Sunteți pe pagina 1din 98

1908 1964

Dup o scurt perioad petrecut la Academia Militar Regal din Sanhurst a plecat pe continent s-i desvreasc studiile. n 1931, dup ce a ratat numirea la Ministerul Afacerilor Externe, a intrat la agenia de tiri Reuters, n timpul celui de al doilea rzboi mondial a fost asistentul personal al directorului Serviciului Secret al Forelor Navale britanice, ca apoi s ajung la rangul de comandor. Experiena cptat n timpul rzboiului i-a asigurat cunotine nemijlocite despre activitatea serviciilor secrete. Dup rzboi a devenit director pentru strintate la trustul de pres Kemsley. i-a construit casa, Goldeneye, n Jamaica i tot acolo, la vrsta de patruzeci i patru de ani, a scris Casino Royale, primul dintre romanele care-l prezint pe comandorul James Bond. Pn n momentul decesului su n 1964, aventurile lui James Bond se vnduser n mai mult de patruzeci de milioane de exemplare. Dr. No, primul film care-l prezenta pe James Bond, cu Sean Connery n rolul principal, a fost lansat n 1962 i filmele cu James Bond se bucur n continuare de un uria succes internaional. Este, de asemenea, autorul fermectoarei cri pentru copii Chitty Chitty Bang Bang. Romanele lui Ian Fleming au fost imediat acceptate de ctre contemporanii si Kingsley Amis, Raymond Chandler i John Betjeman ca romane clasice de suspans. Inventndu-l pe James Bond, Ian Fleming a creat cel mai important personaj de ficiune britanic de la sfritul secolului al XX-lea.

Ian Fleming s-a nscut n 1908 i a fost instruit la Colegiul Etan.

Ian Fleming

JAMES BOND

Pistolul de aur

Traducere din limba englez i note de Anacaona Mndril-Sonetto BIBLIOTECA UNIVERSAL Bucureti, 2010 Coperta: Marian Toader Redactor Ciprian Voicil Pistolul de aur Pentru ediia romneasc Tear Publishing, 2010 Copyright Glidrose Productions Ltd, 1965 All rights reserved James Bond and 007 are registered trademarks of Danjaq LLC, used under licence by

Ian Fleming Publications Ltd.

Capitolul 1
Cu ce v pot ajuta? n Serviciul Secret exist multe lucruri inute secrete chiar i fa de ofierii cu cel mai nalt rang din organizaie. Doar M. i eful su de personal tiu absolut tot ce e de tiut. Cel din urm e rspunztor de inerea la zi a evidenei strict secrete numit Registrul de rzboi, aa nct, n eventualitatea morii amndurora, ntreaga poveste - cu excepia datelor aflate individual la dispoziia diferitelor departamente i birouri - s fie disponibil pentru succesorii lor. Un lucru pe care James Bond, de pild, nu-l cunotea era mainria de la sediu care se ocupa de public, fie el prietenos sau nu - beivi, icnii, cereri de bun credin de a intra n Serviciu i ageni inamici cu planuri de penetrare sau chiar de asasinat. Dar n dimineaa aceea friguroas i senin de noiembrie avea s vad n funciune respectivele resorturi atent asamblate. Fata de la centrala Ministerului Aprrii aps butonul Ateptare i-l spuse vecinei sale: nc un descreierat care zice c-l James Bond! i tie chiar i numrul de cod. Spune c vrea s vorbeasc personal cu M. Fata cealalt, cu mai mare vechime, ridic din umeri. La central se primiser numeroase telefoane similare n ultimul an, de cnd presa anunase moartea lui James Bond ntr-o misiune n Japonia. Existase chiar i o femeie absolut scitoare care, de fiecare dat cnd era lun plin, transmitea mesaje de la Bond, de pe planeta Uranus, unde acesta prea s fi rmas blocat n timp ce-i atepta intrarea n rai. Transfer-l la Departamentul de legtur, Pat, zise a doua fat. Departamentul de legtur era primul resort al mainriei, prima sit. Centralista reveni pe fir. O clip, domnule. V voi face legtura cu un ofier care ar putea s v ajute. Aezat pe marginea patului, James Bond spuse: Mulumesc. Se ateptase la oarecare ntrziere pn s-i poat dovedi identitatea. Pusese prevenit s se atepte la asta de ctre fermectorul colonel Boris, care se ocupase de el n ultimele cteva luni, dup ce-i terminase tratamentul n luxosul institut de pe Nevski Prospekt, n Leningrad. Pe fir se auzi vocea unui brbat. Aici cpitanul Walker. Cu ce v pot ajuta? James Bond articula rar i rspicat: La telefon comandantul James Bond. Indicativ zero-zero apte. V rog s-mi facei legtura cu M. sau cu secretara lui, domnioara Moneypenny. Vreau s stabilesc o ntrevedere. Cpitanul Walker aps dou butoane de pe partea lateral a telefonului su. Primul buton porni nregistrarea pe casetofon, pentru uzul departamentului su, iar cellalt l alert pe unul dintre ofierii de serviciu din Sala operativ a Diviziei Speciale de la Scotland Yard c ar trebui s

asculte conversaia, s identifice locul de origine al apelului i s nceap imediat urmrirea apelantului. Acum depindea de cpitanul Walker - care era de fapt un foarte inteligent anchetator al serviciului de spionaj militar, fost prizonier de rzboi - s-l in de vorb pe subiect timp de cinci minute sau ct mai aproape posibil de acest interval. M tem c nu le cunosc pe aceste dou persoane, zise el. Suntei sigur c avei numrul corect? James Bond repet cu rbdare numrul din zona Regent al principalei linii telefonice de apel dinspre exterior a Serviciului Secret. I uitase, mpreun cu multe alte lucruri, dar colonelul Boris l cunotea i-l pusese s-l noteze printre rndurile scrise mrunt de pe prima pagin a paaportului su britanic falsificat, care spunea c l cheam Frank Westmacott i e director de firm. Da, spuse cpitanul Walker cu nelegere. Se pare c partea asta am lmurit-o, dar m tem c nu-l pot identifica pe aceti oameni cu care vrei s vorbii. Cine anume sunt? Acest domn Em, de pild. Nu cred c avem pe nimeni cu acest nume la minister. Vrei s-l spun pe litere? Ii dai seama c e o linie neprotejat? Pe cpitanul Walker l impresion ncrederea din glasul vorbitorului. Aps alt buton, fcnd s sune soneria unui telefon, aa nct s-o aud Bond, i spuse: V rog, ateptai o clip. M sun cineva pe linia cealalt. Cpitanul Walker lu legtura cu eful departamentului su. mi cer scuze, domnule, dar am la telefon un tip care zice c e James Bond i vrea s vorbeasc cu M. tiu c pare o aiureal i am luat msurile obinuite cu Divizia special i cu tot restul, dar ai vrea s ascultai un minut? Mulumesc, domnule! Dou ncperi mai ncolo, un brbat hruit - eful securitii Serviciului Secret - exclam Fir-ar s fie! i aps un buton. Un microfon aflat pe masa lui de lucru se trezi la via. eful securitii ncremeni locului; tnjea grozav dup o igar, dar acum biroul lui era n direct cu cpitanul Walker i cu nebunul care-i zicea James Bond. Vocea cpitanului Walker rsun puternic. mi cer scuze. S vedem: acest om, domnul Em, cu care vrei s vorbii.. Sunt sigur c nu e cazul s ne facem griji din cauza siguranei. Ai putea fi mai concret? James Bond se ncrunt. Nu tia c s-a ncruntat i n-ar fi fost n stare s explice de ce o fcuse. Cobornd vocea - iari inexplicabil zise: Sir Miles Messervy, amiral. E eful unui departament din ministerul dumitale. Numrul biroului lui era doisprezece, la etajul al optulea. Avea o secretar, domnioara Moneypenny. O fat frumoas, brunet. S-i spun i numele efului de personal? Nu? Ei bine, s vedem: e miercuri. S-i spun care va fi felul principal n meniul cantinei? Ar trebui s fie budinc cu carne i rinichi. eful securitii ridic receptorul telefonului cu fir direct cu cpitanul Walker. Acesta i spuse lui James Bond: Drcie! Iar sun cellalt telefon! Dureaz doar o clip. Rspunse la telefonul verde. Da, domnule.

Nu-mi place treaba cu budinca aceea cu carne i rinichi! F-l legtura cu Durul. Nu, anuleaz. Cu Blndul. Moartea lui zero-zero apte a avut de la bun nceput ceva ciudat. Fr cadavru, fr dovezi concrete... i indivizii de pe insula aceea japonez mi-a prut mereu cam secretoi. Prefctoria cu faa de piatr. Exist o mic posibilitate... ine-m la curent, te rog. Cpitanul Walker reveni la telefon cu James Bond. mi cer scuze pentru ntrerupere, e o zi agitat. Acum, n privina cererii dumneavoastr, m tem c nu v pot ajuta personal. Nu ine de partea mea de minister. Cel cu care ar trebui s vorbii e maiorul Townsend. El ar trebui s-l poat localiza pe omul acesta pe care vrei s-l vedei. Avei ceva de scris? Adresa e Kensington Cloisters numrul 44. Ai notat? Kensington doi de cinci, doi de cinci. Dai-mi zece minute ca s schimb o vorb cu el i s vd dac v poate ajuta. Bine? Eti foarte amabil, zise Bond aton. Puse receptorul n furc, atept exact zece minute, dup care ridic receptorul i ceru s i se fac legtura cu numrul respectiv. James Bond sttea la hotelul Ritz. Aa-l spusese colonelul Boris s fac. Dosarul lui Bond de la KGB l descria ca fiind un ins care triete pe picior mare, aa c la sosirea n Londra trebui s respecte imaginea KGB -ului despre viaa pe picior mare. Bond cobor cu liftul la intrarea dinspre strada Arlington a hotelului. Un brbat aflat la standul de ziare i fcu o fotografie bun din profil cu un aparat Minox prins la butonier. Cnd Bond cobor treptele scunde ce duceau Ea pe trotuar i-l ceru comisionarului s-l cheme un taxi, alt aparat de fotografiat, de ast dat cu fi obiectiv telescopic, fu declanat de mai multe ori dintr-o dub a spltoriei Red Roses, aflat n dreptul intrrii pentru aprovizionare nvecinate, iar la momentul oportun, aceeai dub porni dup taxiul lui Bond, n timp ce brbatul dinuntru ddu un scurt raport Slii operative a Diviziei Speciale. Cldirea de la Kensington Cloisters numrul 44 era un conac victorian mohort, din crmid roie murdar. Fusese ales pentru scopul pe care-l slujea fiindc pe vremuri servise drept cartier general al Ligii Imperiale pentru Atenuarea Zgomotului, iar la intrare nc se mai gsea placa de bronz cu numele acestei organizaii de mult defuncte, a crei cochilie goal fusese achiziionat de Serviciul Secret prin intermediul Biroului de relaii al Commonwealth-ului. Cldirea mai avea un subsol demodat, spaios, reamenajat sub form mai multor celule de detenie, i o ieire dosnic spre o pajite tcut. Duba spltoriei Red Roses atept pn ce ua de ia intrare se nchise n urma lui James Bond, dup care plec alene spre garajul aflat nu departe de Scotland Yard, nuntrul ei desfurndu-se procesul de developare a filmului. Am ntlnire cu maiorul Townsend, zise Bond. Da, domnule, v ateapt. Pot s v iau impermeabilul? Portarul cu nfiare puternic puse haina pe un umera i o ag pe un crlig din irul aflat lng u. Imediat ce Bond ajungea n spatele uilor nchise cu maiorul Townsend, haina avea s plece rapid la

laboratorul de la etajul nti, unde avea s i se afle proveniena, pe baza examinrii esturii. Urma s se extrag i praf din buzunare, pentru o cercetare mai tihnit. V rog s m urmai, domnule. Coridorul era ngust, mbrcat n lambriuri proaspt vopsite, cu o singur fereastr nalt ce ascundea fluoroscopul declanat automat de sub mocheta cu model urt. Rezultatele obinute de ochiul radiografie al aparatului aveau s fie trimise n laboratorul de deasupra culoarului. Culoarul se termina cu dou ui plasate fa-n fa, marcate A i B. Portarul btu la ua camerei B i se ddu la o parte, lsndu-l pe Bond s intre. Era o ncpere plcut, foarte luminoas, cu podeaua complet acoperit cu mochet Wilton cenuie ca pana de porumbel. Gravurile cu teme militare de pe perei aveau rame scumpe. n cmin ardea un foc mic, dar vesel, iar pe polia n stil Adam se nirau mai multe trofee de argint i dou fotografii n rame de piele - una nfind o femeie drgu, iar cealalt, trei copii drgui. n mijloc exista o mas cu un vas cu flori, iar de o parte i de alta a focului se aflau dou fotolii comode. Nici o mas de scris, niciun fiet, nimic cu aer oficial. Un brbat nalt, la fel de plcut ca ncperea, se ridic de pe fotoliu mai ndeprtat de u, ls ziarul The Times s cad pe mochet i veni spre Bond cu un zmbet de bun-venit pe chip, ntinzndu-l mna ferm, uscat. Acesta era Blndul. Intr, intr! Ia loc! O igar? Nu din cele pe care-mi aduc aminte c le preferai, ci doar btrnele Senior Service. Maiorul Townsend pregtise cu grij remarca aceea cu miez - o referire la faptul c lui Bond i plceau igrile Morland Special, cu trei cercuri aurii. Remarc aparenta lips de nelegere a lui Bond, care lu o igar i accept focul. Se aezar fa-n fa; maiorul Townsend se aez comod, picior peste picior, n timp ce Bond rmase cu spatele drept, fr a se sprijini de speteaz. Ia spune, cu ce te pot ajuta? ntreb Townsend. De cealalt parte a coridorului, n Camera A - un cub rece, proiectat de Oficiul Lucrrilor, cu un foc de gaz ssitor, fr alt mobilier n afara unei mese de lucru urte i a dou scaune din lemn aezate de o parte i de alta a ei, sub neonul dezvelit primirea fcut lui Bond de ctre Dur, fostul ef al poliiei (fostul din cauza unui caz de brutalitate n Glasgow pentru care ar fi fost condamnat) ar fi fost foarte diferit. Acolo, brbatul care trecea drept domnul Robson i-ar fi aplicat integral tratamentul intimidrii un interogatoriu dur, tiranizator, ameninri cu nchisoarea pentru declararea unei identiti false i Dumnezeu mai tie ce i, poate, dac ar fi vdit semne de ostilitate ori ar fi dat impresia c devine o pacoste, o mic bumbceal judicioas n subsol. Aceasta era sita suprem ce alegea grul de neghin n rndul membrilor populaiei care doreau s capete acces la Serviciul Secret. Ali oameni din cldire se ocupau de scrisori. Cele scrise cu creionul sau cu cerneal de mai multe culori i cele ce includeau i o fotografie rmneau fr rspuns. Cele care conineau ameninri i cele litigioase erau trimise la Divizia Special. Cele consistente i solide plecau, nsoite de un comentariu al celui mai bun grafolog din bran, la Departamentul

de legtur al Sediului, pentru msuri ulterioare. Pachetele mergeau automat - i foarte rapid - la Brigada de neutralizare a bombelor de la unitatea militar Knightsbridge. Urechea acului era ngust i, n ansamblu, discrimina n mod corect. Sistemul era costisitor, ns prima ndatorire a unui serviciu secret e aceea de a rmne nu doar secret, ci i ferit de primejdii. Nu exista niciun motiv ca James Bond, care se aflase tot timpul n sectorul operativ al activitii, s aib cele mai vagi cunotine despre mruntaiele serviciului, aa cum n-avea nevoie nici s neleag misterele instalaiei sanitare sau ale alimentrii cu electricitate a apartamentului su din Chelsea ori funcionarea propriilor si rinichi. Colonelul Boris ns cunotea ntreaga rutin. Serviciile secrete ale tuturor marilor puteri cunosc faa public a adversarelor lor, iar colonelul Boris descrisese cu foarte mare acuratee tratamentul la care trebuia s se atepte James Bond nainte de a fi autorizat i de a i se permite accesul n biroul fostului su ef. Aa c acum, James Bond tcu cteva clipe nainte s-l rspund maiorului Townsend cu ce l poate ajuta. Se uit la Blnd i apoi la foc. Adun pe elemente acurateea portretul maiorului Townsend care-l fusese descris i, nainte de a spune ce avea de spus, i ddu colonelului Boris un punctaj de nouzeci din o sut. Faa cea mare, prietenoas, ochii cpruideschis deprtai, mrginii de ridurile unui milion de zmbete, mustaa n stil militar, monoclul fr ram ce atrna de un nur subire, negru, prul nisipiu rrit, pieptnat peste cap, imaculatul costum albastru la dou rnduri, gulerul alb, tare i cravata Brigade - toate erau prezente. ns colonelul Boris nu-l spusese c ochii cei prietenoi aveau rceala a dou evi de puc i nici c buzele erau subiri, de savant. James Bond rosti rbdtor: E foarte simplu. Sunt cine spun c sunt. Fac ceea ce ar trebui s fac n mod firesc, i anume s m prezint la M. ca s-l dau raportul. ntr-adevr. Ins trebuie s nelegi (un surs plin de compasiune) c am pierdut legtura cu dumneata de aproape un an. Ai fost declarat oficial disprut, probabil ucis. Ba chiar i-a aprut necrologul n The Times. Ai vreo dovad a identitii dumitale? Recunosc c semeni foarte mult cu cel din fotografii, dar sunt convins c nelegi c trebuie s fim foarte siguri nainte de a te lsa s treci mai departe n ierarhie. Secretara mea era domnioara Mary Goodnight. Ea m-ar recunoate cu siguran - la fel i ali zeci de oameni de la sediu. Domnioara Goodnight a primit o misiune n strintate. mi poi face o scurt descriere a sediului, doar geografia principal? Bond se conform. n regul. Acum spune-mi cine era domnioara Maria Freudenstadt. Era? Da, a murit. M gndeam eu c nu va rezista mult! Era agent dubl, lucra pentru KGB. O controla Departamentul 100. Nu mi s-ar mulumi deloc dac i-a spune mai mult de att. Maiorul Townsend fusese pregtit cu aceast ntrebare ultrasecret i i se dduse i rspunsul - mai mult sau mai puin aa cum l formulase

Bond. Acesta era argumentul decisiv. Brbatul din faa lui nu putea fi altul dect James Bond. Ei, facem progrese frumoase! Acum rmne doar s aflu de unde vii i unde ai fost attea luni, dup care nu te voi mai reine. Regret, dar asta pot s-l spun doar lui M. personal. neleg, zise maiorul Townsend lundu-i o min meditativ. Pi dmi voie s dau un telefon, dou i s vd ce se poate face. Ai citit ziarul Times de azi? ntreb el ridicndu-se n picioare. Lu ziarul i i-l ddu lui Bond. Hrtia fusese tratat special ca s permit prelevarea unor amprente bune. M ntorc imediat. Maiorul Townsend nchise ua n urm-i, travers coridorul i intr pe ua marcat A, unde tia c domnul Robson e singur. Scuze c te deranjez, Fred, pot s folosesc codificatorul tu telefonic? Brbatul voinic aflat la masa de lucru mormi ceva pe lng coada pipei, rmnnd aplecat asupra tirilor despre cursele de la amiaz din ziarul Evening Standard. Maiorul Townsend ridic receptorul telefonului verde i i se fcu legtura cu laboratorul. La telefon maiorul Townsend. Comentarii? Ascult atent, mulumi, dup care lu legtura cu eful securitii de la sediu. Ei bine, domnule, cred c nu poate fi dect zero-zero apte. Ceva mai slab dect n poze. V voi da amprentele lui imediat ce pleac. Poart inuta obinuit - costum bleumarin la un rnd, cma alb, cravat neagr din mtase croetat, pantofi negri iar ireturi, dar toate par nounoue. Impermeabilul a fost cumprat ieri de la Burberry. A rspuns corect la ntrebarea despre Freudenstadt, ns zice c nu-l va spune nimic despre sine dect lui M., personal. Dar indiferent cine e, nu-mi prea place treaba! A dat-o rasol cu igrile lui speciale. Are o privire ciudat, opac, cumva distrat, i fluoroscopul arat c are o arm n buzunarul drept al hainei o mecherie curioas, pare s n-aib pat. A zice c e bolnav. Personal, na recomanda ca M. s-l primeasc, dar dac nu-l primete habar n-am cum s-l facem s vorbeasc. (Ascult cteva clipe.) Foarte bine, domnule. Rmn lng telefon M gsii la interiorul domnului Robson. n ncpere se ls tcerea. Cei doi brbai nu se nelegeau prea grozav. Maiorul Townsend privea focul alimentat de gaz, punndu-i ntrebri cu privire la brbatul aflat n camera alturat. Telefonul ri. Da, domnule. Foarte bine, domnule. Trimite secretara dumneavoastr o main de serviciu? Mulumesc, domnule. Bond rmsese n aceeai postur dreapt, cu ziarul nedeschis n mn. Maiorul Townsend l anun vesel: Ei bine, s-a rezolvat! M. a trimis vorb c se simte extrem de uurat c eti teafr i c va i liber peste o jumtate de or. Maina ar trebui s ajung aici n vreo zece minute. Iar eful de personal spune c sper s fii liber s iei prnzul cu el dup aceea. James Bond zmbi pentru prima oar - un zmbet slab, care nu-l lumin ochii. Foarte amabil din partea lui. Spune-l, te rog, c m tem c nu voi fi

liber.

Capitolul 2
Atentat! Stnd n faa mesei de lucru a lui M., eful de personal spuse cu fermitate: Eu unul zu c n-a face-o, domnule! Pot s discut eu cu el sau o poate face altcineva. Fr doar i poate, e chiar el. eful securitii tocmai a confirmat amprentele, iar fotografiile sunt n regul, la fel i nregistrarea vocii. Dar prea multe lucruri nu ies la socoteal! Paaportul fals pe care l-am gsit n camera lui de la Ritz, de pild. De acord, s zicem c a vrut s se ntoarc n ar fr zarv. Dar falsul e prea bun! Tipic pentru KGB. i ultima viz de intrare e n Germania de Vest, alaltieri. De ce nu s-a prezentat la Biroul B sau W? efii ambelor birouri sunt prieteni cu el, mai ales zero unu ase din Berlin. i de ce nu s-a dus s-i vad apartamentul? Are acolo un fel de menajer, o scoian pe nume May care a jurat tot timpul c e viu i a acoperit cheltuielile de ntreinere din economiile ei. Hotelul Ritz sugereaz un fel de Bond de scen. i hainele astea noi - de ce i-a btut capul cu ele? Nu conteaz ce purta cnd a sosit n Dover. Normal ar fi fost c, dac era n zdrene, s m fi sunat - avea numrul meu de acas - i s-mi fi cerut s-l rezolv. Ar fi but cteva pahare, mi-ar fi descris pe scurt povestea i apoi s-ar fi prezentat aici. Dar n loc de toate astea avem abordarea asta tipic de penetrare i cei de Ia securitate sunt al naibii de ngrijorai! eful de personal se opri. tia c nu se face ascultat. Imediat ce ncepuse, M. i rsucise piezi scaunul i rmsese aa, privind posomort linia neregulat a acoperiurilor Londrei dincolo de fereastr i trgnd ocazional din pipa neaprins. ncpnat, eful de personal ncheie: Credei c putei lsa povestea asta n seama mea, domnule? Pot s iau legtura ntr-o clip cu Sir James Molony i s-l internez pe zero-zero apte la Park, pentru observaie i tratament. Totul se va face cu mare blndee, tratament de VIP i aa mai departe. Pot s-l spun c ai fost chemat la Cabinet sau ceva. Securitatea zice c zero-zero apte e cam slab. I ajutm s se nzdrveneasc, i face convalescena i tot restul. sta poate fi pretextul. Dac se nfurie putem oricnd s-l dm ceva hapuri. Mi-e bun prieten, n-o s ne poarte pic. Se vede clar: are nevoie s fie readus pe linia de plutire - asta, dac reuim. M. i roti ncet scaunul, privi faa cea obosit i ngrijorat pe care se citea tensiunea provocat de postul echivalent cu cel de director adjunct al Serviciului Secret vreme de peste zece ani i zmbi. i mulumesc, dar m tem c nu e chiar aa de simplu. L-am trimis pe zero-zero apte n ultima misiune ca s-l smulg din grijile lui casnice. ii minte cum s-a ntmplat. Ei bine, habar n-aveam c misiunea aceea, care prea relativ panic, va sfri printr-o lupt aprig cu Blofeld, nici c zero-zero apte va disprea de pe faa pmntului vreme de un an. Acum trebuie s aflm ce s-a ntmplat n timpul acelui an. i zero-zero apte are dreptate: eu l-am trimis n misiunea respectiv, aa c are tot dreptul

10

s-mi dea raportul personal. I cunosc, e un om ncpnat. Dac spune c nu va vorbi cu nimeni altcineva, nu va vorbi. Sigur c vreau s aflu ce i s-a ntmplat. Dumneata ai s asculi. S ai ia ndemn doi, trei oameni de isprav. Dac devine brutal, intrai i-l sltai. n ce privete arma lui, m pot ngriji de ea, zise M. fcnd un gest vag spre tavan. Ai testat drcia? Da, domnule. Funcioneaz perfect. Dar... M. ridic mna s-l opreasc pe eful de personal. Regret, dar e un ordin! (Un buton al intercomului ncepu s plpie intermitent.) El e. Trimite-l direct la mine, te rog. Foarte bine, domnule. eful de personal iei i nchise ua. James Bond sttea n picioare i-l zmbea distrat domnioarei Moneypenny, care prea extrem de tulburat. Mutndu-i privirea i cu acelai zmbet distant, Bond l salut pe eful de personal, fr s-l ntind mna. Salutare, Bill! Salutare, James! rspunse Bill Tanner cu o nsufleire care suna teribil de fals n propriu-i auz. Nu ne-am vzut de-un veac! Vzu n acelai timp, cu coada ochiului, c domnioara Moneypenny clatin din cap scurt, cu emfaz; o privi drept n ochi i spuse: M. vrea s-l vad pe zero-zero apte fr ntrziere. Domnioara Moneypenny mini disperat: tii c M. are o edin cu statul-major, la Cabinet, n cinci minute? Da. A spus c trebuie s-l scuteti cumva de ea. (eful de personal se ntoarse spre Bond.) n regul, James, du-te. mi pare ru c nu putem lua prnzul mpreun! Hai s stm la o uet dup ce termin M. cu tine. Foarte bine, replic Bond. i ndrept umerii i intr pe ua deasupra creia se aprinsese deja becul rou. Domnioara Moneypenny i ngrop faa n palme i spuse cu disperare: O, Bill! Ceva e n neregul cu el! Mi-e fiic! Linitete-te, Penny, spuse Bill Tanner. Am s fac tot ce pot. Intr repede n propriul birou, nchise ua, se duse la masa de lucru i aps un buton. n ncpere se auzi vocea lui M. Salutare, James! E minunat s te avem din nou printre noi! Ia loc i povestete-mi totul. Bill Tanner ridic receptorul telefonului interior i ceru cu eful securitii. James Bond i ocup locul obinuit, de cealalt parte a mesei de lucru a lui M. O furtun de amintiri i se nvrteji n minte, ca un film prost montat pe un proiector care a nnebunit. Impuse minii sale s ignore furtuna. Trebuia s se concentreze la ceea ce avea de spus i de fcut, i la nimic altceva. M tem c nc sunt multe lucruri pe care nu mi le aduc aminte, domnule. M-am ales cu o lovitur n cap (i atinse tmpla dreapt) cndva, pe parcursul misiunii pe care m-ai trimis s-o execut n Japonia. Dup aceea nu mai tiu nimic pn cnd m-a ridicat poliia pe docul din Vladivostok. Habar n-am cum am ajuns acolo. Poliitii m-au bumbcit

11

niel i pesemne c am cptat nc o lovitur n cap cu ocazia respectiv, pentru c dintr-o dat mi-am adus aminte cine sunt i c nu-s pescar japonez - fiindc asta credeam c sunt. Atunci, desigur, poliia m-a ncredinat diviziei locale a KGB-ului - c veni vorba, e o cldire mare i cenuie, pe strada Morskaia, n apropiere de gar i cu faa spre port. Cnd cei de-acolo mi-au trimis amprentele prin belinograf la Moscova, s-a iscat o mare agitaie; am fost trimis acolo cu avionul, de pe aerodromul militar Vtoraia Recika, chiar la nord de ora, i cei din Moscova au petrecut sptmni ntregi interogndu-m sau mai bine-zis ncercnd, fiindc nu-mi aminteam nimic, dect atunci cnd m mboldeau cu cte un lucru pe care-l tiau ei, i atunci eram n stare s le mbogesc cunotinele cu cteva detalii neclare. Foarte frustrant pentru ei! Foarte, coment M, ntre sprncenele cruia apruse o uoar ncruntare. i le-ai spus tot ce ai putut? N-ai fost cam, , generos? S-au purtat foarte frumos cu mine n toate privinele, domnule, aa c a prut firesc s fac mcar att. Exist n Leningrad un institut; mi s-a acordat tratamentul VIP. Cei mai mari specialiti neurologi i tot restul. Nau prut s-mi poarte ranchiun pentru c am lucrat aproape toat viaa mpotriva lor. Au venit i ali oameni, care mi-au vorbit foarte raional despre situaia politic i aa mai departe. Despre nevoia ca Orientul i Occidentul s conlucreze pentru pacea mondial. Mi-au clarificat o mulime de lucruri la care nu m gndisem niciodat. Pot spune c m-au convins. Bond privea eu ncpnare n ochii de marinar albatri, limpezi, n care se aprinsese o scnteie roie de furie. Nu cred c nelegei la ce m refer, domnule. Dumneavoastr v-ai rzboit toat viaa cu cte cineva i facei i-n clipa asta acelai lucru. i m-ai folosit ca pe o unealt aproape toat viaa mea de adult. Din fericire, asta s-a terminat. Cu siguran c s-a terminat! replic M. cu aprindere. Presupun c printre alte lucruri pe care le-ai uitat e faptul c ai citit rapoartele prizonierilor notri de rzboi din Coreea, crora chinezii le splaser creierul. Dac ruii sunt att de dornici de pace, la ce mai au nevoie de KGB? Conform ultimei estimri, n KGB exist aproximativ o sut de mii de brbai i femei care se rzboiesc, cum te exprimi tu, cu noi i cu alte ri. Asta e organizaia care s-a purtat att de fermector cu tine n Leningrad! S-a ntmplat cumva s menioneze uciderea lui Horcher i a lui Stutz n Mnchen, luna trecut?! A, da, domnule, rspunse Bond pe un ton rbdtor, calm. Sunt nevoii s se apere de serviciile secrete ale Occidentului. Dac ai demobiliza toate astea, zise el fcnd un gest larg cu mna, ar fi la rndul lor bucuroi s renune la KGB. Au fost foarte deschii n privina asta. i presupun c acelai lucru ar fi valabil pentru cele dou sute de divizii ale lor, pentru flota de submarine i pentru rachetele balistice intercontinentale pe care le au, nu? replic aspru M. Desigur, domnule. Pi dac oamenii tia i-au prut att de raionali i de fermectori, de ce n-ai rmas acolo? Alii au rmas. Burgess a murit, dar ai fi putut s te faci prieten la toart cu Maclean!

12

Noi am considerat c e mai important s m ntorc i s lupt aici pentru pace, domnule. Dumneavoastr i agenii dumneavoastr m-ai nvat anumite abiliti folosite n rzboiul subteran. Mi s-a explicat cum ar putea fi folosite aceste abiliti n slujba pcii. Mna lui Bond se ndrept nonalant spre buzunarul drept al hainei. La fel de nonalant, M. i ndeprt scaunul de masa de lucru i cut cu mna stng butonul de sub braul scaunului. Ca de pild? ntreb M. ncet, tiind c moartea intrase n camer i st lng el i c ntrebarea lui e o invitaie adresat morii de a-l lua locul pe acel scaun. James Bond devenise ncordat i pielea din jurul buzelor i plise. Ochii albastru-cenuii continuau s-l priveasc pe M. int, goi, aproape fr s-l vad. Cuvintele sunar aspru, de parc o compulsie luntric le-ar fi obligat s neasc din el. nceputul ar fi fcut dac adepii rzboiului ar putea fi eliminai, domnule. Asta e pentru numrul unu de pe list. Mna ni din buzunar cu botul bont al armei, dar chiar n clipa cnd otrava ncepu s ias pe eava pistolului cu par de cauciuc n loc de pat, coala cea mare de sticl blindat cobor cu vitez din fanta mascat din tavan i, cu un ultim oftat al mecanismelor hidraulice, se opri n podea. Jetul de lichid maroniu, vscos se revrs inofensiv n mijlocul ei i ncepu s se preling ncet, deformnd imaginea feei lui M. i a braului pe care-l ridicase automat, pentru un plus de protecie. eful de personal dduse buzna n camer, urmat de eful securitii. Se aruncar amndoi asupra lui James Bond, dar n clipa cnd l prinser de brae, capul acestuia czu cu brbia n piept i Bond ar fi alunecat de pe scaun pe podea dac nu l-ar fi sprijinit cei doi. I traser n picioare, cufundat ntr-un lein adnc. eful securitii adulmec i spuse scurt: Cianur! Trebuie s ieim toi aici! i nc al naibii de repede! (Situaia de urgen fcuse s dispar manierele elegante de la sediu.) Pistolul zcea pe jos, acolo unde czuse. i trase un ut i-l spuse lui M., care ieise de dup scutul su din sticl: Domnule, v rog s ieii din ncpere. Repede! Voi pune s se fac curenie n pauz de prnz. Era un ordin. M. se duse la ua deschis. Cu mna strns pumn la gur, domnioara Moneypenny privi ngrozit cum corpul inert al lui James Bond e rit afar din ncpere, lsnd urme pe covor cu tocurile pantofilor, i dus n biroul efului de personal. M. spuse aspru: nchide ua aceea, domnioar Moneypenny! Ia legtura imediat cu medicul militar de serviciu. Hai, fat! Nu sta acolo cu gura cscat! i s nu spui nimnui o vorb n legtur cu asta! Ai neles? Domnioara Moneypenny i impuse s se ndeprteze de pragul isteriei. Cu un Da, domnule! automat, nchise ua i ntinse mna dup telefonul ce asigur comunicaiile ntre birouri. M. intr n biroul efului de personal i nchise ua. eful securitii se afla n genunchi, lng Bond. i lrgise cravata, i descheiase nasturele gulerului i-l cuta pulsul. Faa lui Bond era alb i scldat de sudoare; respira cu un hrit disperat, de parc tocmai ar fi alergat la maraton. M. se uit o clip n jos, la el, dup care, ascunzndu-i faa de ceilali, i

13

mut privirea spre perete, dincolo de corpul celui leinat. Se ntoarse spre eful de personal i zise aspru: Ei, asta e! Predecesorul meu a murit pe scaunul acela. Atunci a fost un simplu glon, dar tras de un ofier scos din mini cam n acelai mod. mpotriva nebunilor nu se pot da legi. Oficiul Lucrrilor a fcut categoric treab bun cu dispozitivul acela. Eh... Firete, povestea asta nu trebuie s se afle. Cheam-l pe Sir James Molony ct de repede poi i aranjeaz ca zero-zero apte s fie dus la Park. Ambulan, paz mascat. i voi explica lui Sir James situaia dup-amiaz. Pe scurt, aa cum ai auzit, KGBul a pus mna pe el. I-au splat creierul. Era deja bolnav - o amnezie. Am s-i spun mai trziu tot ce tiu. Trimite pe cineva la Ritz s-l strng lucrurile i s-l achite nota. i trimite un anun Asociaiei Presei. Ceva de genul: Ministerul Aprrii anun cu bucurie... Nu cu mare ncntare, c comandantul James Bond etc., care a fost declarat disprut, probabil ucis n timpul unei misiuni n Japonia, anul trecut n noiembrie, s-a ntors n ar dup o cltorie plin de primejdii prin Uniunea Sovietic, din care ne ateptm s fi cules numeroase informaii valoroase. Sntatea comandantului Bond a suferit n mod inevitabil n urma experienelor sale, astfel c n prezent se afl n convalescen, sub supraveghere medical. (M. zmbi glacial.) Partea aceea cu informaiile nu-l va aduce nicio bucurie tovarului Semiciastni i trupelor lui! i adaug un aviz D ctre editori: Se solicit n mod expres, din motive de securitate, ca la comunicatul de mai sus s se adauge un minim de speculaii i comentarii i s nu se fac nicio ncercare de a afla unde se afl comandantul Bond. Bine? Bill Tanner, care scria frenetic, ca s in pasul cu M, ridic privirea de pe carnetul de stenografie, uimit la culme. Dar, domnule, nu vei formula, nicio acuzaie? n definitiv, trdare i tentativ de crim... Vreau s spun, nu-l trimitei n faa curii mariale? Categoric nu! Replic M. aspru. Zero-zero apte era bolnav, nu era rspunztor de aciunile sale. Dac unui om i se poate spla creierul, probabil c se poate executa i procedura invers. Dac e cineva n stare de lucrul sta, Sir James e acela. Repune-l deocamdat pe statul de plat, cu jumtate din leaf, n fostul lui departament. i ai grij s-i primeasc retroactiv salariul integral i cheltuielile pentru ultimul an. Dac KGB-ul are tupeul de a-l asmui pe unul dintre cei mai buni oameni ai mei asupra mea, am i eu tupeul de a-l asmui napoi asupra lor! Zero-zero apte a fost pe vremuri un agent bun i nu vd niciun motiv s nu redevin agent bun. n anumite limite, sigur. Adu-mi dup pauz de prnz dosarul despre Scaramanga. Dac reuim s-l readucem pe zero-zero apte n form, asta e inta de mrimea potrivit pentru el. Dar asta nseamn sinucidere, domnule! protest eful de personal. Nici mcar zero-zero apte n-ar fi n stare s-l doboare! M. rspunse cu rceal: Ct ar primi zero-zero apte pentru strdania de azi diminea? Douzeci de ani? Minimum, a spune. E mai bine pentru el s cad pe cmpul de lupt. Dac misiunea i reuete, prin asta i va rectiga poziia i vom putea uita cu toii trecutul, Oricum, asta am decis. Se auzi o btaie la u i medicul militar de serviciu intr n camer. M.

14

i ddu bun ziua, se rsuci eapn pe clcie i iei. Uitndu-se dup el, eful de personal murmur abia auzit: Ticlos fr inim! Dup care se apuc s ndeplineasc sarcinile pe care le primise, cu obinuita-i minuiozitate extrem i cu obinuitul sim al datoriei. Nu era treaba lui s pun ntrebri!

Capitolul 3
Scaramanga Pistolarul La clubul Blades, M. mnc obinuitul su prnz sumar - un calcan de Dover la grtar, urmat de o lingur din cea mai aromat brnz Stilton a clubului. Sttea singur, ca de obicei, pe una din banchetele de la geam, baricadat n spatele ziarului The Times, ntorcnd din vreme n vreme pagina ca s demonstreze c-l citete - numai c, de fapt, nu-l citea. Porterfield i spuse ns osptriei-efe, Lily, o frumoas i foarte iubit podoab a clubului, c azi e ceva n neregul cu btrnul - sau poate nu chiar n neregul, dar s-a ntmplat ceva cu el. Porterfield se mndrea c e un fel de psiholog amator. n calitate de chelner-ef i de preot confesor al multora dintre membri, cunotea o mulime de lucruri despre toi i-l plcea s cread c tie totul, putnd astfel s le anticipeze dorinele i toanele, n tradiia servitorilor fr egal. Stnd cu Lily n spatele celui mai ales bufet rece etalat la ora respectiv n lumea ntreag, ntr-un moment de rgaz, i explic la ce se referea. tii licoarea aceea ngrozitoare pe care o bea ntotdeauna Sir Miles? Vinul acela rou algerian pe care comisia nici mcar nu ngduie s-l punem pe lista buturilor? Clubul l aduce numai ca s-l fac pe plac lui Sir Miles. Ei bine, el mi-a explicat o dat c-n marina militar, vinului stuia i se spunea Enervantul, fiindc se pare c, dac bei prea mult, te face s turbezi de furie. Ei bine, n zece ani de cnd am plcerea de a m ngriji de Sir Miles, niciodat n-a comandat mai mult de jumtate de carafa. (Pe chipul benign, aproape preoesc al lui Porterfield apru o expresie de solemnitate teatral, ca i cum ar fi citit ceva de-a dreptul groaznic n frunzele de ceai.) i ce se ntmpl azi? Lily i nclet ncordat minile i-i aplec o idee capul, ca s recepteze integral impactul vetii. Btrnul spune: Porterfield, o sticl de Enervant. Ai neles? O sticl ntreag! Aa c, firete, n-am spus nimic, ci m-am dus i i-am adus-o. Dar ascult la mine, Lily: ceva l-a lovit ru pe Sir Miles azi diminea, fr doar i poate! ncheie el observnd o mn ridicat undeva, n ncperea lung i punndu-se n micare. M. ceru s i se aduc not i plti cu o bancnot de cinci lire, cum fcea de obicei, indiferent la ct se ridica nota, pentru plcerea de a primi restul n bancnote fonitoare i monede de argint i aram noi, lucioase, fiindc la Blades exista obiceiul de a da rest membrilor numai bani proaspt ieii din monetrie. Porterfield i feri masa ca s se ridice i M se ndrept cu pai iui spre u, rspunznd la ocazionalele saluturi cu o

15

micare preocupat a capului i o ridicare scurt a minii. Era ora 2 dou. Btrnul Rolls Phantom negru l duse repede i n linite prin Berkeley Square, pe strada Oxford, iar de acolo, prin strada Wigmore, n Regent's Park. M. nu se uita pe fereastr, ci, stnd ntr-o poziie rigid pe bancheta din spate, cu plria cu calot rotund i boruri nguste, rsfrnte aezat drept n cretet, privea fr s vad ceafa oferului, cu nite ochi adumbrii, ngndurai. Se asigur pentru a suta oar de cnd plecase de la birou n dimineaa aceea c luase decizia corect. Dac James Bond putea fi readus pe calea cea bun - i M. era sigur c Sir Molony, un neurolog fr seamn, putea face acest lucru ar fi fost ridicol s-l ncredineze din nou ndatoririle normale ale celor din Departamentul 00. Trecutul putea fi iertat, ns nu i uitat - dect cu trecerea timpului. Pentru cei care cunoteau cele petrecute ar fi fost extrem de iritant ca Bond s circule prin sediu ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Pentru el nsui ar fi fost de dou ori stnjenitor s se afle fa-n fa cu Bond, cu masa aceea de lucru ntre ei. n plus, dac era aintit drept spre o int cunoscut - M. formula problema n limbajul navelor de rzboi -, James Bond era o arm de foc cu eficacitate unic. Ei bine, inta exista i cerea cu disperare s fie distrus. Bond l acuzase c l-a folosit ca pe o unealt. Firete! Fiecare ofier din Serviciu reprezenta o unealt pentru ndeplinirea unui scop secret sau a altuia. Problema momentului putea fi rezolvat numai printr-o ucidere. James Bond n-ar fi purtat indicativul cu zero-zero dac n-ar fi avut un talent excepional, adesea dovedit, cu armele de foc. Aa s fie! n schimbul incidentului din dimineaa aceea, ca ispire pentru el, Bond va trebui s fac dovad vechilor sale aptitudini. Dac reuea, i rectiga statutul anterior. Dac eua, ei bine, moartea avea s-l aduc cinstire. i n caz de victorie, i n caz de nfrngere, planul avea s rezolve o gam vast de probleme. M. i scoase din minte o dat pentru totdeauna hotrrea luat, cobor din main, lu liftul pn la etajul opt i strbtu coridorul, simind pe msur ce se apropia de biroul su mirosul tot mai puternic al unui dezinfectant necunoscut. n loc de a folosi cheia intrrii private de la captul coridorului, M. intr pe ua domnioarei Moneypenny. Aceasta sttea la locul ei obinuit, btnd de zor la main obinuita coresponden de rutin Se ridic n picioare cnd l vzu. Domnioar Moneypenny, ce-l duhoarea asta oribil? Nu tiu cum se cheam, domnule. eful securitii a adus o brigad de la departamentul de rzboi chimic al Ministerului de Rzboi. Ei spun c v putei folosi din nou biroul, dar s lsai geamurile deschise o vreme, aa c am pornit nclzirea. eful de personal nu s-a ntors nc de la masa de prnz, dar mi-a zis s v spun c tot ce ai cerut e pe cale s se fac. Sir James opereaz pn la patru, dar dup aceea va atepta s-l sunai. Poftim dosarul pe care-l voiai, domnule. M. lu dosarul cafeniu cu steaua roie semnificnd Strict secret n colul din dreapta sus. Ce face zero-zero apte? i-a revenit? Pe chipul domnioarei Moneypenny nu se citea nimic. Aa am neles, domnule. Medicul de serviciu i-a dat un sedativ i a

16

fost luat i dus cu targa n timpul pauzei de prnz. Era complet acoperit. Lau dus pn n garaj cu liftul de serviciu. Nu m-a ntrebat nimeni nimic. Bun. Atunci adu-mi telegramele, te rog. Azi s-a irosit o grmad de timp cu toate aceste emoii domestice. Cu dosarul n mn, M. intr n biroul lui. Domnioara Moneypenny i duse telegramele i rmase ndatoritoare lng el n timp ce le parcurse, dictndu-l ici i colo un comentariu sau o ntrebare. Ea privea capul plecat, cenuiu ca oelul, cu peticul chel lustruit ani la rnd de un ir ntreg de chipie marinreti i se ntreba, aa cum se ntrebase foarte des n ultimii zece ani, dac-l iubea sau l ura pe omul acela. Un lucru era sigur: l respecta mai mult ca pe oricare alt brbat pe care-l cunoscuse sau despre care citise. M. i ddu dosarul. Mulumesc. Acum las-mi un sfert de or, dup care voi primi pe oricine vrea s m vad. Convorbirea cu Sir James are prioritate, firete. M. deschise dosarul cafeniu, i lu pipa i se apuc s-o umple distrat n timp ce parcurgea lista dosarelor complementare pentru a vedea dac are nevoie imediat de vreunul dintre ele. Apoi scpr chibritul, i aprinse pipa, se aez comod pe scaun i citi: FRANCISCO (PACO) PISTOLARUL SCARAMANGA. Mai jos, textul spunea: Asasin liber-profesionist, aflat cu precdere sub controlul KGB, prin intermediul DSS din Havana, Cuba, dar deseori operator independent pentru alte organizaii n Caraibe i n statele din America Central. A provocat daune de mari proporii, n special la nivelul SS dar i al CIA i al altor servicii prietene, prin crim i prin schilodire tiinific, ncepnd din 1959, anul n care a venit Castro la putere, fapt ce pare s fi constituit factorul declanator al operaiunilor lui Scaramanga. Este foarte temut i admirat n regiunea sus-numit, unde pare s aib libertate de acces deplin, n ciuda precauiilor poliiei. Ca urmare, a devenit un fel de legend local i este cunoscut pe teritoriul lui drept Omul cu pistol de aur - aluzie la principala sa arm, un Col de calibrul .45 cu eav lung i trgaci cu unic aciune, placat cu aur. Folosete gloane speciale, cu miez de aur greu i moale (24 carate) i cma de argint, cu tietur n cruce la vrf, pe principiul dum-dum, pentru un efect vtmtor maxim, i produce singur aceast muniie. Este rspunztor de moartea agenilor 267 (n Guyana britanic), 398 (Trinidad), 943 (Jamaica) i 768 i 742 (Havana) i de schilodirea i pensionarea ulterioar din SS a agentului 098, ofier de inspecie regional, mpucat n ambii genunchi. (Vezi mai sus trimiterile la datele existente n Arhiva central privind victimele lui Scaramanga din Martinica, Haiti i Panama.) DESCRIERE. Vrsta: aproximativ 35 ani. nlimea: un metru nouzeci i opt. Ochii: cprui deschis. Pr rocat, tuns militrete. Favorii lungi. Fa supt, sobr, cu musta subire, aten. Urechile foarte lipite de cap. Ambidextru. Mini foarte mari, foarte puternice i cu manichiur impecabil. Semne distinctive: un al treilea sfrc la aproximai v cinci centimetri sub snul stng. (Not: n voodoo i n cultele locale conexe, acest lucru este considerat semn de invulnerabilitate i de poten sexual deosebit.) E un afemeiat insaiabil, dar fr discernmnt, care are invariabil contact sexual la scurt timp nainte de a ucide, convins c-l

17

mbuntete ochiul. (Not: Convingere mprtit de numeroi juctori profesioniti de tenis pe iarb, juctori de golf, trgtori de elit cu pistolul i puca i alii.) ORIGINE: nrudit cu familia catalan de directori de circ cu acelai nume de familie, alturi de care i-a petrecut copilria. La vrsta de aisprezece ani, dup incidentul descris mai jos, a emigrat ilegal n Statele Unite, unde a dus o via de infractor mrunt, la periferia bandelor, pn cnd i-a obinut diploma de pistolar cu norm ntreag al Mafiei Pestrie din Nevada, sub acoperirea de chelner-comisionar n cazinoul hotelului Tiara din Las Vegas, unde, n realitate, juca rolul de clu al triorilor i al altor pctoi din Mafia Pestri i din afara ei. n 1958 a fost forat s fug din Statele Unite, ca urmare a unui duel celebru cu omologul lui din Banda Violet din Detroit, un anume Ramon Rodriguez zis Vergeaua, duel ce a avut loc la lumina lunii, pe gazonul celei de-a treia guri de pe terenul de golf Thunderbird din Las Vegas. (Scaramanga a bgat dou gloane n inima adversarului nainte ca acesta s apuce s trag. Distana: douzeci de pai.) Se crede c Mafia Pestri i-a oferit drept compensaie 100 000 dolari. A cltorit prin toat zona Caraibelor, investind fonduri ilicite pentru diferite pri interesate din Las Vegas, iar mai trziu, dup ce i-a consolidat reputaia c afacerist iscusit i de succes n domeniul proprietilor imobiliare i ai plantaiilor, pentru Trujillo din Dominica i pentru Batista din Cuba. n 1959 s-a stabilit n Havana i, sesiznd dincotro bate vntul, dei a rmas la suprafa omul lui Batista, a nceput s lucreze sub acoperire pentru partida lui Castro, iar dup revoluie a obinut un post influent ca pumn al legii strin al DSS. n aceast capacitate - adic n numele poliiei secrete cubaneze - a ntreprins asasinatele menionate mai sus. PAAPOARTE: Diferite, inclusiv unul cubanez diplomatic. DEGHIZRI: Niciuna. Nu sunt necesare. Legenda din jurul acestui om echivalent cu cea din jurul celei mai mari celebriti de cinema - i faptul c nu are cazier penal i-au dat pn n prezent libertate deplin de micare i protecie fa de amestecul pe teritoriul lui. Are n majoritatea insulelor i a republicilor continentale ce-l alctuiesc teritoriul grupuri de admiratori (ex. rastafarienii n Jamaica) i poruncete unor puternice grupuri de presiune, care-l ofer protecie i ajutor ori de cte ori le-o cere. n plus, n calitate de aparent cumprtor i, de obicei, n aceea de faad legal a proprietilor cumprate eu bani murdari menionate mai sus, are acces legitim, deseori sprijinit de statutul su diplomatic, la orice parte a teritoriului su. RESURSE: Considerabile, dar cu amploare necunoscut. Cltorete cu diferite crduri de credit de tip Diners' Club. Are un cont anonim la Union des Banques de Credit din Zrich i pare s nu ntmpine nicio dificultate n a obine moned strin, din resursele subiri ale Cubei, atunci cnd are nevoie. MOTIVAIE: (Comentariu semnat de C.C.) M. i umplu din nou pipa, stins ntre timp, i o reaprinse. Informaiile pe care le parcursese pn atunci erau de rutin i nu contribuiau cu nimic la cunotinele elementare pe care le avea despre individ. Ceea ce

18

urm avea s fie de maxim interes. Iniialele C. C. mascau identitatea unui profesor emerit de istorie de la Oxford, care ducea o existen de rsf - pentru M. - la sediul Serviciului, ntr-un birou mic i, dup prerea lui M excesiv de confortabil. ntre mesele excesiv de luxoase i prelungite excesiv - iari dup prerea lui M. - la Clubul Garrick, omul se plimba dup placul inimii prin sediu, examina dosare precum cel aflat acum n faa lui, punea ntrebri i cerea s se trimit telegrame de investigaie, dup care-i prezenta concluziile. Dar n ciuda tuturor prejudecilor pe care le avea fa de individ, fa de tunsoarea acestuia, fa de mbrcmintea neprotocolar pe care o purta, fa de ceea ce tia despre stilul lui de via i fa de procesele aparent aleatoare ale raionrii sale logice, M. aprecia mintea ascuit i cunoaterea lumii pe care C. C. le folosea n activitatea sa i, foarte des, acurateea evalurilor lui. Pe scurt, M. savura ntotdeauna ceea ce avea de spus C. C., aa c lu din nou dosarul n mn cu plcere. M intereseaz acest om, scria C. C., i am cerut s se fac investigaii pe un front ntructva mai larg dect de obicei, din moment ce este neobinuit s te confruni cu un agent secret care este din capul locului o persoan deosebit de public i totui pare s aib un succes enorm n domeniul de activitate dificil i primejdios pe care i l-a ales acela de pistolar tocmit, n limbajul comun. Cred c am gsit originea acestei nclinaii fa de uciderea cu snge rece a semenilor si - semeni fa de care nu are nicio animozitate personal, ci doar animozitatea reflectat a celor care-l angajeaz - n urmtoarea anecdot bizar din tinereea sa. n circul itinerant al tatlui su, Enrico Scaramanga, biat ii ndeplinea mai multe roluri. Era un inta spectaculos, era om de rezerv n trup de acrobai, lund deseori locul artistului obinuit care asigura baza piramidei umane, i era cel care clrea, cu un turban splendid pe cap i veminte indiene, pe elefantul din frunte n trup de trei elefani. Acest elefant, pe nume Max, era mascul; o caracteristic a elefantului mascul, pe care am aflat-o cu mare interes i am confirmat-o cu ajutorul unor zoologi emineni, este aceea c de-a lungul anului, la anumite intervale, intr n clduri. n aceste perioade, n dosul urechilor animalului se formeaz o depunere de mucus, care trebuie curat, fiindc altfel i provoac o iritare intens. Acest simptom a aprut la Max n timpul unui popas ai circului n Trieste, dar, printr-o neglijen, starea lui nu a fost observat i nu i s-a acordat tratamentul necesar. Cortul cel mare al circului fusese ridicat la periferia oraului, lng calea ferat de coast. n seara care, dup prerea mea, avea s determine viitorul mod de via al tnrului Scaramanga, Max i-a ieit din mini, l-a aruncat pe biat din spinarea sa i, scond nite ipete ngrozitoare, a pornit prin public, fcnd numeroase victime, i a rupt-o la fug prin blci, ajungnd la calea ferat i pornind la galop de-a lungul ei (spectacol nspimnttor sub luna plin care, aa cum consemneaz tieturile din ziare, strlucea n seara aceea). Carabinierii locali au fost alertai i au pornit n urmrirea lui, cu maina, pe oseaua principal, care merge n paralel cu linia ferat. La un moment dat l-au ajuns din urm pe nefericitul monstru, care, cu accesul de nebunie consumat, sttea panic cu faa n direcia din care venise. Fr s-i dea seama c, dac era abordat de dresor, elefantul

19

putea fi condus acum panic n arcul lui, poliitii au deschis un tir rapid i gloanele trase de carabinele i revolverele lor au rnit superficial animalul n numeroase locuri. Din nou nfuriat, nefericita fiar, acum urmrit de maina poliiei, din care continua grindina de gloane, a pornit iar la goan pe linia ferat. La sosirea n i blci, elefantul a prut c-i recunoate casa, cortul cel mare, i, ntorcnd spatele cii ferate, a pornit printre spectatorii care fugeau, pn n mijlocul arenei pustii, iar acolo, slbit din cauza pierderii de snge, i-a continuat n mod patetic numrul ntrerupt. Trmbind teribil din cauza durerilor, Max, rnit mortal, a ncercat iari i iari s se ridice i s stea ntr-un picior. ntre timp, tnrul Scaramanga, narmat acum cu pistoalele sale, a ncercat s arunce un lasou peste capul animalului, strigndu-l totodat n limbajul elefnesc prin care l controla de obicei. Se pare c Max l-a recunoscut pe biat i - trebuie s fi fost o imagine cu adevrat jalnic - s-a lsat n jos, ca s-l lase s urce pe scaunul lui obinuit, fixat dup capul animalului. Dar n clipa aceea, poliitii au dat buzna pe arena acoperit cu rumegu i cpitanul lor s-a apropiat i i-a golit revolverul n ochiul drept al elefantului, de la civa pai distan. Max a czut la pmnt, pe moarte. Vznd aceasta, tnrul Scaramanga, care, potrivit presei, nutrea un devotament adnc fa de bidiviul lui, a scos un pistol, l-a mpucat pe poliist n inim i a fugit prin mulimea privitorilor, urmrit de ceilali poliiti, care nu puteau s trag, din cauza numrului mare de oameni. A reuit s scape, i-a croit drum spre sud, pn la Neapole, iar de acolo, aa cum se meniona mai sus, a ters-o n America. Vd n aceast experien cumplit un motiv posibil al transformrii lui Scaramanga n cel mai crud pistolar din ultima vreme. Cred c n ziua aceea s-a nscut n el dorina rece de a se rzbuna pe toat omenirea. Faptul c elefantul nnebunise i clcase n picioare muli oameni nevinovai, faptul c omul cu adevrat rspunztor era dresorul lui i c poliia n-a fcut defel ct s-i ndeplineasc datoria ar fi sau uitate, sau reprimate deliberat, n manier psihopatologic, de un tnr cu snge fierbinte, al crui subcontient a fost lezat att de profund. n orice caz, cariera ulterioar a lui Scaramanga necesit anumite explicaii i cred c nu m las prad imaginaiei avansndu-mi prognoza pe baza faptelor cunoscute. M. i frec nasul cu cuul pipei, ngndurat, zicndu-i Mi se pare corect!, apoi reveni la dosar. Am de fcut un comentariu, scria C. C., despre presupusa poten sexual a acestui om, privit n raport cu profesia lui. O tez freudian cu care nclin s fie de acord spune c pistolul, fie n minile unui amator, fie n cele ale unui pistolar profesionist, are pentru posesorul lui semnificaia de simbol al virilitii - o prelungire a organului brbtesc - i c interesul excesiv fa de armele de foc (ex. colecionarea lor i cluburile de tir cu pistolul) este o form de fetiism. Faptul c Scaramanga prefer o variant de pistol deosebit de ostentativ i faptul c folosete gloane din aur i argint arat clar, cred, c este sclavul acestui feti, iar dac am dreptate, nutresc ndoieli fa de presupusele sale capaciti sexuale, pentru lipsa crora fetiul pistolului ar fi ori substitut, ori compensaie. Am remarcat de asemenea, dintr-un profil al acestui om prezentat n

20

revista Time, un fapt care-mi sprijin ipoteza c Scaramanga ar putea fi anormal din punct de vedere sexual. Enumerndu-l realizrile, Time remarc, fr a comenta, faptul c acest brbat nu poate s fluiere. Posibil s fie doar o fabulaie i cu siguran c nu ine de tiina medical, dar exist o teorie popular potrivit creia brbatul care nu poate s fluiere are tendine homosexuale. (Ajuns aici, cititorul ar putea dori s experimenteze i s contribuie, pe baza propriei cunoateri de sine, la confirmarea sau infirmarea acestui element de folclor! C. C.) M. nu mai fluierase din copilrie; incontient, buzele i se uguiar i emiser o not clar. Cu un it enervat, i relu lectura Aadar, n-am fost surprins cnd am aflat c Scaramanga nu e acel Casanova descris de fantezia popular Trecnd la implicaiile mai vaste ale folosirii experte a armelor de foc, intrm pe terenul dorinei de putere adleriene, drept compensaie pentru complexul de inferioritate, i aici voi cita cteva fraze bine aduse din condei ale unui anumit domn Harold L. Peterson din prefaa crii sale elegant ilustrate, The Book of the Gun, publicat de Paul Hamlyn. Domnul Peterson scrie: Din vasta gam a obiectelor inventate de om pentru a-i mbunti condiia, puine l-au fascinat mai mult dect pistolul. Funcia acestuia este simpl: dup cum spunea Oliver Winchester, cu mulumirea de sine tipic secolului al XIXlea, Pistolul e o mainrie de azvrlit bile. Dar eficacitatea s tot mai mare de a executa aceast sarcin, teribil s capacitate de a-i lovi inta de la mare distan i-au conferit o atractivitate psihologic imens. Aceasta, deoarece posesia unui pistol i capacitatea de a-l folosi amplific imens puterea personal a pistolarului i-l lrgesc raza influenei i a capacitii de aciune de o mie de ori dincolo de lungimea braului su. ntruct puterea slluiete n pistol, omul care-l manevreaz poate s fie mai puin puternic, fr a fi dezavantajat. Sabia fulgertoare, lancea inut n echilibru, arcul ncordat aveau performane limitate la cele ale omului n mna cruia se aflau. Puterea pistolului e inerent i trebuie doar s fie desctuat. Vzul bun i intirea corect sunt de ajuns. Indiferent ncotro se ndreapt gura pistolului, acolo merge i glonul, purtnd rapid pn la int dorina sau intenia pistolarului. [...] Poate c pistolul a modelat traiectoria popoarelor i destinul oamenilor mai mult dect oricare alt unealt. C. C. coment: n teza freudian, lungimea braului ar deveni lungimea organului masculin, ns nu trebuie s struim asupra acestor chestiuni ezoterice. Proza viguroas a domnului Peterson vine s-mi sprijine ipotez i, cu toate c a nlocui n ultimul paragraf pistolul cu tiparnia, argumentele sale sunt puternice. Subiectul, Scaramanga, este dup prerea mea un paranoic revoltat subcontient mpotriva figurii paterne (adic figura autoritii) i un fetiist sexual cu posibile tendine homosexuale. Are i alte trsturi, care se desprind clar din mrturiile anterioare. n concluzie i lund n considerare vtmrile pe care le-a produs deja personalului SS cariera lui ar trebui s fie ncheiat cu cea mai mare iueal - la nevoie prin mijloacele inumane folosite de el nsui, n eventualitatea improbabil c poate fi gsit un agent cu tot atta curaj i dexteritate. C. C. Dedesubt, la sfritul dosarului, eful Departamentului Caraibe i

21

America Central notase Sunt de acord, CA, iar eful de personal adugase cu cerneal roie Reinut. COS. M. rmase vreo cinci minute privind n gol, dup care lu stiloul i scrise cu cerneal verde cuvntul Aciune?, urmat de M-ul autoritar, nclinat. Dup aceea rmase absolut nemicat nc cinci minute i se ntreb dac semnase condamnarea la moarte a lui James Bond.

Capitolul 4
Prevestirea astrelor Nu sunt multe locurile care s te atrag s-i petreci o dup-amiaz torid mai puin dect Aeroportul Internaional Kingston din Jamaica. Toi banii au fost cheltuii pe lungirea pistei pn n port, ca s poat deservi marile avioane cu reacie, rmnnd prea puine resurse pentru a asigura confortul pasagerilor n tranzit. James Bond sosise cu o or mai devreme, cu o curs BWIA1 din Trinidad, i mai avea de ateptat dou ore pn la legtura spre Havana cu o curs a Cuban Airlines, i scosese haina i cravata i acum sttea pe o banchet tare, cercetnd mohort coninutul magazinului fr taxe vamale, cu parfumuri i buturi spirtoase scumpe i cu grmezi de ceramic local excesiv decorat. Luase prnzul n avion, ora era complet nepotrivit pentru a bea ceva i era prea cald i prea mult de mers ca s ia un taxi pn n Kingston, chiar dac ar fi avut chef s-o fac. i terse faa i gtul cu batista deja mbibat de sudoare i njur cursiv, cu glas sczut. O femeie de serviciu apru cu pas agale i, cu lenea desvrit a oamenilor cu aceast ocupaie de pe ntreg cuprinsul Caraibelor, ncepu s mture gunoaie foarte mici, de ici, de colo, cufundndu-i ocazional ntr-o gleat mna parc fr oase, pentru a stropi cu ap pardoseala de ciment. O adiere slab, mirosind puternic a mlatin de mangrove ptrunse prin jaluzele, mic timp de cteva clipe aerul ncremenit i apoi se stinse. n sala de ateptare se mai aflau doar ali doi pasageri, un brbat i o femeie, probabil cubanezi, cu bagaje pestrie. Stteau strns lipii unul de altul pe o banc de lng peretele opus i se uitau fix la James Bond, sporind cu un dram atmosfera apstoare. Bond se ridic, se duse n magazin, cumpr ziarul Daily Gleaner i se ntoarse la locul lui. Ca urmare a inconsecvenei sale i a tirilor uneori bizare pe care le alegea, acest ziar se numra printre preferatele lui. n ziua aceea, aproape toat pagina nti era dedicat noilor legi privind ganja, care urmreau s mpiedice consumul, vnzarea i cultivarea acestei versiuni locale a marijuanei. Faptul senzaional c de Gaulle tocmai i anunase recunoaterea Chinei comuniste era nghesuit tocmai n josul paginii. Bond citi ziarul n ntregime - inclusiv micile tiri ele la ar - cu minuiozitatea nscut din disperare. Horoscopul lui spunea: Bucur-te! Ziua de azi i va aduce o surpriz plcut i ndeplinirea unei dorine importante. Dar trebuie s-i ctigi norocul urmrind cu atenie prilejul de aur i apucndu-l cu ambele mini cnd apare. Bond zmbi sumbru. Era improbabil s dea de urma lui Scaramanga din prima sear n Havana.
1

Abreviere de ia British West Indies Airlines - Compania aerian britanic a Indiilor de Vest.

22

Nici mcar nu era sigur c Scaramanga se afl acolo. Drumul la Havana era ultima lui variant. i vnase inta vreme de ase sptmni prin Caraibe i America Central. i scpase la diferen de o zi n Trinidad i la doar cteva ore n Caracas. Acum luase cam fr tragere de inim hotrrea de a ncerca s-l gseasc pe terenu-i propriu - un teren deosebit de ostil, cu care nu era familiarizat aproape deloc. Cel puin se ntrise n Guyana britanic cu un paaport diplomatic, aa c acum era curierul diplomatic Bond, cu instruciuni splendid gravate din partea Maiestii Sale de a prelua n Havana servieta diplomatic jamaican i de a se ntoarce cu ea. Ba chiar mprumutase un exemplar din celebrul Ogar de argint, emblema curierilor diplomatici britanici timp de trei secole. Dac reuea s-i ndeplineasc misiunea i s obin un avantaj de cteva sute de metri cnd o rupea la fug, emblema avea s-l asigure cel puin sanctuarul n ambasada britanic, dup care scoaterea lui din Jamaica avea s fie treaba Ministerului de Externe. Asta, dac reuea s-i gseasc inta. Dac reuea s-i duc la ndeplinire instruciunile. Dac reuea s fug de la locul schimbului de focuri. Dac, dac, dac... Bond trecu la reclamele de pe ultima pagin i un anun i atrase privirea imediat, fiind absolut tipic pentru vechea Jamaica. Iat ce citi: DE VNZARE PRIN LICITAIE PE STRADA HARBOUR NR. 77, KINGSTON, La ora 10:30 a.m., MIERCURI, 28 MAI, n virtutea mputernicirii de vnzare coninut de ipotec de la Cornelius Brown et Co, LOVE LANE NR. 3, SAVANNAH LA MAR, Coninnd locuina considerabil i ntreaga parcel de pmnt, msurat pe hotarul de nord la aptezeci i cinci de metri, pe hotarul sudic la o sut cinci metri, pe hotarul estic la aizeci de metri exact i pe hotarul vestic la nouzeci de metri, identic n fiecare caz mai mult sau mai puin i nvecinndu-se la nord cu Love Lane nr. 4. C. D. ALEXANDER CO. LTD STRADA HARBOUR NR. 77, KINGSTON, TELEFON 4897. James Bond era ncntat la culme. Avusese numeroase misiuni n Jamaica i numeroase aventuri pe insul. Adresa splendid, tonul demodat al anunului i aiurelile la fel de demodate de la sfritul lui renviau mirosul autentic al uneia din cele mai vechi i mai romantice dintre fostele posesiuni britanice. Era gata s parieze pe ultimul sfan c, n ciuda recent gsitei independene a rii, statuia reginei Victoria din centrul oraului Kingston nu fusese distrus i nici mutat ntr-un muzeu, cum se ntmplase cu relicvele similare ale prunciei lor istorice n statele africane ce-i declaraser independena. Se uit la ceas. Cu ajutorul ziarului consumase o or. i lu haina i servieta. Nu mai avea mult de ateptat! n ultim instan, viaa nu era chiar att de mohort. Omul trebuie B uite lucrurile rele i s i le aminteasc pe cele bune. Ce nsemnau dou ore de ari i plictiseal pe insula aceea, n comparaie cu amintirile despre Beau Desert i Honeychile Rider i supravieuirea sa n confruntarea cu nebunul doctor No? Bond zmbi pentru sine cnd imaginile prfuite i se derular prin minte. Ct de demult se ntmplaser toate astea! o Oare cu fata ce se ntmplase? Nu-l scrisese niciodat.

23

Ultima veste pe care o primise despre ea spunea c are doi copii cu doctorul din Philadelphia cu care se mritase. Porni agale spre spaiul numit grandios Sala mare, ce gzduia birourile pustii ale unui numr mare de companii aeriene, pe tejgheaua crora materialele promoionale i micile drapele ale rilor se umpleau de praful adus de adierea dinspre mangrove. n mijloc se afla obinuitul stand pentru mesajele adresate pasagerilor care soseau i plecau. Bond se ntreb, ca de obicei, dac exist unul pentru el. Nu existase niciunul n toat viaa lui. Parcurse automat cu privirea plicurile mprtiate, ordonate dup literele alfabetului. Nimic la B i nimic la H, iniiala pseudonimului su, Hazard, Mark de la Consoriul Transworld, succesorul fostei companii Universal Export - acoperirea Serviciului Secret la care se renunase recent. Se uit plictisit la celelalte plicuri i dintr-o dat ncremeni. Privi n jur alene, degajat: cuplul cubanez nu se afla n raza lui vizual, nimeni altcineva nu se uita. ntinse iute mna nfurat n batist i strecur n buzunar plicul cafeniu pe care scria Scaramanga. Pasager al BOAC2 de la Lima. Rmase locului timp de cteva minute, dup care porni agale spre ua pe care scria Brbai. ncuie ua toaletei i se aez. Plicul, care nu era lipit, coninea un formular de mesaj al BWIA, scris ngrijit, care spunea: Mesaj primit de la Kingston la 12:15: Mostrele vor fi disponibile la nr. 3 A , SLM, ncepnd de mine la amiaz. Nu exista semntur. Lui Bond i scp un scurt hohot de rs triumftor. SLM - Savannah La Mar. Era cu putin? Precis! n sfrit, cele trei stele roii ale jackpotului se aliniaser! Ce spunea horoscopul lui din Gleaner? Ei bine, se va arunca asupra acestui indiciu venit din spaiul cosmic - l va nfca bine cu ambele mini, cum l instruia ziarul. Citi nc o dat mesajul, apoi l reintroduse cu grij n plic. Batista lui umed lsase urme pe plicul cafeniu, dar pe cldura aceea avea s se usuce n cteva minute. Iei din toalet i merse ncet la stand. n jur nu se vedea nimeni. Strecur mesajul la locul lui, n dreptul literei S, se duse la biroul Cuban Airlines i-i anul rezervarea, dup care merse la ghieul BOAC i se uit la orarul curselor. Da, cursa de la Lima ctre Kingston, New York i Londra urma s soseasc a doua zi, la 13:15. tia c va avea nevoie de ajutor. Aducndui aminte numele efului Biroului J, intr n cabina telefonic, obinu legtura cu biroul naltului comisar i ceru cu comandantul Ross. Dup o clip, pe fir se auzi o voce feminin. Asistenta comandantului Ross. Cu ce v pot ajuta? Cadena vocii avea ceva familiar. A putea s vorbesc cu comandantul Ross? ntreb Bond. Sunt un prieten de-al lui din Londra. Vocea fetei deveni dintr-o dat vigilent. Comandantul Ross e plecat din Jamaica, m tem. V pot fi de folos cu ceva? (O clip de tcere.) Cum ai spus c v numii? N-am spus cum m numesc, dar la drept vorbind m cheam... Vocea l ntrerupse emoionat. Nu-mi spune! James! S fiu al naibii! exclam Bond rznd. Goodnight! Ce naiba caui
2

Abreviere de la British Overseas Airways Corporation.

24

aici? Aproximativ ceea ce obinuiam s fac pentru tine. Am aflat c te-ai ntors, dar credeam c eti bolnav. Absolut minunat! Dar de unde suni? De la aeroportul Kingston. Acum ascult-m. draga mea. Am nevoie de ajutor. Putem vorbi mai trziu. Poi s te pui pe treab? Sigur c da! Stai doar s-mi iau un creion. Ascult. Mai nti am nevoie de o main. Nu conteaz de care, doar s mearg. Pe urm vreau numele barosanului de la Frome - tii, proprietatea firmei WISCO de dincolo de Savannah La Mar. O hart topografic a regiunii respective, la scar mare, i o sut de lire sterline n moned jamaican. Dup aceea, fii o scump i sun la Alexander's, firma de licitaii, i afl tot ce poi despre o proprietate creia i s-a fcut reclam n ziarul Gleaner de azi. Spune c eti o potenial cumprtoare. Love Lane numrul trei i jumtate. Ai s vezi detaliile. Dup aceea vreau s vii la Morgan's Harbour, unde merg i eu n cteva minute ca s m cazez peste noapte. Lum cina i facem schimb de secrete pn se ivesc zorile deasupra Munilor Albatri. Se face? Sigur c da. Dar ce spui tu nseamn al naibii de multe secrete! Cu ce s m mbrac? Cu ceva strmt n locurile potrivite i fr prea muli nasturi. i-ai confirmat identitatea, zise ea rznd. M pun pe treab cu toate astea. Ne vedem pe la apte. La revedere! Chinuindu-se s trag aer n piept, James Bond mpinse ua micii saune i-i terse faa i gtul cu batista. S fiu al naibii! Dduse peste Mary Goodnight, scumpa lui secretar de pe vremea cnd lucra n Departamentul 00! Cei de la sediu spuseser c e n strintate, iar el nu pusese ntrebri. Poate c fata alesese o schimbare dup dispariia lui n misiune. n orice caz, ce noroc! Acum avea un aliat, un om pe care-l cunotea. Bunul ziar Gleaner i lu geanta din biroul Cuban Airlines, iei, fcu semn unui taxi, ceru s fie dus la Morgan's Harbour, dup care se ls pe speteaza banchetei i ls curentul de aer ce intra prin geamurile deschise s-l zvnte ct de ct. Micul hotel romantic se afl n incinta portului Royal, la captul limbii de nisip Palisadoes ce ofer portului protecie natural. Proprietarul, un englez care lucrase i el n spionaj pe vremuri i ghicise ndeletnicirea lui Bond, se bucur s-l vad. l conduse ntr-o camer confortabil, cu aer condiionat i ferestre ce ddeau spre piscin i spre oglind vast a portului Kingston. De data asta ce mai e? Cubanezii sau contrabanda? Astea-s intele populare n prezent. Sunt doar n trecere. Ai homari? Sigur c da. Fii biat bun i oprete doi pentru cin. Fieri la abur, cu unt topit. i un bol cu acel fois-gras ridicol de scump al tu. Bine? Recepionat. Srbtoreti? ampanie la ghea? Bun idee! Acum trebuie s fac un du i dorm puin. Aeroportul la Kingston e crim curat! James Bond se trezi la ora ase i n prim instan nu tiu unde se afla. Rmase ntins i-i aminti. Sir James Molony i spusese c memoria lui

25

va fi lene o vreme. Terapia electro-convulsiv efectuat la Park, o aanumit cas de convalescen discret, gzduit de un vast conac din Kent, fusese teribil. Douzeci i patru de atacuri ale curentului electric asupra creierului su, n treizeci de zile. Dup ncheierea tratamentului, Sir James mrturisise c dac ar fi practicat n America n-ar fi avut voie s administreze mai mult de optsprezece. La nceput, pe Bond l ngrozise vederea cutiei negre i a celor doi catozi care se aplicau pe tmple. Auzise c oamenii supui electroocurilor trebuiau legai cu curele, c trupul lor cuprins de convulsii nea deseori de pe masa de operaie, propulsat de voltaj. Dar se prea c asta inea de domeniul trecutului. Acum exista rvnita sering cu pentotal i Sir James spunea c la trecerea curentului electric, corpul nu se mica deloc, doar pleoapele tresreau uor. Iar rezultatele fuseser miraculoase. Dup ce analistul cel plcut i cu glas potolit i explicase ce i s-a fcut n Rusia i dup ce traversase cumplitele chinuri sufleteti provocate de ceea ce fusese ct pe ce s-l fac lui M., vechea ur aprig fa de KGB i fa de toate lucrturile acesteia renscuse n el; la ase sptmni dup ce sosise la Park voia un singur lucru: s se rzbune pe oamenii care-l invadaser creierul pentru a-i atinge scopurile criminale. Urmase refacerea fizic i numrul inexplicabil de mare de ore de antrenament pe care trebuise s le fac pe poligonul de la Maidstone al poliiei. Apoi sosise ziua cnd eful de personal venise ia el, i explicase ce era cu antrenamentul pe poligon, i petrecuse ziua cu el i-l dduse ordinele de misiune i biletul scris cu cerneal verde, semnat M., care-l ura noroc; la urm, emoia drumului pn la aeroportul din Londra, de unde urma s porneasc spre cellalt capt al 8 lumii. Bond fcu nc un du, trase pe el o cma, pantaloni i sandale, merse n micul bar de pe promenad, comand un whisky Walker's de 50 Luxe dublu, cu ghea i privi cum se scufund pelicanii ca s-i fac rost de cin. Ceva mai trziu comand nc un whisky, cu ap ca s-l mai taie din trie, ntrebndu-se ce era cu Love Lane nr. 3A, n ce constau mostrele i cum s-l doboare pe Scaramanga. Asta l ngrijorase nc de cnd i primise ordinele. Era foarte simplu s i se cear s-l elimine pe individ, ns lui unuia nu-l plcuse niciodat s omoare cu snge rece, iar s provoace la scoaterea pistolului un om care putea fi cel mai Iute de mn pistolar din lume nsemna sinucidere. Ei bine, va trebui s atepte i s vad cum cad crile. Primul lucru pe care-l avea de fcut era s-i curee acoperirea. i va lsa paaportul diplomatic la Goodnight i va deveni, simplu, Mark Hazard de la Consoriul Transworld - denumire splendid de vag, ce putea acoperi aproape orice fel de activitate omeneasc. Ocupaia lui va trebui s in de Compania de zahr a Indiilor de Vest, fiindc aceea era singur activitate - n afar de Bauxita Kaiser ce exist n regiunile vestice relativ putii din Jamaica. Mai exista i proiectul Negrii pentru crearea uneia din cele mai spectaculoase plaje din lume, ncepnd cu construirea hotelului Thunderbird. Putea s se dea drept bogta care caut un teren de construcie. Dac bnuiala sa - i previziunile puerile ale horoscopului - se adeverea i dac ddea peste Scaramanga la adresa romantic din Love Lane, va trebui s improvizeze. n vest se dezlnui pentru scurt vreme incendiul de prerie al

26

apusului, apoi marea ca de lav topit se rci ntr-un cenuiu nchis, luminat de lun. Un bra gol, mirosind a Chanel No. 5 i se strecur pe dup gt i nite buze calde i srutar colul gurii. ntinse mna ca s in acel bra locului i un glas ntretiat de emoie spuse: O, James! mi pare ru, dar nu m-am putut abine! E att de minunat c te-ai ntors! Bond prinse cu mna brbia moale a feei, o ridic i o srut drept pe buzele ntredeschise. Cum de nu ne-a trecut niciodat prin minte s facem asta, Goodnight? Trei ani i doar o u ntre noi! Unde ne-a fost capul?! Fata se ndeprt de el, micarea fcndu-l clopotul auriu al prului s-l mbrieze gtul. Nu se schimbase. Se farda i acum foarte puin, dar pielea feei avea un bronz auriu, de pe fundalul cruia ochii albatri, deprtai, aprini de lumina lunii scnteiau cu acel aer direct i provocator care-l deconcerta nainte, cnd se contraziceau pe tema vreunei probleme de serviciu. Aceeai strlucire de sntate pe trupul cu osatur fin i acelai zmbet larg, lipsit de inhibiii, pe buzele pline, att de incitante n repaus. mbrcmintea ns era alta. n locul cmii i fustei severe din vremurile de la sediu, purta o rochie scurt de culoarea ginului roz cu mult tonic - rozul portocaliu al interiorului unei cochilii de scoic - i un irag simplu de perle. Rochia era strmt peste bust i olduri. Ea zmbi vzndu-l privirea cercettoare. Nasturii sunt la spate. Asta e uniform standard pentru un birou tropical al Serviciului. Da, parc-l vd pe cei din Departamentul Q nscocind-o! Presupun c una dintre perle conine o pilul letal. Firete! Atta doar c nu-mi amintesc care. Va trebui s nghit tot iragul. Pot s primesc n loc de asta un daiquiri, te rog? Bojid comand butura. mi cer scuze, Goodnight, mi-am uitat o clip bunele maniere! Eram nucit. E extraordinar c te-am gsit aici! i nu te-am mai vzut niciodat n haine de serviciu. Haide, spune-mi noutile! Unde-l Ross? De cnd eti aici? Ai reuit s te descurci cu toate aiurelile pe care i le-am cerut? Feei i se aduse butura i lu o nghiitur precaut. Bond i aduse aminte c bea rareori i nu fuma. Comand pentru sine nc un pahar, simindu-se puin vinovat pentru c era al treilea i pentru c ea nu tia acest lucru, iar cnd sosea butura nu-i va da seama c e dubl. Aprinse o igar. Mai nou ncerca s se limiteze la douzeci pe zi i nclca limita cu vreo cinci. Stinse igara. ncepea s se apropie de inta sa, aa c din acel punct, regulile de instrucie rigide care-l fuseser imprimate la Park prin nenumrate antrenamente trebuiau respectate meticulos. ampania nu va intra la socoteal. l amuza glasul contiinei pe care-l deteptase fata n el i totodat era surprins i impresionat. Mary Goodnight tia c ultima ntrebare e cea la care Bond vrea s-l rspund mai nti. Bg mna n poeta simpl din pi, cu bretea din lan auriu i-l ddu un plic gros, explicnd: n cea mai mare parte bancnote de o lir, folosite. Cteva de cinci. S te debitez direct sau s trec suma la cheltuieli?

27

Direct, te rog. Maina e afar. l mai ii minte pe Strangways? Ei bine, e vechea lui Sunbeam Alpine. Biroul a cumprat-o i acum o folosesc eu. Are rezervorul plin i zboar ca pasrea. Barosanul de la Frome e un ins pe nume Tony Hugill. A fost n marina militar. Om de treab, cu nevast drgu i copii drgui. Face treab bun. Are o grmad de probleme cu incendierea trestiei de zahr i alte aciuni de sabotaj - n principal cu grenade incendiare aduse din Cuba. Recolta de trestie de zahr a Cubei e principala rival a celei jamaicane; cu uraganul Flora i cu ploile pe care le-a avut. Cuba va avea doar o recolt de vreo trei milioane de tone anul sta, comparativ cu nivelul de vreo apte din vremea lui Batista, i va fi foarte ntrziat, fiindc ploile au afectat ru concentraia de sucroz. (Zmbi cu zmbetul ei larg.) Nimic din toate astea nu e secret, am citit n Gleaner. Aadar, pentru Castro merit osteneala de a ncerca s pstreze preul mondial la un nivel ridicat, provocnd ct mai multe stricciuni cu putin recoltelor rivale, astfel nct s se afle ntr-o poziie mai bun de a negocia cu Rusia. Singurul produs pe care-l are de vnzare e zahrul, i are nevoie teribil de alimente. Grul pe care-l vnd americanii Rusiei - o mare parte din el va ajunge n Cuba, n schimbul zahrului, ca s-l hrneasc pe cultivatorii cubanezi de zahr. (Zmbi iari.) O treab stupid, nu-l aa? Dup mine, Castro nu mai poate rezista mult. Povestea cu rachetele din Cuba trebuie s fi costat Rusia cam un miliard de lire sterline, i acum trebuie s toarne bani n Cuba - bani i bunuri - ca s-o ajute s se menin pe picioare. Nu pot s nu m gndesc c ruii se vor retrage n curnd i-l vor lsa pe Castro s sfreasc aa cum a sfrit i Batista. ara asta e o ar de catolici nflcrai i uraganul Flora a fost considerat judecata divin suprem. S-a oprit asupra insulei i a biciuit-o pur i simplu zi i noapte, vreme de cinci zile. Nici un uragan din istorie nu s-a mai comportat aa! Bisericoilor nu le scap un semn prevestitor ca sta; a fost privit ca o condamnare clar a regimului. Goodnight, eti o comoar! spuse Bond admirativ. E clar c i-ai fcut temele. Ochii cei albatri, direci privir ntr-ai lui, parnd complimentul. Aici triesc cu lucrurile astea, fac parte din fundalul Biroului. M-am gndit ns c poate vei vrea nite informaii de context despre Frome, iar cele ce i-am spus explic de ce se confrunt WISCO cu incendiile astea pe plantaiile de trestie de zahr. Cel puin noi credem. Se pare c n ntreaga lume are loc o uria partid de ah n privina zahrului - a ceea ce se cheam recolta de perspectiv, cum ar veni cumprarea zahrului n avans, urmnd s fie livrat ulterior, pe parcursul anului. Washingtonul ncearc s in preul la nivel sczut, ca s perturbe economia Cubei, ns consumul mondial a crescut i exist Un deficit, n principal din cauza Florei i a ploilor teribile pe care le-am avut aici dup Flora, care au ntrziat recolta jamaican. Nu neleg totul, dar e n interesul Cubei s cauzeze daune ct mai mari recoltei jamaicane, iar regiunea asta care te intereseaz, Frome, produce cam un sfert din producia total a Jamaici. (Lu o nghiitur din cocteil.) Ei, asta-l tot n legtur cu zahrul. Barosanul de acolo e individul de care i-

28

am spus, Hugill. Am avut multe de a face cu el, aa c va fi prietenos. A fcut parte din serviciul de informaii al marinei militare n timpul rzboiului, un fel de misiune de comando, aa c tie cum stau lucrurile. Maina e cam btrioar, dar merge destul de repede i n-o s te lase balt. E cam boit, deci n-o s bat la ochi. Am pus harta n torpedo. Foarte bine. Acum ultima ntrebare, dup care mergem s cinm i ne spunem unul altuia povestea vieii. Dar apropo, ce s-a ntmplat cu Ross, eful tu? Mary Goodnight prea ngrijorat. S-i spun drept, nu tiu precis. A plecat sptmna trecut cu o misiune n Trinidad: s ncerce s-l gseasc pe un individ, Scaramanga. E un pistolar localnic. Nu tiu prea multe despre el. Pe ct se pare, sediul din Londra vrea s fie gsit, dintr-un motiv sau altul. (Zmbi cu amrciune.) Mie nu-mi spune nimeni nimic interesant, fac doar munca de sclav. Ei bine, comandantul Ross trebuia s se ntoarc acum dou zile, numai c n-a aprut. A trebuit s trimit un Avertisment rou, dar mi s-a spus s-l mai dau o sptmn. Eh, mi pare bine c nu e implicat. I prefer pe adjunctul lui. Ultima ntrebare: ce-l cu Love Lane numrul 3A? Ai reuit s afli ceva? Ba bine c nu! exclam Mary Goodnight roind. Frumoas ntrebare cu care s m ncurci! Cei de la Alexander's n-au vrut s se implice, aa c pn la urm a trebuit s m adresez Diviziei Speciale. Nu-mi voi putea arta faa acolo sptmni bune! Dumnezeu tie ce gndesc despre tine! Locul acela e un... e o... ... (Strmb din nas.) E o faimoas cas neonorabil din Sav' La Mar. Bond izbucni n rs vzndu-l stnjeneala i o tachin cu un sadism rutcios, dar blnd. Vrei s spui c e o cas de curve? James! Pentru numele lui Dumnezeu! Chiar trebuie s fii att de grosolan?!

Capitolul 5
Love Lane Nr. 3A Coasta jamaican sudic nu e la fel de frumoas ca aceea nordic, iar din Kingston pn n Savannah e cale de o sut nouzeci de kilometri, pe drumuri foarte diferite calitativ. Marv Goodnight insistase s-l nsoeasc, pentru a-l ajuta s se orienteze i, la nevoie, s schimbe cauciucul dac fcea pan, iar Bond nu obiectase. Spanish Town, May Pen, Alligator Pond, Black River, Whitehouse Inn, unde mncar de prnz - kilometrii se nirau sub soarele nemilos; pe la patru dup-amiaza, o poriune de drum bun i drept i aduse printre micile vile ngrijite, fiecare cu peticul ei de peluz maronie, cu propriile bougainvillea i cu unicul strat cu canna i croton, care alctuiau suburbiile elegante ale micului ora modest de coast numit n limbajul curent Sav' La Mar. Exceptnd vechiul cartier de pe malul mrii, nu e un ora tipic jamaican i nici nu e prea atrgtor. Vilele, construite pentru personalul superior al plantaiilor de trestie de zahr din Frome, sunt monoton de

29

respectabile, iar strzile drepte i nguste vorbesc despre un acces deloc jamaican de urbanistic n jurul anilor 1920. Bond opri la prima benzinrie, puse benzin i-l gsi lui Mary Goodnight o main nchiriat cu care s se ntoarc n capital. Nu-l dezvluise nimic despre misiunea sa, iar ea nu pusese ntrebri cnd i zisese vag c are ceva de-a face cu Cuba. i spuse c va ine legtura cu ea cnd va putea i c o va cuta dup ce-i ncheia misiunea, dup care se desprir ca doi profesioniti; ea porni napoi pe drumul prfuit, iar Bond merse ncet cu maina pn pe chei. Identific Love Lane, o strad ngust cu magazine i case drpnate, ce pornea de la debarcader i se ndrepta erpuit spre centru. ncercui zona, ca s-i imprime clar n minte geografia cartierului, apoi i parc maina ntr-un loc pustiu din apropierea promontoriului nisipos pe care se aflau brci de pescuit urcate pe cavale te. ncuie maina i se ntoarse agale pe Love Lane. Vzu civa oameni - sraci din clasa pescarilor. Cumpr un pachet de igri Royal Blend la un mic magazin universal ce mirosea a condimente i ntreb unde era numrul 3A, ceea ce-l atrase o privire curioas, dar politicoas. Niel mai ncolo. Poa' vreo douj' de metri. Cas mare, pe dreapta. Bond trecu pe trotuarul umbrit i merse mai departe fr grab. Desfcu pachetul de igri cu unghia degetului mare i aprinse una, ca s ntreasc imaginea turistului fr int care examineaz un col al vechii Jamaica. Pe dreapta exista o singur cas mare. Lungi aprinsul igrii, ca s-o examineze. Casa prea s fi avut cndva importan, poate ca locuin particular a unui comerciant. Avea parter i etaj, cu balcoane de jur mprejur i era construit din lemn, cu indril argintie, dar briele ornamentale de ghips de sub streini erau sparte n multe locuri, iar pe jaluzelele ce acopereau toate ferestrele de la etaj i majoritatea celor de la parter nu mai rmsese pic de vopsea. Peticul de curte dinspre strad era populat de un crd de gini cu gtul ca de vultur care ciuguleau fr s aib ce, plus trei corcituri de cini jamaicani scheletici, negru cu armiu. n fundal ns exista un frumos copac Lignum vitae, plin cu flori albastre. Bond presupuse c e de vrsta casei - probabil vreo cincizeci de ani; copacul stpnea fr doar i poate proprietatea, prin dreptul vigorii i al frumuseii sale. La umbra lui savuros de deas, o fat aezat pe ezlong citea o revist. De la distana de vreo treizeci de metri prea ngrijit i frumuic. Bond naint pe cealalt parte a strzii pn cnd un col al casei o ascunse pe fat, dup care se opri i examin mai atent cldirea. Nite trepte din lemn duceau la ua din fa, deschis, deasupra creia o plac mare din metal emailat anuna d'A, cu cifre albe pe fond albastru, dei puine alte cldiri de pe strad aveau numr. Din cele dou ferestre mari ce ncadrau ua, cea din stnga era oblonit; cea din dreapta avea un singur ochi mare de sticl, cam prfuit, prin care se vedeau mese, scaune i o tejghea. Pe firm rotativ de deasupra uii scria Cafeneaua Dreamland, ou litere decolorate de soare, iar n jurul ferestrei descoperite existau reclame la bere Lied Stripe, la igri Royal Blend i Four Aces fi la Coca-Cola. O alt reclam pictat manual spunea Gustri, iar dedesubt, Sup fierbinte de coco, proaspt, zilnic. Bond travers strada, urc treptele i ddu la o parte iragurile de

30

mrgele mari ce atrnau la intrare. Se duse la tejghea i tocmai i inspecta coninutul - un platou cu turt dulce, uscat dup aspect, o movil de felii de banan glazate i cteva borcane cu bomboane - cnd auzi de afar pai iui i fata din grdin intr. iragurile de mrgele se ciocnir uor n urma ei. Era mulatr, cu doar o optime snge negru i frumoas cum i imagina Bond c ar putea fi o astfel de mulatr. Avea ochi ndrznei, cprui, uor oblici, sub un breton de pr negru mtsos. (i zise c undeva, n trecutul ei exista ceva snge chinezesc.) Purta o rochie scurt, de un roz ocant, care se potrivea bine cu nuana de cafea cu lapte a pielii ei, i avea ncheieturile minilor i gleznele subiri, delicate. i zmbi politicos, flirtnd din priviri. 'N seara. Bun seara. mi dai o Red Stripe, te rog? Sigur. Fata trecu dup tejghea i-l ls s zreasc n treact doi sni frumoi cnd se aplec spre ua rcitorului - micare deloc dictat de geografia locului. mpinse ua la loc cu genunchiul, destup sticla cu o micare expert i o puse pe tejghea, alturi de un pahar aproape curat. Face unu aizeci. Bond plti; ea btu bonul de cas i ncas banii. El i trase un taburet nalt la tejghea i se aez. Sprijinindu-i braele de lemnul tejghelei, fata l privi. ntrecere? Mai mult sau mai puin. Am vzut ieri, n Gleaner c locul sta e de vnzare i m-am gndit s arunc o privire. Frumoas cas, i mare. i aparine? Fata rse, artndu-i dinii deja ascuii din cauza mestecatului trestiei de zahr crude - pcat, fiindc era frumoas. A vrea eu! Sunt un fel de... un fel de administrator, Exist cafeneaua, i poa' c ai auzit c avem i alte atracii. Ce fel de atracii? ntreb Bond lundu-i un aer nedumerit. Fete. ase dormitoare la etaj. Foarte curate. Cost doar o lir. Sarah e acolo n momentul sta. Ai vrea s te ntlneti cu ea? Azi nu, mulumesc, e prea cald. Dar avei doar o fat odat? Mai e i Lindy, numai c e ocupat. E voinic. Dac-i plac cele voinice, se elibereaz n jumtate de or. (Arunc o privire ceasului de pe peretele din spatele ei.) Pe la ase. Atunci o fie mai rcoare. Prefer fetele ca tine. Cum te cheam? Eu o fac doar din dragoste, rspunse fata chicotind. V-am spus c doar administrez treburile de aici. Mi se zice Tiffy. Ce nume neobinuit! Cum de l-ai primit? Mama mea a avut ase fee. Le-a botezat pe toate cu nume de flori. Violet, Rose, Cherry, Pansy i Lily. Cnd am venit pe lume nu i-a dat prin minte niciun nume de floare, aa c mi-a zis Artificial. (Tiffy atept ca el s rd; vznd c n-o face, continu.) Cnd am intrat la coal, toi au spus c e un nume anapoda, au rs de mine i l-au prescurtat Tiffy, i aa mi-a rmas numele. Dup mine e un nume foarte drgu. Pe mine m cheam Mark. i eti sfnt? replic ea flirtnd.

31

Nimeni nu m-a acuzat niciodat de aa ceva. Am petrecut un timp la Frome, cu treab. mi place partea asta a insulei i mi-a trecut prin minte s-mi gsesc o locuin de nchiriat. Dar vreau s fie mai aproape de mare dect suntem aici. Va trebui s mai caut. Voi nchiriai camere pe noapte? Dup oarecare gndire, ea rspunse; Sigur, de ce nu? Numai c s-ar putea s-i par cam glgios. Se ntmpl s avem cte un client care a luat prea multe pahare la bord. i instalaia de ap nu prea exist. (Se aplec spre el i cobor glasul.) Dar nu i-a fi recomandat s nchiriezi casa. indrila e vai de ea. Te-ar costa poa' cinci sute, poa' o mie ea s dregi acoperiul. Eti amabil c-mi spui. Dar de ce e vndut? Necazuri cu poliia? Nu cine tie ce. inem un local respectabil. Dar ai citit n Gleaner, dup domnul Brown - sta-l eful meu - et uz la? Da. Ei bine, se pare c nseamn i soia. Iar doamna Brown, doamna Agatha Brown, ea a fost anglican, dar tocmai ce a trecut la catolici i se pare c tia nu in localuri cum e trei jumate, nici mcar cnd sunt decente. i biserica lor de aici, care-l ceva mai ncolo pe strad, se pare c are nevoie de acoperi nou, cum are i casa asta. Aa c doamna Brown socotete s mpute doi iepuri dintr-o dat i-l bate la cap pe domnul Brown s nchid localul, s vnd casa, i cu partea ei are de gnd s dreag acoperiul catolicilor. Ce pcat! Pare un local plcut i linitit. Cu tine ce-o s se ntmple? Cred c o s m mut n Kingston. O s stau la una din surorile mele i poate o s lucrez ntr-unui din magazinele cele mari - poa' Issa ori Nathan's. Sav' La Mar e cam linitit. (Ochii cprui cptar o expresie introspectiv.) Da' e sigur c o s-mi fie dor de locul sta. Oamenii se distreaz aici i Love Lane e o strad frumoas. Suntem prieteni cu toii pe strada asta. Are un fel de... un fel de... Atmosfer. Exact! Exact asta are. Cum ar fi de vechea Jamaica. Aa cum trebuie c era pe vremuri. Toi sunt prieteni ntre ei, se ajut ntre ei cnd au necazuri. Ai fi surprins ct de des fetele o fac pe gratis dac brbatu-i om de treab, ca un fel de obinuit al casei, i e strmtorat. Ochii cprui l privir cercettor, ca s vad dac nelege fora dovezii prezentate. Amabil din partea lor, dar nu se poate s fie prielnic pentru afacere. Fata izbucni n rs. Asta nu-l afacere, domnu' Mark! Nu ct vreme o conduc eu. E un serviciu public, ca apa i electricitatea i sntatea i educaia i... (Se ntrerupse i arunc o privire peste umr, spre ceasul care arta ase fr un sfert.) Drcie! M-ai fcut s vorbesc atta, c am uitat de Joe i de Mary. E vremea s le dau cina! Se duse ia fereastra cafenelei i o deschise. n aceeai clip, dinspre copacul Lignum vitae nir dou psri mari, negre - doar puin mai mici dect corbii; se repezir nuntru, ddur roat ncperii fcnd un trboi teribil cu cntecele lor metalice, diferite de cntecele oricror alte psri din lume, i aterizar la nimereal pe tejghea, foarte aproape de mna lui Bond. Se plimbar imperios ncoace i-ncolo, privindu-l fr team cu ochii

32

lor aurii ndrznei i parcurser un repertoriu strident de fluierturi i triluri fr rezonan, din care unele le cereau s-i zburleasc penele i s se nfoaie pn la proporii aproape duble fa de cea normal. Tiffy se ntoarse dup tejghea, lu doi penny din poet, i btu n casa de marcat i scoase din vitrina murdrit de mute dou felii de turt dulce. Rupnd buci din ele, se apuc s hrneasc psrile - de fiecare dat pe cea mai mic, femel, prima. Psrile apucau cu lcomie bucile din mna ei i, fixndu-le cu o ghear pe tejgheaua din lemn, le sfrmau n fragmente mai mici i le devorau. Dup ce terminar i Tiffy le mustr pe amndou fiindc o ciupiser de degete, vietile fcur cte un gina mic, alb i compact pe tejghea, prnd mulumite de ele nsele. Tiffy lu o crp i cur murdria, explicnd: Noi le zicem kling-kling, dar oamenii nvai le spun mierle jamaicane. Sunt tare prietenoase. Pasrea-doctor, pasrea colibri cu coad ca de frac, e pasrea naional a Jamaici, dar eu le prefer pe astea. Nu-s la fel de frumoase, dar sunt cele mai prietenoase psri i-n plus sunt i amuzante. i par s tie asta. Sunt ca nite pungoaice negre obraznice! Psrile trgeau cu ochiul la vitrina cu prjituri i protestau strident c li s-a terminat cina. Bond scoase o moned de doi penny i i-o ddu feei. Sunt minunate! Ca nite jucrii mecanice. Mai d-le o porie din partea mea. Tiffy btu banii n casa de marcat i scoase nc dou felii de turt dulce. Ascultai aici, Joe i Mary! Domnu' sta drgu a fost drgu cu Tiffy i acuma-i drgu cu voi, aa c nu m ciupii de degete i nu facei murdrie, c altfel poa' c n-o s ne mai viziteze. Ajunsese pe la jumtate cu hrnirea psrilor, cnd dintr-o dat ciuli urechea. Undeva, deasupra capului lor se auzi un scrit de scnduri i apoi nite pai uori cobornd pe scri. Brusc, faa animat a lui Tiffy deveni potolit i ncordat. i opti lui Bond: la-i brbatul lui Lindy! Om important. E client bun aici, da' nu-l place de mine pentru c nu vreau s merg cu el. Aa c uneori vorbete dur. i nu-l place de Joe i de Mary pentru c socotete c fac prea mult glgie. Goni psrile n direcia ferestrei deschide, ns ele vzur c mai aveau de primit jumtate din turt dulce, aa c se mulumir s se ridice n aer, dup care se lsar la loc pe tejghea. Tiffy i spuse rugtor lui Bond: Fii prieten bun i stai linitit indiferent ce-ar zice el. i place s nfurie oamenii, i pe urm... (Glasul i se stinse.) Mai vrei nc o Red Stripe, domnule? n fundul umbrit al ncperii, perdeaua din iraguri de mrgele se desfcu cu un zgomot uor. Pn atunci, Bond sttuse cu brbia sprijinit n mna dreapt; i ls mna pe tejghea fi se ndrept de spate. Pistolul Walther PPK bgat sub betelia pantalonilor, n stnga abdomenului su plat i fcu cunoscut prezena pe piele. Degetele minii drepte i se ncovoir uor, gata s prind patul armei. i mut piciorul stng de pe stinghia scaunului pe

33

podea i spuse: Da, mulumesc. i descheie haina cu mna stng, apoi i scoase batist cu aceeai mn i-i terse faa cu ea Pe la ase se face de obicei i mai cald, nainte s nceap s bat Vntul Groparului3. Domnule, groparul e chiar aici. Vrei s simi vntul? James Bond ntoarse capul ncet. Amurgul se strecurase n ncperea mare, aa c nu putea s vad dect un contur palid, nalt. Brbatul avea n mn o valiz; o aez pe podea i se apropie. Pesemne c purta pantofi cu talp de cauciuc, fiindc paii lui nu fceau niciun zgomot. Tiffy trecu nelinitit dup tejghea; se auzi declicul unui comutator i n lmpile ruginite de pe perei se trezir la via ase becuri cu voltaj mic. Bond rosti degajat: M-ai fcut s tresar. Scaramanga veni i se sprijini de tejghea. Descrierea din arhiv era precis, dar nu surprinsese aerul amenintor ca de felin al brbatului voinic, limea extrem a umerilor i mijlocul ngust, nici imobilitatea rece a ochilor care-l examinau acum pe Bond cu o lips de interes detaat. Purta un costum maro-rocat bine croit, la un rnd i pantofi asortai, maro cu alb. n loc de cravat avea o panglic lat din mtase alb, prins cu un ac de aur n form de pistol miniatural. inuta ar fi trebuit s aib ceva teatral, ns n-avea, poate din cauza siluetei frumoase a brbatului. Cteodat i fac pe unii s danseze, zise acesta. Dup care le despart tlpile de corp cu pistolul. Accentul american nu ascundea niciun alt accent strin. Bond replic: Sun cam drastic. Pentru ce o faci? Ultima oar, pentru cinci mii de dolari. Se pare c nu tii cine sunt. Nu i-a spus ma asta frigid? Bond se uit n treact la Tiffy; fa sttea ncremenit, cu minile pe lng corp. ncheieturile degetelor strnse pumn se albiser i de ce s-mi spun? zise Bond. De ce a vrea s tiu? Se produse o strfulgerare subit, aurie i mica gur neagr a armei se ainti drept spre buricul lui Bond. Din cauza sta. Ce caui aici, strine? E cam mare coincidena s dau peste un filfizon de la ora la trei jumate. Sau n Sav' La Mar, c veni vorba. Nu se ntmpl cumva s fii de la poliie? Sau din partea prietenilor ei? Tovare! exclam Bond ridicnd minile n semn de capitulare prefcut, apoi ie cobor i se ntoarse spre Tiffy. Cine-l omul sta? 0 ofert de preluare a aciunilor majoritare fcut Jamaici de un singur ins? Sau un refugiat de la circ? ntreab-l ce-ar vrea s bea. Indiferent cine e, numrul a fost bun. James Bond tia c a fost la un pas de a apsa pe trgaciul pistolului. S lezezi vanitatea unui pistolar... i fulger prin minte o imagine fugar n care se vedea zvrcolindu-se pe podea, cu mna dreapt incapabil s
3

Vntul care bate n Jamaica noaptea, dinspre uscat spre mare, cu efect rcoritor; cel care bate ziua, dinspre mare spre uscat, de asemenea cu efect de mprosptare a aerului, e numit de localnici Vntul doctorului.)

34

ajung la propria-i arm. Faa lui Tiffy nu mai era frumuic, ci se transformase ntr-un craniu cu pielea foarte ntins. Se holba la el; deschise gura, dar de pe buzele ei nu se auzi niciun sunet. I plcea i tia c e un om mort. Psrile kling-kling, Joe i May, simir aceeai electricitate din atmosfer i, cu o zarv teribil de ipete metalice, ddur buzna spre fereastra deschis ca doi hoi n negru care se fac nevzui n noapte. Detunturile Coltului de calibrul .45 fur asurzitoare. Cele dou psri se dezintegrar pe fundalul violet al amurgului, frnturile de pene i de carne trandafirie fiind proiectate precum rapnelul din interiorul luminat glbui al cafenelei n strad pustie. Urmar cteva clipe de tcere la fel de asurzitoare. James Bond nu se clinti, ci rmase locului, ateptnd ca tensiunea faptei s se disipeze, dar acest lucru nu se ntmpl. Cu un ipt dezarticulat care alctuia pe jumtate o njurtur, Tiffy lu de pe tejghea sticla de Red Stripe pe care o golise el i o azvrli cu stngcie. Dinspre fundul ncperii se auzi zgomotul de sticl spart. Odat gestul nesemnificativ fcut, Tiffy czu n genunchi n spatele tejghelei i se ls cuprins de hohote isterice. James Bond bu restul de bere, se ridic ncet n picioare, porni spre Scaramanga i era pe punctul de a trece pe lng el, cnd acesta ntinse alene mna stng i-l prinse de biceps. Duse la nas gura pistolului, adulmecnd delicat. Ochii cprui mori aveau o expresie distant. Domnule, mirosul morii are ceva special. Vrei s-l ncerci? ntinse pistolul sclipitor de parc i-ar fi oferit un trandafir. Bond rmase neclintit i spuse sec: Ai grij cum te pori. Ia-i mna de pe mine! Scaramanga ridic din sprncene i privirea neutr, ca de plumb pru s-l vad pe Bond pentru prima oar. i desclet mna. James Bond i vzu de drum mai departe pe dup colul tejghelei, iar cnd ajunse n faa celuilalt constat c ochii l priveau acum cu o uoar curiozitate dispreuitoare. Se opri. Plnsul fetei semna eu acela al unui cine mic. Undeva, pe strad, un sistem de sunet - un picup cu difuzoare - ncepu s reverse muzic n stil calipso. Bond l privi pe cellalt brbat n ochi i spuse: Mulumesc, l-am ncercat. Recomand recolta de la Berlin. Din 1945. Dar presupun c erai prea tnr ca s participi la acea degustare, adug el cu un zmbet prietenos i doar foarte puin ironic.

Capitolul 6
Cum se ctig uor un miar Bond ngenunche lng Tiffy i-l aplic dou palme usturtoare peste obrazul drept, apoi peste cel stng. Ochii umezi i recptar puterea de a focaliza. Fata duse mna la obraz i se uit la el surprins. Bond se ridic n picioare, lu un prosop, l ud la robinet, apoi se aplec, o cuprinse cu braul i-l terse blnd faa. Cnd termin, o ridic n picioare i-l ddu poeta aflat pe o poli, dup tejghea. Haide, Tiffy, fardeaz la loc faa asta frumoas! n curnd au s

35

nceap s apar muteriii. Actria principal trebuie s arate ct se poate de bine. Tiffy lu poeta, o deschise, dar apoi se uit pe lng Bond i-l vzu pe Scaramanga pentru prima oar de la mpucturi. Buzele frumoase se retraser, dezvelind dinii ntr-un mrit animalic i fata opti cu aprindere, ncet, ca s-o aud doar Bond: Am s-l aranjez pe individul la, da' bine de tot! Pe drumul spre Orange Hill triete mama Edna, care-l o vrjitoare obeah de prim mn. M duc la ea mine! Peste cteva zile nici n-o s tie ce l-a lovit! Scoase o oglind din poet i se apuc s ne fardeze. Bond bg mna n buzunar i numr cinci bancnote de o lir, pe care le bg n poeta ei deschis. Ai s uii complet ntmplarea. Cu banii tia poi s-i cumperi un canar frumuel care s-i in de urt. i oricum, dac pui afar ceva mncare, o s vin alt pereche de klingi. O btu uurel pe umr i se deprta; ajungnd n dreptul lui Scaramanga, se opri i zise: A fost un numr de circ bun (folosi iari cuvntul, intenionat), numai c a zdruncinato pe fat. D-l nite bani. Tac-i gura, replic Scaramanga printre dini, apoi ntreb suspicios: i ce-l cu vorbria asta despre circ? (Se ntoarse cu faa spre Bond.) Stai pe loc, domnule, i rspunde-mi la cteva ntrebri. Cum ziceam, eti de la poliie? C de mirosit, clar miroi a copoi. Dac nu, ce caui pe-aici? Nimeni nu-mi spune ce s fac; eu le spun altora, replic Bond. Se duse n mijlocul ncperii, se aez la o mas i zise: Vino i stai jos i nu m mai presa! Sunt imposibil de presat. Ridicnd din umeri, Scaramanga fcu doi pai mari, lu un scaun metalic, l rsuci, i-l potrivi ntre picioare i se aez cu faa spre speteaz, cu braul stng sprijinit de aceasta. Braul drept i se odihnea pe coaps, la civa centimetri de patul de filde al pistolului, care se iea mai sus de betelia pantalonilor. Bond admise c e o poziie de lucru bun pentru un pistolar, speteaza metalic a scaunului constituind un scut pentru cea mai mare parte a copului. Individul era categoric foarte atent i profesionist. Cu ambele mini la vedere, pe mas, zise cu vioiciune: Nu, nu sunt de la poliie. M cheam Mark Hazard i lucrez la o firm care se cheam Consoriul Transworld. Am avut treab la Frome, plantaia de zahr a WISCO. O tii? Sigur c o tiu. Ce-ai fcut acolo? Nu te grbi, prietene! Mai nti, cine eti i cu ce te ocupi? Scaramanga. Francisco Scaramanga. Relaii sindicale. Ai auzit vreodat de mine? Bond se ncrunt. N-a putea spune c da. Ar fi trebuit? Unii care n-au auzit de mine sunt mori. O mulime de oameni care n-au auzit de mine sunt mori, replic Bond lsndu-se pe speteaza, ridicndu-i un picior peste cellalt, mai sus de genunchi i prinzndu-i glezna cu mna, ntr-o poz de club. Zu c a vrea s nu mai foloseti exprimri bombastice! Spre exemplu, e cert c apte sute de milioane de chinezi n-au auzit nici de dumneata, nici de

36

mine. Pesemne c eti o broasc ntr-un iaz foarte mic. Scaramanga nu se ls mpuns, ci replic gnditor: Mda, cred c ai putea s numeti Caraibele un iaz foarte mic, dar ofer przi frumuele. Omul cu pistol de aur, aa mi se spune prin prile astea. O unealt util pentru rezolvarea problemelor sindicale. Ne-ar prinde bine s te avem la Frome. Ai avut necazuri pe-acolo? ntreb Scaramanga cu un aer plictisit. Prea multe incendii pe plantaie de trestie. Asta a fost treaba dumitale? Oarecum. Una din ndatoririle pe care le am la firm este aceea de a investiga asigurrile. Munc de securitate! Am mai ntlnit oameni ca dumneata. Mi s-a prut mie c simt miros de copoi! zise Scaramanga, prnd satisfcut c presupunerea sa fusese corect. Ai ajuns la vreun rezultat? Am sltat civa rastafarieni. Mi-ar fi plcut s scap de toat gaca lor, dar s-au dus la sindicat plngndu-se c sunt discriminai din cauza religiei, aa c a trebuit s spunem stop. n consecin incendiile au s renceap n curnd. De aceea spuneam c ne-ar prinde bine un pumn al legii bun acolo. neleg c asta e o alt denumire a profesiei dumitale, adug Bond neutru. Scaramanga evit din nou remarca batjocoritoare i-n schimb ntreb: Ai pistol asupra dumitale? Sigur c da! Nu te porneti dup rastafarieni fr pistol. Ce fel de pistol? Walther PPK de 7,65 milimetri. Da, aa ceva chiar te oprete locului, ncuviin Scaramanga, dup care se rsuci spre tejghea. Hei, m frigid, dou Red Stripes, dac i-ai reluat activitatea. (ntorcndu-se din nou cu faa spre Bond, l privi sfredelitor, cu ochii golii de orice expresie.) Ce treab ai n continuare? Nu tiu. Va trebui s iau legtura cu Londra i s aflu dac mai au i alte probleme n zon. Dar nu m grbesc. Lucrez pentru ei mai mult sau mai puin n regim de contractor independent. De ce? Ai vreo propunere? Cellalt brbat rmase tcut n timp ce Tiffy iei de dup tejghea, veni la mas i puse n faa lui Bond tava de aluminiu cu sticlele i paharele; la Scaramanga nu se uit. Acesta rse aspru, rguit, bg mna n buzunarul Interior al hainei i scoase un portmoneu din piele de aligator; lu o bancnot de o sut de dolari i o arunc pe mas. Fr resentimente, m frigid! Ai fi n regul dac nu i-ai ine tot timpul picioarele strns lipite. Du-te i mai cumpr-i nite psri cu banii tia. mi place s am n jurul meu oameni zmbitori. Tiffy lu bancnota i spuse: Mulumesc, domnule. Ai fi surprins s tii pe ce am s-i cheltuiesc banii! i arunc o privire lung, dur, apoi se rsuci pe clcie. Ridicnd din umeri, Scaramanga lu o sticl de bere i un pahar; ambii brbai i umplur paharul i bur. Scaramanga scoale o caset scump pentru

37

trabucuri, alese o igar de foi subire ct un creion i o aprinse OU chibritul. Ls fumul s-l ias din gur prelingndu-se printre buze i inhal pe nri fuiorul subire. Fcu acest lucru de cteva ori cu aceeai gur de fum, pn cnd fumul dispru complet. n tot acest timp se uit fix la Bond, peste mas, prnd a cntri ceva n minte. Vrei s ctigi un miar - o mie de dolari? Posibil, rspunse Bond, adugnd dup o pauz: Probabil. n sinea lui i spuse: Sigur c da, dac anta nseamn s rmn aproape de tine, prietene! Scaramanga fum o vreme n tcere. Afar, o main opri i doi brbai care rdeau urcar iute treptele. Trecnd de perdeaua din mrgele, cei doi jamaicani, muncitori dup nfiare, ncetar s mai rd, se duser fr zgomot la tejghea i ncepur s vorbeasc n oapt cu Tiffy. Trntir cte o bancnot de o lir pe tejghea, dup care, ocolindu-l de departe pe cei doi albi, disprur dincolo de perdeaua din fundul ncperii. Bond le auzi paii pe scar i rsetele rencepur. Scaramanga, care nu-i dezlipise ochii de pe faa lui Bond, spuse cu glas sczut: Am o problem. Nite parteneri de-ai mei au devenit interesani de un proiect de construcie, proiectul Negrii. n cellalt capt al proprietii, ntr-un loc care se cheam Bloody Bay. l tii? L-am vzut pe hart. La doi pai de portul Green Island. Exact. Aa c am cumprat nite aciuni n afacerea cu pricina. Ne apucm s construim un hotel, terminm primul etaj, saloanele principale, restaurantul i aa mai departe. i atunci numrul turitilor ncepe s scad - americanilor le e fric s fie att de aproape de Cuba sau alt rahat asemntor. Bncile devin dificile i banii ncep s se mpuineze. M nelegi? Aa c ai rmas cu proiectul pe cap i nu poi nici s-l vinzi, nici s-l termini? Exact. Aa c am venit ncoace acum cteva zile, m-am cazat la Thunderbird i am chemat ncoace cu avionul ase din acionarii principali, ca s inem o edin la faa locului. Ideea ar fi s analizm proiectul, s ne punem mpreun mintea la contribuie i s ne dumirim ce facem n continuare. Vreau ca tipii tia s se distreze, aa c am angajat o echip ca lumea din Kingston - cntrei de calipso, dansatoare de limbo, fete cu toptanul, tot tacmul. n plus, se poate nota i una din atraciile locului e o cale ferat mic, pe care se transporta trestia de zahr. Merge pn n portul Green Island, unde am un iaht Chriscraft Roamer de doisprezece metri. Pescuit la mare adncime. Aia o s fie alt ieire. Pricepi? Le ofer indivizilor o distracie pe cinste. Ca s-l cuprind entuziasmul i s cumpere partea dumitale de aciuni? Scaramanga se ncrunt mnios. Nu-i pltesc un miar ca s-i vin idei greite - i nici un alt fel de idei, c veni vorba. Atunci pentru ce? Pre de cteva clipe, Scaramanga i vzu de fumat i micile coloane de fum disprur iari i iari n nrile-i negre. Asta pru s-l calmeze; i se descrei fruntea.

38

Unii dintre tipii tia sunt cam duri, zise el. Sigur, suntem cu toii acionari, dar asta nu nseamn neaprat c suntem prieteni, nelegi? Voi vrea s in nite edine, private, poate cu numai doi sau trei indivizi odat, ca s sondez diferitele interese, s zicem. S-ar putea ca unora din ceilali, dintre cei care n-au fost invitai la o anumit ntrevedere, s le treac prin cap s pun microfoane n sala de edin sau s ncerce pe o cale sau alta s afle ce se petrece. Aa c m-am gndit c, tiind cum vine treaba asta cu securitatea, ai putea s joci rolul unui fel de paznic la edinele astea, s curei sala de microfoane, s stai la u i s ai grij ca nimeni s nu-i bage nasul, s te asiguri c atunci cnd vreau confidenialitate am confidenialitate. Ai prins imaginea? Bond nu putu s nu rd. Vaszic vrei s m angajezi ca un fel de gard de corp personal, asta e? ncruntarea reapru. i ce-l aa de amuzant n asta, domnule? Sunt bani frumoi, nu? Trei, poate patru zile ntr-un local de lux cum e Thunderbird i la capt, o mie de dolari! Ce-l aa de dubios n propunerea asta, ha?! Scaramanga zdrobi mucul igrii de foi pe dosul blatului mesei. O ploaie de scntei czu pe jos, iar el nu fcu niciun gest s le sting. Bond i scrpina ceafa, cu aerul c reflecteaz - ceea ce i fcea, frenetic. tia c n-a auzit ntreaga poveste. Mai tia i c e ciudat - n cel mai bun caz - c individul voia s angajeze un om complet strin pentru aceast misiune. Misiunea n sine prea valid, dar la limit. Era logic ca Scaramanga s nu vrea s angajeze un localnic, un fost poliist, de exemplu, chiar dac reuea s gseasc unul. Un astfel de om putea s aib prieteni n industria hotelier, care ar fi fost interesai de latura speculativ a proiectului Negrii. i, firete, pe partea pozitiv, dac accept, obinea ceea ce nu crezuse posibil - ptrundea dincolo de linia defensiv a lui Scaramanga. Oare? Simea mirosul puternic al unei capcane. ns, presupunnd c acoperirea nu-l fusese deconspirat prin cine tie ce ghinion obscur, nu vedea n ruptul capului n ce putea s constea capcana, i spuse c trebuie categoric s rite. n multe privine, ceea ce i se oferea era o ans la un milion. Bond aprinse o igar i spuse: Rdeam doar de ideea c un om cu abilitile dumitale aparte i-ar dori protecie. Dar pare c va fi o distracie pe cinste. Sigur c m prind! Cnd ncepem? Am maina la captul strzii. Scaramanga ntinse cu o micare brusc mna i se uit la ceasul plat de aur, cu brar tot din aur, n dou culori. E ase treizeci i dou. Maina mea e afar. (Se ridic.) Hai s mergem! Dar s nu uii un lucru, domnule cum-te-cheam: mi ies din pepeni teribil de uor. Pricepi? Am vzut ct de tare te-au iritat psrile acelea inofensive, spuse Bond degajat ridicndu-se n picioare. Nu vd niciun motiv ca unul dintre noi s-i ias din pepeni. Bine atunci, replic Scaramanga cu indiferen. Se duse n fundul ncperii, i lu valiza, care prea nou, dar ieftin, se ndrept cu pai lenei spre ieire, trecu prin perdeaua de mrgele,

39

fcndu-le s se ciocneasc, i cobor treptele. Bond merse iute la tejghea. La revedere, Tiffy! Sper s mai trec ntr-o bun zi pe-aici. Dac ntreab careva de mine, spune c sunt la hotelul Thunderbird din Bloody Bay. Tiffy ntinse mna i-l atinse cu timiditate mneca. Ai mare grij acolo, domnule Mark! n locul la sunt bani de-ai gangsterilor. i pzete-te! Omul la e cel mai ru dintre toi de care am auzit n viaa mea! spuse ea fcnd semn cu capul spre ieire, apoi se aplec spre el i opti: n valiza aia are ganja n valoare de o mie de lire! Un rastafarian a lsat-o aici pentru el azi-diminea. Am adulmecato. Se retrase iute. Mulumesc, Tiffy! Ai grij ca mama Edna s-l coac un blestem ca lumea. Am s-i spun ntr-o bun zi de ce. Aa sper. La revedere! Iei repede pe strad, unde atepta un automobil Thunderbird rou, al crui eava de eapament fcea un zgomot precum cel al unei brci cu motor scumpe. oferul era jamaican, mbrcat elegant, cu apc uguiat. Pe steguleul rou legat de antena mainii scria cu litere aurii Hotelul Thunderbird. Scaramanga, aezat lng ofer, spuse nerbdtor: Urc n spate! Te ducem pn la maina dumitale, iar de acolo vii dup noi. Drumul devine bun dup o vreme. James Bond urc n main n spatele lui Scaramanga i se ntreb dac s-l mpute chiar atunci, n ceafa - vechiul punct de penetrare preferat de Gestapo i KGB. I mpiedica un amestec de motive: mncrimea curiozitii, antipatia nnscut fa de crim cu snge rece, sentimentul c nu acela e momentul predestinat, faptul c probabil ar ii fost nevoit s omoare i oferul - toate acestea, combinate cu blndeea nopii i cu faptul c sistemul de sunet reproducea acum o nregistrare bun a unuia din cntecele lui preferate, After You've Gone, i c cicadele cntau n copacul Lignum vitae, toate astea spuneau nu. Dar n clipa aceea, n timp ce maina rula pe Love Lane spre marea de mercur luminos, James Bond tia c, pe lng faptul c nesocotea ordinele sau, n cel mai bun caz, le ocolea, n plus dovedea i o neghiobie cras.

Capitolul 7
O proprietate ireal Cnd sosete undeva ntr-o noapte ntunecoas, mai ales pe un teritoriu strin, pe care nu l-a mai vzut niciodat - o cas ciudat sau poate sau chiar un hotel -, pn i cel mai vigilent om e asaltat de senzaiile confuze ale turistului de rnd. James Bond cunotea mai mult sau mai puin harta Jamaici. tia c marea se aflase tot timpul aproape de el, n stnga, iar n timp ce urma farurile roii gemene ale mainii din fa pe poarta impresionant din fier forjat i pe o alee mrginit de palmieri regali tineri auzi valurile rostogolindu-se pe o plaj aflat foarte aproape de maina lui. Presupuse c terenurile cultivate cu trestie de zahr se ntindeau pn aproape de zidul nalt i nou ce nconjura proprietatea Thunderbird, iar dinspre

40

dealurile nalte a cror siluet o zrise cnd i cnd n lumina lunii n al treilea ptrar ce alerga grbit pe cer n dreapta lui venea un iz slab de mlatin de mangrove. Altfel ns, habar n-avea unde anume se afl sau de ce fel de loc se apropie - senzaie incomod, mai ales pentru el. Prima lege a agentului secret spune s cunoasc bine geografia locului unde se afl, s-i tie cile de acces i de ieire i s-i asigure comunicarea cu lumea. James Bond era incomod de contient de faptul c n ultima or condusese prin ara nimnui, iar cel mai apropiat contact al lui era o fat dintr-un bordel aflat la cincizeci de kilometri. Situaia nu era deloc linititoare. La vreo opt sute de metri n fa se prea c cineva a vzut apropierea farurilor mainii din fa i a apsat pe nite comutatoare, cci printre copaci apru dintr-o dat flacra unor lumini glbui puternice i dincolo de ultima curb a drumului iei la iveal hotelul. Ajutat de iluminatul teatral i de bezna nconjurtoare ce masc eventualele lucrri de construcie oprite la jumtate, cldirea se etala cu ndrzneal. Porticul mare, cu coloane n roz deschis i alb conferea hotelului o faad aristocratic, iar cnd opri maina n dreptul intrrii, n spatele celuilalt vehicul, Bond vzu prin ferestrele nalte, n stil Regency pardoseala vast, din plci de marmur albe i negre, sub candelabrele ce scnteiau. eful echipei de serviciu i personalul su jamaican n uniform cu tunic roie i pantaloni negri coborr n grab treptele i, dup manifestri de mare deferen fa de Scaramanga, luar valiza acestuia i pe cea a lui Bond. Micul grup trecu apoi n foaier, unde Bond scrise n registru numele Mark Hazard i adresa din Kensington a Consoriului Transworld. Dup o discuie cu un brbat ce prea s fie managerul - un american tnr, cu fa ngrijit i costum ngrijit. Scaramanga se ntoarce se spre Bond. Ai camera 24, n aripa de vest. Eu sunt n apropiere, la 20. Comand ce vrei de la serviciul la camer. Ne vedem mine diminea pe la zece. Tipii vor veni din Kingston pe la amiaz. Bine? Ochii cei reci de pe faa supt artau clar c nu-l pas dac e bine sau nu. Bond rspunse oricum afirmativ, apoi l urm pe unul dintre oamenii de bagaje, care-l ducea valiza, pe pardoseala lunecoas de marmur, pe sub o arcad din partea stng a slii i pe un coridor lung, alb, cu mochet Wilton bleumarin. Mirosea a vopsea proaspt i a pin jamaican. Uile numerotate i corpurile de iluminat erau de bun-gust. Camera lui Bond se afla aproape la captul coridorului, pe stnga. Cea cu numrul 20 era vizavi. Omul de bagaje descuie ua cu numrul 24 i o deschise, invitndu-l pe Bond s intre. Din camer iei nvalnic un val rcoare, datorat sistemului de aer condiionat; era o camer modern i plcut, cu dou paturi i cu baie, decorat n tonuri de cenuiu i alb. Rmas singur, Bond se duse la aparatul de aer condiionat, l opri, dup care trase draperiile i deschise cele dou ferestre late, ca s intre aerul adevrat. Afar, marea fonea blnd pe o plaj invizibil i lumina lunii sclda umbrele negre ale palmierilor de pe peluzele tunse ngrijit. Bond auzi dinspre stnga, unde lumina glbuie de la intrare scotea la iveal un col al aleii de acces pietruite, cum cineva pornete motorul mainii sale i o scoate de acolo, ducnd-o probabil ntr-o parcare - presupuse c

41

aceasta se afla n spatele cldirii, pentru a nu diminua impactul faadei. ntoarse spatele ferestrei i-i inspect amnunit camera. Singurele obiecte suspecte erau un tablou mare de pe perete, deasupra celor dou paturi, i telefonul. Tabloul pictat de un localnic nfia o scen de pia jamaican. I ddu jos din cui, dar sub el, peretele arta inofensiv. Scoase apoi un briceag, aez telefonul pe pat cu fundul n sus, cu grij s nu-l mite receptorul, i deurub cu grij, fr zgomot, placa de la baz. Zmbi mulumit: placa ascundea un microfon mic, conectat prin cabluri subiri la cablul principal din receptor. nurub placa la loc, cu tot atta grij, i reaez fr zgomot telefonul pe noptier. Cunotea tipul acela de dispozitiv: avea tranzistori i destul putere ca s prind o conversaie purtat pe ton normal oriunde n camer. Ii trecu prin minte s rosteasc nite rugciuni foarte cucernice, cu glas tare, nainte s se culce. Ar fi fost un prolog foarte potrivit pentru dispozitivul central de nregistrare! James Bond i despachet puinele lucruri i sun la serviciul la camer. Rspunse o voce jamaican. Comand o sticl de whisky Walker's de Luxe, trei pahare, ghea i, pentru ora nou, o porie de ou Benedict. Desigur, domnule! rosti vocea. Apoi se dezbrc, i bg pistolul i tocul sub o pern, sun dup valet i-l ceru s-l ia costumul i s-l dea la clcat. Pn s fac un du fierbinte, urmat de unul rece ca gheaa i s-i trag pe el o pereche de chiloi curai din bumbac fin, whisky-ul sosise. Cea mai bun porie de butur a zilei e cea care o precede ndeaproape pe prima (berea Red Stripe nu intra n calcul). Bond puse ghea n pahar, turn trei degete de whisky i agit paharul, ca s rceasc butura i s-o dilueze puin cu gheaa. i trase lng fereastr un fotoliu i o msu scund, scoase din valiz cartea Profiles In Courage de Jack Kennedy, o deschise ntmpltor la Edmund G. Ross (M-am uitat n jos, la mormntul meu deschis) i se aez, lsnd aerul parfumat o combinaie de mare i copaci - s-l adie pe corpul gol cu excepia chiloilor. Bu whisky-ul din dou nghiituri mari, simindu-l muctura prietenoas n fundul gtului i-n Stomac. i reumplu paharul, de ast dat cu mai mult ghea, ca butura s fie mai slab, se ls pe speteaz i se gndi la Scaramanga. Oare ce fcea individul n clipele acelea? Vorbea interurban cu Havana sau cu Statele Unite? Organiza lucrurile pentru a doua zi? Avea s fie interesant s-l vad pe acionarii aceia grai i speriai! Experiena i spunea c vor fi o gac de bandii alei pe sprncean, de genul celor care deinuser hotelurile i cazinourile din Havana n vremurile de demult ale lui Batista, oamenii care controlau marile interese din Las Vegas, cei care supravegheau activitatea n Miami. Oare ai cui bani i reprezenta Scaramanga? n Caraibe circulau 1a ntmplare sume att de mari de bani murdari, c ar fi putut s fie ai oricruia dintre sindicate, ai oricrui dictator bananier din insule sau de pe continent. i Scaramanga nsui? mpucturile care omorser cele dou psri n timp ce ddeau s-o tearg pe fereastr fuseser excelente; cum naiba avea s-l doboare? Mnat de un impuls, Bond se duse la pat, scoase pistolul Walther de sub pern, extrase magazia i glonul de pe eav, test resortul magaziei i al culatei i exers false trageri asupra diferitelor obiecte din camer.

42

Constat c intea cu vreo doi centimetri prea sus - dar asta pentru c pistolul era mai uor, fr magazia plin. Bg magazia la locul ei i ncerc din nou. Da, aa era mai bine. Introduse un glon n culat, puse piedic i bg pistolul la Ioc sub pern, dup care se ntoarse la paharul cu whisky, lu cartea i-i uit grijile, cufundat n aciunile alese ale unor oameni mrei. I se aduser oule i constat c sunt foarte bune. Sosul mousseline4 ar fi putut foarte bine s fi fost preparat ntr-un pretenios restaurant Maxim. Sun s fie luat tava, i umplu paharul pentru ultima oar pe seara aceea i se pregti de culcare. Era convins c Scaramanga are un paspartu. i propuse ca a doua zi s-i metereasc o pan din lemn cu care s blocheze ua; pentru noaptea aceea se mulumi s aeze n dreptul uii valiza pus n picioare, cu cele trei pahare aezate n echilibru precar deasupra. Era o capcan simpl, dar care-l va oferi exact avertismentul necesar. i scoase apoi chiloii, se bg n pat i adormi. Pe la dou dimineaa se trezi nduind, din cauza unui comar. Se fcea c apr un fort. Existau i ali aprtori alturi de ei, dar acetia preau s umble de colo-colo fr int, fr pic de eficacitate, iar cnd strig s-l adune preau s nu-l aud. Afar, pe cmpie, Scaramanga edea clare pe un scaun de cafenea, cu faa spre speteaz, lng un tun uria din aur. Avea un trabuc lung cu care atingea cnd i cnd gaura de aprindere a tunului, provocnd izbucnirea unei uriae flcri mute. O ghiulea neagr, mare ct o minge de fotbal, urca mult n aer i se abtea asupra fortului cu zgomot teribil de lemnrie sfrmat. Bond era narmat doar cu un arc, ns nu putea trage nici mcar cu el, pentru c de fiecare dat cnd ncerca s fixeze captul sgeii pe coard arcului, sgeata i alunec dintre degete i cdea. i blestem nendemnarea. Din clip-n clip, o ghiulea uria putea s aterizeze n micul spaiu deschis unde se afla. Pe cmpie, Scaramanga i ntinse trabucul spre tun. Mingea cea neagr fu proiectat n aer. Venea drept spre Bond! Ateriz chiar n faa lui i se apropie de el rostogolindu-se foarte ncet, devenind tot mai mare, scond fum i scntei din fitilul tot mai scurt. Bond ridic repede braul ca s se apere. Braul i se izbi cu putere de latura noptierei i Bond se trezi. Se ddu jos din pat, fcu un du rece i bu un pahar cu ap. Pn s se ntoarc n pat uit comarul, aa c adormi repede i dormi fr vise pn la apte i jumtate dimineaa. Trase pe el slipul de baie, demont baricada din faa uii i iei pe hol. Vzu n stnga o u deschis ce ddea spre grdin i prin care se revrsa soarele. Iei i tocmai mergea spre plaj, pe iarba ud de rou, cnd auzi un duduit ciudat venind dintre palmierii din dreapta lui. Se duse ntr-acolo. Scaramanga, n slip de baie, fcea exerciii fizice pe o platform elastic, supravegheat de un negru tnr i artos, ce inea n mn un halat flauat de culoarea flcrii. Cu corpul lucind de sudoare n lumina soarelui, Scaramanga se azvrlea cu putere n aer de pe pnza ntins i cdea la loc, ricond uneori pe genunchi sau pe fese i uneori chiar pe cap. Era un exerciiu de gimnastic impresionant. Cel de-al treilea sfrc, foarte vizibil n dreptul inimii, oferea o int evident. ngndurat, Bond cobor pe frumoasa semilun de nisip alb, presrat cu palmieri ce fremtau uor; plonj n
4

Sos din ou i unt, Ia care se adaug suc de lmie i smntn.)

43

valuri i, din cauza exemplului oferit de cellalt brbat, not de dou ori mai departe dect intenionase. Lu un mic dejun sumar i rapid n camer, se mbrc cu costumul de culoare nchis fr tragere de inim, din cauza cldurii se narma i plec s se plimbe n jurul hotelului. nelese imediat cum stteau lucrurile, ntunericul nopii i faada mascaser construcia oprit la jumtate. Aripa estic, aflat de cealalt parte a holului principal, rmsese la stadiul de structur din lemn i panouri de rigips. Corpul hotelului - restaurantul, clubul de noapte i sufrageriile ce alctuiau coada structurii n form de T - era o improvizaie, o scen pentru repetiia final cu costume, njghebat la repezeal cu accesoriile eseniale de recuzit, mochete, corpuri de iluminat i cteva mobile mprtiate ici-colo, dar mirosea puternic a vopsea proaspt i a rumegu. Vzu vreo cincizeci de brbai i femei care munceau - atrnau perdele, aspirau mochete, lucrau la reeaua electric ns nimeni nu se ocupa de treburile eseniale, de betonierele mari, de mainile de gurit, de armturile de oel ce zceau la nimereal n spatele hotelului, ca jucriile abandonate ale unui uria. Presupunea c ar fi fost nevoie de nc un an i nc vreo cinci milioane de dolari pentru ca hotelul s devin ceea ce spuneau schiele c va fi. nelegea problema lui Scaramanga. Unii se vor plnge de aceast stare de lucruri, alii vor vrea s se retrag. Pe de alt parte, unii vor vrea s se implice i s cumpere aciuni, dar pe bani puini, i s foloseasc investiia ca reducere de impozit, cu care s compenseze alte ntreprinderi mai profitabile, din alte pri. E mai bine s ai o investiie imobiliar, cu importantele concesii oferite de Jamaica la capitolul impozite, dect s plteti unchiului Sam, unchiului Fidel, unchiului Trujillo sau unchiului Leoni din Venezuela. Aadar, Scaramanga va avea misiunea de a-i orbi invitaii cu ajutorul plcerilor i de a-l trimite pe jumtate bei napoi la sindicatele lor. Oare va funciona? Bond i cunotea pe oamenii din categoria respectiv i se ndoia. Da, poate c se vor duce la culcare bei, cu o fat de culoare frumuic, dar se vor trezi limpezi la minte; altfel n-ar ocupa funciile pe care le ocupau, n-ar fi venit acolo cu servietele lor discrete. Merse i mai departe n spatele hotelului. Voia s-i localizeze maina. O gsi ntr-o parcare pustie din spatele aripii vestice. n locul unde se afla avea s-o bat soarele, aa c o duse mai ncolo, la umbra unui ficus uria. Verific rezervorul de benzin i bg n buzunar cheia de contact. Dintre toate micile msuri de precauie pe care i le putea lua, niciuna nu era de prisos. n parcare, mirosul mlatinilor era foarte puternic. Hotr s mearg mai departe, ct vreme era nc relativ rcoare. Ajunse n scurt timp la captul arbutilor tineri i a ierbii ngrijite pe care le plantase arhitectul peisagist. Dincolo se ntindea pustietatea - o zon vast cu praie lenee i teren mltinos, cum fusese nainte de asanare i cel pe care se afla acum hotelul. Egretele, sfrnciocii i btlanii de Louisiana se ridicau n aer i reveneau pe pmnt cu un aer lene; se auzeau sunetele unor insecte ciudate i orciala broatelor i a oprlelor gecko. Acolo unde se afla probabil hotarul proprietii, un pru mai rsrit erpuia spre mare, malurile noroioase avnd numeroase gropi mici, spate de crabii de uscat

44

i de obolanii de ap. La apropierea lui Bond se auzi o plescitur puternic: un aligator mare ct un stat de om prsi malul, artndu-i botul nainte de a se scufunda. Bond zmbi n sinea lui. Fr ndoial c dac hotelul ajungea la inaugurare, toat aceast zon avea s fie transformat ntr-o atracie. Vor exista barcagii localnici, costumai n mod corespunztor ca indieni arawak, un ponton i brci comode, cu paravane cu franjuri, din care turitii vor putea s vad jungla tropical pentru zece dolari n plus adugai la nota de plat. Bond se uit la ceas i porni alene napoi. n stnga, nc neacoperite de paravanul oleandrilor i crotonilor plantai n acest scop ndeprtat, se aflau buctria, spltoria i locuinele personalului - cldirile dosnice obinuite ale unui hotel de lux, dinspre care se auzea muzic, ritmul de calipso jamaican asemntor cu btaia inimii - probabil trup din Kingston, care exersa. Ocolind colul cldirii, Bond trecu pe sub portic i intr n foaier. Scaramanga se afla la recepie, discutnd cu managerul. Auzind paii lui Bond pe marmur, se ntoarse, l privi i ddu scurt din cap spre el. Era mbrcat la fel ca n ziua precedent, panglica alb, lat pe care o purta n loc de cravat asortndu-se cu elegana slii. Bine atunci, i spuse el managerului; i se adres apoi lui Bond. Hai s mergem s aruncm o privire n sala de edine! Bond l urm pe ua restaurantului i apoi pe alta, din dreapta, ce ddea ntr-un antreu ncptor; de-a lungul unui perete se afla pregtit bufetul rece, cu pahare i platouri. Dincolo de acesta se afla o alt u, pe care Scaramanga i Bond intrar ntr-o ncpere ce avea s devin ntr-o bun zi sal pentru jocuri de cri sau bibliotec. Acum ns coninea doar o mas rotund, n mijlocul covorului de culoarea vinului rou, i mai multe fotolii din imitaie de piele alb, n dreptul crora ateptau pe mas blocnotesuri i creioane. n faa fotoliului orientat cu faa spre u - probabil al lui Scaramanga edea un telefon. Bond ddu ocolul ncperii, examin ferestrele, perdelele i arunc o privire corpurilor de iluminat de pe perei. Corpurile de iluminat ar putea avea microfoane n ele, zise el. i mai e i telefonul, firete. Vrei s le verific? Cu o privire mpietrit, Scaramanga rspunse: Nu-l nevoie. Sigur c au microfoane! Puse de mine. Trebuie s in cumva socoteala discuiilor. n regul. Unde vrei s stau? n antreu, la u. Stai jos i citete o revist sau ceva. n dupamiaza asta, pe la patru, o s fie edina general. Mine o s mai fie poate una sau dou edine mai restrnse, poate doar eu i unul dintre indivizi. Vreau ca niciuna din edinele astea s nu fie perturbat. Pricepi? Pare ct se poate de simplu. Acum, ce zici, nu-l vremea s-mi spui cum i cheam pe oamenii tia, aproximativ pe cine reprezint i de la care te atepi la necazuri, dac exist vreunul? Ia-i un scaun, hrtie i creion, zise Scaramanga ncepnd s se plimbe prin camer. Primul e domnul Hendriks. Olandez. Reprezint banii europeni, n cea mai mare parte elveieni. Cu el n-ai de ce s-i bai capul, nu e genul certre. Apoi e Sam Binion din Detroit. Banda Violet?

45

Scaramanga se opri locului i-l arunc lui Bond o privire dur. Domnule cum-te-cheam, toi sunt oameni respectabili! Hazard m cheam. n regul, Hazard. Dar m nelegi, sunt respectabili. S nu-i intre n cap c asta-l o ntrunire de mafioi! Sunt cu toii oameni de afaceri de calitate. Pricepi? Sam Binion sta, de exemplu, se ocup de imobiliare. El i cu prietenii lui valoreaz vreo douzeci de milioane de dolari. nelegi ce vreau s spun? Pe urm e Leroy Gengerella din Miami. Proprietarul Gengerella Entreprises. Mare barosan n lumea industriei de divertisment. El s-ar putea s se nfurie. Indivizilor din brana asta le place s obin profituri rapid i s ruleze banii iute. Pe urm Ruby Rotkopf, hotelierul din Vegas - sta o s pun ntrebrile dificile, pentru c va ti deja majoritatea rspunsurilor, din experien. Hal Garfinkel din Chicago. El se ocup de relaii sindicale, ca mine. Reprezint nite fonduri consistente ale Sindicatului oferilor. N-ar trebui s creeze probleme; sindicatele alea au atia bani, c habar n-au ce s fac cu ei. Ultimul e Louie Paradise din Phoenix, Arizona. Proprietarul Jocurilor mecanice Paradise - tartorul afacerii steia. Are interese i n cazinouri. Nu-mi dau seama cum o s reacioneze. Asta-l toat gaca. i dumneata pe cine reprezini, domnule Scaramanga? Bani caraibieni. Cubanezi? Am spus caraibieni. Cuba e n Caraibe, nu? Castro sau Batista? Pe chipul lui Scaramanga reapru ncruntarea i mna dreapt i se strnse pumn. Domnule, i-am spus s nu m scoi din srite, aa c nu-i bga nasul n afacerile mele, c altfel o peti! Lucru sigur. De parc i-ar fi fost imposibil s se mai controleze, brbatul cel voinic se rsuci pe clcie i iei din ncpere cu pai mari. James Bond zmbi i reveni la lista din faa sa, care duhnea puternic a putere mafiot. Numele care-l interesa cel mai tare era ns cel al domnului Hendriks, care reprezenta banii europeni. Dac sta-l numele lui adevrat i e olandez, sunt i eu olandez! i spuse el. Rupse trei foi de hrtie din blocnotes, ca s fac s dispar urmele lsate prin apsare de creionul lui, iei din sal i se duse n foaier. Dinspre intrare se apropia de recepie un brbat solid, care nduea din greu n costumul rigid, deloc potrivit climei. Ar fi putut s fie oricine negustor de diamante din Antwerp, dentist neam, director de banc elveian. Faa palid, cu falei ptrate era complet anonim. Individul ls pe tejgheaua recepiei o serviet grea i rosti cu un accent greoi care-l plasa proveniena undeva n Europa Central: Sunt domnul Hendriks. Cred c avei o camer pentru mine, nu-l aa?

Capitolul 8
S vin gustrile! Mainile ncepur s apar una dup alta. Scaramanga, n prim-plan, i

46

aprindea i-i stingea zmbetul atent de bun-venit pe chip. Nimeni nu ddu noroc cu nimeni. Saluturile adresate gazdei l numeau pe Scaramanga fie Pistolarule, fie domnule S., numai domnul Hendriks nu-l spuse n nici un fel. Bond sttea suficient de aproape de recepie ca s-l aud i stabilea corespondena ntre nume i persoane. Ca nfiare general semnau foarte mult ntre ei: oachei, cu obrazul complet ras, cam la un metru aptezeci i cinci nlime, cu ochi duri i zmbete reinute, scumpi la vorb cu managerul. i pstrar toi cu fermitate servietele cnd oamenii de bagaje ncercar s le aeze pe crucioare, alturi de restul bagajelor, i se mprtiar n camerele lor din aripa estic. Bond scoase lista i adug nsemnri identificatoare n dreptul fiecruia, mai puin al lui Hendriks, care i se ntiprise foarte clar n memorie. Gengerella deveni Origine italian, afurisit, buze uguiate; Rotkopf: Gt gros, complet chel, evreu; Binion: Urechi clpuge, cicatrice pe obrazul stng, chiop; Garfmkel: Cel mai dur. Dini stricai, pistol la subsuoara dreapt; la urm Paradise: Tipul ostentativ, arogant, zmbet fals, inel cu diamant. Scaramanga apru lng el. Ce scrii acolo? Doar nite nsemnri ca s-l in minte mai uor. D s vd! Scaramanga ntinse imperativ mna; Bond i ddu lista. Scaramanga o parcurse cu privirea i i-o restitui. n regul, numai c n-ar fi trebuit s menionezi singurul pistol pe care l-ai observat. Toi au protecie - mai puin Hendriks, cred. Tipii de felul sta sunt nelinitii cnd cltoresc n strintate. Din ce cauz? Poate din cauza localnicilor, zise Scaramanga ridicnd din umeri. Ultimii oameni care i-au fcut griji din cauza localnicilor au fost soldaii britanici, acum vreo o sut cincizeci de ani! Cui i pas? Ne vedem n bar, pe la dousprezece. Te voi prezenta drept asistentul meu personal. N-am nimic mpotriv. Scaramanga ncrunt din sprncene; Bond pomi spre camera lui, i propusese s-l mpung i s-l tot mpung pn se ajungea la o confruntare. Deocamdat probabil c individul avea s tac i s nghit, fiindc prea s aib nevoie de el, ns tia c va sosi un moment - probabil n prezena unor martori - cnd orgoliul i va fi att de lezat nct va scoate pistolul. i atunci Bond va avea un mic avantaj, el fiind cel care aruncase mnua. Tactic era rudimentar, ns nu-l trecea prin cap nicio alta. Se convinse c la un moment dat, pe parcursul dimineii, camera i fusese percheziionat - i nc de un expert. Folosea ntotdeauna un aparat de ras Hoffritz, realizat dup modelul demodatului Gilette cu dini greoi. Felix Leiter, prietenul lui american, i cumprase cndva unul din New York ca s-l demonstreze c sunt cele mai bune i de atunci le rmsese credincios. Mnerul unui aparat de ras constituie o ascunztoare rezonabil de sofisticat pentru instrumentele minore ale spionajului - coduri, ageni de developare pentru fotografii minuscule,

47

cianur i alte pastile. n dimineaa aceea, Bond fcuse o cresttur abia vizibil la baza filetului mnerului, n dreptul Z -ului din numele productorului gravat pe cealalt jumtate a tijei, i cresttur se afla acum cu un milimetru mai la dreapta fa de Z. Niciuna din celelalte mici capcane pe care le lsase - batiste cu pete punctiforme permanente n anumite locuri, aranjate ntr-o anumit ordine, unghiul la care era orientat valiza sa n raport cu peretele dulapului, cptueala pe jumtate scoas a buzunarului de la piept al celuilalt costum, simetria particular a anumitor ndoituri ale tubului de past de dini Maclean - nu fusese rscolit stngaci i nici tulburat. Toate ar fi putut s fie mnuite de un servitor meticulos, de un valet bine instruit - dar servitorii jamaicani, cu tot farmecul i cu toat bunvoina lor, nu sunt de acest calibru. Nu: ntre nou i zece dimineaa, cnd se aflase departe de hotel, camera lui fusese cercetat minuios de un om care-i tia meseria. Asta l mulumea: era bine s tie c are un adversar pe msur, deja implicat n confruntare. Ndjduia c, dac gsea ocazia de a face o incursiune n camera 20, se va descurca i mai bine. Fcu un du, iar dup aceea, n timp ce se pieptna, se privi cercettor n oglind. Se simea sut la sut n form, dar i amintea ochii opaci, goi care-l priviser din oglind cnd se brbierise prima oar dup intrarea n Park, expresia ncordat, preocupat de pe faa lui. Acum, ochii albastru-cenuii l priveau de pe faa bronzat cu scnteierea intens a emoiilor inute n fru i cu concentrarea maxim din vremurile vechi. Cercetarea scruttoare, introspectiv a propriei persoane, la care recurg att de muli oameni nainte de o competiie, o ntrecere a triei de spirit, o ncercare de un fel sau altul l fcu s zmbeasc ironic. Nu mai avea ce pretexte s invoce, era gata de plecare. Accesul n bar se fcea pe o u capitonat cu piele btut n inte, aflat de cealalt parte a foaierului fa de sala de edine. Potrivit modei vremii, era o imitaie de bar public englezesc, cu accesorii luxoase. Scaunele i banchetele din lemn nevopsit aveau perne din cauciuc expandat mbrcate cu piele roie. n spatele barului, cnile cu capac erau din argint - sau imitaie de argint, i nu din cositor. Gravurile nfind scene de vntoare, cornurile de vntoare din aram i alam, muschetele i cornurile cu praf de puc de pe perei ar fi putut proveni de la Galeriile Parker din Londra. Pe mese se aflau, n loc de cni cu bere, sticle de ampanie n frapiere vechi i elegante, iar n jurul lor stteau, n loc de rnoi, mafioii, n inute tropicale de la Brooks Brothers 5, lund nghiituri atente din pahare, n timp ce gazd, sprijinit de barul din mahon lustruit, i rotea la nesfrit pistolul de aur pe degetul arttor al minii drepte, precum dispreuitorul trior la pocher dintr-un film western vechi. Cnd ua se nchise n urma lui Bond cu un oftat al mecanismului presurizat, pistolul de aur se opri n toiul rotirii i se ainti pe abdomenul lui. Oameni buni, rosti Scaramanga cu prefcut veselie, facei cunotin cu asistentul meu personal, domnul Mark Hazard din Sa Londra, Anglia! Se afl aici ca s fac lucrurile s mearg lin n acest weekend. Mark, hai ncoace, f cunotin cu grupul i pune n circulaie
5

Cea mai veche cas american de mod masculin de lux care mai exist i n prezent.

48

gustrile! Cobor gura pistolului i-l bg sub betelia pantalonilor. Bond arbor un zmbet de asistent personal i se duse la bar. Poate pentru c era englez, ceilali ddur mna cu el. Barmanul mbrcat cu hain roie l ntreb ce vrea s bea. Nite gin roz cu ap tonic din belug. Beefeather's. Se iscar discuii rzlee despre meritele feluritelor mrci de gin. Toi ceilali preau s bea ampanie, mai puin domnul Hendriks, care se inea la o parte de grup i lua nghiituri mici de Schweppes cu lmie. Plimbndu-se printre oaspei, Bond convers cu ei despre zborul pe care-l fcuser cu avionul, despre vremea n State, despre frumuseile din Jamaica. Voia s stabileasc astfel corespondena ntre voci i nume. Se ndrept spre domnul Hendriks. Se pare c suntem singurii europeni de-aici. neleg c suntei din Olanda. Am trecut deseori pe-acolo, dar n-am rmas niciodat prea mult. Frumoas ar! Ochii de un albastru foarte splcit l privir fr strop de entuziasm. Mulumesc. n ce parte a rii locuii? n Haga. Locuii de mult acolo? De muli, muli ani. Frumos ora! Mulumesc. E prima oar cnd vizitai Jamaica? Nu. V place? E frumos. Bond i zmbi ncurajator domnului Hendriks, ca pentru a-l spune Pn acum am ntreinut eu conversaia, e rndul dumitale s zici ceva. Acesta privea fr int pe lng urechea dreapt a lui Bond. Apsarea tcerii cretea. Domnul Hendriks i mut greutatea corpului de pe un picior pe cellalt i ced n sfrit; ochii lui l privir pe Bond gnditor. Dumneavoastr suntei din Londra, nu? Da. Cunoatei oraul? Da, am fost acolo. Unde stai de obicei? Dup o ovial, omul rspunse: La prieteni. Pesemne c e convenabil. M scuzai? Vreau s spun c e plcut s ai prieteni ntr-un ora strin. Hotelurile seamn prea mult ntre ele. Nu mi s-a prut. M scuzai, v rog. Cu o nclinare germanic a capului, domnul Hendriks se ndeprt hotrt de Bond i se duse la Scaramanga, care continua s stea ntr-o solitudine elegant la bar. Domnul Hendriks rosti ceva i cuvintele sale avur efect de porunc asupra celuilalt; Scaramanga i ndrept corpul il urm ntr-un col ndeprtat al ncperii, unde ascult cu deferen n

49

timp ce domnul Hendriks vorbea rapid, pe ton sczut. Bond observ scena n timp ce se altura celorlali i-i simi interesul strnit. Presupunea c niciun alt ins din ncpere n-ar fi reuit s-l ia deoparte pe Scaramanga att de autoritar. Observ c spre cei doi brbai izolai se ndreptau multe priviri fugitive. Ar fi putut s parieze c la mijloc se afla sau mna Mafiei, sau cea a KGB-ului. Probabil c nici mcar ceilali cinci nu tiau care din dou, ns recunoteau precis mirosul tainic al Mainriei, pe care-l emana att de puternic domnul Hendriks. Fu anunat servirea prnzului. Chelnerul-ef, jamaican, se plimba ntre dou mese aternute luxos. n dreptul fiecrui loc se afla cte un cartona cu numele i Bond constat c Scaramanga era gazda uneia dintre mese, n timp ce el nsui se afla la cealalt, ntre domnul Paradise i domnul Rotkopf. Aa cum se atepta, domnul Paradise era cel mai de soi; de-a lungul mesei convenionale gen hotel americanizat din strintate, alctuit din cocteil de crevete, friptur i salat de fructe, se ls implicat cu voioie ntr-o discuie n contradictoriu despre ansele la rulet cnd exist un zero sau doi. Domnul Rotkopf avu o singur contribuie: i anun, cu gura plin cu friptur i salat mediteranean, c a ncercat o dat trei zerouri, la cazinoul Black Ct din Miami, dar experimentul a euat. Domnul Paradise zise c aa era i firesc. Trebuie s lai afurisita de mainrie s ctige cteodat, Ruby, c altfel nu se mai ntoarce n favoarea ta. Sigur c poi s-o mulgi, dar trebuie s-l i lai ceva. La fel cu jocurile mele mecanice. Le spun clienilor: nu fii prea lacomi! Nu le fixai la treizeci de ceni pentru cas, fixai-le la douzeci. Ai auzit vreodat ca domnul J.B. Morgan s refuze un profit net de douzeci la sut? Pe toi drcii c nu! i atunci de ce s ncerci s fii mai mecher dect tipii ca el? Trebuie s obii profituri mari ca s le bagi ntr-o afacere proast ca asta, zise acru domnul Rotkopf fcnd un gest larg cu mna. Dac m ntrebi pe mine, mnnci chiar acum singurii bani care-au s ias vreodat din maghernia asta, adug ridicnd furculia n care era nfipt o bucat de friptur. Domnul Paradise se aplec peste mas i ntreb ncet: tii cumva ceva? Le-am zis mereu oamenilor mei cu banii c buruienile au s ngroape locul sta! Protii naibii nu m-au ascultat i uite unde-am ajuns n trei ani! A doua ipotec e aproape consumat i avem ridicat doar un etaj. Eu zic c... Discuia intr pe domeniul finanelor superioare. La masa alturat nu exista nici mcar atta animaie. Scaramanga era un om scump la vorb i se vedea clar c la ocaziile mondene e i mai puin locvace. Aezat n faa lui, domnul Hendriks emana o tcere la fel de dens ca brnza Gouda. Cei trei mafioi adresau cnd i cnd cte o propoziie mohort oricui ar fi fost dispus s asculte. James Bond se ntreba cum va reui Scaramanga s electrizeze acest grup deloc promitor i s-l fac s se distreze pe cinste. Prnzul se ncheie i membrii grupului se mprtiar fiecare n camera lui. Bond se ntoarse n zona din spatele hotelului, unde gsi pe o movil

50

de moloz o indril aruncat. Soarele dup-amiezii prjolea teribil, dar dinspre mare btea Vntul Doctorului. n ciuda avantajului reprezentat de instalaia de aer condiionat, camera lui, decorat impersonal n cenuiu i alb, avea ceva mohort. Bond se duse pe plaj, i scoase haina i cravat, se aez la umbra unui arbust i privi micii crabi care-i vedeau de treab prin nisip n timp ce cioplea dou pene groase din bucata de cedru jamaican. Apoi nchise ochii i ncepu s se gndeasc la Mary Goodnight. Pesemne c la ora aceea i fcea siesta ntr-o vil de la periferia oraului Kingston - probabil la oarecare altitudine pe fi coastele Munilor Albatri, unde era mai rcoare. O vedea n imaginaie lungit pe pat, sub plasa contra narilor. Era complet dezbrcat, din cauza cldurii, i prin estura plasei i se vedea doar silueta ca de filde, cu tonuri aurii, dar cu siguran c avea mici broboane de transpiraie deasupra buzei de sus i ntre sni, iar uviele de pr auriu erau umede la rdcin. Bond i scoase hainele i ridic un col al plasei contra narilor, ncercnd s n-o trezeasc pn nu se lipea de ea, din spate, dar ea se ntoarse spre el, pe jumtate adormit, i ntinse braele. James... n umbra arbustului, la o sut cincizeci de kilometri deprtare de scena visului, capul lui James Bond se ridic brusc, cu o micare smucit. Se uit repede la ceas, simindu-se vinovat. Era trei i jumtate. Se ntoarse n camera lui, fcu un du rece, se convinse c penele din cedru vor ndeplini rolul pe care li-l menise i porni agale spre coridor, spre holul principal. Din spatele tejghelei recepiei apru managerul, cel cu costum ngrijit i fa ngrijit. A, domnule Hazard! Da. Nu cred c ai Scut cunotin cu asistentul meu, domnul Travis. Nu, ntr-adevr. Ai vrea s intrai n biroul meu o clip i s dai mna cu el? Poate mai trziu. Peste doar cteva minute avem o edin. Brbatul cel ngrijit veni cu un pas mai aproape de el i spuse cu glas sczut: El vrea n mod deosebit s v cunoasc, domnule... ... Bond. Bond se njur n sinea lui. Lucrurile de felul sta se ntmplau mereu n meseria lui. Cutai pe ntuneric un gndac cu elitre roii i ochii ti urmreau acel desen anume pe scoara copacului. Nu observai fluturele de noapte cu colorit misterios, ghemuit cuminte n apropiere, el nsui ca o bucic de scoar, el nsui la fel de important pentru colecionar. Privirea ta avea un cmp de focalizare prea ngust, mintea ta era prea concentrat. Ca i cum ai fi folosit un obiectiv cu gradul de mrire 1 x 100: ceea ce ai fi vzut la 1 x 10 i scpa. Bond se uit la ins cu acea recunoatere ce exist ntre bandii, ntre homosexuali, ntre agenii secrei - privirea comun oamenilor pe care-l leag taina, pe care-l leag necazurile mprtite. S ne micm repede. Brbatul cel ngrijit se retrase un pas n spatele tejghelei i deschise o u; Bond intr, iar brbatul nchise ua n urma amndurora, n dreptul unui fiet sttea un ins nalt i zvelt, care se ntoarse auzindu-l. Avea o

51

fa ngust, bronzat, de texan, o chic zburlit de pr blai i drept, iar n locul minii drepte, un crlig lucios de oel. Bond ncremeni locului i pe faa lui apru un zmbet mai larg ca oricare altul din ultimii... ct s fi fost, trei ani sau poate patru? Afurisit de punga nepricopsit! exclam el. Ce mama naibii caui aici? Se apropie de cellalt brbat i-l aplic un pumn zdravn n bicepsul stng. Zmbetul acestuia fcea s apar ceva mai multe riduri dect i amintea Bond, dar era la fel de prietenos i de ironic. Domnul Travis fcu prezentrile. El este domnul Leiter, Felix Leiter. Contabil temporar mprumutat hotelului Thunderbird de ctre firm Morgan Guarantee Trust. Tocmai v verificm solvabilitatea, domnule Hazard. Fii v rog amabil i, ca s folosesc vorbirea dumneavoastr regal, oprii-v din turnatul gogoilor i dai-mi nite dovezi cum c suntei cine pretindei a fi!

Capitolul 9
Procesul-verbal al edinei Aproape nuc de bucurie, James Bond lu de pe tejgheaua recepiei o mn de brouri de cltorie, i spuse Salutare! domnului Gengerella, care nu rspunse, i-l urm n antreul slii de edine. Erau ultimii; Scaramanga, aflat n dreptul uii deschise a slii de edine, se uit cu neles la ceas i-l zise lui Bond: n regul, amice, ncuie ua dup ce ne aezm cu toii i nu lsa pe nimeni s intre, nici mcar dac ia foc hotelul. (Se rsuci spre barmanul aflat n spatele mesei ncrcate cu bufetul rece.) Dispari, Joe! Te chem eu mai trziu. (Se adres apoi celor din ncpere.) Aa, suntem gata. S-l dm drumul! Intr primul n sala de edine, urmat de ceilali ase brbai. Bond rmase la u, observnd ordinea n care se aezar la masa cea rotund; nchise ua, o ncuie i, cu o micare rapid, o ncuie i pe cea de ieire din antreu. Lu un pahar de ampanie de pe bufet, trase un scaun i-l poziion foarte aproape de ua slii de edine. Apropie gura paharului ct mai mult posibil de balamaua uii i, innd paharul de picior, i lipi urechea de baza lui. Prin acel amplificator improvizat, ceea ce fusese un murmur neclar se transform n vocea domnului Hendriks, care tocmai spunea: ... aadar, voi prezenta n continuare opiniile superiorilor mei din Europa... Vocea tcu i Bond auzi un zgomot, scritul unui scaun. Cu iueala fulgerului, i mpinse propriul scaun civa pai mai ncolo, deschise n poal o brour de cltorie i ridic paharul la buze. Ua se deschise cu bruschee i-n prag apru Scaramanga; nvrtind un paspartu prins de un lan, examin personajul nevinovat de pe scaun. n regul, amice. Voiam doar s m conving, zise el, dup care nchise ua cu piciorul. Bond o ncuie zgomotos i-i relu locul. Domnul Hendriks spuse: Am un mesaj deosebit de important pentru preedintele nostru. Vine dintr-o surs sigur. Exist un om pe nume James Bond, care l caut n

52

acest teritoriu. Acesta e un om care este din Serviciul Secret britanic. Nu am alte informaii i nici descrierea acestui om, dar se pare c superiorii mei l coteaz foarte sus. Domnule Scaramanga, ai auzit de acest om? Drace, nu! pufni Scaramanga. i de ce mi-ar psa? Din cnd n cnd mnnc la micul dejun cte unul din faimoii lor ageni secrei! Cu doar zece zile n urm m-am descotorosit de unul, care a venit dup mine s-i bage nasul unde nu-l fierbea oala. Unul pe nume Ross. Cadavrul lui se scufund acum foarte ncet spre fundul unui lac bituminos din Trinidad un loc aflat n est, numit La Brea. Compania petrolifer i cei de la Trinidad Lake Asphalt au s obin ntr-o bun zi un baril interesant de iei! Urmtoarea ntrebare, te rog, domnule Hendriks. n continuare doresc s tiu care este politica Grupului n chestiunea sabotrii trestiei de zahr. La edina noastr din Havana, de acum ase luni, s-a hotrt mpotriva votului meu minoritar ca, n schimbul anumitor favoruri, s se vin n sprijinul lui Fidel Castro i s fie ajutat s menin i chiar s creasc preul mondial al zahrului, pentru a compensa daunele provocate de uraganul Flora. De atunci s-au produs numeroase incendii pe cmpurile de trestie de zahr din Jamaica i Trinidad. n acest context, la urechile superiorilor mei a ajuns vestea c anumii membri individuali ai Grupului, anume (fonet de hrtii) domnii Gengerella, Rotkopf i Binion, pe lng preedintele nostru, au ntreprins achiziii masive de recolte de perspectiv, pentru iulie viitor, n scopul ctigului personal... n jurul mesei se strnir murmure mnioase. i de ce s nu... i ei de ce n-ar... Vocea lui Gengerella le domin pe toate celelalte. Cine naiba a spus c nu vom face bani?! strig el. Nu e sta unul dintre obiectivele Grupului? Te ntreb din nou, domnule Hendriks, aa cum te-am ntrebat i acum ase luni, cine mama naibii dintre aa-numiii dumitale superiori vrea s in la un nivel sczut preul zahrului rafinat? Pun pariu c partea cea mai interesat ntr-o astfel de manevr ar fi Rusia sovietic. Ruii vnd Cubei bunuri - inclusiv, dai-mi voie s spun, transportul recent euat de rachete balistice care s fie trase asupra patriei mele - n schimbul zahrului brut. Comunitii tia sunt nite comerciani iscusii! Duplicitari cum sunt, vor vrea s obin chiar i de la o ar prieten i aliat mai mult zahr n schimbul unei cantiti mai mici de produse! Nu? Domnule Hendriks, nu se ntmpl cumva ca unul dintre superiorii dumitale s se afle la Kremlin? ntreb el dispreuitor. Zarva ce se isc fu ntrerupt de vocea lui Scaramanga. Oameni buni! Oameni buni! (Se ls o tcere ovielnic.) Atunci cnd am format Grupul am czut de acord c primul obiectiv este acela de a coopera ntre noi. Bun! Domnule Hendriks, d-mi voie s-i clarific mai bine situaia. Ca grup de investiii facem pariuri bune i pariuri proaste. Zahrul e un pariu bun, pe care ar trebui s-l exploatm chiar dac anumii membri ai grupului au ales s nu-l dea curs. Pricepi? Acum ascult-m pn la capt. n clipa de fa, ase vapoare controlate de Grup stau la ancor n apropiere de New York i de alte porturi americane. Aceste vapoare, domnule Hendriks, nu vor andoca i nu vor descrca dect dup ce recoltele de zahr de perspectiv, cele din iulie viitor, vor

53

mai crete cu zece ceni. La Washington, Ministerul Agriculturii i Comisia zahrului tiu acest lucru; tiu c-l strngem de boae. ntre timp, Comisia buturilor alcoolice face presiuni asupra lor - ca s nu mai vorbim de Rusia. Preul melasei crete odat cu cel a zahrului i baronii romului fac un scandal grozav i vor ca vapoarele noastre s fie lsate s intre n port nainte s apar un deficit real i preul s creasc pn la cer. Dar situaia are i o alt latur. Noi trebuie s ne pltim echipajele i facturile de nchiriere a vapoarelor i aa mai departe, plus c nite vapoare care stau pe loc sunt nave moarte, pierderi. Aa c ceva trebuie neaprat s cedeze. n afacerea asta, situaia pe care am creat-o se cheam Jocul recoltei plutitoare - vapoarele noastre nirate n larg, contra guvernului Statelor Unite. Bun... Deci n momentul de fa, noi patru urmeaz s ctigm sau s pierdem vreo zece milioane de dolari - noi i susintorii notri. i mai avem i mica afacere de aici, hotelul, aflat n zona roie a balanei contabile. i atunci, ce prere ai, domnule Hendriks? Sigur c incendiem cmpuri de trestie cnd o putem face fr a suporta consecinele! Am un om de ncredere ntre rastafarieni - tia-s nite sectani din partea locului, dui cu capul, care i las barb i fumeaz ganja i triesc n general pe o bucat de pmnt din apropiere de Kingston, numit Dungle - Grmada de blegar - i care se cred supuii regelui Etiopiei, regele Zog sau cum i zice, i cred c aia-i patria lor de drept. Aa c am n gaca lor omul meu, care vrea ganja pentru ei, i-l aprovizionez n schimbul unui belug de incendii i necazuri pe cmpurile de trestie. Aa, domnule Hendriks. Spune-le superiorilor dumitale simplu c orice urc trebuie s i coboare i c asta se aplic la preul zahrului tot att de bine ca la orice altceva. De acord? Voi transmite spunerea dumitale, Scaramanga. Nu va produce plcere. Acum, afacerea aceasta cu hotelul. Cum st, te rog? Cred ca dorim cu toii s cunoatem situaia real, nu-l aa? Se auzir mrieli de asentiment. Domnul Scaramanga se lans ntr-o lung disertaie ce prezent doar un interes trector pentru Bond. tia c oricum, Felix Leiter nregistreaz totul pe casetofonul ascuns ntr-un sertar al fietului. Leiter l linitise n aceast privin i-l explicase, punndu-l la curent cu datele eseniale, c americanul cel ngrijit e de fapt un anume domn Nick Nicholson de la CIA Principala lui preocupare o reprezenta domnul Hendriks, care, aa cum bnuise Bond, era un important agent al KGB. KGB-ul prefer controlul ncruciat - un ins din Geneva, de exemplu, e directorul zonal pentru Italia -, astfel c domnul Hendriks din Haga era de fapt directorul zonal pentru Caraibe i rspundea de centrul din Havana. Leiter lucra n continuare pentru Agenia de detectivi particulari Pinkerton, ns era i pe banca de rezerve a CIA, care-l recrutase pentru aceast misiune anume datorit cunotinelor sale despre Jamaica, dobndite n principal mpreun cu Bond. Avea misiunea de a analiza grupul i de a afla ce pune la cale. Toi membrii lui erau gangsteri binecunoscui, care ar fi intrat n mod normal n grija FBI-ului, numai c Gengerella era un capo mafioi i aceasta era prima oar cnd Mafia se afla n concubinaj cu KGB-ul - un parteneriat extrem de tulburtor, care trebuia dizolvat rapid, cu orice pre, chiar prin eliminare fizic la nevoie. Nick Nicholson, care purta numele de faad Stanley Jones, era expert

54

electronist; identificase sub podeaua centralei telefonice cablul principal ce fcea legtura cu dispozitivul de nregistrare al lui Scaramanga i conectase un cablu secundar ntre microfonul acestuia i propriul casetofon din fiet, aa c Bond n-avea prea mari griji. Ascult pentru a-i satisface propria curiozitate i ca s poat oferi informaii despre ceea ce s-ar fi putut petrece n antreu sau n afara razei de aciune a microfonului din telefonul aflat pe mas n sala de edine. Bond le explicase celor doi motivul prezenei sale, fcndu-l pe Leiter s fluiere prelung, ncet, a nelegere plin de respect. Fusese de acord s se in la o distan considerabil de cei doi americani i s-i vad de propria treab, dar conveniser mpreun asupra unui loc de ntlnire pentru situaii de urgen i asupra unui oficiu potal, n toaleta pentru brbai de lng foaier, neterminat i avnd pe u o plcu ce anuna Nu funcioneaz. Nicholson i dduse un paspartu pentru ua respectivei toalete i pentru toate celelalte ncperi, dup care Bond trebuise s plece n grab la edin. Gsirea acestor ntriri neateptate l linitea enorm de mult. Lucrase cu Leiter ntr-unele din cele mai primejdioase misiuni ale sale i tia c nu exist om ca el n momentele critice. Cu toate c avea un crlig de oel n locul minii drepte - amintire dintr-una din misiunile respective -, Leiter se numra printre cei mai buni trgtori cu o singur mn, cea stng, din Statele Unite; n plus, de la distan mic, crligul putea constitui la rndul lui o arm devastatoare. Scaramanga i ncheia expunerea. Aadar, domnilor, esena e c trebuie s gsim zece milioane de dolari. Interesele pe care le reprezint i care sunt cele majoritare propun ca aceast sum s fie obinut prin emiterea unor obligaiuni cu dobnd de zece la sut, pltibile n zece ani, aceste obligaiuni avnd prioritate fa de toate celelalte credite. Vocea domnului Rotkopf l ntrerupse mnioas. Vezi s nu! Nici ntr-o mie de ani, domnule! Cum rmne cu a doua ipotec, cu apte la sut, pe care am oferit-o eu i prietenii mei acum mai puin de un an?! Cu ce crezi c m-a alege dac m-a ntoarce n Vegas cu poveti de felul sta? A zbura ntr-o clip! i asta. vorbind optimist! Ceretorii nu-i pot permite s fac nazuri, Ruby. Alternativ e s nchidem. Voi, ceilali ce avei de spus? Zece la sut este o afacere bun, spuse Hendriks. Prietenii mei i cu mine vom acoperi un milion de dolari. Firete, cu convenia ca obligaiunile s aib condiii... cum s m exprim... mai ferme, mai puin pasibile de nenelegeri dect a doua ipotec oferit de domnul Rotkopf i prietenii lui. Desigur. Iar eu i prietenii mei vom acoperi la rndul nostru un milion. Sam? Domnul Binion rosti fr tragere de inim: Bine, bine. Conteaz pe noi pentru aceeai sum. Dar, pe cinstea mea, asta trebuie s fie ultima intervenie! Domnul Gengerella? Pare o investiie bun. Acopr restul. Domnul Garfinkel i domnul Paradise intervenir agitai, Garfinkel primul:

55

Ba pe naiba acoperi! Preiau eu un milion. La fel i eu! strig domnul Paradise. S mprim plcinta n mod egal. Dar, la naiba, s fim coreci cu Ruby! Ruby, tu ar trebui s poi alege primul. Ct vrei? Poi lua ct vrei, din brut. Nu vreau nici mcar un cent din obligaiunile voastre false! Imediat ce m ntorc am s iau legtura cu cei mai buni afurisii de avocai din State - cu toi! Dac credei c putei terge cu buretele o ipotec printr-o simpl vorb, v nelai amarnic! Se ls tcerea, ntrerupt de vocea lui Scaramanga, sczut i mortal. Faci o mare greeal, Ruby. Tocmai te-ai ales cu o frumuic pierdere de sczut din impozitele afacerilor tale din Vegas. i nu uita c atunci cnd am alctuit Grupul am depus cu toii un jurmnt: c nici unul dintre noi nu va aciona mpotriva intereselor celorlali. E ultimul tu cuvnt? Pe toi drcii c da! M ntreb dac asta te va ajuta s te rzgndeti. Exist un slogan pentru asta n Cuba: Rapido! Seguro! Economico. Aa funcioneaz sistemul. iptul de groaz i detuntura rsunar simultan. Un scaun se prbui pe podea i cteva clipe domni tcerea, apoi cineva tui cu nervozitate. Domnul Gengerella spuse calm Cred c asta a fost rezolvarea corect a unui conflict de interese stnjenitor. Prietenilor din Vegas ai lui Ruby le place viaa linitit. M ndoiesc c vor protesta vreodat. E mai bine s fii posesorul viu al unei hrtii frumos scrise dect deintorul mort al unei a doua ipoteci. Trece-l pe cei din Vegas cu un milion, Pistolarule. Consider c te-ai comportat cu vitez i corectitudine. Acum spune, crezi c poi face curenie? Sigur, sigur c da, rosti domnul Scaramanga pe un ton relaxat, fericit. Ruby a plecat de aici napoi spre n Vegas. N-am mai auzit nimic de el. Nu tim nimic. Am nite crocodili flmnzi n ru, care au s-l transporte pe gratis acolo unde merge - i au s-l transporte i bagajul, dac e din piele de calitate. Voi avea nevoie de ajutor disear. Ce zici, Sam? Dar tu, Louie? Eu nu m bag, Pistolarule, rosti rugtor domnul Paradise. Sunt un bun catolic. i voi lua eu locul, interveni domnul Hendriks, Eu nu sunt o persoan catolic. Aa s fie. Ei, oameni buni, alte treburi de discutat? Dac nu, ncheiem edina i bem un pahar. Hal Garfinkel spuse cu nervozitate: Stai o clip, Pistolarule! Cum rmne cu tipul de la u? Englezul la? El ce-o s zic de focul de artificii i de tot restul? Chicotitul domnului Scaramanga semna cu chicotitul uscat al unei oprle gecko. Nu-i bate cporul la minuscul cu englezoiul, Hal! Chestiunea lui va fi rezolvat dup ce se ncheie weekendul. L-am cules dintr-un bordel dintr-un sat din apropiere, un loc unde merg s-mi iau iarba i o bucic creol. Am aici doar personal temporar care s se asigure c voi, biei,

56

v distrai bine n weekendul sta, iar el e cel mai temporar dintre toi. Crocodilii ia au o poft de mncare grozav! Ruby o s fie felul principal, dar au s vrea i desert. Lsai-l pe tip n seama mea. N-ar fi exclus s fie James Bond la de care ne-a spus domnul Hendriks. E btaia mea de cap. Nu-mi plac englezoii. Cum a zis odat un yancheu de treab: mi cnt inima de bucurie pentru fiecare britanic care moare. Vi-l aducei aminte? Cam pe vremea rzboiului cu Israelul. i agreez punctul de vedere. Ticloi ncrezui i scrobii! Scot eu scrobeala din sta la momentul potrivit! Lsai-l n seama mea. Sau a putea spune: lsai-l n seama lui. Bond zmbi reinut: l vedea cu ochii minii pe Scaramanga scond pistolul de aur, rotindu-l pe deget i bgndu-l napoi sub betelia pantalonilor. Se ridic, i mut scaunul la distan mai mare de u, turn ampanie n paharul cel util, se sprijini de masa cu bufetul rece i studie cea mai recent brour publicat de Comisia turistic din Jamaica. n ncuietoarea uii se auzi declicul fcut de paspartuul lui Scaramanga, Acesta l privi pe Bond din prag i-i trecu degetul peste mut a subire. Amice, a zice c-i ajunge ampania but pe socoteala casei. Dute repejor la manager i spune-l c domnul Ruby Rotkopf i elibereaz camera disear! Aranjez eu detalii le. i spune-l c n timpul edinei s-a ars o siguran principal, aa c am s sigilez camera asta i am s aflu cum se face c vd attea dovezi de munc de proast calitate n hotel. Priceput? Pe urm ceva de but, cina i s ias la interval dansatoarele. Ai prins imaginea? James Bond spuse c da, se duse la ua antreului, cltinndu-se niel, i o descuie. Cu excepia erorilor i a omisiunilor, cum spun brourile informative financiare, era de prere c acum ntr-adevr prinsese imaginea. i era o fotografie excepional de clar, alb-negru, fr nimic nceoat.

Capitolul 10
Belly-Lick i altele n biroul din spatele recepiei, James Bond trecu rapid n revist punctele importante ale edinei. Nick Nicholson i Felix Leiter fur de acord c aveau destul material nregistrat pe caset i coroborat de Bond ca s-l trimit pe Scaramanga pe scaunul electric. n seara aceea, unul dintre ei urma s spioneze n timpul debarasrii de cadavrul lui Rotkopf, ca s ncerce s obin destule dovezi pentru a-l condamna pe Garfinkel i, nc i mai bine, pe Hendriks pentru complicitate. ns nu le plcea absolut deloc cum arta situaia n ce-l privea pe Bond. Felix i ordon: S nu faci nici mcar un pas fr vechiul tu prieten cu trgaci! Nu vrem s citim nc o dat necrologul la al tu n The Times. Rahaturile alea despre calitile tale splendide ca om aproape c m-au fcut s vrs cnd le-am vzut retiprite n fiuicile americane! A fost ct pe ce s trimit o scrisoare la Tribune ca s clarific lucrurile! Bond izbucni n rs. Grozav prieten eti, Felix! i cnd m gndesc ct osteneal mi-am dat de-a lungul anilor ca s-i ofer un exemplu bun de urmat! Se duse n camera lui, ddu peste cap dou pahare zdravene de

57

whisky, fcu un du rece, apoi se lungi pe pat i sttu aa, uitndu-se la tavan, pn se fcu opt i jumtate - ora cinei. Atmosfera la masa de sear se dovedi mai puin rigid ca la prnz. Toi preau mulumii de felul cum decurseser treburile de peste zi i era evident c toi, n afar de Scaramanga i domnul Hendriks, buser din belug. Bond se trezi exclus din discuiile vesele. Privirile l evitau i rspunsurile la ncercrile sale de a face conversaie erau monosilabice. Devenise o piaz-rea; eful i rostise condamnarea la moarte, aa c nu era n niciun caz indicat s se poarte amical cu el. n timp ce masa se desfura cu lentoare - cina convenional, costisitoare, tipic pentru navele de croazier, alctuit din somon afumat deshidratat, cu un degetar de caviar cu bobul mic, fileuri dintr-un pete fr nume din apele locale n sos de smntn, poulet supreme, un pui prost fript, cu un sos gros, i desertul bombe surprise, era ct se poate de previzibil -, sufrageria fu transformat ntr-o jungl tropical, cu ajutorul plantelor n ghivece, a grmezilor de portocale i nuci de cocos, punctate ici-colo de ciorchine de banane. Acesta era fundalul pentru trup de calipso, ai crei membri, n cmi viiniu cu auriu, cu franjuri, i fcur apariia la momentul potrivit i ncepur s cnte Linstead Market, prea tare. Dup ce terminar, o fat acceptabil de atrgtoare, dar cu prea multe haine pe ea i un ananas fals pe cap apru i ncepu s cnte melodia licenioas Belly-Lick, ns cu textul epurat, decent. Bond vzu n faa lui o sear tipic pentru navele de croazier i, hotrnd c e ori prea btrn, ori prea tnr pentru cea mai cumplit tortur, plictiseala, se ridic, se duse la Scaramanga, aezat n capul mesei, i-l spuse: M doare capul. M duc s m culc. Domnul Scaramanga l privi pe sub pleoapele ca de oprl. Nu. Dac ai impresia c seara nu e prea grozav, f-o mai bun! Pentru asta eti pltit. Te pori ca i cum ai cunoate Jamaica. n regul, scutur-l pe oamenii tia din amoreal! Trecuser muli ani de cnd James Bond acceptase o provocare. Simea privirile grupului aintite asupra lui. Alcoolul pe care-l buse l fcuse nesbuit - poate c voia s se dea mare, ca tipul de la petrecere care insist s cnte la tobe. n mod stupid, voia s-i afirme personalitatea n faa acelei gti de duri care-l cotau drept nesemnificativ. Fr a se opri s se gndeasc c e o tactic proast, c iar fi mai bine dac ar rmne englezoiul cel inutil, zise: Foarte bine, domnule Scaramanga. D-mi o bancnot de o sut de dolari i pistolul dumitale. Scaramanga nu se clinti, ci doar ridic privirea spre el, cu surprindere i cu o nesiguran controlat. Louie Paradise strig cleios: Hai, Pistolarule! Hai s vedem ceva aciune! Poate c tipu' nu se laud degeaba. Scaramanga bg mna n buzunarul pantalonilor, scoase portmoneul i extrase din el o bancnot, dup care duse mna ncet la pistol i-l scoase. Lumina slab a reflectorului orientat asupra fetei fcu s luceasc aurul armei. Aez cele dou obiecte pe mas, unul lng altul. Cu spatele la grupul de cabaret, James Bond lu pistolul, 0 cntri n mn, trase cocoul i roti rapid magazia, ca s se conving c e ncrcat, apoi se

58

rsuci pe neateptate, se ls pe un genunchi, ca s inteasc pe deasupra muzicienilor ca nite umbre din fundul ncperii i, cu braul complet ntins, trase. Detuntura rsun asurzitor n spaiul nchis. Muzica muri, nlocuit de o tcere ncordat. Rmiele ananasului fals lovir cu o bufnitur slab ceva din fundalul ntunecos. Sub reflector, fata i acoperi obrajii cu palmele i se prelinse uor pe podeaua ringului de dans, ca o balerin graioas n Lacul Lebedelor. eful de sal veni din umbr alergnd. n timp ce membrii grupului ncepeau s plvrgeasc nsufleii, James Bond lu bancnota de o sut de dolari, se duse pe ringul luminat de reflector, se aplec i o ridic pe fat de bra. Strecurndu-l bancnota n decolteu, i spuse: Iubito, am fcut un numr frumos mpreun! Nu-i face griji, nu te-a pndit niciun pericol. Am intit jumtatea de sus a ananasului. Acum fugi i pregtete-te pentru urmtoarea apariie pe scen! O rsuci i-l aplic o palm zdravn peste fund; aruncndu-l o privire ngrozit, fata dispru n penumbr. Bond merse mai departe, ajungnd n dreptul trupei de muzic. Cine-l eful aici? Cine controleaz spectacolul? Chitaristul, un negru nalt, cu faa supt i cu ochii holbai, se ridic ncet n picioare. Se uit printre pleoapele ngustate la pistolul de aur din mna lui Bond i spuse nesigur, de parc i-ar fi semnat condamnarea la moarte: Eu, domnu'. Cum te cheam? King Tiger, domnu'. n regul, King. Ascult aici: asta nu-l o cin de bisericoi! Prietenii domnului Scaramanga vor niic aciune, i nu oricum, ci ncins Am s v trimit rom din belug, ca s v mai dai drumul. Fumai iarb dac avei chef. E o petrecere privat, aa c n-o s v prasc nimeni i adu-o napoi pe fata aia frumuic dar numai cu jumtate din haine pe ea, i spune-l s vin aproape i s cnte Belly-Lick foarte clar, cu cuvintele porcoase. Spre sfritul spectacolului, ea i celelalte fete trebuie s ajung complet dezbrcate. Ai neles? Acuma treci la treab altfel seara se duce de rp i la sfrit n-o s cptai niciun baci. Bine? D-l drumul! Se auzir rsete nervoase i sfaturi optite dinspre cei ase membri ai formaiei, adresate lui King Tiger. Acesta zmbi cu gura pn la urechi. Bine, domnu' cpitan! (Se ntoarse spre oamenii lui.) Tragei-l o Iron Bar, da' s fie ncins! Eu m duc s aprind niel focu' sub Daisy i prietenele ei. Porni cu pai msurai spre ua de serviciu, n timp ce formaia ncepea s cnte. Bond se ntoarse la mas i aez pistolul n faa lui Scaramanga, care-l arunc o privire lung, cercettoare i strecur arma la loc sub betelia pantalonilor, remarcnd sec: Domnule, ntr-una din zilele astea ar trebui s ne ntrecem la trasul cu pistolul. Ce zici? De la douzeci de pai, fr rnire. Mulumesc, dar maic-mea n-ar aproba aa ceva. Trimite nite rom pentru formaie, te rog. Oamenii tia nu pot s cnte pe uscat.

59

Se ntoarse la locul lui de la mas, aproape neobservat. Cei cinci brbai - de fapt, patru dintre ei, fiindc Hendriks sttu impasibil toat seara - i ciuleau urechile ca s prind textul obscen al melodiei Iron Bar n varianta lui Fanny Hill, pe care solistul l rostea rspicat. Patru fete - mici animale dolofane i pieptoase, care aveau pe ele doar chiloi tanga cu paiete - aprur n fug pe ring i, naintnd spre public, executar un entuziast dans din buric care fcu s apar broboane de sudoare pe tmplele lui Louie Paradise i ale lui Hal Garfihkel. Numrul se ncheie n aplauze, fetele fugir i luminile fur stinse, rmnnd doar cercul proiectat de reflector n mijlocul ringului. Toboarul ncepu s bat un ritm rapid, ca un puls iuit. Ua de serviciu se deschise scurt i n cercul de lumin fu adus un obiect ciudat Era o mn uria, cu nlimea maxim cam de un metru optzeci, mbrcat n piele neagr, ce sttea pe jumtate deschis, cu degetele ntinse, parc pregtite pentru a prinde ceva. Toboarul i iui ritmul; ua de serviciu se deschise iari cu un oftat i n ncpere se strecur o siluet feminin lucioas; dup o scurt oprire n ntuneric, intr n cercul de lumin din jurul minii cu un pas apsat i micri smucite ale abdomenului i membrelor. Fata avea snge de chinezoaic n vene i corpul ei, complet dezbrcat i lucind de ulei de palmier, era aproape alb pe fundalul minii negre. Dnd ocol minii cu micri spasmodice, i mngie degetele ntinse cu minile i cu braele, dup care urc n palm cu gesturi de un extaz bine jucat i ncepu s execute acte pasionale languroase, dar explicite i ingenioase cu fiecare deget, pe rnd. Scena, mna neagr, acum lucind de uleiul fetei i prnd s ncerce s prind trupul care se zvrcolea, era de o lascivitate incredibil i Bond, el nsui strnit, observ c pn i Scaramanga privea complet absorbit, cu ochii ngustai. Toboarul ajunsese acum la crescendo; ntr-un extaz bine simulat, fata nclec pe degetul mare, mim un fel de lein pasional lent, dup care, cu o ultim micare din olduri, se ls s lunece pe ring i dispru. Numrul se terminase. Luminile se aprinser i toat lumea aplaud cu putere, inclusiv muzicanii. Brbaii ieeau fiecare din propria-i trans animalic Scaramanga btu din palme s vin conductorul formaiei, scoase din portmoneu o bancnot i-l zise ceva cu glas sczut. Bond bnui c eful de trib i alesese mireasa pentru noaptea aceea. Dup aceast inspirat pantomim sexual, restul spectacolului fu aproape o dezamgire. Una dintre fete reui - abia dup ce eful formaiei i tie chiloii tanga cu un i lung, scpnd-o de ei - s se strecoare pe sub o tulpin de bambus aflat la doar jumtate de metru de podea, sprijinit pe dou sticle de bere. Prima fat, cea care jucase involuntar rolul de ananas n numrul de Wilhelm Tell al lui Bond, apru i combin un numr acceptabil de striptease cu o interpretare a melodiei BellyLick care fcu iari publicul s ciuleasc urechile, dup care toat echipa de ase fete, mai puin frumoasa chinezoaic veni la brbaii din public i-l invit la dans. Scaramanga i Hendriks refuzar cu politeea cuvenit iar Bond le oferi cte un pahar cu ampanie celor dou fete rmase pe dinafar, aflnd c pe una o cheam Mabel, iar pe cealalt Pearl, n timp ce le privea pe celelalte patru, aproape frnte de spinare n mbriarea urseasc a celor patru mafioi nduii, dansnd n pas de

60

cha-cha pe muzica de-acum dezlnuit a formaiei pe jumtate mbtate. Se ntrezrea apogeul a ceea ce intra categoric n categoria orgie. Bond le spuse celor dou fete c trebuie s mearg la toalet i se strecur din ncpere n timp ce Scaramanga se uita n alt parte, dar n timp ce evada observ c privirea lui Hendriks, tot att de calm ca dac ar fi urmrit un film indiferent, era aintit ferm asupra lui. Cnd ajunse n camera lui era miezul nopii. Ferestrele fuseser nchise i aerul condiionat fusese pornit; l opri, deschise pe jumtate ferestrele, dup care, profund uurat, fcu un du i se bg n pat. i fcu griji o vreme pentru c se dduse mare cu pistolul, ins fusese un aci nebunesc pe care nu-l putea lua napoi, aa c n scurt timp adormi. Vis trei brbai mbrcat i cu pelerine negre, care trau o boccea inform sub lumina lunii, spre nite ape ntunecate, pre srate cu ochi roii, lucitori. Scrnetul colilor albi i pritul oaselor se transformar ntr-un zgrepnat insistent care l trezi dintr-o dat. Se uit la cadranul luminos al ceasului de mn: trei i jumtate. Zgrepnatul deveni un ciocnit slab, venit de undeva, de dincolo de draperii. Cobor din pat fr zgomot, i lu pistolul de sub pern i se strecur binior pe lng perete, pn la marginea draperiilor, pe care le trase cu o micare rapid. n lumina lunii, prul blai strlucea aproape argintiu. Mary Goodnight opti imperativ: Repede, James! Ajut-m s intru! Bond njur ncet pentru sine. Ce mama naibii?!... Ls pistolul jos, pe mochet, prinse minile ntinse ale fetei i o trase peste per vz, pe jumtate tr. n ultima clip, tocul pantofului i se prinse n rama geamului i fereastra se nchise cu o pocnitur ca de pistol. Bond njur iari pe nfundate, cu poft. mi pare foarte ru, James! opti spsit Mary Goodnight. Bond i uier s tac, lu de jos pistolul, l puse la loc sub pern i o ghid pn n baie; acolo aprinse lumina i porni i duul, ca precauie, iar icnetul ei i aduse aminte c e gol-puc. Scuze, Goodnight. Lu un prosop, i-l rsuci n jurul oldurilor i se aez pe marginea czii. i fcu semn fetei s ad pe capacul toaletei i ntreb pe ton glacial, controlat: Ce mama naibii caui aici, Mary? A trebuit s vin! zise ea cu disperare n glas. A trebuit s te gsesc ntr-un fel sau altul. Am dat de urma ta prin fata de la... , din locul acela ngrozitor. Am lsat maina ntre copaci, pe alee i am adulmecat prin preajm. n unele camere era lumina aprins i am tras cu urechea i... (se mpurpur toat) am dedus c nu se poate s fii n niciuna din ele, i atunci am vzut fereastra deschis i cumva am tiut c eti singurul care doarme cu geamul deschis. Aa c a trebuit s risc. Ei bine, trebuie s te scoatem de aici ct de repede putem! n fine, care-l problema? A sosit ast-sear - adic asear - o telegram n regim Urgen maxim, n cod Triplu X, care trebuia s-i fie transmis cu orice pre. Cei de la sediu te cred n Havana. Telegrama spunea c unul dintre agenii KGB superiori, care-i zice Hendriks, e n zon i c st la hotelul sta. i se cere s nu te apropii de el. Se tie dintr-o surs delicat, dar sigur

61

(Bond zmbi la auzul vechiului eufemism pentru spargerea cifrurilor) c, printre alte misiuni, o are pe aceea de a te gsi i, ... de a te omor. Aa c am pus lucrurile cap la cap i, tiind c eti n colul sta de insul i date fiind ntrebrile pe care mi le-ai pus, am presupus c eti deja pe urmele lui, dar c ai putea s intri ntr-un fel de ambuscad. Vreau s zic, netiind c n timp ce-l caui, te caut i el. ntinse ovielnic mna, ca pentru a fi asigurat c a procedat corect. Bond i lu mna i i-o btu uurel, absent, n timp ce mintea lui procesa aceast nou complicaie. Da, individul e ntr-adevr aici, zise el. La fel i un pistolar pe nume Scaramanga. Pot s-i spun, Mary, c Scaramanga l-a omort pe Ross. n Trinidad. (Fata duse mna la gur.) Poi s raportezi asta ca fapt cert, aflat de la mine. Asta, dac reuesc s te scot de aici. n ce-l privete pe Hendriks, e ntr-adevr aici, dar nu pare s m fi identificat cu certitudine. Cei de la sediu au spus cumva dac i s-a dat descrierea mea? Ai fost descris simplu drept notoriul agent secret James Bond. Dar asta nu pare s-l fi spus prea multe lui Hendriks, fiindc a cerut detalii concrete. Asta era acum dou zile. Ar putea s le primeasc telegrafic sau telefonic dintr-o clip ntr-alta. nelegi, James, de ce a trebuit s vin, nu? Da, sigur c da. i-i mulumesc, Mary! Acum trebuie s te scot pe fereastra aia, iar dup aceea va trebui s te descurci singur. Nu-i face griji pentru mine. Cred c m descurc cu situaia. n plus, am ajutoare. i povesti despre Felix Leiter i Nicholson. Poi s le spui celor de la sediu c mi-ai transmis mesajul i c sunt aici, i spune-le despre cei doi oameni de la CIA Sediul poate s obin direct din Washington informaiile avute de CIA Bine? Se ridic n picioare; se ridic i ea i-l privi. Dar o s ai grij? Sigur, sigur c da. (O btu uurel pe umr, opri duul i deschise ua bii.) Hai s mergem. Trebuie s ne rugm s avem noroc! Din ntuneric, de la captul patului, o voce onctuoas rosti: Eh, Sfntul n-are vreme de dumneata, domnule. Venii ncoace amndoi. Cu minile la ceaf!

Capitolul 11
Tot felul de probleme Scaramanga se duse Ia u i aprinse lumina. n afar de chiloi i de tocul pistolului, prins la subsuoara stng, n-avea nimic pe el. Pistolul de aur rmase aintit asupra lui Bond n timp ce se mica. Bond se uit la el, nevenindu-i s cread, apoi se uit la mocheta de la baza uii. Penele din lemn se aflau tot acolo unde le pusese. Pe fereastr i-ar fi fost imposibil s intre fr ajutor. i atunci vzu c ua dulapului su de haine era deschis i c lumina ptrundea pe acolo, n camera alturat. Era cea mai simpl u secret posibil - alctuit din ntregul dos al dulapului, imposibil de detectat din camera lui, iar de cealalt parte a peretelui artnd probabil ca o u de comunicare ncuiat.

62

Scaramanga reveni n mijlocul ncperii i-l cercet amndoi din priviri, cu o expresie dispreuitoare a gurii i a ochilor. Pe muierea asta n-am vzut-o ntre celelalte! zise el. Unde-ai inut-o, mechere? i de ce a trebuit s-o ascunzi n baie? V place s-o facei sub du? Suntem logodii, replic Bond. Lucreaz la naltul comisariat britanic din Kingston. Funcionar la cifruri. A aflat unde sunt din locul acela unde ne-am cunoscut noi doi. A venit s-mi spun c maic-mea e n spital, n Londra, a avut o cztur urt. O cheam Mary Goodnight. Care-l problema cu venirea ei i ce i-a venit s dai buzna n camera mea, n toiul nopii, fluturnd pistolul? i fii bun i ine-i pentru dumneata limbajul murdar! Mulumit de propria ieire zgomotoas. Bond hotr s fac urmtorul pas n direcia libertii lui Mary Goodnight. i ls braele pe lng corp i se ntoarse spre fat. Las minile jos, Mary. Probabil c domnul Scaramanga a crezut c sunt nite hoi n hotel cnd a auzit fereastra aia trntindu-se. Am s trag nite haine pe mine i am s te conduc la main. Te ateapt un drum lung pn n Kingston. Eti sigur c nu preferi s rmi aici pn diminea? Sunt sigur c domnul Scaramanga ne poate gsi o camer. (Se ntoarse spre acesta.) E n regul, domnule Scaramanga, pltesc camera. Mary Goodnight, care lsase minile n jos, se prinse n joc; i lu poeta de pe pat, unde o aruncase, o deschise i se apuc s-i aranjeze prul ntr-o manier meticuloas, feminin, sporovind n acelai timp, n ton cu numrul insipid, ct se poate de britanic, gen Asculta aici, amice, al lui Bond: Nu, iubitule, sincer, cred c e mai bine s plec. A avea probleme grozav de mari dac a ntrzia la birou. Prim-ministrul, Sir Alexander Bustamante, tii c tocmai a mpli nit optzeci de ani, ei bine, e invitat la prnz i tii c Excelenei Sale i place de fiecare dat s m ocup de flori i de cartonaele cu nume le i, la drept vorbind, e o zi foarte important pentru mine! (Se ntoarse spre Scaramanga cu un aer fermector.) La mas urmau s fie treisprezece persoane, aa c Excelena Sa mi-a cerut s fiu a paisprezecea. Nu-l minunat? Dar Cerul tie cum am s art, dup noaptea asta! Drumurile sunt groaznice pe aici, nu-l aa, domnule... ... Scramble? Dar n fine, asta e. i v rog s m scuzai c am provocat toat agitaia asta i v-am stricat somnul de frumusee! (Se apropie de el precum regina-mam la deschiderea unui trg caritabil, cu mna ntins.) Acum ntoarcei-v n pat, iar logodnicul meu (Slav Domnului c nu spusese James! Era inspirat!) m va conduce pn la main. La revedere, domnule... ... James Bond era mndru de ea - dduse o reprezentaie excelent. Scaramanga nu se lsa ns influenat de palavre ambigue, fie ele englezeti sau nu. Fata aproape c reuise s se interpun ntre cei doi brbai, ns Scaramanga se trase iute ntr-o parte i spuse: Oprete-te, cucoan! Iar dumneata, domnule, rmi pe loc. Mary Goodnight i ls mna s cad pe lng corp, privindu-l pe Scaramanga ntrebtor, de parc acesta ar fi refuzat sandviurile cu castravete. Chiar aa! Americanii tia! ns pistolul de aur nu se asorta

63

cu conversaia politicoas, ci sttea ncremenit, aintit undeva ntre cei doi. Scaramanga i spuse lui Bond: n regul, m las convins. Scoate-o pe geam, iar dup aia am ceva s-i zic. (i flutur pistolul n direcia fetei.) Bun, cucoan, ntinde-o deaici! i s nu mai intri ilegal pe pmntul altora. Priceput? i poi s-l spui Excelenei Sale afurisite unde s-i bage cartonaele cu numele! El n-are nici o autoritate la Thunderbird; eu am. Ai prins ideea? Bun! Vezi s nu-i nvineeti bucile srind geamul. Mary Goodnight replic glacial: Foarte bine, domnule... ... Voi transmite mesajul dumitale. Sunt sigur c naltul comisar va lua not mai atent dect pn acum de prezena dumitale pe insul. La fel i guvernul jamaican. Bond ntinse mna i o prinse de bra, cci era pe punctul de a-i supralicita rolul. Haide, Mary. i te rog s-l spui mamei c termin aici peste o zi sau dou i c o voi suna din Kingston. O conduse la fereastr i o ajut s ias - mai degrab o mpinse. Ea i fcu scurt cu mna i porni la fug pe peluz. Bond se ndeprt de geam cu o uurare considerabil. Nu se ateptase ca ncurctura aceea oribil s se rezolve att de nedureros. Se duse i se aez pe pat, pe pern; forma tare a pistolului sub coapse l liniti. Se uit la Scaramanga; acesta i bgase pistolul n tocul de umr i, sprijinit de dulapul de haine, i trecu gnditor degetul peste dung neagr a mustii. Biroul naltului comisar, zise el. I adpostete i pe reprezentantul local al faimosului vostru Serviciu Secret. Presupun, domnule Hazard, c adevratul dumitale nume nu e James Bond, nu-l aa? Ai fcut o admirabil demonstraie de vitez cu pistolul ast-sear. Am impresia c am citit undeva c Bond sta se crede grozav cu arma. n plus, am informaii cum c se afl pe undeva, prin Caraibe i c m caut. O coinciden curioas, ce zici? Bond rse degajat. Credeam c Serviciul Secret i-a strns jucriile la sfritul rzboiului. i oricum, m tem c nu-mi pot schimba identitatea ca s-i fac pe plac. Mine diminea n-ai dect s suni la Frome i s ceri cu domnul Tony Hugill, eful de acolo, i s-mi verifici povestea. n plus, poi s explici cum ar fi cu putin ca Bond sta s-i fi dat de urm ntr-un bordel din Sav' La Mar? i, n definitiv, ce vrea de latine? Scaramanga l privi o vreme n tcere, apoi spuse: Cred c poate vrea o lecie de tras cu pistolul. I-a face pe plac bucuros. Dar dumneata ai ceva de detectiv particular. Asta m-am gndit cnd te-am angajat. Numai c nu exist coincidene chiar att de mari! Poate c ar fi trebuit s m gndesc mai bine. Am zis de la nceput c-mi miroase a copoi. Fata aia poate c i-l logodnic sau poate c nu, dar chestia aia cu duul - aia-i o mecherie veche de gangster. Probabil o folosete i Serviciul Secret. Asta, dac nu cumva i-ai tras-o, ncheie el ridicnd o sprncean. Exact asta am fcut. Unde-l problema? Dumneata ce-ai fcut cu chinezoaic, ai jucat mahjong? (Bond se ridic n picioare i-i imprim pe

64

fa enervare i revolt n cantiti egale.) Uite care-l treaba, domnule Scaramanga, m-am cam sturat de povestea asta. nceteaz s mai faci presiuni asupra mea, i spun! Umbli fluturndu-i afurisitul la de pistol i purtndu-te de parc ai fi Dumnezeu Atotputernicul i fcnd o grmad de insinuri stupide despre Serviciul Secret, i te atepi s ngenunchez i s-i ling cizmele! Ei bine, prietene, n-ai nimerit la adresa care trebuia. Dac eti nemulumit de felul n care-mi fac treaba, d ncoace mia de dolari i-mi vd de drum! Cine mama naibii te crezi? Scaramanga zmbi cu zmbetul lui vag, plin de cruzime. S-ar putea s afli asta mai curnd dect crezi, mechere! (Ridic din umeri.) Bine, fie. Dar, domnule, ine minte asta: dac se dovedete c nu eti cine zici c eti, te fac bucele. Pricepi? i am s ncep cu alea mai mici, i abia pe urm am s trec la alea mai mari. Doar aa, ca s dureze al naibii de mult. Da? Acuma ai face bine s dormi niel. Am o ntlnire la zece, cu domnul Hendriks, n sala de edine, i nu vreau s fiu deranjat. Dup aia, tot grupul pleac ntr-o excursie pe calea ferat de care i-am spus. E treaba dumitale s ai grij s fie organizat cum trebuie. Vorbete cu managerul la prima or. Da? Bine atunci. Ne mai vedem. Scaramanga intr n dulapul de haine, ddu la o parte costumul lui Bond i dispru. Din camera alturat se auzi un declic decisiv. Bond se ridic n picioare, exclam tare Pfui! i intr n baie, ca s alunge sub du ultimele dou ore. Se trezi la ase i jumtate, printr-un aranjament cu acel ceas detepttor extrasenzorial ciudat, pe care-l au n cap unii oameni i care pare a ti tot timpul ora exact. i trase pe el slipul de baie, se duse pe plaj i not ndelung, la fel ca n ajun. La apte i un sfert, cnd l vzu pe Scaramanga ieind din aripa estic, urmat de biatul care-l inea prosopul, porni spre rm. Dup ce ascult bufniturile rezonante ale platformei elastice, intr n hotel pe ua principal, avnd grij s nu apar deloc n raza vizual a lui Scaramanga, i strbtu iute coridorul pn la camera lui. Ascult de la propria fereastr ca s se conving c individul i vede mai departe de exerciiile fizice, dup care scoase paspartuul primit de la Nick Nicholson, se strecur pe coridor pn la ua camerei 20 i intr iute, lsnd ua ncuiat. Obiectivul lui se afla pe msua de toalet. Strbtu cu pai mari ncperea, lu pistolul i scoase din magazie glonul care ar fi fost tras urmtorul. Puse pistolul la loc exact aa cum l gsise, se ntoarse la u, ascult, apoi iei, travers coridorul i intr n propria camer. Se duse la fereastr i ascult. Da, Scaramanga i continua salturile. Stratagema pe care tocmai o executase era amatoriceasc, dar se putea s-l ofere exact avantajul acelei fraciuni de secund care - o simea pn-n mduva oaselor - va nsemna pentru el viaa sau moartea n urmtoarele douzeci i patru de ore. Simea mental acel iz vag de fum care nsemna c acoperirea lui a nceput s fumege pe la poale. n orice clip, Mark Hazard de la Consoriul Transworld putea ncepe s ard cu flcri vii, ca o efigie rudimentar n noaptea Guy Fawkes, scondu-l la iveal pe James Bond, doar cu propria iueal de mn i cu pistolul Walther PPK n faa unei posibile fore alctuite din ase pistolari. Aa c fiecare dram de noroc pe

65

care-l putea ntoarce de partea lui merit efortul. Deloc descurajat de aceast perspectiv, la drept vorbind aat de ea, comand un mic dejun sntos, l consum cu poft i, dup ce scoase tija conectoare a flotorului din rezervorul toaletei sale, se duse la recepie. De serviciu era Felix Leiter, care-l oferi un zmbet managerial reinut i spuse: Bun dimineaa, domnule Hazard, cu ce v pot fi de folos? Ochii si priveau pe lng Bond, peste umrul drept al acestuia. Domnul Hendriks apru lng tejgheaua recepiei nainte ca Bond s poat rspunde. Bun dimineaa, zise el. Domnul Hendriks i rspunse cu mica-i plecciune germanic i i se adres lui Leiter: Centralista spune c sunt sunat interurban de birou meu din Havana. V rog, de unde pot vorbi cel mai confidenial? Din camera dumneavoastr, domnule? Nu ofer suficient confidenialitate. Bond presupuse c a depistat i el microfonul. Cu un aer sritor, Leiter iei de dup tejgheaua recepiei. Chiar acolo, domnule, telefonul din hol. Cabina e izolat fonic. Domnul Hendriks i arunc o privire mpietrit. Dar aparatul, este i el izolat fonic? M tem c nu neleg, domnule, spuse Leiter cu o nedumerire politicoas. Are legtur direct cu centrala. Nu conteaz. Artai-mi, v rog. Domnul Hendriks l urm pe Leiter n captul ndeprtat al foaierului, unde se afla cabina telefonic. nchise cu grij ua capitonat cu piele, ridic receptorul i spuse ceva, apoi rmase n ateptare, privindu-l pe Leiter cum strbate pardoseala de marmur pn la recepie i i se adreseaz lui Bond cu deferen. Ce spuneai, domnule? Toaleta mea - e ceva n neregul cu flotorul. Exist vreo alta? mi pare foarte ru, domnule! Trimit chiar acum inginerul hotelului s vad care e problema. Da, firete, exist toaleta foaierului. Finisajele nu sunt gata i oficial nu este dat n folosin, dar funcioneaz perfect. (Cobor glasul.) i are o u ce comunic cu biroul meu. Ateapt zece minute, pn derulez ca seta cu ceea ce spune ticlosul sta. Am auzit c primete apelul sta i nu-mi place cum sun. Ar putea s fie problema ta. (Se nclin uor i-l fcu semn spre masa central, pe care se aflau reviste.) Dac suntei amabil s luai loc cteva clipe, domnule, dup aceea m voi ocupa de dumneavoastr. Bond ddu din cap n semn de mulumire i se ndeprt. n cabin, Hendriks vorbea, cu ochii aintii asupra lui cu o intensitate cumplit. Simi c i se strnge stomacul ghem. Da, categoric c asta era! Se aez, lu un numr vechi din Wall Street Journal i rupse pe furi o bucic de la mijlocul primei pagini - ar fi putut s fie o ruptur de uzur pe linia de mpturire. Ridic ziarul, deschis la pagin a doua, i-l urmri pe Hendriks prin mica gaur. Acesta privea dosul ziarului, vorbea i asculta. Pe neateptate, puse receptorul n furc i iei din cabin, cu faa lucind de transpiraie. Scoase

66

o batist alb, curat, i terse faa i gtul i porni cu pai repezi pe coridor. Pus la patru ace, Nick Nicholson intr, travers foaierul i-i ocup locul la recepie, cu un zmbet curtenitor i o nclinare n direcia lui Bond. Era opt i jumtate. Cinci minute mai trziu, Felix Leiter iei din birou, i spuse ceva lui Nicholson i veni la Bond; n jurul gurii, pielea lui era crispat i palid. V rog s m urmai, domnule, zise el. l conduse prin foaier, descuie ua toaletei pentru brbai, l urm pe Bond nuntru i ncuie ua. Se oprir lng chiuvete, unde tmplarii nc mai aveau de lucru. Leiter spuse ncordat: Cred c ai ncurcat-o, James! Au vorbit n rus, dar i-au tot pomenit numele i indicativul. Cred c ai face bine s-o tergi de-aici ct de iute te poate duce rabla aia veche a ta. Bond zmbi ters. Prevenit nseamn narmat, Felix. tiam deja! Hendriks are ordin s m lichideze. Semiciastni, vechiul nostru prieten de la KGB, mi poart o pic grozav. Am s-i spun ntr-o bun zi de ce. i relat apoi episodul cu Mary Goodnight din orele mici ale dimineii. Leiter ascult mohort. Aadar, n-are niciun rost s plec acum, conchise Bond. Vom afla toate informaiile i probabil planurile pentru care le au pentru mine la edina asta de la ora zece. Dup aceea urmeaz excursia. Eu unul cred c schimbul de focuri o s aib loc undeva la ar, unde s nu fie martori. Dac tu i cu Nick ai putea pune la cale ceva care s strice planurile de ieire pe mare, eu unul mi asum responsabilitatea jocului de pe uscat. Leiter era ngndurat, dar o parte din nnegurare i dispruse. tiu planurile pentru dup-amiaza asta, zise el. Plecarea cu trenul miniatural prin cmpurile de trestie de zahr, picnic, apoi iahtul din portul Green Island, pescuit la mare adncime i tot restul. Am analizat tot traseul. (Ridic degetul mare al minii stngi i, meditativ, ncepu s dea bobrnace captului crligului de oel.) Daaaa... Va fi nevoie de ceva aciune rapid i de o mare grmad de noroc, i va trebui s plec naibii la Frome ca s ridic nite materiale de la prietenul tu Hugill, Ce zici, mi va da ce am nevoie dac-l ceri tu? Bun. Hai n biroul meu i scrie-l un bilet. Drumul pn acolo ia numai jumtate de or cu maina i Nick se poate ocupa de recepie pe perioada asta. Haide! Deschise o u lateral, intr n birou, i fcu semn lui Bond s-l urmeze i nchise ua n urma lui. Bond scrise dup dictarea lui Leiter biletul adresat managerului plantaiei de trestie de zahr a WISCO, dup care iei i se duse n camera lui. Trase o duc de whisky simplu i se aez pe marginea patului, privind pe fereastr, spre orizontul mrii, fr s vad. Ca un cine de vntoare adormit care viseaz c fuge dup un iepure sau ca publicul unui concurs de atletism care ridic un picior ca s-l ajute pe sritorul cu prjina s treac peste tachet, mna dreapt i tresrea involuntar cnd i cnd. n mintea lui, mna aceea nea spre pistol, ntro varietate de circumstane imaginare. Timpul trecea i el sttea n continuare pe marginea patului, fumnd din cnd n cnd pe jumtate cte o igar Royal Blend i stingnd-o

67

distrat n scrumier de pe noptier. Eventualul observator n-ar fi reuit si dea seama la ce se gndete. Vena de pe tmpla stng i pulsa puin cam repede. Buzele uor strnse trdau o oarecare ncordare, dar poate c era doar concentrarea cu care se gndea ochii meditativi, albastrucenuii care nu vedeau nimic erau ns relaxai, aproape somnoroi. Ar fi fost imposibil de ghicit c James Bond se gndea la posibilitatea propriei mori n ziua aceea, simea cum l sfie gloanele cu capul moale, i vedea trupul tresrind spasmodic pe pmnt i poate gura ipnd. Aceste lucruri fceau parte cu siguran din gndurile sale, dar tresrirea minii drepte constituia dovada c, n cea mai mare parte a filmului ce i se derula n minte, tirul dumanului nu rmnea fr rspuns - poate chiar fusese anticipat. James Bond scoase un oftat adnc, relaxat i privirea i redeveni focalizat. Se uit la ceas: zece fr zece minute. Se ridic, i frec a faa cu ambele mini ca i cum s-ar fi splat, iei i porni pe coridor spre sala de edine.

Capitolul 12
Veti foarte negre ntr-un pahar Aranjamentul era acelai. Literatura de cltorie a lui Bond se afla pe masa cu bufetul rece, unde o lsase. Trecu prin antreu i intr n sala de edine, n care se fcuse ordine doar superficial. Probabil c Scaramanga ceruse ca personalul s nu intre acolo. Scaunele se aflau aproximativ la locul lor, dar scrumie rele nu fuseser golite. Nu se vedea nicio pat pe mochet, nici semne c ar fi fost splat. Probabil c Rotkopf ncasase un singur glon n inim. Cu gloanele cu vrf moale folosite de Scaramanga, vtmrile interne erau probabil devastatoare, ns fragmentele de proiectil rmneau n corp i victim nu sngera. Bond ddu ocol mesei, aeznd ostentativ scaunele mai corect. l identific pe acela pe care-l ocupase probabil Ruby Rotkopf, fa-n fa cu Scaramanga, fiindc avea un picior crpat. Examin contiincios ferestrele i se uit dup perdele, facndu-i datoria. Scaramanga intr n camer, urmat de Hendriks, i spuse aspru: n regul, domnule Hazard. ncuie amndou uile, la fel ca ieri. Nu intr nimeni. Da? Da. Trecnd pe lng Hendriks, Bond zise voios: Bun dimineaa, domnule Hendriks! V-a plcut petrecerea de asear? Acesta nclin scurt capul, ca de obicei, fr s spun nimic; ochii lui erau ca dou bile de granit. Bond iei, ncuie uile i se aez pe poziie cu brourile i paharul de ampanie. Hendriks ncepu s vorbeasc imediat, iute i imperios, chinuindu-se s-i gseasc cuvintele n englez. Domnule S., am de raportat necazuri mari. Biroul meu din Havana a vorbit cu mine azi diminea. A primit veti direct din Moscova. Omul acela (fcu probabil semn spre u), omul acela e agentul secret britanic, cel pe nume Bond. Nu exist ndoial. Mi se dau descrierile exacte. Azi diminea cnd el merge s noate, eu i examinez corpul prin binoclu.

68

Rnile de pe corpul lui se vd clar. Cicatricea de pe obrazul drept nu las nicio ndoial. i cum a tras asear! Prostul naibii e mndru de felul cum trage! A vrea s vd un membru al organizaiei mele purtndu-se n felurile astea stupide! A pune s fie mpucat imediat. Urmar cteva clipe de tcere, dup care tonul individului se schimb, devenind uor amenintor. inta lui era acum Scaramanga. Dar, domnule S., cum se poate s se fi ntmplat asta? Cum ai putut permite s vin? Biroul meu e uluit de greeal. Individul ar fi putut provoca mari daune dac n-ar fi existat precauia superiorilor mei. Te rog s explici, domnule S., trebuie s fac cel mai ntreg raport. Cum se face c te ntlneti cu acest om? Cum se face c apoi l aduci chiar n centrul Grupului? Detaliile, te rog, domnule! Povestea ntreag. Superiorii mei i vor exprima critici aspre fa de lipsa de vigilen fa de duman. Bond auzi frecarea unui chibrit de cutie; i-l imagin pe Scaramanga fumnd n stilul lui particular, lsat comod pe speteaza scaunului. Cnd se fcu auzit, vocea era categoric, deloc intimidat. Domnule Hendriks, apreciez grija biroului dumitale n aceast privin i-l felicit pentru sursele sale de informaie. Dar spune-le urmtorul lucru: l-am ntlnit pe acest om absolut accidental - cel puin aa am crezut la momentul respectiv, i nu ajut la nimic s ne facem griji despre felul cum s-a ntmplat. Organizarea ntrunirii steia n-a fost uoar i am avut nevoie de ajutor. A trebuit s aduc la repezeal doi manageri din New York, ca s conduc personalul hotelului. Fac o treab excelent, nu? Pe oamenii de serviciu i pe toi ceilali a trebuit s-l aduc din Kingston, ns ceea ce aveam nevoie cu adevrat era un fel de asistent personal, care s aib grij ca totul s decurg iar probleme. Eu unul nu puteam s-mi bat capul cu toate detaliile. Cnd individul sta a aprut din bun senin, mi-a prut n regul, aa c 1-am luat cu mine. Dar nu sunt prost! tiam c atunci cnd distracia asta se termin va trebui s scap de el, n caz c a aflat ceva ce nu trebuia s afle. Acum mi spui c e membru al Serviciului Secret. V-am zis la nceputul ntrevederii c, dacmi pun n cap, mnnc oameni de felul lui la micul dejun. Ceea ce mi-ai spus schimb un singur lucru: va muri azi, nu mine. i uite cum se va ntmpla. Scaramanga cobor glasul, astfel c Bond auzea acum doar cuvinte izolate. Transpiraia i se prelingea pe urechea lipit de baza paharului de ampanie. Excursia noastr cu trenul... obolani n trestia de zahr... accident nefericit... nainte s-o fac... un oc grozav... detaliile pentru mine nsumi... promit c vom rde pe cinste. Pesemne c Scaramanga se lsase din nou pe speteaza scaunului, cci acum vocea i suna normal. Aa c poi sta linitit. Pn disear nu va mai rmne nimic din individ. Bine? A putea s nchei povestea chiar acum, deschiznd pur i simplu ua, dar dou sigurane arse n dou zile ar putea da natere la brfe prin zon. Plus c-n felul sta toi participanii la picnic au s se distreze pe cinste. Cnd rspunse, vocea lui Hendriks sun sec, fr strop de interes. i ndeplinise ordinele i urma s se treac la aciune, o aciune categoric.

69

Nu putea exista nicio plngere privind ntrzierea n ndeplinirea ordinelor. Da, ceea ce propui va fi satisfctor, zise el. Voi observa cu mare amuzament desfurarea lucrurilor. Acum, s trecem la alte chestiuni. Planul Orange. Superiorii mei doresc s tie c totul e n ordine. Da. Totul e n ordine la Metale Reynolds, Bauxita Kaiser i Aluminiu Jamaica. Dar materialul vostru e teribil de... cum se zice... volatil! Trebuie nlocuit n camerele de demolare o dat la cinci ani. (Chicoti sec.) Poi fi sigur c am rs dispreuitor cnd am vzut c etichetele cu instruciuni de pe butoaie erau scrise nu doar n englez, ci i n cteva limbi africane! V pregtii pentru marea revolt a negrilor, hm? Ai face bine s m avertizezi cnd vine ziua cu pricina! Am nite aciuni foarte vulnerabile pe Wall Street. Atunci vei pierde muli bani, replic sec domnul Hendriks. Nu mi se va spune data. fi Nu m deranjeaz, eu nu am aciuni. Ar fi nelept din partea dumitale s-i ii banii n aur sau diamante sau timbre potale rare. Iar acum, urmtoarea chestiune: este n interesul superiorilor mei s poat s-i aeze minile pe o cantitate foarte imens de narcotice. Dumneata ai o surs de aprovizionare cu ganja, sau marijuana, cum i spunem noi. Acum eti aprovizionat cu zecile de grame. Te ntreb dac poi s-i stimulezi sursele de aprovizionare s furnizeze iarba cu cte cincizeci de kilograme odat. Se sugereaz ca apoi s trimii aceste transporturi la Pedro Cays6. Prietenii mei pot aranja ridicarea de acolo. Cteva clipe se aternu tcerea - probabil c Scaramanga i fuma igara subire de foi. Mda, cred c am putea aranja asta. Dar legile legate de ganja tocmai ce au devenit al naibii de aspre. Ani grei de nchisoare, nelegi? Aa c afurisitul de pre a crescut pn la cer. Preul curent de azi e de o lir la dou grame. Cincizeci de kilograme ar putea s coste mii de lire, plus c n cantitile astea e al naibii de voluminoas. Probabil c barca mea de pescuit ar putea s transporte doar cincizeci de kilograme odat. i oricum, care e destinaia? Ai fi norocoi s ajungei la rm cu cantitile astea! E destul de greu cu jumtate de kilogram sau un kilogram! Nu mi se spun destinaiile. Presupun c e America. Ei sunt cei mai mari consumatori. S-au fcut aranjamente pentru a prelua iniial acest transport i altele din apele de coast ale statului Georgia. Mi s-a spus c regiunea este plin de mici insule i de mlatini i e deja foarte preferat de contrabanditi. Banii nu au importan. Am instruciuni s fac o depunere iniial de un milion de dolari, dar la preuri bune ale pieei. Dumneata vei primi obinuitul comision de zece la sut. Te intereseaz? M intereseaz oricnd o sut de mii de dolari! Va trebui s iau legtura cu cultivatorii mei. Plantaiile lor se afl n regiunea Maroon - asta e n mijlocul insulei. Va lua timp. Ii pot da un pre n circa dou sptmni - cincizeci de kilograme de marfa livrate la Pedro Cays. Bine? i o dat? Pedro Cays e o insul foarte plat. Asta nu e o marf care s fie lsat s zac la nimereal, nu-l aa? Sigur, sigur. Bun, alte chestiuni? n regul. Eh, a vrea s abordez eu
6

Insul de nisip format deasupra unui recif de corali, la circa 80 kilometri sud de Jamaica.

70

un subiect. Aventura cu cazinourile. Uite cum stau lucrurile. Guvernul e ispitit, crede c va stimula turismul. Numai c Greii - bieii care au fost scoi afar din Havana, cei cu jocurile mecanice din Las Vegas, pariurile din Miami, Chicago, toat gaca - nu i-au evaluat corect pe cei din guvern nainte s nceap presiunile. i au folosit excesiv manevra cu unsul roilor - au bgat prea muli bani n buzunarele nepotrivite. Bnuiesc c ar fi trebuit s angajeze o echip de relaii cu publicul. Jamaica pare mic pe hart i bnuiesc c sindicatele au crezut c ar putea s execute o mic operaiune ngrijit i rapid, precum aceea din Nassau. Dar partida opoziiei a aflat, la fel i Biserica, i babele, i a nceput s se spun c Jamaica e preluat de mafie, de Cosa Nostra i alte rahaturi de felul sta, i treaba a czut. ii minte c acum vreo doi ani ni s-a oferit posibilitatea s intrm n joc? Asta a fost atunci cnd s-au dumirit c e un fiasco i au vrut s-i descarce cheltuielile de promovare, vreo dou milioane de dolari, n crca Grupului. Dac ii minte, am fost contra i miam prezentat motivele. Bun, deci am refuzat. Dar lucrurile s-au schimbat. Alt partid e la putere, anul sta turismul a fost cam subire i un anumit ministru a luat legtura cu mine. Spune c climatul s-a schimbat. A venit independena i ara a ieit de dup fusta Mtuicii Anglia. Vrea s arate c e pe val, c are vn i tot restul. Aa c prietenul sta al meu zice c poate s pun pe roate jocurile de noroc aici. Mi-a spus cum i are logic nainte am zis s ne inem deoparte. Acum zic s ne bgm. Dar o s coste bani. Fiecare dintre noi va trebui s sar cu o sut de mii de dolari ca s-l ncurajm pe localnici. Cei din Miami vor fi operatorii i vor obine franciza nelegerea e c ne bag cu cinci la sut - dar din brut. M nelegi? La cifrele astea - i nu-s msluite -, ne vom scoate prleala ntrun an jumate. Ce vine dup aia e ctig pur. Ai prins imaginea? Dar... , prietenii dumitale nu par prea, ... interesai de astfel de demersuri capitaliste. Ce zici, au s ias cu banul? Nu vreau s trebuiasc s cutm fondurile n afar. Plus c ncepnd de ieri avem un acionar n minus. C veni vorba, va trebui s ne gndim i la asta Pe cine aducem s fie numrul ase? Deocamdat ne lipsete o latur a jocului. James Bond i terse cu batista urechea, apoi terse i fundul paharului. Era aproape insuportabil. Auzise pronunarea propriei condamnri la moarte, declararea rspicat a implicrii KGB-ului n Caraibe i a colaborrii cu Scaramanga, precum i mici premii ca sabotarea industriei bauxitei, introducerea prin contraband a unor mari cantiti de droguri n State i politica jocurilor de noroc. Era o prad excepional pentru spionajul din regiune. Pusese stpnire pe minge; oare va reui s supravieuiasc suficient ca s-o bage n poart? Dumnezeule, ce n-a da pentru ceva de but! i lipi iari urechea de fundul ncins al paharului. Dup o perioad de tcere, vocea lui Hendriks sun precaut, indecis. Era evident c vrea s spun M abin, cu corolarul pn discut cu biroul meu, nu-i aa? Domnule S., este o afacere dificil, da? Superiorilor mei nu le displace implicarea profitabil, dar, aa cum tii, le place cel mai mult afacerea care are un obiectiv politic. n aceste condiii mi-au dat instruciuni s m aliez cu grupul dumitale. Banii, ei nu sunt o problem, dar cum voi explica obiectivul politic al deschiderii de cazinouri n

71

Jamaica? Asta m ntreb. Va duce aproape cu siguran la probleme. Localnicii vor vrea s joace - sunt nite mari iubitori ai jocurilor de noroc. Vor exista incidente. Persoanele de culoare vor fi respinse la u dintr-un motiv sau altul. Partida opoziiei o s profite de asta i o s fac un trboi teribil despre interdiciile la adresa celor de culoare i aa mai departe. Cu atta bnet n circulaie, sindicatele au s foreze creterea salariilor pn la cer. Toate astea laolalt pot crea neplceri mari. Atmosfera de aici e prea al naibii de panic. Cazinourile vor fi o cale ieftin de a strni probleme cu nemiluita. Asta vor oamenii dumitale, nu? S aplice insulelor o zdruncintur dup alta? Se aternu o nou tcere scurt. Evident, domnului Hendriks nu-l plcea ideea; o i zise, dar indirect. Ceea ce spui, domnule S., este foarte interesant. Dar nu cumva aceste probleme pe care le anticipezi ne vor periclita finanele? Totui, voi raporta mai departe ntrebarea dumitale i te voi informa nentrziat. Se poate ca superiorii mei s fie de acord. Cine poate ti? Acum, chestiunea aceasta a unui nou numrul ase. Te-ai gndit la cineva? Cred c vrem un om de isprav din America de Sud. Avem nevoie de cineva care s ne supravegheze operaiunile din Guyana britanic. Trebuie s ne dezmeticim n Venezuela. Cum se face c n-am naintat cu planul acela excelent de a bloca accesul n portul Maracaibo? Cu o nav de blocaj potrivit ar fi la fel de uor ca jefuirea unui orb. Simpla ameninare ar face companiile petroliere s scuipe i s tot scuipe bani pentru protecie. Pe urm, dac treaba asta cu narcoticele va fi important, nu ne putem descurca fr Mexic. Ce zici de domnul Arosio din Mexico City? Nu l cunosc pe acest domn. Rosy? A, e un tip pe cinste! Conduce Sistemul de transport Green Light. Introduce droguri i fete n Los Angeles. Pn acum n-a fost prins niciodat. Un operator de ncredere. Nu are nicio afiliere. Oamenii dumitale l tiu precis. Ce-ar fi s te sftuieti cu ei, dup care le prezentm celorlali ideea? Dac noi suntem pro, au s fie i ei. Este bine. i acum, domnule S., ai ceva de raportat despre angajatorul dumitale? neleg c la vizita sa recent la Moscova i-a exprimat mulumirea fa de eforturile dumitale n aceast regiune. Este un motiv de satisfacie faptul c exist o cooperare att de strns ntre eforturile sale subversive i ale noastre. i eful dumitale, i al meu ateapt n viitor multe de la legtura noastr cu Mafia. Eu personal m ndoiesc. Domnul Gengerella este fr ndoial o verig valoroas, ns am impresia c aceti oameni sunt activai numai de bani. Ce prere ai? Ai pus punctul pe i, domnule Hendriks! Dup prerea efului meu, prima i unic grij a Mafiei e Mafia. Aa a fost mereu i aa va fi mereu. Domnul C. al meu nu se ateapt la mari rezultate n State. Nici mcar Mafia nu poate nfrnge atitudinea anti-Cuba de acolo. Dar crede c n Caraibe putem realiza multe dac ncredinm Mafiei diferite treburi de ndeplinit - poate fi foarte eficace. Dac oamenii dumitale ar folosi Mafia drept conduct pentru afacerea asta cu narcotice, asta ar unge cu siguran roile. Mafia ar transforma investiia voastr de un milion de

72

dolari n zece. Va nha cele nou n plus, desigur, dar suma asta nu-l tocmai mruni i o s-o lege de voi. Crezi c ai putea aranja treaba asta? I-ar da lui Leroy G. nite veti bune de dus acas n ce-l privete pe domnul C. pare s se descurce bine. Flora a fost o lovitur grea, ns el a reuit s in ara pe linia de plutire, n principal mulumit faptului c americanii preseaz Cuba aa cum o fac. Dac americanii i nmoaie o singur dat propaganda i mpunsturile i tot restul, ba poate fac i un gest prietenos sau dou, omuleul se va dezumfla complet. Nu-l vd prea des; m las n pace. Bnuiesc c-l place s se in deoparte. Dar am toat cooperarea necesar din partea DSS. Bine? n regul, hai s mergem s vedem dac ceilali sunt gata s se pun n micare. E unsprezece i jumtate i Bloody Bay Belle, trenul nostru, o ia din loc la dousprezece. Cred c va fi o zi distractiv Pcat c efii notri nu vor fi de fa, s-l vad pe spionul englezoi ncasnd-o. Ha! fcu neutru domnul Hendriks. James Bond se ndeprt de u; auzind paspartuul lui Scaramanga n broasc, ridic privirea i csc. Scaramanga i Hendriks l privir de sus n jos, cu un aer oarecum interesat i meditativ, ca i cum ar fi fost o friptur i ei s-ar fi ntrebat dac s cear s fie gtit n snge sau potrivit.

Capitolul 13
I-auzi cum uier trenul! La ora dousprezece se adunar cu toii n foaier. Scaramanga adugase la inuta sa tropical imaculat o plrie Stetson alb, cu boruri late. Arta precum cel mai elegant proprietar de plantaie sudist. Domnul Hendriks purta obinuitu-l costum prea gros, completat acum cu o plrie Homburg cenuie. Bond i zise c ar trebui s aib mnui cenuii din piele ntoars i o umbrel. Cei patru gangsteri erau mbrcai cu cmi nflorate, n culori vii, scoase din pantaloni, lucru care-l mulumi pe Bond: dac aveau pistol bgat sub betelia pantalonilor, cmaa ar fi ntrziat scoaterea lui. n faa hotelului erau trase maini, n frunte fiind Thunderbirdul lui Scaramanga. Acesta se apropie de tejgheaua recepiei, unde Nick Nicholson sttea cu un aer ndatoritor, frecndu-i minile ca i cum i le-ar fi splat cu un spun invizibil. Totul e pregtit? Totul e ncrcat n tren? Portul Green a fost anunat? Bine atunci. Unde-l amicul dumitale, Travis? Nu l-am vzut azi. Cu un aer grav, Nick Nicholson explic: Are un abces la msea, domnule. Unul urt de tot. A trebuit s-l trimit n Sav' La Mar ca s-i fac extracie. i revine pn dup-amiaz. Pcat! Taie-l leafa pe jumtate de zi. N-avem loc pentru adormii aici, avem i-aa insuficient personal. Ar fi trebuit s-i ngrijeasc toctorii nainte s accepte slujba. Da? Prea bine, domnule Scaramanga. i voi spune. Domnul Scaramanga se ntoarse spre grupul aflat n ateptare. n regul, oameni buni, uitai care-l programul. Mergem cu maina pn la gar, cam un kilometru i jumtate, iar acolo urcm ntr-un mic tren. Unul aparte. Un tip pe nume Lucius Beebe a pus s fie copiat pentru

73

compania Thunderbird dup locomotiva i vagoanele vechii linii Denver, South Park i Pacific. Bun, deci ne plimbm pe calea ferat a vechii plantaii de trestie de zahr, vreo treizeci de kilometri, pn n portul Green Island. Psri din belug, obolani prin tufiuri, crocodili n ruri. Poate o s vnm niel, ne distrm cu uneltele. Avei cu toii armele la voi? Foarte bine, foarte bine! Prnz cu ampanie la Green Island, plus fete i muzic, s ne fac fericii. Dup prnz urcm pe Thunder Girl, un iaht Chriscraft mare, i facem o plimbare pn la Lucea - sta-l un orel pe coast, la sud - i vedem dac reuim s ne pescuim cina. Cei care nu vor s pescuiasc pot s se joace de-a armsarii. De acord? Pe urm ne ntoarcem aici la timp pentru un phrel nainte de cin. Bine? Toat lumea e mulumit? Propuneri? Atunci, s mergem! Lui Bond i se spuse s urce pe bancheta din spate. Pornir. Iari ceafa aceea expus! Era nebun dac nu-l dobora pe loc! Dar se afla pe teren deschis, fr niciun loc de adpost i n spate veneau patru ini narmai. ansele pur i simplu nu erau suficient de bune. Oare cura se plnuise nlturarea lui? Probabil n timpul vntorii. James Bond zmbi mohort pentru sine. Se simea fericit, dei n-ar fi fost n stare s explice aceast stare sufleteasc. Era o senzaie de a fi n priz, ca un resort comprimat la maximum. Situaia semna cu acel moment cnd, dup douzeci de runde la cri, ai o mn care-i permite s pariezi - nu neaprat s ctigi, ci doar s pariezi. Se afla de peste ase sptmni pe urmele individului i n ziua aceea, poate chiar n dimineaa aceea avea s se produc deznodmntul pe care primise ordin s-l provoace. Ori ctiga, ori pierdea. ansele? Faptul c era prevenit l avantaja, oferindu-l mai mult muniie dect tia dumanul. Dar dumanul avea de partea sa fora numeric - i, lundu-l n calcul doar pe Scaramanga, poate i mai mult talent. Armele? Omindu-l iari pe ceilali, Scaramanga deinea avantajul. Colul de calibrul .45 cu eav lung era o idee mai ncet de scos, dar lungimea evii i conferea mai mult acuratee dect avea pistolul Walther automat. Ritmul de tragere? Pistolul Walther ar fi trebuit s aib avantajul, iar primul lca gol al magaziei armei lui Scaramanga constituia un plus suplimentar, dac nu fusese descoperit. Mna ferm? Mintea calm? Intensitatea poftei de a ucide? Cum atrnau ele n balan? Probabil c primele dou n-aveau nicio importan. Poate c Bond tindea s apese o idee mai lesne pe trgaci - din necesitate. Era un lucru pe care trebuia s-l supravegheze; trebuia s-i domoleasc focul din pntece. S devin rece ca gheaa. n privina poftei de a ucide, poate c era mai puternic. Firete, doar se lupt ca s scape cu via! Adversarul nu fcea dect s se amuze - s le ofere prietenilor si o distracie sportiv, s-i etaleze puterea, s se dea mare. Bun! Asta putea fi decisiv! Bond i spuse c trebuie s sporeasc incontiena celuilalt, certitudinea lui detaat, lipsa lui de precauie, c trebuie s se transforme n englezul inofensiv tipic din benzile desenate. S se prefac uor de dobort. Adrenalin i pomp n vene i pulsul ncepu s-l bat ceva mai repede; l simea la ncheietura minii. Respir adnc i rar, ca s-l ncetineasc. Observ c st aplecat n fa, ncordat, aa c se ls pe speteaz i ncerc s se relaxeze, ntregul corp i se relaxa, numai mna dreapt nu se afla sub controlul altcuiva. Sprijinit de coapsa

74

dreapt, continua s tresar uor din cnd n cnd, ca laba unui cine adormit care viseaz c fuge dup iepuri. Bg mna n buzunarul hainei i privi un condor care descria cercuri pe cer, la vreo trei sute de metri nlime. Ptrunse n mintea Condorului John, cutnd din priviri o broasc zdrobit sau un obolan mort. Condorul rotitor i gsi leul i ncepu s coboare tot mai mult. Bond i ur bon appetit - animalul de prad din el i ura necrofagului s-i savureze masa. Comparaia dintre ei l fcu s zmbeasc. Amndoi se aflau pe urmele unui miros. Ca principal diferen, Condorul John era o pasre protejat - nimeni n-avea s trag n el cnd i fcea ultimul plonjon spre pmnt. Amuzat de aceste gnduri, mna dreapt a lui Bond iei din buzunar i-l aprinse o igar, calm i supus. ncetase s mai alerge dup iepuri de capul ei. Cldirea grii era o excelent imitaie a celor din Colorado, din vremea cilor ferate cu terasament ngust - o construcie scund, mbrcat n indril decolorat de vreme i cu ornamente de stuc sub streini. Numele Halta Thunderbird era scris ntr-un stil gotic demodat, ornamental. Reclamele proclamau: Mestecai Roseleaf Fine Cut - Garantat, cel mai fin tutun din Virginia, Trenurile opresc pentru toate mesele, Nu se accept cecuri. Locomotiva, care lucea de lac negru i auriu i de ornamente din alam lustruit, era o bijuterie; gfia uor, scldat n lumina soarelui, cu un fir de fum negru ridicndu-se ncolcit din coul nalt aflat n spatele farului mare din alam. The Belle, numele locomotivei, era scris pe o mndr plac de alam prins pe corpul negru, lucios, iar numrul ei, Nr. 1, pe o plac similar mai jos de far. Exista un singur vagon, deschis, cu banchete cptuite cu cauciuc expandat i un acoperi din pnz galben precum narcisele, cu franjuri, menit s fereasc pasagerii de soare, iar n spatele lui, micul vagon de frn, i el negru cu auriu, cu un splendid scaun cu brae poleite n spatele roii convenionale a frnei. Era o jucrie superb n toate privinele, incluznd sirena demodat care fluier aspru, mustrtor. Scaramanga era ntr-o form de zile mari. I-auzi cum uier trenul, oameni buni! Urcai n vagoane, v rog! Urm ns un moment dezamgitor. Spre deziluzia lui Bond, Scaramanga scoase pistolul de aur, l ndrept spre cer i aps pe trgaci. ovi doar o clip, dup care trase din nou. Bubuitul profund reverber lovindu-se de zidul grii. eful de gar, sclipitor n uniform demodat, cpt un aer nelinitit; bg n buzunar S ceasul mare, argintiu pe care-l inea n mn i se trase napoi servil, cu steguleul verde atrnndu-l pe lng corp. Scaramanga i verific 148 arma, se uit ngndurat la Bond i spuse: n regul, prietene, tu urci n fa, lng mecanic. Bond zmbi ncntat. Mulumesc! De cnd eram copil mi-am dorit s fac asta. Ce distractiv! Tu ai zis-o, replic Scaramanga ntorcndu-se spre ceilali. Dumneata, domnule Hendriks, pe primul scaun, n spatele fochistului, te rog. Pe urm Sam i Leroy, iar n spatele lor, Hal i Louie. Eu am s fiu sus, pe locul frnarului. Un loc foarte bun pentru privit n jur dup vnat. Bine? i ocupar toi locurile; efului de gar i venise inima la loc, aa c-i

75

execut manevra cu ceasul i steguleul. Locomotiva trmbi triumftoare i, cu o serie de pufituri tot mai slabe, porni la drum pe inele late de nouzeci de centimetri ce dispreau, drepte ca sgeata, ntr-un abur argintiu dnuitor. Bond se uit la indicatorul de vitez: treizeci de kilometri la or: Acord atenie pentru prima oar mecanicului. Era un rastafarian cu nfiare malefic, mbrcat n salopet kaki murdar i cu o crp legat pe frunte ca s mpiedice transpiraia s i se preling pe fa. ntre mustaa subire i barba rar i atrna o igar. Mirosea groaznic. M cheam Mark Hazard, spuse Bond. Pe tine cum te cheam? Rass, omule! Eu nu vorbete cu buckra. Expresia rass nseamn n jamaican m pupi n fund, iar buckra e o denumire colocvial urt pentru albi. Credeam c religia ta spune, printre altele, s-i iubeti semenii, replic Bond neutru. Rastafarianul trase prelung de lanul sirenei, iar cnd fluieratul strident se stinse, se mulumi s rosteasc Rahaaat!, deschise cu un ut poarta cuptorului i se apuc s arunce nuntru lopei de crbune. Bond privi pe furi n jur. Da, iat-l! iul jamaican lung, n cazul de fa cu lama scurtat la doi centimetri i jumtate i cu un vrf mortal. Se afla pe o poli, lng mna individului. Oare aa urma s sfreasc? Se ndoia. Scaramanga avea s fac fapt ntr-o manier potrivit de spectaculoas i care s-l ofere un alibi. Clul secund avea s fie Hendriks. Bond se uit n urm, peste magazia de crbuni scund i ntlni privirea lui Hendriks, neutr i indiferent. 0 distracie pe cinste, nu? strig Bond, acoperind clnnitul metalic al locomotivei. Hendriks i feri privirea, apoi se uit iari la el. Bond se aplec, n aa fel nct s poat vedea pe sub tenda galben: ceilali patru brbai edeau nemicai, i ei cu ochii aintii asupra sa. Le fcu vesel cu mna, dar nu primi niciun rspuns. Aadar, li se spusese! tiau c Bond e un spion aflat n mijlocul lor i c acela e ultimul lui drum. n terminologia mafiot, urma s-o ncaseze. Cei zece ochi dumani aintii asupra lui ca zece guri de pistol i ddeau o senzaie incomod. Se ndrept de spate; jumtatea superioar a corpului, asemntoare cu cea a intei de pe un poligon de tir, se afla acum deasupra acoperiului de pnz al vagonului, i dincolo de suprafaa galben, plat l vedea pe Scaramanga pe tronul lui solitar, la vreo ase metri distan, cu ntregul corp la vedere. Se uita i el la Bond - ultimul ndoliat al cortegiului funerar din spatele cadavrului lui James Bond. i fcu vesel cu mna, se ntoarse cu spatele i-i descheie haina; patul rece al pistolului l liniti pre de cteva clipe. i pipi buzunarul pantalonilor: trei magazii de rezerv. i spuse c va lua cu el ct de muli inamici va putea. Cobor strapontina destinat ajutorului de mecanic i se aez. Navea niciun rost s le ofere o int mai devreme dect era cazul. Rastafarianul arunc mucul igrii peste bord i aprinse o alta; cum locomotiva mergea singur, se sprijini de perete, privind n gol. Bond i fcuse tem pe harta topografic la scara 1:50.000 de care i

76

fcuse rost Mary i tia exact traseul micii ci ferate. Mai nti erau opt kilometri prin cmpuri de trestie de zahr, ntre ale cror ziduri nalte i verzi se deplasau chiar n clipa aceea. Urma rul Middle, urmat de marea ntindere a terenurilor mltinoase, acum asanate ncetul cu ncetul, dar prezentate n continuare pe hart sub denumirea Marea mlatin. Venea pe urm rul Orange, ce ducea n Golful Orange, i apoi alte cmpuri de trestie de zahr i mici proprieti mixte ce combinau plcurile de pdure i culturile agricole, pn ajungeau n ctunul Green Island, la captul excelentului bazin de ancorare al portului Green Island. La o sut de metri n faa lor, un condor se ridic de la sol, din apropierea cii ferate i dup cteva bti greoaie din aripi prinse vntul dinspre larg i se nl, deprtndu-se. O clip mai trziu, pistolul lui Scaramanga bubui i din aripa dreapt a marii psri se desprinse o pan. Condorul fcu un viraj i se nl i mai mult. Rsun a doua mpuctur. Pasrea tresri spasmodic i porni spre pmnt ntr-un picaj dezordonat, apoi tresri din nou cnd o lovi al treilea glon, chiar nainte s se prbueasc n trestie. De sub tenda fi galben se auzir aplauze. Bond se aplec spre vagon i-l strig lui Scaramanga: Asta o s te coste cinci lire, dac nu l-ai mituit pe rastafarian! Att e amenda dac omori un Condor John! Pe lng capul lui Bond uier un glon i Scaramanga rse. Scuz-m, am crezut c vd un obolan. Hai, domnule Hazard, hai s te vedem cum te descurci cu pistolul! Colo, n fa sunt nite vaci care pasc lng calea ferat. Ia vezi dac poi nimeri o vac de la zece pai! Gangsterii izbucnir n rsete zgomotoase. Bond scoase din nou capul pe geamul locomotivei. Scaramanga sttea cu pistolul n poal. Vzu cu coada ochiului c domnul Hendriks, la vreo trei metri n spatele lui, avea mna dreapt n buzunarul hainei. Nu mpuc niciodat un vnat pe care nu vreau s-l mnnc! strig Bond. Dac dumneata mnnci toat vaca, i-o mpuc! Pistolul scuip o flacr i bubui; Bond i trase capul la adpostul magaziei de crbuni, iar Scaramanga rse cu asprime. Ai grij la fleanc, englezoiule, c altfel rmi iar ea! Gangsterii hhir. n spatele lui Bond, rastafarianul slobozi o njurtur i trase cu putere de lanul sirenei. Bond se uit n fa i vzu departe, de-a curmeziul liniei ferate, ceva roz. Fr s ntrerup uieratul locomotivei, mecanicul trase de o manet; din eapament ieir aburi i locomotiva ncepu s ncetineasc. Rsunar dou mpucturi, gloanele se ciocnir de acoperiul metalic, deasupra capului su i Scaramanga strig furios: Menine viteza, dracu' s te ia! Rastafarianul mpinse iute maneta n poziia iniial i viteza trenului reveni la treizeci de kilometri la or. Ridicnd din umeri, individul i arunc o privire lui Bond i-i linse buzele. I-un gunoi alb pe linie. Zic c o fi o preten a lu' efa'. Bond i ncorda privirea. Da! Pe linia ferat zcea un trup trandafiriu, dezbrcat, cu pr blond auriu. Un trup de fat! Vocea lui Scaramanga rsun cu putere, acoperind uierul vntului.

77

Oameni buni, o mic surpriz pentru voi toi! Ceva din btrnele filme western. n fa, pe ine e o fat. Legat de linie. Ia uitai-v! i tii ceva? E iubita unui anumit individ de care am auzit recent, unul pe nume James Bond. V vine s credei? O cheam Goodnight, Mary Goodnight. Ei bine, sunt sigur c pentru ea chiar a sosit momentul s spun noapte bun! Dac Bond la ar fi acum n tren, bnuiesc c l-am auzi rcnind ndurare.

Capitolul 14
Marea mlatin James Bond sri la maneta de acceleraie i o smuci n jos. Locomotiva pierdu o cantitate consistent de abur, dar pn la fat mai erau doar o sut de metri i singurul lucru care o mai putea salva acum erau frnele aflate sub controlul lui Scaramanga, n vagonul de frn. Rastafarianul avea deja iul n mn; flcrile din cuptor fceau lama s scnteieze. Se trase napoi ca un animal ncolit, cu ochii nroii de ganja i de frica strnit de pistolul din mna lui Bond. Nimic n-o mai putea salva pe fat acum! tiind c Scaramanga se ateapt ca el s atace prin dreapta magaziei de crbuni, Bond fcu un salt spre stnga. Hendriks scosese pistolul, dar nainte s apuce s inteasc, Bond trimise un glon ntre ochii cei reci. Capul se smuci pe spate; pre de o clip, gura cscat ls s se vad nite msele mbrcate n metal, apoi plria Homburg cenuie czu i capul inert se propti cu brbia n piept. Pistolul de aur bubui de dou ori; un glon uier prin cabin i rastafarianul se prbui cu un ipt, cu mna ncletat pe gt. Cealalt mn rmsese agat de lanul sirenei i micul tren continua s emit iptul jalnic de avertizare. Mai erau cincizeci de metri! Prul blond atrna trist, ascunznd fata. Frnghiile de la ncheietura minilor i de la glezne se vedeau clar. Snii se ofereau locomotivei urltoare. Bond strnse din dini i-i impuse s nu se gndeasc la cumplitul impact ce urma s se produc dintr-o clip ntralta. Sri iari spre stnga i trase de trei ori; i zise c dou dintre gloane au nimerit inta, dar n clipa urmtoare ceva i izbi cu putere teribil muchiul umrului stng. Se rsuci ca un titirez n cabin i se izbi de u, cu faa deasupra treptei de acces. i din acea poziie, de la doar civa centimetri distan, vzu roile din fa sfrtecnd trupul de pe calea ferat, vzu capul cel blond desprit de corp, vzu ochii albatri ca porelanul privindu-l pentru ultima oar, lipsii de orice expresie, vzu fragmentele de manechin de vitrin dezintegrndu-se cu o pritur puternic a plasticului i achiile trandafirii mprtiindu-se ca o ploaie pe terasament. James Bond i reinu valul de grea care i se ridic din stomac n fundul gtului i se ridic mpleticit n picioare, avnd ns grij s rmn aplecat. ntinse mna spre maneta acceleraiei i o ridic. O lupt aprig cu trenul oprit locului ar fi nclinat ansele i mai mult n defavoarea lui. Aproape c nu simea durerea din umr. Scoase puin capul, precaut, pe la dreapta magaziei de crbune i patru pistoale bubuir. i trase iute capul la adpost. Gangsterii trgeau, dar la nimereal, din cauza tendei care le bloca raza vizual. Bond avusese ns timp s vad un lucru care-l

78

umpluse de bucurie. n vagonul de frn, Scaramanga alunecase de pe tronul su i sttea n genunchi, cltinnd cu putere din cap, ca un animal rnit. Oare unde naiba l nimerise? i acum ce urma? Cum s se descurce cu cei patru mafioi, pe care acoperiul de pnz i-l ascundea la fel de mult cum l ascundea i pe el de privirea lor? i atunci, de la coada trenului - nu putea fi din alt parte dect din vagonul de frn vocea lui Felix Leiter strig, acoperind uierul sirenei locomotivei: Hei, voi patru! Aruncai-v armele peste bord! Acum! Iute! (Se auzi o mpuctur.) Am spus iute! Domnul Gengerella a plecat s se nfieze Fctorului. Aa, bun. Acum, minile la ceafa! Aa e mai bine. n regul. James, btlia s-a terminat! Eti teafr? Dac da, arat-te! A mai rmas ultimul act i trebuie s ne micm rapid! Bond se ridic grijuliu. Nu-l venea s cread. Pesemne c Leiter sttuse pe tampoanele vagonului de frn i nu se putuse arta mai devreme, de frica tirului lui Bond. Da, iat-l! Cu prul blond rvit de vnt, cu un pistol cu eav lung sprijinit de crligul de oel, cu picioarele de o parte i de alta a corpului acum inert al lui Scaramanga, n spatele roii de frn. Simind c umrul ncepe s-l doar teribil, Bond strig cu furia uurrii imense: Naiba s te ia, Leiter! De ce mama dracului nu te-ai artat mai devreme?! A fi putut s pesc ceva! S-o vd mai i pe asta! rse Leiter. Ascult-m, mechere: pregtete-te s sari. Cu ct atepi mai mult, cu att o s ai mai mult de mers pe jos pn acas. Eu am s rmn cu tipii tia o vreme i am s-l dau pe mna oamenilor legii, n portul Green. (Cltin din cap, n semn c minte.) Hai, pune-te n micare! Suntem n mlatin, aa c ai s aterizezi pe moale. Cam pute, dar o s te scldm n ap de colonie cnd ajungi acas. n regul? Trenul trecu peste un mic an i cntecul sacadat al roilor se transform ntr-un duduit rsuntor. Bond se uit n fa. La distan se vedea dantelria metalic a podului de peste rul Orange. Trenul, a crui siren continua s trmbieze, pierdea abur. Indicatorul de vitez arta douzeci i opt de kilometri la or. Se uit la rastafarian. n ncremenirea morii, faa omului era la fel de oribil cum fusese i vie. Dinii stricai, ascuii de rosul trestiei de zahr nc din copilrie erau dezvelii ntr-un rnjet mnios, ngheat. Arunc o privire sub tend Corpul inert al lui Hendriks se legna n ritmul micrilor trenului; sudoarea zilei nc mai lucea pe obrajii puhavi. Nici mcar ca le nu cerea comptimire. n spatele lui se afla Gengerella; glonul lui Leiter i ptrunsese prin ceaf i-l distrusese aproape complet faa. Lng el i n spatele lui, cei trei gangsteri se uitau la Bond cu ochi de cel btut. Nu se ateptaser la toate astea! Ar fi trebuit s fie o zi de vacan. O spuneau cmile nflorate; o spusese i domnul Scaramanga cel nenfrnt, cel imposibil de nfrnt. Pn cu cteva minune nainte, pistolul de aur i confirmase cuvntul; acum, dintr-o dat, totul se schimbase. Cum spun arabii cnd un mare eic a disprut, cnd i-a retras protecia: Acum nu mai exist umbr! Se aflau n btaia armelor din fa i din spate. Trenul i depna mersul metalic spre un loc

79

de care nu auziser niciodat. Sirena gemea, soarele ardea nemilos. Putoarea oribil a Marii mlatini le asalta nrile. Se aflau ntr-o ar strin. Urt treab, foarte urt! Ghidul turistic i lsase de capul lor, s se apere cum pot. Doi dintre ei fuseser omori. Nu mai aveau nici mcar pistoalele! Feele de duri, ca nite luni albe, erau ridicate spre Bond cu un aer implorator. Se auzi vocea lui Louie Paradise, frnt i rguit de groaz. Un milion de dolari, domnule, dac ne scoi din asta! Jur pe maicmea! Un milion! Sam Binion i Hal Garfinkel se luminar la fa. Iat o speran! i de la mine un milion! i de la mine! Pe capul biatului meu din leagn! Vocea lui Felix Leiter rcni furioas, cu o not de panic: Sari, James, naiba s te ia! Sari! James Bond se ridic n picioare, fr s asculte vocile imploratoare de sub tenda galben. Oamenii aceia voiser s-l vad omort. Fuseser pregtii s-l ucid ei nii. Ci mori se aflau pe rbojul fiecruia? Cobor pe treapta locomotivei, i alese cu grij momentul i se arunc departe de calea ferat, n mbriarea moale a unei mlatini puturoase de mangrove. Aterizarea sa n noroi slobozi duhoarea iadului. Bule mari de gaze de mlatin i croir drum spre suprafa i plesnir cu un sunet cleios. O pasre ip i zburtci cu zgomot prin frunzi. Bond merse anevoie pn la marginea terasamentului. Umrul l durea acum de-a binelea; ngenunche i vomit din rsputeri. Cnd i nl capul, l vzu pe Leiter aruncndu-se din vagonul de frn, aflat acum la distan de vreo dou sute de metri. Pru s aterizeze cu stngcie i nu se ridic de jos. n clipa urmtoare, cnd trenul mai avea doar civa metri pn la podul lung de oel peste rul lene, o alt siluet sri din tren, ntr-un plc de mangrove. Era o siluet nalt, mbrcat n haine ciocolatii. Fr ndoial era Scaramanga! Bond njur fr vlag, ntrebndu-se de ce naiba nu trsese Leiter un glon final n easta individului. Acum avea treburi neterminate. Crile fuseser doar amestecate din nou i partida final nc nu fusese jucat! iptul strident al trenului fr mecanic se transform n muget cnd calea ferat intr pe terasamentul podului lung. Bond l privi distrat, ntrebndu-se cnd va rmne fr abur. Oare ce vor face acum cei trei gangsteri? Vor ncerca s scape pe jos? Vor prelua controlul asupra trenului, vor merge mai departe pn n portul Green i vor ncerca s ajung cu iahtul Thunder Girl pn n Cuba? Rspunsul sosi imediat: ajuns la jumtatea podului, locomotiva i ridic dintr-o dat botul, ca un armsar care se cabreaz. Simultan rsun un bubuit ca de tunet, nsoit de un mare zid de flcri, i podul se frnse la mijloc ca un picior ndoit. O ploaie de buci de oel smulse se revrs n sus i-n lateral; cu un trosnet asurzitor, pilonii principali cedar i se nclinar ncet spre suprafaa apei. Prin sprtura cu margini neregulate, frumoasa Belle, acum o jucrie strivit, se nclin i se prbui n ru, cu zgomot cumplit de fierrie i lemnrie frnt i un vulcan de abur i stropi de ap. Se ls o tcere asurzitoare. Undeva, n spatele lui Bond, o broasc de copac trezit din somn orci nesigur. Patru egrete albe zburar i

80

coborr deasupra epavei, cu gtul ntins iscoditor. n deprtare, sus pe cer aprur nite puncte negre care ncepur s fac ocoluri lenee, apropiindu-se. Al aselea sim le spunea condorilor c explozia ndeprtat semnala o catastrof - ceva ce le putea aduce i de mncare. Soarele ardea cu putere deasupra inelor argintii; la civa metri de locul unde zcea Bond, un grup de fluturi galbeni dansa n lumina tremurtoare. Bond se ridic ncet n picioare i, fcnd fluturii s se despart, porni cu pai leni, dar hotri pe calea ferat, spre pod. Mai nti trebuia s vad de Felix Leiter, iar apoi s se ocupe de petele cel mare, cel care scpase. Leiter zcea n noroiul puturos, cu piciorul stng ndoit ntr-un unghi hidos. Bond cobor pn la el, cu degetul lipit de buze, ngenunche lng el i spuse ncet: Deocamdat nu prea am ce face, prietene. i dau un glon s-l muti i te duc la umbr. Au s vin curnd oameni. Trebuie s m duc dup ticlosul la. E undeva n apropiere de pod. Ce te-a fcut s crezi c-l mort? Leiter gemu, mai mult din cauza furiei pe care o simea fa de sine dect din cauza durerii i rspunse ntr-o oapt ovielnic, printre dinii ncletai: Era snge peste tot! Avea cmaa mbibat de snge. Ochii nchii. Mi-am zis c dac n-a crpat, o s crape mpreun cu ceilali, pe pod. (Zmbi slab.) Cum i-a plcut cascadoria cu podul? A ieit ca lumea? Bond ridic degetul mare. Ca artificiile de patru iulie! Crocodilii stau probabil la mas deja. Dar afurisitul la de manechin! M-a cam zdruncinat. Tu l-ai pus acolo? Sigur c da. mi pare ru, biete! Domnul S. mi-a zis s-l pun. Mi-a dat ocazia s aranjez podul diminea. Habar n-aveam c prietena ta e blond sau c ai s muti momeala. O prostie din partea mea, presupun. Am crezut c a pus mna pe ea azi-noapte. n fine, hai s mergem. Poftim glonul, muc-l. Crile cu poveti spun c ajut. O s doar, dar trebuie s te trag la adpost, la umbr. Bond l apuc pe Leiter de subsuori i-l trase ct de blnd putu pe un petic de pmnt uscat, sub o tuf mare de mangrove, mai sus de nivelul mlatinii. Sudoarea curgea iroaie pe faa lui Leiter. Bond l sprijini de rdcini; Leiter scoase un geamt i capul i czu pe spate. Bond l privi ngndurat. Probabil c leinul era cel mai bun lucru care se putea ntmpla. i scoase pistolul de sub betelia pantalonilor i i-l aez lng mna stng - unic. tia c nc mai poate s dea de bucluc, iar dac se ntmpla asta, Scaramanga avea s vin dup Felix. Bond porni pe la marginea mangrovelor spre pod. Deocamdat era nevoit s mearg mai mult sau mai puin pe teren deschis. Se rug ca mai aproape de ru mlatina s lase locul pmntului mai uscat, ca s poat s coboare spre mare, apoi s se ntoarc spre ru i s dea de urma inamicului. Era unu i jumtate i soarele se afla sus, n cumpna cerului. Lui Bond i era foame i foarte sete, iar rana de la umr pulsa n ritmul btilor

81

inimii. ncepea s aib febr, tot din cauza rnii. Omul nu viseaz doar noaptea, ci i ziua; n timp ce-i vna prada, Bond constat c, n mod ciudat, o parte considerabil a minii sale e ocupat cu vizualizarea bufetului rece cu ampanie care-l atepta pe toi, i vii, i mori, n portul Green. Pentru moment i ddu voie s-o fac. Masa era pregtit sub copaci, lng gar terminus, care semna probabil cu Halta Thunderbird. Existau mese lungi din scnduri puse pe capre, fee de mas imaculate, iruri de pahare, farfurii i tacmuri i platouri mari cu salat rece de homar, preparate reci din carne i grmezi de fructe - ananas i altele pentru ca decorul s arate jamaican i exotic. i zise c poate exista i un fel cald, de exemplu purcel de lapte fript, cu umplutur de orez i mazre - prea greu pentru aria aceea, decise el, dar un osp pentru ntregul port dup plecarea turitilor bogai. i exista butur! ampanie n frapiere de argint brumate, punci cu rom, cocteiluri cu gin, cocteiluri cu whisky i, desigur, carafe mari cu ap cu ghea, care fuseser umplute abia cnd trenul fluierase ca s-i anune sosirea n mica gar vesel. Vedea totul, fiecare detaliu din umbra marilor ficui. Chelnerii de culoare, n uniform i cu mnui albe, ndemnndu-l s se serveasc, s se serveasc; apele dnuitoare ale portului ceva mai departe; n fundal, pulsul hipnotic al muzicii formaiei de calipso i ochii blnzi, ademenitori ai fetelor. i domnind peste toate, controlnd totul, silueta nalt, elegant a generoasei gazde, cu o igar de foi subire ntre dini, cu plria Stetson alb, cu boruri late, nclinat mult pe frunte ca s-l umbreasc faa, oferindu-l nc o cup cu ampanie de la ghea, doar nc una. James Bond se mpiedic de o rdcin de mangrov, ntinse iute mna dreapt ca s se sprijine de arbust, nu reui, se mpiedic din nou i czu greoi. Rmase locului cteva clipe, cntrind zgomotul pe care-l fcuse. Navea cum s fi fost prea puternic. Vntul dinspre larg mngia mlatina, iar o sut de metri mai ncolo, rul i aduga susurul lene. Greierii i psrile cntau. Bond se ridic n genunchi, apoi n picioare. Unde mama naibii i sttea mintea?! Haide, neghiob afurisit! Ai treab! i scutur capul, ca s-l limpezeasc. Generoasa gazd?! Pe toi dracii! Tocmai m duc s-o omor pe generoasa gazd! Cupe cu ampanie de la ghea?! S-o mai vd i pe asta! Cltin din cap, mnios, i respir de cteva ori ncet, foarte adnc. Cunotea simptomele: nu era nimic mai grav dect o epuizare nervoas acut, plus - i acord atta ngduin - o uoar febr. Trebuia doar s-i in mintea treaz i privirea concentrat. Pentru Dumnezeu, ajunge cu reveriile! Cu hotrrea proaspt ntrit, i alung din minte mirajul i se uit n jur. Pn la pod mai avea cam o sut de metri, n stnga lui, mangrovele erau mai rare, iar noroiul negru era uscat i crpat, ns ici-colo tot se mai zreau petice moi. i ridic gulerul hainei ca s-i ascund cmaa alb, merse nc douzeci de metri pe lng calea ferat, apoi coti la stnga, intrnd ntre mangrove. Constat c, dac se inea aproape de rdcinile acestora, naintarea nu era prea dificil. Cel puin nu existau crengue sau frunze uscate, care s trosneasc i s foneasc, ncerc s se menin pe ct posibil paralel cu rul, ns plcurile dese de arbuti l obligau s fac mici ocoluri i s-i estimeze direcia n funcie de ct de uscat era

82

noroiul i de uoara ridicare a terenului spre malul apei. Avea urechile ciulite ca un animal, ncercnd s prind cel mai slab sunet, i privirea aintit asupra vegetaiei din fa. n noroi aprur mici gropi - vizuinile crabilor de uscat, i ici-colo se vedeau rmie ale acelorai vieti, victime ale psrilor mari sau ale mangustelor. narii i tunii ncepur s-l atace. Nu putea s plesneasc insectele, ci doar s le nbue ncet cu batista, care ajunse n scurt timp mbibat de sngele pe care i-l supseser i de sudoarea de alb care le atrgea. Estim c ptrunsese cam dou sute de metri n mlatin cnd auzi o singur tuse controlat.

Capitolul 15
Hran pentru crabi Tuea venise cam de la douzeci de metri distan, dinspre ru. Bond se ls pe un genunchi, iscodind cu toate simurile ca o insect cu antenele. Atept cinci minute, dup care, vznd c tuea nu se repet, porni nainte, n patru labe, cu pistolul ntre dini. l vzu ntr-un mic lumini cu solul alctuit din noroi uscat i crpat. Se opri locului, ncercnd s-i liniteasc respiraia. Scaramanga zcea lungit, cu spatele sprijinit de un ghem de rdcini de mangrove. Plria i panglica lat pe care o purta n loc de cravat dispruser i toat partea dreapt a costumului su era nnegrit de sngele din care se nfruptau insectele. ns pe faa controlat, ochii erau ct se poate de vii; mturau luminiul la intervale regulate, cercetnd. Sttea cu minile sprijinite de rdcini, pe lng corp. Nu se vedea nici urm de pistol. Chipul lui Scaramanga cpt brusc o expresie concentrat, ca a unui ogar, i privirea cercettoare rmase aintit asupra unui punct anume. La nceput, Bond nu vzu ce-l atrsese atenia, dar apoi, la marginea luminiului se mic o umbr blat de soare i un arpe mare, cu un frumos model n romburi maro nchis i maro deschis undui hotrt pe solul negru, spre om. Bond privi fascinat. Presupuse c era un boa din familia Epicrates, atras de mirosul sngelui. Era lung cam de un metru i jumtate i inofensiv pentru om. Se ntreb dac Scaramanga tia acest lucru, dar ndoiala i fu risipit imediat. Fr ca expresia de pe chipul lui s se schimbe, Scaramanga i duse mna ncet, cu o micare furi, de-a lungul piciorului, ridic uor maneta pantalonului i scoase din cizma scurt, n stil texan, un cuit cu lam subire, gen stilet. Apoi atept, cu arma pregtit, aezat pe pntec, nu strns n pumn, ci aintit lejer ca un cuit cu resort. arpele se opri o clip la civa metri de om i-i nl capul, ca s-l inspecteze pentru ultima oar. Limba despicat iei din gur, cercettoare, de mai multe ori; pe urm, cu capul inut n continuare sus, arpele naint ncet. Pe faa lui Scaramanga nu se clinti niciun muchi; ochii ngustai erau dou fante ncremenite, vigilente. arpele intr n umbra piciorului individului i urc ncet spre cmaa lucind de snge. Dintr-o dat, limba de oel ce atepta pe abdomenul lui Scaramanga prinse via i ni.

83

Strpunse capul arpelui chiar prin mijlocul creierului i iei pe partea cealalt, intuindu-l la pmnt; corpul puternic se zbtea nebunete pe braul lui Scaramanga, ncercnd s se prind de rdcinile de mangrove, dar imediat ce reui, convulsiile l desprinser i-l fcur s se zgrceasc n alt direcie. Zbaterea morii se reduse i n cele din urm ncet complet. arpele zcea neclintit. Precaut, Scaramanga i plimb mna pe toat lungimea lui; doar vrful cozii zvcni scurt. Scaramanga scoase cuitul din capul arpelui, l retez dintr-o singur micare puternic i, dup ce se gndi puin, l arunc spre o vizuin de crab, nimerind-o perfect. Atept s vad dac apare vreun crab s-l ia, dar nu veni nici unul. Bufnitura aterizrii capului de arpe avea s in sub pmnt orice crab, vreme de mai multe minute, orict de ispititor ar fi fost mirosul obiectului care produsese bufnitura. ngenuncheat n tufe, James Bond privi cu maxim atenie ntregul incident, cu toate nuanele sale. Fiecare aciune a lui Scaramanga, fiecare expresie trectoare de pe faa lui fusese un indicator al faptului c individul era perfect contient i nsufleit. Episodul cu arpele era la fel de revelator ca un grafic al temperaturii sau ca un test cu detectorul de minciuni. Dup prerea lui Bond, domnul Scaramanga, n ciuda pierderii de snge i a vtmrilor interne, era ct se poate de viu i rmnea un om formidabil, extrem de periculos. Odat sarcina ncheiat cu succes, Scaramanga i schimb uor poziia i examin iari, pas cu pas, vegetaia mprejmuitoare. Privirea lui trecu peste Bond fr cea mai mic plpire de nsufleire, fcndu-l s binecuvnteze culoarea ntunecat a costumului su - o umbr neagr ntre attea altele. tia c, ntre contrastele puternice de alb i negru provocate de soare la amiaz, e bine camuflat. Mulumit, Scaramanga lu de jos corpul inert al arpelui, i-l ntinse pe abdomen i-l despic atent burta pn la orificiul anal, dup care l cur de mruntaie i ndeprt pielea de pe carnea cu vene roii, cu micri precise, de chirurg. Arunc spre vizuinile crabilor fiecare bucat nedorit din reptil i dup fiecare aruncare, pe chipul de granit aprea o plpire de iritare pentru c nimeni nu venea s culeag firimiturile de la masa bogatului. Dup ce termin cu pregtirea mesei cercet iari tufiurile, apoi tui cu mare grij i scuip n palm, examin rezultatul i-i scutur mna. Sputa apru ca o mzglitur de un roz aprins pe pmntul negru. Tuea nu pru s-l provoace dureri i nici s-l cear efort prea mare. Bond presupuse c glonul l lovise n partea dreapt a pieptului, trecnd razant pe lng plmn. Scaramanga sngera i avea nevoie s fie dus la spital, ns cmaa mbibat n snge nu spunea tot adevrul. Satisfcut de rezultatul inspectrii mprejurimilor, Scaramanga muc din trupul arpelui i, ca un cine n faa mncrii, deveni pe dat absorbit de foamea i setea sa de sngele i carnea suculent a reptilei. Bond avea impresia c dac ar fi ieit n clipa aceea din ascunztoare, Scaramanga i-ar fi dezvelit dinii ntr-un mrit furios, la fel ca un cine. Se ridic fr zgomot n picioare, i scoase pistolul i, cu ochii pe minile adversarului, iei fr grab n mijlocul micului lumini. Se nelase: Scaramanga nu mri. Abia dac-i ridic privirea de la

84

arpele pe care-l inea cu ambele mini i rosti cu gura plin de carne: i-a trebuit mult s vii. Vrei s te serveti? Nu, mulumesc. Prefer arpele la grtar, cu sos fierbinte de unt. Vezi-i de mncat, mi place s-i vd ambele mini ocupate. Cu o grimas de dispre, Scaramanga fcu semn spre cmaa ptat de snge. i-e fric de un muribund? Voi, englezoii suntei cam blegi! Muribundul s-a ocupat foarte eficient de arpele la! Mai ai i alte arme? Scaramanga ddu s-i descheie haina. Uurel! Fr micri brute. Arat-mi centura, subsuorile, pipie-i coapsele pe interior i pe exterior. A face-o personal, numai c nu vreau ce a cptat arpele. i dac tot vorbim de asta, f vnt cuitului nspre copaci. F-l vnt, nu-l arunca, dac nu te superi. Degetul meu arttor e cam nelinitit azi pe trgaci. Pare s vrea s-i vad de treburi de capul lui. Nu mi-ar plcea s preia controlul. Deocamdat. Cu o micare din ncheietur, Scaramanga fcu vnt cuitului n aer; oelul argintiu se nvrti ca o roat n lumina soarelui. Bond fu nevoit s se dea la o parte; cuitul se nfipse n pmnt pe locul unde sttuse el i rmase la vertical. Scaramanga rse, dar rsul se transform n tuse i faa supt se strmb dureros. Prea dureros? Scaramanga scuip rou, ns nu chiar att de rou; nu putea s aib mai mult dect o hemoragie uoar. Poate o coast rupt sau dou. Ar fi putut s ias din spital n dou sptmni. Scaramanga ls jos arpele i fcu exact ce-l ceruse Bond, urmrindu-l n acest timp expresia feei cu privirea lui obinuit, rece, arogant. Dup ce termin, lu arpele i se apuc s road la el. Ridic privirea. Mulumit? ndeajuns. Bond se ls pe vine, cu pistolul inut lejer n mn, aintit asupra unui punct undeva la jumtatea distanei dintre ei. Acum, s vorbim. M tem c nu mai ai prea mult timp, Scaramanga! Am ajuns la captul drumului. Mi-ai omort prea muli prieteni. Mi s-a dat dreptul de a te omor i am s te omor. Dar am s o fac repede - nu cum sa ntmplat cu Margesson. i-l aduci aminte? I-ai tras cte un glon n ambii genunchi i n ambele coate, dup care l-ai pus s se trasc i s-i pupe cizmele. Ai fost ntr-att de nesbuit nct s te lauzi cu asta prietenilor ti din Cuba i povestea a ajuns H la noi. Din curiozitate, ci oameni ai omort n viaa ta? Cu tine au s fie cincizeci n cap. Scaramanga curase ultimul strop de carne de pe ira spinrii; o arunc spre Bond. nghite asta, jegule, i d-l drumul! N-ai s scoi niciun secret de la mine, dac asta urmreti. i nu uita, am fost mpucat de experi i-s nc viu! Poate nu chiar vioi, dar n-am auzit niciodat de un englezoi care s mpute un om fr aprare, grav rnit. N-au vn n ei pentru aa ceva! O s stm aici i o s pierdem vremea pn vine echipa de salvare, i dup aia am s m las bucuros judecat. Ct zici c au s-mi dea? Pi, pentru nceput exist simpaticul domn Rotkopf cu unul din

85

faimoasele tale gloane de argint n cpn, n rul din spatele hotelului. Asta o s-l egaleze pe simpaticul domn Hendriks, cu unul din gloanele tale undeva n mutr. Poate c o s facem ceva prnaie mpreun. Ar fi plcut, nu crezi? Se spune c pucria din Spanish Town are tot confortul. Ce zici, englezoiule? Acolo ai s fii gsit cu un i n spate, n secia de cusut saci. i, c veni vorba, de unde tii de Rotkopf ? Microfonul tu a fost interceptat. Se pare c mai nou eti nclinat s suferi accidente, Scaramanga! Ai angajat exact pe cine nu trebuia pentru securitate. Amndoi managerii ti erau de la CIA. nregistrarea e deja pe drum spre Washington. Exist pe ea i declaraia despre moartea lui Ross. Vezi ce vreau s zic? Eti ncolit din toate prile. nregistrrile nu sunt considerate dovezi ntr-un tribunal american. Dar neleg ce vrei s spui, mechere. Se pare c au fost comise greeli. (Scaramanga fcu un gest expansiv cu mna dreapt.) Bine atunci, accepi un milion de dolari i suntem chit? n tren mi s-au oferit trei milioane. Dublez suma. Nu, mi pare ru. Bond se ridic n picioare. Mna stng, inut la spate, i era ncletat de oroarea a ceea ce se pregtea s fac. Se oblig s se gndeasc cum trebuie s fi artat trupul sfrmat al lui Margesson, al celorlali pe care-l omorse individul din faa lui, al celor pe care-l va omor n viitor dac el se nmuia. Omul din faa lui era probabil cel mai eficient agent al morii din lume, iar el, James Bond, l avea n mn. Primise instruciuni s-l anihileze. Trebuia s-l anihileze - rnit i lungit pe jos sau n oricare alt poziie. Adopt o atitudine degajat, ncercnd s devin egalul ntru rceal al adversarului. Vreun mesaj pentru cineva, Scaramanga? Instruciuni? Vreo persoan care vrei s fie ngrijit? M ocup eu dac e personal i nu spun nimnui. Scaramanga rse cu rsul su aspru, dar cu grij, i de data asta rsul nu se transform n tuse nsngerat. Sut la sut micul gentleman englez! Exact aa cum spuneam. Bnuiesc c n-ai vrea s-mi dai pistolul tu i s m lai singur cinci minute, ca n cri, nu? Ei bine, ai dreptate s n-o faci, biete! M-a tri dup tine i i-a zbura cpna pe la spate! Ochii lui Scaramanga continuau s-l sfredeleasc pe ai lui cu acea superioritate arogant, acea calitate suprauman rece care-l fcuse s fie cel mai mare pistolar profesionist din lume - fr butur, fr droguri -, mna impersonal de pe trgaci, omul care omora pentru f bani i uneori, prin felul n care o fcea, pentru distracie. Bond l examin cu atenie. Oare cum de nu-l lsau nervii, cnd urma s moar n cteva minute? Avea cumva un ultim truc? Vreo arm ascuns? Dar Scaramanga se mulumea s stea lungit, sprijinit de rdcinile de mangrove, prnd relaxat, cu pieptul ridicndu-se i cobornd ritmic, fr ca granitul feei sale s se deformeze ctui de puin de amrciunea nfrngerii. Pe fruntea sa era mai puin sudoare dect pe a lui Bond. Scaramanga zcea la umbr, pe cnd el sttuse vreme de zece minute n mijlocul luminiului, scldat de soarele arztor. Simi dintr-o

86

dat cum vitalitatea i se scurge prin tlpi, n noroiul negru, i hotrrea odat cu ea. Rosti cu o voce care sun spart n propriile urechi: Bun, Scaramanga, asta e! Am s fac s se termine ct de repede posibil. Ridic pistolul i-l ainti asupra intei sale, cu ambele mini. Scaramanga ridic o mn i pe chipul lui apru pentru prima dat o trire sufleteasc. n regul, amice. (n mod uluitor, vocea deveni imploratoare.) Sunt catolic, nelegi? Las-m s-mi fac ultima rugciune. Bine? N-o s dureze mult, i pe urm n-ai dect s tragi. Fiecruia i sun ceasul mai devreme sau mai trziu. Eti un individ de soi i sta-l norocul jocului. Dac glonul meu ar fi nimerit cu civa centimetri mai la dreapta, tu ai fi mort, nu eu. Aa-l? Pot s-mi fac rugciunea, domnule? James Bond cobor pistolul i-i zise c-l va acorda cteva minute. tia c mai mult nu poate. Durerea, aria, foamea i setea: n scurt timp avea s se lungeasc la rndul lui, chiar acolo, pe solul tare i crpat, doar ca s se odihneasc. Dac cineva voia s-l omoare, putea s-o fac. D-l drumul, Scaramanga, spuse el i cuvintele i ieir de pe buze rar, obosite. Un minut i att. Merci, amice. Scaramanga ridic mna i-i acoperi ochii, ncepnd s murmure monoton n latin o rugciune care nu mai prea s se termine. Bond sttea n btaia soarelui, cu pistolul ndreptat n jos, urmrindu-l pe Scaramanga, dar n acelai timp fr s-l urmreasc, cu concentrarea atenuat de durere, de ari, de litania hipnotic rostit de chipul oblonit i de oroarea a ceea ce tia c va trebui s fac - peste un minut sau poate dou. Degetele minii drepte a lui Scaramanga naintau imperceptibil pe faa sa, n lateral, centimetru cu centimetru. Ajunser la ureche i se oprir. Zumzetul monoton al rugciunii n latin nu-i schimb nicio clip ritmul lent, toropitor. i apoi mna ni spre ceafa, micul pistol Derringer de aur bubui i James Bond se rsuci pe clcie de parc ar fi ncasat un pumn n brbie i se prbui la pmnt. Pe dat, Scaramanga se ridic n picioare i naint cu repeziciune de pisic; nfac cuitul aruncat i-l inu cu lama orientat n fa, ca o flacr argintie. Dar Bond se rsuci pe pmnt ca un animal muribund i metalul din mna lui pri malefic iari i iari - de cinci ori, dup care-l czu din mn, pe pmntul negru. Mna n care inuse pistolul cobor spre partea dreapt a pntecelui i rmase acolo, acoperind durerea cumplit. Brbatul cel voinic rmase o clip n picioare, privind cerul nalt i albastru; un spasm i desclet degetele i cuitul czu. Inima sa strpuns de glon i pierdu ritmul, ovi, se opri. Se prbui pe spate i rmase locului, cu braele deprtate de corp, de parc l-ar fi aruncat cineva. Dup o vreme, crabii de uscat ieir din gropile lor i ncepur s ciuguleasc din bucile de arpe. Leul mai mare putea s atepte pn la cderea nopii.

87

Capitolul 16
Misiune ncheiat Poliistul pus la patru ace din echipa de cercetare a accidentului de cale ferat cobora pe malul rului cu pasul normal i demn al agentului de poliie jamaican la datorie. Nici un poliist jamaican n-o rupe la fug vreodat. Fusese nvat c a fugi denot lips de autoritate. Felix Leiter, adormit acum de morfin administrat de medic, spusese c n mlatin, un om de treab se afl pe urmele unui rufctor i c s-ar putea s aib loc schimburi de focuri. Nu fusese mai explicit de att, dar cnd spusese c e agent FBI - eufemism legitim - din Washington, poliistul ncercase s conving civa membri ai echipei de cercetare a accidentului s-l nsoeasc eund, pornise precaut de unul singur, cu bastonul de cauciuc legnndu-se cu o vioiciune impus. Detuntura pistoalelor i stolul de psri de mlatin care se ridic n aer ipnd strident i oferir un punct de reper aproximativ. Se nscuse nu prea departe, la Negrii, i n copilrie i folosise deseori capcanele i pratia n acele mlatini, aa c nu-l speriau deloc. Ajungnd n punctul aproximativ de reper pe malul rului, coti la stnga, intrnd ntre mangrove, i ptrunse n mlatin deplasndu-se precaut de la un plc de arbuti la urmtorul, contient c uniforma lui negru cu albastru e teribil de bttoare la ochi. Avea doar bastonul de cauciuc drept mijloc de protecie, mpreun cu tiina faptului c omorrea unui poliist e o infraciune capital ce nu permite circumstane atenuante. Ndjduia doar c omul de treab i rufctorul tiau i ei acest lucru. Plecarea grbit a tuturor psrilor lsase n urm o tcere mormntal. Poliistul observ c urmele lsate de obolani i de alte animale mici treceau pe lng el, pe o traiectorie ce convergea cu zona lui int. Auzi apoi darabana slab a deplasrii grbite a crabilor i o clip mai trziu vzu, n spatele unui plc des de mangrove, sclipirea cmii lui Scaramanga. Privi i ascult cu atenie: nicio micare, niciun sunet. Pi demn n mijlocul luminiului, se uit la cele dou corpuri, apoi la pistoale, i scoase fluierul nichelat de poliist i sufl prelung de trei ori. Pe urm se aez la umbra unui tufi, scoase carnetul de rapoarte, linse captul ascuit al creionului i se apuc s scrie trudnic. O sptmn mai trziu, James Bond i recpt cunotina Se afla ntr-o ncpere cu jaluzele verzi. Se afla sub ap. Ventilatorul ce se rotea lent pe tavan era elicea unei nave, pe punctul de a da peste el. not cu toate puterile, ca s scape cu via, dar degeaba - era legat, ancorat de fundul mrii. ip ct l ineau plmnii. Asistenta de la picioarele patului auzi un geamt slab ca o oapt ntr-o clipit fu la cptiul lui i-l puse mna rcoroas pe frunte. n timp ce-l lua pulsul, Bond se uit la ea, fr s-i poat focaliza privirea. Deci aa artau sirenele! Murmur Eti frumoas i, recunosctor, not napoi n braele ei. Asistenta scrise pe fi nouzeci i cinci, apoi i telefon asistentei-efe a seciei. Privindu-se n oglinda tulbure, i aranj prul, n ateptarea medicului militar rezident, nsrcinat cu acest pacient ce prea foarte important. Medicul militar rezident, un tnr jamaican absolvent al facultii de medicin din Edinburgh, sosi mpreun cu intenden, o zmeoaic plin de

88

buntate adus cu mprumut din Anglia, Ascult raportul asistentei, se aplec deasupra patului i ridic blnd pleoapele lui Bond, dup care i strecur un termometru la subsuoar, i prinse ncheietura minii i-l verific pulsul, folosindu-se de un cronometru de buzunar. n mica ncpere se ls tcerea; afar, mainile treceau ncoace i-ncolo pe o strad din Kingston. Medicul ls ncheietura lui Bond i bg cronometrul napoi n buzunarul pantalonilor, pe sub halatul alb, apoi not cifrele pe fi. Asistenta deschise ua i ieir toi trei pe coridor. Medicul i vorbi intendentei, sora avnd voie s asculte. i va reveni. Temperatura a sczut considerabil. Pulsul e cam rapid, dar asta poate fi rezultatul faptului c s-a trezit. Reducei antibioticele. Am s discut mai trziu cu asistenta-ef a seciei mai trziu. Continuai hrnirea intravenoas. Doctorul Macdonald va veni mai trziu ca s se ocupe de pansamente. Pacientul se va trezi din nou. Dac cere de but, dai-l suc de fructe. Ar trebui s fie trecut n curnd pe alimente uoare. E un miracol, zu c da! Glonul a ocolit organele abdominale, nici mcar na zgriat rinichiul! A trecut doar prin muchi. Problema a fost c era acoperit cu destul otrav ca s omoare un cal. Slav Cerului c omul acela de la Sav' La Mar a recunoscut simptomele veninului de arpe i i-a fcut injeciile masive cu antivenin! Amintii-mi s-l scriu, doamn intendent, i-a salvat viaa Aa... Fr vizitatori, desigur, cel puin nc o sptmn. Putei spune poliiei i celor de la biroul naltului comisar c-i revine. Nu tiu cine e, dar se pare c Londra ne bate la cap n privina lui. Ceva legat de Ministerul Aprrii. ncepnd din acest moment, telefoanele de la ei i de la oricine altcineva s fie preluate de biroul naltului comisar - cei de-acolo par s cread c ei rspund de pacient. Apropo, adug medicul dup o pauz, cum se simte prietenul lui din salonul doisprezece? Cel de care tot ntreab ambasadorul american i Washingtonul? Nu e pe lista mea, dar cere ntruna s-l vad pe acest domn Bond. Fractur multipl de tibie, rspunse intenden. Fr complicaii. Atta doar c e cam obraznic cu asistentele, adug ea zmbind. Ar trebui s poat merge cu baston n zece zile. A discutat deja cu poliia. Presupun c totul are de-a face cu articolul din Gleaner despre turitii aceia americani care au fost ucii cnd s-a prbuit podul din apropiere de portul Green Island. Dar comisarul se ocup personal. Articolul din Gleaner e foarte vag. Medicul zmbi. Mie nu-mi spune nimeni nimic. Cu att mai bine! N-am timp s ascult. Ei, mulumesc, doamn intendent, trebuie s plec. Accident auto multiplu la Halfway Tree. Ambulanele trebuie s soseasc dintr-o clip ntr-alta. Intendenta plec s-i vad de treab. Asistenta, emoionat de aceast discuie la nivel nalt, reveni cu pai neauzii n salonul cu jaluzele verzi, aranj cearaful tras n jos de medic peste umrul drept, gol, al pacientului, se ntoarse pe scaunul ei de la picioarele patului i relu lectura revistei Ebony. Zece zile mai trziu, micul salon era plin de lume. Sprijinit de un

89

morman de perne, James Bond privea amuzat galaxia de oficialiti adunate n jur. n stnga lui se afla comandantul poliiei, strlucitor n uniforma-i neagr cu nsemne argintii. La dreapta sttea un judector al Curii Supreme, n toat splendoarea inutei oficiale, nsoit de un funcionar plin de deferen. Un personaj voinic, fa de care Felix Leiter, n crje, arta mult respect i fusese prezentat drept colonelul Bannister din Washington. eful Departamentului C, un funcionar public linitit pe nume Alee Hill, care venise cu avionul din Londra, sttea aproape de u i se uita la Bond cu o privire neclintit, evaluatoare. Mary Goodnight, care urma s scrie procesul-verbal al ntrevederii i, de asemenea, ia instruciunile stricte ale intendentei, trebuia s urmreasc orice semn de oboseal la Bond i avea autoritate absolut s ncheie ntrevederea dac acesta vdea ncordare nervoas, edea cu o atitudine modest lng pat, cu un carnet de stenografie pe genunchi. Dar James Bond nu simea pic de ncordare nervoas. Era de-a dreptul ncntat s-l vad pe toi acei oameni i s tie c, n sfrit, se ntorsese n lumea cea mare. Singurele lucruri care-l ngrijorau era acela c nu i se dduse voie s-l vad pe Felix Leiter naintea ntrevederii, ca s cad de acord asupra povetii pe care o vor spune, i c fusese informat cam sec de ctre biroul naltului comisar c nu va avea nevoie de avocat. Comandantul poliiei i drese glasul i spuse: Comandante Bond, ntlnirea noastr de astzi este n mare msur o formalitate, ns are loc la instruciunile prim-ministrului i cu aprobarea medicului dumitale. Pe insul i n strintate circul numeroase zvonuri i Sir Alexander Bustamante e foarte dornic s le pun capt, de dragul justiiei i al bunului renume al insulei. Aadar, aceast edin are caracterul unei anchete judiciare, sub egida prim-ministrului. Ndjduim din toat inima c, dac concluziile ntrevederii sunt satisfctoare, nu va fi nevoie de nicio alt procedur judiciar. nelegi? Da, rspunse Bond, dei nu nelegea Bun, spuse comandantul i continu pe un ton plin de greutate. Faptele confirmate simt dup cum urmeaz. Recent, la hotelul Thunderbird din comitatul Westmoreland a avut loc ntlnirea unor persoane care pot fi descrise doar ca gangsteri strini de o notorietate deosebit, ntre care reprezentani ai serviciului secret sovietic, ai Mafiei i ai poliiei secrete cubaneze. Obiectivele acestei ntruniri erau, printre altele, sabotarea ntreprinderilor jamaicane din industria trestiei de zahr, stimularea cultivrii ilegale de ganja pe insul i achiziia recoltei pentru export, mituirea unui nalt demnitar jamaican cu obiectivul de a aduce pe insul jocuri de noroc conduse de gangsteri, precum i felurite alte aciuni malefice, duntoare legii i ordinii n Jamaica i poziiei sale internaionale. Am dreptate, comandante? Da, zise Bond, de ast dat cu contiina mpcat Mai departe, zise comandantul poliiei, continund cu i mai mult gravitate. Inteniile acestui grup subversiv au ajuns la cunotina Departamentului de investigaii penale al poliiei jamaicane i datele numitei ntrevederi au fost fcute cunoscute personal prim-ministrului de ctre mine nsumi. Firete, s-a pstrat cel mai mare secret. A trebuit luat

90

o decizie cu privire la modul de a ine sub supraveghere i de a penetra aceast ntrunire, astfel nct s poat fi aflate inteniile participanilor. ntruct, erau implicate ri prietene, ntre care Marea Britanie i Statele Unite, au avut loc convorbiri secrete cu reprezentanii Ministerului Aprrii britanic i cu Agenia Central de Informaii din Statele Unite. Ca urmare, guvernului jamaican i s-a pus la dispoziie cu generozitate, fr niciun cost, personal exportat, adic dumneata, domnul Nicholson i domnul Leiter, pentru a ajuta la demascarea acestor mainaii mpotriva Jamaici, puse la cale pe pmnt jamaican. Comandantul poliiei se opri i se uit la cei de fa, ca s vad dac a prezentat corect poziia Bond observ c Felix Leiter ncuviineaz viguros cu capul, mpreun cu ceilali, numai c n direcia lui, i zmbi: pricepuse n sfrit, ncuviin i el. Comandantul poliiei continu; Drept urmare, acionnd n cea mai strns cooperare i sub ndrumarea CID jamaican, domnii Bond, Nicholson i Leiter i-au ndeplinit ndatoririle n manier exemplar. Adevratele intenii ale gangsterilor au fost scoase la iveal, dar din pcate, n acest proces, identitatea cel puin unuia dintre agenii controlai de Jamaica a fost deconspirat i a avut loc o mare btlie, n care urmtorii ageni inamici - aici va fi introdus o list - au fost omori datorit mnuirii superioare a armelor de foc de ctre comandantul Bond i domnul Leiter, i urmtorii - alt list - prin distrugerea cauzat de folosirea ingenioas a explozivilor de ctre domnul Leiter, a podului feroviar de peste rul Orange al cii ferate Lucea - Portul Green Island, n prezent convertit pentru turism. Din pcate, doi dintre agenii controlai de Jamaica au suferit rni grave, n urma crora se refac n prezent la Spitalul Memorial. Mai trebuie menionate numele agentului de poliie Percival Sampson de la poliia din Negrii, care a sosit primul la locul confruntrii finale, i al doctorului Lister Smith din Savannah La Mar, care le-a acordat primul ajutor vital comandantului Bond i domnului Leiter. La instruciunile prim-ministrului, Sir Alexander Bustamante, o investigaie judiciar a avut loc la patul de suferin al comandantului Bond i n prezena domnului Felix Leiter, pentru confirmarea faptelor prezentate mai sus. n prezena domnului judector Morris Cargill de la Curtea Suprem, aceste fapte sunt confirmate n acest moment, prin prezentul document. Comandantul poliiei era vizibil ncntat de felul n care prezentase aceast aiureal. Zmbindu-l radios lui Bond, i nmn un pachet sigilat, apoi cte unul identic lui Felix Leiter i colonelului Bannister. Rmne doar s le confer fr ntrziere comandantului Bond, cetean britanic, domnului Felix Leiter, cetean american i, n absena, domnului Nicholas Nicholson, cetean american, Medalia Poliiei Jamaicane pentru servicii cavalereti i meritorii aduse Statului Independent Jamaica. Se auzir aplauze potolite. Mary Goodnight continu s aplaude dup ce ceilali ncetar; dndu-i seama dintr-o dat de acest lucru, roi grozav i se opri. James Bond i Felix Leiter i exprimar blbit mulumirile. Judectorul Cargill se ridic n picioare i-l ntreb pe cei doi, pe rnd, cu solemnitate: Este aceasta o descriere fidel i corect a celor ntmplate ntre

91

datele menionate? Da, cu siguran, spuse Bond. Spun c da, Onorat Instan, rosti cu nfocare Felix Leiter. Judectorul se nclin; toi cei prezeni se ridicar n picioare i se nclinar la rndul lor, n afar de Bond, care se mulumi s se ncline. n acest caz declar aceast investigaie ncheiat. (Personajul cu peruc se ntoarse spre domnioara Goodnight.) Fii amabil i obinei toate semnturile, cu martori, cum se cuvine, i s-mi trimitei documentele la tribunal. Mulumesc foarte mult. i foile de indigo, dac nu v suprai, adug el zmbind. De bun seam, domnule judector, zise Mary Goodnight aruncndu-l o privire lui Bond. i acum v rog s m scuzai, dar cred c pacientul are nevoie de odihn. Doamna intendent a insistat foarte mult... Cei din ncpere i luar la revedere. Bond l chem pe Leiter napoi. Mirosind c au de mprtit secrete, Mary Goodnight i preveni aspru: Doar un minut! Apoi iei i nchise ua. Leiter se aplec peste tblia de la picioare a patului, cu un zmbet ntrebtor pe fa, i exclam: S fiu al naibii, James! Asta a fost cea mai ngrijit manevr de ncheiere a unei operaiuni din toate la care am luat parte i la care am minit de s nghee apele! Totul e curat ca lacrima, ba chiar ne-am ales cu o lptuc! Vorbitul solicit n primul rnd muchii abdominali. Pe Bond ncepeau s-l doar rnile, dar zmbi, fr s-i arate suferina. Leiter urma s plece n dup-amiaza aceea i Bond nu voia s-i ia rmas bun de la el. i preuia prietenii, iar Felix Leiter reprezenta o parte consistent din trecutul su. Scaramanga a fost un tip memorabil, spuse el. Ar fi trebuit capturat n via. Poate c Tiffy chiar a pus-o pe mama Edna s-l blesteme! Cei ca el nu se nasc prea des. Leiter se art nemilos. Aa vorbii voi, englezoii, despre Rommel, Donitz i Guderian, ca s nu mai zic de Napoleon! Dup ce-l nfrngei i transformai n eroi. Eu unul nu pricep cum vine asta. Dup mine, dumanul e duman. l vrei pe Scaramanga napoi? Acum, n camera asta, cu faimosul lui pistol de aur aintit asupra ta - cel lung sau cel scurt? n locul unde stau eu? Pariez pe o mie de dolari c nu. Nu fi mgar, James! Ai fcut treab bun Controlul duntorilor. Cineva trebuie s fac i asta. Te ntorci la activitate dup ce o s ai voie s bei i altceva n afar de suc de portocale? l mpunse Leiter. Sigur c te ntorci, prostnacule! De asta te-ai nscut. Controlul duntorilor, cum spuneam. Trebuie doar s afli cum s-l controlezi mai bine. Duntorii au s existe ntotdeauna. Dumnezeu a creat cinii i tot el a creat i puricii. Nu-i obosi mintea minuscul cu asta, bine? Leiter vzuse broboanele de transpiraie de pe fruntea lui Bond, aa c se duse chioptnd la u i o deschise. Ridic scurt mna - cei doi brbai nu dduser noroc n viaa lor. Leiter arunc o privire spre coridor i zise:

92

Gata, domnioar Goodnight. Spune-l intendentei s-l scoat de pe lista celor n pericol. Iar lui spune-l s nu se apropie de mine o sptmn dou. De fiecare dat cnd m ntlnesc cu el, m trezesc cu ceva rupt sau lips. N-am chef s fiu Omul care dispare puin cte puin! Ridic iari singur mn spre Bond i iei, chioptnd. Ateapt nemernicule! strig Bond. Dar pn s apuce Leiter s se ntoarc n salon, Bond, nemaiavnd vlag s sloboad irul de cuvinte obscene care constituiau singurul rspuns pentru prietenul lui, i pierdu cunotina. Mary Goodnight l alung pe Leiter, pe care-l cuprinseser remucrile, i ddu fug pe coridor s-o cheme pe asistenta-ef a seciei.

Capitolul 17
Sfrit O sptmn mai trziu, James Bond edea pe un fotoliu, cu un prosop nfurat n jurul oldurilor, citea cartea lui Allen Dulles The Craft of Intelligence i-i blestema soarta. Spitalul fcuse minuni cu el, asistentele erau nite bomboane, mai ales cea pe care o numea Sirena, dar voia s plece de acolo. Se uit la ceas: patru, ora de vizit. n scurt timp avea s apar Mary Goodnight, iar el va putea s-i descarce pe ea enervarea acumulat. Poate c era nedrept, dar i fichiuise deja verbal pe toi cei din spital care se apropiaser de el, i dac Goodnight i intra n raza de aciune, cu att mai ru pentru ea! Mary Goodnight intr n salon. n ciuda cldurii dogoritoare, arta proaspt ca un trandafir. S-o ia naiba! i zise. Ducea cu ea un obiect care semna cu o main de scris i pe care-l recunoscu drept aparatul de decodificare Triplu X. Ce mai era acum? Bond rspunse rstit la ntrebrile despre sntatea lui i zise: Aia pentru ce naiba e? Un mesaj Doar pentru ochii ti. De la M. personal, explic ea emoionat. Vreo treizeci de grupuri de semne! Treizeci de grupuri! Btrnul ticlos nu tie c am doar un bra teafr?! Haide, Mary, d-l drumul la treab i dac pare din cale-afar de delicat preiau eu. Mary Goodnight era ocat: Doar pentru ochii ti nsemna comunicare strict secret. Ins Bond avea flcile periculos de ncletate, aa c nu era ctui de puin ziua potrivit pentru o discuie n contradictoriu. Se aez pe marginea patului, deschise capacul aparatului i scoase din poet o telegram. i puse carnetul de stenografie lng aparat, i scrpin ceafa cu creionul ca s-l vin mai uor s gseasc setarea pentru ziua respectiv - o sum complicat ce includea data i ora trimiterii telegramei -, modific setarea pe cilindrul central i ncepu s nvrt manivela. Dup ce aprea un cuvnt complet n mica fereastr lunguia de la baza aparatului, l consemna n carnet. James Bond i urmrea expresie feei: era ncntat. Dup cteva minute, fata i citi: M. personal pentru 007, doar pentru ochii ti stop raportul tu i cel de la prieteni sus-pui [eufemism pentru CIA] recepionate stop ai lucrat bine i ai executat o operaiune grea i periculoas spre marea repet

93

marea mea satisfacie stop sper c te simi bine [Bond pufni mnios] stop cnd te prezini pentru reluarea activitii semnul ntrebrii. Mary Goodnight zmbi n culmea ncntrii. N-am mai pomenit s fie att de elogios! Dar tu, James? Partea cu marea repet marea - e extraordinar! Spera s vad c norii negri de pe chipul lui Bond se mprtie. La drept vorbind, acesta era ncntat n sinea sa, dar n-avea de gnd s-l arate acest lucru lui Mary Goodnight. n ziua aceea, ea era una din gardienele care-l ineau nchis, I legat cu lanuri. Spuse fr tragere de inim Nu-l ru pentru btrn, dar nu vrea dect s m vad ntors la afurisita aia de mas de lucru! Oricum, pn aici sunt palavre. Ce urmeaz? Ddu pagina crii, apoi pe urmtoarea, prefcndu-se c nu-l intereseaz deloc mica mainrie care bzia i pcnea. O, James! explod Mary Goodnight entuziasmat. Ateapt o clip! Aproape am terminat. E extraordinar! Mda, mi nchipui, replic el cu acreal. Tichete de prnz gratuite o vineri din dou. Cheia de la toaleta personal a lui M. Un costum nou n locul luia care, cumva, a ajuns plin de guri. Dar sttea cu ochii aintii pe degetele ce zburau pe clape, molipsit de entuziasmul lui Mary Goodnight. De ce naiba se ambal aa? i nc pentru ei! O examina aprobator cum sttea aezat pe marginea patului, imaculat n bluz alb din mtase indian i fusta bej strmt, cu un picior fin ncolcit pe dup cellalt din cauza concentrrii, cu faa aurie ncadrat de pr blond, nu prea lung, luminat incandescent de plcere. Genul de fat pe care s-o ai mereu n preajm, decise el. n calitate de secretar sau de ce altceva? Mary Goodnight se ntoarse spre el cu ochii strlucind i ntrebarea rmase fr rspuns, aa cum rmnea de mai multe sptmni. Ascult aici, James, zise ea agitnd carnetul. i, pentru Dumnezeu, las aerul sta de mojic! Cuvntul l fcu s zmbeasc. Bine, Mary, d-l drumul. Golete sacul lui Mo Crciun pe jos. Sper c n-o s-mi plesneasc nicio copc. Ls cartea n poal. Cu o expresie de zile mari pe fa, Mary Goodnight spuse solemn: Ascult! (Citi cu mare atenie.) n lumina caracterului excepional al serviciilor sus-menionate i a sprijinului adus de ele cauzei aliate virgul care este poate mai important dect i nchipui virgul prim-ministrul propune s recomande maiestii sale regina Elisabeta acordarea rangului de cavaler stop aceasta va lua forma adugirii lui Katie ca prefix la Charlie Michael George al tu. Bond rse defensiv, stnjenit. Simpaticele aparate de codificat! Nu le trece prin cap s scrie simplu KCMG7 - mult prea uor! Zi-l mai departe, Mary, sun bine! Se obinuiete a ntreba destinatarul propus dac accept aceast mare cinste nainte ca maiestatea sa s-i pun sigiliul pe ea stop trebuie
7

Distincia britanic de Cavaler al Ordinului Sf. Mihail 186 i Sf. Gheorghe.

94

trimis scrisoare dup telegrama ta de confirmare a acceptrii paragraf aceast distincie are firete sprijinul meu i ntreaga mea aprobare i i trimit felicitrile mele sfrit mnua de zale. James Bond se ascunse iari n spatele formulei de ncheiere. De ce naiba trebuie s semneze Mnua de zale n loc de M.?! Em e un cuvnt englezesc ct se poate de acceptabil! E o unitate de msur folosit de tipografi. Dar firete c nu e suficient de elegant pentru ef! n adncul inimii e un romantic, la fel ca toi nemernicii caraghioi care ajung n Serviciu! Mary Goodnight plec genele. tia c reacia reflex mascheaz plcerea lui Bond - o plcere pe care n-ar fi etalato n ruptul capului. Cine n-ar fi mulumit, mndru? i lu o expresie profesional. Ai vrea s formulez un rspuns pe care s-l trimii? Pot s m ntorc cu el la ase i tiu c m vor lsa s intru. Pot s aflu formularea corect de la personalul naltului comisar. tiu c ncepe cu Prezint Maiestii Sale umila mea supunere. A trebuit s dau o mn de ajutor cu onorurile conferite jamaicanilor de Anul Nou i cu mesajele de felicitare la ziua ei. Toat lumea pare s vrea s tie formula! James Bond i terse fruntea cu batista. Sigur c era ncntat - dar mai presus de toate l mulumea aprecierea lui M. Restul, tia bine, nu-l era sortit. Nu fusese niciodat persoan public i nici nu dorea s devin. Navea nicio prejudecat fa de literele adugate dup nume sau n faa lui, ns exista un lucru pe care-l preuia mai presus de orice: intimitatea personal. Anonimatul. Ideea de a deveni persoan public, o persoan care ar fi invitat s prezideze inaugurri, s pun pietre de temelie, s in discursuri dup dineuri - i asta tocmai n lumea snoab a Angliei - l fcea s-l treac nduelile. James Bond! Fr al doilea prenume, fr cratim. Un nume potolit, banal, anonim. Sigur c da, era comandant n Divizia Special a RNVR8 dar i folosea rareori gradul. La fel era cu ordinul CMG9 - purta nsemnul poate o dat pe an, mpreun cu cele dou iruri de lptuci, pentru c exista un dineu al Btrnilor - fria fotilor membri ai Serviciului Secret, care purta numele de Clubul erpilor gemeni - o reuniune sinistr ce avea loc n sala de banchete a clubului Blades i care le fcea mare plcere multor oameni care fuseser curajoi i plini de resurse la vremea lor, ns acum sufereau de boli ale btrnilor i vorbeau despre triumfuri i tragedii prfuite care, din moment ce nu vor fi consemnate niciodat n crile de istorie, trebuiau istorisite din nou n seara aceea, la un pahar de ampanie Cockburn 1912, dup ce se toasta n sntatea reginei, cte unui vecin de mas ca James Bond, pe care-l interesa doar ceea ce avea s se ntmple a doua zi. Aceea era ocazia cnd i purta lptucile i nsemnul distinciei CMG sub papionul negru ca s le fac plcere Btrnilor la petrecerea lor anual i s-l liniteasc. n restul anului, decoraiile adunau praf n locul tainic unde le inea May, cea care le scotea i le lustruia pentru respectiva ocazie. n consecin, James Bond i spuse lui Mary Goodnight, evitndu-l privirea: Mary, ceea ce urmeaz e un ordin. Noteaz ce-i spun i trimite
8

Abreviere de la Royal Naval Volunteer Reserve - Corpul de rezerva al voluntarilor din marina militar regal.) 9 Distincia britanic Ordinul Sf. Mihail i Sf. Gheorghe.

95

mesajul ast-sear. Bine? ncepe: Doar pentru ochii Mnuii de zale. Ar fi trebuit s spun Prin Moneypenny - cnd a pus mna M. ultima oar pe un aparat de codificat?! Aa... Mesajul dumneavoastr [introdu numrul, Mary] recepionat i foarte apreciat stop sunt informat de autoritile spitaliceti c m voi ntoarce la Londra apt de datorie peste o lun stop cu privire la marea cinste la care v referii v implor prezentai maiestii sale umila mea supunere i solicitai s mi se permit virgul cu toat smerenia virgul s refuz favoarea pe care maiestatea sa are bunvoina s o propun umilului i supusului ei servitor parantez pentru mnua de zale rog formulai aceasta n termenii potrivii pentru prim-ministru stop principalul meu motiv este c nu vreau s pltesc mai mult la hoteluri i restaurante parantez. Mary Goodnight l ntrerupse ngrozit: James, restul e treaba ta, dar zu c nu poi spune ultima parte! Bond ncuviin. Voiam doar s-i vd reacia, Mary. Bun, hai s relum de la ultimul stop. Sunt un ran scoian i m voi simi mereu confortabil ca ran scoian i tiu virgul domnule virgul c vei nelege preferina mea i c pot s contez pe indulgena dumneavoastr parantez scrisoarea de confirmare urmeaz imediat sfrit zero-zero apte. Mary Goodnight i nchise carnetul cu o plesnitur i cltin din cap, fcnd pletele blaie s danseze mnioase. Chiar aa, James! Eti sigur c nu vrei s te gndeti pn mine? tiu c azi ai fost prost dispus. Poate c pn mine te-ai rzgndi. Nu vrei s mergi la palatul Buckingham, s-l vezi pe regin i pe ducele de Edinburgh, s ngenunchezi, s i se ating umrul cu o sabie i regina s spun Ridic-te, cavaler Bond sau ce spune ea? Bond zmbi. Mi-ar plcea toate lucrurile astea. Latura romantic a agentului secret - i a scoianului, la drept vorbind. Dar refuz s m numesc Sir James Bond. A rde de mine nsumi de fiecare dat cnd m-a uita n oglind ca s m brbieresc! Pur i simplu nu e de mine, Mary. Simpla idee m face s m cutremur. tiu c M. va nelege. Are aceeai prere ca i mine despre lucrurile astea. Necazul a fost c a trebuit, mai mult sau mai puin, s moteneasc rangul de cavaler odat cu postul. Oricum, asta e i n-am s m rzgndesc, aa c poi s-o tergi, iar eu am s-l scriu lui M. scrisoarea de confirmare disear. Alte probleme? Pi ar mai fi un lucru, James, spuse Mary Goodnight plecndu-i ochii frumoi. Intendenta spune c te poi externa la sfritul sptmnii, dar c ai nevoie de nc trei sptmni de convalescen. Ai vreun plan unde s te duci? Trebuie s fii aproape de spital. N-am nicio idee. Ce propui? Pi, James, , am o mic vil pe munte, n apropiere de barajul Mona (Continu grbit.) Exist o camer de oaspei frumoas cu vedere spre portul Kingston. i e rcoare. i dac nu te deranjeaz s mprim aceeai baie... (Roi.) M tem c nu exist nicio nsoitoare, dar tii, n Jamaica oamenilor nu le pas de lucrurile de felul sta. Ce fel de lucruri? o tachin Bond. Nu fi caraghios, James! tii, un cuplu necstorit s locuiasc n

96

aceeai cas i aa mai departe. A, lucrurile de felul sta! Mie mi par atrgtoare. Apropo, dormitorul tu e decorat n roz, cu jaluzele albe i dormi sub o plas contra narilor? Da, spuse ea prnd surprins. De unde tii? (Vznd c nu rspunde, continu grbit.) i, James, nu e departe de clubul Liguanea, unde poi s mergi s joci bridge, i golf dup ce te pui pe picioare. Vei avea o mulime de oameni cu care s stai de vorb. i pe de alt parte, firete, pot s-i gtesc, s-i cos nasturi i aa mai departe. Dintre toate imaginile ru prevestitoare pe care le poate zugrvi o femeie, acestea sunt cele mai insidioase, cele mai letale. n deplin posesie a facultilor mintale, cu ochii larg deschii, cu tlpile aezate ferm pe podeaua acoperit cu linoleum, James Bond i bg capul cu nepsare n flcile cptuite cu samur ale capcanei. Goodnight, eti un nger, rosti el - i vorbea serios. n acelai timp, tia n adncul inimii c iubirea lui Mary Goodnight sau a oricrei alte femei - nu-l ajungea. Semna cu a nchiria o camer cu privelite frumoas. Pentru James Bond, privelitea frumoas neschimbat, ducea de fiecare dat la saietate.

CUPRINS

97

Pistolul de aur.....................................................................................................3 Capitolul 1.......................................................................................................... 4 Capitolul 2........................................................................................................ 10 Capitolul 3........................................................................................................ 15 Capitolul 4........................................................................................................ 22 Capitolul 5........................................................................................................ 29 Capitolul 6........................................................................................................ 35 Capitolul 7........................................................................................................ 40 Capitolul 8........................................................................................................ 46 Capitolul 9........................................................................................................ 52 Capitolul 10...................................................................................................... 57 Capitolul 11...................................................................................................... 62 Capitolul 12...................................................................................................... 68 Capitolul 13...................................................................................................... 73 Capitolul 14...................................................................................................... 78 Capitolul 15...................................................................................................... 83 Capitolul 16...................................................................................................... 88 Capitolul 17...................................................................................................... 93 CUPRINS........................................................................................................... 97

98