Sunteți pe pagina 1din 11

UNIVERSITATEA PETRU MAIOR - TG. MURE FACULTATEA DE TIINE I LITERE SPECIALIZAREA I.L.S.C.L.

, anul II

Filosofia culturii i teoria valorilor


Eseu despre om O introducere n filozofia culturii umane

Ernst Cassirer

MASTERAND: FGRA MARIA CTLINA 8 Decembrie 2011

Eseu despre om
O introducere n filozofia culturii umane

Ernst Cassirer
Ernst Cassirer (18741945) s-a nascut la Breslau, in Germania (atazi Wroclaw, Polonia), intr-o familie de evrei instariti. A inceput prin a studia dreptul la Universitatea din Berlin (1892), dar s-a reorientat catre literatura si filozofie, urmand si cursuri de istorie, filologie si stiinte la universitatile din Leipzig, Heidelberg si Munchen. Din 1896 a fost unul din studentii lui Herman Cohen la Universitatea din Marburg, la scoala neokantiana al carei exponent de seama a devenit mai tarziu. In 1899 a obtinut doctoratul, iar in 1906 un post de Privatdozent la Berlin. Reputatia lui a crescut constant: in 1914 a primit Medalia Kuno Fischer a Academiei din Heidelberg pentru lucrarea Das Erkenntnisproblem. Dupa razboi a ocupat un post de profesor titular la proaspat infiintata Universitate din Hamburg. Anii de profesorat la Hamburg au marcat trecerea lui Cassirer de la marile teorii ale filozofiei (concretizate in monumentala Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wissenschaft der neueren Zeit, 3 vol., 19061920 si Substanzbegriff und Funktionsbegriff, 1910) la limba, mituri, arta si cultura. Opera lui principala in aceasta directie, Philosophie der symbolischen Formen, a fost publicata in trei volume: Die Sprache (Zur Phanomenologie der sprachlichen Form) in 1923, Das mythische Denken in 1925 siPhanomenologie der Erkenntnis in 1929. In Filozofia formelor simbolice Cassirer a aplicat principiile gandirii kantiene in directia elaborarii unei teorii a culturii
2

prin care afirma ca limba, miturile, religia, arta, stiinta sunt forme simbolice, de unde si conceptul de om ca animal simbolic. In ciuda climatului politic nefavorabil, Cassirer a fost ales rector al Universitatii din Hamburg in 1929 primul evreu promovat in aceasta functie intr-o universitate germana. Dupa venirea nazistilor la putere, a plecat in Anglia, unde a predat doi ani la Oxford, apoi a acceptat un post la Universitatea din Goteborg (Suedia). In 1935 a primit cetatenia suedeza. Ocuparea Frantei l-a obligat sa se stabileasca in SUA, unde a petrecut un an la Yale ca visiting professor, apoi a tinut cursuri la Columbia University si la University of California din Los Angeles. S-a stins din viata in aprilie 1945. Ernst Cassirer, unul dintre cei mai mari filoyofi ai secolului al XX- lea, prezint n acest eseu rezultatul cercetrilor sale de o via asupra realizrilor cultural ale omului. Bazndu- se pe numeroase date tiinifice, antropologice i istorice, Cassirer examineaz eforturile omului de a se nelege pe sine i de a trata problemele universului su prin crearea i folosirea simbolurilor. El analizeaz formele simbolice majore: limbajul, mitul, arta, religia, istoria i tiina. Eseu despre om este o interpretare unic a crizei intelectuale din timpurile noastre i un apel strlucit la capacitatea omului de a rezolva problemele umane prin folosirea curioas a minii sale. Autorul este determinat s scrie aceast carte de faptul c prietenii lui englezi l- au rugat s publice o traducere n englez a crii sale Filozofia formelor simbolice i aa ia natere cartea. Aceast carte nu se refer doar filozofilor i oamenilor de tiin, ci ntregului public. Partea I- CE ESTE OMUL? CRIZA CUNOATERII DE CTRE SINE A OMULUI Partea II- OMUL I CULTURA Autocunoaterea este elul cel mai nalt al investigaiei filosofice, este punctul arhimedic, centrul fix al ntregii gndiri. Pentru a ne bucura de adevrata libertate noi trebuie s ncercm s rupem lanul care ne leag de lumea exterioar.

Important n autocunoatere este introspecia care ne reveleaz acel mic sector al vieii omeneti care este accesibil experienei individuale. Aristotel spunea c orice cunoatere i are originea ntr- o tendin fundamental a naturii umane, care se manifest n cele mai elementare aciuni i reacii ale omului. La Platon viaa simurilor este separat de viaa intelectului printr- o prpastie larg de netrecut. Cunoaterea i adevrul aparin unei ordini transcedentale, trmului ideilor pure, eterne. Maxima Cunoate- te pe tine nsui , este privit ca un imperativ categoric, ca o lege moral i religioas fundamental. Sfntul Augustin afirma n Confesiunile sale c orice filosofie dinaintea apariiei lui Hristos a fost expus unei erori fundamentale i a fost molipsit de una i aceeai erezie. Puterea raiunii a fost preamrit ca cea mai mare putere a omului. Totodat raiunea este unul din lucrurile cele mai problematice i mai ambigue. Prima i suprema lege este legea contradiciei. Gndirea raional, gndirea logic i metafizic pot nelege doar acele obiecte care lipsite de contradicie i care au o natur i un adevr logice. Dar tocmai omogenitatea este cea pe care nu o gsim niciodat la om. Contradicia este adevratul element al existenei umane. Omul nu are nici o natur, nici o existen simpl sau omogen. El este un amestec straniu de existen i non- existen. Locul su se afl ntre aceti doi poli opui. Gnditorii moderni au considerat c, dup numeroasele ncercri nereuite din trecut, ei au reuit s le explice n mod definitiv viaa organic drept un simplu produs al ntmplrii. Metafizica, teologia, matematica i biologia i- au asumat pe rnd fiecare rolul de cluz pentru gndire n problema omului i au determinat direcia de investigare. Realitatea nu este un lucru unic i omogen, ea este extrem de diversificat, avnd tot attea scheme i modele diferite cte organisme diferite exist. Fiecare organism este o existen monadic. El are o lume proprie, pentru c el are o existen proprie. n lumea uman aflm o caracteristic nou care pare s fie semnul distinctiv al vieii umane. Omul a descoperit o metod nou pentru a se adapta la mediul su ambiant. ntre
4

sistemul receptor i cel efector, care se gsesc la toate speciile animale la om aflm o a treia verig pe care o putem descrie ca sistemul simbolic. Omul nu mai triete ntr- un univers pur fizic, el triete ntr- un univers simbolic. Limbajul, mitul, arta i religia sunt pri ale acestui univers. Ele sunt firele diferite care es reeaua simbolic, estura nclcit a experienei umane. Totodat Epictet spunea: Ceea ce l tulbur i l nelinitete pe om nu sunt lucrurile, ci opiniile i nchipuirile despre lucruri. De accea n locul definirii omului ca animal raional, mai bine l- am defini animal simbol, deoarece prin acest lucru nelegem noua cale deschis omului ctre civilizaie. Semnalele i simbolurile aparin de dou domenii diferite ale discursului: semnalul este o parte a lumii fizice a existenei, simbolul este o parte a lumii umane a semnificaiei. Semnalele sunt operatorii, iar simbolurile sunt designatorii. Despre animale putem spune c au o imaginaie i o inteligen practic, pe cnd omul singur a dezvoltat o nou form: o imaginaie i o inteligen simbolic. Principiul simbolismului, cu universalitatea, valabilitatea i aplicabilitatea lui general, este cuvntul magic, Sesam, deschide- te! Dnd acces la lumea specific uman, lumea culturii umane. O dat ce omul se afl n posesia acestei chei magice, progresul ulterior este asigurat. Fr simbolism viaa omului ar fi ca aceea a prizonierilor din petera faimoasei comparaii a lui Platon. Viaa omului ar fi ngrdit n limitele nevoilor biologice i ale intereselor sale practice; ea nu ar avea nici un fel de acces la lumea ideal, care i este deschis din diferite pri de ctre religie, art, filozofie, tiin. Viitorul nu este o imagine, ci el devine un ideal. Semnificaia acestei transformri se manifest n toate fazele vieii culturale a omului. Dumnezeu este actus purus . Orice concepe el este real. Inteligena lui Dumnezeu este un intelectus archetypus sau intuitus originarius. Cunoaterea uman este prin nsi natura ei cunoatere simbolic. Filosofia formelor simbolice pleac de la presupunerea c, dac exist vreo definiie a naturii sau esenei omului, aceast definiie poate fi n-eleas doar ca una funcional, nu ca una substanial. Caracteristica remarcabil a omului , esmnul su distinctiv nu este natura lui

metafizic sau fizic, ci opera sa. Limbajul, mitul, religia, arta, tiina, istoria sunt constituenii, diferitele sectoare ale acestui cerc. Dintre toate fenomenele culturii umane mitul i religia sunt cele mai refractare la o simpl analiz logic. Mitul pare s fie, la prima vedere, doar un haos, o mas inform de idei incoerente. A cuta raiunii ale acestor idei pare s fie zadarnic i inutil. Religia pretinde c se afl n posesia unui adevr absolut, dar istoria ei este o istorie a erorilor i ereziilor. Ea ne ofer promisiunea i perspectiva unei lumi transcendentale, mult dincolo de limitele experienei umane i ea rmne uman, prea uman. Totodat exist un raport ntre religie i magie, deoarece magia constituie unul din subiectele cele mai obscure i mai controversate. Credina religioas pare s devin doar credulitate superstiioas dac admitem vreo legtur a ei cu magia. Totodat magia a trebuit s se prbueasc pentru ca religia s apar. Omul i- a dat seama c luase drept cauze ceea ce nu erau deloc cauze i c toate eforturile lui de a aciona cu ajutorul acestor cauze imaginare fuseser zadarnice. Truda lui fusese cheltuit fr nici un rost. El trsese nite sfori de care nimic nu era ataat. Omul a gsit religia i i- a descoperit adevratul sens prin pierderea speranei n magie. Frazer spunea c omenirea a nceput cu o epoc a magiei care mai trziu a fost urmat i nlocuit de o epoc a religiei. Magia a pierdut teren printr- un proces foarte lent. Pentru toate religiile evoluate s- a dovedit a fi extrem de difficil nvingerea acestui sistem al unui tabuism foarte primitiv. Prima modalitate de a lua n stpnire un lucru sau o persoan, de a ocupa o bucat de pmnt sau de a face logodn cu o femeie este de a le marca printr- un semn tabu, iar pentru religie a fost imposibil s abroge1 acest sistem complex de interdicii. A- l nltura ar fi nsemnat anarhie total. i totui marii dascliai omenirii au aflat un impuls nou plecnd de la care ntreaga via a omului a fost orientat ntr- o nou direcie. Ei au descoperit n ei nii o for pozitiv, o for nu de inhibiie, ci de inspiraie i aspiraie. Limbajul i mitul sunt de aproape nrudite, iar legtura lor pe treptele timpurii ale culturii umane este foarte strns i cooperarea foarte evident, nct separarea este aproape imposibil. Sunt ca dou vlstare care au aceiai rdcin. Cnd l ntlnim pe om el are n posesie limbajul i se afl sub influena funciei creatoare de mituri. Totodat omul primitiv se simte nconjurat de
1

A anula o lege, o dispoziie oficial.

tot felul de pericole vizibile i invizibile. El nu poate spera s nving aceste pericole prin mijloace fizice. Pentru el universul nu este un lucru mort sau tcut, el poate auzi i nelege, de aceea dac se apeleaz la ele de o manier cuvenit forele naturii nu pot refuza ajutorul lor, nimic nu rezist cuvntului magic. Orice speran de a supune natura cu ajutorul cuvntului magic fusese zdrnicit, dar ca o consecin, omul a nceput s vad legtura dintre limbaj i realitate ntr- o lumin diferit. Funcia magic a cuvntului a fost eclipsat i nlocuit prin funcia lor semanticp. Cuvntul nu mai este nzestrat cu puteri magice, el nu mai are o influen fizic sau supranatural imediat. Gndirea greac timpurie a trecut astfel de la o filosofie a naturii la o filosofie a limbajului. n viaa Atenei din secolul V- lea, limbajul devenise un instrument pentru scopuri definite, concrete, practice. El era arma cea mai puternic n btliile politice. Nimeni nu putea spera s joace un rol de conductor fr acest instrument. n lucrarea The espression of the emotions in man and animals, Darwin a artat c sunetele sunt actele expresive i sunt dictate de anumite nevoi biologice i sunt folosite conform unor norme biologice precise. Problema originii limbajului a constituit i a exercitat din toate timpurile o fascinaie neobinuit asupra spiritului omenesc. O datcu primele sclipiri ale intelectului su, omul a nceput s- i pun ntrebri n legtur cu aceast problem. n multe basme mitice ni se spune cum omul a nvat s vorbeasc chiar de la Dumnezeu sau cu sprijinul nvtorului divin. Acest interes pentru originea limbajului este uor de neles dac acceptm primele premise ale gndirii mitice. Mitul nu cunoate nici un alt mod de explicaie dect s se ntoarc la trecutul ndeprtat i s deduc starea prezent a lumii fizice i umane din acest stadiu originar al lucrurilor. Aadar, limbajul trebuie considerat a fi mai degrab energeia2 dect un ergon.3El nu este un lucru gata fcut, ci un proces continuu, el este activitatea spiritului omenesc repetat ntruna, care const n utilizarea sunetelor articulate pentru a exprima gndirea.

Eficacitate, aciune, for.gr. Munc, oper, lucru.gr

Dou limbi diferite pot reprezenta extreme opuse att n privina sistemului lor fonetic, ct i n privina sistemului prilor de vorbire. Aceasta nu le mpiedic s ndeplineasc aceeai sarcin n viaa comunitii de limb, iar aici important nu este varietatea mijloacelor, ci adaptarea la scop i concordana cu acesta. Putem crede c acest scop este atins cu mai mult perfeciune ntr- un tip lingvistic dect n altul. Un copil de exemplu nva s numeasc lucrurile fcnd apel pur i simplu la cunotiinele sale prealabile despre obiectele existente, apoi el nva s formeze concepte ale acestor obiecte, s ajung la o nelegere cu lumea obiectiv, de acum ncolo copilul se afl pe un teren solid. Primele denumiri de care copilul se folosete n mod contient pot fi comparate cu un baston cu ajutorul cruia un orb dibuie drumul. Frumosul este o parte a existenei umane, fiind unul din fenomenele specific umane cel mai bine cunoscute, nu este umbrit de nici o urm de tinuire i de mister, caracterul i natura lui nu au nevoie pentru a fi explicate. Totodat de- a lungul timpului fenomenul frumosului s- a dovedit a fi un lucru paradoxal. Kant a fost primul care a dat frumosului o prob clar i convingtoare despre autonomia artei. Arta este o intensificare a realitii, ea poate fi descris ca un proces continuu de concretizare. Nu putem nelege o oper de art fr ca s nu o repetm ntr- o anumit msur i s reconstruim procesul creator prin care aceasta a fost realizat. Prin natura acestui proces creator, pasiunile sunt transformate n aciuni. Dac n viaa real ar trebui s ndurm toate aceste emoii care sunt trite n piesa Oedip a lui Sofocle sau n Regele Lear a lui Shakespeare cu greu am putea supravieui ocului i tensiunii. Dar arta este cea care transform toate aceste suferine i crime ntr- un mijloc de autoeliberare, acordndu- ne o liberate interioar care nu poate fi atins pe nici o alt cale. Faptul c frumuseea nu este o proprietate direct a lucrurilor i c ea implic n mod necesar o relaie cu spiritul uman, este o chestiune care pare s fie admis de ctre aproape toate teoriile estetice. Hume afirma c: Frumosul nu este o calitate a lucrurilor, ci ele exist doar n spiritul care le contempl. Totodat arta este o evadare din aceast lume convenional, ngust i lipsit de profunzime. Ea ne conduce napoi ctre adevratele izvoare ale realitii. Dac realitatea este
8

evoluie creatoare, atunci n creativitatea artei trebuie s cutm noi dovada pentru creativitatea vieii i manifestarea ei fundamental. Arta este constructiv i creatoare ntr- un sens diferit i profund. Un copil care se joac nu triete n aceeai lume a faptelor empirice rigide ca i adultul. Lumea copilului are o mult mai mare mobilitate i transmutabilitate. Dar copilul care se joac nu face altceva dect s schimbe lucrurile prezentate n apropierea lui pentru alte lucruri posibile. Dac ar fi s ne reportm la istorie, am putea spune c noi avem o gndire istoric care este reversul procesului istoric real. n documentele i monumentele istorice, aflm o via trecut care a cptat o anumit form. Omul nu- i poate tri viaa fr eforturi constante de a o exprima. Teoria lui Platon despre iubire o definete pe aceasta ca o dorin de imortalitate. n iubire omul se strduiete s sfrme lanul existenei sale individuale i efemere. Aa cum afirm Schiller n Scrisorile sale estetice exist o art a pasiunii, dar nu poate exista o art pasional, acelai punct de vedere se aplic i istoriei. Istoricul pare a fi un necunosctor al lumii pasiunilor, al ambiiilor politice, al fanatismului religios i al conflictelor economice i sociale.. El trebuie s dea ntregului material al pasiunilor o form teoretic, iar aceast form, ca i forma operei de art, nu este produsul sau consecina pasiunii, dar dac istoria nsi ncearc s fie pasionat, ea nceteaz s fie istorice. Istoricul nu trebuie s manifeste sentimentele, violenele i freneziile pe care le descrie.. Simpatia lui este intelectual i imaginativ, nu emoional. Noi nu putem nega faptul c fiecare mare oper istoric implic i conine un element artistic, ea nu devine prin aceasta o oper de ficiune. Cutnd adevrul, istoricul este supus acelorai constrngeri ca i omul de tiin. El trebuie s utilizeze toate metodele investigaiei empirice. El trebuie s adune toate dovezile existente, s compare i s supun criticii toate izvoarele la care apeleaz. Lui nu- i este permis s uite sau s neglijeze nicu un fapt important. Cu toate acestea actul ultim i decisiv este totdeauna un act al imaginaiei productive. Caracterul ideal al istoriei nu este acelai cu caracterul ideal al artei. Arta ne ofer o descriere ideal a vieii omeneti printr- un fel de proces de alchimie, ea transpune viaa noastr empiric n dinamica formelor pure. Istoria nu procedeaz la fel, ea nu merge dincolo de realitatea empiric a lucrurilor i evenimentelor, dar confer acestei realiti o form nou,
9

acordndu- i idealitatea amintirii. n lumina istoriei, viaa rmne o mare dram realist cu toate tensiunile i conflictele sale, cu mreia i mizeria sa, cu speranele i iluziile, cu desfurarea energiilor i pasiunilor sale. Totui aceast dram nu este doar simit, ci este intuit. tiina este ultimul pas n dezvoltarea intelectual a omului i ea poate fi privit ca fiind realizarea cea mai nalt a acestuia i totodat fiind o caracteristic a culturii umane. Ea este un produs aprut mai trziu, dar fa de celelalte este cel mai exact i care nu s- a putut dezvolta dect n condiii speciale. Spontaneitatea i productivitatea constituie adevratul centru al tuturor activitilor omeneti. Ele reprezint puterea cea mai nalt a omului i marcheaz n acelai timp grania natural a universului nostru uman. n limbaj, religie, n art i tiin, omul poate face mai mult dect s- i construiasc propriul univers, un univers simbolic, care- i permite s neleag i s interpreteze, s articuleze, s oraganizeze, s sintetizeze i s generalizeze experiena sa uman. Cultura uman considerat ca un ntreg poate fi descris ca procesul autoeliberrii progresive a omului. Limbajul, arta, religia i tiina sunt diferitele faze ale acestui proces. n toate aceste faze omul descoper i face dovada unei fore noi, fora de a- i construi un univers propriu, un univers ideal. Filosofia nu poate renuna la cutarea unei uniti fundamentale n acest univers ideal. Dar ea nu confund aceast unitate cu simplitatea. Aadar omul ar fi i ar putea constitui o dezbatere nesfrit a tuturor refleciilor filosofice, i chiar dac am ncerca s defin omul nu am putea ajunge niciodat la o definiie de comun acord, pentru c omul, pentru c noi suntem fiine complexe i unice, fiine care se transform i se schimb la nesfrit o dat cu evoluia i ciclicitatea istoric. Suntem tot noi, dar sub alt aspect, alt form, iar Ernst Cassirer reuete s ierarhizeze omul n funcie de cele patru domenii: limbaj, art, religie i tiin, fiecare avnd un punct comun cu cealalt de dinainte ei, fiind legate printr- un numitor comun.

10

11