Sunteți pe pagina 1din 120

Anthony de Mello Rugciunea Broatei Volumul I Rugciunea

ntr-o noapte, pe cnd se ruga, fratele Bruno a fost tulburat de orcitul unui broscoi. ncercrile lui de a ignora sunetele dizgraioase s-au dovedit inutile, aa c, exasperat, a sfrit prin a striga pe fereastr: - Tcere! mi fac rugciunile! Fratele Bruno era un sfnt, aa c porunca lui a fost imediat ascultat. Toate creaturile vii din preajm au tcut, pentru ca sfntul s se poat ruga n pace. n mintea lui Bruno a aprut ns o ndoial, care i s-a prut chiar mai tulburtoare: - Dac Dumnezeu ascult cu aceeai plcere orcitul broatei ca i psalmii ti? - Ce plcere i-ar putea face lui Dumnezeu orcitul unei broate? nu s-a lsat mai prejos Bruno. Dar vocea interioar a insistat: - De ce crezi c a inventat Dumnezeu sunetul? Bruno nu tia, aa c s-a decis s afle de ce. El a ieit la fereastr i a strigat: - Cnt! Orcitul broscoiului s-a auzit imediat, nsoit cu veselie de toate broatele din vecintate. Bruno a ascultat cu atenie zgomotele i i-a dat seama c dac nu le mai opune rezisten, ele nu mai sunt suprtoare, ci dimpotriv, mbogesc tcerea nopii. Odat cu aceast descoperire, inima lui Bruno a intrat n armonie cu universul i pentru prima oar n via, el a neles ce nseamn s te rogi cu adevrat. *** o povestire hasidic Evreii dintr-un mic orel din Rusia ateptau cu nerbdare sosirea unui mare rabin. Era un eveniment extraordinar, aa c i-au pregtit mult vreme ntrebrile pe care urmau s i le pun omului sfnt. Cnd acesta a sosit n sfrit i a fost ntmpinat de mulime n sala din primria oraului, se putea simi n aer tensiunea, cci toi erau pregtii s asculte rspunsurile la ntrebrile lor. La nceput, rabinul nu a spus nimic; doar a privit n ochii lor i a mormit o incantaie. Foarte curnd, toat lumea a nceput s mormie odat cu el. n continuare, el a nceput s cnte, iar mulimea a cntat alturi de el. Apoi, rabinul a nceput s se legene i s danseze cu pai solemni. ntreaga congregaie i-a urmat paii. n scurt timp, oamenii erau att de absorbii de micri nct au uitat de orice altceva. n acest fel, fiecare persoan din mulime a cunoscut Unitatea, fiind vindecat de diviziunea interioar care ne mpiedic s cunoatem Adevrul. A trecut o or pn cnd dansul s-a mai potolit. Eliberai de tensiuni, cei prezeni s-au aezat i o stare de pace s-a aternut peste ei. Apoi, rabinul le-a adresat singurele cuvinte pe care le-a rostit n acea sear: - Cred c am rspuns la toate ntrebrile voastre. Un dervi a fost ntrebat de ce l ador pe Dumnezeu prin dans. lat ce a rspuns el: - Deoarece a-L adora pe Dumnezeu nseamn a muri fa de sine. Dansul ucide egoul Cnd egoul moare, toate problemele mor odat cu el Cnd egoul nu mai este, rmne Iubirea. Rmne Dumnezeu. *** Maestrul s-a adresat discipolilor si n sala de spectacole: - Ai auzit multe rugciuni i ai rostit multe rugciuni. n seara aceasta, a dori s vedei o rugciune. n acel moment, cortina s-a ridicat i baletul a nceput. . Un sfnt sufit a plecat n pelerinaj la Mecca. La poalele oraului, el s-a aezat pe marginea drumului, epuizat dup lunga sa cltorie. Nici nu a apucat bine s adoarm, c a fost trezit de ipetele furioase ale unui alt pelerin: - Aceasta este ora cnd toi pelerinii i nclin .capetele ctre Mecca, iar tu stai cu picioarele orientate ctre

altarul sfnt. Ce fel de musulman eti tu? Sufitul nu s-a clintit din loc. El s-a mulumit s deschid ochii i s spun: - Frate, vrei s-mi faci favoarea s-mi ndrepi picioarele astfel nct s nu mai arate ctre Domnul? Rugciunea unui credincios adresat Domnului Vishnu: "Doamne, te rog s m ieri pentru trei pcate majore: mai nti, am fost n pelerinaj la numeroasele tale temple, fr s-mi dau seama c tu eti prezent pretutindeni. n al doilea rnd, te-am rugat de multe ori s m ajui, uitnd c tu eti mult mai preocupat de bunstarea mea dect sunt eu nsumi. n sfrit, chiar acum pctuiesc, rugndu-m ie pentru iertarea mea, cnd tiu foarte bine c toate pcatele noastre sunt iertate cu mult nainte ca noi s le comitem. *** Dup muli ani de munc, un inventator a descoperit arta de a face foc. El i-a luat uneltele i a plecat n regiunile nordice, acoperite cu zpezi venice, unde a iniiat un trib n arta de a face foc i n avantajele ei. Oamenii au fost att de absorbii de aceast noutate nct au uitat s-i mai mulumeasc inventatorului, care ntr-o bun zi s-a fcut nevzut. Fiind unul din acei oameni puini la numr nzestrai cu harul modestiei, el nu dorea s rmn n amintirea acelui popor sau s fie respectat de el. Singurul lucru pe care l dorea era satisfacia de a ti c cineva a beneficiat de descoperirea sa. Urmtorul trib la care s-a dus era la fel de dornic s nvee ca i primul, dar preoii locali, vznd influena pe care strinul o avea asupra oamenilor, au dispus asasinarea lui. Pentru a nu fi bnuii de crim, ei au instalat un portret al Marelui Inventator chiar n altarul templului i au conceput o liturghie special pentru el, pentru ca toat lumea s se nchine lui i pentru ca numele su s nu fie uitat niciodat. Au decretat c noua liturghie se va ine ntotdeauna i c ea nu va fi modificat niciodat. Uneltele pentru obinerea focului au fost instalate ntr-o cutie, iar preoii au afirmat c toi cei care i vor pune minile deasupra lor cu o mare credin se vor vindeca. Marele Preot nsui i-a asumat sarcina de a scrie o carte despre Viaa Inventatorului. Aceasta a devenit Cartea Sacr a tribului, n care se vorbea de buntatea i de iubirea lui ca de un exemplu care ar trebui urmat de toat lumea, n care viaa i era elogiat, iar natura lui era decretat suprauman. Preoii au avut grij ca noua Biblie s treac din minile unei generaii ctre generaiile urmtoare, interpretnd cu autoritate semnificaia cuvintelor scrise n ea, respectiva vieii sfinte a Marelui Inventator i a morii sale. Cei care deviau de la aceast doctrin erau pedepsii cu moartea sau excomunicai. Prini n capcana acestor sarcini religioase, oamenii au uitat cu desvrire cum trebuie fcut focul. Din Vieile Prinilor care au trit n Deert: Abatele Lot a venit la Abatele Iosif i i-a spus: - Frate, dup slabele mele capaciti, eu mi respect micile reguli pe care mi le-am asumat i micul meu post, rugciunea, meditaia, tcerea contemplativ. Att ct pot, mi cur mintea i inima de gnduri rele. Ce altceva a mai putea face? Btrnu1 l-a privit i s-a ridicat n picioare. i-a ntins minile ctre cer i i-a desfcut degetele, care au devenit ca nite limbi de foc: - Asta mai poi face: s te transformi n ntregime n foc. *** Un crpaci a venit la Rabi Issac din Ger i i-a spus: - Spune-mi ce pot face n legtur cu rugciunea mea de diminea. Clienii mei sunt oameni sraci, care nu au dect o singur pereche de pantofi. mi aduc pantofii seara trziu i sunt nevoit s lucrez toat noaptea ca s i repar. Dimineaa, nc mai am de lucru dac doresc ca oamenii s poat pleca la lucru cu pantofii n picioare. Deci, ntrebarea mea este: ce pot face n legtur cu rugciune a de diminea? - Ce ai fcut pn acum? l-a ntrebat rabinul. - Sunt zile n care mi fac foarte rapid rugciunea dup care m grbesc s m ntorc la munca mea, dar m simt un pctos. Alteori, renun pur i simplu la rugciune, dar i atunci m simt un pctos. Ori de cte ori mi ridic ciocanul ca s bat cuiele n pantofi, mi aud inima oftnd: "Ct de nefericit sunt, cci nu-mi pot face rugciunea de diminea". Rabinul i-a rspuns: - Dac eu a fi Dumnezeu, a preui acest oftat mai mult dect rugciunea de diminea. *** O povestire hasidic: ntr-o sear trziu, un ran srman se ntorcea de la pia, cnd s-a trezit c nu are cartea de rugciuni la el. Crua i se mpotmolise n noroi, i bietul om se temea c va trebui s-i petreac noaptea n pdure fr ca el s-i poat

rosti rugciunile. De aceea, el s-a rugat astfel: - Doamne, am fcut o mare prostie. Dimineaa am venit de acas rar cartea de rugciuni la mine, iar memoria mea este att de slab nct nu pot s-mi amintesc nici mcar o singur rugciune fr ajutorul ei. De aceea, iat ce am s fac: am s recit tot alfabetul de cinci ori, foarte lent, iar tu, care cunoti toate rugciunile, vei putea s uneti literele n cuvintele pe care nu mi le amintesc. Auzind aceasta, Domnul le-a spus ngerilor si: - Dintre toate rugciunile pe care le-am auzit astzi, aceasta a fost cu siguran cea mai bun, cci a venit dintr-o inim curat i sincer. *** Se obinuiete la catolici ca ei s-i mrturiseasc pcatele unui preot i s primeasc absolvirea lor ca semn al iertrii lui Dumnezeu. Din pcate, foarte muli oameni se folosesc de aceast metod convini c obin astfel un certificat din partea lui Dumnezeu care i scap de rsplata pe care o merit, cptnd o ncredere mai mare n iertarea preotului dect n graia lui Dumnezeu. Aa a fost tentat s fac i Perugini, un pictor italian care a trit n Evul Mediu, nainte de a muri. n cele din urm, el s-a decis s nu se duc deloc la confesiune, cci acest lucru ar fi nsemnat o insult i un sacrilegiu n faa lui Dumnezeu, prnd c dorete s-i salveze pielea. Soia lui, care nu tia nimic de frmntrile sale interioare, l-a ntrebat dac nu-i este team s moar nespovedit. Perugini i-a rspuns: - Draga mea, ncearc s priveti altfel problema: profesiunea mea este pictura, i trebuie s recunoti c am fost un pictor foarte bun. Profesiunea lui Dumnezeu este iertarea, i dac este la fel de bun n profesia sa cum am fost eu n a mea, nseamn c nu am nici un motiv s m tem. *** Sfntul indian Narada a fost un mare devot al Domnului Hari. Iubirea lui fa de acesta era att de mare, nct ntr-o zi el a fost tentat s cread c n toate cele trei-lumi nu exista nimeni care s-l iubeasc pe Dumnezeu la fel de mult ca i el. Domnul i-a citit n inim i i-a spus: - Narada, du-te n oraul de pe malul Gangelui i vei gsi acolo un credincios al meu. Compania lui o s-i fac mult bine. Narada s-a dus i a gsit un ran care obinuia s se trezeasc dimineaa devreme, pronuna numele lui Hari o singur dat, dup care i nfigea plugul n rn i lucra toat ziua. Noaptea, nainte s adoarm, el mai pronuna o dat numele lui Hari. Narada s-a gndit: "Cum ar putea acest ran simplu s fie un devot al lui Dumnezeu? Vd c toat ziua este prins n treburile lui lumeti". Dar Domnul i-a vorbit din nou lui Narada: - Umple pn la refuz un vas cu lapte i plimb-te cu el prin ora fr s veri un strop. Narada a fcut ce i s-a spus. - De cte ori i-ai amintit de mine n cursul plimbrii tale prin ora? l-a ntrebat Domnul. - Niciodat, Doamne, a recunoscut Narada. Cum a fi putut s-mi amintesc de tine cnd mi-ai poruncit s fiu atent la vasul cu lapte? Domnul i-a rspuns: - Vasul acela i-a absorbit att de tare atenia nct ai uitat cu desvrire de mine. Privete-l ns pe ranul care, dei este mpovrat de numeroasele sale treburi prin care i susine familia, i amintete totui de dou ori pe zi de mine... *** Preotul din sat era un om sfnt, aa c ori de cte ori oamenii aveau probleme, apelau cu ncredere la sfatul lui. El se retrgea atunci ntr-un loc special din pdure i rostea o rugciune pe care Dumnezeu o asculta inevitabil, astfel nct stenii primeau ntotdeauna ajutorul cerut. Cnd preotul a murit, oamenii au continuat s apeleze la succesorul acestuia, care nu era un om la fel de sfnt, dar cunotea secretul locului din pdure i rugciune a special. De aceea, el s-a, dus la locul respectiv i a nceput s se roage: - Doamne, tu tii c eu nu sunt un sfnt, dar sper c nu o s te mpiedici de acest lucru i o s le refuzi constenilor mei ajutorul cerut... De aceea, ascult rugciune a mea i vino n ajutorul nostru. Iar Dumnezeu i-a ascultat rugciune a i ntregul sat a fost, ajutat.

Cnd i acesta a murit, stenii au continuat s apeleze la succesorul su, care cunotea doar rugciunea special, nu i locul din pdure. De aceea, el s-a rugat: - Doamne, ce i pas ie de un anumit loc? Oare nu este sfinit locul de nsi prezena ta sacr? De aceea, ascult rugciunea mea i vino n ajutorul nostru. Din nou, Dumnezeu i-a ascultat rugciune a i a continuat s-i ajute pe steni. Cnd i acesta a murit, stenii au continuat s apeleze la succesorul su, care nu cunotea nici mcar rugciune a special. De aceea, el s-a rugat: - Doamne, nu cred c exist nite cuvinte speciale care s te impresioneze la fel de mult ca i strigtul unei inimi tulburate. De aceea, ascult rugciunea mea i vino n ajutorul nostru. Din nou, Dumnezeu i-a ascultat rugciunea i a continuat s-i ajute pe steni. Cnd i acesta a murit, stenii au continuat s apeleze la succesorul su. Acesta prefera ns banii rugciunilor. De aceea, el s-a rugat astfel: - Ce fel de Dumnezeu eti tu de vreme ce dei poi rezolva foarte bine problemele pe care le-ai cauzat singur, refuzi s ridici un singur deget n favoarea noastr pn cnd nu te implorm s faci acest lucru? La urma urmei, nu ai dect s faci ce vrei cu aceti oameni. Dup care s-a ntors la afacerile sale. i din nou, Dumnezeu a ascultat rugciunea lui i a continuat s-i ajute pe steni. *** O femeie n vrst, mare entuziast a grdinritului, a declarat odat c nu are nici o ncredere n prediciile meteo ale oamenilor de tiin care susineau c pot controla vremea. Dup prerea ei, singurul lucru necesar pentru a controla vremea era rugciunea. ntr-o var, cnd femeia era plecat n strintate, seceta a lovit inutul ei i i-a distrus toate plantele din grdin. Cnd s-a ntors, femeia a fost att de suprat nct i-a schimbat religia! Ar fi fost mai bine dac i-ar fi schimbat prerile prosteti *** Rspunsul la rugciunile noastre nu ne folosete la nimic, Dac nu vine la momentul potrivit. n India antic se punea un mare pre pe ritualurile vedice, considerate a fi att de tiinifice nct dac nelepii se rugau pentru ploaie, seceta nu venea niciodat. ntr-o zi, un om a nceput s se roage, potrivit acestor rituri, zeiei prosperitii, Lakshmi, implornd-o s l mbogeasc. A continuat astfel s se roage fr nici un rezultat timp de zece ani, dup care a realizat brusc natura iluzorie a bogiei i a trecut la sihstrie, refugiindu-se n munii Himalaya. Odat, pe cnd sttea n meditaie, el i-a deschis ochii i a vzut n faa lui o femeie de o mare frumusee, strlucind ca i cum ar fi fost fcut din aur. - Cine eti i ce faci aici? a ntrebat-o el. - Sunt zeia Lakshmi, creia i-ai recitat imnuri timp de zece ani, i-a rspuns femeia. Am venit s i mplinesc dorina. - O, draga mea zei, i-a rspuns omul, ntre timp am cunoscut beatitudinea n meditaie i mi-am pierdut dorina de a fi bogat. Ai venit prea trziu. Spune-mi, de ce ai ntrziat att de mult? - Ca s fiu sincer, i-a rspuns zeia, dat fiind natura riturilor pe care le-ai ndeplinit cu atta credin, ai fi meritat cu vrf i ndesat s fii bogat, dar n marea mea iubire pentru tine i n dorina mea de a-i asigura adevrata bunstare, cea interioar, am preferat s mai atept puin. Dac ai avea de ales, ce ai prefera: mplinirea cererii voastre, sau graia strii de pace, indiferent dac o meritai sau nu? *** ntr-o zi, Mulla Nasruddin l-a vzut pe nvtorul satului conducndu-i pe copii ctre moschee. - De ce i duci acolo? l-a ntrebat el. - Seceta prjolete inuturile, i-a rspuns nvtorul, aa c sperm ca rugciunile acestor mini neprihnite s nmoaie inima Atotputernicului. - Nu rugciunile conteaz, i-a rspuns Mulla, indiferent dac vin din partea unor mini neprihnite sau a unor mini criminale, ci nelepciunea i luciditatea. - Cum ndrzneti s afirmi o asemenea blasfemie n prezena acestor copii?! A strigat nvtorul. Dovedete ce ai spus, sau te voi denuna ca eretic.

- E foarte simplu, i-a spus Mulla. Dac Dumnezeu ar ine ntr-adevr cont de rugciunile copiilor, n coli nu ar mai exista nici un nvtor, cci nimic nu detest ei mai mult dect s mearg la coal. Motivul pentru care ai supravieuit acestor rugciuni este acela c noi, cei care tim mai bine, te-am meninut pe acest post! *** Un btrn pios se ruga de cinci ori pe zi, n timp ce partenerul su de afaceri nu punea niciodat piciorul n biseric. Acum, cnd mplinea 80 de ani, el s-a rugat astfel: - O, Doamne! nc din tineree nu a trecut nici mcar o singur zi fr s vin la biseric i s-mi rostesc rugciuni le de cinci ori, conform ritualului. Nu am fcut nici o micare, nu am luat nici o decizie, important sau nu, rar a invoca mai nti Numele tu. Iar acum, la btrnee, mi-am dublat eforturile i am ajuns s m rog ie fr ncetare, zi i noapte. i iat-m n faa ta, mai srac dect un oarece din biseric. n schimb, privete-l pe partenerul meu de afaceri: nu se sfiete s bea i s joace, i cu toat vrsta lui naintat, se nsoete de femei cu un caracter ndoielnic; i totui, este putred de bogat. M ntreb dac s-a rugat mcar o singur dat n viaa lui. Doamne, nu m rog ie s fie pedepsit, cci ar fi un act lipsit de compasiune cretin, dar te implor, spune-mi: de ce, de ce, de ce... L-ai lsat pe el s prospere, n timp ce pe mine m-ai ignorat cu totul? - Deoarece eti ngrozitor de plictisitor! i-a rspuns Dumnezeu. Regula n orice mnstire nu este: "S nu vorbeti, ci "S nu vorbeti dect dac i poi mbunti tcerea. Oare nu se poate spune acelai lucru i despre rugciune? *** Despre rugciuni i cei care se roag: Bunica: - i spui rugciunile n fiecare noapte? Nepotul: - O, da! - i n fiecare diminea? - Nu, cci dimineaa nu mi-e deloc fric! *** O btrn pioas, dup rzboi: "- Dumnezeu a fost foarte bun cu noi. Ne-am rugat tot timpul, iar bombele au czut n cealalt parte a oraului! *** Persecuiile lui Hitler mpotriva evreilor au devenit att de groaznice, nct doi evrei au hotrt s-l asasineze. Drept care i-au pregtit armele i s-au instalat ntr-un loc pe unde tiau c va trece Fuhrerul. Timpul trecea, dar Hitler nu mai aprea. Un gnd teribil "i-a trecut lui Samuel prin minte: - Joshua, a spus el, zi repede o rugciune, s nu i se fi ntmplat nimic pe drum! . *** Cei doi i-au fcut un obicei din a-i invita mtua cea pioas s vin cu ei la picnic o dat pe an. Anul acesta au uitat ns. Cnd invitaia a sosit n sfrit, femeia a spus: - Acum e prea trziu! Am apucat deja s m rog s plou! *** Un preot a observat o femeie care sttea n biserica goal, cu capul n mini. A trecut o or, apoi dou, dar femeia a rmas n acelai loc. Gndindu-se c este un suflet tulburat i dornic s-i fie de folos, preotul s-a dus la femeie i i-a spus: - i pot fi de vreun ajutor? - Nu, mulumesc, printe, i-a rspuns femeia, am primit tot ajutorul. de care aveam nevoie. Pn cnd m-ai ntrerupt! *** Un btrn obinuia s stea nemicat timp de mai multe ore n fundul bisericii. ntr-o zi, un preot l-a ntrebat

despre ce i vorbete Dumnezeu. - Dumnezeu nu vorbete. El doar ascult, a venit rspunsul btrnului. - n cazul acesta, despre ce i vorbeti tu? - Nici eu nu vorbesc. Nu fac dect s ascult. Cele patru etape ale rugciunii; Eu vorbesc, tu asculi Tu vorbeti, eu ascult. Nimeni nu vorbete, amndoi ascultm. Nimeni nu vorbete, nimeni nu ascult. Tcere deplin! *** Sufitul Bayazid Bistami a descris astfel progresul fcut de el n arta rugciunii: "Prima oar cnd am vizitat Kaaba la Mecca, am vzut Kaaba. A doua oar, l-am vzut pe Domnul n Kaaba. A treia oar, nu am mai vzut nici Kaaba, nici pe Domnul." *** mpratul mogul Akbar vna odat prin pdure. Cnd a sosit vremea rugciunii de sear, el a desclecat, i-a ntins pe pmnt mantaua i a ngenuncheat pentru ca s se roage, aa cum fac musulmanii devotai pretutindeni n lume. Chiar n acel moment s-a ntmplat s apar o ranc, speriat c brbatul ei a disprut dimineaa de acas i nu s-a mai ntors. Extrem de agitat, ea nu l-a observat pe mprat, aa c s-a mpiedicat de el. Fr nici cel mai mic cuvnt de scuz, ea s-a ridicat n picioare i a continuat s alerge prin pdure. Akbar a fost foarte indispus de aceast ntrerupere, dar fiind un bun musulman, a respectat legea tcerii n timpul namaaz-ului. Chiar cnd i termina rugciunea, femeia s-a ntors, de data aceasta fericit, cci i gsise brbatul. Vzndu-1 pe mprat i ntreaga sa suit, ea s-a nspimntat. Akbar nu i-a mai putut nfrna furia i a strigat la ea: - Explic-i comportamentul lipsit de respect, sau vei fi pedepsit! Dintr-o dat, teama a disprut din privirea femeii. Ea l-a privit n ochi pe mprat i i-a spus: - Mria ta, am fost att de absorbit de gndurile mele nct nici nu te-am observat. Dac nu mi-ai fi spus, nici acum nu mi-a fi dat seama c m-am mpiedicat de Mria ta. Cum se face atunci c m-ai observat n timpul namaaz-ului, cnd ar fi trebuit s fii absorbit n Cel Unic, care este infinit mai important dect brbatul meu pentru mine? mpratul a fost redus la tcere, iar mai trziu le-a mrturisit celor apropiai c o ranc, ce nu era nici Mullah, nici erudit, l-a nvat adevrata semnificaie a rugciunii. *** ntr-o zi, Maestrul se ruga. Discipolii au venit la el i i-au spus: - nvtorule, nva-ne s ne rugm. Iat cum i-a nvat el... Odat, doi brbai se plimbau pe cmp, cnd au vzut un taur furios ndreptndu-se ctre ei. Instantaneu, cei doi au rupt-o la fug ctre cel mai apropiat gard, cu taurul pe urmele lor. Foarte curnd, cei doi i-au dat seama c nu au anse de scpare, aa c unul a strigat ctre cellalt: - Pn aici ne-a fost! Nimic nu ne mai poate salva. Spune repede o rugciune. Cellalt i-a strigat peste umr: - Nu m-am rugat n viaa mea, aa c nu tiu ce s spun. - Nu conteaz. Taurul este pe punctul s ne ajung din urm, aa c spune orice rugciune. - Bine. Am s spun rugciunea pe care mi amintesc c o spunea tata nainte de mas: Doamne, i suntem recunosctori pentru ceea ce vom primi. Nimeni nu este mai sfnt dect cel care a descoperit acceptarea deplin a tot ceea ce exist. n acest joc de cri numit via, noi nu putem juca dect crl1e pe care le-am primit, innd cont i de talentul nostru la joc. Cei care insist s primeasc o alt mn de cri sunt cei predispui ctre un eec sigur. Nimeni nu ne ntreab dac dorim s jucm. Aceast opiune nu ne aparine. De jucat, trebuie s jucm oricum. Singura opiune pe care o avem este legat de felul n care vom juca aceste cri.

*** Un rabin i-a ntrebat odat elevul ce anume l supr. - Srcia, i-a rspuns acesta. Sunt att de srac nct de-abia reuesc s studiez i s m rog. - n vremurile pe care le trim, i-a spus rabinul, cea mai bun rugciune i cel mai bun studiu constau n acceptarea vieii exact aa cum este ea. *** ntr-o zi extrem de friguroas, rabinul i discipolii si stteau adunai n jurul unui foc. Citnd din nvturile Maestrului su, unul din discipoli a spus: - ntr-o zi friguroas ca asta, tiu exact ce este de fcut! - Ce? l-au ntrebat ceilali. - S ne nclzim unii pe ceilali. i dac nici acest lucru nu este posibil, tiu foarte bine ce trebuie s facem. - Ce? - S nghem. Realitatea prezent nu poate fi cu adevrat respins sau acceptat. S fugi de ea nseamn s fugi de picioarele tale. S o accepi nseamn s ncerci s i srui propriile buze. Tot ce trebuie s faci este s priveti, s nelegi i s fii mpcat. *** Un brbat s-a dus la un psihiatru i i-a spus c n fiecare noapte este vizitat de un dragon cu 12 picioare i 3 capete. Era la limita puterilor, nu putea dormi toat noaptea i era pe punctul de a ceda. Se gndise chiar la sinucidere. - Cred c te pot ajuta, i-a spus psihiatrul, dar te avertizez c va dura un an sau doi i c te va costa 3.000 de dolari. - 3.000 de dolari! a exclamat omul. Las-o balt! Mai bine m duc acas i m mprietenesc cu el. *** Misticul musulman Farid a fost rugat de steni s mearg n audien la mpratul Akbar i s-i solicite anumite privilegii pentru satul lor. Farid s-a dus la curte i l-a gsit pe Akbar tocmai cnd se ruga. Cnd mpratul a terminat, Farid l-a ntrebat: - Ce fel de rugciune i-ai adresat Atotputemicului? - M-am rugat s-mi druiasc succes, bogie i via lung. Farid i-a ntors pe loc spatele mpratului i a plecat murmurnd: - Am venit s-l vd pe mprat, dar am gsit un ceretor, la fel ca toi ceilali! *** A fost odat o femeie plin de devoiune i dc iubire fa de Dumnezeu. n fiecare diminea ea se ducea la biseric. Pe drum, copiii o strigau, rznd de ea, ceretorii o acostau, dar ea era att de scufundat n adoraia ei c nu observa nimic din toate acestea. . ntr-o zi, ea s-a dus ca de obicei la biseric i a ajuns tocmai cnd ncepea slujba. A mpins poarta, dar aceasta a refuzat s se deschid. A mpins mai tare, dar a descoperit c poarta era blocat. Disperat la gndul c va pierde slujba pentru prima oar n muli ani de zile i netiind ce s fac, ea a privit ctre cer. Abia atunci a observat un bilet ce atrna de poart, pe care scria: "Sunt plecat prin mprejurimi!" *** A fost odat un sfnt despre care se spunea c de fiecare dat cnd pleca de acas ca s-i mplineasc ndatoririle religioase, spunea: "i acum, Doamne, la revedere! Am plecat la biseric". *** ntr-o zi, un clugr se plimba prin mprejurimile mnstirii, cnd a auzit o pasre cntnd. Vrjit, a continuat s o asculte. I se prea c nu mai auzise niciodat o pasre cntnd.

Cnd ciripitul psrii a ncetat, el s-a ntors la mnstire i a constatat, spre uimirea lui, c ceilali l priveau ca pe un strin. Nici el nu-i mai recunotea. Abia dup cteva zile i-au dat cu toii seama cine era. Se pare c omul nostru se ntorsese la mnstire dup cteva secole. ntruct a ascultat cu toat fiina lui, timpul s-a oprit pentru el i clugrul a trecut n eternitate. Rugciunea devine perfect numai atunci cnd timpul dispare. Senzaia de a fi n afara timpului nu apare dect prin claritatea percepiei Percepia nu devine clar dect cnd scap( de prejudeci i iese n afara conceptelor de ctig i de pierdere. Atunci se produce miracolul, iar inima se umple de uimire. *** Cnd Maestrul l-a invitat pe Guvernator s practice meditaia, iar acesta i-a rspuns c este prea ocupat, Maestrul i-a spus: - mi aminteti de un om care merge prin jungl legat la ochi i prea ocupat ca s i-i elibereze. Cnd Guvernatorul a invocat lipsa de timp, Maestrul i-a spus: - Este o greeal s crezi c meditaia nu poate fi practicat din lips de timp. Adevrata cauz este agitaia minii. *** Un expert n productivitate a fcut odat un raport ctre Henry Ford. - Dup cum vedei, domnule, raportul este favorabil, cu excepia acelui om care st cu picioarele pe birou. Nu face altceva dect s v risipeasc banii. - Omul acela a avut odat o idee care ne-a adus o grmad de bani. Cred c i inea picioarele n aceeai poziie. A existat odat un tietor de lemne epuizat care pierdea foarte mult timp i energie ncercnd s taie lemne cu o secure tirb, cci - dup cum spunea el - nu avea timpul necesar s se opreasc i s i ascut securea. *** A fost odat ca niciodat o pdure n care ziua cntau psrile, iar noaptea insectele. Copacii erau plini de flori i toate creaturile pdurii zburdau, savurndu-i libertatea. Toi cei care intrau n aceast pdure erau condui la Singurtate, care era cminul lui Dumnezeu, cel care locuiete n tcerea i n frumuseea Naturii. A venit apoi Era Incontienei, iar oamenii i-au construit cldiri nalte de sute de metri, distrugnd apele, pdurile i munii ntr-o singur lun. Templele erau construite din lemnul pdurilor i din pietrele care susineau solul acestora. Turle i minarete se ridicau falnice spre cer, iar aerul s-a umplut de sunetele clopotelor, de imnuri de slav i rugciuni. Dar Dumnezeu s-a trezit fr cas... Dumnezeu ascunde lucrurile punndu-le n faa ochilor notri. Stai! Ascult ciripitul psrilor, uierul vntului prin copaci, Sunetul valun1or oceanului Privete copacii, o frunz care cade, o floare Ca i cum le-ai vedea pentru prima dat. Ai putea stabili astfel, subit, Contactul cu Realitatea, Cu acel Paradis Din care am czut cu toii n copilria noastr, Alungai de propria noastr Cunoatere. Saraha, misticul indian, a spus: "Cunoate savoarea lipsei de Cunoatere

Luciditatea
n inut a avut loc o mare persecuie religioas, Iar cele trei Principii fundamentale ale religiei: Scriptura, Adoraia i Caritatea au aprut n faa lui Dumnezeu pentru a-i exprima teama c dac religia va disprea, ele vor nceta s mai existe.

- Nu v facei probleme, le-a spus Domnul. Am intenia s trimit pe pmnt pe Cineva care este mai mare dect voi trei la un loc. - i ce nume va purta Acela? - Cunoaterea de sine, le-a rspuns Domnul. Ea va face pe pmnt lucruri mai mari dect ai tcut vreodat voi. *** Trei nelepi au pornit la drum, cci dei erau considerai plini de nelepciune n rile lor, erau suficient de smerii pentru a considera c i vor putea lrgi orizonturile n aceast cltorie. Nici nu au ajuns bine n ara vecin cnd au vzut de la mare distan un zgrie-nori. Oare ce putea fi acel obiect enorm, s-au ntrebat ei. Rspunsul firesc ar fi trebuit s fie: du-te i descoper singur. Da, dar acest lucru s-ar fi putut dovedi prea periculos. Dac era ceva care explodeaz atunci cnd se apropie cineva de el? Era mult mai nelept s i dea seama despre ce este vorba nainte de a se apropia'. Drept urmare, cei trei au avansat diferite teorii, au examinat argumentele din toate unghiurile i au respins contraargumentele pornind de la experiena lor anterioar. n cele din urm, ei au stabilit, pe baza aceleiai experiene, c indiferent despre ce ar fi fost vorba, obiectul respectiva fost creat de nite uriai. Au ajuns astfel la concluzia c ar fi mult mai bine s evite complet aceast ar. De aceea, s-au ntors acas, convini c experiena lor s-a mbogit cu ceva. Presupunerile afecteaz Observaia. Observaia alimenteaz Convingerea. Convingerea d natere Experienei: Experiena genereaz un anumit tip de Comportament; Care, la rndul 1ui: confirm Presupunerile. *** Presupuneri Doi vntori au nchiriat un avion i au plecat la vntoare ntr-o regiune mpdurit. Conform nelegerii, pilotul s-a ntors peste dou sptmni ca s-i ia acas. El a privit animalele mpucate i a spus: - Avionul nu poate duce dect un singur taur slbatic. Pe cellalt va trebui s-l abandonai. - Bine, dar pilotul de anul trecut a luat doi tauri n avionul su, care era la fel ca acesta. Pilotul se cam ndoia, dar n cele din urm a spus:. - Bine, dac spunei c anul trecut s-a putut, bnuiesc c putem face acelai lucru. i astfel, avionul i-a luat zborul cu trei oameni i doi tauri slbatici la bord. Din cauza greutii, el nu s-a putut. ridica ns, aa c s-a izbit de o colin din apropiere. Oamenii au supravieuit. Unul din cei doi vntori s-a adresat celuilalt: - Unde crezi c ne aflm? Cellalt a privit mprejurimile i a spus: - Cred c ne aflm la dou mile de locul n care ne-am prbuit anul trecut *** Alte presupuneri: Un cuplu cstorit s-a ntors de la nmormntarea unchiului George, care a trit n casa lor timp de 20 de ani i aproape c a reuit s-i despart datorit caracterului lui certre. - Trebuie s-i spun ceva, draga mea, a nceput brbatul. Dac nu ar fi fost iubirea pe care i-o port, nu l-a fi putut suporta nici mcar o singur zi pe unchiul tu George. - Unchiul meu George? a exclamat femeia, ocat. Eu am crezut tot timpul c este unchiul tu George! *** n vara anului 1946, ntr-o ar din America de Sud s-a rspndit zvonul c va veni seceta. n realitate, vremea era foarte frumoas, iar recoltele dduser rod bogat. Din cauza zvonurilor alarmante, 20.000 de fermieri i-au abandonat pmnturile i au plecat la ora. n acest fel, nu a mai avut cine s strng recoltele, milioane de oameni au murit de foame, i zvonurile s-au adeverit. *** Cu mult timp n urm, n Evul Mediu, Papa a fost sftuit de consultanii si s-i izgoneasc pe evrei din Roma.

Era imposibil, spuneau ei, ca aceti oameni s triasc liberi n chiar inima catolicismului. Un edict de alungare a fost redactat i promulgat, spre disperarea evreilor, care tiau c oriunde s-ar duce, nu vor avea parte dect de un tratament mai ru dect cel de care au beneficiat n Roma. De aceea, ei l-au implorat pe Pap se anuleze edictul. Papa era un om corect, aa c le-a fcut o propunere: evreii trebuiau s numeasc pe cineva. care s aib o dezbatere cu el, prin pantomim. Dac purttorul lor de cuvnt ctiga, evreii puteau rmne n ora. Evreii s-au adunat s se consulte. Neacceptarea propunerii ar fi nsemnat alungarea automat din Roma. Acceptarea ei nu era nici ea o alternativ prea bun, cci cine ar fi putut ctiga mpotriva Papei, care era deopotriv juctor i arbitru? Totui, nu aveau altceva de fcut dect s accepte. Din pcate, s-a dovedit imposibil s gseasc vreun voluntar dornic s intre n competiie cu Papa. Povara de a purta soarta. tuturor evreilor pe propriii umeri era prea grea pentru ca cineva s accepte s i-o asume. Cnd omul care fcea curat n sinagog a auzit despre ce este vorba, el a venit n faa rabinului-ef i s-a oferit s reprezinte poporul evreu n dezbaterea cu Papa. - Omul de serviciu? au spus ceilali rabini. Imposibil! - Nimeni altcineva nu dorete s-i asume aceast sarcin, a spus rabinul-ef. aa c nu avem de ales. Ori l acceptm pe omul de serviciu, ori nu va avea loc nici o dezbatere. De aceea, n lipsa altcuiva, omul de serviciu a fost numit drept competitor al Papei. Cnd a sosit marea zi a ncercrii, Papa s-a aezat pe tron n Catedrala Sf. Petru, nconjurat de cardinalii si i n faa unei mari mulimi de episcopi, preoi i credincioi. Mica delegaie de evrei a sosit i ea, cu robele lor negre i cu brbile n vnt, nconjurndu-l pe omul de serviciu. Papa s-a ntors ctre acesta i dezbaterea a nceput. Papa a ridicat solemn un deget i l-a ndreptat ctre cer. Omul de serviciu a indicat la fel de solemn solul. Papa prea nedumerit. El a ridicat din nou degetul cu o mare gravitate i l-a ndreptat ctre faa omului de serviciu. Acesta a ridicat trei degete i le-a ndreptat cu fermitate mpotriva Papei, care a rmas uimit n faa acestui gest. Apoi, Papa i-a bgat mna ntre faldurile robei i a scos la iveal un mr. La rndullui, omul de serviciu i-a bgat mna n sacul su de gunoi i a scos de acolo o bucat de matzo. Dup care, Papa a spus cu voce tare: - Reprezentantul evreilor a ctigat competiia. De aceea, edictul de alungare a lor este anulat. Evreii s-au repezit imediat la salvatorul lor i l-au mbriat. Cardinalii l-au, nconjurat i ei pe Pap i l-au ntrebat, nedumerii: - Ce s-a ntmplat, Sanctitate? A fost imposibil s nelegem ceva din aceast dezbatere rapid i criptic. Papa i-a ters sudoarea de pe frunte i le-a rspuns: . - Acel om este un teolog strlucit, un adevrat maestru al dezbaterii. Am nceput prin a-mi ndrepta degetul ctre cer pentru a afirma c ntregul univers i aparine lui Dumnezeu. El i-a cobort imediat degetul ctre sol ca s-mi reaminteasc faptul c exist un iad, n care eful suprem este diavolul. Am ridicat atunci un deget ca s afirm c Dumnezeu este Unul singur. Imaginai-v ct de ocat am fost cnd el i-a ridicat trei degete, spunndu-mi astfel c Dumnezeu se manifest prin trei persoane, fcnd astfel aluzie la doctrina Sfintei Treimi! Vznd c nu pot depi acest geniu al teologiei, am preferat s schimb direcia dezbaterii noastre. Am scos un mr, pentru a-l testa. Ai auzit i voi de ideile acestea nstrunice, potrivit crora pmntul ar fi rotund. El mi-a rspuns pe loc, scond din traista sa o bucat plat de pine nedospit, reamintindu-mi astfel c, potrivit Bibliei, pmntul este plat. Pe scurt, nu am mai avut de ales, aa c i-am recunoscut victoria. La rndul lor, evreii s-au ntors la sinagog, unde l-au asaltat cu ntrebri pe omul de serviciu: - Ce s-a ntmplat? l-au ntrebat ei uimii. Omul de serviciu era ns indignat. - Totul a fost o prostie. Mai nti, Papa i-a ridicat mna ca s afirme c toi evreii trebuie s prseasc acest inut. Drept care, eu am indicat ctre pmnt, ca s-i art c nu ne vom mica de aici. Dup care, el a artat cu degetul ctre mine, ca i cum mi-ar fi spus: "Nu te pune cu mine!" De aceea, am ridicat i eu trei degete, pentru a-i arta astfel c trebuie s se simt de trei ori mai ameninat pentru c ne-a ordonat s prsim Roma. n sfrit, am vzut c scoate mrul, ca s-i serveasc prnzul. Drept care mi l-am luat i eu pe al meu. *** Pentru noi, Realitatea nu este ceea ce este, ci ceea ce am decis noi c este. O btrn doamn evreic, mignon, s-a aezat in avion, ocupnd locul din dreapta unui suedez masiv. Ea l-a fixat o vreme cu privirea, dup care l-a ntrebat direct: - Scuzai-m, suntei evreu? - Nu, i-a rspuns acesta. Cteva minute mai trziu, ea s-a ntors din nou ctre el: - Putei s-mi spunei. Haide, recunoatei, suntei evreu, nu-i aa? - n nici un caz, i-a rspuns omul iritat. Btrna a continuat s-l studieze pre de cteva minute, dup care i-a spus:

- V spun eu c suntei evreu. Pentru a scpa de ciclitoarea btrn, omul i-a rspuns: - Bine, recunosc, sunt evreu. La care, btrna a dat din cap, ndoindu-se: - Nu artai deloc a evreu! Noi ncepem ntotdeauna prin a trage concluziile, dup care ncercm s le demonstrm. *** Aflat n departamentul de legume al unui supermarket, o femeie s-a aplecat s i aleag nite roii. Instantaneu, ea a simit o durere ascuit n spate. Rmas imobilizat, a nceput s strige. Un vnztor aflat n apropiere s-a aplecat i i-a spus, cu un aer atottiutor: - Dac vi se pare c roiile nu sunt bune, ar trebui s vedei ce pre are petele! La ce reaciona,ti voi la Realitate, sau la presupunerile voastre legate de ea? *** Un brbat s-a urcat n autobuz i s-a trezit lng un tnr care era n mod evident un hippy. Nu purta dect un singur pantof. - Hei, fiule, i-ai pierdut un pantof. - Nici vorb, omule, am gsit unul. Pentru mine, acest lucru este evident; asta nu nseamn ns c este i adevrat *** Un cowboy clrea odat prin deert, cnd a vzut un indian cu urechea lipit la sol. - Ce faci acolo, efu'? l-a ntrebat cowboy-ul. - Ascult o fa palid cu prul rocat care conduce un Mercedes-Benz mare, de culoare verde nchis, cu o plcu de " nmatriculare cu numrul SDT965, care are alturi un cine ciobnesc german i care se ndreapt ctre vest. - Hei, efule, vrei s spui c poi auzi toate acestea dac stai cu urechea lipit de pmnt? - Omule, nu ascult pmntul. Tipul tocmai a trecut pe lng mine. *** O scoic a vzut o perl czut pe fundul oceanului. Dup mari eforturi, ea a reuit s apuce perIa i a aezat-o lng ea, pe o frunz. tia c oamenii caut perle, aa c s-a gndit: - Aceast perl i va tenta. O vor lua, iar pe mine m vor lsa n pace. Cnd a aprut primul cuttor de perle, ochii acestuia erau condiionai s caute scoici, nu perle stnd pe frunze. De aceea, el a apucat scoica, care, ntmpltor, nu avea nuntru nici o perl, i a lsat perla s cad din nou pe fundul oceanului. tii exact unde trebuie s privii. Tocmai de aceea nu reuii s-L gsii pe Dumnezeu. *** Aflat la banc, o femeie i-a cerut casierului s ncaseze un cec. Invocnd politica bncii, acesta i-a cerut documentele de identificare. Femeia a suspinat, dup care, abia a reuit s ngne: - Dar, Jonathan, sunt mama ta! Dac aceast povestire vi se pare amuzant, de ce credei c nu ai reuit s l recunoatei pe Mesia? *** Un brbat i-a luat noul cine la o partid de vntoare. A mpucat imediat o ra slbatic, dar aceasta a czut n lac. Cinele a pit pe ap, a prins raa cu botul i i-a adus-o stpnului su. Omului nu-i venea s-i cread ochilor! A mpucat o alt ra, iar scena s-a repetat. Vntorul s-a frecat la ochi, incredul. nc nencreztor, el i-a invitat a doua zi vecinul la o vntoare. La fel ca i cu o zi nainte, de cte ori el sau

vecinul su mpucau o ra, cinele pea pe ap i aducea pasrea. Omul nu a spus nimic. Nici vecinul su. n sfrit, nemaifiind capabil s se stpneasc, el a murmurat: - Ai observat ceva ciudat n legtur cu acest cine? - Da, i-a rspuns vecinul, dup ce i-a frecat gnditor - brbia. Mi s-a prut ceva neobinuit. Se pare c nu tie s noate! Nu se pune problema c n via nu exist miracole. Ea este plin de miracole, i dac cineva s-ar opri s o priveasc, i-ar da imediat seama de acest lucru. *** - Ai un cine foarte detept, a spus omul, vzndu-i prietenul care juca un joc de cri cu cinele su. - Nu-i nici pe departe att de detept pe ct pare, i-a rspuns amicul. De cte ori prinde o mn bun, d din coad. *** Bunicul i bunica s-au certat, iar bunica s-a nfuriat att de tare nct a refuzat s mai vorbeasc cu brbatul ei. A doua zi, bunicul a uitat de ceart, dar bunica a continuat s-l ignore i s refuze s-i vorbeasc. Nimic din tot ce a ncercat bunicul nu a reuit s o smulg din tcerea ei. n sfrit, bunicul a nceput s sparg farfuriile i cetile din cas. Dup cteva minute, bunica nu a mai suportat: - Ce naiba faci? l-a ntrebat ea, furioas. - Domnul fie ludat! i-a zmbit el. Am gsit ce cutam. Vocea ta! Dac l caui pe Dumnezeu, caut n alt parte. *** Cnd diavolul a vzut un aspirant intrnd n casa unui Maestru, el s-a hotrt s fac tot ce-i sttea n puteri pentru a-l convinge s renune la cutarea Adevrului. De aceea, el l-a supus pe bietul om tuturor tentaii lor posibile: bogie, pasiune, faim, putere, prestigiu. Dar cuttorul nu era deloc lipsit de experien n chestiunile spiritua]e, aa c a evitat cu uurin toate tentaii le. Aspiraia lui ctre spiritualitate era ntr-adevr foarte mare. Cnd a ajuns ns n prezena Maestrului, el a rmas ocat s-l vad pe acesta stnd pe un scaun nalt, cu discipolii la picioarele sale. "Cu siguran, acestui om i lipsete umilina", s-a gndit el. A observat apoi i alte lucruri n legtur cu Maestrul care nu i-au fost pe plac. De pild, acesta nu prea deloc s-l bage n seam ("Bnuiesc c explicaia este legat de faptul c nu m linguesc n faa lui, aa cum fac ceilali!"). Nu-i plceau nici hainele pe care le purta Maestrul, ca s nu mai vorbim de felul su de a rosti cuvintele, oarecum emfatic. Pe scurt, a tras concluzia c nu a ajuns unde trebuia i c trebuie s-i continue cutarea n alt parte. Pe cnd se ndrepta ctre ieire, Maestrul care l vzuse pe diavol stnd ntr-un col al camerei a spus: - Nu ar fi trebuit s-i faci probleme, Satan! tii foarte bine c i-a aparinut nc de la bun nceput. Aceasta este soarta celor care, n cutarea lui Dumnezeu, sunt dispui s renune la orice, mai puin la prejudecile lor referitoare la felul n care arat Dumnezeu. *** Oamenii nu ar mai pctui niciodat dac i-ar da seama c de fiecare dat cnd pctuiesc, ei nu fac ru nimnui; dect lor nii: Vai!; cei mai muli dintre oameni sunt mult prea adormii pentru a-i da seama ct de mult ru i fac singuri! Un beiv mergea pe strad, avnd nite bici pe ambele urechi. Un prieten l-a ntrebat ce s-a ntmplat. - Soia mea clca. Cnd a sunat telefonul, am ridicat fierul de clcat i l-am dus la ureche. - Bine, dar ce s-a ntmplat cu cealalt ureche? - Tembelul acela a sunat din nou. *** Un chirurg vienez celebru le-a spus studenilor si c un medic care practic chirurgia trebuie s dispun de dou caliti: s nu i se fac grea i s aib simul observaiei. Dup care i-a bgat degetul ntr-un fluid greos, l-a scos i a nceput s l ling. Le-a cerut apoi studenilor s fac acelai lucru. Acetia s-au forat i au repetat gestul profesorului fr s clipeasc. Zmbind, chirurgul le-a spus: - Domnilor, v felicit. Ai trecut primul test. Din pcate, l-ai ratat pe cel de-al doilea, cci nici unul dintre voi

nu a observat c eu mi-am lins alt deget, nu pe cel pe care l-am bgat n fluidul respectiv. *** Preotul unei parohii la mod i-a pus portarii s-i salute pe credincioi dup slujba de duminic. Soia sa i-a recomandat s fac el nsui acest lucru. - Nu ar fi ceva groaznic dac dup civa ani o s ajungi s nu-i mai cunoti pe membrii propriei tale parohii? De aceea, duminica urmtoare preotul s-a prezentat dup slujb n faa porii bisericii. Prima care a ieit din biseric a fost o femeie mbrcat simplu, n mod evident o nou-venit n parohie. - Ce mai facei? Sunt fericit c suntei alturi de noi, i-a spus preotul, ntinzndu-i mna. - Mulumesc, i-a rspuns femeia, oarecum uimit. - Sper s v vedem ct mai des la slujbele noastre. Suntem ntotdeauna fericii s vedem fee noi. - Da, domnule. - Locuii n aceast parohie? Femeia prea c nu tie ce s rspund. - Dac mi dai adresa, soia mea i cu mine v vom suna ntr-o sear. - Vai, domnule, nu trebuie s mergei prea departe. Eu sunt buctreasa dumneavoastr. *** Un nevoia a intrat n biroul unui om bogat i i-a cerut ceva de poman. Omul i-a sunat secretara i i-a spus: - l vei pe acest om nevoia? Privete cum i ies degetele de la picioare prin pantofi, ct de rupi i sunt pantalonii i ct de peticit i este haina. Sunt convins c bietul om nu s-a mai brbierit, nu a fcut un du i nu a mncat nimic de cteva zile. Mi se rupe inima cnd vd oameni att de nenorocii. De aceea, D-L IMEDIAT AFAR, S NUL MAI VD N FAA OCHILOR! Un om care n loc de mini i picioare avea doar nite ciotun cerea la marginea drumului. Prima oar cnd l-am vzut m-am simit zguduit, aa c i-am dat ceva de poman. A doua oar i-am dat ceva mai puin A treia oar l-am dat cu snge rece pe mna poliiei: cci cerea ntr-un loc public i ofensa privirea cetenilor. *** Guru-ul medita n petera sa din Himalaya. Cnd a deschis ochii, a vzut cu uimire c avea un vizitator: abatele unei mnstiri cunoscute. - Ce caui? l-a ntrebat guru-ul. Abatele i-a relatat trista sa poveste. A fost o vreme cnd mnstirea lui era faimoas n tot Occidentul. Chiliile ei erau pIine de tineri aspirani i biserica rsuna de imnurile clugrilor. Asupra mnstirii s-au abtut ns vremuri grele. Oamenii nu mai simeau nevoia s-i hrneasc spiritul, tinerii aspirani erau din ce n ce mai puini, iar biserica devenise tcut. Nu mai rmseser dect civa clugri, care i fceau datoria cu inimile grele. Iat deci ce dorea s afle abatele: - Crezi c toate acestea se datoreaz pcatelor noastre? - Da, i-a rspuns guru-ul, i ndeosebi pcatului ignoranei. - Ce fel de pcat este acesta? - Unul dintre voi este Mesia deghizat, iar voi ignorai acest lucru. Dup care guru-ul i-a nchis din nou ochii i s-a ntors la meditaia lui. Pe tot drumul de napoiere, inima abatelui a btut cu repeziciune la gndul c Mesia nsui se ntorsese pe pmnt i se afla chiar n mnstirea lui. Oare cum de nu-l recunoscuse? i cine putea fi el? S fi fost fratele buctar? Fratele sacristan? Fratele trezorier? Fratele prior? Nu, cu siguran nu el; avea prea multe defecte. .. Da, dar guru-ul a spus c era deghizat. Oare reprezentau acele defecte doar o deghizare? Dac stm s ne gndim, toi cei din mnstire aveau defecte. Iar unul dintre ei era Mesia! ntors la mnstire, el i-a adunat pe clugri i le-a spus ce a descoperit. S-au uitat unii la alii, nencreztori. Mesia, aici? Incredibil! Da, dar era deghizat. Deci nu era exclus... S fi fost cutare? Sau poate altcineva? Sau poate... Un lucru era sigur: dac Mesia era deghizat, era puin probabil c l vor putea recunoate. De aceea, i-au propus s i trateze pe toi cu acelai respect i cu aceeai consideraie. "Nu tii niciodat, se gndeau ei cnd vorbeau cu altcineva, poate el este alesul". Nu-i de mirare c atmosfera din mnstire s-a schimbat rapid, devenind plin de bucurie. n curnd, sute de aspirani au cerut s fie admii n Ordin, iar biserica s-a umplut din nou de imnuri i cntece de slav. Clugrii strluceau, cci spiritul Iubirii coborse asupra lor.

La ce i folosesc ochii dac inima i este oarb? *** Un deinut a trit ani de zile n carcer. Nu a vzut i nu a vorbit cu nimeni, iar mesele i-au fost servi te printr-o deschiztur n zid. ntr-o zi, n celula lui a intrat o furnic. Omul s-a uitat fascinat la ea, a luat-o n palm pentru a o observa mai bine, i-a dat o firimitur de pine, iar noaptea a obinuit-o s se culce n farfuria lui de tabl. S-a gndit atunci c i-au trebuit zece ani de carcer ca s i deschid ochii i s-i dea seama ct de drgla poate fi o furnic. *** Cnd un prieten l-a vizitat pe pictorul spaniol El Greco ntr-o frumoas dup-amiaz de primvar, l-a gsit pe acesta stnd n camera lui cu perdelele trase. - Hai la soare, i-a spus el - Nu acum, i-a rspuns El Greco. Lumina lui ar perturba lumina care strlucete n mine. *** Un rabin btrn a orbit, aa c nu mai putea citi sau privi feele celor care veneau s-l viziteze. Un vindector prin credin i-a spus: - Las-te n grija mea i te voi vindeca de orbire. - Nu este nevoie, i-a rspuns rabinul. Pot vedea nc tot ceea ce mi este necesar. Nu toi cei ai cror ochi sunt nchii sunt adormii i nu toi cei care i in ochii deschii pot vedea.

Religia
Cltorul ngrijorat: - Pentru numele lui Dumnezeu, de ce au construit gara la trei kilometri de sat? Cruul bagajelor: - Probabil c s-au gndit c ar fi util ca gara s fie construit n apropierea inelor de cale ferat, domnule! O gar ultramodern situat la trei kilometri de inele de calc ferat este ceva la fel de absurd ca i un templu extrem de frecventat, dar situat la trei centimetri de via. *** Statuia lui Kamakura Buddha a fost gzduit ntr-un templu pn ntr-o zi, cnd o furtun foarte puternic a distrus complet templul. Ani la rnd, masiva statuie a rmas n btaia soarelui, ploii, vnturilor i celorlalte schimbri climaterice. Cnd un preot a nceput s strng fonduri pentru reconstruirea templului, statuia i-a aprut n vis i l-a spus: - Acest templu a fost o nchisoare, nu un cmin, pentru mine. Las-m expus n faa ravagiilor vieii. Acela este adevratul meu cmin. *** Dov Ber era un om foarte neobinuit. Cnd oamenii ajungeau n prezena lui, ncepeau s tremure. Era considerat un mare savant talmudic, inflexibil i care nu fcea niciodat compromisuri. Nu rdea niciodat. Credea cu convingere n durerea auto-impus i se tia c postete zile la rnd. Toate aceste austeriti au sfrit prin a-l pune la pmnt. Dov Ber s-a mbolnvit, iar doctorii nu au mai putut face nimic ca s-l vindece. Ca ultim soluie, cineva a propus: - De ce nu i-am cere ajutorul lui Baal Shem Tov? Dov Ber a fost de acord, dei la nceput s-a opus, cci l dezaproba cu trie pe Baal Shem Tov, pe care l considera un fel de eretic. n timp ce Dov Ber credea c viaa nu are sens dect prin suferin i austeriti, Baal Shem Tov urrnrea s aline durerea tuturor i propovduia faptul c viaa nu are sens dect dac tii s te bucuri de ea. Era trecut de miezul nopii cnd Baal Shem Tov a aprut la ua bolnavului, mbrcat ntr-o hain fin de ln i

cu o blan clduroas. El a intrat n camera lui Dov Ber i i-a dat .Cartea Splendorilor, pe care l-a pus s-o deschid i s citeasc cu voce tare din ea. Nici nu a trecut bine un minut, cnd Baal Shem Tov l-a ntrerupt i a spus: - Lipsete ceva. Credinei tale i lipsete ceva. - Ce anume ar putea s-i lipseasc? a ntrebat bolnavul. - Sufletul, i-a rspuns Baal Shem Tov. *** ntr-o noapte friguroas de iarn, un ascet rtcitor a cerut gzduire ntr-un templu. Bietul om tremura de frig n zpad, aa c preotul, dei nu prea avea ncredere n el, i-a spus: - Bine, poi s rmi, dar numai pentru o singur noapte. Acesta este un templu, nu un azil. Dimineaa va trebui s pleci. n zorii zilei, preotul a auzit nite sunete ciudate, ca de lemne sparte. A alergat n templu i a vzut un spectacol incredibil: strinul fcuse un foc chiar n mijlocul templului. Una din statuile din lemn ale lui Buddha lipsea. Preotul a ntrebat: - Unde este statuia? Strinul a artat ctre foc i a spus: - Mi-era att de fug, nct am crezut c am s mor. - i-ai ieit din mini? a strigat preotul. tii ce ai fcut? Aceea era o statuie a lui Buddha. L-ai ars pe Buddha! Focul ncepuse s se sting. Ascetul i-a bgat bastonul n jeratic i a nceput s-l rscoleasc. - Ce faci? a strigat preotul. - Caut oasele lui Buddha, pe care tu zici c l-am ars. Preotul i-a povestit mai trziu incidentul unui maestru zen, care i-a spus: - Trebuie s fii un preot foarte slab, dac preuieti mai mult un Buddha mort dect un om viu. *** Tetsugen, un aspirant zen, a luat o mare hotrre: s tipreasc 7.000 de exemplare din t?ate sutra-ele care pn atunci nu erau disponibile dect n limba chinez. El a cltorit de-a lungul i de-a latul Japoniei . pentru a strnge fonduri pentru proiectul su. Au existat oameni bogai care i-au oferit chiar cte o sut de monede de aur, dar cel mai mult a adunat bnui aproape lipsii de valoare de la rani. Indiferent de suma primit, Tetsugen i exprima recunotina cu aceeai solemnitate. Dup zece ani de cltorie, el a strns n sfrit suma necesar proiectului su. Chiar atunci, fluviul Uji i-a ieit din matc, i mii de oameni au rmas fr adpost. Tetsugen a cheltuit toi banii strni cu atta trud pentru a-i ajuta pe aceti oameni srmani. Apoi a nceput din nou s strng fonduri. Au trecut din nou civa ani pn cnd a reuit s strng ntreaga sum. Chiar atunci s-a declanat ns o epidemie, care a fcut o grmad de victime, iar Tetsugen a cheltuit din nou toi banii pentru a-i ajuta pe nevoiai. i-a nceput din nou cltoria prin ar, i 20 de ani mai trziu, visul su de a tipri scripturile n limba japonez s-a mplinit n sfrit. Maina pe care a fost tiprit prima ediie a sutraelor este pstrat ca pies de muzeu la mnstirea Obaku din Kyoto. Japonezii le spun copiilor lor c Tetsugen a tiprit n realitate trei ediii ale sutra-elor, din care primele dou sunt invizibile i sunt mult superioare celei de-a treia. *** Doi frai, din care unul burlac, iar cellalt cstorit, aveau n proprietate o ferm al crei pmnt fertil ddea recolte foarte bogate. Jumtate din gru era luat de unul din frai, iar cealalt jumtate de cellalt. La nceput, lucrurile au mers bine. Treptat, fratele "cstorit a nceput s se gndeasc: "Nu e corect. Fratele meu nu este cstorit, dar ia jumtate din recolta fermei. Eu am o soie i cinci copii, deci nu am de ce s-mi fac probleme la btrnee. Dar cine o s-l ngrijeasc pe srmanul meu frate? Ar trebui s economiseasc mai mult acum, ca s poat tri mai bine la btrnee. Pe scurt, nevoile sale sunt mult mai mari dect ale mele". Dup care s-a dat jos din pat, s-a strecurat n casa fratelui su i a vrsat un sac de gru n depozitul acestuia. Fratele necstorit avea i el gnduri de noapte: "Nu este corect. Fratele meu are o soie i cinci copii, i ia numai jumtate din recolt. Eu nu am pe nimeni n ntreinere, dect pe mine nsumi. n mod evident, nevoile fratelui meu sunt mult mai mari dect ale mele, aa c ar trebui s primeasc mai mult". Drept pentru care s-a dat i el jos din pat i s-a dus tiptil s verse un sac cu gru n depozitul fratelui su. i astfel, fenomenul s-a repetat noapte de noapte, pn ntr-o zi, cnd cei doi s-au ntlnit nas n nas, fiecare

avnd un sac cu gru n spinare! Muli ani mai trziu, dup moartea lor, povestea celor doi frai a intrat n legend. De aceea, cnd oamenii din inut s-au decis s construiasc un templu, ei l-au amplasat chiar pe locul n care s-au ntlnit cei doi frai, convini c nici un alt loc din regiune nu este mai sfnt dect acesta. Din perspectiva religiei, singura distincie care conteaz. nu este aceea ntre cei care cred i cei care nu cred, ci ntre cei care iubesc i cei care nu iubesc. *** Un ran bogat s-a repezit ca un nebun acas i a strigat n gura mare: - Rebecca, circul o veste teribil prin ora. A sosit Mesia! - i ce i se pare att de teribil? i-a rspuns soia. Dup prerea mea, este o veste foarte bun. Nu neleg de ce eti att de suprat! - De ce sunt att de suprat? a exclamat omul. Dup atia ani de chinuri, am ajuns i noi n sfrit la prosperitate. Avem astzi o mie de capete de vite, hambarele noastre sunt pline de gru, iar pomii sunt ncrcai cu fructe. i acum, va trebui s renunm la toate i s-L urmm. - Calmeaz-te, l-a consolat soia. Domnul nostru este un Dumnezeu bun. El tie ct de mult am suferit noi, evreii. Am fost tot timpul chinuii, de Faraon, de Haman, de Hitler. Dar Domnul nostru s-a descurcat ntotdeauna. Aa c nu-i f probleme. O s scape El ntr-un fel sau altul i de Mesia sta. *** Btrnul Goldstein, n vrst de 92 de ani, a supravieuit mai multor pogromuri n Polonia, lagrelor de concentrare din Germania, i unor zeci de alte persecuii mpotriva evreilor. - O, Doamne, a spus el, nu-i adevrat c noi suntem poporul tu ales? O voce s-a auzit atunci din cer: - Da, Goldstein, evreii sunt poporul meu ales. - n cazul acesta, nu crezi c ar fi timpul s mai alegi i pe altcineva? *** Un ateu a czut de pe o stnc. n timp ce cdea, el s-a prins de o mic rdcinu. A rmas astfel, atrnat ntre cer i prpastia de sub el, tiind c nu va mai rezista mult vreme. Atunci, i-a venit o idee. - Dumnezeule! a strigat el ct l ine a gura. Tcere! Nu i-a rspuns nimeni. - Dumnezeule, a strigat el din nou. Dac exiti, salveaz-m, i i promit c voi crede n tine i c i voi nva i pe alii s cread. Din nou, tcere! Subit, s-a auzit o Voce ca de tunet, care l-a fcut aproape s dea drumul la rdcina de care se inea: - Aa spun toi atunci cnd se afl la greu! - Nu, Doamne, nu! a strigat el, cu ceva mai mult speran. Eu nu sunt la fel ca alii. Nu vezi, am nceput deja s cred, acum, cnd i-am auzit i vocea. Nu mai trebuie dect s m salvezi i voi proclama pretutindeni numele Tu, pn la captul pmntului. - Foarte bine, a rspuns Vocea. Te voi salva. D drumul la rdcina aceea. - S dau drumul la rdcin? a strigat omul, nevenindu-i s-i cread urechilor. M crezi nebun? Se spune c atunci cnd Moise a izbit cu bastonul n Marea Roie, miracolul mult ateptat nu s-a produs. Abia cnd primii oameni s-au aruncat n apele mrii, acestea s-au dat la o parte, crend o cale prin care evreii au putut trece. *** Casa lui Mulla Nasruddin era n flcri, aa c Mulla s-a refugiat pe acoperi ca s-i salveze pielea. A rmas acolo, ntr-un echilibru instabil, pn cnd prietenii lui s-au adunat sub cas, au ntins o ptur i i-au strigat: - Sari, Mulla, sari! - Nici nu m gndesc, a rspuns Mulla. V tiu eu pe voi. Dac sar, o s tragei ptura de sub mine, numai ca s v amuzai pe seama mea. - Nu fii nebun, Mulla, asta nu-i joac. E o situaie serioas. Sari! - Nu, a spus Nasruddin. Nu am ncredere n niciunul dintre voi. Mai bine lsai ptura la sol, i atunci voi sri.

***

Un avar se ruga n biseric: - Doamne, fie numele tu ludat de-a pururi, dac mi-ai da o sut de mii de dolari, a da 10.000 de dolari sracilor. Promit c o voi face. Dac nu m crezi, poi s-i scazi de la bun nceput i s-mi trimii diferena. *** Pe la jumtatea zborului, pilotul s-a adresat pasagerilor: - mi pare ru, dar trebuie s v informez c ne aflm la mare ananghie. Numai Dumnezeu ne mai poate salva. Un pasager s-a ntors ctre un preot i l-a ntrebat ce vrea s spun pilotul: - A spus c nu mai exist nici o speran! *** Aflat n pelerinaj la Mecca, un sfnt sufit s-a bucurat s constate c la Altarul Sacru nu erau prea muli oameni, astfel nct putea s-i ndeplineasc ndatoririle fr nghesuial. Dup ce i-a ndeplinit ritualurile religioase prescrise de Coran, el a ngenuncheat i a atins solul cu fruntea, spunnd: - Allah! Nu am dect o singur dorin n via. Ofer-mi graia de a nu te mai ofensa niciodat. Auzind aceste cuvinte, Atotputemicul a izbucnit n rs i le-a spus ngerilor: - Asta mi cer toi. Dar spunei-mi, dac le-a mplini dorina, pe cine a mai putea ierta eu? Cnd pctosul a fost ntrebat de ce intr n templu fr nici un fel de team, el a rspuns: - Nu exist nici un om pe care cerul s nu-l acopere. Nu exist nici un om pe care pmntul s nu-l susin. Oare nu este Dumnezeu cerul i pmntul nostru, al tuturor? *** Un preot i-a ordonat diaconului s adune zece oameni i s cnte mpreun imnuri pentru vindecarea unui om bolnav. Cnd cei zece s-au adunat, cineva i-a suflat la ureche preotului: - Printre ei exist civa hoi notorii. - Cu att mai bine, a rspuns preotul. Dac Porile Compasiunii vor fi nchise, vom apela la ei pentru a le deschide. *** Un cltor mergea linitit pe drum, cnd pe lng el a trecut n galop un clre. Privirea acestuia avea ceva malefic, iar pe mini avea snge. Cteva minute mai trziu, cltorul nostru a fost ajuns din urm de o mulime de clrei, care au dorit s tie dac a vzut un om cu snge pe mini, pe care l urmreau. - Dar cine este? - Un rufctor, a rspuns liderul grupului. - i l urmrii ca s l predai justiiei? - Nu, i-a rspuns eful grupului, l urmrim ca s i artm cale a cea dreapt. Numai reconcilierea poate salva lumea, nu justiia, care nu este dect un alt cuvnt pentru rzbunare. *** ntr-o noapte, poetul Awhadi din Kerman sttea pe veranda casei sale, aplecat deasupra unui vas. Tocmai atunci, pe drum trecea sufitul Sham-e-Tabrizi. - Ce faci? l-a ntrebat el pe poet. - Contemplu luna ntr-un vas cu ap, a venit rspunsul. - Dac nu cumva ai probleme cu gtul, de ce nu o contempli direct pe cer? Cuvintele nu sunt dect reflexii deformate ale realitii De pild, cineva care a vzut o bucat de marmur din

Taj Mahal a rmas convins c tie cum arat acesta, creznd c este o colecie de buci de marmur. Altcineva a rmas convins c tie cum arat cascada Niagara numai pentru c cineva i-a adus nite ap din ea, ntr-o gleat. *** - Ce copila drgla ai! - Asta nu-i nimic! Ar trebui s-i vezi fotografiile! Cuvintele (i conceptele) sunt doar nite indicatori ai Realitii: nu nite reflexii ale el: Dar, aa cum afirm misticii din Orient atunci cnd neleptul arat cu degetul ctre lun, toi protii se uit la deget! *** ntr-o noapte, un beiv se sprijinea de un pod, cnd peste el a dat un prieten. Cei doi au nceput s sporoviasc. - Ce se vede acolo jos? a ntrebat beivul. - Luna, i-a rspuns amicul. Beivul a privit din nou, a scuturat din cap cu nencredere, dup care a spus: - Hm, bine, te cred, dar cum naiba am ajuns eu deasupra ei?! Noi nu vedem aproape niciodat realitatea aa cum este ea. Tot ce vedem este o reflecie a ei n cuvintele i conceptele noastre, pe care le confundm cu realitatea. Lumea n care trim este n cea mai mare parte o construcie a minii noastre. *** Oamenii se hrnesc cu cuvinte, triesc n funcie de ele, s-ar prbui fr ele. Un beiv l-a prins pe un trector de mnec i l-a rugat s-i dea nite bani ca s-i cumpere o ceac de cafea. Iat ce i-a povestit el: - Domnule, a fost o vreme cnd eram i eu un prosper om de afaceri, la fel ca dumneata. Pe atunci, lucram i eu din greu toat ziua. Pe biroul meu se afla acest moto: GNDETE CREATOR, ACIONEAZ DECISIV, TRIETE PERICULOS. Chiar aa am i trit - iar banii veneau de la sine. i apoi... i apoi... (brbia beivului a nceput s tremure, n timp ce lacrimi i curgeau pe obraji)... femeia de serviciu mi-a aruncat motoul la gunoi. Cnd mturai curtea interioar a templului; nu v oprii ca s citii ziarele vechi: Cnd v curai inima, nu v oprii ca s flirtai cu cuvintele. *** A fost odat un om care era de o prostie fr seamn. n fiecare diminea, cnd se trezea, avea dificulti att de mari n a-i gsi hainele nct aproape c ajunsese s se team s se mai duc la culcare, gndindu-se la necazul care l va atepta a doua zi. ntr-o noapte, i-a venit o idee: s scrie pe o foaie de hrtie numele fiecrui articol de mbrcminte i s ataeze bileelul de acesta. ntr-adevr, a doua zi a gsit bileelul pe care scria "pantaloni", care erau chiar acolo, i s-a grbit s-i mbrace. A gsit un alt bileel pe care scria "cma", i a mbrcat-o i pe aceasta. Pe un alt bileel scria "plrie". i-a pus-o pe cap. La sfrit, a simit o stare de mulumire cum nu mai trise de mult, cnd deodat, un gnd ngrozitor i-a trecut prin cap: "i eu? Unde sunt eu?" Se pare c uitase s scrie un bileel i pentru el nsui. A cutat i a tot cutat, dar n zadar. Nu s-a putut gsi pe sine. Ce se poate spune despre cei care afirm: "Citesc aceast carte ca s descopr cine sunt?" *** Unul din cei mai renumii sfini din India antic a fost Svetaketu. Iat cum a ajuns el la nelepciune: la vrsta de numai apte ani, tatl su l-a trimis s studieze Vedele. Inteligena i perseverena sa l-au fcut s-i ntreac rapid pe ceilali studeni, astfel nct n civa ani a ajuns s fie considerat cel mai mare expert n via n domeniul Scripturilor. La ntoarcerea acas, tatl su a dorit s-i testeze cunotinele. De aceea, i-a pus cteva ntrebri:

- Ai nvat acel lucru a crui cunoatere nu mai necesit cunoaterea altor lucruri? Ai descoperit acel lucru care anihileaz orice suferin? Ai atins controlul asupra acelui lucru care nu poate fi predat? - Nu, i-a rspuns cu sinceritate Svetaketu. - Atunci, fiule, i-a spus tatl, tot ce ai nvat n aceti ani a fost n zadar. Svetaketu a fost att de impresionat de adevrul din cuvintele tatlui su nct i-a propus s descopere prin tcere nelepciunea care nu poate fi exprimat prin cuvinte. Cnd lacul seac i petii se zbat pe fundul su, udarea lor cu puin ap nu este suficient; ei trebuie aruncai napoi n lac. Nu-i amgii pe oameni cu doctrinele voastre; aruncai-i napoi n Realitate. Cci secretul vieii nu poate fi gsit dect n viaa nsi nu n doctrinele care o descriu. . Un aspirant l-a ntrebat pe poetul sufit Jalaluddin Rumi n ce msur Coranul merita s fie citit. Iat rspunsul lui Rumi: - Ar trebui s te ntrebi mai degrab dac nivelul tu i va permite s profii de pe urma lui. Un mistic cretin obinuia s afirme despre Biblie: - Orict de util ar fi un meniu, el nu poate nlocui mncarea. *** Un copil, la ora de geografie: - Beneficiul latitudinii i al longitudinii este acela c dac te neci, poi s strigi latitudinea i longitudinea la care te afli, iar acestea te vor gsi. Pentru simplul motiv c exist un cuvnt numit "nelepciune, oamenii cred c tiu ce nseamn aceasta. Nimeni nu devine ns astronom numai pentru c nelege cuvntul "astronomie. Dac sufli asupra termometrului, i poi ridica temperatura. Asta nu nseamn ns c ai reuit s nclzeti i camera n care te afli. *** In fiecare zi, ntr-un col al unei biblioteci din Japonia un clugr venea i sttea linitit, ntr-o meditaie plin de pace. - Vd c nu citeti niciodat sutra-ele, i-a spus bibliotecarul. - Nu tiu s citesc, i-a rspuns simplu clugrul. - Ce ruine! Un clugr ca tine ar trebui s tie s citeasc. Vrei s te nv eu? - Da. Spune-mi, l-a ntrebat clugrul artnd ctre sine, ce caracter este acesta? De ce s aprinzi fclia, dac soarele strlucete cu putere?. De ce s uzi pmntul, dac plou cu gleata? *** Un guru i-a promis unui scolastic c i va face o revelaie mai presus de tot ceea ce conin scripturile. Tulburat, savantul l-a ntrebat n ce const revelaia. - Du-te n ploaie i ridic-i capul i braele ctre cer. Vei gsi astfel prima revelaie. A doua zi, eruditul s-a prezentat la raport: - Am fcut cum mi-ai spus. Apa mi-a intrat pe gt i m-a muiat tot. M-am simit ca un idiot. - Trebuie s recunoti c pentru prima zi este o revelaie destul de important, nu i se pare? *** Poetul Kabir afirm: La ce-i folosete eruditului s se joace cu cuvintele i s cntreasc argumentele pro i contra dac pieptul su nu explodeaz de iubire? La ce-i folosete ascetului s se mbrace ntr-o rob galben dac inima sa este lipsit de culoare? La ce v folosete vou rafinarea comportamentului vostru etic, pe care l lefuii pn cnd ajunge s fie perfect, dac nu auzii nici o muzic/n interior? Discipolul: ***

- Care este diferena ntre cunoatere i iluminare? Maestrul: - Cunoaterea este ca o tor cu care i luminezi calea. Cnd devii iluminat, tora eti chiar tu. *** Un parautist a srit din avion pe un vnt puternic, care l-a dus la 160 de kilometri de locul n care dorea s coboare. Ajuns la sol, parauta lui s-a agat de crengile unui copac, aa c a atrnat acolo, n pustietate, ore ntregi strignd dup ajutor. n sfrit, a trecut cineva. - Cum ai ajuns acolo sus? l-a ntrebat el. Parautistul i-a explicat. Apoi l-a ntrebat: - Unde sunt? - ntr-un copac, a venit rspunsul. - Ha! Probabil c eti cleric. Strinul a rmas cu gura cscat. - Da, sunt. De unde tii? - Pentru c rspunsul tu a fost pe ct de adevrat, pe att de inutil. *** Un grup de oameni savura muzica dintr-un restaurant chinezesc. Subit, solistul a nceput o melodie care le era vag familiar. Toat lumea a recunoscut melodia, dar nimeni nu-i putea aminti numele su. De aceea, ei l-au rugat pe chelner s-l ntrebe pe muzician ce cnt. Chelnerul i-a fcut datoria i s-a ntors cu un zmbet triumftor pe fa: - Cnt la vioar1 ! *** La fel este i contribuia eruditului la spiritualitate! n plin pies de teatru, cortina s-a lsat brusc i directorul a ieit n faa publicului din sat. - Doamnelor i domnilor, a spus el, v anun cu profund regret c actorul principal, nimeni altul dect mult iubitul nostru primar, a fcut un atac de cord n cabina lui. De aceea, suntem nevoii s ntrerupem aici piesa. Auzind acest anun, o femeie de vrst mijlocie, cu o statur uria aflat n primul rnd, s-a ridicat n picioare i a strigat agitat: - Repede! Dai-i o sup de pui! - Doamn, i-a rspuns directorul, atacul de cord i-a fost fatal. Omul a murit! - Atunci nu mai ntrziai. Dai-i-o chiar acum! Directorul era disperat: - Doamn, a insistat el, la ce-i mai poate folosi o sup de pui unui om mort? - Ce ru poate s-i fac? a tunat femeia. Supa de pui are aceleai efecte asupra unui mort ca i religia asupra celor incontieni, al cror numr, vai, este de ordinul miliardelor. *** Maestrul a rmas surprins s aud n curtea sa strigte i certuri. I s-a spus c vinovat este unul din discipoli, aa c a trimis s l cheme i l-a ntrebat ce s-a ntmplat. - A sosit o delegaie de erudii care au venit s te viziteze. Le-am explicat c tu nu-i pierzi vremea cu oameni ale cror mini sunt sufocate de cri i de gnduri, dar sunt lipsite de nelepciune. Acetia sunt cei care, n ngmfarea lor, creeaz dogmele i diviziunile ntre oamenii de pretutindeni. Maestrul a zmbit:. - Adevrat! Adevrat! a murmurat el. Dar spune-mi, oare nu tot ngmfarea te face s te consideri diferit de aceti erudii, dnd astfel natere actualului conflict i actualei diviziuni? *** Un nelept hindus a dispus s-i fie citit Viaa Domnului Iisus Christos. Cnd a aflat c Iisus a fost respins de propriul su popor la Nazaret, a exclamat: - Un rabin a crui congregaie nu vrea s l dea "afar din ora nu este un rabin adevrat.
1

N.Tr. n limba englezii, to play nseamn deopotriv a cnta "ceva" i a cnta "la ceva".

Cnd a auzit apoi c preoii au fost cei care l-au ucis," a spus cu un oftat: - i e greu lui Satan singur s duc ntreaga lume pe ci greite, aa c i numete civa reprezentani de frunte n fruntea bisericii din diferite puncte de pe glob. Lamentarea unui episcop: - Oriunde s-a dus Iisus, s-a petrecut o revoluie. Oriunde m duc eu, lumea m servete cu ceai! *** Dac te urmeaz un milion de oameni, ntreab-te unde ai greit. Un autor evreu explic n cartea sa faptul c evreii nu urmresc prozelitismul cu orice pre. Dimpotriv, dac cineva dorete s se converteasc, rabinul local are datoria s fac trei ncercri de a-l descuraja. Spiritualitatea este pentru elite. Ea nu face compromisuri pentru a deveni acceptabil, aa c nu este potrivit pentru mase, care nu doresc un remediu adevrat, ci doar un sirop de tuse. Iat ce le-a spus Iisus oamenilor pe vreme a cnd era urmat de o mare mulime: - Care dintre voi s-ar gndi s construiasc un turn fr s nceap prin a estima costurile, pentru a vedea dac i poate permite s-l termine? Sau ce rege ar pomi un rzboi mpotriva altui rege fr a cumpni mai nti dac cei 10.000 de soldai ai si vor putea nfrnge cei 20.000 de soldai ai celuilalt rege? Dac i d seama c nu l poate nvinge, el i va trimite emisari cu mult nainte ca regele duman s soseasc i i va cere un armistiiu. La fel i voi; numi putei deveni discipoli dac nu suntei gata s renunai la toate posesiunile voastre. Oamenii nu doresc s aud adevrul. Ei doresc doar asigurri care s-i reconforteze. *** Un predicator ctre prietenul su: - Biserica noastr a renscut recent, dup foarte muli ani. - Dar ci oameni s-au adugat congregaiei? - Nici unul. n schimb, au plecat 500. Iisus ar fi aplaudat! Experiena ne arat, vai, c legtura dintre convingerile noastre religioase i sfinenia noastr individual este similar cu haina pe care o poart omul la un dineu de gal i digestia 1ui. *** Unui filosof care a trit cu cteva secole n urm i s-a spus n cer c nvturile sale erau interpretate greit de ctre reprezentanii si. Fiind un spirit plin de compasiune i mare iubitor al adevrului, lui i s-a permis n cele din urm graia de a cobor din nou pe pmnt, pentru cteva zile. I-au trebuit mai nti cteva zile pentru a-i convinge .pe succesorii si de identitatea sa. Odat convini, acetia i-au pierdut complet interesul n ceea ce avea de spus. n schimb, l-au rugat s le dezvluie secretul revenirii la via din mormnt. Cu mari eforturi, el a ncercat s-i conving c nu are cum s le dezvluie acest secret i c este mult mai important pentru binele umanitii ca ei s redea nvturilor sale puritate a lor original. Eforturile s-au dovedit ns inutile! Iat rspunsul lor: - Nu nelegi c ceea ce conteaz nu este ce ai predat tu, ci interpretarea noastr asupra nvturilor tale? La urma urmei, tu nu eti dect n trecere pe aici, n timp ce noi suntem rezideni permaneni. Cnd moare un Buddha, apar colile. *** Toi filosofii, teologii i doctorii n drept s-au adunat la curte ca s-l judece pe Mulla Nasruddin. Acuzaia era una serioas: Mulla fusese vzut colindnd din ora n ora, strignd: "Aa-ziii votri lideri religioi sunt nite ignorani care triesc n confuzie". De aceea, a fost acuzat de erezie, iar pedeapsa pentru aceast acuzaie era moartea.

- Poi vorbi primul, i-a spus CalifuI. Mulla nu i-a pierdut deloc cumptul. - Aducei hrtie i pene, i dai-le, celor mai nelepi zece oameni din aceast distins adunare. Spre imensul deliciu al lui Nasruddin, ntre cei de fa a izbucnit o ceart cumplit, n ncercarea de a stabili care sunt cei mai nelepi zece oameni dintre ei. Cnd cearta s-a mai potolit, iar cei zece au fost alei, Mulla le-a spus: - Rspundei la urmtoarea ntrebare: DIN CE ESTE FCUT MATERIA? Rspunsurile au fost notate, apoi nmnate Califului, care le-a citit. Astfel, unul spunea: "Nu este fcut din nimic", altul scria simplu: "Din molecule", sau "Din lumin", "Nu tiu", Din Existena Metafizic", i aa mai departe. Nasruddin s-a adresat atunci Califului: - Cnd vor ajunge la o nelegere n ceea ce privete materia, vor avea dreptul s judece chestiuni legate de spirit. Nu i se pare ciudat, Mria Ta, c nu se pot pune de acord asupra materiei din care sunt fcui ei nii, dar n schimb au atins unanimitatea n verdictul potrivit cruia eu m fac vinovat de erezie? Nu diversitatea dogmelor noastre face attea pagube, ci dogmatismul nostru. Astfel, dac fiecare om ar face ceea ce este ferm convins c este voina lui Dumnezeu, rezultatul ar fi un dezastru total. Premisa acestui a este tocmai certitudinea. Omul spiritual nu cunoate dect incertitudinea, n timp ce fanaticului religios i este strin aceast stare de spirit. *** ntr-o noapte, un pescar s-a furiat pe proprietatea unui om bogat i i-a aruncat nvodul n lacul plin cu pete al acestuia. Proprietarul l-a auzit ns i i-a trimis paznicii s-l prind. Vznd mulimea care se apropie vocifernd, cu tore aprinse, pescarul i-a uns n grab trupul cu cenu i s-a aezat sub un copac, aa cum fac de obicei oamenii sfini n India. Proprietarul i paznicii si nu l-au putut gsi pe tlhar, dei au cutat mult vreme. Singurul lucru pe care l-au vzut a fost un om sfnt, acoperit cu cenu, care sttea sub un copac, absorbit n meditaie. A doua zi s-a rspndit zvonul c un mare nelept s-a stabilit pe pmntul bogtaului nostru. Oamenii s-au adunat n numr mare, cu flori, fructe i hran. Muli i-au adus chiar i bani, cci exist o credin popular care afirm c darurile fcute unui om sfnt aduc binecuvntarea lui Dumnezeu asupra celui care le face. Pescarul transformat n nelept peste noapte a rmas uimit de norocul care a dat peste el. "Este mai uor s mi ctig existena din credina acestor oameni dect cu nvodul", i-a spus el. De aceea, a continuat s mediteze i nu a mai lucrat niciodat. *** Un rege a visat c a vzut un rege n paradis i un preot n iad. S-a ntrebat uimit Cum de este posibil aa ceva. O Voce din cer i-a rspuns: - Regele se afl n paradis deoarece i-a respectat pe preoi. Preotul se afl n iad deoarece a fcut compromisuri cu regii. *** Cnd Micua i-a ntrebat pe copiii din clas ce vor s devin cnd vor fi mari, micuul Tommy a rspuns c vrea s se fac pilot. Elsie a spus c vrea s devin doctori. Spre marea bucurie a Micuei, Bobby a spus c vrea s devin preot. n sfrit, s-a ridicat i Mary i a spus c vrea s se fac prostituat. - Cum ai spus, Mary? - Cnd o s cresc mare, a spus Mary, cu aerul unei persoane care tie exact ce vrea de la via, o s m fac prostituat. Micua simea c nu mai are aer n piept. Mary a fost imediat izolat de restul copiilor i dus la Stareul colii. Ea i-a povestit Printelui faptele, dar acesta a dorit s afle direct versiunea fetiei. - Mary, spune-mi ce s-a ntmplat, cu cuvintele tale. - Ei bine, a spus Mary, oarecum uimit de toat aceast agitaie, Micua fi-a ntrebat ce vreau s devin cnd voi fi. mare, iar eu i-am spus c vreau s devin prostituat. - Ai spus prostituat? a ntrebat Printele, dorind s verifice dac a neles bine. - Da. - Cerule! Ce uurare! Noi am crezut c vrei s spui protestant! ***

Rabbi Abraham a trit o via exemplar. Cnd i-a venit timpul, a prsit aceast lume n binecuvntarea ntregii sale congregaii, care ajunsese s l considere un sfnt i principala cauz a tuturor darurilor primi te de la Dumnezeu. La fel s-au petrecut lucrurile i n cer, unde toi ngerii au venit s-l ntmpine cu un cor de imnuri de slav. n timpul festiviti lor, Rabbi prea ncurcat i retras n sine. i inea capul n mini i a refuzat orice alinare. n sfrit, a fost dus n faa Judecii de Apoi, unde s-a simit nvluit de o Buntate plin de Iubire infinit. A auzit atunci o Voce care i-a spus cu mult tandree: - Ce te tulbur, fiul meu? - Preasfinte, a rspuns Rabbi, nu sunt demn de toate onorurile care mi s-au acordat. Dei pe pmnt am fost considerat un exemplu de ctre semenii mei, trebuie s fi fcut ceva greit, cci unicul meu fiu i-a abandonat credina i a devenit un cretin. - Nu fi suprat, fiule. neleg exact ce simi, cci i Eu am avut un fiu care a fcut exact acelai lucru. *** n Belfast, Irlanda, un preot catolic, unul protestant i un rabin evreu erau angrenai ntr-o discuie teologic foarte aprins. Subit, n faa lor a aprut un nger care le-a spus: - Dumnezeu v trimite binecuvntarea lui. Spunei o dorin pentru Pace, iar aceasta v va fi ndeplinit. Preotul protestant a spus: - Vreau ca toi catolicii s dispar din iubita noastr insul. Atunci, pe ea va domni numai pacea. La rndul lui, preotul catolic a spus: - Vreau ca nici un protestant s nu mi existe pe pmntul nostru sacru. Acest lucru va readuce pacea pe insula noastr. - i tu, Rabbi? Tu nu ai nici o dorin? - Nu, a spus rabinul. Atept ca Dumnezeu s ndeplineasc primele dou dorine, iar eu voi fi mulumit. Bieelul: - Eti presbiterian? Fetita: - Nu. Noi aparinem unei abominaii diferite. *** Un vntor i-a trimis cinele s prind vietatea care se mica n spatele copacilor. Animalul a depistat o vulpe i a urmrit-o pn cnd a intrat n unghiul de tragere al vntorului. mpucat mortal, vulpea i-a spus cinelui: - Nu i-a spus nimeni pn acum c vulpea i cinele sunt frai? - Ba da, a rspuns cinele. Dar astea sunt texte ale idealitilor i ale protilor. Pentru cineva pragmatic, fria este creat de identitatea intereselor. Cretinul s-a adresat budistului: - Noi am putea fi ca fraii. Dar acest lucru este valabil numai pentru idealiti i pentru proti. Pentru cineva pragmatic, fria este creat de identitatea convingerilor. Vai, cei mai muli dintre oameni au convingeri religioase suficient de puternice pentru a ur, dar nu suficient de puternice pentru a iubi. *** n autobiografia sa, Mahatma Gandhi povestete cum n anii studeniei, pe cnd era n Africa de Sud, a devenit foarte interesat de Biblie, i mai ales de Predica de pe Munte. El a devenit convins c cea mai bun soluie pentru sistemul castelor, din cauza cruia indienii sufereau de secole, era cretinismul. De aceea, s-a gndit serios dac s se converteasc la cretinism. ntr-o zi, s-a dus la biseric s asculte slujba i s primeasc instruciuni. A fost ns oprit la intrare i i s-a spus politicos c dac dorete s ia parte la slujb, poate face acest lucru fr probleme, dar ntr-o biseric pentru negri. . Nu s-a mai ntors niciodat. *** Un pctos a fost excomunicat n public i i s-a interzis intrarea n biseric. El s-a dus s se plng lui Dumnezeu:

- Nu m mai las s intru, Doamne, pentru c sunt un - Atunci de ce te plngi? . - Pentru c nu-mi dau nici drumul s plec! ***

. pctos.

Dac dorete s supravieuiasc, o biseric sau o sinagog trebuie s strng bani. A existat odat o sinagog n care nimeni nu trecea cutia de colect prin faa credincioilor, aa cum se procedeaz n bisericile cretine. Evreii aveau o alt modalitate de a stnge fonduri: vindeau bilete pentru locuri rezervate la marile Srbtori Religioase, cci comunitatea era n acele timpuri foarte mare, iar oamenii erau generoi. ntr-o asemenea zi de srbtoare, un puti a dorit s intre n sinagog pentru a-i cuta tatl, dar portarul nu l-a lsat s intre, cci nu avea bilet de intrare. - Ascult, i-a spus putiul, am o problem foarte important. - Aa spun toi, a rspuns portarul, fr s fie deloc impresionat. Putiul a devenit disperat i a nceput s se roage: - Te rog, domnule, las-m s intru. Este o chestiune de via i de moarte. Nu voi sta dect un minut. - Bine, a cedat portarul, dac zici c e ceva att de important. Dar s nu te prind c te rogi! Vai, religia organizat are limitrile sale! *** Predicatorul a fost n acea zi mai elocvent ca de obicei, i toat lumea a fost micat pn la lacrimi. Un singur domn, aflat chiar n rndul din fa, a continuat s priveasc n gol, complet indiferent la slujb. La sfritul serviciului divin, cineva l-a ntrebat: - Ai auzit slujba, nu-i aa? - Doar nu sunt surd. - i ce crezi despre ea? - Mi s-a prut att de emoionant nct mai c-mi venea s plng. - i atunci, de ce nu ai plns? - Din pcate, nu aparin de aceast parohie. *** Exist o legend care afirm c atunci cnd Dumnezeu a creat lumea i s-a bucurat de splendoarea ei, Satan a czut i el n extaz, n propria sa manier, evident, cci pe msur ce privea minunile creaiei, el exclama: - Fabulos! Trebuie s le organizm pe toate! n acest fel, toat distracia va disprea! Ai ncercat vreodat s reglementai pacea? Cum ncerci s faci acest lucru, apar conflictele legate de putere i grupurile care lupt pentru pace. Singura modalitate de a obine pacea este s o lai s creasc ca o floare slbatic. *** Un episcop i-a propus s testeze ct de potrivii erau candidaii pentru botez. - Dup ce semne vor recunoate cei din jur c suntei catolici? i-a ntrebat el. Nimeni nu a rspuns nimic. n mod evident, nimeni nu se ateptase la aceast ntrebare. De aceea, episcopul a repetat din nou ntrebarea, de aceast dat fcndu-i semnul crucii, ca s le dea candidailor un indiciu. Subit, unul dintre candidai a avut o revelaie: - Dup iubirea noastr. Episcopul a rmas dezamgit. Era chiar pe punctul de a spune: "Greit!", dar i-a dat seama ce era s fac i a tcut. *** Cineva a cerut permisiunea episcopiei de a tipri o carte sub efigia ei. Era vorba de o carte pentru copii care coninea parabolele lui Iisus, cteva ilustraii simple i un numr mic de fraze din Evanghelie. Nimic n plus. Episcopia i-a dat permisiunea, impunnd ns editorului s adauge fraza standard: "Efigia episcopiei nu presupune automat faptul c episcopul este de acord cu toate ideile exprimate n aceast carte".

Din nou, o capcan a organizrii! *** Cum crete o organizaie spiritual: Un guru a fost att de impresionat de progresul spiritual al discipolului su nct, considernd c acesta nu mai are nevoie de ghidare spiritual, l-a lsat singur, ntr-o colib de pe malul unui ru. n fiecare diminea, dup ritualurile specifice de scldat n ru, discipolul i atrna hainele s se usuce. Acestea erau singura sa proprietate! ntr-o zi, el s-a ntristat foarte tare gsindu-i hainele sfiate de obolani. De aceea, a fost nevoit s cear altele de la steni. obolanii i-au sfiat din nou hainele, aa c a fost nevoit s i procure o pisic. Nu a mai avut probleme cu obolanii, dar acum trebuia s cereasc i lapte pentru pisic, nu doar hrana sa. "Pierd prea mult timp cu ceritul, i n plus, am devenit o povar pentru steni, aa c mai bine cresc o vac". Dup ce i-a luat vaca, a trebuit s cear i fn. "Mai bine cultiv eu nsumi pmntul de lng cas", s-a gndit el. Din pcate, nu i-a mai rmas prea mult timp pentru meditaie. De aceea, a preferat s angajeze lucrtori care s se ocupe de pmnt. Supravegherea lucrtorilor nu era ns o sarcin uoar, aa c a sfrit prin a se cstori, pentru a mpri grijile gospodriei cu nc o persoan. Nu a trecut mult timp i discipolul nostru a devenit unul dintre cei mai bogai oameni din regiune. Peste ani, guru-ul su a trecut prin zon i a rmas surprins s constate c fosta colib se transformase acum ntr-un adevrat palat. El l-a ntrebat pe unul dintre slujitori: - Nu tria cndva aici un discipol al meu? Pn ca acesta s-i dea rspunsul, n, faa lui a aprut chiar discipolul su. - Ce s-a ntmplat, fiule? - N-o s v vin s credei, domnule, i-a rspuns acesta, dar nu am gsit nici o alt cale de a-mi pstra hainele. *** ntr-o regiune stncoas, n care naufragiile erau frecvente, exista cndva un mic avanpost. Nu era altceva dect o colib n care locuiau civa oameni, care aveau o singur barc de salvare, dar erau oameni devotai, care supravegheau constant marea i nu ezitau . s intre n furtun, fr s le pese de propria lor via, pentru a salva viaa altor persoane aflate n pericol. n acest fel, micul avanpost i-a ctigat pe bun dreptate o adevrat celebritate. Pe msur ce faima avanpostului cretea, cretea i dorina oamenilor care triau n apropiere s fie asociai ntrun fel cu acesta. Localnicii au oferit donaii, tot mai muli membri au fcut cereri de nrolare, noi brci au fost achiziionate i noi echipaje au fost antrenate. Coliba a fost i ea nlocuit cu o cldire impozant, care i putea adposti confortabil pe cei salvai din naufragiu. Cum naufragiile nu se petrec ns n fiecare zi, ea a devenit curnd un veritabil loc de adunare pentru comunitate, un fel de club local. Timpul a trecut, i membrii clubului au devenit mult mai interesai de viaa lor social dect de salvarea vieilor, dei nu ezitau s-i afieze statutul de salvamari pe ecusoanele pe care le purtau n piept. n realitate, munca de salvare a viei lor a nceput s-i plictiseasc de moarte, cci victimele erau de regul murdare i ude, necesitau ngrijiri, i peste toate, udau mochetele noi ale camerelor clubului. n curnd, activitile sociale ale clubului au devenit att de numeroase, iar cele de salvare a viei lor att de puine la numr nct civa dintre membrii mai vechi au insistat s se revin la vechile preocupri. Propunerea a fost supus la vot, iar cei care au tulburat ordinea cu sugestiile lor, altminteri o minoritate neglijabil, au fost invitai s prseasc clubul i s-i nfiineze altul. Acetia au fcut exact ce li s-a spus, ceva mai departe, pe coast. Altruismul i curajul lor au fost att de remarcabile nct curnd, eroii notri au devenit faimoi pretutindeni. Noi i noi membri cereau aderarea la noul club, mica lor colib a devenit din ce n ce mai mare, iar idealismul lor din ce n ce mai mic. Dac vei vizita la ora actual zona, vei ntlni un mare numr de cluburi. Fiecare dintre ele este mndru de originea lui i de faptele celor care l-au nfiinat. Naufragii mai au loc din cnd n cnd, dar nimnui nu pare s-i pese prea tare. *** ntr-o ar deertic existau puini copaci, iar fructele erau greu de gsit. Legenda spune c Dumnezeu a dorit s se conving c att ct exist este de ajuns pentru toat lumea, aa c a aprut n faa acelui popor sub forma unui profet i le-a spus oamenilor: "Iat care este porunca mea pentru voi i pentru generaiile urmtoare: nimeni nu are dreptul s mnnce mai mult de un fruct pe zi. Notai aceast porunc n Cartea voastr Sfnt. Toi cei care vor nclca aceast lege vor fi considerai nite pctoi n faa lui Dumnezeu i ai umanitii". Legea a fost respectat cu strictee secole la rnd, pn cnd oamenii de tiin au descoperit un mijloc de a transforma deertul ntr-un inut mnos. Recoltele au devenit bogate, animalele domestice s-au nmulit, iar crengile

pomilor se rupeau sub. greutatea fructelor. Dar legea a continuat s fie impus cu aceeai strictee de autoritile civile i religioase ale rii. Cei care ndrzneau s conteste legea, spunnd c este un pcat mpotriva umanitii s lai fructele s putrezeasc la sol, erau considerai blasfemiatori i dumani ai moralitii. Autoritile afirmau despre aceti oameni, care contestau Cuvntul Sfnt al lui Dumnezeu, c sunt condui de spiritul orgolios al raiunii, c le lipsete credina i supunerea, motiv pentru care nu puteau cunoate Adevrul. n biserici se ineau frecvent predici n care se arta cum cei care au nclcat legea au sfrit ntotdeauna prost. Nimeni nu sufla ns un cuvnt despre cei care au sfrit la fel de prost dei au respectat cu strictee legea, ca s nu mai vorbim de numrul mare al celor care prosperau fr griji, dei nclcaser n mod repetat legea. Legea nu putea fi ns schimbat, cci profetul care susinea c a primit-o direct de la Dumnezeu murise de mult. Poate c el ar fi avut curajul i bunul sim s o schimbe, de vreme ce circumstanele se schimbaser, cci el nelesese Cuvntul lui Dumnezeu nu ca pe ceva imuabil, ci ca pe un instrument prin care putea servi bunstrii ntregului popor. i astfel, s-a ajuns ca oamenii s ncalce deschis legea, renunnd cu acest prilej i la credina n Dumnezeu. Alii au preferat s o ncalce n secret, avnd ns mustrri de contiin. Marea majoritate a oamenilor au continuat s o respecte cu strictee, convini c sunt extrem de virtuoi, pentru simplul motiv c respect un obicei strvechi i depit, pe care le era mea fric s-l ncalce. *** Oamenii cu adevrat religioi respect Legea. Dar nu se tem niciodat de ea... - Cu ce te ocupi? l-a ntrebat o doamn pe un tnr la o petrecere. - Fac parte din trupele speciale. - Cred c e groaznic s sari cu parauta, a spus doamna. - Hm, sunt nite momente destul de dificile. - Povestete-mi experiena cea mai teribil pe care ai avut-o. - Cred c cel mai greu moment prin care am trecut a fost acela cnd am aterizat pe o pajite pe care era o plcu indicatoare: NU CLCAI IARBA. *** nici nu o ador... Un sergent i-a ntrebat pe recrui de ce este construit patul putii din lemn de nuc. - Pentru c este mai dur dect alte specii de lemn, a rspuns cineva. - Greit, a spus sergentul. - Pentru c este mai elastic. - La fel de greit. - Pentru c strlucete mai tare. . - Mai avei multe de nvat, biei. Lemnul de nuc este folosit pentru simplul motiv c aa scrie la Regulament! *** ...nici nu o absolutizeaz... Un oficial de la cile ferate a raportat astfel o crim care s-a produs ntr-un tren: "Asasinul a urcat n vagon de pe peron, a njunghiat cu slbticie victima de cinci ori, fiecare lovitur fiind mortal, dup care a prsit trenul pe ua opus, trecnd peste linia ferat i nclcnd astfel Regulamentul Cilor Ferate". Un nobil a fost aspru criticat pentru c a dat foc unei catedrale. Excelena sa i-a cerut scuze, spunnd c a fost informat - n mod greit, dup cte se prea - c arhiepiscopul se afla nuntru! *** ntr-un mic orel, un strin a format 016, numrul pentru informaii. La cellalt capt al firului s-a auzit vocea unei femei care i-a spus: - mi pare ru, va trebui s formai 015. Omul s-a conformat, dar a constatat surprins c i-a rspuns aceeai voce. - Scuzai-m, nu suntei persoana cu care am vorbit mai devreme? - Ba da, i-a rspuns vocea. Astzi lucrez pe dou ture, cci o nlocuiesc i pe colega mea.

.. *** ... nici nu o exagereaz... Dl. Smith i-a ucis soia iar la proces a invocat n aprarea sa argumentul nebuniei temporare. Avocatul su l-a citat ca martor i l-a rugat s descrie crima n propriile sale cuvinte. - Onorat Curte, a spus el, sunt un om simplu, cu obiceiuri regulate, i am trit n pace cu toat lumea. n fiecare zi m trezesc la ora 7.00, mi iau micul dejun la 7.30, m prezint la serviciu la ora 9.00, plec de la slujb la ora 5.00, ajung acas la 6.00, gsesc cina pus pe mas, o mnnc, citesc ziarul, m uit la televizor, dup care m culc. Aa s-au petrecut lucrurile pn n ziua cu pricina... Ajuns n acest punct cu povestirea, respiraia omului s-a accelerat brusc i n ochi i-a trecut un fulger de mnie. - Continu, a spus avocatul. Povestete Curii ce s-a ntmplat. - n acea zi m-am trezit la ora 7.00, ca de obicei, mi-am luat micul dejun la 7.30, fi-am prezentat la serviciu la ora 9.00, am plecat de la slujb la ora 5.00, am ajuns acas la 6.00, dar spre uluirea mea, am descoperit c cina nu era pus pe mas. Ct despre soia mea, nicieri. Am rscolit atunci ntreaga cas i am gsit-o n pat cu un brbat strin. Drept pentru care am mpucat-o. - Descrie i emoiile pe care le-ai trit atunci cnd ai ucis-o, l-a ndemnat avocatul, dornic s ctige simpatia juriului. - Am simit o furie de necontrolat. Pur i simplu mi-am ieit din mini. Onorat Curte, doamnelor i domnilor din juriu, a strigat el btnd cu pumnul n bar, cnd ajung acas la ora 6.00 fix, am pretenia s mi gsesc cina pe mas! *** ... nici nu o exploateaz... Mulla Nasruddin a gsit la margine a drumului un diamant, dar conform legii, cei care gseau un obiect nu deveneau proprietarii acestuia dect dup ce i anunau descoperirea n piaa central a oraului, cu trei ocazii diferite. Nasruddin era mult prea habotnic ca s ignore Legea, dar prea lacom ca s-i asume riscul de a pierde obiectul mult rvnit. De aceea, trei nopi la rnd, la o or cnd era sigur c nu-l va auzi nimeni, el s-a dus n piaa central a oraului-i i-a anunat descoperirea, aproape n oapt: - Am gsit un diamant pe drumul care iese din ora. Oricine l cunoate pe proprietar s ia legtura cu mine. Evident, nimeni nu a auzit cuvintele lui Mulla, cu excepia unui om care, din ntmplare, sttea la fereastr n a treia noapte cnd Nasruddin i-a anunat descoperirea. Din cauz c Nasruddin vorbea prea ncet, el nu a neles ce spune. Cnd a ncercat s afle, Mulla i-a strigat: - Nu sunt obligat s-i rspund. Totui, din bun sim, am s-i spun doar att: fiind un om profund religios, am ieit trei nopi la rnd pentru a rosti anumite cuvinte i a mplini astfel Legea. Ca s fii cu adevrat ru, nu trebuie s ncalci Legea. Este suficient s o respeci in litera ei. *** La evrei, respectarea Sabatului, ziua Domnului, a fost iniial un prilej de mare bucurie, dar rabinii care s-au succedat unul dup altul au dat tot felul de interpretri felului n care trebuie respectat acesta, ce fel de activiti sunt permise i ce fel nu, astfel nct oamenii au ajuns chiar s se team s se mite n aceast zi, ca s nu ncalce vreun regulament sau altul. Baal Shem, fiul lui Eliezer, s-a gndit mult la aceast chestiune. ntr-o noapte, el a avut un vis. Se fcea c un nger l-a luat n cer i i-a artat dou tronuri aezate mult deasupra celorlalte. - Pentru cine sunt rezervate aceste tronuri? A ntrebat Baal. - Pentru tine, i-a rspuns ngerul, dac vei ti s te foloseti de inteligena ta, i pentru nc o persoan, al crui nume i adres i vor fi nmnate. A fost dus apoi n locul cel mai adnc din iad i i s-au artat dou locuri libere. - Pentru cine sunt pregtite acestea? a ntrebat el. - Pentru tine, i-a rspuns ngerul, dac nu vei ti s te foloseti de inteligena ta, i pentru omul al crui nume i adres i vor fi nmnate. n vis, Baal Shem l-a vizitat pe omul care avea s-i fie tovar n paradis. Uimit, a constatat c acesta era un pgn care nu tia nimic despre obiceiurile evreieti i care, chiar n ziua de Sabat, a dat o mare mas n cinstea vecinilor si pgni, la care veselia era n toi. Cnd Baal Shem l-a ntrebat cu ce ocazie benchetuiete, omul i-a rspuns: - mi amintesc c n copilrie, prinii m-au nvat c Sabatul este o zi pentru odihn i pentru bucurie. De aceea, n fiecare smbt, mama fcea nite mese festive la care toat lumea era invitat, n care cntam i dansam cu toii, i toat lumea era foarte fericit. Eu nu am fcut dect s pstrez acest obicei.

Baal Shem a ncercat s-i explice omului ce spune religia sa, cci i-a dat seama c acesta se nscuse evreu, dei ignora complet regulile stabilite de rabini. A amuit ns cnd i-a dat seama c dac i-ar spune aa ceva, i-ar rpi omului bucuria n ziua de Sabat. n acelai vis, Baal Shem s-a dus apoi la persoana care urma s-i fie tovar n iad. A gsit un om care respecta cu strictee Legea, ntotdeauna gata s se autopedepseasc dac ar fi nclcat-o vreodat. Bietul om i petrecea fiecare zi de Sabat ntr-o tensiune in suportabil, ca i cum ar fi pit pe crbuni fierbini. Cnd Baal Shem a ncercat s-i deschid ochii, explicndu-i c nu trebuie s devin un sclav al Legii, el a amuit din nou, cci i-a dat seama c bietul om nu va nelege niciodat c greete tocmai mplinind cu rigoare Legea. Graie acestei revelaii, primit sub forma unui vis, Baal Shem a creat un nou sistem de reguli, care insist asupra adorrii lui Dumnezeu prin bucuria inimii. Cnd oamenii se bucur, Ei sunt ntotdeauna buni; n schimb, cnd sunt buni Ei uit s se bucure. *** Preotul a anunat c Iisus Christos nsui va veni n biserica lor n urmtoarea duminic. Evident, oamenii s-au adunat n numr mare ca s-l vad pe Domnul. Toat lumea se atepta ca el s in o predic, dar Iisus s-a limitat s le zmbeasc, i dup ce preotul l-a prezentat, le-a spus doar att: "Salut!" Toi cei de fa i-au oferit ospitalitate pentru noapte, dar el a refuzat politicos, spunndu-le c i va petrece noaptea n biseric. Normal, s-au gndit cu toii. Dimineaa devreme, a disprut din biseric. Cnd porile acesteia au fost deschise, spre oroarea tuturor, preotul i credincioii au descoperit c biserica fusese vandalizat. Pe toi pereii era scrijelit acelai cuvnt: ATENIE. Nu exista nici un colior din biseric, inclusiv altarul i Biblia uitat pe el, pe care s nu fi fost scris cuvntul ATENIE, cu litere mai mari sau mai mici, scrise cu stiloul sau cu creionul, n toate culorile posibile. Oriunde i ntorceai privirea, nu vedeai dect acelai cuvnt: "ATENIE, atenie, Atenie, ATENIE, atenie, atenie...". Ce ocant. Ce iritant. Ce confuz. Ct de fascinant, dar i de teribil n acelai timp. La ce trebuiau oare s fie ateni? Nu exista nici o precizare n aceast direcie. Singurul cuvnt scris era ATENIE. Primul impuls al oamenilor a fost s tearg literele, acest adevrat sacrilegiu. n cele din urm s-au abinut de la acest gest, dar numai la gndul c cel care le-a scris a fost nsui Iisus. Ce s-a ntmplat n continuare? De cte ori veneau la biseric, misteriosul cuvnt le srea n ochi oamenilor, pn cnd le-a intrat n subcontient. Ei au nceput s fie mai ateni la scripturi, descoperind revelaii noi, rar a cdea ns n bigotism.,Au nceput s devin mai ateni la sacramente, astfel nct ritualurile s fie respectate fr a cdea n superstiie. Preotul a nceput s fie mai atent la influena pe care o avea asupra oamenilor, pe care a reuit astfel s-i ajute mai mult, fr a ncerca ns s- controleze. i toi au nceput s fie mai ateni la religie, devenind din ce n ce mai contieni de sine. Au nceput astfel s respecte legile bisericii, fr a uita ns de compasiunea datorat celor slabi. Au nceput s devin mai ateni la rugciuni, bazndu-se din ce n ce mai mult pe puterea lui Dumnezeu, i nu pe voina lor egotic. Au devenit chiar mai ateni la conceptul de Dumnezeu, pe care l-au recunoscut pretutindeni, nu numai ntre zidurile strmte ale bisericii lor. Astzi, vei gsi cuvntul ATENIE scris chiar de oameni pe toate bisericile lor, iar dac vei trece noaptea prin aceast regiune, vei observa deasupra bisericilor acelai cuvnt, alctuit din neoane aprinse n mii de lumini multicolore.

Graia
Un preot sttea la biroul su de la fereastr, compunnd o predic referitoare la Providen, cnd a auzit un zgomot ca de explozie. Curnd, a vzut oamenii alergnd ncolo i ncoace, ntr-o agitaie nebun, i a aflat c digul barajului s-a prbuit, rul ddea nval, iar populaia era evacuat. ntr-adevr, preotul a vzut nivelul apei ridicndu-se rapid. A simit el nsui o senzaie de panic, dar s-a gndit: "Tocmai scriu o predic despre Providen, iar acum am ocazia s aplic ceea ce predic. Nu voi fugi mpreun cu ceilali. Voi rmne aici i voi avea ncredere c Providena divin m va salva". Cnd apa a atins nivelul ferestrei, pe lng casa lui a trecut o barc ncrcat cu oameni, care i-au strigat: - Sari, printe. - Nu, copiii mei, le-a rspuns preotul. Am ncredere c Providena divin m va salva. Printele a fost nevoit totui s se urce pe acoperi, iar cnd apa a atins i acel nivel, o alt barc a trecut pe lng el. Preotul a refuzat ns din nou s urce n ea. A fost nevoit totui s urce i s se agae de co. Cnd apa i-a ajuns la genunchi, un ofier ntr-o barc cu motor a fost trimis s-l salveze.

- Nu, mulumesc, domnule, a rspuns printele, zmbind. Eu am ncredere n Dumnezeu, ar el nu m va prsi. Dup ce s-a necat, printele a ajuns n cer. Evident, primul lucru pe care l-a fcut a fost s se plng lui Dumnezeu: - Bine, Doamne, am avut ncredere n tine! De ce nu ai fcut nimic ca s m salvezi? - Ciudat, i-a rspuns Dumnezeu. tiam c i-am trimis trei brci s te salveze! *** Doi clugri se aflau mpreun ntr-o cltorie. Unul dintre ei practica spiritualitatea achiziiilor, n timp ce cellalt prefera practica renunrii. Toat ziua, cei doi au discutat despre punctul lor de vedere. Seara, au ajuns pe malul unui ru. Cel care credea n renunare nu avea nici un ban la el. EI a spus: - Nu avem bani s-i pltim omului cu barca s ne treac dincolo, dar nu e cazul s ne facem probleme. Vom petrece noaptea aici, iar mine diminea se va gsi cu siguran un suflet caritabil care s ne plteasc taxa de trecere. Cellalt i-a rspuns: - Pe aceast parte a rului nu exist nici un sat, nici o colib, nici un adpost. La noapte vom fi devorai de animalele slbatice, mucai de erpi sau vom nghea de frig. Pe cealalt parte a rului vom gsi cu siguran un adpost confortabil, n care ne vom putea petrece noaptea. i voi plti eu omului cu barca. Odat ajuni pe cellalt mal al rului, el i-a reproat tovarului su de drum: - nelegi acum importana banilor? Practic, i-am salvat viaa, la fel ca i viaa mea. Ce s-ar fi ntmplat cu noi dac i eu a fi fost un adept al renunrii, la fel ca tine? Cellalt i-a replicat: - De fapt, renunarea ta ne-a adus pe aceast parte a rului, cci, de fapt, tu te-ai desprit de banii ti ca s-i plteti barcagiului. Mai mult, cum eu nu aveam nici un ban, buzunarul tu a devenit inclusiv buzunarul meu. Dup cum vezi, eu nu sufr niciodat. Dumnezeu are grij de mine. *** La o petrecere n Japonia, unui turist i s-a prezentat o butur tradiional japonez. Dup primele nghiituri, el a observat c mobila din camer ncepe s se nvrt. - E o butur foarte tare, i-a spus el gazdei sale. - Nu tocmai, i-a rspuns gazda. De data aceasta, este vorba de un cutremur. *** Un elefant s-a rtcit din turm i a ajuns la un pode din lemn, care trecea peste o groap adnc. Podeul a trosnit din toate ncheieturile, abia putnd s suporte greutatea elefantului. Dup ce au ajuns n siguran pe partea cealalt, un pduche care se aciuiase n urechea elefantului i-a optit acestuia, cu o vdit satisfacie: - Hei, biete, dar am scuturat podul acela, nu ne-am jucat! *** O btrn a observat cum cocoul ei ncepe s cotcodceasc - cu o precizie de ceasornic - chiar nainte de rsritul soarelui. Fiind o femeie simpl, a ajuns la concluzia c soarele rsare din cauza cocoului ei. De aceea, cnd cocoul a murit de moarte natural, ea s-a grbit s-l nlocuiasc, pentru ca soarele s nu apun definitiv. ntr-o zi, ea s-a certat cu vecinii i i-a ameninat c se va muta la sora ei, care locui a la civa kilometri distan de sat. Zis i fcut. A doua zi, cnd cocoul nceput s cotcodceasc, soarele a rsrit din nou, ca ntotdeauna. Femeii i s-a confirmat astfel ceea ce tiuse dintotdeauna: c soarele rsare acum aici, ceea ce nseamn c satul ei natal rmsese n ntuneric. Aa le trebuie! Un lucru pe care nu l-a putut nelege totui a fost acela c vecinii ei nu au venit niciodat s o roage s se ntoarc n sat, mpreun cu cocoul. Pn la urm a tras concluzia c sunt nite oameni ncpnai i nguti la minte... *** - Deci, acum ai zburat pentru prima dat. i-a fost fric? - Ca s fiu sincer, n-am ndrznit s m sprijin cu toat greutatea mea de scaun.

*** Un discipol a venit clare pe cmila sa la cortul maestrului su sufit. Aici, a desclecat i a intrat direct n cort, i-a nclinat superficial capul i a spus: - Credina mea n Dumnezeu este att de mare nct mi-am lsat cmila afar, fr s o leg, convins c Dumnezeu i protejeaz pe cei care l iubesc sincer. - Du-te i leag-i cmila, prostule! l-a repezit Maestrul. Nimeni nu are dreptul s-L plictiseasc pe Dumnezeu ateptnd ca El s fac ceea ce ar putea face el nsui, fr nici un fel de efort. *** Goldberg avea o grdin splendid, i de fiecare dat cnd rabinul trecea pe lng ea, l striga i i spunea: - Ai o grdin minunat. Dumnezeu i cu tine suntei parteneri. - Mulumesc, Rabbi, rspundea Goldberg, cu o plecciune. Acelai dialog s-a repetat zile, sptmni i luni la rnd. Cel puin de dou ori pe zi, n drum ctre i dinspre sinagog, rabinul i spunea lui Goldberg: "Dumnezeu i cu tine suntei parteneri!", pn cnd Goldberg a nceput s se cam plictiseasc. De aceea, data urmtoare cnd rabinul i-a spus: "Dumnezeu i cu tine suntei parteneri", Goldberg i-a rspuns: - O fi. Dar ar fi trebuit s vezi grdina cnd era numai a lui Dumnezeu! *** n lucrarea Vieile sfinilor, Attar povestete cum marele sufit Habib Ajami s-a dus odat s se mbieze n ru, lsndu-i haina nesupravegheat pe mal. Tocmai atunci trecea pe acolo Hasan din Basra, care a vzut haina, i creznd c a fost uitat de cineva, din neglijen, s-a decis s o pzeasc pn cnd neglijentul va aprea. Cnd Habib a venit si ia haina, Hasan i-a spus: - n grija cui i-ai lsat haina cnd te-ai dus s te mbiezi n ru? i-ar fi putut fi furat cu uurin! - Am lsat-o n grija Celui care i-a dat sarcina s o pzeti, i-a rspuns cu senintate Habib. *** Un brbat s-a rtcit n deert. Mai trziu, cnd le-a povestit ororile prin care a trecut prietenilor si, el le-a spus cum, disperat, a ngenuncheat i l-a strigat pe Dumnezeu, implorndu-l s l ajute. - i ce a fcut Dumnezeu? i-a rspuns la rugciune? - Vai, nu! nainte s fi avut rgazul, a aprut un explorator i m-a salvat! *** Un grup de tai n pregtire atepta nfrigurat n holul maternitii. O sor l-a tras de mnec pe unul dintre ei i i-a spus: - Felicitri! Avei un biat! Un alt brbat i-a aruncat nervos ziarul pe care l citea i a strigat: - Hei, ce se ntmpl aici? Eu am ajuns cu dou ore naintea lui! Vai, exist i lucruri care opun rezisten organizrii! *** Preedintele celei mai mari Corporaii Bancare din lume se afla n spital. Unul din vicepreedini a venit s-l viziteze i i-a adus acest mesaj: - V aduc urrile de sntate ale Consiliului Director, care v dorete s trii o sut de ani. Aceasta este o hotrre oficial, trecut cu o majoritate de 15 pentru, 6 mpotriv i 2 abineri. Oare vom fi vreodat capabili s renunm s mai facem efortul de a arde focul, de a uda apa i de a colora trandafirii? ***

O familie de refugiai a fost foarte plcut impresionat de America, mai ales fetia n vrst de ase ani, care a adoptat rapid opinia c tot ce este american este nu doar foarte bun, ci chiar perfect. ntr-o zi, o vecin i-a spus c va avea un copil, aa c micua Mary s-a dus acas i a dorit s afle de ce nu ar putea avea i ea un copil. Mama ei s-a decis s o iniieze n misterele vieii, aa c i-a spus, printre altele, c este nevoie de nou luni pentru ca un copil s apar. - Nou luni! a exclamat Mary, indignat. Dar mam, uii c suntem n America? *** - Mami, vreau un frior. - Dar tocmai ai primit unul. - Vreau altul. - Ei bine, nu se poate att de repede. E nevoie de timp pentru a face un frior. - De ce nu faci i tu ce face tata la fabric? - i ce face? - Pune mai muli brbai la lucru. *** O femeie a visat c intr ntr-un magazin complet nou i, spre surpriza ei, l ntlnete pe Dumnezeu la casierie. - Ce vinzi acolo? l-a ntrebat ea. - Tot ce i poate dori inima, i-a rspuns Dumnezeu. Nevenindu-i s-i cread urechilor, femeia s-a decis s cear cele mai bune lucruri la care poate spera o fiin uman. - Doresc pace interioar, iubire, fericire, nelepciune i eliberarea de team, a spus ea. Apoi, dup ce s-a mai gndit, a adugat: - Nu doar pentru mine. Pentru toi oamenii de pe pmnt. Dumnezeu a zmbit: - Cred c m-ai neles greit, draga mea. Noi nu vindem fructe aici, doar semine. *** Un credincios foarte devotat trecea printr-o perioad foarte grea. De aceea, el a nceput s se roage: - Doamne, adu-i aminte de toi acei ani n care te-am slujit ct de bine am putut, fr s-i cer nimic n schimb. Acum sunt btrn i falit, i pentru prima oar n via i voi cere o favoare, aa c sunt sigur c nu o s m refuzi. ngduie-mi s ctig la loterie. Au trecut zilele, apoi sptmni i luni, dar nu s-a ntmplat nimic. n cele din urm, aproape cuprins de disperare, omul a strigat: - De ce nu faci nimic pentru mine, Doamne? - Dar tu de ce nu faci nimic pentru mine? s-a auzit o Voce din cer. De ce nu cumperi un bilet de loterie? *** Un tnr compozitor a venit odat la Mozart ca s nvee de la el cum i poate dezvolta talentul. - Te sftuiesc s ncepi cu lucrurile simple, i-a spus Mozart. Spre exemplu, cu lidurile. - Dar tu ai compus simfonii nc de cnd erai copil! a protestat omul. - E adevrat. Pe de alt parte, eu nu m-am dus la nimeni ca s-i cer sfatul ce s fac pentru a-mi dezvolta talentul. *** Un btrn de peste 80 de ani a fost ntrebat odat care este secretul vigorii sale ieite din comun. - Ei bine, a rspuns el, nu beau, nu fumez, i not o mil pe zi. - Dar eu am avut un unchi care a fcut acelai lucru, i a murit la vrsta de 60 de ani. - Pi, necazul cu unchiul dumitale este c nu a practicat toate aceste tehnici vreme suficient. *** ntr-o diminea de duminic, dup slujb, Dumnezeu i Sf. Petru s-au dus s joace golf. Dumnezeu a jucat primul. El a dat o lovitur puternic t a aruncat mingea pe un teren accidentat.

Cnd s ating mingea pmntul, un iepure a ieit din vizuina sa, a prins mingea cu botul i a nceput s alerge cu ea pe pajite. n acelai timp, un oim a cobort n picaj, a prins iepurele i a zburat cu el. Un brbat din apropiere a tras cu puca i a mpucat oimul. oimul i-a dat drumul iepurelui, care a czut chiar pe terenul de golf. Animalul a dat drumul mingii, care s-a rostogolit i a intrat n gaur. Sf. Petru s-a ntors ctre Dumnezeu iritat i i-a spus: - Haide! Haide! Vrei s jucm golf sau s ne prostim n fa? Dar voi ce dorii? Vrei s nelegei i s jucai jocul vieii: sau preferai s cutai prostete miracole? *** Este mai bine ca unele lucruri s fie lsate aa cum sunt: Un tnr entuziast care tocmai i-a luat licena de instalator s-a dus s vad cascada Niagara. A studiat-o pre de un minut, dup care a spus: - Cred c o pot repara.

Sfinii
Unii oameni se nasc sfini, alii ajung la sfinenie, iar altora sfinenia le cade n cap. Un pu de petrol al luat foc. Compania petrolier a chemat experii s sting vlvtaia. Cldura s-a dovedit ns att de intens nct pompierii nu s-au putut apropia la mai mult de 350 de metri de foc. Disperai, directorii i-au chemat pe voluntarii locali care ndeplineau funcia de pompieri ai comunitii, ca s ajute i ei. O jumtate de or mai trziu, o main rablagit de pompieri s-a ndreptat spre foc i s-a oprit brusc la 30 de metri de flacr. Oamenii au srit din main, au intrat n dispozitiv i au nceput s sting focul. Recunosctori, directorii au inut cteva zile mai trziu o ceremonie, n care au ludat curajul i simul datoriei pompierilor locali, dup care au nmnat un cec cu o valoare uria efului acestora. ntrebat de reporteri ce intenioneaz s fac cu cecul, eful a rspuns: - Ei bine, mai nti de orice altceva vreau s duc nenorocita aia de main la garaj i s-i repar frnele! Din pcate, pentru linii sfinenia nu nseamn nimic altceva dect lin ritual. *** Prietenul lui Lady Pumphampton, un gentleman rafinat, a venit s serveasc ceaiul. De aceea, ea i-a dat servitoarei un baci mare i i-a spus: - Ia banii tia. Dac auzi c strig dup ajutor, nu trebuie s vii. Poi s pleci i s i iei liber toat ziua. *** A existat odat un om att de sfnt nct pn i ngerii se bucurau vzndu-l. Cu toate acestea, el nu avea nici cea mai mic idee de faptul c este un sfnt. i vedea linitit de treburile zilnice, mprind n jur buntatea la fel de incontient cum i rspndesc florile parfumul lor i becurile de pe strad lumina lor. Sfinenia lui consta n faptul c el uita instantaneu trecutul persoanei pe care o avea n fa, privind-o ca i cum ar fi vzut-o pentru prima oar. De aceea, el vedea dincolo de aparenele exterioare, n nsi esena fiinei, acolo unde oamenii erau inoceni i nevinovai, i mult prea ignorani pentru a ti c greesc. De aceea, el i ierta i i iubea pe toi deopotriv, fr s i se par ns nimic ieit din comun n atitudinea lui, cci ea nu era rezultatul unei decizii, ci al felului in care i privea el pe oameni. ntr-o zi, un nger i-a spus: - Dumnezeu m-a trimis la tine. Poi s mi ceri orice vei dori, i dorina i va fi ndeplinit. Vrei s primeti darul vindecrii? - Nu, a rspuns omul. A prefera s-L las pe Dumnezeu s vindece el nsui. - Vrei s ai puterea de a-i aduce pe pctoi napoi, pe drumul cel drept? - Nu, a spus el, nu am eu dreptul s ating inima omului. Acest drept divin le este rezervat numai ngerilor. - Vrei s fii un model de virtute, pentru ca oamenii s fie atrai de tine i s te imite? - Nu, a rspuns sfntul, cci n acest fel a deveni centrul ateniei. - Atunci ce doreti? a insistat ngerul. - Graia lui Dumnezeu, a rspuns omul. Dac voi dispune de aceast graie, voi avea tot ce-a ce mi-am dorit vreodat.

- Nu, trebuie s-mi ceri ceva miraculos, i-a spus ngerul. n caz contrar, o asemenea nsuire i va fi distribuit n mod obligatoriu. - Bine, n acest caz iat ce doresc: las binele s se fac prin mine, fr ca eu s devin contient de acest lucru. De aceea, Dumnezeu i-a druit urmtoarea calitate: umbra sa cpta puteri vindectoare, dar numai atunci cnd cdea n spatele lui. n acest fel, bolnavii care cdeau sub incidena umbrei sfntului - dar numai dac acesta era cu spatele la ei - erau vindecai pe loc, pmntul devenea fertil, izvoarele neau, iar feele celor dobori de greutile vieii se colorau din nou. Sfntul nu tia ns nimic din toate acestea, cci atenia celor din jur era att de centrat asupra umbrei nct ei au uitat de omul care o rspndea. n acest fel, dorina lui de a face bine fr s tie nimic de acest lucru s-a mplinit cu prisosin. *** La fel ca i mreia, sfinenia nu este contient de sine. Timp de 35 de ani, Paul Cezanne a trit necunoscut, pictnd capodoper dup capodoper, pe care le druia vecinilor si, care nu bnuiau nimic. Iubirea pe care o avea pentru munca lui era att de mare nct nu s-a gndit niciodat s ating celebritatea, la fel cum nu a bnuit nici o clip c ntr-o bun zi va fi considerat printele picturii moderne. Faima lui se datoreaz unui negustor din Paris, care a strns cteva dintre picturile lui, a deschis o expoziie i le-a prezentat lumii artistice. Lumea a rmas uimit s descopere existena unui maestru. Maestrul a rmas cel puin la fel de uimit. A sosit la expoziie la braul fiului su i nu i-a putut reine uimirea atunci cnd i-a vzut picturile expuse. ntorcndu-se ctre fiul su, el i-a spus: - Privete, le-au nrmat! *** Discipolul lui Buddha, Subhuti, a descoperit subit frumuseea i bogia strii de vid. El a realizat c totul este impermanent, nesatisfctor i vid n sine. n aceast stare de vid divin, el a rmas sub un copac ntr-o stare de beatitudine, iar n jurul lui a nceput s plou cu flori. Atunci, zeii i-au susurat la ureche: - Suntem vrjii de sublimele tale nvturi referitoare la vid. - Dar nu am scos un cuvnt, le-a replicat Subhuti. - E drept, i-au rspuns zeii. Tu nu ai vorbit despre vid, iar noi nu am auzit nimic despre vid. Tocmai acesta este adevratul vid. Iar florile au continuat s cad din cer. Dac eu a vorbi despre starea de vid, sau cel puin dac a fi contient de ea, s-ar mai putea vorbi oare de vid? Muzica nu poate fi creat fr vidul interior al flautului, al notelor muzicale, fr partea alb (goal) a paginii de pe portativ, fr vidul numit fereastr, sfinenie, absena eului. *** Un rabin btrn zcea pe patul de boal, iar discipolii uoteau la capul lui, ludndu-i virtuile ieite din comun. - De pe vreme a lui Solomon nu a mai existat nici un om att de nelept ca el, a spus unul dintre ei. - i ce credin are! Cu siguran, patriarhul Avraam nu avea o credin mai mare dect el, a spus altul. - Nu am nici o ndoial c rbdarea lui o egaleaz pe cea a lui Iov, a spus al treilea.. - Numai despre Moise se mai poate spune c a conversat att de intim cu Dumnezeu, n afara lui, a adugat un al patrulea. Rabinul prea agitat. Cnd discipolii au plecat, soia sa l-a ntrebat: - Ai auzit cum te-au ludat? - Am auzit. - Atunci de ce eti att de nervos? - Pentru c nimeni nu a pomenit nimic de modestia mea! ntr-adevr, a fost un sfnt cel care a spus: "Eu sunt alctuit doar din patru perei, fr nimic n interior. Cu greu am putea gsi pe cineva mai mplinit. ***

Un preot n vrst de 92 de ani era venerat de toi locuitorii oraului. Cnd l ntlneau pe strad, oamenii se nclinau pn la pmnt, att de mare era reputaia sfineniei sale. n plus, era i un membru respectat al Clubului Rotary. De fiecare dat cnd membrii Clubului se ntlneau, preotul era prezent, fr s ntrzie vreodat, i se aeza ntotdeauna n locul su favorit, ntr-un col al camerei. ntr-o zi, preotul a disprut. Parc s-ar fi volatilizat n aer. Orict de mult l-au cutat, locuitorii oraului nu au gsit nici cea mai mic urm care s aminteasc de el. i totui, n luna urmtoare, cnd membrii Clubului Rotary s-au ntlnit, el i-a reluat locul obinuit, n colul camerei. - Bine, printe, i-a strigat cineva, dar unde ai fost? . - La nchisoare, a rspuns calm printele. - La nchisoare?! Dar pentru numele lui Dumnezeu, tu nu poi face ru nici mcar unei mute! Ce s-a ntmplat? - E o poveste lung, a spus printele. Pe scurt, iat ce s-a ntmplat: mi-am luat un bilet de tren ctre un alt ora i stteam linitit pe peron, n ateptarea trenului, cnd deodat a aprut o fat de o frumusee ieit din comun,. la braul unui poliist. S-a uitat la mine, dup care s-a ntors ctre poliist i i-a spus: "El a fost!" Ca s fiu sincer, m-am simit att de flatat, nct m-am declarat vinovat n instan. *** Patru clugri au plecat ntr-o cltorie i s-au decis s pstreze legmntul tcerii timp de o lun. n prima zi, totul a mers bine, dar a doua zi unul dintre el a spus: - M ntreb dac am ncuiat ua de la chilia mea nainte de a pleca. - Prostule! Am fcut legmntul s pstrm tcerea timp de o lun i tu l-ai nclcat! a spus al doilea. - De parc tu nu l-ai nclcat! a spus i al treilea. - Slav cerului! Eu sunt singurul care nu a spus nimic pn acum, a conchis al patrulea. *** Un brbat a intrat n biroul doctorului i i-a spus: - Doctore, am o durere de cap ngrozitoare, care nu m prsete niciodat. mi poi da ceva mpotriva ei? - Da, i-a spus doctorul. Dar mai nti, trebuie s verific anumite lucruri. Spune-mi, ai but mult alcool? . - Alcool? Eu nu m ating niciodat de buturi alcoolice? i-a rspuns omul, indignat. - Dar cu fumatul, cum stai? - Consider c fumatul este un obicei dezgusttor. Nu m-am atins n viaa mea de tutun. - Urmtoarea ntrebare e mai delicat, dar tii i dumneata cum sunt unii brbai... Spune-mi, te duci noaptea la agat? - Vai, mie. Drept cine m iei? n fiecare sear la zece m pun n pat. - Spune-mi, a insistat doctorul, durerea de cap este ascuit, violent? - Da, a rspuns omul. Exact! Este o durere ct se poate de ascuit i de violent. - Nu-i de mirare, dragul meu! Problema dumitale este c duci o via prea rigid. Tot ce trebuie s faci este s mai slbeti puin friele. Necazul cu idealunle voastre este c dac ncercai I s le respectai pe toate, viaa devine imposibil. *** Un politician britanic influent a insistat mult vreme pe lng Disraeli ca s obin titlul de baronet. Primul Ministru a reuit s-l refuze fr s-i jigneasc sentimentele. El i-a spus: - mi pare ru, nu pot s-i confer acest titlu, dar i propun ceva mai bun. Poi s le spui prietenilor ti c i-am oferit titlul de baronet, iar tu m-ai refuzat. *** ntr-o zi, un episcop a ngenuncheat n faa altarului i, ntr-un acces de fervoare religioas, a nceput s se autoflageleze, izbindu-i pieptul cu pumnul, spunnd: - Sunt un pctos, ai mil de mine! Sunt un pctos, ai mil de mine! Inspirat de acest exemplu de smerenie, preotul local a ngenuncheat i el lng episcop i a nceput s-i izbeasc pieptul cu pumnul, spunnd: - Sunt un pctos, ai mil de mine! Sunt un pctos, ai mil de mine!

Paracliserul, care ntmpltor se afla i el n biseric, a fost att de micat de aceast scen, nct nu s-a mai putut nfrna. A ngenuncheat i el lng cei doi i a nceput s-i izbeasc pieptul cu pumnul spunnd: - Sunt un pctos, ai mil de mine! Sunt un pctos, ai mil de mine! La care episcopul l-a tras de mnec pe preot i artnd ctre paracliser, i-a spus zmbind: - Uite cine se consider un pctos! *** A existat odat un ascet care ducea o via de celibat i care i-a propus drept obiectiv s lupte mpotriva sexului, att cu sine ct i cu cei din jur. Cnd i-a venit vremea, a murit. Neputnd suporta ocul, discipolul su a murit la scurt timp dup el. Ajuns pe lumea cealalt, lui nu i-a venit s-i cread ochilor: mult iubitul lui Maestru sttea pe o pajite cu o fat splendid pe genunchi! Suprarea i-a mai trecut la gndul c aceasta este rsplata primit de Maestru pentru abstinena sexual a care a practicat-o pe pmnt. Drept care, s-a dus la el i i-a spus: - nvtorule, acum tiu c Dumnezeu este drept, cci vd c te-a rspltit n cer pentru austeritatea pe care ai suportat-o pe pmnt. Maestrul prea iritat: - Idiotule! i-a spus el, acesta nu este cerul, iar eu nu sunt rspltit, ci pedepsit. La fel este i ea! Cnd pantoful se potrivete perfect, nimeni nu-i mai amintete de picior. Cnd cureaua se potrivete perfect, nimeni nu-i mai amintete de talie. Cnd toate lucrurile sunt n armonie, nimeni nu-i mai amintete de ego. La ce v folosesc atunci toate austeritile voastre? *** Preotul local a fost vzut deseori vorbind cu o femeie avnd o reputaie ndoielnic, i nc n locuri publice, spre indignarea nermurit a ntregii congregaii. . Cnd episcopul l-a chemat la ordine, el s-a explicat: - Sfinia ta, am fost ntotdeauna de prere c este mai bine s vorbeti cu o femeie frumoas gndindu-te la Dumnezeu, dect s te rogi lui Dumnezeu gndindu-te la o femeie frumoas. Cnd clugrul intr intr-o crcium, aceasta devine chilia lui Cnd beivul intr ntr-o chilie, aceasta devine crciuma lui *** Oraul a fost lovit de cutremur, i Maestrul a fost ncntat s vad ct de impresionai au rmas discipolii si vznd detaarea afiat de el. Cteva zile mai trziu, ntrebat ce nseamn s-i cucereti frica, el le-a reamintit discipolilor de atitudinea sa din timpul cutremurului: - Ai observat cum, n timp ce toat lumea fugea ncolo i ncoace, mnat de panic, eu am rmas la fel de linitit ca i o ap calm? A observat careva dintre voi s-mi fi tremurat mna pe paharul cu ap? - Nu, i-a rspuns un discipol, dar nu era ap ceea ce ai but, domnule, ci lapte de soia. *** Nisterus cel Mare, unul din Prinii sfini care au trit n deertul egiptean, se plimba odat prin deert, nsoit de un mare numr de discipoli, care l venerau ca pe un om al lui Dumnezeu. Subit, n faa lor a aprut un dragon, i toat lumea a rupt-o la fug. Muli ani mai trziu, cnd Nisterus se afla pe patul de moarte, unul dintre discipoli l-a ntrebat: - Printe, i-a fost i ie team n ziua aceea cnd a aprut dragonul? - Nu, i-a rspuns muribundul. - Atunci de ce ai fugit la fel ca noi? - Mai gndit c e mai bine s fug acum de dragon, dect s fug mai trziu de spiritul vanitii. ***

Pe vremea cnd deertul egiptean era plin de acei oameni sfini numii Prinii Deertului, o femeie care suferea de cancer la sn l-a cutat pe unul dintre ei, pe nume Abba Longinus, care avea reputaia de sfnt i de vindector deopotriv. n timp ce femeia mergea pe malul mrii, ea s-a ntlnit chiar cu Longinus, care culegea lemne de foc, i l-a ntrebat: - Sfinte printe, ai putea s-mi spui unde locuiete robul lui Dumnezeu Abba Longinus? - De ce l caui pe arlatanu1 acela btrn? a ntrebat-o Longinus. Nu te duce la el, cci nu vei avea dect de suferit de pe urma sfaturilor lui. Care e necazul tu? Femeia i-a povestit. Longinus a binecuvntat-o i a trimis-o acas, spunndu-i: - Acum du-te, i Dumnezeu va veghea s te faci din nou bine. Cu siguran, Longinus nu te-ar fi putut ajuta cu nimic. i astfel, femei a s-a ntors acas, avnd ncredere c se va vindeca, lucru care s-a i ntmplat n mai puin de o lun. Muli ani mai trziu, ea a murit, fr s tie c cel care a vindecat-o a fost chiar Longinus. *** Odat, un strin s-a apropiat de un discipol al misticului musulman Bahaudin Naqshband i l-a ntrebat: - Spune-mi, de ce i ascunde Maestrul tu miracolele? Am strns personal destule informaii care atest fr nici un dubiu c el a fost prezent n mai multe locuri simultan, c a vindecat oameni prin puterea rugciunilor lui, spunndu-le ns c vindecarea lor s-a datorat naturii, c a ajutat fel de fel de oameni cu diferite necazuri, dar le-a spus c totul a fost o chestiune de noroc. De ce face toate acestea? - tiu la ce te referi, i-a rspuns discipolul, cci am observat i eu asemenea fenomene. Cred c tiu i rspunsul la ntrebarea ta. Mai nti de toate, Maestrul detest s fie n centrul ateniei. n al doilea rnd, este convins c dac oamenii ncep s fie preocupai de miracole, ei i pierd interesul pentru lucrurile care au o valoare spiritual autentic. *** Laila i Rama se iubeau, dar erau prea sraci ca s se poat cstori. Din pcate, triau n orae diferite, desprite de un fluviu mare, plin cu crocodili. ntr-o zi, Laila a auzit c Rama al ei era grav bolnav i c nu exista nimeni care s-l ngrijeasc. Ea s-a repezit pe malul fluviului i l-a rugat pe barcagiu s o treac pe cellalt mal, dei nu avea bani s-i plteasc. Lipsit de inim, barcagiul a refuzat, spunndu-i totui c accept s o treac fluviul dac este de acord s se culce cu el n noaptea aceea. Disperat, femeia a acceptat condiia. Cnd a ajuns n sfrit la Rama, ea l-a gsit aproape mort. A rmas totui cu el i l-a ngrijit, i dup o lun, Rama s-a nsntoit. ntr-o zi, el a ntrebat-o cum a reuit s treac fluviul. Incapabil s-i mint iubitul, Laila i-a spus adevrul. Auzind ce s-a ntmplat, Rama s-a nfuriat la culme, cci preuia virtutea mai mult dect viaa nsi. A alungato din casa lui i a refuzat s o mai primeasc vreodat. *** Gessen era un clugr budist. Simultan, era i un artist de geniu. Cu toate acestea, nainte s nceap vreodat lucrul la o pictur, el cerea ntotdeauna plata n avans. i trebuie s spunem c avea nite tarife de-a dreptul exorbitante. De aceea, i s-a dus vestea i i-a rmas numele de Clugrul cel Lacom. ntr-o zi, o ghei a trimis dup el, spunndu-i c dorete s-i picteze portretul. Gessen a ntrebat-o: - Ci bani mi vei plti? Chiar n acea perioad, fata era tovar a de companie a unui protector foarte bogat, aa c i-a rspuns: - Orice sum vei dori. Dar pictura trebuie fcut chiar acum, n faa mea. Gessen a nceput imediat s lucreze, i cnd pictura a fost gata, a cerut o sum mai mare ca oricnd nainte. n timp ce gheia i ddea banii, ea i-a spus protectorului ei:. - Omul acesta pretinde c este clugr, dar nu se poate gndi dect la bani. Are un talent excepional, dar mintea i este murdar. Cum a putea expune o pnz a unui om att de ticlos? Singurul lucru pe care l pot face cu lucrarea lui este s o folosesc ca lenjerie intim! Dup care a scos un obiect de lenjerie intim i i-a cerut s picteze ceva pe ea. nainte de a-i ncepe lucrul, Gessen i-a pus aceeai ntrebare referitoare la bani: - Ci bani mi vei plti? - O, orice sum vei dori. Gessen a spus preul, a pictat lucrarea, a ncasat fr ruine banii i a plecat. Muli ani mai trziu, accidental, s-a aflat de ce era att de lacom dup bani Gessen. Se pare c provincia n care

se nscuse fusese lovit de o secet ngrozitoare. Foametea fcea ravagii. Cei bogai nu fceau nimic pentru oamenii srmani. De aceea, Gessen a construit n secret hambare pe care le-a umplut cu grne pentru asemenea situaii de urgen. Mult vreme, nimeni nu a tiut de unde vine grul i cine este binefctorul provinciei. Un alt motiv pentru care Gessen aduna atia bani era dorina lui de a construi un drum ntre satul su natal i oraul aflat la cteva mile distan. Drumul existent se afla ntr-o stare att de proast nct carele cu boi nu se puteau deplasa pe el dect cu mare greutate, motiv pentru care cei btrni i cei bolnavi sufereau foarte tare atunci cnd trebuiau s ajung la ora. Gessen a fost cel care a reparat drumul. n sfrit, Gessen dorea s construiasc un templu pentru meditaie, dorin pe care Maestrul su o avusese ntotdeauna, dar nu o putuse ndeplini niciodat. Gessen a construit templul n semn de recunotin fa de Maestrul su. Dup ce i-a realizat cele trei obiective: hambarele, drumul i templul, Gessen i-a aruncat vopselele i pensula, s-a retras n muni, dedicndu-se vieii contemplative, i nu a mai pictat niciodat. Comportamentul unei persoane nu arat dect ceea ce observatorul i imagineaz c vede. *** Doi marinari irlandezi lucrau alturi de o cas de toleran. Cnd preotul protestant a trecut pe lng ei, i-a tras plria ca s nu fie vzut i a intrat n stabiliment, Pat i-a spus lui Mike: . - Ai vzut? La ce te-ai fi putut atepta? Doar e protestant! La scurt, timp, un rabin a trecut pe lng ei, i-a tras pelerina peste fa i a intrat la rndul lui n stabiliment. Pat: - Ce exemplu groaznic dau aceti lideri religioi credincioilor lor! n sfrit, cine credei c a trecut pe lng cei doi? Un preot catolic, evident! Acesta i-a ascuns faa dup anteriu i a intrat i el n stabiliment. Acelai Pat: - Ce pcat, Mike! Cnd te gndeti c s-a mbolnvit una dintre fete! *** Un om s-a dus s pescuiasc n munii din nord. ntr-o zi, ghidul su s-a apucat s-i povesteasc nite ntmplri nostime cu episcopul al crui ghid a fost anul trecut. - Da, era un om bun, dar avea un limbaj... - Vrei s spui c episcopul njura? - i nc cum, domnule! Odat, a prins un somon mricel, dar chiar cnd s-l ia n mn, petele i-a alunecat printre degete i a scpat napoi n ap. I-am spus atunci: "Ce ghinion al dracu'... ". M-a privit drept n ochi i mi-a spus: "Chiar aa!" De fapt, atunci a fost singura dat cnd l-am auzit njurnd. *** n timpul erei Meigi, doi profesori foarte cunoscui triau n Tokyo. Cei doi erau ct se poate de diferii unul de cellalt. Unul dintre ei, Unsho, profesor la Shingon, respecta cu strictee toate preceptele lui Buddha. Se trezea cu mult naintea zorilor, se culca devreme, nu mnca nimic dup apusul soarelui i nu se atingea de buturile alcoolice. Cellalt, Tanzan, era profesor 4e filosofie la Universitatea Imperial Todai. El nu respecta nici un precept: mnca atunci cnd dorea i dormea atunci cnd simea nevoia, inclusiv n timpul zilei. ntr-o zi, Unsho l-a vizitat pe Tanzan i l-a gsit n timp ce savura nite sake. Unsho a fost scandalizat, cci un budist nu trebuie s ating nici mcar o pictur de alcool cu limba. - Salut, prietene, i s-a adresat Tartzan. Vrei s intri i s bei o ceac mpreun cu mine? Unsho era ocat, dar i-a rspuns cu o voce controlat: - Eu nu beau niciodat. - Cine nu bea nu este un om adevrat, i-a spus Tanzan. De data aceasta, Unsho i-a pierdut cumptul: - Vrei s spui c eu sunt inuman fiindc nu m ating de ceea ce Buddha a interzis n mod explicit? Dac eu nu sunt om, atunci ce sunt? - Un Buddha, i-a rspuns fericit Tanzan. Tanzan a murit la fel de comun cum a preferat s triasc. n ultima zi din via a scris 60 de vederi pe care a scris aceleai rnduri: Plec din aceast lume. Acesta este ultimul meu anun. Tanzan, 27 iulie 1892.

L-a rugat pe un prieten s pun vederile la pot, dup care s-a stins n linite. Sufitul Junaid din Bagdad a spus: "Omul dedat plcerilor lumii, dar cu o natur bun, este de preferat unui sfnt cruia i sare andra. *** O familie alctuit din cinci persoane se bucura de o zi de vacan pe plaj. Copiii fceau baie n ocean i construiau castele din nisip. Subit, de ei s-a apropiat o btrn de statur mic. Prul ei alb era fluturat de vnt, iar hainele i erau murdare i rupte. Femeia vorbea singur i aduna lucruri aruncate pe plaj, pe care le strngea ntr-un sac. Prinii i-au chemat copiii i le-au spus s se fereasc de btrn. Cnd aceasta a ajuns n dreptul lor, aplecndu-se din cnd n cnd ca s culeag obiecte, ea le-a zmbit copiilor, dar nimeni nu i-a rspuns la salut. Peste cteva sptmni, familia a aflat din ziare c femeia respectiv a dus ntreaga via o adevrat cruciad, adunnd cioburile de sticl de pe plaj pentru ca cei mici s nu se taie n ele. *** Asceii rtcitori pot fi ntlnii frecvent n India. O mam i-a interzis fiului ei s aib cel mai mic contact cu acetia, cci, n timp ce unii aveau reputaia de veritabili sfini, alii erau cunoscui drept nite arlatani deghizai. ntr-o zi, femeia a privit pe fereastr i a vzut un asemenea ascet nconjurat de copiii din sat. Spre surpriza ei, omul fcea tumbe ca s-i amuze pe copii, fr s-i pese de demnitatea sa de adult. Femeia a fost att de impresionat nct i-a chemat copilul i i-a spus: - Vezi, fiule, acela este un om sfnt. Poi s mergi s te joci cu el. *** A fost odat un preot att de sfnt nct nu putea gndi niciodat ceva de ru n legtur cu cineva, oricine ar fi fost el. ntr-o zi, el s-a aezat la o mas ntr-un restaurant i a comandat o ceac de cafea, singurul lucru pe care l putea servi, cci era o zi de post. Spre surpriza lui, el a vzut un tnr din congregaia lui devornd cu mare poft o friptur imens la masa vecin. - Sper c nu te-am ocat, printe, i-a spus tnrul, zmbind. - Nu! Bnuiesc c ai uitat c astzi este o zi de post i de abstinen, i-a rspuns preotul. - Nici vorb. tiam precis acest lucru. - nseamn c eti bolnav i doctorul i-a interzis s posteti. - Nici vorb. Pleznesc de sntate. La care, preotul i-a ridicat ochii ctre cer i a spus: - Ce exemplu minunat ne ofer tnra generaie, Doamne! Iat, acest tnr prefer s i mrturiseasc pcatele dect s spun o minciun! *** Se spune despre marele maestru zen Rinzai c ultimul lucru pe care l fcea n fiecare noapte, nainte de culcare, era s sloboad un mare hohot de rs din abdomen, care rsuna pe toate coridoarele i putea fi auzit pn n ultima chilie a mnstirii. La fel, primul lucru pe care l fcea dimineaa era s izbucneasc ntr-un hohot de rs att de sntos, nct toat lumea se trezea din somn, orict de adnc ar fi dormit. Discipolii si l-au ntrebat de multe ori de ce rdea cu atta poft, dar el a refuzat s le spun. A murit ducnd cu el n mormnt acest secret. *** Maestrul era ntr-o stare de foarte bun dispoziie, aa c discipolii s-au gndit s-l ntrebe care au fost etapele prin care a trecut de-a lungul evoluiei sale spirituale. - La nceput, Dumnezeu m-a condus de mn, le-a povestit el, ducndu-m n inutul Aciunii, unde am stat civa ani. Apoi, Dumnezeu s-a ntors i m-a condus n inutul Tristeii, unde am rmas pn cnd inima mea a fost curat de toate ataamentele ei. M-am trezit atunci n inutul Iubirii, ale crei flcri au ars tot ce mai rmsese din egoul meu. Am ajuns astfel n inutul Tcerii, unde mi-au fost revelate toate misterele vieii i ale morii. - Aceasta a fost ultima etap a cltoriei? Au ntrebat discipolii. - Nu, le-a rspuns Maestrul. ntr-o zi, Dumnezeu mi-a spus: "Astzi te voi duce n cel mai intim sanctuar al

Templului, care este chiar inima lui Dumnezeu". i astfel, am ajuns n inutul Rsului. *** - Prizonier, a spus Marele Inchizitor, eti acuzat c i-ai ncurajat pe oameni s ncalce legile, tradiiile i obiceiurile sfintei noastre religii. Pentru ce pledezi? - Vinovat, onorat curte. - Mai eti acuzat c ai frecventat compania celor eretici, a prostituatelor, a celor care au fost decretai public drept pctoi, a cmtarilor i a colonialitilor care ne-au cucerit naiunea, pe scurt, a celor excomunicai. Cum pledezi? - Vinovat, onorat curte.. - n sfrit, eti acuzat c ai revizuit, ai schimbat i ai pus n discuie nsei fundamentele credinei noastre. Cum pledezi? - Vinovat, onorat curte. - Care este numele tu, prizonier? - Iisus Christos, onorat curte. Unii oameni sunt la fel de a1armai s i vad religia practicat ca i atunci cnd aud ca alii o pun la ndoial.

Sinele
Un domn n vrst avea un magazin de antichiti ntr-un mare ora. ntr-o zi, n magazinul su a intrat un turist i a nceput s discute cu btrnul despre diferitele lucruri nghesuite nuntru. - Care crezi c este lucrul cel mai ciudat, cel mai misterios pe care l ai aici? l-a ntrebat turistul. Btrnul a trecut cu privirea toate curiozitile, vechiturile, animalele mpiate, capetele de statuete, piesele arheologice, trofeele vntoreti... dup care s-a ntors ctre turist i i-a spus: - Cel mai ciudat lucru din acest magazin sunt eu, fr doar i poate! *** O profesoar inea un seminar pe tema inveniilor moderne. - Poate careva dintre voi s dea un exemplu de ceva important care nu exista cu 50 de ani n urm? a ntrebat ea. Un student mai mucalit din rndul nti a ridicat mna i a rspuns: - Da, eu! *** Exist o poveste revelatoare legat de un clugr ce a trit n deertul egiptean i care a fost att de chinuit de tentaie nct nu a mai putut suporta. De aceea, s-a decis s-i abandoneze chilia i s plece n alt parte. n timp ce i punea sandalele cu gndul s-i pun n aplicare planul, el a vzut un alt clugr, nu departe de el, care i punea la rndul lui sandalele. - Cine eti? l-a ntrebat el pe strin. - Eu sunt tu, i-a rspuns acesta. Dac din cauza mea te-ai decis s pleci din acest loc, trebuie s tii c oriunde te-ai duce, eu te voi nsoi. Disperat, pacientul s-a adresat psihiatrului: - Oriunde m-a duce, trebuie s m iau cu mine, i asta stric totul. Att lucrurile de care fugii ct i cele dup care tnjii se afl n voi *** Un aspirant aflat n cutarea unui Maestru care s-l ghideze pe calea sfineniei a ajuns la un ashram. Aici locuia un guru care, dei avea reputaia de sfnt, era totui un arlatan. Dar aspirantul nostru nu avea de unde s tie acest lucru. - nainte s te accept ca discipol, i-a spus guru-ul, trebuie s i testez obediena. Prin faa ashram-ului trece un ru plin cu crocodili. Doresc s treci acest ru. Credina tnrului aspirant era att de mare nct el a trecut fr s ezite rul, strignd n gura mare:

- Ludate fie puterile guru-ului meu. Spre imensa uimire a guru-ului, el a ajuns pe malul cellalt al rului nevtmat. Guru-ul s-a convins astfel c tnrul era mai sfnt dect i-ar fi imaginat. De aceea, el s-a decis s le dea celorlali discipoli ai si o demonstraie a puterilor sale, amplificndu-i astfel reputaia de sfnt. El a intrat la rndul lui n apa rului, strignd: - Ludate fie puterile mele! Ludate fie puterile mele! Atrai de strigtele puternice, crocodilii l-au nhat imediat. *** Diavolul i-a aprut ntr-o zi unuia dintre Prinii sfini ai Deertului, deghizat ntr-un nger de lumin, i i-a spus: - Sunt Arhanghelul Gabriel i am fost trimis la tine de Cel Atotputernic. Clugrul i-a rspuns fr ezitare: - Mai gndete-te. Probabil c ai fost trimis la altcineva. Eu unul nu am fcut nimic care s merite vizita unui nger. La care, diavolul a disprut pe loc i nu a mai ndrznit niciodat s se apropie de acel clugr complet lipsit de vanitate. *** Vizitnd terenurile de golf, un turist aflat n Japonia a descoperit c cei mai buni "biei de mingi" n aceast ar erau femeile. ntr-o zi, el a sosit cu ntrziere pe teren, aa c a fost nevoit s-i i-a drept biat de mingi un puti slbu, care nu tia aproape nimic despre jocul de golf i care nu cunotea dect trei cuvinte n limba englez. El s-a decis totui s-l pstreze pe ntreaga durat a sejurului su, tocmai datorit celor trei cuvinte. Ori de cte ori turistul nostru trgea o lovitur, putiul ncepea s strige din rrunchi, cu mult simire: - Dat naibii lovitur! *** O femeie a fost profund rnit de comportamentul fiului ei n vrst de 15 ani. Ori de cte ori ieeau mpreun, acesta mergea n faa ei. Oare i era ruine cu ea? ntr-o zi, s-a decis s-l ntrebe. - Vai, mam, nici vorb, i-a rspuns el, stnjenit. .Chestia e c ari att de tnr nct m tem ca prietenii mei s nu cread c am o nou iubit. Ca prin farmec, mama nu s-a mai simit rnit deloc. *** La poart a aprut un om n vrst, cu o bucat de prjitur n mn. - Soia mea mplinete astzi 86 de ani, a spus el, i a dorit s v ofere o bucat de prjitur. Prjitura a fost primit cu recunotin, cu att mai mult cu ct omul mersese un kilometru ca s o aduc. O or mai trziu, el s-a ntors: - S-a ntmplat ceva? l-a ntrebat vecinul. - Pi... a spus el, cu sfial. Agatha m-a trimis s v informez c nu are dect 85 de ani. *** Un coco scormonea cu ciocul printr-un grajd. Cnd calul a devenit agitat i a nceput s dea din copite, el i-a spus: - Ar trebui s fim amndoi mai ateni, frate, cci altfel s-ar putea s ne clcm pe picioare. *** Ghici ce i-a spus furnica elefantului cnd Noe a adunat animalele ca s le ia n arca sa: - Hei, nu te mai mpinge! ***

Un pduche s-a decis s se mute cu ntreaga familie n urechea unui elefant. De aceea, el i-a strigat: - Domnule elefant, eu i familia mea dorim s ne mutm n urechea dumitale. Ne-am gndit c ar fi corect s-i dm o sptmn de gndire, dup care va trebui s ne informezi dac ai vreo obiecie. Elefantul nici mcar nu tia c pduchele exist, aa c i-a vzut linitit de drum. Dup ce a ateptat contiincios s treac sptmna pe care i-a acordat-o, pduchele a presupus c elefantul i-a dat acordul i s-a mutat. O lun mai trziu, d-na Pduche a decis c urechea elefantului nu este un loc suficient de sntos pentru familia ei, aa c a stabilit s se mute din nou. Ea l-a rugat pe soul ei s-i acorde elefantului cel puin o lun, pentru a nu-i rni sentimentele. Pduchele i-a vorbit din nou gazdei sale, ncercnd s dea dovad de ct mai mult tact: - Domnule elefant, m tem c suntem nevoii s ne mutm ntr-un alt cartier. Evident, acest lucru nu are nimic de-a face cu dumneata, cci urechea pe care ne-ai pus-o la dispoziie este spaioas i clduroas. Soia mea prefer ns s se mute alturi de prietenii ei care triesc pe piciorul taurului. Dac ai vreo obiecie n legtur cu mutarea noastr, spune-mi n urmtoarea sptmn. Evident, elefantul nu a spus nimic, aa c pduchele i-a schimbat reedina cu contiina mpcat. Universul nu este contient de existena ta! Relaxeaz-te! *** Corul i inea repetiia ntr-o sal alturat, cci pe scen se fceau ultimele amenajri dinainte de concert. Cnd notele false ale unui tnr muncitor au devenit intolerabile, dirijorul a oprit corul i l-a admonestat. - Dai-i nainte, maestre, i-a spus tnrul, plin de entuziasm. Nu m deranjeaz deloc faptul c ei cnt altfel dect mine. *** O femeie a ieit goal puc de sub du, cutndu-i prosopul. Deodat, a ngheat, vznd la fereastr un muncitor care spla din exterior geamurile i care o privea apreciativ. Femeia a rmas att de ocat nct a rmas paralizat, continund s-l priveasc pe tnr. - Care-i problema, cucoan? a ntrebat-o vesel acesta. N-ai mai vzut un spltor de geamuri pn acum? *** A existat odat un om de tiin care a descoperit arta clonrii. El putea face o copie att de exact a propriei sale fiine nct nimeni nu putea face deosebirea. ntr-o zi, el a aflat c este cutat de ngerul Morii. De aceea, s-a grbit s fac 12 copii dup sine. ngerul a rmas foarte ncurcat, netiind care dintre cele 13 exemplare aflate n faa sa era adevratul savant; de aceea, i-a lsat n pace i s-a ntors n cer. S-a ntors ns repede, cci era un adevrat expert n natura uman, aa c i-a fcut un plan inteligent: - Domnule, a spus el, trebuie s fii un mare geniu dac ai, reuit s faci nite reproduceri att de perfecte dup fiina dumitale. Personal, am gsit ns o mic eroare n munca dumitale. - Imposibil! Ce eroare? a srit n sus savantul. - Aceasta, i-a rspuns ngerul, care l-a nhat imediat. *** A existat odat un btrn judector arab, cunoscut pentru nelepciunea lui. ntr-o zi, un vnztor a venit i i s-a plns c mrfurile din magazinul su au fost furate, dar nu putea s-l prind pe ho. Judectorul a poruncit ca uile magazinului s fie scoase din balamale, s fie duse la pia i s primeasc 50 de lovituri de bici, cci nu-i fcuser datoria de a-l feri pe proprietar de hoi. O mare mulime de oameni s-a adunat ca s vad ciudatul spectacol. Dup administrarea loviturilor de bici, judectorul a ntrebat ua cine este houl, dup care i-a aplecat urechea s neleag mai bine ce spune aceasta. Dup ce s-a ridicat, el a anunat: - Ua susine c tlharul este un brbat care are o pnz de pianjen agat de turbanul su. Instantaneu, un brbat din mulime i-a dus mna la turban, s-l verifice. Casa sa a fost percheziionat i bunurile furate au fost recuperate. Egoul iese imediat la iveal; Este suficient un cuvnt de laud sau de critic la adresa lui. ***

O btrn a murit i a fost dus de ngeri la Judecata de Apoi. Examinndu-i viaa, Judectorul nu a putut descoperi nici mcar o singur fapt de caritate, cu excepia unui morcov pe care l-a dat o dat unui ceretor mort de foame. Puterea iubirii este considerat a fi att de mare n cer, nct Judectorul a dispus ca femeia s fie condus n paradis, nu n iad, datorit acelui morcov. Mai mult, morcovul a fost adus i oferit femeii. Cnd s-a vzut n posesia lui, aceasta l-a ridicat; n sus i a nceput s se nale la cer, ca i cum ar fi fost tras de o putere invizibil. Simultan, a aprut i ceretorul. Acesta s-a agat de poala hainei ei i a fost ridicat la rndul lui la cer. O a treia persoan s-a agat de ceretor i a fost ridicat i ea. n curnd, s-a format un adevrat ir de oameni, atrnai unii de alii i ridicai la cer prin puterea morcovului. Orict de ciudat ar putea prea, femeia nu a simit greutatea acelor oameni. Mai mult, ntruct privea n sus, ctre cer, ea nici mcar nu i-a vzut. i astfel, s-au ridicat cu toii din ce n ce mai sus, pn cnd s-au apropiat de porile cerului. Abia atunci a privit femei a n jos, ca s mai vad o ultim oar pmntul, i a vzut lunga tren atrnat de ea. Indignat la culme, ea le-a fcut vnt cu mna i le-a spus: - Jos, jos cu voi! Acest morcov este al meu! Din pcate, micarea brusc a fcut-o s scape morcovul din mn, astfel nct ntregul ir de oameni s-a prbuit, inclusiv ea. Exist o singur cauz pentru tot rul de pe pmnt: "Acest lucru este al meu!" *** Un sculptor n lemn pe nume Ching tocmai a terminat o ram pentru un clopot. Toi cei care i-au vzut lucrarea s-au minunat, cci ea semna cu opera unor ngeri. Cnd ducele Lu a vzut-o la rndul lui, el a spus: - Ce fel de geniu poi avea ca s faci un asemenea lucru desvrit? Sculptorul n lemn i-a rspuns: - Excelen, nu sunt dect un biet muncitor, n nici un caz un geniu. Atunci cnd m apuc de o lucrare, ncep prin a medita timp de trei zile la rnd. n acest fel, mi golesc mintea de gnduri referitoare la rsplata care va urma. Dac meditez cinci zile, nu m mai gndesc nici la laud, nici la vinovie, nici la ndemnare, nici la eecuri. Dac meditez timp de apte zile, uit de corp. Mai mult, uit chiar de mine nsumi. Uit de casa n care triesc i de mediul n care m aflu. Nu mi rmne atunci dect o singur capacitate: aceea de a lucra. Aflat n aceast stare, m duc n pdure i mi aleg un copac n interiorul cruia pot vedea forma pe care doresc s o sculptez, ajuns la perfeciune. Apoi, minile mele se apuc de :treab. Dac egoul meu a disprut complet, natura se ntlnete cu natura n lucrarea care se realizeaz prin mine. Bnuiesc c aa se explic de ce toat lumea vede n lucrrile mele opera unor ngeri. *** Dup un mare succes la interpretarea Concertului pentru vioar de Beethoven, un mare violonist a spus: - Am la dispoziie o muzic splendid, o vioar splendid i un arcu minunat. Tot ce mi mai rmne de .fcut este s le aduc mpreun i s m dau la o parte. *** Un discipol a venit la maestrul musulman Maruf Karkhi i i-a spus: - Am vorbit cu tot felul de oameni despre tine. Evreii susin c eti unul de-al lor, cretinii te consider unul din marii lor sfini, iar musulmanii afirm c eti una din luminile Islamului. Maruf i-a rspuns: - Asta spun cei de aici, din Bagdad. Cnd triam la Ierusalim, evreii m considerau cretin, cretinii musulman, iar musulmanii - evreu. - Atunci, ce eti de fapt? - Gndete-te la mine ca la un om pe care cei care nu l neleg l respect, n timp ce cei care l resping nu l neleg. n cazul n care crezi c eti ceea ce afirm c eti prietenii i dumanii ti: este limpede c nu te cunoti deloc. ***

O femeie aflat n com era pe punctul de a muri. Dintr-o dat, ea s-a simit ridicat la cer i s-a trezit n faa Scaunului Judecii de Apoi. - Cine eti? a ntrebat-o o Voce. - Sunt soia primarului, a rspuns ea. - Nu te-am ntrebat a cui soie eti, ci cine eti tu. - Sunt mama a patru copii. - Nu te-am ntrebat a cui mam eti, ci cine eti tu. - Sunt nvtoare. - Nu te-am ntrebat ce profesie ai, ci cine eti tu. i dialogul a continuat n acelai fel. Orice ar fi rspuns femeia, cuvintele ei nu preau s rspund la ntrebarea: "Cine eti tu?" - Sunt cretin. - Nu te-am ntrebat care este religia ta, ci cine eti tu. - Sunt cea care a fost la biseric n fiecare zi i le-am dat de poman celor srmani. - Nu te-am ntrebat ce ai fcut, ci cine eti tu. n mod evident, ea nu a trecut de examen, cci a fost trimis napoi pe pmnt. Cnd s-a trezit din com, femeia s-a decis s afle cine este. i astfel, ntreaga ei via s-a schimbat. Datoria voastr este s fii. Nu s fii cineva, nici s nu fii nimic - cci aa se nasc lcomia i ambiiile; nu s fii cutare sau cutare - cci aa devenii condiionai, ci pur i simplu s fii. *** Un brbat cu privirea ngrijorat a intrat n biroul psihiatrului fumnd marijuana, purtnd haine largi i pantaloni evazai, i avnd prul foarte lung. Psihiatrul l-a ntrebat: - Susii c nu eti un hippy. Atunci, cum se explic hainele pe care le pori, prul lung i marijuana pe care o fumezi? - Tocmai de aceea m aflu aici, doctore, ca s aflu rspunsul la aceast ntrebare. A cunoate diferite lucruri nseamn a fi nvat. A-i cunoate pe ceilali nseamn a fi nelept. A te cunoate pe tine nsui nseamn a fi iluminat *** Un student s-a dus la funcionarul de la laboratorul de limbi strine i i-a spus: - mi putei da o band goal, v rog? - Ce limb dorii s studiai? l-a ntrebat funcionarul. - Franceza, i-a rspuns studentul. - mi pare ru, dar nu mai avem benzi goale pentru limba francez. - Dar pentru englez avei? - Da, din acelea mai avem. - Bine, iau una din acestea. Este la fel de absurd s vorbeti despre o band goal c are legtur cu limba francez sau cu limba englez ca i s afirmi despre cineva c este francez sau englez. Franceza sau engleza reprezint o condiionare, nu fiina dumneavoastr. Un copil nscut din prini americani i crescut de prini rui nu tie c a fost adoptat. Dup ce crete, el va deveni un mare patriot sau un mare poet, care va da expresie subcontientului colectiv al sufletului rus i aspiraiilor Mamei-Rusia. Ce este el? American? Rus? Nici una, nici alta. Afl cine / ce eti. *** - Ce faci cu ua aia sub bra? - E ua de la cas. Mi-am pierdut chei a, aa c m duc cu ua ca s-mi fac o cheie nou. - Ai grij s nu pierzi i ua, cci nu vei mai putea intra n cas. - Nici o problem. Am lsat o fereastr deschis, ca s fiu sigur... *** Se spune despre maestrul zen Bankci c nu a fondat nici o coal. Nu a lsat n urma sa nici lucrri, nici

discipoli. A fost ca o pasre care nu las n urma ci nici o urm, atunci cnd zboar. Legenda spune c "atunci cnd Bankei intra n pdure, nici un fir de iarb nu se clintea. Cnd intra n ap, la suprafaa acesteia nu aprea nici un var Nu a mpovrat n nici un fel pmntul. Nici un act de curaj, nici o cucerire i nici o realizare spiritual nu pot fi comparate cu aceasta: s nu mpovrezi pmntul. Un om a venit la Buddha cu o ofrand de flori n ambele mini. Buddha l-a privit i i-a spus: - Arunc-le! Omului nu-i venea s cread c Maestrul i-a cerut s arunce florile. S-a gndit ns c Buddha vrea s spun s arunce florile pe care le inea n mna stng, cci se considera c o ofrand fcut cu mna stng este nepotrivit i nepoliticoas. De aceea, el a aruncat florile pe care le inea n mna stng, dar Buddha i-a spus din nou: - Arunc-le! De data aceasta a aruncat i florile din mna dreapt i a rmas cu minile goale n faa lui Buddha. Acesta i-a spus din nou: - Renun!2 Perplex, omul l-a ntrebat pe Maestru: - La ce s renun, nvtorule? - Nu la flori, fiule! Renun la cel care le-a adus. *** A fost odat un guru considerat de toi o ncarnare a nelepciunii Divine. n fiecare zi el. inea cte un discurs referitor la diferite aspecte ale vieii spirituale, iar nvturile sale erau considerate de ne egalat n ceea ce privete varietatea, profunzimea i calitatea lor. Discipolii lui l-au ntrebat de nenumrate ori care este sursa din care i extrage inepuizabilul tezaur de nelepciune. Tot ce le rspundea el era c toate aceste lucruri sunt scrise ntr-o carte pe care o vor moteni dup moartea lui. Cnd a murit, discipolii au gsit carte a exact n locul indicat de el. Cartea nu coninea ns dect o singur pagin, pe care era scris o singur fraz: "nelegei diferena dintre vas i coninutul su, i fntna nelepciunii se va deschide pentru voi". *** O povestire din Upaniade: neleptul Uddalaka l-a nvat pe fiul su Svetaketu s-I descopere pe Cel Unic n spatele multiplelor aparene. n acest scop, s-a folosit de mai multe parabole, dintre care una este cea care urmeaz: ntr-o zi, el i-a spus fiului su: - Iat nite sare. Pune-o n ap i dimineaa ntoarce-te la mine. Copilul a fcut ce i s-a spus. A doua zi tatl su i s-a adresat din nou: - Adu-mi sarea pe care ai pus-o ieri n ap. - Este imposibil, tat. Sarea s-a dizolvat. - Bea ap din aceast parte a vasului, i-a spus Uddalaka. Ce gust are? - Srat. - Acum bea din mijloc. Ce gust are? - Srat. - Acum bea din partea opus a vasului. Ce gust are? - Srat. - Bine. Arunc-o, i-a spus tatl. Copilul a fcut ce i s-a spus i a constatat c dup ce apa s-a evaporat, sarea a aprut din nou. Atunci, Uddalaka i-a spus: - Tu nu l poi percepe pe Dumnezeu aici, fiule, dar n realitate el este aici. Cei care caut iluminarea nu o gsesc, cci ei nu neleg c obiectul cutrii este chiar cuttorul. La fel ca i frumuseea, Dumnezeu se afl n ochiul privitorului

N. tr. ..to drop n limba englez nseamn deopotriv "a arunca" i "a renuna"

Iubirea
- Domnule, prietenul meu nu s-a ntors de pe cmpul de lupt. V cer permisiunea s m duc s-I caut. - i interzic s faci acest lucru, i-a rspuns ofierul. Nu pot ngdui s-i riti viaa pentru un om care probabil c a murit. Soldatul nu a ascultat ns ordinul, a plecat i o or mai trziu s-a ntors, rnit de moarte, dar purtnd n spate cadavrul prietenului su. Ofierul era furios: - i-am spus c a murit. Acum v-am pierdut pe amndoi. Spune-mi, a meritat s te duci numai ca s a_n cadavru? Muribundul a rspuns: - O, da, domnule. Cnd am ajuns la el, mai tria nc. Mi-a spus: ,)ack, eram sigur c vei veni dup mine". *** O feti era pe punctul de a muri, suferind de o boal pe care o avusese i friorul ei n vrst de opt ani, dar care se refcuse. Doctorul i-a spus bieelului: - Numai o transfuzie din sngele tu o mai poate salva pe surioara ta. Eti gata s-i dai ei sngele tu? Ochii copilului s-au mrit de team. A ezitat o vreme, dup care a spus: - Bine, domnule doctor. Sunt gata s o fac. La o or dup transfuzie, copilul l-a ntrebat pe doctor: - Spunei-mi, domnule doctor, cnd o s mor? Abia atunci a neles medicul spaima copilului. El nelesese c nu poate salva viaa surioarei sale dect dndu-i ei tot sngele su. *** Un discipol i-a spus Maestrului c dorete s renune la lume mai presus de orice, dar familia sa l iubete prea mult i nu-l las s plece. - Iubire? i-a rspuns Maestrul. Asta nu-i iubire. Ascult... Dup care i-a revelat un secret yoghin care l ajuta s simuleze moartea. A doua zi, omul nostru prea complet mort, iar casa sa s-a umplut de vaiete i de tnguiri. Atunci, Maestrul a intrat n cas i le-a spus membrilor familiei ndoliate c are puterea de a-l readuce la via pe cel mort, dac cineva se ofer s moar n locul lui. Exist vreun voluntar? Spre uimirea "decedatului", fiecare membru al familiei sale a nceput s aduc argumente, explicnd de ce trebuie s rmn n via. Soia sa a pus capt discuiei, sintetiznd opinia general a familiei: - Nu-i nevoie ca cineva s-i ia locul. Ne vom descurca i fr el. *** Trei aduli i beau cafeaua de diminea n buctrie, n timp ce copiii se jucau pe podea. n timpul conversaiei, cineva a ntrebat ce ar face dac s-ar ivi un pericol brusc. Fiecare din cei trei a mrturisit c ar salva mai nti de toate viaa copiilor. Chiar n acel moment, valva vasului sub presiune a explodat, iar buctria a fost invadat brusc de aburi fierbini. Instantaneu, cei trei aduli au disprut ca prin farmec, lsndu-i pe copii s se joace n continuare pe jos. *** La nmormntarea unui om foarte bogat, un strin amestecat prin mulime plngea i se vieta la fel de tare ca i cei apropiai. Preotul care oficia slujba s-a dus la el i l-a ntrebat: - Eti cumva rud cu cel decedat? - Nu. - Atunci de ce plngi? - De-aia.

Indiferent de ocazie, durerea servete exclusiv egoului. *** Cnd fabrica a ars din temelii, btrnul ei proprietar a nceput s se jeluiasc, plngndu-i pierderea. - Tat, i-a spus fiul su, de ce plngi? Ai uitat c am vndut fabrica acum patru zile? Instantaneu, lacrimile btrnului i s-au uscat de pe fa. *** O vnztoare i-a vndut unui tnr o pereche de pantaloni viu colorai. Tnrul prea ncntat de achiziia sa. A doua zi, el s-a ntors la magazin, spunnd c vrea s returneze pantalonii, pe motiv c: - Prietenei mele nu-i plac! O sptmn mai trziu, el s-a ntors din nou, numai zmbet, i a declarat c vrea s cumpere totui pantalonii. - i-a schimbat prietena ta prerea? l-a ntrebat vnztoarea. - Nu, i-a rspuns tnrul. Mi-am schimbat eu prietena. *** Mama: - Ce-i place prietenei tale la tine? - E convins c sunt frumos, plin de talent, detept i un bun dansator. - i ie ce-i place la ea? - Faptul c e convins c sunt frumos, plin de talent, detept i un bun dansator. *** Dou prietene s-au ntlnit dup muli ani. - Spune-mi, a ntrebat una, ce s-a ntmplat cu fiul tu? - Cu fiul meu? Vai, bietul biat! a oftat cealalt. A avut o csnicie cumplit. S-a nsurat cu o fat care nu mic un deget n cas. Nu gtete, nu coase, nu spal i nu calc. Nu face dect s doarm i s citeasc n pat. Bietul biat i aduce pn i micul dejun la pat, dac-i poi imagina! - Groaznic! i cu fata ta, ce se mai aude? - Ei, cu ea e cu totul altceva! S-a mritat cu un nger, nu cu un brbat! Nu o las s fac nimic n cas. I-a luat servitori care i gtesc, i cos, i spal i i calc. i n fiecare diminea, i aduce micul dejun la pat, i poi imagina? Draga de ea, nu trebuie s fac nimic. St toat ziua n pat i citete. *** - Crezi c i vei putea oferi fiicei mele tot ce-i dorete? l-a ntrebat tatl pe peitor. - Cu siguran, domnule. Spune c nu m dorete dect pe mine, i-a rspuns acesta. Dac tot ce i-ar dori fata ar fi banii: nimeni nu ar considera c l iubete. Oare de ce consider brbatul c este vorba de iubire dac tot ce i dorete fata este el? *** Cnd Robert, un puti de 14 ani, s-a ndrgostit de vecina sa de aceeai vrst, el i-a vndut toate lucrurile i ia luat chiar o slujb temporar ca s-i poat cumpra iubitei sale ceasul pe care i-l dorea. Prinii si nu au fost de acord, dar l-au lsat n pace. A sosit i ziua cea mare, dar Robert s-a ntors de la magazin fr s-i cheltuiasc banii. Iat care a fost explicaia lui: - Am dus-o la bijutier, dar ea a spus c de fapt, nu-i dorete cu adevrat ceasul. i-ar fi dorit mai degrab alte lucruri, cum ar fi o brar, un lnior i un inel de aur. n timp ce se plimba prin magazin ncercnd s se hotrasc, mi-am adus aminte ce ne-a nvat dirigintele, cum c nainte s cumprm ceva trebuie s ne hotrm de ce l dorim. Atunci mi-am dat seama c nici eu nu o doream cu adevrat pe ea, aa c am plecat. ***

Micuul a fost distrus cnd i-a gsit broasca estoas ntins pe spate, nemicat i moart, lng lac. Tatl su a fcut tot ce i-a stat n puteri ca s-l consoleze: - Nu plnge, fiule. i vom face o nmormntare frumoas doamnei Broate estoase. i vom face un sicriu frumos, pe care l vom mbrca n mtase, dup care l vom ruga pe gropar s i fac o piatr funerar, pe care s scrie doamna Broasc estoas. Vom aduce apoi n fiecare zi flori proaspete la mormnt, i vom face un mic grdule n jurul lui.. Micuul s-a ters la ochi i a ascultat cu entuziasm noul proiect. Cnd toate pregtirile au fost gata, s-a format cortegiul funerar, alctuit din tat, mama, servitoarea casei i copilul. Cei patru s-au pus n micare solemn, ndreptnduse ctre lac, pentru a aduce corpul. ntre timp ns, broasca a disprut. Subit, aceasta a aprut la suprafaa lacului, notnd vesel. Micuul s-a uitat la ea, dezamgit, dup care a spus: - Haidei s-o omorm! Nu de tine mi pas mie, Ci de fiorul pe care mi-l d faptul c te iubesc. *** O clugri aflat n cutarea iluminrii a confecionat o statuet a lui Buddha i a acoperit-o cu o foaie subire de aur. Statueta era foarte frumoas, i oriunde mergea, clugria o lua cu ea. Au trecut anii, iar clugria, care a continuat s poarte dup ea statueta, s-a stabilit ntr-un templu micu, n care existau foarte multe statuete ale lui Buddha, fiecare avnd propriul ei altar. Femeia ardea n fiecare zi tmie n faa statuetei sale, dar, spre dezamgirea ei, a constatat c o parte din fum se ducea i spre altarele din vecintate. De aceea, ea a confecionat o plnie din hrtie, astfel nct fumul s ajung numai la Buddha al ei. Din pcate, nasul statuetei sale s-a nnegrit din aceast cauz, urindu-se considerabil. *** Friederich Wilhelm, mpratul Prusiei la nceputul secolului al XVIII-lea, era cunoscut pentru temperamentul su aprins. ntre altele, nu-i plceau deloc ceremoniile. Se plimba deseori nensoit pe strzile Berlinului, i dac cineva l enerva, lucru care se ntmpla destul de frecvent, nu se sfia s i aplice cteva bastoane nefericitei victime. Nu-i de mirare c atunci cnd l vedeau, oamenii o luau rapid la sntoasa. Odat, Friederich se plimba ca de obicei, cnd s-a ntlnit nas n nas cu un berlinez. Acesta l-a recunoscut, dar era prea trziu s se ascund. - Hei, tu! Ce faci acolo? l-a ntrebat Friederich. - Vreau s intru n cas, Maiestate, i-a rspuns omul, speriat la culme. - E casa ta? - Nu. Maiestate. - E casa unui prieten? - Nu, Maiestate. - Atunci de ce vrei s intri n ea? De data aceasta, omul s-a temut s nu fie considerat un tlhar. De aceea, a preferat s mrturiseasc adevrul: - Ca s v evit, Maiestate. - De ce vrei s m evii? - Pentru c m tem de Maiestatea Voastr. La care, Friederich Wilhelm s-a nroit la fa de furie. Prinzndu-l pe om de umr, el l-a scuturat bine i i-a strigat: - Cum ndrzneti s te temi de mine!? Eu sunt mpratul tu. Ar trebui s m iubeti! Iubete-m, ticlosule! Iubete-m! *** O femeie masiv a intrat fornd ua n biroul de stare civil. - E adevrat c mi-ai eliberat acest certificat de cstorie cu Jacob Jacobson? a ntrebat ea, trntind documentul pe mas.

48
Ofierul de stare civil a cercetat documentul prin ochelarii si groi i a admis: - Da, doamn, cred c da. De ce? - Pentru c a fugit! Ce ai de gnd s faci n aceast direcie? *** Dup o ceart pe cinste, soul i-a spus soiei pe un ton reconciliant: - Oare de ce nu putem tri i noi n pace, precum cinii notri, care nu se ceart niciodat? - Nu se ceart, ce-i drept, dar ia leag-i mpreun i vezi ce se ntmpl?! *** O prines arab i-a propus s se mri te cu unul din sclavii ei, de care era ndrgostit n secret. Nimic din ce ia spus regele nu a reuit s-i schimbe hotrrea. Mai mult, nici unul din consilierii regelui nu l-a putut nva pe acesta ce s fac ntr-o asemenea situaie. n sfrit, un btrn i nelept hakim a aprut la curte, i auzind plngerea regelui, i-a spus: - Maiestatea voastr nu a fost sftuit corect, cci dac i va interzice fetei s se mrite, aceasta o va respinge i se va simi i mai mult atras de sclav. - nva-m atunci ce s fac! s-a tnguit regele. Hakimul i-a sugerat un plan de aciune. Regele era destul de sceptic, dar i-a zis s ncercarea moarte n-are. A chemat-o pe fat i i-a spus: - Doresc s-i pun la ncercare iubirea fa de acest tnr. Te voi ncuia ntr-o camer mic, mpreun cu iubitul tu, timp de 30 de zile i 30 de nopi. Dac la sfritul perioadei vei mai dori s te mrii cu el, poi considera c ai consimmntul meu. Debordnd de fericire, prinesa i-a mbriat tatl i a acceptat pe loc testul. Vreo dou zile, totul a mers bine, dar curnd i-a fcut apariia plictiseala. Dup numai o sptmn, fata tnjea disperat dup alt companie, i fiecare cuvnt al iubitului ci o exaspera. Dup dou sptmni, prezena lui o enerva att de tare nct a nceput s ipe i s zgrie la u, ca s-i dea drumul. Cnd n sfrit a fost eliberat, ea s-a repezit la tatl ei i l-a mbriat, fericit c a scpat-o de brbatul pe care ajunsese s-l deteste de moarte. Separarea face traiul mpreun mai uor de suportat. Fr s pui distan intre tine i cellalt. este greu s faci cuplu cu cineva. *** nvtoarea a remarcat c unul din copiii din clasa ei este gnditor i retras. - De ce eti ngrijorat? - Din cauza prinilor mei, a rspuns micuul. Tata lucreaz toat ziua ca s mi asigure haine i mncare, i ca s m in n cea mai bun coal din ora. Mai mult, lucreaz i peste program, ca s m poat trimite la colegiu. Mama i petrece toat ziua gtind, splnd, clcnd i fcnd curat, astfel nct s nu am nici un fel de griji. - Atunci de ce eti ngrijorat? - M ntreb, dac cedeaz? *** Profesoara de la coala de duminic le-a spus copiilor c le va scrie numele pe tabl. Dup fiecare nume urma s scrie acel lucru pentru care fiecare dintre ei se simea recunosctor. Un bieel se gndea intens. Cnd i-a venit rndul i numele i-a fost scris pe tabl, profesoara l-a ntrebat ce s scrie dup el. Copilul a rspuns: - Mama. Dup ce a scris acest cuvnt, profesoara se pregtea s treac la copilul urmtor, cnd deodat, bieelul nostru a nceput s se agite. - Da? l-a ntrebat profesoara. - V rog, tergei MAMA i scriei CINE. De ce nu? ***

49
Un brbat i-a oferit fetiei sale n vrst de 12 ani o anumit sum de bani dac accept s tund iarba. Fetia s-a apucat cu mult srg de treab, i pn seara ntreaga peluz era perfect tuns, cu excepia unui petic de iarb rmas ntrun col. Cnd tatl i-a spus c nu-i poate da banii, cci nu a respectat nelegerea, fetia i-a rspuns c prefer s uite de bani, dar nu este dispus s tund i iarba din acel petic. Curios s afle de ce, tatl s-a dus s verifice poriunea de gazon netuns. Chiar n mijlocul ierbii se afla o broasc rioas mare. Fetiei i se fcuse mil de ea i a refuzat s o striveasc cu maina de tuns iarba. Oriunde exist iubire, exist i dezordine. Ordinea perfect ar face din aceast lume un cimitir. *** n jurul vorbitorului din colul strzii s-a adunat o mic mulime de oameni. - Venii la revoluie, le-a strigat acesta, i toat lumea va conduce limuzine negre. Haidei la revoluie i toat lumea va avea telefon n buctrie. Pornii revoluia, i toat lumea va avea propria sa bucat de pmnt. Un brbat din mulime a protestat: - Eu nu vreau o limuzin neagr, nici telefon n buctrie, nici o bucat de pmnt. - Hai la revoluie, i-a rspuns oratorul pe un ton aspru. O s faci ce i se spune, boule! Dac dorii o lume perfect, va trebui s scpai mai nti de oameni. *** ntr-o zi, Avraam a invitat un ceretor n cortul su, la mas. Ca de obicei, nainte de mas a spus rugciunea de mulumire adresat lui Dumnezeu. Auzind de Dumnezeu, ceretorul a nceput s-L blesteme n fel i chip, susinnd c nu suport s aud numele lui. Cuprins de indignare, Avraam l-a alungat pe blasfemator. Seara, cnd se ruga, Dumnezeu i-a vorbit: - Omul acela m-a blestemat i m-a vorbit de ru timp de 50 de ani, i totui, eu i-am pus de mncare n farfurie n fiecare zi. i tu, nu l-ai putut suporta mcar o singur dat? *** Se spunea despre o btrn din sat c vede apariii divine. Preotul local a cerut dovezi privind autenticitatea acestora. - Data viitoare cnd i va aprea Dumnezeu, i-a spus el, roag-1 s-i spun acele pcate ale mele pe care nu le cunoate dect el. O dovad mai clar nu poate exista. Femeia s-a ntors peste o lun i preotul a ntrebat-o dac i-a mai aprut Dumnezeu. ea i-a rspuns afirmativ. - i, i-ai pus ntrebarea mea? - Da. - i ce i-a spus? - Mi-a spus aa: "Spune-i preotului c am uitat de pcatele lui". Nu credei c este posibil ca toate lucrurile oribile pe care le-ai fcut s fi fost iertate de toat lumea, cu excepia voastr? *** Btrnii satului s-au adunat la sfat, mpreun cu abatele John Piticul. n timp ce i luau cina, un preot foarte btrn i venerat s-a ridicat i a nceput s-i serveasc. Ca s nu-l deranjeze, nimeni nu a vrut s accepte nici mcar un pahar cu ap de la el, cu excepia lui John Piticul. ocai, ceilali l-au apostrofat: - Cum se face c te-ai considerat vrednic s accepi un serviciu din partea acelui om sfnt? John a rspuns: - Pi, atunci cnd eu i ofer cuiva un pahar cu ap, m bucur cnd accept. De aceea, n-am vrut s l ntristez pe bietul om refuzndu-i bucuria de a-mi drui ceva. ***

50
Cnd fetia n vrst de opt ani i-a cheltuit toate economiile ca s-i cumpere mamei sale un cadou, mama s-a bucurat foarte mult, cci o mam casnic muncete de regul foarte mult, dar nu este apreciat pe msur. Fetia prea s fi neles acest lucru, cci i-a spus: - Mam, i fac acest cadou pentru c munceti att de mult i nimeni nu pare s te aprecieze. - i tatl tu lucreaz din greu, a ncercat s-i explice ea. - tiu, dar el nu face atta caz ca tine. *** Un btrn pelerin se chinuia s ajung n munii Himalaya. Era o noapte friguroas, i dintr-o dat a nceput s plou. Hangiul la care a tras l-a ntrebat cu mil: - Cum ai s reueti s ajungi acolo pe vremea aceasta, srmane? Omul a rspuns ns cu veselie: - Inima mea a ajuns de mult, aa c este uor ca restul corpului s-o urmeze. *** Jeremiah era ndrgostit de o femeie foarte nalt. n fiecare sear o conducea acas de la serviciu, tnjind n secret s o srute, dar era prea timid ca s ndrzneasc. ntr-o noapte, i-a fcut curaj: - mi dai voie s te srut? Fata a fost de acord, dar cum Jeremiah era extrem de scund, cei doi au nceput s caute ceva pe care el s se poat cra. Au gsit o nicoval aruncat de cineva, care i-a permis lui Jeremiah s ating exact nlimea necesar. Dup ce s-au mai plimbat o vreme, biatul a ntrebat-o: - Scumpo, a putea s te mai srut o dat? - Nu, i-a rspuns ea. i-am dat un srut. Este suficient pentru o sear. - Atunci de ce naiba m-ai lsat s car dup mine nicovala? Iubirea suport povara, dar nu o simte! *** Un calif din Bagdad pe nume AI-Mamun avea un superb cal arab. Un ef de trib, Omah, dorea s cumpere calul, aa c i-a oferit un mare numr de cmile n schimbul lui. AI-Mamun nu dorea ns s se despart de animalul su. Omah s-a enervat att de tare nct s-a decis s obin animalul prin nelciune. tiind c AI-Mamun i clrete calul pe un drum anume, el s-a aezat la marginea drumului deghizat ntr-un ceretor foarte bolnav. AI-Mamun era un om cu inima bun; de aceea, cnd a vzut ceretorul, el a desclecat i s-a oferit s l duc pn la un serai. - Vai! a strigat ceretorul. Nu am mncat nimic toat ziua, aa c nu am energie s m ridic. De aceea, AI-Mamun l-a ridicat n brae i l-a aezat pe cal, cu intenia s mearg pe jos, alturi de el. De ndat ce s-a vzut n a, falsul ceretor a luat-o la galop, AI-Mamun alergnd n urma lui i strigndu-i s se opreasc. Dup ce Omah a avansat suficient de mult pentru a se simi n siguran, el s-a oprit i s-a ntors: - Mi-ai furat calul, i-a strigat AI-Mamun. Nu am dect o singur cerere s-i fac. - Care? i-a rspuns Omah. - S nu spui la nimeni cum ai intrat n posesia animalului. - De ce nu? - Pentru c va veni o zi n care un om cu adevrat bolnav va sta de-a lungul drumului, iar oamenii, tiind de trucul tu, vor trece mai departe i vor refuza s-l ajute. *** Era perioada cnd trebuia s nceap musonul. Un om foarte btrn spa guri n grdina sa. - Ce faci? l-a ntrebat vecinul su. - Plantez arbori de mango. - i te atepi s mnnci vreun fruct de mango din aceti copaci? - Nu. Eu nu voi tri pn atunci, dar alii vor mnca. Mi-am dat seama ieri c toat viaa m-am bucurat de

51
fructele de mango din pomii plantai de alii. Mi-am propus s mi art n acest fel recunotina. *** ntr-o zi, Diogene sttea la colul strzii, rznd ca scos din mini. - De ce rzi? l-a ntrebat un trector. - Vezi. piatra aia din mijlocul strzii? De cnd am ajuns aici, n aceast diminea, zece oameni s-au mpiedicat de ea i au njurat-o, dar nici unul nu a ridicat-o pentru ca alii s nu se mai mpiedice de ea. *** Un guru i-a ntrebat discipolii cum pot deosebi momentul n care noaptea s-a sfrit i ziua a nceput. Unul dintre ei a spus: - Cnd vezi un animal la distan i poi spune dac este vorba de un cal sau de o vac. - Nu, a spus guru-uI. - Cnd vezi un copac la distan i cnd poi spune dac este vorba de un mango sau de un bananier. - Greit, a spus din nou guru-uI. - Atunci, cum? l-au ntrebat discipolii. - Cnd poi privi faa unui om oarecare, recunoscnd n el pe fratele tu. Dac nu poi face acest lucru, indiferent dac soarele este sus pe cer, pentru tine este nc noapte. *** Un prieten a venit la faimosul eseist Charles Lamb i i-a spus: - A vrea s te prezint d-lui Cutare. - Nu, mulumesc, i-a rspuns Lamb. Nu-mi place acel om. - Dar nici nu-l cunoti! - tiu. Tocmai asta nu-mi place la el, a conchis Lamb. - Cnd vine vorba de oameni, tiu ce-mi place. - Vrei s spui c i place ce ti! *** ntreaga congregaie a rmas intrigat cnd a constatat c rabinul ei dispare n fiecare sptmn cu o zi nainte de Sabat. Oamenii l suspectau c se ntlnete n secret cu Atotputernicul, aa c l-au pus pe unul dintre ei s-l urmreasc. Iat ce a vzut omul nostru: rabinul se deghiza n ran i i slujea unei femei paralizate, o pgn, curndu-i camera i pregtind pentru ea o mas de Sabat. Cnd spionul s-a ntors, membrii congregaiei l-au ntrebat: - Unde s-a dus rabinul? A urcat la cer? - Nu, a rspuns omul. A urcat chiar mai sus. *** Cnd Earl Mountbatten, ultimul vicerege al Indiei, a anunat c nepotul su, prinul Philip s-a logodit cu prinesa Elisabeta, Mahatma Gandhi i-a spus: - Sunt ncntat s aflu c nepotul tu se va nsura cu viitoarea regin. A dori s le ofer celor doi un dar de nunt, dar ce le-a putea oferi? Eu nu am nimic. - Bine, dar ai maina de cusut, i-a spus viceregele. Coase-le ceva. Gandhi le-a cusut o fa de mas, pe care, Mountbatten i-a trimis-o prinesei Elisabeta cu urmtoarea not: "Punei aceast fa de mas sub cheie, n caseta cu bijuteriile coroanei" . .. i tot el este cel care a fcut celebra remarc: "Britanicii trebuie s plece din India n calitate de prieteni". *** A fost odat un sufit btrn care i ctiga existena vnznd tot felul de fleacuri i vechituri. Oamenii credeau c btrnul nu are discernmnt, cci accepta inclusiv monedele false, fr s protesteze. La fel, dac acetia i spuneau c au pltit deja, dei nu o fcuser, el i credea pe cuvnt.

52
nainte s moar, btrnul i-a ridicat ochii spre cer i a spus: - O, Allah! Am acceptat multe monede false de la oameni, dar nu i-am judecat nici mcar o singur clip n inima mea. M-am gndit c nu tiu ce fac. M aflu acum n faa ta, eu nsumi o moned fals. Te rog, nu m judeca! Atunci, din cer s-a auzit o Voce care i-a spus: - Cum crezi c este posibil s judeci pe cineva care nu a judecat niciodat pe alii? Muli pot face fapte de iubire. Puini sunt ns cei care pot gndi gnduri de iubire. *** Familia s-a strns pentru cin. Biatul cel mare a anunat c dorete s se nsoare cu o fat din vecini. - Bine, dar familia ei nu i-a lsat nici un ban, a protestat tatl. - Iar ea nu a economisit nici att, a adugat mama. - Nu tie absolut nimic despre fotbal, a zis i fratele cel mic. - N-am mai vzut o fat cu o coafur att de ciudat, a adugat sora. - i nu face dect s citeasc romane, a spus unchiul. - Ct despre gustul ei la haine, ce s mai vorbim, srmana, a adugat mtua. - n schimb, la farduri nu face deloc economie, a spus bunica. - E drept, a spus biatul, dar are totui un mare avantaj fa de noi. - Care? au ntrebat toi, n cor. - Nu are familie! *** Abatele Anastasius avea o carte dintr-un pergament foarte fin, care valora 20 de pence. Era vorba de o Biblie care coninea integral Vechiul i Noul Testament. ntr-o zi, un clugr a venit s-l viziteze, i vznd cartea, a plecat cu ea. Cnd a intrat n bibliotec, Anastasius a constatat lipsa crii i i-a dat seama pe loc cine a luat-o. Nu l-a chemat ns pe clugr, de team ca la pcatul hoiei s nu se adauge i cel al sperjurului. Clugrul s-a dus n ora s vnd cartea. El a cerut pentru ea 18 pence. Un doritor i-a spus: - D-mi puin cartea, s vd dac merit aceti bani. El a luat cartea i s-a dus s se consulte chiar cu Anastasius, pe care l-a ntrebat: - Printe, privete puin aceast carte i spune-mi dac merit 18 pence. Anastasius i-a rspuns pe loc: - Da, este o carte foarte fin. La 18 pence, este un chilipir. Cumprtorul s-a ntors la clugr i i-a spus: - Iat banii. Am fost la printele Anastasius, i-am artat cartea i el mi-a spus c merit 18 pence. Clugrul a rmas uluit:. - Asta-i tot ce a spus? Nu a mai adugat nimic altceva? - Nu. Nu a mai spus nimic. - Bine, n acest caz mi-am schimbat prerea i nu mai doresc s-i vnd cartea. Dup care s-a ntors la Anastasius i l-a rugat cu lacrimi n ochi i i primeasc napoi cartea. Anastasius i-a spus ns cu blndee:. - Nu, frate, pstreaz-o. Este cadoul meu pentru tine. - Dac nu o iei napoi, nu voi avea pace sufleteasc, a protestat clugrul. De atunci, clugrul a mprit chilia cu Anastasius pentru tot restul vieii. *** Jitoku era un poet rafinat, care i-a pus n cap s studieze zen. De aceea, a stabilit o ntrevedere cu maestrul Ekkei din Kyoto. S-a dus la Maestru plin de ateptri, dar de ndat ce a intrat, a primit o lovitur de baston. S-a simit ocat i umilit. Nimeni nu l mai tratase pn atunci aa. tiind ns c una din regulile de baz n zen era s nu vorbeti i s nu faci nimic pn cnd nu erai invitat de Maestru, a preferat s plece n linite. S-a dus atunci la Dokuon, unul din principalii discipoli ai Maestrului, cruia i-a relatat ntreaga poveste, inclusiv intenia sa de a-l provoca pe Maestru la un duel. - Bine, dar Maestrul a fost foarte amabil cu tine, a protestat Dokuon. ncepe practica zazen i ai s te convingi singur de acest lucru. Jitoku a nceput s practice zazen. Dup numai trei zile i trei nopi, intensitatea ieit din comun a aspiraiei

53
sale i-a adus o stare de iluminare la care nu ar fi sperat niciodat. Aceast stare de satori i-a fost indus de Ekkei. Jitoku s-a dus din nou la Dokuon, i-a mulumit pentru sfat i i-a spus: - Dac nu ar fi fost sfatul tu excelent, nu a fi trit niciodat aceast experien transformatoare care m-a uluit. Ct despre Maestru, mi-am dat seama acum c lovitura lui nu a fost suficient de puternic. *** Muso, unul din cei mai faimoi maetri ai epocii, cltorea odat mpreun cu un discipol. Cei doi au ajuns la un ru i s-au urcat pe feribot. Chiar cnd s prseasc malul, un samurai beat a srit n ultima clip n barca suprancrcat, mai-mai s o dezechilibreze. A nceput apoi s se agite, punnd n pericol pe toi pasagerii, ceea ce l-a fcut pe barcagiu s l roage s se liniteasc. - Suntem nghesuii aici ca sardelele, a spus el, cu rutate. Vzndu-1 apoi pe Muso, a strigat: - Am gsit soluia. Haide s-l aruncm pe sfnt peste bord! - Te rog, i-a spus Muso, ai rbdare. Foarte curnd vom ajunge pe malul cellalt. - Ce? Eu s am rbdare? a strigat scos din fire samuraiul. Ascult, dac nu sari singur, te voi arunca cu mna mea peste bord! Calmul afiat de Maestru n faa acestor ameninri l-a scos i mai tare din mini pe samurai, care s-a ndreptat ctre Muso i i-a tras un pumn n fa, de i-a dat sngele. Discipolul Maestrului nu a mai putut suporta. Era un om puternic, aa c i-a spus Maestrului: - Dup ceea ce a fcut, nu va mai tri! - De ce te superi pentru un fleac? l-a ntrebat Muso, zmbind. Numai n asemenea ocazii deosebite ne putem dovedi auto controlul. Nu uita c rbdarea nseamn ceva mai mult dect un simplu cuvnt. Dup care a compus pe loc un poem, care suna astfel: Cel care bate i cel care este btut, Sunt simpli actori ntr-o pies . Care dureaz la fel de puin ca un vis. *** apte nebuni au fost invitai la ceremoniile care urmau s se in n satul vecin. Noaptea, bui bine, cei apte sau ntors spre cas, dar a nceput ploaia, aa c s-au adpostit sub un arbore banyan. Dimineaa, cnd s-au trezit, ei au nceput s se vaite n gura mare. - Ce s-a ntmplat? i-a ntrebat un trector. - Noaptea trecut, ne-am adpostit cu toii sub acest copac, domnule. Dimineaa, cnd ne-am trezit, membrele noastre erau att de ncolcite nct nu mai tim care ale cui sunt. - Nici o problem, v rezolv eu. Dup care, a luat un ac i a nepat primul picior care i-a ieit n cale. - Au! a strigat unul dintre nebuni. - Iat, a spus omul, acest picior este al tu. Dup care a nepat un bra. - Au! a strigat altcineva, identificndu-se astfel ca proprietar al minii respective. i aa mai departe, pn cnd fiecare i-a gsit minile i picioarele proprii. Fericii, cu toat experiena prin care au trecut, cei apte nebuni au plecat linitii mai departe. Cnd inima voastr va rspunde instinctiv la bucuriile i durerile altor persoane, putei fi convini c v-ai pierdut egoul i c ai atins experiena "strii de unitate corporal" cu ntreaga ras uman. Aceasta este adevrata iubire.

Adevrul
Adevrul nu poate fi descoperit cu ajutorul unor formule.. . Un om i bea ceaiul la restaurant, mpreun cu un prieten. Dup ce s-a uitat ndelung la ceaca de ceai, el a spus cu un oftat: - Vai, prietene, viaa este precum o ceac de ceai. Cellalt s-a gndit mult vreme, i-a privit la fel de insistent ceaca, dup care a ntrebat:

54
- De ce? De ce crezi c seamn viaa cu o ceac de ceai? - De unde s tiu eu? Ce, sunt un intelectual? *** ...nici cu ajutorul calculelor... - Prizonier, a spus judectorul, Curtea te-a gsit vinovat la 23 de capete de acuzare. De aceea, eti pedepsit la 175 de ani de nchisoare. Prizonierul era un om btrn. Auzind sentina, el a izbucnit n lacrimi. Expresia sever de pe faa judectorului s-a mai nmuiat. - tiu c i-am dat o pedeaps sever. De fapt, nu va trebui s o ispeti pe toat. Faa deinutului s-a mai luminat. - Da, da, a spus judectorul. Ispete numai att ct vei putea. *** Un episcop a dat un decret, potrivit cruia menajerele preoilor nu trebuie s aib mai puin de 50 de ani. Odat, n timp ce fcea o vizit ntr-una din diocezele sale, a rmas uimit s descopere ingeniozitatea unui preot, convins c respect porunca dac ine dou menajere, fiecare n vrst de 25 de ani. *** .. .nici cu ajutorul numelor... Cnd a sosit timpul s-i gseasc primului lor nscut un nume, soul i soia au nceput s se certe. Femeia dorea s-l numeasc dup tatl ei, n timp ce brbatul dorea s-i dea copilului numele tatlui su. Neputnd s gseasc o soluie de compromis, cei doi au apelat la rabin. - Cum l cheam pe tatl tu? l-a ntrebat acesta pe brbat. - Abijah. - Dar pe tatl tu? a ntrebat-o rabinul pe femeie. - Abijah. - Atunci, care-i problema? a ntrebat rabinul, nuc. - tii, Rabbi, tata a fost un savant, n timp ce tatl lui a fost un ho de cai. Cum a putea numi pe fiul meu dup un asemenea om? Rabinul s-a gndit foarte serios la problem, care era ntr-adevr una delicat. Peste toate, nu dorea ca una din pri s simt c a nvins, iar cealalt c a pierdut. De aceea, a sfrit prin a le spune celor doi: - lat ce v sugerez s facei. Numii-l pe biat Abijah. Apoi ateptai s vedei dac va deveni un savant sau un ho de cai, i atunci vei ti dup cine l-ai numit. *** ... nici cu ajutorul simbolurilor... - Am auzit c i-ai vndut bicicleta. - Aa e. - Cu ct ai vndut-o? - Cu 30 de dolari. - Mi se pare un pre rezonabil. - Este. Dar dac a fi tiut c tipul acela nu-mi va da nici un ban, i-a fi cerut dublu. *** . .. nici cu ajutorul teoriilor... Abia ntors de la un Seminar de specializare pe tema motivaiei, un manager l-a chemat pe unul din angajaii si n birou i i-a spus: - De acum nainte, ai voie s faci planuri i s i controlezi singur sarcinile. Sunt convins c n acest fel, productivitatea ta la locul de munc va crete considerabil. - Voi fi pltit mai bine? a ntrebat angajatul. - Nu. Banii nu sunt un factor de motivaie, iar dac i voi crete salariul nu vei simi nici o satisfacie. - Bine, dar dac producia! va crete, mi vei mri salariul?

55
- Ascult, i-a spus managerul. Este limpede c nu nelegi teoria motivaiei. la aceast carte acas i citete-o. Vei nelege de aici ce anume te motiveaz cu adevrat. Omul a luat carte a i a dat s plece. nainte s ias pe u, a ntrebat: - Dac voi citi aceast carte, mi vei mri salariul? *** Un cuplu nu tia ce s mai fac din cauza geloziei fiului lor n vrst de trei ani fa de noul lui frior. Prinii au gsit soluia ntr-o carte de Psihologia Copilului. Odat, cnd copilul era extrem de iritat, mama l-a spus: - Puiule, ia acest ursule de plu i arat-mi ce simi pentru bebelu. Conform crii, copilul ar fi trebuit s arunce cu ursuleul i s-l ia la btaie. Dar putiul a neles altfel problema: el a luat ncntat ursuleul de un picior i s-a ndreptat glon ctre friorul lui, pe care a nceput s-l loveasc cu el. *** .. .sau cu ajutorul cuvintelor... - Aspir s aflu mai multe despre spiritualitate, i-a spus un vecin lui Mulla Nasruddin. Vrei s vii acas la mine i s-mi vorbeti despre chestiunile spirituale? Mulla nu s-a angajat s fac acest lucru. El i-a dat seama c omul avea, ntr-adevr, o scnteie de inteligen deasupra mediei, dar a neles c el credea sincer c misticismul poate fi transmis pe cale oral. Cteva zile mai trziu, vecinul l-a strigat de pe acoperiul casei sale: - Mulla, am nevoie de ajutorul tu. Casa mea a luat foc. Flcrile au nceput deja s ias afar. - Sigur, ori cnd doreti, respiraia mea i st la dispoziie. Poi veni la mine i te poi servi orict doreti din ea. *** Un dirijor fcea o repetiie cu orchestra. El i-a spus trompetistului: - Cred c aceast parte ar trebui cntat ntr-o manier mai degrab wagnerian, dac nelegi ce vreau s spun, mai afirmativ, ca s spun aa, mai accentuat, cu mai mult suflet, mai mult profunzime, mai... Dar trompetistul l-a ntrerupt: - Domnule, dorii s cnt mai tare? Tot ce a mai putut rspunde bietul dirijor a fost: - Da, asta voiam s spun! *** ... nici prin sloganuri... Un grup religios avea obiceiul s foloseasc un anumit hotel pentru conferinele sale, al crui moto era scris cu litere mari pe pereii slii de recepie: NU EXIST PROBLEME, NUMAI OPORTUNITI. Un brbat s-a apropiat de recepie i a spus: - Scuzai-m, domnule, am o problem. Recepionerul i-a zmbit:. - Domnule, noi nu avem probleme, numai oportuniti. - Spunei-i cum dorii, i-a spus omul, impacientat. n camera pe care mi-ai dat-o exist o femeie. *** nici prin etichete... Un englez a emigrat n Statele Unite i a devenit cetean american. Cnd s-a ntors n Anglia pentru o vacan, o rud l-a apostrofat pentru c i-a schimbat cetenia. - Ce ai ctigat devenind cetean american? l-a ntrebat ea. - Mcar de un lucru sunt sigur: am ctigat rzboiul n timpul Revoluiei Americane. *** ... nici prin convenii... Cnd frontiera ruso-finlandez a fost redesenat, un fermier a aflat c noua frontier trecea drept prin mijlocul pmntului su. De aceea, putea s i aleag patria pe care o dorea: Rusia sau Finlanda. El a promis autoritilor c se va

56
gndi serios la problem. Dup cteva sptmni, a anunat c dorete s triasc n Finlanda. Un grup numeros de oficiali rui au venit imediat acas la el ca s-i explice avantajele de a tri n Rusia, nu n Finlanda. Omul i-a ascultat, dup care a spus: - Sunt perfect de acord cu tot ce mi-ai spus. De fapt, mi-am dorit ntotdeauna s triesc n Maica Rusia. Dar la vrsta mea, nu cred c o s mai supravieuiesc unei noi ierni ruseti! *** . .. nici prin distincii... Un brbat i ddea doctoratul n filosofie. Soia sa nu i-a dat seama ct de n serios i ia el studiile pn n ziua cnd l-a ntrebat: - De ce m iubeti att de mult? Replica brbatului a venit mai repede dect s-ar fi ateptat femeia: - Atunci cnd spui "att de mult", te referi la intensitate, profunzime, frecven, calitate sau durat? Nimeni nu a reuit s ptrund n frumuseea unui trandafir, rupndu-i petalele. *** ... nici prin statistici... Nasruddin a fost arestat i dus la tribunal sub acuzai a c a mpnat puii servii la restaurantul su cu carne de cal. nainte de a da sentina, judectorul a dorit s afle n ce proporie a amestecat el carnea de cal cu cea de pui. Aflat sub jurmnt, Nasruddin a rspuns: - Jumi-juma, Onorat Curte. Dup proces, un prieten l-a ntrebat "ce nelege exact prin jumi-juma". - Un cal la un pui. *** Un grup de o sut de tietori de lemne au lucrat n pdure timp de ase luni, n timp ce dou femei le-au splat hainele i le-au gtit de mncare. La sfritul perioadei, doi dintre brbai s-au nsurat cu cele dou femei. Ziarul local a publicat tirea n forma urmtoare: ,,2% dintre brbai s-au cstorit cu 100% dintre femei". *** ... nici prin logic... Un brbat uria se pregtea s plece din crcium la ora zece. - De ce pleci att de devreme? l-a ntrebat crciumarul. - Din cauza neveste-mi. - Deci pn i ie i-e fric de nevast-ta! Ce eti tu, brbat sau oarece? - De un lucru sunt absolut sigur: oarece nu sunt, cci neveste-mi i e fric de oareci! *** Un profesor de filosofie din Paris s-a autodeclarat ntr-o bun zi cel mai mare om care triete pe pmnt i le-a fcut studenilor si urmtoarea demonstraie: - Care este cea mai mare naiune de pe pmnt? - Frana, evident, i-au rspuns toi, n cor. - i care este cel mai mare ora din Frana? - Parisul, desigur. - i nu este oare aceast universitate locul cel mai sfnt i mai mare din ntreaga Fran? i cine s-ar putea ndoi vreo clip c cel mai nobil departament din ntreaga universitate este departamentul de filosofie? n sfrit, spunei-mi, cine conduce departamentul de filosofie? - Tu, a rspuns unanim corul. *** Doctorul:

57
- Durerea din picior este cauzat de vrsta dumitale naintat. Pacientul: . - M iei drept fraier, doctore? i cellalt picior este la fel de btrn ca i cel care m doare. *** . .. nici prin abstracii... Un discipol i-a spus Maestrului zen Hogen: - Cnd am studiat cu fostul meu Maestru am neles exact ce nseamn zenul. - i ce anume ai neles? l-a ntrebat Hogen, curios. - Cnd l-am ntrebat pe Maestru cine a fost Buddha (evident, cnd spuneam Buddha m refeream la Realitate), el mi-a rspuns: "Ping-ting se refer la foc". - Bun rspuns, trebuie s recunosc, a spus Hogen, dar m tem c l-ai neles greit. Spune-mi, cum ai neles tu semnificaia acestor cuvinte? - Ei bine, a rspuns discipolul, Ping-ting este zeul focului. S spui despre zeul focului c se refer la foc este ceva la fel de absurd ca i cum m-ai ntreba pe mine, a crui natur adevrat este cea a lui Buddha, cine este Buddha. Cum ar putea cineva care este un Buddha, chiar dac incontient, s formuleze o ntrebare despre cine este Buddha? - Aha! a spus Hogen. Exact cum m temeam. Ai luat-o complet pe artur. ntreab-m pe mine. - Foarte bine, cine este Buddha? - Ping-ting se refer la foc, a rspuns Hogen. *** Marele Gensha a invitat odat un oficial de la curte s serveasc ceaiul cu el. Dup saluturile protocol are, oficialul i-a spus: - Nu a dori s ratez ansa de a vorbi cu un mare Maestru. Spune-mi, la ce se refer afirmai a potrivit creia dei avem acest lucru n viaa noastr de zi cu zi, noi nu l vedem? Gensha i-a oferit o bucat de prjitur. Apoi, i-a servit ceaiul. Dup ce au servit masa, creznd c Maestrul nu a auzit ntrebarea pus de el, oficialul i-a repetat-o. - Da, da, am neles. Uite la ce se refer afirmaia: ea vrea s spun c dei avem acest lucru n viaa noastr de zi cu zi, noi nu l vedem. Cei care tiu, nu vorbesc. Cei care vorbesc, nu tiu. Altfel spus, cel nelept tace, Cel inteligent vorbete, iar cel prost i susine cu trie prerea. Adevrul se schimb tot timpul i nu cunoate dect propria sa cale. *** Un pasager s-a rtcit printre docurile marelui transatlantic. Cnd a ntlnit n sfrit un osptar, el l-a rugat s-l ajute s-i gseasc cabina. - Care este numrul cabinei dumneavoastr, domnule? l-a ntrebat osptarul. - Nu-mi amintesc, dar a recunoate-o imediat, cci are o lumini la intrare. *** Judectorul: - Ce vrst ai? Acuzatul: - 22, domnule. Judectorul: - Asta ne tot spui de 10 ani ncoace. Acuzatul: - E drept, domnule. Eu nu sunt genul care spune azi una i mine alta. *** O actri btrn: - Sincer, nu-mi cunosc vrsta. Mi-o schimb la fiecare cinci minute...

58
*** Adevrul poate fi relativ. Un turist american a cltorit n afara rii sale pentru prima oar n via. Ajuns pe primul aeroport strin, el s-a confruntat cu prima sa opiune dificil: trebuia s aleag ntre dou culoare pentru pasageri. Pe unul scria: CETENI, iar pe cellalt STRINI. Fr s ezite, el l-a ales pe primul. Cnd i s-a spus c ar fi trebuit s o ia pe cellalt culoar, el a protestat: - Bine, dar nu sunt un strin3. Eu sunt american! *** Cnd dramaturgul englez Oscar Wilde a ajuns noaptea la club, dup ce a participat la premiera unei piese de-a sa, al crei eec a fost total, cineva l-a ntrebat: - Hei, Oscar, cum a mers piesa? - O, piesa a mers excelent, a rspuns Wilde. Din pcate, audiena a fost complet nepotrivit, *** Adevrul poate fi concret... Cum i poi vorbi despre Ocean Un clugr i-a spus odat lui Fuketsu: Unei broate care triete ntr-o - Ai afirmat odat ceva care m-a uluit, i anume, c adevrul poate fi fntn; Sau despre Realitate comunicat fr s vorbeti i fr s taci. Ce ai vrut s spui prin aceste Unui teolog? cuvinte? - Ah, i-a rspuns Fuketsu, dac ai ti cum cntau psrile cnd nfloreau copacii, primvara, pe vremea cnd eram copil!... Gndesc, deci sunt incontient. Atunci cnd gndesc, cu slluiesc n lumea IREAL a abstraciei: sau a trecutului, sau a viitorului *** . .. dar nemsurabil O broasc a trit toat viaa intr-o fntn. ntr-o zi, s-a trezit cu surprindere cu o alt broasc. - De unde ai venit? a ntrebat-o ea. - Din mare. Acolo triesc eu. - Cum este marea? Este la fel de mare ca i fntna mea? Broasca cea nou a nceput s rd: - Nici nu ncape comparaie. Broasca-gazd s-a prefcut interesat de povetile noii veni te, dar in sinea sa se gndea: "Dintre toate mincinoasele pe care le-am ntlnit n viaa mea, aceasta este cu siguran cea mai mare i cea mai neruinat". *** Adevrul este sinonim cu aciunea. Discipolii lui Baal Shem l-au ntrebat odat pe acesta: - Spune-ne, iubite Maestru, cum trebuie s-i slujim lui Dumnezeu? - De unde s tiu eu? le-a rspuns acesta, dup care le-a spus urmtoarea poveste: Un rege avea doi prieteni, care au fost gsii vinovai de crim i condamnai la moarte. Dei i iubea sincer, regele nu a ndrznit s-i graieze, ca s nu dea un exemplu prost pentru restul poporului. De aceea, a dat urmtorul verdict: o frnghie urma s fie ntins pe deasupra unei prpstii adnci, iar cei doi trebuiau s treac peste ea. Dac
3

Joc de cuvinte intraductibil: in limba englezii, alien nseamn "strin", dar i "ostil", necorespunztor".

59
scpau cu via, erau liberi s plece. Dac ar fi czut, pedeapsa cu moartea ar fi fost mplinit. Primul dintre cei doi a reuit s treac cu bine. Rmas n urm, cellalt i-a strigat: - Spune-mi, prietene, cum ai reuit? - De unde s tiu eu? i-a rspuns primul. Tot ce am fcut a fost urmtorul lucru: cnd simeam c m nclin ntro parte, m balansam n partea opus. Nu poi nva s mergi pe biciclet discutnd ntr-o sal de clas. *** Un bieel l-a ntrebat pe un electrician: - Ce este, de fapt, electricitatea? - Sincer, nu tiu, fiule. tiu n schimb s o folosesc ca tu s ai lumin4. *** Un om l-a rugat pe Bayazid s-l accepte ca discipol. - Dac ceea ce caui este Adevrul, i-a spus Bayazid, trebuie s ndeplineti anumite cerine i s respeci anumite ndatoriri. - Care sunt acestea? - Va trebui s cari ap, s tai lemne, s faci curat i s gteti. - De fapt, eu caut Adevrul, nu o slujb, i-a rspuns indignat omul, dup care a plecat. *** La scurt timp dup moartea lui Rabbi Mokshe, Rabbi Mendel din Kotyk l-a ntrebat pe unul din discipolii acestuia: - Crui fapt i acorda Maestrul tu cea mai mare importan? Discipolul a reflectat o clip, dup care a rspuns: - Celui cu care tocmai se ocupa n clipa respectiv. *** Adevrul este exprimat cel mai bine prin tcere... Bodhidharma este considerat primul Patriarh Zen. .EI a fost cel care a adus budismul din India n China, n secolul VI. Cnd s-a decis s se ntoarc acas, el i-a adunat discipolii chinezi, urmnd s-l propun pe unul dintre ei ca succesor. Pentru a le testa puterea de percepie, le-a pus urmtoarea ntrebare: - Ce este Adevrul? Dofuku a spus: - Adevrul este dincolo de afirmaie i de negaie. Bodhidharma i-a spus: - Tu ai pielea mea. Clugrul Soji a spus: - Este precum viziunea lui Ananda despre inutul lui Buddha: o strfulgerare care nu dureaz dect o singur clip, dar care este etern. - Tu ai carnea mea, i-a spus Bodhidharma. Doiku a spus: - Cele patru elemente: aerul, apa, focul i pmntul, sunt goale. Adevrul este Vid. - Tu ai oasele mele, i-a spus Bodhidharma. n sfrit, Maestrul l-a privit pe Eka, care s-a nclinat n faa lui, a zmbit i a tcut. Bodhidharma l-a spus: - Tu ai mduva mea (n fiziologia spiritual, se consider c principalul canal prin care trece energia fundamental a fiinei, n ascensiunea ei ctre contiina divin, trece prin mduva spinrii, ajunge la creier i iese prin cretetul capului.). *** Cel de-al cincilea patriarh zen, Hung-jun, l-a ales drept succesor pe Hui-neng dintre 500 de clugri.
4

N.Tr. Joc de cuvinte: "ca s te luminez".

60
ntrebat de ce a fcut aceast alegere, el a rspuns: - Ceilali 499 mi-au demonstrat c neleg perfect ce nseamn budismul. Singur Hui-neng a dat dovad c nu nelege nimic din el. Standardele obinuite nu se aplic acestui om. De aceea, misiunea transmisiei autentice a czut asupra lui. *** i are nevoie de cea mai mare realizare a spiritului uman: o minte deschis... Legenda spune c atunci cnd provincia New Mexico a devenit parte integrant din Statele Unite ale Americii i n noul stat s-a deschis prima sesiune a tribunalului, judector era un fost cowboy i fost lupttor mpotriva indienilor. El i-a ocupat locul la tribun i procesul a nceput. Primul caz a fost acela al unui brbat acuzat de furtul unor cai. Acuzarea i-a susinut din plin cauza, n timp ce aprarea i martorii acesteia abia dac au fost ascultai. n sfrit, avocatul aprrii s-a ridicat i a luat cuvntul: - i acum, onorat instan, a dori s prezint i punctul de vedere al clientului meu. - Stai jos, i-a rspuns judectorul. Acest lucru nu este necesar. Nu ar face dect s induc juriul n eroare. Dac ai un ceas, tii ct este ora. Dac ai dou ceasuri, Nu poi fi sigur niciodat... *** . .. i de o inim curajoas... n inima aspirantului s-a auzit un ciocnit puternic. - Cine-i acolo? a ntrebat el, speriat. - Eu sunt, Adevrul, a venit rspunsul. - Nu fi ridicol. Adevrul vorbete prin tcere. ntr-adevr, ciocnitul a ncetat, spre marea uurare a aspirantului.. Ce nu ti a el era c ciocnitul era produs chiar de btile inimii sale. Adevrul care ne elibereaz este aproape ntotdeauna cel pe care nu dorim s-1 auzim. De regul, atunci cnd spunem c ceva nu este adevrat; de cele mai multe ori dorim s spunem: "Nu-mi convine. *** Claritatea lui nu trebuie ocultat de politee... Iat cum a sunat bileelul care nsoea manuscrisul respins, trimis napoi autorului de ctre o editur chinez: "Am citit cu cea mai mare atenie manuscrisul dumneavoastr. Din pcate, ne temem c dac am publica acest manuscris excepional, ne-ar fi imposibil s mai publicm vreodat ceva, cci cu greu poi gsi o lucrare care s se ridice la o asemenea valoare. Nu credem s mai apar ceva comparabil n urmtoarea sut de ani. de aceea, spre marele nostru regret, suntem nevoii s v returnm incredibila dumneavoastr oper. V rugm de o mie de ori s ne scuzai slbiciunea i ngustimea de spirit". *** ... nici de modurile culturale de exprimare. O americanc ce lua lecii de dans ntr-o coal de mod veche avea tendina incontrolabil de a-i conduce partenerul. Acesta a protestat de multe ori: - Hei, cine conduce aici, tu sau eu? ntr-o zi, partener de dans s-a nimerit a fi un chinez. Dup cteva minute de dans, acesta i-a optit politicos la ureche: - Nu crezi c ar fi mult mai avantajos dac atunci cnd danseaz - doamna ar renuna la ideile preconcepute n ceea ce privete direcia n care trebuie s se deplaseze cuplul? ***

61
Uneori, el este ascuns chiar de el nsui... Doi vnztori ambulani s-au ntlnit pe peronul grii. - Salut. - Salut. Tcere. - Unde ai plecat? - La Calcutta. Tcere. - Ascult! Dei mi-ai spus c mergi la Calcutta, tiu eu ce gndeti: c eu voi fi convins c mergi la Bombay. ntmpltor, eu tiu exact c mergi la Calcutta, aa c de ce nu-mi spui adevrul? *** . .. alteori, este revelat chiar de ctre minciun. . . Un beiv care rtcea pe strzile oraului n timpul nopii a czut ntr-o hazna. n timp ce se blcea n lichidul greos, el a nceput s strige: "Foc! Foc! Foc!" Mai muli trectori l-au auzit i au alergat s-l salveze. Dup ce l-au scos de acolo, ei l-au ntrebat de ce striga "Foc!", dei nu ardea nimic. Rspunsul lui a fost unul clasic: - Ar mai fi srit vreunul dintre voi s m salveze dac strigam: "Rahat"? *** Un soldat a fost trimis urgent acas de pe front, cci tatl su se afla pe patul de moarte. S-a fcut aceast excepie pentru el deoarece el era singura rud a btrnului. Cnd a intrat n Camera de Reanimare, el i-a dat seama c cel ascuns sub tuburi i aparaturi nu era de fapt tatl su. Se pare c cineva fcuse o greeal ngrozitoare i c alt soldat ar fi trebuit s fie. n locul lui. - Ct mai are de trit? l-a ntrebat el pe doctor. - Nu mai mult de cteva ore, i-a rspuns acesta. Ai ajuns la timp. Soldatul s-a gndit la bietul fiu al btrnului, care se lupta numai Dumnezeu tie pe unde, la mii de kilometri distan. S-a gndit apoi la btrn, care se aga de via cu ultimele puteri, n sperana de a-i mai revedea o dat fiul nainte de a muri. Drept care, s-a hotrt. S-a aplecat peste btrn, i-a luat mna n mna sa i i-a optit: - Tat, sunt aici. M-am ntors. Btrnul a strns mna ce i se oferea. Ochii si orbi s-au deschis i au rtcit prin camer, iar pe fa i-a aprut un zmbet. Cnd a murit, o or mai trziu, el mai zmbea nc. *** ... dar pe riscul fiecruia. ntr-un mic orel s-a petrecut un accident de main. Mulimea a nconjurat victima, astfel nct un reporter de la ziarul local nu s-a putut apropia ca s-i vad chipul. Disperat, prin minte i-a trecut o idee salvatoare: - Eu sunt tatl victimei. Facei-mi loc! Mulimea i-a fcut imediat un culoar, ca s treac. Ajuns la locul accidentului, el a descoperit, stnjenit, c singura victim fusese un mgar.

62

Anthony de Mello Rugciunea Broatei Volumul II


AVERTISMENT Exist un mare mister care face ca - dei inima uman tnjete dup Adevr, singurul n care i poate gsi libertatea i fericirea - fiinele umane puse n faa Adevrului s reacioneze cu ostilitate i cu team. De aceea, Maetrii Spirituali ai umanitii, precum Buddha sau Iisus, au creat un instrument pentru a evita opoziia asculttori/or lor: povestirea (parabola). Ei tiau foarte bine c cele mai atrgtoare cuvinte care exist n vocabularul uman sunt: "A fost odat ca niciodat... ", cci te poi opune adevrului, dar este imposibil s te mpotriveti unei povestiri. Jyasa, autorul Mahabharatei, obinuia s afirme c dac asculi cu atenie o poveste, nu vei mai fi niciodat acelai, cci povestea i va croi singur drum ctre inima ta i va dobor barierele n calea divinului. Chiar dac nu v-ai propus s citii povestirile din aceast carte dect pentru amuzament, este posibil ca una dintre ele s treac dincolo de platoa dumneavoastr i s explodeze atunci cnd v vei atepta mai puin. De aceea, s nu spunei c nu v-am avertizat! Dac suntei att de temerar nct s cutai iluminarea, iat ce v sftuiesc s facei: 1. Purtai tot timpul n inim o povestire din cele de fa, la care s putei medita n momentele dumneavoastr de relaxare. n acest fel, povestirea va putea opera la nivelul subcontientului dumneavoastr, revelndu-i treptat semnificaia ascuns. Vei fi surprins s constatai c n momentele dificile ea v poate ajuta, clarificndu-v anumite probleme, aducndu-v vindecare sau luciditate. Abia atunci vei nelege c, citind acest ciclu de povestiri, ai urmat practic un Curs de Iluminare, n care nu avei nevoie de alt guru dect de dumneavoastr niv. 2. De vreme ce toate aceste povestiri reprezint o revelare a Adevrului i de vreme ce Adevrul scris cu A mare se refer ntotdeauna la dumneavoastr niv, urmrii ca, de fiecare dat cnd vei citi o povestire, s i cutai semnificaia chiar n fiina dumneavoastr. Este ca i cum ai citi un Compendiu Medical, ntrebndu-v dac avei sau nu simptomele respective; cartea nu seamn ns cu un Compendiu de Psihologie, care v face s v gndii mai degrab la tipologia prietenilor dumneavoastr. Dac facei gre ea la s cutai semnificaia acestor povestiri n fiina altora, ele v vor face mai degrab ru dect bine. Att de mult iubea Mulla Nasruddin adevrul nct a cltorit n cele mai ndeprtate locuri pentru a cuta cei mai mari specialiti n Coran. De altfel, el nu se simea deloc ruinat s i atrag pe necunoscuii din bazar n discuii despre adevr i credin. ntr-o zi, soia sa i-a spus ct de frustrat se simte de puina atenie pe care i-o acord, dar a descoperit c Mulla nu este deloc interesat de acest tip de Adevr! Evident, acest tip de Adevr este singurul care conteaz. Lumea n care trim ar fi complet diferit dac savanii i ideologii-fie ei religioi sau seculari ar fi la fel de pasionai de cunoaterea de sine cum sunt de teoriile i de dogmele lor. *** - Excelent slujb, i-a spus credinciosul predicatorului, strngndu-i mna. Tot ce ai spus se potrivete uneia sau alteia dintre cunotinele mele. nelegei ce vreau s spun? INSTRUCIUNI Cel mai bine este s citii povestirile care urmeaz n ordinea n care sunt prezentate aici. Nu citii mai mult de una sau dou odat - cel puin dac dorii s obinei ceva mai mult de la ele dect simplul amuzament. NOT Povestirile din aceast carte provin din numeroase ri, culturi i religii. Ele aparin motenirii spirituale i umorului popular al ntregii umaniti. Autorul nu a fcut altceva dect s le culeag i s le ordoneze, avnd un anumit scop n minte. Sarcina lui seamn cu cea a estorului i a vopsitorului; lna i torsul firelor nu i aparin.

63

Despre educaie
Familia s-a aezat n jurul mesei de la restaurant, pentru a servi cina. Che1neria a luat mai nti comanda adulilor, dup care s-a ntors ctre copilul n vrst de apte ani. - Ce doreti s serveti? l-a ntrebat ea. Copilul a privit n jur cu timiditate, dup care i-a spus: - A dori un hot dog. nainte ca femeia s i poat nota comanda pe carneel, mama biatului s-a grbit s intervin: - Nu-i aduce un hot dog. Adu-i o friptur cu cartofi prjii i sote de morcovi. Chelneria a ignorat-o ns complet i l-a ntrebat pe biat: - Doreti ketchup sau mutar pe hot dog? - Ketchup. . - M ntorc imediat, a spus che1neria i s-a ndreptat ctre buctria localului. La mas s-a lsat o tcere profund. ntr-un final, biatul i-a privit prinii n ochi i le-a spus: - tii ceva? Tanti asta chiar crede c exist! *** - Ce-i mai fac copiii? - Amndoi fac foarte bine, mulumesc. - Ce vrste au? - Medicul are trei ani, iar avocatul cinci. *** Micua Mary sttea pe plaj mpreun cu mama ei. - Mami, pot s m joc n nisip? - Nu, drag, cci i vei murdri hinuele. - Pot s m blcesc n ap? - Nu, cci te vei uda i vei rci. - Pot s m joc cu ceilali copii? - Nu, cci te vei rtci i nu o s te mai gsesc. - Mami, mi cumperi o ngheat? - Nu, cci nu-i face bine la gt. Micua Mary a nceput s plng. Exasperat, mama s-a ntors ctre vecina de cearaf i i-a spus: - Pentru numele lui Dumnezeu! Ai mai vzut vreodat un copil att de nevrotic? *** Un om a nceput s-i administreze dobermanului su doze mari de ulei din ficat de cod, ntruct i se spusese c acesta este foarte bun pentru cini. n fiecare zi, el lua capul cinelui care protesta i i-l inea ntre genunchi, dup care i deschidea cu fora flcile i i turna lichidul pe gt. ntr-o zi, cinele a reuit s se elibereze i a luat-o la fug, rsturnnd din greeal sticlua cu ulei. Spremarea surpriz a omului, el s-a ntors ns imediat napoi i a nceput s ling uleiul de pe podea. Omul i-a dat astfel seama c animalul nu protesta mpotriva uleiului, ci a metodei prin care i-l administra. *** O legend strveche susine c atunci cnd a creat lumea, Dumnezeu a fost interpelat de patru ngeri. Primul l-a ntrebat: - Cum procedezi? Al doilea i-a spus: - De ce creezi aceast lume? - Te pot ajuta cu ceva? l-a ntrebat al treilea. - La ce folosete aceast lume? l-a ntrebat i al patrulea. Primul era un om de tiin. Al doilea era filozof. Al treilea era un altruist, iar al patrulea era agent imobiliar.

64
Un al cincilea nger a privit cu uimire ntreaga scen i a aplaudat la scen deschis, ncntat de spectacolul dat de cei patru. Acesta era misticul. *** Micuul Johnny participa la selecia pentru echipa sportiv a colii. Mama sa tia ct de mult i dorea s fie ales n ea, dar se temea c nu avea calitile atletice necesare. n ziua seleciei, micuul Johnny s-a ntors de la coal i s-a repezit ncntat n braele mamei sale, spunndu-i plin de entuziasm: - Mami, ce crezi c s-a ntmplat azi la coal? M-au ales lider al galeriei echipei sportive! Un copil a notat pe foaia de evaluare: "Samuel s-a integrat foarte bine n grupul de muzic, participnd activ printr-o ascultare foarte binevenit ". *** Unul din puinii oameni care au ajuns pe lun povestete cum a fost nevoit s i reprime instinctele artistice atunci cnd ajuns pe satelitul pmntului. El i amintete cum, odat ajuns, a privit fascinat planeta Pmnt. Imaginea era att de sublim nct s-a gndit: "Doamne, ct frumusee!" S-a scuturat ns rapid de aceast stare i i-a spus: "Gata! Nu mai pierde timpul! Acum du-te i culege pietre" . Exist dou tipuri de educatori: cei care te nva cum s-i ctigi traiul i cei care te nva cum s trieti. *** Andrew Carnegie, unul din cei mai bogai oameni de pe planet, a fost ntrebat odat: - V-ai fi putut opri oricnd, nu-i aa? Doar aveai mult mai mult dect v-ar fi trebuit vreodat. - Aa este, a rspuns el. Din pcate, am uitat ce trebuie s fac ca s m opresc. Muli oameni se tem c dac s-ar opri din activitate pentru a reflecta i pentru a contempla realitatea din faa lor nu ar mai ti s se reapuce de treab. *** Btrnul i-a trit aproape ntreaga via pe o insul considerat una dintre cele mai frumoase din lume. Cnd sa ntors n marele ora pentru a-i petrece aici anii de pensie, cineva i-a spus: - Trebuie s fi fost fabulos s trieti att de muli ani n acel paradis terestru, considerat unanim drept unul dintre cele mai frumoase locuri din lume Btrnul s-a gndit o vreme, dup care a rspuns: - Sincer s fiu, nu prea m-am uitat n jur. .. Dac a fi tiut c insula este att de faimoas, cred c a fi cscat mai tare ochii! Oamenii nu trebuie nvai de alii cum s priveasc. Ei nu trebuie dect s fie salvai de intelectualii care i orbesc cu conceptele lor. *** La nceputul anilor 1850, pictorul american James McNeill Whistler a petrecut o scurt perioad.la West Point, Academia Militar a Statelor Unite. Rezultatele sale la nvtur au fost foarte slabe. Se spune c atunci cnd i s-a cerut s deseneze un pod, el a creat imaginea unui pod foarte romantic, din piatr. Malurile rului erau acoperite de iarb. Pe pod se aflau doi copilai care pescuiau. - terge-i pe copii de pe pod, i-a spus instructorul, indignat. Acesta nu este un desen artistic, ci unul tehnic. Whistler i-a ters pe copii de pe pod, dar i-a redesenat pe malul rului, pescuind n continuare, dup care i-a nmnat desenul instructorului. Furios, acesta a ipat la el: - i-am spus s i tergi pe copii. terge-i complet din peisaj! Impulsul creator era ns prea puternic n Whistler. n urmtoarea sa variant, copiii dispruser ntr-adevr din peisaj. Ei erau ns nmormntai sub dou pietre funerare, pe malul rului. *** Observnd c tatl su mbtrnete, fiul unui sprgtor l-a spus:

65
- Tat, nva-m meseria ta, ca s pot continua tradiia familiei dup ce vei iei la pensie. Tatl nu i-a rspuns, dar n noaptea respectiv l-a luat pe biat cu el i a spart o cas. Cnd au ajuns nuntru, el a deschis o debara i i-a cerut biatului s vad ce este nuntru. De-abia a intrat ns acesta nuntru, c tatl a trntit ua n urma lui, fcnd un zgomot att de mare nct a trezit ntreaga cas. Dup care s-a strecurat discret afar. Biatul a rmas ngrozit n interiorul debaralei, furios pe tatl su i netiind cum o s scape. I-a venit atunci o idee. A nceput s miaune la fel ca o pisic. Un servitor a aprins o lumnare i a deschis ua debaralei, n ideea s-i dea drumul animalului. Atunci, biatul a nit afar i toat lumea a pornit n urmrirea lui. Ajuns pe malul unui lac, el a aruncat cu zgomot o piatr mare n acesta, dup care s-a ascuns printre copaci. Urmritorii au rmas pe mal, spernd c sprgtorul s-a necat. Biatul s-a furiat apoi ncet pe lng ei i s-a ndreptat ctre cas. Ajuns n faa tatlui su, el a uitat cu totul de furie, arznd de nerbdare s i povesteasc tatlui su aventura prin care trecuse. - Ce rost are s mi spui poveti? i-a tiat vorba acesta. Ai ajuns acas i asta e de ajuns pentru mine. nseamn c ai nvat meseria. *** Procesul de educaie nu ar trebui s nsemne doar o pregtire pentru via, ci viaa nsi. . Mai muli studeni l-au rugat pe romancierul Sinclair Lewis s le predea un curs, spunndu-i c intenioneaz s devin i ei scriitori. Lewis i-a nceput cursul astfel: - Ci dintre voi doresc s devin scriitori? Toate minile celor din sal s-au ridicat. - n acest caz, le-a spus scriitorul, nu are sens s v mai plictisesc cu cuvintele mde. Am un singur sfat pentru voi: ducei-v acas i scriei, scriei, scriei... Dup care i-a bgat notiele n buzunar i a prsit sala. *** O femeie a cumprat un aparat de buctrie complicat i a ncercat s l asambleze cu ajutorul Manualului de instruciuni. I-a fost ns imposibil, aa c a renunat i a lsat piesele mprtiate pe masa din buctrie. Imaginai-v surpriza ei cnd s-a ntors cteva ore mai trziu i a gsit aparatul funcionnd perfect, dup ce fusese asamblat de servitoare. - Cum, Doamne iart-m, ai reuit s faci aa ceva? a ntrebat-o ea pe femeie. - Pi, doamn, i-a rspuns aceasta senin, atunci cnd nu tii s citeti, eti nevoit s i foloseti creierul. . . *** Un brbat, recent pensionat dup 47 de ani n care a lucrat ca reporter i editor la un mare ziar, a sunat la coal i a cerut pe cineva din Comitetul pentru Educaie, cruia i-a spus c ar dori s se implice n programa de literatur predat n coal. Dup o lung pauz, vocea de la captul firului l-a ntrebat: - Foarte bine, dar, de fapt, ce dorii: s predai sau s nvai? *** Trei biei acuzai c au furat pepeni s-au prezentat speriai n faa judectorului, cunoscut ca fiind un om foarte sever. Se ateptau la tot ce poate fi mai ru. Judectorul era ns i un educator nelept. El a dat o lovitur de ciocan i le-a spus celor din sal: - Toi cei care nu au furat pepeni pe vremea cnd erau copii s ridice mna. A ateptat mult vreme, dar nimeni din persoanele aflate n sal - membrii juriului, spectatorii i poliistul care i adusese pe biei - nu i-a ridicat mna. Perfect satisfcut de exemplul dat bieilor, judectorul a spus: - Toate acuzaiile sunt respinse. *** O femeie habotnic a deplns n faa bunicii sale comportamentul tinerilor din ziua de azi: - i totul se petrece numai din cauza mainilor! Uite pn unde pot merge pentru o petrecere sau pentru o ntlnire. Pe vremea ta era altfel, nu-i aa, bunico?

66
Btrna n vrst de 87 de ani i-a rspuns: - Pi, te asigur c mergeam i noi pn la capt. . . *** Mama: - tiai c Dumnezeu era de fa atunci cnd ai furat prjitura din buctrie? -Da. - i c te privete tot timpul? -Da. - i ce crezi c i-a spus el? - Mi-a spus: "Nu suntem dect noi doi aici, aa c ia dou, nu una!" *** Cnd tnrul rabin i-a luat locul tatlui su, toat lumea s-a nghesuit s-i spun ct de diferit de acesta era. - Dimpotriv, le rspundea tnrul oamenilor. Sunt exact ca tatl meu. El nu a imitat pe nimeni. La fel ca i el, nici eu nu imit pe nimeni. Fii tu nsui! Ferete-te s imii comportamentul celor mari dac nu ai dispoziia interioar care i-a determinat pe ei s acioneze aa cum au fcut-o. *** La prima reprezentaie din Londra a oratoriului muzical Messiah a participat inclusiv regele Angliei. Acesta s-a simit att de transfigurat atunci cnd a auzit corul Aleluia nct s-a ridicat n picioare, nclcnd astfel toate regulile etichetei regale. Toi nobilii prezeni au fost silii s se ridice n picioare, fiind urmai imediat i de restul spectatorilor. De atunci, s-a ncetenit tradiia ca toat lumea s se ridice n picioare atunci cnd se cnt corul Aleluia, indiferent dac simte aceeai fervoare religioas pe care a simit-o la vremea lui regele Angliei i indiferent de calitatea interpretrii muzicale. *** Un marinar btrn s-a lsat de fumat vznd c papagalul su nu se mai oprete din tuit. El se temea.ca fumul de igar care umplea tot timpul camera sa nu-l fi afectat papagalului starea de sntate. Cnd i-a dus pasrea la veterinar, acesta i-a fcut toate analizele i a constatat' c aceasta nu. sufer de nicio boal. Pur i simplu imitase tusea stpnului su.. . *** Cnd unchiul Joe a venit n vizit, micuul Jimmy a srit n sus de bucurie la gndul c eroul su preferat avea s mpart cu el camera i patul su. Imediat dup culcare, Jimmy i-a adus aminte de ceva: - Ups! Aproape c am uitat! Dup care a ngenuncheat la marginea patului. Nedorind s-i dea un exemplu prost micuului care l adora, unchiul Joe i-a urmat exemplul, ngenunchind lng partea opus a patului. - Uau! a exclamat biatul, impresionat. Cnd o s afle mama ce-ai fcut, m tem c-o s-o ncasezi! Oala de noapte este pe partea asta a patului. .. *** - Mi-ar plcea s te mbraci mai elegant, n acord cu poziia pe care o ai. Nu tiu de ce ai devenit att de neglijent. - Bine, dar nu sunt neglijent. - Ba da. Adu-i aminte de bunicul tu. tii c el nu purta dect haine scumpe, fcute direct la croitor. - Ha aici am vrut s te-aduc! Hainele pe care le port sunt ale bunicului meu!

67
*** Un filozof care nu avea dect o singur pereche de pantofi l-a rugat pe cizmar s i le repare, n timp ce el atepta alturi. - Este ora nchiderii, i-a spus cizmarul, aa c nu le pot repara chiar acum. De ce nu trecei mine s le luai? - Nu am dect o singur pereche de pantofi i nu pot merge pe strad cu picioarele goale. - Nicio problem. V pot mprumuta o pereche de pantofi uzai pn mine. - Ce!? S pot pantofii altcuiva? Drept cine m iei? - Nu neleg de ce v deranjeaz s purtai n picioare pantofii altcuiva, att timp ct nu v deranjeaz s purtai n minte ideile altor persoane? *** - Ce ai fcut astzi la coal? i-a ntrebat tatl fiul adolescent. - O, am avut un curs despre sex. - Un curs despre sex? i ce vi s-a spus? - Pi, mai nti a venit un preot care ne-a spus c nu trebuie s facem sex, apoi a venit un doctor care ne-a spus cum nu trebuie s facem sex, iar n final a venit directorul care ne-a spus unde nu trebuie s facem sex. *** Directoarea de la coala de Fete a inaugurat orele de clas i s-a gndit c ar fi potrivit s discute cu noile eleve despre moralitate a sexului. - Dac suntei tentate, punei-v urmtoarea ntrebare: merit s petreci o via ntreag n ruine pentru o or de plcere? La sfritul clasei, ea le-a ntrebat pe fete dac au nelmuriri. O fat a ridicat cu timiditate mna i a ntrebat: - Ne-ai putea spune ce putem face pentru ca plcerea s dureze o or? *** Preedintele SUA William Howard Taft se afla odat la un dineu, cnd fiul su mai mic a fcut o remarc lipsit de respect la adresa tatlui su. Toat lumea a rmas ocat de ndrzneala tnrului, iar n camer s-a aternut tcerea. - Ei bine, a spus doamna Taft, nu ai de gnd s-l pedepseti? - Dac observaia mi-a fost adresat ca printe, cu siguran am s-l pedepsesc, a rspuns William Howard Taft. Dar dac ea a fost adresat preedintelui Statelor Unite, atunci este privilegiul lui constituional. De ce ar trebui un tat s fie scutit de o critic suficient de pertinent pentru un preedinte? *** Un guru le inea o predic unui grup de tineri discipoli. Acetia l-au rugat s le dezvluie mantra sacr cu ajutorul creia morii pot fi readui la via. - Ce vrei s facei cu o tehnic att de periculoas ca aceasta? i-a ntrebat guru-l. - Nimic, i-au rspuns discipolii, dar ne-ar ajuta s ne ntrim credina. - Cunoaterea prematur este foarte periculoas, copiii mei, le-a spus btrnul. - Cnd poate fi considerat o cunoatere prematur? l-au ntrebat ei. - Atunci cnd confer putere unui om care nu are nelepciunea necesar pentru a o folosi corect. Discipolii au insistat ns. n cele din urm.fi, sfntul a cedat i le-a optit la ureche, mantra, implorndu-i ns s o foloseasc cu nelepciune.. La scurt timp, tinerii au vzut ntr-un loc pustiu un morman de oase albite de vreme. n spiritul frivolitii ce i caracterizeaz adeseori pe tineri, mai ales dac se plimb n grup, ei i-au propus s testeze mantra pe acele oase, dei ea nu ar fi trebuit s fie folosit dect dup o meditaie ndelungat. Nici nu au pronunat bine cuvintele sacre c oasele au prins carne i s-au transformat ntr-o hait de lupi feroce, care i-au urmrit, i-au prins i i-au sfiat n buci. ***

68
La vrsta de 61 de ani, maestrul Soyen Shaku a trecut pe lumea cealalt, dar nu nainte de a-i fi ndeplinit menirea: el a lsat pe pmnt o nvtur zen mai variat i mai sublim dect orice alt nainta al su. . Se spune c discipolii si obinuiau uneori s adoarm dup prnz, moleii de cldura verii. Dei el nsui nu pierdea niciodat niciun minut n mod inutil, Soyen nu i-a apostrofat niciodat discipolii pentru aceast delsare. La vrsta de 12 ani, el studia deja nvturile filozofice ale colii Tendai. ntr-o zi canicular de var, n care cldura era sufocant, micuul Soyen, observnd c maestrul su lipsea, s-a ntins la sol i a czut ntr-un somn adnc, care a durat nu mai puin de trei ore. Nu s-a trezit dect cnd l-a auzit pe maestrul su intrnd. Era ntins pe jos chiar n pragul uii, aa c nu a mai avut timp s se ridice ca s-i fac loc. - Te rog s m scuzi, te rog s m scuzi, i-a optit maestrul, pind cu respect peste el, ca i cum ar fi fost un distins oaspete al mnstirii. Dup acest incident, Soyen nu a mai adormit niciodat n timpul zilei. *** Un bieel care alerga a dat colul n vitez maxim i s-a izbit de un trector. - Doamne, mi biete! i-a spus strinul, unde te grbeti att de tare? - Acas, i-a rspuns copilul. i m grbesc foarte tare deoarece mama urmeaz s mi trag o btaie bun. - i eti att de grbit s ncasezi aceast btaie? l-a ntrebat strinul, uimit. - Nu, dar dac tata ajunge acas naintea mea, voi ncasa btaia de la el. Copiii sunt ca nite oglinzi. Dac se afl n prezena iubirii, ei reflect iubirea. Dac iubirea este absent din viaa lor, ei nu au nimic de druit celor din jur. *** Mulla Nasruddin i-a dat fiului su un vas de lut i i-a spus s aduc ap de la fntn. nainte ca putiul s apuce s plece, el l-a tras de ureche i i-a strigat: - Ai grij s nu spargi vasul! Un trector i-a spus lui Nasruddin: - Cum poi s-l pedepseti pe bietul copil, dei nu a apucat s fac nimic ru? - Doar nu vrei s-l pedepsesc DUP ce a spart vasul i a vrsat apa!... Dac l urechez nainte, tiu sigur c i va aminti, aa c va aduce acas i vasul, i apa. *** Un cuplu disperat a trimis n grab dup psihologul de copii. Prinii nu mai tiau ce s fac cu putiul lor rzgiat, care s-a cocoat pe cluul de lemn al unui copil din vecini i refuza s se dea jos. Dei avea el nsui trei asemenea clui, susinea sus i tare c singurul pe care dorea s clreasc era ACESTA. Orice ncercare de a-l da jos de pe clu l fcea s urle att de tare nct prinii l puneau repede la loc, pe spatele calului din lemn. Dup ce a avut grij s regleze chestiunea onorariului, psihologul s-a ndreptat ctre copil, l-a mngiat cu afeciune pe pr i i-a optit ceva la ureche. Instantaneu, copilul s-a dat jos de pe clu i i-a urmat asculttor prinii n cas. - Ce cuvinte magice i-ai spus copilului? l-au ntrebat prinii pe psiholog, nevenindu-le s-i cread ochilor. Psihologul i-a ncasat onorariul, dup care le-a rspuns: - O, a fost foarte simplu: i-am spus c dac nu se d imediat jos de pe clu am s-i trag o mam de btaie sor cu moartea, de n-o s mai poat sta cu fundul pe scaun o sptmn. I-am spus c sunt pltit pentru asta, aa c vorbesc serios. nainte de a pedepsi un copil, ntreab-te dac nu cumva tu nsui eti cauza comportamentului su greit. *** Prinii: - Cum se face c, dei Johnny este mai mic ca tine, notele lui de la coal sunt ntotdeauna mai bune ca ale tale? Copilul, n vrst de apte ani: - Simplu: prinii lui Johnny sunt mai detepi. ***

69
Copilul modern: Dorind s trezeasc iubirea fa de muzic n copiii si, un om a adus acas un pian. Cnd a intrat pe u cu el, copiii l-au privit uimii: - Cum l bagi n priz? *** Ajuns n vizit ntr-un sat, pentru prima dat n viaa lui, un bieel dintr-un mare ora a privit cu uimire o cru tras de un cal. Cruaul s-a dat jos i a intrat ntr-un magazin, n timp ce copilul continua s priveasc uimit animalul pe care nu l mai vzuse niciodat n via. Cnd ranul a ieit din magazin i s-a pregtit de plecare, copilul i-a spus: - Hei, domnule, m simt dator s te avertizez: animalul dumitale tocmai i-a pierdut garda clare! *** O feti s-a prezentat la un magazin de fructe cu o coaj de banan n mn. - Ce doreti, draga mea, a ntrebat-o vnztoarea. - S mi-o umplei din nou5 , i-a rspuns fetia, inocent. *** Maestrul colii de arcai era recunoscut inclusiv ca un Maestru al Vieii, nu doar al artei tragerii cu arcul. ntr-o zi, unul din cei mai buni elevi ai si a reuit s inteasc de trei ori la rnd ochiul de taur la un concurs local. Toat lumea aplauda n delir, felicitndu-l att pe elev ct i pe maestru. Maestrul nu prea ns foarte impresionat. Dimpotriv, prea mai degrab critic. Mai trziu, elevul l-a ntrebat de ce a adoptat acea atitudine. El i-a rspuns: - Mai ai nc de nvat c inta nu reprezint adevrata int! - Bine, dar care este adevrata int? l-a ntrebat elevul, curios. Dar maestrul nu a vrut s-i rspund. tia c rspunsul nu poate fi dat n cuvinte i c biatul va trebui s nvee cndva acest adevr pe pielea lui (prin experien direct). Mai trziu, tnrul a descoperit c adevrata int nu era o realizare concret, ci se referea la atitudine. Nu ochiul de taur era in ta, ci dispariia egoului. *** Un profesor a nvat s devin un educator nelept i plin de compasiune dup ce a fcut nenumrate greeli. Iat una dintre ele: Pe vremea cnd era director de coal, un elev a venit s-i spun c dorete s se mute la o alt coal. - De ce, fiule? Ce s-a ntmplat? De ce nu eti ncntat de coala noastr? tiu c ai note foarte bune. - Nu s-a ntmplat nimic, domnule. Pur i simplu, doresc s m mut. - Din cauza profesorilor, cumva? Exist vreun profesor care nu-i place? - Nu, domnule, nu vreau s plec din cauza profesorilor. - Atunci din cauza celorlali elevi? Te-ai certat cu cineva? - Nici vorb. - Din cauza taxelor? i se par prea mari? - Nu, domnule. Nu din cauza asta vreau s plec. Directorul a fcut atunci o pauz lung, n sperana c tnrul se va simi astfel ncurajat s vorbeasc. ntr-adevr, biatului i-au aprut lacrimi n ochi. . Directorul i-a dat seama c a ctigat btlia, aa c i-a spus pe tonul cel mai blnd cu putin: - Plngi pentru c te deranjeaz ceva, nu-i aa? Biatul a dat afirmativ din cap. - Pi, spune-mi ce anume te deranjeaz. Biatul s-a uitat la director i i-a rspuns: - Plng pentru c mi punei toate aceste ntrebri. ***
5

Refill n original: - o umplere din nou (a unui cartu de cerneal pentru imprimant, sau a rezervorului de la main). Expresii uzitate frecvent n limbajul modern. (n. tr.)

70
Cnd s-a pus problema nfiinrii unei coli disciplinare pentru biei, promotorii proiectului au chemat pentru consultan un binecunoscut expert n probleme educaionale. Acesta le-a inut o prelegere pasional, insistnd asupra aplicrii unor metode educaionale ct mai umanitare la noua coal i plednd pentru aducerea celor mai competeni i mai buni la suflet educatori. El i-a ncheiat discursul spunnd: - Dac un singur biat va fi salvat de la depravarea moral, el va justifica toate costurile i toat munca investit n aceast instituie. Mai trziu, un membru al comisiei de evaluare l-a ntrebat: - Nu crezi c te-ai lsat puin dus de val? Chiar crezi c salvarea unui singur biat ar justifica toate costurile i toat munca investit n aceast coal? - Dac ar fi vorba de propriul meu biat, da, a crede! a venit rspunsul.

Despre autoritate
O poveste relatat de marele mistic din Calcutta, Ramakrishna: A fost odat ca niciodat un mare rege. n fiecare zi, acesta i poruncea preotului s i citeasc din BhagavadGita. Dup ce i explica textul citit, preotul l ntreba: - O, rege, ai neles tot ce i-am spus? Regele nu rspundea niciodat prin da sau nu, ci i spunea ntotdeauna preotului: - Ar trebui s nelegi mai nti de toate tu nsui. Bietul preot se ntrista de fiecare dat, cci petrecea ore ntregi pentru a-i pregti lecia zilnic i tia c explicaiile sale sunt pe ct de dare, pe att de lucide. Preotul nostru era un cuttor sincer al adevrului. Odat, pe cnd medita, a realizat natura iluzorie a realitii relative, a cminului, familiei, bogiei, prietenilor, faimei, reputaiei i a celorlalte lucruri lumeti. Realizarea sa a fost att de profund nct orice dorin pentru astfel de lucruri a disprut instantaneu din inima sa. De aceea, s-a decis s i prseasc viaa social i s devin un clugr rtcitor. nainte de a pleca n lume, el i-a trimis regelui urmtorul mesaj: - O, rege! n sfrit am neles. *** Femeia era foarte rcit i niciun remediu prescris de medic nu a putut-o vindeca. - Chiar nu poi face nimic pentru a m vindeca, doctore? l-a ntrebat ea, frustrat, pe medic. - Am o sugestie, i-a rspuns acesta. Du-te acas, f un du fierbinte i, fr s te usuci, stai o vreme goal n curent. - i acest lucru m va vindeca? l-a ntrebat ea, incredul. - Nu, dar cel puin o s faci o pneumonie, iar pe aceasta o pot vindeca cu siguran. . i-a trecut vreodat prin minte c! guru-l tu i-ar putea oferi un remediu pentru o boal pe care a provocat-o el nsui? *** - Slav cerului c am avut ideea s lum cu noi un catr la picnic. Unul din biei a fost rnit i l-am putut aduce acas pe spatele catrului. - i cum s-a rnit biatul? - L-a lovit catrul cu copita! *** - mi poi recomanda un medic bun? - i-l recomand pe doctorul Chung. Mie mi-a salvat viaa. - Cum s-a ntmplat? - Pi, m-am mbolnvit de o boal grav i m-am dus la doctorul Ching. Am luat remediul prescris de el, dar mam simit mult mai ru. M-am dus dup aceea la doctorul Chang. Am luat i remediul prescris de acesta, dar m-am simit att de ru nct eram pe punctul de a muri. n sfrit, am ajuns la doctorul Chung, dar acesta nu era acas.

71
*** Credina n autoritate pune n pericol percepia: Doctorul s-a nclinat asupra corpului inert al bolnavului din pat. Apoi s-a redresat i i-a spus femeii: - mi pare ru s-i spun c soul tu nu mai triete, draga mea. S-a auzit atunci un geamt stins de protest venit dinspre figura palid ntins pe pat: - Nu am murit nc. - ine-i gura, l-a repezit femeia. Doctorul tie mai bine. *** Un vecin a venit s-i cear cu mprumut mgarul lui Mulla Nasruddin. - L-am mprumutat deja altcuiva, i-a rspuns Nasruddin. Chiar n acea clip, mgarul a nceput s zbiere n grajd. - Bine, dar l aud zbiernd, i-a spus vecinul. - i tu l crezi pe el, sau pe mine? *** Prinul motenitor era cam ntng, aa c regele i-a angajat un profesor special. Leciile au nceput cu o explicaie foarte simpl a primei teoreme a lui Euclid. - Ai neles, Alte? l-a ntrebat profesorul pe prin. . - Nu, i-a rspuns acesta. Plin de rbdare, profesorul i-a reluat explicaiile. - Acum ai neles? - Nu, i-a rspuns din nou prinul. Profesorul nu s-a lsat dezarmat, aa c i-a explicat prinului. pentru a treia oar n ce const teorema. Nici de aceast dat nu a avut ns niciun succes. Dup a zecea tentativ ratat de explicare a teoremei, el i-a spus prinului cu ochii n lacrimi: - Alte, crede-m: aceast teorem este ntru totul adevrat i acesta este raionamentul prin care poate fi demonstrat ea. Auzind aceste cuvinte, prinul s-a ridicat i s-a nclinat solemn n faa profesorului: - O, drag domnule, de ce n-ai spus aa de la nceput? Am o credin total n tine i dac m asiguri c teorema este corect, accept acest lucru din toat inima. Singurul meu regret este c nu ai fcut aceast precizare de la bun nceput, astfel nct s nu mai pierdem timpul i s trecem la teorema urmtoare. n acest fel poi obine toate rspunsurile corecte fr a mai cunoate vreun pic de geometrie. La fel procedeaz oamenii cu dogmele despre Dumnezeu, care din punctul lor de vedere sunt adevrate, aa c nu mai trebuie demonstrate. A-i spune unei autoriti: "Sunt prost. Te rog, gndete n locul meu", este ca i cum i-ai spune: " Mi-e sete. Te rog, bea ap n locul meu". *** Buddha spune: "Niciun clugr nu ar trebui s accepte cuvintele mele numai din respect pentru mine. Dimpotriv, ar trebui s le analizeze la fel cum procedeaz aurarul cu un obiect din aur, pe care l zgrie, l taie, l topete sau l freac, numai pentru a descoperi ct aur curat conine ". Un brbat foarte nalt aflat n sala de cinematograf se ntoarce ctre bieelul scund din spatele lui i i spune: - Vezi ecranul, putiule? - Nu. - Nu-i face probleme. Uit-te la mine i rzi ori de cte ori m vezi pe mine rznd. *** Marealul Ferdinand Foch a fost Comandantul Forelor Aliate n timpul Primului Rzboi Mondial. oferul su, Pierre, era tot timpul asaltat de reporteri n sperana de a afla ce gndete marealul. Ei l ntrebau n special cnd se va termina rzboiul, dar Pierre nu le rspundea niciodat. ntr-o zi, reporterii l-au prins pe Pierre tocmai cnd prsea Cartierul General al Forelor Armate. oferul le-a spus:

72
- Astzi, marealul a vorbit. - i ce a spus? l-au ntrebat ei cu sufletul la gur. - Mi-a spus: "Pierre, tu ce crezi? Cnd se va sfri rzboiul?" *** Fiica unui preot i-a ntrebat tatl de unde i vin ideile pentru predici. - De la Dumnezeu, i-a rspuns acesta. - Atunci, de ce le rstlmceti? l-a ntrebat fata. *** Genialul inventator al aparatului de radio, Marconi, a rmas odat toat noaptea n laboratorul su mpreun cu un prieten pentru a discuta despre aspectele complicate ale comunicrii fr fir. Cnd, n sfrit, au prsit laboratorul, Marconi i-a spus n treact prietenului su: - Toat viaa mea m-am ocupat de aceste probleme, dar exist un aspect legat de undele radio pe care pur i simplu nu-l neleg. - Cum, exist ceva legat de undele radio pe care tu nu-l nelegi? Ce anume? - Pi, felul n care funcioneaz! i-a rspuns Marcom. *** Cu muli ani n urm, un episcop de pe coasta de est a Statelor Unite a fcut o vizit la un colegiu religios situat pe coasta de vest. A fost cazat acas la preedintele colegiului, un profesor tnr i progresist de fizic i chimie. ntr-una din zile, preedintele i-a invitat pe ceilali profesori s cineze acas la el, pentru a putea beneficia astfel de nelepciunea i de experiena episcopului. Dup cin, conversaia a atins subiectul sfritului lumii, iar episcopul a spus c acesta nu poate fi departe. Unul din principalele motive pentru care credea acest lucru era c tot ce putea fi descoperit n natur fusese deja descoperit i c toate inveniile posibile fuseser deja fcute. Preedintele l-a contrazis politicos, spunndu-i c, dup opinia lui, umanitatea se afla n pragul unor noi descoperiri, absolut uluitoare. Episcopul l-a provocat pe preedinte s dea un exemplu. Acesta i-a rspuns c se ateapt ca n urmtorii 50 de ani oamenii s nvee s zboare. O.. Prostii, dragul meu, i-a spus episcopul, rznd ironic. Dac Dumnezeu ar fi avut intenia s le permit oamenilor s zboare, i-ar fi nzestrat cu aripi. Pn una alta, numai psrile i ngerii au aripi. Numele episcopului era Wright. El avea doi fii: Orville i Wilbur, cei care aveau s inventeze primul avion din lume. *** Un rege indian din vremurile de demult a condamnat un om la moarte. Omul l-a implorat s l graieze, spunndu-i: - Dac regele va fi att de milostiv i mi va crua viaa, i voi nva calul s zboare n cel mult un an. - De acord, i-a spus regele. Dar dac la sfritul acestei perioade de timp calul nu va zbura, vei fi executat. Mai trziu, membrii familiei celui graiat l-au ntrebat ngrijorai pe acesta cum intenioneaz s se descurce. El le-a rspuns: - n decursul unui an se pot ntmpla multe: regele poate s moar. .. Calul poate s moar. .. Sau, cine tie, calul ar putea chiar s nvee s zboare.. . *** Un tnr savant a ludat odat realizrile tiinei modeme n prezena unui guru. - Am ajuns s putem zbura, la fel ca i psrile. Practic, putem face tot ce fac ele. - Da, dar nu putei sta pe un gard de srm ghimpat. *** Medicul l-a examinat cu atenie pe pacient, dup care l-a spus: - Ai suferit un atac de pneumonie. Eti muzician, nu-i aa?

73
- Da, i-a rspuns omul, surprins. - i cni la un instrument care produce sunete pe baz de aer, nu-i aa? - Aa e. Dar de unde tii toate aceste lucruri? - Sunt cunotine elementare, dragul meu! Plmnii dumitale scot un uierat distinct, iar laringele este inflamat, probabil din cauza unei presiuni severe. Spune-mi, la ce instrument cni? - La acordeon. *** Hazardul infailibilitii! Era ziua preotului paroh, iar copiii enoriailor s-au adunat ca s-l felicite i s-i aduc daruri. Printele s-a uitat la cadoul frumos ambalat pe care i l-a dat micua Mary i a spus: - Aha! Vd c mi-ai adus o carte frumoas. (Tatl lui Mary era director la o librrie din centru). - Aa este! Dar de unde tiai? - Printele tie ntotdeauna! - i tu, Tommy, mi-ai adus un pulover, a spus printele lund cadoul biatului. (Tatl acestuia lucra la un magazin care vindea produse din ln). - Aa este! Dar de unde tiai? - Printele tie ntotdeauna! Scena a continuat s se deruleze dup acelai tipic pn cnd printele a ajuns la cadoul lui Bobby. Tatl lui Bobby vindea buturi alcoolice, aa c printele a spus: - Vd c mi-ai adus o sticl de whisky, ba ai i vrsat o parte din el. - Greit, i-a spus Bobby. Nu este whisky. - Atunci, o sticl de rom. - i de aceast dat este un rspuns greit. Palmele printelui au nceput s asude. - Ce este atunci, gin? - Nu, v-am adus un celu! *** Ironia sorii a !acut ca un ou de vultur s ajung ntr-un hambar n care o gin i clocea oule. n scurt timp, micuul vultur i-a spart coaja i a venit pe lume, mpreun cu ceilali pui de gin. Dup cteva sptmni, puiul de vultur a nceput s experimenteze dorina de a zbura. De aceea, i-a ntrebat mama (cloca): - Cnd voi nva s zbor? Biata gin tia foarte bine c nu putea s zboare, aa c habar nu avea ce fac celelalte psri ca s-i nvee puii aceast art. Nedorind s i mrturiseasc ns ignorana, ea i-a spus puiului cu o aparent siguran de sine: - Nu nc, micuul meu, nu nc! Te voi nva la momentul potrivit. Au trecut luni de zile, iar puiul de vultur a nceput s bnuiasc faptul c mama sa nu tia s zboare. Nu a mai reuit ns s se desprind vreodat de la sol, cci instinctul su de a zbura a intrat n conflict cu recunotina pe care i-o purta ginii care l-a crescut... *** n urma rapoartelor primite, califul l-a numit pe Mulla Nasruddin consilier-ef la curte. - Dat fiind c autoritatea lui nu deriva din competena pe care o avea, ci din faptul c era susinut de calif, Nasruddin a devenit un pericol pentru toi cei care veneau s-i cear sfatul. Iat unul din cazurile care au dovedit acest lucru: - Nasruddin, tiu c eti un om cu experien, i-a spus odat unul din curteni. tii vreun leac pentru durerile de ochi? Am mari probleme cu acetia. - ngduie-mi s i mprtesc din experiena mea, i-a rspuns Nasruddin. Odat, am avut o durere de dinte care nu s-a potolit pn cnd nu l-am scos. *** Doctorul s-a gndit c a sosit timpul s i spun pacientului adevrul despre boala sa:

74
- Cred c a sosit momentul s-i spun c eti foarte bolnav i c nu vei mai tri mai mult de o zi, dou. n acest fel, ai timp s-i pui afacerile n ordine. Doreti s . vezi pe cineva? - Da, i-a rspuns bolnavul cu o voce slab. - Pe cine? l-a ntrebat medicul. - Doresc s vd un alt medic. *** Un tnr scriitor i-a spus odat lui Mark Twain c i-a pierdut ncrederea n talentul su. - Ai trit vreodat acest sentiment? l-a ntrebat el. - Da, i-a rspuns Twain. Odat, dup ce scrisesem timp de cincisprezece ani, mi-a trecut prin minte c nu dispun deloc de talent. - i ce ai fcut atunci? Ai renunat la scris? - Nu. Cum a fi putut s renun? La vremea aceea, eram deja celebru... *** Un om bogat s-a decis s i mplineasc un vechi vis al su, acela de a dirija o orchestr. De aceea, a angajat un toboar, trei saxofoniti i douzeciipatru de violoniti. Prima repetiie a fost un dezastru att de mare nct toboarul lea propus celorlali muzicieni s plece mpreun cu el. - De ce s plecm? i-a rspuns unul din saxofoniti. La urma urmelor, ne pltete bine, i dincolo de toate, bnuiesc c trebuie s cunoasc ceva despre muzic. La urmtoarea repetiie dirijorul nu a reuit s in deloc cadena. Exasperat, toboarul a nceput s bat cu furie la tobe, ca s-i dea o lecie. Dirijorul i-a privit orchestra cu severitate, a btut cu bagheta n pupitru i a ntrebat: - Cine a ieit din ritm? *** Un prieten i-a spus odat managerului unei orchestre c dorete s fac parte din orchestra sa. - Nu bnuiam c tii s cni la un instrument, i-a rspuns acesta. - Nu tiu, dar am vzut c ai un om care nu face altceva dect s stea n fa i s dea dintr-un beiga. Cred c m-a descurca de minune n aceast poziie. *** Pentru a-i da satisfacie unui funcionar de rang nalt Abraham Lincoln a semnat un ordin de transfer al mai multor regimente. Secretarul de Stat pentru Probleme de Rzboi, Stanton, convins c preedintele a fcut o mare greeal, a refuzat s execute ordinul. Se spune chiar c ar fi declarat: - Lincoln este un prost! Cnd i s-a adus la cunotin declaraia lui Stanton, Lincoln a rspuns: - Dac Stanton afirm c sunt un prost, probabil c sunt, cci de cnd l cunosc, nu a greit niciodat. Cel mai bine este s l ntreb personal. Aa a i fcut. Stanton l-a convins c ordinul reprezint o greeal, aa c Lincoln l-a anulat imediat. Toat lumea a fost de acord c o parte din mreia lui Lincoln se datora inclusiv felului n care tia s fac fa criticilor. *** Un recrut a primit misiunea de a pzi intrarea ntr-o baz militar. I s-au dat instruciuni clare s nu lase s treac nicio main dac oferul ei nu i prezint un permis special de trecere. La un moment dat, un general a ncercat s treac de punctul de paz, dndu-i ordin oferului su s nu in cont de gard i s mearg mai departe. Soldatul nu s-a lsat ns. S-a postat n faa mainii cu puca n poziie de tragere i a spus calm: - Scuzai-m, domnule, sunt mai nou pe aici. Pe cine trebuie s mpuc: pe dumneavoastr sau pe ofer? Nu devii cu adevrat mre dect atunci cnd uii de puterea celor care i sunt superiori n funcie i i faci pe cei care i sunt inferiori s uite de puterea ta; atunci cnd nu i priveti de sus pe cei mai umili dect tine i nu te umileti n faa ce/ar mai puternici dect tine. ***

75
A fost odat un rabin considerat de ntreaga comunitate un om al lui Dumnezeu. Nu trecea o zi fr ca o mare mulime de oameni s se adune la ua sa, ateptnd de la acesta fie un sfat, fie o binecuvntare sau o vindecare. De fiecare dat cnd rabinul vorbea, oamenii i sorbeau literalmente cuvintele. Din pcate, n auditoriu se gsea ntotdeauna un om dezagreabil care nu pierdea nicio ocazie s l contrazic pe maestru. El i observa slbiciunile i nu ezita s i bat joc de ele, spre imensa iritare a discipolilor acestuia, care au nceput s cread c este diavolul n carne i oase. ntr-o zi, "diavolul" s-a mbolnvit i a murit. ntreaga comunitate a respirat uurat. Oamenii i-au pus o masc solemn, potrivit cu ocazia, dar n sinea lor toi erau fericii c discursurile inspirate ale maestrului nu vor mai fi ntrerupte, iar comportamentul acestuia nu va mai fi criticat de acest eretic lipsit de orice respect. De aceea, toat lumea a rmas surprins s l vad pe maestru lund parte la nmormntare rvit de durere. Mai trziu, un discipol l-a ntrebat dac a deplns soarta etern a celui decedat. - Nici vorb, i-a rspuns maestrul. De ce l-a fi deplns pe acel suflet, aflat acum n ceruri? Mi-am deplns propria soart, cci acel om a fost singurul meu prieten. Toi ceilali nu fac dect s m adore. El era singurul care m provoca, scondu-mi n eviden defectele i ajutndu-m astfel s m transform. Acum nu se mai afl printre noi, iar eu m tem c mi voi nceta creterea spiritual. Dup care a izbucnit din nou n lacrimi. *** A femeie a venit odat la rabinul Israel i i-a mrturisit cel mai mare motiv de suprare pe care l avea: era mritat de douzeci de ani i nu dduse nc natere unui fiu. - Ce coinciden! i-a spus rabinul. Exact aa s-au ntmplat lucrurile i cu mama mea. Dup care i-a relatat urmtoarea poveste: Timp de douzeci de ani, mama sa nu a avut niciun copil. ntr-o zi, ea a auzit c sfntul Baal Shem Tov se afla n oraul lor, aa c s-a grbit s i fac o vizit i l-a implorat s se roage pentru ca ea s dea natere unui fiu. - i ce ai de gnd s donezi pentru ca dorina s i fie ndeplinit? a ntrebat-o sfntul. - Soul meu este un bibliotecar srac, i-a rspuns femeia, dar eu am acas un obiect de valoare pe care doresc sdonez rabinului. Apoi s-a grbit ctre cas i a scos din scrinul su personal o katinka preioas, dup care s-a grbit napoi la rabin, ca s i-o ofere. O katinka este o mantie de mare valoare purtat de mireas n ziua nunii, dup care se transmite din generaie n generaie. Pn s se ntoarc femeia, rabinul plecase ns ntr-un alt ora. De aceea, femeia a plecat dup el. Neavnd ns cu ce s-i plteasc drumul, a plecat pe jos, aa c pn cnd a ajuns, rabinul plecase deja mai departe. Ea a continuat ns s l urmreasc, i dup ase sptmni l-a ajuns din urm i i-a druit katinka. Rabinul a luat obiectul i l-a druit sinagogii locale. Rabinul Israel a ncheiat: - Mama s-a ntors pe jos acas. Un an mai trziu m nteam eu. - Ce coinciden, ntr-adevr! a strigat femeia. i eu am o katinka acas. Am s i-o aduc imediat, i dac o vei oferi sinagogii locale, nseamn c Dumnezeu mi va drui un fiu. - Nu, nu, draga mea! i-a spus rabinul cu tristee. M tem c de data aceasta nu va funciona. Diferena ntre tine i mama mea este c tu ai auzit deja povestea. Ea nu tia ce urmeaz s se ntmple. Dup ce un sfnt urc treptele unei scri, el o arunc i nimeni nu o mai poate folosi a doua oar. *** Un camion uria s-a nepenit la intrarea ntr-un tunel. Toate eforturile experilor de a-l scoate de acolo s-au dovedit inutile, iar traficul a rmas blocat pe kilometri ntregi. Un bieel a ncercat din rsputeri s atrag atenia echipei de intervenie, dar n nebunia general nimeni nu l-a bgat n seam. n cele din urm, unul dintre specialiti, exasperat, i-a spus: - Presupun c vrei s ne explici cum putem s scoatem camionul din tunel! - Da, i-a rspuns biatul. V sugerez s dezumflai cauciucurile. n mintea nespecialistului exist ntotdeauna o infinitate de posibiliti. n mintea expertului nu exist dect cteva. *** Prin anii 30, un mare concern industrial a trimis n Japonia o mainrie produs n SUA. O lun mai trziu, compania a primit o telegram din Japonia: "UTILAJUL NU FUNCIONEAZ.

76
TRIMITEI UN OM CARE S L REPARE". Compania a trimis pe cineva n Japonia. Japonezii l-au ntmpinat pe expert, dar vzndu-1 att de tnr, s-au grbit s trimit o nou telegram n SUA: "OMUL ESTE PREA TNR. TRIMITEI ALTUL, MAI BTRN". Rspunsul companiei productoare a fost instantaneu: "V SUGERM S-LFOLOSII PE CEL TRIMIS DEJA. EL A FOST CEL CARE A INVENTAT UTILAJUL". *** Un miriapod a consultat o bufni n legtur cu durerea de picioare pe care o simea. - Ai mult prea multe picioare! i-a spus bufnia. Dac te-ai transforma ntr-un oarece, ai rmne doar cu patru picioare, i astfel 95% din dureri ar disprea. - Bun idee! Acum spune-mi cum s m transform ntr-un oarece. - Nu m mai bate la cap! Eu nu m ocup cu detaliile legate de implementare, ci doar cu politicile generale. *** Un mare pictor i-a rugat un prieten medic s vin i s i spun prerea sa despre ultima sa lucrare, pe care o considera cea mai bun ntre toate cte pictase pn atunci. Medicul a examinat ndelung pictura, analiznd-o pn n cele mai mici detalii. Au trecut astfel zece minute, iar pictorul a devenit nerbdtor: - Ei bine, ce zici? l-a ntrebat el. - Hm, se pare c este un caz de dubl pneumonie, i-a rspuns medicul. *** Pericolul ncrederii prea mari acordate unui expert: Un om a primit un bilet de la un prieten, scris aproape ininteligibil. Dup ce s-a chinuit ndelung s neleag ce scrie, i-a venit ideea s apeleze la farmacistul local. Acesta a studiat atent biletul timp de un minut, dup care a scos o sticlu din raft i a spus: - Doi dolari, v rog! *** Un grup de studeni a intrat ntr-o berrie. Berea care li s-a servit era ns foarte proast, aa c unuia dintre ei ia venit ideea strlucit s trimit o mostr la laboratorul spitalului ca s descopere ce se afla n ea. A doua zi, studentul a primit o not de la spital pe care scria: "Calul dumneavoastr sufer de icter". *** Un discipol l-a ntrebat odat pe Confucius: - Care sunt principalele elemente ale unei bune guvernri? - Asigurarea populaiei cu alimente, narmare a i ncrederea populaiei, a venit rspunsul. - i dac ar trebui s renuni la unul din cele trei elemente, la care ai renuna? - La arme. - Bun! Dar dac ar trebui s renuni la nc unul din elementele rmase, la care ai renuna? - La alimente. - Bine, dar fr alimente populaia ar muri de foame! - Moartea a fost din timpuri imemoriale destinul oricrei fiine umane, dar un popor care nu mai are ncredere n conductorii si este cu adevrat pierdut. *** n urma unui accident, primarul unei localiti micue a rmas paralizat, aa c a fost nevoit s nvee s mearg cu crjele. Treptat, el s-a obinuit att de tare cu acestea nct a nceput s se deplaseze din ce n ce mai rapid cu ele, s danseze i chiar s fac mici piruete, spre ncntarea celor din jur. Mulumit de succesul avut, primarului i-a venit ideea s i nvee i copiii s mearg cu crjele. Acestea au devenit un adevrat simbol al succesului i n scurt timp toi oamenii din sat au nceput s mearg n crje. La cea de-a patra generaie care a urmat, nimeni nu mai tia s mearg fr crje. coala local a inclus n programa sa i o materie numit: "Mersul cu crjele teorie i practic", iar tmplarul satului a devenit faimos pentru

77
calitatea crjelor pe care le confeciona. Se vorbea chiar de introducerea unor crje electronice, mult mai confortabile, acionate cu baterii! ntr-o zi, un tnr s-a prezentat n faa consiliului nelepilor i i-a ntrebat pe acetia de ce mergea toat lumea cu crjele att timp ct Dumnezeu i-a nzestrat pe oameni cu dou picioare. Membrii consiliului s-au amuzat pe seama lui, spunndu-i c este mult prea tnr ca s le dea lor lecii. - De ce nu ne ari cum ar trebui s facem? l-au provocat ei. - De acord, le-a rspuns tnrul. Demonstraia a fost fixat pentru duminica urmtoare la orele 10:00, n piaa central a satului. Toat lumea era adunat n pia cnd a aprut tnrul. Acesta s-a deplasat n crje pn n centrul pieei, a ateptat pn cnd orologiul bisericii a nceput s bat ora 10:00, dup care i-a aruncat crjele. O mare tcere sa aternut peste ntreaga mulime. Tnrul a ncercat s fac un pas ndrzne nainte, dar a czut cu faa la pmnt. Stenii au plecat acas, convini mai mult ca oricnd c este absolut imposibil s mergi fr crje. *** Prinul Huan din Chi citea o carte. n cealalt parte a camerei, rotarul su meterea la o roat. Lsndu-i sculele deoparte, rotarul l-a ntrebat pe prin ce carte citete. - Citesc o carte n care sunt pstrate cuvintele nelepilor, i-a rspuns prinul. - Mai triesc aceti nelepi? l-a ntrebat rotarul. - Nu. Au murit. - nseamn c ceea ce citeti nu sunt dect prostii rmase de pe vremea unor oameni care au ajuns de mult oale i ulcele, i-a spus rotarul. - Cum ndrzneti s critici cartea pe care o citesc? Nu eti dect un biet rotar. Justific-i afirmaia, sau unde ii st capul i vor sta i picioarele. - Ei bine, i-a rspuns cu ndrzneal rotarul, iat cum privesc eu lucrurile: atunci cnd lefuiesc o bucat de lemn pentru a face o spi, dac lovesc cu dalta prea lent, aceasta ptrunde adnc, dar nu este ferm; dac lovesc cu dalta prea rapid, aceasta este mult mai ferm, dar nu ptrunde prea adnc n lemn. Ritmul corect, nici prea lent, nici prea rapid, nu este imprimat de mn, ci vine din inim. Este imposibil s explici acest lucru n cuvinte; de aceea, nu-i pot transmite arta rotriei nici mcar propriului meu fiu. Aa se explic de ce continui s lucrez inclusiv la aceast vrst avansat, de aptezeciicinci de ani. Dup prerea mea, la fel stau lucrurile i cu cei care au murit naintea noastr. Ei au luat cu ei tot ce era cu adevrat valoros, iar restul cunotinelor lor le-au pus n cri. De aceea am afirmat c citeti prostii rmase de pe vremea unor oameni care au murit de mult. *** n trecut, japonezii foloseau n mod curent lmpile nvelite n hrtie. Acestea aveau la mijloc o lumnare i la exterior o nvelitoare din hrtie fixat pe bee din bambus. Un orb se afla odat n vizit la un prieten. La plecare, gazda i-a oferit o lamp, sub pretext c se fcuse trziu. Orbul a nceput s rd: - Ziua i noaptea sunt acelai lucru pentru mine. Ce a putea s fac eu cu o lamp? - Nu ai nevoie de lamp ca s-i gseti drumul ctre cas, i-a rspuns prietenul, dar aceasta ar putea mpiedica un alt trector s intre din greeal n tine... Zis i fcut. Orbul a luat lampa i a plecat ctre cas. - Nu a mers ns prea mult, cnd altcineva s-a izbit de el, dezechilibrndu-l complet. - Hei, de ce eti neatent? i-a strigat orbul. Nu mi-ai vzut lampa? - Domnule, i-a rspuns strinul, lumnarea ta s-a stins de mult. Omul pete mult mai sigur n propriul su ntuneric dect n lumina altcuiva.

Despre spiritualitate
Dat fiind natura cutrii spirituale... Un om a ajuns la un turn nalt. A intrat n el, dar a descoperit c aici domnea ntunericul. Bjbind, a dat peste o scar circular. Curios s vad unde duce aceasta, a nceput s urce treptele, dar pe msur ce urca i-a dat seama c se simte din ce n ce mai tulburat. S-a uitat n spate i, spre groaza sa, a constatat c de fiecare dat cnd urc o treapt, treapta de dinainte dispare. n faa lui se ntindea un lung ir de trepte, despre care nu tia unde duc, iar n spate domnea un hu ntunecat i abisal.

78
*** ... adevraii cuttori sunt rari... Cnd regele a vizitat mnstirea patronat de marele maestru zen Lin Chi, a rmas uimit s constate c alturi de maestru triesc mai bine de zece mii de clugri. Dorind s afle numrul exact de clugri, regele l-a ntrebat pe maestru: - Ci discipoli ai? - Cel mult patru sau cinci, i-a rspuns Lin Chi. *** . . . impostorii sunt foarte numeroi... Un cuplu aflat n luna de miere se pregtea s intre n patul conjugal cnd n camera lor de hotel a ptruns un sprgtor cu o cagul pe fa. Acesta a desenat pe podea un cerc cu o cret i l-a ameninat pe brbat: - Intr n cerc i s nu te miti din el, orice-a face. Dac voi vedea c ai ieit din cerc, am s te mpuc n cap. n timp ce soul, asculttor, sttea nemicat n interiorul cercului, houl a ndesat ntr-un sac tot ce a gsit de valoare, dup care s-a ndreptat ctre u. Cnd s ias, a observat-o pe frumoasa mireas, cat;.e sttea pe pat, neavnd pe .ea dect un cearaf. Dornic de puin distracie, houl a dat drumul la radio, a luat-o pe mireas i a dansat cu ea, a pipit-o, a srutat-o i probabil c ar fi i violat-o dac aceasta nu s-ar fi mpotrivit cu curaj. Cnd sprgtorul a prsit n sfrit camera de hotel, femeia s-a ntors ctre brbatul ei i i-a strigat furioas: - Ce fel de brbat eti tu, s stai acolo, n mijlocul acelui cerc, i s nu faci nimic, n timp ce eu eram aproape violat n faa ta? - Nu-i adevrat c nu am fcut nimic, i-a ripostat brbatul. - Da? i ce ai fcut, m rog? - L-am sfidat! De fiecare dat cnd era cu spatele la mine, mi scoteam piciorul afar din cerc! Noi suntem pregtii numai pentru acele pericole pe care le putem nfrunta de la mare distan. *** Dup treizeci de ani n care serile nu au fcut altceva dect s priveasc la televizor, soul i-a spus soiei sale: - Haide s facem ceva cu adevrat incitant n seara aceasta. Imaginndu-i instantaneu o cin romantic n ora, soia i-a rspuns ncntat: - Haide! Ce propui? - Ei bine, haide s schimbm locurile ntre noi! *** ntr-un mic orel de frontier se afla un btrn care locuia n aceeai cas de cincizeci de ani. ntr-o bun zi, el a surprins pe toat lumea mutndu-se n casa alturat. Chiar i reporterii de la ziarul local s-au grbit s vin ca s-l ntrebe ce l-a determinat s se mute. - Cred c a fost sngele meu de igan nomad, le-a rspuns el cu un zmbet satisfcut pe chip. Cred c ai auzit cu toii de acel om care l-a nsoit pe Cristofor Columb n expediia sa n urma creia a descoperit Lumea Nou, dar care s-a plns tot timpul c nu va ajunge la timp napoi pentru a prelua funcia btrnului croitor din sat, temndu-se s nu i-o ia altul nainte... Cine dorete s reueasc n marea aventur a spiritualitii trebuie s i doreasc s obin tot ce este mai bun de la via. Majoritatea oamenilor nu aspir prea departe. Ei nu i doresc dect lucruri mrunte, precum bogia, faima, confortul i compania semenilor lor. A existat un om care i dorea att de mult s devin faimos nct a fost dispus s se spnzure numai pentru a-i aprea numele ntr-un ziar. Credei c exist vreo diferen ntre el i marea majoritate fa oamenilor de afaceri sau a politicienilor? (Ca s nu mai vorbim de restul oamenilor, care pun un pre la fel de mare pe opinia celor din jur). *** ... cci le lipsete un element esenial. O fabul indian strveche spune c un oarece se temea att de tare de pisici nct tria ntr-o teroare continu. Unui magician i s-a fcut mil de el i l-a transformat ntr-o pisic. Dar animalul a continuat s triasc terorizat, cci. se temea acum de cini. De aceea, magicianul l-a transformat ntr-un cine. Cinele se temea ns de pantere, aa c magicianul l-a transformat ntr-o panter. Pantera se temea ns de vntori. Exasperat, magicianul a renunat i a transformat pantera din nou ntr-un oarece:

79
- Nimic nu te poate ajuta, i-a spus el, cci n orice animal te-a transforma, tu ai aceeai inim de oarece. *** Un preot a intrat ntr-o crm i a descoperit indignat c aceasta este plin cu enoriai de-ai si. El i-a mustrat i i-a condus n grup ctre biseric. Aici, el s-a aezat la amvon i le-a spus: - Toi cei care doresc s ajung n rai s se aeze n coloan pe partea stng. Toat lumea s-a aezat n coloan pe partea stng, cu excepia unui brbat care s-a ncpnat s rmn pe loc. Preotul l-a privit cu asprime i l-a ntrebat: - Tu nu doreti s ajungi n rai? - Nu, i-a rspuns omul. - Vrei s spui c preferi s rmi acolo i s nu ajungi n rai atunci cnd vei muri? - Sigur c vreau s ajung n rai atunci cnd voi muri. Credeam c ntrebarea ta se refer la momentul prezent. . . Noi suntem gata s mergem pn la capt, dar numai atunci cnd frnele noastre nu mai funcioneaz! *** Clugria budist Ryonen s-a nscut n anul 1779. Bunicul ei era faimosul lupttor japonez Shingen. Ryonen a fost considerat una din cele mai frumoase femei din ntreaga Japonie i o poet de mare talent. De aceea, la vrsta de aptesprezece ani a fost adus la curtea imperial, unde a cptat o mare afeciune pentru mprteasc. Din pcate, aceasta a murit subit, iar Ryonen a trecut printr-o experien spiritual extrem de profund, n urma creia a devenit plenar contient de natura efemer a realitii. n acest moment, ea s-a hotrt s nceap s studieze zenul. Familia ei nici nu a vrut s aud ns. Prinii au forat-o s se mrite, dar nu nainte ca ea s le smulg promisiunea (inclusiv viitorului ei so) c dup ce va da natere la trei copii i se va permite s se clugreasc. La vrsta de douzeciicinci de ani, condiia era ndeplinit. Nimic nu a mai putut-o convinge atunci pe Ryonen s renune la. dorina sa de a pomi n marea aventur a cunoaterii. Ea s-a ndreptat ctre marele ora Edo. Ajuns aici, l-a rugat pe marele maestru Tetsugyu s o accepte ca discipol. Maestrul i-a aruncat o singur privire, dup care a respins-o, ntruct era prea frumoas. S-a dus atunci la un alt maestru, Hakuo, dar i acesta a respins-o din acelai motiv, afirmnd c frumuseea ei ieit din comun nu le va face dect necazuri. Atunci, Ryonen i-a ars faa cu un fier nroit, distrugndu-i astfel pentru totdeauna frumuseea. Cnd sa ntors la Hakuo, acesta a acceptat-o ca discipol. Pentru a celebra acest moment de cumpn pentru ea, Ryonen a scris un poem pe partea din spate a unei .oglinjoare: Pe vreme a cnd eram la curtea mprtesei, Am ars tmie Pentru a-mi parfuma hainele. Acum, cnd nu sunt dect o ceretoare fr cas, mi ard faa Pentru a intra n lumea zenului. Cu puin timp nainte de a prsi aceast lume, ea a scris un alt poem: Pn acum, aceti ochi s-au bucurat de frumuseea toamnei De aizeciiase de ori... Nu le cere mai mult. Mai bine ascult zgomotul produs de pini Atunci cnd vntul nu bate deloc. *** ntr-un lagr de concentrare tria odat un prizonier. Dei era condamnat, acesta se simea liber i nu cunotea teama. ntr-o zi, el a nceput s cnte la chitar n mijlocul curii interioare a nchisorii. Toi prizonierii s-au adunat s i asculte muzica. Vrjii de aceasta, ei au devenit la fel de lipsii de team ca i el. Cnd paznicii au vzut ce se ntmpl, ei i-au interzis deinutului s mai cnte. A doua zi el s-a prezentat ns din nou n curtea nchisorii i a nceput s cnte la chitar, n mijlocul oamenilor. Furioi, paznicii l-au pedepsit i i-au tiat degetele. Dar a doua zi el s-a prezentat din nou n curtea nchisorii, cntnd aa cum putea cu cioturile care i mai rmseser i care sngerau nc. Ceilali deinui erau n delir. De aceea, paznicii l-au trimis cu fora n celula sa i i-au fcut chitara buci.

80
n ziua urmtoare el a nceput s cnte din gur. Muzica lui. era att de pur i de nltoare nct cei din jur au simit cum inimile lor devin la fel de curate, iar spiritul lor la fel de invincibil ca al lui. Paznicii nchisorii erau att de furioi nct i-au tiat limba. Atunci, asupra nchisorii s-a lsat o mare tcere, care prea s aib ceva comun cu eternitatea. Spre marea uimire a tuturor, a doua zi deinutul nostru s-a prezentat din nou n curtea interioar i - dei era nsngerat i mutilat - a nceput s danseze pe o muzic tcut, pe care nimeni altcineva nu o putea auzi. n scurt timp, toi ceilali prizonieri s-au prins de mini i au nceput s danseze alturi de el, spre imensa uimire a paznicilor, care au rmas nmrmurii, nevenindu-le s . i cread ochilor. Din cauza unui accident, dansatoarei indiene clasice contemporane Sudha Chandran a trebuit s i se amputeze piciorul drept. Dup ce a reuit s-i procure un picior artificial, ea s-a ntors pe scena de dans, i orict de incredibil ar putea prea, a reuit s ajung din nou pe culmile celebritii. ntrebat cum a reuit acest miracol, ea a rspuns simplu: "Nu ai nevoie de picioare pentru a dansa ". *** Un avar i-a ascuns aurul la rdcina unui copac din grdina sa. n fiecare sptmn spa o groap, i scotea aurul i l contempla ore ntregi - pn ntr-o zi, cnd un ho a descoperit aurul i i l-a furat. A doua zi, cnd avarul a venit s i contemple comoara, el nu a mai gsit n locul acesteia dect o gaur goal n pmnt. Bietul om a nceput s plng i s se vaiete n gura mare, aa c vecinii au alergat s vad ce se ntmplase. Cnd au aflat despre ce este vorba, unul dintre ei l-a ntrebat: - Ai cheltuit vreodat din aurul tu? - Nu, i-a rspuns avarul. Nu fceam altceva dect s l dezgrop n fiecare sptmn i s m uit la el. - Hm, n cazul acesta pierderea nu este prea mare. Poi la fel de bine s vii n fiecare sptmn i s te uii la aceast gaur! Nu banii, ci capacitatea noastr de a ne bucura de ei ne face s fim bogai sau sraci. Acumularea de bogii fr a te bucura vreodat de ele este ca i cum ai face colecie de piepten dac eti chel. *** Un reporter s-a prezentat la un azil de btrni n ncercarea de a obine un reportaj interesant. El l-a intervievat pe unul din locatarii azilului. - Bunicule, i-a spus tnrul, cum te-ai simi dac ai primi o scrisoare prin care ai afla c o rud ndeprtat i-a lsat motenire zece milioane de dolari? - Fiule, i-a rspuns btrnul fr s dea vreun semn de interes, m-a simi tot ca la nouzeciicinci de ani, nu crezi? *** Doi negustori de bijuterii au ajuns n acelai timp la un caravanserai din deert. Fiecare dintre ei tia de prezena celuilalt. Pe cnd i descrcau marfa, unul dintre ei nu a rezistat tentaiei de a se lauda, aa c s-a prefcut c scap din greeal o perl mare pe jos. Aceasta s-a rostogolit pn la picioarele celuilalt, care a cules-o cu graie i i-a nmnat-o proprietarului, spunndu-i: - Ai o perl foarte frumoas, domnule. Este una dintre cele mai mari i mai strlucitoare pe care le-am vzut vreodat. - Eti foarte amabil, domnule, i-a rspuns primul negustor. De fapt, este una din cele mai mici perle pe care le am n colecia mea. Un beduin care sttea lng un foc de tabr i care a asistat la ntreaga scen i-a invitat pe cei doi la mas. n timp ce se serveau din bucate, el le-a povestit urmtoarea istorie: - Prieteni, cndva am fost i eu un negustor de bijuterii, la fel ca i voi. ntr-o zi, m-a prins o furtun mare de nisip, care m-a desprit de restul caravanei cu care cltoream, fcndu-m s m rtcesc. Au trecut astfel mai multe zile, cnd am intrat n panic, ntruct mi-am dat seama c m nvrt ntr-un cerc i c de fapt nu am nicio idee ncotro s o apuc. Aproape mort de foame, am descrcat a suta oar bagajele de pe cmila mea, cutnd disperat ceva de mncare. Imaginai-v bucuria mea cnd am descoperit un pacheel pe care nu l observasem n celelalte ocazii. L-am desfcut cu degetele tremurnde, n sperana c voi gsi ceva de mncare n el. Imaginai-v acum deziluzia mea cnd nu am gsit altceva dect perle! ***

81
Un sufit cu o nfiare foarte sever i-a fcut apariia la porile palatului. Nimeni nu a ndrznit s-l opreasc n timp ce i croia drum ctre tronul pe care sttea sfntul rege Ibrahim hen Adam. - Ce doreti? l-a ntrebat regele. - Un loc pentru a dormi n acest caravanserai. - Acesta nu este un caravanserai. Este palatul meu. - Pot s te ntreb cine a fost proprietarul acestui loc naintea ta? - Tatl meu, dar acesta a murit. - i cine a fost proprietarul su naintea tatlui tu? - Bunicul meu, dar i el a murit. - i vrei s mi spui c un loc n care oamenii stau att de puin, dup care pleac mai departe, nu este un caravanserai? Toat lumea este pe picior de plecare! *** Un avar a strns 500.000 de dinari, din care ar fi putut tri fr probleme timp de un an ntreg. Chiar n timp ce se gndea cum s i investeasc mai bine banii, n fa i-a aprut ngerul Morii. Omul l-a implorat n fel i chip s i permit s mai triasc puin, dar ngerul s-a dovedit necrutor. - Mai d-mi trei zile de via i i voi drui jumtate din averea mea, i-a spus el. ngerul nici nu a vrut s aud. - Te implor, mai d-mi o singur zi de via i i voi drui tot ce am acumulat cu atta sudoare. Dar ngerul a rmas la fel de inflexibil. n cele din urm, a acceptat s-i acorde doar cteva momente, pentru a scrie un bilet de adio. Iat ce scria pe acest bilet: ,,O, tu, cel care vei descoperi acest bilet, dac ai din ce s trieti, nu-i pierde vremea acumulnd averi. Triete-i viaa! Cei 500.000 de dinari ai mei nu mi-au permis s mi cumpr nici mcar o singur or de via n plus!" Atunci cnd milionarii mor, toi oamenii se ntreab: " Ct au lsat n urma lor?" Rspunsul corect este unul singur: "Ei au lsat n urma lor totul ", n cel mai bun caz, se poate rspunde: "Nu au lsat nimic n urma lor; li s-a luat cu fora tot ce aveau ", *** Misticul indian Ramakrishna obinuia s le spun adepilor si: Dumnezeu rde ntotdeauna atunci cnd un medic i spune mamei: "Nu te teme, cci i voi vindeca biatul". El i spune n sinea lui: "Eu am intenia s i iau viaa acestui biat, iar medicul crede c i-o poate salva!" Dumnezeu rde i atunci cnd vede cum doi frai i mpart pmntul motenit, spunnd: "Aceast parte mi aparine mie, iar aceea i aparine ie". Dumnezeu i spune n sinea lui: "ntregul univers mi aparine mie, iar ei pretind c au dreptul la o anumit poriune din el!" Cnd oamenii au venit i i-au spus c inundaia i-a luat casa, el a rs i le-a rspuns: "Imposibil! Cheile de la cas sunt la mine!" *** Buddha le-a spus discipolilor si: "Acest pmnt mi aparine, aceti fii sunt ai mei" - acestea sunt cuvintele prostului care nu nelege c nici mcar el nsui nu-i aparine siei. Omul nu poate poseda nimic. n cel mai bun caz, el poate pstra pentru o vreme diferite lucruri. Cine nu tie s druiasc este prizonierul averii sale. Omul ine n cuul palmei sale tot ceea ce preuiete, la fel cum ine apa. Dac ncearc s strng pumnul, el pierde tot ce are, cci apa i se prelinge i se scurge la pmnt. Dac i apropriaz averea, considerndu-se unicul ei stpn, nu face dect s o pngreasc, iar mai devreme sau mai trziu o va pierde. Dac i d drumul, ea i va aparine de-a pururi. *** Pentru a le demonstra discipolilor si ct ru poate face chiar i cel mai mic ataament, un maestru obinuia s le relateze urmtoarea istorie:

82
Un stean trecea odat cu catrul su pe lng o stnc. El s-a nimerit s treac pe lng aceasta exact ntr-unul din rarele momente n care n peretele stncii se deschidea o peter magic, ce le permitea tuturor celor care intrau n ea s se mbogeasc. Omul a intrat nuntru i a gsit aici muni ntregi de aur i nestemate, pe care s-a grbit s le ndese n desagi, cunoscnd legenda care spunea c petera nu rmne deschis dect o perioad foarte scurt de timp, iar comorile sale trebuie luate ct mai rapid. Cnd desagii s-au umplut, omul a plecat mai departe, fericit de norocul care a dat peste el, cnd dintr-o dat i-a adus aminte c i-a uitat bastonul n. peter. De aceea, s-a ntors dup acesta. Din pcate, timpul magic n care petera rmnea deschis a expirat, aa c aceasta a disprut. De atunci, nimeni nu l-a mai vzut vreodat pe omul nostru. Dup ce au ateptat. vreme de doi ani, ceilali steni au vndut comoara pe care au gsit-o n desagii adui de catr i au devenit astfel beneficiarii norocului care a dat peste bietul ghinionist. Atunci cnd i face cuib, rndunica nu ocup dect o singur ramur a copacului. Atunci cnd i potolete setea, cprioara nu bea mai mult ap dect are nevoie. Omul este singurul care acumuleaz obiecte, n cercnd s umple golul din inima sa. *** A existat odat un btrn maestru zen pe nume Nonoko, ce tria singur ntr-o colib de la poalele muntelui. ntro noapte, pe cnd Nonoko sttea n meditaie, un strin a intrat cu fora n colib i i-a cerut lui Nonoko bani, ameninndu-l cu sabia. Nonoko nu a catadicsit s i ntrerup meditaia, dar i-a rspuns totui omului: - Toi banii mei se afl ntr-un vas situat pe raftul de colo. Ia din ei ct i trebuie, dar las-mi, te rog, cinci yeni, cci sptmna viitoare trebuie s mi pltesc impozitele. Strinul a golit vasul cu bani, dar a numrat cinci yeni i i-a aruncat napoi n vas. Nu s-a putut abine ns s nu ia i o vaz preioas, aflat pe acelai raft cu vasul cu bani. - Te rog, ai grij cu vaza aceea, i-a spus Nonoko, ntruct este foarte fragil. Strinul a mai privit o dat n interiorul camerei srccioase, dup care s-a pregtit de plecare. - Hei, nu mi-ai spus mulumesc, i-a atras atenia Nonoko. Omul i-a mulumit, dup care a plecat. A doua zi, ntregul sat era n fierbere. Muli oameni afirmau c au fost jefuii. Cineva a remarcat dispariia vazei preioase de pe raftul lui Nonoko i l-a ntrebat pe maestru dac i el a fost victima sprgtorului. - O, nu, nici vorb! i-a rspuns Nonoko. I-am druit vaza i ceva bani unui strin, iar acesta mi-a mulumit la plecare. Era un individ destul de simpatic; atta doar c se juca puin cam neglijent cu sabia sa. *** Un musulman bogat a ieit de la o petrecere i s-a dus direct la moschee. La intrare, a fost nevoit s i lase preioii pantofi la poart, aa cum cere tradiia. Cnd a ieit dup rugciune, pantofii dispruser. - Of, ct de neglijent am putut s fiu! i-a spus el cu amrciune. Lsnd acei pantofi scumpi la poart, am creat practic ocazia perfect pentru ca cineva s fie tentat de ei i s-i fure. Dac mi i-ar fi cerut, i-a fi druit cu cea mai mare plcere. Aa ns, sunt responsabil pentru un act de hoie... *** Fiind un filozof autentic, Socrate era convins c un om nelept trebuie s triasc cu foarte puin. De aceea, nu purta nici mcar pantofi n picioare. Pe de alt parte, se simea atras de fascinaia mrfurilor expuse la pia, pe care le admira deseori. Cnd unul din prietenii si l-a ntrebat de ce procedeaz astfel, Socrate i-a rspuns: - mi place s m duc la pia i s descopr de cte lucruri m pot lipsi, fr a-mi pierde linitea interioar. Spiritualitatea nu nseamn a ti ceea ce i doreti, ci a nelege de ce anume nu ai nevoie. *** Exist oameni care reuesc s i mbogeasc viaa lor i pe a celor din jur, dei nu dispun dect de foarte puine posesiuni. Mai muli domni btrni din Japonia obinuiau s se ntlneasc din cnd n cnd pentru a bea ceai i a mai schimba o vorb. Una din plcerile lor cele mai mari consta n a descoperi noi i noi varieti de ceai, extrem de costisitoare, pentru a crea din ele amestecuri ct mai savuroase. Cnd a sosit rndul celui mai btrn dintre ei s i primeasc n vizit prietenii, el le-a servit acestora ceaiul cu

83
tot ceremonialul, folosindu-se n acest scop de un serviciu aurit. Toat lumea a avut numai cuvinte de laud pentru ceaiul but i toi au dorit s tie prin ce combinaie de plante a reuit s obin un amestec att de rafinat. Btrnul a zmbit i le-a rspuns prietenilor si: - Domnilor, ceaiul care vi s-a prut att de extraordinar este cel pe care l beau ranii de pe domeniul meu. Realitatea este c lucrurile cele mai rafinate pe care le ofer viaa nu sunt nici scumpe, nici greu de gsit. *** Guru-l sttea aezat n meditaie pe malul unui ru. Un discipol a venit la el, s-a nclinat adnc i a depus la picioarele sale dou perle extrem de preioase, n semn de respect i de adoraie. Guru-l a luat neglijent una dintre ele, dar a scpat-o i aceasta s-a rostogolit drept n ru. nnebunit, discipolul s-a aruncat n ap i a cutat-o, dar fr niciun succes. Seara trziu, dup foarte multe ncercri, el s-a ntors la maestru, ud i epuizat, l-a trezit din nou din meditaie i l-a ntrebat: - Tu ai vzut unde a czut. Arat-mi locul precis, astfel nct s i-o pot aduce din nou. Guru-l a ridicat i cealalt perl, a aruncat-o n ap i i-a rspuns: . - Acolo a czut! Nu mai ncerca s posezi obiecte, cci obiectele nu pot fi posedate. Ai grij s nu fii posedat de ele i vei ajunge astfel stpnul ntregii creaii. *** Cnd Buddha a intrat n capitala regelui Pransanjit, el a fost ntmpinat n persoan de acesta. Regele era prieten cu tatl lui Buddha i auzise totul despre faptul c biatul a renunat la privilegiile sale i la viaa social. De aceea, a ncercat s l conving pe Buddha s renune la viaa sa de clugr rtcitor i s se ntoarc la palat, convins c i face astfel un serviciu vechiului su prieten. Buddha l-a privit n ochi pe Pransanjit i i-a spus: - Spune-mi sincer: dincolo de luxul orbitor n care . trieti, calitatea ta de rege i-a adus mcar o singur zi de fericire? Pransanjit i-a cobort privirea i a rmas tcut. Nu exist bucurie mai mare dect s nu ai niciun motiv de tristee; nu exist bogie mai mare dect s te bucuri de ceea ce ai. *** O maimu i o hien se plimbau odat prin pdure. Hiena i-a spus tovarei sale: - Ori de cte ori trec prin tufiurile de colo, un leu sare pe mine i m atac. Nu tiu de ce. - Bine, de data aceasta voi merge alturi de tine, i-a rspuns maimua, i ne vom apra mpreun de leu. Cele dou animale s-au ndreptat aadar ctre tufiuri. Ca de obicei, leul a srit pe hien i a sfiat-o, lsnd-o aproape fr suflare, n timp ce maimua privea scena de la nlimea copacului n care srise de ndat ce a vzut leul apropiindu-se. - De ce nu ai fcut nimic ca s m ajui? s-a plns hiena cu ultimele puteri. Maimua i-a rspuns: - Pi, rdeai att de tare nct am crezut c erai pe cale s ctigi lupta. *** Marele sfnt budist Nagarjuna obinuia s rtceasc de colo-colo aproape gol, doar cu o pnz nfurat n jurul bazinului, dar innd n mn un vas de cerit din aur, primit n dar de la rege, care era discipolul lui. ntr-o noapte, el se pregtea de culcare printre ruinele unei mnstiri, cnd a vzut un ho furindu-se printre coloanele acesteia. - Hei, ia acest obiect, i-a spus Nagarjuna, ntinzndu-i vasul din aur. n acest fel, nu m vei mai deranja dup ce voi fi adormit. Houl s-a grbit s nface cu lcomie vasul de aur i s-i ia tlpia, dar a doua zi diminea s-a ntors din nou la Nagarjuna, cruia i-a spus: - Atunci cnd am vzut cu ct senintate mi-ai druit asear vasul din aur, m-am simit dintr-o dat foarte srac. nva-m cum pot s dobndesc i eu aceast bogie a senintii plin de detaare. Nimeni nu-i poate rpi ceea ce nu i-ai apropriat (obiectele pe care nu le-ai luat n posesiune i de care nu te simi ataat).

84
*** Un adept al lui Junaid a venit la maestru cu un sac plin cu galbeni. - Mai ai i alte monede din aur? l-a ntrebat Junaid. - Da, foarte multe. - i eti ataat de ele? - Da, sunt. - Atunci pstreaz-le i pe acestea, cci tu ai mult mai mult nevoie de ele dect mine. Vezi tu, eu nu am nevoie de absolut nimic. De aceea nici nu posed nimic, dar m simt infinit mai bogat dect tine. Inima celui iluminat este precum o oglind: ea nu se ataeaz de nimic, dar nici nu respinge ceva; primete, dar nu pstreaz. *** n Vestul slbatic, un fermier a pus un anun pe bucata de teren nc neocupat de lng ferma sa: "ACEST PMNT I VA FI DAT CELUI CARE SE SIMTE CU ADEVRAT SATISFCUT". Un om bogat care trecea pe acolo a vzut anunul i i-a spus n barb: "Hm, de vreme ce acest om este dispus s cedeze pmntul cu atta uurin, nu ar strica s l solicit eu, nainte s o fac altcineva. Sunt un om bogat i am tot ce mi este necesar, aa c m calific cu siguran pentru primirea lui". Drept urmare, s-a prezentat la poarta fermierului i i-a spus pentru ce venise. - i eti ntr-adevr pe deplin satisfcut? l-a ntrebat acesta. - Da, sunt, cci am tot ceea ce mi este necesar. - Prietene, l-a ntrebat fermierul, dac eti ntr-adevr pe deplin satisfcut, de ce i mai trebuie acest teren? n timp ce majoritatea oamenilor fac tot ce le st n puteri ca s se mbogeasc, cel iluminat se mulumete cu ceea ce are i nu i mai dorete nimic n plus. ntruct se mulumete cu puin, el se simte la fel de bogat ca i un rege. Prin comparaie, un rege cruia nu-i ajunge un ntreg regat este un om srman. *** Cineas a venit odat la prietenul su, regele Pirus din Epirus, i i-a spus: - Dup ce vei cuceri Roma, ce vei face n continuare, mria ta? Pirus i-a rspuns: - Pi, Sicilia este foarte aproape i va fi foarte uor de cucerit. - i dup ce vei cuceri Sicilia? - De acolo voi trece n Africa i voi cuceri Cartagina. - i dup Cartagina? - Va veni rndul Greciei. - i, dac-mi permii s i pun aceast ntrebare: ce se va ntmpla dup ce vei face toate aceste cuceriri? - Atunci ne vom putea relaxa n sfrit, bucurndu-ne unul de prezena celuilalt. - Dar de ce nu putem face acest lucru chiar acum? Cei sraci sunt convini c nu vor putea fi fericii dect dup ce se vor mbogi. Cei bogai sunt convini c nu vor putea fi fericii dect dup ce vor scpa de ulcerul care i macin din cauza griji/or. *** Un brbat i soia sa s-au dus n vizit la nite prieteni dintr-o alt parte a rii. Pentru a-i distra, gazdele i-au dus pe cei doi la o curs de cai. Fascinai de ineditul spectacol, cei doi au pariat pe cai tot ce aveau, pn cnd n buzunar nu le-au mai rmas dect doi dolari. A doua zi, brbatul i-a rugat soia s l lase s se duc singur la cursele de cai. nc de la prima curs, a pariat puinii bani care i mai rmseser pe un cal care avea o cot de 1:50 i a ctigat. A pus toi banii pe un alt cal cu anse foarte mici de ctig de la cursa urmtoare i a ctigat din nou. A continuat astfel toat seara, ctignd n cele din urm nu mai puin de 57.000 de dolari. Pe drumul de ntoarcere, brbatul a trecut pe lng un cazinou i a auzit din nou vocea interioar care l-a ghidat de-a lungul ntregii zile spunndu-i: "Oprete-te i intr". De aceea, a intrat n cazinou i s-a trezit n faa unei rulete.

85
Vocea i-a spus: ""Pune toi banii pe numrul 13": A fcut cum i s-a spus, dar cnd roata s-a oprit, crupierul a anunat: "NumruI14". i astfel, omul nostru s-a ntors acas fr nici un ban n buzunar. Cnd soia l-a ntrebat: - Ei, cum a mers? El a rspuns cu senintate, ridicnd din umeri: - Am pierdut cei doi dolari. Dac stai s te gndeti, niciodat nu poi pierde mai mult dect ai... orict de mult ai pierde. *** Odat, Buddha a fost insultat n fel i chip de un vizitator, dar nu prea s fie deloc afectat. Mai trziu, discipolii si l-au ntrebat care era secretul senintii sale. El le-a rspuns: - Imaginai-v c cineva v druiete o ofrand, dar voi nu o ridicai de jos, sau c cineva v trimite o scrisoare, dar voi nu o deschidei. Este evident c acestea "nu v pot afecta n niciun fel. Procedai n acest fel atunci cnd suntei insultai i nu v vei pierde senintatea. Singura demnitate autentic este cea care nu se simte njosit de lipsa de respect a celor din jur. Nimeni nu poate diminua mreia cascadei Niagara scuipnd n ea. *** Doi colegi dintr-un azil pentru surdo-mui s-au luat la ceart. Cnd unul din asistenii sociali a venit s-i despart, el l-a gsit pe unul dintre ei stnd cu spatele la cellalt i scuturndu-se de rs. - Ce este att de amuzant? l-a ntrebat el cu ajutorul limbajului semnelor. i de ce este att de furios colegul tu? - Este furios, i-a rspuns surdo-mutul tot prin limbajul semnelor, deoarece ar vrea s m njure, dar eu refuz s m uit la el! *** ntr-o zi, Hasan din Basra a vzut-o pe Rabi'a al Adawiya pe malul unui ru. El i-a ntins covoraul de rugciune direct pe apa rului, a pit pe el i i-a spus lui Rabi' a: - O, Rabi'a, vino s te rogi mpreun cu mine. Rabi'a i-a rspuns: - O, Hasan, de ce i-ai ntins covoraul de rugciune la fel ca un vnztor din bazarul acestei lumi? Acest lucru denot ct de mare este nc slbiciunea ta. Dup care i-a ntins covoraul direct n aer, a plutit ctre el i i-a spus: - Haide, vino aici, Hasan, pentru ca lumea s ne poat vedea cum ne rugm. Hasan nu putea pluti ns prin aer, aa c a preferat s pstreze tcerea. Dorind s-i ctige inima, Rabi'a i-a spus: - O, Hasan, chiar i un pete ar putea face ce ai tcut tu. Ct despre ce am fcut eu, chiar i o musc ar putea face aa ceva. Adevrata rugciune transcende asemenea artificii. Cu aa ceva ar trebui s ne ocupm noi. *** Buddha a fost ameninat odat cu moartea de un bandit pe nume Angulimal. - Perfect, i-a spus Buddha. n acest caz, te rog s-mi ndeplineti o ultim dorin nainte de moarte. Taie ramura acelui copac. Cu o singur lovitur de sabie, banditul a tiat ramura. - i acum, ce mai doreti s fac? l-a ntrebat el pe Buddha. - Acum, lipete-o te rog napoi. - Ha, ha, a rs banditul. Trebuie s fii nebun s mi ceri aa ceva. Nimeni nu poate lipi la loc creanga rupt a unui copac. - Eu sunt de prere c tu eti cel nebun, de vreme ce te crezi puternic pentru simplul motiv c poi rni i ucide pe altcineva. i un copil ar putea face aa ceva. Un om cu adevrat puternic tie cum s creeze i cum s vindece. Un berbec dezlnuit poate drma un zid, dar nu poate repara la loc gaura fcut n acesta. *** Un vizitator al unui azil de nebuni a vzut un bolnav legnndu-se ntr-un balansoar i fredonnd ncetior: "Lulu, Lulu. . .".

86
- Ce problem are acest om? l-a ntrebat el pe medic. - Lulu. Acesta este numele femeii care l-a prsit, i-a rspuns acesta. Mergnd mai departe, vizitatorul a vzut un brbat izbindu-se cu capul de un zid, tnguindu-se: "Lulu, Lulu...". - Problema acestui om este tot Lulu? l-a ntrebat el pe medic. - Da, i-a rspuns acesta. El este cel cu care s-a mritat Lulu dup ce l-a prsit pe primul. n via nu exist dect dou afeciuni: neobinerea lucrurilor de care eti ataat i obinerea lucrurilor de care eti ataat. *** Un director executiv tnr i-a telefonat efului unei sucursale din strintate i i-a spus pe un ton sec: - Te sun pentru a-i da instruciuni. Aceast convorbire telefonic va dura exact trei minute. De aceea, nu doresc s fiu ntrerupt nicio secund. Poi s-mi trimii eventualele comentarii i solicitri mai trziu, printr-o telegram. Dup care a vorbit att de repede nct a terminat ce avea de spus cu douzeci de secunde nainte de expirarea termenului. - Mai avem douzeci de secunde, i-a spus el subalternului su. Ai ceva s-mi comunici? - Da, i-a rspuns acesta. Ai vorbit att de repede nct nu am neles nimic. Cea mai bun modalitate de a parcurge o distan mai mic ntr-un timp mai ndelungat este aceea de a te grbi. *** Un tnr a venit la maestru i l-a ntrebat: - Ct timp mi va lua ca s obin iluminarea? - Zece ani, i-a rspuns maestrul. Tnrul a rmas ocat. - Att de mult? l-a ntrebat el, fr s-i cread auzului. - Stai aa, am greit, i-a spus maestrul. i va lua douzeci de ani. - Hm, de ce ai dublat perioada? l-a ntrebat nencreztor tnrul. - Dac stau s m gndesc, i-a rspuns maestrul, n cazul tu cred c va dura treizeci de ani. Unii oameni nu nva niciodat nimic, ntruct neleg totul prea devreme. La urma urmelor, nelepciunea nu este un punct de destinaie, ci o manier de a cltori. Dac te deplasezi prea repede, nu mai vezi nimic n jurul tu. Uneori, cea mai bun modalitate de a te rtci const n a ti exact ncotro te ndrepi. Nu toi cei care trndvesc sunt rtcii. *** Un predicator american din Beijing l-a ntrebat pe un osptar dintr-un restaurant ce neleg chinezii prin conceptul de religie. Osptarul l-a rugat s ias puin pe teras i l-a ntrebat: - Ce vedei acolo, domnule? - Vd strada mrginit de case i oamenii care se plimb pe jos, cu autobuzele sau cu taxiurile. - i ce altceva mai vedei? - Copacii. - i altceva? - Vd vntul care sufl prin crengi. Atunci, chinezul i-a ridicat n sus braele i a exclamat: -"Asta nelegem noi prin religie, domnule! Voi cutai religia la fel cum ar cuta cineva vederea cu ochii larg deschii! Nu este greu de neles c v va fi imposibil s o gsii. *** Discipolul: - Ce este Tao? Maestrul: - Tao este totul. Discipolul: - Cum pot s l realizez? Maestrul: - Dac vei ncerca s l realizezi, l vei rata. Niciun om care ncearc s fie natural nu va reui vreodat s fie natural.

87
*** O btrn chinezoaic a susinut financiar un clugr timp de douzeci de ani. Ea i-a construit o colib i l-a hrnit, n timp ce el i petrecea tot timpul n meditaie. La sfritul perioadei, femeia s-a ntrebat ce progrese a fcut clugrul. De aceea, s-a decis s l pun la ncercare. Ea a chemat o tnr fat aprins de dorin i l-a spus: - Du-te n colib i mbrieaz-l. Apoi ntreab-l: "Ce vom face n continuare?" Zis i fcut. Fata s-a dus noaptea n coliba clugrului, l-a mbriat, dup care l-a ntrebat: "Ce vom face n continuare?" Indignat, clugrul a alungat-o pe ispititoare cu o mtur. Cnd fata s-a ntors i i-a povestit btrnei ce s-a ntmplat, aceasta a exclamat furioas: - i cnd te gndeti c l-am hrnit timp de douzeci de ani! Nu i-a artat niciun fel de nelegere fa de nevoile tale, nicio dorin de a te ghida pentru a-i corecta greeala. Chiar dac nu trebuia s cedeze n faa pasiunii, m-a fi ateptat ca dup atia ani de rugciune s i dezvolte ct de ct compasiunea. *** Aspirantul a ngenuncheat la picioarele maestrului, ateptnd s fie iniiat ca discipol. Guru-l i-a optit la ureche mantra sacr, avertizndu-l ns s nu o reveleze nimnui. - i ce se va ntmpla dac o voi dezvlui altcuiva? l-a ntrebat noul discipol, curios. - Cei crora le vei revela mantra vor fi eliberai din mrejele ignoranei i ale suferinei, i-a rspuns guru-l, dar tu vei fi exclus din rndul discipolilor i vei tri damnat. Nici nu a auzit bine aceste cuvinte c tnrul s-a i repezit n piaa central a oraului, a adunat o mulime mare n jurul su i le-a spus tuturor mantra sacr. Indignai, ceilali discipoli i-au relatat maestrului ce s-a ntmplat i i-au cerut acestuia s l exclud pe tnrul neasculttor din mnstire. . Guru-l a zmbit ns i le-a rspuns: - Degeaba l mai exclud acum, cci el nu mai are nevoie de niciuna din instruciunile mele. Felul n care a acionat a demonstrat c este el nsui un guru cu drepturi depline. *** La nceputul cutrii sale spirituale, Buddha a practicat numeroase austeriti. ntr-o zi, doi muzicieni au trecut din ntmplare pe sub copacul sub care medita Buddha. Unul dintre ei tocmai i spunea celuilalt: - Nu-i strnge foarte tare corzile sitarului, cci vor plesni. Nu le lsa ns nici prea slabe, cci nu vor mai scoate niciun fel de sunet. Urmeaz ntotdeauna calea de mijloc. Aceste cuvinte l-au impresionat att de tare pe Buddha nct i-au revoluionat ntreaga abordare a spiritualitii. Pn la sfrit, el a rmas convins c n realitate - cuvintele i-au fost adresate lui. ncepnd din acea clip, el a renunat la austeriti i a nceput s urmeze o cale infinit mai blnd: calea moderaiei. De aceea, viziune a budist asupra iluminrii a rmas cunoscut sub numele de Calea de Mijloc. *** A existat cndva un om foarte auster, care nu mnca i nu bea niciodat att timp ct soarele era sus pe cer. Parc n semn de apreciere celest fa de eforturile lui, deasupra unui munte din apropiere a nceput subit s strluceasc o stea, vizibil chiar i n miezul zilei. Nimeni nu tia de ce a cobort steaua pe vrful acelui munte. ntr-o zi, omul nostru s-a decis s urce pe munte. O feti din sat a insistat s urce alturi de el. Ziua era foarte clduroas, aa c fetiei i s-a fcut sete. El a invitat-o s bea ap, dar fetia a refuzat, spunndu-i c nu va bea dect dup el. Bietul om se afla ntr-o mare dilem: nu ar fi dorit s i ntrerup postul, dar nu putea s suporte s vad cum srmanul copil se chinuia din cauza setei. De aceea, el a sfrit prin a bea din ap. Fetia a but imediat i ea. Mult timp, bietul om nu a ndrznit s priveasc cerul, temndu-se c steaua a disprut. Imaginai-v surpriza lui cnd, privind n sus, a vzut dou stele strlucind cu putere deasupra muntelui, nu una.

Despre natura uman


Oamenii nu reacioneaz n faa realitii, ci a ideilor din minile lor.

88
Un grup de turiti cazat undeva la ar a primit o mncare sttut. Temndu-se c alimentele nu mai sunt bune, oamenii le-au testat nainte de a le mnca, aruncnd cteva buci unui cine. Acesta le-a nfulecat ns cu lcomie, fr s dea vreun semn de nemulumire. . A doua zi turitii au aflat c animalul murise. ntregul grup a fost cuprins de panic. Muli dintre ei au nceput s vomite i s-au plns chiar de febr i de dizenterie. Un medic a fost chemat de urgen s trateze victimele bolnave de intoxicaie alimentar. nainte de a face orice alte analize, medicul a ntrebat ce s-a ntmplat cu cinele. Un stean i-a rspuns c acesta a fost aruncat la o groap de gunoi, ntruct fusese clcat de o main. . . *** Ciuma se ndrepta n grab ctre Damasc. n goana ei, ea a trecut rapid pe lng conductorul unei caravane. - Unde te grbeti aa? a ntrebat-o acesta. - Ctre Damasc, unde intenionez s iau o mie de viei. La ntoarcerea din Damasc, Ciuma a trecut din nou pe lng conductorul caravanei. Acesta i-a spus cu indignare: .. Ai luat cincizeci de mii de viei, nu doar o mie. - Nici vorb, i-a rspuns Ciuma. Eu nu am luat dect o mie. Restul le-a luat Frica... *** Oamenii nu vd ceea ce au n fa, ci ceea ce au fost antrenai s vad. Tommy tocmai s-a ntors de la plaj. - Au mai fost i ali copii? l-a ntrebat mama. - Da, i-a rspuns Tommy. - Biei sau fete? - De unde s tiu eu? Nu aveau deloc haine pe ei... *** Cultura i condiionarea oamenilor i face s triasc extrem de limitat, aproape fr nicio libertate de manevr, ca i cum s-ar afla ntr-un lift. O cucoan btrn i impuntoare a apsat pe butonul liftului i a ateptat nerbdtoare ca acesta s vin. Prndu-i-se c liftul ntrzie nepermis de mult, cucoana scotea deja fum pe nri cnd acesta a aprut. Ea a ipat la liftier: - Pe unde umbli, biete? - Cucoan, unde te poi duce atunci cnd te afli n lift? *** Zidurile nchisorii n care zac oamenii sunt pur mentale, nu sunt reale. Un urs s-a obinuit s se plimbe ncolo i ncoace pe distana celor civa metri pe care i avea la dispoziie n cuc. Cnd, n sfrit, dup cinci ani, cuca a fost drmat, el a continuat s se plimbe ncolo i ncoace pe aceeai distan, ca i cum gratiile ar fi continuat s existe. De fapt, pentru el chiar existau! *** Doi brbai cltinndu-se alarmant pe picioare ateptau cu nerbdare autobuzul. Era o or trzie din noapte, iar autobuzele nu mai aveau demult program. Din cauza beiei, cei doi nu i-au dat seama dect dup vreo dou ore c nu mai urmeaz s vin niciun autobuz. Vznd ns cteva maini parcate n depou, ei s-au decis s mprumute una i s conduc singuri pn acas. Spre marea lor dezamgire, ei nu au gsit ns niciun autobuz cu numrul pe care l ateptau i care i-ar fi condus pe traseul binecunoscut. - i vine s crezi? a spus unul dintre ei. Sunt o sut de autobuze aici, dar niciunul cu numrul 36. - Ce mai conteaz! i-a rspuns cellalt. Eu zic s lum un 22 pn la capt i pe urm s mergem pe jos cei trei kilometri care rmn pn acas la noi. *** Oamenii nu simpatizeaz i nu detest esenta lucrurilor sau a celorlalte persoane, ci doar aparenta lor exterioar.

89
Un biat a fcut o fobie cu totul neobinuit, pe care nu o putem numi altfel dect "fobia de senviuri". Ori de cte ori vedea un senvi, ncepea s urle i s tremure de fric. Ca s rezolve problema, mama sa l-a dus la un psihoterapeut. Acesta i-a spus: - Fobia poate fi eliminat foarte simplu: du-l pe biat acas i arat-i cum prepari un senvi de la nceput i pn la sfrit. n acest fel, impresiile mentale greite pe care i le-a fcut se vor risipi i biatul nu va mai tremura de fric atunci cnd se va afla n prezena unui senvi, Zis i fcut. Ajuns acas, mama a luat dou felii goale de pine i i-a ntrebat fiul: - i-e fric de aceste felii de pine? - Nu, i-a rspuns acesta. I-a artat apoi untul, ntrebndu-l dac i este fric de el. Biatul a negat. Mama a uns atunci feliile de pine cu unt. A urmat apoi salata. L-a ntrebat pe biat dac i este fric de ea. Nu-i era fric, a rspuns biatul. Mama a plasat atunci o foaie de salat peste una din cele dou felii de pine. Au urmat roiile. Dup ce a aflat c nici de acestea nu-i era fric, mama a aezat cteva felii de roii pe cea de-a doua felie. n sfrit, i-a artat biatului feliile de unc. Dup ce biatul i-a confirmat c nici de acestea nu-i era fric, mama a aezat o felie de unc pe una din cele dou felii de pine. Dup toate aceste operaiuni, mama a luat n mini cele dou felii de pine pregtite pentru senvi. Ea i le-a artat biatului, care i-a confirmat c nu i este fric de ele. n clipa n care ea le-a unit ns, biatul a strigat ngrozit: Un sendvi! Dup care a nceput s tremure i s plng. Un tnr orb din natere s-a ndrgostit de o fat. Povestea de iubire a avansat i totul a mers perfect pn cnd un prieten i-a spus c iubita sa nu arat prea bine. ncepnd din acel moment, el i-a pierdut orice interes pentru fat. Este o poveste trist! n realitate, el o "vzuse" foarte bine pe fat. Prietenul su era adevratul orb! *** Dac vom examina cu atenie ceea ce oamenii numesc" comportamentul lor liber i responsabil ", nu vom descoperi n marea majoritate a cazurilor o aciune contient, ci una mecanic... Se spune c atunci cnd a ars Marea Bibliotec din Alexandria, o singur carte a supravieuit. Era o carte foarte obinuit. Nu trata un subiect foarte interesant, nu avea valoare de anticariat, aa c a fost vndut pentru civa gologani unui om srac, care aproape c nu tia s citeasc. n realitate, aa lipsit de interes cum prea la prima vedere, cartea era de o valoare inestimabil, ntru ct cineva scrijelise pe una din coperile sale interioare cteva fraze care dezvluiau secretul Pietrei Filozofale, cu ajutorul creia orice metal putea fi transformat n aur. nscrisul afirma c aceast pietricic era ascuns undeva pe malul Mrii Negre, printre mii de alte pietricele ce artau exact ca ea, singura diferen fiind c n timp ce testul pietricelelor erau reci, aceast piatr era cald, ca i cum ar fi fost vie. Cnd a citit secretul, omul care a cumprat cartea s-a bucurat de norocul care a dat peste el. El a vndut tot ce avea, a mprumutat o sum mare de bani, care s-i ajung pentru un an de zile, i s-a ndreptat ctre Marea Neagr, unde i-a instalat un cort i a nceput dificila munc de cutare a Pietrei Filozofale. Ca s nu se ncurce, el i-a creat chiar o strategie: ori de cte ori ridica o pietricic de jos, iar aceasta se dovedea o piatr obinuit, fiind rece la atingere, el nu o arunca napoi, cci n acest fel ar fi putut-o culege de zeci de ori, fr si dea seama c este aceeai. De aceea, o arunca n mare. Plin de rbdare, el a continuat astfel zi dup zi s caute nepreuita piatr: ridica fiecare pietricic, i ddea seama c este rece la atingere, dup care o arunca n mare. i aa mai departe. . . S-a scurs astfel o sptmn, o lun, zece luni, iar apoi ntregul an. Omul a mprumutat atunci ali bani i a mai rmas pe malul mrii nc doi ani, continundu-i corvoada: ridica piatr dup piatr, i ddea seama c este rece, dup care o arunca n mare - or dup or, zi dup zi, sptmn dup sptmn... Din pcate, Piatra Filozofal nu se lsa gsit cu uurin. ntr-o zi, el a ridicat o pietricic de jos, iar aceasta s-a dovedit a fi cald la atingere. Omul nostru fcea ns de mult prea mult vreme acelai lucru; de aceea, din obinuin, el a aruncat-o n mare, pn s-i dea seama ce face... *** ... i rspunsuri programate. Un om de tiin a petrecut zece ani studiind posibilitatea de a transforma apa n petrol. Era absolut convins c trebuie s existe o substan care s fac aceast transformare, dar orict de mult ar fi ncercat, nu reuea s descopere formula dorit. ..,. ntr-o zi, el a aflat c n munii nali ai Tibetului tria un lama atotcunosctor, care i-ar fi putut revela formula la care visa.

90
I-a scris lui lama, care i-a confirmat c deinea formula dorit, dar c nu i-o va revela dect dac va respecta trei condiii: trebui a s cltoreasc pn la el de unul singur (iar cltoria era foarte periculoas); trebuia s mearg pe jos (iar traseul era extrem de dificil); iar dac reuea s ajung n faa lui lama, nu avea dreptul s i pun dect o singur ntrebare. Mnat de dorina sa arztoare de a descoperi secretul, omul nostru a pornit la drum. Dup multe luni de zile, n care a nfruntat cele mai mari pericole i s-a zbtut n cele mai mari dificulti, el a reuit s ajung n prezena lui lama. Imaginai-v ocul lui atunci cnd, n lotul btrnului pe care se atepta s l vad, el s-a trezit n faa unei tinere atrgtoare, mai frumoas dect toate femeile pe care le vzuse vreodat pn atunci. Femeia i-a zmbit cu dulce a i i-a spus cu o voce de nger: - Felicitri, cltorule! Ai reuit s treci de toate obstacolele ridicate de aceti muni extrem de dificil de trecut. Spune-mi, aadar, care este ntrebarea ta. - Spunei-mi doamn, s-a trezit omul spunnd, aproape fr s-i dea seama: suntei mritat? *** n loc s perceap realitatea aa cum este, oamenii reacioneaz de regul prin stereotipuri... La un dineu oferit n cadrul unei conferine internaionale, delegatul american s-a ntors ctre cel chinez, care sttea lng el, i l-a ntrebat cu condescenden, artnd ctre supa pe care acesta o avea n fa: - Plcut supica? Delegatul chinez a dat din cap cu amabilitate. Ceva mai trziu, americanul s-a ntors din nou ctre el i l-a ntrebat: "Plcut petiorul?", apoi "Plcut crnia?", "Plcut deserelul?" De fiecare dat, rspunsul era o aprobare din cap plin de bonomie... La sfritul dineului, preedintele conferinei l-a prezentat pe cel care avea s in discursul serii, nimeni altul dect delegatul chinez. Acesta a inut un discurs sclipitor, ntr-o englez impecabil. Singur delegatul american a rmas uluit. La sfritul discursului, vorbitorul s-a ntors la masa sa i i-a fcut cu ochiul vecinului su: - Plcut discursuleul6? *** ... sau prin afiarea unor principii rigide... Doi braconieri s-au dat reciproc n judecat. Unul dintre ei i-a ntrebat avocatul dac nu ar fi o idee bun s i trimit judectorului cteva potrnichi. Avocatul s-a ngrozit: - Acest judector este vestit pentru incoruptibilitatea lui, i-a spus el. Un astfel de gest ar avea exact efectul opus celui scontat de tine. Dup ce cazul a fost judecat,. fiind ctigat de braconierul nostru, acesta i-a invitat avocatul la mas i i-a mulumit pentru sfatul dat n legtur cu potrnichile: - tii, i-am trimis totui potrnichile, dar n numele celui cu care m-am judecat. . . Indignarea moral poate orbi la fel de tare ca i corupia propriu-zis. *** ... ori se iau dup aparene... O feti creia i se spusese c Lincoln nu este un brbat foarte frumos a fost dus de tatl ei n vizit la Casa Alb, ca s l vad pe Preedinte. Lincoln a luat-o pe genunchi i a sporovit o vreme cu ea, n maniera sa amabil i plin de umor. Subit, fetia a strigat n gura mare: Tati, nu mi se pare deloc urt! Dimpotriv, mi se pare foarte frumos... *** Un bieel de culoare a venit la trg i privea cu jind un vnztor de baloane. Acesta tia s i vnd marfa: el a dat intenionat drumul unui balon de culoare roie, care s-a ridicat n aer, deasupra ntregului trg, atrgnd o sumedenie de poteniali cumprtori tineri.
6

n limba englez, expresiile sunt mult mai amuzante, dar sunt intraductibile: "Likee soupee? Likee fishee? Likee meatee? Likee fruitee? Likee speachee?" (n.tr.)

91
El a dat apoi drumul unui balon de culoare albastr, apoi unuia galben, i n sfrit unuia alb. Toate baloanele au continuat s se nale spre cer, pn cnd au disprut. Micuul bieel de culoare a privit mult vreme un balon de culoare neagr, dup care nu s-a mai putut abine i l-a ntrebat pe vnztor: - Domnule, dac i-ai da drumul i balonului negru, acesta s-ar ridica la fel de sus ca i celelalte? Vnztorul l-a privit zmbind cu nelepciune. El i-a dat drumul balonului negru, care s-a ridicat spre cer, dup care i-a spus biatului: - Nu culoarea l face s se nale, fiule, ci ceea ce se afl n interiorul lui. . . *** ...sau dup etichete... n timp ce se plimba prin New York, Isaac Goldstein s-a ntlnit ntmpltor cu un vr. - Ce mai faci? l-a ntrebat el. - O, foarte bine! Nu ai auzit? Am devenit partener la firma de avocatur Goldstein & Murphy. - Goldstein & Murphy? Asta-mi place la America - ara tuturor posibilitilor! Aici, oameni de diferite naionaliti pot face afaceri mpreun. Chiar i aa, trebuie s-i spun c a fost o surpriz! - Asta numeti tu surpriz? Ei bine, afl c am o surpriz nc i mai mare pentru tine: eu sunt Murphy! *** O delegaie de muncitori rui se afla odat n vizit la o fabric din Detroit. Conductorul delegaiei l-a ntrebat pe maistru cte ore lucreaz pe sptmn un muncitor american. - Patruzeci, i-a rspuns maistrul. Rusul a scuturat din cap cu nencredere: - n ara mea, un muncitor lucreaz n medie aizeci de ore pe sptmn. - aizeci de ore!? a exclamat maistrul. Nici dac a vrea nu i-a putea sili pe muncitorii mei s lucreze aizeci de ore pe sptmn. Toi sunt nite comuniti mizerabili.. . *** ... Cel puin din cnd n cnd... Un brbat i-a spus preotului paroh: - Printe, cinele meu a murit ieri. Ai putea ine o slujb pentru odihna sufletului lui? Preotul a fost revoltat. - Aici nu inem slujbe pentru animale, i-a spus el pe un ton sever. Poi ncerca ns la secta de peste drum. Bnuiesc c cei de acolo se vor ruga pentru cinele tu. - Of, printe! Mi-am iubit foarte mult prietenul canin, i tare mi-a dori s i pot oferi un cadou decent de rmas bun. Nici nu tiu ct se obinuiete s se dea n astfel de ocazii. Ce zici? 500.000 de dolari ar ajunge? - Hei, ateapt puin, i-a spus preotul n mare grab. Nu mi-ai spus pn acum c animalul tu era un cine catolic Oamenii se mndresc cu capacitatea lor de nelegere, pe care i-o demonstreaz apoi n cele mai uimitoare feluri. *** ..... Guvernatorul se afla odat n vizit la un penitenciar de stat. El a intrat n vorb cu un vagabond care l-a rugat s l graieze. - Ce nu-i convine la acest loc? l-a ntrebat el, uimit. Cred c niciodat nu ai stat n condiii att de bune ca aici: ai un acoperi deasupra capului, mncare cald. . . - Aa e, domnule, i-a rspuns vagabondul, dar tot vreau s ies afar. - Nu eti mulumit de mncare? - O, ba da, domnu1e. Nu asta-i problema.. . - Dar care e problema? - Ei bine, domnule, un singur lucru nu-mi convine la acest loc: are o reputaie foarte proast n ntregul stat! ***

92
Un reporter a ntrebat mai muli oameni dintr-un orel de provincie ce prere au despre primarul lor. - E nu mincinos i un tlhar, i-a rspuns biatul de la pompa de benzin. - E un ticlos plin de fumuri, i-a rspuns unul din profesorii colii. - Nu l-am votat n viaa mea, i nici nu a face-o, i-a spus farmacistul. - E cel mai corupt politician pe care l-am cunoscut vreodat, a exclamat brbierul. Cnd, n sfrit, reporterul a ajuns i la primar, el l-a ntrebat ce salariu primete. - Vai, domnule, dar nu mi se ofer nici un fel de salariu, i-a rspuns primarul. - Atunci ce v-a determinat s acceptai aceast slujb? - Prestana pe care mi-o confer ea. *** Un brbat aezat ntr-un bar s-a ntors ctre vecinul su, pe care nu l cunotea, i i-a spus: - Pur i simplu nu neleg. Este suficient un mic phrel cu alcool ca s m mbt i s cad sub mas. - Chiar aa? s-a minunat strinul, incredul. Unul singur? - Da. De regul, este cel de-al optzecilea. *** Un om din Las Vegas s-a apropiat de un strin care prea foarte bogat i i-a spus: - Domnule, mi putei mprumuta douzeciicinci de dolari? Nu am mncat de dou zile i nu am unde dormi. - De unde tiu eu c nu vei lua banii ca s i joci la cazinou? l-a ntrebat strinul. - Stai linitit, domnule, l-a asigurat omul. Am deja bani pentru jocurile de noroc... *** Ceaua unui cuplu a fcut cinci pui. Puii erau adorabili iar ceaua era de ras. Neavnd ce face ns cu ei, cei doi au ncercat s i ofere altcuiva, dar nimeni nu a vrut s-i primeasc. ..... Ei au dat chiar un anun la radio, spunnd c ofer cinci pui de ras, dar nimeni nu s-a artat interesat. n cele din urm, un vecin i-a sftuit s dea un anun publicitar. Ei s-au ntors la postul de radio i au dat un anun n care specificau c vnd pui de ras cu 25 de dolari bucata. Pn la sfritul zilei au reuit s vnd toi puii! *** Doi clieni poteniali au intrat ntr-un parching n care se vindeau maini la mna a doua i au nceput s se uite n jur. Vnztorul tocmai ncepuse s descrie ct mai atrgtor mainile pe care le avea spre vnzare, cnd unul din cei doi a scos un cartona pe care scria: "Ne pare: ru, dar suntem surdomui".. Fr s se lase dezarmat, vnztorul a scos i el un caieel i a nceput s scrie n el toate avantajele mainilor de care cei doi se artau interesai. n cele din urm, cei doi s-au hotrt pentru un Volkswagen mititel. Ei s-au urcat n main ca s fac un tur de prob i preau att de ncntai nct vnztorul considera maina ca i vndut. Cnd s-au ntors ns n parching, cei doi au scuturat din cap cu putere, indicnd clar c nu sunt de acord s cumpere maina. "De ce?" a scris pe caiet vnztorul. "Ce nu v convine la ea?" Unul din cei doi surdomui i-a luat creionul din mn i i-a rspuns n scris: "Nu are radio". *** Cnd un brbat s-a ntors din marele ora n satul n care a copilrit, unul dintre vecini i-a spus: - Bnuiesc c ai aflat c btrnul Smith i-a pierdut ferma. - Nu. Cum s-a ntmplat? - Pi, ntr-o zi i-a venit ideea c vecinul su i-a amplasat gardul dincolo de hotarul corect, intrnd cu un metru pe terenul su. n cele din urm, au ajuns la judecat. Smith i-a luat un avocat, cruia i-a spus c dup prerea lui, era vorba de o nclcare de teritoriu. Din pcate, i avocatul su gndea la fel ca el. Voltaire a spus odat: "Nu am dat faliment dect de dou ori n viaa mea: odat cnd am pierdut un proces i altdat cnd am ctigat un proces ".

93
*** Este uluitor ce pot face oamenii cu imaginaia lor... - Dac te vei recstori sau i vei lua vreodat o amant dup moartea mea, s tii c m voi ntoarce i te voi bntui, i-a spus soia aflat pe patul de moarte otului ei. Cteva luni dup moartea ei, brbatul s-a ndrgostit de o alt femeie. Spre oroarea, dar nu i spre surpriza lui, el a vzut spectrul soiei sale aprndu-i n noaptea respectiv i acuzndu-l cu amrciune de infidelitate. Comarul a continuat noapte de noapte, pn cnd omul nu a mai putut rezista i s-a dus la un maestru zen ca s-l ntrebe ce trebuie s fac. Maestrul l-a ntrebat: - Ce te face s crezi c este vorba de o stafie? - Faptul c tie absolut tot ce am fcut, ce am simit i ce am gndit vreodat. Atunci, maestrul i-a dat omului un scule cu boabe de soi a i i-a spus: - Ai grij s nu l deschizi. La noapte, cnd stafia va aprea din nou, ntreab-o cte boabe sunt n scule. Zis i fcut. Cnd a aprut aa-zisa stafie, brbatul a ntrebat-o cte boabe se afl n scule. Spre uimirea lui, la auzul acestei ntrebri stafia a luat-o la goan i nu s-a mai ntors niciodat. - Cum a fost posibil? l-a ntrebat el mai trziu pe maestru. Acesta i-a zmbit: - Cel mai tare m-a uimit faptul c "stafia" ta tia numai ceea ce tiai i tu... *** Un brbat din Rusia i-a luat soia n pdure, sub pretextul unei vntori de lupi. Cnd animalele au aprut, el a luat-o ns la fug, lsndu-i nevasta n ghearele lor. A doua zi dimineaa i-a pus la u un voal negru i a nceput s se jeluiasc, dar nu pentru mult timp, cci avea deja o amant, cu care s-a i cstorit ase luni mai trziu. n noaptea nunii, prima soie i-a aprut plngnd: "Ajutor! Ajutor! Ajutor!" Spre marea lui uimire, noua lui soie nu a vzut i nu a auzit nimic. Prima soie a continuat s-i apar noapte de noapte, strignd dup ajutor, pn cnd omul nu a mai putut suporta, aa c i-a luat puca i a ieit afar dup ea, cu intenia s o omoare a doua oar. Speriat, femeia a alergat n pdure. Brbatul a urmrit-o uimit, uitnd de puc. Chiar n acel moment au aprut lupii, care l-au ncercuit i l-au sfiat, punnd capt zilelor sale. *** ... i cu emoiile lor... Un cltor aflat n tren i-a dat chelnerului din vagonul-restaurant comanda sa. - i ca desert, a ncheiat el, a dori o tart i o ngheat. Osptarul i-a spus c nu au tarte. Furibund, omul a explodat: - Cum, nu avei tarte? Este absurd. Eu sunt unul din principalii clieni ai acestei agenii de cale ferat. Organizez n fiecare an excursii pentru mii de turiti i transport cu trenul mii de tone de marf. i cnd n sfrit cltoresc i eu o dat cu trenul, nu pot obine o amrt de tart! Am s m plng preedintelui companiei. eful de sal l-a chemat la el\pe osptar i i-a spus n oapt: - Putem s-i lum tarta la prima oprire a trenului, din gara urmtoare. ntr-adevr, la prima staie osptarul s-a ntors cu cteva tarte i i-a spus cltorului nemulumit: - Domnule, sunt fericit s v informez c buctarul nostru a pregtit aceste tarte special pentru dumneavoastr i c vi le ofer gratuit, alturi de acest coniac vechi de aptezeciicinci de ani, mpreun cu complimentele companiei. Pasagerul a btut ns cu pumnul n mas, strignd: - La naiba cu tartele! Prefer s fiu mnios! . ... (ce goal ar fi viaa noastr dac: nu am avea niciun motiv de suprare)... *** Brbatul era un client obinuit al casei, aa c eful restaurantului fcea ntotdeauna tot ce i sttea n puteri pentru a-l satisface. De aceea, cnd acesta s-a plns ntr-o zi c la mas nu i s-a dat dect o singur bucat de pine, osptarul i-a adus imediat nc patru felii. - E bine, a zis el, dar nc nu suficient. Vreau i mai mult pine, ct mai mult. De aceea, n seara urmtoare osptarul i-a adus dousprezece felii de pine. - Foarte bine, a spus el, dar nc mi se pare o cin cam frugal. Nici chiar coul plin cu pine care i s-a pus n fa "n seara urmtoare nu a prut s-l mulumeasc. De aceea, eful de restaurant s-a decis s rezolve odat pentru totdeauna aceast problem. El a dispus coacerea

94
unei pini uriae, special pentru el. Pinea avea o lungime de doi metri i o lime de un metru. Ea a fost adus la mas de eful de sal nsui, ajutat de doi osptari, care au aezat-o pe o mas alturat, dup care au ateptat cu toii reacia clientului. Omul s-a uitat la pinea uria, apoi la eful de sal, i a spus: - Deci, ne-am ntors de unde am plecat: la o singur bucat de pine.. . ... (este plcut s aprinzi o lumnare, dar este mult mai amuzant s blestemi ntunericul)... *** Un fost deinut ntr-un lagr de concentrare nazist i-a vizitat un prieten, fost coleg de lagr cu el. - Tu i-ai uitat pe naziti? l-a ntrebat el pe amicul su. - Da. - Ei bine, eu nu i-am uitai Sunt nc plin de ur fa de ei. - n acest caz, i-a spus prietenul su cu blndee, nseamn c te afli nc n nchisoarea lor. ... (adevraii notri dumani nu sunt cei care ne ursc, ci cei pe care i urm noi)... *** ... ct de mndri se simt oamenii, de regul pentru cele mai nepotrivite motive... Prietenii compozitorului George Gershwin au ncercat odat s l conving pe tatl acestuia c "Rapsodia albastr" este o oper de geniu. - Sigur c este, le-a rspuns btrnul, doar i ia cincisprezece minute ca s o interpretezi, nu-i aa? *** ... de realizrile lor! Un misionar aflat undeva pe la tropice s-a decis odat s i impresioneze pe membrii parohiei sale lund civa dintre ei ntr-un zbor cu avionul. Aparatul de zbor a plutit lin pe deasupra satelor lor, a dealurilor, pdurilor i rurilor. Din cnd n cnd, btinaii priveau pe geam, dar una peste alta nu preau deloc impresionai de ceea ce vedeau. Cnd avionul a aterizat, ei s-au dat jos din el fr niciun fel de comentariu. Nerbdtor s obin o reacie misionarul a exclamat:", - Nu-i aa c a fost minunat? Gndii-v la cte lucruri minunate au realizat oamenii! Acum cteva clipe ne aflam sus pe cer, deasupra caselor, a copacilor i a munilor, i priveam de sus ctre pmnt! Grupul l-a ascultat cu indiferent. ntr-un trziu liderul su a spus: - i insectele pot face acelai lucru! "Mai mult dect att, se simt fericii atunci cnd se laud cu ele! " Dup mii de ani de progres, umanitatea a avansat att de mult nct am ajuns s dormim cu toii cu uile i ferestrele ferecate, n timp ce nativii mai puin" avansai" dorm n colibe deschise. *** Psihologul i-a spus clientului su: - mi pare ru! Te pot ajuta s i schimbi comportamentul, dar natura are nevoie de timp i nu ine cont dect de propriul ei ritm... De-abia ateptnd s i testeze motoarele la capacitatea lor maxim, cpitanul unui submarin a dat ordin s se mearg cu toat viteza, iar apoi s fie oprite de urgen toate motoarele. Ordinele sale au fost ascultate orbete de ctre echipaj. n final, el s-a adresat echipajului la microfon: - V vorbete cpitanul. Foarte bine, cei de la camera motoarelor. Ai oprit submarinul n exact 55,05 secunde. n boxe s-a auzit apoi o alt voce: - Acum v vorbete buctarul-ef: chiar dac submarinul s-a oprit, fripturile i cartofii prjii au continuat s mearg nainte. De aceea, n seara asta toat lumea va mnca din conserve reci... *** ... de aceea, practic nu-i pot rezolva problema... Directorul executiv al unei mari companii era foarte admirat pentru energia i pentru fermitatea sa, dar avea o mic slbiciune: ori de cte ori se prezenta n biroul preedintelui companiei, i uda pantalonii!

95
Amabil, preedintele l-a sftuit s consulte un medic internist. A doua zi, directorul s-a prezentat din nou n faa preedintelui cu pantalonii uzi. - Nu te-ai dus la medicul internist? l-a ntrebat preedintele. - Am fost, dar era n pauz, i-a rspuns directorul. De aceea, m-am programat la un psiholog, care m-a vindecat pe loc: acum nu m mai simt deloc stnjenit! *** ... tot ce pot face este s o schimb cu o alt problem... La scurt timp dup ncheierea celui de-al Doilea Rzboi Mondial, oferul unui autobuz a observat un pasa ger care inea n poal un pachet foarte greu. - Ce ai acolo? l-a ntrebat el. - O bomb rmas neexplodat care a czut lng casa mea. Intenionez s o duc la secia de poliie. - Doamne sfinte! Aa ceva nu trebuie inut n poal, omule! Mai bine aeaz-o sub scaun! (Soluia unei probleme nu face dect s schimbe problema cu o alta).. *** ... sau s i intensific actuala problem. Doctorul s-a adresat pacientului: - Te tratez de zece ani pentru vinovie i nc te mai simi vinovat pentru un fleac ca acesta? Ar trebui s-i fie ruine! *** Un brbat s-a dus la psihiatru, iar acesta i-a pus diagnosticul: era dependent de munc. De aceea, brbatul a fost nevoit s i ia o a doua slujb pentru a-i plti tratamentul. *** - Doi bieei s-au ntlnit ntr-un parc. - Ci ani ai? - Cinci. Tu ci ani ai? - Nu tiu. - Nu tii ci ani ai!? - Nu. - Cnd te uii la o femeie, simi ceva? - Nu. - nseamn c ai patru ani. *** Un reporter a fost trimis s fac un sondaj n rndul brbailor de pe strad despre femeia modern. ntmplarea a fcut ca prima persoan pe care a intervievat-o s fie un brbat n vrst de l03 ani. - mi pare ru, fiule, dar nu cred s-i fiu de prea mare ajutor, i-a spus cu regret btrnul. Am renunat s m mai gndesc la femei nc de acum doi ani!

Despre relaii
Dialogul este cel care d via unei relaii. Din pcate, obstacolele care se opun dialogului sunt foarte numeroase, i puini sunt cei care reuesc s le depeasc. Un prim pas pe care l-am putea face cu toii ar fi s vorbim mai puin i s ascultm mai mult. Preedintele Theodore Roosevelt avea o pasiune pentru vntoarea de animale mari. Odat, el a auzit c un faimos vntor britanic se afla n vizit n Statele Unite i l-a invitat la Casa Alb, spernd s primeasc nite sfaturi bune de la el. Dup dou ore de discuii n care nu au fost deranjai de nimeni, englezul a ieit prnd oarecum bulversat. - Ce i-ai spus Preedintelui? l-au ntrebat reporterii. - I-am spus cum m cheam, a rspuns el, epuizat.

96
*** Cnd Calvin Coolidge era preedinte al Statelor Unite, el primea n audien zeci de oameni n fiecare zi. Marea majoritate veneau cu diferite plngeri. ntr-o zi, guvernatorul unui stat aflat n vizit la Casa Alb i-a spus preedintelui c nu nelege cum se poate ntlni cu atia oameni n decurs de numai cteva ore. - Am observat c ai terminat cu toi pn la ora cinei, i-a spus guvernatorul, n timp ce eu sunt nevoit adeseori s rmn n biroul meu pn dup miezul nopii. - Asta pentru c nu te poi stpni s nu vorbeti, i-a rspuns Coolidge. *** ... Un al doilea pas ar fi s nu mai decidem anticipat despre ce dorete s ne vorbeasc cellalt... Un biat de paisprezece ani i-a anunat n timpul cinei familia c a fost ales pentru a preda o lecie n fata clasei a doua zi. Tatl su, care era un expert n metodele de instruire a militarilor, s-a gndit c ocazia este excelent pentru ai ajuta fiul s profite de pe urma experienei sale. - Iat cum procedm noi n armat, fiule, i-a spus el. Noi ncepem ntotdeauna prin a ne alege obiectivele, pe care le definim printr-o aciune, o situaie i un nivel de performan pe care dorim s-l atingem. De aceea, gndete-te de pe acum la o ACIUNE pe care doreti s o ndeplineasc ceilali elevi, apoi la o SITUAIE pe care doreti s o creezi, i n sfrit la ce NIVEL DE PERFORMAN doreti s ajung ei. Reine: orice metod educativ trebuie s fie orientat ctre performan, performan i iar performan. Biatul nu s-a lsat deloc impresionat, limitndu-se s i spun tatlui su: - Nu cred c va merge, tat. - Sigur c va merge, a insistat tatl. Metoda funcioneaz n toate situaiile. De ce crezi c nu va funciona? - Pentru c trebuie s le in colegilor mei o lecie despre sex, i-a rspuns putiul. *** ... sau ce i dorete el... Dou camioane erau aezate spate la spate, iar unul din camionagii se lupta din rsputeri s scoat un balot uria pentru a-l muta n cel de-al doilea camion. Vznd situaia disperat n care se afla, un trector s-a oferit s l ajute. Cei doi au apucat de balot, gfind, au tras de el ncolo i ncoace timp de o jumtate de or, dar fr niciun rezultat. - M tem c eforturile noastre sunt inutile, i-a spus ntr-un final trectorul camionagiului. Nu vom reui niciodat s scoatem acest balot din camion. - Doamne Dumnezeule! i-a strigat camionagiul. Dar eu nu vroiam s-l scot. Vroiam s-l mping mai bine! *** ... i s nu mai reacionm n funcie de ceea ce presupunem c a spus cellalt... Beivul satului s-a ndreptat cltinndu-se ctre preot, innd n mn un ziar, i l-a salutat politicos. Enervat, preotul nu i-a rspuns la salut, cci omul era deja uor ameit. - Scuz-m, printe, i-a spus omul, care nu venise degeaba la preot. Ai putea s-mi spui ce anume cauzeaz artrita? Dar preotul a refuzat s-i rspund la ntrebare. Vznd c omul insist, preotul s-a ntors ctre el i i-a strigat: - Butura cauzeaz artrita, s tii! Jocurile de noroc cauzeaz artrita! Desfrul cauzeaz artrita.. . Abia apoi, ntr-un trziu, i-a adus aminte s spun: - Dar de ce-mi pui aceast ntrebare? - Pi, am citit n ziar c papa e bolnav de artrit! *** ... s nu mai presupunem anticipat c tim ce vrea s spun el.. Un patron de magazin l-a auzit pe unul din vnztorii si spunndu-i unei cliente:. - Nu, doamn, nu am mai avut aa ceva de cteva sptmni i nu cred c vom mai avea curnd parte... Oripilat de ce auzea, el s-a grbit ctre clienta care se ndrepta deja ctre ieire i i-a strigat: - Nu-i adevrat, doamn. Cu siguran c vom primi curnd. De fapt, chiar am fcut o comand acum dou

97
sptmni. Dup care l-a tras pe vnztor deoparte i i-a spus scrnind din dini: - Niciodat! Niciodat s nu mai spui c nu avem un produs. Chiar dac nu-l avem, spune c l-am comandat i c este pe drum. Acum spune-mi: ce vroia de fapt doamna? - M-a ntrebat dac am avut parte de ploaie n ultima vreme... *** ... i s nu i mai interpretm cuvintele aa cum ne vine ... Un reporter i-a luat odat un interviu unei doamne care tocmai i aniversa cea de-a o suta zi de natere. Femeia era extrem de plin de via i prea dornic s vorbeasc continuu despre trecutul ei. Se nscuse n epoca trsurilor trase de cai i apucase s vad supersonicele zburnd pe cer. i peste toate, era dornic s descrie tot ce a vzut de-a lungul celor o sut de ani de via. Cnd interviul s-a terminat, femeia nc prea dornic s continue conversaia. Fermecat, reporterul a cutat un subiect pe care nu-l atinseser pn atunci. n cele din urm, a ntrebat-o: - Ai fost vreodat intuit la pat? - O, da, drag, i-a rspuns btrna roind uor. De zeci de ori. Iar de dou ori mi s-a ntmplat ntr-o cpi cu fn. ... de multe ori, noi nici mcar nu auzim ce spune cellalt... *** Cei doi btrni i srbtoreau aniversarea nunii de aur i au fost ocupai toat ziua cu petrecerea i cu toi prietenii i toate rudele care au trecut pe la ei ca s-i felicite. De aceea, s-au simit fericii cnd a venit seara i s-au putut aeza linitii pe veranda casei lor, relaxndu-se dup acea zi obositoare. Btrnul i-a privit cu drag soia i i-a spus: - Agatha, sunt mndru de tine! - Ce ai spus? l-a ntrebat btrna. tii c sunt cam tare de-o ureche. Vorbete mai tare. - Spuneam c sunt mndru de tine. . - Nicio problem, i-a rspuns ea cu un gest dispreuitor. i tu m oboseti la fel de tare7! *** Ascultarea perfect nseamn s-i asculi mai puin pe alii i s te asculi mai mult pe tine nsui; vederea perfect nseamn s-i priveti mai puin pe alii i s te vezi n primul rnd pe tine aa cum eti. Cci nu poi nelege ce spune altcineva dac nu ai ascultat mai nti ce ai tu nsui de spus; i nu poi deveni contient de realitatea unei alte persoane dac nu te-ai vzut mai nti pe tine aa cum eti. Un asculttor perfect tie s te asculte chiar i atunci cnd nu spui nimic. Femeia i s-a adresat soului ei, profund absorbit n lectura unui ziar: - Nu-i mai pierde timpul spunnd: "Aha! Hm", cci am ncetat s mai vorbesc de zece minute! *** ... de altfel, noi rareori vorbim despre aceleai lucruri... - Drag, i-a spus soia, mi-e ruine de felul n care trim. Tata ne pltete chiria, fraii mei ne trimit alimente i bani de mbrcminte, unchiul ne pltete facturile de ap i de electricitate, iar prietenii ne iau din cnd n cnd bilete la teatru. Nu c m-a plnge, dar cred c ne-am putea descurca mai bine, dac ne-am propune cu adevrat acest lucru. - Sigur c ne-am putea descurca mai bine, i-a rspuns soul. M-am gndit i eu la acest lucru. tii bine c mai ai un frate i doi unchi care nu ne-au trimis niciodat un cent Nu-i aa? *** Soia lui Mulla Nasruddin i dorea din suflet un animal de cas. De aceea, ea a adus odat o maimu.
7

Textual: "i eu sunt la fel de obosit de tine". (n.tr.)

98
Nasruddin nu s-a artat deloc mulumit. - i ce-i vom da s mnnce? a ntrebat-o el. - Exact ce vom mnca i noi, i-a rspuns soia. - i unde va dormi? - n pat cu noi. - Cu noi!? i cum rmne cu mirosul? - Dac eu am reuit s rezist pn acum, bnuiesc c se va descurca i maimua! *** Cea mai sigur cale de a ucide o relaie const n a insista c numai tu ai dreptate Johnny era un puti robust. El s-a mprietenit cu capra unui vecin. n fiecare diminea i ducea iarb i salat, cu care capra se delecta literalmente. Prietenia dintre cei doi era att de profund nct Johnny petrecea ore ntregi n compania prietenei sale. ntr-o zi, lui Johnny i-a trecut prin minte c o schimbare de diet nu ar avea cum s-i strice caprei. De aceea, n loc s-i mai duc iarb i salat, i-a dus o legtur de rubarb. Capra a gustat puin din ea, dup care a respins-o, n semn c nu-i plcea. Johnny nu s-a lsat ns impresionat i a apucat-o de coarne, ncercnd s-i dea rubarba cu fora. Dup ce s-a opus o vreme cu blndee, capra a sfrit prin a-l mpinge pe Johnny cu coarnele, rsturnndu-l a pmnt. Ofensat i plin de vnti, Johnny a plecat, dup ce i-a promis caprei c nu l va mai vedea niciodat. Cteva zile mai trziu, tatl su l-a ntrebat de ce nu se mai vede cu prietena sa de alturi. - Pentru c m-a respins! i-a rspuns Johnny. *** De multe ori, noi nu i vedem pe oameni aa cum sunt ei, ci aa cum suntem noi. O femeie tnr i extrem de activ s-a prezentat la doctor, dnd semne de mare stres. Medicul i-a prescris cteva calmante i a rugat-o s se prezinte din nou la el peste dou sptmni. Cnd femeia a revenit, el a ntrebat-o dac a simit vreo diferen. - Sincer s fiu, n ceea ce m privete nu am simit nicio diferen. n schimb, am remarcat c ceilali oameni din jur se simt mult mai relaxai. *** O femeie i s-a plns prietenei ei, aflat n vizit, de vecina sa, care nu era deloc gospodin. - Ar trebui s vezi ct de murdari i sunt copiii! Ca s nu mai vorbim de casa ei... Este o ruine s fiu nevoit s triesc n vecintatea ei. Privete numai rufele pe care le-a ntins pe srm. Uit-te ce dungi negre exist pe cmi i pe prosoape! Prietena ei s-a uitat pe fereastr, dup care i-a spus: - Rufele mi se par perfect curate, draga mea. Dungile negre care se vd sunt de la geamul tu nesplat. *** O femeie fcea acas lecii de canto. Avea o voce att de ascuit nct i-a adus vecinul la disperare. Cnd acesta a simit c nu mai poate suporta, i-a adunat tot curajul i i-a btut femeii la u: - Doamn, dac nu vei nceta s mai cntai, cred c voi nnebuni! - Ce vrei s spui? l-a ntrebat femeia, intrigat. Am ncetat s mai cnt nc de acum dou ore! Scuze! nseamn c nu tu eti problema mea, ci imaginea despre tine din mintea mea! *** Samuel a ajuns un om al strzii, i cine l-ar fi putut nvinovi? Fusese dat afar de proprietar din apartamentul pe care i ocupa cu chirie i nu avea unde altundeva s se duc. Tot gndindu-se, i-a venit gndul cel bun: ar fi putut s-l roage pe bunul su prieten Moshe s l lase s doarm la el. Gndul l-a nseninat pe Samuel, pn cnd a devenit obsedat de un alt gnd: "Ce te face s crezi c Moshe te va primi la el?" "De ce s nu m primeasc?" s-a adresat Samuel gndului, pe un ton aprins. "La urma urmelor, eu i-am gsit apartamentul n care triete la ora actual, i tot eu i-am dat banii cu care i-a pltit chiria pe primele ase luni. n aceste condiii, nu mi se pare c i-a cere prea mult dac l-a ruga s m primeasc pentru o sptmn sau dou, pn cnd mi voi gsi un alt loc unde s stau".

99
Chestiunea prea lmurit odat pentru totdeauna, dar spre sear pe Samuel l-a asaltat un alt gnd: "i ce te faci dac te va refuza?" "S m refuze? i-a strigat Samuel gndului. Pentru numele lui Dumnezeu! De ce m-ar refuza? Acel om mi datoreaz tot ceea ce are! Eu sunt cel care i-a fcut rost de slujb. Eu sunt cel care i-a prezentat-o pe ncnttoarea lui soie cea care i-a nscut mai trziu trei fii minunai, cu care se mndrete att de mult. Cum s nu-mi permit s locuiesc timp de o sptmn ntr-o camer din casa lui? Imposibil!" Chestiunea prea din nou lmurit, dar cnd s se culce, Samuel i-a dat seama c nu poate s adoarm, din cauza aceluiai gnd: "i totui, s presupunem c va refuza s te primeasc la el! Ce te vei face atunci?" Pentru Samuel era prea mult: "Cum naiba s m refuze? i-a strigat el gndului, pe un ton nervos. Dac Moshe se afl astzi n via, acest lucru mi se datoreaz mie, cci l-am salvat de la nec pe vremea cnd eram copii. Ct de nerecunosctor ar putea fi un om s nu in cont de toate aceste argumente, lsndu-m s dorm pe strad n mijlocul iernii!?" Dar gndul nu s-a lsat mai prejos, devenind de-a dreptul obsesiv: "i totui, s presupunem...". Bietul Samuel s-a luptat cu el ct a putut, dar pe la 2:00 dimineaa nu a mai rezistat, aa c s-a sculat i s-a ndreptat ctre locuina lui Moshe. A apsat pe butonul soneriei i a continuat s in degetul apsat pe el pn cnd n prag a aprut Moshe, nc ameit de somn. Uimit la culme, Moshe l-a ntrebat; - Samuel, ce s-a ntmplat? Ce caui aici n miezul nopii? Samuel se simea ns att de jignit din cauza gndurilor n care se complcuse atta vreme nct nu s-a mai putut opri din ipat: - i spun eu ce m aduce aici la aceast or trzie din noapte! n cazul n care crezi c a mai accepta s stau la tine n cas mcar o singur zi, te neli. Nu mai vreau s am vreodat ceva de-a face cu tine, cu casa ta, cu soia sau cu copiii ti! La naiba cu voi toi! Dup care s-a ntors pe clcie i i-a vzut demn de drum. *** De cele mai multe ori, noi i privim pe oameni prin filtrul propriilor noastre idei preconcepute. eful: - Ari epuizat. Ce s-a ntmplat? Secretara: - Ei bine, eu... Nu, nu o s m credei dac v spun. eful: - Sigur c o s te cred. Secretara: - Nu, nu, nu o s m credei. eful: - i promit c o s te cred. Secretara: - Ei bine, am lucrat prea mult astzi. eful: - Nu te cred. *** Un prieten i-a cerut lui Mulla Nasruddin cu mprumut o anumit sum de bani. Nasruddin era convins c banii nu-i vor mai fi returnai niciodat, dar nedorind s i ofenseze prietenul i innd cont de faptul c suma cerut nu era foarte mare, i-a dat banii. Spre marea lui surpriz, dup numai o sptmn omul i-a dat banii napoi. O lun mai trziu el s-a ntors i i-a cerut o sum ceva mai mare. Nasruddin a refuzat ns categoric s-i mai mprumute bani. ntrebat de ce, a rspuns: - Data trecut m-am ateptat s nu-mi mai primesc banii napoi de la tine, dar m-ai dezamgit. De data aceasta sunt convins c am s-i primesc napoi, dar nu mai sunt dispus s fiu dezamgit de tine. *** Majoritatea defecte/or pe care le vedem la alii ne aparin de fapt nou. - Scuzai-m domnule, a spus un student timid, dar nu-mi dau seama ce ai scris pe marginea lucrrii mele. - Am scris c nu i neleg scrisul, i-a rspuns profesorul. ***

100
- Drag, i-a spus femeia soului ei la o petrecere, f bine i las-o mai moale cu butura. Deja te vd ca prin cea. *** Foarte rare sunt relaiile n care cellalt nu este cultivat doar pentru a obine anumite beneficii personale. - Am auzit c ai rupt logodna cu Tom. Ce s-a ntmplat? - O, sentimentele mele fa de el s-au schimbat. - i intenionezi s i napoiezi inelul de logodn? - Vai, nu! Sentimentele mele fa de inel nu s-au schimbat deloc! *** O tnr a sunat la un magazin care comercializa invitaii pentru nuni: - V mai amintii de invitaiile de nunt pe care le-am comandat sptmna trecut? Ei bine, a dori s v ntreb dac este prea trziu s fac cteva schimbri minore pe ele. - Spunei-mi n ce constau acestea, doamn, i-a rspuns vocea, i voi verifica. - Perfect. Doresc s schimb data, biserica i numele soului. Practic, este imposibil s ai o csnicie fericit cu altcineva dac nu ncepi prin a divora mai nti de tine nsui. *** Un ran s-a hotrt n sfrit s se cstoreasc. De aceea, s-a urcat pe catr i s-a ndreptat ctre ora pentru ai gsi o soie. A cunoscut ntr-adevr o femeie care a considerat c i s-ar potrivi i a luat-o de soie. Dup ceremonia nupial, cei doi s-au urcat pe catr i au pornit napoi ctre gospodria ranului. La un moment dat, catrul a refuzat s mai nainteze, aa c ranul a luat un b i l-a btut cu slbticie, pn cnd animalul a luat-o din loc. - Asta-i una! i-a spus el. Civa kilometri mai ncolo, catrul s-a oprit din nou, refuznd s mearg mai departe. ranul a desclecat i la btut din nou, pn cnd animalul a pornit mai departe. - Asta-i a doua! i-a spus el. Cnd scena s-a repetat a treia oar, ranul s-a dat jos de pe catr, a dat-o jos i pe soia sa, dup care i-a scos puca i a mpucat animalul. - Prostule! i-a strigat noua soie. Bestie ce eti! Era un animal ct se poate de bun, pe care l-am fi putut folosi n gospodrie, iar acum, din cauza unui acces de mnie, l-ai omort. Dac tiam c am de-a face cu un om att de lipsit de inim, nu m-a fi mritat niciodat cu tine... i a continuat pe aceast tem vreme de zece minute. ranul a lsat-o s vorbeasc pn cnd femeia a fcut o mic pauz pentru a-i trage respiraia. - Asta-i una, s-a limitat s-i spun el. Se spune c, de atunci, cei doi au trit fericii pn la adnci btrnei. *** - Ari dat peste cap, Jack! Ce s-a ntmplat? - Pi, nu am reuit s ajung acas dect cnd ddeau zorii zilei. Tocmai cnd m dezbrcam, soia mea s-a trezit i mi-a spus: "Nu i se pare c te-ai trezit puin cam devreme, Jack?" De aceea, ca s evit o ceart, am preferat s m mbrac la loc i m-am ntors la serviciu. Ce sacrificiu nu merit s fie fcut pentru a obine pacea? *** Doi hippy drogai mergeau blngnindu-se pe strad. Un alt hippy, dnd peste ei, i-a fluturat uor mna i le-a spus: - Salut! Patru strzi mai ncolo unul din cei doi hippy se ntoarce ctre cellalt i i spune: - Omule, am crezut c nu se mai oprete din vorbit!

101
Reaciile noastre sunt relative... *** ... nu-i aa? ... Un biat de la o ferm era att de tcut de fel nct iubita lui s-a decis s l cear ea n cstorie, dat fiind c trecuser cinci ani de cnd o curta, iar ea nu mai spera s-l aud rostind cuvintele ateptate. ntr-o zi, pe cnd stteau mpreun n grdin, fata i-a spus: - John, haide s ne cstorim. Doreti s ne cstorim, John? Dup o lung tcere, John i-a rspuns: - Da. A urmat o nou tcere foarte lung. n cele din urm, fata i-a spus: - Spune ceva, John. De ce nu spui nimic? - M tem c am spus deja prea multe! *** n India antic apa era scoas din puuri cu ajutorul unei roi persane, un dispozitiv care aciona ca o pomp electric modern, dar care avea dezavantajul c scotea un zgomot foarte mare. ntr-o zi, un clre s-a apropiat de o gospodrie i a cerut nite ap pentru calul su. ranul a pus imediat n funciune roata persan, dar animalul, neobinuit cu zgomotul infernal al acesteia, nu prea deloc dispus s se apropie de fntn. - Nu poi face ceva pentru ca zgomotul s se opreasc, astfel nct animalul meu s poat bea apa? l-a ntrebat clreul pe ran. - M tem c nu, domnule, i-a rspuns ranul. Dac animalul dumitale dorete s bea, va trebui s accepte i zgomotul, cci apa nu se d pe la noi dect nsoit de zgomot. Orice avantaj are i dezavantajele sale. *** Orice relaie nseamn o interaciune. Orice interaciune conduce la o mai bun cunoatere de sine. Cunoaterea de sine conduce ntotdeauna la iluminare. Relaiile sunt, aadar, coli ale iluminrii.

Despre serviciu
Un fermier al crui porumb ieea ntotdeauna pe locul nti la Trgul Anual avea obiceiul s i mpart cele mai bune boabe de porumb cu toi ceilali fermieri din vecintate. ntrebat de ce, el a rspuns: - De fapt, am un interes personal. tii, vntul sufl polenul i l mprtie pe cmpuri. De aceea, dac vecinii mei cultiv un porumb inferior, polenizarea ncruciat va sfri mai devreme sau mai trziu prin a reduce calitatea propriului meu porumb. De aceea, sunt ct se poate de interesat ca ei s cultive cel mai bun porumb din cte exist. Tot ce druieti altora i druieti de fapt ie. *** A fost odat ca niciodat, o perioad n care membrele trupului s-au certat cu stomacul. Membrele erau furioase c ele sunt cele care procur toat hrana, dndu-i-o apoi stomacului, care nu face altceva toat ziua dect s o devoreze. De aceea, s-au decis s nu-i mai dea stomacului de mncare. De pild, minile au refuzat s mai duc mncarea la gur. Dinii au refuzat s o mai mestece, iar gtul s o nghit. n acest fel, se gndeau ele, vor determina stomacul s fac i el ceva. Unicul lucru pe care au reuit ns s-l fac a fost s slbeasc ntr-o asemenea msur trupul nct i-au dat seama c sunt ele nsele ameninate cu moartea. n final, membrele i-au nvat lecia i au nceput s se ajute unele pe celelalte, contiente c n acest fel nu fac dect s i amplifice propria bunstare. ***

102
Este imposibil s ajui pe altcineva fr s te ajui pe tine nsui, dar i s faci ru altcuiva fr s-i faci ru ie nsui. Mulla Nasruddin chicotea tot timpul, pn cnd un prieten l-a ntrebat ce anume l amuz att de tare. - Idiotul acela de Ahmed mi trage tot timpul cte o palm pe spate ori de cte ori m vede, fapt care m enerveaz cumplit. Ei bine, astzi mi-am pus sub hain un calup de dinamit, aa c data viitoare cnd m va mai lovi, i va zbura braul! *** Guvernatorul colonial i-a spus liderului comunitii locale: - Deplng opresiunea la care este supus poporul tu de poporul meu. Trebuie s m ajui s rezolv aceast problem. - Nu neleg n ce const problema, i-a rspuns liderul. - Ascult, dragul meu, dac te-a lega de un ru i a aprinde un foc n jurul tu, ai avea o problem, nu-i aa? - Oare? Dac m-ai elibera, nu ar fi nicio problem. Dac m-ai lsa s ard, a muri i nu a mai avea probleme. n schimb, tu ai fi cel care ar avea probleme mari. .. *** Un cltor s-a urcat n tren n gara New York i i-a spus conductorului c dorete s coboare la Fordham. - Trenul nu oprete la Fordham n zilele de smbt, i-a spus conductorul, dar te nv eu ce poi face. Cnd trenul va trece prin gara Fordham va ncetini, iar eu i voi deschide ua, astfel nct s poi cobor. Ai ns grij s alergi nainte, dac nu doreti s cazi n nas. Zis i fcut. n gara Fordham trenul a ncetinit conductorul a deschis ua i cltorul a srit, alergnd repede nainte. Vzndu-1 cum alearg pe lng tren, un alt conductor i-a deschis repede ua i l-a tras nuntru, spunndu-i: - Ai avut mare noroc, amice. Trenul nu oprete n gara Fordham n zilele de smbt! Uneori, oamenii cred c le fac servicii semenilor lor, dei de fapt le stau n cale. Exist o art nobil a rezolvrii problemelor i o art la fel de nobil a nerezolvrii lor. *** Ziarele scriau frecvent c oamenii lein n plin strad din cauza caniculei, aa c o tnr doamn nu s-a mirat deloc cnd a vzut un domn de vrst mijlocie, aflat lng ea n biseric, lsndu-se la sol. Fr s ezite o clip, ea a ngenuncheat lng el, i-a prins capul cu o mn ferm i i l-a mpins n fa, ctre genunchi. - ine-i capul n jos, i-a spus ea pe un ton imperativ. Sngele va circula ctre el i te vei simi mult mai bine. Soia brbatului a privit ntreaga scen rznd cu lacrimi i fr s fac nimic pentru a-i ajuta soul sau pentru a o asista pe tnra doamn. "Trebuie s fie complet insensibil!" - s-a gndit tnra. Spre imensa ei dezamgire, brbatul a reuit la un moment dat s se elibereze din strns oare i i-a uierat pe un ton furibund: - Ce faci, nebuno!? ncercam s-mi ridic plria care mi-a czut sub banc! Muli oameni fac mari eforturi pentru a rezolva problemele, dar nu reuesc dect s le nruteasc i mai tare. n ultim instan, adevrata soluie a unei probleme nu are nimic de-a face cu aciunea sau cu inaciunea, ci mai degrab cu nelegerea. Atunci cnd nelegerea este perfect nu mai exist nicio problem. *** Un preot a vzut un bieel srind n faa unei ui, ncercnd din rsputeri s ajung la sonerie. Srmanul era ns prea mic, iar soneria prea nalt pentru el. De aceea, preotul s-a ndreptat ctre el i a sunat n locul lui la sonerie, dup care l-a privit zmbind i l-a ntrebat: - i acum, ce facem? - Acum o lum la fug, s nu ne prind c ne-am jucat la ua lor! *** nvtoarea le-a cerut copiilor s i povesteasc ce aciuni caritabile au fcut ei pentru diferite necuvnttoare. Cteva dintre poveti au fost de-a dreptul emoionante. Cnd a sosit rndul lui Tommy, acesta s-a ridicat n

103
picioare i a spus mndru: - Odat l-am btut pe un biat care btea un cine. Muli oameni declaneaz rzboaie sub pretextul c doresc s pun capt altor rzboaie, sau fac acte de. violen n numele iubirii. *** Cu mult timp n urm, la curte a mpratului Chinei s-a aciuiat o pasre rar, cum nu mai fusese vzut vreodat pn atunci. Impresionat, mpratul a poruncit ca pasrea s fie hrnit chiar cu mncarea de la masa lui. Mai mult, a chemat o orchestr ca s-i cnte psrii i s o amuze. Pasrea nu prea ns deloc amuzat. dimpotriv, prea s se simt tot mai ru. Ea a refuzat mncarea de la masa mpratului i n scurt timp a murit *** O alt pasre obinuia s mnnce frecvent fructe otrvite de pdure, care nu i fceau ru deloc. ntr-o zi, ea ia sacrificat o parte din fructele adunate cu trud pentru a hrni un iepure care i era prieten. Nedorind s par nerecunosctor, iepurele a mncat din fructe, dar acestea nu erau comestibile pentru el, aa c s-a otrvit i a murit. Dac am fi acuzai c am intrat prin efracie cu intenia de a face un bine, ci dintre noi nu ar striga: "Sunt nevinovat"? *** Un ceretor a vzut un bancher ieind din biroul su i l-a rugat: - Domnule, mi putei da civa bani pentru o ceac de cafea? Bancherul l-a privit cu mil pe ceretor, care arta ntr-adevr foarte oropsit, aa c i-a spus: - Uite, ia un dolar, ca s-i poi lua zece ceti de cafea. A doua zi ceretorul s-a prezentat din nou n faa bncii. Cnd a vzut c apare bancherul, el s-a repezit la acesta i i-a tras un pumn n fa. - Hei, ce-i veni, nebunule? l-a admonestat bancherul. - Tu i nenorocitele tale de ceti de cafea. Din cauza lor nu am putut dormi toat noaptea! Bine, mrturisesc c te-am ajutat. Poi gsi n inima ta puin iertare, lsndu-m s plec? *** ntr-o zi, Mulla Nasruddin i-a cerut unui om bogat civa bani. - La ce-i trebuie? - Ca s mi cumpr un elefant. - Bine, dar dac nu ai bani, nu vei avea cu ce s ntreii un animal att de mare. - Hei, i-am cerut bani, nu sfaturi! i-a rspuns Nasruddin cu repro. *** O femeie s-a angajat n Brigada de Acordare a Primului Ajutor i a nceput s patruleze pe plaj n prima el misiune. A observat imediat un mare numr de sticle goale,. i de team ca oamenii s nu alunece pe ele, rnindu-se, i-a lsat deoparte trusa de prim ajutor i a nceput s le adune. Uimit s vad o femeie tnr adunnd sticle goale, un domn n vrst s-a uitat curios s vad. ce face, mpiedicndu-se din greeal de trusa ei de prun ajutor i rnindu-se grav. *** - Hei, domnule, trezete-te! i-a strigat sora medical, scuturndu-l din greu.. - Ce e? Ce s-a ntmplat? a ntrebat pacientul adormit i speriat. Este ceva n neregul? - Nu s-a ntmplat nimic grav, dar am uitat s i dau somniferul. Ieri n casa noastr s-a declanat un incendiu. Din fericire, am reuit s l stingem nainte s vin pompierii i s ne distrug casa. ***

104
Nu-mi face nicio plcere s-i fac acest serviciu, dar tot insist s mi fii recunosctor. O aristocrat acoperit din cap pn-n picioare cu bijuterii a ieit din hotelul de lux unde participase la un bal de caritate pentru sprijinirea copiilor strzii, dansnd toat noaptea. Tocmai era pe punctul de a se urca n Rolls Royce-ul ei cnd un copil al strzii s-a apropiat de ea i i-a spus pe un ton umil: - Doamn, d-mi i mie ase penny, cci nu am mncat de dou zile. Ducesa s-a uitat la el indignat: - Neobrzatule! Nerecunosctorule! Nu-i dai seama c am dansat toat noaptea numai pentru cei ca tine? *** Slav cerului c motivele reale pentru care le facem servicii altor persoane nu sunt cunoscute. Concertul nu a avut niciun succes, iar ziarele loc ale nu i-au acordat nicio atenie. Dup prima reprezentaie spectatorii au devenit din ce n ce mai rari. Un singur omule venea n fiecare sear, fr s rateze nici mcar un singur spectacol. Ori ct de reconfortant ar fi fost ns prezena lui constant pentru muzicieni, ea nu a putut mpiedica anularea spectacolului din motive financiare. n ultima sear de concert, dirijorul a ieit de dup cortin i a anunat: - Doamnelor i domnilor, nainte de a ne lua rmas bun de la dumneavoastr, dorim s i mulumim din suflet prietenului nostru aflat n primul rnd, a crui prezen sear de sear a reprezentat o surs de inspiraie pentru noi. Practic, nu a ratat nici mcar un singur spectacol! Micuul domn s-a ridicat n picioare: - Este foarte amabil din partea dumneavoastr, i-a spus el dirijorului. n realitate, acesta era singurul loc n care neveste-mi nu i-ar fi trecut vreodat prin cap s m caute! *** - A fost foarte frumos din partea dumneavoastr s rmnei pn la sfritul discursului meu, cnd toi ceilali au plecat de mult. - M bucur s aud c v-a fcut plcere. De fapt, eu sunt urmtorul vorbitor. *** A fost odat ca niciodat un han numit STEAUA ARGINTIE. Hangiul fcea tot ce i sttea n puteri pentru a atrage clieni, avnd grij s le asigure acestora un confort ct mai deplin, servicii cordiale i preuri rezonabile. Din pcate, nu prea avea succes. n disperare de cauz, el a consultat un nelept. Dup ce a ascultat n tcere plngerea hangiului, neleptul i-a spus: - Este ct se poate de simplu: tot ce trebuie s faci este s schimbi numele hanului. - Imposibil, i-a rspuns hangiul. Este cunoscut de generaii drept STEAUA ARGINTIE i nu cred c exist om n toat ara care s nu fi auzit de el. - Ascult sfatul meu, i-a spus neleptul pe un ton ferm. Schimb-i numele n LA CELE CINCI CLOPOTE i atrn n faa hanului ase clopote. - ase clopote? Dar este absurd! La ce mi-ar folosi acest lucru? - ncearc i vei vedea, i-a rspuns neleptul cu un zmbet pe fa. Fr s mai stea pe gnduri, hangiul a fcut cum i s-a spus. nc de a doua zi, hanul lui s-a umplut de cltori. Practic, fiecare om care trecea prin faa lui intra nuntru ca s i atrag hangiului atenia c a atrnat din greeal un clopot n plus, fiind convins c nimeni altcineva pn la el nu a observat acest lucru. Odat intrai, oamenii erau impresionai de cordialitatea hangiului i de serviciile impecabile, aa c rmneau pn a doua zi, ca s se odihneasc. n acest fel, hangiul nostru a reuit s se mbogeasc, mplinindu-i astfel visul pe care l nutri se atta vreme. De puine lucruri se bucur mai mult egoul aa cum se bucur de corectarea greelilor altor oameni. *** n timpuri imemoriale, Dumnezeu a dat o petrecere la care a invitat toate virtuile, mari i mici, umile sau eroice. Virtuile s-au adunat mpreun n holul superb decorat al raiului i au nceput s converseze cu plcere una cu cealalt, ntruct se cunoteau bine; unele dintre ele erau chiar nrudite. Dumnezeu i-a dat ns seama c exist dou virtui care nu se cunosc, ba chiar se simt oarecum stnjenite una n prezena celeilalte. De aceea, el le-a luat de mn i le-a fcut cunotin: - Recunotin, i-a spus el uneia dintre ele, i-o prezint pe Caritate.

105
De-abia i-a ntors ns Dumnezeu privirea de la ele, c cele dou virtui s-au privit din nou cu ostilitate, ndeprtndu-se n grab. Legenda spune astfel c nici mcar Dumnezeu nu a reuit s apropie Recunotina de Caritate. *** Un grup de noi misionari a angajat un localnic drept ghid care s i conduc cu o canoe ntr-o excursie pe rul Congo. Dup o vreme, misionarii au auzit btile ritmice ale tobelor din jungl. De-a lungul ntregului traseu ei au auzit tobele btnd la intervale regulate. - Ce vor s spun tobe le? a ntrebat unul dintre misionari, uor speriat. Ghidul a ascultat i el mesajul i le-a tradus: - Tobele spun: "Trei albi; foarte bogai. Mrii preurile". Saadi din Shiraj obinuia s spun: "Nu a existat adept care s fi nvat de la mine arta de a trage cu arcul i care s nu sfreasc prin a-i face din mine o int ". *** O femeie sttea aplecat deasupra victimei unui accident rutier, n timp ce mulimea era adunat n jur. Subit, ea a fost mpins la o parte de un brbat voinic, care i-a spus: - D-te la o parte, te rog. Am fcut un curs de acordare a primului ajutor. Femeia l-a privit cu detaare n timp ce se agita pe lng victim, dup care i-a spus: - Cnd vei ajunge la momentul n care trebuie s chemi un medic, s tii c sunt deja aici. Medicul se afl deja aici, mai des dect v imaginai chiar n interiorul celui pe care ncercai s l ajutai! De ce v mai pierdei timpul cu acordarea primului ajutor? Mai bine chemai medicul! *** Un preot tnr i plin de entuziasm a fost numit capelan la un spital. ntr-o zi, el a examinat fiele de internare ale mai multor pacieni i a descoperit printre ele una n care se spune a c pacienta era catolic. Din pcate, pe marginea fiei erau consemnate cteva cuvinte: "Nu dorete s vad un preot dect dac devine incontient". Ori de cte ori vi se pare c avei nevoie de ajutor sau de ghidare, punei-v aceast ntrebare: "Oare chiar sunt contient?" *** Legenda spune c a existat odat o cas care a luat foc. n ea se afla un om care dormea profund. Salvatorii sosii la faa locului au ncercat s l scoat pe fereastr, dar nu au reuit. Au ncercat apoi s l transporte pn la u, dar nici de data aceasta nu au reuit, ntru ct omul era mult prea greu i prea masiv. Disperai, au nceput s se gndeasc. Atunci, unuia dintre ei i-a venit ideea salvatoare: - Trezii-l! n acest fel, va putea s ias singur. Numai cei adormii i copiii trebuie ngrijii. Trezii-v! Sau maturizai-v! *** Unui tnr aflat la coala de preoi i s-a spus c ceea ce oamenii ateapt mai presus de orice de la un preot este ca acesta s le asculte plngerile. "Tot ce trebuie s faci este s asculi, s asculi i iar s asculi. .. Chiar dac nu le poi ntinde oamenilor o mn de ajutor, i poi apleca ntotdeauna urechea binevoitoare pentru a le asculta plngerile". Impresionat, tnrul nostru s-a decis s aplice acest sfat atunci cnd va ajunge la prima sa parohie. Zis i fcut. Ori ct de revoltat ar fi fost de cele auzite, el se fora din rsputeri s asculte, s asculte i iar s asculte. Nu-i de mirare c oamenii au nceput s l aprecieze foarte mult. Ceva nu prea ns s fie n regul. De pild, la preot a venit odat o btrn care i s-a plns de o durere de cap ngrozitoare. - Spune-mi ce te necjete, i-a spus preotul cu o voce nvluitoare. De ce crezi c te doare capul? Femeia a nceput s i se plng de una, de alta, prnd s nu se mai poat opri. Iar preotul nu a fcut altceva dect s asculte, s asculte i iar s asculte.

106
Ca ntotdeauna, tehnica a funcionat perfect. Btrna i-a spus: - Printe, am venit la dumneata acum o or cu o durere ngrozitoare de cap. Iar acun1 s-a dus, s-a dus: s-a dus... Preotul i-a spus n sinea lui: "tiu, tiu, tiu! Cci acum mi-ai transmis-o mie!" *** Oamenii participau la un curs intitulat: CUM S TI CTIGI NOI PRIETENI I CUM S I INFLUENTEZI PE OAMENI. n fata clasei se afla un tnr om de afaceri, care le explica oamenilor cum a aplicat el toate principiile din curs la o ntlnire cu un potenial client, i ct de bine a mers totul. De fapt, nu a mers chiar att de bine. . . - Am fcut tot ce am fost nvat la acest curs, a povestit el. Am nceput prin a-l saluta cu cldur, dup care iam zmbit i i-am pus ntrebri legate de el. Orice ar fi spus, i-am acordat cea mai mare atenie. Mi-am clcat pe inim i m-am declarat de acord cu tot ceea ce spune. Din cnd n cnd, i-am spus c l consider un om minunat. A vorbit mai bine de o or, iar cnd ne-am desprit n sfrit, mi-am dat seama c mi-am fcut un prieten pe via. Cei din sal au aplaudat politicos. Cnd aplauzele s-au mai domolit, vorbitorul a completat cu nverunare: - Dar, Doamne! Ce duman i-a fcut el din mine!! Nu mai facei daruri dac suntei incapabili din punct de vedere emoional s druii. *** Oamenii n vrst nu se simt singuri pentru c nu au cu cine s i mpart povara pe care o duc, ci pentru c nu sunt dispui s mpart dect propria lor povar. Cu ocazia zilei sale de natere, reporterul i-a luat un interviu unei femei n vrst de optzeciicinci de ani. El a ntrebat-o: - Ce sfat le putei da celor care au aceeai vrst cu dumneavoastr? - Ei bine, a rspuns btrnica cu nelepciune, la vrsta noastr este foarte important s ne folosim ntregul potenial care ne-a mai rmas; n caz contrar, riscm s ne uscm de tot. De aceea, trebuie s ne nconjurm de oameni i, pe ct posibil, s ne ctigm existena prin serviciile fcute altor persoane. Aceasta este singura modalitate prin care putem rmne vii i ne putem pstra bunstarea interioar. - Pot s v ntreb ce facei de fapt dumneavoastr pentru a v ctiga existena, la vrsta dumneavoastr? - Ajut o btrn din vecini, a venit rspunsul neateptat, dar plin de candoare. Iubirea vindec pe toat lumea - att pe cei care o primesc ct i pe cei care o druiesc. *** Exist o legend care spune c nainte s-i conduc poporul ctre ara Fgduinei, Moise a fost adeptul unui mare maestru, care l-a pregtit s devin profet. Prima disciplin pe care i-a impus-o maestrul a fost aceea a tcerii. ntro zi, cei doi se plimbau ntr-o regiune rural. Moise era att de copleit de frumuseea naturii nct a tras concluzia c este foarte uor s pstrezi tcerea. Cnd s-au ntors pe malul rului, el a vzut ns un copil aflat pe punctul de a se neca lng malul opus i pe srmana sa mam strignd dup ajutor. n faa unei asemenea priveliti terifiante, Moise nu a mai putut pstra tcerea. - Maestre, a spus el, nu poi face ceva pentru a-l salva pe acel copil?. - Tcere! l-a admonestat cu severitate maestrul. De aceea, Moise i-a inut respiraia, nemaindrznind s spun nimic. n sinea sa se simea ns foarte tulburat, gndindu-se: "Oare acest maestru este complet lipsit de inim? Sau este incapabil s i ajute pe cei aflai n nevoie?" i era de-a dreptul fric s se gndeasc la astfel de lucruri, dar nu se putea mpiedica. Continund s se plimbe, cei doi au ajuns pe malul mrii, unde au vzut o barc scufundndu-se n larg, cu tot cu echipaj. - Maestre, privete! a strigat Moise. Barca aceea se scufund! Maestrul l-a admonestat din nou, obligndu-l s i respecte jurmntul tcerii, aa c Moise nu a mai ndrznit s scoat niciun cuvnt. Dar n sinea sa era ct se poate de tulburat. De aceea, cnd a ajuns acas, a nceput s se roage la Dumnezeu, cerndu-i s fie un arbitru neutru. Dumnezeu i-a rspuns: - Maestrul tu a avut dreptate. Copilul care s-a necat ar fi avut menirea de a provoca un rzboi ntre dou popoare i n care ar fi murit sute de mii de oameni. Dezastrul nu a putut fi evitat dect prin moartea lui. n ceea ce privete scufundarea brcii, trebuie s tii c aceasta era condus de nite pirai care plnuiau un asediu mpotriva oraului, n timpul cruia ar fi incendiat multe case i ar fi masacrat foarte muli oameni inoceni. Serviciul nu devine o virtute dect dac este nsoit de nelepciune.

107
*** Ministerul Agriculturii a decretat c vrbiile sunt o ameninare pentru recolte, aa c trebuie exterminate n totalitate. Dup ce ordinul a fost ndeplinit, cmpurile au fost invadate de cohorte de insecte care ar fi fost mncate de vrbii i care au fcut ravagii printre recoltele oamenilor. De aceea, Ministerul Agriculturii a dat un nou ordin, prin care i-a silit pe oameni s cumpere pesticide foarte scumpe. Din cauza lor, alimentele au devenit la rndul lor scumpe, nemaivorbind de faptul c acum erau un pericol pentru sntate. n sfrit, oamenii i-au dat seama c vrbiile erau cele care, dei se hrneau cu grnele lor, permiteau totui ca alimentele s rmn ieftine i sntoase. *** A fost odat ca niciodat un om care avea un ombilic de aur. Dei acest lucru ar fi fost un motiv de "mndrie pentru att de muli oameni, pentru el era un motiv de stnjeneal, cci ori de cte ori fcea un du sau nota, prietenii si l tachinau ntruna. De aceea, el s-a rugat fr ncetare ca ombilicul de aur s i fie luat. ntr-o noapte, el a visat c un nger a cobort din cer, i-a deurubat ombilicul de aur, dup care s-a ntors napoi n cer. Cnd s-a trezit dimineaa, primul lucru pe care l-a fcut a fost s verifice dac visul fusese adevrat. Ei bine, fusese! Ombilicul de aur deurubat sttea aezat pe mas, strlucind n lumina soarelui. De bucurie, omul a srit din pat... dar bazinul i s-a desprins de restul corpului i a czut la pmnt! Dac i propui s te transformi, nu te ncrede n nimeni, dect ntr-un om nelept! *** O femeie din sat a rmas surprins s gseasc odat la u un strin bine mbrcat cerndu-i ceva de mncare. - mi pare ru, i-a rspuns ea, dar momentan nu am nimic de mncare n cas. - Nu-i face probleme, i-a rspuns strinul cu amabilitate. Am la mine un plic cu sup instant. Dac m vei lsa s l pun ntr-o oal cu ap clocotit, voi face cea mai bun sup din lume. Te rog s alegi ns o oal foarte mare. Femeia era curioas. A pus o oal foarte mare cu ap pe foc, dar nu s-a putut abine s nu i spun unei vecine despre plicul magic cu sup instant al strinului. Pn cnd apa a dat n clocot, toi vecinii se adunaser s l vad pe strin i plicul lui de sup. Strinul a vrsat coninutul plicului n apa clocotit, dup care a gustat din sup i a exclamat extaziat: - Delicios! Nu ar mai avea nevoie dect de civa cartofi. - Am eu cartofi n buctrie, a strigat o femeie din vecini. n cteva minute ea s-a ntors cu un castron plin cu cartofi gata tiai, pe care i-a aruncat n oala cu sup. Strinul a gustat din nou supa i a spus: - Excelent! Dac am putea aduga i nite carne, gustul ar fi ns perfect. O alt gospodin a alergat imediat acas i a adus nite carne, pe care strinul a acceptat-o n mod graios i a aruncat-o n oala cu sup. Dup ce aceasta a fiert, el a gustat din nou supa, dup care i-a ridicat ochii ctre cer i a spus: - Ce gust! Dac am mai putea aduga nite morcovi, cteva cepe i nite ptrunjel, ar fi o sup ideal. O alt vecin a alergat acas i a adus legumele cerute. Dup ce au fost adugate i acestea, strinul a gustat din nou supa, dup care a spus pe un ton de comand: - Sare i piper. - Avem aici, a strigat cineva. A urmat o nou comand: - Farfurii pentru toat lumea! Oamenii s-au grbit s aduc farfurii, ba cineva a adus chiar nite pine i cteva fructe. Toat lumea s-a aezat la mas, n timp ce strinul mprea n stnga i n dreapta din delicioasa sup. Toi rdeau i sporoviau fericii, bucurndu-se de prima lor mas n comun. n mijlocul veseliei generale, strinul s-a fcut disprut n tcere, lsnd n urma lui un alt plic cu sup magic, pentru ca stenii s l poat folosi atunci cnd doreau s mai guste o dat din cea mai delicioas sup din lume. *** n sat urma s se in un mare festival i fiecrui stean i s-a cerut s contribuie cu o sticl cu vin, pe care trebuia s o rstoarne ntr-un butoi uria. Cnd festinul a nceput i oamenii au scos cepul butoiului, ei au rmas uluii s

108
constate c din acesta nu iese afar dect ap curat. Se pare c unul dintre steni s-a gndit n sinea lui: "Dac voi turna o sticl cu ap n acest butoi uria cu vin, nimeni nu va simi diferena". Ce nu i-a trecut ns nicio clip prin cap a fost c i ceilali steni ar fi putut gndi exact la fel ca el. *** o poveste legat de Sfinii Prini din Deertul Egiptean: A existat odat un sihastru btrn, cu un trup ascetic i cu sufletul curat, dar oarecum confuz n gndire. El s-a dus s l vad pe Abba Ioan i l-a ntrebat ce trebuie s fac pentru a nu mai uita. Dup ce a primit un sfat nelept de la acesta, s-a ntors n chilia sa. Din pcate, pe drumul de ntoarcere a uitat ce i-a spus Abba Ioan. De aceea, el s-a ntors napoi i a primit din nou sfatul cel nelept. Evident, pe drumul de ntoarcere a uitat tot ce i-a spus Abba. Scena s-a repetat astfel de mai multe ori. Abba Ioan i repeta de fiecare dat sfatul, dar pe drumul de ntoarcere sihastrul uita n ce consta acesta. La un moment dat, el a ncetat s mai vin la Abba Ioan. Cteva sptmni mai trziu, cnd cei doi s-au ntlnit, sihastrul i-a spus lui Abba: - tii, printe, i data trecut am uitat ce mi-ai spus. M-a fi ntors la tine, dar m-am gndit c te-am obosit destul i nu mai doream s fiu o povar pentru tine. Abba Ioan i-a rspuns: - Du-te i aprinde o lamp. Btrnul a aprins lampa. Ioan a continuat: - Acum adu alte lmpi i aprinde-le de la prima. Btrnul a fcut cum i s-a spus. Atunci, Abba Ioan l-a ntrebat: - Crezi c prima lamp a avut ceva de suferit sau de pierdut pentru c le-a druit i celorlalte lmpi lumin? - Nu, i-a rspuns btrnul. - La fel stau lucrurile i n cazul meu. Dac ntregul ora Scetis ar veni s mi cear sfatul sau ajutorul, eu nu a suferi nici cea mai mic pierdere. De aceea, vino la mine ori de cte ori doreti, fr s mai ezii vreodat. *** i o alt istorie legat de Sfinii Prini din Deert: Un clugr i-a pus odat urmtoarea ntrebare unui btrn nelept: - S spunem c exist doi frai, din care unul se roag tot timpul n chilia lui, ine post ase zile pe sptmn i practic tot felul de austeriti. Cellalt i petrece tot timpul avnd grij de bolnavi. Care dintre ei este mai mult pe placul lui Dumnezeu? Btrnul nelept i-a rspuns: - Chiar dac cel care postete i se roag s-ar spnzura de nas, tot nu ar putea egala mcar unul din actele de caritate ale celui care i ngrijete pe bolnavi. *** Un discipol a venit la maestru i i-a spus: - Sunt un om bogat i tocmai am primit o motenire foarte mare. Cum a putea-o folosi ct mai bine, astfel nct s beneficiez din punct de vedere spiritual de pe urma ei? Maestrul i-a rspuns: - ntoarce-te dup o sptmn i i voi da rspunsul. Cnd discipolul s-a ntors, maestrul i-a spus cu un oftat: - Nu prea tiu ce s-i spun. Dac i-a spune c druieti banii rudelor i prietenilor, m tem c nu ai obine nici un beneficiu spiritual. Dac i-a spune s i druieti templului, nu vei face dect s alimentezi i mai mult lcomia preoilor. Dac i-a spune s i druieti sracilor, nu ai face dect s i amplifici egoul, mndrindu-te cu actul tu de caritate, i ai cdea astfel n pcatul orgoliului. Discipolul a insistat totui s primeasc un rspuns clar de la maestru. n cele din urm, acesta i-a spus: - Bine! Druiete banii sracilor. Mcar acetia vor beneficia de pe urma lor, chiar dac tu nu vei obine nici un beneficiu spiritual. Dac nu i serveti pe alii, le faci ru. Dac i serveti, i faci ru ie nsui. Nerezolvarea acestei dileme nseamn moartea sufletului. Rezolvarea ei conduce ns la viaa etern. *** A existat cndva un om care era ocupat tot timpul cu construcia unei case. i dorea cel mai frumos, cel mai

109
intim i cel mai confortabil cmin din lume. Odat, cineva a venit la el i i-a spus c ntreaga lume a luat foc. Dar pe el nu l interesa restul lumii, ci numai casa lui. n cele din urm, el i-a terminat casa, dar a descoperit c nu mai exist o planet care s o susin. *** Un profesor de coal a renunat la predat n favoarea muncii de asisten social. Un prieten l-a ntrebat de ce a fcut acest lucru. Iat ce i-a rspuns el: - ntr-o coal nu poi face mare lucru dac nimeni nu face nimic n restul lumii. Ct timp am lucrat ca profesor, m-am simit ca un om care cuta filde n pdure. Cnd n sfrit l-a gsit, a constatat c acesta era ataat de un elefant uria. *** Femeia i spune soului, a crui fa este complet ascuns dup un ziar: - i-a trecut vreodat prin minte c viaa ar putea s nsemne ceva mai mult dect ceea ce se ntmpl n lume? "Majoritatea oamenilor iubesc umanitatea, dar nu i suport vecinii.

Despre iluminare
A fost odat ca niciodat un cioplitor n piatr. n fiecare zi el se ducea n muni ca s taie pietre. Ct timp lucra, cnta tot timpul. Dei era un om srman, nu i dorea nimic mai mult dect avea, aa c nu i fcea nici un fel de griji. ntr-o zi, omul nostru a fost chemat s lucreze la re edina unui nobil. Vznd mreia acesteia, el a experimentat pentru prima dat n via durerea ascuit a dorinei nemplinite, spunndu-i cu un oftat: "Of, ce bine ar fi dac a fi i eu bogat! n acest caz, nu a mai fi nevoit s mi ctig existena cu sudoarea frunii, aa cum se ntmpl acum".Imaginai-v uimirea lui cnd a auzit o voce care i-a spus: "Dorina ta s-a mplinit. De acum nainte, tot ce i vei dori i va fi druit". Nu prea i venea s cread c vocea a spus adevrul, dar cnd s-a ntors la coliba lui a descoperit n locul acesteia o reedin la fel de impresionant ca i cea la care lucrase. i astfel, cioplitorul nostru a renunat la meseria lui i a nceput s se bucure de deliciile vieii de bogta. ntr-o dup-amiaz canicular, el s-a uitat pe fereastr i l-a vzut pe rege nsoit de o suit mare de nobili i servitori. Prin minte i-a trecut imediat urmtorul gnd: "Ct mi-a dori s fiu eu nsumi un rege, s m pot plimba i eu cu o caleac att de confortabil!" La fel ca i prima oar, dorina i-a fost ndeplinit pe loc, i omul nostru s-a trezit ntr-o caleac foarte confortabil, purtnd nsemnele regale. Spre dezamgirea lui, caleaca nu era ns foarte rcoroas, cci razele soarelui ardeau n interior la fel de tare ca afar. "Mi-a dori s fiu soarele", s-a gndit atunci omul. Din nou, dorina i-a fost ndeplinit, i el s-a transformat ntr-un astru solar care i trimitea razele de lumin i cldur n univers. Pentru o vreme, totul a mers bine. A venit ns o zi ploioas, iar el nu a putut trece de plafonul de nori. De aceea, i-a dorit s se transforme ntr-un nor, ca s fie i el capabil s opreasc razele soarelui oricnd i dorete. Odat transformat, a nceput s plou, iar el a czut la pmnt sub forma apei, c\1rgnd liber, pn cnd o piatr uria i-a blocat drumul, astfel nct a fost nevoit s o ocoleasc. "Cum? a strigat el. O piatr oarecare s fie mai puternic dect mine? Ei bine, mi-a dori s fiu o piatr". S-a trezit astfel c se transform ntr-o stnc uria, de o mare mreie. Nici nu a apucat ns bine s se bucure de noua lui ipostaz cnd s-a auzit un ciocnit la baza stncii. A privit n jos i, spre dezamgirea lui, a vzut o fiin uman minuscul care tia bucele de piatr de la baza sa, umilindu-l. "Cum? a strigat el. O creatur minuscul ca aceea s fie mai puternic dect o stnc uria ca mine? Doresc s fiu i eu un om!" i astfel, s-a trezit din nou exact ca la nceput, cnd nu era dect un biet cioplitor n piatr care se ducea n fiecare zi pe munte ca s taie pietre i s-i ctige astfel existena cu sudoarea frunii, dar cu inima plin de bucurie pentru c era ce era i pentru c putea tri cu ceea ce avea. Nimic pe lume nu este att de bun cum pare atunci cnd nu l putem obine. *** n fiecare lun, discipolul i trimitea cu regularitate maestrului un raport n care i relata despre progresul spiritual fcut. n prima lun i-a scris: "Simt o dilatare a contiinei i experimentez o stare de unitate cu universul". Maestrul a aruncat o singur privire notiei, dup care a aruncat-o.

110
n a doua lun, discipolul i-a scris maestrului: "Am descoperit n sfrit c divinul este prezent n toate lucrurile". Maestrul a prut ns dezamgit. n cea de-a treia scrisoare, discipolul i-a explicat plin de entuziasm maestrului: "Misterul suprem al unitii n multiplicitate s-a revelat subit n faa privirii mele uluite". Maestrul s-a limitat s cate. ... n urmtoarea scrisoare, discipolul a scris: "Nimeni nu se nate, nimeni nu triete i nimeni nu moare, cci sinele suprem transcende acest plan al existenei". Maestrul i-a ridicat minile n sus, n semn de disperare. A mai trecut apoi o lun, dou, cinci, un ntreg an - fr ca discipolul s i mai scrie vreun rnd. Maestrul s-a gndit c a sosit timpul s-i reaminteasc acestuia de datoria sa de a-l informa pe marginea progresului spiritual fcut. Discipolul i-a rspuns scurt: "Cui i pas?" Cnd a citit aceste rnduri, pe faa maestrului a aprut n sfrit primul semn de satisfacie. El a spus: "Slav cerului! n sfrit, a neles!" Chiar i aspiraia ctre eliberare reprezint tot o nlnuire. Nu poi fi cu adevrat liber pn cnd nu-i mai pas dac eti liber sau nu. Numai cei mulumii sunt cu adevrat liberi. *** Un mare rege, nu prea inteligent din pcate, s-a plns c pmntul aspru i rnete picioarele, aa c a poruncit ca ntreaga ar s fie tapetat cu piele de vac. Auzind de acest ordin, bufonul casei regale s-a pus pe rs, tvlindu-se pe jos. - Ce idee aberant, mria ta! i-a spus el. Ce rost are s cheltuieti atia bani? De ce nu i nveleti picioarele cu dou piei de vac, astfel nct s i le protejezi? Regele a ascultat sfatul bufonului, i astfel au aprut pe pmnt pantofii. Cel iluminat tie c, pentru ca lumea s se transforme dintr-un iad ntr-un paradis, trebuie s i transformi propria inim, nu s ncerci s schimbi lumea. *** Lupii au atacat un sat de lng templul n care locuia maestrul Shoju. De aceea, timp de o sptmn, Shoju s-a dus n fiecare noapte n cimitirul de lng sat pentru a medita. n acest fel, atacurile lupilor au ncetat. Stenii erau n delir. Ei l-au implorat s le reveleze ritualului secret, astfel nct s se poat proteja i pe viitor de lupi. Shoju le-a rspuns: - Nu am fcut niciun ritual secret. M-am aezat pur i simplu n meditaie, cnd mai muli lupi s-au apropiat de mine. Animalele mi-au lins vrful nasului i mi-au adulmecat hainele. ntruct am rmas ns n starea de spirit corect, nu m-au mucat. *** Un maharajah a ieit la plimbare pe mare, cnd a izbucnit o furtun teribil. Unul din sclavii aflai la bordul brcii regale a nceput s se vicreasc i s ipe, ntruct nu mai fusese vreodat pe mare. ipetele sale erau att de enervante nct maharajahul aproape c s-a decis s l arunce peste bord. Din fericire, printre sfetnicii si se numra i un nelept, care i-a spus: - Las pe mine, mria ta! Cred c. pot s l vindec pe acest om. El le-a poruncit celorlali sclavi s l lege pe om cu o frnghie i s l arunce n mare. n clipa n care s-a trezit n ap, bietul om a nceput s ipe i mai tare, ca din gur de arpe, dnd disperat din mini i din picioare. Atunci, sfetnicul le-a poruncit sclavilor s l trag napoi pe vas. Cnd s-a vzut n siguran la bordul vasului, sclavul a tcut mlc. Intrigat, maharajahul l-a ntrebat pe sfetnic cum era posibil acest lucru. Acesta i-a rspuns: - De regul, oamenii nu-i dau seama ct de norocoi sunt pn cnd situaia lor nu se nrutete i mai tare. *** n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial un brbat naufragiat a plutit izolat ntr-o barc timp de douzeciiunu de zile, fr niciun fel de provizii. n cele din urm, pe lng el a trecut o nav care l-a salvat. ntrebat dac a nvat ceva din acea experien, omul a rspuns: - Da. Dac voi avea ce s mnnc i ce s beau, voi fi profund fericit pn la sfritul vieii.

111
Un btrn a povestit c nu s-a plns dect o singur dat n via: ntr-o perioad cnd era nevoit s mearg n picioarele goale i nu avea bani s i cumpere pantofi. A vzut apoi un om fr picioare. De atunci, nu s-a mai plns niciodat. *** Momentul prezent nu este niciodat neplcut dac l trieti plenar. Singurele situaii neplcute apar atunci cnd corpul triete n prezent, la ora 10:00 dimineaa, iar mintea o ia nainte, trind la ora 6:00 seara, sau cnd corpul triete n Bombay, iar mintea n San Francisco. Ceasornicarul era pe punctul de a repara pendulul unui ceas. Spre marea lui surpriz, el a auzit pendulul vorbindu-i: - V rog, domnule, lsai-m n pace. Ar fi un act de mare caritate din partea dumneavoastr. Gndii-v de cte ori va trebui s tici zi i noapte, minut de minut, aizeci de minute ntr-o or, 24 de ore pe zi, 365 de zile pe an, i asta an dup an... Este vorba de milioane de ticituri. Nu cred c m-a putea descurca. Din fericire, ceasornicarul era un nelept, aa c i-a rspuns pendulului: - Nu te mai gndi la viitor. Concentreaz-te asupra fiecrui ticit n parte, i astfel te vei bucura de ceea ce faci pentru tot restul vieii. Pendulul l-a ascultat... i continu i astzi s ticie fericit. *** Urmtoarea parabol a fost spus de Buddha discipolilor si: Un om s-a ntlnit pe cmp cu un tigru. Animalul s-a luat dup el i omul a fugit. El a ajuns pe marginea unei prpstii, s-a mpiedicat i a nceput s cad. Din fericire, a reuit s se prind de un mic tufi de mure care crescuse pe marginea prpastiei. Omul a rmas astfel minute ntregi, suspendat ntre tigrul flmnd de deasupra i abisul de sub el. Practic, nu avea nicio alternativ. Subit, el a observat n tufi o mur ispititoare. A cules-o cu mna rmas liber i a dus-o la gur. Niciodat pn atunci nu i s-au prut murele att de dulci! Pentru cel iluminat, contientizarea morii confer dulcea vieii. *** Turistul era prea speriat ca s se apropie de marginea stncii pe care se afla. - Ce s-ar ntmpla, l-a ntrebat el pe ghid, dac a cdea de pe stnc? - n acest caz, domnule, i-a rspuns ghidul entuziasmat, s nu uitai s privii n partea dreapt. Este o privelite absolut senzaional! Desigur, numai dac ai atins plenar iluminarea! *** n sala de ateptare a medicului se adunase o mulime de oameni. Un domn mai n vrst s-a apropiat de biroul asistentei de la recepie. - Doamn, i-a spus el politicos, am o programare pentru ora 10:00, iar acum este aproape 11:00. M tem c nu mai pot atepta. Suntei bun s mi facei o nou programare, pentru o alt zi? O femeie din mulime s-a aplecat ctre urechea vecinei sale i i-a optit: - Cred c are cel puin optzeci de ani. M ntreb ce treab att de urgent ar putea avea de nu mai poate atepta... Btrnul a auzit fr s vrea remarca doamnei, drept care s-a ntors ctre ea, s-a nclinat cu respect i i-a spus: - Avei dreptate, doamn. Am optzeciiapte de ani, i tocmai de aceea nu mi permit s mai pierd nici mcar un singur minut din puinul timp care mi-a mai rmas. Cel iluminat nu pierde niciun minut, cci a neles relativa lips de importan a faptelor sale. *** Socrate sttea n celula n care era nchis i i atepta execuia. ntr-o zi, el l-a auzit pe un alt deinut cntnd versurile dificile ale poetului Stesichoros. El l-a rugat pe deinut s l nvee i pe el aceste versuri. - De ce? l-a ntrebat deinutul-cntre. - Pentru a putea muri tiind ceva n plus, i-a rspuns marele filozof.

112
Discipolul: - De ce doreti s nvei ceva nou cu numai o sptmn nainte de a muri? Maestrul: - Din exact acelai motiv pentru care tu doreti s nvei ceva nou cu cincizeci de ani nainte de a muri. *** Tajima no Kami era unul din maetrii spadei de la curtea ogunului. ntr-o zi, unul din bodyguarzii acestuia l-a rugat s l antreneze n arta spadei. - Te-am privit cu atenie, i-a rspuns Tajima no Kami, i mi pari a fi tu nsui un maestru n aceast art. De aceea, nainte de a te primi ca discipol, i cer s mi spui cu ce maestru ai studiat pn acum. Garda de corp a ogunului i-a rspuns: - Nu am studiat niciodat aceast art i nu am avut niciun maestru. - Nu ncerca s m duci de nas, i-a spus maestrul. Ochii mei nu m neal niciodat. - Nu doresc s v contrazic, excelen, i-a spus omul, dar chiar nu tiu absolut nimic despre arta spadei. Maestrul i-a ncruciat de cteva ori spada cu lupttorul, dup care s-a oprit i i-a spus: - Bine, dac insiti att de mult c nu ai nvat aceast art, te cred pe cuvnt. Totui, mi dau seama c eti un fel de maestru. Spune-mi cte ceva despre tine. - Un singur lucru mi se pare mai interesant: cnd eram copil, un samurai m-a nvat c omul nu ar trebui s se team niciodat de moarte. Am reflectat mult timp la aceast chestiune, pn cnd gndul la moarte a ncetat s m mai tulbure vreun pic. - Aha! Asta era! a strigat Tajima no Kami. Secretul suprem al artei spadei const n eliberarea de teama de moarte. Practic, nu mai ai nevoie de niciun fel de antrenament, cci eti deja un maestru cu drepturi depline. Oamenii care nu au atins iluminarea sunt ntotdeauna speriai, la fel ca cei care nu. tiu s noate: prefernd s rmn pe malul rului. Astfel de oameni se neac ntotdeauna atunci cnd cad n ap, cci cu ct se agit mai mult ca s rmn la suprafaa apei, cu att mai adnc se scufund. Dac ar renuna la team i s-a lsa n voia corpului lor, acesta ar reveni singur la suprafa. Odat, un om a czut ntr-un ru n timpul unui atac de epilepsie. Cnd i-a revenit n simiri, a rmas surprins s constate c era ntins pe mal. Atacul de epilepsie care l-a fcut s alunece n ap l-a salvat n acelai timp de la nec, ntruct i-a eliminat teama de ap... Asta nseamn s fii iluminat. *** Kenji era un pilot kamikaze japonez. El s-a pregtit ndelung ca s moar pentru ara sa, dar rzboiul s-a terminat mai devreme dect anticipase i Kenji nu a avut ansa s moar i s se acopere de onoare. De aceea, el a devenit deprimat; i-a pierdut orice poft de via i a nceput s rtceasc fr rost prin ora, netiind ce s fac n continuare. ntr-o zi, a auzit de un ho care inea ostatic o femeie btrn n apartamentul acesteia, situat la etajul al doilea al unei cldiri. Poliia se temea s intre n apartament, cci brbatul era narmat i cunoscut ca un infractor periculos. Kenji nu a mai stat nicio clip pe gnduri. El a dat buzna n apartamentul btrnei i i-a cerut banditului s o elibereze pe femeie. A urmat o lupt ca n filme, n care cei doi s-au njunghiat reciproc. Kenji a reuit s l ucid pe ho, dar a fost i el rnit mortal. A murit cteva ore mai trziu, la spital, cu un zmbet pe buze. Dorina sa de a muri pentru binele altora i-a fost ndeplinit. Numai cei care i-au pierdut orice team de moarte pot face cu adevrat Bine. *** A existat odat un dragon uria, care tria n China. El mergea din sat n sat, omornd fr discriminare vite i cini, gini i copii. Terorizai, stenii au apelat la un vrjitor, rugndu-l s i scape de comar. Vrjitorul le-a spus: - Dei sunt un magician, v mrturisesc s mi este prea fric de dragon pentru a v scpa de el. n schimb, v pot ajuta s gsii omul care v poate scpa de el. Dup care s-a transformat el nsui ntr-un dragon i a blocat calea de intrare n sat. Nimeni nu mai ndrznea s intre n sat, de teama dragonului. Pn ntr-o zi cnd un trector a pit calm peste dragon i a mers mai departe, intrnd n sat. Atunci, vrjitorul s-a transformat pe loc n om i l-a strigat pe cltorul temerar: - Vino ncoace, prietene. Am stat sptmni ntregi n acest loc, ateptndu-te. Omul iluminat tie c teama nu are nimic de-a face cu realitatea, ci cu felul n care o priveti.

113
*** Un rege s-a ntlnit odat cu un dervi. Conform obiceiului din Orient, el i-a spus: - Cere-mi o favoare. - Nu mi se pare potrivit s cer o favoare de la unul din sclavii mei, i-a rspuns derviul. - Cum ndrzneti s i vorbeti astfel regelui tu? l-a admonestat una din grzile suveranului. Explic-te sau unde i st capul i vor sta i picioarele. - Ei bine, i-a rspuns derviul, eu am un sclav care este stpnul regelui tu. - Cine este acesta? l-a ntrebat garda de corp. - Teama. Cnd corpul moare, viaa dispare. De unde i concluzia greit a oamenilor c meninerea n via a corpului lor echivaleaz cu viaa nsi. Ptrunde acolo unde glonul asasinului nu poate lua viaa i unde prelungirea vieii nu poate mri durata existenei. *** Se spune c atunci cnd filozoful grec Diogene a fost capturat i dus la piaa de sclavi pentru a fi vndut, el s-a urcat pe podiumul vnztorului i a strigat n gura mare: - Avem un maestru de vnzare. Exist printre voi un sclav dornic s l cumpere? Este imposibil s faci dintr-un iluminat un sclav, cci el este la fel de fericit n starea de sclavie ca i n cea de libertate. *** Un negutor din Bagdad i-a trimis servitorul s cumpere ceva din bazar. Omul s-a ntors napoi alb la fa i tremurnd din tot corpul. - Stpne, i-a spus el, cnd eram la pia, am dat nas n nas peste un strin. Cnd m-am uitat mai bine la el, miam dat seama c era Moartea. Vznd c m amenin, am luat-o la fug, dar acum sunt foarte speriat. Te implor, d-mi un cal ca s plec imediat la Samarra, astfel nct s las ct mai departe n urm Moartea. Fcndu-i-se mil de servitorul su, negustorul i-a dat cel mai rapid cal al su. Omul a nclecat pe el i a plecat imediat n galop. Nu peste mult timp, negustorul s-a dus el nsui n bazar i a vzut ntr-adevr Moartea plimbndu-se prin mulime. Plin de curaj, el s-a dus direct la ea i i-a spus: - Azi diminea ai tcut un gest amenintor ctre servitorul meu. De ce ai tcut acest lucru? - Nu a fost un gest de ameninare, domnule, i-a rspuns politicoas Moartea. A fost mai degrab un gest de surpriz vzndu-1 n Bagdad. - Cum adic, vzndu-1 n Bagdad!? Doar aici locuiete. - Da, dar cnd am primit aceast misiune, mi s-a dat de neles c l voi ntlni la noapte n Samarra. Foarte muli oameni se tem att de tare de moarte nct, n efortul lor de a o evita, uit s mai triasc. *** A existat cndva un om sfnt care tria tot timpul ntr-o stare de extaz, dar pe care ceilali l considerau nebun. ntr-o zi, dup ce a cerit de mncare prin sat, el s-a aezat pe marginea drumului i a nceput s i mnnce pomana, cnd un cine s-a apropiat i l-a privit dnd din coad. Sfntului i s-a tcut mil de el, aa c i-a dat din mncarea sa. Lua el nsui o mbuctur, dup care i ddea o mbuctur cinelui, ca i cum ar fi fost prieteni vechi. n scurt timp, n jurul lor s-a adunat o mulime de oameni, curioi s asiste la acest spectacol ieit din comun. Ca de obicei n astfel de situaii, prerile erau mprite. Un om din mulime a nceput s l ia peste picior pe sfnt, spunndu-le celorlali: - La ce te poi atepta de la un om att de nebun nct nu este n stare s fac diferena ntre un om i un cine? Sfntul i-a replicat: - De ce rzi? Nu i dai seama c aici se afl Vishnu alturi de Vishnu? Vishnu l hrnete pe Vishnu, i tot el reprezint hrana. Atunci, spune-mi, de ce rzi, o, Vishnu? *** Domnul Krishna i-a spus lui Arjuna:

114
- Tu vorbeti despre mine ca despre o ncarnare a lui Dumnezeu, dar astzi doresc s i revelez ceva cu totul special. Urmeaz-m. Arjuna l-a urmat la mic distan pe Krishna. Acesta din urm i-a artat un copac i i-a spus: - Ce vezi acolo? - Vd un arbust uria de vi de vie din care atrn o grmad de struguri, i-a rspuns Arjuna. - Nu sunt struguri, i-a spus Krishna. Du-te i uit-te mai atent. Arjuna s-a apropiat de aa-zisul copac i nu i-a venit s i cread ochilor: n faa lui se aflau ciorchini de Krishna care atrnau dintr-un Krishna ceva mai mare. Discipolii l-au rugat pe maestru s le vorbeasc despre moarte: - Ce se va ntmpla atunci? - Va fi ca i cum de pe ochi vi se va ridica un vl i vei spune uluii: "Deci Tu ai fost, tot timpul!? " *** A fost odat un rege indian, care avea un elefant nebun. Acesta mergea din sat n sat i distrugea totul n cale, dar nimeni nu ndrznea s i fac ceva, ntruct toat lumea tia c i aparine regelui. ntr-o zi, un mistic se pregtea s prseasc satul care i-a oferit pn atunci gzduire, dar toat lumea l-a rugat s nu plece, ntruct elefantul nebun fusese vzut prin apropiere, atacnd trectorii. Omul s-a bucurat ns c are posibilitatea s i demonstreze nelepciunea superioar, cci tocmai se ntorsese de la guru-l su, care l-a nvat s l vad pe Rama pretutindeni. - O, srmani ignorani, le-a spus el oamenilor. Chiar nu nelegei deloc chestiunile spirituale? Nu v-a spus nimeni c trebuie s l vedei pretutindeni pe Rama, i c cine va proceda astfel se va bucura de protecia lui? Ei bine, eu nu m tem de elefantul vostru! Oamenii l-au lsat s plece, convini c nu are mai mult minte dect elefantul nebun. Oricum, toat lumea ti a c nu are rost s te ceri cu un sfnt, cci nu vei avea niciodat ctig de cauz. De-abia a ieit omul nostru pe crare c a i fost prins cu trompa de elefant, care l-a izbit de primul copac ce i-a ieit n cale. Misticul a nceput s urle de durere. Spre norocul lui, n apropiere se afla una din grzile regelui, care l-a prins pe elefant nainte ca acesta s apuce s-l omoare. Cteva luni mai trziu, bietul ascet s-a nsntoit suficient pentru a putea cltori din nou. El s-a dus pe loc la guru-l su, cruia i-a spus: - nvtura pe care mi-ai dat-o a fost fals. Mi-ai spus atunci s l vd pe Rama pretutindeni. Am fcut exact cum mi-ai spus i iat ce s-a ntmplat. - Prost mai eti, biete! i-a rspuns guru-l. De ce nu l-ai vzut pe Rama i n stenii care te-au avertizat s nu iei n calea elefantului? *** A existat odat un cofetar care fcea bomboane n form de animale i de psri, de diferite culori i mrimi. Cei mici se ddeau n vnt dup ele, dup care ncepeau s se certe ntre ei, aa cum fac copiii: "Iepurele meu este mai bun dect tigrul tu... O fi mai mic veveria mea dect elefantul tu, dar este mai gustoas. . .". Cofetarul rdea cu gura pn la urechi, gndindu-se amuzat la adulii care nu erau cu nimic mai puin ignorani dect copiii atunci cnd considerau c un om este mai bun ca altul. Omul iluminat tie c nu natura uman i divide pe oameni, ci cultura i condiionrile ei. *** Un cioban i ptea odat oile, cnd un trector i-a spus: - Frumoas turm mai ai! Te pot ntreba ceva n legtur cu oile tale? - Desigur, i-a rspuns ciobanul. - Ct estimezi c merg ntr-o zi oile tale? - Care: cele albe, sau cele negre? - Cele albe. - Ei bine, cele albe merg cam apte kilometri pe zi. - i cele negre? - i cele negre. - i ct iarb estimezi c mnnc oile tale ntr-o zi? - Care: cele albe, sau cele negre? - Cele albe.

115
- Ei bine, cele albe mnnc circa dou kilograme de iarb pe zi. - i cele negre? - i cele negre. - i ct ln estimezi c dau oile tale ntr-un an? - Care: cele albe, sau cele negre? - Cele albe. - Ei bine, cele albe dau cam trei kilograme de ln pe an. - i cele negre? - i cele negre. Trectorul era intrigat. - Pot s te ntreb de ce ai obiceiul bizar de a face distincia ntre oile albe i cele negre ori de cte ori i pun o ntrebare?- Pi, mi se pare natural, i-a rspuns ciobanul. Vezi dumneata, oile albe sunt ale mele. - i cele negre? - i cele negre. Mintea uman divide prostete ceea ce Iubirea percepe ca fiind Una. *** Aceast poveste despre Alexandru cel Mare i Diogene este relatat de Plutarh: Se spune c Diogene privea odat cu mare atenie o grmad de oase. - Ce anume caui? l-a ntrebat Alexandru. - Ceva ce nu pot gsi. - Mai exact? - Diferena dintre oasele tatlui tu i cele ale sclavilor si. Astfel de diferene nu pot fi fcute nici ntre oasele catolici/ar i cele ale protestani/or, ntre oasele hindui/or i cele ale musulmani/ar, ntre oasele arabilor i cele ale evreilor din Israel, sau ntre oasele ruilor i cele ale americani/ar. Un om iluminat nu percepe nicio diferen ntre aceste oase inclusiv atunci cnd ele sunt mbrcate de carne! *** ntr-un mic sat indian tria odat un estor un suflet foarte pios. El recita nencetat numele lui Dumnezeu iar oamenii aveau n mod firesc mare ncredere n el. Dup ce esea o cantitate suficient de mare de pnz, el o ducea la pia ca s o vnd. Cnd cineva l ntreba ce pre are pnza, el rspundea ceva de genul urmtor: - Prin voina lui Rama, preul materiei prime este de 35 de ceni; munca valoreaz 10 ceni. Profitul, prin voina lui Rama, este de 4 ceni. Deci, n total, prin voina lui Rama, preul acestei buci de pnz este de 49 de ceni. Oamenii aveau o ncredere att de mare n acest om nct nu se trguiau niciodat cu el. Plteau imediat preul cerut i plecau apoi cu bucata de pnz cumprat. estorul nostru avea obiceiul s mearg noaptea la templu pentru a se nchina la Dumnezeu i pentru a-i luda numele. ntr-o noapte, dup ce i-a ncheiat ritualul, n templu a intrat o band de tlhari. Acetia aveau nevoie de cineva care s le transporte mrfurile furate, aa c i-au spus: - Vino cu noi. estorul nu a ripostat, ci s-a limitat s i nsoeasc, ducnd mrfurile pe cap. n scurt timp, poliia a dat de urmele hoilor, iar acetia au rupt-o la fug. estorul a alergat alturi de ei, dar fiind un om mai n vrst nu a putut ine pasul cu ei. Poliitii l-au prins i gsind mrfurile furate la el, l-au arestat i l-au vrt la nchisoare. n dimineaa urmtoare estorul a fost dus n faa judectorului, fiind acuzat de tlhrie. ntrebat ce are de spus n aprarea sa, omul a rspuns: - Onorat instan, prin voina lui Rama, noaptea trecut dup cin am mers la templu, pentru a m nchina lui. Cnd am terminat, prin voina lui Rama, o band de hoi a nvlit nuntru. Prin voina lui Rama, mi-au spus s le transport mrfurile. Mi-au pus o ncrctur att de mare pe cap nct atunci cnd, prin voina lui Rama, poliia a nceput s ne urmreasc, am fost prins imediat. Atunci, prin voina lui Rama, am fost arestat i aruncat n nchisoare. Iar acum, prin voina lui Rama, m aflu n faa dumneavoastr, ateptnd s fiu judecat. Judectorul i-a spus poliistului: - D-i drumul acestui om. n mod evident, este deranjat mintal. Cnd piosul estor a ajuns acas, vecinii l-au ntrebat ce s-a ntmplat. Iat ce a rspuns el: - Prin voina lui Rama, am fost arestat i trimis n judecat. Apoi, prin voina lui Rama, am fost achitat. ***

116
A existat odat un rabin care tria ntr-un sat din stepele Rusiei. Timp de douzeci de ani, el a traversat n fiecare diminea piaa central pentru a se duce la sinagog i a se ruga, supravegheat ndeaproape de un poliist care i ura pe evrei. n sfrit, ntr-o diminea poliistul l-a acostat pe rabin i l-a ntrebat unde se duce. - Nu tiu, i-a rspuns rabinul. - Cum adic nu tii? Timp de 20 de ani te-am vzut ndreptndu-te ctre sinagoga din partea opus a pieii, iar acum mi spui c nu tii unde te duci? i voi da o lecie ca s te nvei minte s nu mai mini! Dup care l-a nfcat pe btrn de barb i l-a dus la nchisoare. Tocmai cnd ntorcea cheia n broasca celulei rabinul l-a privit cu un licr jucu n ochi i i-a spus: - Acum nelegi de ce i-am spus mai devreme c nu tiu unde merg? *** Drumeul: - Cum va fi vremea astzi? Ciobanul: - Va fi exact pe gustul meu. Drumeul: - De unde tii c va fi exact pe gustul tu? Ciobanul: - Simplu, domnule: dup ce mi-am dat seama c nu pot avea parte de tot ce mi doresc, m-am nvat s fiu ntotdeauna satisfcut cu ceea ce primesc. De aceea, sunt absolut convins c vremea va fi exact pe gustul meu. Fericirea i nefericirea nu depind de evenimentele propriu-zise, ci de felul n care le privim noi. *** Btrna clugri care a ncercat s schimbe vechile tradiii, purtnd altfel de haine clugreti, discuta odat cu maica stare despre nmormntarea ei: - Mi-ar plcea s fiu nmormntat n vechile haine clugreti. - Sigur, draga mea, dac astfel te vei simi mai confortabil. Cnd egoul dispare, omul moare, simindu-se confortabil n orice mprejurare, la fel ca un cadavru. La urma urmelor, cine se gndete s se nece nu se mai gndete s poarte haine uscate pentru a-i face necul mai agreabil. *** O poveste hasidic: ntr-o noapte, lui Rabbi Isaac i s-a spus n vis s mearg pn n ndeprtata Praga, unde va gsi ascuns o comoar sub podul care face legtura cu palatul regal. La nceput, rabinul nu a luat visul n serios, dar dup ce l-a mai visat de cteva ori s-a decis s porneasc n cutarea comorii. Cnd a ajuns la podul cu pricina, el a descoperit cu regret c acesta este pzit zi i noapte de grzile regelui. Tot ce putea face era s priveasc podul de la distan. Vznd c revine n fiecare zi s priveasc podul, cpitanul grzilor la ntrebat de ce face acest lucru. Dei se simea cam stnjenit s recunoasc faptul c s-a deplasat o cale att de lung n urma unui vis, lui Rabbi Isaac nu i-a mai rmas altceva de fcut dect s recunoasc adevrul, cu att mai mult cu ct i plcea natura deschis a acestui cretin. Cpitanul a rs cu gura pn la urechi i i-a rspuns: - Doamne, Dumnezeule! Eti rabin i nc mai iei n serios visele? Ei bine, afl c dac eram att de nebun s m iau dup visele mele, ar fi trebuit s rtcesc astzi prin Polonia. n ultimele nopi am visat de nu tiu cte ori c o voce mi spune s m duc n Cracovia i s sap n grdina unui anume Isaac, fiul lui Ezechiel, pentru a gsi acolo o comoar! Ce prostie, s m duc pn la Cracovia ca s caut un evreu pe nume Isaac, fiul lui Ezechiel, n condiiile n care jumtate din populaia Cracoviei poart aceste nume... : Rabinul a rmas cu gura cscat. El i-a mulumit cpitanului pentru sfat, dup care s-a grbit s se ntoarc acas. S-a dus imediat n grdin, a spat o groap n locul indicat i a gsit acolo o comoar care i-a permis s duc un trai mbelugat pn la sfritul zilelor sale. Cutarea spiritual este o cltorie n care distana nu conteaz. Aspirantul cltorete din locul n care se afl n prezent ctre locul n care a existat dintotdeauna. Este o cltorie de la ignoran ctre recunoatere, n urma creia el ajunge s vad pentru prima oar realitatea pe care a privit-o ntotdeauna. Cine a mai auzit de o cale care te duce ctre tine nsui sau de o metod care te transform n cel care ai fost

117
dintotdeauna? La urma urmelor, spiritualitatea nu este altceva dect o cale de a te transforma n cel care eti cu adevrat. *** Un tnr a devenit att de obsedat de Adevr nct i-a prsit familia i prietenii pentru a pomi n cutarea idealului su. El a traversat multe mri i ri, s-a urcat pe cei mai nali muni i a trecut prin numeroase dificulti. ntr-o zi, el i-a dat seama c are deja aptezeciicinci de ani i nc nu a gsit Adevrul pe care l-a cutat atta vreme. De aceea, s-a decis cu tristee s renune la cutare i s se ntoarc acas. I-a luat luni ntregi ca s revin n oraul su natal, cci acum nu mai era tnr. Ajuns aici, el a deschis ua casei sale i a descoperit acolo Adevrul, care l-a ateptat linitit n toi aceti ani. ntrebare: L-a ajutat cltoria fcut s descopere Adevrul? Rspuns: Nu, dar l-a pregtit pentru a-l recunoate. *** O turist occidental admira odat colierul unei btinae. - Din ce este fcut? a ntrebat-o ea. - Din dini de aligator, doamn, i-a rspuns femeia. - O, neleg. Bnuiesc c pentru voi are aceeai valoare cum au pentru noi perlele. - Nu tocmai. Oricine poate deschide o scoic... Omul iluminat nelege c un diamant nu este altceva dect o piatr creia mintea uman i atribuie o mare valoare. El nelege c un lucru poate fi mare sau mic, n funcie de felul n care l privete mintea. *** Un tnr american a fost angajat ntr-o funcie clerical la Casa Alb i a luat parte la petrecerea dat n onoarea noilor angajai de ctre preedinte. Gndindu-se ct de ncntat ar fi mama sa dac ar primi un telefon de la Casa Alb, el a fcut o comand prin centrala prezidenial. - Mam, i-a spus el cu mndrie, e o zi mare pentru mine. tii ceva? Te sun de la Casa Alb. Rspunsul mamei sale nu a fost ntocmai cel scontat de el: - Ei bine, fiule, i pentru mine e o zi mare. - Da? Ce s-a ntmplat? - Am reuit n sfrit s fac curenie n pod. *** Omul neiluminat nu realizeaz c el este cauza tuturor suferinelor sale. Era ora prnzului i unul din muncitorii de la fabric i-a desfcut pacheelul cu mncare. - O, nu, a spus el cu jale. Iar sanviuri cu brnz? Povestea s-a repetat mai multe zile la rnd. n cele din urm, un coleg l-a ntrebat: - Dac i displac att de mult sanviurile cu brnz, de ce nu i spui neveste-ti s i le fac altfel? - Pentru c nu sunt nsurat, i-a rspuns omul. *** John i Mary se plimbau seara pe strad. - Sunt teribil de speriat, John, a spus Mary. - De ce? - M tem c m vei sruta. - Cum te-a putea srut a n condiiile n care in n fiecare mn cte o gleat i am sub brae dou gini? - M temeam c vei pune ginile sub glei i apoi m vei sruta. Mai des dect credei, oamenii v fac ceea ce v ateptai voi ca ei s v fac. *** Doi soldai din nordul Indiei cltoreau spre cas ntr-o ric condus de un vizitiu. La un moment dat, ei au

118
vzut n faa lor o alt ric, n care se aflau doi marinari. Imediat, rivalitatea dintre cele dou servicii militare a ieit la suprafa, iar cele dou rice au nceput s se ntreac ntr-o curs nebuneasc, n urma creia rica soldailor a luat-o mult nainte. Tocmai cnd acetia erau pe punctul de a-i srbtori victoria, rica marinarilor a trecut n vitez pe lng ei. Uimirea lor a fost nc i mai mare vznd c vizitiul acesteia sttea confortabil pe locul pasagerilor, chiuind, n timp ce marinarii pre1uaser friele cailor. Omul iluminat prefer s fie mulumit dect victorios. *** Doi pistolari erau pe punctul de a se duela i toat lumea din salon le-a fcut loc. Unul dintre ei era un omule de statur mic, care era ns un lupttor profesionist. Cellalt era un om uria i greoi. El a protestat imediat: - Hei, ateapt puin! Nu-i corect! Tu tragi ntr-o int mai mare. Omuleul nu s-a lsat impresionat. El i-a sugerat imediat proprietarului salonului: - Deseneaz cu creta pe trupul adversarului meu un contur al corpului meu. Orice glon al meu care iese n afara intei nu se pune. Omul iluminat este mai interesat s triasc dect s ctige. *** Oamenii neiluminai i-ar vinde i sufletele pentru a demonstra c au dreptate. - Ori de cte ori m pregtesc s ies seara n ora, pun un pariu cu nevast-mea pe zece dolari c o s m ntorc pn la miezul nopii. - i pe urm? - Pe urm o las ntotdeauna s ctige. *** Unul din semnele infailibile ale iluminrii este c nu-i mai pas ce cred sau ce gndesc ceilali oameni. O companie care vindea mobil i-a trimis urmtoarea not unuia dintre clienii si: "Drag dornnule Jones, Ce ar crede vecinii dumneavoastr dac am trimite un camion s ridice mobila pe care nu ne-ai pltit-o nc?" Domnul Jones a trimis urmtorul rspuns: "Stimate domn, Am discutat cu vecinii mei i i-am ntrebat ce ar crede. Toi au fost unanim de acord c ar fi un truc ieftin, din partea unei companii de joas spe, de la care nu merit s mai cumperi altdat". *** Un om a fost crescut n ideea c nu merit s accepte dect ce are viaa mai bun de oferit. Aceast optic l-a ajutat s aib succes i s se mbogeasc, astfel nct a ajuns s i permit ntr-adevr tot ce are viata mai bun de oferit. ntr-o zi el s-a mbolnvit de amigdalit, o boal uoar, care ar fi putut fi tratat cu uurin de ctre orice chirurg calificat din regiunea sa. Convins ns de propria sa importan i ghidat de obsesia sa c trebuie s i ofere tot ce are mai bun de oferit lumea medical, el a nceput s colinde ntreaga lume, pentru a gsi cel mai bun specialist n amigdalit. De fiecare dat cnd i era recomandat un chirurg competent, prin minte i trecea ciudatul gnd c undeva ar putea exista un specialist nc i mai competent dect el. ntre timp, starea i s-a agravat i infecia s-a rspndit att de tare nct dac nu s-ar fi operat pe loc, viaa i-ar fi fost pus n pericol. Exact cnd i-a pierdut cunotina, s-a ntmplat s se afle ntr-un sat uitat de Dumnezeu, n care singurul om care a tiat vreodat o fiin vie era mcelarul local. De altfel, acesta era un mcelar excelent, dar nu mai vzuse pn atunci cum arat amigdalele umane. De aceea, el a ncercat s se consulte cu ceilali steni, dar nimeni nu a tiut ce s-i spun. Pn s ia el o decizie, omul care nu accepta dect ceea ce are viaa mai bun de oferit a murit, din cauza hemoragiei. *** Un leu a fost prins i dus ntr-o grdin zoologic. Spre uimirea lui, el a gsit aici ali lei, care triser ntreaga via n captivitate, cci s-au nscut n grdina zoologic. n scurt timp, el s-a familiarizat cu viaa social a leilor din

119
captivitate, care erau mprii n grupuri. Un astfel de grup era alctuit din lei crora le plcea s socializeze. Un altul era preocupat de showbiz. Altul i stabilise obiective culturale, urmrind s pstreze obiceiurile, tradiiile i istoria perioadei cnd leii erau liberi. Mai existau i cteva grupuri religioase, alctuite din lei care cntau despre o jungl viitoare n care nu vor mai exista zbrele. Un alt grup era alctuit din lei cu preocupri literare i artistice. n sfrit, exista i un grup de lei revoluionari, care nu fceau altceva dect s comploteze mpotriva celor care i ineau n captivitate sau mpotriva altor grupuri de lei. Din cnd n cnd izbucnea cte o revoluie. Grupurile se bteau ntre ele i se anihilau reciproc, sau ucideau grzile, care erau apoi nlocuite de alte grzi. Continund s priveasc n jur, noul venit a remarcat un leu izolat, care era tot timpul adncit in gndurile sale. El nu aparinea niciunui grup i se inea departe de ceilali. Era un spectacol ciudat, cci toat lumea prea s l admire, dar i s l deteste n acelai timp, ntruct prezena lui trezea simultan teama i ndoiala legat de sine. El i-a spus noului venit: - Nu te altura niciunuia dintre grupuri. Aceti srmani nebuni sunt preocupai de tot ce poate fi imaginat, numai de ceea ce este esenial nu. - i ce anume este esenial? l-a ntrebat curios noul venit. - S studieze natura zbrelelor. Nimic, dar absolut nimic altceva nu conteaz! *** Condiia uman este perfect ilustrat de imaginea unui beiv care st noaptea trziu n afara parcului, lovind cu pumnii n gard i strignd: "Lsai-m s ies!" Iluziile voastre sunt singurele care v mpiedic s v dai seama c suntei i c ai fost ntotdeauna liberi! *** Unul din principalele ingrediente necesare pentru obinerea strii de eliberare este acel tip de adversitate care atrage dup sine luciditatea. Un cltor pierdut n deert cuta disperat ap. El s-a luptat din greu s se urce pe vrful unei dune, n sperana c va vedea undeva o oaz. S-a uitat n toate direciile, dar fr niciun succes. Rtcind din ce n ce mai slbit, omul s-a mpiedicat de un arbust uscat i a czut la pmnt. A rmas ntins la sol, complet epuizat, fr s mai aib energia de a se ridica, dorina de a mai lupta i sperana de a. mai supravieui. n timp ce sttea astfel, neajutorat i neputincios, el a devenit fr s vrea contient de tcerea deertului. Pretutindeni domnea o linite perfect, maiestuoas, netulburat de vreun sunet. Subit, omul i-a ridicat capul. Auzise un zgomot. Era un sunet att de ndeprtat nct nu putea fi auzit dect ntr-o linite impecabil i de ctre o ureche foarte ascuit. Era sunetul unei ape care curgea. Mnat de o speran nou, trezit n inima lui de sunetul auzit, el s-a ridicat i a continuat s mearg pn cnd a dat de un izvor de ap rece. *** Nu mai exist o alt lume;n afara acesteia. Exist n schimb dou modaliti diferite de a o privi. n India antic a existat un rege extrem de nelept pe nume Janaka. ntr-o zi, Janaka a aipit pe patul su acoperit cu petale de flori, n timp ce servitorii i fceau vnt cu evantaiul din frunze de palmier, iar soldaii i pzeau porile. n timp ce dormea, a avut un vis n care se fcea c un rege vecin l-a nvins ntr-o btlie, l-a luat prizonier i l-a torturat. Chiar cnd a nceput tortura, Janaka s-a trezit scldat n sudoare, dar i-a dat seama c se afl n continuare n patul su acoperit cu petale de flori, n timp ce servitorii i fac vnt, iar soldaii i pzesc porile. n scurt timp, el a aipit din nou i a avut acelai vis. S-a trezit apoi iari, descoperind c se afl n palatul su bine pzit i confortabil. Janaka s-a simit extrem de tulburat. n timp ce dormea, lumea din vis i se prea extrem de real. n timp ce era treaz, lumea celor cinci simuri i se prea la fel de reala. Care dintre cele dou lumi era cu adevrat real? s-a ntrebat el.. Niciunul din filozofii, savanii i clarvztorii pe care i-a consultat nu l-a putut oferi un rspuns la aceast ntrebare. Am la rnd, el a ncercat s afle rspunsul dar n zadar, pn cnd un om pe nume Ashtavakra a btut la porile palatului su. Ashtavakra nseamn diform sau cocoat, iar numele omului se datora faptului c exact aa arta: era schilod din natere. La nceput, regele nu a fost dispus s l ia n serios pe acest om: - Cum ar putea un om att de strmb ca tine s fie purttorul unei nelepciuni pe care nu o au clarvztorii i savanii mei? l-a ntrebat el. - nc din copilrie am constatat c toate porile mi sunt nchise, l-a rspuns Ashtavakra, aa c am cutat cu

120
aviditate calea nelepciunii. - Atunci, vorbete, l-a invitat regele. - O, rege: i-a spus Ashtavakra, nici starea de veghe, nici cea de vis nu sunt reale. Atunci cnd eti treaz, lumea din vis nu mai exist, iar atunci cnd visezi lumea celor cinci simuri dispare. De aceea niciuna din cele dou lumi nu este real. - Dac nici lumea viselor, nici cea a simurilor nu sunt reale, l-a ntrebat Janaka, ce anume este real? - Exist ntre ele o a treia stare. Descoper-o pe aceasta, cci numai ea este real. Omul iluminat i consider pe cei neiluminai adormii; n nebunia lor, acetia i mpart semenii n oameni buni i ri, i consider ntmplrile fericite sau nefericite.--.... Omul iluminat nu se mai afl la latitudinea vieii i a morii, a creterii i a descompunerii, a succesului i eecului, a srciei i bogiei, onoarei i dizgraiei. El nu mai depinde nici mcar de foame, sete, frig i cldur, pe care le experimenteaz ca fiind simple senzaii trectoare n fluxul vieii. Omul iluminat i d seama c nu trebuie s schimbe ceea ce vede, ci doar felul n care privete realitatea din faa sa. El poate fi comparat cu apa, care se muleaz dup realitatea din aa sa, dar n aa puterii creia nimic nu se poate opune; ea nu are ambiii personale, dar toat lumea beneficiaz de pe urma ei. n mod similar, ntreaga lume prosper datorit detarii oamenilor iluminai. Ei aduc puritatea n aceast lume prin lipsa lor de dorine. . Apa este adus din ruri pentru a iriga cmpurile. Ei nu-i pas dac este prezent n ru sau pe cmp. La fel procedeaz i cei iluminai, care se adapteaz ntotdeauna la mediul exterior, fr s protesteze, mplinindu-i astfel destinul. Nu ntmpltor, iluminaii sunt considerai cei mai mari dumani ai societii, care urte maleabilitatea i aspir numai ctre ordine, rutin, ortodoxie i conformism. *** Mamiya a devenit unul dintre cei mai mari maetri zen, dar calea nu a fost deloc uoar pentru el. Pe vremea cnd era discipol, maestrul su i-a cerut s i explice sunetul produs de o singur btaie de palm. Mamiya s-a gndit nentrerupt, refuznd chiar s doarm i s mnnce, numai pentru a putea veni. cu rspunsul corect. Orice i-ar fi spus, maestrul nu era ns niciodat satisfcut, ba chiar i-a spus ntr-o zi: - Nu lucrezi suficient. Eti nc prea ataat de confort, de ceea ce este bun i uor n via. i doreti s gseti rspunsul ntr-un timp foarte scurt. Mai bine ai mun. Data urmtoare cnd s-a prezentat n faa maestrului su, Mamiya a fcut un gest dramatic. Cnd i s-a cerut s explice sunetul produs de btaia unei singure palme, el a czut la pmnt i s-a prefcut mort. Maestrul i-a spus: - Bun, am neles. Deci ai murit! i totui, ce sunet produce btaia unei singure palme? Deschizndu-i ochii, Mamiya a rspuns:. - nc nu am reuit s rezolv aceast problem! - Prostule! i-a strigat maestrul, nfuriat. Morii nu vorbesc! Chiar dac nu eti nc iluminat, fii cel puin consecvent cu tine nsui! *** Ananda era cel mai devotat discipol al lui Buddha. La mai muli ani dup moartea maestrului a fost convocat un Mare Consiliu al Celor Iluminai, iar unul dintre discipoli i-a spus lui Ananda de acest lucru. La momentul respectiv, Ananda nu era nc iluminat, dei fcuse mari eforturi n aceast direcie n anii care trecuser. De aceea, nu i s-a permis s participe la Consiliu. n seara marii ntlniri el nu era nc iluminat, aa c s-a hotrt s practice cu nverunare toat noaptea i s nu se opreasc din practic pn cnd nu i va atinge scopul. Nu a reuit ns dect s se epuizeze. Altminteri, nu a reuit s fac nici cel mai mic progres, cu toate eforturile sale. De aceea, n zorii zilei s-a decis s renune i s se odihneasc puin. n clipa n care a renunat la orice dorin, inclusiv la aceea de a deveni un iluminat, el i-a pus capul pe pern, complet relaxat. n acea clip, a atins iluminarea! Rul i-a spus cuttorului: - De ce eti att de obsedat de iluminare? n orice direcie a lua-o, eu m ndrept ctre cas...