitanului cele ntmplate, eu i George mergem n desi. Trebuie s-i venim n ajutor necunoscutului care a avut fi el grij de noi. George nu-l mai atept pe Rindow, ci, de cum auzi strigtele de ajutor ale misteriosului strin, sri peste parapet i punnd piciorul pe pmnt, ncepu s-i fac loc printre crengile tufiurilor. i fixase exact direcia de unde porniser strigtele i acum, fr s in seama de nimic, fr s se gndeasc la primejdii, se strecur n fug printre mrcinii i lianele care i sfiau hainele i-i zdreleau pielea. Ajunse ntr-un mic lumini n iarba cruia deslui lmurit urmele unei lupte. ntorcndu-se, pentru a cpta o imagine exact a luptei ce avusese loc acolo vzu cu mirare printr-o sprtur a perdelei de verdea submarinul acostat la rm. I vzu i pe Rindow srind pe uscat, apoi pe tatl su, pe Petre i pe Kard ivindu-se pe punte. Auzi comenzi energice i tocmai cnd voia s se ntoarc din nou, ca sa vad unde fusese trt misteriosul prieten, se simi apucat de gt cu atta putere, nct umbre ntunecate ncepur s-i joace pe dinaintea ochilor. Duse mna la revolver, dar nu mai avu rgazul s se foloseasc de el, cci i pierdu cunotina.

17

Dup cteva minute, cnd Rindow, cpitanul, Petre i Kard se ivir i ei n lumini, vzur doar din urmele ntiprite n iarb c i George al lor fusese nhat i trt n desiul dinspre sud... III. TAINELE INSULEI SINGURATICE. CAMARAZI, ACUM E ACUM! strig Farrow cu energie. Rindow trebuie s-l eliberm nu numai pe George al nostru, el i pe misteriosul strin care ne-a prevenit de primejdie. Poate c exist i pe aici btinai dintr-aceia care nu-s cunoscui nc de nimeni. Kard, mai adu zece camarazi de pe submarin, narmai cu pistoale i grenade cu gaze! n vremea asta, noi vom porni pe urmele lsate n desi. Dac zrii ceva suspect, nu pregetai s v folosii de arme! nainte, s ne grbim. Dai-i drumul, Rindow i Petre prin tufiul de colo au pornit-o misterioii locuitori ai insulei, cu prizonierii lor, dup cum dovedesc crengile rupte. Cu revolverele ntr-o mn i grenadele n cealalt, marinarii pir spre tufi. Acesta era foarte nalt i des, cu ramuri elastice, drepte ca lumnarea. Dup unele ramuri frnte, se vedea c pe aici ptrunseser oameni cu fora. Cei trei tovari i fcur loc repede prin tufi, Petre fiind n frunte, cci pe el i mna grija pentru iubitul su stpn. Urmrirea era foarte lesnicioas. Urmele erau lmurite i atacurile asupra celor doi se produseser de scurt vreme, nct nu putea trece mult pn s pun mna pe fptuitor. Deodat, ns, cei trei camarazi ajunser ntr-un lumini din mijlocul insulei, al crui teren era format din piatr neted. Trebuia s fi czut de curnd pe aici o ploaie din aceea de la Tropice, cci piatra era ca splat. Nu se vedea nici-un firicel de praf, nici-o bucic de pmnt n care s se fi putut ntipri un picior omenesc. Tovarii rmaser locului nedumerii. De jur-mprejurul luminiului era numai pdure, cu arbori nali. Acetia crescuser, ns, mai regulai, aa c nu se vedea nici-o deschiztur n frunzi, care s arate c pe acolo ptrunseser oameni. Stm prost! fcu Farrow, cu ciud. Pierdem timp preios, fr s putem gsi urmele misterioilor locuitori ai insulei. Dar, navem ncotro, trebuie s ne desprim acum i s pornim de-a lungul marginii luminiului. Vom da noi pe undeva din nou de urmele pierdute. Ceilali camarazi vor veni i el curnd, aa c va

18

merge mai uor treaba. Spunnd acestea, cpitanul se ntoarse imediat spre dreapta i o lu pe marginea desiului, Rindow porni la stnga, lor Petre de-a curmeziul platoului pietros. Dup ctva timp, venir i cei zece marinari, sub conducerea lui Kard. Pornir i el n cercetare, dar fr nici-un folos. Misterioii rpitori preau a i disprut n vzduh. Cel paisprezece brbai strbteau mereu luminiul, cercetnd fiecare ramur, fiecare frunz chiar, dar nu ddeau peste nici-o urm. Deodat, Farrow strig: Venii cu toii ncoace, mi-a venit un gnd! Dup ce tovarii fcur cerc n jurul lui, el le zise: Pe acest platou stncos trebuie s existe o intrare tinuit n interiorul insulei. V-aducei aminte, cred, ce i s-a ntmplat lui George, cnd cu aventura cu houl de mrgritare. Insulele acestea de aici, ivite de pe urma cutremurelor marine, conin n interiorul lor peteri, din care oameni dibaci i-au fcut locuine. Trebuie, deci, s cercetm cu amnunime tot platoul, s ciocnim n piatr pas cu pas i ndat ce vom simi c pe undeva sun a gol, s tii c am gsit intrarea tinuit. Nu poate fi altfel, cci chiar cel mai dibaci om trebuie s fi lsat urme ct de ct, cnd a ptruns n desi, strbtnd platoul acesta. Tovarii fcur imediat un lan strns i merser unul lng altul de-a lungul luminiului. Peau voinicete i, deodat, cel doi marinari de la captul aripii drepte rmaser locului i ridicar braele. Farrow, Rindow i Petre alergar ndat spre ei. Terenul era brzdat aici de numeroase crpturi. Uriaul se lsa n genunchi i examin cu bgare de seam crpturile, apoi, fr s spun o vorba, scoase de la bru cuitul enorm, l vri ntr-una din crpturi, apas cu putere si... o lespede de piatr, de vreun metru i jumtate ptrat, se ridic n sus. Petre n-o ridic prea mult, cci se temea s nu se trezeasc cu vreun glon pornit dinuntru. Se uit ntrebtor la cpitan i n acelai timp, scoase o grenad cu gaze de la bru. Farrow nu sttu mult pe gnduri. i ddu repede seama de primejdia care li amenina dac ridicau piatra cu totul, pentru a ptrunde n tainele insulei. De aceea, zise: Da, Petre, arunc grenada! Nu-i va strica lui George, dac va dormi i el douzeci i patru de ore. Uriaul ridic puin lespedea, arunc grenada n deschiztura ntunecoas, apoi ls la loc lespedea. Tovarii se ddur repede

19

ndrt, cci gazele rzbteau i prin cele mai mici crpturi. Alergar pn la submarin, apoi Rindow zise: Domnule, cpitan, ntr-unul din biletele sale, necunoscutul binevoitor ne vestete c vom da aici de o potec, pe care ajungem la un izvor de ap i la nite livezi cu fructe. Cred c va trebui s ateptm ceva mai mult de o jumtate de ceas, cci n petera nchis gazul se va menine vreme mai ndelungat. n timpul acesta, am putea s lum ap proaspt, s culegem fructe i s vnm ceva mistrei. Ai dreptate, drag Rindow. ncuviin cpitanul. E mai bine s facem aa, dect s stm aici cu minile n sn. La drum, biei! Marinarii se mprtiar la repezeal. Dou echipe pornir cu glei de pnz s ia ap i s culeag fructe, a treia echip, narmat cu carabine, se duse la vntoare. Farrow le ddu timp un ceas ntreg, dup care urmau s se adune cu toii pe submarin. Marinarii ncepur s care ap i fructe, n vreme ce din sudul insulei se auzeau detunturile carabinelor. Carne proaspt i fructe coapte erau binevenite pentru camarazii care se hrneau mai mult cu conserve. nainte de a fi trecut ceasul, echipele se adunar pe submarin. Tancurile fur umplute cu ap de but, lzi ntregi cu fructe i fceau cu ochiul i din carnea porcilor vnai puteau s-o duc bine cteva zile. n vreme ce marinarii tiau porcii i-i preparau cum trebuie, Farrow cu tovarii si se duseser din nou pe platoul stncos, unde Petre ridic cu mare bgare de team lespedea. Nu se produse, ns, nici-un atac dinuntru, ceea ce nsemna c gazele i fcuser efectul. Cnd ddu cu totul lespedea n lturi, se ivi n deschiztura mare o scar prost cioplit, care ducea n adnc. Uriaul scoase lampa de buzunar i ndrept lumina n jos. La vreo zece metri adncime zri deschiztura unui gang mrior, care ducea spre rsrit. Fr s ovie, el cobori imediat, innd lampa n mna stng, iar n dreapta revolverul ncrcat. Gazul se risipise complet. Petre se ateptase s dea peste vreun leinat la intrarea gangului, dar nu zri pe nimeni. nainte, nainte! i ndemn cpitanul, din urm. De ce ovi? Vei da peste ei mai ncolo. Uriaul o lu nainte pe gang. Prea s n-aib sfrit, n schimb cobora n pant. Deodat, Petre se opri, scond o exclamaie de uimire.

20

Gangul ddea ntr-o peter mare, care era n legtur eu oceanul. Printr-o deschiztur de la captul de apus al grotei se zrea un golf n form de fiord. Dar ceea ce-l ls nmrmurit pe Petre era faptul c n fata peterii se vedeau o grmad de rechini uriai, care notau de colo pn colo. Din cnd n cnd, una din dihnii intra chiar n peter. Ciudat! Fcu i Farrow, care se apropiase de credinciosul tu tovar. Drag Rindow, aici nu e lucru curat. Cred c e mai bine s ne ntoarcem repede. Uite, acolo plutete un bilet! Strig Petre n aceeai clip. Se ls n genunchi, ntinse braul ct putu de mult i izbuti s apuce petecul de hrtie alb. Farrow i-l lu imediat i citi: Plecai repede, min. Ea ne-a luat prl... Scrisul se ntrerupea ici. Tovarii se privir cteva clipe n tcere. Erau galbeni la fa. Cuvntul min suna foarte neplcut pentru ei. Repede, ndrt! strig cpitanul, agitat. Era, ns, prea trziu. O detuntur nbuit rsun n spatele lor, urmat de un prit grozav, apoi se produse un curent de aer fierbinte, care-i fcu s se clatine pe picioare; din gang ni un fum nbuitor, amestecat cu sfrmturi de piatr. Din fericire, norul de fum se risipi repede prin deschiztura peteri, ca i aburi care se mai produser i fur trai afar, n aer liber. Se scurser cteva minute de groaz. Va mai urma, oare, o a doua explozie, care va prbui toat petera, dup cum nruise probabil gangul? Se pare c am avut puintel noroc zise Farrow. Mina a distrus numai o parte a gangului. Trebuie s ncercm acum s ne croim drum prin locul catastrofei. Petre intr imediat n interiorul gangului din care ptrundeau mereu nori de fum i sfrmturi de piatr, care scnteiau ciudat n lumina lmpii sale. Tuind, Uriaul merse tot nainte i dup vreo zece metri se gsi n faa unui morman de ruine, format de tavanul gangului prbuit i ddu seama ndat c pe aici era cu neputin s treac. Se ntoarse, deci i se lovi de Farrow, care-l urmase de aproape. Am vzut i eu, drag Petre. Nu putem iei de aici, zise cpitanul. Dac n-ar fi rechinii, am putea iei not din peter. A

21

vrea s tiu ce le-a ispitit pe dihniile alea s se adune aici? Nu cumva acea ea, de care se pomenete n bilet, s-i fi dat pe George al nostru pra... Nu-i sfri gndul acela grozav, dar Petre ncepu s tremure i rspunse cu glas tulburat: Nu, domnule cpitan, asta nu se poate i nu trebuie s se ntmple. Pe bilet scrie doar c sunt prizonieri. Desigur c afar n golf se afl un vas mic, ascuns i el printre ramurile care se pot vedea din peter. S ndjduim! oft Farrow. Acum se pune ntrebarea cum ieim din aceast nchisoare? Sper c tovarii au auzit explozia i vor pomi s fac cercetri. Cred c ne vor gsi. De le-am putea da mcar vreun semn, zise Petre. Sau poate n-ar fi ru s ncercm s alungm rechinii, cu gloane, pentru ca apoi s ieim repede afar not? Nu, Petre, ar fi prea primejdios, rspunse Farrow. Te-ar putea nha cnd nici nu le gndeti. Dar, de tras, putem trage asupra lor, cci prin asta atragem atenia tovarilor notri. Se vor auzi mpucturile i vor vedea i rechinii atini fugind. Se ntoarser la camarazii rmai n peter, crora Farrow le art pe scurt care e situaia. Apoi porunci s se trag cu revolverele asupra rechinilor. mpucturile detunar nbuit n grot, dar afar se produse un plescit grozav, n ap. Montrii atini o luar la fug, fiind omori ns de alii, cci drele de snge lsate n urm treziser instinctele de prad ale dihniilor. n curnd nu se mai vzu nici-un rechin n faa ieirii din peter, n schimb n golf era un adevrat prpd. Apa nroit de snge era azvrlit la civa metri nlime, fiarele negricioase sreau ncolo i ncoace, nnebunite. Era un spectacol mre i nfiortor n acelai timp. nfiortor mai ales pentru Farrow, care nu putea scpa de gndul c George czuse prad, probabil, acestor dihnii. Camarazii trgeau necontenit cu revolverele asupra rechinilor nfuriai. Goliser cteva ncrctoare pn acum. Deodat. Petre zise: Domnule cpitan, numrul rechinilor s-a micorat, dup cum vd, toi par s se fi adunat n golf. Cred c nu e nici-o primejdie s ies acum afar. Voi sri imediat pe rm. A! Petre, l-ai vzut? strig Farrow. n aceeai clip, trase cu revolverul i rechinul uria care nota prin faa intrri peterii ni spre golf.

22

Petre mormi o njurtur apoi zise: Trebuie s fie ceva prin faa peterii, care-i momete pe rechini. Da vd i eu c nu e att de uor s ies afar Dar ce s facem? Dac tovarii de pe submarin nu ne aud, putem muri aa de foame. Asta o fi i intenia femeii aceleia care l-a nhat pe George i pe necunoscutul nostru prieten, zise Farrow. Sunt curios s tiu ce a ndemnat-o s procedeze n felul acesta Trebuie s aib o ur nverunat mpotriva oamenilor, n general, cci tocmai pe noi nare de unde ne cunoate. Aha, n sfrit, iat-i pe camarazi! Glasul ngrijorat al doctorului Bertram se auzea de sus. Strignd n interiorul peterii: Domnule cpitan, suntei acolo? Camarazii sunt nevtmai? Da, drag doctore, rspunse Farrow. Scoate-ne afar de aici, te rog! Brun s intre cu vasul n golf i s trimit brcile de aluminiu s ne ia. Rechinii par s aib o deosebit predilecie pentru petera asta. Nici nu-i de mirare zise doctorul cci deasupra apei atrn dou hoituri de mistrei. Alii par s fi fost aruncai n mare, dup cte pot vedea. Ah! sta e un rafinament plin de cruzime! Exclam Farrow furios. Gangul dindrtul nostru a fost prbuit de o explozie i singura ieire e nchis de rechini. Doctore, grbete-te, trebuie s-l eliberm pe George i pe strinul acela. L-am i trimis napoi pe nsoitorii mei, rspunse Bertram i Brun va veni ndat. Drace! Vine iar o dihanie ncoace, e un rechin tigru de o mrime neobinuit. Da l vd i eu, zise Farrow. Dar l vom lsa n plata Domnului. Cnd tragi ntr-un rechin tigru, te poi atepta s se repead la tine n furia lui. Monstrul, lung de vreo opt metri, not ncetior spre peter. Brusc, trupul dungat ni nainte, ca o sgeat n faa grotei se auzi un plescit puternic, apoi doctorul strig speriat: A luat cele dou hoituri... Numai de n-ar veni n peter blestematul! A! A mirosit ceva dai-v napoi! Camarazii fcur ntocmai, cnd trupul uria al rechinului se strecur n peter se ddur ndrt ct putur mai mult i erau bucuroi c se aflau la aproape trei metri de ap. Cci monstrul not pn la stnci, privi int la marinari cu ochii-i negri, ca i cum se gndea dac s fac un salt n aer. Era grozav de vzut i cnd se retrase ncetior, scoaser cu toii un suspin de uurare.

23

Se ndreptase spre ieirea peteri i de-abia atunci pru s-i dea seama c n golf luptau rechini. Cci rechini de nisip nu sfriser nc s-i sfie pe frai lor rnii. i dup cteva minute, ngrozii, marinari vzur plutind la suprafaa apei doar cteva capete i cozi de-ale rechinilor de nisip. Cellalt ns, tigrul, not linitit i stul de-a lungii golfului, fcndu-se nevzut. IV. O URMRIRE CU PERPEII. ACUM M-A PUTEA NCUMETA s not spre golf, dar nu mai are nici-un rost, zise Petre. S sperm c submarinul va veni n curnd, ca s putem pomi n cutarea lui George al nostru Departe nu poate s fi ajuns vasul i domnul Brun l-ar putea zri, cnd va veni cu Dox-ul. Aa ndjduiesc i eu rspunse Farrow altminteri ar trebui s ne pierdem vremea cercetnd toate insulele din apropiere. Trecur cinci minute, dar Dox-ul nu se zrea. n schimb, doctorul Bertram strig deodat n jos: Aviatorii englezi se napoiaz trebuie s m ascund. S sperm c Brun i-a descoperit la vreme i a cutat un refugiu sigur. Sunt, deci, silit s plec ct mai repede. Dumnezeule! exclam Farrow cu desperare, tocmai acum trebuia s se ntmple asta, n clipa cnd suntem att de grbii. Numai de s-ar fi putut ascunde Brun la vreme..., asta m ngrijoreaz mai mult ca orice. Brun tie ce are de fcut, zise Rindow a observat desigur avioanele care se apropie i o fi luat ndat msurile cuvenite. Dar aviatori vor descoperi acum, probabil, vasul de pe care a fost rpit George. Numai de nu l-ar opri, mpiedicndu-ne pe noi s-l eliberm. Eu a nota acum n golf. ca s-mi dau seama de situaie, zise Petre. De rechini, nu mai am de ce s-mi fie team. Nu, Petre. Zise Farrow. Eu sunt ncredinat c pe aici exist aa-zii rechini de fund. Ei se ridica la suprafaa imediat ce zresc n apa ceva ce i se pare vrednic de luat n seam. De fapt, aceste dihnii sunt cele mai primejdioase, cci observi prezena lor atunci cnd e prea trziu. S-or fi ascuns ele pe fund. Cnd s-a ivit rechinul tigru. Aadar, las-te de gndul acesta, Petre, mai important e s ne ajui mai trziu ca s-l gsim pe George al

24

nostru. Aha! Uite c vine escadril de avioane! Acum vom vedea dac Brun a mai avut vreme s doseasc submarinul. Cu iueala fulgerului se apropiau avioanele engleze, care trecur pe deasupra insulei i se napoiar dup cteva minute. Se pare c au descoperit, totui, ceva zise Farrow. Altfel nu s-ar fi ntors. Poate c au zrit, ntmpltor, norii de fum care au ieit din peter dup explozie. S sperm c se vor lsa nelai, creznd c a fost o erupie vulcanic. Pentru a treia oar vjir avioanele deasupra insulei, apoi, cnd zgomotul motoarelor amui n deprtare, doctorul Bertram strig n jos: Se pare c s-au ndeprtai definitiv: vd prin ochean c zboar spre nord. n sfrit, acum va veni i Brun cu submarinul i vom putea pomi imediat n cutarea lui George. Se scurser nc zece minute pn ce strig iari: A! Uite c vinei Aa, acum totul e n regul. Submarinul se apropia cu vitez redus. Din prevedere, ns, Brun nu ieise cu totul din ap. De-abia cnd ajunse n mijlocul golfului, vasul se ridic, chepengul sri n sus i secundul se ivi n turn. Ce s-a ntmplat, doctore? Strig el. Agitat. Unde sunt cpitanul i ceilali camarazi? Fi fr grij! Rspunse Bertram. Pune repede pe ap trei brci de aluminiu cu cte un om: cpitani i tovari sunt nchii n petera de dedesubtul meu. Imediat! strig Brun. O activitate nfrigurat urm pe submarin. Ct ai clipi din ochi, fur aduse pe punte brcile cele uoare i montate la repezeal. Dup cteva minute goneau spre peter, unde ajunser cu bine. Asta a fost ntr-adevr o aventur cum n-a mai dori s ntmpin, zise cpitanul, srind n prima barc. Zu c n-a fost deloc plcut vizita rechinului tigru! Acum, ns, camarazi, trebuie s facem ce om face i s dm de George al nostru Nu v vorbesc numai ca tat. ci i ca tovar. George ne-a scpat adesea din situai grele, aa c acum trebuie s facem i noi totul pentru el. Un murmur de nemulumire se auzi n rndurile marinarilor. Voiau s exprime prin asta ca nici nu era nevoie s se aminteasc de datoria pe care o aveau. Toi l iubeau pe George i i-ar fi dat cu drag inim viaa pentru el. V mulumesc, camarazi, zise cpitanul, micat. E drept, nu trebuia s v amintesc, dar tii prea bine c aa mi-e felul n sfrit, s pornim!

25

Vslir repede spre submarin, dup ce ateptar s coboare i doctorul Bertram. Farrow i mulumi clduros lui Brun, care izbutise s ascund cu atta miestrie vasul de privirile englezilor i apoi s-l ndrume n golf. Domnule cpitan. ntre cele dou insule apropiate am descoperit un mic vas, care s-a ascuns i el sub ramurile tufiului, atunci cnd s-au apropiat avioanele. Sunt de prere c trebuie s ne ocupm mai de aproape de vasul acesta, cci cred c pe el se afl George al nostru. Minunat! exclam Farrow. Atunci, mai mult ca sigur c nu ne poate scpa. La drum, drag Brun, arat-ne locul unde ai zrit vasul. Submarinul pomi cu vitez din golful care era att de ntortocheat, nct nici nu i se putea vedea lungimea dinspre mare. O ascunztoare minunat, deci, pentru un vas. Aici se poate ascunde ani ntregi un vas mai mic, zise Farrow. Sunt foarte curios s aflu cine e femeia aceea De ce s-o fi retras ea n singurtate? De ce l-a luat prizonier pe George? Cine a fost prietenul misterios care a pltit i el cu libertatea sprijinul pe care ni l-a dat nou? Acestea sunt ntrebri... Acolo, ntre cele dou insule a disprut vasul, l ntrerupse Brun. S sperm c apa va fi destul de adnc pentru submarinul nostru. Nu prea cred, zise Farrow. M tem c nu vom putea ptrunde n el cu Dox-ul. Pcat! Acum nu mai tim dac vasul se afl nc ntre insulele alea sau dac a pornit n larg. Hm. Trebuie s ocolim insulele i s cercetm, n brcile de aluminiu, canale i golfurile. De, altceva nu ne rmne de fcut, zise Rindow. Atunci, nainte! Comand cpitanul. S ne inem ct mai aproape de insule. Fiecare punct suspect trebuie cercetat cu bgare de seam. Gerard Plundow o lu pe lng rm Farrow, Rindow, Brun i doctorul Bertram priveau cu ncordare spre desiul din faa lor. Cci se putea ntmpla ca ntre dou tufiuri s existe un golf n care s se fi furiat vasul misterios. Cei care l nhaser pe George fuseser doi btinai de staturi uriae. n strnsoarea lor de fier el era fr aprare i cnd fu adus n petera aceea ntunecoas, un al treilea polinezian i dezarm i-l leg cu iueala fulgerului. Uriaii i ridicar apoi peste bordul micului vas ce se afla acolo.

26

George fu azvrlit lng un brbat, legat i el. Acesta era, probabil, misteriosul prieten care le venise n ajutor. Tnrul i se adres n oapt dar imediat se aplec asupra lui unul din slbatici, cu cuitul ridicat. George i ddu seama c ameninarea omului era serioas i tcu. Vasul alunec uurel afar din peter i porni apoi cu vitez printr-un canal ntortocheat. Dup ce iei din acesta, merse o bucat drept nainte; deodat motoarele stopar i vasul intr sub un tunel de verdea. George pricepu motivul acestei manevre, cnd auzi zbrnitul unor motoare de avion Aadar, englezii se napoi au i vrjmaii si aveau i ei temeiuri s nu se lase vzui. Constatarea aceasta l liniti oarecum pe George. Cu oameni care stteau n conflict cu legea era mai uor s-o scoat la capt. Cnd fu nhat primul lui gnd fu acela c vreo expediie fcuse nite descoperiri importante pe insul i de aceea voia s se debaraseze de strinii nepoftii. Acum, ns, tia c are de-a face cu oameni care lucrau la nfptuirea unui plan ilegal. Dar tovarii si aveau toate mijloacele s-i pun cu botul pe labe pe aceti indivizi. George era ncredinat c tatl su, Petre i ceilali camarazi vor veni n curnd s-l scape. Se atepta din clip n clip s-i vad ivindu-se. Zgomotul motoarelor avioanelor engleze amui n deprtare. Imediat, micul vas se puse din nou n micare i pomi spre rsrit. n zigzag, aa c George dobndi convingerea c mergea printrun canal ngust i ntortocheat, dintre dou insule. Dup cteva minute, ns, motoarele stopar din nou, micul vas ptrunse iar ntr-un tunel de verdea i ancor la rm. George se ridic pe jumtate. Polinezianul, care nu-l slbea din ochi, fcu un gest amenintor cu cuitul lui lat, dar n clipa cnd George vru s se ntind din nou, se auzi un glas energic. Slbaticul i trase cuitul ndrt, tnrul, ns. se ridic i mai mult uimit, cci glasul acesta era... al unei femei. i ea se apropie ncet de el o femeie nalt, cu prul negru, cu chipul de o frumusee serioas, aspr. Se opri n faa lui George. l msur cu privirea timp de cteva clipe, apoi ochii-i negri scnteiar de furie i scrni: M bucur cum nici nu-i dai seama c am n mna mea pe fiul aceluia pe care-l ursc mai mult dect pe oricine. Consider ca un semn al Destinului c vestitul cpitan Farrow a fost nevoit s vin cu submarinul su pe insula mea. Ha-ha-ha! Am pregtit eu totul pentru ca el i nsoitorii si s moar de foame sau sfiai de rechinii lacomi de carne omeneasc. Dar rzbunarea cea mai

27

cumplit mi-o voi potoli asupra ta, tinere, cci tu ai fost acela care ai contribuit n cea mai mare parte ca soul meu s cad n mna englezilor. Iart-m, doamn rspunse George, calm nu te cunosc nici pe d-ta, nici pe soul dumitale. Nici nu tiu despre cine vorbeti. Vrei s negi c ai fugit din minile brbatului meu de pe insula mayailor, c tu i tovarii ti ai izbutit s-l predai englezilor pe soul meu? Am prins toate radiogramele i am fcut jurmnt s m rzbun pe voi. Nu m gndeam c mi se va ivi prilejul att de curnd, dar mulumesc lui Dumnezeu pentru asta. Ah! D-ta eti, aadar, soia piratului pe care noi l-am nlturat din cale! zise George fr s-i piard cumptul. Nici eu nu m gndeam s ne ntlnim, zu aa! Care va s zic dumnealui avea pe insula aceasta un fel de sucursal, sub conducerea soiei sale. Interesant, n-am ce zice! Da, foarte interesant! scrni femeia. Las c vei afla tu pe propria ta piele ct de interesant este. Puintic rbdare numai io s-i treac pofta s-i bai joc de mine. Mai rmnem puin timp aici, vreau s vd numai dac submarinul tatlui tu nu m caut. Dup aceea, voi avea eu grij s-i capei pedeapsa, fii pe pace! Orict era de curajos, George se simi oarecum nefireti. Femeia asta prea de o slbticie nemaipomenit i trebuie s-i fi iubit mult pe brbatul su, dei era pirat. Poate c se simea i ea atras de viaa de aventuri, fr s-i dea bine seama ct de criminal era meseria de pirat. Dar ura face din femei adevrate fiare i ele devin mult mai crude dect brbaii stpnii de acest sentiment nedemn. George tcea. Nu voia s-i dea pe fa ncrederea ce o avea c n cele din urm va fi salvat, totui, cci n felul acesta i-ar fi ngreuiat situaia. De aceea, fcu o mutr nspimntat i, prefcndu-se disperat, se ntinse napoi pe spate. Aha! i dai singur seama c lucrul devine serios, zise soia piratului, rznd. Da, tinere, i nchipui, se vede, c te poi atepta la mil din partea mea. Pentru c sunt femeie. Te-neli amarnic, cci am atacat pn acum multe vapoare pe socoteal proprie i i-am dai gata pe muli brbai, care se aprau vitejete. Vei cpta o pedeaps care va potoli setea mea de rzbunare. Acum, te rog s stai linitit, s nu cumva s strigi, altminteri paznicul te va lua imediat n primire. S nu crezi, ns. C vei fi ucis repede de el, i va tia numai limba. Dup cum a i fcut-o cu omul care zace alturi de tine. Acela e un prizonier pe care l-

28

am dat jos de pe un vapor. Urma s rmn la mine ca buctar, a vrut ns, s fac pe mecherul i anul trecut a ncercat s previn un vapor. Acum nu mai poate striga. George se nfior. Femeia aceasta era un adevrat diavol el nu i-ar fi putui nchipui c ntr-un trup att de frumos ar putea s zac atta cruzime. Voi tcea, mi dau acum seama c femeile pot fi mai slbatice dect brbaii, zise el ncetior. Da, tinere rspunse pirata aa suntem noi i vei vedea n curnd c nu te-ai nelat. Rznd batjocoritor, se ntoarse spatele i se deprt. George ncepu s chibzuiasc cu nfrigurare. Trebuia s se ajute singur, cci femeia asta va izbuti fr ndoial s-l schilodeasc sau s-l ucid, dac va vedea c se apropie camarazi lui ca s-l salveze. Privi pe furi la tovarul su de suferin. Nenorocitul se uit dup femeie, scrnind din dini. George era ncredinat c va avea n el un tovar preios, dac va ntreprinde o ncercare de fug. i asta trebuia s se ntmple curnd, nainte ca pirata s fi aflat unde se afl submarinul i nainte ca s-i aduc la ndeplinire rzbunarea George furi un pian foarte ndrzne care avea ns perspectiva de izbnd. ntoarse cu bgare de seam capul spre paznicul cu mutra fioroas. Polinezianul privea chiar peste parapetul scund al vasului, spre rsrit, unde poate c zrea submarinul. Atunci George se aplec puin spre nenorocitul su tovar i opti: Ridic-te ct se poate de repede! Minile tnrului erau legale pe piept i pe faptul acesta i sprijinea el planul. Desigur c i tovarul su tia c-i ateapt o moarte grozav i c era mai bine s ncerce totul pentru a scpa, chiar dac i-ar pierde viaa cu prilejul acesta. Nenorocitul ddu uor din cap, apoi, cnd George i relu poziia, scoase un sunet nearticulat i-i ridic repede partea superioar a trupului. Polinezianul se rsuci pe clcie, apoi se aplec peste omul cel mut i-l amenin cu cuitul. V. SFRITUL FEMEII PIRAT. CU O FOR NEBNUT, George i repezi minile legate i

29

nimeri exact n brbia paznicului, care se prbui pe punte, gemnd nbuit. Dei avea o statur de uria, lovitura pe care o primi l amei cu desvrire. De fapt, peste cteva minute avea s-i revin, dar n vremea asta George se va fi eliberat. Fr s piard o clip, ntinse repede mna s ia cuitul polinezianului, dar acesta l strngea cu atta putere, nct tnrul nu l putu smulge. Atunci i veni n ajutor mutul. Cu minile-i legate, ddu i el o lovitur puternic n stomacul slbaticului, nct acesta care tocmai ncepuse s-i vin n fire, se prbui din nou. Acum izbuti George s-i scoat cuitul din pumnul ncletat. Tie repede legturile mutului, care-l eliber apoi pe el. Trebuie s ne facem repede vnt peste bord i opti George. Submarinul tatlui meu va fi pe aici i ne va lua pe punte. Dar mutul ddu din cap. Faa lui se schimonosi de furie, apoi lu o mciuc groas pe care o gsi la ndemn i porni spre chepengul pe unde dispruse pirata. Voia s se rzbuna i George recunoscu ndat c ar fi fost cu neputin s-l opreasc. n clipa aceea n deschiztur se ivi capul unui slbatec: mutul sri nainte, ca o panter i mciuca izbi cu putere n capul nenorocitului, care se rostogoli pe scri cu un rcnet de moarte. George i ddu seama c trebuia s fug repede, chiar dac va fi nevoit s fac zgomot. Mutul sttea ca un zeu al rzbunrii. n dreptul deschizturii, gata s izbeasc cu sete n cel dinti care va scoate capul afar. George sri repede pe uscat, i ndes minile de ramurile din tufiul lng care se afla micul bric, apoi i fcu loc, cu bgare de seam, printre trunchiurile copacilor. nainte de a disprea cu desvrire, mai arunc o privire ndrt. Nenorocirea mutului l impresionase mult. Omul acesta vrednic de comptimit, ndurase o soart grozav. George se gndea s-l la cu dnsul i s-l ndemne s rmn pe submarin, sau s se napoieze n patria lui. Dar acum era prea trziu, prin aciunea lui nechibzuit se trdase i trebuia s duc pn la capt lupta nceput. i iat c se ivi un al doilea slbatic, care se apra ns de loviturile mutului cu o scndur lat ce o inea deasupra capului. Dar nu-i ajut la nimic, cci nenorocitul schilodit prea s fie nfuriat la culme. Cu mciuca de lemn tare, el izbi pavza polinezianului. Care se fcu ndri i el nsui se rostogoli, ca i tovarul su, pe scrile ce duceau n interiorul vasului. George ncepu s trag ndejde c albul va izbuti s-i nlture

30

i pe ceilali care fceau parte din echipajul bricului. Deodat ns, dinuntrul vasului rsunar mpucturi. Ele erau trase dintr-un pistol cu repetiie, de calibru mare, dup cum i ddu seama ndat George, amintindu-i c pirata avea la bru o astfel de arm. Dindrtul vreunui adpost sigur, ea trgea asupra mutului nfuriat i gloanele nu-i greir inta. Scond un ipt ascuit nenorocitul ridic braele, se rsuci ca o moric de cteva ori, apoi se rostogoli pe scar ntocmai ca i cei doi slbatici pe care i doborse cu mciuca. Pentru George sosise vremea s dispar ct mai repede. tia c pirata femeia aceasta plin de energie va pune oamenii si s-l caute. i el habar n-avea ct de mare era insula i ce ascunziuri tinuia. Ferindu-se s fac zgomot, se furi printre crengile tufiului. Singura arm ce o avea era cuitul pe care-l luase de la paznicul ameit i cu ajutorul lui fu n msur s nlture piedicile din drum. Adic n primul rnd mrcinii care i tiau calea la fiece pas. Nu trecu ns mult i ndrtul su se produse o larm infernal Glasuri strine se amestecau ntr-un vuiet grozav i deodat rsun lmurit vocea energic a piratei. Instinctiv, George i ddu seama c ea i aa pe slbatici s porneasc n urmrirea lui. Atunci ncepu s-i fac drum ct putu mai repede prin desi i n cele din urm ajunse la coast. Plaja avea o lrgime de numai un metru, i cnd George sri pe ea vzu pupa submarinului, care tocmai disprea la captul de nord al insulei. Cteva clipe se simi cuprins de disperare. Dac nu s-ar fi oprit ca s priveasc la lupta dintre mut i polinezieni, ar mai fi prins submarinul. Acum trebuia s-atepte pn ce el va fi nconjurat toat insula. Asta putea s mai dureze mult cci vzuse bine c mergea cu vitez foarte redus Desigur c tovarii cercetau cu deamnuntul insula ca s dea de bricul pe care nu se putea s nu-l fi observat. George i reveni repede n fire, spunndu-i c nu trebuia s rmn cu minile n sn, cci nu va trece mult i polinezienii i vor fi gsit urma iar mpotriva lor nu s-ar fi putut apra cu cuitul. Nu sttu mult pe gnduri, ci ncepu s alerge spre sud, fcnd pai ct mai mari. Voia s ias n ntmpinarea submarinului, care n curnd va fi terminat cu cercetarea coastei de nord i rsrit. Plaja era lung de cteva sute de metri, apoi ncepeau tufiurile, n care s-ar fi putut ascunde. Dac va avea noroc,

31

polinezienii nu vor fi ieit din desi nainte ca el s fi ajuns la aceste tufiuri. Dar, cnd nu mai avea dect vreo cincizeci de metri pn la ele, auzi ndrtul su ipete ascuite. Tot fugind, ntoarse capul i vzu opt slbatici care alergau ca nite cerbi dup el. George era cu vreo dou sute de metri naintea lor. Dndu-i seama c e n joc viaa lui, goni i mai nebunete, i cnd ajunse la tufiuri i ntoarse capul, vzu cu bucurie c i lsase pe ceilali cu mult n urm. Din fericire, tufiul n care intr nu era prea des. Avea o lungime cam de patruzeci de metri, apoi venea iar plaja care ducea nc vreo sut de metri pn la captul de sud al insulei. George ajunse acolo nainte ca polinezienii s se iveasc din tufiuri. Acum avu, ns, o mare dezamgire. Cnd coti pe dup captul insulei, cu gnd s o la de-a lungul coastei de sud, constat cu spaim c desiul nainta att de mult spre ap. nct nu mai rmnea nici-o potecu pentru a putea alerga n voie. Trebuia, deci, s-i croiasc drum printre tufe, care aici erau foarte dese i mpletite cu liane i mrcini. George i zise imediat c polinezienii l vor putea ajunge curnd, cci se vor lua dup urmele lsate de el. Afar de asta puteau nainta mai repede dect el, deoarece le fcuse o potec, pe cnd dnsul trebuia s-i croiasc drum cu cuitul. Atunci furi un plan ndrzne. naint nc vreo cincizeci de metri n desi, apoi, ferindu-se s fac cel mai mic zgomot, se strecur printr-un desi, ale crui ramuri ajungeau pn la ap. Acolo i ddu drumul n undele mrii, innd cuitul ntre dini i tot ainndu-se pe lng rm. not napoi. i fcuse socoteala c polinezienilor le va trebui ctva timp pn s-ajung la locul unde dispruse el. Apoi vor ncepe s caute acolo, cci vor presupune c el se ascunsese n vreun copac sau ntr-un tufi. Nu le va trece ns prin gnd c el va nota napoi prin ap. Era primejdios ceea ce i propusese s fac, deoarece rechinii de fund, care nesc brusc n sus, roiau, desigur, n numr mare n faa insulei. Totui i lu inima n dini i not cu bgare de seam, cu auzul ncordat spre desi, pentru a prinde vreun zgomot suspect. Dar polinezienii crescuser n pduri i se pricepeau s se strecoare pe nesimite prin desiul cel mai nclcit. Cnd ajunse la captul de sud, George deveni i mai atent. Se nclet de malul rpos i se tr nainte, pn putu s cuprind cu

32

privirea coasta de apus. i zri pe slbatici venind. Uriaii mergeau aplecai i toi opt erau narmai cu mciuci i cuite. Mutrele lor fioroase i ddeau de neles fugarului c e pierdut dac vor da de el. Acum ajunseser n locul pe unde George ptrunsese n desi. Cpetenia lor cercet cteva clipe locul, apoi vorbi ceva n oapt cu oameni si, n vreme ce un rnjet sinistru i schimonosi i mai mult faa. Mica trup se fcu nevzut n desi. George atept cteva minute, cci i nchipuia c slbaticii vor ajunge repede la locul unde dispreau urmele sale. Apoi vor trimite, desigur napoi un om de paz, de care nu trebuia s se lase surprins. Cu bgare de seam el sri pe plaj. Fr s vrea, se ntoarse nc o dat i privi spre mare, n ndejdea c va zri submarinul. n locul acestuia, ns, vzu la picioarele sale un corp negricios, care ni din adncul apei. Era un rechin enorm, de care scpase, ca prin urechile acului n ultima clip. George rsufl adnc. Fusese ameninat, din dou pri n aceiai timp, de o moarte grozav Avusese el noroc orb, cci dac polinezienii ar fi ntrziat numai puin rechinul l-ar fi nhat, trndu-l n adnc. Acum nu mai era timp de pierdut Trebuia s treac prin locul pe unde ptrunseser slbatecii n desi. Dac vor fi pus o santinel acolo, soarta i era pecetluit. George avu ns noroc. Se furi repede i fr zgomot, apoi sttu linitit cteva clipe i asculta, innd cuitul ridicat n mana dreapta. Totul rmase linitit. i tnrul se-ntoarse i o lu la fug de-a lungul plajei, spre nord. Dup ce fcu vreo sut de metri, se apropie iari de desi, aa nct fu acoperit pe jumtate de ramuri. Privi din nou ndrt, dar nu zri pe nimeni. Vzu ns altceva, care-l umplu de bucurie. Dinspre captul de sus, submarinul venea cu vitez redus. n turn se aflau cpitani, Rindow, doctorii Bertram i credinciosul su Petre. naint repede civa pai, agitnd braele, apoi art spre desi, fcnd semne de prevenire. tia c tovari l-au priceput i-l vzu imediat pe Uria, pe Kard i ali civa camarazi srind din turn pe punte. Submarinul pomi de-a lungul coastei, ier marinari stteau lng parapet cu granatele de gaze pregtite. nainte ca vasul s fi ajuns n dreptul locului din desi, pe unde dispruser slbaticii. Polinezienii ddur buzna dintre copaci,

33

dar, din fericire, nu privir spre sud, ci de-a lungul plajei. l vzur pe George i, scond ipete ascuite, ncepur s alerge spre el. Nu observaser Dox-ul, care se apropia pe nesimite; Fr a sta mult pe gnduri, marinari zvrlir grenadele cu gaze, care explodar imediat. n clipa urmtoare, slbatecii ncepur s se clatine, czur la pmnt i rmaser ameii pentru 24 ore. George ncepu s joace de bucurie. Totui, n clipa urmtoare, avu presimirea unei primejdii apropiate privi repede spre dreapta pentru ca apoi s sar cu iueala fulgerului napoi n desi. i sfie hainele de mrcini, n schimb scp de glonul pe care pirata l trsese asupra lui. Slbatica femeie se furiase lng el, ba poate c se ascunsese chiar alturi de dnsul n desi, cci se afla numai la o deprtare de cincizeci de metri. Cu coatele, i fcu loc tot mai adnc n tufi, apoi uier un al doilea glonte deasupra capului su. Pirata tia, deci, c ei se strecurase prin punctul acela n tufe. n clipa urmtoare, ns. Pornir mpucturi dinspre submarin. nti se auzi pistolul greu al lui Petre i dup cteva clipe, detunturile puternice ale carabinelor. Vreo cincisprezece mpucturi sfiar vzduhul, apoi George auzi duduitul motoarelor, care pn atunci funcionaser ncet de tot. El scoase capul cu bgare de seam din tufi i vzu c femeia pirat dispruse. Fusese oare nimerit de gloanele marinarilor i czuse pe spate n desi? Sau gsise aceeai scpare ca i George i se afundase repede n adncul desiului? n cazul acesta, el nu putea cuteza s-i prseasc ascunztoarea, cci slbatica femeie va ncerca, desigur, s-l mpute chiar dac i-ar primejdui propria-i via. Ea tia c prin asta i-ar fi cunat cea mai mare durere cpitanului Farrow, pe care-l ura att de mult. Submarinul se apropie repede i opri direct n faa punctului unde se afla George n desi. Ei, George, norocul nu te-a prsit nici de data asta! strig cpitanul, jumtate n glum, jumtate n serios. Acum, hai, vino repede la bord! Unde a rmas femeia? ntreb George. Ea ne urte, cci piratul cruia i-am fcut de petrecanie pe insula lui Tacato este soul ei. Ne-a jurat rzbunare i-i va ine jurmntul, dac va avea putina s~o fac. Dup primele mpucturi s-a prbui n desi, zise Farrow. Vom ine sub observaie punctul acesta. Vino repede. Cci ali dumani nu cred s se mai afla pe insul.

34

George privi, totui, spre dreapta. Dar nu descoperi nimic suspect Aadar, femeia fusese probabil culcat la pmnt de gloanele camarazilor. Fr sa mai stea pe gnduri, iei repede din tufi, i fcu vnt peste parapetul submarinului i se arunc n braele tatlui su, care-l strnse cu dragoste la piept. Rmaser cteva clipe strns mbriai, apoi cpitanul zise: Acum trebuie s pornim ncetior mai departe, pn vom ajunge la punctul unde a disprut pirata. n vremea asta, ne vei putea povesti peripeiile prin care ai trecut. Tnrul se supuse i cnd sfri. Farrow zise: Avem o duman foarte primejdioas, dup cum vd. Femeile care pierde ceea ce au mai scump devin mai rzbuntoare dect fiarele slbatice. Acum cred i eu c n-a fost atins de gloanele noastre, a fugit n desi, pentru ca s pun la cale vreo ticloie mpotriva noastr. De aceea cred c-ar fi mai bine s facem un mic ocol n jurul locului cu pricina, propuse George. De ce s ne expunem degeaba gloanelor ei? E de ajuns dac i vom lua sau distruge bricul, cci atunci va rmne fr nici-un fel de aprare pe insul i englezii pe care i vom ntiina printr-o radiogram vor da de dnsa. Ai dreptate, ncuviin Farrow. Cu ajutorul ocheanelor, putem vedea dac s-a ascuns n desi sau dac a fost nimerit de gloanele pe care le-am tras asupra ei. Vom face ns cum spui tu, ndeprtndu-ne puin de rm. Se poate ntmpla s aib cu dnsa civa slbatici care s arunce asupra noastr suliele lor. Farrow ddu timonierului comanda i submarinul fcu imediat un ocol mare spre apus. Trecur ncetior prin faa locului unde sttuse pirata, dar n desi nu se vedea nici urm de ea. Trebuie s intrm cu brcile de aluminiu n golful ngust n care se afl bricul piratei, zise George. Dac zace pe undeva rnit sau moart, vor da ei, englezii, de dnsa. Eu nu cred, ns, ca femeia asta s fi murit presimt c ne va supune nc la grele ncercri. Vom vedea, rspunse Farrow. Pentru mine, principalul e c te vd pe tine teafr. nainte deci! Vom opri n faa golfului i vom ptrunde ntr-unsul cu brcile. Submarinul pomi ncet mai departe, pn ajunse la punctul cu pricina, acolo se opri. i trei brci de aluminiu fur montate i puse pe ap. n prima, care porni imediat se aflau George i Petre. Tnrul ardea de nerbdare s-i dovedeasc piratei c nu era de glumit cu el. De aceea, l ndemn pe Petre s vsleasc de zor

35

i izbuti s-o ia cu mult naintea celorlalte dou brci. Deodat, ns, un sentiment nelmurit de fric puse stpnire pe el. Cci tocmai cnd voiau s coteasc pe canalul ngust, le iei nainte bricul piratei. Prea condus de o mn nevzut, cci pe punte nu se zrea nimeni. Petre, asta e foarte ciudat! zise George. Trebuie s ncercm, ns, s ajungem pe bord, cci nu pot fi pe vas dect pirata i civa polinezieni. Uriaul vsli spre bric, ncredinat c nu avea de ce s se team. Deodat, la prora micului vas se ivi fptura nalt a femeii. Un tun uor, mobil, dintr-acelea care se afl pe bordul balenierelor, apru brusc ntre minile ei i cu un zmbet sinistru ndrept eava spre cei doi din barca de aluminiu. n mai puin de o clip, se putea produce detuntura, care avea s-i sfie n buci. George i Petre nu-i observaser, ns, pe tovarii de pe submarin. n aceeai clip cnd pirata se ivi ndrtul micului ei tun, ndreptndu-l amenintor spre cei doi camarazi. Jean Brike ainti i el eava ppuii sale spre bric. Cu o clip mai nainte ca femeia s trag, ghiuleaua ni ca o sgeat i se sparse pe puntea vasului duman, mprtiind gazele cu care era ncrcat. George i Petre mai vzuser doar c pirata i nl trupul, fcu o micare ncordat cu braul, pentru ca apoi s se prbueasc greoi, ca un butuc. E n regul, zise Petre. Acum ne putem napoia fr team la submarin. Tot nu ne putem urca pe bric, deocamdat ci de-abia peste o jumtate de ceas. Vsli napoi spre vasul lor i acelai lucru l fcur i celelalte dou brci. De fapt, n-are nici-un rost s mai facem o percheziie pe bric, zise George. Cnd fur lng submarin. Dac vom transmite acum o radiogram englezilor, nu va trece mult i vor veni s-i la n primire pe femeie i pe complicii ei. Da, George, chiar aa am hotrt cnd Jean a trimis ghiuleaua, zise Farrow. Vom pleca deci imediat de aici. Dai-i drumul, camarazi, brcile sub punte. ntindei antena apoi la drum! Comenzile sale fur ndeplinite cu repeziciune i exactitate. Submarinul ncepu s se legene ncetior pe valurile uoare, n vreme ce telegrafistul transmitea n lumea larg vestea cu pricina. Se scurser cteva minute. Submarinul atepta rspunsul

36

autoritilor engleze, care nu ntrzie mult. Venea din partea guvernului din Singapore i i se aduceau mulumiri clduroase cpitanului Farrow pentru ajutorul preios ce-l dduse n lupta mpotriva pirailor din Oceanul Pacific. Cu toate acestea telegrama spunea n ncheiere c guvernul englez va depune toate eforturile ca Farrow s fie nchis i submarinul su distrus n scopul acesta fuseser trimise forele necesare. Anglia trebuia s ncerce prin toate mijloacele s pun mna pe el. Cpitanul pricepu aluzia din aceast telegram Prin toate mijloacele, nsemna c i avioanele care manevrau pe aici erau n cutarea lui. Se impunea, deci, s dispar ct mai repede. Comenzile sale fur ndeplinite cu iueala fulgerului i fr nicio scpare din vedere. n cteva minute, submarinul era gata de scufundare i cnd Farrow ddu comanda s fie umplute tancurile de balast se i auzi n deprtare zbrnitul unor motoare puternice, care sporea cu o repeziciune uimitoare. Aha! Se napoiaz escadrila de avioane, zise Farrow, fr si piard cumptul. Sttea pe ultima treapt a scriei turnului i tocmai nchidea capacul. Cred c pn s fie ele aici, noi ne vom fi lsat destul n ap ca s nu mai putem fi vzui, adug el. Inginerul Hagen. Care se afla n cabina de comand aprob din cap i zise: Eu am cercetat mai nainte apa cu atenie i pot spune c ne afundm acum ntr-un loc unde englezii nu ne vor putea descoperi niciodat. Aici, jos, trebuie s fie vreun izvor care rvete nmolul. Fundul e tulbure de tot. Aa c nici-un aviator nu ne va putea zri. Cu att mai bine, rspunse Farrow, rznd. Vom rmne linitii pn se va las ntunericul i ne vom ngdui o odihna binemeritata, dup toate prin care am trecut n ultimul timp. Dup cteva minute, Dox-ul se afl pe fundul canalului ntre insule. Mai erau cteva ceasuri pn s se nsereze i n vremea asta se puteau odihni. Cnd ieiri din nou la suprafa, o linite mormntala domnea n jur. Englezii vor fi descoperit, deci, bricul, precum i pe slbatici ameii de gazul cel minunat. Dox-ul porni ncet spre rsrit, sub cerul nstelat al nopii. Ei, drag George i zise Farrow fiului su iar ai avut parte de o aventur frumoas. Ndjduiesc, ns, c va fi i cea din urma.

37

Sfritul volumului: FEMEIA-PIRAT. n numrul urmtor: ZEUL MRII.

38

39