Sunteți pe pagina 1din 14

Criza Imperiului Roman de Rsrit ntre 1180 i 1204, Cderea Comnenilor i Cruciada a IV-a

n anul 1180, Imperiul Romano-Bizantin, sau Romania (, Rhmana) cum era numit de locuitorii si i chiar n cronicile franco-latine, era nc la apogeul restaurrii Comneniene. n ciuda politicii controversate duse de mpratul Manuel I Comnen (1143-1180), care avusese parte i de eecuri considerabile, imperiul se ntindea din Croaia pn n Cilicia (sud-estul Anatoliei), iar statele cruciailor, Principatul Antiohiei i Regatul Latin al Ierusalimului, erau vasale. Dar, succesorul lui Manuel I, Alexius al II-lea (fiul lui Manuel I cu cea de a doua lui soie, Maria din Antiohia) era minor (avnd 12 ani), iar astfel devenise regent mprteasa Maria din Antiohia (dei aceasta se chiar clugrise). ns, mprteasa nu era popular deoarece provenea dintre normanzi, l luase ca amant pe protosebast-ul Alexius Comnen (un nepot al lui Manuel I), i i favoriza pe occidentali (n special pe italienii provenii din Genova i Pisa) stabilii n imperiu, crora mpratul Manuel I le acordase mai multe privilegii i chiar le ncredinase anumite funcii n administrarea imperiului. Curnd (n februarie 1181), s-a format o conspiraie n jurul primei fiice a lui Manuel I (din prima lui cstorie cu Bertha din Sulzbach), respectiv Maria Comnen, sprijinit de soul ei, Cezarul Reiner de Montferat, care a ncercat s-l asasineze pe protesebast-ul Alexius Comnen. Dar complotitii au fost depistai i au fost nevoii s se refugieze i baricadeze n catedrala Hagia Sophia (care este de fapt dedicat lui Iisus Hristos, Sfnta nelepciune a lui Dumnezeu), fiind sprijinii de Patriarhul Teodosie, de mercenari georgieni si italieni, i de o parte din populaie. Timp de dou luni au stat baricadai, dar s-au predat dup ce li s-a oferit amnistie. ntre timp, a nceput o rebeliune n Paflagonia, condus de Andronic Comnen (un unchi al lui Manuel I, care fusese ncurajat i de Maria Comnen). Regele Ungariei Bela al III-lea cucerise Croaia, Bosnia si Dalmaia, conductorul srb tefan Nemanja i-a proclamat independena (n timpul lui Manuel I, Serbia fusese vasal), n Anatolia turcii selgiucizi, condui de Kilij Arslan al II-lea, au cucerit

teritorii din sudul i vestul Anatoliei, iar regele Armeniei Mici (din zona Ciliciei), Ruben al III-lea, i-a alungat pe romani din Cilicia. La scurt timp i statele cruciailor i-au proclamat independena. n 1182, Andronic Comnen va nvinge o armat trimis mpotriva lui i va ajunge la Chalcedon (pe partea asiatic a Bosforului), ceea ce va provoca o rscoal n capital, care va duce la un masacru oribil al occidentalilor din Constantinopol (o comunitate de aproximativ 60000 de oameni, iar n acest conflict, capul unui cardinal decapitat chiar a fost legat de coada unui cine). Curnd a intrat i Andronic n capital, prelund regena. Iniial o va trimite la mnstire pe mprteasa Maria din Antiohia (ea fiind de fapt deja clugrit), dar mai trziu, suspectnd-o de trdare (din cauza atacurilor lui Bela al III-lea din Ungaria, care era nrudit prin aliana cu ea, i chiar ocupase temporar oraul Serdica/Sofia), Andronic l va obliga pe Alexius al II-lea s semneze execuia acesteia. De asemenea, Cezarul Reiner de Montferat mpreun cu Maria Comnena au frit la scurt timp dup venirea lui Andronic, posibil otrvii de oamenii lui. Peste puin timp ns va ncepe nc o rebeliune n Anatolia (n jurul oraului Niceea), aceasta fiind condus de Teodor i Isaac Angelus. Andronic Comnen va reaciona prin a se proclama mprat (numindu-l co-mprat i pe fiul su, Ioan Comnen), iar omul su, tefan Hagiochristophorites, l va trangula pe mpratul minor Alexius al II-lea Comnen. Andronic, care avea 65 de ani, o va lua de soie pe Agnes-Ana a Franei, care fusese pn atunci logodit cu Alexius al II-lea i avea doar n jur de 11 ani. Romanii vor reui s-i mping pe ungurii napoi spre Belgrad, iar n 1184 Andronic va nvinge i rebeliunea condus de familia Angelus, Niceea fiind predat de Isaac Angelus n schimbul amnistiei, dar Teodor Angelus va fi orbit dup ocuparea oraului Prusa (actuala Bursa din Turcia). Dar n ciuda cruzimii de care a dat dovad, Andronic I a luptat i mpotriva corupiei birocratice din administraia imperial, nlturnd mai muli oficiali i aristocrai corupi, iar marea parte a populaiei nu prea a avut mari probleme n vremea lui (mai ales nainte de invaziile inamice), administraia sa reuind pentru o vreme chiar s contribuie la o cretere economic. Vrnd s-i mai reduc din inamicii externi, Andronic le va permite negustorilor veneieni s revin n

Constantinopol, chiar promindu-le compensaii pentru confiscrile fcute de Manuel I n anul 1171. O nou rebeliune va ncepe n 1185, cnd fostul duce al Ciliciei, Isaac Comnen (care la insistena mtuii sale Teodora Comnen, aceasta fiind i amanta lui Andronic, fusese rscumprat de mprat de la armenii care cuceriser Cilicia), se va proclama mprat n Cipru (ns n 1191, aceast insul va fi ocupat n timpul cruciadei a III-a, de regele Richard I al Angliei, care o va da templierilor, iar acetia i-au vndut-o lui Guy de Lusignan, i abia dup 1571 va mai reveni n controlul Constantinopolului, dar atunci fiind n control otoman). Alte conspiraii care apruser i n Constantinopol, l vor face pe Andronic s devin din ce n ce mai paranoic, iar acesta va ncepe s aresteze i mai muli aristocrai supsectai. Pe fondul acestor condiii, n iunie 1185, regele normanzilor din Sicilia i sudul Italiei, William al II-lea, a iniiat o invazie mpotriva Romaniei (adic a imperiului Romano-Bizantin), folosind ca pretext un fals pretendent care susinea c este Alexius al II-lea. Normanzii au ocupat Dyrrachium (al crei guvernator, Ioan Branas s-a predat), i fr dificulti majore au naintat spre Tesalonic (care a fost atacat i dinspre mare, de flota normand). Andronic va pregti o armat, dar neavnd ncredere n generalii si, o va mpri n cinci pri, fiecare avnd cte un general separat, care nu prea reueau s coopereze ntre ei. Ducele Tesalonicului, David Comnen, nu a reuit s organizeze o rezisten eficient, i s-a predat dup ce Andronic Comnen a trimis ordine pentru nlturarea lui, iar Tesalonicului (care atunci era al doilea ora al imperiului) a fost prdat cumplit de normanzi. Aceste evenimente dezastruoase i-au distrus prestigiul lui Andronic, care continua s fie obsedat de comploturi, ordonnd arestarea mai multor suspeci. ns, cnd n septembrie 1185, tefan Hagiochristophorites (omul lui Andronic, care se ocupase pn atunci de eliminarea n mod brutal a mai multor suspeci, motiv pentru care Niketas Choniates l-a poreclit Antichristophorites, adic purttor al lui Antihrist), a ncercat s-l aresteze pe Isaac Angelus (care fusese amnistiat mai nainte), acesta la omort i s-a refugiat n catedrala Sfintei nelepciuni.

De acolo, profitnd i de faptul c Andronic nu era n capital atunci, a reuit s atrag o mulime de partea lui i s-a proclamat mprat. Andronic a revenit n capital, ns dup ce a realizat c nu mai are sprijin, a ncercat s fug pe o barc (mpreun cu soia sa minor), dar a fost prins. Rsculaii l-au torturat pe Andronic ntr-un mod oribil timp de trei zile. Printre mai multe torturi groaznice, i-au tiat mna dreapt, i-au scos dinii, i-au smuls prul, i-au scos un ochi, i-au turnat ap ncins pe fa, a fost chiar plimbat prin hipodrom ntors pe spatele unui mgar cu capul n jos, iar apoi, lovitura final i-a fost dat de doi italieni. Poate ar trebui amintit, c n timp ce era torturat, Andronic i-a adus aminte s se roage, spunnd ncet de mai multe ori Doamne, ai mil, i se pare c a ndurat aceste chinuri cu mult calmitate. La scurt timp, i fiul su, Ioan Comnen, care se afla n Tracia, a fost omort de trupele sale. Isaac al II-lea Angelus va da comanda armatelor imperiale lui Alexius Branas, un general destul de capabil, care va reui s-i nving pe normanzi, atacndu-i prin surprindere n btliile de lng Mosynopolis i Strymon, provocndu-le pierderi destul de mari. Dup aceastea, normanzii se vor retrage la Dyrrachium, dar romanii vor reui s-i alunge i de aici. Isaac a ncercat s restaureze pacea n imperiu, reuind s ajung la nite nelegeri cu turcii selgiucizi i cu ungurii (lund-o de soie pe fiica regelui Bela, i anume pe Margareta, care i va lua numele de Maria, dar Isaac a fost nevoit s accepte pierderea Dalmaiei, Croaiei i Bosniei). Isaac al II-lea a ncercat s recupereze i insula Cipru de la Isaac Comnen, dar aceast campanie a fost un eec, din cauza unei noi interveni a flotei normande, care a atacat mai multe insule din Marea Egee. O alt problem pentru imperiu va aprea cnd n anul 1186, din cauza taxelor destul de mari (puse de Isaac al II-lea pentru a-i organiza o petrecere extravagant la nunta sa cu Margareta-Maria), a nceput o rscoal vlaho-bulgar n partea nordic a Balcanilor, condus de fraii Teodor (care i va lua numele de Petru, dup ce s-a proclamat ar) i Ioan Asan, care foarte probabil erau de origine romneasc (ns, ar trebui menionat faptul c acest conflict nu a avut neaprat o dimensiune etnic, romnii i bulgarii aflndu-se n ambele tabere).

Iniial, mpratul a reuit s-i nving pe rebeli, forndu-i s se retrag la nord de Dunare, dar acetia se vor ntoarce, de dat aceasta avnd i sprijinul cumanilor. mpratul l-a trimis iniial pe sebastocrator-ul Ioan Angelus Ducas, care a reuit s obin cteva victorii minore, dar din cauz c a nceput s comploteze mpotriva mpratului, a fost nlocuit cu cezarul Ioan Cantacuzenus, ns acesta nefiind obinuit cu tacticile de tip gheril (folosite de rebeli) a fost nvins. Dup acest eec, Isaac al II-lea l-a trimis i pe Alexius Branas s se lupte cu rebelii, dar el s-a rsculat mpotriva lui, proclamndu-se mprat i a atacat Constantinopolul, ns Isaac a reuit s-l nving cu sprijinul lui Conrad de Montferat (pe care l cstorise cu sora sa, Teodora). ntre timp, mpratul fcuse i o alian cu veneienii crora le-a restaurat privilegile anterioare i le-a promis s le plteasca despgubirile cerute. Isaac al IIlea a mai condus i alte campanii mpotriva rebelilor romno-bulgari. n toamna anului 1187, iar apoi n primvara lui 1188, dar dei a avut unele succese, nu a reuit s obin o victorie decisiv i a fost nevoit s se retrag, deoarece mai ncepuse o nou rebeliune n Anatolia, condus de Teodor Mangaphas (care dup ce va fi nfrnt se va retrage la turci). n anul 1189, Frederick I Barbarossa, mpratul german care conducea o armat pentru cruciada a III-a, a intrat pe teritoriile romane, ceea ce l va alarma pe Isaac, iar srbii i rebelii vlaho-bulgari vor ncerca s ajung la o alian cu Frederick mpotriva Constantinopolului, ns acesta a refuzat. Totui, neavnd ncredere n intenile lui Barbarossa, Isaac a ncercat s aranjeze o alian cu sultanul Saladin (care controla Egiptul, Siria i Palestina) mpotriva lui Frederick, dar dup cteva confruntri n Tracia, ntre romani i germani, Isaac al II-lea va ajunge pn la urm la o nelegere cu Frederick, pe care l va transporta n Anatolia. Barbarossa va trece prin teritoriul ocupat de turcii selgiucizi, i va chiar reui s ocupe capitala acestora, Iconium (sau Konya). ns, Frederick Barbarossa se va neca accidental n rul Saelph (sau Calycadnus) din Isauria (n sud-estul Anatoliei). Dup ce a scpat de ameninarea german, Isaac al II-lea a mai nceput alte expedii mpotriva romno-bulgarilor (reuind pn la urm s recupereze Varna, Anchialus i Serdica/Sofia, care fuseser pierdute anterior) i deasemenea

mpotriva srbilor (recupernd valea Morava), n cele din urm ajungnd la un tratat cu conductorul srb tefan Nemanja, prin care Serbia a devenit din nou vasal (cel puin nominal), dar acest tratat includea i o cstorie ntre fiul lui tefan i o nepoat a lui Isaac, Evdokia. mpratul, a reuit s ajung la un tratat i cu noul rege al Siciliei Tancred, aranjnd i aici o cstorie, ntre Roger, fiul lui Tancred, i Irina, fiica lui Isaac. Dar, n Anatolia, au continuat s apar noi rebeliuni, conduse de mai muli pretendeni (cum au fost doi pseudo-Alexius al II-lea, sau magnatul Teodor Mangaphas) care mai erau sprijinii i de turci. n afar de acestea, exista i problema pirateriei din Marea Egee, ceea ce l va convinge pe Isaac n anul 1192, s restaureze i privilegile comerciale ale genovezilor i pisanilor, spernd ca acetia s-l poat ajuta n problemele maritime. ns, din fericire pentru romani, probleme interne aveau i inamicii imperiului. Astfel, unul din fiii sultanului selgiucid, alfndu-se ntr-un rzboi civil, l va preda mpratului pe Teodor Mangahpas. Au nceput s apar unele nenelegeri i ntre fraii Asneti, Petru (care se stabilise la Preslav) i Ioan (care conducea de la Trnovo), iar atunci Isaac al II-lea va trimite o nou armat mpotriva vlahobulgarilor condus de unchiul su, Constantin Agelus, ns acesta se va revolta i se va proclama mprat la Philipopolis. n cele din urm, acesta va fi trdat de oamenii si i orbit. n acest timp, romnobulgarii s-au reorganizat, i au nceput noi atacuri, iar n 1194, au obinut o victorie important, mpotriva armatei imperiale, lng Arcadiopolis i vor reocupa Serdica. Aceast revenire a vlaho-bulgarilor, l va obliga pe Isaac al II-lea, s apeleze pentru sprijin la Bela al III-lea, regele Ungariei. ns, dup ce a plecat n fruntea unei armate, n primvara anului 1195, cnd a ajuns n Tracia a czut victim a unui complot organizat de fratele su, care se va proclama mprat, respectiv Alexius al III-lea Angelus, care l va orbi pe Isaac al II-lea. Noul mprat a abandonat campania mpotriva vlaho-bulgarilor, iar acetia i vor continua raidurile prin Tracia i vor mai nvinge o armat imperial, lng Serres, ceea ce va duce la consolidarea aratului romno-bulgar. Alexius al III-lea a trebuit s se mai confrunte cu nc o rebeliune din Anatolia (n Bithynia), condus de un alt pseudo-Alexius al II-lea (sprijint de turci), iar expediile trimise mpotriva lui au

euat. Acest pretendent a fost asasinat n 1196, dar turcii au continuat s prade Anatolia roman. n acelai an, Ioan Asan a fost omort de nepotul su Ivanko, care a ocupat capitala aratului, Trnovo, ceea ce a dat imperiului oportunitatea s renceap o nou ofensiv mpotriva vlaho-bulgarilor, dar armata imperial trimis s-a revoltat, dndu-i timpul necesar lui Petru Asan (fratele lui Ioan) s recupereze Trnovo i s-l alunge pe Ivanko. n 1197, Petru a fost succedat la conducerea statului romno-bulgar de fratele su, care se va dovedi a fi i mai periculos pentru romani, anume Ioni Kaloyan (i care va primi mai trziu recunoaterea papal ca rege al bulgarilor i valahilor n schimbul acceptrii supremaiei papale). n Occident, mpratul german Henric al VI-lea (fiul lui Frederick I Barbarossa), care era nrudit prin alian cu Isaac al II-lea, i care motenise regatul normand din sudul Italiei, i-a cerut lui Alexius al III-lea un tribut de 360000 de hyperpyra, ca s nu nceap o invazie, iar n cele din urm acesta a czut de acord s-i plteasc 115000 hyperpyra. ns la scurt timp, Henric al VI-lea a murit, iar fratele su care l-a succedat, Filip de Svabia (care era cstorit cu fiica lui Isaac al II-lea), dei era mai ostil dect Henric, a fost ocupat cu un rzboi civil german. Totui, temndu-se de un atac naval, Alexius al III-lea va decide n 1198 s rennoiasc aliana cu veneienii ( pe care o abandonase anterior). mpratul l va trimite mpotriva vlaho-bulgarilor pe Ivanko (care i-a luat numele de Alexius dup ce s-a cstorit cu nepoata lui Alexius al III-lea), dar acesta se va rscula i el n anul 1199, i va nvinge o armat roman condus de Manuel Camytzes (un vr al mpratului, pe care Ivanko l va preda lui Kaloyan). ns, mpratul a reuit, n primvara lui 1200, s l atrag pe Ivanko-Alexius la o ntlnire (de fapt o capcan) unde l-a omort, dar n acest timp vor ncepe i alte revolte. Chiar n Constantinopol, n vara anului 1200, un grup de rebeli l-au proclamat mprat pe Ioan Axuch Comnen (un str-str-nepot de-al lui Ioan al II-lea Comnen), dar acesta a fost n cele din urm nfrnt. Alt rebeliune a mai nceput n Anatolia, condus de Mihail Ducas (fiul lui Ioan Angelus Ducas, unchiul lui Alexius al III-lea), care era sprijinit de turci.

Teodor Mangaphas a scpat din captivitate prelund Tracesia. Alt rebeliune era condus de un valah Dobromir-Chrysus i de Manuel Camytzes (eliberat de Kaloyan n 1201) n regiunile din Macedonia i Tracia, iar i n Peloponez a aprut o rebeliune condus de Leon Sgurus. n toamna anului 1201, Alexius fiul lui Isaac al II-lea, a fugit din Constantinopol pe o corabie pisan, i se va duce n Germania, la Filip de Svabia. n 1202, Alexius al III-lea a reuit n cele din urm s-i nving pe Chrysus i Camytzes, recupernd marea parte a Traciei i Macedoniei, dar n alte regiuni au mai rmas rebeli. ntre timp, n Occident se organiza o nou cruciad, iar veneienii urmau s o transporte spre Egipt. Spre deosebire de cruciadele anterioare, aceasta ar fi urmat s evite trecerea prin Imperiul Roman de Rsrit. ns, n 1202 s-au strns mai puini cruciai (12000) dect se estimase iniial (33000), iar veneienii care pregtiser transporturi pentru o armat mai mare, doreau s fie pltii pentru toate transporturile pregtite, o sum de 85000 de mrci de argint (dar cruciaii au putut s strng doar 51000 de mrci). Veneienii le-au cerut atunci s-i ajute s cucereasc portul Zara din Croaia, care se revoltase mpotriva lor n anul 1181 i se aliase cu regele Ungariei (care n acea vreme se gndise s se alture cruciadei). n cele din urm, cruciaii au czut de acord i au cucerit Zara n noiembrie 1202, dei din punct de vedere religios, acest ora era n jurisdicia papalitii (i veneienii vor fi excomunicai pentru o vreme). ns, n acea iarn a sosit la Zara, Alexius fiul lui Isaac al II-lea Angelus, pentru a le face o propunere cruciailor i veneienilor. Acesta le-a promis cruciailor c dac l vor ajuta s-l elibereze pe Isaac al II-lea i l vor pune mprat mpreun cu acesta, va impune supremaia papal n imperiu, le va plti 200000 de mrci i va mai contribui la cruciad cu 10000 de soldai. Cruciaii i veneienii (care dei aveau un tratat cu Alexius al III-lea) au czut de acord s l ajute pe pretendent, i au plecat spre Constantinopol, dei papa Inoceniu al III-lea a ncercat s le trimit o scrisoare n care le interzicea schimbarea traseului cruciadei, dar aceasta a ajuns prea trziu la Zara. Un rol important n aceast decizie, de a schimba drumul cruciadei, l-a avut dogele Veneiei, Enrico Dandolo, care dei se pare c era orb (posibil chiar din cauza

romanilor), era totui ambiios, dorind s obin i mai mult influen n Imperiul Roman. n drumul lor, franco-latinii au ocupat Dyrrachium, Corcyra, Euobea i Abydus fr dificulti, iar spre finalul lunii iunie din anul 1203 au ajuns lng Constantinopol. La propunerea lui Alexius, fiul lui Isaac al II-lea, cruciaii l-au purtat pe o corabie pe lng zidurile oraului creznd c va fi aclamat de ctre cei de lng ziduri atunci cnd l vor vedea. ns, cei care l-au vzut, au nceput s-l batjocoreasc, iar dup aceasta cruciaii au nceput s atace iniial celelalte orae din jurul Bosforului, respectiv Chalcedon, Chrysopolis i Galata. Alexius al III-lea strnsese o armat mai mare (aproape de dou ori) dect a cruciailor, dar nu a avut curajul s lupte cu cruciaii (dei la un moment dat i-a pregtit trupele s-i atace pe cruciai, dar a renunat, ntorcndu-se napoi n capital), i nu a reuit s organizeze o aprare eficient. Cruciaii i veneienii au nceput asaltul asupra Constantinopolului (corbile veneiene reuind s ptrund prin golful numit Cornul de Aur), i au ocupat o seciune de ziduri (n ciuda unei rezistene din partea grzii varege), iar n urma acestor conflicte a nceput i un incendiu n ora, care a lsat fr case aproximativ 20000 de oameni. Temndu-se, Alexius al III-lea va fugi din ora, lund i o mare parte din trezoreria imperial cu el (dar lsndu-i soia n capital), retrgndu-se iniial la Adrianopol. Atunci, poporul l-a scos din temni pe Isaac al II-lea pe care l-a pus din nou mprat, dei acesta fusese orbit mai nainte, dar cruciaii vor impune ca i fiul su, Alexius, s fie ncoronat mprat. ns, la scurt timp dup aceasta, Alexius al IV-lea va realiza ca nu avea cum s-i in promisiunile fcute, trezoreria fiind aproape goal i neavnd nici control asupra ntregului imperiu. Alexius a proclamat unirea Bisericilor, i ca s strng suma de bani promis, a confiscat averile unor rivial. A mai ncercat i implementarea unor taxe speciale i a ordonat s se topeasc mai multe obiecte din materiale valoroase, inclusiv din biserici, chiar i destule icoane (ceea ce va cauza mult ostilitate din partea poporului), ns tot nu va reui s strng toat suma (dar totui a putut s strng jumate, aproximativ 100000 de mrci).

Alexius al IV-lea va ncerca (cu sprijinul cruciailor) s cucereasc Adrianopolul i s-l nlture pe Alexius al III-lea, dar fr succes. ns, n Constantinopol, vor ncepe noi conflicte ntre romani i franco-latini, mai ales cnd, prin luna august, cruciaii au descoperit o moschee n ora, creia i-au dat foc, ceea ce a dus la un nou incendiu n capital. n cele din urm relaile lui Alexius al IV-lea, att cu occidentalii, ct i cu poporul din capital, au devenit din ce n ce mai tensionate, ajungnd aproape la rzboi cu franco-latinii. Pe la sfritul lunii ianuarie din anul 1204, o parte din cetenii Constantinopolului l vor alege ca mprat pe Nicolaus Kanabus, dar acesta nu va reui s strng muli susintori. La nceputul lunii februarie, generalul Alexius Ducas Murtzuphlus a organizat o lovitur de stat, nlturndu-i pe Alexius al IV-lea (pe care-l va trangula) i pe Isaac al II-lea (care va sfri n temni), proclamndu-se mprat (iar la scurt timp l-a omort i pe Nicolaus Kanabus, deoarece acesta a refuzat s fie doar un dregtor n adminitraia imperial). Cruciaii i veneienii i-au cerut lui Alexius al V-lea Ducas s le plteasc 360000 de hyperpyra, dar acesta a refuzat (de fapt, trezoreria imperial nici nu avea probabil n acel moment aceast sum). Alexius Ducas, fiind general, i-a strns armata (care-i depea numeric pe cruciai) i i-a atacat pe occidentali, ns a euat, fiind aproape prins ( pierznd n aceast btlie i o icoan fctoare de minuni a Sfintei Fecioare, ceea ce i va demoraliza pe romani). Franco-latinii au asaltat Constantinopolul ntre 8-9 aprilie 1204, dar romanii au reuit s-i nving n aceast confruntare pe occidentali, avnd i vremea de partea lor, care a impiedicat apropierea corbilor veneiene. Dup aceasta, unii francolatini, fiind demoralizai, s-au gndit s renune, dar preoii lor i-au ncurajat s continue, spunndu-le c grecii (de fapt, romanii elenizai) sunt mai ri dect iudeii, iar Dumnezeu le-ar testa de fapt convingerea n a lupta cu acetia, prin eecuri temporare. Pe 12 aprilie, franco-latinii au asaltat din nou Constantinopolul (de data aceasta corbiile veneiene avnd i vntul de partea lor) i au reuit n cele din urm s ocupe cartierul Blacherne din nord-vestul Constantinopolului. Curnd va ncepe nc un incediu (care a lsat muli oameni fr case).

n aceste condiii, Alexius al V-lea va fugi i el din ora, ducndu-se la Alexius al III-lea (lund-o cu el i pe soia acestuia), dar mai trziu va fi orbit de acesta. Dup fuga lui, o parte din cetenii capitalei, a vrut s-i aleag un nou mprat (dei, cruciaii deja ocupaser o parte din ora), ns chiar i acum nu se nelegeau pe cine s pun, candidaii fiind Constantin Ducas i Constantin Lascaris. n cele din urm au tras la sor i l-au ales pe Lascaris. Constantin a ncercat s reorganizeze aprarea, i dei nu a putut s strng populaia s lupte cu cruciaii, totui a reuit s conving garda vareg s-l ajute, promindu-le scandinavilor o mrire de salariu. Dar n ciuda acestei promisiuni, cnd cruciaii s-au apropiat, varegii l-au abandonat, iar Constantin Lascaris mpreun cu fratele su Teodor Lascaris, s-au retras n Anatolia, i vor stabili la Niceea o nou capital a imperiului Roman. Pe 13 aprilie, franco-latinii au ocupat Noua Rom, adic Constantinopolul, i au prduit oraul ntr-un mod oribil timp de trei zile, devastnd i bisericile, unde au masacrat oameni (indiferent c erau brbai, copii, femei sau oameni n vrst), au spart icoane i altare, au aruncat n strad sfnta euharistie (adic mprtania), au profanat i moatele sfinilor (dar multe vor fi duse n Occident, iar printre acestea se pare c era i giulgiul care a ajuns la Turin). Chiar i catedrala Sfintei nelepciuni (care atunci era cea mai mare catedral cretin) a fost profanat, iar n afar de devastrile fcute, o prostituat s-a pus pe scaunul patriarhal, apucndu-se s cnte lucruri obscene i s danseze, n timp ce cruciaii se apucaser s bea (folosind vase sfinte) i s petreac ca ntr-o crcium. De asemenea, se mai zice, c n timp ce devastau biserica Sfinilor Apostoli, cruciaii au descoperit i trupul nealterat al mpratului Iustinian I (527-565). A mai fost distrus i biblioteca din Constantinopol (iar unele opere, att antice ct i medievale, au rmas pierdute), iar universitatea din Constantinopol (prima din lume) va nceta s mai funcioneze n timpul ocuprii franco-latine. Astfel, cel mai mare ora din lumea cretin era devastat de nite barbari care ndrzneau s poarte pe ei semnul crucii. Se pare c prada obinut din aceste jafuri a fost de 900000 de mrci (echivalentul a 3,6 milioane de hyperpyra). Mai mult de jumate din ora fusese ruinat. n urma acestui eveniment, centralizarea imperiului (care oricum avea probleme dinainte) a disprut, iar cruciaii vor reui rapid (cam ntr-un an) s ocupe peste jumate din teritorile imperiului. Iniial acestea au fost mprite conform unor

documente numite Paritio Romaniae (discutat ntre martie-aprilie 1204, chiar nainte de cucerirea capitalei romane) iar apoi Partitio terrarum imperii Romaniae (n octombrie 1204). Astfel au organizat patru state principale: Imperiul Latin al Romaniei (care cuprindea Constantinopolul, Tracia i o parte din nord-vestul Anatoliei), Regatul Tesalonicului (care includea pri din Maceodnia i Tesalia), Ducatul Atenei (cu regiunile din jurul Atenei, respectiv Attica i Boeotia) i Principatul Ahaiei (care includea n mare parte Peloponezul). n afar de acestea ar mai trebui menionat i Ducatul Arhipelagului (care includea unele insule din Marea Egee). ns, teoretic toate statele franco-latine stabilite pe teritorile Imperiului Roman de Rsrit, erau vasale mpratului Romaniei (mpraii francolatini nu au vrut s foloseasc titulatura de mprai ai romanilor, cum au folosit mpraii romani, occidentalii rezervnd acest titlu doar pentru conductorii Imperiului Romano-German, iar astfel ei au folosit titlul de mprai ai Romaniei), dar n fapt mpratul din Constantinopol nu avea aproape nicio influen asupra celorlalte state. Iniial, frano-latinii au vrut s-l pun mprat pe dogele Veneiei, Enrico Dandolo, dar acesta a refuzat. Veneienii nu au vrut s l accepte nici pe conductorul cruciadei, Boniface de Montferat, deoarece acesta avusese unele legturi cu vechea curte imperial. n cele din urm l-au ales pe Baldwin de Flandra ca mprat al Romaniei (iar Boniface va deveni rege al Tesalonicului), dar acesta va fi capturat de ctre Ioni Kaloyan n btlia de lng Adrianopol din 1205 (deoarece cruciaii doriser s-i impun dominaia i asupra regatului romno-bulgar), iar apoi va deveni mprat fratele su, Henric de Flandra, probabil cel mai capabil dintre aceti mprai franco-latini ai Constantinopolului. Rezistena roman s-a organizat n principal la trei centre, unul fiind la Niceea (unde se refugiaser Teodor i Constantin Lascaris, iar la scurt timp, Teodor se va proclama i el mprat al romanilor), imperiul condus de aici avnd iniial doar nite regiuni din vestul Anatoliei. Un alt centru a fost organizat la Trebizonda, cnd n aprilie 1204 (chiar nainte de cderea Constantinopolului n minile franco-latinilor), doi nepoi ai lui Andronic I Comnen, respectiv Alexius i David Comnen, avnd i sprijinul mtuii lor, regina

Tamara a Georgiei, au preluat orul Trebizonda (din nord-estul Anatoliei) i s-au proclamat mprai. Acest imperiu includea n mare parte teritoriile din apropierea rmului nordic al Anatoliei, de lng Marea Neagr. De asemenea, un alt centru de rezisten a mai fost Despotatul Epirului organizat de Mihail Comnen Ducas, care iniial includea regiuni din Albania i vestul Greciei. n cele din urm romanii din Niceea, n vremea mpratului Mihail al VIII-lea Paleolog (care era regentul lui Ioan al IV-lea Lascaris), au reuit s elibereze Constantinopolul n anul 1261, dar Imperiul Roman nu va mai reui s-i revin la situaia de dinaintea cruciadei a IV-a. De asemenea, nici Constantinopolul nu va mai reveni la prosperitatea anterioar, pn n secolul al XV-lea rmnnd un ora ruinat, abia n perioada otoman devenind iari un ora impuntor. Astfel, aceast cruciad reprezint un punct de cotitur n istoria romano-bizantin, dar principala cauz a succesului militar a acesteia, a fost mai degrab corupia intern din Imperiul Roman de Rsrit, care a prevenit organziarea unei aprri eficiente mpotriva invadatorilor.

Claudiu-tefan Costea

Bibliografie
Primare

Niketas Choniates, Historia Geoffrey din Villehardouin, Cronica cruciadei a patra i cucerirea Constantinopolului Robert din Clary, relatri despre Cucerirea Constantinopolului

Secundare

Warren T. Treadgold, A history of the Byzantine state and society, publicat de Stanford University Press, 1997, ISBN 0804726302, 9780804726306 Timothy E. Gregory, A History of Byzantium (306-1453), publicat de Blackwell Publishing, 2005, ISBN 140518471X, 9781405184717 John Haldon, Warfare, State and Society in the Byzantine World, 5651204 publicat de UCL Press, 1999, ISBN 1857284941, 9781857284942 Jonathan Harris, Byzantium and the Crusades, publicat de Continuum International Publishing Group, 2006, ISBN 1852855010, 9781852855017 Anthony Kaldellis, Hellenism in Byzantium: the transformations of Greek identity and the reception of the classical tradition, publicat de Cambridge University Press, 2007, ISBN 0521876885, 9780521876889 Paul Stephenson, Byzantium's Balkan frontier: a political study of the Northern Balkans, 900-1204, publicat de Cambridge University Press (2000), ISBN 0521770173, 9780521770170 Angeliki E. Laiou, Urbs capta: the Fourth Crusade and its consequences, publicat de Lethielleux, 2005, ISBN 2283604648, 9782283604649 Alfred J. Andrea, Brett E. Whale, Contemporary Sources for the Fourth Crusade, publicat de BRILL, 2008, ISBN 9004169431, 9789004169432 Gill Page, Being Byzantine: Greek identity before the Ottomans, publicat de Cambridge University Press, 2008, ISBN 0521871816, 9780521871815