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A Cruz e o Ego

por Arthur W. Pink Ento, disse Jesus aos seus discpulos: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz, e siga-me (Mateus 16:24).
Antes de desenvolver o tema deste verso, comentemos os seus termos. Se algum: o dever imposto para todos os que desejam se unir aos seguidores de Cristo e alistar sob a Sua bandeira. Se algum quer: o grego muito enftico, significando no somente o consentimento da vontade, mas o pleno propsito de corao, uma resoluo determinada. Vir aps mim: como um servo sujeito ao seu Mestre, um estudante ao seu Professor, um soldado ao seu Capito. Negue: o grego significa negar totalmente. Negar a si mesmo: sua natureza pecaminosa e corrompida. E tome: no passivamente sofra ou suporte, mas assuma voluntariamente, adote ativamente. Sua cruz: que desprezada pelo mundo, odiada pela carne, mas que a marca distintiva de um cristo verdadeiro. E siga-me: viva como Cristo viveu para a glria de Deus. O contexto imediato mais solene e impressionante. O Senhor Jesus tinha acabado de anunciar aos Seus apstolos, pela primeira vez, a aproximao de Sua morte de humilhao (v. 21). Pedro se assustou, e disse, Tem compaixo de Ti, Senhor (v. 22). Isto expressou a poltica da mente carnal. O caminho do mundo a procura para si mesmo e a defesa de si mesmo. Tenha compaixo de ti a soma de sua filosofia. Mas a doutrina de Cristo no salva a ti mesmo, mas sacrifica a ti mesmo. Cristo discerniu no conselho de Pedro uma tentao de Satans (v. 23), e imediatamente a rejeitou. Ento, voltando-se para Pedro, disse: No somente deve o Cristo subir Jerusalm e morrer, mas todo aquele que desejar ser um seguidor dEle, deve tomar sua cruz (v. 24). O deve to imperativo num caso como no outro. Mediatoriamente, a cruz de Cristo permanece sozinha; mas experiencialmente, ela compartilhada por todos que entram na vida. O que um cristo? Algum que sustenta membresia em alguma igreja terrena? No. Algum que cr num credo ortodoxo? No. Algum que adota um certo modo de conduta? No. O que, ento, um cristo? Ele algum que renunciou a si mesmo e recebeu a Cristo Jesus como Senhor (Colossenses 2:6). Ele algum que toma o jugo de Cristo sobre si e aprende dEle que manso e humilde de corao. Ele algum que foi chamado comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor (1 Corntios 1:9): comunho em Sua obedincia e sofrimento agora, em Sua recompensa e glria no futuro sem fim. No h tal coisa como pertencer a Cristo e viver para agradar a si mesmo. No cometa engano neste ponto, E qualquer que no tomar a sua cruz e no vier aps mim no pode ser meu discpulo (Lucas 14:27), disse Cristo. E novamente Ele declarou, Mas aquele (ao invs de negar a si mesmo) que me negar diante dos homens (no para os homens: conduta, o caminhar, que est aqui em vista), tambm eu o negarei diante de meu Pai, que est nos cus (Mateus 10:33). A vida crist comea com um ato de auto-renncia, e continuada pela auto-mortificao (Romanos 8:13). A primeira pergunta de Saulo de Tarso, quando Cristo o apreendeu, foi, Senhor, que queres que eu faa? (Atos 9:6 RC). A vida crist comparada com uma corrida, e o corredor chamado para deixar todo embarao e o pecado que to de perto nos assedia (Hebreus 12:1), cujo pecado o amor por si mesmo, o desejo e a determinao de ter o nosso prprio caminho (Isaas 53:6). O grande alvo, fim e tarefa posta diante do Cristo seguir a Cristo seguir o exemplo que Ele nos deixou (1 Pedro 2:21), e Ele no agradou a si mesmo (Romanos 15:3). E h dificuldades no caminho, obstculos na estrada, dos quais o principal o ego. Portanto, este deve ser negado. Este o primeiro passo para se seguir a Cristo.

O que significa para um homem negar a si mesmo totalmente?


1. Primeiro, isto significa a completa repudiao de sua prpria bondade. Significa cessar de descansar sobre quaisquer obras nossas, para nos recomendar a Deus. Significa uma aceitao sem reservas do veredicto de Deus que todas as nossas justias [nossas melhores performances], so como trapo da imundcia (Isaas 64:6). Foi neste ponto que Israel falhou: Porquanto, no conhecendo a justia de Deus e procurando estabelecer a sua prpria justia, no se sujeitaram justia de Deus (Romanos 10:3). Agora, contraste com a declarao de Paulo: E seja achado nEle, no tendo justia prpria (Filipenses 3:9). 2. Para um homem negar a si mesmo totalmente, dever renunciar completamente sua prpria sabedoria. Ningum pode entrar no reino dos cus, a menos que tenha se tornado como criana (Mateus 18:3). Ai dos que so sbios a seus prprios olhos e prudentes em seu prprio conceito! (Isaas 5:21). Dizendo-se sbios, tornaram-se loucos (Romanos 1:22). Quando o Esprito Santo aplica o Evangelho em poder numa alma, para destruir os conselhos e toda altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo entendimento obedincia de Cristo (2 Corntios 10:5). Um moto sbio para o todo cristo adotar no te estribes no teu prprio entendimento (Provrbios 3:5). 3. Para um homem negar a si mesmo totalmente, dever renunciar completamente sua prpria fora. no confiar na carne (Filipenses 3:3). o corao se curvando declarao positiva de Cristo: Sem mim, nada podeis fazer (Joo 15:5). Este o ponto no qual Pedro falhou: (Mateus 26:33). A soberba precede a runa, e a altivez do esprito precede a queda (Provrbios 16:18). Quo necessrio , ento, que prestemos ateno 1 Corntios 10:12: Aquele, pois, que cuida estar em p, olhe que no caia! O segredo da fora espiritual reside em reconhecer nossa fraqueza pessoal: (veja Isaas 40:29; 2 Corntios 12:9). Ento, fortifiquemo-nos na graa que h em Cristo Jesus (2 Timteo 2:1). 4. Para um homem negar a si mesmo totalmente, dever renunciar completamente sua prpria vontade. A linguagem do no-salvo , No queremos que este Homem reine sobre ns (Lucas 19:14). A atitude do cristo , Para mim, o viver Cristo (Filipenses 1:21) honr-Lo, agrad-Lo, servi-Lo. Renunciar sua prpria vontade significa atender exortao de Filipenses 2:5, Que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, o qual definido nos versos que imediatamente seguem como de abnegao. o reconhecimento prtico de que no sois de vs mesmos, porque fostes comprados por bom preo (1 Corntios 6:19,20). dizer com Cristo, No seja, porm, o que eu quero, mas o que tu queres (Marcos 14:36). 5. Para um homem negar a si mesmo totalmente, dever renunciar completamente suas luxrias ou desejos carnais. O ego do homem um feixe de dolos (Thomas Manton, Puritano), e estes dolos devem ser repudiados. Os no-cristos so amantes de si mesmos (2 Timteo 3:1); mas aquele que foi regenerado pelo Esprito diz com J, Eis que sou vil (40:4), Eu me abomino (42:6). Dos nocristos est escrito, todos buscam o que seu e no o que de Cristo Jesus (Filipenses 2:21); mas dos santos de Deus est registrado,eles no amaram a sua vida at morte (Apocalipse 12:11). A graa de Deus est ensinando-nos que, renunciando impiedade e s concupiscncias mundanas, vivamos neste presente sculo sbria, justa e piamente (Tito 2:12). Esta negao do ego que Cristo requer de todos os Seus seguidores deve ser universal. No h nenhuma reserva, nenhuma exceo feita: Nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias (Romanos 13:14). Deve ser constante, no ocasional: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me (Lucas 9:23). Deve ser espontnea, no forada, realizada com satisfao, no relutantemente: Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo o corao, como para o Senhor e no para homens (Colossenses 3:23). , quo impiamente o padro que Deus colocou diante de ns tem sido rebaixado! Como isso condena a vida acomodada, agradvel carne e mundana de tantos que professam (mas, de maneira v) que eles so cristos!

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E tome a sua cruz


Isto se refere no cruz como um objeto de f, mas como uma experincia na alma. Os benefcios legais do Calvrio so recebidos atravs do crer, quando a culpa do pecado cancelada, mas as virtudes experimentais da Cruz de Cristo so somente desfrutadas medida que somos, de um modo prtico, conformados com a Sua morte (Filipeneses 3:10). somente medida que realmente aplicamos a cruz s nossas vidas dirias, regulamos nossa conduta pelos seus princpios, que ela se torna eficaz sobre o poder do pecado que habita em ns. No pode haver ressurreio onde no h morte, e no pode haver andar prtico em novidade de vida (Romanos 6:4) at que carreguemos no corpo o morrer do Senhor Jesus (2 Corntios 4:10). A cruz o sinal, a evidncia, do discipulado cristo. sua cruz, e no o seu credo, que distingue um verdadeiro seguidor de Cristo do mundano religioso. Agora, no Novo Testamento a cruz tem o significado de realidades definidas. Primeiro, ela expressa o dio do mundo. O Filho de Deus veio aqui no para julgar, mas par salvar; no para punir, mas para redimir. Ele veio aqui cheio de graa e verdade. Ele sempre esteve disposio dos outros: ministrando aos necessitados, alimentando os famintos, curando os enfermos, libertando os possessos pelo demnio, ressuscitando os mortos. Ele era cheio de compaixo: gentil como um cordeiro; inteiramente sem pecado. Ele trouxe com Ele felizes notcias de grande alegria. Ele procurou os perdidos, pregou aos pobres, todavia, no desdenhou dos ricos; Ele perdoou pecadores. E, como Ele foi recebido? Que tipo de recepo os homens Lhe deram? Eles O desprezaram e rejeitaram (Isaas 53:3). Ele declarou, Eles Me odeiam sem uma causa (Joo 15:25). Eles tiveram sede de Seu sangue. Nenhuma morte ordinria os apaziguaria. Eles demandaram que Ele deveria ser crucificado. A Cruz, ento, foi a manifestao do dio inveterado do mundo pelo Cristo de Deus. O mundo no mudou, no mais do que o etope pode mudar sua pele ou o leopardo suas manchas. O mundo e Cristo ainda esto em aberto antagonismo. Por conseguinte, est escrito: Aquele, pois, que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus (Tiago 4:4). impossvel andar com Cristo e comungar com Ele, at que tenhamos nos separado do mundo. Andar com Cristo necessariamente envolve compartilhar Sua humilhao: Saiamos, pois, a Ele, fora do arraial, levando o seu vituprio (Hebreus 13:13). Isto foi o que Moiss fez (veja Hebreus 11:24-26). Quanto mais prximo eu andar de Cristo, mais eu serei mal-entendido (1 Joo 3:2), ridicularizado (J 12:4) e detestado pelo mundo (Joo 15:19). No cometa engano aqui: totalmente impossvel continuar com o mundo e ter comunho com o Santo Cristo. Portanto, tomar minha cruz significa que eu deliberadamente convido a inimizade do mundo atravs da minha recusa em ser conformado a ele (Romanos 12:2). Mas, o que importa o olhar carrancudo do mundo, se estou desfrutando os sorrisos do Salvador? Tomar minha cruz significa uma vida voluntariamente rendida a Deus. Como ato dos homens mpios, a morte de Cristo foi um assassinato; mas como ato do prprio Cristo, foi um sacrifcio voluntrio, oferecendo a Si mesmo a Deus. Foi tambm um ato de obedincia a Deus. Em Joo 10:18 Ele disse: Ningum a [Sua vida] tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou. E por que Ele o fez? Suas prximas palavras nos dizem: Este mandato recebi de meu Pai. A cruz foi a suprema demonstrao da obedincia de Cristo. Nesta, Ele foi o nosso Exemplo. Uma vez mais citamos Filipenses 2:5: Que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus. E nos versos seguintes ns vemos o Amado do Pai tomando a forma de um Servo, e tornando-Se obediente at a morte, e morte de cruz. Agora, a obedincia de Cristo deve ser a obedincia do cristo voluntria, alegre, sem reservas, contnua. Se esta obedincia envolve vergonha e sofrimento, acusao e perda, no devemos nos acovardar, mas por o nosso rosto como um seixo (Isaas 50:7). A cruz mais do que o objeto da f do cristo, ela o sinal de discipulado, o princpio pelo qual sua vida deve ser regulada. A cruz significa rendio e dedicao a Deus: Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (Romanos 12:1). A cruz significa servio vicrio e sofrimento. Cristo deu a Sua vida pelos outros, e Seus seguidores so chamados a estarem dispostos para fazerem o mesmo: Devemos dar nossa vida pelos irmos (1 Joo 3:16). Esta a lgica inevitvel do Calvrio. Somos chamados para seguir o exemplo de Cristo, para a companhia de Seus sofrimentos, e para ser participantes em Seu servio. Assim como Cristo a si mesmo se esvaziou (Filipenses 2:7), assim devemos fazer. Assim como Ele veio para servir, e no para ser servido (Mateus 20:28), assim devemos ser. Assim como Ele no agradou a si mesmo (Romanos 15:3), assim devemos fazer. Assim como Ele lembrou dos outros, assim devemos lembrar:
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Lembrai-vos dos encarcerados, como se presos com eles; dos que sofrem maus tratos, como se, com efeito, vs mesmos em pessoa fsseis os maltratados (Hebreus 13:3). Porquanto, quem quiser salvar a sua vida perd-la-; e quem perder a vida por minha causa ach-la (Mateus 16:25). Palavras quase idnticas a estas so encontradas novamente em Mateus 10:39. Marcos 8:35, Lucas 9:24; 17:33, Joo 12:25. Certamente, tal repetio mostra a profunda importncia de notar e prestar ateno a este dito de Cristo. Ele morreu para que ns pudssemos viver (Joo 12:24), e assim devemos fazer (Joo 12:25). Como Paulo, devemos ser capazes de dizer Em nada tenho a minha vida por preciosa (Atos 20:24). A vida que vivida para a gratificao do ego neste mundo, est perdida para eternidade; a vida que sacrificada para os interesses prprios e rendida a Cristo, ser achada novamente, e preservada durante toda a eternidade. Um jovem universitrio graduado, com prospectos brilhantes, respondeu ao chamado de Cristo para uma vida de servio a Ele na ndia, entre a casta mais baixa dos nativos. Seus amigos exclamaram: Que tragdia! Uma vida lanada fora! Sim, perdida, at onde diz respeito a este mundo, mas achada novamente no mundo porvir!

Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto Cuiab-MT, 22 de Janeiro de 2005. http://www.monergismo.com/ Adaptaes e correes: Adriano Fabio Querino de Brito Joo Pessoa (PB), 18 de junho de 2006.

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