Sunteți pe pagina 1din 30

GEOLOGIE I PALEONTOLOGIE

Elemente de geologie
Terminologie gea = pmnt, logos = tiin Definiie tiina teoretic i practic care studiaz compoziia i arhitectura litosferei, fenomenele i procesele care determin schimbri n cadrul acesteia, precum i ambiana general n care a evoluat Pmntul. Scopul disciplinei - reconstituirea istoriei evoluiei litosferei - practic, innd de evidenierea, valorificarea mineralelor utile, desluirea condiiilor ideale de lucru pentru atingerea unui obiectiv economic. Geologia i Paleontologia dau rspuns unor probleme de evoluie taxonomic, de reconstituire a vechilor medii de via. Exist geologia de pronostic care ncearc s evalueze fenomenele geologice care vor urma. Geologia general traseaz principiile geologiei, regulile funcionrii ei. Discipline conexe cu Geologia: - Astronomia - Fizica - Geofizica - Biologia Ci de cunoatere n geologie: - pe teren - observarea unor fenomene geologice acolo unde acestea au loc - observarea unor roci n natur - cartografierea tipurilor de roci - metode inductive sau indirecte

Principii geologice
1. Principiul superpoziiei straturilor elaborat de N. Stenon ntr-o succesiune de straturi sau pturi situate n poziii suprapuse i nedislocate pe aceiai vertical, ntotdeauna stratul de la baz este cel mai vechi. 2. Principiul evoluionist al faunelor elaborat de Smith Pe msur ce stratele sunt situate mai jos, cu att fosilele coninute de acestea sunt mai primitive. Un grup de organisme ce a evoluat traversnd diferite etape, nu mai revine niciodat la stadii anterioare grupului respectiv, avnd dou posibiliti: fie evolueaz mai departe, fie dispare. Acest principiu poate fi demonstrat urmrind evoluia cefalopodelor: Primul stadiu de Ortoceratid Al doilea stadiu de Cyrtoceros Al treilea stadiu de Goniatidic Al patrulea stadiu de Amonitic din Mezozoic La unii amonii exist tendina repetrii filogeniei n ontogenie, astfel nct primele camere aveau o linie de sutur goniatitic, urmtoarele ceratidic, iar ultimele de tip amonitic. Spre sfritul Mezozoicului, unii amonii prezint tendine de simplificare a liniei de sutur, apar tendine de degenerare a morfologiei, morfologii aberante precum despiralarea cochiliei la Baculites, transformarea cochiliei ntr-un gem aleator la Niponites, sau apare gigantismul la Parachidiscus n Cretacic, acesta avnd pn la 2m. Analiznd coninutul fosil al stratelor nu vom regsi n stratele noi forme iniiale, primitive, atta timp ct grupul s-a dezvoltat continuu. Astfel, nu vor fi goniatii n Mezozoic, nici amonii n

Cambrian i Silurian, acestea fiind o serie riguros ealonat cronologic, cu etape evolutive clare. La finele Mezozoicului amoniii dispar n mod brutal, nerevenind niciodat. Fosilele conductoare trebuie s se dezvolte puternic ntr-un anumit moment temporar, s se rspndeasc pe o suprafa mare, s existe ca taxon un timp scurt i apoi s dispar i s evolueze diferit. Un foraminifer caracterizeaz baza unui etaj din Miocen anume Badenianul inferior. Deinoterium apare n Europa n Miocenul inferior i mediu disprnd n cel superior speciile artnd tendine de hipertrofiere. Nu toate fosilele sunt conductoare. Exist fosile de facies, ce dau informaii ecologice. Astfel scoicile Anodonta, Unio dau informaii pentru ape dulci, curgtoare sau stttoare. Exist fosile indiferente care nu i-au schimbat morfologia n intervale foarte mari de timp avnd aceiai form ca i acum sute de milioane de ani. Este cazul fosilelor vii, forme care sau refugiat n nie ecologice protejate, supravieuind extinciei, exemplu: Latimeria sau Nautilus. 3. Principiul cauzelor actuale, elaborat de Charles Liel. Efectele produse de diferite fenomene care au acionat n trecut sunt similare i au fost produse de aceleai mecanisme care acioneaz i n prezent. Se bazeaz pe observaii de teren, astfel aspectul suprafeei i morfologiei granulelor de nisip din deert este asemntor, ele avnd suprafaa lustruit datorit vntului i ciocnirilor repetate dintre ele, atunci cnd sunt deplasate n suspensie. Astfel granulele din deert au un aspect particular. Cnd ntr-un depozit se gsesc astfel de granule, nseamn c acestea s-au format n deert, indiferent de perioada geologic creia i aparin. Analog vulcanismul o anumit erupie formeaz un anumit fel de depozit.

Pmntul ca planet
Form de geoid, suprafa echipotenial a cmpului gravitaional, ce n natur este dat de suprafaa oceanelor prelungit sub continente. Forma general este de elipsoid de rotaie. n relitate, pmntul are form piriform, sudul fiind cu 30 de metri mai spre interior. O serie de anomalii sunt legate de influena mareelor i influenelor geotermice de-a lungul zonelor de dorsal oceanic, unde se resimt curenii ascendeni calzi din manta. Densitatea medie a planetei este de 5,5 g/cm3 fiind obinut prin msurtori geodezice asupra dimensiunii planetei. S-a pus problema constituiei interne a planetei, avnd n vedere c ntre densitatea de la suprafa i cea calculat exist diferene considerabile. Mijloacele de investigare direct sut limitate, recordurile de adncime investigate ajung la 3.800 de metri n Africa de Sud n mina Western Deep Levels. Forajul cel mai adnc a ajuns la 12.500 metrii n Peninsula Kamceatka, unde s-au mai recoltat prob sub form de carot. Astfel, n absena unor probe directe se folosesc dovezi indirecte. Dovezile indirecte sunt oferite de studiul cutremurelor, fiind bazate pe propagarea undelor elastice de vibraie. Toate undele seismice sunt de compresiune i de dilataie. La unele, vibraiile se petrec n plan antero-posterior numite P sau primare, se propag cu viteza cea mai mare i se numesc unde longitudinale. Undele secundare sau S, au viteze mici i sunt reprezentate de vibraii n plan vertical. Undele L, de suprafa, se propag n poriunile superficiale a planetei. Propagarea undelor este dependent de anumii factori: densitatea, rigiditatea, incompresibilitatea unor roci. Dup declanarea cutremurului, undele seismice se propag la scar planetar i cu ajutorul observrilor seismografice se pot stabili tipuri de propagare a undelor seismice, plecnd de la punctul de formare, numit hipocentru, pn la un punct unde sunt nregistrate. Undele nu se propag cu o vitez uniform n interiorul globului, viteza suferind modificri importante la diferite adncimi. Aceste modificri apar ca urmare a faptului c interiorul planetei este neomogen. Neomogenitile au fost evideniate de la nceputul secolului trecut de ctre Oldham. Ulterior Mohorovicici studiind cutremurele din Balcani ajunge la concluzia c la adncimi cuprinse ntre 50 - 70 km, exist o discontinuitate pronunat, ce influeneaz viteza undelor, care n redpectivul punct i schimb viteza.
2

Dup descoperirea acestei dicontinuiti au fost descoperite i altele: discontinuitatea Conrad, discontinuitatea Repetti, discontinuitatea Gutenberg. Astfel, rezult c structura intern a globului este cea a unei sfere, format din pturi concentrice, suprapuse, fiecare din aceste pturi avnd constituia mineralogic, sau mcar stare fizic, diferit de a celorlalte. Ptura extern sau crusta este heterogen, neuniform, avnd grosimi diferite: sub oceane este redus la 5-8 km, iar sub continente este mai mare pn la 80 km, fiind mai mare sub muni. n medie sub continente are 33 km, dar apar i anomalii, la Oradea scznd la 26 km. Crusta de pe continente este format din sedimente cu densitatea de 2,6 g/cm3. Sub aceasta se afl, pn la 20 km, un strat superior de almino-silicai cu roci granitice numite sial. ntre 20-37 km adncime se afl un strat bazaltic, reprezentnd roci eruptive bazice, iar pn la 70 km exist o ptur de roci eruptiv i metemorfice de natur ultrabazic. La 70 km apare discontinuitatea Mohorovicici. Sub oceane exist o ptur de sedimente cu densitate mic, urmeaz sedimente care au pierdut apa, ncepnd s se consolideze, apoi se afl roci vulcanice bazice de tip bazaltic, apoi discontinuitatea Mohorovicic. Mantaua este urmtoarea ptur, fiind format din trei zone B1, B2, B3. Mantaua ncepe de sub discontinuitatea Mohorovicic. B1 se ntinde, sub oceane pn la 70 km iar sub continente 150-200 km. Viteza undelor crete puin. Crusta i stratul B1 al mantalei formeaz litosfera. B2, este o zon unde viteza undelor scade puternic. Daturit acestui fapt ptura B2 se numete zon cu vitez sczut (LWZ sau low velocity zone). Ptura B2 se mai numete i astenosfer. B3 este o ptur omogen. Dedesubtul mantalei se afl zona de tranziie unu, vscoas, apoi zona lichid numit i nucleu extern. La nivelul acesteia se pierd undele S. apoi urmeaz zona de tranziie i cel mai interior nucleul intern, solid, dur. Ipoteze privind nucleul: 1). fie este o concentrare de elemente grele Fe, Ni, 2). fie este alctuit din materie protostelar, n starea iniial existent la nceputul formrii sistemului solar. Alturi de studiul transmiterii undelor seismice, structura planetei poate fi dedus i din studiul meteoriilor provenii din zona centurii de asteroizi dintre Marte i Jupiter. Aceti asteroizi reprezint resturile unei planete asemntoare pmntului, care s-a dezagregat. Se deosebesc dou tipuri de meteorii: tipul sideritic, format din Fe, Ni i aliaje ale acestora tipul litic, format din diferite minerale, care sunt considerate parte din geosferele planetei distruse.

Magmatismul
Se refer la activitatea vetrelor magmatice, la manifestrile de suprafa exprimate de vulcani, reprezentnd n majoritatea cazurilor de activiti formatoare de relief. Exist diferite modaliti de dispunere a corpurilor magmatice de natur intruziv, care se consolideaz n profunzimile litosferei. n funcie de geometria acestor corpuri magmatice intruzive exist mai multe categorii: Batolitul reprezint un corp intruziv, care se ridic din profunzime, printre rocile acoperitoare, fr a le deranja sau a le bomba. Este o imens mas de magm ce se ridic lent, consumnd prin topire poriuni din rocile de deasupra, pe care le mistuie n interiorul vetrei. Astfel, are loc impurificarea magmei cu resturile rocii mistuite de magm, aprnd xenolitele, care reprezint enclave de roci strine fa de rezervorul magmatic. Batolitul are dimensiuni mari i form neregulat. Pornind de la batolit, magma urc formnd straturi de injecie. Astfel, pot s apar lacolite, sub forma unui canal pe unde urc lava, formnd o cistern magmatic cu baz plat, bolt de form convex care deranjeaz, boltete straturile superioare. Alt parte din magm urc prin fisuri fie pn la suprafa, fie pn ntr-o zon intermediar, formnd dike-uri. Aceast umplutur filonic rmne de obicei evident sub forma unui relief
3

pozitiv cnd eroziunea acioneaz asupra ntregii zone. Unele dikeuri ajunse pe plane cu rezistena mic dintre diferitele strate formnd pnze de lav insinuate ntre straturi numite, silluri. Forele ce aduc la suprafa magmele sunt diferite: 1) diferena de densitate dintre topitura magmatic i rocile vecine, acolo unde magmele din profunzime se insinueaz ntre alte roci magmatice consolidate i rcite, astfel rezult un vulcanism linitit neexploziv. 2) detenta gazelor, caz n care lava este antrenat de urcarea gazelor, rezultnd o decompresie rapid, ce duce la scufundarea unei ntregi zone situate deasupra vetrei magmatice. 3) ridicarea lavei pe principiul vaselor comunicante, pornind de la un corp magmatic mare de tip batoritic, iar n acest mecanism apar corpuri subvulcanice. 4) prin compresiuni tectonice Erupiile vulcanice sunt de trei tipuri 1) punctiforme sau de tip central. Calea de accesiune a magmei este reprezentat de un conduct cu aspect cilindric. Magma debueaz la suprafa n jurul puntului de deschidere a cilindrului, unde eventual realizeaz o construcie vulcanic (exemplu: vulcanii Vezuviu, Etna). 2) liniare materialul magmatic este adus la suprafa pe o linie de ruptur sau de falie n cazul zonelor de rift a dorsalelor medio-oceanice,. Ele sunt erupii linitite. Iniial exista o etap de debut cu un aliniament de erupii de tip central, apoi cnd fisura se deschide funcioneaz ca o arie, unde se emit lave. Dup o vreme intensitatea scade i se revine la aliniamente de erupii de tip central. Un astfel de aliniament a existat i n Romnia, fiind reprezentat de munii Oa, Gutui, ible, Climan, Harghita. La nivelul acestora exista o aliniere de aparate de tip central, care n profunzime erau alimentate de o linie de fractur comun. 3) erupii date de zona de fractur, dau erupii de tip areal. Pun n micare cantiti mari de lave bazaltice. Formeaz astfel platouri bazaltice, cum este cazul platoului Dekkan, din India. La erupiile centrale rezult o construcie vulcanic, care cuprinde mai multe elemente: 1. Vatra magmatic, situat la adncimi diferite. Exist vulcani cu vetre profunde pn la 55 km i cu vetre superficiale. n cazul vulcanului Vezuviu vatra este situat doar la 5 km. De umplerea rezervorului magmatic depind manifestri precum cutremurele superficiale. Dinspre rezervor pornesc canale sau couri vulcanice. Acestea pot fi umplute de acumulri de blocuri coluroase sau de lav solidificat. Dac sunt umpluturi bazaltice formeaz turnurile diavolului datorit aspectului negru al rocii, ele fiind frecvente n Mexic. La suprafaa construciei, se afl conul vulcanic ce poate avea diferite constituii petrografice i diferite morfologii. Conul poate rezulta din suprapunerea mai multor pnze de lav. Pantele conului vulcanic pot fi mai domoale sau mai abrubte, n funcie de chimismul lavelor ce le-au edificat. Vulcanii cu lave bazice au pante domoale, cuprinse ntre 5 - 12 %, datorit fluiditii lavei. Lavele se ntind pe suprafee mari, n detrimentul nlimii. n cazul lavelor acide, crete nlimea vulcanului, panta ajungnd la 40 % Conul poate fi format din mai multe categorii de elemente. Exist conuri formate din cenu i acumulri rezultate din explozii, numite piroclastite. Aceste conuri sunt puin rezistente la eroziune. Exist i vulcani care emit uneori lave acide, alteori lave bazice. Pe lng conul principal pe versani, pot exista conuri secundare, expresia unor ramificaii ale conului vulcanic. Vulcanul Etna are aproximativ 100 conuri secundare 2. Craterul vulcanic. Are aspect de plnie, cu deschidere mai mare sau mai mic, diametrul mergnd de la cteva sute de metrii, la civa kilometri. Poate forma extinderi de dimensiuni mari pn la zeci de kilometrii, cu aspect de cldare, numit caldere. Calderele se pot forma: fie n urma unei explozii extrem de violente, fie prin prbuirea formelor de vrf, fie prin eroziune. Exist dou tipuri de vulcani: -tini
4

-activi Cei tini nu au activat n timpul vremurilor istorice. Evoluia unui vulcan poate fi foarte scurt, n Mexic vulcanul Paricutin se manifest n 1943, activeaz intens, ridicnd un con de 500 metrii, apoi se stinge brusc n 1958. Vulcanul, Stromboli are activitate ritmic, acumulnd energii ce se descarc la intervale scurte i regulate de timp. Alteori activitatea este neregulat precum Vezuviul, care erupe n 78 e.n., cnd Pompeiul i Herculaneumul sunt ngropate n cenu. Pn n 1306 au loc diferite erupii la intervale neregulate, intr ntr-o lung pauz pn n secolul al XVIIlea, apoi are periodicitate de 20 de ani. Exist o tipologie a erupiilor vulcanice, n funcie de chimismul magmei: 1) tipul hawaian Vulcanii din Hawai, sunt vulcani scunzi, cu lav bazic, cu pante line, formai n urma unor erupii centrale, atingnd nlimi mari. Dezvolt caldere mari, n care rmn ochiuri de lav incandescent, numite fntni. 2) tipul strombolian Cuprinde vulcani cu erupii centrale, care degajeaz lave bazice, avnd caracter exploziv, fa de tipul hawaian. Duce la formarea de piroclastite care se acumuleaz, formnd un con cu pante abrubte. Erupiile sunt regulate. 3) tipul vulcanian Grupeaz vulcani cu erupii mai puin regulate, cu caracter exploziv. Emisiile de lav i de cenu pot fi aruncate n atmosfer pn la 3-4 km nlime, unde curenii atmosferici o mprtie, avnd astfel aspect de umbrel. 4) tipul peleean Numele vine de la muntele Pele, din Martinica. El a erupt n 1902, distrugnd oraul San Piere cu 27.000 de locuitori. Are lav foarte acid i vscoas, care se ntrete n conductul vulcanic, funcionnd ca un dop n raport cu vatra magmatic. Lava consolidat este mpins treptat la exterior ca o excrescen, aceasta a ajuns la 446 metrii deasupra craterului, pereii acesteia prezentau scrijelituri datorit urcrii prin co. La un moment dat gazele de dedesupt evadeaz pe lng excrescen, fiind foarte fierbini i ncrcate cu cenu genereaz o avalan pe un versant al vulcanului topind totul n cale. O astfel de formaiune se numete nor arztor, fiind responsabil de distrugerea oraului San Piere. 5) tipul bandai-san Este un tip exploziv violent, nu are lav, efect devastator prezint gazele. Cand vulcanii erup sub ap, fenomenele difer n funcie de adncimea erupiei. n cazul unei erupii produse pn la 700-900 de metrii adncime, lava ce intr n contact cu apa produce aburi i se fragmenteaz. Dac adncimea apei depete 700-900 metrii, vaporii de ap sunt inui n echilibru de presiunea hidrostatic. Lavele ce iau contact cu apa se rcesc brusc, sub form de fragmente de calote sferice numite pilow lave (pernele de lav). Faciesuri de pilow lave rezultate n urma vulcanului bazaltic, pot fi recunoscute n zona de sud a Munilor Apuseni. Evident n acest caz fundul de mare la nivelul cruia s-au produs erupiile a ajuns ulterior la suprafa o dat cu formarea Munilor Apuseni. Produse ale vulcanismului 1). produse gazoase. Vulcanii elibereaz gaze i vapori, a cror temperatur poate ajunge pn la 13600 C. Pe msur ce apogeul erupiei trece, temperatura scade, compoziia gazelor se simplific, pentru ca n final s rmn doar CO2 . La nceput exist fumarole, cu o temperatur mai mare de 3700, acestea fiind lipsite de ap, avnd azot, metan, clorur de Na i potasiu etc. Formeaz pe lng crater o serie de cruste de sruri. Dup ce temperatura scade, fumarolele evolueaz, formndu-se solfatare, numite dup lacul cu sulf Solfatara de lng Napoli. La solfatare predomin compui ai sulfului, pot rezulta cruste formate din acumulri de sulf i minerale din grupa sulfurilor. n Romnia activitatea solfatarian a dat natere zcmntului de S de la Gura Haiti. Cnd temperatura scade sub 400C
5

rezult mofete, care conin doar CO2 , activitatea continund mult timp dup ncetarea vulcanismului activ. n Harghita, CO2 formeaz n peteri un strat de o anumit nlime fiind mai greu dect aerul. 2) produse lichide Sunt reprezentate de lav. Lavele pot avea diferite aspecte n funcie de chimism. Lavele acide se solidific rapid, avnd aspectul exterior al unor buci de frnghie groase alturate, numite lave cordate. Lavele bazice rmn foarte fluide, uneori pturile superficiale se solidific, dar sub respectiva crust solidificat curge n continuare un torent de lav, n urma creia rmne uneori o peter n lav. Structura sub form de tub de org, sub forma unor coloane cu profil transversal se numete orgi de bazalt. Dup poziia orgilor se poate aprecia relieful pe care a curs lava. Orgi de bazalt sunt la Detunata n Munii Apuseni. Pot aprea platouri bazaltice. 4) produse solide Sunt reprezentate de piroclastite. Cnd dimensiunile lor depesc 10-15 cm se numesc blocuri vulcanice, dnd informaii despre rocile pe unde trece coul vulcanic. Fragmentele mai mici se numesc lapili. Fenomenul gheizerelor Gheizerele sunt reprezentate de ape calde ce erup la intervale regulate. La o anumit adncime, temperatura de degajare a bulelor de CO2 crete la 120-1300C, ca urmare a faptului c presiunea hidostatic crete punctul de fierbere al respectivei ape. Cnd temperatura este atins, gazele evadeaz, rezultnd efectul de ridicare al gazelor, bulele antrennd apa nclzit, pe care o arunc la mare nlime. Din apa ejectat o parte se mprtie n jurul punctului de apariie, alta recade n fisura original, rcind apa de acolo. Este necesar un interval de timp pn fenomenul se repet din nou, pn cnd apa atinge temperatura necesar ejectrii, astfel aruncarea apei are loc la intervale regulate. Apa ce nu reintr n fisur depune n jur cruste de SO2, ce formeaz gheizerit.

Tectonica global i deriva continentelor


Conturul continentelor poate fi suprapus formnd, un continent unic. Von Humboldt a spus c Atlanticul este ca o vale inundat ntre dou mari continente. Acest lucru a fost modelat pe computer, cea mai bun poziie pentru a obine o bun potrivire nefiind la nivelul actualelor linii de rm, ci la marginea platourilor continentale. n afara acestei potriviri morfologice a marginilor continentelor, exist i prelungiri de structuri geologice ce trec dintr-un continent n altul, astfel anumite structuri din Africa de S se gsesc i n America de S. Dinamica maselor continentale a fost gndit de Alfred Wegener. Acesta a imaginat un continent unic originar, numit Pangeea, nconjurat de un ocean primordial, numit Pantalasa. La un moment dat acest continent se sparge, fragmente de sial ncepnd s lunece pe fundamentul numit sima. Astfel, continentele sunt asemuite unor sloiuri ce plutesc pe sima. n prima etap se individualizeaz un continent nordic numit Laurasia (Europa, Asia i America de Nord) i un continent sudic numit Gondwana (America de Sud, Africa, India, Australia, Antarctica). Ulterior fragmentarea continu, spre exemplu India fragment al Gondwanei, se separ de aceasta, deplasndu-se spre nor, n prezent fiind lipit de Asia. Deplasarea continentelor este un proces care continu i n prezent. Exist numeroase dovezi n sprijinul teoriei: 1. Dovezi paleontologice Sunt reprezentate de unitatea ariei de distribuie a unor taxoni care pn la un moment sunt comuni att Africii ct i Americii de Sud. Spre exemplu Mesosaurus, o reptil permian care tria n rurile din ambele continente, nu ar fi putut traversa o barier fizico-geografic precum Atlanticul. 2. Dovezi paleobotanice
6

Sunt oferite de flore comune n anumite perioade unor continente care n prezent sunt separate. Este cazul florei cu Glosopteris, caracteristic glaciaiunii permiene din Gondwana. Glosopteris era un pteridofit de clim rece, a crui fosile au fost identificate n toate continentele sudice, n staturile de vrst permian. Areal gondwanic are genul Notofagus (fagul australian). Areal nordic are genul Pinus. 3. Dovezi fenomenologice La finele Paleozoicului glaciaiunea din continentul S a creat o mare calot generatoare de morene. Aceste urme de morene sau pstrat litificate sub forma unei ngrmdiri haotice de pietre prinse ntr-o matrice, pe baza crora s-a putut reconstitui direcia avansrii ghearilor. Cnd continentele au fost aranjate n poziia iniial sa observat o potrivire perfect, existnd o calot unic ce funcional unitar, avnd o direcie de naintare unic. 4. Dovezi zoologice Sunt oferite de rspndirea unor animale actuale. Astfel, Sirenidele sau Lamantinii, sunt animale care triesc n zona estuarelor, urcnd pe fluvii. Evident, nu pot strbate oceanele, grupul lor formndu-se ntr-o perioad cnd oceanele aveau o alt configuraie. 5. Dovezi paleomagnetice Se refer la deplasarea polului magnetic n Europa i America de N. Polul magnetic s-a deplasat de mai multe ori de-a lungul timpului. 6. Dovezi oferite de investigarea fundului oceanic. Pentru a gsi urmele deplasrii continentelor, au fost realizate dup anii 1960 investigaii detaliate ale fundului oceanelor. n loc s existe bazine monotone i uniforme, reliefului oceanic este foarte divers, prezentnd lanuri montane. Un lan continuu este amplasat n partea central a Atlanticului, lanul nconjoar Africa de S, ajunge n Oceanul Indian, prezentnd o ramur nordic ce urc spre Marea Roie i o ramur ce ocolete Australia prelungindu-se n Pacific, n Golful Californiei. Este format din bazalt. Morfologia lui a fost reconstituit datorit investigaiilor din submersibil. n plan axial lanul prezint o depresiune mare, sub forma unui canion, unde sunt puse n loc lave bazaltice n facies de perne de lave. Din loc n loc lanul prezint profunde fisuri transversale la nivelul crora axa e deplasat. ntreg lanul e sediul unor cutremure cu focare superficiale. n zona munilor medio-oceanici exist o poriune fr sedimente, apoi o zon n care exist doar sedimente extrem de tinere. Pe msura ndeprtrii de lanul medio-oceanici grosimea sedimentelor crete din ce n ce mai mult, maximul fiind atins n apropierea marginilor continentale. Activitatea vulcanic de la nivelul munilor medio-oceanici depune lave bazaltice pe laturile acesteia. Astfel la acest nivel se formeaz scoar oceanic nou. Activitatea munilor mediooceanici este responsabil de deplasare blocurilor de scoar, Oceanul Atlantic mrindu-se i n prezent datorit activitii acestor muni. Modelul deplasrii blocurilor continentale poate fi comparat cu alunecarea unor blocuri de ghea pe o ap, unde apa este echivalentul unei astenosferei. Blocurile de ghea sunt echivalente unei scoare ocenice, iar continentele pot fi asemuite cu trunchiuri de arbori ncastrate n gheaa care le transport. Vrsta fundului oceanic nu depete 200 milioane de ani, bazinele oceanice fiind extrem de tinere fa de continente, cea mai veche vrst fiind cea Triasic, restul lipsind. n zonele de centrale ale munilor medio-oceanici, se creeaz scoar nou, care n alte pri dispare. Expansiunea fundului oceanic e mai complex n Pacific fa de Atlanta, lanul medio-oceanic nefiind n axul oceanului, ci deplasat spre V. n America de S exist o zon numit suprafa Beniof, unde crusta se consum, placa pacific ntrnd sub cea american. Este vorba de o zon de subducie. Zonele de subducie sunt responsabile de absena vrstelor vechi din oceane. Litosfera este divizat ntr-un numr de plci litosferice, care pot fi formate doar din crust oceanic. Alte plci sunt mixte, avnd att crust oceanic, ct i crust continental. Exist situaii cnd dou plci cu crusta continental intr n coliziune dar subducia nu are loc, n acest caz

formndu-se muni. Munii Himalaia s-au format i continu s creasc i n prezent datorit presiunii realizate de placa Indiei asupra plcii Asiatice. Glaciaiunile cuaternare i implicaiile lor n afara modificrilor paleoclimatice determinate de poziia i variaia maselor continentale n decursul erelor geologice s-au produs o serie de fluctuaii climatice reversibile ale cror extreme reci au culminat cu extinderea unor ample glaciaiuni. De-a lungul timpului au existat mai multe glaciaiuni. n absena stresurilor glaciare, compoziia florelor i faunelor ar fi fost mult mai conservativ i apariia grupelor competitive de plante i animale ar fi suferit o considerabil ntrziere. n regiunile tropicale presiunea seleciei asupra florei este mai redus dect n regiunile cu condiii climatice extreme. Spre deosebire de glaciaiunile precuaternare puse n eviden doar n emisfera sudic, glaciaiunile cuaternare au fost cele mai severe, fiind extinse pe ambele emisfere. Din aceast cauz au avut importante consecine biogeografice, influennd actuala rspndire a florelor i faunelor. Rcirea climatului, care a culminat cu glaciaiunile pleistocene, poate fi urmrit nc din Teriar. n Cretacic flora Europei Centrale i chiar a Groenlandei avea un caracter tropical. n raport cu climatul tropical al Cretacicului, n Teriar se nregistreaz o rcire lent dar continu. Aceast rcire se poate explica prin deplasarea spre nord a Laurasiei. O alt cauz a rcirii climei este reprezentat de formarea sistemului alpino-carpatohimalaian. La sfritul Pliocenului s-au nregistrat oscilaii climatice tot mai ample care au determinat dispariia din Europa a majoritii genurilor de plante tropicale. Cuaternarul, care a durat aproximativ 1 milion ani, se caracteriza printr-o instabilitate climatic i biogeografic excepional. Glaciaiunile au acoperit de mai multe ori cea mai mare parte a Americii de Nord, a Europei i parial a Asiei. n regiunea Munilor Alpi au fost identificate patru faze de expansiune a ghearilor: Grunz Mindel Riss Wurm Perioadele glaciare cuprind la rndul lor mai multe oscilaii climatice n care nclzirea climatului de scurt durat se cheam inerstadiu iar perioadele de culminare a frigului se numesc stadii. Durata unei glaciaiuni cu toate stadiile i interstadiile era de aproximativ 50.000 ani. Astfel, cele patru glaciaiuni acoper doar 200.000 ani din perioada de 1 milion a Cuaternarului. Un ciclu climatic cuprinde urmtoarele faze: 1.Perioada glaciar: a) climatul de tundr i stepe arctice continentale; b) climatul de tundr i stepe subarctice continentale; 2.Perioada interglaciar: a) climatul subarctic, umed, cu veri rcoroase; b) climatul continental n nclzire; c) climatul cald atlantic; d) climatul temperat atlantic; e) climatul rcoros atlantic; f) climatul subarctic, evolund spre o nou perioad glaciar.

Alternarea perioadelor reci i calde a determinat importante modificri ale circulaiei atmosferice. n zonele tropicale, perioadelor glaciare din nord le-au corespuns perioade pluviale. Perioadelor interglaciare le-a corespuns un climat secetos. Perioadele glaciare au avut i implicaii paleogeografice. Astfel, fiecare perioad glaciar a fost nsoit de o scdere a nivelului mrii, ca urmare a acumulrii apei sub form de gheari. n perioada ultimei glaciaiuni nivelul mrii era cu 120 metri mai cobort dect cel actual, Anglia fiind legat de Europa. Consecinele glaciaiunilor Rcirea puternic a climatului n cursul perioadelor glaciare a determinat retragerea spre sud a formaiunilor vegetale de climat cald i temperat mpreun cu fauna acestora. Retragerea a nsemnat totodat dispariia respectivelor formaiuni din cea mai mare parte a fostului areal. Vegetaia i fauna de climat cald i temperat au fost nlocuite cu unele de climat rece arctic i subarctic. n perioadele interglaciare nclzirea climatului a permis revenirea n vechiul areal a unor elemente termofile i a determinat retragerea celor de clim rece spre nord sau n munii nali. Un prim efect biogeografic al oscilaiilor climatice a fost astfel reprezentat de o serie de deplasri alternative ale florei i faunei de la nord la sud i invers. Nu toate speciile au putut executa migraii de o asemenea amploare. Unele nu aveau mijloacele de deplasare corespunztoare iar altele nu s-au putut adapta la noile condiii. Rcirea climatului a fost treptat i tot treptat s-au deplasat spre sud zonole climatice mpreun cu flora i fauna lor. O anumit zon climatic, care n Preglaciar caracteriza sudul Mrii Baltice, s-a deplasat la nceputul fiecrei glaciaiuni n zona Austriei iar n perioada de maxim rcire a ajuns n vecintatea mediteranei. Deplasarea spre sud a zonelor climatice nu a fost nsoit de deplasarea ntregii flore i faune ci doar de a speciilor celor mai adaptabile. O prim consecin a glaciaiunilor a fost srcirea general i treptat a florei i faunei preglaciare. n afar de aceste extincii, alternarea perioadelor reci i calde a determinat migraii floristice i faunistice. Caracteristic Cuaternarului este dispariia a numeroase specii de plante i animale care nu mai sunt compensate de nici o nlocuire ulterioar. Numrul mare al acestor dispariii confer o semnificaie biogeografic deosebit unor relicte teriare care au supravieuit rigorilor glaciaiunilor. n aceast categorie intr: nufrul termal i melcul Melanopsis de la Bile 1 Mai, care au rezistat climatului glaciar la adpostul apelor termale. La nceputul Cuaternarului, flora i fauna din ntreaga zon temperat nordic erau relativ unitare. Acest fapt se explic prin existena unor condiii climaterice asemntoare i inexistena unor bariere. Astfe, Siberia i America de Nord erau legate n zona actualei strmtori Bering. La nivelul acestei puni existau pduri, fapt ce a permis schimburi floristice i faunistice ntre Asia i America de Nord. Deplasrile florei i faunei de la nord la sud ca urmare a evoluiei calotei glaciare nu au decurs uniform. n America de Nord unele lanuri muntoase sunt orientate de la nord la sud i mai ales n Asia, unde nu exist muni nali, nu au existat piedici n calea migraiei floristice i faunistice. n schimb, n Europa majoritatea munilor sunt orientai de la vest la est, astfel nct flora i fauna nu s-au putut retrage spre sud i a pierit fr descendeni. Acelai lucru s-a ntmplat i n Siberia, unde temperatura a fost chiar mai cobort dect n Europa i America de Nord, i n sudul acesteia existnd muni nali. Consecina celor de mai sus este supravieuirea neuniform a elementelor termofile n flora i fauna actual. Acestea au supravieuit n numr mai mare n America de Nord i Asia de Est, n numr mic n Europa i aproape deloc n Siberia. Astfel, multe elemente termofile care aveau naintea glaciaiunilor un areal continuu, au n prezent un areal disjunct.

PALEONTOLOGIA
Paleo = vechi, ontos = dezvoltarea fiinei, logos = tiin Resturile de plante i animale care au trit n timpurile geologice i sau pstrat n straturile pmntului au fost numite fosile (lat. fosus = scos din pmnt)

Scara timpului geologic


Tabelul cu erele !!!!!!!!!! Precambrian (Arheozic) Reprezint o supraer cu o foarte mare durat, ntinzndu-se pe 4 mii de milioane de ani. Lungimea este i mai mare comparabil cu durata urmtoarelor ere: Paleozoicul are 345 milioane de ani Mezozoicul are 160 milioane de ani Neozoicul are 65 milioane de ani

Precambrianul
Limita inferioar a Precambrianului corespunde cu timpurile de natere ale planetei. Pentru primii aproximativ 800 milioane de ani nu exist documente geologice respectivul interval numindu-se pregeologic. Limita superioar a Precambrianului este dat de fauna delimitat de Trilobitul Olenellus. Precambrianul are 2 subdiviziuni mari: una inferioar numit Arhaic i una superioar numit Proterozoic. Majoritatea rocilor Precambriene sunt roci metamorfice strbtute pe alocuri de roci magmatice. Paleogeografia i clima Precambrianului Datorit duratei foarte mari a perioadei, pe parcursul acesteia au avut loc schimbri importante. Paleogeografia poate fi dedus din rspndirea global a unor tipuri de roci. Se deosebesc mai multe faze: 1. o faz permobil, localizat n arhaic. n acest interval Crusta Terrei era de tip lunar, la nivelul ei ncepnd s se formeze nucleele primelor bazine acvatice. Fenomenul a debutat cnd temperatura crustei a cobort sub 3740C. n aceast faz exist procese vulcanice importante. 2. faza de tranziie Crusta granitic a Pmntului sa divizat pentru prima dat n blocuri stabile numite plci, faz localizat n Proterozoicul inferior 3. faza tectonicii n plci Ocup Proterozoicul mediu i superior. n acest interval se realizeaz conturul marilor ansambluri continentale de mai trziu. Se formeaz munii oceanici. n Proterozoicul superior au loc scindri n cadrul Pangeei. Att n Arhaic ct i n Proterozoic au existat mai multe cicluri orogene (formarea de muni).
10

Datele climatice din Precambrian sunt sporadice i incomplete. Condiiile climatice au fost variabile de-a lungul perioadei. Exist formaiuni glaciare care, indic evoluia a cel puin patru perioade glaciare. n alte perioade climatul a fost cald i umed. Organisme din Precambrian Raritatea fosilelor este o caracteristic formaiunilor precambriene. Iniial mediul precambrian era nociv, atmosfera fiind srac n O2, cu radiaii ultraviolete distrugtoare. n aceste condiii au evoluat doar organisme primitive de tipul bacteriilor i algelor albastre. Prin fotosintez, care a debutat acum 3,5 milioane de ani, aceste organisme primitive au produs O2 n mediul ambiant. Africa de sud este o regiune celebr prin resturile de organisme primitive pstrate n roci metamorfice. Primele resturi fosile de fiine vii au fost descoperite n N-E Africii de sud, n zona Transvaal. Exist trei grupe pstrtoare de fosile 1. grupul Onvewacht, cel mai vechi, avnd 3,4 miliarde de ani 2. grupul Figtree, de 3,1 miliarde de ani 3. grupul Moodies, de 3 miliarde de ani. La nivelul lor au fost descoperite organisme primitive, de tipul algelor albastre, structuri asemntoare fiind descoperite i n SUA. La Figtree au fost gsite i structuri filamentoase cilindrice. La diferite nivele ale Precambrianului, n diferite regiuni ale globului, sau gsit vestigii de microfosile vegetale cuprinznd: bacterii, alge, hife de ciuperci. O microflor fosil de aproximativ 1 miliard de ani s-a gsit n Australia central la Bitter Springs. Coninea peste 30 de taxoni de microfosile, important fiind descoperirea unei alge sferoidale, creia i s-a pstrat i nucleul. Cea mai cunoscut asociaie de organisme precambriene este cea de la Ediacara, din Australia de S. Fauna fosil de la Ediacare este veche de 0,7 miliarde de ani. Este compus din: meduze, anelide primitive, artropode primitive, reprezentate de strmoi ai trilobiilor i cheliceratelor. Aceast faun dovedete existena n biosfera precambrian a unei biocenoze de natur nectopelagic.

Paleozoicul
Reprezint intervalul de timp n care s-au format depozite ce conin faune i flore bine individualizate, dar cu caractere primitive. n interval evoluia a fost rapid, determinnd o diversificare fr precedent a lumii vii. n Paleozoic are loc colonizarea uscatului. Limita inferioar a Paleozoicului este fauna cu Trilobitul Olenellus. Exist grupe faunistice legate exclusiv de aceast er: Familia Fusulinidae din cadrul Foraminiferelor este strict Paleozoice, Goniatiii din cadrul Amoniilor sunt strict Paleozoici, de asemenea unele grupe de Ecinoderme. Dintre vertebrate specifice Paleozoicului sunt grupele: Ostracodermi i Placodermi. Un numr important de grupe de nevertebrate i vertebrate au reprezentani att n Paleozoic ct i n Mezozoic. Flora Paleozoic s-a dezvoltat n mai multe etape: a) n prima parte a Paleozoicului existau doar plante acvatice, dominate de alge. b) n Devonian se individualizeaz primele asociaii de plante de uscat, Psilopsidele. c) n Paleozoicul superior flora continental de tip Pteridofitic i atinge apogeul la nivel planetar, existnd pduri luxuriante de ferigi, pe seama crora s-au format depozite de crbuni. d) la finele perioadei apar numeroase tipuri de Gimnosperme.

11

n Paleozoic au loc transformri paleogeografice, conducnd la creterea suprafeelor continentale. Se remarc dou orogeneze: caledonian i hercinic, celei din urm aparinndu-i Munii din Dobrogea de Nord. Paleogeografia i clima Paleozoicului n prima parte a Paleozoicului n emisfera nordic au existat mai multe suprafee continentale, uscatul N American, uscatul Baltic. n Devonian, n emisfera nordic s-a individualizat o mare suprafa continental, numit Continentul Nord Atlantic. Fenomenul de continentalizare a progresat, la finele Paleozoicului individualizndu-se n nord un bloc continental unic, Laurasia. n emisfera sudic, continentul unitar Gondwana a fost prezent pe ntregul parcurs al Paleozoicului, schimbri survenind doar n zonele litorale. n Ordovicianul superior a existat n N-V Africii o glaciaiune de scurt durat, n acelai timp n America de N sau format calcare recifale, indicnd un climat cald. n Silurian climatul a fost cald i relativ uniform. n Devonian condiiile paleoclimatice au fost mai difereniate. n continentul N Atlantic exista un climat tropical cald, de tip semiarid. n Paleozoicul superior n emisfera N exista un climat umed, cald sau temperat, favoriznd dezvoltarea luxuriant a vegetaiei. n Carbonifer, Europa i America de N erau ntr-o poziie ecuatorial. n emisfera sudic odat cu Carboniferul superior se instaleaz un puternic regim glaciar, derulat pe aproximativ 20 milioane de ani. Fenomenul glaciar din Gondwana a avut repercusiuni i asupra emisferei nordice, fiecrui puseu glaciar Gondwanian corespunzndu-i o perioad pluvial n Laurasia. Bogia florelor i faunelor din emisfera N reflect respectivele perioade pluviale. n Gondwana ns vegetaia i fauna a fost foarte srac datorit glaciaiunilor. n Permian se atinge un nou optim climatic odat cu ncheierea glaciaiunii. Apariia primelor plante de uscat n Paleozoicul inferior lumea vegetal era reprezentat numai prin forme simple, legate de mediul marin: plante inferioare, diferite alge, bacterii, ciuperci, etc. Lipsa unor plante terestre fcea ca n primele perioade ale erei primare Terra s fi avut aspectul unui deert. n Silurianul superior din Ucraina s-au gsit cteva resturi de plante de uscat, aparineau Clasei Psilopsida. Erau plante ierboase, cu aspect de tufe, avnd pn la 20 cm nlime. n aceleai depozite s-au gsit Lepidopside i Artropside. n mediul lagunar din Ucraina erau prezente i Caracee. Devonianul este ns perioada n care s-au individualizat asociaii bine conturate aparinnd plantelor de uscat. n Devonianul inferior a existat o flor cu Psilophyton. Vestigii ale acestei flore sau gsit n Europa, America de N, Africa, Australia. Psilophyton putea atinge pn la 1m nlime. Devonianul mediu reprezint o etap superioar n individualizarea asociaiilor vegetale de uscat, n interval sa dezvoltat flora cu Hyenia. Hyenia era un artropsid primitiv, avnd aspectul unui arbust cu lujeri sterili i fertili, care ieeau vertical dintr-un rizom trtor. Florele Devonianului mediu cuprindeau aproximativ 20 de specii, fiind prezente numeroase ferigi primitive. Cea mai veche flor de uscat din Romnia dateaz din Devonianul mediu de la Mangalia. Flora din Devonianul superior este bine cunoscut din actualele regiuni arctice, cuprinznd numeroase tipuri de plante. Vegetaia din Carbonifer Florele fosile din Carboniferul inferior s-au caracterizat printr-o uniformitate remarcabil n ambele emisfere. n Carboniferul superior ns, florele fosile sau diversificat, diferind ntre cele dou emisfere. n emisfera N vegetaia bogat i bine difereniat, ocupnd vaste teritorii a
12

participat la edificarea de turbrii silvestre pe seama crora s-au format zcminte de crbuni superiori. n emisfera N au existat dou mari regiuni paleofloristice: 1. regiunea Euro-American-Chinez 2. regiunea Angara Regiunea Euro-American-Chinez a avut cea mai mare ntindere. Vegetaia regiunii EuroAmerican-Chinez s-a dezvoltat n condiiile unui climat foarte umed i cald. Europa avea un climat tropical, saturat n precipitaii, turbriile silvestre avnd aspectul unor jungle luxuriante. Flora acestei zone se caracteriza prin mai multe grupe: 1) Lepidopsidele Erau forme arborescente, aparinnd ferigilor. Larg rspndit era Lepidodendron (plant cu solzi, lepidos = solz), arbore de pn la 30m nlime i 2m diametru. Aveau o coroan bine individualizat, dup cderea frunzelor, ramurile i partea superioar a trunchiului aveau aspect de solzos, de unde i numele. Aceste cicatrice foliare se dispuneau spiralat i aveau forme rombice. Sigillaria era un arbore asemntor ca talie precedenilor, avnd trunchiul neramificat, cicatricele foliare fiind dispuse pe aliniamente verticale. 2) Artropsidele Reprezentate de genul Calamites, cuprindeau arbori de 10 m nlime, pn la 1m diametru, cu frunzele dispuse n verticile. n junglele carbonifere existau i gimnosperme de tipul Cordaites. n Angara exista un climat temperat, dar bogat n precipitaii. n Gondwana s-a dezvoltat n Carboniferul superior i Permian o vegetaie unitar, srccioas n raport cu cea din nord, influenat puternic de glaciaiune. Este vorba despre flora cu Glosopteris, dominat de plantele aparinnd acestui grup. n Permian florile din emisfera Nordic au atins cea mai mare difereniere regional. Se deosebesc mai multe regiuni floristice: -euroamerican -nordamerican -chinez -angara n Emisfera Sudic, flora cu Glosopteris este prezent i n Permian. Glosopteridele au fost reprezentate prin mai multe specii n toat Gondwana. Aveau frunze n form de limb, cu nervaiunea dispus n reea. Erau Gimnosperme primitive, avnd aspect de arbuti cu frunze cztoare, dispuse n buchete. Alge Paleozoice n Paleozoic existau numeroase alge care uneori puteau provoca nflorirea apei. Din Paleozoicul inferior este bine cunoscut Gleocapsomorfa, care alctuia colonii cavernoase, care prin aglomerri i transformri au condus la formarea de roci bituminoase. Aceste roci bituminoase au importan economic, din ele rezultnd gaze ntrebuinate n industrie. n mrile Paleozoice existau alge brune ce formau uneori aglomerri masive.

Animale din Paleozoic


Au fost reprezentate de numerose grupe, n prima parte a perioadei exclusiv acvatice, ulterior aprnd i forme terestre. Trilobiii Au fost printre cele mai caracteristice vieuitoare ale Paleozoicului. Evoluia lor sa desfurat n Paleozoic, stingndu-se cu desvrire la sfritul acestei ere. Formele arhaice au aprut la finele Precambrianului. Trilobiii sunt Artropode primitive, care au trit exclusiv n mediul
13

marin. Apogeul lor a fost atins n Cambrian, apoi intrnd n declin. Numele lor provine de la faptul c aveau corpul divizat n 3 lobi, att n sens longitudinal ct i transversal. n cadrul acestei conformaii generale au existat diferite variante. Aveau corpul ovoid, de talie mic, n general ntre 2 i 10 cm, excepional mai mult. La exterior aveau o carapace chitinoas, uneori cu diferite ornamentaii. Morfologia trilobiilor este foarte bine cunoscut datorit numeroaselor fosile bine conservate. Sau identificat i cruste de nprlire, sau chiar ou de trilobii. n unele cazuri s-au pstrat i organe interne. Unii trilobii se puteau rula, protejndu-i astfel partea ventral. La trilobii exista dimorfism sexual. Se cunoate i dezvoltarea larvar a unor genuri de trilobii. Muli trilobii triau n masa apei, alii erau bentonici. Trilobiii erau animale microfage. Se cunosc i cazuri de malformaii i de deformri la formele evoluate postcambriene. Trilobiii sunt importani ca fosile caracteristice, disprnd complet la finele perioadei Paleozoice. Gigantostraceele Reprezint o grup de nevertebrate disprut complet. Au trit doar n era primar. Erau animale de talie mare, atingnd 1-2 m, relativ larg rspndite n Europa, Asia, Australia. Gigantostraceele au fost protejate de o carapace chitinoas care sa pstrat foarte bine. Evolutiv erau apropiate de trilobii, n dezvoltarea ontogenetic trecnd printr-un stadiu trilobitiform. Formele primitive au trit ntr-un mediu marin, apoi prefernd mediul lagunar cu ape salmastre. Existau att forme bentonice ct i nectonice, fiind animale carnivore. Xifosurele Apar n Cambrian supravieuind i astzi. Xifosurele sunt Artropode cu corpul rotunjit, terminat printr-un ep codal bine dezvoltat n form de sabie. De-a lungul timpurilor geologice au manifestat un conservatorism remarcabil. Formele actuale sunt veritabile fosile vii pe cale de dispariie. Xifosurele trec i astzi n cadrul dezvoltrii ontogenetice printr-un stadiu trilobitiform lipsit de ep codal. Sunt forme bentonice care scormonesc nisipul din apele litorale ale mrilor calde n cutarea hranei. Coralii Datorit scheletului calcaros s-au conservat foarte bine n depozite geologice. Tetracoralierii sunt caracteristici Paleozoicului, n general solitari, rar formnd colonii. n Paleozoic 80 % din corali au fost solitari, apoi majoritatea sunt coloniali. Brahiopodele Bine reprezentate n depozite geologice, de diferite vrste. n prezent exist aproximativ 70 de genuri, dar n trecut au trit n jur de 1600 de genuri. Aveau o pondere deosebit n Paleozoic i au importan statigrafic. Exist i brahiopode cu importan litogenetic, cunoscndu-se depozite sedimentare formate n mare parte din acumularea cochiliilor de brahiopode. n Paleozoic existau brahiopode ce triau n formaiuni recifale, alturi de coralieri. Brahiopodele paleozoice triau n ape cu adncimi mici, ns ncepnd cu Cretacicul superior se constat o migrare a brahiopodelor la adncimi din ce n ce mai mari. Molutele Molutele cuprind 6 clase, dintre care 3 sunt mai importante: Gasteropode, Lamelibranhiate, Cefalopode. Lamelibranhiatele sunt strict acvatice, majoritar marine, protejate de o cochilie calcaroas care s-a pstrat frecvent n depozitele geologice. Datorit cochiliei, scoicile au o mare importan paleontologic . Multe dintre scoicile fosile, la fel ca cele actuale, au dus o via fixat, altele s-au deplasat pe fundul bazinelor acvatice. Cele mai primitive se cunosc din Lamelibranhiatele superioare. Pe parcursul Paleozoicului sunt reprezentate deja de diferite ordine de Lamelibranhiate, maximul evolutiv fiind atins n Jurasic, Cretacic, apoi n Teriar. Gasteropodele sunt mai diversificate, avnd posibiliti mai mari de adaptare, fiind marine, dulcicole, dar i terestre. La melci cochilia rmne unicul organ care se fosilizeaz. Gasteropodele

14

apar din Cambrianul inferior, n Paleozoic existnd numeroase ordine i familii, dar numai din Jurasic se poate vorbi cu adevrat de apogeul evolutiv al grupului, care se prelungete i n Teriar. Cefalopodele sunt molutele cele mai evoluate, fiind reprezentate prin numeroase fosile caracteristice pentru formaiuni de diferite vrste, n special pentru cele Mezozoice. Au aprut n Paleozoicul inferior, atingnd apogeul n Mezozoic, iar apoi din Neozoic au intrat ntr-un declin continuat i astzi. De la cefalopode cel mai frecvent sau fosilizat cochiliile, n alte cazuri sau pstrat prile cornoase ale flcilor. Uneori pe suprafaa unor argile fine s-au conservat impresiuni ale prilor moi din corpul cefalopodelor. Dintre cefalopode, legate n mod primordial de era Paleozoic, amintim Nautiloideele. Acestea sunt cele mai vechi cefalopode, aprnd n Cambrian, atingnd apogeul n Ordovician Devonian. La finele Paleozoicului intr n regres accentuat, n Teriar i n prezent supravieuind doar genul Nautilus. Cochilia celor mai multor nautoloidee fosile se deosebete de cea a nautilului actual, la formele cele mai primitive are aspectul unui con drept pe msura evoluiei acesta spiralndu-se. Amoniii reprezint din punct de vedere paleontologic cea mai important grup de Cefalopode. n Paleozoicul superior sunt bine reprezentate, dar apogeul este atins n Mezozoic. Se cunosc aproximativ 10.000 de specii, toate fosile. Organizarea intern a amoniilor este relativ apropiat de a nautililor. n general aveau cochilii puternic ornamentate. De la amonii sau pstrat i piese operculare. Caracteristici erei Paleozoice au fost Goniatiii. Echinodermele Au aprut n Cambrianul inferior, n Ordovician prolifernd exploziv. Numai 4 din cele 14 clase de echinoderme au depit era Paleozoic. Datorit scheletului calcaros s-au pstrat numeroase echinoderme fosile Vertebrate acvatice fosile n Paleozoic au existat att Agnate ct i Gnatostome 1) Agnatele Sunt vertebrate primitive. fr flci i fr nottoare pereche. Actualmente sunt reprezentate doar de ciclostomi, care datorit scheletului cartilaginos nu s-au fosilizat. n Paleozoic Agnatele au fost reprezentate de Ostracodermi, care au aprut n Cambrian, fiind ntlnii i n Devonian. Ostracodermii au fost agnate pisciforme, la care partea anterioar a corpului era protejat de un scut osos dermic rezistent. Aveau o nottoare codal i una sau dou nottoare dorsale. Majoritatea triau n zone litorale, unii n ape dulci. Existau forme bentonice, cu corpul turtit dorso-ventral. Un ostracoderm bine cunoscut este Pteraspis. 2) Gnatostome Sunt vertebrate cu gura prevzut cu flci. Au fost reprezentate n apele din prima parte a Paleozoicului prin Clasa Petilor cuirasai sau placodermi. Aceti peti primitivi aveau partea anterioar a corpului protejat de plci osoase dermice, jumtatea posterioar a corpului fiind acoperit de solzi sau nud. Endoscheletul era parial osificat, iar nottoarele perechi bine dezvoltate. Au aprut la finele Silurianului, disprnd la nceputul Carboniferului. Triau n ape marine, uneori dulcicole, exemplu: Cocosteus form carnivor n era Paleozoic a fost bine reprezentat Clasa petilor cartilaginoi. De la aceti peti s-au pstrat n general dinii i solzii. Aceti peti prezint 3 faze maxime de dezvoltare: 1) la nceputul Carboniferului 2) n Cretacicul superior 3) n intervalul Teriar Actual Dentiia petilor cartilaginoi reflect modul lor de via. Rpitorii au dinii ascuii i tioi. Cei ce se hrnesc cu plancton au dini mici i conici. Formele care consum animale cu carapace sau cochilie au dini aplatizai. n Paleozoic sunt bine reprezentai Selacienii, aprui n Devonian. n Paleozoic, anume n Devonian au aprut petii osoi, ei sau diversificat foarte mult n perioadele urmtoare, n prezent fiind grupul cu cele mai multe specii din cadrul vertebratelor.

15

Iniial au trit n ape dulci, spre finele Paleozoicului adaptndu-se la mediul marin unde n prezent se afl cele mai multe specii. Crosopterigienii au fost cunoscui n stare fosil din Paleozoic i Mezozoic, considernduse disprui n Cretacic. Recent a fost descoperit Latimeria chalumnae, fosil vie, ce triete pe coastele de E ale Africii. Crosopterigienii au aprut n Devonianul inferior i au avut o mare importan evolutiv, din acest grup provenind strmoii direci ai Tetrapodelor. Bine cunoscut este Genul Osteolepis. Dipnoii au aprut n Devonianul inferior. Iniial au fost forme marine, ulterior urcnd pe fluvii. Condiiile de via din fluviile i lacurile zonelor cu climat subdeertic au determinat la dipnoi apariia dublei respiraii. Apogeul evolutiv este atins n Devonianul inferior, ulterior grupul intrnd n regres. exemplu: Genul Dipterus. Actinopterigienii u aprut n Devonianul mediu, n ape dulci. Ulterior se adapteaz la mediul marin. Apogeul evolutiv este atins n Teriar, n prezent reprezentnd 90 % din ihtiofaun. Trecerea vertebratelor de la mediul acvatic la cel terestru Att n timp geologic, ct i din punct de vedere filogenetic, amfibienii se aeaz la baza tetrapodelor. Diferitele ordine de amfibieni fosili sunt reunite tradiional ntr-o grup artificial numit Stegocefali. Principala trstur a acestora a fost prezena unor placi osoase craniene de natur dermic, groase i sculptate. Craniul era turtit dorso ventral, prezentnd 5 orificii: 2 orbite, 2 caviti nazale i un orificiu pineal. Scheletul Stegocefalilor nu era complet osificat. Aveau dini conici, ascuii, la unele forme cu structur complicat, labirintic (labirintodoni). Din Devonianul superior al Groenlandei s-a descris cel mai primitiv reprezentant al Stegocephalilor, anume Ichtyostega. El pstreaz n conformaia craniului i a cozii caractere pisciforme, ndeosebi de Osteolepis. Avea circa 1 m lungime, capul lat, coada acoperit de solzi, prevzut cu nottoare. nottoarele pereche erau transformate n membre. Aceste forme triau n ape puin adnci, ieind uneori pe maluri. Ichtyostega, este o form de tranziie ntre Crosopterigieni i Tetrapode. n Paleozoicul superior este perioada de maxim nflorire evolutiv a Stegocefalilor. Grupul supravieuiete doar pn n Triasic. n Permian existau forme de talie mare, de pn la 2,5 m lungime, semiterestre. Membrele erau puternice, orientate spre exterior. Duceau o via asemntoare aligatorilor. Erau prezente forme tipic carnivore. n straturile din Carbonifer i Permian s-au gsit i larve de Stegocefali. Acestea aveau dimensiuni mici, la unele pstrndu-se fosilizate i branhiile externe. n Permianul superior s-au descoperit Stegocefali, la care branhiile se pstrau toat viaa. Erau animale acvatice, cu respiraie prin branhii. Aceti Stegocephali se menineau tot timpul vieii ntr-o faz larvar, fiind deci neotenici. Reptile paleozoice Cele mai primitive reptile, numite Cotylosaurienii, apar n formaiuni ale Carboniferului mijlociu. Dezvoltarea divergent a amfibienilor i reptilelor a avut loc nc din Carboniferul inferior. Reptilele au avut nflorirea evolutiv maxim n perioada Mezozoic. Primele reptile, Cotylosaurienii, aveau craniul anapsid. Cotylosaurienii reprezint un grup cu importan filogenetic din ei individualizndu-se multe grupe de reptile. n Precambrian existau Cotylosaurieni de 2 - 3 m lungime i 1,5 m nlime, cu membre puternice. Din Carboniferul superior se cunosc cele mai vechi reptile acvatice, erau forme carnivore, cu corp relativ pisciform, cu coad turtit lateral, cu membran interdigital. Aparineau ordinului Mesosauria. Reptilele sinapside reprezint un grup vechi, aprut la mijlocul Carboniferului, supravieuind pn n Jurasicul mediu. Cuprindeau reptile la care apofizele neurale ale vertebrelor erau foarte dezvoltate. Acele apofize erau acoperite de o membran, motiv pentru care li sa spus reptile cu pnze. Se pare c aceast membran dorsal reprezint un mecanism primitiv de reglare a temperaturii. Aceste reptile cu pnze atingeau pn la 3 m lungime, cele mai multe fiind ierbivore, dar existau i forme carnivore.

16

Tot n grupul sinapsidelor este inclus Ordinul Therapsida. Acesta este un grup numeros, din el fac parte Theriodonii. Acetia au fost reptile sinapside, care au evoluat n direcia mamiferelor. Au avut dini difereniai, ca la mamifere. Dobndirea caracterelor mamaliene n cadrul Theriodonilor este foarte avansat, acetea putnd fi deosebii foarte greu de mamiferele primitive.

MEZOZOIC
Unete formaiuni geologice bine individualizate paleontologic si stratific. Cuprinde mai bine de 170 milioane de ani. Este imparit in 3 perioade: Triasic, Jurasic, Cretacic. Limita inferioar a mezozoicului este reprezentat de dispariia unor grupe de organisme precum Trilobiii. Limita superioar este foarte bine reliefat printr-o ruptur biologic evident la nivelul mai multor grupe de plante si animale, n primul rnd prin dispariia dinozaurilor. Triasicul, prima perioad a Mezozoicului, cuprinde 3 serii dinstincte sub raport litologic, din aceast cauz numindu-se Triasic. In Triasic a avut loc o evoluie deosebit a vertebratelor, apar primele reptile zburatoare. Pterosaurieni. Jurasicul, se numete astfel dup Munii Jura, unde au fost descoperite primele depozite din aceast perioad. Flora continental jurasic a fost dominat de Gymnosperme. Fauna terestr a fost dominat de reptile uriae, cu infiri bizare, aparinnd grupului Dinozaurilor. In Jurasic se diversific Pterosaurii, apar psrile primitive, Archaeopteryx. n Jurasic reptilele acvatice s-au dezvoltat puternic.Viaa din Jurasic se caracterizeaz printr-o deosebit diversitate i abunden de forme. Cretacicul-se numete de la cret. Flora a fost dominat de Gymnosperme, dar n Cretacicul superior apar deja numeroase Angiosperme. Fauna continental a fost dominat de dinozauri. Perioada cretacic a reunit reprezentani ai formelor arhaice mezozoice, alturi de organisme superioare.

Paleogeografia si clima mezozoicului


La inceputul Mezozoicului relaiile dintre continente si suprafeele marine au fost similare celor din Paleozoicul superior. In a doua parte a Triasicului, s-a accentuat dezmembrarea Gondwanei; are loc dezmembarea blocului alctuit din Africa si America de Sud. In Triasicul superior se detaeaz Madagascarul. Blocul Antarctic-Australian se afl in deriv spre Vest, India indeprtndu-se spre N-E. In Nord, Laurasia se indeprteaza de blocul format din Africa i America de Sud. n Triasicul superior n Europa si America de Nord au existat deerturi. n Triasicul inferior, Europa avea un climat tropical, cu sezoane alternante. n Jurasic, a continuat dezmembrarea Gondwanei. India inainteaz spre Nord, se individualizeaz Atlanticul de Nord. In Europa au existat numeroase mri epicontinentale, care au transformat continentul ntr-un uria arhipelag. In Jurasic a existat un climat cald, fr diferenieri prea accentuate. In Africa de Sud si Antarctica a existat un climat temperat. In Cretacic se mrete Atlanticul de Nord. Dezmembarea Gondwanei a continuat, astfel Australia se separ de Antarctica, se formeaz i se dezvolt puternic Atlanticul de Sud; Climatul Cretacicului a oscilat intre diferite perioade i in funcie de latitudine. In cea mai mare parte a Europei a existat un climat cald, cu perioade umede. Alge din mezozoice Mezozoicul a fost perioada algelor calcaroase. Algele verzi calcaroase au proliferat n apele mrilor calde, in cantiti enorme. Aceste alge au fost larg rspandite. Multe sectoare din Munii
17

Alpi, Carpai sau Caucaz, au fost edificate de alge verzi calcaroase alturi de corali si molute. In mrile mezozoice au existat i alge aurii. Molute mezozoice In Mezozoic, molutele au atins o mare diversitate de forme, determinnd formarea de roci calcaroase biogene. Lamelibranhiatele au evoluat pe toat durata Mezozoicului. In Cretacic apar si genuri noi, care aveau s supravieuiasc i n Teriar, alaturi de forme vechi mezozoice. Inoceramii - au fost larg rspndii in Cretacicul superior, aveau cochilii groase, de forma unor farfurii ornamentate cu valuri concentrice. Traiau in largul mrilor cretacice, putnd atinge 0,5 m. Gastropodele au fost foarte larg rspndite in Mezozoic. n Cretacic larg rspndit a fost genul Acteonella. Cefalopodele au fost grupul cel mai important de molute din Mezozoic. Au aprut n Paleozoic, atingnd apogeul evolutiv in Mezozoic. Cel mai important grup de molute mezozoice a fost grupul Amoniilor. Amoniii sunt un grup de fosile frecvent identificate n sedimentele marine mezozoice. Aveau dimensiuni variabile, de la mrimea unei monede, pn la mrimea unei pietre de moar. Cochiliile erau puternic ornamentate. Amoniii au avut un mod de via asemntor cu Nautiloideele, putndu-se deplasa fie la nivelul substratului bazinului marin, fie notand la diferite adncimi, sau la suprafaa apei. Formele cu cochilii netede erau foarte mobile, se hrneau cu vieuitoare bentonice, fie vnau organisme nectonice. Amoniii prezentau dimorfism sexual. In Cretacic apar forme de dimensiuni foarte mari, cunoscndu-se fosile cu un diametru de pn la 2 m. Belemnitii au fost molute marine, reprezentate n sedimentele mezozoice prin partea inferioar a cochiliei, numita rostru. Erau animale predominant nectonice, la care evoluia a condus la reducerea cochiliei, n vederea unei ct mai bune adaptri la un anumit mod de via. Au trit probabil in bancuri de sute de exemplare, asemeni cu calmarilor din mrile actuale. Acest fapt este indicat de acumularile numeroase de Belemnitii fosili. Erau forme carnivore. Coralii au fost bine reprezentai in Mezozoic, avnd un optim evolutiv in Jurasic. Urmeaza conturul zonei marine calde, tropicale i subtropicale. n mrile mezozoice erau prezente Brahiopode si Echinoderme. Vegetaia in Mezozoic Plantele de uscat au avut caractere specifice, care le-au difereniat de plantele din timpurile mai vechi sau mai noi. In prima parte a Mezozoicului se regsesc vestigii ale plantelor din Paleozoic, iar in Cretacic au fost bine individualizate plantele cu flori. 1. Pteridophyte mezozoice. Plantele cu solzi (Lepidopside), caracteristice Paleozoicului superior, au fost reprezentate in Triasic de ultimele forme arborescente ale clasei. Artropsidele (plante articulate) sunt prezente i n Mezozoic prin cteva tipuri arborescente. Pe areale largi, n Triasicul superior Jurasic, a trit un artropsid, Equisetites, care este strmoul actualului Equisetum. Equisetites avea nlimi intre 4 i 10 m, fr a depi ns 25 cm grosime. Tria in preajma lacurilor si a lagunelor. Ferigile propriu zise s-au diversificat de-a lungul Mezoicului. 2. Gymnosperme mezozoice. Din punct de vedere botanic, Mezozoicul poate fi considerat o er a gymnospermelor, aceste plante bucurndu-se de cea mai larg rspandire pe continentele de atunci. Cycadopsida se numr printre grupele de gymnosperme de mare importan pentru vegetaia Mezozoicului. Cuprinde dou ordine: Cycadales i Bennetithales. Cycadales cuprinde gymnosperme strvechi, care prin mai multe caractere arat nrudiri cu ferigile cu samn; dar prin aparatul de reproducere dovedesc apartenena la gymnosperme. Au aprut la finele Paleozoicului. In Jurasic i-au atins apogeul, la finele Cretacicului intrnd in declin. ex: Paleocycas, inalt de civa metri, neramificat, se termina cu un buchet de frunze mari. Bennetithales cuprinde aproximativ 40.000 de specii, exclusiv fosile, au trit in intervalul Carbonifer-Cretacic. Aveau trunchiul scund, simplu sau slab ramificat, cu frunze de dimensiuni
18

variabile. Aparatul floral era carcateristic, unele aveau flori hermafrodite, altele unisexuate, monoice sau dioice. Cele mai multe bennetithales se cunosc pe baza amprentelor florale. Grupul coniferelor a proliferat in timpuri mezozoice prin numeroase familii. Au aprut n Carbonifer. Angiosperme din Mezozoic Angiospermele actuale reprezint mai mult de jumtate din flora Pamantului. Primele Angiosperme apar la finele Triasicului, pe parcursul Jurasicului, vestigiile angiospermelor devin mai numeroase. n Cretacicul inferior, in emisfera nordic, florele fosile cuprind ntotdeauna i angiosperme primitive; ponderea angiospermelor in flora Cretacicului crete pe msura trecerii timpului. Spre exemplu n florele Cretacicului superior din Transilvania, angiospermele erau dominante; pdurile din Cretacicul superior al Transilvaniei cuprindeau nc numeroase conifere, anumite ferigi de clima cald, dar ponderea mai mare o aveau angiospermele, reprezentate de palmieri si pandani. Evoluia Stegocefalilor din Mezozoic In perioada Triasic, Stegocefalii erau rspndii pe suprafee intinse, ns la finele Triasicului, Stegocefalii dispar fr urmai direci. Formele trzii din Triasicul superior, numite Stereospondili, aveu craniul complet osificat, iar dinii prezentau o structur labirintic complicat. Aveau corpul scurt, greoi, susinut de membre relativ scurte si slabe. Capul era mare, aplatizat, acoperit de oase puternic sculptate; coada era scurt si butucnoas. Aceti Stegocefali triasici s-au rentors la viaa acvatic, prsind apa numai rareori. Acest fapt este dovedit de conformaia membrelor, poziia ochilor si de canalele senzoriale. Un stegocefal celebru din Triasicul mediu este Mastodonsaurus giganteus, de talie mare, atingnd 4 - 5 m lungime. Craniul era foarte mare, de 1,5 m lungime; prezenta pe maxilarul superior doua iruri de dini ascuii, curbai spre interior. Pe maxilarul inferior se afla un singur rnd de dinti; dinii frontali de pe maxilarul inferior erau foarte lungi, trecnd prin doua orificii ale flcii superioare. Aceste animale inghieau prada fr a o mesteca. Craniul acestor stegocefali prezenta orificiu pineal, fiins prezent i linia lateral. Triau ntr-un mediu salmastru, erau animale greoaie care -i prindeau prada in apropierea apelor, stnd nemicai in ap pn cnd prada se apropia suficient de ei. Plagiosauridele au fost stegocefali neotenici, care au atins un grad ridicat de specializare, craniul lor reducndu-se n lungime i latindu-se foarte mult. Aveau 60-100 cm lungime; corpul era turtit, membrele reduse. Branhii functionale se pastrau i la vrsta adult. Din grupul plagiosauridelor face parte Gerrothorax, ultimul supravieuitor al grupului stegocefalilor. Avea mrime mijlocie, atingand aproximativ 1 m, corp foarte turtit, acoperit de o armur de solzi dermici. Membrele erau foarte reduse. Branhiile funcionale tot timpul vieii i permiteau s rmn pe fundul lagunelor salmastre fr a iei la suprafaa. Traia in ape puin adnci. Se consider c la dispariia Stegocefalilor au contribuit reptilele, care erau mai competitive. Iniial reptilele au eliminat stegocefalii din mediul terestru. Ca urmare a presiunii reptilelor n mediul terestur stegocefalii s-au ntors n ap, supravieuind prin forme neotenice. Dar, la finele triasicului erau prezente deja numeroase reptile acvatice, astfel nct stegocefalii au disprut i de aici. Reptile mezozoice acvatice In mrile si oceanele mezozoice au trit mai multe grupe de reptile adaptate la mediul acvatic. 1. Icthyosauria (ihtios = pete, sauria = oprl) Au trait in intervalul Triasic inferior Cretacic superior. Avea corpul fusiform (pisciform), perfect adaptat mediului acvatic. Craniul se prelungea cu un rostru ascuit. Flcile lungi, purtau numeroi dinti conici, ascuii. Vertebrele cervicale erau sudate. Membrele erau transformate in
19

palete inottoare, acoperite de tegument golas. Membrele anterioare erau mai puternice. Inottoarea codala avea doi lobi, cel inferior fiind mai mare, coninnd partea terminala a coloanei. Erau animale in totalitate acvatice, adaptarea la viaa acvatic fiind completata de o modificare a nmulirii, astfel Icthyosaurienii erau vivipari. S-au descoperit n Germania resturi de femele de Icthyosaurieni care purtau in partea posterioar a corpului un numr variabil de embrioni. Au fost descendenii unor reptile terestre primitive din Paleozoicul superior. Primii Icthyosaurieni din Triasic aveau dimensiuni mici, de pn la 1 m. In Jurasic grupul atinge apogeul, existnd specii de pn la 10 m lungime. In Cretacic devin din ce in ce mai mari, la formele din Cretacic se reduce dentiia. Icthyosaurienii erau carnivori. Asemnarea Icthyosaurienilor cu petii i ulterior cu delfinii, este un exemplu clasic de convergen evolutiv, acelai mediu selectnd aceiai form i aceleai adaptri la repzentaii a trei grupe distincte, n trei periaode diferite. 2. Sauropterigieni Adaptarea lor la mediul acvatic s-a realizat treptat in intervalul Triasic Cretacic. Majoritatea erau reptile mari, carnivore, care au trit in apropierea rmurilor mrilor mezozoice. Formele primitive din Triasic aveau membrele relativ lungi, trind att pe uscat ct i n ap. Genul Plesiosaurus a fost larg rspndit in zonele de rm din Europa n Jurasic. Avea capul relativ mic, purtat de un gt lung i subire, trunchiul era relativ scurt in raport cu gtul, fiind lit orizontal. Coada era lunga, iar membrele s-au transformat n lopei pentru not. Duceau o viaa asemntoare cu a focilor actuale, notnd in apropierea rmului, cutnd hran. Frecvent se odihneau pe stncile din apropierea rmului. In Cretacic, Sauropterigienii au evoluat in sensul unei mai bune adaptri la mediul acvatic, n acest timp a crescut dimensiunea corpului, cunoscndu-se forme de aproape 13 m lungime, la care gtul avea 7 m. Se hrneau cu peti, cefalopode, capturate prin micri rapide, inlesnite de lungimea gtului. 3. Placodoni Au fost reptile Triasice cu rspndire limitat la nivelul Europei i Orientului Apropiat. Au fost reptile marine care i-au meninut nsa posibilitatea deplasrii pe uscat. Numele lor provine de la dentiia caracteristic, alctuit din dini mari, turtii, situai pe maxilare i pe cerul gurii. Acesi dini i ajutau la zdrobirea cochiliilor nevertrebratelor cu care se hrneau. Aveau trunchiul scund, protejat dorsal de plci osoase dermice. Membrele erau transformate n lopei folosite la not. 4. Squamate Grup aprut n Triasic, existnd i n prezent. Actualmente cuprinde erpii i oprlele. In mezozoic au existat mai multe linii evolutive adaptate la mediul acvatic. Tanystrophaeus (soparla girafa) avea dimensiuni cuprinse ntre 85 cm si 6 m lungime. Gtul era extrem de lung, de unde i numele. Erau animale cu posibilitati de deplasare att n apele litorale, ct i pe rm. 5. Mosasaurienii Au dominat mrile i oceanele in Cretacicul superior, fiind cei mai voraci carnivori acvatici ai acelor timpuri. Aveau corpul hidrodinamic, membrele fiind transformate n palete inottoare, nvelite ntr-un manon tegumentar, coada era puternic inzestrat cu o inottoare bine dezvoltat. Craniul era prevzut cu un bot lung, maxilarul inferior fiind format din dou poriuni articulate printr-un ligament, animalul putnd inghii astfel przi de dimensiuni mari. Erau animale pelagice, de pn la 10 12 m lungime. Dinozauri Reptile mezozoice Numele lor nseamn oprl de groaz (deinos = groaz, sauria = oprl). Reprezint un grup de reptile extrem de diversificat. Au fost animale terestre, ovipare, cu o tendin pronunat spre gigantism. Craniul era relativ mic (cel puin n raport cu corpul), dinii fiind tecodoni, de diferite forme. Au existat att specii ierbivore, ct i specii carnivore. Creierul era redus, mduva sacral fiind ns foarte mare, n unele cazuri depind de mai multe ori volumul creierului. Aveau pielea fr solzi, n unele cazuri existnd osificri dermice, ce puteau cpta forma unor cuirase
20

ciudate. Vertebrele erau masive i complet osificate. De obicei membrele posterioare erau mai dezvoltate dect cele anterioare. n cadrul dinozaurilor au existat numeroase forme bipede, cu coada foarte dezvoltat, servind ca organ de echilibru. Dinozaurii prezentau dou tipuri de centuri pelviene: tipul reptilian i tipul avian. n decursul Mezozoicului, Dinozaurii au fost larg rspndii, resturi fosile fiind identificate n toate continentele cu excepia Antarcticii. O problem frecvent pus n discuie a fost capacitatea dinozaurilor de a-i menine echilibrul termic, altfel spus n ce msur acetea erau ectotermi sau endotermi. Probabil formele ierbivore de talie mare erau ectoterme (poikiloterme). Acest fapt poate fi demonstrat indirect, respectivii dinozauri ierbivori ar fi trebuit s consume zilnic o cantitate mult prea mare de vegetaie pentru a-i menine un metabolism endoterm. Se cunoate faptul c formele endoterme sunt obligate s consume mai mult hran dect cele ectoterme, ca urmare a faptului ca o mare parte a energiei acestora se consum pentru meninerea temperaturii constante. Endotermia poate fi invocat n cazul unor forme carnivore, de talie mic. De asemenea erau probabil endoterme i reptilele zburtoare mezozoice. Este posibil ca respectivele reptile zburtoare, care aveau forme asemntoare cu psrile i n consecin aveau un comportament similar cu acestea, s fie endoterme. n srijinul acestei afirmaii st identificarea unei reptile zburtoare (Sordes pilosus) care prezenta la nivelul pieii fire i pr i glande sebacee, trsturi caracteristice unui homeoterm. n straturile Mezozoice s-au pstrat numeroase ou de dinozauri. Primul ou de dinozaur a fost descoperit in Mongolia. n unele cazuri s-au gsit n interiorul oulor embrioni bine pstrai. n staturile mezozoice s-au gsit ou de diferite mrimi i forme, de asemenea s-au descoperit amprente de pai fosilizai rmai de la dinozauri. n N-V SUA se cunosc urme provenite de la diferite specii de dinozauri. In alte regiuni, s-au pstrat cteva mii de urme de pai, majoritatea provenind de la dinozauri bipezi, care preau organizai in turme, asemenea ierbivorelor mari de astzi. n unele cazuri au fost gsite urme de pai ce puteau atinge chiar i un metru lungime. Mulajele cavitaii craniene a dinozaurilor au permis aprecierea sistemului nervos al acestora. Masa creierului era destul de redus, la un dinozaur de aproximativ 2000 kg masa creierului era de aproximativ 250 cm. Alte specii aveau aproximativ 9 tone i un creier de numai 350 g. Canalul neural al coloanei vertebrale era in schimb foarte dezvoltat, mduva spinrii lindu-se foarte mult in zona sacrala. La unele specii de dinozauri raportul dintre creier si mduva sacrala era 1 la 20. Mduva sacrala inerva membrele posterioare si coada. La anumite specii era dezvoltat i mduva cervical. Clasificarea dinozaurilor Dinozaurii reprezint un grup eterogen, artificial din punct de vedere sistematic. Cuprind 2 ordine de reptile distincte, deosebite dup modul de alctuire al centurii pelviene: SAURIPELVIENI AVIPELVIENI SAURIPELVIENII au centura pelvian organizat dup tipul reptilian. Se impart n doua subordine: Theropoda care grupeaz dinozaurii carnivori, bipezi, cu membrele posterioare mult mai dezvoltate dect cele anterioare. Sauropoda cuprinde numai dinozaurii patrupezi erbivori. AVIPELVIENI au centura pelvian organizat ca la psri. Includ forme ierbivore, variate mofologic, mprite in 4 grupe: Ornithopoda cu picioare de pasre Stegosauria dinozauri cu plci Ankylosauria dinozauri cuirasai Ceraptosia dinozauri cu coarne ORDINUL SAURIPELVIENI
21

Theropoda este un grup care a avut o existen ndelungat, ntlnindu-se n ntregul interval Triasic Cretaic. Cuprind mai multe grupe: 1. Coelurosauria este un grup reprezentat prin forme mici, uoare, dar foarte agile. La aceti dinozauri are loc o reducere remarcabila a greutii, animalele fiind foarte active. Nu au atins nici o dat talii gigantice, rmnnd intotdeauna iui si bipezi. Unele specii erau foarte bune alergtoare. Strutiomimus avea o infiare asemntoare cu a struului actual. A fost un dinozaur robust, atingnd 4 m lungime. Avea un cioc cornos edentat, prezenta o coad lung si musculoas. Membrele erau prevzute cu 3 degete terminate cu ghiare uor curbate. 2. Carnosauria cuprinde dinozaurii carnivori. Erau animale rapide, cu membrele posterioare foarte bine dezvoltate. Membrele anterioare erau reduse, dinii fiind bine dezvoltai, tioi. Capul era masiv, foarte mobil, coada fiind puternic. Cea mai cunoscut specie a fost Tyrannosaurus rex, considerat regele dinozaurilor carnivori. Avea o lungime de 10 12 m; 5 m inlime; 8 tone greutate. Membrele anterioare erau extrem de reduse, prezentnd doar 2 degete. Toat greutatea corpului se sprijinea pe membrele posterioare foarte puternice. Au fost animale carnivore, prezentnd dini tioi, de 15 20 cm lungime. Sauropoda au fost giganii dinozaurilor. Au avut corpul masiv, gtul si coada lung, craniul redus. Prezentau dini subiri, spatulai, care serveau la ruperea vegetalelor. Probabil hrana era sfrmat n stomac cu ajutorul gastrolitelor. Au fost animale patrupede, care au trit in Jurasic i Cretacic. Populau zonele din vecintatea lacurilor si fluviilor mezozoice, ducnd o via amfibie; triau n cirezi. Brontosaurus sp. avea un corp enorm, alungit, sprijinit pe 4 membre scurte i masive. Prezenta o coad lung, capul mic fiind situat la nivelul unui gt alungit. Putea s ating 20 de m lungime, din care 5 m reprezentau gtul, 9 m coada i 70 de cm capul. Brontozurii puteau s ajung la o greutate de 30 40 de tone. Diplodocus se consider ca a fost cel mai lung sauropod, atingnd pn la 28 de metri lungine, dar era mai zvelt dect precedentul, avnd doar 12 tone. Ordinul AVIPELVIENI Ornithopoda erau dinozauri cu picioare de pasre. Au avut un mers biped sau semibiped, folosindu-se i de membrele anterioare. Membrele posterioare au fost bine dezvoltate. Formele primitive erau mici, nedepind 1,5 m lungime. In Cretacic au existat forme de pn la 10 m lungime. Au fost foarte frecveni in Cretacic, alctuind cea mai mare parte a turmelor de dinozauri erbivori. Iguanodon atingea pn la 10 m lungime i aproximativ 5 m nlime. Prezenta numeroi dini spatulai si crenelai. Membrele anterioare erau mai scurte dect cele posterioare, degetul mare prezentnd un pinten osos ascuit, considerat o arm de aprare. De la Iguanodon s-au pastrat i restul de piele, fin, acoperit de mici tuberculi, far osificri dermice. Iguanodonii erau frecveni n regiunile din preajma mlatinilor. Stegosauria Erau dinozauri ierbivori, teretrii, adaptai n mod secundar la un mod de via tetrapod. Corpul se sprijinea pe ambele perechi de membre, dar cele posterioare erau mai puternice. Stegosaurus avea pn la 8 m lungime, la nivelul spatelui prezentnd 2 rnduri de plci osoase enorme de pn la 1 m nlime, n partea terminala a cozii existnd dou perechi de spini lungi si groi, cu rol defensiv. Capul era mic, terminat cu un cioc cornos. Ankylosauria cuprinde dinozaurpi cuirasai. Au trit in Cretacic. Puteau atinge 5 m lungime, capul i spatele fiind protejate de numeroase plci osoase impenetrabile, unii prezentnd la nivelul cozii o zon dilatat ca o mciuc. Ceratopsia au fost tetrapode masive, cu craniul foarte mare, msurnd o treime din lungimea corpului. n partea anterioar a craniului prezentau un numr variabil de coarne, la nivelul cefei individualizndu-se un guler osos voluminos. Aveau o nfiare asemntoare cu cea a rinocerilor actuali. Au avut o vitez de evoluie remarcabil, evoluia grupului desfurndu-se exclusiv n Cretacic. Formele primitive aveau aproximativ 2 m lungime, ulterior talia crescnd pn la 7 m. Sistemul defensiv era reprezentat de coarne si guler. Aceti dinozauri triau in cirezi, erau
22

ierbivori, hrnindu-se cu diferite plante i fructe. Craniul se termina cu un fel de cioc, cu ajutorul crora smulgeau frunze. Triceratops putea s ating pn la 7 m lungime, din care craniul avea 2 m. Prezenta un corn nazal redus si dou coarne supraorbitale lungi, orientate anterior. Posterior craniul prezenta un guler osos compact, maxilarele se terminau cu un cioc cornos ascuit. Au trit in cirezi, la finele Cretacicului.

Reptile zburatoare mezozoice Evoluia reptilelor din mezizoic a generat inclusiv forme zburtoare, ncadrate n Ordinul PTEROSAURIA (pteron = arip, sauria = oprl). Pterozaurieni se cunosc din Triascicul superior. Prezentau o serie de adaptri pentru zbor. Aveau oase pneumatice, trunchiul fiind foarte redus n comparaie cu membrele i restul corpului. Coada era lung la formele primitive triasice i relativ scurt la cele evoluate cretacice. Craniul pteroaurienilor era asemntor morfologic cu cel al psrilor. La nivelul creierului, bulbii olfactivi erau redui, iar lobii optici dezvoltai. Sa realizat astfel o convergen evolutiv cu psrile datorit acestor adaptri la zbor, determinate de aceleai solicitri ale mediului. Maxilarele pterosaurienilor au fost alungite, formnd un cioc puternic, de dimensiuni mari. Formele primitive au avut dini conici i ascuii. Formele evoluate au devenit edentate, maxilarele lor formnd o structur asemntoare ciocului psrilor actuale. Prezintau o arip sub forma unui pliu al pieii prins ntre membrele anteroare, corp, membrele posteroare i coad. Membrele anterioare erau profund modificate, degetele I, II, III fiind reduse pn la gheare; degetul IV era ns foarte alungit, servind la inseria pliului tegumentar folosit la zbor. Unii pterosaurieni au avut pielea gola, neacoperit de solzi, pene sau pr sau alte produciuni tegumentare. La alte specii s-a observat, nca din 1927, faptul c pielea prezenta urme de pr cu glande sebacee, fapt considerat un indiciu al homeotermiei la Pterosaurieni. Ulterior a fost descoperit Sordes pilosus la care s-a pstrat ntr-o stare excepional prul relativ lung si des. Pterosaurienii primitivi aveau dimensiuni reduse, fiind asemntori unor vulturi. n Cretacicul superior ns au trit forme de dimensiuni mari, la care circumferina aripilor depea mai muli metri. Pterosaurienii erau carnivori, unii se hrneau cu insecte, alii cu peti sau crustacee pe care le prindeau cu ajutorul ciocului. Unele forme au trit n mediu lagunar, n vecintate unor ape curgatoare sau pe rmul mrilor, ducnd o via asemntoare cu a albatroilor actuali. Pterodactylus a fost un pterosaurian care a trit n Jurasicul superior, avnd dimensiuni mici, de pn la 50cm lungime. Capul i gtul erau de 2 ori mai lungi dect corpul. Pteranodon, form de talie mare, a trit n Cretaciucul superior. Erau o form specializat, la care scheletul membrelor posterioare si a cozii s-au redus mult. Craniul se prelungea anterior cu un cioc alungit cu maxilare edentate. Posterior craniul prezenta o creast alungita care i servea drept drept crm atunci cnd plonja dupa prad. Sub cioc prezenta o pung membranoas, similar cu cea a pelicanilor. Cntrea aproximativ 12 kg, anvergura aripilor atingnd 7 m. Psri mezozoice Primele psri au aprut n jurasic, psrile fiind astfel cel mai recent format grup de Vertebrate. Psrile pot fi grupate n dou uniti, considerate la rang de clas: Arheornites cuprinznd doar forme fosile i Neoornites care grupeaz toate toate psrile post Jurasice, cuprinznd att forme fosile ct i psrile actuale. Pasarile vechi, Arheornites, sunt reprezentate de Archaeopterix. Acesta a trit in Jurasicul Superior, n urma cu 145 milioane de ani. Fosile s-au pstrat n calcarele fine din zona localitii Solenhoffen din Bavaria, Germania. Archaeopterixul avea talie mic, fiind de marimea unui
23

porumbel sau corb. Pstra caractere reptiliene primitive, avnd dini pe maxilare, coad lung cu vertebre independente. Cele trei degete de la membrele anterioare prezentau gheare, dar alctuirea generala a capului, piciorul prehensil i penele, reprezentau caractere de pasre. Archaeopterixul provine din reptile de talie mic, agile, din grupul Caelurosauria. Era un zburtor imperfect, probabil cu ghearele de la aripi se cra n copaci de unde plana. Se consider c psrile primitive ar fi fost bune alergtoare bipede, zborul fiind la nceput subordonat. Cea de-a doua clas de psri, Neoornites, a fost reprezentat in Mezozoic de cteva specii Cretacice. Astfel, Hesperornis a fost o pasre mare, de peste un metru lungime, bine adaptat la viaa acvatic, notnd i scufundndu-se bine. Maxilare prezentau dini. Membrele anterioare erau reduse, nemaifiind folosite la zbor. Cele posterioare serveau la not. Icthyornis, avea mrimea unui pescru, pstrnd dini pe maxilare. Ihtiorniii erau buni zburtori, ducnd o via asemntoare cu a pescruilor actuali. Mamifere mezozoice Mamiferele provin din reptile teriodonte. Mamiferele cele mai primitive au fost identificare n depozite ale Triasicului superior, fiind astfel mai vechi ca grup dect psrile. Mamiferele primitive triasice aveau dimensiuni reduse, fiind de talia unui oarece sau a unei pisici. Morganucodon, este considerat cel mai vechi mamifer, avnd talia unui obolan. In Jurasic mamiferele au fost relativ rare. n Cretacic devin mai importante, fiind rspndite pe teritorii intinse, nsa n Mezozoic mamiferele au rmas pe un plan secundar n ambiana mediului terestru de atunci, dominat de reptile.

NEOZOICUL
Era Neozoic este cea mai apropiat de noi i n acelai timp cea mai scurt. Are doar 65 milioane de ani. Neozoicul este impartit in trei etaje: Paleogen i Neogen reunite mpreun sub numele de Teriar i Cuaternar. Limita inferioar a Neozoicului este indicat de schimbri impresionante i evidente n lumea vie. Astfel, la finele Cretacicului a avut loc o regresiune catastrofal, care a fcut ca formaiunile Tertiare sa fie delimitate evident de cele mezozoice. Astfel, la limita Cretacic-Neozoic dispar Dinozaurii, Amonitii, etc. Limita superioar a Neozoicului este extrem de precis, stabilindu-se in 1950 (prin convenie).

Paleogeografia si clima neozoicului


Marile regiuni continentale si marine din Cretacicul superior au cunoscut modificari importante pe parcursul Paleogenului. Atlanticul a continuat s se deschid in jumtatea sa nordic. Astfel, Groenlanda i Canada au continuat s se ndeprteze una de alta. Eurasia i America de Nord au fost legate prin puni temporare in regiunea actualei strmtori Bering. Cele doua Americi au fost mult vreme izolate n regiunea actualului istm Panama, ntre acestea existnd un bra de mare. Atlanticul de Sud a continuat s se extind in Paleogen. In Eocenul superior Australia s-a separat complet de Antarctica. n Eocenul superior s-a format Oceanul Indian. n Eocenul superior si Oligocen are loc orogeneza Alpin, n urma creia s-au format lanurile muntoase Alpine (Munii Alpi, Caucaz, Balcani, Carpai). Oligocenul s-a caracterizat printr-o tectonica deosebit de puternic.
24

In Neogen, paleogeografia a fost puin diferit de geografia actual. La nivelul Europei s-au individualizat doua provincii mediteraniene, cu faune care aveau s evolueze difereniat, una n Europa occidental numit Tethys i una n Europa oriental numit Paratethys, care cuprindea bazinul Panonic, Dacic si Ponto-Caspic. n Pliocen, prin intermediul istmului Americii Centrale se stabilete legtura dintre cele doua Americi. n Cuaternar s-au definitivat actualele realiti geografice. La nceputul Cuaternarului Marea Baltica nca nu exista, iar Marea Nordului se individualizase doar parial. Paleoclima Neozoicului n Teriar, Europa i marea majoritate a uscaturilor continentale beneficiau de un climat mai cald dect cel actual de la aceiai latitudine. n Paleocen n Antarctica a existat un climat temperat rece, iar n Groenlanda au existat pduri temperate calde, edificate de stejari primitivi. Eocenul a fost pe ansamblul su o perioad calda, n Belgia spre exemplu existnd pduri de palmieri. n Oligocen si Miocen, cea mai mare parte a emisferei nordice a avut un climat cald. n Romnia au existat pduri luxuriante, edificate de conifere exotice precum cedrii, sequoia, alturi de foioase de clim cald, diveri palmieri, precum i ferigi tropicale. Aceasta vegetaie forma jungle ntinse. Schimbrile paleogeografice de la finele Miocenului i din Pliocen au fcut ca in cea mai mare parte a Europei clima s cunoasc scderi termice neuniforme in timp si spaiu. Astfel, n Pliocen n Romnia nu au mai existat palmieri, dar climatul era nc temperat, cald. Cea mai spectaculoas transformare climatic a avut loc n Cuaternar, cnd o parte din hidrosfer s-a solidificat, acoperind o bun parte a emisferei nordice. Astfel, au existat cteva perioade glaciare reci, desparite prin perioade interglaciare mai calde. Fenomenele glaciare s-au infiripat n zonele polare nca din Pliocen. n emisfera nordic glaciaiunea cuaternar s-a materializat prin doua calote uriae: calota scandinavo-siberiana, care acoperea Scandinavia, cobornd pn n Germania de Nord, insinundu-se apoi ctre Est, spre Siberia i calota canadianogroenlandeza care cobora n America de Nord pn la nivelul marilor lacuri. n emisfera nordic, calota glaciar atingea in maximul glaciar din Wurm pn la 3 km grosime. S-au emis mai multe ipoteze referitoare la apariia glaciaiunilor cuaternare. Sunt incriminate cauze cosmice, legate de modificarea distantei Pamnt - Soare i a poziiei axei Pamntului, care ar fi determinat o scdere a cantitii de caldur primit de planet. Pe de alt parte, pragul submarin care a funcionat in anumite etape ntre Insulele Britanice si Islanda, ar fi impiedicat ptrunderea curentului cald al golfului din Oceanul Atlantic, facilitnd scaderea temperaturii generale. La acestea se adaug formarea sistemului montan alpino-carpat-himalaian, precum i mrirea suprafeei continentale din zona polar, fapt care a provocat o scdere catastrofal a temperaturii, declannd glaciaiunile cuaternare. Vegetaia din Neozoic Pe parcursul neozoicului au avut loc mutaii importante n cadrul regnului vegetal, reflectate n toate mediile, la diferite nivele taxonomice. Algele Diatomeele sunt alge unicelulare, prezentnd un nveli silicios, format din doua valve. Resturi fosile de Diatomee sunt semnalate din Paleozoicul inferior. n a doua parte a Mezozoicului prezena lor a fost din ce n ce mai evident. Au devenit foarte numeroase n Neozoic, cnd au avut un important rol litogenetic. Diversificarea Diatomeelor s-a produs n Miocen, nflorire care continu si n prezent. Resturile nveliului silicios al Diatomeelor formeaz o roc silicioasa organogen, numit diatomit.

25

Cocolitoforidele sau algele aurii, au atins o dezvoltare important n mrile Neozoicului. Au avut rol un litogenetic important. Algele verzi au avut la rndul lor o dezvoltare puternic in Neozoic. Ferigile S-au aflat ntr-un regres accentuat n Neozoic. Totui, au continuat s fie bine reprezentate in diferite perioade ale Teriarului, prin spori sau amprente foliare. Gymnospermele Coniferele sunt singurul grup de gimnosperme cu pondere mare n Neozoic. Unele familii au avut n Neozoic un areal mult mai ntins dect cel pe care l au n prezent. Astfel, Taxodiaceele, formau ntr-o mare parte a Teriarului pduri ntinse pe suprafete mari din emisfera nordic. n Teriarul Romniei i a celei mai mari pri a Europei, aceste gimnosperme sunt prezente sub form de frunze, resturi lemnoase i polen. n prezent, Familia are un areal redus, disjunct, fiind prezent n America de Nord i n Asia de S-E. La latitudinea Romaniei, Taxodiaceele au disprut la finele Pliocenului, dispariia lor fiind o consecina a rcirii climei, anunnd glaciaiunile cuaternare. Taxodiaceele au avut o mare importan n geneza crbunilor fosili din Teriar. In Teriarul Romaniei au fost frecvente specii ale genurilor Taxodium i Sequoia. Resturi fosile ale acestora apar frecvent n zcmintele de crbuni de la Petroani, Rovinari. Familia Pinacee este cea mai important familie din cadrul coniferelor actuale. Au jucat rol important in asociaiile silvestre din Teriar si Cuaternar. Sunt prezente n depozitele geologice sub form de impresiuni foliare, resturi de lemne, conuri, gruncioare de polen. n Cuaternar, Pinaceele, n asociaie cu diferite foioase, au dat zone bine difereniate sub raport paleoclimatic si stratigrafic. Angiospermele Au proliferat in Teriar i Cuaternar, situaie prelungit i n prezent. Monocotiledonatele au fost reprezentate in Teriar ndeosebi prin palmieri, descrii pe baza de amprente foliare, fragmente de trunchi i gruncioare de polen. n Eocen, n mare parte a Europei, erau prezeni palmieri din genul Nypa, care supravieuiesc i astzi n mlatinile tropicale din delta Gangelui. n Miocen, palmierii au continuat sa fie prezeni n Romnia, fiind reprezentai de genul Sabal. Rcirea climei din Pliocen a determinat dispariia palmierilor din Romnia. Dicotiledonatele sunt mult mai bine reprezentate n Neozoic. n Teriarul Vechi, n cea mai mare parte a Europei predominau foioasele de clima cald. Acestea au devenit rare n Pliocen, retrgndu-se spre Sud, o dat cu rcirea climei. Din aceast grup fac parte familii cu descendeni actuali n pdurile tropicale, precum Familiile Lauraceae, Juglandaceae, Leguminoase. Leguminoasele au fost reprezentate n Teriar prin forme arborescente. Elementele vegetale de climat temperat devin numeroase doar din Oligocen, ajungnd n Cuaternar exclusive n Europa. Sunt reprezentate de Betulaceae (mesteceni, slcii), Fagacee. n Teriar se disting 2 regiuni floristice distincte, o regiune siberiano scandinavo alaskan sau arctotertiar. Flora acestei regiuni a evoluat ntr-un climat temperat, care s-a rcit treptat spre finele Pliocenului. A doua regiune, euro-americano-chinez, situat la Sud de precedenta, a evoluat ntr-un climat subtropical sau tropical. n Cuaternar, n perioadele calde predominau foioasele i mai puin coniferele. n perioadele reci predominau plantele ierboase alturi de conifere. Fauna din Neozoic Foraminiferele Sunt Microorganisme din grupul Protozoarelor (reprezentate n prezent doar prin forme microscopice). Au proliferat n Teriarul vechi, cnd au existat forme de dimensiuni mari, de civa mm sau chiar cm. Cei mai cunoscui sunt Numuliii, care triau in mrile calde ale Paleogenului.
26

Arealul Numuliilor era foarte ntins. Aceste Foraminifere triau intr-un numr foarte mare in mrile tropicale Paleogene, astfel nct din resturile csuelor Numuliilor s-au format roci calcaroase. Molutele n Teriar i Cuaternar, a avut loc o dezvoltare remarcabil a scoicilor i melcilor. Cefalopodele, foarte caracteristice perioadelor anterioare, au fost n declin pe parcursul Teriarului, declin continuat i n prezent. n Neogen Lamelibranhiatele au fost foarte rspndite, fiind reprezentate de specii care au aparinut unor genuri actuale. Echinodermele Au fost prezente in mrile calde ale Teriarului, ndeosebi prin diferite specii de arici de mare. n depozitele Eocene i Oligocene din Romnia era frecvent Echinolampas. Petii n fauna marin din Paleogen, petii au fost bine reprezentai, pstrndu-se dini sau chiar schelete intregi. Petii cartilaginoi au fost reprezentai n Eocen prin genurile Charcarodon, Lamna. Din Eocen se cunosc n Romnia resturi de rechini plai (Raja). Petii osoi, s-au pstrat foarte bine n Romania, n sedimente Oligocene, fiind reprezentai de grupul Teleosteenilor. n Teriar erau prezente familii actuale, precum Clupeidele sau Gadilele. Psri din Neozoic n Neozoic evoluia psrilor a continuat, existnd numeroase specii zburtoare, adaptate la diferite medii i moduri de via. Alturi de acestea, n Teriar i Cuaternar au trit diferite psri alergtoare de talie mare. Psrile alergtoare i-au pierdut in mod secundar capacitatea de zbor, prin mrirea corpului i atrofierea musculaturii pectorale. n Eocenul din America de Nord si Europa a trait Diatryma, o pasre de 2 m nlime. Era o zburtoare stngace, cu un cap mare, terminat cu un cioc puternic, comprimat lateral. Astfel de psri au existat pe parcursul Teriarului n diferite continente, mai ales n cele izolate, precum America de Sud. Formare psrilor nezburtoare de talie mare a fost posibil n regiunile izolate unde lipseau mamiferele carnivore mari. n Cuaternar au disprut majoritatea psrilor uriae nezburatoare, extincia lor fiind provocat ntr-o mare msura de om. Aceste psri au supravieuit pn in timpuri istorice in emisfera sudic, n Noua-Zeeland i Madagascar. n Madagascar a trit Epiornis maximus, o pasre nezburatoare, alergtoare, ce atingea pn la 3 m nlime i cteva sute de kg n greutate. Oule acestei psri puteau atinge 32 cm nalime i 10 l n volum. Ultimele Epiornitiforme au disprut in urma cu aproximativ 1000 ani, fiind vnate fr nici o reinere de populaia malgas. n Noua-Zeeland, a trit Dinornis maximus. Acesta era o pasre nezburatoare de dimensiuni mari, putnd ajunge la 3 m nlime. S-au pstrat exemplare mumificate, pe baza crora s-a stabilit c aveau corpul acoperit cu pene i puf moale, de culoare alb sau rou-cafenie. Din studiul coprolitelor a reieit c aceste psri se hrneau cu vegetale. Btinaii o numeau pasrea moa, avnd un rol special in ritualele tribale. Au fost vnate excesiv de localnici, ultimul exemplar fiind ucis in 1679. Se pstreaz desene, realizate de oamenii care au mai apucat s le vad. Supravieuirea psrilor nezburtoare n Noua Zeeland pn n timpuri att de apropiate se datoreaz evoluiei paleogeografice a Noii Zeelande. Astfel, aceste insule s-au separat de restul contientelor la un moment anterior formrii mamiferelor. Astfel, n Noua Zeeland nu au existat mamifere, cu excepia unor lilieci venii n zor sau a unor roztoare rspndite pasiv. n consecin, n zon, psrile ajunse n zbor din continentele nvecinate, au putut evolua nestingherit, fr concureni, evolund n forme nezburtoare de talie mare. Mamifere din Neozoic n mrile Paleogene erau prezente deja mamifere adaptate la mediul acvatic, precum Sirenidele. n Teriar i Cuaternar, viaa n mediul terestru a fost dominat de mamifere, care au evoluat, s-au dezvoltat i rspndit n cele mai diverse condiii de via, realiznd forme din cele mai diverse.
27

Mamifere carnivore Sunt un grup de mamifere foarte diversificate. Totui, au avut de-a lungul timpurilor geologice o serie de trsturi asemntoare, dovedind o evoluie comun. Carnivorele primitive, ncadrate in Subordinul Creodonta au aprut n Cretacicul superior, fiind bine reprezentate in Paleogen. Au disprut la sfritul Teriarului vechi. Majoritatea Creodontelor au avut talie mic sau mijlocie. Fissipedele cuprind carnivore evoluate, adaptate perfect la viaa de carnivore. Familia Canide a aprut in Eocen. Genurile Vulpes i Canis au aprut n Europa, n Miocenul superior. Ursidele au fost reprezentate n Miocen prin forme cu talia mai mic dect a urilor actuali. n Pliocen au aprut forme de talie mare, asemntoare urilor bruni actuali. Cel mai rspndit Carnivor din Pleistocenul Europei a fost Ursul de peter, numit Ursus speleus. Acesta avea o nfiare robust, atingnd 2 - 3 m lungime. Se deosebea de ursul actual printr-o linie mai abrubta a profilului frontal, membrele anterioare erau mai mari, n partea dorso-anterioara avnd o cocoa evident. Capul putea avea 0,5 m lungime, prezentnd urechi mai lungi dect la ursul actual. Fiind adaptat la frigul din perioadele glaciare, avea blana mai deas i mai lung dect a urilor actuali. Ursul de peter era frugivor. Au fost contemporani cu omul primitiv, fiind vnai puternic de acetia. Felidele Reprezint cea mai evoluat Familie de mamifere carnivore, adaptate la capturarea przilor vii. n Eurasia, n intervalul Miocen superior Pliocen, au trit felide din genul Machairodus, la care caninii superiori erau foarte dezvoltai, uor curbai, atingnd 20 - 30 cm lungime. Aproximativ n acelai interval, n America de nord, era prezent genul Smilodon, foarte asemntor cu precedentul, avnd marimea unui leu. Ambele genuri cuprindeau specii carnivore feroce. Hienidele Au aprut in Miocen, fiind numeroase n Pliocen si Cuternar. n peterile din Romnia s-au descoperit oase de hien de peter, Crocuta spelea, care a disprut la finele Cuaternarului. Proboscidienii (Elefanii) Sunt n prezent un grup sistematic pe cale de dispariie, dar care a fost mult mai dezvoltat n trecut. Perioada de nflorire a grupului a fost situat n intervalul Neogen-Cuaternar, cnd a existat o mare varietate la nivelul mai multor familii, genuri i specii. Proboscidienii apar in Eocenul superior, n regiunile mltinoase din Egipt. Formele primitive din genul Moeritherium aveau dimensiuni reduse, neprezentnd tromp, fiind animale amfibii, de mrimea unui tapir mic. n Teriarul nou i n Cuaternar, elefanii s-au rspndit n Europa, Asia i America, diversificndu-se n mai multe ramuri evolutive. Ramura Mastodonilor Mastodonii au trit n intervalul Oligocen - Cuaternar. Prezentau pe fiecare maxilar defense aproape drepte. Corpul a fost mai alungit dect la alte grupe de Proboscidieni, craniul fiind mai nalt. Au disparut fr urmai direci n fauna actual. Primele forme aveau talie mic, ns formele evoluate atingeau dimensiuni mari. Mastadon borsonii, a trit in Pliocen pe un areal european larg, avnd defensele superioare drepte, de peste 1 m lungime, iar cele inferioare mai scurte, doar de 0,25 m. Animalul putea atinge 3 m nlime. Resturi de Mastodoni s-au gsit n Romnia n diferite regiuni. Ramura Deinotheroidea Au trit in intervalul Miocen Pleistocen. Defensele inferioare erau orientate in jos. Din Pliocenul din zona Vaslui a fost descoperit un exemplar complet de Deinotheroidea giganthisimus. Acesta avea peste 5 m lungime i 4,5 m nlime. Nu era totui un exemplar adult. Triau n regiuni mltinoase, mpdurite, fiind cele mai mari animale terestre din Teriarul Europei. Ramura Elefantoidea Este cea mai bogat in forme ramur de Proboscidieni. Au evoluat din Pliocen pn n prezent. Au fost animale de talie mare, la care se dezvoltau doar defensele superioare. Dup modul de alctuire al molarilor, s-au imparit n 2 grupe:
28

- Paleoloxodanta - Mammuthus Paleoloxodanta, reprezentat de Elephas antiqus. Acesta a fost frecvent n Europa n Pliocen - Pleistocen. Era un animal de clim cald, fiind rspndit in zone mpdurite. Atingea 4 m nlime. n Pleistocen, n insulele din Marea Mediteran, au trit elefani pitici, chiar de numai 90 cm nlime. Mammuthus, a fost o grup mult mai bogat n specii. Mamutul, Mammuthus primigenius, este elefantul fosil cel mai bine cunoscut. A fost redat n desenele rupestre ale oamenilor primitivi. S-au pstrat exemplare complete, congelate n gheurile Siberiei, precum i numeroase oase. La mamuii pstrai n gheuri s-au conservat i prile moi ale corpului, carnea pstrndu-i culoarea roie. Mamuii aveau pielea acoperit de o blana deas, de culoare brun, cu fire lungi de pn la 70 cm. n stomac s-au gsit i resturi vegetale, indicnd nu doar preferinele animalului, ci i vegetaia caracteristic acelor timpuri. Se hrneau cu vegetaie de tundr, ale crei plante se gsesc i n prezent in Siberia. n Cuaternarul trziu erau prezente nenumarate cirezi de mamui, alctuite din sute de exemplare, rspndite n Nordul Europei si Asiei. Erau animale de talie mare, depind 3 m nlime. Mamuii erau vnai intens de oamenii primitivi. Mamifere imparicopitate Au evoluat de-a lungul Teriarului i Cuaternarului, schimbndu-i caracteristicile dentiiei i caracterele morfologice. Cea mai spectaculoas transformare se refer la reducerea numrului degetelor laterale, proces realizat progresiv. Formele fosile au fost mult mai numeroase decat cele actuale. Se cunosc fosile aparinnd la 150 de genuri, cu mai mult de 500 de specii, n prezent supravieuind daor 8 genuri cu 40 de specii. Familia Equide este familia cailor actuali. La baza arborelui filogenetic al equidelor se afl genul Eohipus, din Eocenul Americii de Nord i al Europei Occidentale. A avut mrimea unei vulpi, spinarea incovoiat, gtul scurt i capul mic. Tria n regiuni impdurite, mltinoase. Evoluia Equidelor fosile s-a desfurat n cea mai mare parte n America de Nord. A avut loc o cretere a taliei, o reducere a numrului de degete, o transformare a dentiiei. Trecerea de la mediul silvestru la cel de step a determinat schimbarea dentiiei i a conformaiei picioarelor. S-a trecut astfel spre forme adaptate la fuga n zone deschise. Ecvidele au migrat din America de Nord n Europa i Asia, disprnd ulterior din America, la finele Pleistocenului. n Europa, cai adevrai se cunosc ncepand cu Pliocenul superior, specii slbatice de cai meninndu-se pn n timpuri istorice. Brontotheridele sunt imparicopitate exclusiv fosile, prezente n intervalul Eocen - Oligocen. Formele primitive aveau mrimea unui cine. Evoluia a condus spre creterea dimensiunilor, aprnd forme greoaie, cu craniul nzestrat cu coarne. Puteau s ating 4,3 m lungime i 2,5 m nlime. Rinocerotidele cuprind att forme fosile, ct i actuale, care au evoluat n intervalul Eocen Cuaternar. Majoritatea speciilor au disprut. Strmoii rinocerilor au fost animale de talie mic, aproximativ tot de mrimea unui cine, fr coarne, cu dentiie complet, 4 degete la membrele anterioare i 3 la cele posterioare. Rinoceri adevrai au aprut n a doua parte a Oligocenului. Au existat forme gigantice, de peste 5 m nalime, cu gt lung. Genul Rhinoceros a fost prezent n Europa ncepand din Miocen, fiind reprezentat prin mai multe specii. n Miocen au trit forme de clima cald. Rhinoceros antiquitatis (rinocerul blnos) era un rinocer adaptat la clima rece din perioada glaciar, fiind contemporan cu mamutul i omul primitiv. A fost un element caracteristic faunei de clim rece din Pleistocenul superior. Reconstruirea fidel a acestui rinocer a fost posibil datorit conservrii excepionale a unor exemplare n ghearii din Siberia, precum si dup desenele fcute de omul primitiv. Rinocerul blnos avea 3,5 m lungime i 1,5 m nlime. Musculatura gtului era foarte bine dezvoltat. Capul purta 2 coarne ascuite, cel din vrful botului fiind foarte dezvoltat. Prezenta o blan lung de culoare brun. Erau animale ierbivore, care se hrneau cu vegetaia srccioas a tundrei.
29

Tapirii. n timpurile geologice, tapirii au fost bine reprezentai in America de Nord i Europa. n prezent supravieuiesc doar 5 specii, rspndite n America de Sud i Asia de Sud-Est. La acest grup se constat o cretere a taliei, n Eocen existnd forme mari de talia unui rinocer. Mamifere paricopitate Mamiferele paricopitate sunt larg rspndite in fauna actual. Formele cele mai vechi se cunosc din Eocen, avnd talie mic, prezentnd caractere colective. n Oligocen se contureaz majoritatea ramurilor evolutive ale grupului. Rumegtoarele ating inflorirea evolutiv n Cuaternar i n prezent. Suidele. Formele strvechi din Eocenul superior, aveau talie redus. Genul Sus apare n Miocen, fiind larg rspndit n prezent n Europa, Asia i Africa. Hipopotamidele Sunt un grup aflat n prezent ntr-un regres pronunat. Primele forme se cunosc din Miocenul superior al Eurasiei. Au existat specii de talie mare, asemntoare hipopotamilor actuali. In Pliocen au trit n Insulele Mediteraniene hipopotami pitici. Rumegtoarele Cuprind paricopitate specializate, cu stomacul compartimentat. Camelidele sunt reprezentate n prezent de cmile i lame. Camelidele primitive se cunosc din Eocenul Americii de Nord. De acolo au migrat n Asia, stabilindu-se n India. Din Asia au trecut in Europa. n Miocenul din SUA a trit Alticamelus, care avea gtul de 3,5 m lungime. Cervidele. Cerbii primitivi au aprut din Oligocen, n Miocen existnd forme nrudite cu cele actuale. Grupul cerbilor Cuaternari a fost relativ bogat. n Pleistocen, n Eurasia a trit o specie de cerb de 2 - 3 m nlime, la care anvergura coarnelor puteau atinge 3,5 m. Se numea Cervus euryceros, fcea parte din fauna de clim rece, fiind contemporan cu mamutul i cu rinocerul blnos. Avea corpul acoperit de blan o lung i deas. Au trit n numr mare in tundrele din Europa. Bovidele Au aprut n Asia, in Pliocen, migrnd n Europa n Cuaternar. n Cuaternarul Europei Genul Bos i Genul Bison au fost foarte rspndite. Bos primigenius, este considerat strmoul vitelor domestice. A fost un animal mare, cu coarne lungi i frunte nalt. A trit n stare slbatic pn n a doua jumtate a secolului XV n Transilvania, iar n Moldova pn in secolul XVI. Tria n luncile rurilor, n zone joase, mltinoase, fiind vnat pn la dispariie. Zimbrul, Bison bonasus, prezint o cocoa scund n partea anterioar. Era adaptat la mediul impdurit. Zimbrul a supravieuit pn in prezent, fiind mai greu accesibil vntorilor, datorit vieii n pduri.

30