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El mtodo psicoanaltico de Freud - 1903 [1904]

El singular mtodo psicoterpico practicado por Freud y conocido con el nombre de psicoanlisis tiene su punto de partida en el procedimiento catrtico, cuya descripcin nos han hecho J. Breuer y el mismo Freud en la obra por ellos publicada bajo el ttulo de Estudios sobre la histeria (1895). La terapia catrtica era un descubrimiento de Breuer, que haba obtenido con ella, diez aos antes, la curacin de una histrica, en cuyo tratamiento lleg adems a vislumbrar la patognesis de los sntomas que la enferma presentaba. Siguiendo una indicacin personal de Breuer, se decidi luego Freud a ensayar de nuevo el mtodo y lo aplic a un mayor nmero de pacientes. El procedimiento catrtico tena como premisa que el paciente fuera hipnotizable y reposaba en la ampliacin del campo de la conciencia durante la hipnosis. Tenda a la supresin de los sntomas y la consegua retrotrayendo al paciente al estado psquico en el cual haba surgido cada uno de ellos por vez primera. Emergan entonces en el hipnotizado recuerdos, ideas e impulsos ausentes hasta entonces de su conciencia, y una vez que el sujeto comunicaba al mdico, entre intensas manifestaciones afectivas, tales procesos anmicos, quedaban vencidos los sntomas y evitada su reaparicin. Breuer y Freud explicaban en su obra este proceso, repetidamente comprobado, alegando que el sntoma representaba una sustitucin de procesos psquicos que no haban podido llegar a la conciencia, o sea una transformacin (conversin) de tales procesos, y atribuan la eficacia teraputica de su procedimiento a la derivacin del afecto concomitante a los actos psquicos retenidos, afecto que haba quedado detenido en su curso normal y como represado. Pero este sencillo esquema de la intervencin teraputica se complicaba en casi todos los casos, pues resultaba que en la gnesis del sntoma no participaba una nica impresin (traumtica), sino generalmente toda una serie de ellas. El carcter principal del mtodo catrtico, que lo diferencia de todos los dems procedimientos psicoterpicos, reside, pues, en que su eficacia teraputica no depende de una sugestin prohibitiva del mdico. Por el contrario, espera que los sntomas desaparezcan espontneamente en cuanto la intervencin mdica, basada en ciertas hiptesis sobre el mecanismo psquico, haya conseguido dar a los procesos anmicos un curso distinto al que venan siguiendo y que condujo a la produccin de sntomas. Las modificaciones introducidas por Freud en el procedimiento catrtico de Breuer fueron en un principio meramente tcnicas; pero al traer consigo nuevos resultados, acabaron por imponer una concepcin distinta, aunque no contradictoria, de la labor teraputica. Si el mtodo catrtico haba renunciado a la sugestin, Freud avanz un paso ms y renunci tambin a la hipnosis. Actualmente trata a sus enfermos sin someterlos a influencia ninguna personal, hacindoles adoptar simplemente una postura cmoda sobre un divn y situndose l a su espalda, fuera del alcance de su vista. No les pide tampoco que cierren los ojos, y evita todo contacto, as como cualquier otro manejo que pudiera recordar la hipnosis. Una tal sesin transcurre, pues, como un dilogo entre dos personas igualmente dueas de s, una de las cuales evita simplemente todo esfuerzo muscular y toda impresin sensorial que pudiera distraerla y perturbar la concentracin de su atencin sobre su propia actividad anmica.

Como la posibilidad de hipnotizar a una persona no depende tan slo de la mayor o menor destreza del mdico, sino sobre todo de la personalidad del sujeto, existiendo muchos pacientes neurticos a los que no hay modo de sumir en la hipnosis, la renuncia al hipnotismo haca posible la aplicacin del procedimiento a un nmero ilimitado de enfermos. Pero, por otro lado, suprima aquella ampliacin del campo de la conciencia que haba suministrado precisamente al mdico el material psquico de representaciones y recuerdos con cuyo auxilio se consegua transformar los sntomas y liberar los afectos. As, pues, para mantener la eficacia teraputica del tratamiento era preciso hallar algo que sustituyese a la hipnosis. Freud hall tal sustitucin, plenamente suficiente, en las ocurrencias espontneas de los pacientes, esto es, en aquellas asociaciones involuntarias que suelen surgir habitualmente en la trayectoria de un proceso mental determinado, siendo apartadas por el sujeto, que no ve en ellas sino una perturbacin del curso de sus pensamientos. Para apoderarse de estas ocurrencias. Freud invita a sus pacientes a comunicarle todo aquello que acuda a su pensamiento, aunque lo juzgue secundario, impertinente o incoherente. Pero, sobre todo, les exige que no excluyan de la comunicacin ninguna idea ni ocurrencia ninguna por parecerles vergonzosa o penosa su confesin. En su labor de reunir este material de ideas espontneas al que generalmente no se concede atencin ninguna, realiz Freud observaciones fundamentales luego para su teora. Ya en el relato de su historial patolgico revelaban los enfermos ciertas lagunas de su memoria: un olvido de hechos reales, una confusin de las circunstancias de tiempo o un relajamiento de las relaciones causales, que haca incomprensibles los efectos. No hay ningn historial patolgico neurtico en el que no aparezca alguna de estas formas de la amnesia. Pero cuando se apremia al sujeto para que llene estas lagunas de su memoria por medio de un esfuerzo de atencin, se observa que intenta rechazar, con todo gnero de crticas, las asociaciones entonces emergentes, y acaba por sentir una molestia directa cuando por fin surge el recuerdo buscado. De esta experiencia deduce Freud que las amnesias son el resultado de un proceso al que da el nombre de represin y cuyo motivo ve en sensaciones displacientes. En la resistencia que se opone a la reconstitucin del recuerdo cree vislumbrar las fuerzas psquicas que produjeron la represin. El factor resistencia ha llegado a ser luego uno de los fundamentos de su teora. En las ocurrencias espontneas, generalmente desatendidas, ve ramificaciones de los productos psquicos reprimidos (ideas e impulsos) o deformaciones impuestas a los mismos por la resistencia que se opone a su reproduccin. Cuanto ms intensa sea la resistencia, tanto mayor ser esta deformacin. En esta relacin de las ocurrencias inintencionadas con el material psquico reprimido reposa su valor para la tcnica teraputica. Si poseemos un procedimiento que hace posible llegar a lo reprimido partiendo de las ocurrencias y deducir de las deformaciones lo deformado, podremos hacer tambin asequible a la conciencia, sin recurrir al hipnotismo, lo que antes era inconsciente en la vida anmica. Freud ha fundado en estas bases un arte de interpretacin al que corresponde la funcin de extraer del mineral representado por las ocurrencias involuntarias el metal de ideas reprimidas en ellas contenidas. Objeto de esta interpretacin no son slo las ocurrencias del enfermo, sino tambin sus sueos, los cuales facilitan un acceso directo al conocimiento de lo inconsciente, sus actos involuntarios y casuales (actos sintomticos) y los

errores de su vida cotidiana (equivocaciones orales, extravo de objetos, etc.). Los detalles de este arte de interpretacin o traduccin no han sido an publicados por Freud. Trtase, segn sus indicaciones, de una serie de reglas empricamente deducidas para extraer, de las ocurrencias, el material psquico, indicaciones sobre el sentido que ha de darse a una ausencia o cesacin de tales ocurrencias en el enfermo, y experiencia sobre las principales resistencias tpicas que se presentan en el curso de tal tratamiento. Una extensa obra publicada por Freud en 1900, con el ttulo de Interpretacin de los sueos, representa ya el primer paso de tal introduccin a la tcnica psicoanaltica. De estas indicaciones sobre la tcnica del mtodo psicoanaltico podra deducirse que su inventor se ha impuesto un esfuerzo superfluo y ha obrado equivocadamente al abandonar el procedimiento hipntico, mucho menos complicado. Pero, en primer lugar, el ejercicio de la tcnica psicoanaltica, una vez aprendida sta, es mucho menos difcil de lo que por descripcin parece, y en segundo, no existe ningn otro camino que conduzca al fin propuesto, y por tanto, el camino ms penoso es, de todos modos, el ms corto. La hipnosis encubre la resistencia oculta as, a los ojos del mdico, el funcionamiento de las fuerzas psquicas. Pero no vence la resistencia, sino que se limita a eludirla, y de este modo slo procura datos incompletos y xitos pasajeros. La labor que el mtodo psicoanaltico tiende a llevar a cabo puede expresarse en diversas frmulas, equivalentes todas en el fondo. Puede decirse que el fin del tratamiento es suprimir las amnesias. Una vez cegadas todas las lagunas de la memoria y aclarados todos los misteriosos afectos de la vida psquica, se hace imposible la persistencia de la enfermedad e incluso todo nuevo brote de la misma. Puede decirse tambin que el fin perseguido es el de destruir todas las represiones, pues el estado psquico resultante es el mismo que el obtenido una vez resueltas todas las amnesias. Empleando una frmula ms amplia, puede decirse tambin que se trata de hacer accesible a la conciencia lo inconsciente, lo cual se logra con el vencimiento de la resistencia. Pero no debe olvidarse en todo esto que semejante estado ideal no existe tampoco en el hombre normal y que slo raras veces se hace posible llevar tan lejos el tratamiento. Del mismo modo que entre la salud y la enfermedad no existe una frontera definida y slo prcticamente podemos establecerla, el tratamiento no podr proponerse otro fin que la curacin del enfermo, el restablecimiento de su capacidad de trabajo y de goce. Cuando el tratamiento no ha sido suficientemente prolongado o no ha alcanzado xito suficiente, se consigue, por lo menos, un importante alivio del estado psquico general, aunque los sntomas continen subsistiendo, aminorada siempre su importancia para el sujeto y sin hacer de l un enfermo. El procedimiento teraputico es, con pequeas modificaciones, el mismo para todos los cuadros sintomticos de las mltiples formas de la histeria y para todas las formas de la neurosis obsesiva. Pero su empleo no es, desde luego, ilimitado. La naturaleza del mtodo psicoanaltico crea indicaciones y contraindicaciones, tanto por lo que se refiere a las personas a las cuales ha de aplicarse el tratamiento como el cuadro patolgico. Los casos ms favorables para su aplicacin son los de psiconeurosis crnica, con sntomas poco violentos y peligrosos, esto es, en primer lugar, todas las formas de neurosis obsesivas, ideas o actos obsesivos, aquellas histerias en las que desempean un papel principal las fobias y las abulias, y, por ltimo, todas las formas somticas de la histeria, en tanto no impongan al mdico, como en la anorexia, la necesidad de

hacer desaparecer rpidamente el sntoma. En los casos agudos de histeria habr de esperarse la aparicin de una fase ms tranquila, y en aquellos en los cuales predomina el agotamiento nervioso, deber evitarse un tratamiento que exige por s mismo un cierto esfuerzo, no realiza sino muy lentos progresos y tiene que prescindir durante algn tiempo de la subsistencia de los sntomas. Para que el tratamiento tenga amplias probabilidades de xito, debe tambin reunir el sujeto determinadas condiciones. En primer lugar, debe ser capaz de un estado psquico normal, pues en perodos de confusin mental o de depresin melanclica no es posible intentar nada, ni siquiera en los casos de histeria. Deber poseer asimismo un cierto grado de inteligencia natural y un cierto nivel tico. Con las personas de escaso valor pierde pronto el mdico el inters que le capacita para ahondar en la vida anmica del enfermo. Las deformaciones graves del carcter y los rasgos de una constitucin verdaderamente degenerada se hacen sentir durante el tratamiento como fuentes de resistencias apenas superables. La constitucin pone, pues, en esta medida un lmite a la eficacia de la Psicoterapia. Tambin una edad prxima a los cincuenta aos crea condiciones desfavorables para el psicoanlisis. La acumulacin de material psquico dificulta ya su manejo, el tiempo necesario para el restablecimiento resulta demasiado largo y la facultad de dar un nuevo curso a los procesos psquicos comienza a paralizarse. No obstante estas restricciones, el nmero de personas a quienes puede aplicarse el mtodo psicoanaltico es extraordinariamente amplio, y muy considerable tambin, segn las afirmaciones de Freud, la extensin de nuestro poder teraputico. Freud seala como duracin del tratamiento un perodo muy amplio, de seis meses a tres aos; pero hace constar que por diversas circunstancias, fcilmente adivinables, slo ha podido probarlo en casos muy graves, en enfermos muy antiguos, llegados ya a una plena incapacidad funcional, que se han visto defraudados por todos los dems tratamientos y acuden, como ltimo recurso, al discutido mtodo psicoanaltico. En casos menos graves, la duracin del tratamiento habra de ser mucho menor y se alcanzara una mayor garanta de curacin para el porvenir.