Sunteți pe pagina 1din 9

EUROPA.

CARACTERIZARE FIZICO-GEOGRAFIC Continentul Europa este nconjurat de oceane i de mri n Vest (Oceanul Atlantic), n sud (Marea Mediteran) i n nord (Oceanul Arctic), dar este strns legat de Asia, de-a lungul Munilor Ural, n partea de est. Fiind nconjurat din trei pri de ape (N,V,S) are aspectul unei peninsule de mari dimensiuni a Asiei. De aceea, unii specialiti consider c aceast mare ntindere formeaz, de fapt, un singur continent, denumit, dup cele dou pri ale sale, Eurasia. LIMITELE Europei sunt foarte uor de urmrit spre nord i vest, dar n sud, n est i, mai ales, ntre aceste dou puncte cardinale (adic n sud-est) se urmresc mai greu. Est, Munii Ural despart, convenional, Europa de Asia. Sud-est, n continuarea munilor, limita este considerat rul Ural, Marea Caspic i Munii Caucaz; n continuare, Marea Neagr i Marea Egee (i zona de legtur dintre ele, adic strmtoarea Bosfor, Marea Marmara i strmtoarea Dardanele) despart Europa de partea cea mai avansat, vestic, a Asiei, denumit Asia Mic. PUNCTELE EXTREME ale Europei (nelund n seam insulele din jur), sunt: n nord: Capul Nord; n vest: Capul Roca; n sud: Capul Tainaron (Matapan); n est: partea de nord a Munilor Ural (punctul cu nlimea de 492 m), n apropiere de localitatea Vorkuta.

NTINDEREA continentului, ntre punctele extreme din est i vest, este de 5600 km, iar n linie dreapt, de la nord (Capul Nord) la sud (Capul Tainaron) de 3900 km. Fa de celelalte continente, Europa are o suprafa mic (10 milioane km2). RELIEFUL UNITI TECTONICE. Continentul european a avut o evoluie ndelungat. Acesta reprezint o parte dintr-o ntins plac litosferic ce cuprinde i o mare parte din Asia. Primul nucleu al continentului a existat n partea de est. Acesta poart numele de platforma est-european. n nordul continentului s-a adugat un mare lan muntos, denumit sistemul caledonian. n centru i n extremitatea estic (Munii Ural) s-a format apoi sistemul hercinic, astzi cu aspectul unor podiuri. n sud s-a adugat ultimul mare lan muntos, care este denumit, pe continentul nostru, sistemul alpin i se continu n Asia cu cei mai nali muni ai planetei, Himalaya. Pentru a ilustra succesiunea momentelor acestei evoluii i pentru a arta c la vechiul nucleu continental s-au adugat, n timp, noi pri, ele au fost denumite astfel: - Europa Strveche (primul nucleu continental) - Europa Caledonian - Europa Hercinic - Europa Alpin. Acestea reprezint unitile tectonice majore ale continentului european. Ele sunt fragmente ale plcii tectonice (litosferice) ce include cea mai mare parte a Europei i au numeroase caracteristici proprii fiecrei uniti. Ultimul eveniment important n evoluia continentului l-a reprezentat rcirea climei i acoperirea prii sale nordice cu gheari; acest fenomen s-a produs n cuaternar i poart denumirea de glaciaiune.

RELIEFUL MAJOR AL EUROPEI cuprinde trei trepte principale (muni, dealuri i podiuri, cmpii), fiecare cu mai multe uniti (i subuniti) de relief, cu diferite tipuri i numeroase forme de relief. Dei exist trei trepte majore de relief, acestea au anumite caracteristici impuse de structura geologic pe care se dezvolt: A. Munii sunt mai nali (Munii Alpi, Caucaz, Pirinei, Carpai) sau mai joi (Munii Scandinaviei, Munii Ural, munii din Insulele Britanice). - Exist muni foarte vechi (pe structuri geologice caledoniene), vechi (pe structuri hercinice) i mai noi (pe structuri alpine); - Ultima orogenez, orogeneza alpin, a nlat i structuri mai vechi, hercinice, formnd muni i podiuri pe structuri alpine i hercinice (n cele trei peninsule din sudul Europei; - Structurile hercinice din centrul Europei au podiuri, dar i muni joi (Masivul Central Francez, MasivuI Renan, Podiul Boemiei, PodiuI Dobrogei); - Exist i muni vulcanici, formai ca urmare a unor erupii recente (lslanda, Etna, Vezuviu) B. Cmpiile sunt de mai multe feluri: - Cmpii pe structuri vechi (Cmpia Europei de Est, Cmpia Finlandei); acestea au i un relief asemntor dealurilor; - Cmpii formate prin acumularea unor materiale transportate de ghearii care au existat n nordul Europei (acestea se numesc cmpii de acumulare glaciar, cum ar fi Cmpia Nord European); - Cmpii litorale (spre Oceanul Atlantic, n nordul Mrii Negre i n jurul Mrii Caspice); - Cmpii umplute cu materiale depuse de ruri, denumite cmpii de acumulare fluvial (cum ar fi Cmpia Romn, Cmpia Panonic, Cmpia Padului). C. Podiurile sunt caracteristice structurilor hercinice i alpine i sunt intercalate cu muni joi (formai pe aceeai structur). Exist i podiuri cu structuri foarte vechi, dar acestea au altitudini reduse (podiurile ce se nal uor din Cmpia Europei de Est). CLIMA Europa are o clim temperat pe cea mai mare ntindere a ei, iar n extremitatea nordic o clim rece (subpolar). Factorii principali care determin i influeneaz clima Europei sunt: - poziia pe glob; - extinderea n longitudine a masei continentale, ceea ce face ca un areal s fie mai aproape sau mai departe de ocean (se difereniaz tipul oceanic i continental); - relieful care favorizeaz ptrunderea aerului dinspre Oceanul Atlantic spre interiorul continentului; - mrile care o nconjoar din trei pri i favorizeaz formarea precipitaiilor; - curentul Atlanticului de Nord (Curentul Golfului) care nclzete clima vestului Europei; - munii, care etajeaz elementele climei.

ELEMENTELE CLIMEI - Temperatura medie n luna iulie (considerat luna cea mai cald) scade de la sud (peste 25) spre nord (sub 10). - Temperatura medie a lunii ianuarie (considerat cea mai rece) scade de la sud spre nord, dar i de la vest spre est; spre Oceanul Atlantic, temperatura este mai ridicat, datorit Curentului Atlanticului de Nord. - Precipitaiile scad de la vest spre est i cresc o dat cu nlimea. Elementele climatice de baz (temperatur, precipitaii, vnturi), la care se adaug i altele, duc la stabilirea unor domenii sau tipuri climatice. Acestea sunt: a) clima subpolar, rece aproape tot anul, cu veri scurte i precipitaii reduse; b) clima temperat oceanic, cu ierni blnde i precipitaii bogate; c) clima temperat continental, cu precipitaii reduse i amplitudini termice anuale ridicate; d) clima mediteranean, cu temperaturi ridicate vara, ierni blnde i precipitaii bogate datorit vecintii Mrii Mediterane; e) climat montan; elementele climei se modific o dat cu creterea nlimii.

RURILE, FLUVIILE, LACURILE Elementele principale ale hidrografiei sunt: rurile, fluviile i lacurile. n afara acestora exist ape subterane (cu izvoare) i gheari. RURI l FLUVII. Continentul european are o reea bogat de ruri i de fluvii. Majoritatea rurilor de pe continent se alimenteaz att din precipitaii, ct i din topirea zpezilor, n proporii care difer dup poziia geografic.

LACURILE acumulri de ap n depresiuni create natural sau antropic. Cele mai extinse lacuri au depresiunile create de gheari. Astfel de lacuri glaciare se ntlnesc n locul fostului ghear cuaternar din nordul Europei (L. Ladoga, L. Onega. L. Vnern .a.) sau al ghearilor alpini (L. Geneva, L. Constana, L. Garda .a.). Exist, de asemenea, lacuri de baraj artificial (cum ar fi L. Rbinsk, L. Porile de Fier .a.), lagune (Zuider, din Olanda), lacuri tectonice, lacuri n regiuni vulcanice .a.

VEGETAIA, FAUNA, SOLURILE VEGETAIA. Vegetaia natural este format din totalitatea plantelor de pe un anumit teritoriu. Vegetaia este influenat de clim (temperatur, precipitaii, vnturi), relief, reeaua hidrografic i activitile omului. E l e m e n t u l d e t e r m i n a n t l constituie clima. De aceea, zonele de vegetaie urmeaz exa c t zonele de clim. Vegetaia natural este cea care a existat pn recent i a fost puin transformat de om. Multe dintre zonele cu vegetaie natural au fost transformate n terenuri agricole. Tundra, situat n nord (Islanda, nordul Scandinaviei i al Cmpiei Europei de Est), se dezvolt n condiii de clim rece. Tundra este alctuit ndeosebi din muchi, licheni i o vegetaie ierboas adaptat la frig, iar la limita sudic cresc i arbuti: mesteacnul pitic, salcia pitic i alte specii. Pdurile de conifere (taigaua) ocup nordul Europei i se ntind din Scandinavia pn la Munii Ural (continund apoi n nordul Asiei, pn la Oceanul Pacific). Taigaua este format, ndeosebi, din molid, brad i pin, specii cu frunze tot timpul verzi. Pdurile de amestec cuprind conifere i foioase; ele ocup o fie continu n sudul pdurilor de conifere. Pdurile de foioase ocup suprafee ntinse n centrul i vestul continentului; ele sunt formate din arbori cu frunze cztoare: stejar, fag, ulm, tei, arar, frasin. Stepa cuprinde suprafee ntinse n nordul Mrii Negre i zona Mrii Caspice, formnd o fie continu, care se prelungete n Asia Central. Vegetaia ierboas (format din pir, negar, colilie, piu) este adaptat la uscciune i, n cea mai mare parte, a fost nlocuit de terenuri agricole. Spre zona de pdure apar i arbori; aceast parte se numete silvostep, adic step cu arbori". Vegetaia de semideert este caracteristic n zona Mrii Caspice, n condiii de uscciune prelungit, i cuprinde ierburi aspre, tufiuri, arbori fr frunze. Vegetaia mediteranean este specific bazinului Mrii Mediterane i cuprinde arbori i arbuti care nu-i pierd frunzele (stejarul verde, stejarul de plut, laurul, mirtul, cimbrul). Deoarece aici s-a dezvoltat o civilizaie uman din vechi timpuri, pdurile mediteraneene au fost aproape n ntregime defriate, iar n locul lor a aprut o vegetaie de tufiuri i arbu ti (denumit maquis i garriga) i plantaii de mslini. Aceste zone de vegetaie sunt ntrerupte, pe anumite ntinderi, de lanurile muntoase (Alpi, Pirinei, Carpai, Caucaz), care determin o eta j a r e a vegetaiei astfel: la baz se afl terenur i agricole i pduri de foioase, apoi urmeaz pduri de amestec i pduri de conifere, iar la cele mai mari nlimi vegetaie alpin.

FAUNA cuprinde totalitatea animalelor care triesc pe un anumit teritoriu. Fauna este determinat de vegetaie (unde animalele gsesc adpost i hran) i de condiiile de clim. nainte de perioada glaciar, cnd clima era mai cald, pe teritoriul Europei triau antilope, lei, tigri, elefani i alte specii de animale. n timpul perioadei glaciare, Europa era populat de reni, uri albi, mamui, zimbri, cerbi .a. Dup ncheierea perioadei glaciare s-a modificat i fauna. n prezent, n diversele regiuni ale continentului european exist urmtoarele specii de animale: - n nord (n tundr i taiga): ursul alb, vulpea polar, iepurele polar, elanul, hermelina, renul, zibelina i specii acvatice n mrile arctice; - n centru (n pdurile de foioase): cerbul, cprioara, jderul, vulpea, lupul, ursul brun, rsul, mistreul, veveria, pisica slbatic; - n est (n step): roztoare (iepure, hrciog, popndu), psri (dintre care se remarc dropia), reptile; - n sud (n regiunea mediteranean): reptile, broasca estoas, erpi, muflonul, acalul, diferite psri. Unele animale au disprut din Europa (leul, prezent pn n antichitate n Europa mediteranean, antilopa saiga i calul slbatic din stepele est-europene) sau sunt pe cale de dispariie (zimbrul, vulturul pleuv). De aceea, conservarea diversitii faunei constituie o problem important a ocrotirii mediului nconjurtor. SOLURILE. Solul este partea afnat de la suprafaa scoarei terestre, format din minerale, ap, aer, microorganisme, n care se dezvolt rdcinile plantelor. Substanele organice din sol constituie humusul. Formarea i tipul de sol depind de vegetaie, clim (ndeosebi precipitaii i temperatur), roc, relief (nlime, pante, forme de relief), faun, precum i de timp. Solul este o parte foarte complex i sensibil a nveliului geografic. Solurile urmeaz n principal, zonele de clim i de vegetaie. Astfel, n Europa se dispun, de la nord la sud:

- n tundr sunt soluri subiri, rezultate din dezagregarea rocilor, care se dezvolt pe un substrat permanent ngheat denumite spodosoluri (soluri podzolice); - n taiga sunt soluri de acelai fel (soluri podzolice) i, pe mari ntinderi, turbrii; - n zona pdurilor de foioase exist soluri brune, cenuii i soluri argiloase bogate n humus; - n step i silvostep se dezvolt un sol cu o fertilitate deosebit, numit cernoziom; acesta ocup suprafee ntinse n Ucraina, Federaia Rus i Romnia; - n zona mediteranean exist soluri rocate-castanii i terra rosa (pe substrat calcaros); - n regiunea semideertic din apropierea Mrii Caspice exist soluri nisipoase i soluri rocate. Problema principal legat de soluri este c acestea se formeaz foarte lent, dar se distrug foarte uor. O preocupare permanent a specialitilor este oprirea degradrii i eroziunii solurilor, deoarece acestea reprezint principala resurs a agriculturii.

C. Bibliografie 1. BLTEANU, Dan, Relieful ieri, azi, mine, sinteze Lyceum, ed. Albatros, 1984 2. ILINCA, Nicolae, Geografie uman. Populaia i aezrile omeneti, Editura Corint, Bucureti, 1999 3. ILINCA, Nicolae, Didactica geografiei, Editura Corint, 2000 4. MARIN, Ion, Continentele. Geografie Regional, Editura Universitii, Bucureti, 1995 5. MERENTE-SCHOUMAKER, Bernadette, Didactica geografic, Editura All, Bucureti, 1994 6. NOVEANU, E., et al., Tehnologia informaiei i a comunicaiilor n procesul didactic ghid metodologic, Editat de Ministerul Educaiei i Cercetrii i Consiliul Naional pentru Curriculum, Bucureti, 2002 7. PEAH, Mircea, Atlasul Geografic al Lumii, ed. Didactic i Pedagogic, Bucureti 8. SIMION, Teodor,ALEXE, Rdia, Porturile lumii, Editura Sfinx 2000, Trgovite, 1999 9. *** Geografia de la A la Z. Dicionar de termeni geografici, Editura tiinific i enciclopedic, 1986 10. *** Tehnologia informaiei i comunicaiei - ghid pentru formatori i cadre didactice, Editat de Ministerul Educaiei i Cercetrii, Bucureti, 2002