Sunteți pe pagina 1din 14

1 Viaa Luntric

Aadar, cuvntul meu vi se adreseaz vou, cretinilor pe din afar, care nu avei duhul lui Hristos, care nu avei inima n ntregime afierosit Domnului, care nu avei rvn n a-I bineplcea Lui i numai Lui! ... Sau, nu numai vou, ci nou, cci i eu sunt primul dintre voi. Ce avem a ne spune? Ah, frailor, s ne strduim a ne nla pn la sentimentul grijii fa de suflet i fa de partea noastr din venicie... Gndii-v ce spun despre noi adevraii iubitori ai lui Hristos, att cei ce se afl nc aici, pe pmnt, ct i cei din cer! Ce altceva pot spune, dect: Iat nite oameni care par s fie de-ai notri, dar nu sunt. Cuvntul pare simplu, dar ce nfricotor este! Cci, dac nu suntem ai lor, nseamn c nici ei nu sunt ai notri i nimic din ce-i al lor nu este al nostru. Adic, nici Hristos nu este al nostru, nici toate fgduinele Lui, nici raiul, nici fericirea venic. Iar dac nu-s ale noastre, tim foarte bine ce urmeaz s fie al nostru... Vedei ce nenorocire! n acelai timp, privii n jurul vostru: aproape tot ce avem este cretin: obiceiurile ne sunt cretine, conceptele ne sunt cretine, cuvintele ne sunt cretine, avem multe legi i lucrri tot cretine .... Ce ne lipsete? Inima cretin! Inima nu ntr-acolo ni se-ndreapt... nu n Dumnezeu i este fericirea, ci n ea nsi i n lume i nu n cer i este raiul, ci pe pmnt. Ne lipsete aceast rvn, tare ca moartea, pentru mntuire i de a-i fi pe plac Domnului. Ca i cum am fi adormit i amorit, ne micm unde ne poart curgerea vieii. Haidei s trezim n noi aceast rvn, cci cine o va face, dac nu noi?! Singuri ne-am legat de lume, singuri s ne i rupem de ea. Haidei s intrm n recile noastre inimi, trndave i nepstoare, i s ncepem s le nduplecm prietenete ca s-i vin, n sfrit, n fire, s-i scuture legturile patimilor i ale lumii, cu care s-au legat de bunvoie, i s se ndrepte spre Dumnezeu [] Caut-L pe Domnul! Ori Dumnezeu, ori lumea: cale de mijloc nu exist. Sau dormi att de lipsit de grij, nct nu vezi nimic?! Acolo este totul, aici, nimic; acolo este adevrul, aici, mirajul; acolo este linitea, aici, grijile chinuitoare; acolo, mulumirea, aici, necontenite suferine; acolo, bucuria i veselia, aici, numai necazuri i durerea inimii. Le tii pe toate acestea, le-ai ncercat pe toate, dar rmi, totui, n aceeai stare de deertciune a minii i a inimii Vrei s aduci raiul pe pmnt?! Iat, este al optulea mileniu, cum iubitorii de lume se tot strduiesc cu toate mijloacele s instaureze raiul pe pmnt... i nu numai c nu reuesc, ci, dimpotriv, totul merge din ce n ce mat ru... Nu-i va reui nici ie ci numai te vei epuiza n goana dup bunstarea neltoare a lumii, precum copiii dup curcubeul care fuge pe cer[.]i oare este mult ceea ce ni se cere?! Cci nu suntem strini cu totul de Domnul! Doar c nu punem pe primul plan a-I bineplcea Lui: nu este acesta primul nostru scop, ci este mai degrab un fel de adaos. Cci elul nostru este de a-i place lumii i obiceiurilor lumeti. Punei acum pe primul plan a-I bineplcea Domnului i rearanjai-le pe toate celelalte potrivit cererilor acestui unic el: i se va schimba starea voastr luntric... Totul va rmne ca mai nainte... numai inima va fi nou. Asta-i tot! Este mult, oare?![] Cci ce fel de mntuire poate atepta cineva care nu pstreaz nvtura adevrat a credinei i a Bisericii i gndete greit sau despre Dumnezeu, lume i om, sau despre actuala stare deczut a noastr, sau despre mijlocul restaurrii fiinei noastre, care este unul singur, sau despre moarte i viaa noastr viitoare, sau despre oricare dintre dogme, cnd nsui Domnul ne spune c, de se va lepda cineva de cuvintele Lui n neamul acesta desfrnat i pctos, de acela se va lepda i El n faa Tatlui Su, care este n ceruri (Marcu 8, 38)? Iar cel ce va fi lepdat de Domnul, unde i va gsi locul? Desigur c nu n mpria cerurilor. Dar iat c exist oameni care spun: crede cum vrei, este suficient s trieti corect i nu te teme de nimic, ca cum poi tri corect fr s ai principii sntoase despre lucrurile pe care ne nva adevrata credin! Nu v amgii, frailor! n alctuirea vieii adevrate nu intr numai comportamentul, ci i modul sntos de judecat, aa c despre cel cruia i lipsete acesta nu putem spune c viaa lui este bun i dreapt. Pe de alt parte, a tri corect nseamn a tri ntr-un mod bineplcut lui Dumnezeu; o via bineplcut Domnului este trit n ntregime dup voia lui Dumnezeu, iar una dintre primele definiii ale voii lui Dumnezeu fa de noi este s credem n Cel pe care L-a trimis, adic n Domnul Iisus Hristos i n Dumnezeiasca Sa nvtur. Aadar, cel ce spune crede cum vrei, numai triete corect, n timp ce avem porunc s inem adevrata credin, se aseamn cu acela care i distruge singur fundaia pe care vrea s-i ridice casa, sau cu cel care vrea s traverseze un ru cu o barc, al crei fund l gurete chiar el. Ce fel de mntuire poate atepta acela care ncalc anumite porunci dumnezeieti, ca de pild porunca dreptii sau a milosteniei, a nfrnrii sau a hrniciei, a cureniei sau a neagonisirii, a fidelitii conjugale sau oricare alta, micorndu-i greutatea pcatelor cu unele interpretri deformate, ca de exemplu firea ndeamn, inima cere, sau ncercnd s le ascund chipul hd de contiin prin unele fapte de evlavie vizibile i uor de mplinit, ca umblatul pe la biserici, mpodobirea icoanelor preioase sau aprinderea candelelor? Ce fel de mntuire, repet, pot atepta acetia, cnd este spus clar c, de vrei s intri n via, pzete poruncile (I In. 3;23; Mt. 19,17), i c nedrepii, de orice fel ar fi, nu pot moteni mpria lui Dumnezeu (I Cor. 6,9) ? Desigur c este nevoie, este ntradevr nevoie pentru mntuire i de fapte vizibile de evlavie, dar nu numai de acestea: este obligatorie i mplinirea tuturor celorlalte porunci ale lui Dumnezeu. Pe acestea trebuia s le facei i pe acelea s nu le lsai, spune Domnul (Mt. 23,23). Nu poi merge fr picioare i nu poi zbura fr aripi; la fel, nu poi ajunge la mpria cereasc fr mplinirea poruncilor.[] Ce este de trebuin celui ce se pociete i pornete pe calea cea bun a mntuirii Este esenial necesitatea de a te supune conducerii altora i foloasele ei sunt incalculabile, dar nu este indiferent cui s te ncredinezi. Muli prini, dup cum spune n acelai loc Sfntul Cassian, aduc n loc de folos pagub, i n loc de mngiere, disperare celor ce vin la ei s le cear sfatul, i ntrete aceast observaie cu un exemplu. Sfntul Petru Damaschinul spunea c de multe ori a fost vtmat de cei la care venea cu ntrebri. Iat de ce, scrie el c nu oricine este vrstnic cu anii este capabil s ndrume, ci numai cel ce a atins neptimirea i a primit darul judecii. Este bine s nu-i ascunzi gndurile de prini, ns nu trebuie s le dezvlui fiecruia pe care-l ntlneti n cale, ci numai prinilor nduhovnicii i avnd darul dreptei judeci, celor albii de nelepciune, iar nu numai de ani. Muli, privind numai la vrsta naintat, i-au descoperit gndurile i, din pricina neiscusinei celor care iau ascultat, n loc de lecuire, au czut n dezndejde. Nu fiecare este n stare s ndrume, nu numai din pricina propriei nembuntiri i nedesvriri, ci, adesea, din pricina repeziciunii cu care a sporit. Muli, din cauza marii lor simpliti i a focului rvnei, trec foarte repede de

2
primele trepte i, astfel, sar peste multe ncercri, care le rmn necunoscute. Cei neispitii nu pot da ajutor celui ispitit.[] Iat cum vorbete despre aceasta Sf. Vasile cel Mare: Cu mult bgare de seam i cu bun cumpnire strduiete-te s-i gseti drept cluz n via un brbat nenelat, iscusit n ndrumarea celor ce merg spre Dumnezeu, nfrumuseat de virtui, priceput n Scripturile Dumnezeieti, fr multe griji, neiubitor de argini, neagonisitor, iubitor de tcere, avnd dragoste de Dumnezeu, iubitor de sraci, nemnios, fr inere de minte a rului, mult folositor pentru cei ce se apropie de el, neiubitor de slav deart, neorgolios, neiubitor de mngieri, neschimbtor, care nu pune nimic mai presus de Dumnezeu. Acestea sunt desvririle unui printe adevrat! Fr ele, nu va putea, indiferent de strduina sa, s conduc spre mntuire sufletele care i s-au ncredinat. Calea spre Dumnezeu o putem cerceta din cri, din pildele i nvturile Sfinilor Prini, i o putem arta i altora; dar conductorul nu trebuie doar s arate, ci s i conduc, i nu trebuie doar s conduc, ci oarecum s poarte n spate. Prin rugciunea sa, el trebuie s fie un puternic mijlocitor n faa lui Dumnezeu i un izgonitor al vrjmailor nevzui, iar pentru aceasta trebuie s aib ndrzneal i credin puternic, prin care s se arunce neispitit asupra puterii vrjmae, acestea se fac sau se dobndesc pe o a doua treapt, cea a desvririi. Sfntul Ioan Scrarul i se arat n somn i-l trezete pe ucenicul peste care tocmai era s se prbueasc un munte. Sfntul Varsanufie are o mulime de experiene n care, prin rugciunile sale, ucenicii si se izbveau de chinurile patimilor i de nprasnele dracilor. Ca s poi cluzi, trebuie s vezi toate ncurcturile drumului, s le cunoti din experien proprie i s tii cum pot fi depite; iar pentru aceasta trebuie s te afli la o anumit nlime, de pe care s poi vedea toate drumurile i pe toi cei ce merg pe ele, i pe acela dintre ei care i s-a ncredinat. Cu cuvntul su, ca printr-o micare a minii, conductorul l va ndruma cum s mearg drept, fr abateri, repede, fr rtcire, printre toate ncurcturile drumului. Cei ce nu s-au curat de patimi stau cu toii pe aceeai treapt, fie c sunt nvai sau nenvai, fie c au citit sau nu despre tiina nevoinei. Cei ce alctuiesc mulimea nu vd ncotro i cum s mearg, ci doar se nghesuie unii ntr-alii i merg la nimereal, cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, ateptnd s li se arate crarea cea bun ca s ias la liman, cu toate c ar putea iei imediat, dac s-ar lsa cluzii de o voce din afara mulimii. Totul st n nfrngerea patimilor: cel ce nu i-a nvins patimile nu poate da o regul de ncredere pentru nfrngerea lor, pentru c el nsui este ptima i judec ptima. De aceea, un conductor inteligent dar nencercat niciodat nu te va duce departe, cu toate bunele sale intenii. Att acesta, ct i cel cluzit, vor vorbi, vor discuta despre cile Domnului i vor bate pasul pe loc. n afar de aceasta, el trebuie s aib o anumit putere conductoare natural asupra sufletului ucenicului, pe care s-l cunoasc la fel ca pe al su, pentru ca acesta s i se supun fr crtire i fr comentarii. Dar nu poi avea puterea duhului fr s-i fi supus patimile i fr s fi primit Duhul lui Dumnezeu. Fr aceasta, cuvntul va fi ntotdeauna neputincios, neroditor, pentru c nu poate da natere la ceea ce nu este n el, aa cum ne nva Cuviosul Macarie cel Mare. Iat cte desvriri trebuie s aib un adevrat conductor un ndrumtor de ndejde! Dar i cel ce i se ncredineaz, atunci cnd Domnul l va nvrednici s-i gseasc o asemenea cluz, i asum mari i severe obligaii.[] De aceea, prinii se ncredinau mai nti de fidelitatea celor pe care-i primeau sub ascultare, i dac constatau c aceasta lipsete, nici nu-i primeau. Astfel, Sfntul Varsanufie nu-l primea pe unul sub ascultare, cnd observ nencredere la acesta; iar cnd (prin nvlirea vrjmaului) nencrederea se strecura n inima celui pe care-l primise, se grbi s l vindece (Rspunsul al 161lea). Trebuie s ne ncredem fr nici o cercetare n cei care au primit s se ngrijeasc, n Domnul, de mntuirea noastr, spune Scrarul, chiar dac nu s-ar prea c acetia ne cer ceva potrivnic mntuirii. Tocmai atunci, ca ntr-un creuzet al smereniei, ne este pus la ncercare ncrederea n ei. Cci acela este semnul adevratei ncrederi, cnd cineva, cu toate c vede c ceva i contrazice oarecum ateptrile, totui, ntruct aa au rnduit cluzitorii, se ncrede cu totul n acetia (Cuvntul al patrulea, punctul 104). Trebuie s-i cinsteasc printele n toate felurile, s-i pstreze imaginea cinstit, luminoas, nu numai n cuvnt i n sentimente, dar nici n minte s nu aib nimic care s-i ntunece imaginea sau s-i micoreze lumina. Dac dorim spune Scrarul, cu toat smerita nelepciune, s ne plecm grumazul sub jugul Domnului i s-i ncredinm altuia, fr frnicie, mntuirea noastr, atunci, nainte de a intra n mnstire, dac avem ct de ct discernmnt i raiune, trebuie s cercetm i s ne punem la ncercare printele, trebuie s-l ispitim, pentru a nu nimeri, ca s spun aa, nu la un crmaci, ci la un simplu greblar, nu la un vindector, ci la un bolnav, nu la un neprihnit, ci la un iubitor de mngieri, nu la liman, ci ntro vltoare i s nu ne pregtim, astfel, singuri naufragiul. La intrarea pe terenul bunei cucernicii i al respingerii lumii, nu mai trebuie s judecm cu asprime pe bunul nostru conductor n nevoine, cu toate c, om fiind, i acesta poate avea, vom vedea, unele greeli, puin importante. Altminteri, dac ispitim cu severitate faptele printelui nostru, nu vom avea nici un folos din lsarea lumii. Cei care vor s-i menin netirbit pentru totdeauna ncrederea n povuitorii lor trebuie s-i pstreze n inim neterse i neuitate virtuile lor, pentru ca, atunci cnd diavolii vor ncerca s semene n ei nencrederea fa de prini, s le nchid gurile cu amintirea virtuilor acestora... Dac gndul te face s-i acuzi sau s-i huleti printele, fugi de aceast tentaie ca de curvie i nu lsa arpelui acestuia nici o speran, nici un loc, nici o intrare, nici o apropiere, ci dimpotriv, strig-i: O, amgitorule! Nu eu o s-mi judec stpnul, ci el este pus judector peste mine ! (Cuvntul al patrulea, punctele 6-7). Aceast cinstire i evlavie statornic crete sub oblduirea credinei i prin credin se ntrete; i, dimpotriv, slbete o dat cu slbirea credinei i invers. De aceea, acestea dou sunt intele nspre care vrjmaul i ndreapt sgeile. Adesea el plsmuiete chiar nluciri ntru ntunecarea cinstei printelui, ca s-l ndeprteze pe ucenic de la el; aa a suferit Elisei, ucenicul lui Isaia. De aceea, cnd n Scara, ucenicul l ntreab pe Ioan Savaitul, care l sftuise s se ncredineze unui printe: i dac acest printe, din nepriceperea sa, va grei cu ceva ?, stareul i rspunde: Chiar de l-ai vedea pctuind, nu te deprta de la el, ci spune-i n sinea ta: Frate, de ce-ai venit aici? Atunci vei vedea cum va fugi de la tine orice nlare de sine (Cuvntul al patrulea, punctul 112).[] Cel ce-i ascunde gndurile rmne nevindecat, cci ele se vindec numai prin ntrebri frecvente adresate

3
prinilor duhovniceti (Rspunsul al 3l7-lea). Cel ce nu ascunde n adncurile sale nici un fel de arpe, acela i arat credina cu adevrat, iar cel ce ascunde rtcete nc n afara drumului mntuirii, spune Sfntul Scrar (Cuvntul al patrulea, punctul 46). Legea de a dezvlui totul aduce o mare fric n suflet, nu numai s nu fac ceva ru, ci nici s nu spun sau s nu gndeasc, amintindu-i de judecata ce va urma din partea printelui ndrumtor; aceast lege pune pe fric i pe demoni, cci astfel nu-i mai pot ascunde cu nici un chip uneltirile (ibid., punctul 53). De aceea, dracii ncearc s ne ndeprteze de ea i, temndu-se s nu fie descoperii, fug de acela care se dezvluie ntru toate; ei ursc i nu pot ndura nici mcar glasul sinceritii, ne nva Sfntul Dorotei (Povaa a cincea). i ce mare uurare are sufletul de la aceasta! Trei ani s-a chinuit unul sub povara nesinceritii (Proloagele, 6 mai) i apoi, cnd s-a depit pe sine, atunci a ieit din el un nor ntunecat, semn c nesinceritatea este lucrare satanic. Altminteri, cum ne va vindeca printele, netiind ce este n noi? ndrumri generale putem gsi i n cri. De aceea, Sfntul Scrar ne nva c ucenicul, dup cum prima dat i-a descoperit sufletul n faa printelui su i ia povestit ntreaga sa via, la fel s nu se dezic nici pe mai departe, mrturisindu-se cu smerenie duhovnicului, mijlocitorului mntuirii sale, ca lui Dumnezeu (Cuvntul al patrulea, punctele 10, 63, 66). ntr-o mnstire, mai scrie Sfntul Scrar, am vzut c buctarul purta la bru un carneel i, ntrebndu-l la ce-i folosete, am aflat c-i nota acolo tot ce gndea peste zi i toate acele gnduri i le spunea pstorului su. Dar nu numai pe el, ci i pe muli frai ai acelui lca i-am vzut procednd aa. Mai trziu am auzit c aceast regul fusese rnduit de marele printe al acelui lca .[] Ansamblul relaiilor legitime fa de printe const n a nu avea voie proprie, prere proprie, preferin personal: toate trebuie s fie ale printelui, artate de el, msurate i hotrte de el, pn la cea mai mic micare. Starea omului care acioneaz dup aceast regul, adic sub ndrumare, cluzit, aflat n afara voii sale, este starea ascultrii, mult ludat i prea-nlat de Sfntul Scrar i, n general, de toi Sfinii Prini. Calea ascultrii sau a lepdrii totale de raiunea i de voia proprie i de orice conducere proprie, prin predarea de sine unui ndrumtor de ndejde, druit de Dumnezeu, este calea cea scurt i grabnic, aa cum o numete Sfntul Scrar (Cuvntul al patrulea, punctul 5). Cei care au pornit din toat inima pe ea ajung repede la desvrire i evit, neprimejduii, orice crare greit, orice rtcire i ntrziere. Aceasta, att prin starea luntric a ucenicului, ct i prin lucrarea printelui asupra lui. Ucenicul nu are nimic al su. Asemeni apostolilor, care i-au spus dumnezeiescului lor nvtor: pe toate le lsm, la fel spune i simte i el: Nu sunt al meu, pentru c nici gndurile, nici dorinele, nici cuvintele, nici faptele nu trebuie s fie ale mele. Chiar de a avea ceva bun, pentru mine nu este bun, de vreme ce fac acel lucru din voia i dup mintea mea proprie. Printr-o astfel de dispoziie i lucrare, el l lovete n permanen drept n cap pe arpele cuibrit n inima noastr: mndria, a crei principal nsuire este s fac totul dup voia sa i n beneficiul ei. i, deoarece de mndrie atrn toate patimile, nseamn c pe msura strpirii mndriei se sting i celelalte patimi, sufletul se lumineaz, se apropie de curenie i de neptimire. Prin faptul c nu se d fru liber ieirii din inim a vreunui lucru fcut sau nceput din proprie iniiativ, se nbu orice lucrare a mndriei; prin descoperirea oricrui gnd nelegiuit, mndria este slbit, cci prin expulzarea urmailor ei, este privat de hran; prin faptul c nimic nu se face din voie proprie, este lovit drept n inim. Renunarea la voia proprie este mntuitoare chiar pentru cel care, neavnd un printe duhovnicesc, se ncredineaz altuia, chiar unui nenelept, cu singurul el de a tri desprins de judecata i de voia sa. Iar rezultatul este rapid i la nlime. Acachie, din textul Sfntului Scrar, tria la un stare foarte capricios, de la care suferea bti i nvinuiri nentemeiate, dar, pentru rbdare i ascultare, lu cunun de mucenic, dup cum a fost mai trziu descoperit de sus (Cuvntul al patrulea, punctul 110). i Ioan Savaitul l sftuiete pe unul dintre cei trei care veniser la el: Alege-i ndrumtorul cel mai sever i mai aspru cu putin n neamul omenesc (ibid., punctul 112). Vedem c, cu ct este mai drastic lepdarea de sine, de voia i de simirile proprii, cu att este mai mntuitoare. De aceea dorise att de mult sfntul s triasc sub voia altuia. Ei sufer, se tulbur cnd rmn n voia lor, simind c au intrat pe o crare necunoscut. Astfel se reteaz i se curm dinuntru izvorul mndriei i al pcatului. Dar astfel se respinge i orice ptrundere tulburtoare a lor n timpul somnului. Nici o insuflare a lumii i a satanei nu primete aprobare, nici mintea i nici inima nu se mpac cu ele, ci, dimpotriv, prin mrturisire, sunt comunicate printelui i astfel sunt eliminate i fcute de ruine. Gndul tinuit este gnd de preacurvie, iar un adevrat ucenic nu preacurvete astfel. El este mort, s-a transformat ntr-o fiin fr voie proprie, nu se ncrede nici n sine, nici n faptele lui i, aa, se face vas ncptor i pregtit pentru primirea harului. Aceasta este binefacerea uceniciei din punctul de vedere al strii duhului ucenicului. Ucenicia este ncununat chiar i n lipsa unui printe nelept i ncercat; dar ceea ce aduce un printe nelept prin lucrarea sa asupra duhului ucenicului sau prin conlucrarea cu el i prin adevrat crmuire, acestea nu pot fi nlocuite de nimic. Asemeni unui vztor, el vede dintr-o singur privire toat starea ucenicului, dispoziia lui sufleteasc, principala sa suferin; i, ca un ncercat, tie ce i cum s-i administreze spre vindecare. Orice boal cedeaz repede, dac este cunoscut cu precizie i dac este corect lecuit cu medicamentul potrivit. Sfntul Varsanufie observase c ucenicul su Ioan era iute la mnie i iritabil i ncepu s lucreze direct mpotriva acestei boli: i cu cuvntul, i cu fapta (Rspunsul al 10-lea). Lui Isidor, vlstar domnesc, temperament aprins, violent i crud, printele cruia acesta i se ncredinase i porunci s stea la poarta mnstirii i s cear fiecrui trector s se roage pentru el, c este stpnit de un duh ru; i repede atinse cea mai adnc smerenie i frngere a inimii (Scara, Cuvntul al patrulea, punctul 23). Adesea, omul nu este n stare s-i vad singur propria neputin i moare n mulumire de sine. De aceea, este nelept s se duc la un vztor i s-i spun: Uit-te, ce vezi n mine ?. Vztorul va ncepe s lucreze i va izgoni din el neputina. Astfel, pe unul care se legase cu legmntul tcerii i se afunda n ncntare de sine, Sfntul Varsanufie l face s contientizeze c se afl n ngmfare i n prere de sine i l aduce la pocin, fr de care ar fi murit, mpreun cu gndul su pierztor (Rspunsul al 68-lea i mai departe). Numai un printe iluminat i vztor cu duhul va descoperi ce se ascunde n noi, numai el ne va conduce i ne va aduce la tmduire, pentru c lucreaz fr gre.[] Dar cu deosebire se arat nevoia conlucrrii printelui n momentul trecerii de la viaa activ la cea contemplativ. Duhul se prguiete i cnd se va cura cu adevrat de patimi arde, n mod firesc, la

4
nlime. Aceast ardere, dac este nesupravegheat de un printe, cade cel mai adesea n minile ru-voitoare ale vrjmailor din vzduh, cade n nlucire diavoleasc sau piere, sau nu mai nainteaz. De aceea, toi prinii au rnduit cu strictee ca nimeni s nu se ating de aceast comoar, dac nu este un stare iscusit, cunosctor i care a parcurs el nsui aceast cale. Aici nu te mai poate ndruma dect experiena. i nici nu poi pricepe ce se ntmpl, chiar dac este scris cu cuvinte de neles. Lucrtorul orgolios se lupt fr rezultat i, adesea, chiar n paguba sa. Dar, sub supraveghere, cu credin, ucenicul nelege grabnic, intr n lumintorul interior i vede cu duhul. Iat avantajele, care nu pot fi cu nimic recompensate vieii trite sub o cluzire iscusit! Este adevrat c Domnul e milostiv: pe cel ce caut i nseteaz, milosrdia Sa l gsete. Dar i El ne las s mergem pe o cale mai obinuit. Omul lipsit de sfat face ntotdeauna confuzii. Ceea ce ar fi putut s fac ntr-o zi face ntr-un an, face i iar reface. Poate c face i bine, dar, de vreme ce nu este sigur, ncepe din nou s refac. Se cheltuiete astfel i timp, i osteneal. Dar, mai ales, rar poate cineva, fr ascultare, s evite prerea de sine. Ucenicul. spune Scrarul, nu-i vede faptele, pentru c nu le face singur, dup mintea lui, ci, chiar de ar face o minune, le pune pe toate n seama printelui su i a rugciunilor acestuia; dimpotriv, cel ce este singur, acela inevitabil gndete c face totul cu puterea lui i cade, astfel, n prere de sine.[] Mult pagub am suferit de la cei pe la care am alergat, spune Petru Damaschinul. Muli starei, spune Cassian, n loc s-i hrneasc, i aduc la disperare pe cei care vin la ei i d si exemple. Astfel de plngeri pot fi auzite i ntlnite n orice vremuri. Numai cuvntul: Triete ca pn acum! sau: Ce pui attea la cale?! va stinge ntreaga rvn, aadar, l va mpinge din nou pe srmanul care tocmai i venise n fire la obiceiurile de mai nainte. Apare ntrebarea: Cum s procedeze ntr-un astfel de caz cel ce nelege necesitatea crmuirii i primejdia de moarte de a rmne lipsit de ea, cel ce i cunoate, de asemeni, obligaia de a se adresa unui anumit pstor, dar, n acelai timp, se teme, cu ndreptire, ca nu cumva s aib de suferit de pe urma lui i s nu fie iari mpins n prpastia de mai nainte? Pe de alt parte, nu prea rar, ba chiar adesea, i cei ce stau de partea ndrumtorilor i neleg pe deplin menirea, ntreaga putere a obligaiei lor i mreia rspunderii care atrn asupra lor, au srguin, ard de rvna de a fi cu adevrat cei ce trebuie s fie, dar, pe msura vrstei lor duhovniceti, vd totui c sunt departe de a putea cluzi fr gre, aa cum se cuvine, pe alii. Dar, datorit lipsei de experien i a necunoaterii cii pe care trebuie s-i conduc pe alii, sunt ndreptii a se teme s nu-i piard pe acetia din prea mult rvn pentru mntuirea lor i, n loc s-i ndrume, s-i duc n rtcire. Apare ntrebarea: Cum s se comporte n aceast situaie? Cum s cluzeasc, dndu-i seama c nu sunt capabili de aceasta, pentru c nu au atins, nc, msura cuvenit? Este evident c aceast ntrebare i cealalt n legtur direct cu ordinea existent a lucrurilor. Nu se poate fr cluzire. n forma sa autentic, ea este nobil i slvit, dar, n prezent, este desconsiderat. ntrebare: Ce avem noi de fcut? Cui s se adreseze, att cel ce caut cluzire, ct i cel ce este pus s cluzeasc? Referitor la prima ntrebare, putem aduga la ea o pravil neleapt a Sfinilor Prini: totul s fie fcut cu rbdare i cu credin n Dumnezeu. Nu trebuie s ne dm la o parte, cum am vzut mai sus, de la conductorii pui s conduc, dar putem s nu ne ncredinm lor pe de-antregul, dintr-o dat, ci s ateptm o proniere special a lui Dumnezeu; o anumit chemare, o nclinaie sufleteasc, rmnnd, ntre timp, predai n voia Sa, n chemare rugtoare, arztoare, a numelui Su, ca El nsui s ne arate calea. Aadar, pzindu-te de amgire, cheam din tot sufletul numele Domnului, ca El s-i spun calea pe care vei merge, predndu-te pe de-a-ntregul, cu neclintit ndejde, grijii Sale proniatoare, i Dumnezeu nu te va lsa niciodat. Uneori, preotul sau egumenul nu sunt de folos nimnui, dect unuia singur. Se schimb de la sine n faa lui (a ucenicului), de unde i vine nelepciunea? - i este rnduit mntuire de la Dumnezeu i acolo unde nu te atepi. Toat puterea st aici n predarea hotrt n voia lui Dumnezeu, Cel ce vrea ca toi s se mntuiasc. Sfntul Dorotei rezolv aceast problem astfel: Dac cineva nu are cui s cear un sfat, spune sfntul, ce s fac atunci? Dac cineva va cuta cu adevrat voia lui Dumnezeu, din toat inima, Dumnezeu nu-l va lsa niciodat, ci l va cluzi n toate felurile dup voia Sa. Dac cineva nu va cuta cu inima deschis voia lui Dumnezeu, atunci, chiar de s-ar duce la un prooroc, Dumnezeu l va inspira pe acela s-i rspund dup ipocrizia inimii lui, aa cum spune Scriptura: i proorocul se poate amgi [...] spune cuvntul, cci Domnul l-a amgit pe proorocul acela (nvtura a cincea). La fel spune i Scrarul. Dar chiar i atunci cnd vezi limpede c duhovnicul rnduit nu-i este de folos, nu-i rezolv ndoielile, nu-i d sfat, n general nu te zidete, din pricina lipsei de experien sau din neatenie nu te grbi s-l lai sau s-l schimbi. Cci, cu cine-l vei schimba? Cei din jurul tu i sunt la fel de necunoscui ca i el, iar pe acesta i l-a dat Dumnezeu. Dumnezeu i l-a indicat, cci tot ce avem este de la Dumnezeu; iar cu altul ce s facem? Ce-i, aadar, de fcut? Ai o trebuin. Rabd, sufer, strig tare ctre Domnul, rugndu-L s nu te abandoneze n primejdie i s nu te lase prad amgirii: sau s i-l rnduiasc pe acesta, sau s-i indice pe altul, dar n acest timp rmi cu primul, sub ascultarea lui, n ateptare, cu rbdare, chemnd pe Dumnezeu. Ce vei face sub ascultarea lui? Cci trebuie s lucrezi spre mntuire, nu-i aa? Trebuie! Rnduiala vieii evlavioase i este cunoscut; urmeaz-o i fii linitit. Pentru nceput, este cu totul de ajuns. Pentru cel ce se pociete, totul este acoperit cu negura necunoaterii, a neclaritii. S nu ias din obinuinele sale cele rnduite de Pronie. Aa este cel mai smerit, mai neprimejdios, mai sigur. Cel ce se afl n negur ar face mai bine s stea ntr-un loc, dect s umble de colo colo, altfel se poate ntmpla s cad n groap. Este foarte periculos s ia vreo hotrre curajoas, deosebit, ieit din comun; rmi cu smerenie n simplitate! Dac, de la bun nceput, ncepi s tot schimbi, nu te mai opreti. Gndurile, s presupunem c poi s i le lipeti de altcineva dar, iari, de cineva pe care i-l va trimite Dumnezeu; poi chiar s-l caui activ, mai ales prin rugciune, ca s i-l indice chiar Domnul dar, totui, ateapt i rabd pn cnd va veni un semn hotrtor. Dac i l-a dat Dumnezeu, nu te mpotrivi, nu judeca, nu-l neglija. Atept pe un altul de la Dumnezeu. Nu te va lsa Domnul, i va da, dac ai nevoie. S iei aceasta drept regul pentru a evita prerea de sine, neglijena fa de pronia lui Dumnezeu i primejdia de a te ncurca n cursele vrjmaului, Dar iat nc ceva: din cnd n cnd, negura se va rarefia tot mai mult i i se va descoperi ntocmirea vieii, limpezindu-i cunoaterea

5
primejdiilor i a rtcirilor; i se vor nmuli trebuinele, nelmuririle, ndoielile. Toate acestea au nevoie de explicaie, de cuvnt lmuritor, de mblnzire a duhului. ndrumtorul rnduit nu-i rezolv problemele, nu-i inspir ncredere, nu te predispune la sinceritate. Ce-i de fcut? Unii sftuiesc ca, rmnnd la ndrumtorul pe care-l avem pentru problemele obinuite, n problemele particulare, care ne privesc propriu-zis pe noi, s facem totul cu dreapt socotin: aceasta va hotr ce este folositor i ce este duntor, i aduc drept argument cuvintele Apostolului: Toate s le ncercai; inei ce este bine (I Tes. 5, 21), ca i prerea general rspndit a tuturor Sfinilor Prini c cea mai nalt dintre virtui este dreapta socotin. Dar aceast prere a Sfinilor Prini nu trebuie urmat fr ngrdiri, pe care tot ei le pun. Astfel, Sfinii Prini afirm c dreapta socotin este un dar care se ctig prin trud ndelungat, cu smerenie i cu evlavioas rugciune. Cine a obinut acest dar s-l pstreze i s-l foloseasc pentru binele su i al altora. Cine nu, s nu ndrzneasc n nici un caz s-i alctuiasc propria sa dreapt socotin, nici cu cuvntul, nici cu fapta. Datoria unuia ca acesta este s-i ntrebe pe cei iscusii i ncercai. Referitor la cel ce se afl la nceput, trebuie s stabilim urmtoarea pravil: f totul cu dreapt socotin, dar toat dreapta ta socotin trebuie s constea ntr-o singur regul: s nu faci nimic dup socotina ta, ci despre toate s ntrebi: de este bun aceasta, de se potrivete cealalt, de i se potrivete ie, cci nu toate le sunt bune tuturor, ci, cum spune Petru Damaschinul: timpul, nceputul, starea, vrsta, puterea, sntatea, educaia i celelalte au mare greutate n aceast deosebire. De unde s tii c le vei rezolva pe toate cum trebuie i fr rtcire? Dreapta socotin trebuie s fie elul, ea trebuie cutat i pentru aceasta trebuie s exersezi practic n ea, dar nu prin propriile puteri, ci dup socotina altora. Trebuie s ne deprindem cu dreapta socotin. Aadar, dreapta socotin este bun i de laud, deprinde-te cu ea, dar nu te ncrede niciodat n ea, pn cnd nu te vei ntri prin sfatul i experiena altora. Alii spun: ia aminte la dumnezeiasca Scriptur i la nvtura prinilor i Ie vei nva pe toate. Nu ncape ndoial c i lectura este printre primele surse de educare a duhului cretin i este la fel de trebuincioas ca i ochiul pentru trup, ori lumina pentru lume. Sfntul Nil Sorski ne nva c astzi avem un singur ndrumtor: dumnezeiasca Scriptur i scrierile Sfinilor Prini. La fel povuia i fcea stareul Paisie. Cu siguran c au slbit vztorii cii de mntuire, dar, prin grija lui Dumnezeu, ne-au lsat descrierea ei. ine-te de acetia. Purtai de Duhul Sfnt, ei au scris regulile de crmuire i de cluzire pe calea mntuirii. Dac nu poi gsi un ndrumtor, spune stareul Serafim, n stare s te cluzeasc spre viaa contemplativ, n acest caz trebuie s te conduci dup Sfnta Scriptur, ntruct nsui Domnul ne poruncete s nvm din Sfnta Scriptur, spunnd: ncercai... Trebuie, de asemeni, s citeti cu atenie scrierile patristice i s te strduieti pe ct posibil, dup puterile tale, s mplineti ceea ce te nva ele i astfel, puin cte puin, s te ridici spre desvrire. Dar, iat din nou ntrebarea: Cine, ce i cum s citeasc? i apoi: Ce anume din cele citite i aflate s ne punem ca regul i ce nu? Cine-i va da sfat celui neiscusit i nencercat? Regula, n sine, este bun, dar nu pentru mine; mi se va potrivi, dar nu acum. Ci nu pier din aceast pricin, c ncearc s pun n aplicare tot ce citesc prin cri! Se spune c exist oameni cu o asemenea constituie, nct, cnd aud de o boal oricare ar fi ea, i nchipuie c sunt bolnavi i chiar se mbolnvesc de acea boal. La fel poate fi i cu cititul fr ndrumare. Aadar, citete, cerceteaz, ptrunde, mbogete-te de nelepciune duhovniceasc, dar ce anume s faci din toate acestea, ce s-i alegi drept pravil personal, aceasta s nu hotrti singur. Cu alte cuvinte: f totul cu sfat i nu dup socotina ta. Dac ai citit ceva, du-te i ntreab cum este cu aceasta, de i se potrivete i cum poi s-o mplineti i tu. Dar apare problema: Pe cine s ntrebi? Pstorul ndrumtor tace, i-ai pierdut ncrederea n el, i-e fric s i te deschizi. S rmi n nehotrre este, iari, periculos: este o stagnare, o zbovire n van. Ce-i de fcut? Exist un singur rspuns: f totul cu sfat, cu ateptare. Nimic s nu hotrti brusc, niciodat dup socotina ta sau dup ce ai citit n cri, ci ateapt pn cnd (situaia) se va stabiliza, iar pn atunci caut sfat i rezolvare. n orice timp i n orice loc pot fi gsii oameni ncercai n trire evlavioas, rvnitori mai mult sau mai puin iscusii, care l caut pe Dumnezeu. Trebuie s intri n legtur freasc cu ei, s li te adresezi din inim i apoi orice nenelegere i ndoial s le-o ncredinezi lor. Unul, al doilea, al treilea, de unii singuri sau mpreun i vor descurca cumva problema i io vor rezolva. Procedeaz aa cum i-o rezolv ei i nu-i vei urma propria voie i socotin. Tot ce se face cu predarea de sine lui Dumnezeu i nu dup socotina proprie este plcut Domnului i mntuitor. De aceea, cnd printele ndrumtor nu este n stare s hotrasc, iar Dumnezeu nc nu i-a indicat pe un altul cruia s i te ncredinezi, nelepii dau urmtorul sfat: dac ai vreo ndoial i nu ai pe cine s ntrebi, f rugciune lui Dumnezeu pentru trebuina ta i du-te la orice om respectabil i evlavios i fii convins c Dumnezeu, care are grij de toate i pe toate le ine, nu te va lsa fr o rezolvare trainic, nu te va lsa s cazi n amgire, numai s ai, ntr-adevr, o trebuin care te apas i ndejde puternic. n privina cazurilor particulare, dar i n general, putem rmne la aceast pravil, cci ntreaga noastr via este alctuit din cazuri particulare. i astfel se va alctui o via deosebit, trit cu sfat. Aceasta este o nou cale de cluzire, specific cu deosebire vremurilor noastre. Omul, predndu-se pe sine lui Dumnezeu, este nvat de Scripturile dumnezeieti i de scrierile patristice, se folosete i de judecata sa, dar nu hotrte nimic singur, ci face totul cu sfat i cu ntrebare. Aici, cluza este Dumnezeu i Scriptura; lepdarea de voia i de judecata proprie st n sfat; puterea de pornire st n predarea lui Dumnezeu, rugndu-L fierbinte i cu cutremur s ne izbveasc de amgire, de rtcire i de greeli. O astfel de via este smerit i lipsit de vicleug, iar celor smerii, Dumnezeu le descoper tainele, i pe cel ce se neac nu-l ruineaz. Pe prunc l va nva s spun tot ce are nevoie, spune Sfntul Dorotei, iar dac nu crezi, nici proorocul nu-i este de folos. Cnd, dimpotriv, cel ce ntreab vrea dinainte i ateapt o anumit rezolvare, aceasta este lucrarea amgirii. n aceast situaie este mai bine s nu ntrebi. Cnd ntrebi ns ai grij ca balana inimii s fie dreapt, nenclinat nici la dreapta, nici la stnga i Domnul te va cluzi. Necunoscuta este calea adevratei viei cretine i nu avem voie s mergem pe ea dup propria noastr socotin. Sfnt este crmuirea lui Dumnezeu: mergi ca prin cea, numai mna s nu i-o desprinzi din mna Domnului. Vedem din viaa stareului Paisie c el s-a format pe

6
aceast cale. A ntlnit o mulime de sftuitori i dup sfatul tuturor se zidea pe sine, i cu toate c nu a avut un singur crmuitor, ceea ce i-a adus, dup cum recunoate, mult pagub, s-a format ntr-un singur duh i a ajuns la vrsta brbatului desvrit. Principiul su fundamental, de-a lungul ntregii sale viei, fusese rvnitoarea nchinare la Dumnezeu. Aceasta l cluzea, aceasta i unifica duhul, n pofida diversitii (sfaturilor). nvat de experiena ntregii viei, iat la ce principiu de cluzire ajunse, la sfrit: ajungnd la concluzia necesitii unui ndrumtor i descriindu-l cum trebuie s fie, amintind cu lacrimi c astzi nu ai de unde s gseti unul ca acesta, el conchide: De aici rezult, aadar, frailor, extrema noastr nevoie de a ne povui zi i noapte, cu mult ntristare i cu multe lacrimi, n Scripturile dumnezeieti i n scrierile Sfinilor Prini i, mpreun cu rvnitorii cei ntr-un gnd cu noi, care s-au sftuit cu cei mai btrni dintre prini, s ne ndrumm spre poruncile Domnului i spre faptele sfinilor notri prini. i aa, cu mila lui Hristos i cu silina noastr, putem primi mntuire. Aa sftuiesc toi prinii; aa sftuia i fcea Sfntul Nil Sorski: nainte, prinii duhovniceti i cluzeau pe toi; dar, n att de grelele vremuri de astzi, vrednice de multe plngeri i tnguieli, cnd rvnitorii au slbit att de mult, nsui Dumnezeu i nvtura dumnezeiasc sunt nvtorii i cluzitorii cuvioilor prini. Iat, aadar, care este astzi cea mai bun i mai sigur cale de ndrumare sau de formare n viaa cretin: viaa trit cu predare n voia lui Dumnezeu, dup Scripturile dumnezeieti i scrierile patristice, cu sfatul i ntrebarea celor ce sunt n acelai cuget cu noi. Din mila lui Dumnezeu, ea poate i trebuie s ne conduc la reuit, cci conine toate condiiile desvririi, ale retezrii voii proprii i ale socotinei proprii. Dar este limpede c aceast cale se afl cu mult mai prejos dect cea a cluzirii, a ndrumrii i a formrii individuale. Ea nu se bucur de un atoatevztor, ci doar de un fel de ghicitori; nu are n centru un om de aciune hotrt, ci mai muli, care se mic cu sfial. Nu mai este posibil o att de grabnic i de sigur vindecare i desvrire, nici ntreinerea att de susinut a duhului rvnei, nici ptrunderea att de neprimejduit n contemplaie. De aceea sunt astzi att de puini oameni sporii (n credin) i desvrii. Este adevrat, ei sunt ai lui Dumnezeu, iar pe cine Dumnezeu desvrete, pe acela nu-l va, ine sub obroc. Trebuie numai s adugm c aceast cale este mult mai rodnic dac cineva dobndete un singur sftuitor i, unindu-se sufletete cu el, l va urma n sinceritate i n mpreunsftuire sau n prietenie duhovniceasc. Fiecare l vede i l cunoate pe cellalt i, astfel, l poate sftui mai repede i mai sigur. Scriptura, n privina credinei, este lumin pentru ei. nelepindu-se unul pe altul, ei se conduc reciproc, predndu-se unul pe altul lui Dumnezeu i Domnului, care a fgduit s fie acolo unde sunt doi adunai n numele Su. Totodat, ei nu trebuie s se despart de poruncile lui Dumnezeu, cci fiecare hotrre i prere comun este bun dac i se poate da crezare i dac poate fi mplinit cu ngduina Lui. Mutuala uniune n iubire le va da trie, iar alergarea la un printe duhovnicesc le va da binecuvntarea lui Dumnezeu. O astfel de sftuire sau cluzire reciproc, iari, dac este dat, cci Dumnezeu ne druiete prietenii, este foarte roditoare. Amintii-v de cei doi clugri care au trit n perioada lui Macarie cel Mare n uniune freasc, n cluzire i n mbrbtare reciproc; la ce msur a desvririi au ajuns! Stareul Paisie povestete c el, cutnd de la nceput, dup cuviin, un crmuitor i nlnd rugciune fierbinte spre Dumnezeu, umbla de colo, colo: i pe la noi, i prin Moldova, i n Valahia, i la Athos, i nimic nu gsea. Am aflat numai, ne spune, aplecndu-m la scrierile prinilor, c pierdusem foarte mult, pentru c la nceput am trit fr o cluzire activ. Cum a sfrit? Fr s gsesc unde s-mi plec capul, ne spune, chibzuind s-mi petrec viaa pe calea regal, alturi de un singur frate, de un acelai suflet i acelai cuget cu mine, n loc de printe; s-L avem pe Dumnezeu ndrumtor i nvtura Sfinilor Prini, s ne supunem unul altuia i aa s ne slujim, nedesprindu-se ns de printele duhovnicesc, aa cum specific n alt parte. O astfel de cale, spune el, este binecuvntat de toi prinii. El era clugr i o asemenea pravil se potrivete mai mult vieii clugreti. Dar ea nu este de nemplinit nici n viaa civil i, dup cum putem vedea din starea actual a lucrurilor i a situaiei noastre, trebuie s fie recunoscut ca singura valabil. Rvnitorii unii ntr-un singur suflet, predai lui Dumnezeu i ndrumai de scrierile prinilor, rmnnd n pace i nepgubii n aceeai rnduial, merg pe calea cea dreapt a desvririi cretine. Aici putem meniona nalta laud a prieteniei, cntat de Sirah, care numai n aceast situaie i gsete aplicare deplin: Prietenul credincios este acopermnt tare [] i cei ce se tem de Domnul l vor afla pe el (Sir. 6, l4, l6). Aadar, n privina crmuirii putem pune urmtoarele pravile: teme-te s rmi fr nici o cluzire; caut-o ca pe bunul cel mai de pre. Pentru nceput, umbl dup cunoscuta rnduial a evlaviei, sub ndrumarea printelui care i este numit. Cnd Dumnezeu i va da semn printrun folos mare, evident i netgduit venit de la acela, ca semn c acela este crmuitorul tu, atunci pred-te lui. Dac se va ntmpla dimpotriv, dorete-i un altul, dar caut-l cu pruden, cu rbdare, cu ateptare, cernd semnul lui Dumnezeu sau ntlnirea unui trimis al Lui, rmnnd n aceeai ntocmire a vieii evlavioase i sub acelai printe, nedesprit de el. Totodat, intr n legtur deschis cu cei de un acelai cuget cu tine i mergi spre Dumnezeu cu sfatul lor i sub cluzirea printelui duhovnicesc, ndjduind. De ntlneti pe cineva de acelai cuget cu tine, apropie-te cu sinceritate de el, fr s-i prseti pe ceilali, i triete cu el n deplin pace i nelegere, ntru Domnul, pentru mntuire. Dar s respeci lucrul cel mai important: predarea hotrt lui Dumnezeu, cu rugciune puternic i cu frngere a inimii, pentru izbvirea de amgire, i a nu te conduce niciodat n nimic dup propria minte i voie, ci tot ce faci, f cu sfat, i Dumnezeu i va ntocmi calea pe nesimite, pe nevzute, fr s tii, fr s prinzi de veste. Cu aceast ocazie, amintim nc o cale deosebit de auto-crmuire i de formare, prin a cere sfatul sau a ntreba nu unul, ci mai muli prini nevoitori, cunoscui la vremea lor, din acelai loc sau de aiurea. n acest fel, Cuviosul Antonie cel Mare trecea pe la toi i i nsuea virtuile tuturor. n acelai fel, Sfntul Vasile cel Mare travers Egiptul, Palestina, Siria, ntrebnd i sftuindu-se cu Sfinii Prini din vremea sa, formndu-se n acelai timp i pe sine, dar alctuind i un sistem al vieii ascetice pe care l puse n practic n mnstirile i n turma sa, pravile dup care ne conducem i noi, pn astzi. Sfntul Cassian Romanul a alctuit din acestea o carte ntreag de sfaturi; la fel au fcut Sofronie i Ioan, care au compus Limonariul. Cuviosul Nil Sorski a parcurs Rsritul, deprinzndu-se i deprinznd i pe alii cu viaa de nsingurare. O asemenea cale de nvare i de ndrumare poate fi folosit i astzi. Dar este evident c ea trebuie aplicat de un brbat tare n

7
credin, deja mbuntit, cu o chemare special, arznd de dragoste de nelepciune duhovniceasc, cu o minte puternic i nu oriunde, ci acolo unde se ateapt o via de nevoin, altfel, cine tie ce se poate ntmpla? i iari, dintre cei cu adevrat rvnitori n nevoine, ci nu lucreaz, oare, pe ci diferite? i nu se vor sminti de aceast varietate, vor reui oare s vad unitatea duhului care se ascunde deasupra ei? De ce suflet puternic este nevoie pentru aceasta! Aceasta este nevoina pelerinajului, n scopul nelepirii duhovniceti. Cel temtor nu va porni pe aceast cale, dar nici altul nu va ajunge cu uurin la acest gnd. Dar cine va ajunge i va crete n el, acela s se predea lui Dumnezeu, hotrndu-se s accepte orice fel de lips, i Dumnezeu i va rndui cu bine calea. Este nevoie, la vremea lor, de astfel de pelerini, pentru a se cunoate aspectele adevratei nevoine, pentru a vedea n ce fel de stare se afl ea astzi, i apoi, cu privire la starea actual a cretinismului, la viaa sa exterioar, pentru a preciza i a stabili cu claritate regulile de ne voin aplicabile dup posibilitile de azi. Cu toate c esena nevoinei este una i neschimbat, nfiarea ei vizibil poate fi variat. La fel se rezolv i cea de-a doua ntrebare: Cum poate cineva s-i cluzeasc pe alii, tiind c nu a ajuns nc la msura adevratului ndrumtor? Conform Scripturilor dumnezeieti i scrierilor patristice, aceasta const n predarea de sine lui Dumnezeu. Mai nainte, pomenitul stare Paisie spune: n vremurile vechi, muli dintre Sfinii Prini i nvau ucenicii din luminarea harului lui Dumnezeu, iar nu dup cri. n vremurile de acum ns, Sfinii Prini nu mai povuiesc ca cineva s nvee pe alii dup mintea lui, ci din Sfnta Scriptur i din nvtura cuvioilor prini. Rugciunea pe care o face lui Dumnezeu, pentru a-l nelepi ntru mntuirea altor suflete, lucrare pe care nsui Dumnezeu i-a ncredinat-o nu va rmne neauzit: cheam i te voi auzi. Aceasta se potrivete cel mai bine celui ce se afl pe post de ndrumtor. i nc ceva: dintre acetia, cea mai mare parte se afl deja deasupra altora, prin faptul c in n minile lor mai multe mijloace, au vzut i au auzit mai multe, au intrat mcar n contact cu educaia i cu experiena altora. (Despre cei nevrednici, nepstori, nu avem ce s discutm.) Acum, dac ndrumtorul s-a ridicat la rvna mntuirii lui i a altora, el a pit pe calea cea bun i poate vedea mai bine dect alii, i n fa, i n spate. Chiar dac elementele confuziei nc nu s-au limpezit, el are Scriptura, care i le descrie: se va adnci n ea, va cugeta i poate c va afla. n acelai timp, s se aeze i n ceata celor cluzii i, cu mult strdanie, s caute sfatul unuia sau al mai multora, i astfel, sporind din ce n ce mai mult, va atrage la el i i va cluzi pe toi cei ce vin, prin el, la Dumnezeu. Cnd, cunoscndu-i neputina, i va convinge pe cei cluzii c drumul mntuirii este astzi unul, citirea i ascultarea Scripturilor dumnezeieti i a scrierilor patristice, i cnd i va cluzi ctre acesta, atunci se va ntemeia un grup de oameni unii, care cerceteaz Scriptura pentru descoperirea cii mntuitoare i pentru ndrumarea reciproc, sub crmuirea ntistttorului legitim i a ndrumtorului. Iat formularea definitiv a cluzirii mntuitoare, neprimejdioase, potrivite vremurilor de acum. Aa s-a cluzit Nil Sorski, care spunea: Eu nu mplinesc, ci art Scriptura. Cine vrea s triasc cu mine, iat pravila: s-o mplineasc; iar dac nu, s plece. La fel era i viaa Sfntului Paisie; ea este povestit pe larg i de el, i de contemporanul su, stareul Mihail. i printele Dorotei, pe cnd compunea o pravil pentru viaa ascetic, n loc de cuvnt nainte a pus o ndrumare convingtoare ntru citirea cuviincioas i urmarea Scripturilor dumnezeieti i a scrierilor prinilor, demonstrnd c aceasta este singura cale sigur i neprimejdioas de mntuire. Astfel va fi satisfcut prima cerin obligatorie a penitentului, i anume: ndrumarea i educarea. Alt cerin esenial este regula de via, pravila lui despre ce i cum s fac. Viaa dup pravile Parial, am vzut deja necesitatea acestor pravile. Nu trebuie s uitm c ea nu este doar mai bun dect altele, ci este cu totul obligatorie. Pravila este ngrdirea cea mai neprimejdioas a vieii trite ntru mntuire. Fr pravile nu putem pstra continuitatea rvnei, a triei hotrrii, nici s dobndim fermitatea voinei. Duhul rvnitor, ca o stihie, se ine i se ntrete prin exerciiu; dac exerciiul este insuficient, atunci, inevitabil, duhul slbete i se vlguiete. Cnd sunt stabilite pravile, atunci, dac sunt rnduite cum se cuvine, se gsete ntotdeauna ca ocupaie evlavioas, ceva care s ne aduc aminte de viaa cea nou i s ne in atenia ocupat cu acest gnd. Trecerea de la o ndeletnicire la alta este o continu antrenare a duhului, pe un singur ton, dup un singur plan. Astfel, focul rvnei arde continuu. n lipsa pravilelor, vor aprea timpi mori, ncetiniri, opriri, rtciri, i viaa nu va fi unitar, ncordarea va slbi, rvna se va rci. De aceea, Sfntul Isaac Sirul spune (n Cuvntul al optzeci i cincilea, p. 534) c ntunecarea minii, furtuna luntric, lenevirea i toate neregulile vieii se produc cnd nu a fost stabilit n via o anumit rnduial. n caz contrar, totul va depinde de prezena de spirit, dar poate cineva conta pe aceasta? Ea este schimbtoare, ca o suflare de vnt. Cnd vrei, faci totul repede; cnd cazi n lenevire, nici puin nu mai poi face. Dar cnd ai stabilit o pravil, vrei, nu vrei, o faci i o vei face necontenit.[] De altfel, i pravilele trebuie alctuite tot dup pravile. Referitor la aceasta, este cazul s observm: 1) Cel ce are un ndrumtor, acesta i alctuiete regulile. Ucenicul este un executant smerit, care nu pune nimic la ndoial. Cine este lipsit de aceast binefacere, aceluia i revine s se adnceasc, cu toat prudena, n scrierile patristice, n experienele vieilor sfinilor i s-i adopte drept pravil din ceea ce gsete acolo, dup ce se sftuiete cu cine are posibilitatea. 2) La stabilirea pravilelor trebuie folosit toat prudena i o sever judecat, pentru ca, n loc de folos, s nu ne aducem pagub i n loc de zidire, s nu ne pierdem: nu toate sunt pentru toi. Vrsta, puterea, trecutul personal, educaia, conjuncturile vieii, nivelul aptitudinilor, caracterul i celelalte, toate trebuie luate n consideraie i, potrivit lor, trebuie stabilite pravilele. Nu la fel se comport ucenicul i militarul, trgoveul i funcionarul. 3) De altfel, trebuie s inem minte c aceste pravile, cu toat aparenta lor varietate, n ansamblul lor trebuie s nfieze ntr-un fel sau altul, spiritul vieii i al ascezei. De pild, pravilele trupeti sunt diferite, dar esena lor trebuie s conin un singur lucru: ngrdirea trupului, strunirea lui. Nu exteriorul este de pre, ci interiorul, duhul cu care se lucreaz. 4) Pravila de care trebuie s se in seama n aplicarea canoanelor este msura, potrivirea sub toate aspectele cu puterile persoanei n cauz. Iat lauda general, adus de toi: lucrul fcut cu msur este nepreuit. Trebuie s le tocmeti astfel nct s nu ncap loc nici de vreo slbire, nici de vreo severitate peste msur. Ultima epuizeaz, fr s aduc folos, iar prima

8
lenevete i stinge duhul rvnitor. Pravila stabilit cu msur cuprinde duhul ntr-o ardere bine temperat. 5) Din aceast pravil decurge de la sine o alta, i anume trecerea treptat. Duhul se maturizeaz prin exerciiu, se ntrete i cere sarcini mai grele; n aceeai msur trebuie s creasc i nivelul pravilelor. Postirea, rugciunea, nevoina cresc, treptat, din putere n putere. O dat cu ele trebuie ridicat i exigena pravilei. A bate pasul pe loc este aproape la fel de primejdios cu a merge napoi, care este primejdia cea mai mare. 6) De aceea, este limpede c cel mai bun ndrumtor n alctuirea pravilei este experiena. Experimenteaz i pstreaz ceea ce gseti de folos. Astfel, din experien se cunoate msura necesarului de mncare, de rugciune i de toate celelalte. Nu trebuie s lum hotrri definitive pn cnd nu stabilim din practic cum este mai bine: aa este mai neprimejdios. Atunci nu va exista trufie i inconsecven fa de viaa real, aadar nu va exista nici nevoia deprtrii de pravil, care este foarte duntoare. 7) Trebuie doar s venim cu toat sinceritatea i buna credin, avnd n faa ochilor elul: nevoina n vederea mntuirii i a bineplcerii lui Dumnezeu, fr a ne ngdui nici o auto-comptimire. Trebuie s reinem c orice privilegiu ine de amgire. Apreciind cum se cuvine o pravil folositoare, vedem c ea este destul de anevoioas. Ea trezete, ntrete i menine starea de vioiciune; dar, de permite nlesniri, fugi ca de otrav de o asemenea pravil. 8) De asemeni, nu trebuie s pierdem din vedere c pravila trebuie s mbrieze toate aspectele vieii, n toate manifestrile ei: i trupul, i sufletul, i spiritul, i activitatea exterioar, i pe cea din snul familiei, i pe cea civic, personal i public. Omul, n ntregime, trebuie s fie nconjurat, ngrdit de pravile. Numai n aceast condiie va exista trebuincioasa armonie a dezvoltrii, i pravilele vor avea un spirit sau un ton adecvat. 9) Acum se vede deja de Ia sine ce legtur trebuie s fie ntre toate pravilele. Adic: cea trupeasc trebuie subordonat celei sufleteti, cea sufleteasc s se supun celei duhovniceti, iar pravila exterioar, tuturor acestora laolalt. Aceste pravile trebuie s fie echilibrate i s se favorizeze reciproc. n momentul cnd pravilele unui nivel le deranjeaz pe altele, trebuie imediat s presupunem c ceva nu este la locul lui, deci sau trebuie eliminat, sau trebuie modificat. ntr-adevr, cel ce se va ridica la nivelul contemplrii ntregii alctuiri, rareori se poate nela n alegerea regulilor i n potrivirea msurii pentru fiecare. Cum pentru un arhitect sau pentru un pictor iscusit, msura unei pri slujete adesea ca model pentru construirea ntregului plan al casei sau al figurii umane, la fel este i n aceste pravile. Cel ce construiete nu va permite ca ceva sa ias n afar din planul general sau din stil. n aceasta st toat iscusina celui care stabilete pravilele. Cci elul tuturor este duhul, care trebuie s fie n Dumnezeu. 10) Ansamblul tuturor pravilelor de acest fel va alctui canonul lucrrii de nevoin ascetic. Dup cum nevoina ascetic corespunde aspectelor vieii cretine, cci viaa cretin se prezint sub dou aspecte: obteasc i monahal, n consecin, diferite vor fi i canoanele: obtesc i monahal. Unul ine de traiul n comun, iar altul, de cel pustnicesc. 11) Lucrarea dup aceste pravile este nevoina ascetic ce presupune o ncordare a forelor, un efort, o strdanie. Deprinderea cu aceasta reprezint virtutea ascetic. Se nelege de aici c nu exist via cretin fr nevoin, nu exist via cretin neascetic, fr strdanie i fr transpiraie. Cine refuz nevoina, acela refuz viaa. Aceast deprindere este scopul, n ea este zidul de siguran al vieii. Virtuile ascetice sunt un zid tare i de neptruns al vieii autentic cretine. Se spune c pravilele sunt temporare. Nu, srguina n mplinirea pravilelor este temporar, dar pravilele sunt netrectoare. Doar c, cu timpul, ele vor deveni nectar i snge i vor fi mplinite cu hotrre i cu dragoste, ele, care la nceput erau mplinite ca obligaie. Iat de ce trebuie s preuim nevoinele ascetice! Niciodat nu da cu piciorul n ceea ce ai agonisit. Chiar de-i puin, pstreaz: te va conduce la mai mult. Dac te-ai ntrit n ceva, iat c eti neprimejduit dintr-o parte. Pentru ca pravilele alctuite astfel s te cluzeasc la fericirea dorit i s-i poat mplini menirea, iat cum trebuie s te compori fa de ele: 1) Cnd se va definitiva ntregul plan de aciune i se va stabili ansamblul regulilor, cheam-L pe Dumnezeu cu rugciune puternic, ca s te binecuvnteze s le mplineti nencetat, cu folos i ntr-un mod plcut Lui. Respinge orice ngmfare, prere de sine sau fantezie referitoare la desvrirea pe care o vei atinge n viitor, urmndu-le. Roag-te cu sfial i nfricoare, ca s nu te ruinezi prin ndeprtarea de la ele sau prin nclcarea lor. 2) Pune legmnt cu inima ta s nu abandonezi pravila stabilit, indiferent de greutate i sacrificiu. De aceea, nu-i ngdui pe viitor nici mcar n gnd s abandonezi sau s schimbi vreuna dintre pravile: s rmn aa cum sunt. 3) Pentru aceasta, primete-le cu credina c sunt plcute lui Dumnezeu i consider-le, n consecin, ca pe o lege a contiinei, ca fiind voia lui Dumnezeu n privina ta; socotete deci drept crim orice nclcare a pravilelor. Mai bine s nu hotrti, dect, hotrnd, s le abandonezi. Altfel, se va forma un caracter instabil, gata oricnd s procedeze cnd ntr-un fel, cnd ntr-altul. 4) De aceea, lupt-te cu ispitele care apar mpotriva mplinirii pravilelor. La nceput, vrjmaul ne lupt mai ales prin ele. i imediat ce obine o ct de mic victorie, ndjduiete c va birui i mai mult. Sfinii Prini i-au pus viaa pentru ele. Rmnerea n ele nseamn respingerea vrjmaului, nseamn biruin. Este deja verificat prin experien c n nici o pravil cu adevrat folositoare nu te poi ntri fr lupt. Fr lupt, pravila este nefolositoare, mincinoas i neltoare.[] Calea ngust i nevoioas mpotriva luptei i a nevoinei luntrice se pun ntotdeauna piedici i greuti din afar. Voi nu suntei din lume, spune Domnul, Eu v-am ales, v-am desprins din ea; din acest motiv lumea v urte [...]. n lume vei suferi. i, cu siguran, multe sunt suferinele drepilor. Oricine ar fi, puternic sau neputincios, dac va ncepe s mplineasc voia lui Dumnezeu, din inim curat, fr a cuta s plac oamenilor, ci intind numai spre slava lui Dumnezeu, imediat vor aprea dumniri, nevoi i necazuri. De aceea, toi sfinii, i cu deosebire Isaac Sirul, consider suferinele ca semne deosebite ale virtuii i ale tuturor faptelor sufleteti cu adevrat bune. Astfel nct, dac faci un bine adevrat, te ateapt cu siguran suferina. Dar vrjmaul nu doarme. El ne ngreuneaz starea luntric, dar ne apas i din afar i ne mpresoar cu piedici. i, pe deasupra, spun sfinii, se strecoar i nuntrul nostru, ba cu nluciri i vedenii, ba ne strbate ca o sgeat, npustindu-se cu fel de fel de gnduri nfricotoare, ba ne arde ca un foc.

9
Astfel, imediat ce pete cineva pe calea cea dreapt, din toate prile l ateapt dumani, i dinuntru i din afar, i vzui, i nevzui. Este ca un miel printre lupi. Aa i se i spune la nceput: Multe sunt necazurile drepilor (Ps. 33,18), prin multe suferine va trebui s intrm n mpria lui Dumnezeu (Fapt. 14,22). Vor fi suferine, cci spre aceasta suntem pui (I Tes. 3,3); intrai prin poarta cea strmt (Mt. 7, 13). Citete i: Mt. 6, 24; Ioan 15, 20; I Petru 4, 12-13; Sir. 2,1; Mt. 5,10; Iac. 1,12; II Cor. 4,8-17; I Petru 4,1; Apoc. 7,14; Mt. 7,13-17 i altele. Cu toii ne aflm n ntuneric i n umbra morii, n minile dumanilor celor ri i vicleni: scparea nu poate fi uoar. Chiar i cei ce caut libertatea exterioar, ct osteneal i sudoare trebuie s jertfeasc! Cu att mai mult aici, cte mpiedicri i nfrngeri, cte temeri i nfricori! Va ntreba, poate, careva: Dar ce face Dumnezeu?. El este Cel ce i ntocmete aceluia, parc nadins, o astfel de cale plin de suferine, ba pentru a-l deprinde cu suferinele Sale, ba pentru a-l ascunde de el nsui, cnd se afl n aceast nefericit stare. Nu poate Domnul s-i exprime mai bine dragostea fa de cei care-L caut, spune Sfntul Isaac Sirul, dect supunndu-i la suferine. De aceea, ele sunt chiar indiciul nendoielnic al binevoirii lui Dumnezeu, semnul c El i-a plecat ochii, alegndu-l pe acela care ncepe s sufere pentru adevr, pentru numele Su. Omul acela trece parc la curat, ca aurul n creuzet. Cei strini de suferine, cei crora totul le merge din plin, sunt preacurvari, dup cuvntul Apostolului. Osteneala, lacrimile, suferinele sunt cea mai bun curare, sunt ca btutul cu maiul pentru rufrie. De aceea, Apostolul ia la rnd pe drepii de la nceputul lumii i pn acum i i vede pe toi, pn la unul, suferind, ptimind, n osteneli. Patriarhii au suferit; proorocii au suferit; Domnul, nceptorul nevoinei, a suferit cel mai mult dintre toi; apostolii, de asemeni; apoi, mucenicii, asceii i toi sfinii, aa cum vede Ioan Teologul n Apocalips: Acetia [...] de unde au venit? [...] din strmtorarea cea mare (7,13-14); ei sunt cei care, dup cum se spune acolo, nu i-au cruat sufletele. De aceea, cel ce ncepe s lucreze pentru Domnul trebuie s-i pregteasc sufletul pentru ncercri. Nici pace, nici ndulciri, nici nlesniri s nu atepi, ci osteneal, batjocuri i privaiuni, chiar caut-le! Trebuie s tii cu trie c cel ce dobndete virtui, dar fr osteneal, cel ce st n nevoine, dar cu nlesniri, fr strmtorri dureroase, acela se afl n amgire. Ceva nu-i acolo n regul. Nu poi avea pace printre oameni dac rmi n dreptate. Duhul lumii este un uliu mnctor de carne: imediat se npustete. De aceea, trebuie s fii pregtit la orice... Sfinii Prini exprim aceast pregtire simplu i n puine cuvinte: du-te ca la moarte i pune-i n inim legmntul c eti osndit la moarte, moarte care i se pregtete n fiece clip, fr s tii de unde i cum. Numai acela va rezista neclintit, se spune, care va merge cu un asemenea legmnt pe calea adevratei viei cretine. Cci imediat ce va muri cu simirea sau cu legmntul inimii, atunci orice va ntlni va fi mai slab dect ceea ce se atepta, adic mai slab dect moartea. Pentru aceasta, ei aduc pilda Mntuitorului despre mpratul care i face socoteala oastei nainte de rzboi, sau cea despre gospodarul care ncepe s-i zideasc o cas. Evalueaz-i suprrile pe care le atepi i mori cu gndul i cu simirea, pentru c numai moartea va aduce linitea necesar, ateptat pe calea lui Hristos. Nu poate fi ucenicul Meu cel [...] ce nu-i urte sufletul su, spune Domnul. S fii pregtit ca pentru moarte; Sfntul Isaac Sirul explic cu precdere acest lucru i l repet adesea: Orice ai ntlni, spune el, spune-i c ai murit i te vei uura; pacea i traiul tihnit sunt cele mai nesuferite lui Dumnezeu. Toate acestea le sunt de trebuin nu numai celor ce s-au rupt de lume; cei ce triesc n lume au i mai mare nevoie de o astfel de stare. Pe toate acestea le ntmpin adevraii rvnitori ai evlaviei; celor fali le este uor. La acest legmnt fcut cu inima trebuie s mai adaugi o fierbinte i neclintit ndjduire n Dumnezeu Atotiitorul, trebuie s i pstrezi credina c, n pofida ntunecimii drumului, tu eti al lui Dumnezeu, nu eti respins, nu eti dispreuit, ci eti vegheat de El; credina c El este cu tine, c El te ine, n timp ce eti sfiat din toate prile. nchipuiete-i c eti inut de mna lui Dumnezeu, ca o basma murdrit, care este scuturat ca s se curee. Pstreaz credina c, orice ispit ar veni, dinuntru sau din afar, ai puterea s o depeti, pentru c Domnul nu te va lsa n ispit mai mult dect poi s reziti. El ne cluzete i ne formeaz cu adnc nelepciune. ine minte, de asemeni, c ajutorul Su este aproape, c va aprea imediat ce l vei chema i c numai cu un asemenea ajutor vei putea depi ispita, fr s cazi; de aceea, s tii c orice depire a ispitelor i-o datorezi Lui. ncercrile care au fost depite fr a-L chema pe Dumnezeu i nepuse pe seama Lui, nu-I sunt plcute i rmn neroditoare, pentru c, ntotdeauna, las n urm ngmfare i prere de sine. Nu trebuie ns nici s ne aruncm cu capul nainte n npaste: mndra ncredere n sine este neplcut Domnului i este ntotdeauna pedepsit. Fii gata de orice, chiar i de moarte, dar ateapt totul cu fierbinte ndjduire n Dumnezeu i predndu-te Lui. Nu are dect s te duc unde i cum binevoiete. Nu te mpotrivi, nu dori ba una, ba alta, nici nlesniri, nici suferine. S te duc El; mergi cu faa descoperit, ateptnd numai necazuri, ndjduind n Dumnezeu i predndu-te Lui. Fr o asemenea stare nu vei face un pas pe calea adevrat. Toi cei ce se ntorc fac aceasta pentru c sunt nepregtii pentru lupt i nevoin, sau din pricina ncrederii n forele proprii. Propriul foc interior te poate ajuta, ns nu pentru mult timp. El se rcete de la sine, i omul rmne fr nimic.[] Rvna spre mntuire Se vede de aici c cel ce pete pe calea vieii cretine, fiind nc slbnog, bolnav, neornduit, trebuie s posede deja o mare for i trie. Altfel, va cdea sub povara suferinelor i a nevoinelor, care i se pregtesc. Puterea care l face rezistent i care i face roditoare toate ostenelile este rvna, osrdia, srguina, grija de a-I bineplcea Domnului i de a-i mntui sufletul. Dup cum cel ce caut o comoar adevrat nu se uit la greuti, nu pierde vremea i nu se nfricoeaz de piedici, la fel i cretinul, cnd are rvn i dorin de a cuta, va depi toate greutile i va parcurge nevtmat ntregul drum. Cine caut gsete tot ce caut; Domnul ne-a dat o fgduin deosebit: caut i vei gsi. Cutarea este duhul vieii, prin stingerea ei, viaa se stinge. Ea este focul adus de Mntuitor pe pmnt; este lumina i viaa Lui. Vaporul se oprete cnd aburul este eliminat; la fel, cel ceL urmeaz pe Hristos cade sau se rostogolete napoi cnd se rcete (cu duhul). Iat cu ce trebuie s ne aprovizionm, pind pe calea plinirii poruncilor i a curirii de patimi! Altfel, nici nu putem s ncepem aceast lucrare ntr-un duh adevrat; i chiar de-ar ncepe-o careva, se va osteni fr rod, fr vlag. Este o osteneal n zadar. Exist muli oameni trecui prin nevoine i ispite, dar fr folos: roadele sunt ale duhului, iar duhul lui Dumnezeu st

10
n rvn.[] De aceea, niciodat s nu-i spui: Gata, mam ostenit ndeajuns, pot s m odihnesc. O astfel de nlesnire i vlguire este primul duman. Gndul, cu toate c este mic i slab, este cel mai viclean trdtor: el deschide porile vrjmailor. Cine se mpac cu el, acela cade. El a fost observat de Sfinii Prini i fiecrui nceptor i se repet necontenit: vezi, s nu spui: gata, acum pot s-o las mai moale, ci ntreab-te pentru ce eti aici sau de ce nu faci nimic. Sau, adresndu-te Domnului, roag-te s te ajute ca s pui nceput mntuirii i ncepe iari i iari! ncepe din nou i ostenete, dar la nlesniri sau favoruri nici s nu te gndeti, ci pstreaz-i n inima ta gndul c vei avea de dus greutatea i strmtorarea pn la moarte i c nu te ateapt nici o uurare, ci numai greuti. Iat adevrata alctuire a duhului rvnitor, care este neprimejdioas, solid, nengduind nici o fisur: nici nfierbntare nrva, nici ncredere n sine, nici ngmfare![] Despre purtarea Crucii Crucea personal a fiecruia, cnd se unete cu Crucea lui Hristos, atunci puterea i lucrarea acesteia din urm trece asupra noastr, devenind un fel de canal prin care, din Crucea lui Hristos, se revars asupra noastr orice binefacere i orice dar desvrit. Prin urmare, crucile personale ale fiecruia sunt la fel de necesare n lucrarea mntuirii pe ct este i Crucea lui Hristos. Nu vei ntlni nici un mntuit care s nu fi fost purttor de cruce. De aceea, fiecare este nconjurat din toate prile de cruci, ca s nu se osteneasc cutndu-i crucea i ca s fie aproape de puterea mntuitoare a Crucii lui Hristos. Putem spune i aa: uit-te n jurul tu i nluntrul tu, descoper-i crucea, poart-o cum se cuvine, unit cu Crucea lui Hristos i vei fi mntuit. Cu toate c fiecare i poart crucea i fr s vrea i, de cele mai multe ori, crucea nu este uoar, ci anevoie de purtat, totui nu fiecare o privete n lumina Crucii lui Hristos; nu fiecare o pune n slujba lucrrii mntuirii sale; de aceea, crucea nu este mntuitoare pentru fiecare. S lum la rnd toate crucile posibile i s vedem cum trebuie s o purtm pe fiecare dintre ele, pentru ca ea s capete putere mntuitoare. Sunt multe cruci, dar felurile lor sunt trei: primele sunt crucile exterioare, alctuite din suferine i necazuri i, n general, dintr-o nefericit soart pmnteasc; a doua categorie o reprezint crucile interioare, nscute din lupta cu patimile i cu poftele, pentru a ctiga virtuile; a treia categorie o reprezint crucile harice (de duh i de har), care sunt primite prin totala predare n voia lui Dumnezeu. V voi spune acum cteva cuvinte, despre crucile exterioare. Acestea sunt cele mai complexe i mai diverse cruci. Ele sunt rspndite pe toate drumurile noastre i se ntlnesc aproape la fiece pas. Aici putem include suprrile, necazurile, nenorocirile, bolile, pierderea celor apropiai, necazurile de la serviciu, tot felul de privaiuni i de pagube, neplcerile familiale, relaiile nefavorabile cu lumea, jignirile, suprrile, pierderile i, n general, soarta pmnteasc, mai mult sau mai puin anevoioas pentru fiecare. Cine nu are vreuna dintre aceste cruci? Nici nu se poate altfel. Nici celebritatea, nici bogia, nici slava, nici o mrire pmnteasc nu ne scutesc de ele. Ele s-au mpletit cu viaa noastr pmnteasc din clipa n care s-a nchis raiul pmntesc i nu se vor desprinde de ea, pn cnd nu se va deschide raiul ceresc. De vrei ca aceste cruci s-i fie mntuitoare, folosete-te de ele aa cum le-a rnduit Dumnezeu pentru mntuirea omului, n general, i a ta, n particular. De ce a rnduit Domnul ca nimeni s nu se afle pe pmnt fr necazuri i strmtorri? Pentru ca omul s nu uite c este un exilat, ca s nu triasc pe pmnt ca un btina n patria sa, ci ca un cltor i ca un venetic ntr-o ar strin i s caute ntoarcerea n adevrata sa patrie. Cnd omul a pctuit, a fost imediat izgonit din rai i, n afara raiului, a fost nconjurat de necazuri i de lipsuri i de tot felul de greuti, ca s in minte c nu se afl la locul su, ci este pedepsit, i ca s se ngrijeasc s caute miluire i revenire la rangul su. Astfel, nu te mira vznd necazuri, nenorociri i lacrimi, ci rabd fr s te necjeti. Nu i ade bine criminalului i neasculttorului deplina bunstare i fericire. Primete acest gnd n inim i poart-i soarta cu senintate. - Dar de ce mie mi s-a dat mai mult, iar altuia mai puin ? vei spune. De ce pe mine m strmtoreaz necazurile, iar altuia i merge bine aproape n toate? De ce eu m frng de durere, iar altul se mngie? Dac aceasta este soarta tuturor mcar s se mpart n mod egal fiecruia, fr excepii. Dar chiar aa se mparte. Uit-te mai bine i vei vedea. ie i-e greu acum, iar altuia i-a fost greu ieri sau i va fi mine, iar astzi i ngduie Domnul s se odihneasc. De ce te uii la ceasuri i la zile? Privete ntreaga via, de la nceput pn la sfrit, i vei vedea c tuturor le este greu, chiar foarte greu. Gsete pe unul care s jubileze de bucurie ntreaga via! Pn i regii, adesea nu dorm nopile din pricina greutii ce le apas inima. i-e greu acum, dar nainte n-ai avut parte de zile de bucurie?! Dumnezeu i va mai da i vei vedea i alte zile de bucurie. Rabd, deci! Cerul se va lumina i deasupra ta. n via este ca n natur, sunt ba zile ntunecoase, ba zile senine. S-a ntmplat vreodat ca un nor de furtun s nu treac?! i este cineva pe lume care s cread c nu va trece? Gndete i tu la fel despre suprarea ta, i te vei mngia de bun ndjduire. i este greu. Dar este, oare, aceasta o ntmplare fr motiv? Pleac-i ct de ct capul i adu-i aminte c exist Dumnezeu, care Se ngrijete de tine ca un printe i nu te scap din ochi. De te-a ajuns nenorocirea, nu s-a ntmplat dect cu ngduina i cu voia Lui. Nimeni altul dect El i-a trimis-o. Iar El tie foarte bine ce, cui i cnd s-i trimit, i cnd trimite, trimite spre binele aceluia care primete suferina. Aadar, uit-te n jurul tu i vei vedea, n nenorocirea care te-a ajuns, planul cel bun al lui Dumnezeu pentru tine. Dumnezeu vrea s-i curee vreun pcat sau s te ndeprteze de vreo treab pctoas sau, printr-un necaz mai mic, s te fereasc de un altul mai mare, ori vrea s-i dea ocazia s-i ari rbdarea i credina n El, pentru ca apoi s-i arate n tine slava milostivirii Sale. Desigur c ceva dintre acestea i se potrivete. Caut deci ceea ce i se potrivete i oblojete-i cu aceea rana, aa cum foloseti un plasture, i se va rcori arsura ei. De altfel, dac nu vei vedea clar ce anume vrea s-i druiasc Domnul prin nenorocirea care te-a ajuns, pune-i n inim credina general i neiscoditoare c tot ce vine de la Domnul este spre binele nostru, i tlcuiete-i sufletului tulburat: aa a binevoit Dumnezeu. Rabd! Pe cine pedepsete Dumnezeu, acela-I este ca un fiu! Mai bine oprete-i privirea la starea ta moral i la starea din venicie care i corespunde. Dac eti pctos, cum eti de altfel, bucur-te c a venit focul npastei care-i va arde pcatele. Tu priveti suferina numai dinspre pmnt. Dar mut-te cu gndul la cealalt via. Treci de partea Judecii. Privete focul cel venic, pregtit pentru pcatele noastre. i, de acolo, privete-i suferina. Dac acolo vei fi osndit, cte necazuri nu i-ai dori s fi suportat

11
aici, numai ca s nu fi czut sub acea osndire?! Spune-i n sinea ta: Dup pcatele mele mi sunt trimise aceste lovituri i mulumete-I Domnului c buntatea Lui te ndrum spre pocin. Apoi, n loc s te ntristezi fr rost, afl care-i este pcatul, pociete-te i nu mai pctui. Cnd vei cugeta astfel, vei spune, desigur: nc este puin ceea ce am primit!. Cci, dup pcatele mele, mult mai ru merit.[] Dintre cele trei feluri de cruci, v-am vorbit cte ceva despre primul, despre crucile din afar: suferinele, nenorocirile i lipsurile. Acum v voi spune cte ceva despre cel de-al doilea fel, crucile luntrice. Pe acestea le ntlnim n timpul luptei cu patimile i cu poftele. Spune Sfntul Apostol: Iar cei ce sunt ai lui Hristos Iisus i-au rstignit trupul mpreun cu patimile i cu poftele (Gal. 5,24). i l-au rstignit? Aadar, este vorba de o cruce pe care i-au rstignit aceste patimi i pofte. Care este crucea aceasta? Este lupta cu ele. A rstigni patimile nseamn a le face neputincioase, a le strivi, a le dezrdcina. De va nfrnge omul vreo patim de cteva ori, o va face neputincioas; de o va mai nfrnge de cteva ori, o va strivi; dac nc o va nfrnge atunci o va dezrdcina cu totul, cu ajutorul lui Dumnezeu. i fiindc aceast lupt este anevoioas, amar i dureroas, ea este cu adevrat o cruce mplntat nluntrul nostru. Cel ce lupt cu patimile, uneori parc are minile intuite, parc i se pune pe frunte cununa de spini, inima i este strpuns de vie. Att este de greu i de dureros. Fr osteneal i fr durere nu se poate, pentru c patimile, dei, venind din afar, ne sunt strine, aa de tare s-au lipit de trupul i de sufletul nostru, nct au ptruns cu rdcinile n toate mdularele sufleteti i n toate puterile noastre. Dac te vei apuca s le dezrdcinezi, doare. Doare, dar este mntuitor i aceast izbvire nu se obine altfel dect prin durere. [] Care patim nu este dureroas ? Mnia arde, invidia usuc, pofta trupeasc vlguiete, zgrcenia nu te las s mnnci i s dormi, mndria jignit roade ucigtor inima; i orice alt patim, ura, suspiciunea, glceava, dorina de a fi pe placul oamenilor, atracia pentru anumite lucruri i persoane, ne pricinuiete fiecare, suferina ei astfel nct a tri n patimi este acelai lucru cu a merge descul pe lame de cuit sau pe crbuni aprini, sau a fi n situaia omului cruia erpii i nvenineaz sngele. i iari, cine nu este lipsit de patimi? Toat lumea le are. Ct vreme exist mndrie, exist toate patimile, cci aceasta este mama patimilor i nu umbl fr fiicele ei. Dar c nu fiecare le are pe toate n aceeai msur: la unul precumpnete una, la altul alta, care le d tonul celorlalte. Iar dac fiecare are patimi, nseamn c se i chinuiete din pricina lor. Fiecare este chinuit i rstignit de patimi, ns nu spre mntuire, ci spre pierzanie. Astfel, purtnd patimile, te sfii cu ele i pieri. Nu este oare mai bine s-i produci singur suferin nluntrul tu, tot din pricina patimilor, ns nu spre pierzanie, ci spre mntuire ? Este de ajuns s schimbi direcia cuitului i n loc s te tai pe tine cu el, spre satisfacia patimilor, s tai cu el patimile, pornind la lupt cu ele i mpotrivindu-te lor n toate. i aici va fi durere i suferin a inimii, dar durerea va fi tmduitoare, va fi imediat urmat de o linitire mbucurtoare, aa cum se ntmpl cnd rana este acoperit cu un plasture tmduitor. Dac te supr, de pild, cineva, este greu s-i depeti mnia i nu-i place; dac o biruieti, te liniteti, dar dac i dai satisfacie, mult vreme te vei frmnta. De a fost cineva jignit, greu i este s se biruiasc pe sine i s ierte; dac iart, pace dobndete, iar de se rzbun, nu va avea linite. Dac s-a aprins o pasiune, greu este de stins; de o stingi, vei vedea lumina lui Dumnezeu, iar de nu, vei umbla ca ucis. Aa stau lucrurile cu orice patim. i patima te chinuiete, dar i lupta cu ea i pricinuiete suferin. ns prima te ucide, iar a doua te vindec i te izbvete. Oricrui ptima trebuie s i se spun: Mori pe crucea patimilor tale! Rupe aceast cruce construiete-i o alta: crucea luptei cu ele. i i va fi rstignirea pe aceast cruce spre mntuire!. Toate acestea sunt limpezi ca lumina zilei, i alegerea ar trebui s fie foarte uoar. Totui, faptele nu o ndreptesc ntotdeauna. Trebuie s ne mirm de orbirea noastr. Sufer unul de cte o patim, dar tot i d ap la moar. Vede c, dndu-i satisfacie, i face din ce n ce mai ru, dar tot nu se las. Avem o dumnie inexplicabil fa de noi nine! Altul chiar se pregtete de lupt cu patima, dar imediat ce patima se trezete cu cererile ei, o urmeaz numai dect. Iar pornete i iar i cedeaz. Face de cteva ori aa, i rezultatul este acelai. Suferim de o inexplicabil vlguire a puterii morale! n ce constau amgirea i nelarea? n faptul c patima, prin satisfacerea ei, promite o grmad de plceri, iar lupta cu ea nu promite nimic. Dar de cte ori nu s-a verificat, oare, c satisfacerea patimii aduce nu fericire i linite, ci chin i ntristare? Ea promite multe, dar nu d nimic; iar lupta nu promite nimic, dar d totul. Dac nu ai trit aceast experien, triete-o i vei vedea. Dar aici este nenorocirea noastr, c nu ne hotrm s-o trim. Motivul ar fi c ne este mil de noi nine. Autocomptimirea este cel mai linguitor trdtor i cel mai mare duman al nostru, este primul plod al mndrei. Ne este mil de noi nine i ne ucidem cu mna noastr. Credem c ne facem bine, dar ne facem ru; i cu ct mai ru ne facem, cu att mai mult vrem s ne facem ru. Astfel, rul crete i ne apropie de pieirea final. S ne nsufleim, aadar, frailor, i s ne urcm cu curaj pe crucea rstignirii de sine, prin rstignirea i dezrdcinarea patimilor i a poftelor. S respingem mila de noi nine i s nclzim rvna trudirii de sine. S avem o inim de doctor, care i celor pe care-i iubete, i celor de vaz, la nevoie, le administreaz tieturi i arsuri dureroase. Nu v voi indica metoda i ntreaga desfurare a luptei. Apucai-v de treab, i ea v va arta singur i v va nva totul.[] Ne-a mai rmas s lmurim cel de-al treilea fel al crucii mntuitoare pentru noi, crucea predrii de sine n voia lui Dumnezeu. V voi spune i despre ea vreo dou vorbe, pentru c nvtura ntreag mi depete puterile. Pe aceast cruce se ridic cretinii cei mai desvrii. Ei sunt cei ce o cunosc i ar putea vorbi limpede despre ea, pe larg i cu putere. Cum ar putea alii s vorbeasc aa? Dar nu se poate s o trecem cu vederea, ca nu cumva cineva dintre voi, biruind vreo dou patimi i linitindu-se ct de ct de frmntarea lor dinuntru, s cread c a fcut deja tot ce trebuie i se ateapt de la cretini. Nu, nici n aceast situaie nu a fcut nc totul. Chiar i cel ce s-a curat pe deplin de patimi nu a fcut nc cea mai important fapt cretin, ci doar s-a pregtit pentru ea. Dac te-ai curat de patimi, pred-te, curat, ca jertf curat i neprihnit lui Dumnezeu, cci numai o astfel de jertf I se cuvine Neprihnitului.[] Aceasta este culmea desvririi cretine, la care este omul n stare s ajung. Ea este nceputul strii viitoare, de dup nviere, cnd Dumnezeu va fi prezent pe de-a-ntregul n toi. De aceea, toi cei ce s-au nvrednicit s ating aceast stare se pun adesea n contradicie cu toate rnduielile vieii pmnteti i ori sufer prigoane i chinuri, ori devin i sunt considerai nebuni ntru Hristos, ori se retrag n pustie. Dar cu toate aceste aspecte ale vieii lor

12
exterioare, luntrul lor este unul: sunt unii cu Dumnezeu, trind n inim numai cu Dumnezeu.[] Nu mai am nimic s v spun despre aceasta. i pe acestea vi le-am spus numai ca s v sugerez unde se afl sfritul, unde trebuie s fim i s ajungem i pentru ca, tiind, s nelegei cu toii c, orice ai avea sau ai face bun, s-l socotii drept nimic, dac nu ai ajuns pn la aceast nlime a vieii duhovniceti care ne-a fost menit i care este ateptat de la noi. Muli cred c viaa cretin este la fel ca i alte feluri de a tri; nu este aa. Ea ncepe prin pocin, se continu prin lupta cu patimile i se ncheie prin rstignirea mpreun cu Hristos a omului luntric curit de patimi i prin cufundarea n Dumnezeu. Ai murit, spune Apostolul, i viaa voastr este ascuns cu Hristos ntru Dumnezeu (Col. 3,3). Aici, totul se svrete nluntru, este nevzut pentru ochii oamenilor, fiind cunoscut doar contiinei i lui Dumnezeu. Cele din afar sunt aici nimic. Desigur c ele sunt un ambalaj cuviincios, dar nu sunt un martor hotrtor i cu att mai puin, nu le nasc pe cele dinuntru. Att de adesea, comportamentul exterior cuviincios nu este dect superbul ambalaj al unui mormnt plin de oase! tiind acestea, s stm, frailor, pe Golgota, n faa crucilor, i s ncepem s ne msurm cu ele i pe ele cu noi, fiecruia care i se potrivete. Simon Cirineul, cel ce a purtat Crucea Domnului, este modelul acelor purttori de cruce care sufer necazuri i privaiuni exterioare. Tocmai v-am spus nainte pe cine reprezint tlharul cel nelept rstignit, i pe cine, Domnul pe Cruce: primul, pe cel ce se lupt cu patimile, iar Domnul, pe brbaii desvrii, rstignii prin predarea n voia lui Dumnezeu. Dar crucea tlharului celui ru pe cine reprezint? Pe aceia care lucreaz patimilor. Patimile i chinuiesc, i sfie, i rstignesc de moarte, nedndu-le nici o bucurie i nici un fel de speran. Dup aceste semnalmente, msoar-te cu fiecare dintre aceste cruci i, dup ele, afl cine eti: Simon Cirineul, tlharul cel nelept sau cel ce l imit pe Domnul Hristos, sau tlharul cel ru, din pricina patimilor ce te consum? Aa cum te vei gsi, aa s-i atepi sfritul. Voi aduga numai: scoatei-v afar din minte cum c am putea, pe calea unei viei tihnite, s devenim cei ce se cuvine s fim ntru Hristos! La cretinii adevrai, dac au cte o mngiere, aceasta este cu totul ntmpltoare; trstura cea mai definitorie a vieii lor o formeaz suferinele i durerile, luntrice i din afar, de voie i de nevoie. Prin multe suferine se cuvine s intrm n mprie, inclusiv n cea luntric. Primul, pas fcut aici, frngerea voii dinspre ru nspre bine, alctuind inima pocinei, se reflect ntr-o durere de moarte pricinuit ranei produse de frngerea voii, care va sngera, apoi, pe toat perioada luptei cu patimile i care se va nchide abia dup dobndirea neprihnirii, care l ridic pe cretin pe crucea mpreun-rstignirii cu Hristos, n voia lui Dumnezeu. Totul este suferin, durere, strmtorare. Putem spune c tihna este semnul drumului greit, iar suferina, cel al drumului drept. Cugetnd la aceasta, bucurai-v, purttori ai crucii! Iar vou ce v pas, cei se stai n tihn i n mngieri? Cuvntul lui Avraam ctre cel bogat este n pilda despre Lazr i bogatul nemilostiv. Aici v mngiai, iar alii sufer pentru Hristos i pentru sfnta Sa Lege; iar n cealalt lume va fi invers: cei ce au mers pe drumul crucii se vor mngia, iar cei ce s-au mngiat vor suferi. Voi spunei, de obicei: Ce, nu avem voie nici mcar s ne distrm sau s ne permitem vreo plcere?. Facei nti ce este mai important, iar apoi permitei-v i aceasta. Unii n-au alte treburi dect: azi s mearg la un bal, mine la teatru, poimine la plimbri, apoi la lecturi i la conversaii mondene i la fel de fel de alte distracii, trecnd de la unele plceri la altele. Iar la ce este mai important, la cum s ajung ceea ce trebuie s fie fiecare cretin, nici nu se gndesc. Ce fel de roade s atepi de la o astfel de via? Credei c raportarea noastr luntric la Dumnezeu, prin Hristos, va crete de la sine, indiferent de aceste neornduieli din afar?! Cum s creasc? Arde oare lumnarea n vnt? Se plinete, oare, viaa de la otrav? Nu. Dac vrei s-i fie bine, las mngierile, pornete pe drumul crucii i al pocinei, mistuiete-te n focul rstignirii de sine, clete-te n lacrimile frngerii inimii i vei deveni aur sau argint sau piatr preioas i, la timpul potrivit, vei fi luat de Stpnul ceresc pentru nfrumusearea prealuminoaselor i prealinititelor Sale lcauri.[] Cum i cu ce s ne hrnim sufletul, ca s creasc duhovnicete Cnd, trecnd printr-un pustiu, ntlneti un copac sau vreo alt plant pe solul nisipos sau pietros, nu poate s nu i se fac mil de ea. Are o nfiare jalnic. Lipsa de substane hrnitoare din pmnt i din aer o vlguiete. Ea se usuc i se ofilete n mod vizibil i, prin nfiarea ei, pare s-i spun desluit fiecrui trector: Mi-e ru aici, luai-m de aici i sdii-m n alt parte. Cu totul alte simminte trezete un copac care crete lng un curs de ap, ntr-un pmnt umed i roditor. Acesta este plin de via i, bucurndu-se de toat ndestularea, prin toate prile organismului su pare s cnte o cntare de mulumire Semntorului tuturor fiinelor, pentru posibilitatea de a se adpa din plin din sevele hrnitoare rspndite peste tot n jurul su. Nu sunt oare adesea, frailor, i suflete omeneti aflate n aceste situaii?! Da! Adesea i ele mor de foame i se chinuiesc, ca ntr-o temni fr aer, de lipsa a ceea ce le poate hrni i oferi mulumire. i acest lucru este deseori n total contradicie cu aspectul vizibil de ndestulare al acelor oameni! Cretinismul, sfnta noastr credin, sau Sfnta Biseric sunt menite chiar de Dumnezeu s fie locul de linitire i de hrnire mplinitoare a sufletelor omeneti... Dar nu toat lumea se afl n el, iar dintre cei ce se afl, nu toi se folosesc cum se cuvine de tot ce ne propune el. i aici se afl multe suflete care se vlguiesc i se istovesc din simplul motiv al lipsei de cugetare. Privii cum se ntmpl. Planta, rsrind din pmnt, i primete hrana din pmnt i din ceea ce se afl n jurul ei; dimpotriv, sufletul, creat dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, fiind de provenien cereasc, se poate hrni numai cu stihiile cerului, provenite din Dumnezeu i ndreptate spre suflet, sau destinate lui. Astfel, planta are nevoie de lumin, fr lumin se ofilete. i sufletul are nevoie de lumin, de lumin cereasc. Este un adevr dumnezeiesc, care este oferit din belug n Biseric, tuturor celor ce vor s asculte; este oferit i prin citirea cuvntului lui Dumnezeu, i n predici, i n cntrile bisericeti, i n toate rnduielile i tipicurile Bisericii, i n scrierile Sfinilor Prini, i ntr-o mulime de cri mntuitoare. Doritorii se adap de aici din belug cu lumina adevrului dumnezeiesc i se veselesc de strlucirea lui. Dar nu toi fac aa i nu toi cei ce par a fi purttori ai adevrului lui Dumnezeu l cuprind cu adevrat n sufletul lor. Exist oameni care i pierd zilele i nopile studiind vreo tiin, matematic, fizic, astronomie, istoric i altele creznd c-i hrnesc sufletul cu adevrul, dar sufletul lor se vlguiete i se chinuiete. De ce? Din pricin c nu se afl adevr acolo unde ei l caut! Nu spun

13
c tiinele n-ar putea cuprinde adevrul, ci c adesea ele l izgonesc, nlocuindu-l cu iluzii sau cu presupuneri potrivnice adevrului. Dar sufletul nu-l poi nela, cum nu poi nela pe un om nfometat, dndu-i o piatr n loc de pine. De aceea sufletul se chinuiete! Dar acestea, tiinele, nc par preocupri serioase. Dar ce s mai zicem de cititorii mptimii ai publicaiilor noastre periodice? Privii cu ct strdanie se zbate un tnr, sau uneori chiar unul mai puin tnr s obin ct mai repede banalul numr al vreunei reviste lunare, cu ct nestpnire se arunc s devoreze, cum se zice, prada obinut! Nu-i mai arde nici de mncare, uit uneori i de somn... i care-i folosul? ! Dou-trei fraze reuite, cteva fantezii mincinoase, cteva presupuneri neltoare, i att... Restul nu-i bun de nimic. Iar sufletul rmne nemulumit. Lum o alt carte, apoi alta... mereu, acelai lucru... Te doare sufletul! ncepem conversaiile... Mereu, acelai lucru, pentru c att subiectele conversaiilor, ct i modul lor de tratare sunt preluate din aceleai cri... Adugai la aceasta mediocritatea ocupaiilor i a relaiilor de zi cu zi i vei nelege c, dac am descoperi acel auz care aude vocea sufletului, am deslui un strigt amar: Scoatei-m afar din aceast nchisoare!... M nbu aici! Da i-mi s privesc mcar o clip lumina lui Dumnezeu!. Aa i este. Dar cine-l ascult?! Vedei, aici nu este de bon ton s hrneti sufletul cu adevrul lui Dumnezeu... i sufletul se chinuiete. i mcar dac-ar trebui s mearg departe dup acest adevr! Dar nu, el este aici, ns nu vor s-i deschid ochii ca s-i primeasc lumina. Intr n biseric, ascult ce se cnt, ce se citete i se face aici i vei vedea lumina adevrului lui Dumnezeu. Deschide Evanghelia sau mcar ine n mini aceast carte dumnezeiasc i deja se va bucura sufletul tu. Iar scrierile prinilor, nu avem destule acum, n traduceri accesibile tuturor? i alte cri ziditoare de suflet i tiprituri periodice duhovniceti cte nu avem?! Dar noi nu cunoatem toate aceste comori ale adevrului dumnezeiesc, n-am auzit nici de titlurile lor! Frai i prini! Ce fel de cretini suntem, cnd nici nu ne atingem de crile n care este explicat cretinismul, n schimb citim cine tie ce aiureli? i ne chinuim sufletul ntr-un ntuneric nbuitor, noi, fiii zilei i ai luminii, cum ne numea Sfntul Apostol! Mai adaug vreo dou gnduri. Planta, ca s triasc i s creasc, are nevoie de aer. Fr aer, moare. i sufletele au nevoie de aer ceresc... Acesta este, cum v-am spus nu o singur dat, ntregul spirit eclezial sau toate dumnezeietile ierurgii ale Bisericii... Numai aici sufletul i gsete propria atmosfer, n afara ei se nbu. Aa cum se vlguiete un tuberculos, la fel se vlguiete sufletul n afara Bisericii, n aparent vastele i flexibilele obiceiuri ale lumii... Iat de ce. Acela care nu tie dect de baluri i de teatre, de plimbri la serate, tablouri, scamatorii i altele asemenea, cnd rmne singur cu el nsui, sufletul aceluia tnjete i sufer de dor .... i sufletul i spune atunci: M sufoc... Iam de aici i du-m acolo unde aerul este ntotdeauna curat i cerul este senin. Planta are nevoie de umezeal: de sev, pe care o absoarbe prin rdcini i o conduce n tulpin, formndu-se prin transformarea precipitatelor ei. i pentru suflet este nevoie de o anume transformare a precipitatelor sevelor duhovniceti. Aceasta are loc prin faptele bune fcute n fiecare zi sau prin mplinirea poruncilor, a acelora pe care ni le pun n fa ntmplrile din cursul obinuit al vieii noastre. Aa cum seva din plant sau hrana din trupul nostru, rmas neprelucrat, doar ne ngreuneaz, fr s ne aduc nici un folos, la fel, toate puterile duhovniceti, primite de suflet, adevrul lui Dumnezeu, Sfintele Taine, dumnezeietile ierurgii i altele, doar vor ngreuna sufletul att aici, ct i la venica judecat a contiinei i a lui Dumnezeu, dac sufletul nu le va prelucra, transformndule, prin fapte bune, n propriul lui snge duhovnicesc. Iat de ce sunt bolnave, suferinde i tnjesc sufletele celor cufundai numai n griji lumeti sau numai n treburile de la serviciu sau, i mai ru, n lucruri ptimae, iar a face vreo fapt bun nici nu le trece prin minte. Cu toate c nu pierd nici o prticic hrnitoare pentru suflet, ea se ofilete tot mai mult. Nu vreau s spun c treburile de la serviciu i cele ale traiului zilnic, grijile de familie, negustoria, feluritele tranzacii i ntreprinderi, ar fi pgubitoare de suflet... Nu. Nu ele nsele sunt pgubitoare, ci pgubitor este a ne ocupa numai de ele, neglijnd faptele bune, ct i preocuparea cu ele nu ntru slava lui Dumnezeu, ci pentru anumite scopuri individualiste. Aa cum sevele trupului nostru se transform n snge viu prin unirea cu oxigenul din aer, la fel toate treburile, i cele de la serviciu, i cele ale traiului zilnic se pot transforma ntr-o stihie hrnitoare de suflet, dac le vom nchina lui Dumnezeu! Iar cnd nu facem aa i nici fapte bune nu avem, atunci cu ce s se hrneasc sufletul?! Iat c atunci sufletul tnjete i se vait, spunndu-i omului n chip desluit: Mut-m din acest pmnt uscat i argilos i rsdete-m n ogorul lui Dumnezeu, pe ogorul faptelor bune, cerute de poruncile lui Hristos. Asta-i tot dar, frailor, pe toate acestea le cunoatei! tii c sufletul, luminat din belug de lumina adevrului lui Dumnezeu, pstrat n aerul curat i ceresc al rugciunilor i al ierurgiilor Bisericii i ntrit cu hrana bogat a faptelor bune, este asemeni unui copac rsdit lng ape izvortoare, care-i va da rodul la timpul cuvenit, i frunza nu-i va cdea. Iar un alt suflet, lipsit de toate acestea, se aseamn cu o plant nobil inut cu cruzime, ntr-un loc fr lumin, fr aer curat i fr umezeal, i care se vlguiete! Le tii pe toate acestea. Fericii suntei, dac le facei. De ce, omule, i tiranizezi sufletul, robindu-te, orb i fr socotin, zbuciumului vieii lumeti?! Aceste gnduri, pe care vi le-am expus acum, mi le-a sugerat ziua de astzi, nchinat Sfntului Ioan Scrarul, care a trit n pustie i a fost un ndrumtor al vieii pustniceti. Muli cred c pustia sau lcaurile de nsingurare sunt locuri uscate, care nu ofer nimic hrnitor pentru suflet. Dar privii faptele Sfntului Ioan, deschidei Scara lui i citii orice din ea i vei vedea ct via i putere era n el! Pustia epuizeaz numai trupul, dar sufletul l hrnete din belug cu felurite bunuri cereti. Lumea vi se pare bogat, dar ea ngra numai trupul, dar sufletul l epuizeaz prin nfometare, neoferindu-i o ct de mic prticic hrnitoare. Chivernisiiv viaa dup aceast deosebire, toi cei ce vrei s v cretei sufletul ca s devin un pom viu, vrednic de a fi rsdit n raiul ceresc.[] Fii asemenea Sfintei Maria Egipteanca n pocin i n autondreptare Dar va spune cineva: Maria Egipteanca, model de urmat?! Oare chiar trebuie ca toat lumea s fug n pustie, n locuri nelocuite, n muni? Nu, nu toat lumea. Dar toi trebuie s o aib drept model n truda ei de autondreptare, n hotrrea ei neclintit de a-i schimba viaa i n felul cum a ajuns la aceast hotrre. Iat prile care trebuie urmate! Cum a ajuns Cuvioasa Maria la hotrrea de a-i schimba viaa? Domnul a adus-o. Pentru ce? Deoarece, n pofida patimii nprasnice care o stpnea, ea nu se gndise niciodat s rmn pentru totdeauna n aceast amar robie. Ea a suferit silnicia

14
crnii i a vrjmaului care lucra prin aceast carne i s-a lsat prad pasiunii, dar nu pn la sfrit. Domnul S-a milostivit de suferinele fpturii i a venit s-o elibereze din legturile care o chinuiau. Aceasta este nvtura la care s lum aminte din viaa Sfintei Maria Egipteanca. Aadar, de are cineva nefericirea s se afle n robia vreunei patimi trupeti sau sufleteti, s aib mcar atta trie ca s nu se robeasc ei fr putin de ntoarcere, s nu se asemene acelora care, czui prad dezndejdii, se dedau preacurviei. Patima l leag pe om i l duce legat spre fapte pe placul ei; dar tu, fiind chiar n lanurile robiei, manifest-i mcar dorina de a nu face asemenea lucruri, rmi mcar nemulumit de ele. S nu spui: Ei, nu-i nimic, probabil,... S rmn cum a fost sau s mearg lucrurile ca pn acum. Ci, Ia fel ca cel ce este dus legat i nu are putere s se mpotriveasc, dar mcar se proptete cu picioarele, aa i tu, indiferent de tria patimii care te stpnete, arat-i mcar prin ceva revolta fa de ea, i spune: E pentru ultima oar, nu m mai las; i, de cazi iari, spune la fel, i tot aa, dar spune nu doar cu limba, ci i cu inima i strig dup Domnul spre ajutor. Aa cum cel ce a fost legat i dus prizonier de vrjma, avnd, totui, posibilitatea de a striga, strig, doar, doar l-o auzi cineva i l-o elibera, la fel strig i tu ctre Domnul: Doamne! Mai nainte de a muri, izbvete-m! Doamne, nainte de obtescul sfrit, druiete-mi pocin! i vei fi auzit. Dup cum pruncul nfat, culcat n leagn, care nu poate s-i mite nici minile, nici picioarele, i apuc, totui, mama de inim prin iptul su i o atrage, ca vrjit spre el, dac la fel vei striga i tu, l vei atrage pe Domnul, Cel ce a spus c mai degrab mama i va uita pruncul, dect i va uita El pe cei care l cheam. Cnd, n sfrit, Domnul va veni la tine, ia aminte, atunci, frate, s nu-i ngdui s nu te foloseti cum se cuvine de aceast mare milostivire a lui Dumnezeu fa de tine. Te vei asemna atunci Sfintei Maria, pe cnd era n faa intrrii n mormntul Domnului i fusese prins de judecata lui Dumnezeu. Dup cum ea, lovit de o putere nevzut, nu sttu mult pe gnduri, ci nelese imediat motivul, care era pcatul ei, i lu imediat hotrrea s prseasc acest pcat pgubitor i s nu se mai ntoarc la el niciodat, aa trebuie s faci i tu. Ia aminte, deci! Atunci cnd o puternic remucare a contiinei, sau frica de judecat i de moarte, sau apropierea unui pericol atrnnd ca o sabie deasupra capului tu, sau sentimentul mreiei lui Dumnezeu i al marii Lui bunti, sau orice altceva i va cutremura profund inima i i va scutura toate ncheieturile, astfel nct vei simi c i-au czut toate lanurile care te strmtorau pn atunci, s tii c s-a atins de tine harul lui Dumnezeu i c te slobozete s calci pe calea binelui, slobozenie care pn atunci i lipsea. Ia aminte! Acest moment este foarte preios! Ceea ce simi atunci este lucrarea harului... Adaug aici i lucrarea ta, adic spune aa: Murdar am trit, fcnd pe plac patimilor... De acum nu voi mai face aa. Apoi, mrturisindu-te i primind dezlegare, ine-te de fgduina fcut... Aa a fcut Sfnta Maria. Nu i-a amnat pe mine hotrrea de a-i schimba viaa, ci s-a hotrt imediat i aa fcu. La fel trebuie s fac fiecare. Harul, cnd vine, dezleag imediat legturile patimii, dar dac cineva nu se hotrte imediat s prseasc faptele pctoase, atunci se leag din nou n aceleai lanuri. Cnd ngerul se art Apostolului Petru n nchisoare, acestuia i czur lanurile, dar dac apoi nu l-ar fi urmat pe nger afar din temni ci ar fi rmas nuntru, ar fi venit paznicul temniei, l-ar fi pus iari n fiare i ar fi ncuiat temnia... i ar fi rmas Sfntul Petru prizonier mai departe. Aa l leag la loc lanurile patimii pe acela care, simind lucrarea harului lui Dumnezeu slobozindu-l din patimi, nu se hotrte imediat s-i schimbe viaa, ci amn pentru alt dat. Nu amna, frate! Cci nu tii de va mai veni vreodat un moment att de prielnic. Lund hotrrea neclintit de a te ndrepta, trebuie cu adevrat s ncepi imediat ndreptarea, aa cum a fcut Sfnta Maria. Lsndu-le pe toate, ntrit cu Sfintele Taine, cluzit de sfaturile printelui duhovnicesc, ea se ndrept spre pustia de dincolo de Iordan, n nsingurare, post i rugciune, pentru a dezrdcina deprinderile pctoase nsmnate n ea i cultivate de viaa vicioas. Apuc-te i tu imediat de trud i de nevoine. Desigur, nu toi au aceeai cale de ntoarcere. Unul se ndeprteaz n pustie i triete n nsingurare; altul se duce la mnstire i se mntuiete printre frai; altul rmne n rnduiala vieii civile i de familie, comune tuturor. Muli au parcurs deja toate aceste ci; pe fiecare dintre ele au mers cei care s-au mntuit i muli oameni mari. Ce cale s aleag fiecare s hotrasc fiecare, dup nclinaia sa, dup inspiraia harului lui Dumnezeu i dup sfatul printelui su duhovnicesc. Trebuie numai s tii c fr munc nu poi face nimic. Pe toi cei ce vor s biruie carnea ce se lupt cu ei i ateapt un mare rzboi. Cte nu a rbdat Cuvioasa Maria!... Pe fiecare l ateapt strdania! Trebuie, cum am spus mai nainte, s ndeprtm tot ceea ce poate s ne hrneasc patimile; iar aceasta cere destul efort. Trebuie s lucrm tot ceea ce poate hrni i ntri noua noastr via; dar nici aceasta nu se face fr efort. Trebuie s ne povuim n adevrul lui Dumnezeu, s ne aflm ct se poate de des sub lucrarea Sfintelor Taine, participnd la sfintele slujbe ale Bisericii, s ne luptm cu patimile i s facem fapte bune, opuse deprinderilor pctoase; dar toate acestea sunt munc. Iar, ceea ce este cel mai important: s nu rmnem niciodat singuri... Lipete-te de printele tu duhovnicesc, gsete-i pe cineva de aceleai convingeri cu tine, adncete-te n povuirile sfinilor prini i nu ntreprinde nimic fr s te interesezi pe la toate aceste surse. Nu ncerca s-o copiezi n toate pe Cuvioasa Maria. Ea a trit singur, dar calea ei a fost special aleas astfel de Dumnezeu. Nou ne este mai bine s ne inem de rnduiala general a vieii. Vulturul plutete singuratic n nalturi, att de sus, c se ntmpl s nu-l vedem. Dar el este vultur... Aadar, imit trudele de ndreptare ale Cuvioasei Maria, statornicia ei n aceast lupt i devotamentul ei neclintit fa de fgduina fcut... Iar n celelalte, mergi pe calea obteasc a celor ce se mntuiesc. ns fii tare, nu-i permite s te moleeti i, dup ce te-ai trudit puin, s nu-i nchipui c ai fcut totul, cci sfritul ncununeaz opera. ntiprete-i n minte de pe acum acest sfrit fericit i mergi spre el, dup cuvntul Apostolului, uitndu-le pe cele vechi i nzuind spre cele dinainte, pn cnd vei ajunge la lcaul de odihn, pregtit de Domnul tuturor truditorilor Si. Amin. Bibliografie: Sf Teofan Zvortul Viaa Luntric Editura: Sofia Bucureti 2000 CITII CU LUARE AMINTE, DE MAI MULTE ORI, CUVINTELE SFNTULUI TEOFAN ZVORTUL, LUAI AMINTE LA CE NE SFTUIETE I PUNEI-LE N FAPT!