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SILICIO El silicio es un elemento qumico metaloide, nmero atmico 14 y situado en el grupo 4 de la tabla peridica de los elementos formando parte

de la familia de los carbonoideos de smbolo Si. Es el segundo elemento ms abundante en la corteza terrestre (27,7% en peso) despus del oxgeno. Se presenta en forma amorfa y cristalizada; el primero es un polvo parduzco, ms activo que la variante cristalina, que se presenta en octaedros de color azul grisceo y brillo metlico. Sus propiedades son intermedias entre las del carbono y el germanio. En forma cristalina es muy duro y poco soluble y presenta un brillo metlico y color grisceo. Aunque es un elemento relativamente inerte y resiste la accin de la mayora de los cidos, reacciona con los halgenos y lcalis diluidos. El silicio transmite ms del 95% de las longitudes de ondade la radiacin infrarroja. Se prepara en forma de polvo amorfo amarillo pardo o de cristales negros-grisceos. Se obtiene calentando slice, odixido de silicio (SiO2), con un agente reductor, como carbono o magnesio, en un horno elctrico. El silicio cristalino tiene una dureza de 7, suficiente para rayar el vidrio, de dureza de 5 a 7. El silicio tiene un punto de fusin de 1.411 C, un punto de ebullicin de 2.355 C y una densidad relativa de 2,33. Su masa atmica es 28,086. Se utiliza en aleaciones, en la preparacin de las siliconas, en la industria de la cermica tcnica y, debido a que es un material semiconductormuy abundante, tiene un inters especial en la industria electrnica y microelectrnica como material bsico para la creacin de obleas o chips que se pueden implantar en transistores, pilas solares y una gran variedad de circuitos electrnicos. El silicio es un elemento vital en numerosas industrias. El dixido de silicio (arena y arcilla) es un importante constituyente del hormign y los ladrillos, y se emplea en la produccin decemento portland. Por sus propiedades semiconductoras se usa en la fabricacin de transistores, clulas solares y todo tipo de dispositivos semiconductores; por esta razn se conoce como Silicon Valley (Valle del Silicio) a la regin de California en la que concentran numerosas empresas del sector de la electrnica y la informtica. Otros importantes usos del silicio son: Como material refractario, se usa en cermicas, vidriados y esmaltados. Como elemento fertilizante en forma de mineral primario rico en silicio, para la agricultura. Como elemento de aleacin en fundiciones. Fabricacin de vidrio para ventanas y aislantes. El carburo de silicio es uno de los abrasivos ms importantes. Se usa en lseres para obtener una luz con una longitud de onda de 456 nm. La silicona se usa en medicina en implantes de seno y lentes de contacto. Se utiliza en la industria del acero como componente de las aleaciones de silicio-acero. Para fabricar el acero, se desoxida el acero fundido aadindole pequeas cantidades de silicio; el acero comn contiene menos de un 0,30 % de silicio. El acero al silicio, que contiene de 2,5 a 4% de silicio, se usa para fabricar los ncleos de los transformadores elctricos, pues la aleacin presenta baja histresis (ver Magnetismo). Existe una aleacin de acero, el durirn, que contiene un 15% de silicio y es dura, frgil y resistente a la corrosin; el durirn se usa en los equipos industriales que estn en contacto con productos qumicos corrosivos. El silicio se utiliza tambin en las aleaciones de cobre, como el bronce y el latn. El silicio es uno de los componentes principales de los aerolitos, una clase de meteoroides. Medido en peso el silicio representa ms de la cuarta parte de la corteza terrestre y es el segundo elemento ms abundante por detrs del oxgeno. El silicio no se encuentra en estado nativo; arena,cuarzo, amatista, gata, pedernal, palo y jaspe son algunas de los minerales en los que aparece el xido, mientras que formando silicatos se encuentra, entre otros, en el granito, feldespato, arcilla,hornblenda y mica.

FIERRO El hierro o fierro (en muchos pases hispanohablantes se prefiere esta segunda forma) 1 es un elemento qumico de nmero atmico 26 situado en el grupo 8, periodo 4 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Fe (del latn frrum)1 y tiene una masa atmica de 55,6 u. Este metal de transicin es el cuarto elemento ms abundante en la corteza terrestre, representando un 5% y, entre los metales, slo el aluminioes ms abundante. El ncleo de la Tierra est formado principalmente por hierro y nquel, generando al moverse un campo magntico. Ha sido histricamente muy importante, y un perodo de la historia recibe el nombre de Edad de Hierro. En cosmologa, es un metal muy especial, pues es el metal ms pesado que puede producir la fusin en el ncleo de estrellas masivas; los elementos ms pesados que el hierro solo pueden ser creados en supernovas.

Es un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnticas; es ferromagntico a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Es extremadamente duro y pesado. Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos muchos xidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado elemental, los xidos se reducen concarbono y luego es sometido a un proceso de refinado para eliminar las impurezas presentes. Es el elemento ms pesado que se produce exotrmicamente por fusin, y el ms ligero que se produce a travs de una fisin, debido a que su ncleo tiene la ms alta energa de enlace por nuclen (energa necesaria para separar del ncleo un neutrn o un protn); por lo tanto, el ncleo ms estable es el del hierro-56 (con 30 neutrones). Presenta diferentes formas estructurales dependiendo de la temperatura y presin. A presin atmosfrica: Hierro-: estable hasta los 911 C. El sistema cristalino es una red cbica centrada en el cuerpo (bcc). Hierro-: 911 C - 1392 C; presenta una red cbica centrada en las caras (fcc). Hierro-: 1392 C - 1539 C; vuelve a presentar una red cbica centrada en el cuerpo. Hierro-: Puede estabilizarse a altas presiones, presenta estructura hexagonal compacta (hcp). El hierro es ferromagntico hasta la temperatura de Curie (768 C), a partir de la cual pasa a ser paramagntico. Antiguamente, al hierro- paramagntico se le llamaba hierro-, aunque hoy en da no se suele distinguir entre las fases y . El hierro es el metal ms usado, con el 95% en peso de la produccin mundial de metal. El hierro puro (pureza a partir de 99,5%) no tiene demasiadas aplicaciones, salvo excepciones para utilizar su potencial magntico. El hierro tiene su gran aplicacin para formar los productossiderrgicos, utilizando ste como elemento matriz para alojar otros elementos aleantes tanto metlicos como no metlicos, que confieren distintas propiedades al material. Se considera que una aleacin de hierro es acero si contiene menos de un 2,1% de carbono; si el porcentaje es mayor, recibe el nombre de fundicin. El acero es indispensable debido a su bajo precio y tenacidad, especialmente en automviles, barcos y componentes estructurales de edificios. Las aleaciones frreas presentan una gran variedad de propiedades mecnicas dependiendo de su composicin o el tratamiento que se haya llevado a cabo. El hierro es el metal de transicin ms abundante en la corteza terrestre, y cuarto de todos los elementos. Tambin existe en el Universo, habindose encontrado meteoritos que lo contienen. Es el principal metal que compone el ncleo de la Tierra hasta con un 70%. Se encuentra formando parte de numerosos minerales, entre los que destacan la hematites (Fe2O3), la magnetita (Fe3O4), lalimonita (FeO (OH)), la siderita (FeCO3), la pirita (FeS2), la ilmenita (FeTiO3), etctera. Se puede obtener hierro a partir de los xidos con ms o menos impurezas. Muchos de los minerales de hierro son xidos, y los que no, se pueden oxidar para obtener los correspondientes xidos. La reduccin de los xidos para obtener hierro se lleva a cabo en un horno denominado comnmente alto horno (tambin, horno alto). En l se aaden los minerales de hierro en presencia de coque ycarbonato de calcio, CaCO3, que acta como escorificante

CADMIO Es uno de los metales ms txicos. Normalmente se encuentra en menas de zinc y se emplea especialmente en pilas. El cadmio es un metal blanco azulado, dctil y maleable. Se puede cortar fcilmente con un cuchillo. En algunos aspectos es similar al zinc. La toxicidad que presenta es similar a la del mercurio; posiblemente se enlace a residuos de cistena. Lametalotionena, que tiene residuos de cistena, se enlaza selectivamente con el cadmio. Su estado de oxidacin ms comn es el +2. Puede presentar el estado de oxidacin +1, pero es muy inestable. El cadmio puede ser encontrado mayoritariamente en la corteza terrestre. Este siempre ocurre en combinacin con el zinc. El cadmio tambin se consiste en las industrias como inevitable subproducto de extracciones de zinc, plomo y cobre. La toma por los humanos de cadmio tiene lugar mayormente a travs de la comida. Los alimentos que son ricos en cadmio pueden en gran medida incrementar la concentracin de cadmio en los humanos. Ejemplos son pats, championes, mariscos, mejillones, cacao y algas secas. Una exposicin a niveles significativamente altas ocurren cuando la gente fuma. El humo del tabaco transporta el cadmio a los pulmones. Cuando la gente respira el cadmio, ste puede daar severamente

los pulmones. Esto puede incluso causar la muerte. Otros efectos sobre la salud que pueden ser causados por el cadmio son: diarreas, dolor de estmago y vmitos severos, fractura de huesos, fallos en la reproduccin y posibilidad incluso de infertilidad, dao al sistema nervioso central, dao al sistema inmune, desrdenes psicolgicos, posible dao en el ADN o desarrollo de cncer. De forma natural grandes cantidades de cadmio son liberadas al ambiente, sobre 25.000 toneladas al ao. La mitad de este cadmio es liberado en los ros a travs de la descomposicin de rocas, tambin es liberado al aire a travs de incendios forestales y volcanes. El resto es liberado por las actividades humanas, como es la manufacturacin. Las aguas residuales con cadmio, procedentes mayoritariamente de las industrias, terminan en suelos. Las causas de estas corrientes de residuos son, por ejemplo, la produccin de zinc, minerales de fosfato y las bioindustrias del estircol. El cadmio de las corrientes residuales puede tambin entrar en el aire a travs de la quema de residuos urbanos y de la quema de combustibles fsiles. En 2007, debido a las regulaciones, slo una pequea cantidad de cadmio entra en el agua a travs del vertido de aguas residuales de casas o industrias. Aproximadamente tres cuartas partes del cadmio producido se emplea en la fabricacin de bateras. Especialmente en las bateras de nquel-cadmio. Una parte importante se emplea en galvanoplastia (como recubrimiento). Algunas sales se emplean como pigmentos. Por ejemplo, el sulfuro de cadmio se emplea como pigmento amarillo. Se emplea en algunas aleaciones de bajo punto de fusin. Debido a su bajo coeficiente de friccin y muy buena resistencia a la fatiga, se emplea en aleaciones para cojinetes. Muchos tipos de soldaduras contienen este metal. En barras de control en fisin nuclear. Algunos compuestos fosforescentes de cadmio se emplean en televisores. Se emplea en algunos semiconductores. Algunos compuestos de cadmio se emplean como estabilizantes de plsticos como el PVC. Se aplica tambien como pigmento en la fabricacin de pintura, como el acrlico, leo, etc. Es un elemento escaso en la corteza terrestre. Las minas de cadmio son difciles de encontrar, y suelen estar en pequeas cantidades. Suele sustituir al zinc en sus minerales debido a su parecido qumico. Se obtiene generalmente como subproducto; el cadmio se separa del zinc precipitndolo con sulfatos o mediante destilacin. Generalmente el zinc y el cadmio estn en sus minerales como sulfuros, al tostarlos se obtiene una mezcla de xidos y sulfatos, y el cadmio se separa aprovechando la mayor facilidad para reducirlo. El mineral ms importante de zinc es la esfalerita, (Zn, Fe)S, siendo el mineral anlogo de cadmio la greenockita, CdS. Adems de obtenerse de la minera y metalurgia de sulfuros de zinc, tambin se obtiene, en menor medida, de los de plomo y cobre. Existen otras fuentes secundarias: del reciclado de chatarra de hierro y acero se obtiene aproximadamente el 10% del cadmio consumido.

MOLIBDENO El molibdeno es un elemento qumico de nmero atmico 42 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla peridica de los elementos y se simboliza como Mo.1 El molibdeno es un metal esencial desde el punto de vista biolgico y se utiliza sobre todo en aceros aleados. Es es un metal plateado, tiene el sexto punto de fusin ms alto de cualquier elemento. El molibdeno no se produce como el metal libre en la naturaleza, sino en varios estados de oxidacin en los minerales. Industrialmente, los compuestos de molibdeno se emplean en aplicaciones de alta presin y alta temperatura, como pigmentos y catalizadores. El molibdeno es un metal de transicin. Este metal puro es de color blanco plateado y muy duro; adems, tiene uno de los puntos de fusin ms altos de entre todos los elementos. En pequeas cantidades, se emplea en distintas aleaciones de acero para endurecerlo o hacerlo ms resistente a lacorrosin. Por otra parte, el molibdeno es el nico metal de la segunda serie de transicin al que se le ha reconocido su esencialidad desde el punto de vista biolgico; se encuentra en algunas enzimas con distintas funciones, concretamente en oxotransferasas (funcin de transferencia de electrones), como laxantina oxidasa, y en nitrogenasas (funcin de fijacin de nitrgeno molecular).2 En su forma pura, como metal blanco plateado es el molibdeno con una dureza de Mohs de 5,5. Tiene un punto de fusin de 2.623 C. De los elementos naturales, slo el tantalio, el osmio, el renio, el wolframio y el carbono tienen puntos de fusin ms alto.3 El molibdeno slo se quema a temperaturas superiores a 600 C. Su coeficiente de dilatacin es uno de los ms

bajos entre los metales utilizados comercialmente. Su resistencia a traccin hace que los cables de molibdeno aumenten de 10 a 30 GPa cuando disminuye su dimetro de 50-100 nm a 10 nm.4 Aproximadamente las dos terceras partes del molibdeno consumido se emplean en aleaciones. El uso del molibdeno se remonta a la Primera Guerra Mundial, cuando hubo una fuerte demanda dewolframio, que lo hizo escasear, y pico se necesitaban aceros muy resistentes.11 12 1 El molibdeno se utiliza pues en aleaciones de alta resistencia y que soporten temperaturas y corrosiones sumamente altas. Estas aleaciones se usan en la construccin y en piezas de aviones y automviles.3 13 El molibdeno se usa como catalizador en la industria petrolera. En concreto, es til para la eliminacin de azufre. El 99Mo se emplea en la industria de istopos nucleares.14 Se emplea en distintos pigmentos (con un color anaranjado), para pinturas, tintes, plsticos y compuestos de caucho. El disulfuro de molibdeno (MoS2) es un buen lubricante por s mismo y brinda propiedades de tolerancia de presiones extremas a los lubricantes al reaccionar con el metal,15 de manera que se forma una capa cristalina en la superficie de ste. Gracias a ello, el contacto metal-metal, destructivo a largo plazo, se reduce al mnimo y se puede emplear a altas temperaturas.16 12 El molibdeno se emplea en determinadas aplicaciones electrnicas, como en las capas de metal conductoras en los transistores TFT (Thin Film Transistor).3 La principal fuente de molibdeno es el mineral molibdenita (MoS2). Tambin se puede encontrar en otros minerales, como la wulfenita (PbMoO4) y lapowellita (CaMoO4). El molibdeno se obtiene de la minera de sus minerales y como subproducto de la minera del cobre, siendo esta ltima el principal modo de explotacin comercial; el molibdeno est presente en las minas en un rango de entre un 0.01 y un 0.5%. Aproximadamente la mitad de la produccin mundial de molibdeno se localiza en Estados Unidos. Los mayores productores del mundo de materiales de molibdeno son los Estados Unidos, China, Chile, Per y Canad.11 20 El molibdeno es un mineral extrado, y tambin se recupera como un subproducto de la extraccin de cobre y wolframio. Las grandes explotaciones mineras en Colorado extraen molibdenita como su producto principal, mientras que muchos depsitos de prfidos de cobre, como la mina Bingham Canyon en Utah y la mina de Chuquicamata, en el norte de Chile producen molibdeno como subproducto de la minera del cobre. La mina Knaben en el sur de Noruega se abri en 1885, convirtindose en la primera mina de molibdeno. Se mantuvo abierta hasta 1973.21 22

NIQUEL El nquel es un elemento qumico de nmero atmico 28 y su smbolo es Ni, situado en el grupo 10 de la tabla peridica de los elementos. El nquel aparece en forma de metal en los meteoritos junto con el hierro (formando las aleaciones kamacita y taenita) y se encuentra en el ncleo de la Tierra tambin junto al hierro e iridio, formando entre estos tres metales una aleacin increblemente dura y pesada. Combinado se encuentra en minerales diversos como garnierita, millerita, pentlandita y pirrotina.[cita requerida] Las minas de Canad, Cuba y Rusia producen hoy da el 70% del nquel consumido. Otros productores son Bolivia, Colombia, Puerto Rico, Nueva Caledonia provincia de ultramar de Francia y Repblica Dominicana. La exposicin al nquel metal y sus compuestos solubles no debe superar los 0,05 mg/cm3 medidos en niveles de nquel equivalente para una exposicin laboral de 8 horas diarias y 40 semanales. Los vapores y el polvo de sulfuro de nquel se sospecha que sean cancergenos.[cita requerida] El carbonilo de nquel (Ni(CO)4), generado durante el proceso de obtencin del metal, es un gas extremadamente txico. Las personas sensibilizadas pueden manifestar alergias al nquel. La cantidad de nquel admisible en productos que puedan entrar en contacto con la piel est regulada en la Unin Europea; a pesar de ello, la revista Nature public en 2002 un artculo en el que investigadores afirmaban haber encontrado en monedas de 1 y 2 euros niveles superiores a los permitidos, se cree que debido a una reaccin galvnica.1 Aproximadamente el 65% del nquel consumido se emplea en la fabricacin de acero inoxidable austentico y otro 12% en superaleaciones de nquel. El restante 23% se reparte entre otras aleaciones, bateras recargables, catlisis, acuacin de moneda, recubrimientos metlicos yfundicin:[cita requerida] Alnico, aleacin para imanes. El mu-metal se usa para apantallar campos magnticos por su elevada permeabilidad magntica.

Las aleaciones nquel-cobre (monel) son muy resistentes a la corrosin, utilizndose en motores marinos e industria qumica. La aleacin nquel-titanio (nitinol-55) presenta el fenmeno de efecto trmico de memoria (metales) y se usa en robtica, tambin existen aleaciones que presentan superplasticidad. Crisoles de laboratorios qumicos. Nquel Raney: catalizador de la hidrogenacin de aceites vegetales. Se emplea para la acuacin de monedas, a veces puro y, ms a menudo, en aleaciones como el cupronquel. CROMO El cromo es un elemento qumico de nmero atmico 24 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Cr. Es un metal que se emplea especialmente en metalurgia. El cromo es un metal de transicin duro, frgil, gris acerado y brillante. Es muy resistente frente a lacorrosin. Su estado de oxidacin ms alto es el +6, aunque estos compuestos son muy oxidantes. Los estados de oxidacin +4 y +5 son poco frecuentes, mientras que los estados ms estables son +2 y +3. Tambin es posible obtener compuestos en los que el cromo presente estados de oxidacin ms bajos, pero son bastante raros.

El cromo se utiliza principalmente en metalurgia para aportar resistencia a la corrosin y un acabado brillante. En aleaciones, por ejemplo, el acero inoxidable es aquel que contiene ms de un 12% en cromo, aunque las propiedades antioxidantes del cromo empiezan a notarse a partir del 5% de concentracin. Adems tiene un efecto alfgeno, es decir, abre el campo de la ferrita y lo fija.

En procesos de cromado (depositar una capa protectora mediante electrodeposicin). Tambin se utiliza en el anodizado del aluminio.

En pinturas cromadas como tratamiento antioxidante Sus cromatos y xidos se emplean en colorantes y pinturas. En general, sus sales se emplean, debido a sus variados colores, comomordientes. Se obtiene cromo a partir de la cromita (FeCr2O4). La cromada se obtiene comercialmente calentando a la cromadora en presencia de aluminio o silicio (mediante un proceso de reduccin). Aproximadamente la mitad de las cromadas se extrae de Sudfrica. Tambin se obtiene en grandes cantidades en Kazajistn, India y Turqua Los depsitos an sin explotar son abundantes, pero estn geogrficamente concentrados en Kazajistn y el sur de frica. Aproximadamente se produjeron en 2000 quince millones de toneladas de cromita, de la cual la mayor parte se emplea para aleaciones inoxidables (cerca de un 70%), por ejemplo para obtener ferrocromo (una aleacin de cromo y hierro, con algo de carbono, los aceros inoxidables dependen del cromo, y su oxido protector). Otra parte (un 15% aproximadamente) se emplea directamente como material refractario y, el resto, en la industria qumica para obtener diferentes compuestos de cromo. Se han descubierto depsitos de cromo metal, aunque son poco abundantes; en una mina rusa (Udachnaya) se producen muestras del metal, en donde el ambiente reductor ha facilitado la produccin de diamantes y cromo elemental. Generalmente, no se considera que el cromo metal y los compuestos de cromo (III) sean especialmente, un riesgo para la salud; se trata de un elemento esencial para el ser humano, pero en altas concentraciones resulta txico. Los compuestos de cromo (VI) son txicos si son ingeridos, siendo la dosis letal de unos pocos gramos. En niveles no letales, el Cr (VI) es cancergeno. La mayora de los compuestos de cromo (VI) irritan los ojos, la piel y las mucosas. La exposicin crnica a compuestos de cromo (VI) puede provocar daos permanentes en los ojos.

PLOMO El plomo es un elemento qumico de la tabla peridica, cuyo smbolo es Pb (del latn Plumbum) y su nmero atmico es 82 segn la tabla actual, ya que no formaba parte en la tabla de Dmitri Mendelyev. Este qumico no lo reconoca como un elemento metlico comn por su gran elasticidad molecular. Cabe destacar que la elasticidad de este elemento depende de las temperaturas del ambiente, las cuales distienden sus tomos, o los extienden.

El plomo es un metal pesado de densidad relativa o gravedad especfica 11,4 a 16 C, de color plateado con tono azulado, que se empaa para adquirir un color gris mate. Es flexible, inelstico y se funde con facilidad. Su fusin se produce a 327,4 C y hierve a 1725 C. Las valencias qumicas normales son 2 y 4. Es relativamente resistente al ataque de cido sulfrico y cido clorhdrico, aunque se disuelve con lentitud en cido ntrico y ante la presencia de bases nitrogenadas. El plomo es anftero, ya que forma sales de plomo de los cidos, as como sales metlicas del cido plmbico. Tiene la capacidad de formar muchas sales, xidos y compuestos organometlicos Los compuestos de plomo ms utilizados en la industria son los xidos de plomo, el tetraetilo de plomo y los silicatos de plomo. El plomo forma aleaciones con muchos metales, y, en general, se emplea en esta forma en la mayor parte de sus aplicaciones. Es un metal pesado y txico, y la intoxicacin por plomo se denomina saturnismo o plumbosis. Su utilizacin como cubierta para cables, ya sea la de telfono, de televisin, de internet o de electricidad, sigue siendo una forma de empleo adecuada. Laductilidad nica del plomo lo hace particularmente apropiado para esta aplicacin, porque puede estirarse para formar un forro continuo alrededor de los conductores internos. El uso del plomo en pigmentos sintticos o artificiales ha sido muy importante, pero est decreciendo en volumen. Los pigmentos que se utilizan con ms frecuencia y en los que interviene este elemento son: El blanco de plomo (conocido tambin como albayalde) 2PbCO3.Pb(OH)2 Sulfato bsico de plomo El Tetrxido de plomo tambin conocido como minio. cromatos de plomo. El silicatoeno de plomo (ms conocido en la industria de los aceros blandos) Se utilizan una gran variedad de compuestos de plomo, como los silicatos, los carbonatos y sales de cidos orgnicos, como estabilizadores contra el calor y la luz para los plsticos de cloruro de polivinilo. Se usan silicatos de plomo para la fabricacin de frituras (esmaltes) de vidrio y de cermica, las que resultan tiles para introducir plomo en los acabados del vidrio y de la cermica. La azida de plomo, Pb(N3)2, es el detonador estndar para los explosivos plsticos como el C-4 u otros tipos de explosivos H.E. (Highly Explosive). Los arseniatos de plomo se emplean en grandes cantidades como insecticidas para la proteccin de los cultivos y para ahuyentar insectos molestos como lo son cucarachas, mosquitos y otros animales que posean un exoesqueleto. El litargirio (xido de plomo) se emplea mucho para mejorar las propiedades magnticas de los imanes de cermica de ferrita de bario. Asimismo, una mezcla calcinada de zirconato de plomo y de titanato de plomo, conocida como PETE, est ampliando su mercado como un material piezoelctrico. El plomo puede entrar en el agua potable a travs de la corrosin de las tuberas. Esto es ms comn que ocurra cuando el agua es ligeramente cida. Esta es la razn por la que los sistemas de tratamiento de aguas pblicas son ahora requeridos llevar a cabo un ajuste de pH en agua que sirve para el uso del agua potable. El plomo no cumple ninguna funcin esencial en el cuerpo humano, este puede principalmente hacer dao despus de ser tomado en la comida, aire o agua. El plomo puede causar varios efectos no deseados, como son: Perturbacin de la biosntesis de hemoglobina y anemia. Incremento de la presin sangunea. Dao a los riones. Aborto espontneo Perturbacin del sistema nervioso. Dao al cerebro Distintos tipos de cncer. Disminucin de la fertilidad del hombre a travs del dao en el esperma. Disminucin de las habilidades de aprendizaje de los nios. Perturbacin en el comportamiento de los nios, como es agresin, comportamiento impulsivo e hipersensibilidad. Alteraciones graves en la propiocepcin, equilibriocepcin, nocicepcin y electrocepcin, magnetocepcin, ecolocalizacin en ciertos animales.5 La formacin de depositos plmbicos en las encias que forman una lnea de color gris claro azulado llamada "la lnea del plomo" o "la lnea de Burton".6 El plomo puede entrar en el feto a travs de la placenta de la madre. Debido a esto puede causar serios daos al sistema nervioso y al cerebro de los nios por nacer.

Con respecto a su incidencia en el medio ambiente, el plomo se encuentra de forma natural en el ambiente, pero las mayores concentraciones encontradas en el ambiente son el resultado de las actividades humanas. Las sales de plomo entran en el medio ambiente a travs de los tubos de escape (principalmente los defectuosos) de los coches, camiones, motos, aviones, barcos y aerodeslizadores y casi todos los tipos de vehculos motorizados que utilicen derivados del petrleo como combustible, siendo las partculas de mayor tamao las que quedarn retenidas en el suelo y en las aguas superficiales, provocando su acumulacin en organismos acuticos y terrestres, y con la posibilidad de llegar hasta el hombre a travs de la cadena alimenticia. Las pequeas partculas quedan suspendidas en la atmsfera, pudiendo llegar al suelo y al agua a travs de la lluvia cida. La acumulacin de plomo en los animales, puede causar graves efectos en su salud por envenenamiento, e incluso la muerte por paro cardio-respiratorio. Algunos organismos, como los crustceos e otros invertebrados, son muy sensibles al plomo (dado que el plomo cuando se encuentra en exceso se deposita en los huesos y al no poseerlos queda retenido en su organismo), y en muy pequeas concentraciones les causan graves mutaciones. Se registraron casos en donde las cras de crustceos con saturnismo crnico, presentaban extremidades ms largas, deformidades en otras y un comportamiento agresivo y poco coordinado llegando a producirse automutilaciones y autolasceraciones mltiples, atribuido a alteraciones genticas generadas por la contaminacin por plomo. Otro efecto significativo del plomo en las aguas superficiales, es que provoca perturbaciones en el fitoplancton, que es una fuente importante de produccin de oxgeno en los ocanos y de alimento para algunos organismos acuticos de variado tamao (desde ballenas hasta pequeos pececillos).

ZINC El zinc o cinc es un elemento qumico esencial de nmero atmico 30 y smbolo Zn situado en el grupo 12 de la tabla peridica de los elementos. El zinc es un metal, a veces clasificado como metal de transicin aunque estrictamente no lo sea, ya que tanto el metal como su especie dispositiva presentan el conjunto orbital completo. Este elemento presenta cierto parecido con el magnesio, y con el cadmio de su grupo, pero del mercurio se aparta mucho por las singulares propiedades fsicas y qumicas de ste (contraccin lantnida y potentesefectos relativistas sobre orbitales de enlace). Es el 23 elemento ms abundante en la Tierra y una de sus aplicaciones ms importantes es el galvanizado del acero. Es un metal de color blanco azulado que arde en aire con llama verde azulada. El aire seco no le ataca pero en presencia de humedad se forma una capa superficial de xido o carbonato bsico que asla al metal y lo protege de la corrosin. La principal aplicacin del zinc cerca del 50% del consumo anual es el galvanizado del acero para protegerlo de la corrosin, proteccin efectiva incluso cuando se agrieta el recubrimiento ya que el zinc acta como nodo de sacrificio. Otros usos incluyen Bateras de Zn-AgO usadas en la industria aeroespacial para misiles y cpsulas espaciales por su ptimo rendimiento por unidad de peso y bateras zinc-aire para computadoras porttiles. Piezas de fundicin inyectada en la industria de automocin. Metalurgia de metales preciosos y eliminacin de la plata del plomo. Utilizado en fabricacin de pinturas al leo, para fabricar el color blanco de zinc, utilizado para crear transparencias en la pintura. La produccin mundial de zinc durante 2010 alcanz un total de 12,1 millones de toneladas mtricas de zinc. El principal pas productor es China, seguido por Per y Australia. El zinc metal no est considerado como txico pero s algunos de sus compuestos como el xido y el sulfuro. En la dcada de los 40 se observ que en la superficie del acero galvanizado se forman con el tiempo "bigotes de zinc" (zinc whiskers) que pueden liberarse al ambiente provocando cortocircuitos y fallos en componentes electrnicos. Estos bigotes se forman tras un perodo de incubacin que puede durar das o aos y crecen a un ritmo del orden de 1 mm al ao. El problema causado por estos bigotes se ha agudizado con el paso del tiempo por haberse construido las salas de ordenadores y equipos informticos sobre suelos elevados para facilitar el cableado en las que era comn el uso de acero galvanizado, tanto en la estructura portante como en la parte posterior de las baldosas. Las edades de dichas salas, en muchos casos de 20 o 30 aos propician la existencia de pelos en cantidades y longitudes peligrosas susceptibles de provocar fallos informticos. Adems, la progresiva miniaturizacin de los equipos disminuye la longitud necesaria para provocar el fallo y

los pequeos voltajes de funcionamiento impiden que se alcance la temperatura de fusin del metal provocando fallos crnicos que pueden ser incluso intermitentes. COBRE El cobre cuyo smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29. Se trata de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo despus de la plata). Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos. El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente presentan mejores propiedades mecnicas, aunque tienen una conductividad elctrica menor. Las ms importantes son conocidas con el nombre de bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades mecnicas. El cobre posee varias propiedades fsicas que propician su uso industrial en mltiples aplicaciones, siendo el tercer metal, despus del hierro y del aluminio, ms consumido en el mundo. Es de color rojizo y de brillo metlico y, despus de la plata, es el elemento con mayor conductividad elctrica y trmica. Es un material abundante en la naturaleza; tiene un precio accesible y se recicla de forma indefinida; forma aleaciones para mejorar las prestaciones mecnicas y es resistente a la corrosin y oxidacin. La conductividad elctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisin Electrotcnica Internacional en 1913 como la referencia estndar para esta magnitud, estableciendo el International Annealed Copper Standard (Estndar Internacional del Cobre Recocido) o IACS. Segn esta definicin, la conductividad del cobre recocido medida a 20 C es igual a 58,1086 S/m.38 A este valor de conductividad se le asigna un ndice 100% IACS y la conductividad del resto de los materiales se expresa en porcentaje de IACS. La mayora de los metales tienen valores de conductividad inferiores a 100% IACS pero existen excepciones como la plata o los cobres especiales de muy alta conductividad designados C-103 y C-110.39 Ya sea considerando la cantidad o el valor del metal empleado, el uso industrial del cobre es muy elevado. Es un material importante en multitud de actividades econmicas y ha sido considerado un recurso estratgico en situaciones de conflicto. Cobre metlico El cobre se utiliza tanto con un gran nivel de pureza, cercano al 100%, como aleado con otros elementos. El cobre puro se emplea principalmente en la fabricacin de cables elctricos. Electricidad y telecomunicaciones El cobre es el metal no precioso con mejor conductividad elctrica. Esto, unido a su ductilidad y resistencia mecnica, lo han convertido en el material ms empleado para fabricar cables elctricos, tanto de uso industrial como residencial. Asimismo se emplean conductores de cobre en numerosos equipos elctricos como generadores, motores y transformadores. La principal alternativa al cobre en estas aplicaciones es el aluminio.36 Tambin son de cobre la mayora de los cables telefnicos, los cuales adems posibilitan el acceso a Internet. Las principales alternativas al cobre para telecomunicaciones son la fibra ptica y los sistemas inalmbricos. Por otro lado, todos los equipos informticos y de telecomunicaciones contienen cobre en mayor o menor medida, por ejemplo en sus circuitos integrados, transformadores y cableado interno.36 Medios de transporte El cobre se emplea en varios componentes de coches y camiones, principalmente los radiadores (gracias a su alta conductividad trmica y resistencia a la corrosin), frenos y cojinetes, adems naturalmente de los cables y motores elctricos. Un coche pequeo contiene en total en torno a 20 kg de cobre, subiendo esta cifra a 45 kg para los de mayor tamao.36 Tambin los trenes requieren grandes cantidades de cobre en su construccin: 1 - 2 toneladas en los trenes tradicionales y hasta 4 toneladas en los de alta velocidad. Adems las catenarias contienen unas 10 toneladas de cobre por kilmetro en las lneas de alta velocidad.10 Por ltimo, los cascos de los barcos incluyen a menudo aleaciones de cobre y nquel para reducir el ensuciamiento producido por los seres marinos. Construccin y ornamentacin Una gran parte de las redes de transporte de agua estn hechas de cobre o latn,71 debido a su resistencia a la corrosin y sus propiedades anti-bacterianas, habiendo quedado las tuberas de plomo en desuso por sus efectos nocivos para la salud

humana. Frente a las tuberas de plstico, las de cobre tienen la ventaja de que no arden en caso de incendio y por tanto no liberan humos y gases potencialmente txicos.36 El cobre y, sobre todo, el bronce se utilizan tambin como elementos arquitectnicos y revestimientos en tejados, fachadas, puertas y ventanas. El cobre se emplea tambin a menudo para los pomos de las puertas de locales pblicos, ya que sus propiedades anti-bacterianas evitan la propagacin deepidemias.36 Dos aplicaciones clsicas del bronce en la construccin y ornamentacin son la realizacin de estatuas y de campanas. El sector de la construccin consume actualmente (2008) el 26% de la produccin mundial de cobre.10 Monedas Desde el inicio de la acuacin de monedas en la Edad Antigua el cobre se emplea como materia prima de las mismas, a veces puro y, ms a menudo, en aleaciones como el bronce y el cupronquel. Ejemplos de monedas que incluyen cobre puro: ::::: Las monedas de uno, dos y cinco cntimos de euro son de acero recubierto de cobre.72 La moneda de un centavo de dlar estadounidense es de cincrecubierto de cobre.73 Ejemplos de monedas de cupronquel: Disco interior de la moneda de un euro y parte exterior de la moneda de dos euros.72 Monedas de 25 y 50 cntimos de dlar estadounidense.73 Monedas espaolas de 5, 10, 25, 50 y 200 pesetas acuadas desde 1949.74 Ejemplos de monedas de otras aleaciones de cobre: Las monedas de diez, veinte y cincuenta cntimos de euro son de oro nrdico, una aleacin que contiene un 89% de cobre.72 Las monedas argentinas de 1/2, 1, 5, 10 y 50 centavos de austral son de latn. BERILIO El berilio es un elemento qumico de smbolo Be y nmero atmico 4. Es un elemento alcalinotrreo bivalente, txico, de color gris, duro, ligero y quebradizo. Se emplea principalmente como endurecedor en aleaciones, especialmente de cobre. El berilio tiene uno de los puntos de fusin ms altos entre los metales ligeros. Su mdulo de elasticidades aproximadamente un 33% mayor que el del acero. Tiene una conductividad trmica excelente, es no magntico y resiste el ataque con cido ntrico. Es muy permeable a los rayos X y, al igual que el radio y el polonio, libera neutrones cuando es bombardeado con partculas alfa (del orden de 30 neutrones por milln de partculas alfa). En condiciones normales de presin y temperatura el berilio resiste la oxidacindel aire, aunque la propiedad de rayar al cristal se debe probablemente a la formacin de una delgada capa de xido. Elemento de aleacin, en aleaciones cobre-berilio con una gran variedad de aplicaciones. En el diagnstico con rayos X se usan delgadas lminas de berilio para filtrar la radiacin visible, as como en la litografa de rayos X para la reproduccin de circuitos integrados. Moderador de neutrones en reactores nucleares. Por su rigidez, ligereza y estabilidad dimensional, se emplea en la construccin de diversos dispositivos como girscopos, equipo informtico, muelles de relojera e instrumental diverso. El xido de berilio se emplea cuando son necesarias elevada conductividad trmica y propiedades mecnicas, punto de fusin elevado y aislamiento elctrico. Antao se emplearon compuestos de berilio en tubos fluorescentes, uso abandonado por la beriliosis. Fabricacin de Tweeters en altavoces de la clase High-End, debido a su gran rigidez.

El berilio se encuentra en 30 minerales diferentes, siendo los ms importantes berilo y bertrandita, principales fuentes del berilio comercial,crisoberilo y fenaquita. Actualmente la mayora del metal se obtiene mediante reduccin de fluoruro de berilio con magnesio. Las formas preciosas del berilo son el aguamarina y la esmeralda. Geogrficamente, las mayores reservas se encuentran en los Estados Unidos que lidera tambin la produccin mundial de berilio (65%), seguido de Rusia (40%) y China (15%). Las reservas mundiales se estima que superan las 80.000 toneladas.

TUNGSTENO El wolframio o volframio, tambin llamado tungsteno, es un elemento qumico de nmero atmico 74 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es W. Es un metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra en forma de xido y de sales en ciertos minerales. Es de color gris acerado, muy duro y denso, tiene el punto de fusin ms elevado de todos los metales y el punto de ebullicin ms alto de todos los elementos conocidos.2 Se usa en los filamentos de las lmparas incandescentes, en electrodos no consumibles de soldaduras, en resistencias elctricas, y aleado con el acero, en la fabricacin de aceros especiales. Su variedad de carburo de wolframio sinterizado se emplea para fabricar herramientas de corte. Esta variedad absorbe ms del 60% de la demanda mundial de wolframio. El wolframio es un material estratgico y ha estado en la lista de productos ms codiciados desde la Segunda Guerra Mundial. Por ejemplo, el gobierno de Estados Unidos mantiene unas reservas nacionales de seis meses junto a otros productos considerados de primera necesidad para su supervivencia. 3 Este metal es fundamental para entender las sociedades modernas. Sin l no se podran producir de una forma econmica todas las mquinas que nos rodean y las cosas que se pueden producir con ellas. En estado puro se utiliza en la fabricacin de filamentos para lmparas elctricas, resistencias para hornos elctricos con atmsfera reductoras o neutras, contactos elctricos para los distribuidores de automvil, nodos para tubos de rayos X y de televisin.10 Tiene usos importantes en aleaciones para herramientas de corte a elevada velocidad (W2C), en la fabricacin de bujas y en la preparacin de barnices (WO3) y mordientes en tintorera, en las puntas de los bolgrafos y en la produccin de aleaciones de acero duras y resistentes. Los wolframatos de calcio y magnesio se utilizan en la fabricacin de tubos fluorescentes.15 El carburo de wolframio, estable a temperaturas del orden de 500 C, tambin se usa como lubricante seco.2 16 Para la soldadura TIG (Tungsten Inert Gas): consiste en usarlo de electrodo no fusible (que no se funde), para hacer de arco elctrico entre la pieza y la mquina, ya que soporta 3.410 C cuando es puro (se usa para soldar aluminio o magnesio, en corriente alterna). En este caso, el electrodo lleva un distintivo de color verde. Asimismo, si se alea con torio (al 2%), soporta los 4.000 C y su uso alcanza la soldadura de aceros inoxidables, cobre y titanio, entre otros, en corriente continua, en cuyo caso la cinta pintada es de color rojo. Tambin se dan aleaciones con otros elementos qumicos, como elcirconio, el lantano, etc.17 Desde la Segunda Guerra Mundial se us para blindar la punta de los proyectiles anti-tanque, como en la municin AP, y en la coraza de los blindados.3 18 Tambin se usa para la fabricacin de dardos, concretamente en los barriles de los dardos, en aleacin con nquel, y en una proporcin desde el 80% al 97%. En los ltimos aos se ha utilizado para la fabricacin de joyas como brazaletes, anillos y relojes.3 19 20

Para extraer el elemento de su mena, se funde sta con carbonato de sodio obtenindose wolframato de sodio, Na 2WO4. El wolframato de sodio soluble se extrae despus con agua caliente y se trata con cido clorhdrico para conseguir cido volfrmico, H2WO4. Este ltimo compuesto, una vez lavado y secado, forma el xido WO3, que se reduce con hidrgeno en un horno elctrico. El fino polvo obtenido se recalienta en moldes en una atmsfera de hidrgeno, y se prensa en forma de barras que se enrollan y martillean a alta temperatura para hacerlas compactas y dctiles. PLATA La plata es un elemento qumico de nmero atmico 47 situado en el grupo 1b de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Ag (procede del latn: argentum, desde el Indo-Europea raz * arg-para "blancos" o "brillante" ). Es un metal de transicin blanco, brillante, blando, dctil, maleable. Se encuentra en la naturaleza formando parte de distintos minerales (generalmente en forma de sulfuro) o como plata libre. Es muy escasa en la naturaleza, de la que representa una parte en 10 millones de corteza terrestre. La mayor parte de su produccin se obtiene como subproducto del tratamiento de las minas de cobre, zinc, plomo y oro. La plata es un metal muy dctil y maleable, algo ms duro que el oro, la plata presenta un brillo blanco metlico susceptible al pulimento. Se mantiene en agua y aire, si bien su superficie se empaa en presencia de ozono, sulfuro de hidrgeno o aire con azufre.

Tiene la ms alta conductividad elctrica y conductividad trmica de todos los metales, pero su mayor precio ha impedido que se utilice de forma masiva en aplicaciones elctricas. La plata pura tambin presenta el color ms blanco y el mayor ndice de reflexin De la produccin mundial de plata, aproximadamente el 70% se usa con fines industriales, y el 30% con fines monetarios, buena parte de este metal se emplea en orfebrera, pero sus usos mas importantes son en la industria fotogrfica, qumica, mdica, y electrnica Algunos usos de la plata se describen a continuacin: Armas blancas o cuerpo a cuerpo, tales como espadas, lanzas o puntas de flecha Fotografa. Por su sensibilidad a la luz (especialmente el bromuro y el yoduro, as como el fosfato). El yoduro de plata se ha utilizado tambin para producir lluvia artificial. Medicina. A pesar de carecer de toxicidad, es mayormente aplicable en uso externo. Un ejemplo es el nitrato de plata, utilizado para eliminar las verrugas.[cita requerida]. Electricidad. Los contactos de generadores elctricos de locomotoras disel-elctricas llevan contactos (de aprox. 1 in. de espesor) de plata pura; y esas mquinas tienen un motor elctrico en cada rueda o eje. El motor disel mueve el generador de electricidad, y se deben tambin agregar los contactos de las llaves o pulsadores domiciliarios de mejor calidad que no usan slo cobre (ms econmico). En electrnica, por su elevada conductividad es empleada cada vez ms, por ejemplo, en los contactos de circuitos integrados y teclados de ordenador. Fabricacin de espejos de gran reflectividad de la luz visible (los comunes se fabrican con aluminio). La plata se ha empleado para fabricar monedas desde 700 a. C., inicialmente con electrum, aleacin natural de oro y plata, y ms tarde de plata pura. En joyera y platera para fabricar gran variedad de artculos ornamentales y de uso domstico cotidiano, y con menor grado de pureza, en artculos de bisutera. En aleaciones para piezas dentales. Catalizador en reacciones de oxidacin. Por ejemplo, en la produccin de formaldehdo a partir de metanol y oxigeno. Aleaciones para soldadura, contactos elctricos y bateras elctricas de plata-zinc y plata-cadmio de alta capacidad. En la mayora de competiciones deportivas se entrega una medalla de plata al subcampen de la competicin (entregndose una de oro al campen y una de bronce al tercer puesto). El folclore popular atribuye a la plata propiedades mgicas para derrotar a criaturas supernaturales como vampiros y hombres lobo, tradicionalmente con una bala fabricada con este metal.[cita requerida] En el montaje de ordenadores se suele utilizar compuestos formados principalmente de plata pura para unir la placa del microprocesador a la base del disipador, y as refrigerar el procesador, debido a sus propiedades conductoras de calor.

La plata se encuentra nativa, combinada con azufre (argentita, Ag2S),3 arsnico (Proustita, Ag3AsS3),3 antimonio (pirargirita, Ag3SbS3)3 o cloro (plata crnea, AgCl).3 El metal se obtiene principalmente de minas de cobre, cobre-nquel, oro, plomo y plomo-cinc de Mxico, Canad, el Per y los EE. UU. La produccin mundial de plata durante el 2010 alcanz un total de 22.200 toneladas mtricas de plata. Los principales pases productores de plata son Per y Mxico que representan por s solos 1/3 de la produccin mundial de plata. La plata no es txica pero la mayora de sus sales son venenosas y pueden ser carcingenas. Los compuestos que contienen plata pueden ser absorbidos por el sistema circulatorio y depositarse en diversos tejidos provocando argiria, afeccin consistente en la coloracin griscea de piel y mucosas que no es daina. ASBESTO El asbesto, tambin llamado amianto,1 es un grupo de minerales metamrficos fibrosos. Estn compuestos de silicatos de cadena doble. Los minerales de asbesto tienen fibras largas y resistentes que se pueden separar y son suficientemente flexibles como para ser entrelazadas y tambin resisten altas temperaturas. Debido a estas especiales caractersticas, el asbesto se ha usado para una gran variedad de productos manufacturados, principalmente en materiales de construccin (tejas para recubrimiento de tejados, baldosas y azulejos, productos de papel y productos de cemento con asbesto), productos de friccin (embrague de automviles, frenos, componentes de la transmisin), materias textiles termo-resistentes, envases, paquetera y revestimientos, equipos de proteccin individual, pinturas, productos de vermiculita o de talco, etc. Tambin est presente en algunos alimentos.2

Se ha determinado por los organismos mdicos internacionales que los productos relacionados con el asbesto/amianto provocan cncer con una elevada mortalidad y por ello, desde hace dcadas, se ha prohibido su uso en todos los pases desarrollados, aunque se contina utilizando en algunos pases en vas de desarrollo. Las excelentes propiedades que presenta el amianto (aislantes, mecnicas, qumicas, y de resistencia al calor y a las llamas) y su relativo bajo costo, pueden explicar sus numerosas aplicaciones industriales, as como el hecho de que figure, o haya figurado durante muchos aos, en la composicin de muchsimos productos o acabados industriales. Adems, existen numerosos yacimientos en todo el planeta y su costo de extraccin es bajo. Debido a estas caractersticas, se le ha utilizado masivamente como material de construccin en tejas, baldosas, azulejos, papel o cemento; en la industria del automvil en los embragues, frenos o componentes de la transmisin; o en diversos materiales textiles, envases o revestimientos.Con la excepcin del crisotilo, todas las formas de amianto son muy resistentes a los cidos y a los lcalis y todos se descomponen a altas temperaturas (800-1000 C) y por ello se han utilizado para proteccin ignfuga de estructuras metlicas, trajes de bomberos y por ejemplo, la crocidolita, se utilizaba en la fabricacin de tuberas de presin y tambin como reforzante de plsticos por su gran resistencia mecnica. El asbesto ocasiona enfermedad cuando es inhalado. La ingestin o el contacto con la piel no son vas de ingreso demostradas como causa de enfermedad. Las fibras de amianto son de tamao microscpico, se desprenden con facilidad, no se disuelven con agua o se evaporan e incluso se desplazan por el aire, ingresando al pulmn con cada inspiracin que se haga en un ambiente contaminado. Las fibras de asbesto pueden pasar al aire o al agua a causa de la degradacin de depsitos naturales o de productos de asbesto manufacturados. Las personas que trabajan en industrias que fabrican o usan productos de asbesto o que trabajan en la minera de asbesto, puede estar expuesta a altos niveles de asbesto. Las personas que viven cerca de estas industrias tambin pueden estar expuestas a altos niveles de asbesto en el aire. Las fibras de asbesto pueden liberarse al aire al manipular materiales que contienen asbesto durante el uso del producto, demoliciones, mantenimiento, reparacin y renovacin de edificios o viviendas. En general, la exposicin sucede cuando el material que contiene asbesto es perturbado de manera tal que libera partculas o fibras al aire. Las partculas de asbesto no se evaporan al aire ni se disuelven en agua y pueden permanecer suspendidas en el aire por largo tiempo y ser transportadas largas distancias por el viento y el agua antes de depositarse. Las fibras y partculas de mayor tamao tienden a depositarse ms rpido. El agua potable puede tambin contener asbesto, por ejemplo procedente de tuberas de fibrocemento que contienen asbesto. Las fibras de asbesto no pueden movilizarse a travs del suelo. Generalmente no son degradadas a otros compuestos y permanecern virtualmente inalteradas por largo tiempo. El asbesto afecta principalmente a los pulmones y a la membrana que envuelve a los pulmones, la pleura. El amianto/asbesto provoca principalmente dos tipos de enfermedades: Cncer y asbestosis VANADIO El vanadio es un elemento qumico de nmero atmico 23 situado en el grupo 5 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es V. Es unmetal dctil, blando y poco abundante. Se encuentra en distintos minerales y se emplea principalmente en algunas aleaciones. El nombre procede de la diosa de la belleza Vanadis en la mitologa escandinava. Es un metal suave, de color gris plateado y de transicin dctil. La formacin de una capa de xido del metal estabiliza al elemento contra la oxidacin. Andrs Manuel del Ro descubri el vanadio en 1801 mediante el anlisis de los minerales de la vanadinita, y lo llam Erythronium. Cuatro aos ms tarde, fue convencido por otros cientficos que Erythronium era idntico al cromo. El elemento fue redescubierto en 1831 por Nils Gabriel Sefstrm, quien lo llam vanadio. Ambos nombres fueron atribuidos a la amplia gama de colores que se encuentran en los compuestos de vanadio. 1 El elemento se encuentra naturalmente en minerales; hay cerca de 65 diferentes tipos y en los depsitos de combustibles fsiles. Se produce enChina y Rusia, otros pases lo producen o bien por el polvo de combustin de aceite pesado, o como un subproducto de la minera de uranio. Se utiliza principalmente para producir aleaciones de aceros especiales, tales como aceros para herramientas de alta velocidad. El pentxido de vanadio se utiliza como catalizador para la produccin de cido sulfrico. El vanadio se encuentra en muchos organismos, y es utilizado por algunas formas de vida como un centro activo de las enzimas. El vanadio es un metal de transicin blanco, dctil y brillante. Este metal de transicin presenta una alta resistencia a las bases, al cido sulfrico (H2SO4) y al cido clorhdrico (HCl).1 Se obtiene de distintos minerales, as como de petrleos. Tambin se puede obtener de la recuperacin del xido de vanadio (V) en polvos procedentes de procesos de combustin. Tiene algunas aplicaciones nucleares debido a su baja seccin de captura de neutrones. Es un elemento esencial en algunos seres vivos, aunque no se conoce su funcin.

Aproximadamente el 80% del vanadio producido se emplea como ferrovanadio o como aditivo en aceros. Se emplea en acero inoxidable usado en instrumentos quirrgicos y herramientas, en aceros resistentes a la corrosin, y mezclado con aluminio en aleaciones de titanio empleadas en motores de reaccin. Tambin, en aceros empleados en ejes de ruedas y cigeales, engranajes, y otros componentes crticos. Es un importante estabilizador: se utiliza en los autos para darle un mayor agarre en las llantas y as tener una mayor capacidad de carburos en la fabricacin de aceros. Se emplea en algunos componentes de reactores nucleares. Forma parte de algunos imanes superconductores. Algunos compuestos de vanadio se utilizan como catalizadores en la produccin de anhdrido maleico y cido sulfrico. Concretamente, es muy usado el pentxido de vanadio, V 2O5, que tambin se emplea en cermica. La mayor parte del vanadio se utiliza como ferrovanadio como aditivo para mejorar los aceros.10 El ferrovanadio se produce directamente por la reduccin de una mezcla de xido de vanadio, xidos de hierro y de hierro en un horno elctrico.10 El vanadio termina en arrabio producido a partir de la magnetita de vanadio. Durante la produccin de acero, el oxgeno es soplado en la fundicin de hierro, la oxidacin del carbono y la mayora de las otras impurezas, formando escoria. Dependiendo del mineral utilizado, la escoria contiene hasta un 25% de vanadio. 10 El vanadio metlico se obtiene a travs de un proceso de mltiples pasos que comienza con la calcinacin de mineral triturado con NaCl o Na2CO3 en alrededor de 850 C para dar metavanadato de sodio (NaVO3). De un extracto acuoso de este slido se acidifica a dar "pastel rojo", una sal polivanadiata, que se reduce con el calcio metlico. Como una alternativa para la produccin de pequea escala, el pentxido de vanadio se reduce con hidrgeno omagnesio.10 Muchos otros mtodos tambin estn en uso, en todos los cuales el vanadio se produce como un subproducto de otros procesos. La purificacin de vanadio es posible por el proceso de barra de cristal desarrollado por Anton Eduard van Arkel y Jan Hendrik De Boer en 1925. Se trata de la formacin del yoduro de metal, en este ejemplo de vanadio (III) de yoduro (VI 3), y la posterior descomposicin para producir metal puro.11 El vanadio no se encuentra nunca en estado nativo, pero est presente en unos 65 minerales diferentes, entre los que destacan la patronita, VS4,46 vanadinita, Pb5(VO4)3Cl, y la carnotita, K2(UO2)2(VO4)23H2O. Tambin se encuentra en labauxita, as como en depsitos que contienen carbono, como por ejemplo en carbn, petrleos, crudo y alquitrn. Est presente en el petrleo formando estructuras tipo porfirinas. Adems, se obtiene pentxido de vanadio, V2O5, recuperndolo de la combustin del petrleo.47 Los vanadatos se disuelven mediante una fusin alcalina. En medio cido y tras otros procesos se obtiene el V2O5, que sereduce parcialmente con carbono, y luego con calcio en atmsfera de argn para obtener vanadio metlico. En el caso de que no se parta de un mineral que contenga el vanadato, sino un sulfuro, ste se oxida para obtener el vanadato y se realiza el mismo procedimiento para obtener vanadio. Si se quiere obtener vanadio ms puro, se emplea el mtodo Van Arkel-de Boer (formacin de un compuesto voltil y su posterior descomposicin). Gran parte de la produccin de vanadio en el mundo proviene de lo magnetita. El vanadio es extrado principalmente de Sudfrica, el noroeste de China, y el este deRusia. En 2007 estos tres pases haban extrado ms del 95% de las 58.600 toneladas de vanadio producido.48 El vanadio tambin se encuentra en la bauxita y en los depsitos de combustibles fsiles como el petrleo crudo, el carbn, el esquisto bituminoso y las arenas bituminosas. En el petrleo crudo, han sido reportadas concentraciones de hasta 1200 ppm. Cuando se queman productos derivados del petrleo, las trazas de vanadio pueden iniciar la corrosin en los motores y calderas. Se estima que 110.000 toneladas de vanadio por ao se liberan a la atmsfera por la quema de combustibles fsiles.49 El vanadio tambin se ha detectado en la luz espectroscpica del Sol y otras estrellas.50

MICA Las micas son minerales pertenecientes a un grupo numeroso de silicatos de almina, hierro, calcio, magnesio y minerales alcalinoscaracterizados por su fcil exfoliacin en delgadas lminas flexibles, elsticas y muy brillantes, dentro del subgrupo de los filosilicatos. Su sistema cristalino es monoclnico. Generalmente se las encuentra en las rocas gneas tales como el granito y las rocas metamrficas como elesquisto. Las variedades ms abundantes son la biotita y la moscovita. Las micas figuran entre los minerales ms abundantes de la naturaleza. En total constituyen aproximadamente 3,8% del peso de corteza la terrestre, encontrndose, fundamentalmente en rocas intrusivas cidas y esquistos micceos cristalinos.

Se encuentra en la naturaleza junto con otros minerales (cuarzo, feldespato) formando vetas dentro de rocas, generalmente, duras. Es necesario realizar voladuras de las rocas para despus eliminar los minerales extraos y obtener as la llamada mica en bruto. El rendimiento de esta explotacin es muy bajo. Normalmente se cifra en un 1% a un 2%, raramente se llega al 10%. La mica en bruto es posteriormente exfoliada, recortada y exfoliada de nuevo para pasar a ser clasificada de acuerdo con el tamao de los cuadrados obtenidos. Posteriormente, es clasificada de nuevo atendiendo a la transparencia, contenido de minerales extraos, lisura de la superficie, etc. Las particulares caractersticas de elasticidad, flexibilidad y resistencia al calor de las lminas,al agua, hacen que constituyan un precioso material para la industria debido a sus propiedades como aislantes elctricos y trmicos. La mica se utiliza en aplicaciones de alta responsabilidad como aislamiento de mquinas de alta tensin y gran potencia, turbogeneradores, motores elctricos, y algunos tipos decondensadores. Debido a que la mica mantiene sus propiedades elctricas cuando se calienta hasta varios centenares de grados, se le considera un material de la clase trmica alta (clase C segn las normas). A temperaturas muy altas, la mica pierde el agua que contiene y pierde transparencia, su espesor aumenta y sus propiedades mecnicas y elctricas empeoran.