Sunteți pe pagina 1din 179

Michel Zvaco

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Capitolul I

Ursitoare sau vrjitoare

n timpul n care are loc povestirea de fa, Frana, n 1314, avea drept rege pe Ludovic al X-lea Rzvrtitul. Regina, Margareta de Burgundia i cele dou surori ale sale, Jeanne i Blanche, duceau n secret o via de desfru. Turnul Nesle fiind locul lor predilect pentru a-i petrece timpul n mod plcut. n acea epoc, consilierii regelui pentru afacerile de stat erau unchiul su Carol, conte de Valois i monseniorul Enguerrand de Marigny, fost ambasador la Curtea Burgundiei. Acesta din urm fusese n vremea tinereii amantul reginei cu care avea o feti, Myrtille, dar aceasta nu-i cunoscuse niciodat mama i nu tia nici de funciile nalte ale tatlui ei. Contele de Valois, unchiul regelui, sedusese cu ani n urm o tnr de la Curtea Burgundiei, Anne de Dramans, care-i nscu un fiu, Jehan, dar cel nsrcinat cu uciderea micuului, Lancelot Bigorne, ezit n ultimul moment i salv copilul. De atunci au trecut destui ani: Jehan Buridan a devenit de acum brbat, iar Myrtille o tnr ncnttoare. Cei doi tineri se iubesc fr a-i cunoate trecutul apstor. Ura dintre Enguerrand de Marigny i contele de Valois este o piedic n calea acestei iubiri. Margareta de Burgundia respinge iubirea lui Filip d'Aulnay, unul dintre prietenii lui Buridan. Ea pe Buridan l iubete, dar acesta, din nenorocire pentru ea, rmne credincios Myrtillei; ura Margaretei crete din ce n ce i hotrrea ei e luat: cei doi trebuie s moar. Totui, Ludovic al X-lea bnuiete c este trdat. Se duce la Turnul Nesle, gsete unele acte doveditoare i vrea s le citeasc... Dar Filip d'Aulnay, aprut pe neateptate, smulge din minile regelui hrtiile compromitoare i le arunc n flcri... Buridan este de partea sa deoarece a salvat onoarea femeii pe care o iubete, dar Filip este prins de arcaii lui Ludovic, n timp ce Buridan i prietenii si i gsesc salvarea n Curtea Miracolelor. Condus de Bigorne, regele i gsete unchiul, contele de Valois nchis ntr-o sal dosnic din Turnul Nesle. Valois, vzndu-i nepotul i regele totodat, ls s-i scape un strigt de bucurie i se repezi spre Ludovic care-l mbria spunndu-i: Deci a trebuit s vin eu personal s te scap din minile Filistinilor? Ah, sire! exclam Valois i dac a tri sute de ani nu a uita c vou v datorez libertatea i poate chiar viaa. De acum nainte, sire, viaa mea v aparine i o putei folosi cum credei de cuviin. i vorbind astfel, ca o reacie la orele de groaz trite, contele de Valois izbucni n suspine. i n acest moment era sincer n recunotina sa deoarece credea c regele l iubea ndeajuns pentru a veni n persoan s-l elibereze.

Regina blestemat

Dar, ntreb el dup ce primele momente de bucurie trecur, dar, sire, cum de ai tiut?... Ei bine, relu la rndul su regele, spune-mi mai nti unchiule, cum se face c ai czut n curs ca un vulpoi silit de hait? Sire! spuse Valois, mai nti de toate i mrturisesc c am cea mai mare dorin s m vd din nou liber... i c mor de foame. O jumtate de or mai trziu, unchiul i nepotul se aflau n faa unei mese ncrcate de bunti. i acum c suntem singuri, spune-mi Valois cum i s-a ntmplat aceast aventur de necrezut, s fii rpit din palatul tu, tu care erai nconjurat de trei sute de grzi... n cteva cuvinte Valois i povesti ce se ntmplase n palatul su, cum Buridan i Lancelot Bigorne, profitnd de ntunericul care stpnea coridorul unde avusese loc lupta, au putut ptrunde n palat. Nu voi s adauge mai mult deoarece inea n mod deosebit s lichideze punctul acesta cu Simon Malingre prin propriile-i fore. tii, zise regele cu admiraie, c oamenii acetia sunt de temut. Da, sire! spuse Valois cu o voce sumbr. ntr-adevr de temut. Nu se tem de nimic. Nici chiar de spnzurtoare. Dar, sire, din nenorocire aceti oameni sunt condui de un om mai de temut nc, ei nu sunt dect uneltele acestuia. i acest om mi-a jurat pieirea. Acest om, nveninat de gelozie, plin de ur mpotriva unchiului regelui, vrea s v lipseasc de cel mai bun sftuitor, de seniorul vostru cel mai credincios, cel mai devotat, cel mai dezinteresat... De cine vorbeti Valois? zise regele care ncepea s fiarb de mnie. De cine a putea vorbi sire, dac nu de acela care dup ce mi-a ruinat fratele, Filip IV, ncearc s v ruineze pe voi niv? De cine a putea vorbi dect de acela care "m urte din cauz c i-am surprins inteniile sale delapidatoare, pentru c tie c-l supraveghez, el care are nevoie de ntuneric i tcere i eu, care sunt flacra care lumineaz i cuvntul care acuz? De cine a putea vorbi dac nu despre singurul om care are interesul s dispar?... Crezi tu, bombni regele, crezi c Marigny ar cuteza... Ah, sire! Voi suntei acela care i-ai spus pe nume, numele lui blestemat! Da, e Marigny, sire. El este acela care mi-a trimis banda de ticloi cu sarcina de a m asasina. Numai c acetia nu au ndrznit s-o duc la bun sfrit. Dar m-ar fi lsat s pier de foame i sete n aceast celul de unde am fost salvat de regele meu, precum ngerul trimis de Dumnezeu. Pe Notre-Dame, se blbi regele, n care se dezlnuia furia, dac a fi sigur, l-a aresta pe Marigny i l-a arunca n temni unde ar putrezi, ori mai degrab l-a spnzura, da, spnzura, orict de prim-ministru mi-ar fi, l-a spnzura n furcile de la Montfaucon pe care mi le-a oferit cu ocazia suirii pe tron. n acest moment Valois nelese c-i juca puterea, ba chiar libertatea i viaa pe o arunctur de zar. Simea c, intrnd pe drumul acuzrii, trebuia s mearg pn la capt i s-i zdrobeasc rivalul cu o acuzaie att de puternic nct acesta s nu se mai ridice niciodat.

Michel Zvaco

Figura i se ntuneca i mai mult i vocea i se fcu i mai amar: Sire! spuse el, dac v-a spune ntreg. Adevrul, dac v-a spune de ce, de cteva zile, Marigny, care mereu mi-a dorit pieirea, s-a hotrt s m ucid dup ce mult timp a ezitat... Vorbete! i ordon, zise regele vznd c Valois se oprete. Dac Enguerrand de Marigny nu l-ar fi vizat dect pe contele de La Marche sau pe contele de Poitiers, iertai-m sire, dar l-a fi lsat pe Enguerrand de Marigny s-o fac! Regele tresri i pli vznd c cineva i-a ghicit gndurile sale cele mai secrete. n acest caz, continu Valois, a fi gndit c Dumnezeu nsui a narmat braul lui Marigny mpotriva celor doi brbai care ateapt cu prea puin rbdare s urce pe tron! Dar v spun, cutai mai sus!... V vd plind, deci ai neles! Da, sire! De voi este vorba! Pe voi v amenin Marigny. i dac Buridan este instrumentul lui Marigny, cine tie dac Marigny nsui nu este instrumentul frailor votri? Regele reflect. Cu un surs de ur satisfcut, Valois l privea. De data aceasta, Ludovic Rzvrtitul nu se ls prad uneia din acele furii pe att de repede dezlnuite cu ct era mai uor pe urm de stpnit: de aceast dat el gndea. O cut groas i brzda fruntea, care de obicei era neted ca a unui copil care nu a cunoscut grijile vieii. Ochii si albatri, care de obicei artau bucuria de a tri, deveniser ri. "Marigny e pierdut! gndi contele de Valois cu o imens bucurie". Dup mult timp, regele ridic fruntea i privi n jur ca pentru a se asigura c umbra lui Marigny nu se afla acolo pentru a-l supraveghea i ntreb: Ce e de fcut?... Era condamnarea lui Enguerrand de Marigny. Sire, zise Valois, dac Maiestatea Voastr mi ncredineaz aceast afacere, mi iau angajamentul s gsesc pentru judectori un pretext de ajuns de puternic pentru a nu fi nevoie s ajung la urechile poporului pericolul care a ameninat viaa voastr. Pretextele nu lipsesc! i vom percheziiona pivniele palatului i le vom gsi pline de aur, n vreme ce vistieria regelui e aproape goal. l vom ntreba de unde are acest aur i-l vom acuza c a deturnat banii destinai papei Clement al V-lea. l vom acuza, cu probe, c a primit bani de la flamanzi pentru a-l trda pe regele Franei. i n cele din urm, sire, l vom acuza de o crim i mai oribil dect oricare alta ar fi putut fi gndit. Regele tresri. ncepuse s se mbibe de veninul vrsat de sinistrul rival al lui Enguerrand de Marigny. De aici i tresrirea lui de groaz cnd auzi ultima acuz. tii, sire, c ai fost ameninat de blestemele unei vrjitoare, o femeie a iadului, care, fr nici o ndoial, a fcut un pact cu Satana. Regele schi semnul crucii i murmur cteva cuvinte destinate alungrii din preajm a demonilor. tii bine, continu Valois, c eu nsumi, sire, am descoperit vrjile care ca o suprem insult, fuseser depuse ntr-un agheasmatar. Da, acolo, n chiar camera vrjitoarei, da, din acel agheasmatar profanat am scos cu propriile mini statueta de cear care avea chipul vostru i a crei inim era strpuns de un ac, n aa fel nct inima voastr s vi se sting. Aceast statuet, ai vzut-o, v-am adus-o...

Regina blestemat

mi amintesc, murmur Regele livid. mi amintesc de acea sear nfricotoare. Ei bine, sire! Amintii-v de asemenea i atitudinea lui Marigny! Nu i-ai remarcat tulburarea i paloarea? Nu ai remarcat c a insistat s aresteze chiar el vrjitoarea? i n timp ce la Courtille-aux-Roses eu mi salvam regele, nu e adevrat c Marigny vi s-a aruncat la picioare, el care este orgoliul n persoan? Ce voia s spun? Ce rugminte umil avea n inim i nu cuteza s-i urce pn pe buze? V-ai ntrebat toate acestea, sire? V-ai ntrebat care era secretul acestei tulburri?... Nu m-am gndit! spuse regele cu naivitate. Dar acum, pe Notre-Dame! Adevrul, oribilul adevr a ieit la lumin: contiina lui Marigny era ncrcat de remucri! Nu, sire! Nu de remucri, ci de spaim. Lui Marigny i era team, nelegei? i-i era team deoarece aceast vrjitoare, aceast fiic a infernului care v pregtea moartea... Ei bine? gfi regele. Ei bine! E fiica lui. Fiica lui! Complicea lui! Sraca, nevinovat poate, fiindc nu a acionat dect la ndemnul tatlui ei. nspimntat, tremurnd, scldat de sudoare, prbuit n fotoliu, Ludovic auzea cu greutate cuvintele prin care Valois ncerca s-o justifice pe Myrtille. Regele i reamintea imaginea vrjitoarei pe care o vzuse n temniele nchisorii Temple i despre care afl a acum c este fiica lui Marigny. "n numele cerului! murmur n sinea lui, cum aa? Marigny are, poate, aproape patruzeci i patru de ani i atunci, de ce fiica lui pare s aib peste patruzeci i cinci?" i deodat frecndu-i fruntea, murmur: Am priceput!... i atunci avu loc o scen de un dramatism funebru. Era ceea ce se, poate numi o ncurctur sinistr, regele gndindu-se la Mabel n timp ce Valois se gndea la Myrtille, pe cnd ei evocau o singur vrjitoare, ocupat cu plsmuirea vrjilor. Valois, strig deodat regele cu un aer triumftor, ai mai vzut-o pe vrjitoare de cnd ai arestat-o la Courtille-aux-Roses i apoi ai nchis-o la Temple? Ai mai cobort n temnia ei? Sire... bolborosi Valois. Ai mai vzut-o, nu-i aa? relu cu impetuozitate regele. Spune-mi, e tnr? Trebuie s fie tnr avndu-l drept tat pe Marigny. Poate s aib ntre douzeci i douzeci i cinci de ani? De abia a mplinit aptesprezece! murmur Valois care se simea cuprins de fric. Dar, Sire, vreau s v... Regele se uit la Valois cu o privire ncrcat de mil. Asta nseamn c i s-a prut nu numai tnr, ci i frumoas? Ei bine, ascult Valois! Iat c avem de-a face cu o adevrat vrjitoare: n faa mea a luat chipul unei btrne nspimnttoare!... Valois rmase pe moment stupefiat. Se ntreba dac nu cumva regele juca cu el. Un joc nfricotor. Sire, bolborosi el, nu neleg!

Michel Zvaco

Da, dar eu neleg! strig Ludovic triumftor. Bigorne mi-a povestit totul: aceast fat, Valois, nu este numai o vrjitoare, ea este n acelai timp i o ursitoare. Bigorne!... ursitoare!... murmur Valois nspimntat, trecndu-i mna peste fruntea mbibat de sudoare. Ei bine! repet regele, o ursitoare! Adic o creatur care are puterea de a-i lua orice nfiare, pentru a putea scpa pedepsei cretineti. i acum, adug el sculnduse, vom merge s-o vedem mpreun; dar cine tie ce figur i-a mai luat acum! n orice caz, o desfid s poat s-i apar ie drept tnra i frumoas, n timp ce mie mi-ar apare drept btrna i urt. Haide, Valois! O vom vedea i ne vom putea confrunta viziunile. Deci, ea se afl aici? bolborosi Valois nspimntat. I-am ordonat lui Trencavel s mi-o aduc. Din aceast noapte se afl aici. i n acest timp, regele se ndrept cu rapiditate spre camera sa de culcare, urmat de un Valois tremurnd, cltinndu-se i care se ntreba spre ce catastrof se ndreapt. n anticamer, regele se opri un moment. Acolo se afla Hugues de Trencavel care pzea ua cu sabia n mn, nconjurat de doisprezece soldai. Ai dus-o pe vrjitoare n camera mea? ntreb regele. Nu, sire, am crezut c este mai bine s o nchid n camera voastr de toalet, unde nu exist nici o fereastr pe unde ar putea evada. Ai procedat bine, bravul meu Trencavel. i regele, urmat de Valois, intr n dormitor. Acolo se aflau ase soldai sub comanda unui ofier. Cei ase soldai se aflau n faa uii camerei sale de toalet unde era nchis Mabel. Regele-i ndeprt cu un gest i deschise ua camerei. Sunt pierdut, murmur Valois. i n acel moment se auzi un strigt. Era regele, care n momentul intrrii n camera de toalet, scoase acel strigt nspimntat. Toi se repezir ntr-acolo, creznd c este ameninat. Stupoare ns, toi vzur c n camer nu se afla nimeni. E goal! strig regele cu o voce care tremura. "Goal!" repet n sinea sa Valois cu bucurie, vzndu-se salvat n ultima clip. i atunci, n timp ce zvonul acestui eveniment de necrezut se rspndea n tot palatul Luvru cu viteza fulgerului, n timp ce oamenii veneau de peste tot pentru a se convinge c vrjitoarea evadase ajutat de cine tie care diavol, regele-i spuse cu simplitate lui Valois: i-am spus c aceast fat nu-i numai o vrjitoare, dar este de asemenea i ursitoare!

Capitolul II

Smaraldele

Regina blestemat

n momentul n care Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, ultimii doi deghizai n uri i primul mbrcat n pielea unei maimue apreau a faa elveienilor nsrcinai cu paza apartamentelor regale i ncepeau cu Ludovic discuia la care am asistat, (n.t. vezi Buridan) Margareta de Burgundia strbtea camera n lung i n lat. mbrcat ntr-o rochie de ln fin, alb, cu prul desfcut, tenul alb, cu pai maiestuoi i tcui, putea fi luat drept una din ursitoarele despre care am vorbit. Din cnd n cnd se apleca spre un mic vas i inhala de cteva ori un parfum menit s-o liniteasc, dar care n realitate o excita tot mai mult. n cele din urm, lovi cu un ciocan de argint ntr-un gong micu care scoase un sunet cristalin. La aceast chemare apru n grab o tnr cu ochi vioi, uoar i zvelt ca un tipar. Tnra era la curent cu toate secretele stpnei i se bucura de ntreaga ei ncredere. Un adevrat Stragildo feminin al palatului Luvru, avnd n plus ceva mai mult vino-ncoace. Un fel de Mabel mai tnra (n.t. vezi Buridan). Juana, ntreb regina nerbdtoare, nu a mai sosit clipa? Nu se mai termin odat noaptea asta? Uit-te pe fereastr i spune-mi dac nu vezi cumva zorii!... Vai, doamn! zise tnra fat plecndu-i fruntea, cerul este nc acoperit. Noaptea pare lung celor care viseaz fr s doarm. Zorii sunt nc departe. Regina suspin adnc. De ce, doamn, relu Juana, nu v culcai? M plictiseti, poi pleca! zise regina. Subreta, vioaie i uoar, fcu o reveren i se ndrept spre u. Rmi! strig Margareta. Cu o nou reveren, subreta se apropie. i totui, nu ai nici o veste de la Mabel? Nici una, doamn! Dar de ce v nelinitii? Va veni, fii sigur... La ce eti bun? o cert Margareta. Oh, doamn! ncercai s gsii pe cineva n acest uria Paris despre care se spune c este cel mai mare ora din lume i care n orice caz este mai mare de zece ori dect Florena. Am cutat-o, dar n zadar; chiar i Stragildo a cutat-o i tii bine c este un copoi destoinic! Deci, nici o veste de la Mabel, murmur regina! Nici o veste despre Myrtille! Ah! Numai s o gsesc, adug ea. Va vedea de ce e n stare rzbunarea mea! Mizerabil ia btut joc de mine! Filtrul ei nu a fost bun de nimic. Nu l-a fcut pe Buridan nici s m iubeasc... nici nu l-a omort!... Oh! Pclit, batjocorit, dispreuit de aceti oameni!... Dac ai fi vzut ce s-a ntmplat n groapa cu lei, Juana! Dac ai fi vzut ce s-a ntmplat n subteranele turnului Nesle! Pe capul lor s-a pus un pre mare, doamn!... Bieii tineri. i totui pentru unul ar fi trebuit s v par ru, doamn, deoarece fr el ai fi fost moart. i de ce moarte ai fi avut parte! Sfiat n buci, devorat de leul acela nspimnttor!... Filip d'Aulnay! l ursc mai mult dect pe toi mpreun. Doresc mai mult ura lui Buridan dect dragostea lui Filip!... Dac m gndesc mai bine, acest Filip d'Aulnay este

Michel Zvaco

blestemul Vieii mele. i Valois! relu Margareta scrnind. Ce s-a mai ntmplat oare cu el dup ce a fost rpit? V interesai de unchiul regelui, doamn? l dispreuiesc! Dar cunoate unele secrete teribile. l ursc chiar mai mult dect pe Marigny. Ah! Am fost prea slab... Acetia doi trebuiau s dispar din calea mea... i trecu peste fruntea alb, ca de marmur, mna tremurnd. Ce face regele? ntreb deodat. Regele? Doarme, fr ndoial, doamn! Du-te i vezi Juana... Tnra iei. Rmas singur. Margareta i continu du-te-vino-ul prin camer, nsoit de umbrele pe care gndurile ei le plsmuiau. Deodat, un hohot de rs i crispa buzele. Era n acest rs un dispre uria, cel mai uria i cel mai perfect dispre: dispreul femeii care nu iubete i care, fr voia sa i-a legat destinul de cel dispreuit. Regele doarme! hohoti ea. Regele!... Soul meu!... Stpnul meu!... Dar oare e brbat acest rege? Haida-de! Nici mcar rege!... Un biet nenorocit, care nc nu nelege pe ce culmi l-a ridicat norocul naterii sale!... trist rege! Pe care flamanzii, un popor de bdrani, l insult i l provoac! Dac vneaz un mistre, regele crede c a fptuit o oper regal. Cnd a pus cu botul pe labe pe unii mncai n timpul unui chef, crede c a fcut o fapt de brbie! i pe urm, doarme!... Fraii si conspir s-l detroneze i el doarme! Noroc cu mine c-i am la mn cu surorile mele!... Marigny l ruineaz i el doarme! Valois i pndete tronul i el doarme!... Doamn! Doamn! gfi Juana intrnd n fug, Regele a ieit din Luvru! A ieit din Luvru? fcu dispreuitoare Margareta. Fr ndoial, s-a dus n strada Val d'Amour; acolo este Turnul Nesle al lui. Nu, doamn, s-a dus... Ei bine, nu spui odat... S-a dus la Turnul Nesle!... Margareta i nbui un strigt de groaz. Curaj, doamn! Curaj! zise Juana. Regele nu poate gsi nici o dovad... Nenorocito! strig Margareta. Sunt pierdut... sta-i blestemul lui Gautier!... Ochii-i mrii de groaz exprimau culmea spaimei. Doamn!... venii-v n fire... regele nu tie nimic... nu poate gsi nimic... Am scris! se blbi regina ntr-un sughi de spaim. Ai scris?... Oh!... i ai lsat hrtiile acolo? Da!... O bravad!... I-am scris lui Buridan!... Scrisori smintite! Poate c regele nu le va gsi, doamn! Nenorocire! Dac nu va gsi scrisorile, precis mi va vedea mantia de hermin i cele dou smaralde pe care mi le-a dat!... Ce impruden, doamn! Zi-i mai degrab nebunie! Rzbunare a cerului, Dumnezeu s-a sturat de crimele mele. Turnul Nesle e bntuit de stafii, care m-au fcut s bravez ca o nebun. Spune mai bine c blestemul lui Gautier d'Aulnay a nceput s lucreze... i Margareta de Burgundia se prbui pe podea, prad unei crize nervoase.

Regina blestemat

Cnd i recapt cunotina, vzu c se afl pe pat, unde Juana, orict prea de fragil, reuise s o duc. Acum Juana o supraveghea, pndindu-i revenirea. Doamn, linitii-v, pericolul a trecut!... Regele nu a mai fost la Turn? Ba da, doamn! Dar s-a ntors. Acum rde i mnnc cu o poft de necrezut. Ceea ce n-ar fi fcut dac ar fi descoperit ceva. E adevrat, e adevrat! murmur regina cu un suspin de uurare. Dar atunci, de ce s-a dus la Turnul Nesle? Cine i-a dat ideea s mearg acolo, el, care totdeauna a refuzat acest lucru de cnd un ghicitor i-a prezis c acolo i va gsi sfritul? Da, doamn, niciodat regele nu a fost la Turnul Nesle i tii bine c noi am fcut totul pentru a-i spori teama pe care i-o inspir. A trebuit un motiv puternic pentru a-l hotr... i care a fost motivul? ntreb regina, temtoare. I l-a procurat un individ: Lancelot Bigorne! Lancelot Bigorne! izbucni regina revenindu-i din spaim. Vezi Juana, sunt n mna destinului! Vezi c Buridan mi-a jurat pieirea!... Dar cum a putut Lancelot Bigorne, pe al crui cap este pus un premiu mare, cum a putut s-i vorbeasc regelui?... Asta ar trebui s v liniteasc, doamn! Lancelot Bigorne, pentru un motiv pe care nc nu l cunoatem i-a denunat stpnul, pe Jean Buridan. Am auzit totul, doamn!... El l-a anunat pe rege c de Valois a fost nchis n Turnul Nesle!... i astfel regele s-a dus. Acolo s-i salveze unchiul i acum amndoi petrec mpreun. Aa nct, zise Margareta dup ce ascult istorisirea cu ochii mari de mirare, aa nct aceti oameni au avut curajul s intre n Turn?... i fr ndoial, doamn, netiind c regele l-a eliberat pe contele de Valois, se vor ntoarce!... Cteva minute, Margareta tcu, reflectnd, calculnd, combinnd. Juana, spuse n cele din urm, se tie c regele, dup ce se scoal de la mas se retrage n dormitor. Du-te i vezi i apoi anun-m... dac se culc, dup cum are obiceiul, sunt salvat! Juana se ndrept spre u. Dar aproape imediat, Margareta o rechem... Stai! spuse regina cu o voce agitat. Vreau s m conving singur! D-mi cheia... Juana ascult i regina, ieind din camera sa, urm calea unui coridor. Era acelai pe care Ludovic, escortat de Bigorne, Guillaume i Riquet, l-a strbtut n sens invers pentru a iei din Luvru. Am spus c acest coridor era secret, adic nu era cunoscut dect de rege, de regin i de civa servitori credincioi i c fcea legtura ntre apartamentele regelui cu cele ale Margaretei. Am vzut cum regele, pe la mijlocul acestui coridor, a cobort pe o scar pentru a ajunge n curtea palatului. Margareta a trecut prin dreptul scrii fr s se opreasc. Douzeci de pai mai departe se afla o ni n care se gsea o statuet reprezentnd-o pe sfnta Genevieva, n faa creia Margareta se ruga de obicei. Statueta era de bronz i era fixat pe un soclu. Regin o apuc de umeri i o nvrti n jurul axului su, descoperind o broasc n care introduse cheia luat de la Juana i atunci o parte a zidului se deschise. Sfnta Genevieva i nia din perete se micar, elibernd o trecere ngust prin care intr regina.

Michel Zvaco

Aceast trecere era ntr-adevr secret, deoarece numai regina, Juana i Mabel o cunoteau. Pe acolo se ajungea la un cabinet printr-o u, de asemenea secret. Cabinetul era lipit de camera regelui i printr-un orificiu discret, aceasta putea fi supravegheat. Din acest cabinet surprinsese Juana ntrevederea regelui cu Bigorile i aiqi ajunsese i Margareta n cele din urm. Ajungnd deci pn la cabinet, Margareta aciona resortul uii secrete i intr. Dar imediat se retrase tresrind i nbuindu-i un strigt de surpriz. n camer se mai afla cineva i acel cineva era o femeie, era Mabel. Regina o recunoscu imediat; dar datorit unei presimiri, i opri ntrebrile care erau gata s izbucneasc. Ct despre Mabel, aceasta nu pru deloc surprins s o vad pe regin, se putea crede c atepta aceast vizit. i puse un deget pe buze ca pentru a-i cere Margaretei s tac i apucnd-o de o mn, o scoase afar din cabinet i-i ncuie ua. Cu mare grab, Mabel strbtu coridorul secret, aez la locul lui soclul cu sfnta Genevieva i o conduse pe regin pn n dormitorul ei. Tu! strig abia atunci Margareta, tu, n sfrit! Tu n cabinetul secret! Cum aa? De ce? V voi spune, regina mea! spuse Mabel; dar nainte de toate, dac regele intr din ntmplare aici, nu trebuie s m recunoasc. Nu m-a vzut dect o clip i celula era ntunecoas... ntr-o celul! Tu? Eu nsmi! i orict de scurt timp m-a vzut, m-a vzut ndeajuns pentru a ine minte cum eram mbrcat. Regin o duse pe Mabel ntr-o camer alturat n care se aflau mai multe dulapuri. Deschise unul i Mabel surse vzndu-l plin cu cele mai felurite toalete. Cteva minute mai trziu se gsea transformat cu totul i nsui Valois n-ar mai fi recunoscut-o. De altfel, masca ce i-o pusese pe figur o fcea i mai de nerecunoscut. i acum explic-mi, relu regina, cum se face c ai ieit dintr-o celul unde, spui tu, regele te-a vzut? Cum de te regsesc n cabinetul secret? i mai ales, de ce filtrul pe care mi l-ai dat i pe care Buridan l-a nghiit, nu era deloc un elixir de dragoste? De ce acest elixir, despre care tu mi-ai spus pe urm c este o otrav fulgertoare, nu l-a ucis pe Buridan? Te previn, Mabel, urm regina a crei furie cretea mereu, o singur minciun te poate costa viaa. tii c nu m poi nela!... Da! spuse cu rceal Mabel, voi suntei aceea care nelai. Dar ascultai-m, regina mea. Dac nu v mai sunt n graii, avei un mijloc foarte simplu de a v debarasa de mine: acum cteva momente m gseam ntr-o celul din care nu a fi ieit dect pentru a fi dus la rug. n acest moment, anticamera i dormitorul regelui sunt pline de grzi cu misiunea de a m mpiedica s ies din cabinetul n care m-au nchis. Ducei-m napoi n cabinet. Dup cum tii, ua secret nu poate fi deschis din interior. n acest fel, soarta mea va fi pecetluit! Probabil c n zori voi fi ars de vie. Margareta gndi c Mabel, fr ndoial, nu se va lsa ars pe rug fr s vorbeasc. Poate c ce va spune ea nainte s moar ar fi nsemnat condamnarea

10

Regina blestemat

reginei. Oricum, regina mai avea nevoie de serviciile credincioasei sale Mabel, aa nct se mi calm. Mai nti explic-te i pe urm mai vedem. Ei bine, s o lum n ordine, regina mea. Ce anume vrei s tii? Totul!... Doamn, spuse Mabel, v-am promis un filtru de dragoste i l-ai avut. Dar ai spus c e o otrav ucigtoare... Elixirul meu este ntr-adevr, o otrav. Am spus adevrul... Dar Buridan n-a murit!... i ce v face s credei c pn acum n-a murit? Regina tresri. "Oh. Fiul meu, eti salvat! Att timp ct desfrnata asta te va crede mort, eti salvat! Dar ce s-o fi ntmplat cu Jehan al meu? Ce s-a mai ntmplat dup ce am ieit din Turnul Nesle?" Iubita mea regin, relu cu voce tare, spunei drept, nu-i aa c l-ai arestat? Nu-i aa c l-ai nchis ntr-o celul n palat? Deci nu tii nimic! mormi Margareta. Nu tii c mi-au scpat! C erau ct pe-aci s m ucid la Turnul Nesle! C Filip i Gautier d'Aulnay sunt vii i c au vrut s m dea prad leilor mei i c n cele din urm l-au rpit pe Valois! "L-au rpit pe Valois, i spuse n gnd Mabel, plind sub masca de catifea. De ce Buridan a vrut s-l rpeasc pe Valois... Oare Myrtille?..." Doamn, continu ea, nu tiu nimic. Ieind din Turnul Nesle, am fost rpit de o ceat de arcai i condus la Temple. Acolo mi s-a spus c sunt acuzat de vrjitorie... regele n persoan a venit s m interogheze... i n-ai spus nimic? ntreb cu team Margareta. De ce s fi spus?... n timpul nopii am vzut ua celulei deschizndu-se i m gndeam c poate voi gsi mijlocul s v previn c sunt nchis la Temple, c regele are unele bnuieli i c ar fi bine s punei s fie supravegheat Turnul Nesle... Da, da!... sigur... bnuie ceva... M vei salva, Mabel! Tu singur m poi salva! Nu v fie team! Deci m-au scos din celul i m-au condus n camera regelui, dup care m-au nchis n cabinetul secret, din care a fi ieit dac ua s-ar fi deschis din interior. Eram convins c n zori m vor arde pe rug i m resemnasem deja cnd ai aprui... dar... Dar ce? Vorbete, draga mea. Vrei s-mi ceri ceva?... E adevrat, Mabel, i doream moartea fiindc eram convins c m-ai trdat... Acum sunt fericit c te-am regsit... n acest moment Mabel putu s constate ct de mare era influena ce-o exercita asupra reginei. Doamn, relu ea, putei s-mi spunei mcar re s-a ntmplat cu Lancelot Bigorne? i voi spune, Bigorne este acela care l-a rpit pe Valois. i tot el este acela care a fcut s fie eliberat, trimindu-l pe rege. De ce? M tot ntreb i...

11

Michel Zvaco

Voi afla! spuse Mabel. Iubita mea regin, vd c n timpul absenei mele neateptate, s-au ntmplat multe lucruri ciudate. Presimt c suntei ameninat... e timpul s m ocup de salvarea voastr... Spunnd acestea, Mabel iei n grab lsnd-o pe regin, pe ct de calmat, tot pe att de ngndurat. Ct despre Mabel, aceasta era la captul puterilor n urma efortului pe care-l fcuse pentru a vorbi despre Buridan cu aceeai indiferen ca altdat. Era la captul puterilor i din cauza multor ntrebri pe care i le punea: "De ce Buridan l-a atacat pe Valois? Oare acesta, n ciuda jurmntului fcut, a rpit-o pe Myrtille? i Buridan a aflat? Dar prin cine? i cum?" Mabel ieise din apartamentul reginei pe ua obinuit pentru ca oricine s-i remarce prezena. La u, se lovi de un arca care prea c pndete ceva. Ce faci aici? l ntreb cu asprime. O atept pe regin, rspunse soldatul. i ce doreti de la regin? Regin este obosit i nu va iei din apartament toat ziua. Voiam s-i nmnez acesta, spuse arcaul, artnd n podul palmei un pachet minuscul. l voi nmna eu. Dar, vedei, Maiestatea Sa, regina, ar putea s-mi dea o recompens bun, cel puin aa mi-a spus gentilomul care m-a nsrcinat cu nmnarea pachetului. Nu e dect asta? Vei fi recompensat. Dar cine este acest gentilom? Mi-a spus c se numete Filip, senior d'Aulnay. Mabel tresri rmnnd cteva clipe gnditoare, apoi scotocind n punga pe care o avea prins la cordon, i ntinse soldatului cteva monede de argint. Arcaul fcu o strmbtur dezamgit i murmur: Gentilomul a fost mai generos! Ia ascult! Asta a fost recompensa mea. Regina i va da tot attea piese de aur cte i-am dat eu de argint. Numai c dac ai nefericita idee s scoi un cuvnt despre comisio-nul pe care l-ai fcut, atunci tiu cum o s te recompenseze regina. i care ar fi recompensa asta? Funia! rspunse Mabel. N-o s scot o vorb, nu-i voi spune nici mcar confesorului meu, afirm cu trie soldatul, dar Mabel se ndeprtase grbit. Dup ce iei din Luvru, Mabel desfcu pachetul. "Dou smaralde! murmur ea. Cele dou smaralde care mpodobeau broa de la mantaua Margaretei! i tocmai Filip d'Aulnay este acela care le trimite reginei!..." Mabel bg cele dou smaralde n pung i grbi pasul spre Casa cu stafii din cimitirul Inocenilor, unde ajunse curnd. Myrtille! O strig n timp ce urca scrile. Nu-i rspunse nimeni. Myrtille! repet Mabel cu team amestecat cu furie, vnturnd casa n sus i n jos. Curnd se convinse c Myrtille nu mai era n Casa cu stafii!...

12

Regina blestemat

"Cum am fost n stare, gndi ea cu un surs nfiortor, cum am putut s comit nebunia s cred n immntul lui Valois? Mizerabilul, dup ce m-a trimis dr aici, a rpit-o pe srmana fat, sunt sigur. Vd asia ca i cnd a fi fost de fa!... Bietul copil! Bietul lehan care o adora pe mititic i ar fi n stare s-i dea viaa pentru ea dac ar fi rpit... Oh, dar fii linitit, Jehan! Mama ta este aici! Ea va veghea la fericirea ta!... Nefericit destin, urm ea, care pune unul mpotriva celuilalt tat i fiu!... ce va fi n inima lui Valois cnd i voi spune: Fiul tu triete! i fiul tu este Buridan!..." Ce ar mai fi avut de zis Mabel dac ar fi tiut c Bigorne i destinuise deja lui Valois acest lucru? i n ee circumstane i-a fost fcut aceast destinuire? i n ce mod a primit-o Valois! Orict de josnic l credea pe Valois, totui l judeca dup propria sa inim i nu putea s cread c tatl lui Buridan nu i-ar fi deschis braele propriului fiu!... Sperana i reveni. n acest timp, orele treceau la Luvru i Margareta, prad unei neliniti ucigtoare, o trimitea mereu pe Juana s afle veti. Ce fcea, ce spunea regele? Ce se ntmplase la Turnul Nesle? Ce complota mpreun cu Valois? Regele, pur i simplu, punea la cale uciderea lui Enguerrand de Marigny i puin i psa de regin. Pe la ora patru, Margareta sfrise prin a se liniti ct de ct, cnd deodat intr Juana i-i spuse: Doamn, regele vine la voi!... Margareta nu scoase nici un cuvnt, dar se plas rapid n intrndul ferestrei, innd n mn o furc de tors i cu piciorul pe pedal care aciona roata... Regele! Facei loc regelui! anun cu voce tare uierul de serviciu. Ludovic intr vijelios ca de obicei, cutnd-o din ochi pe Margareta i deodat se opri, cu un surs fericit pe buze i cu privirile pline de dragoste la vederea tabloului suav din faa sa. Regele i simi pieptul apsat i ochii i se aburir. "Cum am fost n stare, murmur el, ca ntr-un moment de nebunie s bnuiesc acest nger? Ce vraj infernal mi-a tulburat minile ca s-mi imaginez c figura pe care am vzut-o n tabloul din Turnul Nesle, era figura Margaretei?..." Se apropie cu blndee, lu mna reginei i o srut cu duioie. Margareta scoase un strigt uor de fericit surpriz. Ah! Iubite sire, voi erai... Vai! Nu credeam c vei mai veni astzi!... V vd aa de rar... Vedei, ncerc s m consolez i s m distrez torcnd lin, cum se spune c fcea doamna Penelopa ateptnd ntoarcerea soului... Iart-m, Margareta, spuse Ludovic nduioat. Noi, regii, vezi tu, scumpa mea, avem griji de stat care ne fac s fim nefericii chiar i atunci cnd n jurul nostru este numai fericire. Cnd am vrea s iubim, trebuie s urm. Cnd dragostea ne cheam lng femeia iubit, trebuie s ascultm glasul sfetnicilor notri, s ncercm s salvm statul i s pedepsim trdarea... S salvai Statul! S pedepsii trdarea! fcu Margareta cutremurndu-se. M nspimntai, iubite sire...

13

Michel Zvaco

i totui asta m-a reinut toat ziua departe de tine. Un mizerabil a complotat moartea mea... Cine, sire, ar putea comite o aa crim?... l vei ti, Margareta, rspunse regele credincios hotrrilor luate cu Valois. nc nu a sosit clipa s-i dezvlui numele. Cnd i voi pronuna numele, n aceeai clip va primi i pedeapsa... i astfel de lucruri sunt ntr-adevr posibile? Mi-ai vorbit ceva despre o trdare... Da! zise regele. i-am spus c o femeie m nada i te-am rugat s m ajui s o gsesc... Vai! Sire, nu am reuit nimic!... spuse regina deja nelinitit. Nenorocirea, relu Ludovic, este c singura femeie care ar fi putut s m lmureasc, a disprut chiar azi... Disprut? i cum asta, sire? Vrjitoarea pe care am ordonat s-o nchid la Temple... Ei bine! zise regina ascunzndu-i un zmbet. Ei bine! Am dorit s o interoghez din nou despre trdarea pe care tiina ei infernal a pus-o la cale. Deci am ordonat s o aduc la Luvru n noaptea asta. Au nchis-o n cabinetul din camera mea de unde tii c e imposibil s iei. Trencavel a pus grzi din anticamer pn la ua cabinetului... i tii ce s-a ntmplat?... Nu, nu poi nici mcar s presupui. M nspimntai, sire!... Recunosc c este ntr-adevr nspimnttor. Chiar i eu, care m laud c am ceva curaj, n acel moment eram nspimntat. Imagineaz-i c atunci cnd am intrat n cabinet, vrjitoarea dispruse... Acesta e un lucru straniu, sire i care demonstreaz nc o dat puterea de necrezut a demonilor crora Dumnezeu le permite s vin s-i nspimnte pe cretini. Cel puin aa ne nva Sfnta Scriptur. Ai citit asta n Sfnta Scriptur? ntreb Ludovic. Ei bine! Nu mai ncape nici o ndoial, vrjitoarea a fost rpit de vreun demon care astfel a voit s o salveze de pedeapsa meritat... Numai c aceast dispariie m pune n ncurctur. n ce fel, sire? n ceea ce privete trdarea cu care sunt ameninat. i totui, chiar n noaptea asta eram gata s pun mna pe omul care tie numele aceluia care m amenin cu trdarea. i cine este acel om, sire? E unul din acei bandii ndrznei care erau ct pe-aci s v dea prad leilor i care au avut ndrzneala s-l rpeasc din propriul palat pe iubitul meu unchi Carol, pe care l-am eliberat. Zvonul acestui eveniment a ajuns i la mine, rspunse Margareta, a crei inim btea cu putere. tii deci c m-am dus la Turnul Nesle de unde l-am eliberat pe conte din minile bandiilor? De aceast dat, Margareta pli. Vrei s spunei, zise. Ea, c acei oameni fcuser din Turnul Nesle sediul lor?

14

Regina blestemat

Se poate presupune, spuse regele, c se instalaser acolo de mai mult timp. Dar nu asta m intereseaz pe mine. Oamenii acetia, mai curnd sau mai trziu vor fi prini i spnzurai. Ceea ce m intereseaz i ar trebui s te intereseze de asemenea, doamn, este faptul c era ct pe-aci s descopr la Turnul Nesle secretul trdrii i c fr acest Filip d'Aulnay... Deci Filip d'Aulnay v-a mpiedicat s aflai numele femeii care v trdeaz! i Margareta, din ce n ce mai palid, czu ntr-un fel de reverie adnc, n timp ce regele continu: Judec singur, iubita mea: la ultimul etaj al turnului, amenajat ca pentru orgii secrete, am gsit pe mas nite hrtii care fuseser scrise de cea care m trda! Aceste hrtii, continu regele, le aveam n mn. (Margareta, cu un efort puternic, reui s. Nu leine.) Eram pe cale s le citesc! Deodat, acest individ, Filip d'Aulnay, s-a repezit asupra, mea, mi-a smuls hrtiile i n timp ce eram ameninat de o duzin de tovari de-ai si, le-a ars! Reginei i scp un suspin i murmur: "Salvat.." Att de puternic era stpnirea de sine a reginei, c nici o trstur a figurii ei nu lsa s se vad nspimnttoarea emoie prin care trecuse. Dar regele deja continu: Trebuie, iubita mea, s-i cer iertare pentru o adevrat crim ce am comis-o mpotriva ta. mpotriva mea? Da, din pcate! Tu, un nger de nevinovie! Tu, pe care poporul o numete Margareta cea Cinstit, aa cum pe mine m numesc Ludovic Rzvrtitul, am ndrznit s te bnuiesc un moment... S m bnuii! zise Margareta cu o voce nceat i rguit. i de ce anume, Dumnezeule!... n aceste momente tragice, Margareta ddu dovad de o admirabil ndrzneal, hotrre i snge rece. Se ridic n grab, se aez pe genunchii lui ludovic i-i prinse capul cu ambele mini lipindu-i buzele de ale acestuia, dup care-i spuse cu o pasiune ntr-adevr sublim: Vorbete, regele meu, iubitul meu! Vorbete! Descarc-i inima plin. ncredineaz-mi secretul care te copleete, chiar dac va fi s m acuzi de cele mai grave bnuieli, chiar dac ar fi s mor din cauz c Ludovic o bnuiete pe Margareta sa! Iertare, iubita mea! Iertare! murmur regele, beat de pasiune. Da, trebuie s tii totul, asta va fi pedeapsa mea! Ei bine, mi-am imaginat un moment, ntr-un minut de nebunie furioas, mi-am imaginat c tu nsi ai fost la Turnul Nesle i c acolo, un pictor i-a fcut portretul. Margareta se nfiora pn n cretet. Deoarece cuvintele regelui erau purul adevr. i asta nc nu e totul! continu regele. n nebunia mea poate c aveam o scuz... imagineaz-i c deschiznd un dulap, am gsit acolo mai multe rochii care exalau parfu-mul tu preferat... Margareta simea cum se sfrete.

15

Michel Zvaco

De asemenea, continu regele, am gsit o mantie care avea o broa cu dou smaralde... Erau att de asemntoare cu acelea pe care vi le-am druit!... Margareta scoase un suspin asemntor aceluia al condamnatului cnd i se anun sentina. Livid, cu fruntea plecat, prea c ateapt lovitura de graie. Ar fi de-ajuns, urm regele cu un rs strident, ca diavolul s m mping i de ce nu ar face-o, s te ntreb: "Margareta, smaraldele pe care i le-am dat, arat-mi-le, dac ai mil de mine!" i atunci, nu-i aa, tu mi-ai arta aceste smaralde i orice bnuial pe care a mai avea-o, ar cdea! i regele se opri. Atepta ceva... ce?... Mai mult ca sigur c atepta ca regina s-i arate smaraldele. Dar regina nici mcar nu se mica. Pe Maica precist! murmur regele, ce mai atepi Margareta? Cum aa! Dup toate cte i-am spus, smaraldele alea nu sunt nc n faa mea? Regele se ridic i li pru Margaretei aa de palid, aa de nfricotor n nemicarea lui, c simi cum o cuprinde un fel de nebunie. Se ridic i ea n picioare, gata s strige: "E adevrat! E adevrat! Femeia din acel tablou, eu sunt! Acele smaralde, ei bine, sunt ale mele! Eu, eu Margareta de Burgundia sunt trfa Turnului Nesle." Doamn! se auzi o voce calm, v-am adus mantia. Broa cu cele dou smaralde trebuie reparat. Regina rmase ca de piatr. Cu un rcnet, regele se npusti spre Mabel care tocmai intrase, innd pe brae mantia regal. Oh! Iertare sire, murmur Mabel. Nu tiam c suntei n apartamentul reginei, altfel nu a fi ndrznit s vin n acest moment s-i spun ceva aa de nensemnat. Daimi voie s m retrag i... D-mi! url regele smulgnd mantia din minile Ionicii i cercetnd-o cu nfrigurare. De cealalt parte, Margareta arunc i ea asupra mantiei o privire dezndjduit. Ceea ce vzu o fcu s se prbueasc, fulgerat de o uimire de nedescris i ceea ce nu fcuse spaima pn atunci, o fcu bucuria imens pe care o tria i czu leinat. Cci tocmai reuise s vad smaraldele fixate la locul lor obinuit! Cnd i reveni, Margareta se vzu aezat ntr-un fotoliu. Trecuse deja o or. Regele se rugase cu cerul i cu pmntul s fie iertat, izbucnind n lacrimi de cin i cum regina dorea s rmn singur ct mai repede, l iert n grab. O dat iertat, regele plec bucuros strignd c-i va srbtori bucuria printr-o cin la care pretindea s vin toi gentilomii. Cnd rmaser singure, Mabel povesti reginei ce se ntmplase de a putut s-i fie de ajutor. i regina, de data asta ntr-adevr recunosctoare, o coplei cu atenii. "Ei bine! gndi Mabel, acum, mai mult ca oricnd, m bucur de ncrederea reginei! Acum, mai mult ca oricnd, sunt stpna pe situaie". Dar, relu Margareta, am neles c unul dintre arcaii mei i-a dat cele dou smaralde? Da, regina mea! i acest viteaz i ateapt rsplata n anticamera voastr. i atunci Margareta, fixnd-o pe Mabel, i spuse cu o voce surd: Numai morii nu vorbesc.

16

Regina blestemat

Mabel o aprob, nclinnd capul. Dar, continu imediat regina, nu mi-ai spus cum a ajuns acest om n posesia celor dou smaralde. Cineva i le-a dat, nsrcinndu-l s vi le nmneze, rspunse Mabel. i acel cineva le-a sustras de la mantia pe care ai lsat-o n Turnul Nesle. i cine este acel cineva? ntreb Margareta tremurnd. Filip D'Aulnay. Regina czuse ntr-una din visrile ei adnci. Nu mai avea emoii. Dar acum, cnd pericolul trecuse, voia ca pe viitor s evite reluarea unei asemenea terori pe care tocmai o trise. Fr ndoial c luase o hotrre deoarece trimise s fie chemat ofierul care-i comanda grzile i care se afla n anticamer. Domnule, mi-ai ndeplinit ordinul? Individul se afl la numrul ase de unde nu va iei dect sub forma unui cadavru pentru a fi azvrlit n Sena. Suntei un slujitor credincios, spuse Margareta i primul loc vacant va fi pentru voi. Dup cteva momente de gndire i poate de ndoieli, se hotr: Vei lua doisprezece sau cincisprezece din arcaii votri cei mai voinici dar mai ales din cei mai discrei. V vei duce la Turnul Nesle pe care-l vei percheziiona de sus pn jos i vei aresta pe oricine vei gsi acolo, brbai sau femei, dup care v vei ntoarce i-mi vei raporta ce ai fcut. E vorba de o band de tlhari care au atentat la viaa regelui. Ofierul iei. Se ntoarse dup o or. Doamn, se pare c bandiii, fr ndoial, se ateptau la aa ceva, deoarece nu am reuit s gsim dect unul dintre aceti ticloi pe care l-am arestat i l-am nchis ntr-una din celulele primului subsol pn cnd vei lua o hotrre. i tii pe cine ai arestat? Eu nu-l cunosc, dar unul din oamenii mei care I a vzut la Montfaucon l-a recunoscut. Este unul dintre cei pe al crui cap a fost pus un premiu. Este seniorul Filip d'Aulnay. Margareta pli uor. Ce trebuie s fac acum, doamn? ntreb ofierul. Cu voce surd regina l ntreb: Unde l-ai nchis pe arca? La numrul ase, doamn. E una din cele dou celule din care nu iei dect pentru a fi aruncat n Sena, nu-i aa? ntreb Margareta cu p voce i mai surd. Da, doamn! Numrul ase este ocupat, mai rmne numrul cinci. Ei bine, acolo l vei duce pe Filip d'Aulnay...

17

Michel Zvaco

Capitolul III

Roller

Nimic nu poate zugrvi uimirea nefericitului soldat, care se vzu nfcat, fr nici o explicaie de trei sau patru din camarazii si. Nu reui s strige dect: Dar ce anume am fcut? i n acelai timp era legat i dus fr ca nimnui s-i pese, deoarece asemenea evenimente se ntmplau des la Luvru. Ajunser n curnd la un fel de vgun lung i ngust unde nici nu puteai respira. Deschiser o u i-l azvrlir ca pe un pachet, dup care ua fu zvort. Asta fu tot. n prima or de detenie, nefericitul, devenit furios, ncerc s-i sparg capul de perei. Dar se pare c un cap de elveian era destul de tare (poate nu am spus c acest om, ca i ceilali camarazi ai si, era elveian?) deoarece nu reui s-i fac dect cteva cucuie. ncerc s-i smulg barba, dar i barb, aspr i deas, prea c este destul de bine plantat, ca i stejarii seculari care cresc prin vile Elveiei. i totui, aciunea de plantare de cucuie ca i acea ciudat metod de depilare, sfri prin a-l duce la un lein binemeritat, bietul elveian cznd ct era de lung ntr-o balt de ap a crei rcoare l trezi aproape imediat. Nemaiavnd ncotro, se aez pe fund, fr s-i pese c se aezase ntr-o balt, fr s-i pese de insectele i animalele care-l nconjurau i ncepu s-i plng de mil. Cu timpul i ddu seama c vicrelile nu-l ajut ni nimic i czu ntr-o tcere mohort i slbatic de disperare absolut. Nu mai avea putere nici mcar s plng i n celula numrul ase nu se mai auzi dect rsuflarea-i sacadat. Nu mai tia dac-i este foame sau sete, ori dac trebuie s moar. Viaa nu-i mai aprea dect ca ceva imprecis, ndeprtat, puin probabil i n cele din urm, la captul puterilor, cu un ultim suspin, se culc ateptndu-i moartea. n acel moment, ua grea a celulei se deschise fr zgomot i se nchise imediat. Dar nefericitul, care pn atunci se gsise ntr-un ntuneric de neptruns, zri o lumin palid n celul. Nucit, ridic fruntea i nelese c lumin provenea de la un felinar mascat, inut de o femeie. De la felinar, privirea-i urc spre figura femeii i o recunoscu. Era prima camerist a reginei, era Mabel. Ce dorii ntreb bietul om, a crei disperare l zpcise ntr-att nct nici nu ncerc s profite de situaie. Am venit s te salvez, rspunse Mabel. n aceeai secund elveianul sri n picioare cuprins de un tremur convulsiv, blbind cuvinte fr cap i coad dar din care se putea nelege c-i jura recunotin i c viaa lui i aparinea de acum bunei femei. Urmeaz-m! spuse Mabel i dac ii la viaa ta, nu scoate nici un cuvnt.

18

Regina blestemat

Elveianul, care ncepea s se calmeze, fcu un gest din care se nelegea c aa va face. O urm deci pe Mabel care iei din celul i nchise cu grij ua. Dup ce urc una dup alta cele dou scri tiate n stnc, elveianul se trezi afar. Cteva minute mai trziu, cel care se vzuse condamnat la moarte, era ieit din Luvru. Emoia care pusese stpnire pe el l fcu s cad n genunchi, s apuce rochia i s-i srute tivul cu religiozitate. Mabel accept acest omagiu al bietului elveian i-i spuse cu simplitate: Acum vino! Arcaul se ridic i o urm ca un cine. Ar fi urmat-o pn la captul pmntului dac i s-ar fi ordonat. Nu acolo avea de gnd s ajung Mabel, dar poate c ceea ce atepta din partea lui era mai greu i mai ngrozitor. Se opri n apropierea cimitirului Inocenilor, intr n Casa cu stafii i urc pn n laborator, unde aprinse o fclie. Scoase dintr-un dulap pine, o bucat de plcint umplut cu mult carne, o sticl cu vin i dup ce le aez pe mas i spuse: Fr ndoial c i-e foame i sete. Mnnc i bea. Cu un rs de copil fericit, elveianul se aez n faa cinei. Nu o mnca, o devora. Dup ce termin, Mabel, care-l studiase tot timpul, l ntreb: Care i este numele? Roller. Wilhelm Roller. De unde eti? Din Unterwalden. n Elveia, nu-i aa? Ya. Mi s-a spus c elveienii uit cu greu o binefacere. Este adevrat? Mein Gott! V-am spus c viaa mea v aparine. Facei cu ea ce dorii. Mi s-a mai spus, relu Mabel, c elveienii nu uit niciodat o insult. Tarteifle! Dac vreodat ofierul care a ordonat nchiderea mea n celula numrul ase mi cade n mn, i sucesc gtul ca la pui. Aa nu faci dect s riti s fii prins din nou i condamnat pentru c ai ucis un ofier al regelui i de acea dat nu voi mai avea posibilitatea s te eliberez. Elveianul i plec fruntea. Rspunse totui cii aceeai linite nspimnttoare: De data aceea nu-mi va mai psa. Nu-i port pic ofierului pentru c a vrut s m omoare, dar i port pic fiindc a fcut-o fr motiv. Dar n sfrit! Dup ce-l vei fi ucis, nu i-ar plcea s te ntorci la locul de batin? Nu te ateapt nimeni acolo? Ochii elveianului se umbrir i vocea-i tremur: Acolo, n inutul Unterwalden, e o btrn care nu adoarme niciodat fr ca s se roage lui Dumnezeu, Sfintei Fecioare i tuturor sfinilor pentru viaa lui Wilhelm: este mama mea! i iubeti mama? Ea m iubete cu mult mai mult.

19

Michel Zvaco

Da, spuse Mabel, cu o tresrire, aceasta-i soarta btrnelor mame, s-i iubeasc fiii mult mai mult dect acetia o fac fa de ele. Ascult, nu vreau ea mama ta s moar de durere aflnd c fiul ei i-a gsit sfritul ntr-un ora strin. tiu prea bine ct sufer o mam la aflarea morii copilului pe care l-a nscut. Wilhelm, i vei revedea mama i focurile copilriei. Ochii elveianului se umplur de lacrimi de bucurie i recunotin. i voi da destul aur pentru a te putea ntoarce n Elveia. Voi face n aa fel nct s neli orice urmrire. i cnd vei fi ajuns n satul tu, oricte cheltuieli ai fi fcut pe drum, i va rmne destul din aurul pe care i-l voi da pentru a-i asigura mamei tale o btrnee fericit. n schimbul a toate acestea, i voi cere s o rogi pe mama ta s se roage n fiecare sear nu numai pentru tine, care de acum vei fi lng ea, ci... pentru o mam... o mam ca a ta. Se numete Anne de Dramans. Anne de Dramans! repet Wilhelm Roller lovindu-i fruntea ptrat care prea tiat n stnca de Jungfrau, numele a rmas aici. E bine, zise Mabel. i acum, ascult-m. Ofierul pe care vrei s-l ucizi, nu este vinovat. Nu a fcut dect s asculte, aa cum ai fi fcut i tu. Lovindu-l pe acesta, ai comite o crim fr motiv. E drept, spuse Wilhelm gnditor. Dar atunci, cine mi-a dorit moartea? Pe cine trebuie s ursc i s ucid? Oh! mi vei spune, o simt... Cred c m-ai adus aici numai pentru asta! i voi spune cine a ordonat cu nepsare uciderea ta; dar jur-mi mai nti c nu vei aciona pn cnd nu-i voi spune: "A sosit timpul." V jur, ya! Vei rmne aici i nu vei iei afar. V jur. i voi aduce de dou ori pe sptmna alimentele de care vei avea nevoie; i acum, jur-mi c atunci cnd i voi spune: "A sosit timpul!" vei aciona nentrziat i aa cum i voi spune eu. V jur, repet elveianul. i acum, la rndul vostru, spunei-mi numele ticlosului. Margareta de Burgundia, zise Mabel. Regina!... murmur Wilhelm Roller. Oh! Am presimit. Am ghicit c aceast femeie este un demon ieit din infern. I-am surprins priviri care m-au nspimntat. i dac a fi ndrznit... Pstreaz-i gndurile pentru tine, l repezi Mabel. i acum cnd tii numele, spune-mi sincer dac hotrrea ta de a te rzbuna rmne aceeai. Aceeai? Nu. Atta timp ct era vorba de ofier, nu m gndeam dect s-l ucid, n timp ce acum e vorba de regin. Ei bine, vedei, a vrea ca nainte de a o ucide, s o vd suferind n acelai fel n care m-a fcut pe mine s sufr. Dar cum a putea gndi eu s reuesc s m rzbun pe regina Franei? Cum s m apropii de ea? Cum s ptrund pn la ea? tiu ct de hi ne este pzit palatul. Nu va fi necesar nici s loveti, nici chiar s te apropii de ea. i totui o vei ucide cu mult mai mult dect o lovitur de pumnal n inim. Cum voi face? Mi-ai spus c un gentilom i-a cerut s predai pachetul acela reginei?

20

Regina blestemat

Este purul adevr. i vei reaminti la timpul necesar figura i numele acelui gentilom? Numele, spuse elveianul, este Filip d'Aulnay. n ceea ce-i privete figura, e una dintre acelea ce nu pot fi uitate. Bine, zise Mabel, scotocind n pung: uite pachetul pe care Filip d'Aulnay te-a nsrcinat s-l duci reginei, care ar fi trebuit s te rsplteasc. Ai vzut ce rsplat i-a pregtit Margareta de Burgundia. Elveianul se nfior. Apuc pachetul care era identic cu cel primit de la Filip d'Aulnay. Desf-l! zise Mabel. Wilhelm Roller se supuse i murmur: Dou pietre preioase! Dou smaralde, zise Mabel. Ei bine! Cnd va sosi clipa, cu aceste dou smaralde te vei putea rzbuna, fr ca nimeni pe lume s o poat salva pe. Aceea care i-a pregtit recompensa pe care o tii. Pstreaz-le, pstreaz-le cu grij. Cnd va sosi timpul, va fi de ajuns s te duci la cineva pe care i-l voi arta eu. i dac acel cineva te va ntreba cine i Ie-a dat, ce-i vei spune? Filip d'Aulnay. i dac te va ntreba n care loc anume v aflai cnd v-ai ntlnit, ce-i vei spune? Aproape de Turnul Nesle? Att va fi de ajuns; acum nu-i rmne dect s atepi. i Mabel, cu un semn de rmas bun, iei din camer, cobor scrile i iei din Cas cu stafii n timp ce elveianul, czut n visuri chinuitoare, ncerca s neleag n ce afacere era amestecat.

Capitolul IV

Logodna Gillonnei cu Simon Malingre

n momentul n care Gillonna, triumftoare, l anun pe Simon Malingre c se va duce s-i ia comoara pe care acesta o ascunsese n pivnia de la Grdina cu Trandafiri, Simon, ntinzndu-i braele le strnse brusc i Gillonna se trezi prins n capcan. Simon Malingre izbucni ntr-un hohot de rs nfricotor, se ghemui n colul n care era nlnuit i o aez pe Gillonna pe genunchii si. O sltase ca pe o pan, cu forele nzecite att de disperare ct i de bucurie. Gillonna, eu ultimele puteri, l prinse pe Simon de bra i-l muc cu slbticie. Cu toat durerea ngrozitoare, continua s hohoteasc. Numai c, pumnul rmas liber se ridic i czu ca o mciuc peste capul Gillonnei, care, cu un horcit scurt; lein.

21

Michel Zvaco

Aha! exclam Simon, te-ai linitit, maimu btrn. Ia s vedem ce pot face cu tine? Ascult, iubito. Nu m auzi? Nu-i nimic, ascult totui! tii ce o s fac? Voi lua cheile lactelor pe care tu ai avut buntatea s le aduci, voi deschide drguele de lacte i voi scpa de lanuri. Dup care, maimu mic, te voi pune n locul meu, voi ncuia lactele i nainte de a pleca, voi atepta pn te vei trezi c s vd ce mutr vei face. E o fars bun, nu? Ce spui scumpa mea logodnic, Gillonna a iadului? Spunnd toate acestea, Malingre hohotea mereu, scuturnd-o furios pe Gillonna care nu-i putea rspunde de vreme ce era leinat. Deci, tu vei fi aceea cara vei fi prjit n locul meu. Dup cum i spuneam, voi admira timp de un sfert de or mutra pe care o vei face cnd te vei trezi. i pe Dumnezeu, faci nite strmbturi minunate atunci cnd vrei! Voi atepta... Hm! Merit s atept? Simt c m ard tlpile i pe deasupra mai i turbez de sete! Cred c e mai bine s dispar imediat. Cheile de la lacte! S vedem unde sunt cheile! Simon Malingre scotoci buzunarele Gillonnei. Apoi, cu nerbdare. Nerbdarea se transform n furie. n cele din urm, evidena i spuse c acele chei pe care Gillonna i le artase, nu se aflau la ea! Deodat scoase un strigt: le zrise! ncerc se se apropie ct mai mult de ele, att ct i permitea lungimea lanurilor, fr ca totui s o lase jos pe Gillonna, pe care o inea n brae cu ncpnare. Un geamt de spaim i scp de pe buze: lanurile nu-i permiteau s ajung pn la chei. Atunci, nefericitul ncepu s trag de lanurile care-i intrau dureros n carne. n cele din urm nelese c-i irosea forele i se resemn njurnd furios. Se retrase n colul su, innd-o n continuare pe Gillonna. Cel puin, vom muri mpreun, zise el. Aproape imediat Gillonna deschise ochii. Pentru moment pru uimit c se gsete nc n via. Dup care i ddu seama cu mirare c Simon suspin. Ce ai de plngi, prostule? ntreb n cele din urm. M ntrebi de ce plng?... Poi s m ntrebi aa ceva cnd inima mea sufer? Ah, Gillonna! Este posibil ca tu, fiina pe care o iubesc att de mult, tu, logodnica mea, s m condamni la o moarte aa de ngrozitoare? i ceea ce este mai oribil, nu este faptul c voi muri, e faptul c tu nu m iubeti. Ce-ai vrut s spui cnd ai exclamat c vom muri mpreun? Explic-mi un pic, micuule Simon. Vai! Cnd vor veni s m ia i s m duc pe rug, bineneles c monseniorul conte m va interoga i atunci, nu va trebui ca eu, care nu mint niciodat, nu va trebui s-i spun tot adevrul i s te declar complicea mea? S vedem, spuse ea, chiar trebuie s mori? Din pcate, da! Mi-am trdat stpnul! Am introdus n palat o band de tlhari crora trebuia s le-o predau pe Myrtille, cam astea sunt crimele mele, nu-i aa, Gillonna? i aceste crime, cum le-a putea ispi dect s-o sfresc pe rugul pe care mi l-ai pregtit tu? Gillonna se cutremur deoarece nelese c Malingre, pentru a-i da satisfacia s-o ucid, se resemnase cu propria-i moarte.

22

Regina blestemat

Simon, iubitul meu Simon, exclam ea, nu vreau s mori! Dar eu vreau! strig Malingre. "Cum de nu m-a omort cnd eram leinat? se gndi Gillonna. De ce nu s-a eliberat cu chelie, doar i le-am artat?" Ascult Simon, continu ea cu voce tare, ar fi prea nspimnttor ca doi logodnici, care n fond se iubesc oricte certuri ar fi fost ntre ei, s se condamne la moarte! Dac poi, iart-m c te-am denunat monseniorului! Iart-m c te-am vrt ntr-o ncurctur aa de mare. i jur Simon, voiam doar s te sperii, aa cum ai fcut i tu cu mine. Dar nainte de a fi venit dimineaa, te-a fi eliberat! Dovad e faptul c am adus cheile lactelor! Simon i terse ochii cu o mn n timp ce cu cealalt o inea strns pe Gillonna. Adevrat? ntreb el, ai vrea s m eliberezi? Ascult-m cu atenie i ne vom mpca pentru totdeauna, am un plan care ne va mbogi, fr s mai punem la socoteal planul cu Buridan. Te ascult. Bine, dar jur-mi c nu vei mai ncerca niciodat s-mi faci vreun ru. i-o jur! n acest caz suntem salvai amndoi i aceast noapte care ar fi nsemnat noaptea morii noastre, va fi aceea a logodnei. De acum suntem legai unul de cellalt, deoarece i jur credin i ajutor! i acum, ascult! Voi ncepe prin a deschide lactele i a te elibera. Bine, mormi Simon. i apoi? Vom urca la etaj i o vom lua pe mica Myrtille. i unde vrei s-o ducem? ntreb Malingre mirat. La Grdina cu Trandafiri, unde ne vom muta, eu ca s o pzesc pe mititic, tu ca s-i pzeti comoara. Pe urm l vom anuna pe Buridan i-i garantez c va avea destul ncredere n mine pentru a crede tot ce-i spun. I-o vom duce pe Myrtille i vom cpta o recompens cinstit. Admirabil, exclam Malingre. Ghicesc restul: pe urm l vom anuna pe monseniorul de Valois i din partea lui vom ctiga nu numai iertarea, nu numai reintrarea n graiile sale, ci chiar o recompens cu att mai onorabil cu ct ne vom da silina s-l convingem s ne-o acorde nainte de a-l conduce la Myrtille... Admirabil! i-o spun eu. Da, pn la Myrtille, sfri Gillonna i cu aceast ocazie pn la Buridan, despre care i-am spus c-i fiul su! n acest fel, monseniorul o va avea pe Myrtille i totodat va putea s se debaraseze de un fiu suprtor! Aa nct, dup cum vezi, putem cere orice drept recompens!... Sublim! strig Malingre, sublim!... Pentru asta, relu Gillonna cutndu-se prin buzunare, s ne grbim i s ncepem cu nceputul. Da, zise Malingre, deschide lactele fiindc tu ai cheile. Mi-au czut undeva, spuse Gillonna, nu le mai gsesc... Ah! Iat-le... i voi s se ridice pentru a le lua. Ai puin rbdare, zise Malingre, fr a-i da drumul.

23

Michel Zvaco

Gillonna tresri. Dintr-o privire calcul distana care-l desprea pe Malingre de chei i atunci nelese totul!... Dar uite cheile! spuse ea artndu-i-Ie. Ia te uit, aa e! Cum de nu le-am vzut i eu? ncepe s-mi slbeasc vederea. Orice ar fi, Simon, dac vrei s iei de aici, dac vrei s ne realizm planurile, trebuie s descui lactele i, dac vrei ca eu s descui lactele, trebuie s iau cheile, ori dac vrei ca eu s iau cheile, trebuie s-mi dai drumul. Dac-i dau drumul, ai putea s cazi i s-i faci vreun ru. Ori eu in prea mult la tine i aa ceva mi-ar zdrobi inima, deci nu-i dau drumul. Atunci Gillonna se ntinse spre chei, n timp ce Malingre o inea strns de ncheietura minii. n cteva clipe, Gillonna deschise lactele, lanurile czur i Simon Malingre se vzu eliberat. Dup ce contele de Valois, eliberat dup cum am vzut de rege n persoan, se rentorsese la palatul su dup discuiile cu privire la distrugerea lui Marigny, primul su gnd a fost s cear informaii despre Simon Malingre i Gillonna. Comandantul grzii sale, dup ce l-a felicitat pentru salvarea s miraculoas, i-a comunicat bucuros faptul c reuise s-l prind pe Simon Malingre chiar n noaptea aceea, cnd monseniorul era rpit de ceata de tlhari. i unde-i acum? ntreb Valois. ntr-o celul, la subsol, nlnuit stranic. Trimite imediat dup el! S fie dus n turn i spnzurat. Adic, nu! Trimite-l nti la mine, vreau ca mai nti s-l cercetez de ce a trdat. Comandantul iei n grab, n timp ce Valois, plimbndu-se de la un capt la cellalt al slii de arme, lovea furios cu clciul dalele de marmur i urzea torturile cele mai rafinate pentru Malingre. n cele din urm ua se deschise i Valois se ntoarse cu sprncenele ncruntate. Ceea ce vzu, l fcu s pleasc. n locul cpitanului su aducndu-l pe Malingre, vzy intrnd o femeie mascat, mbrcat toat n negru i pe care o recunoscu totui imediat. Femeia se ndrept spre el. Valois cu o figur ngrozit, o recunoscu deoarece murmur: Eti, aa cum se spune, vrjitoare, ori ursita nsi? Tu? Pe care te-am vzut moart la Dijon, cum se face c acum eti vie? Tu, care ai fost nchis n acel cabinet fr nici o ieire i din care totui ai scpat, fr ndoial, datorit vrjilor! Tu, care, n sfrit, ai putut ptrunde n acest palat i ajunge pn n aceast sal unde nimeni nu intr, sub pedeapsa cu moartea, fr a fi chemat de mine! De unde vii?... Din fundul iadului, n numele lui Satan?... Vin n numele lui Dumnezeu, rspunse Anne de Dramans cu voce calm. Vin s-i reamintesc pactul pe care l-am ncheiat, Valois. Ne unea o nelegere, relu ea. Era nevoie de o vrjitoare n temnia de la Temple, de o nefericit care s fie ars de vie. Tnr care fusese condamnat mi-a plcut i am vrut s-o salvez. Cnd ai venit la Casa cu stafii de lng cimitirul Inocenilor, m-am oferit s o nlocuiesc. Ai acceptat i ai jurat

24

Regina blestemat

c Myrtille va fi salvat. Cnd ai venit s m vezi n temnia de la Temple, te-am prevenit c voi gsi mijlocul s m conving dac i-ai inut jurmntul. i cnd am aflat c nc o dat erai sperjur, rbdarea mea a ajuns la capt. Am ieit din Temple. Am ieit din acel cabinet n faa cruia vegheau grzile regelui. Am trecut peste anuri i prin zidurile palatului tu i vin s te ntreb: Valois, ce-ai fcut cu Myrtille? Dac Valois i-ar fi pstrat sngele rece i-ar fi spus, chiar dac era superstiios, c o vrjitoare sau chiar o ursitoare nu ar avea nevoie s-l ntrebe pentru a ti ce s-a ntmplat cu tnra fat. i mai rmne o ultim cale pentru a-i salva sufletul. Tnr este aici, n acest palat. D-mi-o i-i jur pe Dumnezeu c totul va fi iertat i uitat. Valois tremura din toate ncheieturile. Dac refuzi, continu Mabel, vei ajunge n faa Domnului, ultimul tu judector, n mai puin de trei zile. i dac i-o dau pe Myrtille? Jur pe Dumnezeu c i salvezi viaa i, sufletul i trupul!... Bine. Fie c eti fiin vie sau fantom, te cred. Ascult i privete! Carol de Valois se repezi spre u. nainte de a deschide se ntoarse spre Mabel ca pentru a-i arta bunele sale intenii. Dar n-o mai vzu n locul n care o lsase. Obinuit deja cu ideea supranaturalului, Valois nu se mai mir. "Ursitoarea s-a fcut nevzut, gndi el, dar este aici, m ascult i m vede!" Nu avu prea mult timp s se gndeasc deoarece n acelai timp se deschise ua i intr comandantul grzilor, tremurnd din cap pn n picioare i nendrznind s scoat un cuvnt. Ei bine! strig Valois. Ce-i cu Malingre?... A fost aruncat ntr-o celul; era nlnuit de mini i de picioare. Numai dac a crede c palatul este bntuit de un demon care v-a rpit valetul mi-a explica dispariia lui fiindc nu mai neleg nimic: am intrat chiar eu n acea celul... Ei bine, Malingre nu mai era acolo, ci numai lanurile aruncate pe jos. Bine! zise Valois cu un calm care-l uimi pe comandant, trimitei-mi-o pe Gillonna, imediat. Se scurse aproape o jumtate de or, timp n care contele nu ndrzni s fac vreo micare. n cele din urm ofierul apru i-i comunic: Monseniore, Gillonna a disprut! Valois tresri vizibil. Dar, spre surprinderea comandantului, nu-i art mnia. Bine, repet el. Acum ascult: i mai aminteti locul n care ne-am ncierat cu Buridan noaptea trecut? Bineneles, monseniore! De cteva zile nimeni nu mai cuteaz s se apropie datorit msurilor luate de voi. Cldirea a fost scotocit? Da, monseniore. De aceast dat, Valois pli.

25

Michel Zvaco

Ciocnirea, spuse el cu voce nbuit, a avut loc n faa unei ui n care auzise vocea unei tinere care strig dup ajutor. S se cerceteze din nou cldirea, mai ales, acea camer i s-mi fie adus tnra care va fi gsit acolo. Comandantul plec din nou i cnd se ntoarse i comunic faptul c n ntreaga cas nu se afla nici o fiin vie i nici n acea camer, creia i sprsese ua pentru a intra. La un gest al lui Valois, comandantul se retrase. Rmas singur, contele nchise ua cu grij i se ndrept apoi spre fotoliul n care se aezase mai namte Anne. ntreb: Eti aici? M vezi? M auzi? Te implor s apari... Dar fotoliul rmase gol. Orice ar fi, ai vzut c de aceast dat mi-am inut jurmntul. De bun-credin, am vrut s i-o dau pe Myrtille i nu m poi nvinovi de dispariia ei... Monseniore, strig n acel moment cpitanul grzilor intrnd vertiginos, nu i-am gsit nici pe Malingre, nici pe Gillonna, nici acea tnr; dar o femeie... o femeie strin de palat, nvemntat n negru i mascat... Ei bine! Ce-i cu aceast femeie, rcni Valois. O santinel a zrit-o n timp ce traversa curtea din spate i se ndrepta spre poarta secret dinspre rsrit. Era nsoit de unul din oamenii notri. Santinela le-a strigat s se opreasc, dar au disprut prin poarta secret! Asta e trdare, monseniore! Cteva minute se ls prad uimirii. Apoi ordon s se dea la o parte fotoliul i s se smulg tapetul. i atunci, n spatele tapetului descoperi o u care ddea ntr-un intrnd care fcea legtura cu o scar. Nu era nici o vrjitorie! Era vorba de o trdare, ceea ce era mai grav! Probabil c Mabel se retrsese n spatele uii, putnd s apar sau s plece, fcndu-l astfel pe Valois s cread c are de-a face cu o fantom sau vrjitoare. n momentul n care l auzise pe cpitan c Myrtille a disprut, probabil c luase hotrrea s plece... n urma acestor evenimente, chiar n aceeai zi, trei sau patru soldai suspeci fur nchii, dar apoi, Valois nemaivnd ncredere, i schimb garda. De altfel, imediat prsi palatul i se instal la Temple, al crui guvernator era. n cele din urm, ddu comandantului jandarmilor ordinul s-i aduc pe Gillonna i pe Malingre, crora le fcu o descriere minuioas.

Capitolul V

Curtea Miracolelor

26

Regina blestemat

I-am lsat pe Buridan i tovarii si n faa uii unei drpnturi de la Curtea Miracolelor; n apropierea acestei ui se afla o prjin n vrful creia atrna o bucat dintr-un hoit nsngerat. Prjina era drapelul Curii Miracolelor. Ea arta c locuina aparine regelui ei. Exista i aici un rege, ca i la Luvru. i ntr-adevr, de cum oamenii se adun ntr-o colectivitate, oricare ar fi scopul acestei colectiviti, se cred incapabili chiar s i respire dac nu se pun sub tutela unui stpn. Deci, Curtea Miracolelor avea un stpn, un rege. Acest rege se numea Hans. Era o brut nzestrat cu o for uria. Cnd era vorba s se sacrifice un bou, sosea Hans, i suflec mnecile i cu pumnul lovea n fruntea animalului care cdea mort din prima lovitur. Lancelot Bigorne i fcu semn lui Buridan s-l urmeze i intrar n cas, adic n palatul lui Hans. n faa vetrei, o btrn torcea cnep. Era foarte btrn, i tremura capul i ardea de febr. Unde-i Hans? ntreb Bigorne. Btrna art cu degetul spre tavan, asta nsemnnd c regele se afla la primul etaj. Nu mai coboar o dat? relu Lancelot. Btrna fcu semn c da. Scara de lemn, ale crei trepte desfundate se vedeau ntr-un ungher ntunecos al slii, scri sub pai grei i Hans apru. Vzndu-i pe cei doi strini, ncrunt sprncenele. Cine suntei voi? Ce vrei? Cum de-ai putut intra n Curtea Miracolelor? i ntreb privindu-i bnuitor. Lancelot fcu un gest misterios care probabil servea bandiilor s se recunoasc ntre ei. Hans l privi cu atenie i pe figura lui bestial se putu citi atunci o sclipire de inteligen. Lund un taburet, se aez cu gravitate i spuse: Fii binevenii la mine... btrno, adu-ne de but, sunt prieteni. Hans, zise Bigorne, trebuie s-i spunem c motivul vizitei noastre... Imediat! l ntrerupse Hans. Mai nti s respectm obiceiul locului i s bem pentu a ntri prietenia. Dar nainte de asta, trebuie s v tiu numele. Cine suntei? Buridan i fcu semn lui Bigorne s vorbeasc. Eu, spuse acesta, sunt Lancelot Bigorne. Grasul pe care-l vezi acolo, este Guillaume Bourrasque, mpratul Galileei; la cu nasul ascuit, este Riquet Haudryot, rege n Basoche; cellalt, care ar putea lupta cu tine ca de la egal la egal, este jupn Gautier d'Aulnay, iar acesta e Jean Buridan. Iat cine suntem. La fiecare din nume, fizionomia slbatic a lui Hans se nsenina tot mai mult. Dup ce i ultimul nume fu pronunat, redeveni grav. Fixndu-l ndelung pe tnr, l ntreb: Dumneata eti Jean Buridan? Eu, rspunse Buridan.

27

Michel Zvaco

Avei buntatea i gustai din acest vin, sosit acum douzeci de ani din Burgundia: bei-l din aceste cupe care sunt pstrate numai pentru evenimente importante... Buridan se nclin i goli primul cupa dintr-o singur sorbitur. Cnd toate cele trei sticle se golir, Hans relu: Acum a venit momentul s aflu motivul cinstei ce mi se face n aceast zi. Hans, tiu c dac m-a fi aruncat la picioarele regelui sau reginei Franei, a fi obinut iertarea mea i. A tovarilor mei; tiu c dac a fi mrturisit anumite lucruri primului ministru Enguerrand Marigny sau unchiului regelui, contele de Valois, am fi fost salvai. Ei bine, eu Buridan, n numele meu i al tovarilor mei, vin s-i cer ospitalitate lui Hans banditul, rege al ceretorilor i regent al Curii Miracolelor. Hans se ridic i spuse cu gravitate: V primesc drept oaspei ai Curii Miracolelor... V-am urmrit, Jean Buridan, Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot. V-am urmrit aciunile i iar a v cunoate, fr s v vd, mi-am spus: Acetia sunt nite rsculai; mai devreme sau mai trziu vor ajunge la Curtea Miracolelor deoarece, mai curnd sau mai trziu, ntreg Parisul i vor nbui cu ura lui. Deci, v ateptam. Aici vei fi oaspeii lui Hans banditul. Suntei la voi acas. i cu un gest larg le art camera n care se gseau, mobilele, fotoliile, toate procurate, desigur, din furturi; cu acelai gest pru s indice ntreaga cas, ca i Curtea Miracolelor n ntregime. Apoi, aceast fizionomie care se luminase pn ntr-att nct arta sclipiri de inteligen, ncepu treptat, s se ntunece. i atunci, cei prezeni, vzur cu uimire cum redevine bruta cu figur monstruoas. Au trecut trei zile. n tot acest timp, Guillaume, Riquet i Gautier au jucat zaruri, au mncat i au but. Lancelot Bigorne a dormit. Buridan, n toate aceste trei zile a ncercat s ias din Curtea Miracolelpr. Dar i se prea c, puin cte puin, un cerc se strnge n jurul taberei lor. Pe strzile nvecinate treceau patrule din Ace n ce mai numeroase. Observ i santinele fixe. nelese c se pregteau anumite evenimente. Se gndi la Myrtille. Se gndi la Valois. Se gndi la acea femeie care era mama sa i despre care Bigorne l asigurase c triete. Mii de gnduri i frmntau mintea. Simea o nevoie teribil de a iubi i a fi iubit. ntr-o noapte, Lancelot Bigorne l auzi murmurnd: i totui, suntei tatl meu, conte de Valois!... Suferea ngrozitor de nesigurana n care se gsea i toat aceast suferin se traducea prin acest gnd care nu-i ddea o clip de rgaz: "Contele de Valois este tatl meu. i contele de Valois mi-a spus c o iubete pe Myrtille! i Myrtille se afl la contele de Valois!..." n dimineaa celei de-a patra zi, pe la ora zece, i adun tovarii pentru a le propune o nou ncercare. n momentul n care voi s nceap s vorbeasc, ua se deschise brusc i apru o femeie. Gillonna! strig Buridan. Buridan tremura i nu avea curajul s-o ntrebe ceva pe btrn.

28

Regina blestemat

Sfinte Isuse! Ct de greu v-am gsit. n cele din urm, datorit unuia dintre prietenii mei care este ciung, guat i bubos, am putut s ajung pn aici... Am tiut c ai venit la ntlnirea pe care v-am dat-o la palatul Valois, am tiut c din nefericire n-ai reuit... Da, dar eram i eu pe acolo! Ce vrei s spui? bolborosi Buridan. C eu am fcut ce dumneavoastr nu ai reuit. Myrtille!... Am eliberat-o!... S dm fuga!... prieteni..., scumpa mea Gillonna... n acest moment intr i Simon Malingre. i Simon Malingre o inea de mna pe Myrtille! n secunda urmtoare, cei doi iubii se aflau, unul n braele celuilalt. Cteva minute, nu se mai auzir dect suspinele de fericire ale feei i exclamaiile zgomotoase ale lui Guillaume, Riquet i Gautier. Lui Buridan i Myrtille li se prea c viseaz. Cnd Buridan se trezi din extaz, o cut din priviri pe Gillonna pentru a-i mulumi. Dar Gillonna i Simon dispruser!...

Capitolul VI

Curtea Franei mpotriva Curii Miracolelor

La Luvru, n capela Margaretei de Burgundia, camer auster, mobilat sumar, cu sculpturi nnegrite de timp, cu tapet ntunecat i un Crist care ieea n relief pe un panou deasupra unui altar. Trei personaje: Margareta, Ludovic Rzvrtitul, Carol, conte de Valois. Se inea att un consiliu de Stat ct i unul de familie. i totui la aceast adunare participau i unele personaje invizibile: Juana, care se afla n spatele unei ui i Mabel, ascuns ntr-un cabinet secret, de unde putea s vad i s aud totul. n acest consiliu de familie se hotra o lovitur de Stat i anume arestarea lui Enguerrand de Marigny. La toi cei trei le era fric. Acum, dup ce au hotrt totul, chiar i momentul cnd va avea loc executarea planului, se temeau de o ultim i hotrt rezisten a lui Marigny i, precum cinii de

29

Michel Zvaco

vntoare n faa mistreului ncolit, se ntrebau care din ei trei vor fi dobori de fiar ce nu avea scpare. Ceasul din turn btu ora zece i toi trei tresrir. Era ora la care l convocaser pe Marigny la Luvru. Regele, grbit, deschise ua capelei care avea ieire n marea galerie. Aceasta era plin de o mulime de seniori, cpitani i cavaleri, mirai c au fost chemai la Luvru la o or aa de matinal. Pe fiecare latur a galeriei erau aliniai douzeci i patru de arcai, nemicai precum statuile i aproape de u se afla Hugues de Trencavel cu sabia n mn. Regele arunc o privire asupra acestui tablou care-i simboliza puterea i se simi mbrbtat; surse i nu se putu abine s adreseze un salut tuturor acelor rzboinici care-l salutar toi odat, ca un tunet: Triasc regele!... Ludovic opti cteva cuvinte cpitanului grzii care pli. Era ordinul de arestare a lui Marigny. Cnd va iei din capel, termin de spus regele. S fie clar, Trencavel. Atunci voi exclama: "Sfnt Fecioar"! Aceea va fi clipa. Loc primului ministru, se fcu auzit vocea uierului n fundul galeriei. Loc monseniorului Enguerrand de Marigny! Mulimea se ddu la o parte i Marigrry nainta spre capel, calm, grav, impozant i sever. Marigny se ndrept direct spre Ludovic Rzvrtitul. l stpnea un fel de mnie furioas i cu o voce puternic, vorbi primul: Sire, spuse el, tocmai m ndreptam spre Luvru cnd au venit s m convoace trimiii votri. Voiam s v anun cteva veti grave. Valois se ddu civa pai napoi i regina se cutremur. Ce veti? ntreb regele cu o voce ngheat. Sire, exist n Paris un loc de temut care este de fapt un ora n ora, un regat n regatul vostru. E un focar de rzvrtire, de tulburri i dezordini. E un focar al viciului i al crimei. Acolo se recruteaz toat aceast armat de ceretori, bandii, drojdia societii, aduntur de vagabonzi... Curtea Miracolelor! strig regele tresrind. V-am spus o dat: "Atta timp ct aceast armat nu va gsi un ef care s neleag fora de temut de care dispune, vom putea stpni acest focar de rebeliune. Dar n ziua n care acest ef i va face apariia, atunci tronul Franei va fi n pericol!" Arestarea primului ministru trecuse acum pe locul doi n gndurile regelui c i ale lui Valois i ale Margaretei. Comarul amintit se dovedea amenintor. Dac Va fi necesar, vom lua msuri extreme, spuse Ludovic. Vom arde ntreg Parisul dac e nevoie, ca sub ruinele lui s fie nmormntata Curtea Miracolelor. i asta nainte ca aceast armat s-i gseasc eful care... Este prea trziu, sire! spuse Marigny, eful a fost gsit. eful! bolborosi regele n care se dezlnuia spaim i mnia deopotriv. Ce ef?...

30

Regina blestemat

Marigny, cu voce surd continu: Curtea Miracolelor l-a ales pe Buridan drept ef i rege al su. Buridan are n jurul su locoteneni de temut, deoarece brbaii pe al cror cap voi ai pus un premiu mare, nu mai au nimic de pierdut i sunt n stare s fac ceea ce voi ai spus acum, adic s ard Parisul, s ard Luvrul! Fiindc acetia sunt Aulnay, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot! Spaima i cutremur pe Valois i Margareta. Marigny continu i prea c un fel de turbare crete n el cu trecerea timpului: Am nconjurat Curtea Miracolelor, sire! Am luat primele msuri de aprare. Am fcut tot ceea ce mi sttea n putere pentru a v salva tronul, dar poate c totui este prea trziu, deoarece flamura rzvrtirii a fost ridicat n mijlocul Curii Miracolelor, ceea ce nseamn c se pregtete o expediie nfricotoare! i asta nu este totul! tiu c de aceast dat, Buridan s-a hotrt s fac isprava cea mai ndrznea i c este decis s nving ori s moar! Nu este vorba de a-i salva doar viaa sa, ci i dragostea de aceast dat i pentru asta arunc sfidarea sa primului ministru, vou niv, Parisului, lumii ntregi. Margareta l fix pe Marigny cu ochi mrii de spaim. nelesese! Valois i regele, amndoi tremurnd, se aplecar spre primul ministru. i Marigny, ca i cum furia sa i-ar fi depit forele, spuse: i vedei, sire pn unde m poate mpinge disperarea? Vedei de ce sunt capabil s fac mpotriva lui Buridan. Pentru c aceea pe care o iubete... pe care o ine prizonier la Curtea Miracolelor, ei bine sire, este fiica mea! Dac n acel moment cineva ar fi intrat n micul cabinet secret, ar fi putut s o vad pe Mabel sculndu-se i ieind repede i prsind n grab Luvrul. M, nelegei, sire! M nelegei regin! gemu Marigny, m nelegi Valois! Fiica mea e n minile lui Buridan i Buridan e regele Curii Miracolelor! Valois trebui s-i mute buzele la snge pentru a-i opri strigtul de mnie mpotriva lui Buridan. Margareta, palid ca o moart, gndi: "Mai degrab s ard Parisul dect s-i tiu mpreun!" i Margareta de Burgundia era mama Myrtillei iar contele de Valois tatl lui Buridan. Astfel nct toate urile regelui, reginei i ale lui Valois mpotriva lui Enguerrand de Marigny care fusese chemat la Luvru pentru a fi arestat, se stinser. Deoarece singur Marigny putea s salveze tronul el singur putea salva pasiunea lui Valois i dragostea reginei. Toi trei se privir lung i, fiecare gsi n ochii celuilalt acelai rspuns, deoarece regele, cu pai rapizi se ndrept spre ua n spatele creia se afla Hugues de Trencavel i-i spuse cteva cuvinte n oapt... Arestarea era contramandat! Venii, doamn! strig Ludovic Rzvrtitul cu voce puternic. Vino, conte de Valois! Vino, Marigny! Ascultai cu toii, nobili, vasali, credincioi, seniori!... Marigny, Valois i regina intraser deja n marea galerie. O tcere nfricotoare apsa ntreaga adunare de rzboinici, nconjurai de mulimea de arcai i halebardieri postai de-a lungul zidurilor. Ludovic i trecu privirile

31

Michel Zvaco

asupra ntregii adunri, pe ct de strlucitoare, tot pe att de sumbr i cu o voce puternic, spuse: ncepe rzboiul!... La aceste cuvinte o rumoare puternic fcu s tremure zidurile marii galerii i s zngneasc vitraliile, repercutndu-se n tot Luvrul i de acolo n ntreg Parisul. Dup strigte repetate, se restabili n cele din urm calmul. i nu la hotare vom purta rzboiul, ci chiar n inima Parisului, n centrul oraului! Duci, seniori, cavaleri, este vorba de rzboiul regalitii mpotriva rscoalei! Este vorba de rzboiul oamenilor nobili, cinstii, mpotriva bdranilor! Trebuie s v aprai privilegiile! Trebuie aprat tronul! E vorba de rzboiul curii Franei mpotriva Curii Miracolelor!... Curtea Miracolelor! Mai nti se auzi un murmur nbuit, un freamt de mnie i team amestecat, pe urm zgomotul crescu, se amplific precum tunetul i n cele din urm izbucni ntr-un ciudat clinchet de sbii trase, njurturi, o dezlnuire de ur a nobililor mpotriva rsculailor... Moarte bandiilor! Moarte bandiilor! S punem foc Curii Miracolelor! S-i spnzurm, pungaii! La treang! S le dm foc! Foc!... Vestea nfiortoare strbtu Luvrul i se rspndi n Paris. Toate prvliile se nchiser, orenii se zvorr n casele lor i peste tot, pe toate strzile se ntinser lanuri. Pe strzi nu mai circulau dect patrule de cavaleri i de arcai. Zvonuri sinistre circulau prin tot oraul cu o vitez de necrezut. n jurul Luvrului erau masate mai multe companii. La Luvru toi se pregteau, i lustruiau armele. La rege se inea un consiliu de rzboi. Patru mii de oameni erau gata de lupt. n toate parohiile se trgeau clopotele de alarm. ncepuse rzboiul. Rzboiul seniorilor mpotriva ceretorilor. n ntreg Parisul, un singur nume circula din gur n gur, pronunat cu groaz, cu blesteme, cu ameninri cu moartea. Buridan!.. Buridan!... ntreg Parisul se ridic mpotriva lui Buridan!... n Curtea Miracolelor, n cea mai ndeprtat camer a locuinei unde Hans l condusese, Buridan era singur, singur cu Myrtille. i acolo, ntre cele dou fiine, tinere, pline de via i de dragoste, ale cror priviri se nlnuiau, domnea o pace suveran i o fericire nesfrit, ritmat de dou nume pronunate din cnd n cnd: Buridan!... Myrtille!...

32

Regina blestemat

Capitolul VII

Unde fiecare se pregtete s loveasc

Enguerrand de Marigny ordonase ocuparea tuturor strzilor care duceau spre Curtea Miracolelor. Era poate singurul care acionase n mod sincer n aceast aciune. Dorea moartea lui Buridan. i spunea c ori tatl Myrtillei, ori conductorul rzvrtiilor, iubit de ea, unul din doi trebuie s moar. Fiind sigur c nimeni nu mai poate iei din Curtea Miracolelor, Marigny, cu toat nerbdarea regelui, voi s-i ia toate msurile pentru a se asigura c nici un brbat nu va scpa masacrului. Acestea fiind spuse, ne vom ntoarce acum la dou personaje care, n acest punct al istorisirii ne intereseaz n mod deosebit: Mabel pe de o parte, Margareta de Burgundia pe de alt parte. Cnd se I convinse c Myrtille nu mai era n puterea lui Valois, Mabel se ntoarse la Luvru i petrecu ore n ir de team i ndoial sfietoare. Pe urm, zgomotele rzboinice ce se fcur auzite i ddur de neles c se pregteau evenimente noi. ncepu s asculte, s spioneze, s ntrebe i pricepu c regele se pregtea s distrug Curtea Miracolelor. Dup discuia ce avusese loc ntre Margareta, rege i Valois, dup sosirea lui Marigny care trebuia s fie arestat i care arestare fusese contramandat, Margareta se napoie n apartamentele ei, furioas la culme. Mabel o vedea strbtnd camera n lung i-n lat, apoi se ls s cad ntr-un fotoliu; o privi, dar cum i cunotea firea, se stpni s o ntrebe ceva... Cum camerista fcu un gest s se retrag, Margareta i spuse: Rmi. Rmi lng mine. M simt nelinitit, Mabel, sunt frmntat... De ce v temei? Regele nu bnuiete nimic... Nu e vorba de rege! spuse nbuit Margareta. E vorba de Buridan, Mabel, despre omul care i-a btut joc de mine... el este cel care m preocup, care-mi rpete toate gndurile... Ce mai tii altceva, doamn? Nimic... Sau, stai! Poate c poi s-mi dai un sfat... Buridan se afl la Curtea Miracolelor... Avei cumva intenia s-l salvai? Eu! Eu dac a putea... dac a fi unul dintre arcaii care asediaz Curtea Miracolelor!... a vrea s intru prima i s-l njunghii cu propia-mi mn, chiar dac ar fi s mor de durere alturi de el!... Nu, vezi tu, ceea ce m ucide este faptul c tiu c sunt mpreun! Dac el moare, ea l va ine n braele sale! l va iubi pn la sfrit... n timp ce eu... Myrtille este la Curtea Miracolelor?... gfi Mabel. Este! Cu Buridan? Da! i nsui tatl ei, Enguerrand de Marigny mi-a adus aceast veste care m ucide.

33

Michel Zvaco

Margareta de Burgundia se ridic, dreapt, palid, cu ochii arznd i murmur: Cel puin voi avea o consolare. S tiu c amndoi vor muri! Cteva minute de tcere se scurser, timp n care fiecare se gndi la durerile sale. Da, spuse n cele din urm Mabel, va fi o consolare nfricotoare pentru voi.. Nimeni nu-i poate salva? Nimeni i nimic pe lume. I-am condamnat pe amndoi. Pe amndoi? Pe Buridan i pe Myrtille? i nimic, chiar o rentoarcere a iubirii, nimic nu poate face ca Buridan i Myrtille s nu moar mpreun? Fii linitit: vor muri amndoi!... Ieind din apartamentul reginei, Mabel cobor pe scara ascuns pe care o cunotea att de bine, strbtu cteva curi interioare i n cele din urm iei din Luvru. "Vor muri amndoi! Nici chiar o rentoarcere a iubirii! Nici o sclipire de mil! Nimic! Nimic pe lume nu-i poate salva... Ei bine! Atunci s moar i ea!" i alerg spre Casa cu stafii. Roller atepta cu rbdarea pe care i-o d ura. A sosit clipa? ntreb arcaul. Nu nc, dar n curnd, i spuse Mabel. Ascult, n aceast camer se afl un sul de pergamente. Dac regele le citete, Margareta va fi executat; rzbunarea ta va fi teribil, aa cum i-ai dorit-o. Voi lipsi cteva zile... Cnd m voi ntoarce i voi spune ce ai de fcut. Pn atunci vei aciona singur... Bine, spuse Roller. Unde sunt pergamentele? i voi spune. i dac nu voi fi aici pentru a-i spune, le vei gsi i singur. Amintete-i c e vorba de un sul de pergamente. Mai sigur dect otrava i dect pumnalul, aceste pergamente o vor ucide pe Margareta. Dup ce spuse aceste cuvinte, Mabel prsi casa i se ndrept spre Curtea Miracolelor. Timp de dou zile nu mnca dect pentru ca s triasc. Pe msur ce timpul trecea i cretea disperarea. n seara celei de a dou zile, ascultndu-i pe soldai, i ddu seama c asaltul va avea loc a doua zi. Atunci se ndeprt. n apropiere de biserica Sfntul Eustaiu se aez sub o streain, pe o treapt de piatr, unde rmase dou ore, nverunndu-se s gseasc o cale pentru a ajunge lng fiul ei, dar nu gsi nimic... Aproape dou sute de metri o despreau de Buridan, de fiul ei. De acest fiu pe care de la Dijon nu-l mai inuse n braele ei. i pe acest fiu ea l adusese la Turnul Nesle! Cnd i aminti c-i vorbise lui Buridan fr a-l recunoate, i muc pumnii cuprins de furie. Ce pot face ca s-l revd?... Deodat se ridic i ncepu s alerge spre Luvru. Gsise mijlocul? Cel puin, aa spera ea! i iat cum: se va arunca la picioarele reginei i-i va mrturisi totul, ncepnd cu ntlnirea de la Dijon, i va spune c Buridan era fiul ei, fiul lui Valois i pe care Bigorne trebuia s-l nece... Pentru fiul ei cerea ndurare!...

34

Regina blestemat

La Luvru toate porile erau nchise, dar Mabel cunotea, fr ndoial, mijlocul de a intra chiar i atunci cnd nimeni nu putea ptrunde, deoarece scurt timp dup ce prsise biserica Sfntul Eustaiu, se afla n apartamentul reginei. Acolo nu se afla dect Juana care atepta. Unde-i regina? o ntreb. A ieit, spuse Juana. Se petrec lucruri nspimnttoare... Da... va fi atacat Curtea Miracolelor. Nu... nu asta... aici... la rege... Atunci Mabel o privi cu atenie pe Juana. nelese c tnra avea un secret. Voia s vorbeasc, dar nu ndrznea... Ce este? ntreb Mafiei. tii c m pricep s aranjez lucrurile... Ludovic a aflat?... Nu, suspin Juana. Regele nu bnuiete nimic. Dar... e nfricotor... ce e de fcut? Ce, vorbete o dat! strig Mabel. Domnul d'Aulnay... bietul tnr Filip... Ei bine, l-am vzut. L-ai vzut pe Filip d'Aulnay? Tu? Da. n nchisoarea subteran? Da!... Mi-a spus s-l previn pe rege c se afl acolo!... i eu l-am prevenit!... Regina tie?... Da, tie. Numai c nu tie c regele a aflat de la mine. i atunci... oh! E nspimnttor! Salvai-l! Oh! Salvai-l! S-l salvez, pe cine?... Vorbete o dat! Pe Filip!... Regina s-a dus la Stragildo. i Stragildo va cobor n subteran... nelegei?... Regina nu vrea ca Filip s vorbeasc!... Dar Mabel nu o mai asculta, ieise n grab. Se ndrepta spre Sena. Deodat se opri i, schimbnd direcia, se ndrept spre cimitirul Inocenilor. l gsi pe Roller care, prevztor, se culcase mbrcat. Urmeaz-m! i ceru Mabel. Roller tremura de nerbdare i speran i amndoi pornir la drum. n cteva cuvinte Mabel i explic elveianului ce avea de fcut... Trecur Sena i se oprir n apropierea turnului. Roller se aez sub salcia unde de attea ori Filip d'Aulnay sttuse la pnd. Acolo, Mabel i vorbi pentru ultima oar. Trgndu-i pumnalul din teac, Roller spuse simplu: Foarte bine! i Mabel intr n Turnul Nesle. n timp ce Marigny se pregtea s-l loveasc pe Buridan, Valois s-l loveasc pe Marigny, Roller s-o ucid pe regin, aceasta se pregtea s-l asasineze pe Filip d'Aulnay. Tocmai atunci regele intr n apartamentul ei. Pe Sfnta Fecioar, zise Ludovic, vestea e de necrezut, dar e sigur: tocmai am trimis s se cerceteze la Turnul cel mare i pe cine crezi c au gsit ntemniat? De unde a putea ti, sire? Pe domnul d'Aulnay! zise regele izbucnind n rs. Cum de se afla acolo? Dracu tie! Cine l-a arestat? Unde s-a ntmplat asta? Nimeni nu tie. Dar, oricine ar fi acela

35

Michel Zvaco

care, mi l-a predat pe rzvrtit, l voi mbogi, pe toi dracii. Am inut s aflai aceast veste, iubit prieten, pentru c tiu ct eti de nelinitit... ntr-adevr, sire, e o veste bun. Unul dintre dumanii votri nverunai... Nu, nu, Margareta, spuse regele scuturnd capul. Domnul d'Aulnay nu a fost nicio-dat dumanul meu... El cunoate numele femeii care m trdeaz. i acum, dac tot l am, l voi obliga s vorbeasc, chiar dac l voi tortura... Sire, zise ea cu trie, nu trebuie s mai trii n ndoial. Trebuie s punei s-l interogheze pe acest om. S pun s-l interogheze? Nu, Margareta. Chiar dac Dumnezeu nsui l-ar interoga pe Filip, sunt sigur c nsui Dumnezeu nu mi-ar putea reda cu exactitate cuvintele sale... i asta nu e o blasfemie! Nu, eu nsumi l voi ntreba i numai eu voi cunoate numele infamei... nelegi, Margareta?... vreau s tiu! Iubite sire, relu Margareta, trebuie s te grbeti. Cu ct mai repede vei ti, cu att mai repede va fi pedepsit ticloasa care v trdeaz... Nu nc, spuse Ludovic, acum trebuie s m ocup de caraghioii ia pe care-i vom prji n vizuina lor de la Curtea Miracolelor, dar ncepnd de mine diminea, voi cobor n subteran... Ludovic o mbria cu dragoste i iei. Mine diminea? murmur Margareta cu un surs. Am toat noaptea naintea mea! Ce nu se poate face ntr-o noapte?... nc o dat norocul m salveaz! Se nfur ntr-o mantie, i trase gluga peste frunte, spuse cteva cuvinte Juanei pentru a putea fi anunat n caz de pericol i iei din Luvru pe drumul obinuit pe care-l folosea cnd se ducea n escapadele ei nocturne. Cteva minute mai trziu ptrunse n strada Froidmantel i se opri la curtea unde se aflau leii. Poarta se deschise cnd ea fluier de trei ori dintr-un fluier de argint. Stragildo dormea adnc. Trezit de valetul care-i deschisese reginei, paznicul ef al leilor se ndrept spre camera unde se afla Margareta. tii unde se afl Filip d'Aulnay? Dac a ti, m-a duce imediat la el. De ce? ntreb regina tresrind. S-i vr ase degete din lama asta n piept, spuse Stragildo artndu-i pumnalul. E cel mai bun loc, pe oricare l-am lovit acolo, nu s-a mai sculat. Aadar, vrei s-l ucizi? l urti? Mrturisesc c da, spuse Stragildo. Din nefericire, adug el, nu tiu unde se afl. i voi spune eu, zise regina. i atunci Margareta, fcndu-i semn lui Stragildo s se apropie, ncepu s-i vorbeasc n oapt. Cnd termin, Stragildo i spuse: Sunt gata. Bine, urmeaz-m. Vrei s m introducei voi la Luvru i s m ducei pn la temnia lui Filip d'Aulnay?... Nu, Stragildo. Mergem la Turnul Nesle. Cnd va sosi momentul s acionezi, i voi spune i atunci vei merge la Luvru, vei cobor n subteran i vei ucide! Stragildo nu avu nici o ntrebare i o urm pe Margareta.

36

Regina blestemat

Regina urc pn pe platform urmat de Stragildo. Rezemat de parapet, privea n deprtare. Gnduri negre o stpneau. Ochii si cutau n Parisul ntunecat punctul de unde se ridicau zgomotele ndeprtate... Curtea Miracolelor!... i atunci pieptul i se dilat i ochii i se umflar. Un suspin i strnse gtlejul i murmur: Buridan!... Buridan o s moar!...

Capitolul VIII

Margareta

Stragildo... M-ai strigat, doamn? Regina i ridic fruntea i spuse: Eti gata? Stragildo surse, ddu ntr-o parte pulpana mantalei i ls s se vad un pumnal scurt, cu lama lat, arma asasinilor. Parisul, n acea sear, era cuprins de teroare; strbtut de patrule de arcai i clrei, cu lanuri ntinse pe strzi, cu porile i uile nchise. n dosul strduelor nguste, se fcea auzit zgomotul trupelor masate. i toate aceste trupe, asemntoare rurilor care se adun ntr-un bazin comun, se ndreptau spre acelai punct al Parisului... n acest punct se ndreptau acum privirile Margaretei i gndurile sale cele mai ascunse. Curtea Miracolelor!... n cteva ore, asediul va ncepe, va ncepe cu asaltul arcailor regelui!... n acel moment contele de Valois i Enguerrand de Marigny vor da ultimele ordine! Mine, poate, regele mi va spune: Linitete-te, Margareta, cpitanul Buridan, regele bandiilor e mort!... i un suspin sfie gtlejul reginei Franei. n acel moment, Stragildo, ca un geniu al rului, se apropie de regin: Doamn, spuse el cu un surs feroce, nu v nelinitii pentru lucruri care nu merit... Gndii-v c am oamenii mei printre arcaii regelui... i care vor ataca Curtea Miracolelor. Gndii-v c acetia au primit ordinul s v debaraseze de acea tnr!... Myrtille o dat moart, va muri de durere i Enguerrand de Marigny, tatl ei; iat deja doi!... Regina tresri strbtut de un fior. Sufletul ei tulburat oscila ntre gelozie i iubire. O vedea pe Myrtille moart... i aceast viziune i producea o bucurie slbatic... Ce bucurie s fie mai monstruoas dect aceasta: mama era geloas pe fiic i-i pregtea moartea!

37

Michel Zvaco

l vedea mort i pe Buridan... i atunci se sufoc de suspine. S mergem, relu Stragildo cu familiaritatea valetului care cunoate secretele nfricotoare ale stpnului, este momentul s acionm! Nu ne mai ocupm de Gautier d'Aulnay, deoarece se afl la Curtea Miracolelor mpreun cu Buridan i acolo vor muri toi care se afl!... Dar Filip! Doamn, Filip! S mergem, doamn, a venit clipa!... Ce spui? V spun, doamn, strig Stragildo, c l-ai prins pe Filip d'Aulnay i din impruden l-ai nchis la Luvru!... V spun c regele a aflat c Filip d'Aulnay este prizonier la Luvru i c vrea s-l vad i s-l interogheze!... V spun c dac Filip scoate numai un cuvnt, suntei pierdut! E adevrat! E adevrat! bolborosi regina! Oh! Trebuie s moar! Eti gata?... Ca i prima oar, Stragildo i art pumnalul ascuns sub manta i murmur: Atept, doamn, atept s-mi spunei numrul celulei n care se afl d'Aulnay!... Ei bine!... Fie! strig Margareta de Burgundia... l vei gsi pe Filip d'Aulnay n celula numrul 5... Fac diavolul s ajung la timp! strig el. M-ai ntrziat prea mult, doamn! i, rapid, tcut, alunec n umbr, se repezi pe scara turnului, iei, travers Sena i se ndrept spre Luvru. Cnd tocmai trecea peste podul mobil, Stragildo l vzu pe rege, care escortat, strbtea o curte... Unde merge regele, l ntreb cu voce aspr pe un arca. Pleac la atacul Curii Miracolelor?... Nu, rspunse arcaul. Regele merge s interogheze prizonierul din celula numrul 5. Blestem! strig Stragildo. Margareta de Burgundia rmase singur pe platforma Turnului Nesle i-i relu contemplarea, ncercnd s strpung cu privirile bezn, sau s aud zgomotele ndeprtate care veneau dinspre Curtea Miracolelor. n clipa aceea tresri. O femeie se afla n faa ei!... Poate una din fantomele de care voia s scape venea s-i mpiedice drumul... deoarece aceast femeie prea c poart pe figur masca morii aa-i era de tragic. Dup un moment de team nervoas, regina scoase o exclamaie de bucurie: tocmai recunoscuse fantoma... femeia aprut pe neateptate... Mabel! strig Margareta. Da, regina mea, eu sunt!... Cerul s te ocroteasc i s te binecuvnteze, tu care vii totdeauna cnd regina se afl n pericol i care cu o suflare, cu o privire, alungi pericolele unul dup altul. Doamn, spunei c ajung totdeauna n momentul n care un pericol v amenin i trebuie nlturat. Prin urmare, acum suntei ameninat? Da! spuse regina cu vocea nbuit, Filip, acel Filip pe care l-am aruncat n nchisoarea subteran unde trebuia s moar... Ei bine! Prin nu tiu care trdare, regele a aflat c se afl nchis n subteranele palatului... regele a dorit s-l vad i poate c la

38

Regina blestemat

aceast or Filip d'Aulnay i mrturisete regelui totul... n afar de cazul n care Stragildo a ajuns la timp, adug ea cu un surs nfricotor. Stragildo nu va ajunge la vreme la Luvru, spuse Mabel. Ce vrei s spui? strig regina tresrind. Vreau s spun c n momentul n care ieeam din fortreaa regal pentru a veni aici, regele se ndrepta spre celula numrul 5... Sunt pierdut! Cred c da! rspunse Mabel cu un calm nfricotor. Ei bine, m. ntorc la Luvru; acolo voi ti dac mai pot s m apr sau dac mi-a venit sfritul. Mabel fcu un gest care o opri pe Margareta, gata s coboare scrile. Uitai, spuse ea, c mi-ai promis s-mi acordai ceea ce v voi cere. i ce anume vrei? Iertarea lui Buridan! O putei obine de la rege numai cu un cuvnt. Un surs al vostru mblnzete i fiarele cele mai slbatice. Regina gfia. n ea se ddea o lupt grea. Mabel o privea cu o expresie plin de speran nct ochii si preau c fulgerar n noapte. Spune-mi ce trebuie s fac... acum c mi-ai renscut sperana... oh! Vezi tu, n momentul acesta nu mai pot gndi! S-l salvez pe Buridan... s-l salvez singur... da, bine c m-ai fcut s m gndesc la asta... asta e salvarea mea... fiindc soarta mi-e legat de a lui. Mabel pru c se nchide n sine. ncepu s se clatine. Dac o ucidei pe Myrtille, l ucidei i pe Buridan! Srmanul copil! n minutul agoniei, poate c va avea un surs de fericire tiind-o salvat pe Myrtille! Dar s-l condamnai s triasc, doamn, tiind c ea este moart... ah! Mai degrab groapa cu lei, mai degrab fie ca focul s mistuie Curtea Miracolelor! Mai degrab funia spnzurtorii! Mabel horcia. Minile sale le cutar pe ale Margaretei. Se aplec i genunchii i se muiar. Spune-mi, de ce vrei ca Buridan s fie salvat? Mabel czu n genunchi i cu o duioie de nedescris, cu un accent de o simplicitate tragic, rspunse: E fiul meu! Fiul tu, Buridan, fiul tu! Fiul meu! repet Mabel cu o voce mai ferm. i n acelai moment se scul n picioare. Acultai-m, spuse ea. n curnd va fi prea trziu pentru mine, pentru fiul meu i pentru voi. V spun c Buridan e fiul meu. V spun c trebuie salvat i pentru aceasta, trebuie salvat i aceea pe care el o iubete, fr de care viaa va fi pentru el o lung agonie... Dar cum se face c eti mama lui Buridan, s vedem? E dreptul vostru s o tii, ntr-adevr! zise Mabel cu un accent straniu. Spuneai de curnd c, fr ndoial, nu am iubit niciodat. Ei bine, am iubit! ntr-o zi, iubitul meu

39

Michel Zvaco

a venit s m vad n casa n care m refugiasem... o cas izolat. Doar ce intrase, c noua lui iubit apru ca o vijelie... Cum se numea noua lui iubit? Vei afla, ca i restul de altfel. Aceast tnr, creia i se druise iubitul meu, era o fire pasionat; inima sa vibra, dar aa cum vibreaz bronzul pe care nimic nu-l poate nmuia: gelozia era trstura ei de caracter, dar o gelozie capabil de crime monstruoase... i aceast tnr, se arunc asupra mea i m strpunse cu pumnalul... Margareta blestem n surdin. M-a crezut moart!... continu Mabel. Dar triam! Vedeam! Auzeam! nelegeam! Dar nu puteam face nici o micare... i atunci, doamn, se petrecu lucrul cel mai nfricotor. Rivala mea ddu ordin ca fiul meu s fie ucis, aa cum m ucisese i pe mine!... i asta, asta nu i-am iertat-o niciodat. Iubitul meu o ascult! i l pred pe fiul meu, fiul su! Da, copilul su! l pred unui servitor care se ndeprt pentru a-l arunca pe micu n ru... De data asta un geamt scp de pe buzele Margaretei. i acum, ascultai! continu Mabel ridicndu-se dreapt, cu o voce dur, ochii scprnd precum spiritul rzbunrii. Acuiti! Servitorul nu a necat copilul! L-a cuprins mil i l-a ascuns ntr-o colib unde a fost gsit de nite cltori care au trecut pe acolo i care l-au luat i l-au dus la Bethune, n Artois, unde l-au crescut!... Copilul nu a murit! i nici eu nu am murit!... Eu, eu am venit la Paris; am lsat ca timpul s-mi schimbe trsturile... de altfel civa ani au fost suficieni s fac din mine o femeie btrn, deoarece pentru mine orele contau dublu i fiecare minut nsemna o suferin. Taci, taci! i atunci m-am introdus pe lng aceea care m strpunsese cu pumnalul i dduse ordin ca fiul meu s fie ucis. I-am devenit subreta preferat, prietena sa; am studiat-o i am cunoscut n ea femeia cu pasiuni violente i atunci am nceput s pregtesc o rzbunare nspimnttoare!... Taci, fantom!... Sunt obligat s v spun totul!... Numele rii n care s-au petrecut toate acestea: Burgundia!... Numele capitalei: Dijon! Numele iubitului meu: Carol, conte de Valois, unchiul regelui Franei!... Numele tinerei care-i devenise amant i care m-a strpuns cu pumnalul: Margareta der Burgundia! Numele tu, fantom blestemat, nu mai e nevoie s mi-l spui, el mi-a rsunat adeseori n urechi, ca un glas: tu eti Anne de Dramans!... Da! rspunse Mabel cu simplitate. Ei bine! strig Margareta, acest nume va fi pronunat pentru ultima oar! De data asta pumnalul meu va sfri ceea ce a nceput la Dijon... i cu o lovitur violent voi s strpung pieptul Annei. Dar Anne nu czu... A doua oar, lovi n acelai loc. De aceast dat, lama se frnse. Margareta ddu napoi, nspimntat, strignd: Oh! E adevrat c eti vrjitoare?

40

Regina blestemat

Drept rspuns, Mabel ddu la o parte mantaua i ls s se vad o cma fin de zale, aa cum se fabricau n atelierele din Milan sau Toledo, dou locuri vestite, unul n Italia, cellalt n Spania. i atunci Mabel adug: i acum, iat ce am s-i mai spun, Margareta: De cnd am aflat c fiul meu tria, rzbunarea mea pregtit cu rbdare, timp ndelungat, a devenit n sufletul meu un vis care a nceput s dispar treptat. Acum te voi salva dac i tu l salvezi pe fiul meu i pe aceea pe care o iubete. Margareta rmase tcut ndelung, cu capul plecat, privind la pumnalul a crui lam frnta i zcea la picioare. ntr-un trziu spuse: Aadar am de ales ntre rzbunare i iertare, ntre sfritul meu i salvarea lui Buridan? Da, avei de ales ntre pace i rzboi. i v jur, adug Mabel, v jur c dac vei alege rzboiul, voi, regina, vei fi aceea care va fi zdrobit. Ei bine! Aleg rzboiul. Chiar dac ar fi s fiu zdrobit cum mi spui, chiar dac a decade din rangul meu i a duce o, via umil, mai bine dect s-i tiu fericii! Rzboiul, fie. Rzboiul, ale crui prim victime vor fi fiul tu i fiica mea. Mabel, fr a mai scoate un cuvnt, se ndrept spre scar, cobor i prsi turnul. Din umbra slciei, iei un om i ntreb: A sosit clipa? Pot aciona? Mabel rspunse: Da. A sosit clipa rzbunrii, Wilhelm Roller. Du-te i ateapt-m n casa de lng cimitirul Inocenilor. Dac nu voi veni pn la amiaz, vei duce regelui Franei pergamen-tele de care i-am vorbit. Cu aceste cuvinte Mabel se ndeprt n grab i brbatul pe care l numise Roller rmase pe loc cteva clipe, dup care se ndeprt i el. De-abia fcuse civa pai Roller, cnd dintr-un tufi de pe malul Senei sri un brbat. Sub primele sclipiri ale zorilor se vzu un fulger de oel. Un bra se ridic i cobor ntr-un gest rapid. Roller czu cu un geamt surd. Omul l privi o clip cu un surs, apoi apucndu-l de picioare l tr pn la Sena. Apoi se ridic i privi de jur-mprejur. n acel moment, Margareta de Burgundia, nenorocit i tragic, ieea pe ua Turnului Nesle. Vznd acel brbat, murmur: Stragildo! Asasinul se apropie de regin. Cu un gest i art nefericitul pe care tocmai l ucisese i care zcea pe malul Senei cu picioarele n ap. Margareta nu pru mirat. Doar ntreb: De ce? Pentru c am auzit cteva cuvinte pe care stimabila voastr subret i le spunea. Stragildo adug:

41

Michel Zvaco

tii, doamn, c subreta voastr e o viper periculoas?... Ei bine! Acest ins era dintele veninos care trebuia s v mute azi. Am smuls dintele. Condu-m la Luvru, spuse regina i povestete-mi ce ai vzut i ce ai auzit n celula lui Filip d'Aulnay.

Capitolul IX

Subteranele de la Luvru

n nchisoarea sa, Filip d'Aulnay avusese o viziune. Mai nti au fost imagini felurite care-i apreau drept urmare a unei sete ndelungate. Apoi, puin cte puin, mintea ncepu s i se tulbure drept urmare a dragostei sale, devenit idee fix, obsedant. Curnd, toate aceste imagini disprur una dup alta i Filip avu impresia c ceaa care-i nvluia mintea ncepe s se ndeprteze i c o femeie, de o frumusee sclipitoare, i apare surznd. i atunci Filip d'Aulnay czu n genunchi, murmurnd: Margareta!... Ochii si extaziai fixar acea apariie. Se auzir pai i zvoare trase... i apoi, deodat, celula se lumin i doi brbai intrar n timp ce mai muli arcai se nghesuiau pe coridor, gata s sar asupra prizonierului la cel mai mic semn. Cei doi brbai erau regele i contele de Valois. Filip i privi mirat. Cine suntei? ntreb el. ntrebarea e amuzant! bombni Ludovic. Haide, te-ai hotrt s-mi spui numele celei care m trdeaz? Vreau s cunosc secretul pe care-l conineau hrtiile arse de tine n Turnul Nesle. Ascult, ai ndrznit s ridici mna asupra mea... i iert totul dac vorbeti!... n acel moment, printre arcaii care pzeau ua, se strecur un om care, fr ndoial, avea dreptul s ptrund peste tot deoarece soldaii l lsar s treac, cu un fel de respect temtor. i bg capul pe u i ascult ce se vorbete. S vedem! relu regele. Cine te-a arestat? Cine te-a aruncat n celula asta?... Te voi ierta, nelegi, te scot de aici dac vorbeti, dac-i spui regelui tu tot adevrul!... Filip d'Aulnay l privi ntr-un fel straniu. O lupt cumplit se ddea n mintea lui. n capul su era haos. i n acest haos, o singur lucire ilumina noaptea. Filip era nebun... i, n acest minut, i ddu seama c nnebunise!... Tocmai l recunoscuse pe rege! Filip simea, nelegea c din clip n clip va recdea n nebunie, c nu-i va mai putea supraveghea gndurile. Oh! Atunci... era posibil ca fiecare din cuvintele sale s fie o acuzaie teribil mpotriva Margaretei?...

42

Regina blestemat

Vorbete! strig din nou Ludovic... vorbete odat, pe Sfnta Fecioar! Sau te jupoi de viu i te dau clinilor... "Regele! strig n sinea sa Filip, nspimntat, soul Margaretei!" Nebun de furie, Ludovic l scutur de umeri. Vorbete! url el. Numele? Numele pe care tu-l tii! Numele celei care m trdeaz i-i este amant! Pe toi dracii! Vorbete sau te omor!... i deodat regele se ddu napoi cu un strigt de scrb i de spaim... Filip d'Aulnay tocmai se ridica... Pe faa sa palid, gura i sngera... i din aceast gur czu o bucat de carne roie. Cu o muctur, Filip d'Aulnay i retezase limb pentru a nu mai putea s o denune pe Margareta de Burgundia!... Aproape imediat, czu leinat. Sire, i spuse Valois lui Ludovic cnd se aflar din nou n apartamentul regelui, m nsrcinez s obin de la acest om mrturia necesar, fie c va vorbi, fie c va scrie, l voi sili s-mi spun numele pe care-l cutai. V cer doar permisiunea s-l transport la Temple unde va fi sub supravegherea mea. Fie, Valois! rspunse regele. Cteva minute mai trziu, Filip d'Aulnay, nc leinat, era urcat ntr-o cru i dus la Temple. Acum, murmur contele de Valois, nu mai poi nimic mpotriva mea. Margareta, acum am o arm puternic mpotriva ta!... Dup ce-i puse prizonierul la loc sigur, Valois se grbi spre Curtea Miracolelor pentru a asista la asalt. n timp ce se pregtea s ncalece, Ludovic ntreb dac regina se culcase i cum i se rspunse c Doamna Margareta, nelinitit de toate aceste zgomote neobinuite se afl n capel, se ntoarse... Margareta tocmai intrase n palat. Ceea ce-i povestise Stragildo, o fcuse s tremure, dar totodat o linitise. De aceea i primi cu mult senintate regalul so. Ludovic i propuse s vin s asiste la cucerirea i jefuirea Curii Miracolelor i la spnzurarea lui Buridan i a celorlali rzvrtii. Sire, iertai-m, spuse Margareta plind. Nu sunt dect o femeie slab i scenele acestea violente mi fac ru. M voi ruga pentru voi, sire... Da, murmur Ludovic strngnd-o n brae, eti cea mai blnd femeie! Sunt fericit, Margareta, c sunt iubit de o femeie ca tine!... Adio! M voi ntoarce n cteva ore pentru a te anuna c aceti rebeli mizerabili au fost pedepsii... Dumnezeu s te apere, sire! Ludovic se ndeprt. Margareta era pe punctul de a leina. Nu se mai gndea nici la rege, nici la Filip d'Aulnay, nici la ameninrile pe care i le aruncase Mabel. S-a sfrit, gfi ea pierdut, Buridan va muri. Nimic nu-l mai poate salva!... Nimic! Oh! Ba da! Mai e o speran! S o ncercm. i Margareta ncepu s scrie cu nfrigurare:

43

Michel Zvaco

"Buridan, pentru ultima oar, vrei s fii salvat? Vrei s trieti n bogie, onoruri i putere? Amintete-i ce i-am spus la Turnul Nesle!... Ce-i ofeream atunci, i ofer n continuare. Peste cteva ore vei muri. Clip e hotrtoare. Dac tu consimi... Vei spune da celei pe care i-o trimit! Restul m privete pe mine!..." Margareta mpturi hrtia fr s o semneze sau s-o sigileze. Dup care se ndrept spre scrinul su i trase un sertar. n sertar erau mai multe pergamente semnate i aplicat sigiliul regal. Lu unul din pergamente i, deasupra semnturii regelui i a sigiliului, scrise: "Ordin de a lsa s treac pe purttorul prezentei." Apoi sun. Juana apru, nc palid de ceea ce ndrznise s fac, de vizit la Luvru, urmat de vizit la Filip d'Aulnay, urmat de vizita regelui. Nu tia nc ce se ntmplase ntre Filip i rege, dup cum nu tia nici faptul c prizonierul fusese transportat la Temple. Juana, ia biletul acesta i ascunde-l n sn. Fata se execut. Acum, relu Margareta, iat un ordin de liber trecere semnat de rege. Cu ajutorul lui, vei strbate cordonul trupelor care nconjoar Curtea Miracolelor. n Curtea Miracolelor l vei ntlni pe Jean Buridan cruia i vei da biletul, dup care te vei ntoarce i-mi vei spune ce rspuns i-a dat. Dac nu vei fi napoi pn n zori, sunt pierdut. Pleac, fata mea. Juana plec n grab. O iubea pe regin n mod sincer.

Capitolul X

Ordinul de liber trecere

Dup ce spusese cele cteva cuvinte brbatului care o atepta la picioarele Turnului Nesle, Mabel se ndeprtase. Am vzut ce pise acesta. O dubl lovitur de pumnal dat de Stragildo. Brbatul rmsese ntins pe malul unde-l trse Stragildo i-l prsise, fie din lips de grij, fie c era grbit s-o ntlneasc pe regin. Mabel nu vzuse nimic din desfurarea dramei. Dup ce a traversat Sena, s-a ndreptat din nou spre Curtea Miracolelor cu gndul de a ncerca s rennoiasc tentativa nesbuit s ajung la Buridan.

44

Regina blestemat

Aa cum spusese i reginei, timp de trei zile ncercase s treac liniile debarcai care ncercuiau Curtea Miracolelor, dar peste tot era respins i atunci ceruse ajutorul reginei. Din Turnul Nesle ieise mai disperat de cum intrase, dar hotrse distrugerea Margaretei. Nu mai avea nici un mijloc s-i salveze fiul i nici mcar s-l vad pentru ultima dat. Totui, mpins de instinct, se apropie de Curtea Miracolelor. Cu ct avansa mai mult, cu att mai muli soldai erau pregtii de asalt. i, n acest moment, ridicnd capul spre cer, observ revrsatul de zori. nc o or i totul se va sfri, murmur Mabel. i continu s avanseze pn cnd se ciocni de un pluton de arcai care barau strada. n fruntea lor se afla un ofier pe care Mabel l recunoscu. Era Geoffroy de Malestroit. O sut de pai mai colo, strada ddea ntr-un loc ntunecat i tcut: Curtea Miracolelor. Copilul meu e acolo! murmur Mabel. nc triete, dar ntr-o or, totul se va sfri! La o parte! strig un arca. Mabel nainta strignd: Domnule de Malestroit! Vin din partea reginei. Ce doreti? Lsai-m s ajung pn la Curtea Miracolelor. Ce poate s v stnjeneasc? O femeie n plus sau n minus... Malestroit fcu un semn i soldaii strnser rndurile. Nici voi nu avei mil de mine? Ei bine, v voi spune adevrul. Presupunei c v aflai n aceast Curte a Miracolelor, presupunei c aceste ruguri sunt pentru a v incendia i c aceti soldai sunt adui pentru a v ucide. Presupunei c mama voastr dorete s v vad pentru ultima oar nainte de a muri... Malestroit tresri. Vd c v nduioai, gfi Mabel nbuindu-i suspinele. Sunt mam domnule. Fiul meu se afl acolo. Imaginai-v c nu l-am vzut dect de dou ori i asta cu mult timp n urm, pe vremea cnd nu avea dect ase ani. Nu este o favoare prea mare aceea care v-o cer. Ce vreau eu? S pot muri mpreun cu fiul meu. Fie-v mil, monseniore... Cum se numete fiul tu? ntreb Malestroit emoionat. Buridan, rspunse Mabel. De-abia pronunase numele, cnd i ddu seama de greeala comis. De acum i aceast cale era nchis. Arcai! strig Malestroit, alungai aceast femeie. Cinci sau ase soldai se aruncar asupra ei. Fii blestemat! strig Mabel. S dea Domnul s mori primul sub loviturile celor din Curtea Miracolelor. Malestroit pli i voi s dea un nou ordin.

45

Michel Zvaco

Dar Mabel, alungat de soldaii care o mbrnceau de la unul la altul, era deja departe. Gonit fiind, ncepu s umble la ntmplare. Deodat i se pru c observ pe cineva care se furia cu pai uori. Privi cu atenie i zri la zece pai de ea o tnr care nainta repede. "Juana! i spuse Mabel. Unde se duce la ora asta? Ce infamie a fost trimis s mai ntreprind?" Tnra nainta fr team. Cnd se gsi n apropiere, Mabel o apuc brusc de ambele ncheieturi pe care le strnse puternic. Iat-te, mic Juana, zise Mabel rutcioas. Unde te duci? Pe care nenorocit ncerci s-l mai agi n plasa desfrnatei? Oh! murmur Juana, m nfricoai. Niciodat nu v-am vzut aa. Lsai-m. Trebuie s trimit un mesaj care nu sufer amnare. Un mesaj al reginei, nu-i aa? Fr ndoial. Oare regina nu este stpn noastr? N-ai dus i dumneavoastr, de sute de ori, mesajele ei? Dac ai fi fost la Luvru, poate nu eu eram cea aleas s-l duc pe acesta. Ei bine, d-mi-l! M nsrcinez eu! Imposibil, zise Juana. Lsai-m s trec. Mabel lsase una din minile Juanei i cu mna liber scoase un pumnal pe care-l purta tot timpul asupra ei, ca orice doamn din lumea bun. Deci suntei hotrt s m ucidei? Fr s mai scoat o vorb, Mabel ridic arma. nc o clip i arma ar fi strpuns-o. Juana cut repede sub mantie i scoase dou documente, unul acoperindu-l pe cellalt i i le ntinse. n momentul n care Mabel le apuc, Juana se smulse i o lu la fug ca o cprioar urmrit de o hait. Zpcit, Mabel rmase pe loc cu cele dou pergamente n mn, urmrind-o cu privirile pe fugar. Ar fi trebuit s lovesc! Toi trebuie s moar! Mainal, ochii-i czur pe cele dou hrtii i murmur: Fr ndoial c este un mesaj pentru vreun nenorocit. Cel puin pentru azi este salvat. Cu indiferena pe care o manifest fa de orice lucru care nu-l privea pe Buridan, ls s-i cad cele dou pergamente i se ndeprt. Deodat i veni o idee i se ntoarse. Trebuie s aflu numele nefericitului. Mcar de a putea s-l salvez, eu, care am dus attea mesaje ucigtoare. Trebuie s-l previn pe acest necunoscut s nu cad n capcana unde este chemat! Se aplec i adun hrtiile pe care le aruncase. Desfcu prima hrtie care servea drept plic celei de-a dou i privirea-i czu pe sigiliul regal i semntura: "Ludovic, rege." Un val de snge i urc n obraji. Liber trecere, relu ea, dar unde? Unde trebuia s ajung Juana?... Poate a doua hrtie mi-o va spune.

46

Regina blestemat

O desfcu i pe a doua i. O citi rapid, n acelai moment se simi cuprins de o bucurie nebun; czu n genunchi i strig: Dumnezeu este cu mine! Era biletul scris de Margareta de Burgundia pentru Buridan i pe care Juana trebuia s-l duc la Curtea Miracolelor.

Capitolul XI

Unde Simon Malingre i Gillonne cred c viseaz

Ne aflm n Curtea Miracolelor n momentul n care Simon Malingre i Gillonne au adus-o pe Myrtille lui Buridan, adic n momentul n care Marigny pusese cteva santinele mprejurul Curii Miracolelor, dar ncercuirea nu era complet. Aa nct, Gillonne i Simon Malingre au putut intra i desvri prima parte a planului lor care const n apropierea celor doi logodnici de atta timp desprii. A doua parte a planului prevedea anunarea lui Valois a locului unde se afla att Buridan ct i Myrtille. Cea de-a treia parte const n asasinarea lui Buridan. Pentru moment, Malingre i Gillonne au crezut de cuviin c este mai bine pentru ei s se ndeprteze n grab, mai ales pentru c le era team de ntrebrile pe care Buridan putea s le pun. Profitnd de momentul de confuzie creat de aducerea Myrtillei, Gillonne i Malingre se fcur nevzui. Dar nu fcur nici douzeci de pai, c Malingre se simi apucat de picior n timp ce Gillonne era strns inut de mn i dou voci bolovnoase i ironice spuser: Nu se trece pe acolo, porumbeilor! Observar c aspectul Curii Miracolelor se schimbase simitor. Numeroase grupuri, ici-colo, i priveau rutcios. ncercar s mai fac doi-trei pai, dar fur nconjurai de o ceat de ologi i de ciungi, printre care recunoscuser un ciung i un olog care-i urmriser tot timpul. Nu pe acolo! Nu pe acolo! strigar schilozii mbrncindu-i. Cei doi nefericii czur astfel n mijlocul unei cete de orbi care ncepuser s urle i s-i mbrnceasc: Nu pe aici! Nu pe aici! n cele din urm, mpini, mbrncii, rostogolii de la o ceat la alta, pitici guai, uriai plini de rni purulente, Simon Malingre i Gillonne se trezir aruncai dincolo de o u care se nchise imediat n urma lor. Vzur c se afl ntr-o sal spaioas, dar srccios mobilat i n care lumina nu ptrundea dect printr-o lucarn zbrelit cu drugi de fier. n fundul slii se afla aezat un brbat care le spuse: Iat-v, n cele din urm! De mai bine de o or v atept! Lancelot Bigorne! exclam Simon Malingre a crei figur ncerc un zmbet.

47

Michel Zvaco

ntr-adevr, era Lancelot Bigorne. El organizase toat aceast comedie creia i czuser victime Malingre i Gillonne. Urmrise perechea nc de cnd dispruse din locuina lui Buridan. n cteva clipe, datorit i acelei francmasonerii a Curii Miracolelor, cei doi intrui au fost reperai i s-a lansat ordinul de reinere. Ne ateptai? ntreb Malingre, pe care prezena lui Bigorne l linitise. Mai bine zis, te-am cutat peste tot dup acea convorbire interesant pe care am avut-o la Mo Crciun-cu-Picioare-Rsucite. Ori, vzndu-te pe aici, am crezut c ai venit s-mi propui o nou afacere. Deci, suntem de acord? Optime! Cum spune doctorul Cheliet. Ei bine! Mai nti eu i Gillonne trebuie s mergem s-l ntlnim pe contele de Valois! spuse Malingre n timp ce se scula. Vino, Gillonne. Bigorne ne va scoate din Curtea Miracolelor. Un moment, spuse Gillonne cu rceal. Eu nu vreau s plec de aici! Ce, ai nnebunit? fcu Malingre. Nebun sau nu, rmn, zise Gillonne apsnd pe fiecare cuvnt. Ce vrei? Eu o iubesc pe Myrtille! Nu vreau s o fac s plng. Ascult, cred c banii ctigai cu preul sta ne vor aduce numai necazuri... Asta acum, i-ai pierdut minile!... tun Malingre. Am spus, continu Gillonne, c nu vreau s fiu prta la aceast trdare! Srmanul Buridan merit s triasc, s triasc fericit mpreun cu aceea pe care o iubete. Spun c l ursc pe acest conte de Valois care-i urmrete cu ura lui pe aceti doi ndrgostii, care nu au cerut nimic altceva dect dreptul de a se iubi... "Ei, ei! gndi Bigorne, cumtr e mai periculoas dect tontul de Malingre! Ce reptil!... Ce-ar fi dac a zdrobi-o?..." Bigorne, strig Malingre, n-o asculta! Am spus ce am avut de spus, relu Gillonne. Dac seniorul Buridan ar fi aici, i-a spune: "Fii atent! Vor s v ucid. Vor s v-o rpeasc pe Myrtille!..." Malingre i arunc o privire tmp i Bigorne murmur: "Vrjitoarea asta mi-a ghicit gndurile!..." Prieteni, relu el, vd cu tristee c nu suntei de acord. Mi se rupe inima. Unul vrea s rmn i s-l salveze pe Buridan. Cellalt vrea s plece i s mearg la ilustrul conte de Valois! Ce e de fcut? N-are dect s rmn, Gillonne! zise Malingre. Voi aciona singur... singur dar mpreun cu tine, Bigorne! Lancelot ddu din cap cu tristee. Parc tu mi-ai spus c vrei s-o iei de soie pe Gillonne? Cum a putea eu despri doi logodnici? Aa nct, vei rmne amndoi. Cnd v vei pune de acord, o s m anunai. Dup aceste cuvinte, Bigorne iei n grab. Simon Malingre auzi afar zgomot de zvoare trase i nspimntat, se ls s cad pe un taburet. Nu-i reveni din uluire dect s o copleeasc pe Gillonne cu reprouri i njurturi. Gillonne rmase tcut, dar dup ce acesta termin, nu spuse dect: Idiotule!...

48

Regina blestemat

Cum, idiot? zise Malingre. Nu vezi c Bigorne ne-a pclit? Nu vezi c e trup i suflet pentru Buridan? Nu vezi c a reuit s-i smulg secretul, cuvnt cu cuvnt i c acum i suntem prizonieri?... Prizonieri!... zise Malingre nspimntat. Toi acei ciungi, orbi, pitici...? Erau oamenii lui pui s ne mpiedice s ieim i s ne aduc aici unde ne atepta el!... Suntem pierdui! murmur Malingre nspimntat. Nu nc! rspunse Gillonne.

Capitolul XII

Linitea dinaintea furtunii

Prima zi care a trecut dup ntlnirea lor, a trecut, pentru Buridan i Myrtille, ca o clip. Buridan se gndise s-i pun iubita la adpost, adic s prseasc nu numai Curtea Miracolelor, ci chiar Parisul. Numai c atunci cnd Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot au fost trimii s cerceteze locurile, au observat c aceast Curte a Miracolelor era nconjurat din toate prile i c nu mai era posibil nici o evadare. Vestea era dur pentru Buridan. Curnd i fu demonstrat i inutilitatea ncercrii de a scpa n for. Atunci Buridan se instala fr s mai ncerce altceva n locuina pe care Hans i-o pusese la dispoziie. A doua zi, dis-de-diminea, Hans veni s-l ntlneasc. Cel care conduce armata asta care asediaz regatul lui Argot este Enguerrand de Marigny. Unii dintre ai notri au reuit s culeag tiri. Omul e hotrt s distrug Curtea Miracolelor. Sau cel puin, dac nu e condus de alt idee, adug Hans privindu-l fix pe Buridan. Buridan i plec fruntea, gnditor. Ai dreptate, spuse el, nu mpotriva Curii Miracolelor i nici mcar mpotriva tovarilor mei nu a ngrmdit Enguerrand de Marigny toat aceast armat. Dar mpotriva cui? mpotriva mea! rspunse Buridan. Faa lui Hans se ntunec i-i strnse pumnii. Dou fulgere-i scprar n priviri. i atunci Buridan spuse: Un singur mijloc poate evita masacrul: pred-m lui Enguerrard de Marigny i-i jur c toate aceste armate se vor retrage imediat. Hans nu rspunse imediat. Gndurile-i rtceau aiurea. Te-am primit aici ca pe un frate, i-am dat adpost i tu-mi rspunzi cu o insult. Buridan tresri.

49

Michel Zvaco

Eti tnr, continu Hans i mintea i-e tulburat de dragoste. Insulta ta, de altfel, are un motiv generos, deoarece propunndu-mi o fapt josnic, ai fcut-o numai cu intenia de a salva toat aceast mulime de ceretori i tlhari. Dar s tii c printre ei nu exist nici unul care ar accepta ca viaa lor s fie salvat cu preul laitii pe a care mi-l propui. S nu mai vorbim despre asta. n aceast sear ne vom aduna cu toii din aceast Curte a Miracolelor i n faa tuturor membrilor regatului lui Argot i voi propune altceva. Dup aceste cuvinte, Hans iei, lsndu-l pe Buridan zpcit. Pentru Buridan, ziua trecu ntr-o nelinite apstoare. Dac ar fi fost singur, ideea unei btii l-ar fi ncntat. Dar mai era i Myrtille! La gndul c iubita lui putea s moar, Buridan se simea paralizat, ceea ce art nc o dat c iubirea este piatra de ncercare pentru oamenii de aciune. n cele din urm se nser. La un ordin dat de eful suprem, adic regele Argot, cinci sau ase mii de brbai i femei se adunar din toate prile regatului lui Argot. i toi se rnduir n linite. Ducele de Thunes, ducele Egiptului, conii lor, tovarii lor, armii i o ntreag aduntur de personaje hidoase, slbatice, cu figuri sumbre, o ntreag lume fantastic, fabuloas, ntr-un cuvnt, o aduntur de comar. i totui, toate feele erau grave, toate privirile erau ntoarse spre o estrad, goal pentru moment. Deodat se ls o tcere profund: Hans apruse pe estrad. Cu o voce care putea fi auzit n toate colurile Curii Miracolelor, rosti: Stpnilor, Egiptenilor, Argotierilor, Piticilor, Nensemnailor, Fricoilor, Orfanilor, Haimanalelor, armii i trimiii notri v-au spus c, acum cnd armatele regale sunt pregtite s invadeze regatul lui Argot, vreau s v propun un lucru de o mare importan. Propunerea mea, iat-o. Trupele regale nu au nimic mpotriva noastr. Conductorul lor, Enguerrand de Marigny nu dorete dect un singur lucru i anume, s pun mna pe Jean Buridan, refugiat n mijlocul nostru. Dac Jean Buridan este predat lui Enguerrand Marigny, atacul cu care suntem ameninai nu va mai avea loc i ne putem pstra drepturile, printre care i acela de a face din Curtea Miracolelor un teritoriu interzis poliiei regale. V propun deci s-l chemm pe comandantul strjilor din aceast sear i s-l predm pe Jean Buridan... O tcere de moarte s ls asupra adunrii. Cine este de prerea mea, s se ridice! Am spus c erau adunai n jur de cinci sau ase mii de brbai i femei. Brbaii erau ceretori, hoi, asasini; femeile erau n general prostituate. Ele triau vnzndu-i trupul, ceilali din hoii sau escrocherii. Cnd Hans i termin discursul, din ntreaga mulime nu se ridicar dect trei brbai n semn de aprobare. Dar n aceeai clip, toi trei czur lovii de moarte. n fiecare grup din care fcuser parte cei trei, se fcu auzit o rumoare nbuit, apoi, din fiecare acest grup de desprinser cinci sau ase brbai purtnd cte un cadavru. Una din cete ptrunse n strada Francs-Archers, alta n strada Saint-Sauveur, iar cea de-a treia n strada Pitres. Purttorii funebrelor colete se apropiar de primele

50

Regina blestemat

linii ale trupelor regale i aruncar ntre arcaii mpietrii cadavrele celor trei argotieri ucii. Pe urm, linitii i amenintori, i reluar locurile i asta fu tot. Ei bine, Jean Buridan! strig Hans cu voce tuntoare, ce mai ai acum de spus despre aceti oameni fr cpti, frdelege, buni pentru spnzurtoare sau pentru a fi trai pe roat, amuzani pentru mulimea trgoveilor pentru c atunci cnd sunt pui la stlpul infamiei le fac mii de strmbturi de durere. n cuvintele lui se desluea o amrciune dureroas care strbtu mulimea tcut... Buridan, Bigorne, Bourrasque, Haudryot i m Gautier d'Aulnay se aflau la baza estradei. Rspundei, monseniore de Valois, zise Lancelot Bigorne. O voi face! spuse Buridan. Da, eu, fiul lui Valois i vr bun cu regele Franei am s spun acestor ceretori ce cred despre ei! i se urc pe estrad. Se fcu auzit un murmur de curiozitate i numele lui Buridan se rspndi din gur n gur. Apoi domni din nou tcerea. Argotieri ai regatului Argot, m vrei tovar? i atunci izbucni un tunet de urale. Buridan atepta pe estrad, n picioare, n apropiere de Hans care surdea ntr-un fel ciudat. Iat ramur de tlhari a familiei Valois, spuse Bigorne. Ei bine, pe sfntul Barnabeu, asta face cinste familiei Valois. Hans fcu un semn i tcerea domni din nou. Argotieri, spuse el, deoarece nu vrei ca Buridan i prietenii lui s fie predai, trebuie s ne gndim la aprare. Poate c mine Curtea Miracolelor va fi invadat... Rzboiul pe care-l declarm primului ministru, efului armatei, forei, ordinii, este o sfidare suprem adresat autoritii regale... Vrem s luptm! Vrem rzboiul! strigar ceretorii aa cum strigaser i seniorii adunai n marea galerie a palatului Luvru. Ei bine, s fie rzboi! spuse Hans cu o voce care acoperi toate celelalte voci. Dar acesta e un rzboi cu care nici unul dintre noi nu este obinuit, noi care nu cunoatem regulile unei btlii. Eu rege n Argot, declar c ne trebuie un ef, un cpitan. Eu, rege n Argot, declar c m voi supune acelui brbat care, ducndu-ne la victorie, ne va face s ne pstrm privilegiile peste secole. Da! Da! Un ef... M voi supune i eu, spuse ducele Egiptului. Un cpitan care s ne conduc! spuse ducele de Thunes. Duci, coni, armai, tovari, argotieri! relu Hans, eful a fost desemnat. E Jean Buridan. Ura! Ura! Ura! Triasc comandantul Buridan!... i atunci, ceretori, egiptieni, tlhari, se aranjar ntr-o lung coloan care defila prin faa estradei ntr-o defilare stranie de deeuri umane, sordide, cu fee hidoase; o procesiune nfricotoare de unde se auzeau ameninri, strigte de moarte sau aclamaii, unde se amestecau ntr-un talme-balme tinere femei cu frumuseea ofilit cu btrne care mormiau blesteme fcnd prin aer semne cabalistice, uriai cu umeri

51

Michel Zvaco

de Hercule i pitici cu picioare rsucite i cu toii treceau ca un torent care n drumul su duce flori, copaci, cadavre i cu toii urlau: Ura! Ura! Ura! Triasc cpitanul Buridan. Buridan mpinse ua camerei pe care o mprea cu Gautier i la lumina slab a uriei lumnri o vzu pe Myrtille care l atepta... O strnse n brae i observ c tremur toat... Burdian, spuse ea, ce erau toate aceste strigte de moarte... Toate aceste urale... Oamenii ia n lumina torelor m-au speriat... Am vzut i am auzit totul de la mine de sus... i atunci am cobort... Spune-mi, Buridan, iubitul meu, ce se ntmpla? Nu trebuie s te sperii... dar nu trebuia s iei din camera ta... Dac trebuie s te bai, Buridan, voi fi alturi de tine, fiindc vreau s mpart cu tine i pericolele i nu ai dreptul s m ndeprtezi, pentru c dac este cazul, trebuie s murim mpreun. Myrtille, dac tu vei fi alturi de mine n btlie, dac n aceast confruntare vei lovi pe unul din atacatori i-l vei ucide, riti ca acesta s fie tatl tu. Tnra pli uor. Se retrase civa pai i-i ascunse faa n mini i Buridan o auzi cum suspin uor. Atunci o lu de mna pe fiica lui Enguerrand de Marigny i o conduse n camera ei. Apoi, n timp ce Myrtille cdea n genunchi n faa Sfintei Fecioare i se ruga, Buridan cobor n sala de la parter unde-i gsi adunai tovarii. i acum, spuse Buridan, fiindc eu sunt cpitanul i voi locotenenii mei, s inem consiliul de rzboi!... n ziua care urm, avur loc pregtiri ciudate n zona strzii Francs-Archers. Strzile Saint-Sauveur i Pitres au fost baricadate. i baricadele erau fcute s reziste luni de zile asediului. n urma consiliului de rzboi n care Buridan i expuse planul de lupt, s-a hotrt ca strada Francs-Archers, care era totui o strad principal, s nu fie baricadat. i totui aici era de ateptat s se dea btlia cea mai grea... Veni i sear. Noaptea nvlui cu umbrele ei Curtea Miracolelor, care prea strivit de tcere. Trupele regale preau c dorm.

Capitolul XIII

Ordinul de liber trecere (urmare)

Aproape de ora cinci dimineaa, Buridan a fost anunat c se semnalau micri de trupe n dreptul baricadelor, adic nspre strzile Saint-Sauver i Pitres, n timp ce nspre strada Francs-Archer era linite.

52

Regina blestemat

"Oare au mirosit capcana?" se ntreb Buridan. Urc n camera logodnicei sale i o gsi pe tnra n faa uii deschise, stnd la pnd. A sosit clipa, nu-i aa? ntreb Myrtille. Da, rspunse Buridan. Fur cuprini de o emoie ciudat n aceast clip cnd trebuiau s se despart, poate pentru totdeauna de aceast dat. Ea, palid ca o moart, pstra sursul care totdeauna l-a nsufleit pe Buridan. n cele din urm i spuse: Dac te ntorci nvingtor i dac norocul vrea ca Enguerrand de Marigny s fie ucis de spada ta atunci iubitul meu, vom fi desprii pentru totdeauna de sngele tatlui meu. Jur-mi Buridan jur-mi c dac te vei gsi fa n fa cu el n ncierare, spada ta nu-i va face nici un ru. Buridan czu n genunchi i-i spuse: i jur c nu-l ursc pe Enguerrand de Marigny. i jur c dac soarta m va face c n timpul luptei s-mi ncruciez spada cu a seniorului de Marigny, atunci spada lui Buridan va intra n teac, chiar dac va fi s fiu omort. Eti mulumit, Myrtille? Fii binecuvntat pentru aceast dovad de dragoste pe care mi-o dai. Te binecuvntez, iubitul meu, pentru c vrei ca mai degrab s fii unit n moarte cu Myrtille dect s fii desprit de ea pentru totdeauna, de sngele vrsat. i Myrtille i pierdu cunotiina. Buridan o ridic i o aez pe pat. Hei! Senior cpitan! strig o voce. Buridan recunoscu vocea lui Bigorne i-i spuse c dac Bigorne l strig, nseamn c atacul se apropie. Adio, Myrtille! murmur el. Se aplec i-i srut fruntea pur, dup care iei n grab fr a mai ntoarce capul. n acea clip era nfricotor. Pentru a doua oar se fcu auzit vocea lui Bigorne: Hei! Senior cpitane, avem un prizonier! Buridan ajunse jos. Un prizonier? ntreb el. Mai degrab o prizonier! rspunse Bigorne cu o voce care lui Buridan i pru nduioat. E acolo, adug el artnd nspre sala cea mare de la parter. Buridan se ndrept spre u. Deodat, Bigorne i puse mna pe bra i-l opri. Ce vrei? ntreb Buridan, care n starea n care se afla se temu de o catastrof necunoscut. Stpne, rspunse Bigorne, amintete-i de acel moment n care ai ridicat spada asupra unui om pe care-l ineai sub genunchiul tu. Sabia era gata s loveasc, omul trebuia s moar. Atunci i-am oprit braul, aa cum am fcut i acum i i-am spus: "Nul ucide pe contele de Valois, deoarece contele de Valois e tatl tu." i acum, ce vrei s-mi spui? Amintii-v ce v-am spus pe urm. V-am vorbit despre o femeie... Mi-ai spus, Lancelot, c acea femeie era... i cuvntul nu mai fu rostit.

53

Michel Zvaco

V-am spus c era mama voastr! spuse Bigorne i acum Jean Buridan i acum, fiu al contelui de Valois i Annei de Dramans, putei intra! Mama mea! bolborosi Buridan. i intr. Mabel era singur n marea sal. Buridan o vzu imediat, cu toat semiobscuritatea. O vzu aa de palid, cu o fa pe ct de ndurerat tot att de fericit nct simi cum i se nmoaie genunchii i atunci se sprijini de ua pe care o nchise. Suspinnd, ntinse minile spre ea i repet: Mama mea! ... i deodat avu senzaia c dou brae nerbdtoare i blnde l mbrieaz cu o duioie violent... Avu aceast senzaie, nc necunoscut de el, c-i odihnete capul pe pieptul unei femei, c auzea btile inimii ei... Avu senzaia c redevine copil i c adoarme linitit la snul matern... Simi pe frunte o ploaie cldu, lacrimile mamei sale i, n timp ce-i pierdea cunotina, auzi: Jehan, fiul meu! n sfrit sunt cu tine! Cele dou ore care se scurser au fost pentru Mabel i Buridan, adic pentru mam i fiu, ore de neuitat, din acelea de care un om ajuns n pragul morii i amintete cu nduioare, pentru a mai gsi o ultim raz de lumin nainte de a ajunge n ntunericul morii. Ea i privea fiul cu lcomie, inndu-l de mn, ca pentru a se convinge c totul este real. Acum, cnd miracolul se ndeplinise, dorina ei de a-l salva era tot mai mare. Acum, relu ea, acum trebuie s pleci... S plec? Trebuie s scapi de aici!... S fug? Dar chiar dac a vrea, mam, chiar dac a vrea, aa, cu preul unei laiti, s-i cru durerea, cum a putea? Mabel scoase de la sn un pergament. Era ordinul de liber trecere semnat i parafat cu pecetea regal pe care Margareta l dduse Juanei. n ceea ce privete mesajul destinat lui Buridan, Mabel l rupse n buci. Buridan scoase un strigt de bucurie. Vezi cum te poi salva? strig Mabel fericit. Vino, mam! Vino! rspunse Buridan apucnd-o pe Mabel de mn i trgnd-o spre scri pn la camera Myrtillei. Buirdan i-o art pe tnr, nc leinat i-i spuse: Mam, dac vrei s triesc, dac vrei s-mi dai puterea de a strbate cu tovarii mei o armat duman, iat pe cine trebuie s salvezi!... O or mai trziu, Mabel i Myrtille treceau una din baricadele ridicate de argotieri i ptrundeau n strada Pitres. Mabel avea o figur calm i indiferent de parc s-ar fi aflat n preajma Margaretei, n timp ce pe faa tinerei nu se putea citi nici cea mai mic urm de emoie sau team. Mergea ca o somnambul. Astfel ajunser pn la prima linie de arcai. Stai pe loc, trfelor! rnji eful de post. Oprii-v!... Mabel se ndrept spre ofierul care le vorbise.

54

Regina blestemat

Ai insultat dou femei aparinnd reginei. Numele vostru? Ce, fcu ofierul, zpcit, ai nnebunii?... Hei, arestai-o... Numele vostru? repet Mabel, artndu-i pergamentul regal. Ofierul pli i se nclin adnc, bolborosind: Iertare..., nu tiam... V rog, nu-mi cerei numele, iertai-m... Bine. Am uitat totul. Dai-mi o escort pn n afara liniilor de lupt... Zece oameni pentru o escort! strig ofierul respirnd uurat. Avei grij de aceste femei, s nu fie suprate nici cu o privire pn cnd vor fi n afara liniilor de btaie! Altfel, va ateapt temnia!... La un moment dat, la unul dintre numeroasele coluri ale unei strzi n care ajunsese, Mabel nelese c se gsea n apropierea cvartirului unui ef important. i ntradevr, pe lng faptul c numrul santinelelor era mai mare, se pstra o tcere desvrit. S ne grbim, ceru ea efului escortei, regina ateapt rspunsul pe care-l aduc. n acelai timp se auzir trompetele. Ieir mai muli ofieri i, printre ei se afla un brbat nalt, cu o figur ncruntat i ochii ntunecai. Marigny! murmur Mabel. Cine sunt cele dou femei? ntreb el. Cine le-a dat escort i de unde vin? Cu un gest rapid ca fulgerul, Mabel ddu efului escortei pergamentul regal i-i opti: Rspundei-i! Avei cincizeci de scuzi de aur dac nu v reine prea mult. Serviciul reginei. Monseniore, rspunse soldatul n timp ce desfcea pergamentul, aceste femei au un permis de liber trecere i sunt ateptate dintr-un moment n altul la Luvru. Marigny arunc o privire pergamentului i ordon ca cele dou necunoscute s fie lsate libere. Dar n acea clip, privirile-i czur pe faa lui Mabel. Tresri i faa-i deveni palid. Fcu civa pai nainte. Mabel! zise el nfundat. i n acel moment, un suspin de disperare scp din pieptul Myrtillei care se prbui n braele bietei Mabel, n timp ce glug i alunec dezvluindu-i figura. Blestem! strig Enguerrand de Marigny, e Myrtille! Cu un strigt furios care-i nspimntar pe soldaii din escort, i apuc fata n brae, o ridic i o duse, aa leinat n casa din care tocmai ieise. Fatalitate! exclam furioas Mabel. La rndul ei, o lu la fug dup Marigny. Acesta o aezase pe Myrtille pe o canapea plin de perne. La zgomotul pe care Mabel l fcu intrnd n ncpere se ntoarse spre ea aruncndu-i o privire zdrobitoare, ndreptndu-se spre ea amenintor, aproape mre, deoarece n acea clip i se putea citi pe figur un sentiment dublu, de bucurie i durere patern, ajuns la cea mai nalt treapt. Marigny, spuse Mabel, privete n spate. Instinctiv, Marigny se ntoarse i o vzu pe Myrtille naintnd spre el cu pai ovitori i minile mpreunate.

55

Michel Zvaco

Marigny, relu Mabel, ntreab-o pe fiica ta dac vrea s rmn lng tatl ei sau s o urmeze pe Mabel cea blestemat. Pumnul i reczu i Marigny, buimcit, bolborosi: Ce vrea s spun?... Nu te duce cu fora? O urmai de bun voie?... Vorbete!... neleg, exclam el deodat, Margareta de Burgundia e mama ta! Biet copil, vrei s fii lng mama ta!... Myrtille, copilul meu, uit cteva clipe c-i vorbete primul ministru. Spune-i c sunt nc Claude Lescot, pe care-l iubeai att de mult. Amintete-i cum mi nlnuiai gtul cu braele tie i-mi spuneai: "Tat, cnd vei rmne pentru totdeauna lng fiica ta?..." i acum Myrtille, spune-mi, vrei s mergi la Margareta de Burgundia? Sau vrei s ari mil unei inimi ndurerate?... Myrtille, rmi lng tatl tu sau o urmezi pe Mabel, executoarea detestabil a ordinelor mamei tale?... Myrtille czu n genunchi i prinse mna femeii de lng ea, spunnd cu simplitate: Tat, este mama lui Buridan... Enguerrand de Marigny se cltin. i duse mna la frunte n timp ce-i scp de pe buze un suspin puternic, care sfri ntr-un hohot de rs nfiortor. Aa, deci, fiic a Margaretei de Burgundia! Aa! Este mama tlharului! adug el cu un rs sinistru. Ar fi trebuit s ghicesc! La aa fiu, aa mam! Mama a ales infamia n timp ce fiul a ales furtul! Mama este umil i mrava servitoare a desfrnatei ncoronate, fiul pndete trectorii la coluri de strad pentru a-i jefui i pe tinerele fete pentru a le seduce!... Ei bine, pe rnile lui Cristos, acum nu mai sunt tatl care se roag, acum sunt ministrul care ordon i face dreptate! Mam a lui Buridan te arestez! Crima ta este aceea c ai dat via efului bandiilor. Fiic a Margaretei de Burgundia, te arestez! Crima ta este... i n acea clip cnd Marigny, beat de furie, bolborosea i-i ridic pumnii ncletai ca pentru a le apuca deodat att pe Myrtille ct i pe Mabel, n acea clip, dup cum am spus, n strad se fcu auzit o larm asurzitoare de fanfar. Un zvon de glasuri ndeprtat crescu i se apropie cu repeziciune, aducnd pn la Mabel strigte repetate de mii de ori: "Triasc regele!" Marigny nu auzea nimic, dar, Mabel auzise. Dintr-un salt ajunse la fereastr i o deschise. Ei bine, i spuse ea, dac fiica Margaretei de Burgundia e arestat, acest lucru trebuie aflat de toat lumea! Toat lumea trebuie s cunoasc nfricotorul adevr c Margareta de Burgundia, regina Franei, a fost amanta lui Enguerrand de Marigny! Trebuie ca regele s afle c primul ministru aresteaz fiica soiei sale! Marigny rmase nucit, ca lovit de trsnet. Regele!... Pe scar se auzeau paii lui Ludovic Rzvrtitul i ai escortei. Da, regele, zise Mabel cu voce tare. Ei bine, domnule, trebuie s cer soului Margaretei de Burgundia iertare pentru fiica lui Enguerrand de Marigny? Taci, femeie! strig Marigny. Lsai-ne s plecm, monseniore, sau pe Dumnezeul pe care-l invocai acum cteva clipe, regele va ti totul. Tcere! bolborosi Marigny. Dac suntem libere, tac. Dac nu...

56

Regina blestemat

Marigny se repezi la u i o ddu de perete cu o lovitur de picior. Cu o voce care prea un geamt, ordon: Ordinul regelui! Lsai-le s treac... Mabel o apuc pe Myrtille n brae i, slbatic, amenintoare, ncepu s coboare treptele, ducnd-o pe logodnica fiului ei... Regele! anun o voce rsuntoare la cealalt u. Marigny, cu trsturile descompuse i mersul ovitor se ndrept n ntmpinarea lui Ludovic. Sire, bolborosi el nclinndu-se mai degrab ca un om copleit de greutatea unei nenorociri dect ca un senior care-i salut regele. Ei bine, Marigny! zise Ludovic cu voce bucuroas, ai auzit cum vitejii mei cer s mearg la lupt, nu-i aa? Suntem pregtii? Da, Sire, suntem! rspunse Marigny, de data asta cu un accent aa de amenintor, nct cei din jur se gndir c va avea loc un adevr masacru al bandiilor. Suntem pregtii i vai de toi aceti rzvrtii!... La lupt, deci! strig Ludovic Rzvrtitul. n cele din urm, Mabel i Myrtille ajunser la locuina din apropierea cimitirului Inocenilor. Prima grij a mamei lui Buridan a fost s baricadeze ua de la intrare, dup care se aez lng tnra fat pe care emoiile o zdrobiser. Nu mai aveam mam, murmur ea ntr-un sfrit i acum nu mai am nici tat... Omul acesta se afl n minile lui Dumnezeu, spuse Mabel cu gravitate. Spre ce catastrof se ndreapt?... Nu tiu... dar a fost nsemnat, socotit, cntrit... Oh, tat!... Trebuie s te obinuieti cu gndul c tatl tu a murit n ziua cnd l-ai vzut pentru ultima dat pe Claude Lescot... n ceea ce l privete pe Enguerrand de Marigny, lai auzit!... Ct despre mama ta... ct de curnd, la amiaz, va veni cineva care-i va vorbi despre ea. Cineva? ntreb Myrtille. Mabel nu rspunse. Era pierdut n gnduri. Dar la amiaz nu veni nimeni: nefericitul Roller nu avea de gnd s mai soseasc i ncheiase socotelile. Dac murise sau nu, asta o vom afla la locul i timpul cuvenit. Mabel ieise din ntunericul urii. i regsise fiul, inea n mna sa mn aceleia pentru care tria fiul ei, intra deci n lumin, n via. i n gndurile sale i ddea seama c ura, care pn atunci fusese motivul existenei sale, acum trecea pe ultimul loc al preocuprilor ei. Se surprinse gndind c poate regina era mai puin criminal dect lsau aparenele s se vad. Fu cuprins de un soi de indiferen. Pentru ea, rzbunarea nu mai era problema principal. Margareta de Burgundia, fie c i-ar fi primit pedeapsa, fie c ar fi continuat s triasc nconjurat de putere i glorie, pentru Mabel nu mai conta prea mult. Timp de dou zile, pe care le petrecur n acea locuin, se tot gndi la aceste lucruri fr s ia vreo hotrre. Myrtille prindea i ea curaj i ea rentea la via.

57

Michel Zvaco

n seara celei de-a dou zile, Mabel iei s culeag veti, fr ndoial. Cnd se rentoarse, ochii i strluceau i cum Myrtille o copleea cu ntrebrile, se mulumi s-i rspund: Cred c putem s mergem s ateptm la Montmartre, unde Buridan ne va ntlni curnd... i asta chiar mine. n zori, cele dou femei erau gata de plecare. Mabel se gndi la Roller care nu mai reapruse. "Deci, nu mai e cazul s m ocup de soarta Margaretei... i spuse ea. Hrtiile sunt acolo... hrtiile care o acuz i care dovedesc regelui ticloia Margaretei. Trebuie oare s le distrug? Dar de ce? Trebuie s le iau cu mine?... Nu! Nu trebuie s m mai amestec!... Hrtiile vor rmne la locul lor! Dac Roller vine i le gsete... Ei bine! Margareta va fi pedepsit. Dac nu vine, ori nu le gsete, ei bine, nseamn c Dumnezeu o iart aa cum, poate, am iertat-o i eu! S-l lsm pe Dumnezeu s hotrasc!" Mabel i Myrtille pornir la drum. n ajun, Mabel cumprase un mgar cruia i pusese ea singur samarul, cu mult dibcie. O aez pe Myrtille pe mgar i alturi puse un sac n care, pe lng alte lucruri, se afla o caset foarte grea. Caseta era plin cu monede de aur. i aa, clare pe mgar, i fcu Myrtille ieirea din Paris. Dou ore mai trziu, mama i logodnica lui Buridan ajunser n stucul Montmartre, alctuit din cteva colibe drpnate ngrmdite n jurul unei capele. ntr-una din aceste colibe se i instalar. i cum pe deasupra pdurilor care acopereau povrniurile se zreau n deprtare meterezele i turnurile Parisului, Myrtille cuta din priviri locul unde se gsea, probabil, Buridan. Dar nu putu s vad dect o amestectur de acoperiuri uguiate i n deprtare, turnurile palatului Luvru. Mai departe nc, zri un turn singuratic care prea c se voaleaz n aburii cenuii, ca o fantom dintr-un vis uitat. Mam, ce turn e acela, acolo ciudat i singuratic? Mabel tresri i rspunse: E Turnul Nesle.

Capitolul XIV

Btlia

Cpitanul Buridan ordonase ca strzile Saint-Saveur i Pitres s fie baricadate; se ridicaser nite baricade uriae, solide, n care se puseser de-a valma grinzi, crue rsturnate, saci umplui cu pmnt; toate acestea formau ziduri imposibil de trecut i greu de demolat n momentul ncierrii. Strada Francs-Archers, dimpotriv, fusese

58

Regina blestemat

lsat liber. Numai c acest loc de trecere fusese ocupat de o trup numeroas, compus din cei mai viteji i ncpnai argotieri. Dinspre Curtea Miracolelor se auzeau zvonuri de glasuri puternice. Argotierii, mprii n trei companii, se masau la baricadele Saint-Sauveur i Pitres. Cea de a treia trup, mai puin numeroas, se ndrepta spre Strada Francs-Archers. Strigte nspimnttoare se fcur auzite mai nti spre strada Pitres, urmate imediat dinspre strada Saint-Sauveur: arcaii ncepuser asaltul celor dou baricade... i atunci, o femeie se arunc nainte, o desfrnat leampt, cu rochia ridicat i prins n bru, cu braele goale, nvrtind o secure. n spatele ei o urmau una, dou, trei, zece femei i n spatele lor, bandiii care scoteau njurturi de nenchipuit. Aa nct, de ambele pri ale baricadei, oamenii se crau, se nlau, recdeau, se sculau i se aruncau din nou nainte. n curnd, n vrful baricadei ncepur s se aud urale i strigte de lupt: arcai mpotriva ceretori, brbai i femei amestecai n grmad. Plou cu lovituri de mciuc care sunau puternic pe cuirase i coifuri, securile fulgerau n soare i n aceast nvlmeal de corpuri ncletate, de arme lovite, de vaiete i strigte, un brbat, ridicat i nfipt bine pe picioare n mijlocul unei grmezi de cadavre, fr nici o arm deoarece i aruncase spada, prea o siluet fantastic, de comar. Cu o micare uniform, fr s se grbeasc, cu gesturi precise, Guillaume Bourrasque apuc unul dup altul arcaii care urcau. Un moment putea fi vzut ridicnd n aer omul n braele sale puternice, dup care acesta, cu un strigt nbuit, descria o curb n spaiu i se zdrobea la poalele baricadei. Pe strada Saint-Sauveur se ls linitea. Nu mai rmsese pe baricad dect Guillaume i Riquet. Dar, n acel moment, un strigt uria, acoperind miile de strigte care se ridicau din Curtea Miracolelor, se ridic dinspre strada Francs-Archers. Guillaume i Riquet o luar la fug ntr-acolo: argotierii, respini de trupele lui -Marigny, se retrgeau n dezordine. Bourrasque i Haudryot se repezir naintea lor, strignd: La atac! Moarte ticloilor!... Unde mergei, cumetrilor? ntreb un om care se aezase n faa lor. Era Bigorne. Nu vezi c ai notri se retrag? Ei a! rspunse acesta fcnd cu ochiul, lsai-i s-o fac!... Ce se ntmplase n strada Francs-Archers? Acolo Marigny i adunase grosul trupelor, nu numai, pentru c nu erau baricade, dar i pentru faptul c strada fiind mai larg, permitea s se nainteze n grup compact. Primul ministru comanda n persoan. n spatele trupelor de arcai care se aflau n faa cvartirului lui Marigny, regele, suit pe un butoi, asista de la distan la btlie i tresalt de bucurie. n apropierea lui se afla Valois care venise s-l anune c baricada Saint-Sauveur e de necucerit. n acelai moment sosi i Chtillon care comunic regelui c cincizeci din oamenii si au fost scoi din lupt la baricad Pitres. Dintre seniorii care acum ptrundeau pe strada Francs-Archers, nici unul nu-i scosese sabia, nici unul nu inea n mn mciuca de rzboi sau securea; unii ineau fie un pumnal, fie un jungher; nici unul nu scosese la iveal vreo arm de rzboi.

59

Michel Zvaco

n fruntea tuturor se afla Marigny. Avea o figur ntunecat i ochii-i scprau, prnd c scoteau fulgere. n mn nu inea dect un bici pentru cini drept arm. n spatele lui naintau patru rnduri de seniori, tcui i dispreuitori. n spatele seniorilor floarea curii lui Ludovic arcaii, suliaii i halebardierii care scoteau strigte rzboinice, de mbrbtare. Deodat Marigny ajunse n faa primului rnd de ceretori i strig: napoi, clinilor!... Pe ei! Pe ei! izbucnir vocile tuntoare ale arcailor. i vzur, da, vzur cum masa argotierilor ncepu s se retrag! Un hohot de rs se ridic din rndul seniorilor. Ura! Ura! izbucnir arcaii care fcur o micare ca pentru a se arunca nainte. n deprtare, regele tresalt de bucurie. Valois, livid de furie, asista la acest triumf care putea s-i redea rivalului su toat gloria i puterea. i Marigny tot avansa; n faa lui, trfele, ciungii, ologii, toat aceast clientel a spnzurtorii, se retrgeau ngrozii. napoi, cinilor! strig din cnd n cnd Marigny. i ei se retrgeau n debandad..., E adevrat c njurau de mama focului, dar se retrgeau, se mpingeau, intrnd n dezordine n Curtea Miracolelor... i atunci intr i Marigny n Curtea Miracolelor, unde ncepu s se aud din toate prile vicreli i strigte de ndurare!... n spatele lui Marigny intrar seniorii i n spatele acestora, dou mii de arcai!... Arcaii luar poziie delupt n mijlocul curii... Revolta era nbuit. Cine vrea s-i scape viaa, s se predea fr condiii! strig Marigny cu o voce puternic. n clipa aceea, n strada Francs-Archers rsun un zgomot de tunet. De nc dou sau trei ori se fcu apoi auzit acelai zgomot, dup care deveni continuu, n timp ce de-a lungul strzii se ridica un nor gros. Imediat aprur ceretorii, schilozii, piticii, uriaii, toat acea lume ciudat care la nceput pruse c fuge din calea biciului lui Marigny, toat acea lume dezmotenit, sordid, slbatic, umil, care cu toii dispruser, ca de fric, pe ulicioarele lturalnice ca o turm de iepuri care fuge din calea vntorului. Cu toii i fcur acum apariia, narmai cu securi, cu sulie, spade, pumnale i se repezeau cu furie asupra trupei lui Marigny njurnd cu slbticie i fiecare din loviturile lor strpungeau un piept sau zdrobea un craniu... Preau o hoard de demoni dezlnuii, cam patru sau cinci mii, formnd un vrtej fantastic, prinzindu-i n palele lui pe acei arcai nenorocii care acum i aruncau armele, pe nobilii mpietrii i palizi, care-i ateptau moartea i chiar pe Marigny, cuprins de groaz. Strada Francs-Archers era barat. Ori mai degrab strada Francs-Archers nu mai exist n poriunea care se nvecina Curii Miracolelor.

60

Regina blestemat

Casele nu mai erau dect o grmad inform de moloz, ca i cnd un ciclon ar fi distrus partea aceea a Parisului. Din Curtea Miracolelor nu se mai putea nici intra, nici iei. Enguerrand de Marigny, cincizeci de cavaleri i seniori i dou mii de arcai i ofieri erau prizonierii argotierilor... Iat ce se ntmplase: De fiecare parte a strzii, cinci sau ase case fuseser minate, fundaia distrus, n timp ce o ceat de cinci-ase sute de ceretori, sub ordinul ducelui de Thunes i ntrtau pe arcai, rspunznd njurturilor acestora cu ameninri i insultelor cu blesteme. Deci, n timp ce oamenii ducelui de Thunes i distrau n acest fel pe arcaii regelui, n timp ce trupele regale se adunau, n timp ce comandanii hotrau c atacul s se dea n aceast strad, convini c rzvrtiii nu vor mai avea timp s ridice i aici o baricad, Buridan se ocupa de aceast munc subteran. Casele minate erau sprijinite n interior cu grinzi i de captul de jos al fiecrei grinzi era legat o funie lung. Dup ce trecu Marigny i toat trupa, Buridan a dat semnalul. Cte zece oameni au tras simultan de fiecare funie... Grinzile odat ndeprtate, zidurile se drmar, acoperiurile se prbuir... baricada era gata construit din acea uria grmad de pietre, crmizi, igle, scnduri, brne, care se ridica la aproape ase metri. Numai c aceast baricad nu se ridica n faa atacatorilor, ci n spatele lor. Buridan se retrase n Curtea Miracolelor, urmat de Lancelot Bigorne i de Gautier d'Aulnay. Dintr-un salt se afl pe estrad din apropierea flamurei argotierilor i pentru a doua oar se fcu auzit semnalul dat din cornul su. Un nor de sgei uier n jurul lui fr s-l ating. Ucidei-l! url Marigny. Dau toat averea mea celui care-l va ucide! Douzeci de arcai se aruncar nainte. Dar n apropierea estradei se ciocnir cu o mas de ceretori cu figuri amenintoare: era garda de onoare a cpitanului Buridan. i cornul lui Buridan se fcu auzit pentru a treia oar. n clipa aceea, n toate colurile Curii Miracolelor, securile czur, pumnalele intrar n tecile lor, suliele se plecar i orice zgomot ncet... Nu se mai auzeau dect gemetele rniilor, precum zgomotul uor al spumei dup ce valul s-a spart de stnci. Btlia se terminase. Fiecare senior era nconjurat de o ceat de argotieri. Toi arcaii rmai teferi fuseser nghesuii ntr-un col. Buridan cobori de pe estrad, se ndrept spre Marigny i-l salut. Apoi, apropiinduse la un pas de el, palid, murmur: Monseniore, fiica voastr mi-a ordonat s v cru. Cine blestemat! zbier Marigny. Monseniore, continu Buridan, vrei s v iertai fiica?... Dac ar fi aici, a njunghia-o! spumeg Marigny. Monseniore, relu Buridan, vrei s-mi dai drept soie pe fiica voastr, Myrtille?

61

Michel Zvaco

Fii blestemat! strig Marigny. Ei bine, o iau i singur! spuse Buridan.

Capitolul XV

Cei doi regi

La dou ore dup btlie, n locuina n care Marigny i stabilise cartierul general, Ludovic Rzvrtitul, Valois, Chtillon i ali civa, ineau consiliu de rzboi. Durerea regelui fusese profund i, dup ce i-o manifestase zgomotos, se sflrise printr-o criz de furie. Acum, abtut, asculta sfaturile apropiailor si, mai cu seam cele ale lui Valois, sfaturi care se rezumau la unul singur: ridicarea asediului! Sire, spuse Chtillon cu fermitate, nu putei condamna nici tovarii votri de lupt czui prizonieri, nici oraul Paris care ar avea de suferit un dezastru nfricotor, trebuie s ne retragem? n acel moment se auzir pai grbii urcnd scrile. Lsai-l s intre! zise Ludovic care auzise. Poate c ni se aduc veti, Chtillon alerg la u i arunc o privire n josul scrii, dup care reveni uluit. Sire, e unul din prietenii notri czut prizonier: Malestroit. Viteazul meu Geoffroy! strig vesel regele. S intre! S intre! Sire, aici sunt! zise Geoffroy de Malestroit intrnd n camer. Dar trebuie s-mi previn regele c sunt ntovrit de doi ambasadori ai domnilor ceretori i c am garantat pentru viaa lor. Ai promis asta, Malestroit? Ba chiar mai mult! Am promis c aceti doi oameni vor putea vorbi regelui. i cui ai promis, Malestroit? Cpitanului Buridan, sire. i cpitanul Buridan mi-a spus: "Cred n cuvntul vostru, domnule de Malestroit i am ncredere n mrinimia regelui." Promind acestea, sire, v declar c dac n-am avut dreptate, dac regele nu-mi aprob cuvintele, m rentorc i m predau lor. Malestroit se retrase civa pai i atept cu braele ncruciate. Regele l privi cteva clipe gnditor. Un gentilom trebuie s-i in cuvntul, zise Ludovic i cum tu ai angajat i cuvntul meu, orict de ciudai sunt aceti ambasadori, i voi primi. Geoffroy de Malestroit deschise ua i fcu un semn. Intrar doi oameni care naintar i se nclinar n faa regelui, care-i privi cteva clipe n tcere. Nu. Preau nici mndri de victoria lor, nici intimidai de asisten. Cine eti tu? ntreb n cele din urm Ludovic, adresndu-se unuia dintre ei. Ducele de Thunes! rspunse acesta laconic. i tu? Se adres regele celuilalt.

62

Regina blestemat

Mi se spune Hans, rege n Argot. Tu eti regele regatului Argot? ntreb Ludovic. i dac a da ordin s fii spnzurat? Hans surse i rspunse regelui: Sper s pot dovedi imediat ct de puin m tem de moarte. Dar trebuie s v previn n mod cinstit c dac ordonai spnzurarea mea, se vor ntmpla nenorociri uriae att vou ct i celor apropiai. Sire!... interveni Malestroit. Linitii-v! zise Ludovic. Am spus c aceti oameni vor putea s-mi vorbeasc. S vedem, tu, deoarece eti rege, vorbete! Ce ai s-mi spui n numele tu? Hans i ndrept statura uria. n numele meu? ntreb mirat. Nimic, sire. Voi vorbi n numele celor care m-au trimis. Fie! Ce-mi cer ei? Sire, Curtea Miracolelor v cere s retragei companiile de arcai care o asediaz. Asta-i tot? Curtea Miracoleolor v cere de asemeni confirmarea i respectarea privilegiilor acordate de naintaii votri i anume: dreptul de a-i alege regele, ducii i conii, armii i sfetnicii; dreptul de a face ei nii poliie n limitele acestui regat al lui Argot i attea altele pe care voi le cunoatei. Dar dintre toate aceste privilegii, unul singur l vom apra pn la moarte. Fr acest privilegiu, Curtea Miracolelor nu va mai exista. i care-i acest privilegiu? Pn la aceast or la care a ajuns istoria lumii, doar doi l au: unul este Dumnezeu, iar cellalt, ceretorul. Nefericitul condamnat la moarte i care pedeapsa voastr, sire, l trimite pe rug sau la spnzurtoare, acest nefericit, dac reuete s scape din minile celor ce-l pzesc, devine inviolabil dac ptrunde n biseric sau n Curtea Miracolelor, n casa lui Dumnezeu sau n casa ceretorului. Sire, ceretorul are dreptul de a graia atta timp ct mna sa este deasupra capului condamnatului. Atenie, sire! Atingndu-v de acest drept, poate c de asemeni atingei i dreptul sacru. Atenie, rege. n clipa cnd v-ai atins i ai distrus dreptul lui Dumnezeu, poate c v-ai distrus drepturile voastre. Autoritatea voastr vine de la Dumnezeu. Suprimnd-o pe una, o distrugei i pe cealalt. Totul se nlnuie. De la rege la Dumnezeu, de la Dumnezeu la ceretor, dac o singur verig e distrus, ntreg eafodajul pe care e construit lumea se prbuete. Regele, Valois, Chtillon, Malestroit, ceilali seniori prezeni, priveau cu mirare bruta care vorbea cu un ton att de calm, n care un filozof ar fi ghicit o ironie profund, dar Ludovic, ca i cnd ar fi vrut s scape de influena vorbelor lui Hans, scutur cu asprime capul. tiu ce vrei s spui: acest Buridan, Gautier d'Aulnay, acest Bourrasque, Haudryot, acest Bigorne, toi acetia m-au insultat n mod grav, aadar, vor muri. Chiar i Lancelot Bigorne, sire?... Dup cte mi-a povestit, i-ai promis... Regele ovi. Acela m-a fcut s rd, spuse n cele din urm zeflemitor. Pe Sfnta Fecioar, ocaziile de a rde sunt att de rare nct e pcat s nu-l recompensm. Deci i vei spune

63

Michel Zvaco

lui Bigorne c ce am spus la Turnul Nesle rmne bun spus. S vin la Luvru i s-mi cear graierea. nc nu avem un bufon la Luvru: i ofer aceast funcie. Dar n ce-i privete pe ceilali, sunt condamnai. Nu v cer graierea lor, sire, spuse cu rceal regele Argotului. V cer s respectai dreptul Curii Miracolelor. Dac aceti oameni vor fi capturai n afara acestui refugiu, e treaba lor. Dar ca arcaii votri s ncerce s-i prind n acest refugiu prin violena armelor, asta nu. Sire, am venit ca ambasador... Ceea ce v cer iat: privilegiile noastre, recunoscute de strmoii votri s fie meninute i de voi. Acceptai, sire! opti Valois la urechea lui Ludovic. Sire, zise Chtillon, n locul vostru a accepta. i dac nu accept? ntreb Ludovic sumbru. n acest caz, spuse Hans, ne vom apra pn la moarte. Dac drepturile noastre mor, trebuie s murim odat cu ele. Numai c, sire, condamnndu-ne pe noi, voi condamnai de asemenea i pe ai votri pe care-i avem prizonieri. Acest demn senior v poate confirma. Confirm! zise Malestroit. Sire, n acest moment, aizeci de cavaleri i seniori, floarea nobilimii voastre, sunt pzii fiecare de cte patru oameni narmai cu pumnale. Dac ntr-o or nu suntem napoi, toi cei aizeci vor fi ucii. ntr-o or, cei dou mii de arcai vor fi masacrai. ntr-o or, zece mii de argotieri, hotri s moar, se vor rspndi n Paris cu tore n mini. ntreaga asisten asculta cuvintele acestea, palizi de team. Regelui ns, aceste ameninri i provocau o mnie surd. Gata s se dezlnuie. Furia era gata s izbucneasc. Se ridic s dea un ordin. n acel moment, regele Argot-ului czu n genunchi. Ludovic se opri surprins. Hans se prostern, fruntea atingndu-i podeaua. Sire, zise regele Argot-ului, cu mult timp n urm mi-am jurat mie nsumi ca niciodat s nu m umilesc n faa nici unei persoane pe lume, fie el chiar i un prin att de puternic aa cum suntei! n ziua n care am jurat, mi-am spus c minutul primei mele umiliri va fi de asemeni minutul morii mele. Sire, m umilesc n faa voastr. Este deci dorina unui muribund. Vorbete! zise Ludovic cu o voce creia nu-i putu stpni emoia. Sire, nu amenin. Sire, implor. V rog cu umilin s avei mil nu de noi, ci de Paris, de domeniile voastre, de voi niv. Sire, un singur cuvnt al vostru va nsemna bucuria, linitea, nelegerea i voi considera c nu am pltit prea scump cu moartea mea. Jurai, sire, jurai s respectai privilegiul sacru al Curii Miracolelor i servitorii votri, prietenii votri v vor fi adui imediat... Regele ezita. Nu mai era furios. Dar i era team c se va umili dac d napoi, c astfel i va mrturisi nfrngerea. Sire! strig regele Argot-ului, Dumnezeu i ceretorul au drept de a acorda refugiu. Voi avei dreptul de a graia. Graiai, sire! i vei fi tot aa de mare ca i Dumnezeu, astfel vei nvinge prin iertare i generozitate... Deci milei mele i te adresezi acum? Da, sire! zise cu umilin regele Argot-ului. i spui c, drept recunotin pentru regala ndurare, seniorii mei vor fi eliberai?

64

Regina blestemat

Da, sire. Regele se ridic i-i nl mna. Acord iertarea, spuse el. Pe Notre-Dame i pe Cristos, jur s menin privilegiile confreriei ceretorilor. Conte de Valois dai ordinul de retragere imediat a trupelor noastre. Santinelele i patrulele s continue s supravegheze Curtea Miracolelor. Dar nici un sergent i nici un arca care asigur poliia nu au dreptul s ptrund acolo pentru a, aresta criminalii al cror nume au fost fcute publice de heralzii notri. Dac Buridan i tovarii si prsesc domeniul pe care se exercit dreptul de refugiu, s fie arestai. Hans se ridic. Sire, mulumesc! spuse el. Prizonierii s fie eliberai imediat! adug el ntorcndu-se spre ducele de Thunes. Baricadele s fie ndeprtate! Totul s revin la vechea ordine!... Regele i ntreaga asisten nu-l pierdeau din priviri pe regele Hans. Ducele de Thunes iei i se ndrept n grab spre Curtea Miracolelor. Atunci Hans i. Scoase pumnalul pe care-l purta la centur. Sire, spuse el, ai jurat pe Notre-Dame i pe Cristos s ne respectai privilegiile. Eu am jurat s cru monarhia de o crim i Parisul de ruine. Am fcut un tratat ca de la rege la rege. Nu v cer s-l semnai. Dar eu l semnez! i semnez cu sngele meu... i n acel moment i-l nfipse n piept. Lama intr adnc. O ls nfipt n trup. Cteva secunde rmase n picioare, dar faa-i deveni alb ca cear. Regele i toi cei de fa l priveau cu un fel de uimire amestecat cu admiraie. Hans murmur: Vedei pentru ultima oar figura unui om liber care nu s-a umilit niciodat i care moare pentru c a jurat, o dat pentru totdeauna, s moar n ziua n care i va pleca fruntea n faa unui om fcut dup asemnarea sa... Adio, sire, fii fericit!... Ddu de cteva ori din mini i czu la pmnt. Murise. Regele Franei se descoperi, solemn. A doua zi, Curtea Miracolelor i reluase aspectul obinuit, mai puin acea poriune a strzii Fracs-Archers care fusese demolat. O noapte i o zi de munc nverunat a fost de ajuns pentru ceretori s fac s dispar orice urm a btliei. Tot a doua zi se inu un consiliu ntre Buridan, Bourrasque, Haudryot, Gautier i Lancelot. Buridan promisese s-l elibereze pe Filip. Chiar nainte de a se gndi s mearg si vad mama i logodnica, voia s-i in promisiunea. Dificultatea era uria. Att timp ct ei se aflau n Curtea Miracolelor, erau n siguran. Dar n afara hotarelor refugiului confirmat cu solemnitate de Ludovic al X-lea, redeveneau condamnaii la moarte pe al cror cap fusese fixat un premiu. Altfel spus, erau prizonieri n Curtea Miracolelor tot aa cum ar fi fost ntr-o nchisoare. Vom reveni de altfel asupra acestui consiliu inut n locuina cpitanului Buridan cu att mai mult cpitan cu ct Hans murise! deoarece n timpul acestor discuii se petrecu un lucru pe care va trebui s-l relatm. Pentru moment, s spunem numai c Lancelot Bigorne avusese o ntrevedere cu ducele de Thunes, care-i repetase cuvintele regelui cu privire la el.

65

Michel Zvaco

Dup ce ascult ntreaga relatare, i spuse: "Pentru c jupn Buridan este destul de nebun s nu aprecieze fericirea ce i se ofer, deoarece nu vrea s prseasc Parisul pn ce nu-l va salva pe cellalt nebun, Filip d'Aulnay, nu vd dect un singur fel pentru a aranja lucrurile, adic s devin i eu nebun."

Capitolul XVI

Unde Lancelot Bigorne devine nebun

ncercarea de a-l elibera pe Filip d'Aulnay nu era din cele uoare. i mai nti, oare mai tria? i dac da, unde se afla? Acestor dou ntrebri voia s le gseasc rspuns Lancelot Bigorne. Planul su era totui extrem de simplu: consta n a se duce la Luvru, n a ctiga ncrederea regelui care deja l aprecia i acolo, n inima tuturor vetilor, ar fi aflat tot ce voia s afle. Dificultatea era s ajung la Luvru fr nici o piedic, adic s treac printre santinelele care supravegheau Curtea Miracolelor. Adio, cumetrilor, le spuse Lancelot lui Guillaume i lui Riquet. Cum, adio?... Da, plec. Aici m plictisesc. M-am sturat s tot vd mutrele astea hidoase; vreau s vd mai de aproape o figur de rege i pentru asta m duc la Luvru. E nebun! strig Riquet. Asta sper s devin, fcu Lancelot. i plec fr s mai dea explicaii. Lund-o pe strada Saint: Sauveur, ncerc mai nti s se ndrepte spre strada Tirevache n intenia de a face o halt la Mo Crciun-cuPicioare-Rsucite. Strada, chiar n afara hotarelor regatului lui Argot, era linitit. Totui Bigorne zri cinci sau ase arcai care jucau cri, nfundai ntr-o crcium, dar se pare c acetia nu-l vzuser. Bigorne i frec minile i nainta mai hotrt. Numai un uria cu figur vesel intr n crcium n care se aflau arcaii. "Ei bine! i spunea Lancelot, unde sunt santinelele? Unde sunt patrulele? Hotrt lucru este destul de uor s iei din Curtea Miracolelor." Deodat izbucni n rs. Vai de mine i bietul Simon Malingre? i srmana Gillonne? I-am uitat n locuina pe care le-am dat-o. Drace! Numai s nu moar de foame!... Cu toate c dac stau s m gndesc, dac e s moar, mai bine de foame dect de altceva. N-are importan, o s vd mai... Stai! strig o voce lng el. Lancelot Bigorne fcu un salt i ncerc s dispar, dar cinci sau ase brae l nhar i-l reinur cu putere. Ct ai clipi i legar minile la spate. Urmeaz-ne! i spuse cu asprime aceeai voce.

66

Regina blestemat

Hei, ce nseamn asta, domnule? O s vezi, Haide!... Vreau s spun c, n cazul n care locul n care m vei duce nu este acela unde mergeam eu, a putea s vi-l indic i n felul acesta vei ctiga n mod sigur douzeci ba poate chiar i cincizeci sau o sut de scuzi: o adevrat avere! Haida-de! fcu sergentul. O sut de scuzi! Ticlosule! ndrzneti s-i >ai joc de un sergent de la Chtelet? nti s v spun locul i vei vedea c nu-mi bat joc. Fie! Spune-mi unde s te duc pentru a ctiga cei o sut de scuzi i apoi i voi spune unde vei ajunge de fapt, dus de mine. La Luvru! rspunse scurt Bigorne. La Luvru? izbucni n rs sergentul. Ba o s te duc pur i simplu la Temple unde monseniorul de Valois mai nti te va interoga i apoi va hotr ce e de fcut cu tine. i totui, insist. Trebuie s m ducei la Luvru dac vrei s ctigai cei o sut de scuzi pui drept premiu. Aa, zise sergentul zeflemitor i odat ajuni la Luvru, nu cumva vrei s te duc n faa regelui? Tu ai spus-o, spuse Lancelot cu rceal, cu regele trebuie s m ntlnesc. Un hohot nebun de rs l zgudui de aceast dat pe sergent. Cum se putea ca un rufctor, un ceretor, s aib ntlnire cu regele? Era o nebunie, s mori de rs, nu alta. Condu-m la Luvru, anun-l pe rege c doresc s-i mrturisesc fapte importante numai lui, singur, despre ce s-a ntmplat la Turnul Nesle i vei vedea c regele m va chema imediat; regele va da chiar dou sute de scuzi celui care m va aduce naintea sa. Fie! zise sergentul, te voi duce la Luvru; dar dac m-ai minit, va fi vai de pielea ta. Din pcate, un supliciu mai ngrozitor dect cel pe care mi l-ai spus mai nainte, nu cunosc. Ai dreptate. Hei, voi tia, se adres sergentul oamenilor si schimbm direcia: mai nti trecem pe la Luvru. Lancelot Bigorne nu scoase un cuvnt, dar rsufl uurat ca unul care a scpat de o grea cumpn. Trupa-i schimb drumul, dup cum ordonase eful i peste cteva clipe ajunse la Luvru. La Luvru ddur de alt necaz, deoarece trebuir s gseasc un gentilom de serviciu care s se nsrcineze s-l anune pe rege. n cele din urm, dup o lung ateptare, venir dup prizonier, care era pzit cu atenie i-l conduser n faa lui Ludovic. ii-ha! fcu Bigorne n loc de salut. Ludovic sri ct colo, pregtindu-se s dea un ordin aspru, cnd privindu-i mai bine prizonierul, l recunoscu pe acela care-l consolase i-l fcuse s rd. i atunci se mblnzi i spuse n gura mare: Tu eti, nebunule?...

67

Michel Zvaco

Vd cu plcere c maiestatea voastr are o memorie bun, rspunse Bigorne, ma strigat numaidect pe adevratul meu nume. i imediat dup acest rspuns ndrzne crezu de cuviin s mai dea drumul unui nou zbieret mgresc, spre uluirea profund a ntregii asistene, dar spre marea veselie a regelui care, de aceast dat izbucni ntr-un hohot de rs sincer, att din cauza zbieretelor lui Lancelot, ct i de figurile nspimntate ale celor ce-l nconjurau. Destul, ajunge, nebunule! zise regele, vznd c Lancelot nu se mai oprea. Haide, ai spus c vrei s-mi mrturiseti lucruri importante. Ei bine! nceteaz s-o faci pe mgarul i vorbete franuzete. n acel moment, unul din gentilomii prezeni n suita regal fcu doi pai nainte, apropiindu-se de rege ca pentru a-i spune ceva confidenial. Ce este? spuse regele; vorbii, domnule. Gentilomul spuse n oapt cteva cuvinte care avur drept rezultat c, deodat, sursul binevoitor al regelui dispru ca prin farmec, vocea-i cpt un ton aspru, ru, n timp ce i se adresa lui Bigorne: E adevrat ce mi se spune, jupne, c ai luptat de partea acelui tlhar cruia i se spune Buridan? C ai fost prins ieind din acel loc infam, cuib de crime i de rzvrtiri, care este Curtea Miracolelor? Sire, spuse Bigorne care nelese c de aceast dat i era capul n joc, nu tiai c m aflam la Curtea Miracolelor? Ba da. Dar tu ai luptat acolo? Ai fost vzut! E adevrat? E adevrat, sire! Mrturiseti, deci? strig regele. Ba mai mult dect att... chiar m laud cu asta. Iii-ha!... A vrea s v vd pe voi, orict de rege suntei, dac viaa voastr ar depinde de viaa altuia aa cum viaa mea depindea de aceea a lui Buridan, nu ai fi tras sabia pentru aprarea aceluia, aa cum am fcut-o eu pentru acel Buridan? Uitai sire ce v-am spus atunci? C soarta mea e strns legat de aceea a lui Buridan, nghii-l-ar iadul. Uitarea voastr m ntristeaz, dar nu m surprinde, deoarece, vai, ntotdeauna cei mari uit bucuroi nimicurile care-i ating pe cei mici, ca mine. Eu, care am fcut pe rzvrtitul i mi-am aprat viaa numai pentru a intra n serviciul regelui meu!... iat primirea ce mi se face! Bietul Lancelot Bigorne, bietul de mine, mi sngereaz inima... dar cel puin, pe sfntul Barnabeu, patronul meu, toat lumea mi va cunoate durerea! Zbierete de iii-ha, vrednice de plns, funebre, punctar ntregul su discurs pe ct de fantastic, pe att de viteaz, deoarece Lancelot Bigorne i risca viaa n aceast clip. Nemaiputnd rezista, regele izbucni din nou n rs, spunnd: E adevrat! Uitasem c soarta i-e strns legat de a acelui bandit i, pe Sfnta Fecioar i eu a fi fcut la fel ca tine. Dar spune-mi, acum eti liber? Vd c-l prseti pe Buridan. Fr ndoial i, amintindu-mi de promisiunea fcut de regele meu, am plecat pentru a veni s-l ntlnesc i pentru ca s m pun la dispoziia sa, cnd aceste brute (ii art din priviri pe cei ce-l pzeau), au srit asupra mea ca un stol de corbi nfometai, m-au legat... i m-ar fi dus cine tie unde dac acel om nu ar fi ascultat rugmintea mea i nu i-ar fi luat rspunderea s m aduc aici.

68

Regina blestemat

Bietul Lancelot Bigorne, spuse regele, pe jumtate ironic, pe jumtate nduioat, i faci debutul n rolul de bebun ntr-un mod trist, dar, nu are a face, m-ai fcut s rd i pentru asta i sunt recunosctor. Domnilor, adug el ntorcndu-se spre seniorii uimii, v prezint nebunul meu personal, el e singurul care are dreptul s spun i cele mai neplcute adevruri, oricui, chiar i mie... Mai ales vou, l ntrerupse fr pic de respect Bigorne. Mai ales mie, aa s fie. Caraghiosul are limb ascuit, ferii-v, domnilor. i totui nimeni s nu ndrzneasc s-mi molesteze bufonul... i-ar putea prea ru dup aceea. i voi, tia ce mai ateptai, dezlegai-l pe Maiestatea Sa Nebunia? Ct ai clipi, legturile ce-i paralizau minile lui Lancelot Bigorne fur tiate i gardienii se retrgeau respectuoi, n timp ce mai muli nobili se nghesuiau n jurul lui pentru a-l felicita i a se face remarcai de importantul personaj care n acea vreme era nebunul regelui. Lancelot, ca un bun prin ce era, se lsa mbriat i felicitat cu o bunvoin comic. Grzile care-l aduseser n faa regelui disprur cu grij, mai puin sergentul care prea c ateapt ceva. Lancelot l vzu i, lundu-l de mn l duse n faa regelui cruia i spuse: Acestui om i-am promis, n numele vostru, o sut de scuzi. V rog maiestate s ordonai s i se dea. O sut de scuzi! Pe toi dracii! E o sum! Ce mod ciudat de a-i ncepe meseria! i de ce a da eu o sut de scuzi acestui individ care te-a arestat? Sergentul ncepu s tremure. Pentru c a consimit s m aduc la Luvru n loc s m duc la Temple, spuse Bigorne. O sut de scuzi doar pentru att? Bun, zise linitit Bigorne, iat-l pe rege care de pe acum crede c bufonul su nu valoreaz o sut de scuzi amri!... Haida-de, fcu regele, s i se dea omului sta zece scuzi i s nu mai vorbim despre asta. Numai c pe viitor s fii mai econom cu banii mei... dac vrei s-i rmn i ie ceva. Prietene, zise Bigorne ndreptndu-se nspre sergent, i-am promis o sut de scuzi din partea regelui; regele nu accept, de aceea te vei prezenta la vistierie din partea mea; i cedez leafa mea pe un an. Bine! Bine! fcu Ludovic. S i se dea o sut de scuzi. Dar s fac i o sut de zile de nchisoare pentru c nu a ascultat ordinul i nu l-a condus pe arestat la Temple... Sergentul iei, pe jumtate ncntat, pe jumtate furios. Bigorne i spunea: "Am spus primul meu an. Deci, acest demn Ludovic crede c m instalez aici pentru totdeauna." Urmeaz-m, i ceru regele noului su bufon, n timp ce ntreaga asisten se retrgea n anticamer la un gest fcut de rege.

Capitolul XVII

Regele i bufonul

69

Michel Zvaco

Dup ce toat lumea se retrase, regele trecu n cabinetul su, urmat de Lancelot Bigorne care-i lua n primire n acest fel funcia sa de bufon i care de altfel nelesese c nc nu se terminase convorbirea cu regele. Dimpotriv, lupta, cci era vorba de o adevrat lupt care urma s aib loc ntre aceste dou personaje, lupta abia ncepea. Cea mai mic impruden l putea face pe Lancelot s-i piard funcia de nebun i viaa de vagabond. Regele lu loc ntr-un fotoliu. Ei, jupne nebun, s auzim mrturisirile; ce ai s-mi spui despre ce s-a ntmplat la Turnul Nesle? Cnd m-ai condus acolo, n-ai fcut dect s m aezi n faa unei ui spunndu-mi s caut n acea camer i voi afla ceva. Am cutat, dar nu am gsit nimic. Totui, adug el cu o figur ntunecat, trebuie s gsesc! Vorbete, tii ceva? Am eu de mrturisit ceva? i totui, spuse regele, mi s-a spus c m caui tocmai pentru aa ceva!... A, da, e adevrat! Vi s-a spus aa ceva, relu calm Lancelot, dar nu trebuia o motivaie pentru a ajunge n faa regelui? Atunci, fcu regele dezamgit, deoarece Lancelot i prea sincer, atunci nu tii nimic? N-ai aflat nici un secret? Nu tiu absolut nimic!... Nici cel mai mic lucru... Ceea ce v-am spus eu a fost doar: "Bate i i se va deschide! Caut i vei gsi!..." S dea cium-n mine dac mint! Las! spuse regele suspinnd, s nu mai vorbim despre asta. Dar, relu Bigorne prnd c-i cntrete fiecare cuvnt, dac eu nu tiu nimic, cunosc totui pe cineva care tie totul! Cine-i? ntreb Ludovic nerbdtor. Ei bine!... domnul d'Aulnay, Filip d'Aulnay tie totul... Dar ce s-a ntmplat cu domnul d'Aulnay? Dracu tie... O mai fi nc n via? Da, nc triete! strig regele bucuros, o bucurie feroce, nc triete i tiu unde se afl. Dar ce folos... singurul care tie totul, nu vrea s vorbeasc... sau mai bine zis, nu poate s vorbeasc. Cu toat bucuria ce o simi la aflarea vetii c Filip este n via, Bigorne nici nu clipi. Nu fcu dect s spun: Asta pentru c nu tie nimeni s-l fac s vorbeasc. Ce vrei s spui? Ridicnd din umeri, Bigorne rspunse: Regele mi va permite s-i pun o ntrebare? Vorbete! Regele mi va rspunde cinstit? Caraghiosule! Abuzezi de funcia ta, mi se pare. Atunci, tac. Vorbete, brut! i voi rspunde.

70

Regina blestemat

Cine a fost nsrcinat cu anchetarea domnuhii d'Aulnay... Ateptai, voi rspunde n locul vostru... pariez c e monseniorul conte de Valois... numai dac nu e vorba de monseniorul de Marigny. i vorba de Valois! spuse regele, care nu tia unde vrea s ajung bufonul su. Valois!... Eram sigur!... Valois! Iii-ha! Iii-ha! i Bigorne, n timp ce gndea: "Bine! Filip este la Temple." Bigorne i ncepu iar demonstraia de bucurie ironic care umplea cabinetul cu acele zbierete i mai ironice. Hei, caraghiosule! Explic-te! spuse regele, din ce n ce mai ntunecat. i jur c nu e de rs. Pe toi dracii, rd pentru c l-ai dat pe domnul d'Aulnay s fie pzit... deoarece domnul d'Aulnay se afl acum la Temple, nu-i aa? Regele fcu un semn afirmativ. Ei bine, i l-ai dat s fie pzit, contelui de Valois... unul dintre aceia care are cel mai mare interes ca prizonierul s nu vorbeasc! E adevrat, spuse regele, acum cred i eu asta. Dar ce tie Valois? Ce tie Valois?... ntrebai-l pe Marigny. Marigny de asemenea..., Oh! Am ajuns s vd numai a trdare n jurul meu! i ce tie Marigny? ntrebai-l pe Valois, fcu Bigorne. Regele rmase cteva momente uimit, apoi spuse: tii c i acuzi de acei doi oameni, cei mai puternici dup rege?... Iii-ha!... fcu Bigorne ca i cnd ar fi fost nspimntat, o rog pe Maiestatea Voastr s observe c nu acuz pe nimeni... Spun, ceea ce este adevrat, c monseniorii de Valois i de Marigny tiu tot att de mult sau puin ct tie domnul d'Aulnay, dar c avnd interesul ca acesta s nu vorbeasc, vor aciona n consecin. Dar nu-i acuz de nimic, eu nu tiu nimic. i voi chema imediat pe Valois i Marigny, vom vedea... Nu vom vedea nimic... Vor rspunde respectuos regelui c nu tiu despre ce vorbete regele, vor spune asta i vor susine mult i bine... i regele, cu ce dovad i-ar putea convinge c mint?... Regele nu are. Nici o dovad... Regele se va afla astfel ntre doi seniori care-i vor da cuvntul de cavaleri c nu neleg despre ce e vorba i un biet nenorocit, un bufon, care nu tie nimic, dar care poate s-l ajute pe rege s afle... regele nu va ezita s cread cuvntul celor doi gentilomi care-l vor face bucele pe bietul Lancelot! Chiar aa de repede ar trebui s-mi sfresc zilele i asta pentru c am vrut smi servesc cu credin stpnul, regele? Iii-ha... bietul de mine... E adevrat, fcu regele, ai dreptate... dar pentru Dumnezeu, nceteaz cu zbieretele astea care nu-i au rostul aici. E drept, zise Lancelot care deveni serios i adug cu un ton a crui demnitate l impresiona pe rege: Sire, nu sunt dect umilul vostru supus, m aflu aici prin bunvoina voastr avnd drept sarcin s-l distrez pe regele meu, dar, sire, sub o coaj aspr poate s se ascund un fruct bun... Regele s-mi arunce o privire binevoitoare, s m onoreze puin cu ncrederea sa regal i ceea ce eu nu tiu dar alii cunosc i ar putea spune, jur pe Cristos c-i voi face s spun!... i pentru asta, sire, ce trebuie fcut? S-i pclim!... Ah!

71

Michel Zvaco

tiu, acest cuvnt nu sun bine urechilor voastre regale... dar cei care trdeaz merit s fie combtui cu propriile lor arme... Asta-i singurul mod de a-i nvinge. Regele fu cu att mai impresionat, cu ct aceste cuvinte i tonul calm i demn cu care erau spuse contrastau izbitor cu manierele de pn acum ale bufonului.. Ce se petrecu apoi? Care a fost discuia ntre rege i bufon? Ce hotrri s-au luat? Fr ndoial c o vom afla.

Capitolul XVIII

Evadarea lui Simon i a Gillonnei

Acum trebuie s ne ntoarcem la cele dou personaje pe care le-am lsat ntr-o situaie precar i ale cror micri i fapte ne solicit atenia: e vorba de omul de ncredere al lui Valois, Simon Malingre i de tovara acestuia, Gillonne. Dup aproape douzeci i patru de ore dup plecarea lui Lancelot Bigorne, aceste dou personaje nc nu vzuser pe nimeni i ceea ce era mai ru, nu primiser nici cea mai mic bucic de pine i nici o pictur de ap. Gillonne! gemu Malingre. Simon? ntreb Gillonne. Chiar o s murim de foame i de sete n vizuina asta infernal, ca dou vulpi prinse n capcan? Nu suntem nc pierdui!... Ai vreo idee? Poate! Care?... Gillonne, buna mea Gillonne, spune-mi i mie ideea ta... tiu c ai o minte iscusit. Uite, totdeauna am tiut c dintre noi doi, tu erai cea mai deteapt... S m trzneasc dac mint! Cea mai deteapt!... murmur Gillonne aruncnd tovarului ei o privire dispreuitoare, da, din pcate nu am for. Vrjitoareo! url Simon, exasperat de dispreul ei... Nu tiu ce m oprete s nu te strivesc... fiindc, la urma-urmei, din cauza ta suntem aici... Dup ce-l privi o clip, Gillonne ls s cad un singur cuvnt: Imbecil! Efectul a fost fulgertor. Iart-m, buna mea Gillonne, m enervez i greesc... n situaia n care suntem, ar trebui s ne ajutm unul pe cellalt Am uitat asta, dar i promit c nu se va mai repeta. Ce generozitate, bombni Gillonne. Dar spuneai c ai o idee? ntreb Simon. Despre ce, Simon?... am o mulime de idei. n legtura cu ieirea de aici.

72

Regina blestemat

A, da, am o idee. Care e? Rbdare, Simon... nu e bine s ne grbim. Fructul e bun cnd e copt. i crezi c se va coace curnd? Poate! i cnd va fi copt, o s mi-l ari? Fr ndoial. Caut Gillonne, caut, cnd vei gsi, mi vei spune; n timpul sta voi cuta i eu. Acestea fiind spuse, cum se fcuse noapte de-a binelea, se ntinser fiecare pe cte o grmad de paie i ncercar s adoarm. i totui, lucru ciudat, celul, deoarece acest rol l avea camera, prea c se lumineaz ncetul cu ncetul de o lumin cernut, ndeprtat. ncet, ncet, o lumin glbuie form un ptrat, desenat precis pe solul din interiorul cminului. Ori, Gillonne nu dormea i fu izbit de acest fenomen. Se ridic de pe grmada de paie i de acolo, cu ochii mrii, privea i ncerca s neleag. Atunci vzu c acea lumin cobora chiar din coul cminului i nelese, murmurnd un singur cuvnt: Luna! ntr-adevr despre lun era vorba care, ajuns la zenit, fcea ca razele ei s strbat prin coul cminului luminnd astfel ncperea. Aha! murmur Gillonne. i ncetior l trezi pe Malingre. Simon, opti Gillonne. Ei! Ce?... ce este? Dar-ar cium-n tine! S m trezeti tocmai cnd mncm aa bine. S-a copt fructul la? Privete, zise Gillonne. Acolo... raza aia de lumin... nu o vezi? Ba da! Ei i? Nu vezi c-i luna? Luna sau soarele, ce importan are? Are mare importan. Nu vezi pe unde vine raza?... Nu vezi c este n cmin? Aha, da, ntr-adevr, ncep s neleg! zise Malingre. i, ridicndu-se repede, se ndrept spre cmin. Rmase acolo cteva minute, dup care reveni n camer. Ei bine? ntreb Gillonne. Ei bine! zise Simon radios, nu este prea nalt i este suficient de larg ca s putem trece cu uurin; mai mult, pietrele n interior formeaz tot felul de ieituri, ca i cum ar fi o scar... Gillonne, iubita mea Gillonne, n zece minute vom fi departe de aici. Oh, fericit raz de lun! n minutul urmtor, Simon se strecura pe coul cminului. Dup cum spusese, pietrele din care era zidit coul, formau diverse asperiti care jucau rolul de trepte, n aa fel nct n cteva minute se afla pe acoperi. Dup alte cteva minute i Gillonne apru, fr s fi depus eforturi prea mari.

73

Michel Zvaco

Simon msur cu privirea nlimea acoperiului i sri vitejete... Gillonne, la rndul ei, se ls s atrne de streain i-i ddu drumul, nu fr a pomeni doi sau trei sfini, crezndu-se datoare s le promit la fiecare cte o moned de aur. Pentru a sfri, cei doi tovari se regsir teferi i nevtmai, n afar de cteva mici zgrieturi. Ce era mai greu urm acum: trebuiau s poat iei teferi din Curtea Miracolelor. ncet, cu mii de precauii, se strecurau n umbra zidurilor, tremurnd ori de cte ori treceau prin faa unei ui sau a unei ferestre unde ardea o lumin. Unde anume se aflau? Nu tiau, dar naintau, totui. Pe cnd se apropiau de o cas destul de frumoas, o frumusee relativ, bineneles, n interiorul creia se vedeau luminile arznd, auzir pai i voci numeroase. Din fa venea un grup de ceretori i le era imposibil s-l evite. Dar, ajuns n faa acelei frumoase case, grupul se opri, se deschise o u prin care ni o raz de lumin, se auzir mai multe exclamaii, rsete, zgomot de scaune rsturna-te. Datorit luminii, cei doi reuir s vad i feele celor care fceau atta zgomot i o exclamaie surd iei de pe buzele lui Simon Malingre, nspimntat: Lancelot Bigorne! Spunnd asta, se arunc nfricoat ntr-o fundtur care din fericire se gsea acolo, trnd-o i pe Gillonne, care tremura la fel.

Capitolul XIX

Ce se ntmpla cu memoriile Annei de Dramans

Cu ctva timp n urm l lsasem pe Wilhelm Roller pe malul Senei, la picioarele Turnului Nesle cu o lovitur de pumnal n spate i alta n piept; ne amintim chiar i de faptul c Stragildo lsase pumnalul nfipt n pieptul victimei. Acest pumnal fusese druit lui Stragildo de Margareta de Burgundia i mnerul lui era din argint. Cizelat. Trecuse aproape o jumtate de or de cnd Wilhelm Roller se afla ntins la pmnt, prnd lipsit de via, cnd un oarecare, cu toat ora matinal, trecu pe acolo. Acest individ se plimba prin mprejurimi, cnd, o dat ajuns n dreptul Turnului Nesle, se opri brusc i-i spuse: Ia te uit! Un mort! Se ndrept imediat nspre cadavru i ncepu s-l scotoceasc linitit. Dar nu gsi nimic n buzunarele elveianului. Individul care ngenunchease pentru a percheziiona leul, se ridic i suspin abtut: E mort de-a binelea. Oricum, alii au fost mai harnici ca mine. Am ajuns prea trziu, asta e! Pe cnd rostea aceste cuvinte, privirile-i czur pe pumnalul cu mnerul de argint i, cu un strigt de bucurie, czu din nou n genunchi.

74

Regina blestemat

E totui din argint. Nefericitul sta nu mi-a nelat chiar toate ateptrile; cred c o s m rog pentru el. i n acest timp ncepu s trag pumnalul din ran, examinndu-i cu atenie mnerul. Cred c o s ctig doi sau trei scuzi pentru el, i spuse vagabondul. n acel moment, Roller scoase un suspin slab i individul se retrase civa pai, nspimntat, fcndu-i cruce. Dar cum totui rnitul continua s rmn nemicat, omul cpt din nou curaj i, pe cnd un geamt scpa de pe buzele lui Roller, i spuse: Poate c nc nu a murit! Hei! Prietene, spuse el apropiindu-se, dac nu eti mort, spune-o de grab. Rnitul blbi cteva cuvinte fr sens. Noroc de faptul c plimbreul care fcuse lugubra descoperire nu era un om ru, aa nct ncepu s-l stropeasc, cu ap din Sena pe bietul rnit, care-i reveni dup cteva momente. Ce-a putea face ca s te ajut? l ntreb omul pe Roller dup ce-l trse pn la Turn i-l sprijinise cu spatele de acesta. Roller prea c-i revine din ce n ce, nct la ntrebarea omului i rspunse destul de clar: Dac eti cretin, ajut-m s ajung pn la prima cas de la pod i vei fi rspltit. Sunt cretin, rspunse vagabondul i v pot ajuta s mergei chiar mai departe. n ceea ce privete recompensa, nu v nelinitii, sunt deja recompensat. Chiar dac Roller nelesese sau nu sensul acestor cuvinte, nu avea importan. Fcu semn omului care-l ajut s se ridice n picioare. n aproape dou ore strbtur scurt distan pn la pod. Cu un gest, Roller i art casa unde voia s fie condus: era de fapt o crcium prpdit, un fel de han drpnat, unde era destul de bine cunoscut i unde hangia l primi cu mult mil, n timp ce hoinarul care-l gsise, sau mai bine spus, l salvase, dispru uurel, intenionnd fr ndoial s vnd pumnalul lui Stragildo. La captul a trei zile, rnile lui Roller ncepur s se vindece i o anun pe hangi c vrea s plece. Femeia i replic, pe bun dreptate, c nu face altceva dect s se sinucid, plecnd n starea n care se afl. Dar Roller era ncpnat. Mai mult, era ros de nelinite. ntr-adevr, Mabel i dduse ntlnire n casa de lng cimitir i de atunci trecuser trei zile. De bine, de ru, reui s se mbrace i iei refuznd orice ajutor, ndreptndu-se spre casa unde-l atepta Mabel. Era a doua zi dup ce Mabel i Myrtille prsiser Parisul. Cu un efort puternic, elveianul reui s-i nving slbiciunea care-l cuprindea i ncepu s scotoceasc ncperea care-i servise de laborator lui Mabel pe vremea cnd aceasta se ocupa cu pregtirea filtrelor. Pe fundul unui cufr, Wilhelm gsi un sul de pergamente i trei sau patru scuzi uitai de Mabel. Elveianul lu scuzii i sulul de pergamente nfurat ntr-o hrtie pe care se aflau scrise cteva rnduri.

75

Michel Zvaco

Apoi, poticnindu-se, inndu-se de ziduri, cobor scrile i o lu de-a lungul cimitirului Inocenilor ndreptndu-se nspre Luvru, n timp ce se nsera. mprejurimile erau pustii. Puterile ncepeau s-l lase i se sprijini de un zid. Simea c va muri. Dumnezeule, spuse Roller, nu-i cer dect o or s m mai lai s triesc. Dup ali cincizeci de pai se simi sfrit. Nefericitul nelese c va plti cu viaa nerbdarea sa de a se rzbuna. Genunchii i se muiar i se prbui, n timp ce dinspre cellalt capt al strzii i fac apariia o trup de clrei. Clreul din fruntea trupei mergea cu capul aplecat, nemaiinnd frul n mini, iar pieptul scuturat de suspine arta c este apsat de greutatea unor gnduri negre. Deodat calul se opri singur. Cavalerul pru c se trezete din gndurile sale i zri la picioarele calului un corp prbuit. Era gata s treac mai departe, cnd, n urma ctorva cuvinte abia auzite, tresri puternic. Desclec i aplecndu-se asupra muribundului, l ntreb: Spui c m recunoti? Da. i c ai s-mi spui ceva important cu privire la rege? Da. Vorbete, te ascult. Dar acum Roller nu mai era aa de hotrt s mai vorbeasc. Arunc o privire cercettoare asupra cavalerului ca i cum ar fi voit s-i ghiceasc gndurile. Este adevrat, spuse n cele din urm, este adevrat monseniore, c o uri pe regin, dup cum se spune la Luvru? M ntrebi tu asta, dac o ursc pe regin? Da, eu v ntreb i numai un muribund care este gata s se prezinte n faa lui Dumnezeu ar putea s uite puterea voastr pmnteasca pentru a v pune o aa nfricotoare ntrebare. Ochii cavalerului aruncau fulgere. Ei bine, spuse acesta, ai auzit bine, o ursc pe aceea de care vorbeti. i acum vorbete. Muribundul pru c face un ultim efort. nelegnd c nu mai poate vorbi prea mult timp, ntinse cavalerului sulul: Luai-l... Oh! A fi vrut s-l duc eu nsumi regelui... dar... iat c... De pe buzele sale nu mai ieir dect cteva suspine i gemete. Cavalerul se ridic ncet i, n picioare, fix cteva clipe muribundul. Roller deschise ochii, l mai privi nc odat pe cavaler, o privire disperat i cu o tresrire puternic, rmase nemicat pe vecie. De-abia n acel moment cavalerul i arunc privirea asupra sulului pe care-l primise ntr-un mod aa de ciudat i citi: Memoriile doamnei de Dramans cu privire la cele petrecute n Turnul Nesle. nelese totul, fr ndoial, deoarece deveni la fel de palid ca i cadavrul care-i zcea la picioare.

76

Regina blestemat

Pentru ultima oar se aplec asupra omului, i atinse pieptul n dreptul inimii i convingndu-se c acesta e mort, ascunse sulul sub manta i nclecnd, i urm drumul, mai gnditor i mai ntunecat dect pn atunci. Cavalerul nu era altul dect Enguerrand de Marigny...

Capitolul XX

Urmarea evadrii lui Malingre

n timp ce primul ministru, dup strania ntlnire cu muribundul care-i dduse sulul cu pergamente, i continu drumul, cam la aceeai or, Simon Malingre i Gillonne reuir s fug i, trecnd la noroc prin Curtea Miracolelor, ntunecat i tcut, fur nevoii s se opreasc n faa unei case unde se zreau lumini i se auzeau zgomote. Ua casei se deschise brusc i o ceat de opt sau zece indivizi aprur din noapte. Simon Malingre i Gillonne de-abia avur timp s se ascund pentru a nu fi zrii, dup care, ua se nchise n urma cetei, dar nu nainte ca Gillonne i Simon s nu prind din zbor cteva cuvinte i s zreasc unele figuri. Amndoi tresrir de data aceasta de bucurie, nct uitar postul negru la care fuseser supui. Ai auzit parola care ne va permite s ieim din locul sta blestemat? Bineneles! D'Aulnay i Valois! i Malingre adug gnditor: Deci el e aici! A intrat n casa asta! Ce spune? Ce face?... E o adevrat binecuvntare, relu Gillonne, c s-a ntmplat s ne aflm aici, tocmai acum i c am putut auzi... Acum putem iei fr team. n acest timp, Simon era absorbit n contemplarea unei deschizturi n zid, aflat la oarecare nlime de la sol i pe unde ieeau cteva raze de lumin. Aceast deschiztur era o gaur n zid, cum am mai spus c exista aproape la toate cocioabele Curii Miracolelor. Din nefericire era mult prea sus pentru a o putea ajunge, dar cutnd, Simon observ c sub ea se afla un pietroi destul de mare. Se urc pe acesta, dar nu era de ajuns pentru a ajunge s priveasc n interior. ncepu s pipie zidul n sperana c va gsi o crptur cu ajutorul creia s se poat cra, dar trebui s renune. Simon fcu o figur dezamgit, cnd, Gillonne i spuse: Dac eti destul de voinic s m susii, pot s m urc pe umerii ti i s privesc eu. i cum Simon prea c ezit, adug: Altfel n-ai cum face pentru a afla. Era adevrat i Simon se resemn. Urc! spuse acesta.

77

Michel Zvaco

Cu sprinteneal, n scurt timp Gillonne se afla pe umerii lui Simon care suporta cu stoicism greutatea Gillonnei. Astfel cocoat, scorpia se trezi la nivelul orificiului prin care putea privi n voie la cei care se aflau nuntru i-i putea auzi ce vorbesc. Cnd vzu c personajele se ridicau pentru a iei, Gillonne i ddu seama c scurta consftuire se terminase i se ls s alunece de pe umerii lui Simon. Uf! spuse Simon cu un suspin de uurare, n-a fi crezut niciodat c eti att de grea... Ei bine, ce spuneau? Prudent, Gillonne intr n ascunztoarea pe care o mai folosiser fcndu-i semn so urmeze. n momentul urmtor ua se deschise din nou i ieir cinci oameni. Dup ce Simon i Gillonne se asigurar c cei pe care-i spionaser s-au ndeprtat, se scular i o luar n direcia opus, nemaincercnd s se ascund. Datorit parolei pe care o surprinseser, puteau acum iei teferi din aceast Curte a Miracolelor, unde la un moment dat crezuser c-i vor lsa pielea. Cnd se consider n afara oricrui pericol, Gillonne consimi s vorbeasc i-i povesti lui Simon tot ce vzuse i auzise. Acesta nu mai pierdu nici un moment. Repede, spuse el, s ne desprim: tu, Gillonne t fugi i ateapt-m la Curtea cu Trandafiri. Eu alerg la Temple i de aceast dat nu numai c vom fi iertai i monseniorul nu ne va mai ucide, dar chiar ne va mbogi. Du-te Gillonne i eu, ca s ajung mai repede, voi lua un cal de la Luvru. Scorpia-i arunc o privire dispreuitoare lui Simon care se ndeprt fr s-i mai pese de ea: Du-te!... Du-te la Luvru i la Temple s profii de ceea ce i-am spus... Dar secretul cel mai important l-am pstrat pentru mine; de el m voi folosi numai eu i cu ajutorul cerului te voi pedepsi pentru lcomia ta, blestematule... Mirat c Gillonne l-a lsat s plece singur, Simon se ndrept repede spre Luvru unde ajunse fr s i se ntmple nimic. Mulumit slujbei sale pe lng unul din cele mai puternice persoane, cum era stpnul su, Valois, Malingre cunotea la curte numeroi ofieri. Sosit n grab mare la Luvru, Simon se interes cine sunt ofierii de serviciu i, printre numele aflate recunoscu doi din cei aflai n direct subordine a lui Valois. Din acetia doi, umil l cunotea pe Simon drept omul de ncredere al lui Valois. Malingre nu ntrzie s se prezinte acestuia i-i povesti att ct crezu de cuviin din cele ce i se ntmplase, fcndu-l pe acesta s cread c dac-l ajut pe el, Malingre, face un mare serviciu contelui. Rezultatul nu se ls ateptat i dup cteva minute Malingre se vzu cocoat pe un cal excelent cu care porni n cea mai mare vitez spre Temple, n timp ce ofierul ncepu s adune cam la treizeci de oameni n fruntea crora se ndrept i el, la rndul lui, spre Temple. Sigur pe faptul c ofierul l urm cu ajutoarele cerute, Malingre ajunse la Temple i podul mobil cobor n faa lui fr nici o dificultate. Cteva momente mai trziu, Malingre se prezent n faa lui Valois, a crei prim intenie, vzndu-l, a fost s ordone arestarea acestuia.

78

Regina blestemat

O clip, monseniore, spuse Simon, vei ordona s fiu ars pe rug sau tras pe roat mine. Dar acum, ascultai-m...

Capitolul XXI

Lancelot Bigorne pornete la treab

Persoanele pe care Gillonne le vzuse n acea cas erau Buridan, Gautier, Bourrasque i Haudryot. Dup dispariia lui Lancelot Bigorne, Gautier insist pe lng tovarii si s ncerce cu toii s afle ce se ntmplase cu fratele su, Filip, chiar dac ar fi aflat despre el c-i mort. Fr ndoial c Bigorne spusese ceva lui Buridan despre ce voia s fac, deoarece acesta ncerc s-l calmeze pe bietul Gautier spunndu-i c vor lua o hotrre dup ntoarcerea lui Lancelot. Dar dac nu mai vine! strig Gautier. Se descurc Lancelot, iubite Gautier, rspunse calm Buridan, e un mecher prea rnare s nu reueasc el ceva. Pe deasupra este i un prieten credincios i devotat. Puin rbdare. Ascultai! fcu Guillaume Bourrasque care asista mpreun cu Riquet Haudryot la discuie, ascultai! Vine cineva... N-ai auzit semnalul care ne anun c se apropie un prieten? Cu precauie totui, Guillaume deschise ua i, recunoscnd pe noii sosii, exclam bucuros: Am auzit bine!... sunt prieteni... Pe coarnele diavolului! i tocmai Lancelot i conduce! Lancelot! strigar ntr-un glas Gautier, Buridan i Riquet, repezindu-se spre ua larg deschis. Bineneles, el este! n acest timp, Lancelot Bigorne n fruntea unei cete de vreo zece ini solizi, ajunsese n faa uii. ntorcndu-se spre escorta sa, le comand: Ateptai-m unde am hotrt... i mai ales, avei grij!... Ceata l salut i fcu cale ntoars. Un moment, i strig Lancelot, amintindu-i ceva; doi dintre. Voi s anune toate posturile, toate santinelele, c din acest moment parola s-a schimbat... nimeni nu va

79

Michel Zvaco

putea s intre sau s ias din Curtea Miracolelor dect dac o cunoate i anume: d'Aulnay i Valois!... i acum, putei pleca. Acum, povestete! i ceru Buridan. Filip?... mai nti... spuse n acelai timp Gautier. Triete! rspunse scurt Lancelot. Se auzi un suspin general de uurare. Ei bine, bombni Gautier, din moment ce triete, gsim noi calea de a-l elibera. Fr ndoial! l asigur Buridan. Unde l-au dus? La Temple! A fost ncredinat pazei lui Valois! i atunci, Lancelot Bigorne le povesti tovarilor si tot ce i se ntmplase de la plecarea sa din Curtea Miracolelor i mai ales convorbirea sa cu regele, fr s uite #nici cel mai mic amnunt. Adug chiar, c fiind n palat, a cam scotocit peste tot i a fcut rost de cteva permise de liber trecere n alb, dar care aveau semntura regelui i pecetea acestuia. Le explic n detaliu planul la care se gndise pentru a-l elibera pe Filip. Cnd termin, vzu cu satisfacie c planul su este apreciat de toi tovarii si care-l ludau fr reinere. Dar, zise Lancelot care, prin acordul tacit al celorlali prea c luase conducerea operaiilor, dar nu putem pierde nici o clip. Urmai-m, domnilor. Unde ne duci? ntreb Gautier. Vei vedea. i Lancelot i conduse n alt cas, unde ntr-o camer gsir mai multe uniforme purtnd emblema regal. Lancelot art fiecruia costumul ce trebuia s-l mbrace i n timp ce el nsui mbrc un costum special, i art lui Buridan o uniform de ofier, spunndu-i: Natural c tu vei fi comandantul escortei. i mai ales nu-i ridica viziera sau nu-i scoate coiful, indiferent ce se ntmpla. Fii linitit, i rspunse Buridan. Dup ce toat lumea fu echipat, i ddur seama c alctuiesc o trup n misiune, comandat de un ofier. Numai Lancelot i ascundea costumul, n ntregime, sub mantaua care-l nfur din cap pn n picioare. Lancelot conduse trupa spre o alt cas a Curii Miracolelor i deschise ua. Zece oameni narmai, mbrcai cu uniforme ireproabile, stteau n jurul unei mese ncrcate cu sticle i pahare. Semnau uluitor cu cei ce-l nsoiser pe Bigorne i cu toii se ridicar la vederea acestuia, ateptnd ordinele. tia-s flcii de adineauri, spuse ncet Lancelot lui Buridan. Pe sfntul Barnabeu, avem o escort pe cinste. Am fcut rost de ei datorit unuia din pergamentele semnate n alb i pe care eu l-am completat. Sunt arcai ai regelui i erau la carcer. De acolo iam scos, eu nebunul, din ordinul regelui!... Apoi de adres unuia care prea eful celorlali: Parola? A fost comunicat peste tot.

80

Regina blestemat

Caii? Sunt aici. Ei bine!... La drum, domnilor. "Admirabil!" murmur Buridan. Pentru a treia oar se ndreptar spre o nou locuin unde se aflau cincisprezece cai superbi, gata neuai. Tot n urma ordinului regal, spuse Lancelot lui Buridan. Bietul Rzvrtit, nici nu se ndoiete de faptul c el a semnat de a i se pune la dispoziia bufonului su cei cincisprezece cai din grajdurile sale!... i n timp ce fiecare i scotea calul i ncleca, Lancelot se apropie de omul cu care mai vorbise i-i spuse cu voce joas: Nu-mi uita ordinele! Nu avei grij. Vegheai asupra ofierului care v conduce. Rspunzi de viaa lui... Voi face cum ai ordonat. tii ce v-am promis?... iertarea voastr, a tuturor, n clipa ieirii din Temple... pergamentele v vor fi date pe loc... Dac nu; vei fi spnzurai imediat. Fii linitit! Ne vom ctiga cinstit graierea i prima de cincizeci de scuzi promii... La drum! Gautier deschisese nite ochi mari, Buridan surdea, iar Guillaume i Riquet preau fr griji deoarece mncaser bine. Douzeci de minute mai trziu ajungeau la Temple i Bigorne sun din corn. Din curte i rspunse un sunet asemntor. Ordinul regelui! strig Buridan. Mesaj din partea regelui! strig Bigorne, artnd un pergament. Podul, mobil cobor. Se apropie un ofier urmat de un arca care ducea un felinar. Ofierul recunoscu nsemnele regale ale uniformelor i se nclin n faa pecetei regale aflate n josul pergamentului. Dup cteva minute, ntreaga trup descleca n curtea interioar. Ci oameni ai pus de gard la podul mobil? ntreb cu asprime Buridan. Trei! rspunse ofierul, recunoscnd n cel ce-i vorbea, un superior. E bine! Apoi, ntorcndu-se spre trupa sa, Buridan comand: Patru oameni rmn aici pentru ntrirea postului! Domnule, relu Buridan ntorcndu-se spre ofier, pentru moment suntei la ordinele domnului (i i-l art pe Guillaume Bourrasque)... Iat ordinul Maiestii Sale, continu el vznd codeala ofierului. i spunnd acestea, i puse n faa ochilor un pergament purtnd pecetea regal. Ofierul se nclin n semn de supunere, n timp ce Guillaume i oamenii si puneau stpnire pe post. n acest timp, Lancelot Bigorne parlamenta cu un ofier, venit din interior, care cerea informaii.

81

Michel Zvaco

Mesaj de la rege, spuse Bigorne acoperindu-i faa cu glug... s fiu condus imediat la cpitanul arcailor de la Temple. Nu-i nevoie ca guvernatorul s fie trezit. Ofierul prea c ezit n faa acestor dorine care lui i se preau suspecte. Ordinul regelui! spuse Buridan care se apropiase, artnd pergamentul. De cum vzu pecetea regal i ofierul acesta, ca i cel de la poart, se liniti i deveni asculttor. ntreaga trup a lui Bigorne intr ntr-o sal uria, ateptnd ntoarcerea ofierului. La captul ctorva minute, acesta apru anunnd c se ateapt mesajul regelui de ctre cpitanul arcailor. Aa cum fcuse i la poart, Buridan ls la ua slii patru oameni i-i spuse lui Riquet Haudryot: Pn la noi ordine, eti singurul care comand aici. i artnd pentru a treia oar pergamentul, adug: Ordinul regelui. Ce mai rmsese din trup l urm pe Lancelot Bigorne i se opri la ua camerei n care cpitanul arcailor se mbrca n grab, destul de mirat de aceast vizit fcut n numele regelui. nainte de a intra, Lancelot i desfcu mantaua n care pn atunci se nfurase cu strnicie i apru nvemntat n costumul de bufon, aa cum era obiceiul la curte. Senior cpitane, spuse Lancelot nclinndu-se adnc, sunt nsrcinat de rege s v aduc acest ordin. Spunnd acestea, i ntinse un pergament pe care cpitanul l citi dnd semne de cea mai mare uimire. Avei aici un prizonier pe nume Filip d'Aulnay. E posibil... sunt muli prizonieri aici. Ei bine! Fii amabil i predai-mi-l pe acesta. S vi-l predau?... Nici s nu v gndii... Monseniorul de Valois mi-a ordonat.. E ordinul regelui; Monseniorul de Valois nu e amestecat n treaba asta. Ei bine, spunei-mi n ce camer s aduc prizonierul... m duc s dau ordinele necesare. Fr s rspund, Lancelot se nclin adnc i iei pentru a-i ntlni prietenii aflai n ncperea nvecinat. De ce nu am cobort chiar noi pn la celule pentru a-l elibera pe Filip? ntreb n oapt Gautier. Eh! spuse Lancelot tot n oapt, parc poi ti ce se poate ntmpla?... Nu prea am chef s cobor n subterne. n caz de pericol ne-ar fi greu s ne aprm, pe cnd aici putem vedea pe oricine se apropie... Dac e cazul, dintr-o sritur ne putem retrage n sala de alturi pzit de Riquet i ai notri... ntr-un cuvnt, avem retragerea asigurat, n timp ce acolo... Totui, cred c... Lancelot are dreptate, zise Buridan; dac totul merge bine, ni-l va aduce pe Filip aici fr s fim nevoii s coborm noi... n clipa aceea ua se deschise i apru Filip, palid, slbit, inndu-se n picioare ca prin minune, cu minile i picioarele nlnuite.

82

Regina blestemat

Lancelot fcu doi pai nainte i, lundu-i aerul cel mai demn i tonul cel mai autoritar, spuse: Caraghioilor! Dezlegai prizonierul, repede... n acel moment se auzi sunnd un corn. Lancelot se opri brusc. E Guillaume Bourrasque, alarm! strig Buridan. S-l lum pe Filip i s fugim! Nici nu termin bine de spus c deja Gautier se afla n cellalt capt al slii, trndu-l pe Filip de bra. Frate! Frate! Eu sunt! Ce ai?... Vorbete... Filip i ntoarse faa spre fratele su, o fa livid, fr nici o expresie. Sfinte Dumnezeule! url Gautier... fratele meu a nnebunit!... Margareta! Margareta!... n clipa aceea se fcu auzit un zgomot nfiortor; de peste tot apreau oameni narmai care se aruncar asupra lui Buridan i a tovarilor lui, n timp ce Valois, pe pragul uii, cu sabia n mn, strig cu o voce tuntoare: Ucidei-i! Ucidei-i!... Prindei-i pe nebun i pe cellalt, pe ofier!... i vreau vii... pe ceilali, ucidei-i, fr nici o mil. i un individ pipernicit, a crei fa arta o bucurie feroce, ascuns n spatele lui Valois, striga n gura mare artndu-l pe Lancelot: Trdare!... arestai-l!... Nu-l lsai s fug! Acest individ hidos, plin de o bucurie slbatic, nu era altul dect Simon Malingre. Vznd c sala se umple din ce n ce mai mult, Lancelot Bigorne i trase spada i fcnd un semn oamenilor si, se aruncar nainte, spunndu-i lui Buridan: S-o tergem, am dat gre. Deja n faa lor zece spade le nchideau calea. Se npustir cu furie. n acelai timp, Riquet Haudryot cu oamenii si aprur n sal i atacar din spate. ncepur s se aud strigte, vaiete, horcituri, dar Buridan i ai lui trecur ca un vrtej, mturnd totul n calea lor, n timp ce sunetul cornului i grbea. Din cteva salturi ajunser n sala pe care tocmai o prsise Riquet Haudryot pentru a le veni n ajutor. Ct ai clipi din ochi, ua fu ferecat i ei o luar la fug spre curtea interioar. Podul mobil era lsat i n nchisoare nvlea o trup de arcai. Buridan i toi oamenii si nvlir furioi, tind, mpungnd semnnd groaza n soldaii surprini de atacul slbatic. Ajutai de Guillaume Bourrasque i oamenii lui, trecur podul mobil i tocmai se npusteau nainte cnd Guillaume le strig: Pe aici!... La dreapta... Un om le veni n ntmpinare innd de fru doi cai: Repede, spuse el, toi caii sunt acolo... i n secunda urmtoare porneau n galop, n timp ce o ceat de clrei porneau n urmrirea lor. Din fericire, avansul luat i scp de urmritori... Dou ore mai trziu, se aflau n Curtea Miracolelor... Atunci se numrar i Buridan scoase un strigt de spaim. Nu numai c nu-l eliberaser pe Filip, dar i Gautier lipsea la apel!...

83

Michel Zvaco

Cei doi frai rmseser la Temple...

Capitolul XXII

Enguerrand de Marigny

Dup ntrevederea neobinuit dintre regele Franei i regele Argot-ului, dup moartea lui Hans, dup eliberarea lui Marigny, a seniorilor i arcailor czui prizonieri n Curtea Miracolelor n urma planului ndrzne al lui Buridan, Ludovic, inndu-i cuvntul dat, ordonase efilor trupelor sale s se retrag i, nvins dar nu umilit, se rentoarse el nsui la Luvru. n tot restul zilei palatul rsun de izbucnirile mnioase ale regelui care profit de orice motiv pentru a se dezlnui. Mnia se arta cu att mai violent cu ct nu era nimeni n jurul lui pentru a-l liniti, nici curteni, nici Valois, nici chiar regina care, aflnd ce se ntmplase la Curtea Miracolelor, se nchisese n apartamentele sale, nici mcar Lancelot Bigorne care dispruse fr ca nimeni s tie unde. Ludovic, care se obinuise repede cu bufonul su, i simea lipsa i puse s fie cutat n tot palatul, dar degeaba. Bigorne era departe. i avea noroc. Dup ce ncercase s-i verse furia asupra valeilor sau a mobilelor, Ludovic trimise s fie, chemat Valois, care se prezent n grab. Ludovic, care nu cunotea arta prefctoriei, merse direct la int i-l ntreb pe Valois: Explic-mi, spuse el de la nceput, ce-a vrut s insinueze Lancelot Bigorne mpotriva voastr. Nu neleg bine, spuse acesta. Regele, cred eu, mi vorbete despre Lancelot Bigorne? Da, despre bufonul meu e vorba! Bufonul vostru! strig uimit Valois. Lancelot Bigorne e bufonul vostru? Da, e adevrat, tu nc nu tii. Ei bine! Da! L-am luat la curte pe Lancelot. De acum e nebunul meu. Caraghiosul a disprut ns i lucrul acesta m plictisete ngrozitor, o mrturisesc, fiindc pn acum, nimeni nu m-a fcut s rd aa de bine c acest caraghios. Aa nct, relu Valois, bufon sau nu, Lancelot Bigorne a venit la Luvru i a disprut? Chiar aa, rspunse regele i mi-a spus unele lucruri serioase, fiindc vezi tu, bufonul sta nu rde mereu; mi-am dat seama nc de la Turnul Nesle. Printre altele, mia vorbit de Filip d'Aulnay i... de tine. M mir faptul c un rege aa mare, ca voi, acord credit unui asemenea mizerabil. Trebuie s v spun, sire, c pe vremuri acest Lancelot Bigorne a fost valetul

84

Regina blestemat

meu i am fost nevoit s-l gonesc. E foarte normal s ncerce acum s se rzbune, fiindc neruinarea lui nu are margini. n ceea ce-l privete pe Filip d'Aulnay, va vorbi, v jur, sau, dac nu poate vorbi, va scrie. Printr-un mijloc sau altul, i voi smulge numele pe care-l cutai. mi iau acum un angajament solemn. i asta, pe cnd? ntreb repede regele. Chiar mine, sau poate, de ce nu, chiar ast-sear. Dar, sire, lsai-m s m mir de faptul c mintea voastr e preocupat de asemenea lucruri mrunte n momentul n care interesele regatului sunt grav compromise i c voi niv, sire, suntei ameninat! Interesele mele compromise! Eu nsumi ameninat! De cine? relu Valois, sigur de acum c i-a rectigat ncrederea, de cine altul dect de acela pe care deja vi l-am spus. Marigny! exclam regele. El nsui! Nu-i hotrsem arestarea? N-ai pregtit, chiar voi, sire, totul pentru aceast arestare care salva Statul i v salva pe voi? Cu o ndrzneal nemaipomenit, Marigny v-a ntins o ultim curs. O curs! Mie! strig regele rou de furie. Vou, sire. V-ai ncredinat celui mai mare duman comanda suprem a companiilor care trebuiau s nconjoare Curtea Miracolelor... Ce s-a ntmplat, sire? O tii prea bine... Ce! Presupui deci c dac cei mai buni cavaleri ai mei i cei dou mii de arcai au czut prizonieri, e din cauz c Marigny... E din cauza faptului c Marigny i-a pus n aceast situaie, sire! Nu l-ai vzut chiar voi mergnd n fruntea lor? Aa e! E adevrat! Oh, mizerabilul! Monseriorul Enguerrand de Marigny cere audien! Se fcu auzit vocea unui uier. Regele i Valois se privir n tcere, palizi: Valois, cu un semn, ceru regelui s refuze audiena. Ce-i de fcut? bolborosi regele cnd rmase singur cu unchiul su. Ce-i de fcut? Ei, pe Sfnta Fecioar, e simplu. Acest om a trdat, nu-i aa? Semnai ordinul de arestare, sire! spuse Valois. i odat semnat, cine-l va executa? Eu! rspunse contele. Regele lu un pergament i cu scrisul su nendemnatic, scrise urmtoarele: "Ordin ctre domnul comandant al jandarmeriei i ctre toi ofierii i subofierii jandarmeriei, iar n lipsa lor ctre toi seniorii credincioi, de a aresta pe Enguerrand, senior de Marigny i de a-l conduce la fortreaa noastr, Temple. Dat la treisprezece septembrie, anul de graie 1314. Ludovic, Rege al Franei" Valois lu pergamentul cu un gest bucuros, pe care Ludovic nu-l vzu.

85

Michel Zvaco

i cum vei face s-l arestezi? Foarte simplu, sire. Vei refuza audiena. Fr ndoial c se va napoia la palatul su din strad Saint-Martin. Voi lua o escort suficient, l voi urmri i voi ajunge la palat n acelai timp cu el. Acolo l voi aresta. i dac opune rezisten? ntreb regele. Dac opune rezisten? repet Valois ncercnd s citeasc n ochii lui Ludovic o dorin pe care nu ndrznea s-o exprime cu glas tare. Ce e de fcut, sire, n acest caz? Pe Sfnta Fecioar, ce facem cu rebelii? Asta voiam s tiu, sire, spuse Valois ndeprtndu-se. Ieind, Valois adun toi soldaii i ofierii pe care credea c se poate bizui. n Luvru nu mai rmseser de paz dect elveienii, care formau garda regal, condui de Hugues de Trencavel. Trupa condus de Valois ncalec la un sfert de or dup ce Marigny prsise Luvrul i se ndrept spre piaa Grve unde Valois se opri n faa locuinei comandantului ef al jandarmilor, Jean de Precy care, pus la curent cu sarcina ce o avea de ndeplinit, fu foarte mirat i chiar puin nfricoat. Dar cum Valois l privea cu insisten, se urc pe cal i se aez n fruntea trupei n timp ce Valois trecu n ariergard. n momentul n care Marigny ajunse n strada Saint-Martin, unde se afla palatul su, unul dintre oamenii lui veni s-l ntiineze c o trup puternic, de vreo aizeci de arcai i soldai i urmrea la mic distan. Marigny se ntoarse n a i, ridicat n scri, arunc o privire, strpungnd noaptea care coborse. Fcu un gest obosit i cobor n faa pr. aiului, ordonnd ca podul mobil s rmn lsat. Cu un gest poruncitor ceru oamenilor si s intre n palat. Monseniore... se auzi o voce lng el. Ce se ntmpla, Tristan? ntreb Marigny. Monsenioare, nu vi se pare potrivit s dm alarma i s chemm pe toi ai notri pentru aprarea palatului? Crezi c vom fi atacai? Nu tiu ce ar trebui s cred, dar cei care ne-au urmrit nu sunt de bun credin. De ce, monsenioare, de ce regele v-a refuzat audiena? De ce v-a adus acest front? Fr ndoial c era ocupat. De ce, monsenioare, o trup narmat de rzboi ne urmrete... i de ce, ei drace! Iat... de ce se oprete n faa palatului? Tristan, spuse Marigny pe un ton care nu admitea replic, du-te s primeti oaspeii pe care ni-i trimite regele i dac vor s m vad, adu-i n sala de onoare. Tristan se nclin respectuos i se repezi spre podul mobil tocmai n momentul n care Jean de Precy ordona unuia dintre heralzii si s sune din corn. n acest timp, Enguerrand de Marigny urca spre uriaa sal de onoare i cnd ajunse acolo se aez la mas, lsnd s-i cad capul n palme. "Nu mai am fiic!" murmur el. Fr s se gndeasc pusese sulul de pergamente, primit de la muribund, pe mas. Monsenioare, gfi Tristan care urcase n fug, este comandantul jandarmeriei, domnul Jean de Precy.

86

Regina blestemat

Ei bine, zise Marigny, s intre. i Enguerrand de Marigny, ndreptndu-i inuta, se ndrepta spre fotoliul su, aflat pe o estrad, n fundul slii. n acel moment Tristan vzu sulul de pergamente pe care-l lu fr s se gndeasc, tot aa cum Marigny l pusese pe mas. Tristan luase sulul nu pentru c i-ar fi dat o importan oarecare, dar din obinuina de a pune la loc singur hrtiile stpnului su, de a cror soart el rspundea. Dup cteva clipe intr n sala de onoare i comandantul jandarmeriei urmat de doi heralizi. Trupa care-l nsoise rmsese n curte, la fel ca i Valois. Tremurnd, Jean de Precy se apropie de nfricotorul ministru care-l privea apropiindu-se, cu o figur calm i sever. Monseniore, spuse el, vin de la Luvru. Regele, care nu a putut s v primeasc cu un ceas mai devreme, mi-a ordonat s vin dup voi i s v spun c v ateapt s venii imediat. Un surs dispreuitor apru pe faa lui Marigny. Foarte bine, v-o iau nainte, urmai-m! n acel moment, uile laterale ale marii sli de onoare se deschiser pe ambele laturi i o mulime de cavaleri, cu pumnalele i sbiile n mn nvlir i se aezar n jurul lui Enguerrand de Marigny. Jean de Precy deveni palid ca un mort, la fel ca i cei doi heralzi care-l nsoeau. La lupt! La lupt! strigar oamenii lui Marigny. Pe arcai! Pentru Marigny, srii! Enguerrand de Marigny fcu un gest i zarva se potoli.. Aici, la mine, trimiii regelui sunt respectai! strig el cu voce tuntoare; fiecare s se retrag la postul lui! Tcerea care se ls deveni mai nfricotoare dect strigtele care o precedaser. Cu o voce mai blnd, Marigny adug: Restul nu-l privete dect pe rege, pe Dumnezeu i pe mine. i iei urmat de Jean de Precy i cei doi heralzi, mai mult mori dect vii. Ajuns n curte, ncalec i trecu podul mobil. Imediat a fost nconjurat strns din toate prile, doi oameni apucar frul calului i trupa porni la drum fr ca Marigny s scoat o vorb. Dup puin timp, trupa se opri n faa fortreei Temple. Toi cei care-l nconjuraser pn atunci pe Marigny se ndeprtar, formnd un cerc n jurul lui. Marigny descleca. Jean de Precy l imit. Din toat trup care l nconjura, numai unul singur fcu aceeai micare. Acesta se apropie, ptrunse n cercul viu i spuse: Enguerrand de Marigny, eti acuzat de trdare, delapidare i nclcarea jurmntului... Valois!... strig Marigny. Nenorocire mie c am putut uita, fie i pentru o clip, c exist pe lume Valois! Mizerabilule! De ce nu te-ai artat mai devreme! N-ai mai fi ieit viu din palatul meu.

87

Michel Zvaco

Enguerrand de Marigny, continu Valois cu o voce care-i tremura de bucurie, n numele regelui, te arestez! Iar eu, eu te plmuiesc! Cu un gest, fulgertor, mna lui se ridic i cu toat puterea lovi faa lui Valois care se cltin, dndu-se civa pai napoi i url furios: Rzvrtire! Moarte rzvrtitului! i n aceeai clip, Marigny fu nconjurat. Dar, n aceast clip tragic, oamenilor li se pru de o mreie deosebit deoarece nici o arm nu-l amenin. De bun voie, fr ca nimeni s-l ating, se ndrept spre podul mobil al fortreei pe care-l trecu. Cteva minute mai trziu, Enguerrand de Marigny, primul ministru al lui Ludovic al X-lea se afla nchis ntruna din celulele subterane de la Temple.

Capitolul XXIII

Memoriile Annei de Dramans

Un om asistase la arestarea lui Enguerrand de Marigny i anume acel slujitor credincios pe care pn acum l-am prezentat n fug. Tristan urmase trupa comandat de Valois n mijlocul creia se afla primul ministru. n aa fel c vzuse tot ce se ntmplase n faa podului mobil al fortreei Temple. i-a vzut stpnul intrnd acolo i primul lui gnd a fost: "E pierdut." Pn dimineaja, Tristan ddu trcoale vechii fortree a Templierilor cu slab speran c poate se neal i Marigny va fi eliberat. Cnd se revrs de zori, se hotr s plece. Se ndrept spre palatul din strad Saint-Martin, combinnd fel de fel de planuri pentru a-i salva stpnul, dar, rnd pe rnd le ndeprt, vzndu-le cusururile. Apropiindu-se de palat, vzu o trup numeroas de arcai ateptnd n faa porii. ncerc s intre, dar fu mbrncit de soldai. Un ofier l recunoscu, fr ndoial, deoarece i spuse: De intrat, se poate. n ceea ce privete ieirea, asta-i altceva. Tristan urc n apartamentul su care era alturat de cel al lui Marigny. Doi sergeni l urmau de aproape. Ai venit s m arestai? ntreb Tristan ntorcndu-se spre ei. Adevrul este c acesta-i ordinul pe care l-am primit. Domnilor sergeni, v urmez. mi permitei s iau cu mine cteva acte care ar putea fi de folos la aprarea stpnului meu? Fr ndoial, rspunse unul din ei, nu numai c v permitem, dar chiar v cerem acest lucru; luai ct mai multe acte, prietene, mai ales c tii unde se afl, n timp ce noi nu tim.

88

Regina blestemat

Tristan deschise un sipet i scoase de acolo mai multe pachete coninnd pergamente, printre care se gsea i sulul adus de Marigny n momentul arestrii sale. Aha! strig unul din sergeni, iat deci ascunztoarea pe care o cutau oamenii notri. Domnilor, este una chiar mult mai interesant, cu acte mult mai de valoare. Luai-le atunci, spuse sergentul, convins c acest slujba, nspimntat, ncerca s scape ct mai ieftin, trdnd secretele stpnului su. Cu un gest de aprobare, Tristan intr ntr-o camer alturat lsnd ua deschis. Cei doi sergeni avur un moment de ezitare, apoi, cum ordinele primite erau de a nu-l pierde din ochi pe confidentul lui Marigny, depozitarul tuturor secretelor acestuia, intrar dup el. n acelai timp scoaser un strigt de urnire i de furie. Tristan dispruse! Servitorul lui Marigny nu se mai afla n camera n care intrase, cu toate c aceasta nu avea nici o fereastr i nici o alt u dect aceea vzut de toi. Furioi i disperai, sergenii ncepur s cerceteze pereii, dar degeaba. i tocmai acum sosi i comandantul jandarmeriei care-i ntreb: Ei bine, acel Tristan, ce-i cu el? Monseniore, rspunser tremurnd sergenii, ne-a scpat i poate diavolul l-a ajutat, deoarece lsndu-l s intre n aceast camer, potrivit ordinului vostru de a-l lsa s fac tot ce dorete, nu l-am mai gsit. Imbecilii! strig Jean de Precy, l-au lsat s fug pe singurul om care cunotea locul tezaurului! i cum nimeni nu este mai furios dect un avar dezamgit n speranele sale, Jean de Precy ordon ca cei doi sergeni s fie arestai. Tristan dispruse printr-o trecere secret care exista n palat. Era vorba de o scar ngust, practicat n grosimea zidurilor i care cobora pn n subteranele secrete ale palatului. Astfel nct, pentru a gsi tezaurul lui Marigny, trebuia s gseti acele subterane secrete, unde nu puteai ajunge dect dac tiai de scara secret. Ori pentru a o descoperi, trebuia demolat palatul, piatr cu piatr! Dup ce poposi cteva clipe n subterana secret, Tristan urc scara i ajunse la parterul unei case modeste care se afla n mijlocul unei curi destul de mici i care era cunoscut n cartier drept locuina unui excentric pe care de altfel, vecinii l vedeau destul de rar. Acest excentric nu era altul dect Tristan. Urc la primul i singurul etaj, arunc pe mas actele pe care le luase cu el i, descurajat, se aez ntr-un fotoliu, ascultnd strigtele ce se auzeau dinspre palatul nvecinat. ncepu s citeasc pe rnd actele aduse. Aprinsese un foc n cmin i pe msur ce le citea, le arunc n foc. Ajuns la sulul pe care l luase de pe masa unde-l pusese Marigny, l desfcu fr prea mare curiozitate, numai pentru a se convinge c nu conine nimic compromitor pentru stpnul su. Memoriile scrise de Mabelpe cnd i pregtea rzbunarea mpotriva Margaretei de Burgundia, coninea zece foi.

89

Michel Zvaco

Mai nti, Tristan le citi cu indiferen, dar curiozitatea i se trezea pe msur ce nainta cu lectur, ca mai apoi interesul s devin pasionat. Le reciti de trei ori ca i cnd nu-i putea crede ochilor; n cele din urm, faa i se lumin de speran i murmur: "Poate c n asta se afl salvarea." Prima idee a lui Tristan a fost s mearg la Luvru i s cear s-i vorbeasc lui Ludovic. Dar, reflectnd, i spuse c nu va face nici zece pai i va fi arestat i chiar dac ar ajunge la Ludovic, ar fi nhat nainte de a-i putea vorbi regelui i n cazul n care ar reui totui s-i dea regelui acele pergamente nu ar face dect s-o condamne pe regin, fr a-l putea salva pe Marigny. Atunci Tristan i spuse i pe bun dreptate, c dac exist cineva care ar putea s-l salveze pe Marigny, aceast persoan nu este dect regina nsi. "Da, murmur el. Dar cum s fac s-i vorbesc reginei? i nu e evident c, dac ajung pn la ea, imediat ce va afla despre ce e vorba, nu m va arunca n cea mai neagr celul, att de adnc nct nimeni nu m va mai gsi? Cine este destul de puternic, destul de ndrzne, nconjurat de prieteni viteji pentru a-i risca viaa ntr-o asemenea aventur? Cine altul dac nu acela pe care Marigny l urte, dar care, iubindu-i fiica, nu ar vrea s-i crue durerea de a-i vedea tatl urcnd pe eafod? Cine altul dac nu Buridan nsui?" Odat luat hotrrea, de a-l gsi pe Buridan, demnul Tristan se calm puin cte puin, considernd apropiat eliberarea stpnului su. Tristan i petrecu ziua fcnd fel de fel de planuri i, la cderea ntunericului se ndrept spre Curtea Miracolelor, unde era sigur c-l va gsi pe Buridan. Apropiindu-se de Curtea Miracolelor, Tristan putu s constate prezena numeroaselor posturi de paz nirate pe strzi. Cum de a putut s treac de aceste posturi, nu-i ddu seama. Oricum, n jurul orei unsprezece, se trezi ntre doi ceretori care-l apucar de guler i-l ntrebar cu asprime ce caut prin acele locuri. Domnilor, am venit pn aici pentru a vorbi efului vostru, ilustrul cpitan Buridan.

Capitolul XXIV

Care este urmarea precedentului

Era chiar ziua aceea nenorocoas pentru Buridan. nfrngerea pe care o suferise la Temple i lovise puternic spiritul sensibil i prompt la bucurii sau necazuri, dup cum erau mprejurrile. Astfel nct, nu numai c nu-l eliberaser pe Filip din minile lui Valois, dar mai czuse n curs i Gautier! Pierzndu-i pe Filip i Gautier, Buridan se simea singur i dezndjduit.

90

Regina blestemat

i petrecu ziua nchis n camer, mergnd de colo-colo, uneori fcnd planuri pentru a-i salva, alteori spunndu-i c nefericiii lui prieteni erau pierdui pentru totdeauna. Venise noaptea fr ca el s observe. i, cum se afla la starea aceea de istovire care urmeaz nenorocirilor, vzu cum i se lumineaz deodat camera. Cine-i acolo? strig el. Eu, senior Buridan, se auzi vocea lui Bigorne. i Lancelot intr i puse dou lumnri pe mas. Ce vrei? ntreb aspru tnrul. Venii i vei vedea. Buridan se hotr s-l urmeze pe Bigorne pn la sala de jos unde, poate c spera s revad pe unul din cei disprui, Lancelot avnd obiceiul unor astfel de surprize. Dar, n loc de orice alt spectacol, nu vzu dect o mas mare, luminat de dou sfenice i care prea c ateapt mesenii. Acetia, pentru moment, nu erau dect Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot. La apariia lui Buridan, cei doi cumetri scoaser un strigt de bucurie i avur aceeai exclamaie: La mas! Buridan ddu din cap. Atunci Guillaume l apuc de mn i-l duse n faa unui bufet plin cu bunti. Buridan, dac ai de gnd s ne faci s murim de foame, spune-ne-o, mcar s putem s ne spovedim, aa cum e obiceiul. Deja Riquet i Guillaume se aezaser la mas i Buridan, cu toat durerea lui sincer, nu putu s nu simt foamea dup ce adulmec mirosurile mncrurilor. La urma urmei, nu-mi pot nfometa tovarii pe care-i mai am pe motivul c am pierdut doi dintre ei. Mncnd, bnd i vorbind despre cei doi disprui, timpul trecu. Deodat se deschise ua i un argotier intr, spunnd: Cpitane Buridan, v aducem un prizonier. Aduce-i-l, spuse Buridan sumbru. n sal intr un om ntre doi ceretori care, la un semn al cpitanului se retraser, nu fr a arunca mai nti o privire pofticioas nspre mas. Cine eti? l ntreb Buridan. M numesc Tristan i sunt omul de credin al monseniorului Enguerrand de Marigny. La aceste cuvinte Buridan se ridic fremtnd: Guillaume i Riquet srir i-i luar spadele puse alturi. i vii din partea stpnului tu, fr ndoial? Monseniorul de Marigny, nendrznind s vin el nsui pentru a-mi porunci, i trimite acum slujitorii; aa risc mai puin. Ei bine, vorbete! Ce ai s-mi spui? Nobilul meu stpn, monseniorul Enguerrand de Marigny, a fost arestat i dus la fortreaa Temple. Arestat! strigar ntr-un glas cei patru.

91

Michel Zvaco

Da, relu Tristan, domnul de Marigny a fost arestat, n cele din urm a fost dobort de ura pe care contele de Valois i-o poart. Acest om era prea mare pentru vremurile noastre. La nceput, Buridan ascultase cu mirare spusele omului de tain al lui Marigny. Mnia fierbea n el. i de ce-mi spui mie toate astea? Pentru c rspunse Tristan, suntei logodnicul fiicei celui arestat. Aproape c facei parte din familie, domnule Buridan; vrei s merg s-o caut pe nobila domnioar i s-i spun: "Tatl vostru a fost arestat, tatl vostru va fi dus la spnzurtoare ori la eafod; am vrut s spun toate acestea celui pe care-l numii logodnicul vostru, dar Jean Buridan a refuzat s m asculte?" Tcerea care cuprinsese sala, cu cteva clipe mai nainte att de voioas, pru copleitoare. Nici Bourrasque nici Haudryot nu ndrznir s mai spun vreuna din glumele lor obinuite; aveau sentimentul c sub ochii lor se petrece un lucru mre, solemn. Atitudinea btrnului servitor nu avea nimic dureros n ea. Jean Buridan, spuse acesta, am venit aici dup ajutor. Trebuie s plec? Trebuie s rmn? Dup o scurt ezitare, ridicnd capul, palid, Buridan i spuse: Rmi! Un suspin de uurare iei de pe buzele lui Tristan. Deoarece rmn, v voi spune ce am de spus. Domnule Buridan, trebuie s v vorbesc ntre patru ochi. Buridan fcu un semn btrnului s-l urmeze i amndoi urcar la primul etaj. Convorbirea a fost destul de lung, deoarece de-abia la revrsatul zorilor Tristan prsi Curtea Miracolelor. i atunci Buridan, ntlnindu-i tovarii, avu cu ei o convorbire ale cror urmri le vom afla ntr-un capitol viitor.

Capitolul XXV

ntlnirea

n aceast dimineaa la Luvru era mare vnzoleal. Seniori, cavaleri, curteni de toate felurile, toi ddur nval la vestea c Enguerrand de Marigny fusese arestat, veste care fcuse nconjurul Parisului. La Luvru, un Valois radios, primea cu un surs satisfcut mulimea curtenilor venii s-l felicite i care cu o zi nainte, de fa cu Marigny, nu ndrzniser s se manifeste. Valois nu mai prididea cu promisiunile. Avur loc numeroase trguieli i discuii. Un senior care obinuse o abaie i care, mai apoi reflectase c nu-i convine ndeajuns, ncerca s fac un trg cu alt senior care o rvnea. Se auzir strigte, certuri, njurturi. Ce mai, jefuirea regatului ncepuse. Se mpreau posturile, onorurile, banii mai ales; se mprea Frana.

92

Regina blestemat

Loc regelui! se fcu auzit un uier. Toat aceast rumoare dispru i mulimea se mpri n dou grupuri printre care trecea Ludovic n ntmpinarea cruia alerga Valois. Ca i cnd ar fi fost mnat de entuziasm, contele l prinse pe rege n brae i strig: Sire, iat-v eliberat! Triasc regele! strig mulimea curtenilor, cu att mai puternic cu ct numai regele putea aproba promisiunile fcute de Valois. Da, domnilor, triasc regele! De acum nainte, Frana nu mai are dect un rege i acel rege sunt eu. Fiecare i are rangul su, fiecare i are postul su! Nenorocire celui care, fiind alturi de mine, va ndrzni s se ridice la aceeai nlime pentru a fi confundat cu regele! Aceste cuvinte produseser un efect nfricotor. O tcere uimit i nelinitit nlocui aclamaiile de mai nainte. Valois, palid i incoerent, ncerca s spun ceva. Dar regele, care se monta din ce n ce auzindu-se vorbind, l ntrerupse i-l ntreb cu asprime: Prizonierul la... Filip d'Aulnay, a fost cercetat? i cellalt, Gautier, ce s-a fcut cu el? Sire, rspunse Valois, cei doi frai sunt nchii n nite celule sigure. Vor ncepe s fie cercetai de cum Maiestatea Voastr va ordona. Dar nu ar fi mi bine s ne ocupm pentru nceput de cellalt prizonier, care e mult mai interesant, de Enguerrand de Marigny? Vom vedea, spuse regele. Adun consiliul, dragul meu conte, acolo vom discuta toate aceste lucruri grave. i imediat se ndrept spre ua capelei i intr la regin. Aceasta atepta vizita regelui tot cu atta nerbdare pe ct simea o fric nelmurit. Nu-i putu reine o tresrire la intrarea brusc a lui Ludovic. Dar, adunndu-i forele, reui s-i mobilizeze ntreaga sa seducie i nainta spre rege cu sursul ei fermector care-l fcea supus ca un ndrgostit pasionat, ceea ce i era de altfel. Ludovic o strnse n brae cu duioie, dar lund n mini capul Margaretei, o privi cu uimire. Doamne, ct de palid eti! murmur regele; pe Sfnta Fecioar chiar ai i slbit i faa i-e tras. Frumoii ti ochi par a fi umbrii de o tristee mohort. Nu e nimic de mirare, iubitul meu rege. De cteva zile v tot vd ntunecat, nelinitit, agitat. Credei c nelinitile voastre nu m nelinitesc tot att de mult i pe mine? Toat aceast afacere a Curii Miracolelor mi-a cauzat o tristee care nu m-a lsat s nchid ochii. Regele surse, ncntat n mod egoist de tristeea pe care o manifest Margareta. Iubita mea, spuse el, a vrea s am parte n fiecare zi de o nfrngere ca aceea de la Curtea Miracolelor numai pentru fericirea de a fi comptimit i mngiat de tine. Spunnd acestea, se aez lng ea innd-o de mn i privind-o cu o duioie i o fericire nespuse. Dar fii linitit, relu el. Buridan nu va ntrzia s ne cad n mn. Margareta tresri i paloarea i se accentua.

93

Michel Zvaco

Suntei sigur, sire? ntreb ea cu o voce ciudat. Fr ndoial. Am jurat s respect privilegiul care face din Curtea Miracolelor un refugiu i-mi voi ine jurmntul. Dar regatul Argot este nconjurat din toate prile i, numai dac nu va consimi s-i petreac ntreaga via acolo, ca ntr-o nchisoare, Buridan nu va ntrzia s fie prins. Aa nct, nu numai Buridan, dar chiar toat banda sa de rzvrtii va fi dus la spnzurtorile de la Montfaucon i asta va constitui pentru tine o diminea frumoas de plceri i distracii. Margareta deveni aa de palid nct pn i regele observ: Pe Dumnezeu, iubit Margareta, cred c i-e ru! Hei, Jeanne! Blanche! Venii, reginei i-e ru!... Nu, nu, blbi Margareta, nu-i nimic, sire! Numai gndul c regele meu e nconjurat de atia dumani mi-a produs starea asta! Pe jumtate linitit, regele o consol n felul su, asigurnd-o c n curnd va fi debarasat de toi dumanii i c, principalul dintre ei, Enguerrand de Marigny, fusese arestat. n ceea ce-i privete pe rzvrtii, termin regele, sculndu-se, nu te mai neliniti; deja avem doi, Filip i Gautier d'Aulnay. Ce pedeaps le-a fost rezervat, sire? Pus astfel n faa unei ntrebri precise, Ludovic ezit un moment. Poate c era nc sub efectul duioiei, pentru c, gnditor, rspunse: Acetia doi nu mi-au fcut prea mult ru, e drept... i, la urma urmei, sunt nite viteji... unde mai pui c erau dumanii nenduplecai ai dumanului meu! Pentru tot ceau ncercat s-i fac lui Enguerrand de Marigny, cred c o s le cru vieile i m voi mulumi s-i nchid ntr-una din fortreele mele. Apoi, mai ntunecat, adug: Da, sunt nite viteji... unul dintre ei mai ales, Filip. L-am vzut, n celula lui, nfptuind sub ochii notri unul din acele acte de curaj care inspir admiraie i groaz. Ce a fcut, sire? bolborosi Margareta, care de altfel tia bine despre ce este vorba. Pentru a nu vorbi, pentru a nu-i denuna amanta, a... Ludovic se opri ca trsnit, se lovi peste frunte i murmur: Pentru a nu-i denuna amanta!... Amanta!... Femeia asta care m trdeaz, care triete n preajma mea, care poate c face parte din familia mea i pe care eu nc nu am descoperit-o. Linitii-v, iubitul meu Ludovic, bolborosi regina tremurnd de spaim. S m linitesc? strig el, cutnd s-i stpneasc furia i durerea care-l cuprinseser. Dar nu vezi, Margareta, c asta m ucide? Curtea Miracolelor, nu e nimic! Rzvrtiii, nu nseamn nimic! Nici chiar Marigny nu e prea mare lucru! Dar s nu tiu, vezi tu, s nu tiu numele infamei i s-mi petrec nopile gonind fel de fel de fantome pe care le plsmuiete imaginaia mea care-mi spune: "Dumnezeule puternic! Dar dac ar fi..." Cine?... ndrznete, Ludovic! ndrznete pn la capt! strig Margareta de Burgundia, ridicndu-se tragic i superb. Regele o privi cteva clipe cu ochi mari, apoi izbucni n lacrimi i murmur:

94

Regina blestemat

Nimic, Margareta mea iubit, nu am ce ndrzni, fiindc n inima mea nu e dect dragoste i adoraie pentru tine. Apoi o prinse n brae i o srut cu atta slbticie nct Margareta scoase un strigt. Cu pai repezi travers sala i se retrase. Rmas singur, Margareta se simi zdrobit. n acel moment, se deschide o u mai mic n partea opus uii pe care ieise regele i apru Juana care opti la urechea reginei cteva cuvinte. Aceasta tresri i se ndrept spre un cabinet unde o atepta un brbat. Nu era altul dect Stragildo. Fr s scoat un cuvnt, paznicul leilor se nclin i ntinse reginei o hrtie mpturit, pe care aceasta o citi. Citind-o, faa i se mbujora. Cteva secunde fu cuprins de frisoane, privirea-i arunca fulgere i faa-i deveni apoi i mai livid. Dar imediat, toate acestea disprur de pe faa ei. Se aplec spre Stragildo i-i ddu cteva ordine, dup care acesta dispru. Atunci Margareta se rentoarse n camera ei i dup ce se convinse c e singur, reciti biletul care nu coninea dect aceste cuvinte: "Jean Buridan va atepta n aceast noapte pe Margareta de Burgundia la Turnul Nesle." n tot restul zilei, regina nu se mic din fotoliul ei. Cu minile pe genunchi i capul sprijinit pe sptar, cu ochii pe jumtate nchii, seamn, aa palid, surztoare i resemnat, cu o sfnt pictat pe un vitraliu. Dac Ludovic ar fi intrat n acea clip, i s-ar fi prut mai frumoas ca niciodat. Margareta se gndea la Buridan. Se gndea c acesta, nvins n cele din urm, i se supune. Margareta iubea. Atepta ora cnd Buridan i-ar fi spus: "Te iubesc..." Aceasta ar fi fost, n viaa ei zbuciumat, furtunoas, plin de pasiuni, singur clip de dragoste curat... Noaptea cuprinsese Parisul. Atunci Margareta se mbrc, se nfur ntr-o mantie larg, ddu Juanei cteva instruciuni scurte i precise n aa fel nct subreta s tie unde o poate gsi n caz de nevoie i iei. Pleca singur... Pe calea pe care numai ea o cunotea, ajunse la poarta secret pe unde prsi Luvrul i se afl pe malul Senei... Nu tremura i nu-i era fric, chiar. Dac ntunericul era att de des i chiar dac, la adpostul lui, arN fi putut ca locul s fie plin de tlhari. Cu pai rari cobor pn la malul apei, n locul n care era amarat barca s, n care se afla Stragildo. Se aez i Stragildo ncepu s vsleasc puternic. Curnd ajunser pe cellalt mal. Regina sri pe mal i se ndrept spre poarta Turnului Nesle, fr s-i pese dac Stragildo o urmeaz. Urc pn sus i ptrunse n camera unde, la nceputul povestirii, i-am vzut intrnd pe Filip i Gautier d'Aulnay. Pe prag se opri, tremurnd. Buridan se afla acolo i se nclin adnc n faa ei!

95

Michel Zvaco

Stragildo nu intrase n Turnul Nesle. n momentul n care Margareta srise pe mal, pe buze-i apru un surs straniu. O ls pe regin s se ndeprteze i apoi, srind i el pe mal, leg barca cu grij i se ndrept spre un colior n care ntunericul era nc mai de neptruns i unde mai muli brbai se aflau ascuni, nemicai i tcui. Stragildo murmur: i acum, sire, putei intra n Turnul Nesle!...

Capitolul XXVI

Stragildo

Acum trebuie s ne ntoarcem la Curtea Miracolelor unde, dup plecarea lui Tristan, am vzut c Buridan a avut o consftuire cu Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot. Pe sfntul Barnabe! strig Bigorne, n felul sta, acum ne riscm pielea pentru a o salva pe aceea a lui Marigny? Eti liber s nu m urmezi, i replic rece Buridan. Mulumesc! Sunt obligat s te urmez numai i numai s te mpiedic s faci vreo nou prostie. Dar, la urma urmei, nu mori dect o singur dat, cu toate c a fi preferat s-mi las pielea mai degrab diavolului dect pentru Marigny. n tot timpul acestei vorbrii, cei patru prieteni se echipau de zor. i acoperir pieptul cu pieptare de bivol, solide, uoare i suple. i ncinser spadele uriae i-i aleser pumnalele cele mai solide. La acea or trzie cnd somnul este mai adnc, cnd zorii nu s-au ivit nc i noaptea pare mai puin ntunecat, Buridan chem un ceretor care pzea ua locuinei i-i ordon s-l caute pe ducele Egiptului, care apru imediat. Trebuie s prsesc Curtea Miracolelor, spuse Buridan. Mine i vei aduna oamenii i le vei spune c Buridan a plecat. De altfel, trebuia. Imediat ce eu i tovarii mei vom fi plecat, asediul asupra Curii Miracolelor va fi ridicat... i vei fi liberi. Fac-se voia ta, sire rege al Argotului, spuse cu simplitate ducele Egiptului. Regalitate efemer, zise Buridan. Sceptrul nu era fcut pentru mna mea. Coroana nu-mi sttea bine pe cap. Totui eti un viteaz, ai o inim de leu. Sub conducerea ta, Curtea Miracolelor ar fi devenit o fortrea de necucerit! Ducele Egiptului iei. Respectnd voina lui Buridan, nu ncerc s-l fac s se rzgndeasc. Cnd fu pe pragul uii, se ntoarse i adug: Orice ai face, amintete-i c aici. Vei gsi un refugiu sigur. Zece, minute mai trziu, cei patru prseau la rndul lor locuina. Intrnd pe strada Francs-Archers, zon periculoas n care riscau la tot pasul o ncierare cu patrulele care nconjurau Curtea Miracolelor, cei patru prieteni se aezar

96

Regina blestemat

n ordine de btaie: Buridan n frunte, la civa pai urmau Bourrasque i Haudryot i Lancelot n ariergard. Trebuiau s treac cu orice pre. Deodat Buridan se ntoarse spre Guillaume i murmur: Atenie!... La treizeci de pai n faa sa, la un col de strad, era aprins un foc care la acea or abia mai plpia. n jurul focului dormeau vreo zece arcai, nfurai n mantale. Dar ali patru, n picioare, pzeau cu suliele n mini. Buridan fcu un semn prietenilor si care se apropiar i le explic planul pe care-l avea i care era foarte simplu. Lipindu-se de zidurile caselor, naintar n ntuneric. nainte! strig deodat Buridan. Alarm! rcni o santinel. Totul s-a ntmplat fulgertor. La lumina slab a focului, soldaii zrir ca ntr-un vis imediat disprut, cum patru demoni naintau n salturi; vzur cznd dou santinele i apoi, n aceeai secund, ntr-o curs dezlnuit, cei patru disprur spre cellalt capt al strzii. Strigtele izbucneau de peste tot; din post n post, soldaii trezii se repezeau n toate direciile... dar fugarii erau departe. Sunt un om terminat! gemu ofierul care comanda postul din strad FrancsArchers. Era Buridan!... Un sfert de or mai trziu, Buridan i prietenii si se oprir n strada Froidmantel. Nici unul dintre ei nu era rnit. Constatnd asta, bucuroi, i continuar drumul i ajunser n curnd la curtea unde Stragildo i pzea leii. Buridan btu n poart i dup cteva minute se ntredeschise un mic panou i un individ ntreb: Cine-i acolo? Du-te, spuse Buridan, du-te i spune-i lui Stragildo c Buridan vrea s-i vorbeasc. E vorba de regin. Panoul se nchise. Dup ctva timp, din spatele porii se auzi o voce batjocoritoare: Salut, senior cpitane. Ce pot face s-i fiu de folos? Tu eti, Stragildo? Eu, seniore. la dispoziia voastr, mai am civa saci care ateapt i sper ca ntro noapte fr lun s-i pun unul la dispoziie. Taci, mizerabile. Dac n noaptea asta n-a avea nevoie de tine, crezi c poarta asta m-ar mpiedica s intru i s te pedepsesc dup cum merii? Dar, destul. Vrei s duci un mesaj reginei? Un mesaj? Sigur c da! Doar pentru asta sunt aici. Te pomeneti c e un rva de dragoste? Tu ai spus-o!... O ntlnire la Turnul Nesle? rnji Stragildo. Chiar aa!... Ei bine, d-mi-l i-i promit c doamna Margareta l va primi. Buridan ntinse biletul prin panoul ntredeschis i Stragildo l lu.

97

Michel Zvaco

n timpul discuiei, Guillaume, Riquet i Lancelot rmaser mai departe pentru a nu fi zrii de Stragildo. Acesta, primind biletul, nchise panoul fr prea multe fasoane i Buridan l auzi cum se retrage. Se ndeprt atunci i el cu cei trei prieteni. Dar Stragildo nu se retrsese: pur i simplu imitase zgomotul pailor care se ndeprteaz, ntredeschise poarta tocmai la timp pentru a zri cteva umbre care se pierdeau n noapte. "Bine, mormi el. Sunt patru, s socotim: jupn Buridan, apoi blestematul de Bigorne, apoi mpratul Galileii i regele din Basoche. Ce lovitur dac i-a putea prinde pe toi patru i i-a trimite s-i ntlneasc pe cei doi frai la Temple!". Stragildo urc n acea parte a casei unde i avea apartamentul i de unde, prin cteva ferestre, putea supraveghea fie cutile leilor, fie strada, fie locuinele servitorilor. Fr cea mai mic ezitare, desfcu hrtia pe care i-o dduse Buridan i ncepu s-o citeasc cu greutate. Dup ce reui s descifreze scrisul, cu care nu prea era prieten, czu pe gnduri. Aventura i prea ciudat i-l nelinitea profund. Dup ce reflect mult timp, Stragildo i spuse c singurul mijloc de a iei onorabil dintr-o asemenea ncurctur, era o trdare general. S-i trdeze pe toi, pe rege, pe regin, pe Buridan. S-i pun pe toi ntr-o situaie ngrozitoare, dup care el putea dispare linitit. S vedem dac am cu ce pleca, i spuse Stragildo surznd. Intr ntr-o camer dosnic i-i ncuie ua cu cheia. De acolo trecu ntr-un cabinet fr ferestre i ridic patru din dalele care acopereau podeaua i atunci apru un cufr pe care-l scoase cu ajutorul unui drug de fier trecut printr-un belciug prins de capac. Deschise cufrul i ncepu s-i numere comoara, compus n ntregime din monezi de aur, deoarece Stragildo schimba n aur tot ce aduna, fie argint, fie monezi mrunte; aurul ocupa loc mai puin i e mai uor de purtat. Stragildo goli cufrul i umplu cu monezile de aur patru, pungi de piele, destul de asemntoare cu burdufurile de vin. n pungi bgase i tre, aa nct dac ar fi fost lovite, sunetul s nu-l dea de gol. Dup ce termin treaba asta, Stragildo deschise un dulap n care se aflau mai multe costume, alese unul i-l duse n camera sa. Se revrsau zorile. Terminndu-i toate aceste treburi, Stragildo, linitit i satisfcut de el nsui, atept clipa potrivit pentru a se duce la regin. Am vzut cum biletul a fost remis reginei i cum aceasta a dat cele cteva ordine aductorului. Nu va fi nimeni n Turn, spuse regina. Dup ce m vei conduce, m vei atepta afar. Asta nu mai e o aventur ca cele de pn acum. Din aceast clip, Buridan e sacru pentru tine, nelegi? Nenorocire ie dac te atingi de el! nclinndu-se n faa ei, Stragildo se ndeprt murmurnd: "Hotrt lucru, era i timpul... Dac afurisitul de Buridan ar fi devenit atotputernic la Curtea Franei, ar fi fost vai de mine. Ce spuneam eu. Lucrurile se ntmpla aa cum am prevzut i, dac n-a fi fost aici, mine Buridan ar fi fost la fel de puternic... chiar mai puternic dect regele. Dar mai sunt i eu pe aici..."

98

Regina blestemat

Stragildo se ntoarse la el. Atept seara i atunci i fcu ultimele pregtiri. Dintr-un scrin din camera sa lu dou permise n alb semnate de rege i pe care Margareta i le dduse cu mult timp nainte pentru a-i servi n orice mprejurare. Primul era un ordin ctre orice soldat din jandarmerie sau sergent de paz de a se pune la dispoziia purttorului ordinului. Al doilea era un ordin ctre eful oricrui post de la orice poart a Parisului de a o deschide purttorului i a-l lsa s treac, indiferent de or. Stragildo ascunse cu grij cele dou pergamente n pieptarul su, apoi cobor la grajduri. Orict ar prea de ciudat, avea acolo i grajduri unde se gseau doisprezece cai frumoi, folosii fie pentru serviciul regelui, fie al reginei, fie al su personal. neu unul dintre cei mai buni cai, dup care urc n apartamentul su i cobor cu cei patru sculei cu aur i cu costumul pe care-l alesese. Puse sculeii pe cal i-i leg cu grij. n ceea ce privete costumul, era un costum de ran: o hain de rnda, o bonet i jambiere de piele. Le ls n grajd, iei i nchise ua lund cheia cu el. Lundu-i toate aceste precauii, Stragildo se duse la Luvru, ptrunse direct n apartamentele regelui i apropiindu-se de cpitanul grzilor i spuse: Trebuie s vorbesc regelui ntre patru ochi i asta nu sufer amnare. Hugues de Trencavel l msur din cap pn n picioare fr s-i ascund dispreul, dar cum tia c paznicul leilor se bucur de o favoare special, presupuse c vrea s anune regelui ceva n legtur cu munca lui i intr la rege s-l anune. Cteva momente mai trziu, Stragildo se afla n prezena lui Ludovic al X-lea. Nu cumva vreunul din leii mei e bolnav? ntreb imediat regele cu ngrijorare. Sire, rspunse acesta, niciunul din leii votri nu e bolnav. Nobilele animale, cerul fie ludat, au avut o poft de mncare minunat i acum dorm linitite. Atunci? ntreb Ludovic ncruntnd sprncenele. Stragildo se nclin mai mult. Vocea i deveni umil. Murmur: Sire, fr ndoial c este o mare ndrzneal din partea unui ngrijitor de animale, ca mine, de a ridica ochii i de a privi ceea ce se petrece n jur. Dar, adevrul este c am privit i am vzut. Aadar, vin s-l ntiinez pe rege. De ce te amesteci, caraghiosule? Tocmai asta mi-am spus i eu, pe Sfnta Fecioar! De ce dracu te amesteci? Treburile astea te privesc pe tine, imbecilule? Nu-i poi arta credina fa de rege altfel dect vorbindu-i despre o aciune de trdare? i asta... Trdare! spuse Ludovic plind. Am spus trdare, sire? Adevrul este c nu tiu nimic, la urma urmei i poate c aceast femeie care ct de curnd trebuie s ajung la Turnul Nesle, nici mcar nu v trdeaz!... Regele se ndrept amenintor spre Stragildo. Spui c o femeie trebuie s mearg la Turnul Nesle? Da, sire, aa am spus. Dar e tot ce pot spune i, adug el cu un surs sinistru, mi se pare c e de ajuns. Cine-i femeia?

99

Michel Zvaco

Regele o va vedea. Eu nu am vzut-o. Ea e cea care m trdeaz? Regele o va auzi. Eu nu tiu dac trdeaz. i ce tii atunci? ntreb Ludovic respirnd cu greutate. Numai att: aceast femeie va fi n aceast sear la Turnul Nesle. Dac regele vrea s mearg acolo, va vedea i va auzi. Regele va trebui s fie nsoit de civa oameni credincioi i solizi i bine narmai, fr asta nu se poate, sire! Regele i oamenii si vor trebui s se afle, cred c peste o or, la colul Turnului Nesle. Acolo este un intrnd destul de mare pentru a ascunde i cincisprezece oameni. i, la momentul potrivit, eu nsumi voi veni s-l previn pe rege; Un minut mai devreme, ar fi de prisos, regele nu va vedea nimic. Un minut dup, va fi prea trziu. Iat ce voiam s spun. i acum, dac am fcut ru fiind credincios, regele m poate condamna la moarte, e dreptul su. Gtva timp, Ludovic rmase gnditor. Un suspin puternic i scp din adnc. Cu blndee, i spuse: Du-te. La ora i locul indicat atept s m anuni.

Capitolul XXVII

Turnul Nesle

Ieind din strad Froidmantel, Buridan porni la drum cu pai repezi, urmat de prietenii si. Guillaume, Riquet i Lancelot nu preau nelinitii. Fr ndoial, aceti demni tovari ai si nu se temeau de nici o aventur. Unde-i ducea Buridan? La ce ncierare? La ce lupt crncen n care i-ar fi lsat pielea? Nu le psa. Aveau n el o ncredere nemrginit. Buridan nu se ndrepta spre Temple, ci n mprejurimile acestei fortree. i ntradevr, se opri n faa Grdinii cu Trandafiri. Aa, deci, murmur Bigorne, ideea hu e rea i m mir c nu mi-a venit i mie. La dracu' dac-i va da cuiva prin cap s ne caute aici! Buridan ncerc s deschid poarta, dar aceasta era ncuiat. Sri cu greutate zidul nconjurtor, urmat de prietenii si care-l imitar. Ua casei nu era nchis dect cu clana, aa nct putur s intre uor. n clipa n care Buridan intr n camera n care alt dat fusese atta bucurie i frumusee, inima lui Buridan btu cu putere. Gndurile i se ndreptar spre Myrtille. Acum ea se alia n siguran n stucul Montmarte sub protecia mamei sale, aa nct se putea gndi la ea fr nelinite. Zorile ncepeau s se reverse.

100

Regina blestemat

Buridan nu cunotea prea bine din toat locuina dect camera n care se afla acum i n care Gillonne l condusese adeseori. Dar de cum se lumin de ziu, Bigorne, fr a mai pierde o clip, ncepu s cerceteze casa. Nu numai c era complet nelocuit, dar era clar c aici nu mai intrase nimeni de mult vreme. Bigorne urc pn sus i for ultima u la care ajunsese. Aceasta ddea n pod. Podul avea dou deschizturi: o lucarn era orientat nspre strad, cealalt nspre grdina din spate. Era un post de observaie minunat i Bigorne, specializat n astfel de treburi, hotr c trebuie s se instaleze cu toii acolo, unde, n caz de alarm, se puteau apra cu uurin. Cobor aadar n camerele de la primul etaj de unde adun de pe paturi patru saltele i le urc n pod. Mai trziu urc nite scaune i o mas, aa nct podul se transform ntr-o camer locuibil. n ce-l privete pe Buridan, acesta scoase din veston hrtiile pe care i le dduse Tristan i ncepu s le citeasc cu atenie. Se gndea la ncercarea ce urma s-o fac pentru a-l salva pe tatl logodnicei sale. Se gndea la ntlnirea pe care o ceruse reginei i se ntreba: "Oare va veni?... dac va veni, narmat cu aceste hrtii sunt atotputernic i domnul de Marigny e salvat. Dar va veni?" Se luminase bine de-acum. Guillaume i Riquet se ntorceau din cercetarea lor. La rndul su, apru i Bigorne care le spuse: Am pregtit o camer superb n pod, pentru noi patru. Avem pn i saltele puse pe podea. Ei a! exclam Guillaume, de ce s ne culcm pe saltele cnd avem la ndemna paturi? Bigorne ridic din umeri i era pe punctul de a le explica avantajul instalrii n pod, cnd Riquet scoase un strigt. Tocmai deschisese un bufet i acolo descoperi, spre marea lui surpriz, o plcint cu carne, pine, cteva sticle, n sfrit, destule provizii care dup toate semnele se aflau acolo de puin timp, poate de cteva ore. Ia te uit! fcu Guillaume, cu ochii holbai. Da! spuse Buridan, asta dovedete c uneori aici mai poposete cineva. Trebuie s umblm cu mare atenie. S urcm repede n pod. Fie! zise Riguet, dar nu nainte de a lua cu noi aceste provizii. Cel puin pentru azi suntem asigurai c nu murim de foame. Dup puin timp, cei patru se aflau n pod, bine instalai i cum umbletul din timpul nopii i emoiile din acea diminea le deschisese pofta de mncare, proviziile pe care Bigorne le considerase miraculoase, nu ntrziar s dispar. Apoi, cum noaptea precedent nu dormiser deloc i cea care urm se anuna la fel de agitat, fiecare se ntinse pe salteaua lui i adormir cu toii. Toate acele provizii pe care Riquet le gsise n respectivul bufet nu erau ctui de puin miraculoase. ntr-adevr, cineva venea din cnd n cnd la Grdina cu Trandafiri. Cine e acel cineva, cititorii o vor afla n curnd.

101

Michel Zvaco

Spre sear, cei patru se trezir unul dup altul, odihnii i bine dispui. n cele din urm sosi i momentul plecrii. Cu toate obieciile care se ridicaser atunci cnd Buridan le expusese planul su, rmase hotrt ca acesta s intre singur n Turnul Nesle. Guillaume, Riquet i Bigorne trebuiau s atepte afar, pe malul Senei i s nu intervin dect n cazul n care erau chemai. n cele din urm, plecar spre inta lor, pe o noapte ntunecoas. Traversar cu bine Sena i acostar chiar la poalele Turnului Nesle. Buridan intr singur n timp ce Bourrasque, Riquet i Lancelot se ascunser ntr-un ungher ntunecos. Curnd, de pe platforma turnului se vzu semnalul convenit prin care Buridan le ddea de veste c totul e bine i c acolo sus nu mai era nimeni altcineva. Linitii dinspre partea asta, cei trei ncepur s supravegheze fluviul. Dac vine singur, spuse Bigorne totul e n regul. Nu va veni, mormi Guillaume. Toat atenia lor era ndreptat aadar asupra fluviului i se scurse astfel mai bine de o or. n acelai timp, zece oameni, mergnd pe jos fr cel mai mic zgomot, trecur podul, o luar de-a lungul zidurilor palatului Nesle i se aezar ntr-o adncitur a zidurilor pe care cei trei nu o puteau vedea nu numai datorit ntunericului adnc, dar i datorit faptului c aceast adncitur se afla desprit de ei de Turnul Nesle. Unul din cei zece iei puin n faa celorlali care rmaser ascuni. Acesta era regele. i el, ca i cei trei prieteni, ncepu s pndeasc, cu inima btndu-i puternic. Ochii-i ardeau febril i priveau fix punctul unde se zrea poarta turnului. i el se ntreba: "Oare va veni?" i poate c punndu-i aceast ntrebare, se gndea la regin!... Iat-o! murmur Bigorne. nc nu se putea zri nimic, dar se auzea zgomotul vslelor btnd apa. Curnd apru i barca, precum o pasre de noapte alunecnd pe ape; cei trei ncercar o team confuz... Barca alunec pe nisip i se opri. O siluet sri din barc. Era Margareta... O clip mai trziu intra pe poarta turnului. n acel moment, din barc sri un brbat care se ndrept rapid n direcia adnciturii dintre ziduri unde se gseau cei zece. Stragildo! murmur Bigorne la urechea lui Bourrasque. Rmnei aici. M duc s urmresc pulamaua asta... i Bigorne se furi n urma lui Stragildo. l vzu apropiindu-se de ungherul ntunecat i cum l urmrise de foarte aproape, l auzi spunnd cuvintele: Acum ire, putei intra n Turnul Nesle! "Regele! i spuse Bigorne tresrind. L-a anunat pe rege!... Oh! Mizerabilul!" O clip mai trziu pe lng Bigorne trecu o umbr. Era Ludovic. Acesta ordonase oamenilor si s rmn acolo i intr singur n Turn. Stragildo dispruse n direcia podului.

102

Regina blestemat

"Bine! i spuse Bigorne. Regele e singur i Buridan nu pare prea ameninat din partea asta. E n stare s-i in piept. i apoi, mai rmn Bourrasque i Haudryot. S ncerc s-l prind pe nemernic. Trebuie s-l fac s-i plteasc toate crimele." La rndul su, trecnd prin apropierea adnciturii din ziduri fr a zri oamenii regelui, ncepu s alerge spre pod. Margareta de Burgundia urca ncet, apsndu-i cu mna pieptul care i se umflase de emoie. Dragostea o orbea. Avea convingerea de nezdruncinat c Buridan o atepta pentru a i se arunc la picioare... Tremura i cu imaginaia sa bogat, se vedea prezentndu-l pe Buridan curii, dup ce-l va fi convins pe rege c Buridan, cpitanul, puternicul ef al rzvrtiilor, ar putea deveni un sprijin puternic pentru tron... n timp ce i construia toate aceste vise imposibile, ajunse n dreptul camerei tiute i intr; l vzu pe Buridan care se nclin adnc n faa ei. Pentru o clip, Margareta se opri. Apoi un suspin i scp de pe buze, nchise ua n urma sa i fcu civa pai. Se opri la un pas de Buridan care, ndreptndu-se o privea fix, cu un fel de tristee. Ei bine, Buridan, spuse ea cu o voce nceat i care-i tremura uor, dar care era mai ncnttoare dect cea mai plcut melodie, poi acum s-i dai seama de puterea ta, puterea ta magic pe care o ai asupra Margaretei. Tu, care m-ai batjocorit, m-ai insultat, tu care ai ncruciat spada cu regele, tu rzvrtitul, condamnat la moarte i pe al crui cap a fost pus un pre mare, tu!... da, a fost de ajuns s-i scrii reginei c o atepi i regina a venit... Regina?... Nu, Buridan!... Margareta! Femeia care i-a spus aici, ntr-o sear, tot ce i-a spus i care e gata s-i repete.. i tu, Buridan, ce ai s-mi spui?... Taci?... Da, Buridan tcea, ncurcat, cu cumptul aproape pierdut de atitudinea reginei. El venise s se bat i s nving. n cele din urm fcu un efort i spuse: Doamn, fr ndoial c pentru mine e o mare nenorocire c regina i-a imaginat aceste gnduri pe care, pentru a doua oar mi le mprtete. Este foarte adevrat c poate v-am scris pe un ton care ar fi putut s v ndrepteasc s credei c schimbndu-mi inteniile, a fi acceptat strlucitele propuneri cu care m-ai onorat. A fost un subterfugiu nedemn din partea mea, doamn. Dar era vorba de viaa unui om i pentru a-l salva, am fcut toate acestea... Pe buzele Margaretei apru un surs amar. Stpnindu-i furia, ntreb: i a putea s aflu numele acestui om de care v interesai? Un condamnat, doamn, ori mai degrab un acuzat! Voi i-ai putea ^obine iertarea din partea regelui. Ar fi de ajuns s o dorii. Ar fi de ajuns ca generozitatea voastr s fac apel la dreptatea regalului vostru so i acest om ar fi salvat. Cine e acest om? ntreb Margareta. Tatl Myrtillei, rspunse simplu Buridan. Enguerrand de Marigny! Cum, numai pentru a cere iertarea lui Marigny ai dorit s m vezi? Cum! Tu vrei s-l salvezi pe Marigny, pe acela care te-a urmrit mereu cu ura lui i pe care l-ai insultat, l-ai lovit? Iat ceva nou! Buridan luptnd pentru salvarea lui Marigny!

103

Michel Zvaco

Ceva care aducea cu un suspin amar i disperat se auzi la civa pai de actorii acestei scene nfricotoare. Dar nici Buridan nici Margareta nu auzir acel zgomot slab. Mizerabile! izbucni regina, livid. Ah! Mizerabile, tu care-mi aminteti prima mea greeal i-i faci o arm din ea, mpotriva mea! Nu tiu cum m vei ucide, demone, dar presimt c tu vei fi cauza morii mele! Presimirile mi-o spun... Eu sunt mama Myrtillei? Ei bine, da! L-am iubit pe Marigny! Da! Dar pe aceast fat; o ursc i e dreptul meu! Nici mcar nu o cunosc... E nfricotor ceea ce spunei! murmur Buridan dndu-se napoi civa pai. V implor, revenii-v... Nu o cunosc, i-o repet! Ea e rivala mea, asta-i tot! Fericit rival, dar voi atepta, nu te ndoi de asta!... Buridan, ai greit amintindu-mi c Enguerrand de Marigny este tatl fiicei mele. Asta m ndrjete i mai mult s-l ursc i s cer regelui nu iertarea sa, ci moartea! i asta voi face. Adio, Buridan! De data asta, pentru totdeauna... pn cnd te voi avea n mna mea i cu o lovitur te voi face s-mi plteti dispreul i insultele! Buridan se ndrept i, apucnd-o pe regin de mn, se aplec spre ea: Voi m-ai forat! spuse el cu o voqe nbuit. Voi m forai s amenin cnd eu a fi vrut s implor. Oh! Suntei ntr-adevr mam fr inim, amanta lipsit de dragoste, femeia capabil de orice crim i trdare, aa cum ai fost descris n aceste pergamente pe care, iat-le!... i cu un gest trase de sub manta sulul de pergamente pe care i-l dduse Tristan. Ce-i cu hrtiile alea? bolborosi Margareta simindu-i inima cuprins de groaz. Buridan ddu drumul reginei i inuta lui lu un aer solemn, vocea devenindu-i grav i trist. Hrtiile. Acestea, doamn, cuprind istoria copilriei mele. Ele povestesc cum, dintr-o izbucnire de gelozie mi-ai njunghiat mama i cum ai vrut s m necai i pe mine n Sane, ordonnd acest lucru lui Lancelot Bigorne. Aceste hrtii au fost scrise, doamn, de nsi mama mea atunci cnd, disperat, cu inima plin de rzbunare, a devenit confidenta i servitoarea desfrurilor voastre pentru a reui s v pedepseasc mai bine... Mabel!... pronun Margareta ntr-o rsuflare. Anne de Dramans, doamn!... Toat istoria Turnului Nesle se afl aici! i dac aceast istorie ar parveni posteritii, ceea ce se povestete aici este aa de ngrozitor nct oricine ar refuza s cread! i cine ar putea crede c Margareta de Burgundia, fcnd meseria de prostituat, atrgea n acest turn amani de-o noapte pe care n zori ordona s fie aruncai n Sena, vri n saci!... Eu o cred, deoarece am vzut!... Eu, care i-am salvat pe Filip i Gautier d'Aulnay atrai aici de voi i aruncai n Sena de ngrozitorul Stragildo, eu o cred! i alii vor putea crede, doamn!... Alii? bolborosi regina nebun de spaim. Regele, de exemplu. Deoarece toat aceast istorie lui i se adreseaz i fiecare fapt pe care o conine este nsoit de dovezi! Regele ar putea reface urmele fiecrei orgii a voastre cu ajutorul dovezilor, a fiecruia din asasinatele voastre... Un cuvnt, doamn, unul singur. Dac n dou zile Enguerrand de Marigny nu este liber v jur pe sufletul meu c vin la Luvru i eu nsumi voi da aceste pergamente regelui!...

104

Regina blestemat

Margareta i acoperi ochii cu minile. Nefericit ce sunt! Oh! Nefericit! n aceeai clip, Buridan scoase un strigt de dezndejde. Regina-i descoperi faa i-l privi: Figura-i era palid, crispat, cu ochii fixai asupra unui lucru care-l nspimnta de moarte. i atunci ea l vzu pe rege!... Ludovic tocmai intrase. Privirea-i era de o tristee de nedescris i faa-i era cenuie suferea nfiortor. Se ndrept spre Buridan cu pai nesiguri, fr s o priveasc pe regin. i cum n acel moment ajunse n dreptul ei, o ocoli pentru a nu o atinge. Mergea cu ochii rtcii, cu braele ntinse i minile agitate de un tremur convulsiv artau spre sulul de pergamente. Voia s vorbeasc. Cu tot efortul incredibil, nu putu s scoat dect cteva sunete rguite. n momentul cnd l atinse pe Buridan i mna lui apucase hrtiile, czu n genunchi i apoi se ntinse la pmnt ca lovit de trsnet. Buridan rmsese nemicat, plin de groaz. Cu un gest mecanic lu sulul i-l ascunse sub manta, apoi privirea-i czu asupra reginei, mpietrite i murmur: Ce nenorocire!... ntreaga atitudine a reginei era nspimnttoare. Era ca o moart rmas n picioare printr-un fenomen de echilibru al nervilor. n ea nimic nu mai mica. Pe faa ei de cear nu se vedea nici cea mai mic tresrire. Numai ochii ei, mrii de spaim, triau... n ei se citea o groaz nebun... Privirea lui Buridan cobor asupra regelui i fu strbtut de un fior de mil. n acel moment, nfricotoarea statuie care era regina, ncepu s prind via. Faa ei crispat se destinse. Margareta ncepu s se retrag ncet... se retrase pn la u... Trecu de u i ncepu s coboare scrile. O speran slab o mai inea n picioare i anume c regele murise!... Murise fulgerat de cele ce auzise!... Atunci ea ar putea tri n continuare, la fel de puternic i nc mai fericit, debarasat de grij de a se mai preface! Toate acestea le gndea n timp ce cobora scrile. Dinii i clnneau i din cnd n cnd era cutremurat de frisoane puternice. Ar fi vrut s se grbeasc, s alerge, dar i simea picioarele ca de plumb. O for necunoscut o oprea la fiecare treapt. Pe umeri simea o greutate enorm sub care trebuia s moar dac regele la rndul su n-ar fi murit! Dar oare regele murise? Buridan ngenunche lng el i-i puse mna n dreptul inimii. O simi btnd! Slab, dar btea! "Bietul rege, murmur Buridan care nu-i putu stpni cteva lacrimi. Bietul tnr! Dumnezeu mi-e martor c n-a fi ndeplinit ameninarea fcut Margaretei, n-a fi putut. Dumnezeu mi-e martor c dac a fi tiut c regele este aici, n-a fi vorbit. Dar rul a fost fcut. Acum regele tie totul. Poate va muri... e nspimnttor... nu pentru Margareta care merit s moar, ci pentru acest nefericit rege."

105

Michel Zvaco

Se ridic i cut s vad dac poate gsi undeva puin ap. Vzu o can mare, plin cu ap i ncepu s frece fruntea regelui care scoase un suspin i deschise curnd ochii. Buridan, ngenuncheat lng el, i umezea acum cu blndee, tmplele. Regele i ridic ochii disperai spre tnrul care-l ngrijea, plngnd: Curaj, sire, curaj! murmur Buridan. V-am fcut un ru nfiortor vorbind aa cum am vorbit, o tiu! Sunt disperat, sire! Mi-a da zece ani din via ca voi s nu fi asistat la aceast convorbire pe care am avut-o cu... cu cea... pe care o iubii... Haidei, puin curaj, iubite sire!... Aceast femeie, ai vzut, nu era demn de voi. Suntei tnr, frumos, nobil, vei gsi o prines la fel de frumoas i mult mai neleapt care v va consola i iubi... i dac nu, afeciunea attor oameni, care sunt supuii votri... poporul vostru, sire! Va fi de-ajuns!... Gndii-v mai puin la aceea care tocmai a ieit i mai mult la poporul vostru... Dragostea,... dragostea, sire, nu e totul n viaa unui brbat. i atunci cnd acest brbat este un rege atotputernic, aa c voi, poate c are datoria s-i uite suferinele pentru a se gndi mai mult la ale altora. Dragostea, sire! De asta suferim toi... Dar cum putei crede c un cavaler de talia voastr, care merit s fie iubit de cele mai frumoase femei, nu-i va gsi consolarea. Regele suspin. Hohote de plns i strngeau pieptul n timp ce se lsa ngrijit de Buridan. l privi cu o mirare crescnd, care prea deja un nceput de consolare. Deodat, nu se mai putu stpni i izbucni n plns. Suspinele sfietoare erau dureros de auzit i Buridan murmur: Plnge... Slav Domnului, e salvat!... n acel moment, apte sau opt oameni nvlir n camer. Arestai pe acest rzvrtit care a ndrznit s ridice mna asupra regelui! strig Hugues de Trencavel. ntr-o clip, Buridan fu nconjurat, apucat i mpins spre scar... n acest timp, cpitanul grzilor l ridic pe rege i, sprijinindu-l, l aez ntr-un fotoliu. Primul cuvnt al lui Ludovic a fost: Margareta?... Arestat, sire, conform ordinelor voastre. A fost condus la Luvru unde va fi nchis n camera ei spre a fi pzit. Regele fcu un semn de aprobare cu capul i apoi czu ntr-o stare de amoreal. El, care amenina s drme totul la cea mai mic nemulumire, care avea accese de furie nebun pentru orice nimic, acest om rmase slab ca un copil n faa nenorocirii care se abtuse asupra lui. Nu simea nici o urm de mnie ci numai o tristee uria. Cnd i reveni, l ntreb pe Trencavel: Tnrul acela?... Buridan, sire? Da. Ce s-a ntmplat cu el?... Vreau s-l ducei la Temple... sau mai degrab, nu... aducei-mi-l la Luvru... dar avei grij s nu i se ntmple nimic ru. Vreau s-i vorbesc. Haide... Trencavel... i cpitanul se grbi s execute ordinele regelui.

106

Regina blestemat

Capitolul XXVIII

Mreia i decderea lui Bigorne

Dezorientat de nvlirea brusc a oamenilor lui Trancavel, Buridan s-a lsat arestat fr s mai opun rezisten. De altfel, evenimentul prin care tocmai trecuse, i paralizase pentru cteva minute orice urm de energie i voin. Dar n momentul cnd erau pe punctul de a iei din Turn, deveni mai atent i privi n jurul su. Atunci constat c era pzit numai de ase oameni. Restul trupei fusese folosit de Trencavel la arestarea i paz reginei. "E n regul! i spuse Buridan. Ei sunt ase iar noi suntem patru, sau cel puin n curnd vom fi patru. ansele sunt egale." Unde m ducei, domnilor? La Temple, rspunse unul din arcai. Excelent! Mai bine nchisoarea asta dect alta! exclam vesel Buridan. Cu toii ieir mpreun din Turn, Buridan aflndu-se n mijlocul grzilor. n acel moment i scoase pumnalul i cu un gest fulgertor lovi arcaul care se gsea n dreapta sa, strignd totodat: La mine, Lancelot! La mine! Guillaume i Riquet... Aici suntem! rspunse vocea puternic a lui Bourrasque. Iat-ne! ip i Riquet. La noi! La noi, prieteni! Pe ei! Srii pe poliaii care-l aresteaz pe cpitanul nostru! Adevrul era c Borrasque i Haudryot fceau un asemenea trboi, nct puteai crede c atac o ntreag companie de derbedei. Paznicii lui Buridan crezur cu adevrat c sunt nconjurai i se retraser n grab, strignd n gura mare: Stai! Ajutor, domnule de Trencavel! S-au rzvrtit, ne atac. ocul le-a fost detul de puternic. n ntunericul nopii le era imposibil s-i dea seama de numrul atacatorilor, mai ales c Buridan mai lovi un al doilea arca, iar un al treilea czu datorit loviturilor lui Bourrasque. Oamenii regelui nu mai ateptar i nvlir n turn unde se baricadar. Numai c acum Buridan nu mai era printre ei. S plecm, spuse acesta grbit. i toi trei se repezir spre barcaApe care o folosise Margareta de Burgundia la venire. n cteva secunde, mpins de cteva lovituri de vsla puternice, barca se ndeprt de mal. Dar unde-i Bigorne? ntreb Buridan. Vine dup noi la Grdina cu Trandafiri: l urmrete pe Stragildo. Stragildo? exclam Buridan tresrind. Da, spuse Bourrasque. El ne-a trdat regelui..

107

Michel Zvaco

Nemernicul! Aproape c strig Buridan, dac mi cade n mn, s-a sfrit cu el de data asta. Acum, stai s vezi ct de nelinitii am fost, relu Riquet. L-am vzut intrnd n Turn pe rege urmat de vreo zece indivizi narmai. Ei bine, nu tiam ce s facem, s intrm sau s ateptm! Dac intrm, poate i-am fi grbit arestarea. Dac ateptam, poate te omorau. Oricum, parc eram mgarul de care ne-ai amintit tu, cu fabula aia, numai c acum nu era vorba s alegem ntre a mnqa i a bea. Cnd tocmai ne pregteam s intrm n turn, iat c apari nconjurat de grzi, mai ceva ca un rege. Da, ntri ia rndul lui Bourrasque, eram precum mgarul tu, Buridan. Dar, aa cum spune i Riquet, nu era vorba nici de mncare, nici de butur. Apropo, mi-e foame! Mie mi-e sete, adug i Riquet. Dar Buridan nu-i auzea. Prea czut prad unei tulburri intense. Orice ar fi urmat acestei ntmplri, tatl Myrtillei era pierdut, fr nici o speran. Pe de alt parte se gndea de asemenea i la fraii d'Aulnay i necazul i deveni i mai mare vzndu-se neputincios. Cnd ajunser pe malul cellalt, se ndreptar spre Grdina cu Trandafiri, Buridan adncit n gndurile sale. n timp ce toate aceste evenimente se derulau de-a lungul traseului Turnul NesleGrdina cu Trandafiri, Lancelot Bigorne, dup cum am vzut, plecase n urmrirea lui Stragildo. Lancelot mersese destul de repede, astfel nct l-a putut zri pe Stragildo discutnd cu un arca i la lumina unui felinar i-a putut da seama c o ia pe pod pentru a traversa fluviul. Cobor atunci malul i-i alese o barc, i sparse lactul cu cteva lovituri puternice date cu o piatr i trecu i el fluviul n mare grab. Spre cinstea lui, trebuie s spunem c orict de grbit ar fi fost, cnd a ajuns pe cellalt mal, a avut grij s lege barca n aa fel nct proprietarul s-o poat gsi cu uurin a doua zi. n mare vitez se ndrept spre strada Froidmantel, nendoindu-se nici o clip de faptul c Stragildo se va ntoarce acas la el, hotrt s-i fac felul de aceast dat. "S intru, n-ar fi nimic. Cu ajutorul Sfntului Barnabe gsesc eu mijlocul. Dar nuntru sunt cam cincisprezece servitori care-l ascult orbete, aa cum i el o ascult, m rog, o asculta, pe regin. Trebuie s fac n aa fel nct s fiu singur cu individul. Aadar, mi trebuie un plan. S facem planul..." i Bignore, care credea c are naintea lui cteva ore bune, ncepu s caute un plan, care fr ndoial, ar fi fost o combinaie minunat. Dar nu apuc s schieze nici mcar ideea de nceput, cnd poarta curii se deschise. Apru un om cu un felinar i la lumina felinarului Bigorne putu s vad c individul era mbrcat ca un ran din mprejurimile Parisului. Dar, cu o tresrire recunoscu n ranul care ieea, pe Stragildo. "Era ct pe-aci s m pcleasc, i spuse Bigorne. Fug nu era plnuit pentru mine diminea, ci pentru acum. Rmne de vzut dac va pleca nsoit. Dar ce are de gnd?... Ei, drcie, vrea s plece clare!..." Stragildo tocmai deschisese unul din canaturile porii i scotea un cal pregtit de drum. Pe fiecare latur a eii atrnau cte doi sculei. Dup ce scoase calul, Stragildo stinse felinarul, n timp ce Bigorne, cu pumnalul scos, se pregtea s-l loveasc.

108

Regina blestemat

Dar se opri brusc. "Ia te uit, i spuse el, pleac pe jos. i duce calul de cpstru. Asta-i chiar foarte bine. Termin cu el ceva mai departe de toi valeii lui, care i-ar putea sri n ajutor n cazul cnd vor auzi zgomotul luptei, dac va fi vreo lupt..." Stragildo o porni la drum i drept precauie, inea un pumnal n mn. ntoarse spatele palatului Luvru, ndreptndu-se nspre Hale. Bigorne l urmrea de la distan i medita n timp ce-i stpnea nelinitea: "Hm, ce-ar putea avea n sculeii ia?... Legume. Da fiindc Stragildo, dup cum se vede, a devenit un cinstit ran. Dar legumele astea par s aib, atunci (ind le loveti, un sunet al naibii de asemntor celui, l aurului, sau eu nu-l mai cunosc pe Stragildo!... Dar dac totui nu e aur?... Stragildo o terge! Undeva hcbuie s aib ascuns o comoar. Nu, n saci nu sini bani, Stragilo i-a luat ca s-i umple... Deci nu trebuie s-l omor imediat!" i n acel moment, Bigorne fcu un salt nainte. Auzind zgomotul, Stragildo se ntoarse. Cine-i acolo? strig el, dar n aceiai clip, cu o lovitur de pumn dat n plin frunte, Bigorne l amei. Stragildo i ridic pumnalul cu un strigt de furie, dar o a doua lovitur de pumn l prbui. Fr a mai pierde timpul, Bigorne l aez pe cal, de-a curmeziul, l leg cu centura i arunc deasupra lui mantaua. Apucnd frul calului, se ndrept spre Grdina cu Trandafiri. Cnd n cele din urm ajunse, intr n curte, l dezleg pe Stragildo i-l ntinse pe pmnt. "Oare l-am ucis? se ntreb el. Drace, n cazul sta cum aflu unde i-a ascuns comoara?" Hei, Bourrasque! Hei, Riquet! La auzul vocii lui, cei doi coborr n grab. Pe toi dracii! Aproape c strig Bourrasque, ce zbieri aa, vrei s ne aduci pe cap arcaii? Ia te uit, adevrat, spuse Bigorne. Nu m-am gndit. Dar ia uitai-v ce am adus. Asta o s-l bucure pe jupn Buridan... l chemar i pe Buridan, care apru innd n mn o tor. Imediat l recunoscu pe Stragildo, care zcea ntins pe pmnt i ochii-i fulgerar. E mort? ntreb el. Nu, nc mai sufl, rspunse Bigorne. O s-i revin. Cu att mai bine! spuse Buridan cu o voce sinistr. Nemernicul merit o alt moarte. Ar fi fost pcat s moar dintr-o lovitur de pumnal. De pumn, l corect Bigorne. Dar unde o s-l ducem?... Dup cte tiu eu, exist dou pivnie. Cheile trebuie s fie pe aici, pe undeva. Iat-le! zise Bigorne care scotocise peste tot i acum se ntorcea cu o legtur de chei. Bine. S-l ducem n pivni, spuse Buridan. O s-i dm o pine i un ulcior cu ap i mai trziu vom vedea ce o s mai facem cu el.

109

Michel Zvaco

Bourrasque, Haudryot i Bigorne l ridicar pe Stragildo i Buridan, atins n treact de acesta, se mdeprt nfiorat ca de atingerea unei reptile, ncepea s-l cuprind furia i-i pipia n netire mnerul pumnalului. Dar deja cei trei, ducndu-l pe Stragildo leinat, dispruser. Cnd se ntoarser, Bigorne le povesti aventura sa. Bun captur, pe toii dracii fcu Buridan cu un surs sinistru care nu anuna nimic bun pentru Stragildo. De ce nu sunt aici Filip i Gautier, ar fi...? i deodat se opri, ca i cum i-ar fi venit o idee, o idee nfricotoare, deoarece pli puin i, aezndu-se ntr-un col, czu pe gnduri. Peste cteva minute, exclamaii puternice, de bucurie, l fcu s-i revin. Privi n jurul su i vzu c cei trei nu mai erau acolo. Ce se mai ntmpla? murmur el. ndreptndu-se spre u. i n clipa aceea apru i Bigorne, cu gura pn la urechi i cu faa rvit de emoie i bucurie. Ducea doi sculei, urmat de Bourrasque i Riquet care la rndul lor duceau i ei cte unul i cei patru sculei fur pui pe mas. Toi trei i nfundar minile nuntru, rznd, spunndu-i glume, nebuni de bucurie. Buridan pricepu c cei patru sculei adposteau comoara lui Stragildo. Se apropie de mas cu sprncenele ncruntate i buzele strnse. Bogai! Suntem bogai! strig Bigorne. Avem aur -pn la sfritul vieii noastre, adugar ceilali doi. Buridan apuc o moned, o privi i o ls s cad napoi n sac cu un gest de dezgust: Aurul sta e plin de snge, spuse el. Bigorne, Bourrasque i Haudryot se oprir dintr-o dat din rs i se privir mirai. Snge! continu Buridan. Sngele tuturor victimelor aduse la Turnul Nesle i asasinate de Stragildo. Asta e plat omorurilor! Cu asta s-a pltit sngele lui Filip i al lui Gautier i al attor altor... Cei trei avur n acelai timp o tresrire de dezgust i, palizi, se retraser instinctiv. sta-i aurul celui pe care-l vom ucide! Dac lum acest aur, nu mai suntem judectorii lui, oameni venii n numele justiiei umane, ci doar nite cli pltii. Eu nu pot rmne ntr-o locuin n care se afl acest aur ptat cu snge. Dar voi?... Vom face cum spui tu, spuse Bourrasque cu voce aspr. Vom respecta ceea ce hotrti, adug i Riquet, tergndu-i sudoarea care-i curgea pe frunte. Stpne, spuse Bigorne, ceea ce hotrti tu, e lege! Sublim sacrificiu. Potrivit ideilor din acea vreme, Buridan putea trece drept un nebun dac nu lua acel aur. i nu numai ideilor acelor vremuri, ci ale tuturor vremurilor, deoarece se spune c aurul nu are miros. Cei trei, renunnd de bun voie la comoar, i ddeau lui Buridan, cea mai profund dovad de prietenie. ncrcar sacii cu bani pe calul lui Stragildo.

110

Regina blestemat

Prieteni, spuse Buridan, eu plec. Plec singur. Poate voi lipsi o zi sau dou. Aur? Fii linitii, o s v aduc eu aur, un aur curat. Ct timp voi lipsi, nu v micai de aici i avei grij de prizonier. Cteva minute mai trziu, Buridan, clare pe calul Iui Stragildo, se ndeprt de Grdina cu Trandafiri. Pentru nceput, Buridan se ndrept spre Curtea Miracolelor. Paza arcailor, de acum inutil, fusese retras i drumul era liber. Ajuns la destinaie, Buridan rmase clare i trimise dup ducele Egiptului pe un olog care pndea n colul strzii i care-l ntrebase ce vrea. Fr ndoial c ologul l-a recunoscut pe Buridan, fiindc dup cteva minute a aprut i ducele Egiptului escortat de civa oameni cu tore. Buridan desprinseA pe rnd cei patru saci i-i ls s cad pe pmnt. n cdere, se auzea zgomotul aurului. Ceretorii cscar nite ochi ct cepele. Numai ducele Egiptului rmase calm. Atunci Buridan i spuse: i-am promis c dac voi deveni bogat, jumtate din averea mea i-o voi da ie i tovarilor ti. mi voi ine cuvntul mai trziu, fiindc asta nu e averea mea. Este un aur pe care nu-l pot pstra. Cred c tu l poi primi i te rog s-l mpri vduvelor i orfanilor celor ucii n timpul atacului trupelor regale. Ducele Egiptului plec fruntea n semn de supunere i fcu un gest. Ct ai clipi din ochi, cei patru saci disprur. Cu un surs, Buridan salut pe ducele Egiptului, ntoarse calul i iei din Curtea Miracolelor, ndeprtndu-se.

Capitolul XXIX

Aa a fost scris

S ne ntoarcem la Grdina cu Trandafiri. Venise noaptea i ntunericul i tcerea erau suverane n momentul n care rugm cititorul s ne nsoeasc. Podul casei era totui locuit. Trei fiine, mai degrab trei fantome, mohorte i sinistre, zceau rspndite icicolo, n poziii diferite, dar care artau o dezndejde profund. Cei trei preau cufundai n gnduri triste, judecnd dup suspinele lor jalnice care le scpau din timp n timp din piept.

111

Michel Zvaco

Lancelot, spuse Bourrasque care-i cunotea prietenul, Lancelot, tu ai o idee. Ei, idei poi s ai oricnd. Da, dar vreau s spun, o idee bun. Pe cinstea mea, jupne, nc nu tiu. Ceea ce tiu acum, e c-mi este foame... i sete, adug Bourrasque. Foame i sete, e adevrat, dar nu zcnd aici i vitndu-ne vom gsi ceva care s ne sature. Aa nct voi pleca i eu, la rndul meu, mcar numai ca s vd dac voi fi la fel de norocos ca stpnul meu, Buridan. Bine spus fcu Riquet. Acest Lancelot ar fi putut s fie un logician de prim mn. Ce prere ai, jupne Bourrasque? Pe barba lui Cristos, sunt de acord cu tine, Haudryot. Dar nu trebuie totui s uitm c s-a pus pre pe capetele noastre. E drept... E o cinste important pentru noi... de care ne-am fi putut lipsi. Pe coarnele diavolului! Jupnul Buridan, stpnul meu, a riscat n plin zi; ei bine, eu, Lancelot, scutierul su, " pot m foarte bine s risc noaptea! Aa e!... Prin asta i vei arta respectul pe care un bun. Servitor l datoreaz stpnului. Du-te, Lancelot. Dar mai ales, fii prudent! ncredei-v n mine. Dar voi, tia, nu v micai de aici, nu dormii dect cu un ochi i fii gata la orice. Du-te, Lancelot, du-te! Fii fr grij, vom veghea. Acestea fiind spuse, Lancelot Bigorne cobor ncetior scara fiind sigur c cei doi, dup cum promiseser, vor fi cu ochii i urechile n patru. La drept vorbind, Bigorne nu avea nici un plan; se arunca orbete nainte, ncreztor n instinctul su. Ajunsese la parter i era gata s ias cnd i se pru c vede o lumin prin ferastra care ddea spre grdin. "Ei drcie! i spuse Lancelot, s fi fost un fulger? Totui nu suntem n anotimpul furtunilor. Poate c am vedenii... Ba nu!... Pe sfntul Barnab, uite iari aceeai lumin! Ei nu! Trebuie s vd ce este!..." n urm acestui monolog, n loc s se ndrepte spre ua pe care tocmai voia s o treac, se apropie de fereastr i ncepu s supravegheze grdina. i iat ce avea s vad: n grdin se putea observa o siluet care, cu mii de precauiuni, era ntr-un continuu du-te-vino. i acesta siluet prea c este prins n jocul acela cunoscut sub numele de baba-oarba, fiindc mergea cu pai nesiguri i cu minile ntinse nainte. Numai c, ntr-una din. Mini inea un felinar care era acoperit cu mantia pe care, din cnd n cnd, cu cealalt mn, o ddea la o parte, luminndu-i astfel drumul. Deci n acest mod i fcuse simit prezena, n grdin umbra misterioas care provocase curiozitatea lui Lancelot Bigorne. Totui, la un moment dat, o raz de lumin, prost dirijat, fr ndoial, lumin n plin figura individului i Bigorne fu ct pe-aci s scape o exclamaie de surpriz: "Simon!... Simon Malingre!... Pe toate maele dracilor! Ce face aici, acum, sectur asta, bun de spnzurat!"

112

Regina blestemat

Tocmai atunci, ca pentru a rspunde ntrebrii nerostite, Simon Malingre ls felinarul jos i, ghemuit ntr-un col al grdinii, ncepu s sape de zor, la rdcina unui copac, cu ajutorul unui pumnal lat pe care probabil c-l luase tocmai cu acest scop i pe care-l folosea cu ndemnarea care trda obinuina. ngenunchiat, scotea pmntul din gaura care se tot adncea. n cele din urm, degetele sale ntlnir un corp tare, o caset, pe care fr ndoial o cuta cu atta nfrigurare, deoarece pe fa-i apru un surs care-l fcea mai hidos ca de obicei, n timp ce din piept i scp un oftat de uurare, murmurnd vesel: Aici erai! Fr a-i mai putea stpni teama care-l rodea, se aplec peste caset i o deschise cu grab nebun. De abia atunci se liniti, vzndu-i comoara ntreag i socotindu-se la adpost de orice privire indiscret, nchise la loc caseta, o bg n groapa proaspt spat i o acoperi cu pmnt. Cnd groapa dispru, bttori bine pmntul, presr cteva frunze uscate deasupra i, linitit, se ndeprt nu fr oarecare regrete. Lancelot Bigorne l ls s plece fr s fac nici o micare, se mulumi doar s murmure ironic: De-acum poi pleca, mi-e indiferent, tiu de unde s te iau. Dup ce atept cteva minute pentru a se asigura c Simon nu se va rentoarce, iei din ascunztoarea sa i se ndrept linitit spre locul pe care Simon tocmai l prsise, nu mai. Puin linitit i la rndul su ncepu s sape, cu un mai mare spor, dat fiind faptul c Simon i uurase munca. Dup ce dezgropa caseta, Lancelot i-o puse sub bra nu fr un zmbet de mulumire i se ntoarse n cas. Fr doar i poate, aa a fost scris! Am fost nscut s dezgrop ntr-una tot felul de comori!...

Capitolul XXX

Gillonne vorbete

Dup ce i-a terminat treaba i a plecat de la Grdina cu Trandafiri, Simon Malingre s-a ndreptat glon spre Temple, aflat n apropiere, n intenia de, a-i rentlni stpnul, contele de Valois. nfiortorul omule era cuprins de o bucurie nebun. i freca mnile i murmura vessel:

113

Michel Zvaco

Haide! Haide! Aa va fi... sunt mai bogat dect credeam. Mine-mi iau banii, ncalec un cal bun, de care grajdurile stpnului meu nu duce lips i... la revedere, monseniore! Descurc-te cum te pricepi. Pe cile lturalnice pe care le cunotea de minune, ajunse n cele din urm la apartamentele guvernatorului i se pregtea s intre cnd, o voce cunoscut i pronun numele i-l fcu s se opreasc. Fr s fac cel mai mic zgomot, deschise uor ua i, prin aceast ntredeschiztur ascuns de o draperie care atrna de cealalt parte, ascult reinndui respiraia, cu sudoarea fricii curgndu-i, pe frunte. Gillonne i vorbea lui Valois cu vocea ei cea mai dulceag. Da, monseniore, Simon Malingre este nedemn de buntatea voastr, este un trdtor care merit spnzurtoarea... ce spun eu, s fie rupt n patru i ars la foc mic. Spune-mi ce ai de spus, dar ai grij... nu ncerca s mini... altfel i smulg limba i pe tine te voi arde la foc mic. i acum vorbete. i crncena i rzbuntoarea harpie ncepu s povesteasc, exagernd fr margini aciunile fostului ei logodnic, n urma crora Myrtille l-a rentlnit pe Buridan. n spatele uii, acolo unde se afla, Simon Malingre rmase trsnit. Din obinuin, mpins fr ndoial i de instinctul de conservare, mai puternic dect orice raionament, nchise ua i se retrase cu pai uori spre un ungher unde nimeni nu ajunsese vreodat, nimeni n afar de el. Simindu-se n siguran pentru moment, se ls s cad pe un taburet i, buimcit iroind de sudoare, cu lacrimile curgndu-i, i lu capul n mini gemnd continuu. Cu timpul se mai liniti. i lu toate precauiile pentru a nu fi gsit n cazul neprevzut cnd cineva ar fi ajuns acolo i aezndu-se linitit ntr-un col unde-i amenaja un fel de culcu, se ntinse cu voluptate, murmurnd: Cad de oboseal... trebuie s dorm... O s vd ce e de fcut mine... da, iubita mea Gillonne, ine-te bine, nc n-am murit... Cine rde la urm...

Capitolul XXXI

Geniul lui Simon Malingre

A doua zi diminea, calm i linitit ca i cum nimic nu l-ar fi ameninat, ptrunse n apartamentul lui Valois cu cea mai mare siguran i nevinovie i cu acea linite pe care i-o d, spun unii, o contiin Iar pat. Victorie, monseniore, victorie!... v aduc o veste fericit!

114

Regina blestemat

Simon Malingre nelese perfect ce-i trece prin minte lui Valois i i juc ultima ans: Aadar, spuse el cu un suspin prefcut, a venit i momentul fatal... vd c stpnul meu se ndoiete de mine... trebuie s mrturisesc totul. Dup aceste cuvinte, czu n genunchi i-i plec fruntea cu o umilin jucat perfect: Monseniore, implor iertarea voastr! Contele tresri puternic i aplecndu-se asupra lui, i spuse cu furie: Iertarea mea? i pentru ce? Monseniore, spuse plngre Simon, lipindu-se de parchet, v-am nelat... Aha! Trdtor mizerabil! url contele srind din fotoliul pe care-l azvrli nspre Simon, mrturiseti n cele din urm?... Monseniore, am spus c v-am nelat, nu c v-am trdat. i atunci Simon Malingre, la rndul su, aranjnd de aa natur faptele pe care Gillonne le puse n seama s, le rsuci dup cum i plcu i povesti felul n care o dusese pe Myrtille pn la Buridan. De data asta, contele se convinse de nevinovia lui Simon. Lu o pung cu aur. i i-o ddu spunndu-i: Uite, ia asta... ca s uii ceart de adineauri, adug el surznd... dar dac reueti, alte zece pungi te ateapt. Cu o dexteritate care trda obinuina, Simon fcu s dispar punga, nu fr ca mai nti s-o fi evaluat ceea ce l fcu s zmbeasc satisfcut. i acum monseniore, trebuie s plec imediat, mprejurrile o cer; dup cum v-am explicat, trebuie s acionez de unul singur; totui am nevoie de un ajutor; pentru asta v rog s mi-o dai pe Gillonne. Contele trimise n grab dup Gillonne. V putei nchipui ce mutr a fcut aceasta cnd l-a vzut pe Malingre n apartamentul contelui mai ales c, i se prea ei, Simon se bucur de cea mai mare favoare. Madam Gillonne, v ncredinez lui Malingre pentru cteva zile... i vei ndeplini toate ordinele, ca i cum a fi eu i gndii-v c n acest fel, voi uita sau voi pedepsi greeala pe care ai comis-o asear. Aadar, spuse grav Malingre, l-ai nemulumit pe monseniorul nostru. N-o s te cumineti niciodat, Gillonne? Iertai-o, monseniore, rspund eu de ea, m va asculta ntru totul. Nu-i aa, Gillonne! Fr ndoial, rspunse Gillonne, datoria mea este s-l ascult pe monseniorul... n ceea ce privete greeala mea, voi ncerca s-o repar. Dup care Valois i ls liberi pe amndoi, nu mai nainte de a mai discuta cteva momente n oapt cu Malingre, ceea ce avu darul s-o neliniteasc pe Gillonne.

Capitolul XXXII

Doi demoni se ceart

115

Michel Zvaco

Dup ce se instalar n camera ce le-a fost pus la dispoziie la Temple, Gillonne i fcu semn lui Malingre s se aeze, aezndu-se i ea n apropierea unei ferestre care ddea nspre curtea interioar, gata s dea alarma n cazul cnd acesta ar fi devenit violent, ateptnd ca Malingre s se explice. i totui e simplu, spuse acesta bucurndu-se de teama ei, monseniorul a aflat totul, fiindc eu i-am spus; vzndu-m pierdut, m-am gndit nti la tine vezi, nerecunosctoare-o, ct de mult te iubesc i mi-am luat toate msurile ca s te fac s-mi mprteti soarta i afl c aceste msuri sunt foarte puternice. n cazul acesta... trebuie s fugim... avem la dispoziie patruzeci i opt de ore... timp suficient... Vom fi destul de departe atunci cnd va trimite dup noi. Ochii rutcioi ai lui Malingre sclipir scurt. Am gsit! Uite ce vom face: lsm toate zdrenele i vechiturile pe care le avem, att aici ct i la palat, aa nct vom iei cu minile goale i. Nimeni nu ne va bnui. Pentru moment vom aciona separat. Tu, Gillonne, te vei duce la palat i-i vei lua tot aurul i toate bijuteriile pe care le ai i la ora apte, la ora apte, auzi?... vei veni la Grdina cu Trandafiri unde mi-am ascuns eu comoara i unde te voi atepta n sala mare de la parter. i acolo ce vom face? ntreb Gillonne care-l ascultase cu atenie, dar care-i ncruntase sprincenele auzind c trebuie s-i aduc aurul i bijuteriile. Deci, relu Malingre, la Grdina cu Trandafiri vom face mpreala ca ntre doi cinstii asociai. O dat terminat aceast mpreal, vei avea de ales: ori s vii cu mine n Flandra unde ne-am putea cstori i tri linitii mulumit averilor noastre unite; ori fiecare s se aranjeze, pe contul lui, aa cum i place i cum consider c este mai bine. Gillonne se gndi cteva clipe i poate c reuise s gseasc mijlocul de a ocoli condiiile impuse de Malingre, pentru c-i rspunse surznd: Planul tu mi place, voi face cum ai spus i la ora apte voi fi la Grdina cu Trandafiri mpreun cu toat averea mea; n ceea ce privete propunerea ta de a ne uni... Harpia deschisese deja ua i se pregtea s ias, cnd vocea lui Malingre o fcu s se opreasc: Apropo, spuse acesta, am uitat s-i comunic faptul c ncepnd cu aceast clip, doi din oamenii mei vor fi tot timpul pe urmele tale. Aa, deci! fcu ea dumirit. Ar fi vrut s protesteze i s fac apel la buna ei credin, dar nu mai reui s spun nimic i fcnd un gest de supunere, iei cu team n priviri. Malingre o urmri ieind i o lumin triumftoare i se aprinse n ochii si mici. Printre hohote de rs, reui s spun: Ha! Ha! Ha! i-am fcut-o... ha! Ha! Ha! Acum te am la mn... n-o s-mi mai scapi.

116

Regina blestemat

Capitolul XXXIII

Unde este vorba de o caset i de o perdea

n aceeai sear, la ora hotrt, Malingre o atepta pe Gillonne la Grdina cu Trandafiri cu nerbdare amestecat cu siguran i ndoial. Va veni, sunt sigur c va veni... Simte c are nevoie de mine pentru a fugi i apoi, am nspimntat-o ndeajuns... nu poate s nu vin. Hei! Da, ea este!... Da, pe legea mea... n sfrit!... A venit clipa socotelilor!... i ntr-adevr era Gillonne care sosea la ntlnire la ora hotrt. Era nfurat ntr-o mant neagr i mergea ncet, cu grij. Malingre i iei n ntmpinare i trase cu grij, n urma ei, zvoarele interioare ale porii. Vezi, Simon, spuse Gillonne, am sosit la timp. tiam c aa va fi, rspunse Malingre rznd. Las-m s te ajut... trebuie s fie greu de dus o caset aa mare... mai ales pentru o femeie slab ca line. Nu, nu, pot s-o duc i singur. Cum vrei, rspunse el fr a mai insista, nu voiam dect s te ajut. Dar s intrm n cas, nu crezi? Se aezase destul de departe fa de ea i, fie din coinciden, fie premeditat, chiar n faa uii, cu minile sprijinite pe mnerul sbiei fiindc acum i luase i o sabie i o privea rznd. Ei, ia s vedem caseta asta drgu... Uite-o!... O vei deschide... vom socoti tot ce conine... cu toate c tiu totul pn la o para... vom face dou pri egale (Dumnezeule! Ce bolnav sunt!) tu vei lua... (m sufoc) tu vei lua... jumtatea care-i revine (Sfnta Fecioar!... sunt moart). Ia te uit! fcu Malingre uluit de aceast mrinimie la care nu se atepta. Imediat. Am fost prieteni buni, Simon... trebuia s ne cstorim... i mai aminteti, nu? Da, da, aa e, m-ai iubit mult de tot! Aa de mult nct nu mai departe de asear te-am auzit denunndu-m monseniorului... aa nct, n dimineaa asta, dac n-a fi tiut cum s ntorc lucrurile, a fi fost nchis n cine tie care celul... iar tu ai fi fost ocupat, fr ndoial, cu scotocirea grdinii steia n cutarea comorii mele. Pe toi sfinii! A aflat totul!... Sunt pierdut! Malingre, cu mna nc pe mnerul sbiei, se apropie de o perdea care acoperea fereastra i trgnd perdeaua, spuse: Privete Gillonne i spune tu dac nu sunt eu omul care s-i ia toate msurile? Vezi ce funie frumoas i nou i-am pregtit?... He! He! He! M-a costat trei franci funia asta... vezi ce nod frumos? Nici chiar clul n-ar fi fcut altul mai bun... ce zici, crezi c e destul de solid?... i pironul sta de aici, de lng fereastr, de care o s leg funia cnd tu o s atrni la cellalt capt... Vezi, am prevzut totul. Cruare! Simon, ai mil! Haide, mergi! spuse Simon.

117

Michel Zvaco

Simind neptura, Gillonne scoase un urlet, dar nu se mic din loc. Mic! repet Malingre, apsnd mai mult. Atunci, nefericita Gillonne se scul i pe jumtate moart de fric, se ndrepta cu spatele spre funie, mpins de vrful sabini ori de cte ori ncerca s se opreasc. Malingre ncepu s cnte cu voce tare un cntecel macabru n care era vorba de spnzurtoare, de clu a de funia bine uns. n cele din urm, Gillonne se trezi lng un taburet. Urc, i comand Malingre, care trsese perdeaua ca nici o privire indiscret s nu poat ptrunde. Ideea nu a fost prea fericit, dac n-ar fi tras perdeaua ar fi putut s vad cum dintr-unul din uriaele dulapuri care erau n sal, se strecoar afar O umbr, se repede asupra casetei rmas pe mas, ajunge din dou salturi la cea de-a doua fereastr pe care o deschide fr zgomot i dispare. Dar Malingre era mult prea bucuros de ocupaia sa macabr din spatele perdelei pentru a mai vedea ce se ntmpl dincolo. n faa mpotrivirii, de neles, a Gillonnei, Malingre i repet, nepnd-o din nou cu pumnalul: Urc! i nenorocita fu nevoit s urce pe taburet, ridicnd ochii spre cer, ca ntr-o ultim implorare. Dar acolo nu vzu dect funia care-i atrna deasupra capului, scoase un geamt nfiortor i-i plec repede capul ca pentru a scpa de nodul fatal. Malingre trase funia cu toat fora i o ancor solid de pironul btut n perete. Aezndu-se n faa victimei, o privi cu o bucurie feroce. Spnzurata se zbtea n aer ncercnd instinctiv s se agae de funia care o strangula, n timp ce vinele i se ngroau iar ochii-i ieeau din orbite i limba-i. Atrna printre dini; era hidoas la privit i asta a fost i impresia care a lsat-o lui Malingre care-i plec fruntea i spuse cu voce tare, de parc ea l-ar mai fi putut auzi: i mai aveam s-i spun attea... mi-ai jucat festa pn la ultima ta suflare, deci. Oricum, este pentru ultima oar... Drace! Nu erai frumoas nici cnd triai, dar acum eti ngrozitoare... nici nu te mai pot privi... mi ntorci stomacul pe dos. i Malingre trecu de cealalt parte a perdelei.

Capitolul XXXIV
alta

Unde Simon Malingre cade dintr-o uimire n

118

Regina blestemat

Malingre i ls sabia i pumnalul pe un scrin i scoase din sn un cuit cu lama scurt dar lat i solid. Vzndu-i de treburile sale n linite, murmur: Maimua asta turbat, care mi-a jucat nc o dat festa murind nainte de a-i spune tot ce aveam de spus, a reuit s m mbogeasc... He! He! Iat-m de-acum aranjat; economiile Gillonnei erau frumuele, he! He! Gndul la economiile Gillonnei l fcu s se ntoarc nspre locul n care lsase caseta. Rmase cu gura cscat i ochii holbai de uimire: caseta pe care tia c o pusese pe mas cu cteva minute mai nainte, nu mai era!... Se frec la ochi ca pentru a se trezi i spuse cu voce tare: Haide, haide, nu dorm... am lsat caseta acolo! ncepu s caute peste tot, revenind mereu, fr s-i dea seama, tot la masa unde o lsase i vorbind cu voce tare: i totui, aici am pus-o... sunt sigur... doar sunt treaz... n-am nnebunit. ncepu s tremure din tot corpul, prul din cap i se zbirii i simi c nnebunete de fric. Din spatele perdelei, care acum se afla n spatele su, se fcu auzit vocea Gillonnei, pe care tocmai o spnzurase: Tu ai spus-o, Simon... Eu sunt aia care am fcut s dispar caseta! Ha! Ha! Ha! Nici mcar moartea nu m poate despri de aurul meu drag... Poi s caui mult i bine, n-o s gseti nimic!... Mi-am luat ce-mi aparine, ha! Ha! Ha! Zpcit, prostit, pe jumtate nebun de o team superstiioas, strig cu disperare: napoi, fantom... dac i-ai luat ce-i aparinea, nu-i mai datorez nimic... Lasm... Vreau i eu s-mi iau ce-mi aparine i dac vrei rugciuni, ei bine! Voi da o parte din averea mea bisericii pentru a-i face rugciunile necesare salvrii sufletului tu... dar las-m. Averea ta?... Du-te i caut-o!... Dac o s o gseti... O lu la fug, ntr-adevr, ca i cnd era mnat din urm de moarte. Att de puternic era la el zgrcenia nct nici mcar nu se gndi s prseasc aceste locuri pe care le credea blestemate. Nu! Moarta i spusese: "Caut-o dac o s o gseti" i singura lui team acum era c va ajunge prea trziu. i alergnd nspre locul n care-i ngropase comoara, i tot spunea: Numai s nu ajung prea trziu!... Numai dac nenorocita asta nu m-a furat! n timp ce spa pmntul cu cuitul pe care nu-l lsase din mn, repeta mereu aceleai cuvinte. Spase deja o groap destul de adnc. I se pru c ar fi trebuit s dea de lemnul casetei pn acum. Se opri, se aez pe marginea gropii cu picioarele atrnndu-i nuntru i se smiorci: M-a furat!... nenorocita, mi-a luat totul. i pe cnd repet aceleai cuvinte poate pentru a suta oar, simi cum pe umr i se aez o mn n timp ce o voce zeflemitoare i spune:

119

Michel Zvaco

Ei, dar este prietenul meu Simon!... La naiba! Ce faci aici la ora asta? Nici mcar nu se mir vzndu-l pe Lancelot Bigorne. n disperarea sa i art groapa i i spuse smiorcindu-se: Nemernica, m-a furat. Te-a furat, jupne?... Pe coarnele diavolului! Nu-i un motiv s zbieri ca o vac dus la tiere... Poi trezi oamenii, ce dracu'!... Haide, scoal-te i vino dup mine. i cuvintele acestea, spuse pe un ton aspru, l scoaser puin pe Malingre din zpceal. l recunoscu n cele din urm pe Bigorne i o dat cu aceasta i reveni i memoria, fcndu-l s-i aminteasc de situaia n care se afla. Haide, mergi de bunvoie, dac nu vrei s te mpung cu spad. Malingre se resemn i ncepu s mearg. Dar n momentul n care-i ddu seama c Lancelot Bigorne ncearc s-l fac s intre n sala n care o spnzurase pe Gillonne, teama de fantom l fcu s-i piard cumptul, se strnse n el i-i spuse cu voce rugtoare: Nu... nu acolo... Malingre nu se gndea dect la fantoma care-i vorbise de dincolo de perdea, fantoma care-i furase comoara. Pentru c i-ai jurat lui Valois c ne vei da pe mna lui, ceea ce vei face negreit dac te las s pleci i fiindc nu vreau s m las ucis de tine, ei bine, acum dac tot team prins, o s-i sucesc gtul ca la pui... sau mai degrab nu, o s te spnzur chiar aici. S m spnzuri? Aici? ntreb Malingre care auzise vag cele spuse. Da, nemernicule, chiar aici... n spatele perdelei!... Malingre ncepu s rd. Ei, ce e? Ce ai gsit de rs?... Sau te pomeneti c te-a gsit vitejia? S m spnzuri aici, continu Malingre s rd, asta nu se poate... locul e ocupat... de ea, nelegi? De ea!... Bine! Bine! Vedem noi, spuse Lancelot care-l nelese. i, ridicndu-se, trase perdeaua. Dar Malingre, acoperindu-i ochii cu minile, se prbui la pmnt, gemnd ntr-una. Ia uit-te aici, am tot ce-mi trebuie ca s te spnzur pe cinste. Privind, Malingre rmase prostit. Funia se afla tot acolo, atrnnd deasupra taburetului pe care cineva l pusese la loc; numai Gillonne pe care el o lsase atrnnd de funie, Gillonne dispruse! Malingre se ntreba din ce n ce mai convins dac nu era vorba de magie. Haide, fcu aspru Bigorne, mic... i rencepu aceeai scen care se petrecuse ntre Malingre i Gillonne. Numai c de aceast dat Malingre se afla n situaia Gillonnei i Lancelot Bigorne era acela care l mpingea cu vrful spadei, conducndu-l nspre funie i spunndu-i: Mic! Mai repede! Ajuns la destinaie, nefericitul pierdu noiunea lucrurilor. Vzu ca prin cea cum Lancelot, rznd i scrnind, i trecea laul pe dup gt; o secund simi o durere puternic la ceaf i avu senzaia legnrii n gol, dup care nu mai simi nimic...

120

Regina blestemat

Dar Malingre nu murise, dup cum nu murise nici Gillonne. Lancelot Bigorne asistase, ascuns ntr-unul din acele dulapuri care se gseau n ncpere, la discuia pe care Malingre o purtase cu Gillonne. Tot el fusese acela care, profitnd de faptul c Malingre era ocupat n dosul perdelei, cu spnzurtoarea Gillonnei, i subtilizase acestuia caseta. El fusese cel care, ieind pe una din ferestre, intrase pe cealalt i asistase la scena spnzurrii, dup care, rmas singur, se grbise s o scoat din la pe nefericita Gillonne i prin ngrijirile acordate, s o salveze i s-i sufle cuvintele care-l terorizaser pe Malingre. Tot el o ncredinase pe Gillonne lui Bourrasque care o coborse pe aceasta n pivnia vecin aceleia n care se gsea nchis Stragildo, n timp ce Riquet ducea caseta n pod, acea caset att de cutat de Simon. i tot el l urmrise pe Malingre n grdin unde, dup ce l-a lsat s sape acea groap adnc, l-a adus napoi, n cas, n acelai loc n care acesta o spnzurase pe Gillonne, simulnd spnzurarea srmanului Simon n scopul desvririi nspimntrii acestuia, dup care l-a scos din la i l-a cobort n pivnia n care se afla deja Gillonne, care de bun scam s-ar fi lipsit de compania lui. Toate aceste evenimente violente care au acionat att de rapid n succesiunea lor asupra creierului lui Malingre, au sfrit prin a-i zdruncina raiunea. Cnd s-a trezit din leinul n care czuse, a vzut c se afla n ntunecimea unei pivnie, asemntoare unei celule. ntre timp ochii i se obinuir cu ntunericul i putu s o disting pe Gillonne care, nspimntata ea nsi, se ghemuise ntr-un col i-l privea cu team amestecat cu o bucurie slbatic. Aceast scen avu darul s-i distrug i ultima rmi de luciditate. Artnd-o cu degetul pe Gillonne, ncepu s strige: Uite-o!... Uite-o!... Ticloasa!... fantoma!... Ce mai vrei de la mine? Mi-ai luat tot aurul... aurul meu iubit... m-ai luat viaa odat cu el... Acum vrei s-mi iei i sufletul?... Hai?. Da, ca s-l vinzi diavolului?... napoi!... napoi!... napoi!... n-o s-mi ai sufletul... nu, n-o s-l ai... Dup aceste cuvinte, Gillonne nelese realitatea: Nebun! murmur ea bucuroas, a nnebunit!.. Isuse!... dar o s m strng de gt... Nu vreau s rmn cu el... Nu, e prea ngrozitor! O s nnebunesc i eu. i cum Gillonne, n culmea groazei, ncepu s bat n u cu pumnii i s strige, nebunul crezu c fantom s-a npustit asupra lui; se ridic n picioare i, azvrlindu-se asupra ei pe la spate, o apuc de gt strignd: Aha! Te-am prins... te-am prins acum... S vedem cine va fi mai tare din noi doi... Aurul meu... unde-i aurul meu?... Spui c-i aici?... Unde?... Aici?... Da?... Bine, bine, ateapt s termin s te strng de gt, te cunosc eu bine.. Ai fi n stare s-mi sari n spate cnd o s ncep s sap dup aurul meu!... Aa! Aa! tiam eu c o s reuesc... tiam c eu sunt cel mai tare. i nebunul i ddu drumul Gillonnei. De data asta era ns moart, strangulata de Malingre, nebunul, care-i nfipsese degetele, adevrate gheare, n gt.

121

Michel Zvaco

Fr a-i mai psa de cadavru, nebunul se ntinse pe pmnt ntr-un col i ncepu s-l zgrie cu unghiile, n timp ce mormia: Aici e aurul meu... aici l-a ascuns.. Aha! Vezi dac am obligat-o s vorbeasc?... dar trebuie s mai sap... s mai sap nc... E greu!... foarte greu!... nu conteaz, trebuie s-mi regsesc aurul. i continua s sape. Degetele-i sngerau fr ca el s observe sau s simt cea mai mic durere. i spatul continua, nc i nc, mormind: O s-l gsesc, aurul meu... o s-l gsesc. Deodat se opri rmnnd ntins n groapa pe care o spase, cu faa n jos. Murise!

Capitolul XXXV

Ideea lui Buridan

Dup ce Jean Buridan aruncase la picioarele ducelui Egiptului cei patru saci ai lui Stragildo, fcu stnga-mprejur i prsi Curtea Miracolelor. i atunci, cu sufletul uurat, fericit n lumina zorilor care se revrsau, ptrunse adnc n cmpie lsnd la dreapta nlimea Faucon, unde se afla spnzurtoarea i se ndrept n trapul calului spre cealalt nlime care-i arta vrful acoperit de frunzi verde: Montmartre!... ntr-adevr, Montmartre era acum inta cltoriei sale. Pe cnd urca gfind, o siluet alb i uoar ni dintr-un tufi i Myrtille, aruncndu-i braele n jurul gtului lui Buridan, strig bucuroas: Bun dimineaa, senior Buridan, fii binevenit pe Montmartre... Pe moment, Buridan rmase zpcit, neuitnd ns s-i strng logodnica n brae. Atunci i ddu seama ct de mult o iubete. Aproape imediat apru i Mabel, Anne de Dramans ntinerit cu peste douzeci de ani i dup primele mbriri, urcar cu toii pn n vrf. Erau fericii, att de fericii pe ct poate s fie o fiin uman. Buridan venise la Montmartre pentru a cpta noi puteri. Gonise din mintea s orice gnd trist, hotrt s guste odat i odat din bucuria de a tri n pace, mprtind dubla iubire, a mamei i a logodnicei. Aa nct, dup ce Mabel vorbise timp de dou ore despre plecarea din acele inuturi, Buridan amnase pentru a doua zi luarea oricrei decizii. A doua zi, Mabel vorbi iari despre plecare. i iari Buridan o amn. n cele din urm, Buridan trebui s mrturiseasc faptul c pentru moment nu putea prsi Parisul. i Mabel l ntreb ce motive l reineau. Nu voi pleca pn cnd nu-i voi elibera pe Filip i Gautier d'Aulnay.

122

Regina blestemat

Mabel tresri. Buridan continu: Te rog s m ieri, mam, dac-i amintesc lucruri att de groaznice prin pronunarea acestor dou nume. Dar dac a pleca n timp ce acetia sunt ameninai de moarte, dac a pleca fr a ncerca chiar i imposibilul s-i salvez, n-a mai putea tri nici eu. Bine, fiule, du-te, spuse Mabel suspinnd. i nc nu e totul, relu Buridan. Trebuie s-i vorbesc de tatl i mama Myrtillei... Enguerrand de Marigny? ntreb Mabel. A fost arestat!... Margareta de Burgundia?... Arestat i ea!... i Buridan i povesti cum a vrut s-l salveze pe Marigny i cum, ducndu-se la Turnul Nesle, regele prevenit de Stragildo, a surprins cuvintele sale acuzatoare i mrturisirile Margaretei. Aa a fost scris! murmur Mabel, tot aa cum murmurase i Buridan. Astfel nct, timp de cincisprezece ani eu am visat, am construit tot felul de planuri de rzbunare, care rnd pe rnd mi se preau de nemplinit. i iat c soarta, urmnd cele mai naturale ci, a atins-o pe Margareta. A fost lovit aa cum a fi vrut eu s-o lovesc! i tocmai n locul pe care l-a fi ales i eu! i tocmai de cine!... Hotrr c Mabel i Myrtille s continue s locuiasc n coliba lor unde cu greu puteau fi descoperite. De altfel, nu mai era dect un singur om care ar fi avut intenia s-o gseasc pe Myrtille. Contele de Valois. mpotriva lui am o idee! spuse Buridan ferm. Tremurnd, Mabel ncerc s afle intenia fiului ei, dar n zadar. Acum se punea ntrebarea cum va primi Myrtille tirea unei noi despriri i Mabel simea cum o cuprinde teama tiind prin cte trecuse tnra. Oare noua desprire nu-i va provoca o lovitur, mai puternic de aceast dat? Buridan se mulumi s surd. i strnse logodnica n brae aruncnd o privire triumftoare mamei sale. Cnd veni momentul despririi, tocmai Mabel fu aceea care suferi mai mult i e de neles: era mam. n cele din urm, dup multe promisiuni de pruden, dup srutri i lacrimi, aproape de asfinit se desprir i Buridan se ndrept spre Paris socotind s ajung n ora nainte de nchiderea porilor. n acest moment un individ care se afla ascuns ntr-un tufi i care-l vzuse venind i-i spionase toate micrile, acest individ deci, iei i nainta pn la potec pe care tocmai o luase Buridan, privindu-l cum se ndeprteaz. Individul se sprijinea de un ciomag, o creang destul de groas, care-i servea mai degrab ca arm dect drept sprijin, avnd n vedere c era destul de puternic. Era mbrcat ca majoritatea ranilor din mprejurimi, ntr-o hain lung i ponosit, strns la mijloc cu o centur de piele. Avea o figur dumnoas i privirile arztoare l urmreau pe tnrul care se ndeprta.

123

Michel Zvaco

ntorcndu-se nspre stucul Montmartre izbucni n rs i murmur: Acum i am n mn! Pe toi! Pe toi! Sosirea lui Buridan la Grdina cu Trandafiri a fost salutat de cei trei prieteni cu strigte de bucurie. Bourrasque fu ct pe-aci s-l nbue strngndu-l n brae. Pe urm i puser numeroase ntrebri crora Buridan se mulumi s le rspund c nu se putuse abine s nu dea o fug pn la Montmartre. Bigorne i povesti n cteva cuvinte aventura macabr prin care trecuse mai nti Gillonne i apoi Malingre, adugind c cele dou cadavre fuseser ngropate pe un teren viran din vecintatea grdinii. Buridan, spuse cu team Bourrasque, cred c nu vei susine i acum c aurul sta, ca cel al lui Stragildo, e ptat cu snge?... E o motenire! strig Bigorne, Gillonne i Malingre ni l-au lsat motenire. Pe sfntul Barnabe, sunt bani ctigai cinstit! Popa de la Sfntul Eustaiu n-o s vad un gologan! Buridan ncepu s rd. E-n regul, zise el, acum trebuie s-i vorbesc lui Stragildo. Mi-a venit o idee care i-ar putea ajuta pe cei doi nefericii prieteni. i speri c Stragildo te va ajuta? ntreb Bourrasque. De voie sau de nevoie, da!... S vedem ideea, ceru Bigorne care ncepu s aranjeze aurul n cele dou casete. E simplu, spuse Buridan. Vreau s m slujesc de Stragildo ca s ajung la guvernatorul fortreei Temple... la contele de Valois, adug el cu un suspin. i n momentul n care voi fi n prezena lui... Vrei s te duci la Temple? ntreb Bigorne. Sau mai. Degrab contele va fi acela care va veni aici, rspunse linitit Buridan. i n momentul n care va fi aici, tiu eu ce s-i spun pentru a-l hotr s-i lase s fug pe Filip i Gautier. "Da... acum c Margareta de Burgundia e pierdut, Valois poate fi forat." gndi Buridan. Bine! spuse Bigorne, nc nencreztor. Ideea nu e rea. Dar cum l vei hotr pe Stragildo s te ajute? Fiindc prevd c vrei s-l trimii pe el la Temple tiind c Valois are ncredere n el. Aurul sta m va ajuta s-l urnesc din loc, spuse Buridan artnd cele dou casete. Cei trei scoaser un strigt de protest. Fii linitii, i mbrbta Buridan, nu v-am spus dect jumtate din ideea mea... Sigurana din vocea lui nu reui s-i calmeze pe cei trei prieteni. Fr s in seama de vicrelile lor, Buridan cobor n sala de la parter, lu cheile pivniei i narmat cu un felinar, ncepu s coboare scrile care duceau la subsol. Ajuns la ua n spatele creia fusese nchis Stragildo, ascult cteva clipe. nuntru nu se auzea nici un zgomot. Scondu-i pumnalul deschise ua i ls s-i scape un strigt de groaz...

124

Regina blestemat

Capitolul XXXVI

Pivnia de la grdina cu trandafiri

Ce se ntmplase cu Stragildo? n cteva cuvinte vom afla. Deci, Stragildo fusese nchis n pivnia alturat celeia n care Simon Malingre i Gillonne i vor gsi sfritul. Se scurser dou zile, pentru el dou zile lungi, petrecute ntr-o ateptare plin de team, timp n care nu a fost n stare s croiasc nici un plan. n cea de-a treia zi, ua pivniei nvecinate se deschise i auzi cum un corp este aruncat nuntru, dup care ua se nchise la loc. i astfel putu Strangildo s asiste la moartea violent a Gillonnei i la agonia lent a lui Simon Malingre, datorit unui mic orificiu din perete. Nu se gndi nici o clip s-i vin n ajutor Gillonnei, pe care ar fi putut s-o salveze cu uurin, doar dnd un brnci zidului subire. Nu se gndi s intervin nici atunci cnd nebunul ncepuse s sape, cu gndul s-i dezgroape comoara. Din timp n timp spunea cu voce tare ceea ce gndea: Da, da, haide, sap, sap mereu... nu-i nevoie s m grbesc... tu o faci pentru mine... Pe toi dracii, s-ar crede c nsui Satan, stpnul meu mi-l trimite pe nebun s m ajute... mi-a dat o idee i tot el o duce la ndeplinire. De ce era mulumit Stragildo? Simplu: cum ochii si se obinuiser cu ntunericul, putu s vad c Malingre, n nebunia lui, spa chiar sub ua care ddea n afar. Aciunea lipsit de sens a nebunului i dduse o idee lui Stragildo, care-i spunea: "S-l lsm pe nebun s-i vad de treab i s vd dac nu gsesc ceva care s m ajute s fac o gaur n perete, dup care voi lrgi groap i voi iei pe sub u... dac nebunul. ncearc s m mpiedice..." i un rs tcut i complet gndul. n sfrit, cred c asta-i de-ajuns. Asta, fiind o vergea de fier lung de cteva chioape i groas ct un deget. Da, o s mearg cu asta... Dar ce se ntmpla, nu-mi mai aud ajutorul... nu cumva leneul a obosit i acum se odihnete?... Repede, Stragildo, care era nzestrat i cu o for uria, fcu o gaur destul de larg n zid i ptrunse n pivnia vecin, ducndu-se drept la nebun i scuturndu-l brutal. Ia te uit, zise el cu indiferen, a murit!... Fr s-i mai piard vremea, ndeprt corpul care-l mpiedica de acum i cercet lucrarea. Malingre, fr s-i dea seama ce face, spase un fel de an care se ntindea i sub u.

125

Michel Zvaco

Stragildo continu lucrarea cu metod i mult grij, aa nct dup cteva ore de munc nverunat se gsi de cealalt parte a uii, pe culoarul subsolului. Atunci se opri s-i trag sufletul cteva clipe, tergndu-i fruntea asudat. Dac ua de sus e ncuiat, sunt pierdut, murmur el. Totui nu sttu pe gnduri i o lu nainte pe culoar. Dup civa pai, se lovi de treptele scrii care urc la parter i ncepu s urce cu grij. Cnd ajunse sus, se gsi n faa unei ui pe care ncerc s o deschid. Dar ua rezist. Blestem! E ncuiat cu cheia, murmur el. ncepu s cerceteze atent broasca i un surs de satisfacie i lumin faa. Strecur vrful vergelei ntre u i zid i aps cu for. Ua ced. Era liber. Prima sa intenie a fost s dispar imediat. Dup ce se gndi cteva momente, se ntoarse i reui, ct de ct, s nchid la loc ua. Oricum, spargerea nu era prea vizibil. Acum se afla n sala de la parter, care era goal. Din fericire pentru el, pe un scrin vzu lsate acolo o sabie i un pumnal cu lama lat i puternic, pe care le lu imediat, surznd feroce. S vedem ce se afl sus, spuse el dup ce constat c parterul e nelocuit. i urc la primul etaj. Pe palier, un murmur de voci l fcu s devin atent. Sunt n pod, zise el mulumit. Cu pumnalul n mn, urc pn la ua podului. Pe msur ce se apropia, auzea tot mai clar vocile. Deodat se opri brusc. Tocmai auzise o fraz, n ntregimea ei. Oh! Oh! spuse el cu o bucurie nebun, inutil s caut n alt parte... i am la mn pe toi. Din civa pai cobori scrile i dup cteva secunde se afla n grdin pe care o travers fr nici o dificultate. Dup ce sri cu uurin zidul, nainte de a se ndeprta, se ntoarse spre cas, cu pumnul strns, ameninnd cu el n aer, repet din nou: Pe toi!... pe toi i am n mn!... sunt ai mei. i plec repede, mormind: La Montmartre!... Fie, mergem i la Montmartre, o s m descurc eu i acolo.

Capitolul XXXVII

Stragildo trece la fapte

Dup cum s-a neles, Stragildo era acela care l vzuse pe Buridan cobornd pantele din Montmartre. Fostul ngrijitor al leilor regali se aez pe o piatr i ncepu s fac planuri.

126

Regina blestemat

"La cine a mai putea apela acum?... La regin?... n nici un caz, am trdat-o. Nu trebuia s m grbesc. Dac mai ateptam dou-trei zile, alta era situaia acum. La ora asta, dup cte-l cunosc eu pe Ludovic, regina e moart. Precis c a strns-o de gt cnd a gsit-o la Turnul Nesle. Cui s m adresez? Regelui?... Hm! l cunosc eu: se gndete la cele mai groaznice pedepse mpotriva celui care, n orice caz, i-a fcut un serviciu uria! Singura rsplat pentru Stragildo ar fi aceea de a fi jupuit de viu... i atunci, cine? Cine are interesul s pun mna att pe Buridan ct i pe Myrtille?..." Deodat izbucni n riz. Gsise rspunsul. Se ridic i arunc o ultim privire amenintoare ctunului n care se adpostise Myrtille i Mabel. Apoi cobor pe urmele lui Buridan. Noaptea era din ce n ce mai adnc. Stragildo ncepu s se grbeasc i, o dat ajuns la Paris, o lu la fug. n curnd ajunse la Temple. Pentru desvrirea rzbunrii sale, Stragildo l alesese pe contele de Valois! Tocmai atunci l vzu pe rege ieind din Temple. Era palid, trist... Acel tnr, att de plin de via, de putere, att de nvalnic, era acum un neputincios!... Pe faa sa, odinioar vesel i fericit, se vedea acum o disperare neagr! Stragildo se ddu civa pai napoi, mormind: Asta-i opera mea!... Contele de Valois i nsoea nepotul, vorbindu-i n oapt i prnd c-i d unele asigurri la care Ludovic rspundea numai prin gesturi. Dup ce regele plec, Valois mai rmase cteva minute pe esplanad, nconjurat de ofieri. Stragildo trecu n grab printre acetia apropiindu-se de conte i nainte ca minile lor s apuce s-l nface, i opti lui Valois la ureche: Buridan i Myrtille! tiu unde se afl! Pot s vi-i dau oricnd! Stragildo! exclam Valois, uimit. Stai, domnilor oprii-v. E un servitor de-al nostru!... Ofierii se ndeprtar i Valois l conduse pe Stragildo n fortrea. Se ndreptar spre apartamentele lui Valois i, odat singuri, l ntreb: Ce-ai spus?... Am spus, monseniore, c Buridan, Bigorne, Bourrasque i Haudryot sunt n acest moment la Grdina cu Trandafiri, mai spun c Myrtille se afl acum n stucul Montmartre i sunt gata s v duc la ea. La aceste cuvinte, Valois btu cu violen, cu mnerul sbiei, n mas. ndat apru i valetul. S vin comandantul arcailor! ordon guvernatorul fortreei Temple. Monseniore, strig Stragildo, ce vrei s facei?... Oprii-v i ascultai-m... i cunosc pe oamenii acetia, nu dorm dect cu un ochi i sunt mai vicleni dect un vulpoi... Nu vei reui dect s-i alarmai... Vorbete. Ce trebuie fcut? Ei bine, monseniore, trimitei la toate porile Parisului ordinul de a rmne nchise tot timpul zilei. Pentru a-i liniti pe oameni, punei s fie afiat un nscris prin care i

127

Michel Zvaco

ncunotiinai c vor fi liberi s intre sau s ias ncepnd cu noaptea viitoare. Vom atepta linitii toat ziua, iar, o dat noaptea venind, vom iei i ne vom ndrepta spre Montmartre unde vom pune mna pe Myrtille i tot acolo l vom atepta pe blestematul de Buridan. Iat planul meu. Admirabil! exclam Valois. Lucrurile se petrecur potrivit planului lui Stragildo, care plan, dup cum l evaluase banditul i l estimase Valois, valora o pung plin cu aur. Ziua se scurse pentru Valois ntr-o ateptare ncordat. n cele din urm se nsera. Consemnul dat la porile Parisului, era respectat cu sfinenie: n tot cursul zilei, nimeni nu intrase sau ieise din Paris. Cnd se ntunec de-a binelea, Valois i Stragildo se ndreptar spre poarta Pictorilor. De la distan erau urmai de doi oameni. Valois ordon s i se deschid poarta i, dup ce trecu, le spuse paznicilor: Dup o or, nici un minut mai devreme, poate iei su intr oricine. Cei patru oameni se oprir la poalele nlimii Montmartre, unde-i legar caii de pomi. Stragildo i art lui Valois, lumin care plpia n vrf. Myrtille! spuse acesta nbuit. S mergem! ordon Valois, care tremura de nerbdare. i ncepur s urce...

Capitolul XXXVIII

Celulele fortreei Temple

Acum l vom lsa pe contele Valois, urmat de Stragildo i cei doi oameni ai si s-i continue urcuul pe colina Montmartre, unde erau siguri c vor pune mna pt Buridan i prietenii lui i vom ruga cititorul s coboare, mpreun cu noi, n temniele subterane ale fortreei Temple, unde am mai avut ocazia s ne aruncm privirile pe cnd o urmream pe regina Margareta de Burgundia. Pentru asta, trebuie s ne ntoarcem la momentul n care Gautier d'Aulnay a fost prins, dup euarea tentativei ndrznee pus la cale de Lancelot Bigorne pentru a-l elibera pe nefericitul Filip. Deci, Gautier fusese nconjurat de peste douzeci de arcai i temniceri i trebui s fac fa situaiei. n aceste condiii, destul de nefericite de altfel, spada lui fcea minuni: mrturie stteau ase cadavre ntinse n jurul su. Pe toi dracii! strig Gautier, drept discurs funebru, iat unul spintecat! Altul gurit! Oh! Ce frumos s-a despicat dovleacul sta! Bine!... i tu, viteazule? Poc! Chiar n gt! Care mai vrea? Ah! Bandiilor! Nemernicilor! Ah! Am s...

128

Regina blestemat

Dar nu mai reui s termine ce avea de spus... ntreaga ceat se npusti asupra lui, trezindu-se nconjurat de douzeci de spade; czu sub aceast perdea de fier, orbit de snge, ameit de loviturile ea de ciocan pe care le primi n moalele capului. i astfel sfri lupta viteazului Gautier; l-au ridicat i l-au cobort n subteran, unde din ordinul lui Valois a fost azvrlit ntr-o celul. n prima or, Gautier nu putu s vad nimic, mai nti pentru c n celul era un ntuneric profund i apoi datorit faptului c era leinat. Cnd i reveni, dup o vreme pe care nu reui s o aprecieze, i pipi fiecare oscior i constat c niciunul nu era rupt, c nu era rnit, n afar de cteva lovituri pe care le primise la cap. n tcerea apstoare din jurul su, se fcu auzit o respiraie grea, uiertoare. Precis c n celul mai era careva. Dar cine? Gautier nu putea nici mcar bnui cinei ine tovrie. Om sau animal, rspunde-mi! strig el, nu fr o oarecare team superstiioas. i atunci ls s-i scape un strigt nfiortor... Reuise s vad i ceea ce vzu era un om, att de palid, de slbit, att de jalnic, nct pe moment nu-l recunoscu. Gura individului era schimonosit de un fel de rictus nfiortor. Ochii-i, fr nici o expresie, Iar via, erau dou abisuri de suferin. Hainele i atrnau n zdrene i rni de abia cicatrizate, i umpleau figura. Aceast nefericit epav uman era tot ce mai rmsese din frumosul Filip d'Aulnay. Filip!... rcni Gautier recunoscndu-i fratele. Buzele lui Filip se deschiser i Gautier, ca ntr-un comar, vzu c srmana-i gur nu mai era dect o gaur neagr de unde nu mai putea iei nici un cuvnt, ci numai zgomote, rmie de zgomote. Dumnezeule din ceruri! Horgi Gautier, i-au smuls limba!... Timp de un minut l studie i-l examina cu o atenie minuioas... i apoi, brusc, l ls i scoase un strigt de groaz... Reuise s neleag! Aceast fiin, care fusese plin de tineree, de iubire, de frumusee, Filip d'Aulnay, nu mai era dect un trup fr contiin. Filip nnebunise!... Pentru Gautier, orele petrecute cu Filip, au fost ore nfiortoare. Ore nfiortoare petrecute ntr-b celul sinistr, ca i cum Valois ar fi vrut s-l fac pe acest uria s bea pn la fund cupa amrciunii. n colul su, Filip rmsese nemicat. Ct timp s-a scurs? Ore? Zile? Sptmni? Gautier nu-i ddea seama. A trit, dac asta se putea numi a tri, alturi de un nebun, care, ncet, ncet, intra n agonie. Veni i momentul n care Filip nu se mai scul. Gautier, n genunchi alturi de el, i sprijinea capul i, buimcit, pierdut, asista la moartea lent a acestuia, cu groaz de a nu nnebuni el nsui.

129

Michel Zvaco

n spatele uii se auzi un zgomot pe care Gautier nu-l percepu... Imediat se deschise ua i o lumin puternic sclda celula. i totui Gautier pru c nu vede nici lumina. Pe culoar se aflau civa soldai care ateptau cu pumnalele n mn. Din rndul lor se desprinse o siluet care ptrunse n celul. Apoi silueta l btu pe umr pe Gautier. Ridicndu-i capul, Gautier d'Aulnay se scul n picioare i privind mai atent la strinul care intrase n celul, l recunoscu. Sire, spuse el, privii i vedei ce ai fcut din fratele meu!... Ludovic al X-lea arunc o privire mohorta asupra muribundului: Privete ce a fcut el din mine!... Gautier l examin pe rege cu atenie i, fr voia lui, tresri de mil: tnrul monarh prea mbtrnit cu treizeci de ani. Pru-i albise. Era palid i n ochii si, Gautier surprinse aceeai expresie de mirare dureroas pe care o vzuse i n privirea fratelui su. Bietul Rzvrtit se aplec asupra lui Filip care agoniza. Sire, murmur Gautier, fratele meu e pe moarte... i eu?... Nu vezi c port moartea n mine? El moare la Temple. Eu voi muri n btrnul turn. Iat diferena ntre noi doi. Las-m Gautier, trebuie s aflu! Vocea lui Ludovic al X-lea fcu ceea ce vocea lui Gautier nu putuse face?... Poate... n ochii muribundului sclipi o lumin de nelegere. Filip, adunndu-i ultimele puteri, reui s se ridice puin, ca pentru a se apropia de* cel care-i vorbea!... M recunoti? ntreb Ludovic cu o voce care-i tremura. Recunoti n mine pe regele tu? Da! rspunse semnul afirmativ al lui Filip. Atunci, ascult-m. tii de cine vreau s-i vorbesc? tii c am venit s-i vorbesc de Margareta de Burgundia?... Ochii lui Filip strlucir. Dar n acel moment, o voce surd, cu un accent de ur nverunat, se fcu auzit n spatele regelui: Margareta de Burgundia! Trf de la Turnul Nesle!... Furios, regele sri n picioare i, ntorcndu-se rcni: Cine spune asta?... Eu, rspunse Gautier d'Aulnay. Mini! url regele. Mini! Soia regelui Franei nu este ceea ce spui tu!... Ascultai, sire! strig Gautier, care ncepu s-i piard cumptul. Eu pot s vi-o spun! Am vzut i am auzit! Eu am intrat n turnul la blestemat! Am urcat pn sus, n sala orgiilor!... Am urcat mpreun cu Filip, nu-i aa frate?... Gautier se ntoarse spre Filip i rmase mut de uimire... Muribundul se ridicase n picioare!... Mna lui rece ncerca s astupe gura lui Gautier. Dar acesta i-o ndeprt. Filip czu n genunchi i ncepu s horcie. ntr-o sear, continu Gautier cu aceeai furie, ntr-o sear ne-a chemat la Turnul Nesle; nelegi sire? Margareta, regina Franei, Margareta de Burgundia ne-a ademenit n brlogul ei, acolo unde mai ademenise pe muli alii naintea noastr...

130

Regina blestemat

Ludovic se rezemase de zidul celulei i capul i czuse n piept. Era nemicat, ca i cum ar fi mpietrit... nu-l privea nici pe Gautier, nici pe Filip. Privea n el nsui. Amintete-i, Filip! url Gautier... mpreun am fost cusui ntr-un sac, m auzi sire, Margareta ta ne-a cusut de vii ntr-un sac i de la nlimea turnului ne-a aruncat n Sena. Un tremur de groaz l scutur pe rege. Arunc o privire spre Filip ca pentru a-i cere o ultim confirmare. Vzu cum acesta ridic pumnul nspre fratele su. Apoi, deodat, czu la pmnt: Filip murise. Atunci regele se aplec i atinse fruntea cadavrului, dup care se ridic spunnd: A murit... Un hohot furios de rs l zgudui pe Gautier, care-i strig: Unul mai mult sau mai puin, ce importan are! Dac ar trebui s numeri toate cadavrele pe care Margareta de Burgundia le-a semnat n calea ei, ai nnebuni i tu, sire! Caut-i secretele n Sena i vei afla, poate, citi amani au fost astfel asasinai!... E mort! Bietul meu Filip a murit! adug uriaul ntr-o explozie de suspine. Astzi a fost rndul lui, mine al meu! Ucide-m! Fiindc eu am fost ceea ce Filip nu a vrut s fie! Eu am fost amantul trfei de la Turnul Nesle!... n faa cadavrului lui Filip i injuriilor lui Gautier, regele ncepu s se retrag. Trecu pragul uii i o lu la fug pe coridorul ntunecos, urmrit de blestemele ce ieeau din celul.

Capitolul XXXIX

Turnul Luvru

Ludovic urc pn n apartamentul lui Valois. Cnd acesta-i vzu nepotul intrnd, rmase un moment nemicat, cuprins de o spaim n care se putea observa i un nceput de remucare. Ludovic Rzvrtitul putea fi recunoscut cu greutate. Figura i era tras, tenul cenuiu, atitudinea lui zdrobit, minile-i tremurnde, totul arta c regele primise una din rnile teribile din care un temperament violent ca al lui nu-i va mai reveni. Sire, nu uitai c avem n temniele fortreei un trdtor, un rzvrtit, unul care a furat banii regatului. Sire, e omul care a vrut s v ucid... Dar nu a reuit! murmur regele. Voi muri fr ca el s tie... E vorba de Marigny, sire!... Hrtia asta e ordinul de acuzare i de judecat; trebuie ca asta s se fac repede, trebuie s se dea un exemplu nfricotor... Marigny?... bolborosi Ludovic trecndu-i mna peste frunte. Aa e. D-mi-l!... i semn... Valois urmri cu lcomie mna care-l ucidea pe Marigny i cnd semntura fu depus, smulse pergamentul cu o bucurie slbatic, ieind n grab.

131

Michel Zvaco

Ludovic rmase singur. Mult timp nu fcu nici o micare, aproape nici nu gndi. Numai c, din cnd n cnd, pe obraji i se scurgeau lacrimi amare. Spre nserat se scul, l chem pe Valois i, fr alt explicaie iei din Temple i plec spre Luvru nsoit de escorta cu care venise. Dup cum am vzut, acesta a fost i momentul n care Stragildo a putut s-l ntlneasc pe contele de Valois. n ceea ce l privete pe Ludovic, acesta se sui n apartamentul su fr s spun nimic, se ncuie n dormitor i, aa cum se afla mbrcat, se arunc pe pat unde czu ntr-un somn de plumb aproape imediat. Cnd se trezi, soarele era sus pe cer. l chem pe Hugues de Trencavel i-i ordon: nsoete-m la Turnul Luvrului... Acolo se afl nchis regina Franei. Se auzi o voce care strig: Facei loc regelui!... Cnd se deschide ua i pe pragul ei apru Ludovic, Margareta se scul dintr-o sritur i, n picioare, cu capul plecat, tremurnd, i schimb fizionomia cu rapiditate n felul n care fcuse pn acum din rege supusul ei preaplecat. Ludovic fcu un semn i Juana iei. El nsui nchise ua n urma ei. ndreptndu-se spre regin, se opri la doi pai n faa ei i-i spuse cu blndee: Am venit, Margareta. Privete-m... i Ludovic i plec n tcere capul. M-am schimbat, nu-i aa? zise el cu o adnc tristee. Cu pai grei se ndrept spre o mas pe care aez un flacon umplut cu un lichid limpede ca apa de izvor. ndreptndu-se apoi spre fereastr, trase draperiile. Razele soarelui umplur cu lumina lor camer n care se desfura drama. Cu o micare rapid, Margareta se ntoarse spre fereastr... n acel moment simi o ameeal puternic. Groaza fa de viaa pe care o dusese i declana amintiri nspimnttoare. ntinse braul n semn de respingere i strig: Turnul Nesle!... Un suspin adnc i scp lui Ludovic. Cznd n genunchi, bolborosi: Tragei draperiile, sire, v implor. Nu vedei ct de mult sufr? Aplecat peste figura-i plin de regrete sincere i mai ales de remucri, Ludovic ddu din cap i spuse: Aceasta-i mrturisirea ultim. Da, dac mai era nevoie de nc o mrturisire fcut de tine, pentru a m convinge ei bine, ai fcut-o. Turnul Nesle este pentru tine, Margareta, martorul care nu poate fi contestat, martorul nefericirii mele. Spui c suferi? Ei bine, eu nu mai sufr. Cred c am pierdut de-acum capacitatea de a mai suferi... Turnul Nesle!... Acetia-s Gautier i Filip d'Aulnay, cusui n acelai sac i aruncai n Sena... Regina se ncovoie i mai mult zdrobit. Filip e mort, Margareta, continu regele. Un strigt sfietor i scp Margaretei. i regele continu, poate c nu-l auzise:

132

Regina blestemat

Gautier va muri i el. Amndoi au ptruns n Turnul Nesle i moartea le-a pus pecetea ei pe frunte amndurora. Aa cum i-a pus-o pe fruntea tuturor celor care au trecut pragul acela blestemat. Privete, Margareta, haide, trebuie! Nu vezi, eu am curajul s privesc!... nspimntat, ascult porunca, se scul n picioare i ochii-i holbai i se fixar pe turn. Ce vezi acolo, Margareta? Vorbete! Dac nu vorbeti tu, eu voi fi acela care voi vorbi! ndurare, horci Margareta, ndurare, Ludovic!... Ludovic se ndrept din nou spre mas pe care pusese flaconul. l lu n mn i-l privi cteva clipe gnditor. n acel moment, Margareta, tremurnd, sublim, se ndrept spre el i, cznd n genunchi, ridic spre el o figur tragic i ncnttoare n acelai timp, spunnd: Ludovic, te iubesc!... De cnd? Nu mai tiu! Poate din totdeauna! Ascult-m. n turnirurile tale, cnd te avntai clare cu lancea n cumpnire, eram furioas sau credeam c sunt. Dar ceva striga n sufletul meu: "Nebuno! Smintit!" Nu voiam s te iubesc!... i totui te iubeam!... Ascult pn la capt! Voi mrturisi totul! Am fost josnic, Amai josnic dect o trf. Am fost uciga. Am ucis. n mine i n jurul meu sunt numeroase fantomele celor ucii de mine. Nefericit, totui! Oh! nspimnttoare-i nefericirea! Ludovic, te iubesc! Ucide-m, biciuiete-m, f-m s ndur supliciul soiilor adultere, dar las-m s-i spun c te iubesc... Ah! Ce plcut e acest cuvnt! Pentru prima oar l pronun att cu gur ct i cu inima. Pentru prima oar l simt n ntregime. Ludovic, te iubesc! Cuvntul acesta l-am repetat de mii de ori altora! Ucide-m! Dar niciodat o beie asemntoare cu cea de acum, niciodat o asemenea plcere, o asemenea uimire cred c nu-mi va mai cuprinde sufletul... Suflet plin de noroi. Inim stricat! Trfa! Josnic! Sunt numit trf de la Turnul Nesle! nspimnttor e regretul fericirii pierdute, de abia acum o vd! Oh! Ludovic, ochii mei se deschid abia acum i inima-mi renate la o via nou. Sufletul meu plin de noroi simt cum mi se purific... Ludovic, Ludovic, te iubesc! Nu se mai auzi dect un hohot de rs strident, funebru... Atunci ea i ridic privirea spre el i simi cum se prbuete: Ludovic nu o credea!... Niciodat, simi ea, Ludovic nu o va mai crede!... Rmase nemicat, simind cum totul nghea n ea... Credeam c-i voi face o ultim a favoare, Margareta. Fiinc te iubesc... te-am iubit... n sfrit, iat... n acest flacon vei gsi mijlocul de a scpa de proces i de pedeaps... Adio, Margareta, adio!... Regele se retrase. Cnd ajunse n apartamentele sale, pru c a uitat cu desvrire c pe lume existase o Margaret. Numai c ddu ordin ca din or n or, cineva s intre n ncperea n care regina era nchis i apoi s vin s-i raporteze orice noutate petrecut. Cnd Ludovic al X-lea intr n dormitor, l vzu pe contele de Valois care-l privea ntrebtor. Ludovic i rspunse: Ei bine, am condamnat-o. Regina urmeaz s moar. Va fi un proces? se blbi contele, tremurnd.

133

Michel Zvaco

i-am spus, regina va muri. Poate c este deja moart. Cum asta, Sire? I-am lsat otrava, spuse simplu Ludovic. Valois i nbui un strigt de bucurie. Era salvat. Niciodat regina nu-l va mai denuna! Sire, spuse el, n nfricotoarea nenorocire care v-a lovit i creia-i voi gsi consolarea... Nu am nevoie de nici o consolare, rspunse regele cu o voce att de calm i de mohort, nct Valois fu surprins. Sire, trebuie totui ca cineva s se ocupe de treburile publice. Prevznd c regele va fi preocupat astzi de altceva, m-am nsrcinat cu afacerile urgente care nu puteau fi amnate pentru mine... i mulumesc, unchiule. Devotamentul tu mi-e mai preios acum ca niciodat. Astfel nct, relu Valois, am ordonat ca toat ziua de azi porile Parisului s rmn nchise; de altfel, pentru compensaie, vor fi deschise toat noaptea care va urma. Sper ca astfel s pun mna pe Buridan... Tot ceea ce faci, e bine fcut, Buridan a fost prins? Nu nc, sire!... Am fost pclit. Dup cteva clipe de gndire, Ludovic spuse: Imediat ce va fi prins, vreau s fie adus naintea mea, m auzi? i mai ales, s nu i se fac nici un ru. Bine, sire! rspunse Valois, mirat. "Poate el va fi acela care m va consola!" gndi Ludovic. De partea sa, Valois i spunea: "Fii linitit, rege imbecil, nu i se va face nici un ru; lovitura de pumnal ce-i va fi dat, l va ucide pe Ioc, fr s sufere nici o clip!..." Sire, relu el, dac regele permite, a sosit clipa s m ntorc la postul meu la Temple. Avem acolo prizonieri de mare importan: trdtorul Marigny, fr a-l mai pune la socoteal pe Gautier d'Aulnay i mi-e team c n lipsa mea... Du-te, bunule Valois, du-te... Contele se nclin cu un surs satisfcut. Valois venise la Luvru, dup discuia cu Stragildo, numai pentru a ti ce se ntmpla cu Margareta. Linitit acum dinspre partea aceasta, se grbea s se ntoarc la Temple deoarece se apropia ora cnd trebuiau s porneasc spre Montmartre. l salut deci pe Ludovic al X-lea i se ndrept spre u. Regele rmase singur cu landurile sale funebre i disperarea-i fr margini: ncepea s moar...

Capitolul XL

Pergamentele lui Stragildo

134

Regina blestemat

l vom aduce acum pe cititor la grdina cu Trandafiri unde-i vom ntlni pe Buridan, Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot. Nu am uitat felul n care Bigorne devenise motenitorul lui Malingre i al Gillonnei, adic modul cum, n realitate pusese mna pe casetele celor doi ticloi. Poate c cititorul i amintete c, la vederea acestor comori, Buridan plnuise cum s le foloseasc pentru coruperea lui Stragildo pe care l tia nchis n pivnia casei; i care spre marea disperare a lui Bigorne, se evaporase din amintita pivni. Deci, Buridan nu-l gsi pe Stragildo n pivni. Evadase. Amnnd deci pentru a doua zi orice hotrre, cei patru prieteni trecuser la examinarea situaiei creat dup fuga lui Stragildo. Cel mai urgent era s prseasc Grdina cu Trandafiri. Bigorne le art o drpntur aflat chiar n faa locuinei lor temporare: Ne vom muta acolo. Nu v pricepei s vedei nimic. Noroc mare avei cu mine, care tiu s vd totul. Iat c am reuit s-mi dau seama c bordeiul la nu-i locuit de nimeni i pentru moment e tot ce ne trebuie. Se ngrmdir pe dat n cocioab artat, i fiecare i cut un loc unde se se aciuiasc. n curnd, nfurai fiecare n propria manta, ncepur s sforie, mai puin Bigorne care se instalase n apropierea unei deschizturi de unde putea s supravegheze drumul ct i Grdina cu Trandafiri. nspre diminea, Bigorne fu trezit de un zgomot ciudat care se auzea dinspre drum. i scoase nasul prin deschiztur i, la lumina palid a zorilor putu s vad o trup numeroas de clrei care tocmai desclecau n faa grdinii. Bigorne se tr fr s fac cel mai mic zgomot pn la Buridan, l trezi i-i art lucarna spre care tnrul se ndrept imediat. Negsind pe nimeni la Grdina cu Trandafiri, oamenii lui Valois se ntorceau. Atunci Stragildo l sftui pe conte s nchid imediat porile Parisului pn seara. n momentul n care se fcu ziu, Buridan se convinse c oamenii lui Valois plecaser cu toii i c Grdina cu Trandafiri, nu mai era supravegheat. Ieir deci din drpntura lor i se ntoarser la fostul sediu. Fr s protesteze la noua mutare, tovarii lui Buridan l urmase, declarnd de altfel c podul de la grdina cu Trandafiri le prea un paradis n comparaie cu cocioaba pe care tocmai o prsiser i n care vntul sufla de peste tot i unde podeaua amenina s se prbueasc sub ei. Oare ct o fi ceasul? ntreb Bigorne. E ora cinei, fr ndoial! Rspunser ntr-un glas Guillaume i Riquet. Lancelot! i spuse n acea clip Buridan care parc c este preocupat de ceva. Monseniore? ntreb Bigorne. Vei merge la Montmartre. La intrarea n ctun vei vedea o stnc i acolo va fi, fr ndoial, ori Myrtille, ori... mama mea. La Montmartre! S m ajute sfntul Barnabe. O or pentru du i alta pentru ntors... Ei i?... i cina?... ntreb Bigorne. Vei mnca n timp ce vei merge.

135

Michel Zvaco

Ei, aa s-ar putea aranja! i noi? protest Guillaume holbnd nite ochi nfricotori i artndu-i dinii care ar fi fcut cinste unui dog. Vom cina, fii linitit, fcu Buridan. Deci, Bigorne, te vei duce la Montmartre i le vei spune c totul merge bine, c m-am ntors teafr la Paris i c sper s fim alturi de ele n curnd. Am plecat! spuse Bigorne, care ntr-adevr cobor imediat i, asigurndu-se c nimeni nu pndete prin mprejurimi, se ndrept imediat spre poarta Pictorilor. Apoi fu rndul lui Riquet s ias; dar el pleca pur i simplu pentru a aduce de mncare, misiune de cpti pentru el i de care se achit cu cinste. Cei trei prieteni atacar cu bucurie proviziile aduse de Haudryot i ncepur s-i fac planuri de viitor, ajutai mai ales i de vinul adus. Cnd terminar cina, sosi i Bigorne. Deja! exclam Buridan. Ai fost la Montmartre? Stpne, nici mcar nu am ajuns pn acolo pentru simplul motiv c n-am putut iei din Paris i nu am putut iei din Paris pentru un alt motiv, nu mai puin simplu, c poarta Pictorilor era nchis! i ordinul nu a fost dat de rege, ci de Valois. De Valois! strigar ntr-un glas Buridan i ceilali doi, care de aceast dat neleser c lucrurile sunt serioase. Carol, conte de Valois! sublinie Bigorne. E clar. Valois vrea s ne mpiedice s ieim n timpul zilei, dar ne invit s ieim la noapte. Ne invit? ip Riquet. Ei bine, nu avem dect s refuzm invitaia; ne simim destul de bine aici i nu vd de ce am prsi Parisul la ora la care orice om cinstit se duce la tavern Val d'Amour sau la tripoul jupnului Thibaut. Buridan se cutremur. ncerca s ghiceasc motivele ordinului neobinuit dat de Valois. Ne invit, strig el, e evident, ne invit s ieim noaptea... toate astea-s aranjate special pentru noi! S ieim n seara asta, la cderea nopii! Sublinie Bigorne. Prieteni, spuse Buridan, vom iei din Paris, dar nu la noapte, ci n plin zi, chiar imediat dac putem. Era att de palid, nct Guillaume i Riquet se cutremurar. Haide, explic-ne la ce te gndeti, spuse Bourrasque. Ei bine, fcu Buridan, am eu o presimire care ina face s cred c Valois vrea s ne atrag la Montmartre... Aa e! aptrob Bigorne. Ori, relu Buridan, de ce porile Parisului sunt nchise n cursul zilei? Nu pentru ca n acest timp s nu pot prsi oraul?... Asta nseamn c... i un gest teribil l scp lui Buridan. Ei bine, strig Guillaume, care nelesese, dac tu crezi c Myrtille e ameninat, s o lum din loc chiar acum! Fr s mai spun nimic, cei patru se pregtir, se narmar i se ndreptar direct spre metereze fr mcar s ncerce s se mai ascund. Buridan era disperat. Guillaume i Riquet erau hotri, Bigorne era ngrijorat.

136

Regina blestemat

Trebuiau s gseasc mijlocul de a escalada meterezele, s coboare n anul nconjurtor fr a-i rupe oasele i fr s fie zrii de arcaii care vegheau pe platformele turnurilor ridicate din loc n loc. n ceea ce privete trecerea printr-una din porile Parisului, ar fi fost o ncercare nebuneasc: pentru asta ar fi trebuit s in la respect o trup ntreag de soldai i s manevreze lanurile podului mobil, totul n plin zi, cnd un singur strigt scos de vreun soldat ar fi atras toat mulimea asupra fugarilor.. Urmai-m, spuse Bigorne la un moment dat. Fr nici un cuvnt, l urmar n ir. Bigorne travers repede Parisul, ndeprtndu-se de zidurile spre care se ndreptaser la nceput; dar curnd se apropie de meterezele dintre poart Bahaigne i poarta Saint-Honor. Acolo se afla un colior discret, unde se oprir. De-abia atunci observar c Bigorne i adusese nu departe de una din acele scri aflate la distane egale pentru a permite arcailor s urce pe ziduri n caz de atac. Buridan se aplec n afara parapetului i vzu c n an nu era ap, sau mai degrab acea parte a anului era aproape umplut cu pmnt, n timp ce n rest apa ar fi ajuns omului pn la umeri. n acest timp, Bigorne desfura o funie; la unul din capete legase un ciomag solid pe care-l adusese n mod special, ciomag pe care-l aez de-a curmeziul ambrazurii dintre dou creneluri. Nu le mai rmnea dect s coboare. Bigorne cobor primul, trecu anul pe podul noroios care se formase accidental i, ajutndu-se cu minile i picioarele, se car pe cellalt mal al anului. n acel moment, din turnurile nvecinate ncepu s plou cu sgei: fugarii fuseser vzui. Guillaume i apoi Riquet coborr la rndul lor. n sfrit, Buridan, agndu-se de funie, cobori i el, n timp ce n jurul lui zburau tot mai multe sgei. Cei patru prieteni se adunar pe cellalt mal al anului, fr s fi avut nimic de suferit; din cteva salturi se puser la adpost de sgeile care continuau s-i urmreasc. La Montmartre! i ndemn Buridan. Pornir n grab, nconjurnd Parisul i curnd se aflar la poalele nlimii, pe care ncepur s o urce. Bigorne, cu voce tare, socotea banii pierdui deja din cauza lui Buridan. Printre dini, dar totui destul de tare pentru a fi auzit, Riquet mormia numai blesteme. Guillaume fluiera ca o fanfar. Numai Buridan nu spunea nimic. Era palid i inima-i btea, mai s-i sparg pieptul. Deodat un surs i lumin faa plin de sudoare. Sus, aproape de stnc, zrise dou siluete... erau Mabel i Myrtille!... Buridan se aez pe trunchiul unui stejar dobort de furtun i ncepu s rd, tergndu-i fruntea. Copii, strig el, nseamn c ne-am nelat. Povestea cu porile nchise ziua i deschise noaptea, nu era pentru noi fiindc iat-le aici, tefere, pe cele pe care voiam s le aprm. Vom profita deci de momentul cnd porile se vor deschide i ne vom

137

Michel Zvaco

ntoarce n Paris. Precis Valois nu va veni aici. De altfel, cum ar fi putut afla c Myrtille i mama mea se afl la Montmartre? Dar Lancelot ddea semne de dezaprobare. Explic-te, i ceru Buridan deodat nnegurat. E limpede, pe sfntul Barnabe! Valois a ordonat nchiderea porilor. Deci are tot timpul s acioneze, fiindc e sigur c nu putem prsi Parisul. Va aciona n acest caz n timpul zilei. Dup ce-i va termina treaba, va deschide porile i vom cdea n cursa pe care ne-o ntinde. sta-i planul. Aa nct, n noaptea asta logodnica va nnopta la Temple, iar logodnicul... Ei bine! Logodnicul... Ei bine! i el va nnopta la Temple, numai c n alt camer. Dar cine l-ar fi putut preveni pe Valois? Haida-de! Cine l-a prevenit c eram cu toii la Grdina cu Trandafiri nct a trimis atia oameni ct s aresteze zece ca Buridan! Stragildo!... Dar cum ar fi putut afla? Ce mai conteaz! Cpitane, dac vrei s salvezi viaa drguei domnioare care ne privete de acolo, de sus de pe stnc i s-i salvezi propria via, vezi c nu pun la socoteal viaa lui Guillaume i a lui Riquet, nu mai vorbesc de a mea, ei bine, trebuie s ne petrecem noaptea la Montmartre i s vedem ce se va ntmpla. Mine diminea le vom conduce pe doamne ntr-un loc sigur i vom putea lua o hotrre. Aa s fie, spuse Guillaume. Prieteni, zise Buridan, planul lui Bigorne e bun. S urcm, dar nici un cuvnt femeilor. i cei patru prieteni urcar colin, unde le ntlnir pe Myrtille i Mabel i, dup primele manifestri de bucurie, fur condui la locuina lor unde tnra improviza o cin. Tot restul zilei se scurse linitit. Buridan le puse la curent pe Mabel i Myrtille cu hotrrile luate i anume faptul c era necesar s se mute ceva mai departe. Stucul Roule fusese ales pentru a adposti pe cele dou femei i unde acestea-l vor atepta pe Buridan. Dup ce puser la punct toate amnuntele, Buridan, mpreun cu logodnica i mama sa, ncepur s-i fac planuri de viitor. n tot timpul discuiilor, Buridan evit s vorbeasc despre Marigny i nu rspunse dect evaziv ntrebrilor tinerei fete. n acest timp, Bigorne, Guillaume i Riquet organizau plecarea de a doua zi. O dat cu sosirea serii, Mabel i Myrtille se nchiser n csua lor. Cei patru prieteni se instalar ntr-o cocioab pe care un ran le-o pusese la dispoziie n schimbul unui scud. Fiecare din cei patru trebuiau s fac de paz pe timpul nopii. Sorii czur pe Bigorne s fie primul i acesta se ndrept spre stnc uria, desemnat drept post de veghe. El trebuia s rmn acolo pn la ora zece. Curnd, peste ctun i mprejurimile lui se ls o tcere adnc. Murmurul frunziului pdurii nu fcea dect s sublinieze linitea i legna visurile lui Buridan, acompaniind n surdin sforielile lui Guillaume i Riquet. Nu dup mult timp, ua cocioabei se deschise lsnd s intre o umbr i se auzi vocea lui Bigorne:

138

Regina blestemat

Au venit, tocmai urc! Alarm! spuse Buridan, care ncepu s-i scuture pe ceilali doi. Ct ai clipi din ochi, toi erau gata de lupt. S vin s-mi ntrerup visele tocmai acum, mormi Guillaume. Nenorociii, o s mi-o plteasc. Da, spuse Riquet nepstor, o s-i trimitem s doarm i ei, la rndul lor, somnul de veci; asta ar arta ndurare din partea noastr, fiindc... Dar Riquet nu avu timp s-i dezvolte demonstraia. Un urlet de durere tocmai se auzea n noapte i imediat ncepur s se vad umbre agitn-du-se i strigte izbucnind ici i colo. Riquet i Buridan se ncieraser cu cei care urcau... napoi, ticloilor! se auzi vocea lui Valois, care i slt calul pe picioarele din spate. Buridan fcu doi sau trei pai napoi, ngrozit. Dar se repezi nspre un alt clre. n ntunericul profund ncepu o lupt pe via i pe moarte, era o nvlmeal de nedescris de oameni i cai, pumnalele aruncau fulgere scurte i strigte se auzeau peste tot, cnd, deodat se fcu linite. Toat ncletarea nu durase dect zece minute. O singur siluet se mai vedea acum, cobornd n vitez dealul care fusese scena luptelor i pn la Buridan se fcu auzit un suspin furios, scos de cel care acum se mistuia n desiul pdurii. Silueta nu era altul dect Valois, care fugea n cea mai mare grab. La un moment dat, Valois simise cum calul se prbuete sub el din cauza unei lovituri de pumnal pe care srmanul animal o primise n piept. Contele se smulse din a i pe cnd se ridica, livid, furios, avnd sabia n mn, se vzu nconjurat de patru brbai. Se afla singur n faa lor. Cei cu care venise ori erau mori ori fugiser... Guillaume, furios, i ridic pumnalul i se ndrept spre Valois care, vzndu-se pierdut, nu mai fcea nici o micare. O mn puternic prinse mna narmat a lui Guillaume i o voce bubui: Fugi, domnule, fugi!... Asta-i tot ce poate face pentru tine fiul tu!... Valois l recunoscu pe Buridan!... i atunci, blestemnd, se arunc napoi i o lu la fug. Buridan i tovarii lui se cercetar din priviri; nu lipsea nici unul, numai Guillaume avea la umr o tietur destul de adnc i care-i sngera puternic; Buridan avea o ran la braul stng, n timp ce Riquet, aezat pe o piatr mai mare, era pe jumtate zpcit de lovitura unei mciuci pe care o primise n moalele capului. Cnd Guillaume se apropie de el, vzu c picioarele lui Riquet erau aezate pe un individ n pieptul cruia era nfipt un pumnal. El a nceput primul, explic Riquet, voia s m omoare. n acest timp, Bigorne era foarte ocupat. Tocmai leg strns uh individ, leinat fr ndoial, deoarece nu fcea nici o micare... ntunecat, cu faa rvit, Buridan continua s priveasc n direcia n care dispruse Valois. Un suspin i se desprinse de pe buze i murmur: Poate c voi muri din cauza lui, dar nu voi deveni niciodat un paricid!

139

Michel Zvaco

i alung cu greutate gndurile negre care-l npdiser i se ntoarse nspre tovarii si: l vzu atunci pe Guillaume care, dup ce-i pansase de bine, de ru rana, ncepuse s adune cei patru cai rmai i ai cror stpni zceau ntini pe cmpul de lupt, rnii sau mori. Trei, printre care i Valois, reuiser s fug. Aa, mititelule, spunea Bigorne, n felul sta nu poi nici mcar s te scarpini. Am fcut o captur pe cinste, seniore Buridan! Buridan se aplec spre cel pe care Lancelot tocmai l "mpachetase" i, la lumina slab a stelelor, l recunoscu. Stragildo! exclam cu o voce care l-ar fi fcut s tremure pe acesta dac l-ar fi auzit. n persoan! spuse Bigorne. E mort?... Mort? Nu. Cel puin aa sper, pe sfntul Barnabe! Buridan l examin pe Stragildo cu ngrijorare. Triete, spus acesta, acum ceva mai linitit. Totul e bine! "Hm! gndi Bigorne, mi se pare c jupn Buridan i rezerv prietenului nostru Stragildo o surpriz!... N-a vrea s fiu n pielea lui". Ce avei de gnd cu el? adug cu glas tare. i-am spus c am o idee, atunci cnd ne aflam n Grdina cu Trandafiri, dar nemernicul tocmai reuise s-o tearg. O idee? Despre ce?... E vorba de Filip i Gautier d'Aulnay. Ei bine, acum c am pus din nou mna pe el, o vom duce la bun sfrit. Explicai-mi-o, spuse Bigorne nelinitit. Mai trziu. Trebuie s ne gndim acum c Valois i va aduna toi oamenii disponibili i ntr-o or, o armat ntreag va fi pe urmele noastre. S plecm. Ajutat de Guillaume i Riquet, Bigorne l ridic pe Stragildo i-l arunc de-a curmeziul eii unui cal rmas fr stpn. i apoi, cu Buridan n frunte, cu Bigorne innd de cpstru calul pe care se afla Stragildo, Guillaume ducnd de fru ceilali trei ci i Riquet n ariergard, urcar cu toii. Buridan intr n locuina care le adpostea pe cele dou femei. Mabel i Myrtille, care se ateptau la orice eveniment, nu se culcaser nc. Plecm, le spuse tnrul. Suntem gata, rspunser ele. Cei patru cai capturai fur mprii astfel: unul pentru Mabel, unul pentru Myrtille, unul pentru bagajele femeilor; cel de al patrulea l cra pe Stragildo. n faa a doi sau trei rani care-i priveau curioi, trupa o lu din loc n direcia Monfaucon, adic n partea opus celei la care de fapt voiau s ajung. Ajuni la poalele colinei, fugarii o ocolir prin spate i o luar spre destinaia lor. Nu trecu o or de cnd prsiser stucul Montmartre, cnd, potrivit previziunilor lui Buridan, dou sute de clrei condui de Valois personal nconjurar stucul Montmartre trezindu-i pe rani i ameninndu-i cu moartea dac acetia nu le vor arta drumul luat de fugari.

140

Regina blestemat

Bineneles c ranii le artar drumul spre Mountfaucon i Valois, cu oamenii si, se aruncar n acea direcie. nspre diminea se ntoarser la Temple, negsind ceea ce cutaser, bineneles, convini c Buridan i oamenii si se ascundeau acum n Paris. Buridan i tovarii si ajunser de acum n ctunul Roule, n care gsir chiar i un han care, orict de jalnic arta, reui s-i ospteze i s le ofere adpost fugarilor. Odat Mabel i Myrtille instalate, Buridan se ndrept spre camera n care se afla Stragildo. Acesta i revenise. Bigorne ncepu s-l percheziioneze amnunit. Sub hain, ntr-un buzunar de piele cusut n interiorul vemntului, gsi dou buci de hrtie pe care le desfcu. Stragildo spumega de furie. Oh! Oh! strig Bigorne, sigiliul regal! Ia uit-te, cpitane. Buridan lu nerbdtor cele dou pergamente, se apropie de tora care lumina ncperea i citi dintr-o privire. Pergamentele nu erau datate, dar erau mpodobite cu semntura lui Ludovic i cu sigiliul regal. Primul spunea: "Cerem i ordonm prin prezenta efilor notri de poliie, trupelor de poliie i arcailor de a se pune la dispoziia purttorului prezentei i de a executa ntocmai ceea ce li se va ordona". Al doilea era astfel conceput: "Cerem i ordonm efilor de post de la oricare poart a Parisului de a lsa s treac imediat; oricrui temnicer ef sau guvernator al fortreelor i nchisorilor noastre de a-l lsa s intre la orice or pe purttorul prezentei." Citind aceste dou pergamente, Buridan tresri de bucurie. Nu tia nc ce putea face cu ele, dar era clar c, avnd aceste dou arme redutabile, putea spera mult. Le mpturi i le ascunse la piept. Stragildo pstra o indiferen bine jucat. Punndu-i mna pe umr, Buridan i spuse: Ascult-m cu atenie: dac eti cretin, ncearc s te mpaci cu Dumnezeu; dac ai tiut vreodat o rugciune, ncearc s i-o aminteti. Eu unul, sunt hotrt s te ucid. Oh! Mai ai destul timp, nu aici va fi locul execuiei tale... Hm! murmur Riquet. De ce s n-o facem chiar acum? bombni Bigorne. Pentru c am o idee... i-am mai spus. Bigorne fcu un gest care arta ct de mult se ndoia el de ideile lui Buridan. Dinspre partea sa, Stragildo, la auzul vetii c nu va muri imediat, avu un surs care spunea mult despre inteniile sale. Buridan nu ddu atenie nici gestului lui Bigorne nici sursului lui Stragildo. Ieind din camer, se ndrept spre cea locuit de Mabel i Myrtille i avur o lung convorbire n cursul creia hotrr asupra aciunilor viitoare.

141

Michel Zvaco

Cnd mai era puin pn la ivirea zorilor, cei patru tovari reluar drumul Parisului, avndu-l n mijlocul lor pe Stragildo, solid legat. Pentru a se observa ct mai greu faptul c Stragildo era legat fedele, Bigorne avusese grij s-l nfoare ntr-o manta creia i ridicase i gluga. Intrar fr nici o suprare prin poarta Saint-Honor cnd ncepuse s se lumineze de ziu. Dup ce traversar Parisul, ajunser n cele din urm la Grdina cu Trandafiri, unde Buridan hotrse c se pot reinstala.

Capitolul XLI

La Temple

Prima grij a lui Buridan a fost aceea de a-l nchide pe prizonier, lundu-i de aceast dat toate msurile de prevedere pentru ca acesta s nu mai poat evada. Ba, ceva mai mult, ticlosul fusese legat, de mini i de picioare, cu nite lanuri subiri pe care Bigorne le gsise prin cas. Le lsar totui ceva mai largi pentru ca prizonierul s nu sufere prea mult i s poat umbla. Pe lng aceast, hotrr c din or n or cineva s coboare i s se asigure c Stragildo nu ncerca nimic pentru a evada, iar n timpul nopii vor face de paz cu rndul, n faa uii pivniei unde fusese nchis. Spre sear, Buridan se pregti s ias. Atunci, cei patru prieteni observar c mprejurimile, altdat aa de pustii, acum erau foarte animate de numeroi oreni, aflai ntr-un du-te-vino i care se prea c se ndreapt nspre fortreaa Temple. Buridan i amna ieirea pentru a doua zi. Dar i a doua zi, nc dis-de-diminea, aceeai mulime se afla pe strzile din jurul Grdinii cu Trandafiri. Bigorne, trimis ca iscoad, reveni peste o or i le spuse c parizienii, strni n jurul fortreei, cntau, rdeau, beau i nu se ntrerupeau din aceste activiti dect pentru a striga ameninri cu moartea la adresa unui om care era judecat n interiorul btrnei fortree... Acest om nu era altul dect fostul prim-ministru al lui Ludovic al X-lea. Procesul lui Enguerrand de Marigny ncepuse!... Buridan simi cum plete... Atta timp ct se va desfura acest proces, adic atta timp ct mulimea va nconjura fortreaa, nu-i putea pune planul n aplicare. Mai trecu o zi, apoi nc una... n sfrit, n seara celei de-a cincea zi, cei patru prieteni vzur cum mulimea se mprtie. Aceleai grupuri glgioase pe care le vzuser zile la rnd, acum se ndeprtau scond strigte de bucurie. Aceast imens bucurie a ntregului Paris era ceva nspimnttor de vzut i auzit. Era de fapt revana anilor lungi de teroare, a urii adunate timp de douzeci de ani i care acum se revrsa nestvilit. Enguerrand de Marigny, gsit vinovat de trdare i delapidare, era condamnat la moarte. Sentina spunea c va fi executat peste trei zile, timp n care condamnatul

142

Regina blestemat

trebuia s se roage n capela fortreei. Dup care, vechiul favorit al lui Filip cel Frumos, apoi ministru atotputernic al lui Ludovic al X-lea, urma s fie condus la spnzurtoarea de la Mountfaucon pentru a fi spnzurat de jupn Capeluche, clul Parisului. "E-n regul! gndi Buridan, am trei zile... l voi salva!" Atept venirea nopii. mprejurimile Grdinii cu Trandafiri i recptar aspectul lor pustiu. De acum, fiind siguri c sunt rzbunai, parizienii se ntoarser la casele lor i ateptau nerbdtori dimineaa fericit n care-l vor vedea legnndu-se la captul funiei pe cel care i-a terorizat att amar de vreme. Atunci, Buridan le spuse prietenilor si c se duce la Temple i c are de gnd s-i vorbeasc lui Valois. i mbria tovarii, unul dup altul i iei. S-a sfrit! suspin Guillaume, nu-l vom mai revedea... Cine tie? murmur Bigorne care se gndise mult la aceast aventur a lui Buridan i poate c ajunsese la anumite concluzii care-i cltinar convingerile. Buridan se ndrept cu pai hotri spre Temple. Ajuns la civa pai de poart, Buridan strig s i se deschid. Cine-i acolo? strig sentinela aflat de cealalt parte a podului mobil. Din partea regelui! rspunse Buridan. Podul mobil cobor. nsoit de mai muli arcai, eful postului veni s-l recunoasc pe cel care spunea c vine din partea regelui. Fr s scoat o vorb, Buridan desfcu unul din cele dou pergamente luate de la Stragildo. Ofierul l citi la lumina torei pe care o purta un soldat i-l napoie lui Buridan: E-n regul. Putei intra. Unde trebuie s v conduc? La guvernator. Ajuns acolo, Buridan se trezi n faa unui uria narmat pn-n dini. Aa cum fcuse cu primul ofier, Buridan i art pergamentul. Soldatul nu tia s citeasc, dar sigiliul regal fu de ajuns. Din partea regelui, trebuie s-i vorbesc imediat stpnului tu, spuse Buridan. Soldatul se ndeprt i merse s-i comunice aceast cerere unui om care pzea ntr-o camer alturat. Dup aproape un sfert de or, un fel de valet, care-l nlocuia pe Simon Malingre, veni i, din camer n camer, l conduse pn la o sal n care Buridan l observ pe contele de Valois aezat ntr-un fotoliu, n faa unei mese, scriind i surznd. Ceea ce scria Valois n acel moment erau detaliile execuiei lui Marigny. Nu voise s lase pe nimeni s se ocupe de protocolul acestei ceremonii... Buridan se oprise la doi pai de fotoliu, tcut i palid. Atepta. Atitudinea sa, ciudat de linitit, nu avea nimic amenintor... Ce dorii s-mi spunei? ntreb Valois fr s-l priveasc. i, continund s surd, termin n acel moment fraza nceput: "Dup care, clul i va trece laul n aa fel nct..." n acel moment, Valois, mirat de faptul c trimisul regelui nu-i rspunsese la ntrebare, ridic privirile i-l vzu pe Buridan. Mai nti, mirarea i teama l paralizar. Un val de snge i urc la cap i mna i tremur. Apoi blestemnd n surdin, ntinse mna spre clopoelul de care se servea cnd i chema oamenii.

143

Michel Zvaco

Monseniore, spuse Buridan cu glas linitit, putei ordona s fiu aruncat n temni sau chiar ucis; asta v este uor; dar v previn c n acest caz, suntei pierdut, fr ca nimic s v mai poat salva. Ar fi mai bine pentru voi s m ascultai linitit, cu att mai mult cu ct voi fi scurt... Valois nu mai chem pe nimeni. Fie! spuse el, te voi asculta. Spunei c venii din partea regelui? Asta am spus-o oamenilor votri. Vou v spun c vin din partea mea... Din partea voastr! murmur Valois. Dar cum ai putut intra n fortrea? Mulumit acestui pergament, sau mai degrab sigiliului regal a crei prezen a fost de ajuns... Cu aceste cuvinte, arunc pe mas unul din cele dou pergamente pe care le avea la el. Dar nu era acela pe care-l artase ofierului de la poart. Valois l apuc lacom i-l citi cu un aer mirat, dup care ntreb: Regele v-a dat acest ordin? Nu, rspunse linitit tnrul. L-am luat de la servitorul vostru, Stragildo i dup cum vedei l-am folosit. Valois respir uurat... Fiul su nu-l vzuse pe rege! Nu venea din partea regelui! i Stragildo? ntreb el cu o indiferen jucat, v e prizonier?... Nu, rspunse Buridan cu aceeai linite, Stragildo e mort; eu l-am ucis. De aceast dat, bucuria lui Valois fu imens. Unul dup altul, toate mijloacele de aprare ale lui Buridan erau ndeprtate chiar de el. Se apropie repede de un sfenic i arse pergamentul, innd n mna dreapt pumnalul pentru a se apra n caz de atac. Dar Buridan rmase nemicat; l ls pe conte s ard linitit pergamentul... "E n mna mea!" gndi n sine Valois. i ntr-adevr, Buridan renunase n acest mod la toate armele sale, fie de atac, fie de aprare. Acum vorbii, zise Valois. Ce-mi cerei? Monseniore, spuse Buridan, am venit pentru a v cere viaa i libertatea a trei oameni pe care-i inei prizonieri n celulele de la Temple... S vedem... Cine sunt cei trei? E mai nti Filip d'Aulnay... Ei! Ei! zise Valois surznd. stuia mi va fi mai greu s-i redau viaa i libertatea, avnd n vedere c e deja mort! i o durere puternic strnse inima tnrului, cu att mai amar, cu ct nu putea s o arate, fiind nevoit s-i pstreze forele pentru a face fa situaiei... Filip d'Aulnay fiind mort, care sunt ceilali doi? Mai nti fratele lui Filip: Gautier d'Aulnay. i el este mort?... Nu, Gautier d'Aulnay nu e mort; nu nc; acestuia i s-a rezervat supliciul care-i ateapt pe cei care au hulit... Cine-i al treilea? Enguerrand de Marigny. Valois l privi uimit pe Buridan.

144

Regina blestemat

Cum aa, voi care-l uri pe Marigny, care l-ai provocat, insultndu-l public i chiar ai ncruciat spada cu a lui la Pr-aux-Clercs, cum putei cere viaa i libertatea acestui om? Vreau s-l salvez pe Enguerrand de Marigny, deoarece nu vreau ca fiica lui s sufere; nu vreau ca n viaa fiicei lui s existe durerea morii tatlui ei pe eafod. i dac accept? Dac a deschide celula lui Gautier d'Aulnay, dac a merge dup Marigny n capela unde cere iertare lui Dumnezeu n faa altarului, nainte de a cere iertare oamenilor la picioarele spnzurtorii, dac i-a scoate afar din Temple i lea spune: "Haide, suntei liberi..." s vedem, ce ai face pentru mine? Monseniore, rspunse Buridan, a uita n acest caz c-mi suntei tat i nc ce tat. Dac iertai i eu, la rndul meu, voi ierta... i dac refuz? strig Valois. n acest caz, monseniore, voi merge la rege, la Luvru. Regele m va aresta i m va da pe mna clului, o tiu. Dar mai nainte, m va asculta. i iat ce-i voi spune, monseniore: "Sire, prin mine ai aflat, fr ca eu s fi dorit, crimele soiei voastre, Margareta de Burgundia. Regina v este prizonier. Este din cauza greelii mele, cu toate c greeala a fost involuntar. De aceea e drept, sire, s aflai tot de la mine c poate regina e mai puin vinovat dect credei. Da, exist o explicaie pentru comportarea reginei, dac nu, chiar o scuz. E vorba despre un brbat, care pe cnd era tnr i pe cnd locuia nc la Dijon n palatul tatlui ci, ducele de Burgundia, a mpins-o n prpastie; brbatul acela, amantul Margaretei sire, era ambasadorul regelui, tatl vostru, la curtea Burgundiei; se numea Carol, conte de Valois". E adevrat. Cunoti deci secretul. Dar admind c iei de aici n via i c regele te, va asculta, nebunule, regele nu te va crede!... Buridan rspunse: Regele nu m va crede, e sigur! Deoarece va spune c vreau s m rzbun... i atunci?... strig Valois. Dar el o va crede pe regin! Pe regin!... bolborosi Valois, simind cum ameete. Da, regina care este prizonier n Luvru! Regina, pe care regele o va putea ntreba imediat ce eu voi mrturisi! Regina, care va confirma tot ceea ce eu voi spune i care va aduce i dovezi!... Valois se ridic: nspimnttoarea eviden i sri n ochi; dac Buridan ajungea n faa lui Ludovic al X-lea, el era pierdut. Mizerabile, se blbi el, nu vei iei de-aici, fiindc... Un cuvnt! Mai am un ultim cuvnt de spus! strig Buridan, care cu un gest l opri pe Valois care se pregtea s cheme garda. Monseniore, dac ies, nu vei avea nici mcar o or; n momentul acesta, cineva ateapt s m vad ieind; dac la ora convenit nu voi iei, va alerga la Luvru... i acel cineva, Monseniore, va fi primit imediat de rege, deoarece regele l cunoate... e vorba de Lancelot Bigorne!... Lancelot Bigorne?... strig Valois. Fostul vostru servitor!

145

Michel Zvaco

Un minut se scurse ntr-o tcere nfricotoare. Valois, prbuit, cu capul plin de gnduri, agoniza de team. Privirea-i sticloas se fixase asupra lui Buridan care l privea cu mil... Tcerea fu ntrerupt de Buridan. Monseniore, spuse el, Enguerrand de Marigny trebuie s fie dus la moarte, trei zile dup pronunarea sentinei. O fi a trecut deja. Acum e ora zece seara. V las toat ziua de mine pentru a-mi ndeplini dorinele. Dac mine sear, la ora cinci, Gautier i Marigny nu sunt pui n libertate, la ora ase m voi prezenta la Luvru... voi vorbi, iar regele o va interoga pe Margareta... noaptea viitoare, vei dormi ntr-una din celulele fortreei... Un suspin iei de pe buzele lui Valois. Cu capul fcu un gest de acceptare i se retrase apoi civa pai, lipsit n aparen de orice simire. Buridan se apropie, se aplec asupra lui, l privi o clip, o privire stranie i-i murmur: Adio, tat...! La Grdina cu Trandafiri i se fcu o primire triumftoare. Fu nhat, mbriat, sufocat de braele prietenilor si, nebuni de bucurie. Pe toi dracii! De trei ori pe toi dracii! url Guillaume drept orice concluzie, hai la mas!... tiam c se va ntoarce! murmur Bigorne.

Capitolul XLII

ncercarea suprem

Ziua se scurse cu greutate. Pe msur ce or fixat se apropia, Buridan simea cum l chinuie nerbdarea. Era totui imposibil ca Valois s nu-i in cuvntul, deoarece era vorba de viaa lui!... La ora patru se hotr s ias. Guillaume avea sarcina s pzeasc pivnia n care se afla nchis Stragildo. Riquet trebuia s supravegheze din pod, mprejurimile casei. Singur Bigorne, l nsoea pe tnrul care simea c nu mai poate atepta i care ieise cu o or mai devreme fa de cea hotrta chiar de el. Un moment, i ceru Bigorne care-l ajunse din urm. S presupunem c la ora cinci Marigny i Gautier vor iei pe poart, ce vei face atunci? Ei bine! Le voi iei n ntmpinare... Bine, spuse Bigorne. Acum s presupunem c la ora cinci nu vor fi eliberai. Ce vei face? Voi atepta pn la ase, spuse Buridan cu voce schimbat. La ora ase voi fi la Luvru. Eti hotrt? Da!...

146

Regina blestemat

n acest caz, vom merge mpreun... Dup o ateptare chinuitoare, btu ora cinci... se scurser apoi multe minute, dar podul mobil nu cobor!... Buridan era din ce n ce mai nelinitit. Cnd btu ora ase, Buridan, cu un strigt furios, comand: La Luvru! Fie, la Luvru! spuse Bigorne. Alergau pe strada Saint-Martin cnd, deodat, clopotul unei biserici ncepu s bat. O alt biseric i apoi alta ncepur s trag clopotele, sunnd a mort, apoi altele nc... toate bisericile din Paris bteau acum clopotele! Oh! murmur Buridan, ce se ntmpla? N-are importan, la urma urmei! relu el. La Luvru!... O luar din nou la fug... La un moment dat, la unul din colurile strzii Saint-Martin i fcu apariia un grup, ca un vis care dispare n noapte. Acest grup se compunea mai nti din doisprezece biei mbrcai ca i cum ar fi fost copii de cor i ar fi slujit la cptiul unui mort. Unul dintre ei, care mergea n fruntea lor, agita fr ncetare un clopoel, n spatele lui se afla un clugr uria, cu capul acoperit de o glug neagr, ducnd o cruce enorm i al crui Cristos rstignit era acoperit de vluri negre. Urmau doisprezece clerici n doliu, spunnd rugciuni. Apoi doisprezece halebar-dieri, innd halebardele cu vrful nspre pmnt. n sfrit, marele herald al Parisului, clrind un cal negru, pe care doi valei l duceau de fru. n spate, se mai afla nc un rnd de purttori de tore i apoi nc doisprezece halebardieri, dup care urm, mulimea... Fantastica procesiune se opri. Atunci, marele herald desfur un pergament i cu voce puternic, spuse n mijlocul tcerii depline: "Noi, Ludovic, al zecelea dup nume, conte de Champagne i de Brie, rege al Navarrei, rege al Franei: "Aducem l cunotin tuturor, nobililor notri, orenilor notri, oamenilor de rnd, clericilor bunului nostru ora c vor fi fcute rugciuni publice ncepnd de azi timp de o lun, n toate bisericile din regatul nostru..." Heraldul sufl n trompet. Lu un alt pergament i strig: Din partea regelui! "Noi, Jean-Baptiste Biron zis Bel-Air, mare herald al oraului Paris, absolvent al Universitii, herald regal; "Cu durere i inim mpietrit; "Aducem la cunotin tuturor celor prezeni c mai sus-amintitele rugciuni ordonate de regele nostru vor fi fcute pentru obinerea iertrii i milei Sfntului nostru Dumnezeu, Sfintei Fecioare i tuturor sfinilor; "Pentru sufletul prea naltei, prea nobilei, prea puternicei prinese Margareta de Burgundia, regin a Franei, soia virtuosului i iubitului nostru Sir Ludovic al zecelea;

147

Michel Zvaco

"Care a murit n floarea vrstei, n Luvrul regal, n seara acestei zile, douzeci i doi septembrie, anul de graie 1314". Heraldul sufl din nou n trompet. Ca i cum ar fi fost un semnal, izbucnir strigte de durere i plnsete. Copilul de cor agit din nou clopoelul. Clerici strigar: Rugai-v, fraii mei! Rugai-v surorile mele! Rugai-v pentru regin!... i fantastica procesiune porni, la lumina torelor, n rumoarea de gemete, de plnsete de disperare care zguduia ntreg Parisul. Suferina era adevrat fiindc Margareta de Burgundia era iubit de popor. Buridan era zdrobit. Moart! strig el. Margareta a murit! Valois triumf!... Drumul nostru la Luvru este acum inutil cpitane! spuse Bigorne, relundu-i pe dat felul lui nepstor. Crede-m, stpne, te ncpnezi ntr-o afacere imposibil. Domnul de Marigny e condamnat i pe drept, pe toi dracii. Gndete-te la toi nenorociii pe care i-ai spnzurat, numai pentru ca s se mbogeasc; gndete-te c prietenii ti, fraii ti, cei doi d'Aulnay, au dus din cauza lui o via de mizerie, ei, care sau nscut pentru a fi mari seniori, i jur, stpne, c dac ai fi reuit s-l salvezi, ai fi fcut o crim... E tatl ei! spuse tnrul. Oricine ar fi, totul e sfrit. Margareta a murit. Valois nu se mai teme de tine. E inutil s mai insiti. Buridan fcu cale-ntoars spre Grdina cu Trandafiri. Se simea zdrobit. n acelai timp, simea cum l cuprinde furia mpotriva soartei: Magareta nu trebuia s moar. Nu n acest moment... mi mai rmne o zi! mormi Buridan nc mai pot gsi o cale de a-l salva pe tatl Myrtillei... Deja se fcuse noapte. Buridan i Bigorne, unul disperat, cellalt bucuros, ajunser n strada VieilleBarbette. n deprtare se auzea rumoarea Parisului care plngea i se rug pentru sufletul Margaretei. l voi salva! repet Buridan. Pe cnd i spunea aceste cuvinte, vzu la dou sute de pai mai n fa, n direcia fortreei Temple, o mulime de tore. Era cumva o nou procesiune care trecea pe acolo?... Nu!... La lumina torelor, Buridan vzu o trup de clrei care se ndrepta spre el. Se nfiora. Simi c se ndreapt spre o catastrof. Ochii-i privir spre clreii care veneau dinspre Temple, nfricotori n armurile lor. Simi cum Bigorne l apuc de bra i-l trage n spatele unui mrcini, murmurnd: Alarm! Sunt soldaii lui Valois!... i cum Buridan, gfind sub apsarea unei groaze de netrecut se ntreba ce poate nsemna aceast ieire a trupei lui Valois, Bigorne i spuse la ureche: I-ai cerut lui Valois viaa lui Marigny? Privete, stpne. Iat rspunsul lui Valois, trece pe drum, prin faa ta!

148

Regina blestemat

i ntr-adevr, n spatele primilor cincizeci de clrei, veneau doi preoi! n spatele preoilor, mergea clul Capeluche! i n spatele lui Capeluche, un om descul, mbrcat ntr-un sac, cu o funie de gt i cu o lumnare n mn!... Acest om era Enguerrand de Marigny! Imediat n spatele lui Marigny, clare, se afla contele de Valois, privindu-i dumanul cu un surs de moarte. i apoi, n urma sa, ali cincizeci de clrei ncheiau convoiul. Toat aceast procesiune nfricotoare se derula n cteva minute. Buridan, cu sufletul nspimntat, cu gura deschis i ochii holbai, privea fr s poat s se mite. Vino! spuse Bigorne dup ce trecu convoiul, n zon se aflau numeroase ulicioare ntunecate care exalau mirosuri insuportabile. Pe una din acele ulicioare l conduse Bigorne pe Buridan. Se oprir n faa unei case scunde. Pe peretele dinspre strad nu se afla nici o fereastr. Ua era vopsit n rou; solid, puternic, sfida cu scndurile ei groase i cu armtura-i de fier, orice atac. Nu avea dect o mic ferestruic. Bigorne btu cu putere n u. Peste cteva momente, ferestruica se deschise i apru o figur animalic n spatele zbrelelor care protejau deschiztura. Figura era luminat slab de un opai pe care individul l inea n mn. Hai deschide! spuse Bigorne. Eu sunt, cel care i-a vorbit pe cnd ieeai de la Notre-Dame, unde-i dusesei clientul de mine diminea. Bine! rspunse linitit individul. Buridan auzi cum sunt trase zvoarele i ua se deschise. Omul apru pe prag, cu un pumnal puternic n mn. Cu un gest rapid, Buridan i fcu cruce i intr, urmat de Bigorne. Individul nchise ua n urma lor. Am spus c Buridan i-a fcut semnul crucii, deoarece era un bun cretin i casa era locuina clului, iar omul era chiar Capeluche... Clul nu ls pumnalul din mn. i ntreb din priviri pe cei doi vizitatori. M cunoti? fcu Bigorne. Nu, rspunse Capeluche... Sunt Lancelot Bigorne... Se poate... Iar eu sunt Jean Buridan, pe care-l vei spnzura poate ntr-o zi, fiindc s-a pus un pre pe capul meu. i asta se poate... Urm un moment de tcere. Bigorne se simi cutremurat, Buridan rmase calm. Capeluche i ntreb: i ce vrei de la mine? O s afli, rspunse Buridan. Dar mai nti, rspunde-ne, ct primeti pentru o spnzurare? Uneori mai mult, alteori mai puin. Depinde de condamnat, adic de calitatea lui. Pe scurt, fie un an ru, fie unul bun, cam o mie de livre. Nu orice burghez din Paris se poate luda cu aa ceva. Fr s mai socotim ce-mi mai d municipalitatea pentru c-mi ndeplinesc funcia, adic douzeci i ase de livre.

149

Michel Zvaco

Capeluche, spuse Buridan, ce-ai zice dac i-a cere s nu-l ucizi pe Marigny? Este posibil. Orice este posibil. Consimi s faci pentru Marigny ceea ce ai fcut pentru atia alii? Da, rspunse Capeluche fr s se codeasc. Numai c, asta e ceva mai serios. E un om de vaz. Un ministru. Risc cel puin trei luni de temni. Funia care trebuie s-l spnzure pe un Marigny nu poate s fie una de rnd, nelegei? Buridan simea cum lein. Vedea cum Capeluche vrea s renune. i acum, adug Capeluche, ascultai-m cu atenie: pentru a pregti funia unui burghez, cer trei scuzi, nici unul mai puin; pentru funia unui nobil, tariful e de opt scuzi de aur; pentru Marigny care este i ministru, punnd la socoteal cele trei luni de temni, una peste alta, mi vei da treizeci de scuzi, fr de care, la revedere! Golete-i buzunarele! strig Buridan. Ia stai! sri Bigorne. Da! Ce i-a mai rmas din caseta lui Malingre! Ai aurul la tine, d-mi-l! Erau douzeci i apte de ducai de aur, plus civa scuzi, adic aproape triplul sumei cerute de clu. Capeluche scoase un strigt de ncntare, ca atunci cnd un avar descoper o comoar i fcu s dispar imediat monezile. Apropiindu-se de el, Buridan l privi int n ochi i, cu o voce care-l fcu pe clu s tresar, spuse: Marigny nu va muri?... Drept rspuns, Capeluche se ntoarse cu faa spre un crucifix i-i ridic mna dreapt n semn de jurmnt. E bine, spuse Buridan. Fcnd semn lui Bigorne s-l urmeze, ieir i se ndreptar spre Grdina cu Trandafiri. Bigorne mormia: Cine ar fi putut spune c cel ce va rscumpra ntr-o zi viaa lui Marigny voi fi eu, Lancelot Bigorne! S m ajute Sfntul Barnabe, dar cred c ori am febr, ori a dat ciuma peste mine. Nu dormir mai mult de dou ore n podul casei de la Grdina cu Trandafiri. La revrsatul zorilor, cei patru se aflau deja n picioare. Buridan, Bigorne i Guillaume Bourrasque ieir n grab. Rmase numai Riquet Haudryot pentru a-l pzi pe Stragildo. Cnd ajunser, 1a poarta Pictorilor vzur c deja poporul ieea din Paris i se ndrepta spre spnzurtoarea uria care, pe fondul palid al rsritului de soare, i nla silueta amenintoare.

Capitolul XLIII

Ultima viziune a Margaretei de Burgundia

150

Regina blestemat

Dup plecarea lui Buridan, contele de Valois rmsese ore n ir ntr-o indiferen total. Nici mintea nici trupul nu-i mai funcionau. Dar asta nu fu dect n timpul dimineii. Pe msur ce trecea timpul, ncerca s-i revin. O mulime de planuri i trecur prin minte. Se gndi s pun s-i caute pe Buridan i pe Bigorne, dar timpul l grbea i tocmai timpul i lipsea. Se gndi, de asemenea, s fug, dar s renune la o situaie la care ajunsese dup douzeci de ani de munc nverunat ar fi nsemnat, poate, s declare c Marigny e nevinovat! Se mai gndi i la o mobilizare sub arme a oamenilor si, s mearg cu ei la Luvru i, provocnd o revoluie de palat, s-l aresteze pe rege i s se ncoroneze el nsui. Dar ar fi riscat o lupt al crui sfrit era nesigur. Ludovic al X-lea era iubit i ar fi fost aprat... Se gndi i el la cererea lui Buridan, aceea de a-i elibera pe Marigny i Gautier d'Aulnay... Dar ar fi preferat mai degrab s moar dect s-l elibereze pe omul pe care-l ur mai mult dect inea la viaa sa. n sfrit, se mai gndi s se duc la Margareta i s o implore s dezmint tot ce ar fi spus Buridan dac acesta i-ar fi ndeplinit ameninarea. Pe cnd se gndea la acest ultim plan deodat i veni n minte singurul mijloc posibil care l-ar fi putut salva... O or mai trziu, Valois se afla n faa lui Ludovic. Sire, spuse el, am venit s v comunic msurile luate n vederea asigurrii execuiei lui Enguerrand de Marigny, condamnat pentru delapidare i trdare. Dac regele o permite, vom executa ceremonia spnzurrii cu o zi mai devreme. Poate c sufletul ministrului va pierde cteva rugciuni, dar noi vom ctiga cu siguran linitea. tiu c oameni de rea credin, pltii de prieteni ai ministrului au proiectat pentru mine ncercarea de a-l elibera. Sire, acest proiect trebuie dejucat. Sire, e necesar ca mine n zori justiia regal s fie fcut i rzvrtiilor s nu le mai rmn dect cadavrul aceluia pe care voiau s-l elibereze. Ludovic aprob cu un gest nepstor. Ce importan avea pentru el dac Marigny era spnzurat cu o zi mai devreme sau mai trziu? Ce importan avea chiar dac ar fi fost eliberat? i mai rmsese o speran, slab, e drept i anume c ar fi putut uita, ncet, ncet, dup ce Margareta ar fi murit. Numai c, nu avea curajul s o ucid i ea nu voia s ia otrava pe care i-o lsase. Privirile lui Valois scormoneau cu atenie figura lui Ludovic. nelese nepsarea regelui fa de tot ce nu fcea parte din durerea s; i ddea seama c aceast durere, orict ar fi fost ea de naiv, de total, era totui fr leac; i poate c n aceast durere gsise mijlocul de a-i atinge scopul hotrt. Sire, relu el, orict de neplcut ar fi datoria mea de consilier intim i de rud apropiat regelui, trebuie s o duc pn la capt. Ludovic al X-lea murmur, ca un fel de implorare: Du-te Valois. l ai pe Marigny. Ce vrei mai mult? Ce vreau eu, sire, este fericirea voastr, linitea voastr, pacea sufletului vostru. Toate acestea sunt imposibile att timp ct crima se mai alia nc sub acoperiul Luvrului, att timp ct voi nc mai respirai aerul otrvit de vinovat. Ea va muri! spuse ncet regele.

151

Michel Zvaco

Spunei: "Ea va muri!..." Nu e nevoie s moar, sire! Trebuie c onoarea voastr s fie rzbunat i un proces... I-am lsat otrava... Poate c la ora asta e deja moart. Valois se aplec spre el i cu voce optit l ntreb: Vrei s m asigur?... Ludovic ezit cteva clipe i apoi acoperindu-i faa cu palmele ca un copil cuprins de fric, marmur: Du-te! nbuindu-i o exclamaie de bucurie, Valois se repezi. n timpul acestor ultime cteva zile, Margareta de Burgundia ajunsese la marginea disperrii. Mintea ei puternic ncepuse s se clatine. De cteva ore, nebunia i ptrunsese creierul i se instalase victorioas. Aceast dispariie a inteligenei reginei nu a fost provocat numai de factori psihici, dar de asemenea i de factori fizici. Mica Juana, chiar din primele momente, golise flaconul cu otrav adus de rege, dup care l umpluse cu ap. Fcuse toate acestea att pentru faptul c nu vroia ca regina s moar, ct i pentru acela de a nu fi acuzat de dispariia flaconului. Cnd Margareta, dup plecarea lui Ludovic i arestarea Juanei, putu s gndeasc mai mult, examin situaia cu snge rece. Practic, avea de ales ntre sinucidere i moartea pe eafod. nzestrat cu o energie extraordinar. Margareta nu avu nici o ezitare: dac era condamnat, voia s moar la ora aleas de ea i de propria-i mn. i pentru asta, hotr drept or a morii ei, nceputul dimineii urmtoare. n acea diminea, cnd zri primele sclipiri de zi, se scul, se ndrept cu pai hotri spre mas, lu flaconul l destup i-i nghii coninutul fr ca mna s-i tremure. Mai nti fu mai mult mirat vzndu-se nc n picioare. Dup cum bnuia, otrava ar fi trebuit s fie fulgertoare. i totui nu simea nici o neplcere. Atunci trase perdelele groase care acopereau fereastra i panoram vesel a btrnului ora i apru n faa ochilor, n aerul proaspt al dimineii, ntr-o magie de culori; acoperiurile nghesuite, nlndu-i vrfurile semee, giruetele, zidurile palatului Nesle i Sena care curgea, albastr ca un safir i, n sfrit, drept n faa ei, Turnul Nesle. Acum, la revrsatul zorilor, turnul i pierdea din misterul su ntunecat... S-ar fi putut crede c fusese prsit de fantomele, acum mulumite c sngeroasa trfa i primise rsplata. Margareta intr n adncitura ferestrei i-i lipi faa de gratii, privind ndelung turnul. Acum, c urma s moar nu se mai temea s priveasc platforma pe care cu o zi nainte o vzuse plin de fantome i nici la Sena, pe care o credea gata s scoat la suprafa cadavrele. Iat ce gndea ea: "n sticlu nu era otrav! Ludovic a vrut s m ncerce! Ludovic nu mi vrea moartea! El nc m iubete! Voi tri! i voi tri fericit..." n acea clip i duse mna la frunte. Simise c ceva, nu-i ddea seama ce, se rupsese n creierul ei.

152

Regina blestemat

Puin dup asta, scurta durere dispru. Respir adnc, surznd. Dar n ochii si era ceva care mai nainte nu existase. Pentru a doua oar, simi o durere violent la ceaf, care dispru aproape imediat ca i prima. Privi cu insisten Turnul Nesle ca pentru a se convinge c nu se mai temea de el, acum cnd cunotea adevrul: regele voise doar s o pun la ncercare, deci, el nu voia ca ea s moar!... Asta nseamn c nc m iubete! Oh! l voi iubi i eu, aa cum nu am iubit niciodat. Turn blestemat, i spun adio. n aceeai secund rmase ngrozit, ptruns de o team nebun i se retrase nfiorat, tremurnd din cretet pn-n tlpi... Acolo, sub ochii ei, n plin zi, pe platforma Turnului Nesle apruse o fantom. Era fantoma lui Gautier d'Aulnay!... Aceast viziune a Margaretei avea totui o explicaie. Margareta buse flaconul pe care-l adusese Ludovic plin cu otrav i pe care Juana l golise i-l umpluse cu ap. Otrava ar fi ucis-o fulgertor pe Margareta. Picturile de otrav rmase i care se amestecaser cu apa, n-au avut puterea s-o ucid, dar au pstrat o for ndestultoare pentru a-i provoca tulburrile nervoase artate. Acestea, n cteva secunde se generalizar. Vederea, mirosul, pipitul erau distruse i fu cuprins de o veritabil criz de demen. Pe platforma Turnului Nesle vzu aadar un om i pentru Margareta, acest om lu chipul lui Gautier d'Aulnay. Nefericit ncepu s tremure i bolborosi: Gautier! Omul care m-a blestemat! Oh! tiam eu c mai devreme sau mai trziu voi sfri din cauza acestui blestem!... M implor... Stragildo, nu nchide sacul; nn vreau ca aceti nefericii s fie aruncai n Sena!... Destule victime! Oprii omorurile! Dumnezeule atotputernic, destul!... Prea trziu! I-a aruncat!... Vzu cum Gautier spintec sacul cu pumnalul, cum se ridic la suprafa i ncepe s mearg pe valuri. O privea pe Margareta. Se ndrepta spre ea... Regina i adun puinele fore rmase, nchise fereastra i trase perdelele cltinndu-se. Nu mai poate intra, fiindc am nchis fereastra, murmur ea. Brusc, se ridic n picioare, i duse minile la urechi i ncepu s urle: l aud cum urc scrile! Nu-l lsai s urce! Ludovic, ajutor! ndurare!... ncerc s sar din pat, dar rmase ca paralizat din prea mult spaim. Auzea limpede cum Gautier, intrat deja n Luvru, se ndreptase spre Turnul Mare i aCum l auzea cum urc. Deodat ua se deschise... Margareta ntinse braele ca pentru a respinge nfricotoarea apariie; dar apariia, dup ce nchise cu grij ua, se ndrept nspre ea i se aplec... De aceast dat, apariia era real. Deoarece ua se deschisese cu adevrat; de aceast dat un om real se apropiase i se aplecase asupra Margaretei. i acest om era Valois. Tresri ngrozit. Sub privirile sale nu mai era acea Margaret pe care o cunotea; femeia aceasta, nspimnttor de slab, pe jumtate moart de foame, aproape un spectru ea nsi era oare frumoasa Margareta de Burgundia?

153

Michel Zvaco

Dar aproape imediat sentimentul de mil care i se trezise n inim, dispru. Margareta era n agonie, da! Dar nc nu murise! Mai putea vorbi! nc putea fi periculoas! i terse sudoarea care-i sclda fruntea i mormi: Margareta, trebuie s bei otrava... nc mai gsi fora s strige: ndurare Gautier, ndurare! Nu m ucide! Eu... Oh! Oh! Dar nu eti Gautier!... Cine eti tu?... Ah! Te recunosc! Tu eti Valois!... i scp un hohot de rs i url: Valois! Amantul meu! Ah! El lipsea agoniei mele!... Tcere! strig Valois aruncnd o privire spre u. Amantul meu! strig Margareta. Venii cu toii. Fantome ale tuturor celor care vam iubit, chiar i tu, Buridan! i tu, Filip! Gautier! Intrai, vreau... Deodat vocea i se frnse. Valois, nnebunit de spaim, mai nti scoase pumnalul. Dar l arunc. Nu trebuia s existe snge!... Cu ochii disperai cuta cum ar putea s-o ucid pe Margareta... i, deodat, gsi!... Pletele, splendidele plete ale Margaretei erau de ajuns. Le apuc cu ambele mini, le rsuci ca pe nite funii i ncepu s-o strng de gt... Strngea din ce n ce mai puternic... Apoi, le desfcu i i le aranja pe umeri... Se aplec mai mult, pn aproape s o ating i-i scp un strigt de furie vznd c nc mai respira. Un sunet slab iei de pe buzele reginei. i Valois primi ultima ei suflare, ultimele cuvinte ale Margaretei de Burgundia: Myrtille, sfini i ngeri... avei mil de Myrtille... aprai-mi fiica... Valois se retrase pn la ua de care se rezem cu spatele privind fix cadavrul. Rmase acolo aproape o or, prad unor vise numai de el cunoscute. Apoi iei i se ndrept spre cabinetul regelui, livid, nfricotor; aplecndu-se spre el, i spuse linitit: Sire, regina a murit!... Regele se scul n picioare, scoase un strigt puternic i czu ca lovit de trsnet. Valois se aplec i-l privi cu o curiozitate stranie, apoi, ndreptndu-se, murmur: Nu vor trece ase luni i voi fi rege al Franei! i eapn, cu ochii fulgernd de mndrie, cu o privire slbatic, prea c sfideaz destinul.

Capitolul XLIV

Spnzurtorile lui Marigny

Ne vom ntoarce acum la Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque i Jean Buridan n momentul n care, urmnd valurile mulimii, tocmai treceau poarta Pictorilor. Toat aceast mulime, venit din toate colurile Parisului, se ndrepta spre aceast poart prin care se nghesuia s ias, dup care, odat ieit, se rspndea ca un fluviu care se

154

Regina blestemat

revars; deci, toat aceast mulime ieea din Paris i se ndrepta spre drumul ce ducea la Montfaucon. Cteva companii de arcai i halebardieri fuseser postate n jurul uriaului piedestal de pietre pe care fuseser nlate furcile spnzurtorilor; soldaii mpingeau mulimea care se adunase n numr mare n jurul spnzurtorii i fiecare i cuta un loc din care s vad mai bine. Deodat, toat lumea se ridic n picioare i un strigt izbucni din mii de piepturi: Iat-l!... Se luminase bine. Soarele urcase destul i razele sale treceau printre stlpii i lanurile monumentului funebru. Marigny mergea fr a se poticni, era mbrcat n cmaa penitenilor, adic un sac i n mn ducea o lumnare groas. Umbla descul. nainta cu pai hotri. O mndrie nemblnzit i se citea pe fa; nu prea c aude nici strigtele de ur, nici insultele; ochii nu i se deslipeau de Capeluche, care mergea n faa sa, cu funia rsucit pe bra. Cnd mai rmsese puin pn s ajung la spnzurtoare, Marigny fcu repede civa pai nainte i-l mbrnci pe Capeluche, spunndu-i cu voce tare: D-te la o parte; din cauza ta nu pot vedea spnzurtoarea pe care eu i-am druit-o bunului nostru rege!... Clul se supuse i trecu n spatele lui Marigny. Dup cteva momente, cortegiul se opri la poalele naltului piedestal pe care se afla spnzurtoarea; doi dintre indivizii care-l ajutau pe clu s-i ndeplineasc funebra misiune voir s-l apuce pe condamnat de brae, dar acesta-i respinse cu mndrie i urc scara care ducea la spnzurtoare cu pai fermi. Enguerrand de Marigny se ntoarse spre mulimea numeroas peste care acum se lsase o tcere deplin i, nlndu-i plin de mndrie capul, cu ochii scprtori, i domin din naltul spnzurtorii, aa cum o fcuse i de pe tronul su. Toat lumea nelese c vrea s vorbeasc. Ca i cum s-ar fi ateptat la aa ceva, un om care privea scena cu lcomie, fcu un semn i imediat se auzir sunetele a douzeci i cinci de trompete folosite de heralzii aflai la poalele spnzurtorii. Acest om nu era altul dect Valois, asupra cruia Marigny arunc o privire de un dispre strivitor i de mil insulttoare nct Valois, chiar dac n acest moment triumf asupra rivalului su, tremur de spaim i de furie totodat: privirea asta dispreuitoare o cunotea de douzeci de ani! Scos din mini, Valois fcu un alt semn. n acea clip, n timp ce trompetele sunau prelung i din rndul mulimii se fcea auzit un murmur puternic, se putu vedea un grup de trei patru persoane care se agitau pe platforma spnzurtorii: Capeluche i ajutoarele sale legau minile condamnatului!... brusc, ntre cei doi stlpi ai spnzurtorii fu vzut un corp care se legna n aer, de picioarele cruia era atrnat clul, trgnd puternic!... Dup ce vzu i aceast scen, Valois i ntoarse calul i, urmat de grzile sale, cobor colina. i atunci, prin faa cadavrului primului spnzurat n furcile de la Montfaucon, ncepu o defilare nemaintlnit; un fluviu uman i rostogolea valurile agitate: femei, copii,

155

Michel Zvaco

burghezi, clugri, ceretori, scamatori, meteugari, oameni de rnd, fiecare, n timp ce trecea prin faa spnzurtorii arunca o ultim insult cadavrului lui Enguerrand de Marigny care se legna la captul funiei. Buridan, amestecat n mulime, vzuse totul. l vzuse pe Marigny sosind, l vzuse urcnd scara care ducea la platforma spnzurtorii; l vzu pe Capeluche punndu-i funia de gt i vzuse cum ajutoarele acestuia smucesc funia i cum corpul se ridic n aer. Pn n ultima secund sperana nu-l prsise, Funia trebuia s se rup! Capeluche o jurase! Fusese pltit de trei ori mai mult dect ceruse!... Dar funia rezistase!... O tresrire arta starea de adnc mil a lui Buridan. Ochii lui plini de lacrimi se ndreptar spre cadavru i murmurar: O, Myrtille!... srman Myrtille!... Cnd reui s-i revin, vzu c mulimea aproape c dispruse. Mai vzu un om urcnd scara care ducea la platform i cum acesta se cra pe stlpul spnzurtorii, examinnd de aproape funia de care atrna cadavrul. Buridan fu ct pe ce s se repead spre individul pe care-l credea a fi un vntor de cadavre, cnd acesta se ls s alunece de pe stlp, dup care sri pe pmnt, ndreptndu-se spre el. Buridan l recunoscu pe Lancelot, care-i spuse: Am vrut s vd cum de a rezistat funia... Ei bine? strig Buridan. Ei bine! fcu Bigorne ridicnd din umeri, Capeluche nu a tiat-o; este neatins; m simt jefuit! Haide, adug Bigorne, curaj metere Tristan, ce dracu'! Lacrimile tale no s-l nvie... S mori de funie sau de friguri, cam tot una e. Curaj, pe sfntul Barnabe!... De-abia atunci vzu Buridan pe cel cruia i se adresase Bigorne: era Tristan, btrnul om de tain al lui Marigny, aezat pe o piatr, cu capul n mini i nimic din ceea ce-l nconjura nu mai exista pentru el. Buridan se aplec nspre Tristan i, atingndu-i umrul, i spuse cu blndee: Vrei s vii cu noi?... Btrnul scutur capul. Rmn aici. Mai am o ultim datorie de mplinit. Ce datorie? Ce vrei s faci? Voi atepta noaptea i-l voi da jos din spnzurtoare pe stpnul meu pentru a fi ngropat cretinete. Convins c n-avea cum s-i aline durerea, Buridan fcu un pas pentru a se ndeprta, cnd, Bigorne la rndul su, se aplec spre Tristan i-i spuse: Metere, pentru treaba asta trebuie mai muli, vom veni s te ajutm. Bineneles! l aprob Buridan care auzise. Bine! La ce or vrei s faci treaba? relu Bigorne. Imediat cum ntunericul va fi destul de adnc ca s Anu pot fi zrit. n regul. Numai c trebuie neaprat s ne ateptai pe noi, zise Bigorne cu voce ciudat. E mai mult dect necesar s ne ateptai. Mi-o promii? La miezul nopii, atunci, spuse Tristan. Buridan i Bigorne pornir spre Paris. Jupn Capeluche ne-a jefuit, spuse Lancelot.

156

Regina blestemat

Da, aprob Buridan, dar, pe Dumnezeu, jur s nu prsesc Parisul pn nu-l voi pedepsi pe nemernic...

Capitolul XLV

n care este vorba de felul n care Marigny a fost nmormntat rmnnd totui spnzurat i cum Lancelot Bigorne se mbogete pentru a treia oar

Mergnd spre poarta Pictorilor, Bigorne i Buridan au trecut prin faa ctorva colibe drpnate, printre care se gsea i crciuma cu firma La butoiul care se golete, unde Buridan, Guillaume i Riquet, la nceputul povestirii, l ateptaser pe Valois. ( vezi Buridan.) Bigorne i art lui Buridan taverna i-i spuse: Stpne, vezi crciuma asta care a fost martora aventurilor noastre? Cred c aici putem atepta linitii miezul nopii. Buridan privi un moment crcium i ddu din cap afirmativ. Atunci, vin i eu mai trziu. Dar tu? ntreb Buridan. Am puin treab n ora. Fii linitit, voi fi napoi nainte c porile Parisului s se nchid. Spunnd acestea, Bigorne se ndeprt grbit i, ndreptndu-se spre Chtelet, intr pe ulicioara unde se afl locuina meterului Capeluche. ncepu s loveasc puternic n ua vopsit n rou nct fu repede remarcat de trectorii care se ndeprtau grbii, sau cel puin murmurar o rugciune dac erau nevoii s treac pe lng el, fiindc a te atinge de casa clului, asta aducea multe nenorociri. Ferestruica din u se deschise curnd i figura animalic a lui Capeluche apru n cadrul ei. Vzndu-l singur pe Bigorne, i deschise imediat. Ei bine, spuse Capeluche batjocoritor, chestia n-a mers! Cu toate c tiasem funia. Cred c dracul i-a bgat coada, fiindc e prima dat cnd mi se ntmpl! Ce vrei, jupne? fcu Bigorne. Se pare c cineva, diavolul sau Dumnezeu, l-a condamnat pe caraghiosul la. Ai tiat funia (Bigorne tia totui c nu, deoarece o verificase), ai fcut ce-ai putut, s nu mai vorbim; un ticlos mai puin pe pmnt. Aa c, relu Capeluche, nu suntei suprai pe mine c funia nu s-a rupt? De ce? i-ai fcut treaba i i-ai luat banii. Nu-i vina ta dac diavolul l-a vrut mai degrab pe Marigny i a fcut la loc funia pe care tu o tiasei. De data asta Capeluche ncepu s rd i-i puse la loc pumnalul. Orice bnuial i dispruse, mai ales c nu i se cereau napoi banii.. Atunci, despre ce e vorba? ntreb el.

157

Michel Zvaco

E vorba de a ctiga o groaz de bani... Spui c e rost de bani muli? fcu Capeluche cruia ncepur s-i sticleasc ochii. Fii atent. tii, jupne, c monseniorul de Marigny avea un tezaur pe lng care tezaurul regelui nu este dect mruni... tii c palatul lui a fost rscolit de sus i pn jos i c nu s-a gsit nimic. Ei bine, tezaurul sta l-am gsit eu! Capeluche se nglbeni i ncepu s tremure. Sau mai degrab, dar e totuna, l-am gsit pe cel care cunoate locul n care e ascuns tezaurul. E vorba de omul de credin al lui Marigny, un anume Tristan. l tiu! spuse Capeluche. Cci pe vremea cnd Marigny tia i spnzura, el nsui ateptnd s fie spnzurat, Tristan mi aducea ordinele lui. Bun! Ei bine, Tristan sta era acum cteva clipe la Montfaucon. L-am vzut. Alb ca un mort... Ei bine, cumetre, relu el, nelegi, nu-i aa? Vom merge amndoi la Montfaucon, l. Vom ajuta pe Tristan s-i dea jos din spnzurtoare stpnul i dup ce vom sfri treaba, l vom ruga s ne duc la tezaur unde ne vom umple buzunarele. O s refuze! bolborosi Capeluche. n cazul sta o s-i pui de gt laul, ai grij s iei cu tine o funie i-i garantez c ne va duce oriunde i vom cere cnd va simi funia. Pe toi sfinii! strig Capeluche. Ei, ce spui cumetre? Spun c... Ah! Pe toi dracii!... Las-m s te mbriez! i Capeluche l strnse n brae pe Bigorne care simi cum i se ridic prul vlvoi, dar suport eroic. Cumetre, adug Capeluche, dac vreodat o s fie s fii spnzurat, conteaz pe mine c o s ai o funie nou i un preot, chiar de ar fi s pltesc din buzunarul meu. Bine! spuse Bigorne, nfiorndu-se. Cunoti crciuma La butoiul care se golete, la poalele colinei Montfaucon? Tocmai am terminat masa acolo, mpreun cu ajutoarele mele. O s te atept acolo. Cum selas ntunericul, vino i nu uita funia. Fii linitit! rse Capeluche. Dup ce iei din labirintul de strdue care nconjura Chtelet, simi c-i vine ru. Stpnindu-i slbiciunea, intr ntr-o crcium unde mnca i bu nu att pentru a-i reveni, dar mai ales c-i era foame. i asta e puin spus. Cnd se apropie ora nchiderii porilor, se ndrept spre poarta Pictorilor, iei din Paris i se ndrept spre crciuma unde-l atepta Guillaume i Buridan. n oapt, le explic planul lui. Se parez planul l distra nespus pe Guillaume, care ncepu s rd, un rs nfricotor. S mergem! spuse Buridan. Iei nsoit de Bourrasque i se ndreptar mpreun spre colin. Ct despre Bigorne, el rmase n crcium, ateptnd. n curnd, ntunericul deveni de neptruns i odat cu el, apru i Capeluche. ndreptndu-se spre el, Bigorne l lu de bra i-l scoase afar, spunndu-i: Hai repede. Ai adus funia?

158

Regina blestemat

Capeluche desfcu pulpanele mantalei i-i art funia pe care o inea sub bra. Cei doi se ndreptar i ei n grab spre colin. Aruncndu-i privirile spre cer, Capeluche exclam: O s fii mulumit, i rspunse Bigorne. Nu mai scoaser nici un cuvnt, grbind paii spre spnzurtoare. Bigorne avea un aer hotrt n vreme ce Capeluche fremta. Numai de-ar fi acolo! murmur el. Fii linitit, este; de altfel, uite-l!... i ntr-adevr, la civa pai apruse o umbr care se ndrepta spre ei. Era Tristan, care spuse: Dumnezeu s v rsplteasc, cretinilor, pe voi care m ajutai s nfptuiesc o fapt cretineasc. Bunul cretin pe care l-am adus cu mine se pricepe de minune la aa ceva, jupne Tristan; fii linitit; chiar i singur ar putea s-l dea jos pe Marigny tar s-i fac nici un ru. Fr sminteal! aptrob Capeluche. Se ndreptar cu toii spre scar pe care o urcase i Marigny de diminea i n curnd se aflar pe platforma spnzurtorii, chiar sub corpul lui Marigny, care atrna deasupra capetelor lor. D-mi mie funia pe care ai adus-o, o s te mpiedice la treab, i opti Bigorne lui Capeluche. Acesta i-o ddu i imediat ncepu s se caere pe piciorul spnzurtorii, disprnd curnd n ntuneric. Cteva secunde, mai trziu i auzir glasul: Fii ateni i prindei leul, acum tai funia... D-i drumul rspunse Bigorne. La aceste cuvinte, mai aprur dou umbre care se apropiaser de Bigorne i Tristan. Erau Buridan i Guillaume Bourrasque... Chiar n aceeai clip, corpul lui Marigny se prbui, dar fu prins n aer i le spuse: Hai acum s-l ducem la... hei! Ce-i asta! Stai!... Cu un muget puternic, ncerc s opun rezisten, Dar nu fu chip: Bigorne tocmai i aruncase laul de gt. Dup un minut, Capeluche atrna linitit la captul funiei i cadavrul lui se legna n locul celui al lui Marigny. Ne-a trdat, spuse sumbru Buridan. Ne-a jurat pe cruce c Marigny nu va muri; iat pentru ce a fost pedepsit. ntre timp, Bigorne scosese de pe cadavrul lui Marigny cagula i cmeoiul de cnepa: i iari se car pe spnzurtoare, de aceast dat fluiernd vesel, n timp ce tovarii lui erau absorbii de gnduri... La captul unei jumti de or cobor i el. S-a fcut! exclam Bigorne. Despre ce era vorba?... Bigorne despuiase corpul lui Capeluche ajutat de pumnalul su i apoi, cu greutate, i pusese cmeoiul i cagula!... Acum erau linitii. A doua zi i n celelalte care vor urma, cnd parizienii vor veni n numr mare s-i bucure privirile la vederea lui Marigny nlat n furci, nimnui nu i-ar fi dat prin minte c spnzuratul nu este cel care trebuie.

159

Michel Zvaco

Pe Marigny l-au nmormntat n groapa pregtit mai dinainte de Tristan. Btrnul servitor i nfurase corpul ntr-un linoliu pe care-l, adusese cu el. Dup ce svriser i aceste ultime datini, Tristan se ndeprt, mhnit, fr ndoial, dar linitit n ceea ce privete ndeplinirea datoriilor. Micul grup cobor pn n ctun i ateptar n crcium ivirea zorilor pentru a se ntoarce la. Paris. Cnd se deschiser porile Parisului, se ndreptar spre Grdina cu Trandafiri unde-l gsir pe Riquet, mai vigilent ca oricnd. Vino cu noi, i spuse Buridan lui Tristan; n cteva zile vom prsi Parisul n care nu mai ai ce face; riti s fii i tu spnzurat; mai trziu, cnd lucrurile se vor mai liniti, te vei putea rentoarce, aa cum sper s m rentorc i eu fiindc vreau s-mi termin studiile i s iau licena. Tristan reflect cteva momente la propunerea lui Buridan. Ei bine, fie! spuse el, v voi urma! Dar trebuie s-mi iau cteva lucruri la care in; n dou sau trei zile m voi ntoarce aici. Nu, i spuse Buridan; cnd vei fi gata, te vei duce la Roule unde o vei gsi pe fiica nefericitului Marigny i ne vei atepta acolo. Dac te vei simi n stare, comunic-i moartea tatlui ei, fiindc eu nu am curajul... O voi face, l asigur Tristan. Dup care prsi Grdina cu Trandafiri, fcndu-i semn lui Bigorne s-l urmeze. Acesta tocmai se pregtea s ias. l urm deci pe Tristan, dar mai nainte le spuse prietenilor si c nu se va napoia timp de o zi sau dou. La Grdina cu Trandafiri nu mai rmaser dect Buridan, Guillaume i Riquet. Ei bine, spuse Guillaume, de data asta plecm? Mai ai de salvat vreun Marigny? A mai rmas Gautier, spuse Buridan. V mrturisesc c nu voi prsi Parisul pn cnd nu-l voi elibera sau pn cnd nu va muri... Bietul Filip! suspin Guillaume Bourrasque. Da, spuse Riquet, era un gentilom simpatic, cu toate c rezist la butura mai puin dect Gautier. Ei, hai, Buridan, fii linitit, te vom urma i nu vom pleca de aici pn nu-l vom vedea pe bietul Gautier legnndu-se la captul funiei... Lancelot Bigorne se alturase lui Tristan care mergea fr s se grbeasc i prea adncit n gnduri. Hei, cinstite jupne, strig Bigorne, unde m duci? Trebuie s-i spun c am o treab urgent, care nu suport amnare. Ce treab avea Bigorne? Asta o vom afla curnd. tii c exist doi oameni crora, n aceast diminea le-am declarat o ur venic? Ei bine i cine sunt cei doi oameni? Te previn... Rbdare! spuse Tristan. Unul din cei doi este contele de Valois, cel care a ordonat spnzurarea stpnului meu. Aha! exclam Bigorne. Da. Cellalt este, sau mai degrab, a fost, Capeluche, cel care mi-a spnzurat stpnul. sta deja a pltit. Nu mai e cazul s vorbim de el.

160

Regina blestemat

Da, a pltit, zise Tristan. i asta mulumit ie, prietene Lancelot... de asta te-am rugat s m urmezi... Vino i o s vezi... Gnditor, Bigorne l urm. Ajunser curnd n strada Saint-Martin i se oprir n faa unor drmturi; pn n urm cu cteva zile, acolo se ridica un palat bine aprat. Acum nu mai erau dect cteva ruine. Ziduri, cldiri, totul fusese demolat. Iat ce-a mai rmas din palatul Marigny! zise Bigorne. Dar Tristan nu-i rspunse. O sut de pai mai departe intr n csua drpnat i care avea deja o faim proast n mprejurimi, unde deja l-am vzut pe Tristan n ziua arestrii stpnului su. Tristan aprinse o tor. Cobor scara, ajunse n subteran, ddu la o parte nisipul care acoperea ntr-un col pardoseal, ridic un chepeng j mai cobor o scar, urmat tot timpul de Bigorne. n cea de-a doua subteran, Tristan lu un trncop i ncepu s loveasc ntr-un zid care prea construit din bolovani uriai, zidii ntre ei. Spre mirarea lui Bigorne, zidul se prbui, imediat ce fu atins; n spatele lui apru un cufr de fier uria, zidit n grosimea peretelui. Tristan l deschise i se putu vedea c e umplut cu saci aranjai cu grij. Lu unul din saci i-l desfcu, tind cu pumnalul sfoara care-l lega la gur. O ploaie de monezi de aur se revrs. Bigorne, cu ochii-i mai s-i ias din orbite, se cltin. Oho, bolborosi el, numai n sacul sta ar putea fi trei sute de scuzi!... O mie de ducai de aur, spuse grav Tristan, adic o avere cu care s-ar mulumi muli gentilomi de la curtea regelui Franei. Ajut-m, Bigorne. i Tristan ncepu s strng aurul risipit i s-l bage la loc n sac, ajutat de Bigorne care tremura. Numai i cu a zecea parte din sacul sta i a fi bogat, suspin el!... Tristan leg sacul, l ridic i i-l ddu lui Bigorne. Sacul sta e al tu, spuse el simplu. Bigorne se cltin i scp sacul din mn. i prinse capul n mini, ameit. Ei bine? spuse Tristan care nu se putu opri s nu rd. Ei bine, prietene, f-mi un serviciu. Pentru c tot trebuie s ne atepi la Roule pstreaz-mi pn atunci toi banii tia. Mi-i vei da acolo i poate c n felul sta nu vor mai fi primejduii de vreo nou idee a lui Buridan. i-o promit! spuse Tristan. Cei doi prsir subterana. Ajuni sus, Bigorne relu: Deci, ce spuneai? Nu spuneam nimic, fcu Tristan. Ba da, prietene, spuneai c urti de moarte doi oameni. Primul era Capeluche care i-a primit deja rsplata; eu de asemenea. Al doilea ar fi Valois; sta nc nu a pltit. Tristan l privi pe Bigorne plin de speran. Vrei s spui c m vei ajuta?... S te rzbuni pe Valois!... Da.

161

Michel Zvaco

i atunci, ntre Bigorne i Tristan avu loc o lung discuie. Pentru a fi mai precii, trebuie s spunem c de fapt a fost un monolog al lui Bigorne pe care Tristan l aprob din cnd n cnd cu o micare a capului. Aa nct, spuse Bigorne la sfrit, dac reueti, l vei conduce pn la u? Da! ntri Tristan. l vei. Lsa s intre, dup care l vei ncuia. Am neles... Bine! Dup asta te vei duce s-l atepi pe Buridan la Roule. Restul m privete pe mine. Spunnd acestea, cei doi se desprir, fiecare ducndu-se s-i ndeplineasc sarcinile stabilite de planul lui Bigorne. Din acest plan, Bigorne nu-i artase lui Tristan dect o parte. Ceea ce plnuise Bigorne se compunea din dou micri succesive. Tristan nu o cunotea dect pe a doua, la care trebuia s colaboreze. Ct despre prima parte, Bigorne nu i-o spusese, temndu-se probabil c btrnul servitor al lui Marigny iar fi refuzat ajutorul, ba chiar s-ar fi. mpotrivit. Plecnd din strad Saint-Martin, Lancelot Bigorne se ndrept spre strada Vrjitorilor. Aceti vrjitori erau de fapt nite tmduitori. La unul din aceti vraci se duse Lancelot. Lu cu curaj taurul de coarne, adic se duse direct la vrjitor. Acesta era un individ de aproape cincizeci de ani, cu o privire blnda, gura ferm, ntr-un cuvnt, o figur n care te puteai ncrede. Iat despre ce e vorba, spuse Lancelot, un om a murit n dimineaa asta; l mai putei face s triasc vreo cteva zile? Nu, spuse vrjitorul. Dar din ce cauz a murit? Drace! fcu Lancelot mirat. Nu putei nvia un cadavru pentru cteva zile, cel mult o sptmn? Nu. Spune-mi totui de ce a murit omul. S-a sfrit ca urmare a vreunei boli care descompune cadavrul i-i desfigureaz figura imediat dup, sau chiar nainte de a muri? i-a dat obtescul sfrit din cauz c a avut n jurul gtului o funie de cnepa care l-a strns prea tare. De boala asta a suferit. Vorbii de Enguerrand de Marigny? Ah! Eti ntr-adevr un vrjitor adevrat dac ai putut s ghiceti din prima clip despre cine e vorba! Ai vorbit de cineva care a murit n dimineaa asta, care a murit spnzurat. Ar trebui s fiu prea tmpit s nu ghicesc despre cine e vorba. Aa da! spuse Bigorne. Dar s lsm asta. Fiindc-i vorba de un om care a murit fiind pe deplin sntos, pot s-i redau dac nu viaa, mcar aparena vieii. E prea de ajuns! spuse bucuros Bigorne. Ei bine, aducei-mi cadavrul i-l voi aranja aa nct luni, ba chiar i ani de zile, va avea aparena unuia viu. Drace! fcu Bigorne. Trebuie s aduc hoitul aici? Nu-l putei aranja de la distan, prin vrji? Imposibil. Numai aici l pot mbl... vrji, vreau s spun. Ei bine, fie! La miezul nopii voi fi aici cu cadavrul.

162

Regina blestemat

Pe urm se fix preul. Vrjitorul se art destul de modest i nu pretinse dect trei scuzi de argint pe care Bigorne i ddu pe loc. "Ce noroc! gndi vraciul, dup ce Bigorne ieise. S pot studia n voie cadavrul lui Enguerrand de Marigny! Eu ar fi trebuit d-i dau cei trei scuzi de argint... Cum va reui ns individul s dea jos cadavrul din spnzurtoare i s-l aduc aici?... Ce vrea s fac?... Ei, dar asta nu-i treaba mea!" n ce-l privete pe Bigorne, acesta se duse la un grdinar din vecintatea fortreei Temple i-i cumpr crua i mgarul cu care-i ducea legumele la pia.

Capitolul XLVI

Gautier D'Aulnay

Se pare c Charles de Valois fcea totul pentru a se debarasa ct mai repede de. Prizonierii si, dup cum am vzut c fcuse cu Margareta i Marigny. Acum voia s scape i de Gautier d'Aulnay, fiindc traversnd Parisul, Bigorne l auzi pe heraldul public anunnd parizienilor c: "Mine diminea, n piaa Martroi-Saint-Jean, vor fi dai morii fraii d'Aulnay, recunoscui vinovai de nalt trdare, conform propriei lor mrturisiri n faa tribunalului! "Unul din cei doi frai, Filip, senior d'Aulnay, care s-a sinucis n nchisoare, va fi pedepsit prin efigia sa; Cellalt frate, va fi pedepsit prin corpul su; "n consecin, numitul Gautier, mezinul familiei d'Aulnay, va fi jupuit de viu de clu." Buridan aflase deja c Gautier trebuia s moar n dimineaa urmtoare i cunoatea i cum. Zdrobit de durere i groaz, tnrul nu mai avea nici o speran. Ziua trecu ngrozitor de greu, totui trecu; cnd se ls ntunericul l-au trimis pe Riquet Haudryot s culeag informaii. Cnd acesta se ntoarse, le comunic faptul c Gautier d'Aulnay era n drum spre piaa Martroi-Saint-Jean. Deci acuma-i clipa cnd trebuie s acionm. Elixirul?... Iat-l, rspunse Riquet. M-a costat... Ce conteaz!... Hai, repede... Eti sigur c-l va nghii? N-a but toat ziua i turbeaz de sete. l va bea, fii sigur. i Riquet turn coninutul sticluei ntr-o can pe care o umplu cu ap proaspt. Guillaume privea toate aceste pregtiri suspinnd dezndjduit. Pentru Filip totul a trecut! El a scpat de supliciu. Dar Gautier? Ah! Bietul Gautier! i un nou suspin l ntrerupse pe Guillaume Bourrasque.

163

Michel Zvaco

n ce-l privete pe Riquet acesta cobor n pivnia n care era nchis Stragildo i-i ntinse can cu ap, spunndu-i: Ei, te-am cam uitat pe ziua de azi. Nu este chiar din vina noastr, dar am fost ocupai cu una din victimele tale. Fr s scoat o vorb Stragildo nha can i o goli dintr-o sorbitur, dup care-i relu aceeai poziie nemicat, nepstoare, pe care o adoptase de cnd czuse n minile dumanilor si. Stragildo se tia condamnat. Nu-l interesa dect n ce fel va muri. tia c nu trebuie s se atepte la nici o ndurare din partea lui Buridan. i cum de aceast dat legturile erau solide, sperana de a evada pentru a doua oar, pe care o avusese la nceput, ncepu s-l prseasc. n dimineaa acelei zile, ca de altfel n fiecare diminea, Haudryot i adusese de mncare i Stragildo mncase n lege. Dar atunci cnd se sturase i i se fcuse sete, constat c nu are nici o pictur de ap. n situaia asta simi cum setea devine insuportabil i-i aminti c mncase carne mai srat ca niciodat. Cnd, n sfrit, pe nserate, Riquet i adusese de but, dup ce setea-i pieri, i relu, dup cum am mai spus, atitudinea sa nepstoare, simind cum i renasc speranele. Ar fi oare posibil s nu-l ucid?... S-ar putea ca Buridan s uite totul i s-l ierte?... Deja ncepuse s-i fac planuri de rzbunare. Dar n momentul n care simea cum odat cu sperana, n el renate dorina de a se rzbuna, Stragildo se cltin. Ochii-i se mpienjenir i o moliciune puternic l cuprinse. Voi s strige, dar limba nu-l mai ascult... "M-au otrvit!" gndi el. i n clipa n care credea c va muri, Stragildo fu cuprins de o durere pe care nu o simise niciodat. S moar, asta nu era nimic. Dar s moar fr a se fi rzbunat pe Buridan, care era cauza nenorocirii lui, asta i se prea cea mai mare nedreptate. Atunci intr i Buridan. La lumina unei tore l cercet pe fostul ngrijitor al leilor regali. ntorcndu-se spre Haudryot, i spuse: Dezleag-l! Riquet l ascult i tie cu pumnalul legturile prizonierului. Stragildo scoase un strigt de bucurie. Se scul i-i adun puterile. Ce bucurie, nainte de a muri va avea consolarea de a-l gtui pe Buridan! i se repezi spre tnrul care sttea nemicat.. Sau cel puin aa crezu el. n realitate, fcu doi, trei pai cu mare greutate, dup care se opri. Voi s-i ndrepte minile spre gtul lui Buridan, care la doi pai de el, era n continuare nemicat, dar simi c braele-i sunt grele, ca de plumb i nu poate s le ridice!... Buridan l atinse uor, cu degetul i Stragildo se cltin. Atunci un val de furie i cuprinse pn i creierul, i cum nu se putea manifesta nici prin cuvinte, nici prin strigte, fiindc limba refuza s-l asculte, pe faa-i. nepenit, stupefiat, ncepu s-i curg lacrimi mari... Din acest moment, Stragildo nelese c otrava acioneaz i asupra minii sale. Vina, l chem Buridan, ieind din pivni.

164

Regina blestemat

i Stragildo l urm asculttor. n fundul sufletului su revolta i mpotrivirea deveneau din ce n e mai slabe, sfrind prin a dispare cu totul. n urma lui Buridan, Stragildo urc scar cu pai nehotri; dar se inea destul de bine; filtrul pe care-l buse i anihilase voina, dar nu-i alterase micrile i direcia de urmat; ideea de a evada deja l prsise, la fel ca i ideea rzbunrii; Buridan, Guillaume i Riquet, i apreau ca nite umbre pe care nici nu le mai recunoatea. Ct timp are efect elixirul? l ntreb Buridan pe Haudryot. Cam trei ore. Dup intervalul sta, caraghiosul i va reveni. Dac vrei s m asculi, ar trebui s profii de moment ca s-l ucizi... Da, ntri Guillaume, mizerabilul ar trebui s fie mulumit cu o astfel de moarte, el care i-a azvrlit n Sena pe Filip i Gautier, el care... Buridan i ntrerupse: M vei atepta aici... Dac m ntorc pn mine diminea, vom pleca mpreun. Dac nu, vei pleca la Roule. Mabel a primit de la mine instruciuni pentru voi... Guillaume i Riquet neleser c Buridan ncearc imposibilul. Dar cum i cunoteau ncpnarea i cum tiau din experien c niciodat nu revenea asupra unei hotrri odat luate, l mbriar fr a ncerca s-l conving s-i schimbe planurile, oricare ar fi fost ele... Buridan l lu pe Stragildo de bra, dup ce mai nainte avusese grij s-l nfoare ntr-o mant roie creia i trase gluga pn peste ochi. Stragildo l urm fr ovire. Traversar o parte a Parisului i n cele din urm ajunser n piaa Martroi-SaintJean. Traversar i piaa, Buridan inndu-l mereu de bra pe Stragildo i se ndreptar spre intrarea nchisorii. tia c totul depinde de hotrrea cu care va executa proiectul lui nebunesc. Cea mai mic ezitare putea s-l piard. Nici nu se gndea c ar putea fi recunoscut sau c ar fi putut fi mpiedicat de vreo mprejurare. Nu voia s se gndeasc la aa ceva. Ori ar fi reuit, ori dac nu, ar fi mprtit soarta lui Gautier, asta era tot. Intr n sala corpului de gard unde cam douzeci de arcai dormeau ori jucau zaruri. Cpitanul! ceru el pe un ton poruncitor. Ofierul arunc o privire curioas asupra omului acoperit cu mantaua roie, dup care-l privi ntrebtor pe Buridan. Ofierul, care sttuse pn atunci linitit pe banc, ni n picioare ca aruncat de un arc. Am mai explicat pn acum ce putere aveau cuvintele: vin din partea regelui! Avei un prizonier? continu Buridan. Da, seniorul d'Aulnay. Nu intereseaz numele su. Prizonierul acesta cunoate un secret de stat. Am neles asta din faptul c prizonierul va fi interogat pentru ultima dat, nainte de a muri, de ctre procurorul statului. Buridan continua s-l in pe Stragildo de bra. Aplecndu-se la urechea ofierului, i opti:

165

Michel Zvaco

Condamnatul nu va mrturisi nimic procurorului, aa cum nu i-a mrturisit nici lui Valois. Omul pe care-l vezi este singurul care-l poate face s mrturiseasc. Din ordinul regelui, domnule cpitan, acest om trebuie s intre n celul condamnatului unde-l voi nsoi pentru a afla secretul. mi trebuie un ordin scris. Iat-l, spuse Buridan. i arunc pe mas unul din cele dou pergamente luate lui Stragildo. Primul, dup cum ne amintim, fusese ars de Valois. Momentul era hotrtor. Ofierul desfcu pergamentul i-l citi. Buridan, eapn, livid, simea oprindu-i-se inima. Dar imediat ofierul ridic ochii, l salut pe Buridan i ordon: Opt oameni pentru a-i nsoi pe trimiii regelui... i ntinse pergamentul lui Buridan care, nbuindu-i un strigt de bucurie, respinse hrtia cu blndee, spunnd: Am ordin s v las pergamentul, pe care-l vei prezenta mine domnului Jean de Precy, dac-l va cere. Numai c, v previn, ntrevederea de acum trebuie s fie secret. Oamenii mei nu vor auzi nimic, fii linitit. Ofierul se ndrept spre 6 u pe care o deschise. n spatele ei se afla o scar care cobora spre celule. Buridan, inndu-l n continuare pe Stragildo de bra, ncepu s coboare, urmat de cei opt oameni. Doi dintre ei duceau cte o tor. Cnd ajunser n faa unei ui, unul. Din arcai i trase zvoarele i o deschise. D-mi tora, se adres Boridan arcaului care se afla lng el. i intr, nchiznd ua cu grij, dup care nfipse tora ntr-un inel din zid. De-abia dup ce fcu toate astea se ntoarse i primul lucru pe care-l vzu, era un om culcat pe pardoseala de piatr, cu minile i picioarele legate cu funii groase. Acest brbat cu faa ca de cear, slbit n mod nfiortor, nu era altul dect Gautier!... Ochii-i avea nchii i pru insensibil la orice. Buridan ngenunche i-i astup gura cu mna, optindu-i la ureche: Nu striga. Pe toi sfinii, dac vrei s trieti, nu striga! Deschide-i ochii i privete!... Gautier i deschise ochii, nite ochi nfricoai, slbatici, n care se vedea umbra morii. l vzu pe Buridan i un suspin slab i umfl pieptul. Nu scoate un cuvnt! Nu striga! i ceru Buridan care, cu pumnalul, i tie legturile. n momentul urmtor Gautier se sculase deja n picioare, nspimntat, tremurnd cu o fa att de aprins, nct Buridan i puse pentru a doua oar mna pe gur, fr a mai spune nimic. Puin cte puin, Gautier reui s se stpneasc. i muc buzele pn la snge. nelegnd c momentul este hotrtor, se sprijini de zid i nchise ochii... ca pentru a nu fi orbit. Cu o micare, Buridan scoase mantaua n care era nfurat Stragildo, o arunc pe umerii lui Gautier i apoi i ridic gluga. Poi s mergi? l ntreb n oapt.

166

Regina blestemat

Drept rspuns, Gautier fcu civa pai prin celul, dup care se rezem de u, cu capul n palme, plngnd n tcere. Buridan gfia. Era scldat de sudoare de parc ar fi fcut eforturi uriae. Cu toate astea, i pstrase tot sngele rece. l duse pe Stragildo n cel mai ntunecos col al celulei i-i puse mna pe umr: M recunoti? l ntreb Stragildo prea c se chinuie s-i aminteasc. Inteligena prea c-i revine, puin cte puin. Sunt Buridan, relu tnrul. Ascult-m, i vorbesc pentru ultima dat. Ai fost crud i la toat viaa ta i pentru asta te-am condamnat la moarte. i totui, nu eu te voi lovi. i mai dau o ans i dac-i va surde, voi spune c Dumnezeu te-a iertat. Ct despre mine, n numele meu, n numele Margaretei pe care ai trdat-o, n numele lui Filip, al lui Gautier pe care ai vrut s-i omori, n numele tuturor acelora pe care i-ai azvrlit n Sena din Turnul Nesle, n numele lor, te iert. Ascult-m, peste scurt timp, poate o or, i vei reveni. Vei putea s judeci, vei putea vorbi, vei putea merge. Atunci cheam n ajutor. Strig-le c tu nu eti Gautier. Cnd te vor recunoate, arunc toat vina evadrii asupra mea, prevaleaz-te de rege sau de Valois... n sfrit, e treaba ta... Adio... Stragildo!... i Stragildo, cu ochii scoi din orbite de spaim, fcu un efort uria pentru a striga ori pentru a-l nfca pe Buridan... dar nc se mai afl.sub influena filtrului... l vzu pe Buridan cum ia tora din zid... l vzu lundu-l pe Gautier de bra... i vzu ieind!... Apoi zgomotul pailor lor se stinse n deprtare i nu mai auzi nimic... Att timp ct ostaii din corpul de gard puteau s-i vad n piaa Martroi, Buridan ddu dovad de reinere; dar n momentul n care o cotir pe o ulicioar strmt i ntunecoas unde nu era nimeni prin preajm, se arunc n braele lui Gautier, cuprins de o emoie violent, nct acesta se vzu nevoit s-l sprijine. Liber! gfi Gautier. Liber i n via! Da, spuse Buridan, acum putem s-o lum din loc. La Roule ne ateapt nite cai stranici. n cteva zile ne vom afla dincolo de hotarele Franei. S fug! strig Gautier. Nici s nu te gndeti. Vreau s-mi rzbun fratele, Buridan!... Haide, vino, spuse Buridan. Vino s te ntremezi mai nti, te ateapt o mas pe cinste. n timp ce vei mnca i voi povesti ce s-a ntmplat cu Margareta de Burgundia i cu Marigny. i Gautier se ls condus. Tria nc sub impresia salvrii miraculoase i, de altfel, murea de foame. S mai povestim despre mirarea, admiraia i strigtele de bucurie de care fur cuprini Guillaume i Riquet cnd i vzur pe Buridan i Gautier d'Aulnay? Ct despre Gautier, acesta se ls o vreme admirat, contemplat, mngiat, dup care se aez hotrt la masa plin cu buntile pe care prevederea lui Riquet le adunase i le atac vitejete. Dup care, uriaul se prbui ntr-un somn adnc din care nu se trezi dect a doua zi la amiaz pentru a relua atacul asupra proviziilor rennoite de Riquet. Restul zilei trecu neobservat, povetile i ntrebrile de o parte i de cealalt fcnd s treac repede timpul.

167

Michel Zvaco

Despre cei patru tovari nu mai avem ce aduga, dect c, la captul celei de-a patra zi gsir ocazia s prseasc Parisul i se ndreptar nspre ctunul Roule unde ntlnir pe Mabel, Myrtille i Tristan. Myrtille plngea... Tristan i povestise moartea tatlui ei, dar avusese grij s pun aceast moarte pe seama unui atac de apoplexie, sfrindu-i astfel zilele fr dureri. Myrtille deci nu tia c tatl ei fusese spnzurat. n acea noapte, tovarii lui Buridan sfrir toate pregtirile n vederea plecrii, fixate pentru a doua zi diminea, pentru a-l atepta i pe Lancelot Bigorne. n cursul nopii, Tristan l conduse pe Buridan la grajd unde se aflau caii cu care urmau s plece i-i art mai muli saci. Ce-i acolo? ntreb Buridan. Zestrea fetei! Rspunse, btrnul servitor. Era comoara lui Marigny, comoara pe care Valois o cutase n zadar n palatul din strad Saint-Martin.

Capitolul XLVII

Execuia frailor D'Aulnay

Stragildo rmsese singur n celul n care fusese nchis datorit aciunii curajoase a lui Buridan. De abia dup nc o or aciunea filtrului administrat de Haudryot se sfri i Stragildo avu posibilitatea s evalueze situaia. La nceput, pn s-i revin complet, crezuse c nc nu prsise pivnia de la Grdina cu Trandafiri i constatnd c nu mai era legat de mini i de picioare, ncepu s caute un mijloc de evadare. Am mai ters-o odat, bombni el. De ce n-a mai face-o i a doua oar, chiar n acelai fel? Pe cnd pronuna aceste cuvinte, se trezir n el unele amintiri care, ncet, ncet, i se precizar n minte. Ultimele cuvinte ale lui Buridan i sunar n urechi de parc atunci erau spuse. Stragildo izbucni n rs i mormi: Ce pcleal. M-au nchis aici n locul lui Gautier! Dar eu nu sunt Gautier! Sunt Stragildo, paznicul leilor regali. Sunt un personaj important. i dac Buridan a fost att de nebun s m nchid n locul lui Gautier i cum nu sunt Gautier, n-am dect s strig dup ajutor. Vor veni i m vor recunoate, aa nct voi fi eliberat. i atunci, nenorocire ie, Buridan! ncepu s bat cu pumnii n u i s strige: Hei! Hei! Arcai! Deschidei. Imediat, sau m voi plnge reginei. Dar nimeni nu-l auzi i ua rmase nchis. Stragildo ncepu s bat mai puternic. Curnd, pumnii ncepur s-i sngereze i furia i spaima i mpletir efectele nct Stragildo czu epuizat, ct era de lung, pe pardoseala de piatr.

168

Regina blestemat

Cnd i reveni din aceast slbiciune, Stragildo scoase un strigt sfietor. Simi cum i se face prul mciuc. l cuprinse groaza deoarece acum, trezit definitiv din efectul drogului, i amintea totul i nelegea totul. Curnd, pe coridor se auzir zgomote de pai. Atunci se opri i ncepu s respire greu. Era respingtor, plin de snge, cu barba i prul zbrlite i cu hainele n zdrene. Dar faa-i era schimonosit de un surs nfricotor: soseau, n cele din urm! n curnd va fi eliberat!... Ua se deschise i Stragildo zri dintr-o arunctur de ochi, n lumina torelor, numeroi arcai, pe cele dou ajutoare ale clului i un om mbrcat n negru, care i se adres: Gautier d'Aulnay, ascult sentina pronunat mpotriva ta i a fratelui tu... Dar nu sunt Gautier! url Stragildo. Ajutor! Srii! Ducei-m la Monseniorul de Valois! Eu sunt Stragildo! Privii-m, privii-m cu toii!... Gautier a fost eliberat de Buridan! Fu un moment de uluire ca mai apoi s se aud strigte de groaz i Stragildo fu mpins n celul, ua nchizndu-se cu grab. Urletele lui nc se mai auzeau, dar nimnui nu-i psa. Un lucru era sigur: Gautier d'Aulnay evadase i fusese nlocuit de Stragildo! Omul n negru, ajutoarele clului i arcaii l recunoscur!... Vzndu-l pe comandantul grzii palid i sfrit, Jean de Precy nelese c s-a ntmplat ceva grav. l urm pe cpitan n sala corpului de gard, putu s aud ntreaga ntmplare i, drept dovad i art pergamentul lsat de Buridan. Jean de Precy l cercet cu atenie, dup care spuse: Ai avut o idee minunat, domnule cpitan, s pstrai acest pergament. Fr el, capul dumneavoastr ar fi fost n pericol. Dar ticlosul a acionat la adpostul unui ordin al regelui. Nu mai avem ce face. Ticlos, fie! spuse aspru cpitanul. Dar e un viteaz, v-o garantez. Lui i datorez viaa. El m-a sftuit, ce spun eu, mi-a ordonat, s pstrez pergamentul. i acum, domnule, ce facem cu Stragildo? l eliberez? S-l eliberm? mri Jean de Precy ca un cine cruia i se ia osul. Pentru Stragildo sta am un ordin de arestare pentru a fi spnzurat, deoarece se pare c regele a fost grav insultat de acest individ. Atunci e n regul, l avem gata arestat. Luai-l pe Stragildo i scpai-m de el. Hm... Deci Stragildo sta care, fie vorba ntre noi, e o creatur oribil, e de acum prins i cum deja este condamnat, nu avem dect s-l spnzurm... Spnzurai-l, domnule. Ducei-l la Croix du Trahoir sau la Place de Grve, aici nu sunt spnzurtori. Hm!... i ce facem cu cetenii Parisului care vor s vad pe cineva jupuit? Ascult-m, iubite cpitane, imediat voi ncepe cutrile pentru Gautier i Buridan. tia doi mai pot atepta. De altfel, avem de ncheiat socoteli vechi cu afurisitul de Buridan. Dar ca execuia lui Gautier s nu mai aib loc, vezi, asta-i imposibil. Cpitanul i holb ochii. Pe toi sfinii, mormi Jean de Precy, soldoii tia n-au pic de imaginaie. Nu nelegi?

169

Michel Zvaco

Nu, domnule, nu neleg, nu am dreptul s neleg, rspunse cpitanul; am datoria s ascult, ordonai! Ei bine, iat ordinul. Ducei-mi-l pe acest Gautier deoarece nu s-a ntmplat nimic ast noapte la locul execuiei. Ajuni la locul ordonat, Jean de Precy se opri la picioarele eafodului i ddu ordinul executrii lui Filip d'Aulnay. n urm acestui ordin, ajutoarele lui Capeluche apucar un soi de manechin care era aezat ntr-un fel de co de nuiele, l aezar n picioare, artndu-l mulimii, dup care unul din ei lu o secure i-i retez capul. Izbucnir urale, huiduieli, rsete i apoi se ls o tcere grea, ncordat. De aceast dat urma s fie executat un om n carne i oase. Toate privirile se ntoarser nspre poarta nchisorii. Acolo, n nchisoare, n tenebrele celulelor, n timp ce pe eafod se desfura execuia simulat a lui Filip, se petrecea o scen nfricotoare. i ntr-adevr, dup discuia pe care o avusese cu Jean de Precy, cpitanul intr n corpul de gard i strig: Seniorul d'Aulnay s fie dus la eafod. O duzin de arcai se repezir s asculte ordinul. Dar eu nu sunt d'Aulnay! urla Stragildo. Hai, cumetre, nu mai face pe nebunul, strigar arcaii. Aducem la cunotin numitului Gautier, senior d'Aulnay... se blbia omul n negru. S dea cium-n el. Nu vedei? Se opune... vociferau mai departe arcaii. Dac v spun c eu sunt Stragildo! Curnd strigtele devenir din ce n ce mai confuze. Stragildo nghesuit ntr-un col, se apra din toate puterile dar curnd fu copleit de mulimea atacatorilor i legat fedele. Fraii tia, d'Aulnay, sunt nite ticloi nverunai, i spuneau arcaii, unul altuia. Stragildo nu mai spunea nimic Fu dus pe sus pn la corpul de gard i de abia acolo observar c e mort. Trebuie s spunem c, totui, cadavrul fu urcat pe eafod i sentina executat, aa nct mulimea adunat nu avu a se plnge de nimic.

Capitolul XLVIII

Comoara lui Enguerrand de Marigny

n dimineaa zilei n care Stragildo a fost ucis, Carol de Valois guvernatorul fortreei Temple, ncepu s-i calculeze averea. Pe cnd era cufundat n socoteli, i se anun vizita unui om care cerea s-l vad ntre patru ochi i imediat. Individul susinea c se numete Tristan.

170

Regina blestemat

La numele de Tristan, Valois tresri, n loc s pun s-l alunge cu lovituri de bici pe obraznicul care-l deranja, ordon s fie lsat s intre. Ce vrei s-mi spui? ntreb aspru Valois. Monseniore, rspunse Tristan, am neles c ai ordonat s fiu cutat ca fiind, fr ndoial, deintorul comorii stpnului meu. Aa e. i cred c i-e cunoscut faptul c vei fi spnzurat pentru c ri-ai restituit regelui ceea ce i aparine?... Pentru asta v-am i cutat, monseniore. Vin cu umilin s m supun; i cum voi suntei nsrcinat cu afacerile statului, v implor s m ducei n faa regelui cruia i voi dezvlui locul n care se afl ascuns comoara stpnului meu. Deci aceast comoar exist? V-ai ndoit vreodat, monseniore? i cam la ct o socoteti?... ntr-una din zile, cnd stpnul meu voia s prseasc pentru totdeauna Frana, am ncercat s-o numr; am nceput s-o numr dis-de-diminea i pn noaptea trziu nc nu o terminasem. Valois fremta. Deja i fcea planuri cum s pun mna pe toat aceast avere. Tristan continu: Pentru serviciul pe care-l fac, restituind o comoar pe care o puteam pstra linitit, nu cer dect dou lucruri. Spune! fcu repede Valois. Mai nti s mi se garanteze viaa i prsirea Parisului. ii aa de mult s nu fii spnzurat? Cu voce tremurtoare, btrnul servitor rspunse: Monseniore, sunt btrn; dar totdeauna am fost ocupat cu munca mea care numi lsa o clip liber aa nct nu cunosc nimic din via; dac Dumnezeu a hotrt s mai triesc, in la acest puin timp care-mi rmne... i care-i a doua cerere? A doua cerere, monseniore, este c dac regele mi cru viaa, a vrea s triesc cei civa ani care-mi mai rmn n tihn i fr griji. Pentru aceasta cred c ase mii de livre mi vor fi de ajuns. Banii mi vor fi dai chiar n ziua n care v voi conduce la comoar. Ascult, dac te duc n faa regelui, moartea ta e sigur, fie c te va spnzura, fie c te va obliga s bei otrav. Dac-mi destinuieti mie secretul, te voi scoate din Paris cu zece mii de livre n loc de ase. Tristan prea c se gndete adnc la propunere, n timp ce Valois i atepta rspunsul tremurnd. Monseniore, jurai pe cruce? Valois arunc o privire n jurul su. i cum nu vzu nici o cruce i trase spada, ntinznd-o cu garda spre Tristan. Asta poate s fie o cruce. i jur pe sufletul meu c vei fi scos din Paris, teafr i nevtmat, cu zece mii de livre, ca parte a ta.

171

Michel Zvaco

E bine, monseniore. Venii n seara asta la picioarele Turnului Luvru i v voi conduce la comoar. Dar, dup cum ai spus-o chiar voi, secretul va rmne doar ntre noi doi. Venii singur, sau dac v e team, nsoit de puini oameni... Nu, nu, spuse repede. Valois. Voi veni singur. i tu s fii singur. i acum, pe unde vrei s iei din Paris i cnd? Cnd? Ct mai degrab, mine dis-de-diminea. Pe unde? Vreau s m ndrept spre Orleans, aa nct voi iei pe poarta Bourdelle. E bine, spuse Valois. Disear, la ora zece, voi fi la Turnul Luvru. Mine diminea, la ora ase, unul din oamenii mei te va atepta la poarta Bourdelle, cu un cal pe care i-l druiesc i cele zece mii de livre promise. Acum, du-te. De-abia ieise din Temple cnd Valois ordon s fie chemat cpitanul grzii, cruia i spuse: n noaptea asta plec ntr-o expediie. Patru oameni siguri m vor urma la distan i nu se vor apropia dect dac-i strig sau dac-i fluier. Mine diminea, la deschiderea porilor, vei pune n zon mltinoas din afara porii Bourdelle doi din oamenii ti. Pe cel care a ieit de aici, l-ai recunoscut? Tristan, omul blestematului Marigny. Ei bine, cei doi oameni m vor debarasa de individ. O lovitur de pumnal va fi de ajuns. Pentru mai mult siguran, vor ngropa corpul nainte de a se ntoarce aici. Spune-le c n caz de reuit vor primi fiecare cte douzeci de livre, iar n cellalt caz, cte o funie. Veni i sear. Cnd ora hotrta ncepu s se apropie, Valois iei din Temple i se ndrept spre Luvru, urmat de la distan de cei patru oameni, gata s-i vin n ajutor n caz de pericol. Fcu ocolul btrnei fortree, spunndu-i: "Curnd voi locui aici c stpn absolut..." Inima-i tresrea de bucurie. La picioarele Turnului Luvru l gsi pe Tristan care-l atepta i tresri. O clip se ndoise c servitorul lui Marigny va veni la ntlnire. Cu o privire rapid se asigur c Tristian era singur. Unde-i? ntreb Valois scurt. Urmai-m, monseniore, spuse Tristan, cobornd malul Senei. Trebuie s-o traversm? Valois ezit cteva clipe. Cei patru paznici nu-l puteau urma n barc! Chiar dac ar fi luat o alt barc, din care se gseau destule de-a lungul apei, Tristan i-ar fi vzut!... Nu prevzuse c tezaurul se putea afla pe malul sting... Dar lsndu-se puin n grija soartei, puin n grija celor patru grzi, se urc n barc i Tristan ncepu s vsleasc. n cteva minute ajunser pe cellalt mal. Valois se ntoarse i cercet cu privirile fluviul ntunecat vznd c cei patru nu-l urmaser, sau cel puin, nc nu ncepuser traversarea. Mergem departe? l ntreb pe Tristan. Nu, monseniore, am i ajuns. Compar se afl n Turnul Nesle. Nu-mi rmne dect s v spun secretul care v va permite s ajungei pn la cufrul n care se afl sacii plini cu ducai de aur... Valois nu se mir cnd vzu c poarta turnului era ntredeschis; era normal ca Tristan s posede o cheie. Intrai, monseniore, spuse Tristan nclinndu-se.

172

Regina blestemat

Valois intr, fremtnd. n acel moment Tristan, rmas afar, nchise ua i o ncuie cu cheia.

Capitolul XLIX

Turnul Nesle

Auzind poarta nchizndu-se n urma sa, Valois nu pricepu ce i se ntmpla. Crezuse c Tristan l urm. Ascult o secund; o tcere mormntal l nconjura. Tristan! murmur contele de Valois. n tcerea profund se auzi un zgomot clar. Era zgomotul unor monezi de aur care cad pe pardoseala de piatr. Beat de bucurie, Valois nainta bjbind n ntuneric spre locul n care auzise zgomotul. Mergea de parc ar fi fost atras de un magnet. Tristan! chem din nou Valois, cu voce nceat. Fr s-i dea seama, cobor o scar ce ducea la subsol. Cteva momente mai trziu se afla ntr-o pivni; fcu civa pai ovitori. Tu eti, Tristan?... Haide, te iert i-i dau voie s-i iei partea ta chiar acum... Din nou aceeai tcere, adnc, cum numai ntr-un mormnt poate exista. Instinctiv, Valois fcu civa pai napoi. Deodat se lovi de ceva. Cut cu minile deschiztura din zid prin care intrase, dar aceasta dispruse!... Mna lui ddu de clana unei ui, o ncerc, dar ua era ncuiat. Tresri. Dar curajul nc nu-l prsise. Tristan era aici!... Comoara era i ea aici!... Dintr-o dat pivnia se lumin slab. Nici nu se vedea de unde vine lumina... Valois recunoscu atunci pivnia n care mai fusese nchis. Nu-i era team, se gndea numai la comoar. i deodat tresri pn n adncul sufletului su: comoara!... iat-o!... ntr-un col al pivniei se afla un cufr uria, deschis; cufrul era plin cu saci legai la gur; pe dalele de piatr, n apropierea cufrului luceau stins cteva piese de aur; unul din saci era desfcut la gur... Valois nainta mormind o ameninare i trase cu furie draperia. i-n aceeai clip fcu o sritur napoi, ngrozit: prul i se zbrli i simi c ceva mai presus de el l strivete; czu n genunchi; i mobiliza toat fora, toat energia pentru a ntoarce capul, pentru a-i pleca fruntea sau pentru a nchide ochii; dar nu putu face nimic din toate astea; privirile lui, nebune de groaz, nu se puteau desprinde de spectacolul nfricotor... Ceea ce vedea Valois, era Enguerrand de Marigny!... Marigny se afla aezat ntr-un fotoliu. Era mbrcat n hainele pe care le purta de obicei. Faa nu avea paloarea cadavrelor, dimpotriv, era puin mbujorat; ochii-i deschii

173

Michel Zvaco

i strluceau. Mna-i stng o inea sprijinit de pumnal n timp ce dreapta se odihnea pe genunchi. Fotoliul era aezat pe o estrad destul de nalt, aa nct picioarele lui s se sprijine pe capacul cufrului. Cteva secunde, Valois sper c se afl prad unui comar din care se va trezi curnd. Avu curajul s se ridice i s nainteze spre acel spectru. Tremura i dinii-i clnneau. Dar i spunea: "Vreau s ating fantoma asta i atunci voi vedea c nu exist, c mna mea nu atinge dect o umbr..." i mna lui o atinse pe cea a lui Marigny. n acel moment rsun sonor sunetul unui gong. Valois se retrase pn n cel mai ndeprtat ungher al pivniei. Marigny, cel care fusese spnzurat la Montfaucon, el era acela ce se afla aezat n fotoliu i-l privea. Blestematule, deci ai venit s m jefuieti dup ce m-ai omort, aa cum voiai s-o faci i pe cnd triam? Ce spune? Oh! E adevrat? E posibil s fi ajuns chiar la ultima treapt a groazei? Blestematule, ce ai fcut cu fiul tu, Buridan? tie! Da, e firesc s tie, morii tiu totul!... Enguerrand de Marigny vorbea cu o voce joas, dar clar. i Valois pierdut, Valois nebun de groaz, i rspundea. Dar el nu scotea dect sughiuri dureroase. Blestematule, ce ai fcut cu fiica mea pe care ai denunat-o drept vrjitoare?... Oh! A cel puin ea mi- scpat! Fii linitit, Marigny! n numele fiicei tale, iart-m oh! Iart-m! Se prbuise n genunchi i lovea dalele cu fruntea. S te iert? Eu! Nebnnule!... Eu, care te-am adus aici numai ca s te iau cu mine n locurile unde doliul e venic... Valois a ndrepta privirile pline de groaz spre Marigny. l vzu fcnd o micare i apoi ridicndu-se ncet... n mintea lui totul se prbui i czu cu faa la pmnt, nemicat, ca lovit de trsnet: leinase. i atunci, din spatele fotoliului n care fusese aezat trupul mblsmat al lui Marigny, apru capul palid al lui Lancelot Bigorne care arunc o privire nencreztoare nspre Valois. Oare a murit? mormi el; s m ajute sfntul Barnabe, cred c dac mai trebuie s continui, o s mor i eu de fric. Se apropie de Valois i vzu c respir. Dup ce fcu aceast descoperire, Bigorne se ntoarse la locul su, n timp ce Valois, revenindu-i, se scul n genunchi. "Aha! gndi Bigorne. Acum va descoperi totul! Cu att mai ru, voi fi obligat s-l ucid!..." Dar Valois, dup ce se ridicase de acum n picioare, nu mai acorda nici cea mai mic atenie cadavrului lui Marigny. Se plimba prin pivni cu pai solemni; mna sa dreapt prea c duce un obiect nevzut de nimeni; cu un geamt prelung, striga din cnd n cnd:

174

Regina blestemat

Rugai-v, locuitori ai Parisului, rugai-v pentru sufletul lui Enguerrand de Marigny, spnzurat aproape nevinovat n furcile de la Montfaucon... Bigorne l privi pe Valois drept n ochi. i vzu c acei ochi erau lipsii de orice lumin, ca ochii unui orb. Dar Valois nu era orb, nnebunise! Imediat ce Lancelot se convinsese c Valois i pierduse minile nu-i mai ddu nici o atenie. n spatele draperiei pe care Valois o trsese cteva momente mai nainte se afla o groap pe care Bigorne o pregtise din vreme. Cobor cadavrul n groap, l acoperi cu pmnt i potrivi deasupra cele cteva dale pe care le nlturase n acest scop; dup care, o dat treaba terminat, se duse la Valois i-l lu de mn. M ducei la Notre-Dame? ntreb Valois. Oh! Facei s ajung ct mai repede. Mai am aa de puin timp s m ciesc!... Las, ai toat viaa pentru asta. Fii linitit, pe toi dracii. Bigorne urc la parterul turnului i deschise poarta cu cheia pe care o avea i el. Cobor i-l scoase pe Valois inndu-l de mn, conducndu-l afar. Acolo l ls i-i spuse: Ducei-v, monseniore! Era ct pe-aci s m spnzurai, dup cum i eu era ct pe-aci s v spnzur. Vedei voi, trebuie ca unul din noi s-o sfreasc. Prefer ca acesta s fii voi. E mai corect aa i cum m-am mbogit, acum in la via... Valois se ndeprt. Mult timp Bigorne i auzi tnguirile care se pierdeau n deprtare. Rugai-v pentru sufletul lui Enguerrand de Marigny!... Dup ce vocea se pierdu n deprtare, arunc o privire turnului, vechi i acum tcut i murmur: Adio, Turnule Nesle, ntunecat adpost de stafii. Te iertm, turn blestemat, fiindc nu ne mai temem de tine... Adio, Turnule Nesle! Lancelot Bigorne i-a ntlnit prietenii la ctunul Roule. Mica trup porni la drum la ora hotrt de Buridan. Ajunser n Burgundia i se stabilir n mprejurimile oraului Dijon, unde tovarii si, legai de csa mai strns prietenie, trir mpreun ani lungi. Buridan se cstori cu fiica lui Marigny. Prin 1324, mama sa, doamna de Dramans, a murit dup o btrnee linitit. Atunci Buridan reveni la Paris unde dup cum bnuia i pe bun dreptate, amintirea aventurilor trecute fuseser uitate de mult timp. n ce-l privete pe Ludovic al X-lea, cruia poporul i dduse porecla de Rzvrtitul pentru felul lui nonconformist, muri la scurt timp dup moartea Margaretei i fu nlocuit la tron de unul din fraii si, cunoscut n istorie, n lips de alt calitate, sub numele, mai degrab comic, de Filip cel Lung.

Epilog

175

Michel Zvaco

n primvara anului 1325, ntr-o zi, spre amiaz, mai multe persoane se adunaser ntr-o crcium vesel de pe malul apei. Aceti cinstii parizieni tocmai terminaser un prnz bogat n feluri de mncare, prinz onorat cu acea poft de mncare pe care numai nite cltori obosii o pot avea. Masa fusese aezat sub o bolt plin de flori de caprifoi. La picioarele lor curgea Sena, limpede i linitit. n dreapta lor se ridica mulimea turnurilor, turnuleelor i giruetelor Luvrului. n faa lor, de cealalt parte a fluviului, se ridica btrnul Turn Nesle. Aceti cltori, care veneau din Paris i care se opriser acolo i nu altundeva erau Jean Buridan i soia sa, Myrtille, Gautier'Aulnay, Lancelot Bigorne, Bourrasque i Riquet Haudryot. Fceau planuri de viitor; Gautier voia s se retrag pe domeniul su! Guillaume i Riquet vorbeau de o cltorie prin lume. Atunci Myrtille le spuse emoionat: De ce s ne prsim unii pe alii? Oare nu soarta ne-a unit prin aceleai dureri? Se pare c toi nu doreau, n fond, dect s rmn mpreun. Hotrr c niciodat s nu se mai despart. Cu un aer gnditor, Buridan privi spere Turnul Nesle. Jupne, l ntreb pe hangiu, de ce ua i ferestrele turnului sunt btute n scnduri? Ca staia s nu poat iei, rspunse hangiul. Ce stafie? ntreb Buridan, tresrind. Deci nu tii? A, da, venii de departe... Ei bine, orice parizian o tie: n turn este o stafie i regele dorete ca aceasta s nu poat iei n timpul nopii pentru a-i nfricoa pe bunii si burghezi. Iat de ce au fost astupate toate ieirile... A cui stafie? repet Buridan. A doamnei Margareta de Burgundia, a crei poveste, dac dorii, pot s v-o spun... Mesenii fcur semn c nu. Se privir i-i ddur seama c toi erau palizi. La ce te gndeti, Buridan? ntreb Gautier dup cteva clipe. La teza pe care voiam odinioar s-o in la Sorbona. i care e teza? Licitum est occidere reginam!... Ha, ha! fcu Bigorne. Teza e fals, stpne Buridan. O Margareta de Burgundia nu poate fi ucis. i dup cum vezi, chiar i dup moarte trebuie nchis pentru a o mpiedica s-i tulbure pe bunii burghezi. Dac ar fi fost virtuoas, bun cu semenii ei, nu s-ar mai fi vorbit de ea de mult timp. Fiindc a fost o trf pervers i nspimnttoare, poi s m crezi, se va mai vorbi multe sute de ani de acum nainte, chiar i dup ce btrnul turn, demolat, va fi uitat de mult timp...

Sfrit

176

Regina blestemat

***

*** E-book realizat dup: Michel Zvaco Regina blestemat Editura: "A.P." Bucureti, 1992 Traducere de: Paul Niculescu Ediie original: Michel Zvaco, La reine sanglante Tallandier, Paris, 1952

***

Meniune: Crile "Buridan" i "Regina blestemat" fac parte din ciclul: Buridan, le hros de la Tour de Nesle: 1. Buridan, Le hros de la Tour de Nesle 2. La Reine sanglante, Marguerite de Bourgogne Momentan cartea "Buridan" nu este disponibil.

177

Michel Zvaco

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceai formatare unitar mai putei citi: Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Michel Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Zvaco Cavalerii Pardaillan [v. BlankCd] Epopeea Dragostei [v. BlankCd] Fausta [v. BlankCd] Fausta nvins [v. BlankCd] Pardaillan i Fausta [v. BlankCd] Iubirile lui Chico [v. BlankCd] Fiul lui Pardaillan [v. BlankCd] Comoara Faustei [v. BlankCd] Sfritul lui Pardaillan [v. BlankCd] Sfritul Faustei [v. BlankCd] Regina Argotului vol.1 [v2.0 BlankCd] Regina Argotului vol.2 [v2.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.1 [v4.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.2 [v4.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.3 [v4.0 BlankCd] Puntea suspinelor vol.4 [v4.0 BlankCd] Marie-Rose [v2.0 BlankCd] Nostradamus Regele ntunericului [v. BlankCd] Fiul lui Nostradamus [v1.0 BlankCd] Marchiza de Pompadour [v. BlankCd] Rivalul regelui [v. BlankCd] Regina blestemat [v. BlankCd]

n pregtire: Michel Zvaco Crimele familiei Borgia

Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

178

Regina blestemat

Cuprins e-book Regina blestemat:


Cuprins e-book Regina blestemat:..................................................................................................................................179

179