Sunteți pe pagina 1din 219

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America roman ediia a II-a


Ediia pe hrtie a acestui volum a aprut la Editura Nemira, n 1995. Prima ediie electronic a acestui volum a fost publicat de Respiro, n 2003.

Redactor: Rzvan Penescu Editor format.pdf Acrobat Reader: Geta Rossier 2011 Editura LiterNet pentru versiunea.pdf Acrobat Reader.
Este permis descrcarea liber, cu titlu personal, a volumului n acest format. Distribuirea gratuit a crii prin intermediul altor siteuri, modificarea sau comercializarea acestei versiuni fr acordul prealabil, n scris, al Editurii LiterNet snt interzise i se pedepsesc conform legii privind drepturile de autor i drepturile conexe, n vigoare.

ISBN - 978-973-122-057-4 Editura LiterNet


http://editura.liternet.ro office@liternet.ro

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

2
DUMNEZEU BINECUVNTEAZ AMERICA roman - ediia a II-a

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

1
Cei doi turiti polonezi, pe care-i nvasem scldatul n nisip, plecaser n ultima noapte de august achitndu-i n grab nota de plat la hotel i lsndu-i domnului Remus trei bancnote de cte un dolar, semn c ceea ce vzuse nu trebuia povestit. Pentru acest baci dezonorant, domnul Remus ne-a povestit mhnit tot ce vzuse: doi polonezi tcui, aruncndu-i bagajele n Fiatul lor nenorocit i plecnd, fr niciun cuvnt de rmas-bun. Recepionerul-ef ne-a artat cele trei bancnote murdare. Nu erau false, le-a verificat i Luiza. Apoi ne-a ntrebat ngrijorat: Nu cumva nu le-a plcut mncarea?, dar acelai meniu cartofi prjii cu friptur de pui, salat de castravei cu oet, citronad i savarine a fost i anul trecut. Nu cumva n-au mai suportat confortul?, dar n ultimii patru ani, cte o lun ncheiat, cei doi polonezi suportaser confortul singurului hotel de pe coast, fr s reclame mcar o dat faptul c prosoapele erau schimbate de dou ori pe sptmn. Nu cumva s-au plictisit de romncele noastre? Nu se plictisiser!, l-a asigurat Luiza. Nu cumva..., presimeam c ntrebrile recepionerului-ef vor degenera n supoziii aberante: ... i-ai jefuit n timp ce se scldau n nisip?. Sora mea l-a fcut papagal tuberculos (domnul Remus a rs) i, de atunci, am renunat s mai cercetm cauzele misterioasei plecri a singurilor turiti strini de pe plaja noastr. Mama a fcut curat n camera lor, fr s descopere ceva

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

deosebit: sticle goale de votc, dou deodorante de-ale lor ce miroseau a spirt, un spun rusesc nefolosit, pe care l-a dus acas cu aprobarea domnului Remus, i multe pachete de igri mototolite. Dup plecarea celor doi polonezi, timp de trei zile, dei fusese vreme frumoas i am fi putut s ctigm ceva bani, n-am avut chef s ne scldm n nisip. Eu am citit reviste pe terasa hotelului, iar sora mea a hoinrit prin discoteci mpreun cu gaca de rockeri, biniari i minijupiste. Cu ei a mers i Cristina. Aventurile Luizei o enervau cel mai tare pe mama, pentru c, n loc s-l ajute pe tata la culesul roiilor, la ferma unei societi pe aciuni care pltea bine munca zilierilor, sora mea lipsea de-acas cte patru-cinci nopi la rnd, oferind domnioarei Pua pretextul s rspndeasc tot felul de brfe prin ora. Tata aducea n fiecare zi trei-patru roii mari, dosite n buzunarele salopetei. Mama le fcea salat cu ceap i un deget de ulei. Cu banii ctigai, Luiza ar fi putut s-i acopere biletul de tren pn la Bucureti i o lun de cazare la cminul studenesc, asta n cazul n care ar fi muncit toat vara la ferm, socotise tata i-i amintea zilnic mamei. Tata nu avea curajul s-i arate Luizei aceste calcule. n toamn, sora mea se pregtea s repete anul al doilea la Facultatea de Drept, din cauza unor probleme neclare i asupra crora pstra o tcere enervant. Domnioara Pua era convins c Luiza se nscrisese ntr-un partid extremist i repetenia era doar un avertisment. Mama a rugat-o, n repetate rnduri, s nceteze cu scldatul n nisip, c, pe seama acestei prostii, i ies tot felul de vorbe, s pun mna pe carte, n curnd ncepe coala, ali bani cheltuii, i trebuie s-i iei o diplom, c tare greu se

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ctig n ziua de azi o bucat de pine... De obicei, Luiza i rspundea rsturnnd taburetul din buctrie, strignd c s-a sturat s i se mai fac moral, c nu are nevoie de intermediar (mama) pentru a nelege vorbele unui idiot (tata), care ne scoate ochii pentru c ne-a crescut, ne-a inut la coal i ne ntreine pe banii lui, foarte bine, o s-mi vin i mie rndul s v pltesc toate datoriile, pn la ultimul leu, voi nu ne iubii! Pricepi? Nu ne iubii, trntea taburetul de podea i se nchidea n camera ei. Mama ridica scaunul i ncepea s plng. n sufragerie, tata dormea sau se uita la televizor. - De ce exist atta rutate n casa noastr?, i frmnta mama minile sub crpa de ters vasele. Toat viaa mea am vrut s fie linite, s fie bine... Aa vorbea mama. Nu reueam s-o opresc. Mama pornea, ca o barc fr vsle, pe valurile amintirilor, rememornd cu voce tare scene din tinereea-i risipit n cutarea unei slujbe, btile ncasate de la tata pe care-l spla, l hrnea, i clca pantalonii i cmile, i umplea sufertaul i tata pleca la antier, la vapoarele lui construite conform planurilor cincinale. Treizeci i cinci de ani... cum a trecut vremea! tiam cte chiuretaje fcuse mama i cum fusese ameninat: Dac nu faci copii, s-i legi un pietroi de gt i s te arunci n mare!. i ne-am nscut noi. Prin bunvoina domnului Remus, mama muncea la hotel cu jumtate de norm, ca femeie de serviciu. Nu avea mult de lucru. n timpul iernii, hotelul cu dou etaje era nchis. Vara, era ocupat doar pe jumtate i domnul Remus o chema pe mama la nceputul fiecrei sptmni, s spele lenjeria la maina automat, s tearg praful din camere, s

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

mture holurile sau s curee un covor pe care vomase un turist beat sau lovit de insolaie. Tata nu era de acord cu acest serviciu. Domnul Remus mi oferise i mie un post de hamal, s descarc navetele cu buturi pentru barul hotelului, dar mama s-a opus. Barca amintirilor eua repede. Mama se resemna, splnd vasele din chiuvet. Apoi, i lipea urechea de peretele unde era montat aragazul, s aud ce fcea Luiza. Camera ei seamn cu grajdul unei vaci n clduri, o caracterizase domnioara Pua: pereii tapetai cu afiele vedetelor rock, poze decupate din Elle i Playboy, reclame i abibilduri lipite pe ifonier, scrumiere puturoase, uitate sub reviste i cri rvite n pat, mocheta ptat de cafea, flacoane de cosmetice aruncate aiurea, cutii de conserve i sticle de Coca-Cola... Asta nu e fat, bombnea i tata care nu putea s intre n camer, pentru c, ntr-o zi, Luiza chemase un gealat din gaca ei de rockeri, biniari i minijupiste, care montase n u o yal solid. Tata n-a ndrznit s sparg ua, dei a njurat-o, l-a auzit i domnioara Pua. Mama intra de dou ori pe lun, s-i fac curat. Eram singurul din familie care putea s intre aici, aveam i cheie. De cteva ori, am dormit n patul Luizei, dar am visat urt. Peste toat dezordinea din ncpere, plutea un parfum ciudat, pe care nu-l mai ntlnisem. Hainele, crile, papucii, pn i pieptenele surorii mele miroseau la fel, un parfum imposibil de gsit, pentru c rscolisem printre deodorante, creme, sticlue i nu-i descoperisem proveniena. i mama l remarcase, nc de cnd o nscuse. Nimeni din familia noastr nu mirosea ca Luiza. Nici ea nu tia cum mirosea.

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Dup astfel de izbucniri violente, dac a fi intrat n camera ei i i-a fi spus c s-a purtat urt cu mama, c aa cum sunt, ei sunt prinii notri, alii nu avem, Luiza s-ar fi ntors n pat i, cu ochii nchii, mi-ar fi aruncat: Impotentule!. Apoi, i-ar fi ascuns n pern hohotele de rs. O singur dat ndurasem aceast umilin i, de atunci, n-am mai ndrznit s-i reproez ceva. Luiza visase cndva s ajung o cntrea de muzic rock. Avea voce de ipat n microfon. n ultima clas de liceu, ctigase un concurs de interpretare, faza local. Srbtorise evenimentul pe plaj, cu mine i Marius, toat noaptea. Fratele meu s-a mbtat. Eu am fumat pentru prima dat Marlboro. i Luiza, cherchelit, ne-a povestit cum cntase (dei ne numrasem printre spectatori), ce cuvinte de felicitare i adresase n particular preedinta juriului, o cntrea celebr din Bucureti care-i petrecea concediul pe coasta noastr, ce flori primise de la admiratori, aplauze... Luiza adormise pe plaj, nainte de rsritul soarelui. Cheltuise toi banii de premiu pe igri i butur, dei mama o sftuise s-i pun la banc. Diploma o aruncase la cldarea cu gunoi. Mama a salvat-o i a ascuns-o n punga ei cu amintiri, printre diplomele de premiant ale lui Marius i pozele alb-negru de la cununia civil cu tata. Dup acest succes, Luiza se hotrse s dea la Conservator, dar tata i-a spus mamei c nu va ntreine pe banii lui o artist. Domnioara Pua a contestat reuita Luizei: se culcase cu un membru al juriului, un compozitor tnr, de mna a doua. n acel an, Luiza n-a dat la facultate. Tata spera c o va angaja desenator tehnic la antierul Naval. La un concurs desfurat la Bucureti, Luiza a ctigat o meniune. Mi-a artat diploma i apoi a mototolit-o (mama a

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

recuperat-o din cldare). Dup acel concurs, n-am mai auzit-o cntnd nici mcar n baie. Domnioara Pua m-a oprit pe scara blocului: Vezi c nu i-a mai mers figura!. Tot de la vecina noastr am aflat c domnul Remus i propusese Luizei s-i fac o trup i s cnte n restaurantul hotelului hit-ul formaiei Sarmalele Reci, ara te vrea prost, dar sora mea i-a dat flit: eti prost, Remus! Dup doi ani, fr eforturi deosebite, Luiza a reuit la Drept. n tot acest timp, a preferat aventurile cu gaca ei de rockeri, biniari i minijupiste. Colindau discotecile, mncau i dormeau n vagoanele din gar, cntau n piaa din centrul oraului, avnd grij s nu le lipseasc nici o clip sticlele de votc. Astfel de experiene se terminau fie cu bti ntre ei i iganii care se ddeau la fetele din grup, fie fr nici un motiv, gaca se sprgea din plictiseal. Luiza i Cristina erau bune prietene. Cristina cnta la pian. Dei picase de trei ori la Conservator, toat lumea era convins c va ajunge o mare pianist. Tatl ei era contabil la o banc greceasc, iar maic-sa, directoare la abator. Cristina fusese pe punctul de a se mrita cu un ofier de marin comercial, mi optise domnioara Pua, dar tipul a disprut ntr-o catastrof naval, un submarin britanic lovise nava logodnicului i povestea de dragoste s-a terminat, nici doliu n-a purtat Cristinua! - oftase vecina noastr. Sora mea lipise poza Cristinei, de mrimea unei ilustrate, ntre un afi cu Madonna i unul cu Samantha Fox. Cristina ne-a trecut pragul casei de dou ori. A doua oar, a fcut cunotin cu Marius i mama a servit-o cu dulcea de viine.

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Dac a fi intrat n sufragerie, s-i spun tatlui meu c a doua zi am s merg la ferm, c n-are rost s-i reproeze mamei lucruri pe care ar putea s ni le spun direct, c vom ajunge i noi la banul nostru, Luiza o s fie jurist i o s se mrite cu un avocat, Marius se descurc i o s se ntoarc bogat, c nu trebuia s nlocuiasc becurile de 60 de wai din baie i hol cu becuri de lantern, lumina lor ne stric vederea, dac i-a fi spus toate acestea, tata mi-ar fi aruncat o privire grea: Ofticosule! Asta e casa mea!. Avea dreptate, era casa lui.

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

2
Domnul Remus aflase c cei doi polonezi nvaser scldatul n nisip fr s ne plteasc nici mcar un dolar. Oricum, pe pariuri, i golisem de ceva bani. Luizei i se fcuse mil de ei: Gndete-te c la nceputul verii, cnd nisipul se dezghea, Lolek i Bolek (aa i poreclisem pe polonezi) vor iei, s zicem, pe undeva pe coasta Mrii Baltice i se vor sclda n nisip sub privirile uluite ale compatrioilor. i dai seama? Cnd vor fi ntrebai de unde tiu aceast chestie, vor pronuna numele meu i numele tu!. Domnul Remus ne-a descurajat: Micarea sindical a polonezilor este foarte puternic i, datorit acestui fapt, dac cei doi sunt sindicaliti, atunci conducerea sindicatelor i va obliga s le mprteasc secretul vostru. S-ar putea ca, la ora actual, polonezii s fi brevetat scldatul n nisip, s aib chiar o coal i s-l exporte n Africa, unde exist mult nisip.. Luiza a rs, hai c vorbeti tmpenii, Remy! Dup prima aventur de la plecarea polonezilor, Luiza s-a nchis n camera ei dou zile. A aprut morocnoas pe terasa hotelului. Mi-a smuls din mn revista pe care o citeam i a cerut osptarului o cafea. i-a aprins o igar. Domnul Remus s-a aezat la masa noastr, ca un motan. - Ai nvat s noi, Remy?, ntreb Luiza aruncnd revista pe mas. Recepionerul-ef era singurul brbat de pe coast care nu tia s noate. La aproape aizeci de ani (niciodat nu-l auzisem declarndu-i vrsta), nu fusese vzut intrnd n mare, nici mcar pn la

10

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

glezne, s-i rcoreasc picioarele mereu ncinse de ghetele sale negre cu ireturi, lustruite, purtate pe orice vreme. Domnioara Pua susinea c btrnul este srit de trei sferturi de secol i se poart ca un papioi de treizeci de ani: i vopsete prul ntr-un castaniu ce nu se potrivete deloc cu ochii si lcrimoi de gsc, poart costume de gineric, la dou rnduri, cmi cu dungulie i pijamale cu floricele, ca poponarii. i, mai mult, cnt Internaionala n baie!, repeta vecina noastr de cte ori avea ocazia. n tineree, cnd domnul Remus era doar un prpdit de funcionar la administraia antierului naval, i amintea cu ciud domnioara Pua, se ndrgostise de o siren... ntr-o noapte, domnioara l-a vzut gol-puc, zbenguindu-se pe plaj i notnd cu creatura mrii n larg. A fost mare amor ntre ei! Dac nu m crezi, ntreab-l pe taic-tu! Din pcate, sirena a fost mncat de echipajul unui cargou bulgresc, care a pescuit-o din greeal, i amorul a murit. De atunci, nici o femeie n-a mai dat pe el doi bani! Boorogul sta v pclete, tie s noate foarte bine, dar urte marea! Pentru noi, era clar c domnul Remus nu tia s noate i fusese nsurat o singur dat cu o femeie foarte frumoas, care-l prsise dup doi ani, ne-a spus mama i noi am crezut-o. Domnul Remus privi n largul mrii, prefcndu-se c nu auzise ironia Luizei. Sora mea i rezem coatele de mas i, inndu-i tmplele ntre pumni, mi spuse: - Plou n casa noastr.

11

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Btrnul rse, un chiit de oarece. Luiza izbucni n hohote, uitndu-se la mutra mea plouat. Turitii se zbenguiau n ap. Toamna va veni curnd i coasta va rmne pustie. Am nceput i eu s rd. Rdeam toi trei. - Tu ai neles ce i-am spus? Du-te la maic-ta, c plou n casa noastr, mi porunci Luiza. Mi-am strns revistele, l-am salutat pe domnul Remus i am pornit spre cas. Luiza putea s gseasc un alt motiv pentru a rmne singur cu btrnul. Aberaia, plou n casa noastr!, i mai ales tonul pe care-l folosise, du-te la maic-ta!, m umiliser. Blocul nostru avea opt etaje. Era ultimul din irul de blocuri de la marginea oraului i se gsea la o sut de metri de mare. Tata l primise la nceputul anilor 60, de la Sindicatul antierului Naval. Aveam un apartament cu trei camere, la etajul patru. Deasupra noastr, locuia domnioara Pua. Mama mi povestise c Luiza nvase s noate nainte s vorbeasc. Marius a fost i mai iste, el a nvat mai nti s noate, apoi, s mearg. Eu am nvat s not la zece ani. Luiza i cu Marius ieeau din bloc, alergau pe plaj, se aruncau n ap i notau n larg. Bteaua apa. De acolo, nu auzeau cum tata o btea pe mama. Domnioara Pua auzea totul. Dup alegerea lui Ceauescu n funcia de secretar-general al PCR, se zice c locatarii din bloc, rnd pe rnd, au nceput s se mute n blocurile construite n centrul oraului. Cnd Marius a terminat facultatea, chiar n zilele Olimpiadei de la Los Angeles, blocul a rmas aproape pustiu, nici mcar iganii nu s-au mutat n apartamentele goale din cauza coloniilor de obolani, a

12

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

narilor care nu puteau fi strpii nici cu cel mai bun spray rusesc, a subsolului inundat i plin de coropinie, care se nmuleau i iarna. n blocul cu o singur scar i liftul demontat, cu balcoanele mncate de vnturi, mai rmseser vreo cinsprezece persoane, majoritatea pensionari resemnai. Cu blocul nostru ncepe ara noastr, dac vii dinspre mare!, se luda tata, cnd era bine dispus. n spatele acestuia, la vreo cinci sute de metri, au fost construite alte blocuri, dar cu patru etaje. De fapt, de acolo ncepe oraul nostru. Blocurile sunt nconjurate de spaii verzi, bine ntreinute. Demult, la cteva luni dup vizita lui Nicolae Ceauescu n China, prin 1971 - i amintea domnul Remus -, se lansase zvonul c noi, locatarii blocului construit att de aproape de mare, aveam ansa n zilele senine s vedem rmurile Turciei. Nu era adevrat. Timp de doi ani, am fost obligai s-i convingem pe concetenii notri, venii n vacan, c Turcia nu se vede nici cu luneta n infrarou, chiar dac te cocoai pe acoperi. Domnioara Pua a ncercat s-i descurajeze pe oameni, instalndu-se la intrarea n bloc i cernd o tax mai mare dect preul unui bilet de cinema. N-a reuit s le tempereze curiozitatea. Oamenii erau dispui s plteasc dublu ca s urce pe bloc i s vad Turcia. Dup mai multe ore de cutri pe orizontul pustiu, curioii coborau dezamgii, cu lacrimi n ochi. Ideea, c Turcia s-ar vedea de la noi, se pstreaz i astzi, dar nimeni nu se mai obosete s urce opt etaje pe scrile murdare. n decursul anilor, tata a ntocmit numeroase memorii, semnate de locatarii rmai, i le-a naintat Primriei, prin care cerea trimiterea unor specialiti care s verifice la faa locului situaia i s

13

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ntocmeasc planuri de reparaii i consolidare a blocului. Nu a primit nici un rspuns, pcat de banii cheltuii pe hrtii! Doar un arhitect brbos a aprut la sfritul unei ierni, a nconjurat blocul de cteva ori, i-a aprins pipa, s-a urcat pe acoperi, dei domnioara Pua l-a avertizat c nu se vede Turcia, apoi a cobort. Arhitectul, mic de statur, habar n-avea de memoriu. La plecare, i-a spus vecinei noastre c, nu peste mult vreme, vor veni specialitii i vor reteza blocul de la etajul patru. Inclusiv?, a tresrit Pua. Nu., a pufit din pip arhitectul i a plecat cu primul tren spre Bucureti. Normal ar fi fost ca domnioara Pua s se bucure, iat, statul romn avea grij s-i dea alt apartament ntr-o zon mai bun, dar vecina de la etajul cinci s-a dezlnuit ntr-o serie de blesteme i ameninri, toate fr adres, dovedindu-ne contrariul: Aici e casa mea. Eu nu plec!. Speriat i ea de aceast operaiune, mama a ncercat s strng covoarele din cas i s fac provizii de alimente. Ai mbtrnit., a spus tata. Mama i-a revenit vinovat. A vopsit lemnria, a decamuflat ferestrele, a splat mozaicul cu petrosin i a pus plase noi contra narilor. Arhitectul n-a mai aprut, iar noi am intrat ntr-o alt primvar. n drum spre cas, m-am oprit s beau o citronad la singurul chioc de pe plaj. M-am aezat n nisip, lng o umbrel uria, galben, purtnd reclama Camel. N-o mai vzusem pn atunci. Sub umbrel, o pereche de lapi, un sac de pnz albastr, un tricou roz aruncat peste o fust nflorat, o carte groas, cartonat. Cristina era n ap. Turitii se retrgeau la mas. n ali ani, pe o astfel de vreme, stteam n cas cu geamurile nchise din cauza glgiei i a fumului puturos de mititei care se ridicau de

14

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

pe plaj. Un ordin al Primriei, dat cu ani n urm, interzicea locatarilor din blocul nostru s nchirieze camere turitilor. Acum, printre obolani i coropinie, i dac l-ai fi pltit, nici un turist n-ar fi ndrznit s ocupe un apartament prsit. Ageniile de turism ocoleau coasta noastr. Ce s vad turistul? O plaj lung de un kilometru, nengrijit, un hotel cu dou etaje care semna cu un cmin de nefamiliti, n dreptul cruia ruginete epava cargoului. n mijlocul plajei, sunt improvizate dou chiocuri din tabl, unde se vnd rcoritoare, dulciuri i articole de sezon, iar n cellalt capt, blocul nostru. Lume puin, srac, sindicaliti venii pe bilete cumprate cu reduceri la nceputul anului, tineri amatori s bea zece beri, s fac o baie i s plece cu primul tren. Nici hotelul nu mai este o afacere. Domnul Remus fcuse afaceri bune n trecut, cu plasarea turitilor la particularii din ora. Se spunea prin ora c ar fi milionar n dolari. n primul rnd, s-a aprat btrnul, hotelul este proprietatea statului. Cldirea fusese construit de nite brigadieri care munciser la Transfgran i se odihniser timp de trei luni pe coasta noastr. Erau biei veseli. n acel concediu de odihn, ei ridicaser dou etaje i-au plecat pe alt antier din ar. Nu s-au mai ntors ca s-l termine. Noroc c-i improvizaser un acoperi. Dac brigadierii ar fi avut un concediu mai lung, probabil c hotelul ar fi avut opt etaje, ca i blocul vostru, se lamenta domnul Remus, i aer condiionat, piscin, saloane de masaj i alte faciliti. n al doilea rnd, i continuase ideea btrnul, eu sunt angajatul statului, am salariu fix, ce pic tii i voi! Ct despre plasamentele fcute

15

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

cndva au fost legale, impozitate i am ceva bani pui la banc, dar, v jur, nu sunt milionar! i noi l-am crezut. A fi vrut s mai beau o citronad, dar nu mai aveam bani. - Bun! m salut Cristina, n picioare, sub umbrel. I-am rspuns i m-am tras la umbr. Se tergea cu un prosop moale, marc strin. Ce reviste mai citeti, tot din astea?... Se aplec s le studieze. Avea un costum de baie din dou piese, cum se spune, foarte scump. i-a scos casca de pe cap i a rmas zburlit ca o vrjitoare. mi art limba, s m sperie. Apoi, mi povesti cum se distrase cu gaca de rockeri, biniari i minijupiste. Ajunseser la depoul de tramvaie. L-au mituit pe paznic cu o sticl de votc i au nvlit n Forfec. Ce-i aia? Nu tii?... Hm! Au urlat, au cntat, au dansat i, pe la ora unu noaptea, au pornit Forfeca. A fost o nebunie! Paznicul a czut beat clamp, ei urlau i conduceau tramvaiul aiurea. Ne-am plimbat prin tot oraul, i dai seama? S te plimbi cu Forfeca pe strzi pustii, s nu opreti la semafoare, s accelerezi cnd ai chef, s... Prostii!, am descurajat-o. Se mbrc, dar continu s-mi povesteasc: am jucat un joc. Pe bune! Cine face turul oraului fr s se opreasc, n cel mai scurt timp, aceluia i se va ndeplini o dorin pus n gnd. tii cine a ctigat? Luiza! De unde tii? i-a spus! Nu! Ei, nu! Jur! A ctigat, pentru c a but cel mai puin dintre noi, iar cel care a cronometrat-o era beat. i ce dorin i-a pus? Nu tiu, c nu ne-a spus-o. Tu ce dorin i-ai pus? Am uitat-o, pentru c am but cam mult i, oricum, numai dorina celui care ctig se

16

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ndeplinete. De ce? Pentru c aa e jocul! Ce prostie! Dac erai cu noi, ce dorin i-ai fi pus?... S ajung milionar. Zu?, a rs Cristina. tii, cnd am fcut turul oraului, acolo, n cabin, am avut senzaia c zbor. Erai beat. Nu, nu, i Luiza, i Boby au avut aceeai senzaie. Cine-i Boby? Un tip. A terminat Agronomia n Bucureti i caut de lucru n ora. E mort dup Metallica i zice c semn cu Madonna. Suntei nebuni, o s dai de belea ntr-o zi. Pe la cinci dimineaa, ne-a prins Postolache. Era de serviciu n intersecie. Ne-a fcut scandal. Nu mai aveam butur ca s-i nchidem gura. L-am vrjit ca s nu ne amendeze. Bieii au dus Forfeca la depou. Am ajutat-o s strng umbrela Camel. - Bem un suc?, m-a invitat i am acceptat. L-am but rezemat de umbrel. Am neles c puteam s-o conduc acas. Cristina locuia n centrul oraului, ntr-o vil cu etaj. Sorbea fr grab din citronad. - mi vinzi plria? Fusese a lui Marius, acum ncepuse s se destrame. O purtam vara, iar la sfritul sezonului o aruncam sub pat. Mi-am descoperit capul, uitndu-m amuzat la plrie. - i dau zece dolari! Cu aceti bani puteam s-mi fac un abonament pe un an la cea mai important revist literar din ar.

17

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Nu pot, mi poart noroc. - Tu, care citeti aa de mult, ai nevoie de noroc? Mi-am aezat-o din nou pe cretet. Pe drum, Cristina mi-a povestit un film vzut pe caset video. Un film poliist, o prostie american. Apoi, mi-a spus c are or la dentist i a intrat n tot felul de amnunte stomatologice. O pianist trebuie s aib o dantur bun, s rup corzile pianului!, a glumit. i-a strns cartea n brae, n faa vilei. - V plou n cas. - De unde tii, i-a spus Luiza? - Toat lumea tie, a zmbit i a ntins mna dup umbrela Camel. Foarfeca este un vagon care asigur service-ul liniilor de tramvai. S tii i tu, c asta nu scrie n revistele tale. - M-am prins, stai linitit. - Data viitoare s vii cu noi. Am dat din cap, bine! Mi-a reamintit c e dispus s negocieze preul plriei. - i nu eti curios s tii ce dorin mi-am pus n gnd? - Nu. - Vreau s nasc un biat n Foarfec, n drum spre maternitate, a rs i a intrat n curte.

18

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Strada Cristinei, strjuit de castani btrni, era singura din ora pe care nu fcusem munc patriotic. Sora mea chiulea sistematic de la muncile patriotice obligatorii, motiv pentru care nu avusese de-a lungul anilor de liceu mai mult de nota ase la purtare. M ndemna s chiulesc i eu, dar n-am ascultat-o. Marius a plantat muli plopi n ora, poate de aceea fusese premiant n fiecare an i ef de promoie la facultate. Cu tramvaiul a fi ajuns mai repede acas, dar am preferat s m ntorc pe jos. n intersecia din centrul oraului, sergentul-major Grigore Postolache dirija circulaia. Dac ar trece peste Grigore o basculant cu ciment, s-ar ridica de pe caldarm i-ar scutura uniforma, i ar continua s vad de mersul circulaiei, sracul idiot!, repeta domnioara Pua, ori de cte ori citea n ziare c, n Coreea de Sud, poliitii au intervenit cu gaze lacrimogene mpotriva studenilor protestatari. Cariera poliistului, ajuns la vrsta de cincizeci de ani, ncepuse n satul Stncua, unde reuise o performan necunoscut editorilor Crii Recordurilor: nici un accident de circulaie pe raza localitii, motiv pentru care, dup zece ani de activitate n praful i noroaiele satului, printre njurturile tractoritilor, mereu atent ca puinii cai nhmai la cruele ranilor s nu cad victimele combinelor ce se foiau pe osele n toiul campaniilor agricole i a basculantelor care goneau spre Canalul Dunre-Marea Neagr, deci, dup zece ani, Grigore Postolache a fost transferat la Bucureti. A luat n primire zona Podul Grant i, spre umirea colegilor, a stabilit un alt record: cel mai mare numr de amenzi aplicate oferilor ntr-un an. Cifra exact n-a cunoscut-o nici

19

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Grigore. Toate acestea mi-au fost povestite de domnioara Pua. Vigilena i-a fost fatal, ns, ntr-o zi cnd a oprit o Dacie neagr cu numr galben, care trecuse pe rou. Suportnd njurturile oferului, sergentul-major a ntocmit procesul-verbal i i-a ridicat carnetul de conducere. Dup dou zile, Grigore Postolache a fost anunat c i se pregtiser formele de transfer ntr-un sat din nordul Moldovei. Atunci, pretinde Pua, sracul idiot ar fi rupt n buci carnetul de conducere al oferului mainii primului-secretar de partid al Sectorului 1 i i-a fcut valiza. A fost rechemat la Bucureti dup opt ani de dirijat circulaia n acel sat moldovean. A luat n primire Piaa Roman i, n decembrie 89, s-a numrat printre manifestanii ieii n strad. Imediat dup Revoluie, a fost expediat nc o dat n acelai sat fr drumuri asfaltate din nordul Moldovei, sracul idiot! Acolo a stat doar un an, fiind transferat n oraul nostru. Dei se afl la noi de numai doi ani, sergentul-major Grigore Postolache poate concura la titlul de cel mai popular cetean al oraului. Rupe amenzi cu o politee copleitoare, afirm domnioara Pua. Domnul Remus l consider drept cel mai corupt agent de circulaie din ora. Am gsit-o pe mama n sufragerie, privind ncremenit tavanul. Domnioara Pua s-a repezit s-mi explice: - i s-a convins m-ta c nu am evile sparte i garniturile robineilor sunt bune. Apartamentele de sus, toat lumea tie, sunt goale. V rog! Eu nu pltesc nici o reparaie.

20

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Singurul nostru covor persan din sufragerie era ntins pe balcon, la uscat. n mijlocul camerei, se afla un lighean cu ap. Mama aez n locul lui o cldare i apa din lighean o vrs n veceu. Domnioara Pua mai zbovi cteva clipe cu privirea pe tavan: - Aa nu putei tri, m duc s chem instalatorul!, plec trntind ua de la intrare. - M-am sturat, oft mama, tergndu-i minile pe ervetul de vase. Din tavan, la un metru de lustr, curgea limpede un fir subire de ap, de parc acolo, sus, cineva ar fi deschis un robinet. M-am urcat pe scaun i am ncercat cu vrful degetului s opresc uvoiul. Apa mi curgea printre degete. Nu mirosea ca apa de la robinetele noastre pe care, uneori, mama o fierbea nainte s-o bem. Firul de ap avea presiune i cdea direct n cldare. Pe tavan, se fcuse o pat de mrimea unui ou. Dup o or, timp n care mama a schimbat ligheanul cu cldarea de vreo cinsprezece ori, a sosit tata de la ferm, cu o pung de plastic plin cu roii. Sub bra, inea un pepene. Mama i-a explicat speriat: pe la ora dou, cura cartofii pentru tocan i a auzit o pocnitur, parc se deschisese o sticl de ampanie. Comparaia nu l-a convins pe tata. A pus mncarea s fiarb pe aragaz i a intrat n sufragerie, aa, fr nici o treab. A descoperit mai nti covorul persan plin de ap, pn la glezne, ap fierbinte, s-a spart conducta! Tata a zmbit, scrnind: Trebuie s vruiesc.. Curgea ca la robinet, continu mama cu alt comparaie, cnd faci baie n cad. Noroc c n-a fost oprit. A scos iute covorul pe balcon, a pus ligheanul n dreptul jetului, a ters podeaua, apoi a urcat la domnioara Pua. Vecina a

21

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

privit-o chior: nu are inundaie. A lsat-o pe mama s-i inspecteze baia i buctria. Uscat. A verificat caloriferele. Reci. A verificat i apartamentele nelocuite. Uscate. A cobort i a nceput s schimbe cldarea cu ligheanul. uvoiul s-a mai potolit pn s venii voi. Tata urc pe scaun i ncerc i el s opreasc jetul cu degetul. Nu reui. - Curge ap rece, spuse i i terse minile pe buzunarele pantalonilor. Mama aez cldarea n locul ligheanului. Domnioara Pua intr cu instalatorul, un slbnog, nebrbierit, cu faa obosit. Mama i povesti cum se ntmplase, fr s recurg la comparaii. Omul o ascult atent, apoi ne povesti cu voce uor isterizat un caz asemntor, vzut de un fost coleg, acum ieit la pensie. Vecina noastr l ntreb cum l cheam pe coleg, dar instalatorul nu-i aminti. Meterul urc pe scaun, examinnd pata din priviri: - Domle, nu e gaur, e infiltraie. Hai s vedem sus, de unde curge! Pe palier, ne atepta sergentul-major Grigore Postolache, s trii! - L-am adus i pe dnsul, poate e nevoie, explic n vitez domnioara Pua. Tata nu-l bg n seam i poliistul ne urm la etaj. Domnioara Pua ne ordon s ne desclm n hol, c de-abia mturase. Apartamentul, ca al nostru, avea doar sufrageria mobilat, celelalte camere erau goale. Domnioara Pua se mutase n bloc odat cu noi. Nu reuisem s aflm cum de primise trei camere, aa singur, fr familie. i spusese mamei, pe vremea cnd i vorbeau, c e foarte bolnav i

22

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

are nevoie de aer. ntr-adevr, toi i recunoteam paloarea de stafie ce-i acoperea ochii mari, albatri. Purta mereu prul strns n coc. De aproape treizeci de ani, Pua lucra ca ghid-paznic la mnstirea de pe deal. Cunotea trei limbi strine, dar nimeni n-o auzise vorbind, chiar i cnd grupurile strine de turiti vizitaser mnstirea-muzeu. Absolvent a Facultii de Litere, domnioara profesoar refuzase o catedr ntr-un sat din nordul Moldovei, prefernd s pzeasc mnstirea, pentru un salariu de mizerie. Mnstirea adpostea mormintele a doi voievozi, tat i fiu, pe care crile de istorie nu-i consemnau i ale cror nume nici nu fuseser nscrise pe pietrele de mormnt. Dar, pentru domnioara Pua, care evita cu abilitate s le divulge numele, cei doi domnitori erau mai importani dect Mihai Viteazu sau tefan cel Mare. Cnd prindea un turist rtcit la porile muzeului, i povestea cu lux de amnunte copilria, tinereea, maturitatea, faptele de arme, btliile pierdute i ctigate ale celor doi domnitori. Dup trei ceasuri (caz fericit!), turistul recunotea c voievozii ngropai pe deal, singurul din zon, sunt victimele att ale puterilor occidentale din acele vremuri, care nu i-au ajutat n lupta dus mpotriva Imperiului Otoman, ct i victimele unor istorici indoleni, lipsii de profesionalism, nite porci!, i numea direct domnioara, iar pe restauratori i fcea criminali, din cauza lor zidurile se surpau! Iar ea se mbolnvise i i pierduse tinereea. Nu viaa, ci tinereea!, sublinia ndrjit cnd i cumpra medicamente pe reet compensat. La sfritul anilor 70, dei se jurase mamei pe cele dou morminte din biserica mnstirii c

23

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

n-are pile sau relaii, domnioara Pua a obinut o burs de ase luni n Canada, n domeniul arheologiei medievale i bizantine, cam aa ceva. Probabil c un turist canadian, pripit n vacan pe la noi, dup ce vzuse ruina ce adpostea osemintele a trei muritori (doi voievozi, plus domnioara Pua), din mil sau cine tie din ce sentiment necunoscut pentru romni, pusese mai nti o vorb bun la forurile de specialitate din Montreal, ca s obin bursa, apoi pusese o vorb (dou-trei) i la Bucureti, ca s obin paaportul, pentru ca aceast femeie, care se tra aici ca o omid, s zboare ca o rndunic n Canada, comentase domnul Remus n acel timp. Domnioara Pua a rezistat acolo dou luni i s-a ntors la fel: bolnav i cu tinereea pierdut. Adusese din Canada un televizor color. n gar, au ateptat-o mama, domnul Remus i Marius, cu un buchet de garoafe. Telegrafiase dinainte. - Ai nnebunit, Pua!, a ntmpinat-o domnul Remus, pe peronul grii, dup ce o ajutase s coboare cu televizorul. n aceast lun, nu mai gseti cartele pentru raia de zahr i ulei. - De ce te-ai ntors, Pua?, a ntors cuitul n ran i mama. O s mori de foame... n prima clip, domnioara a rnjit, parc nu-i venea s ia n serios introducerea cartelelor la zahr i ulei, dar, cnd le-a vzut n mna recepionerului-ef, a izbucnit n plns, prbuindu-se pe peron. Marius a ajutat-o s se aeze pe o banc n sala de ateptare. A fost pentru prima dat cnd am vzut-o pe aceast femeie plngnd, i amintete mama. Buchetul de garoafe s-a uscat. Pua a stat n sala de ateptare, singur, trei zile i trei nopi, fr s-i pese c un igan i furase poeta. n a patra zi, i-a luat

24

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

televizorul color i s-a nchis n cas. A fost primul color din oraul nostru. Nici secretarul de partid nu avea color. Muli ceteni au dorit s vad televizorul, dar Pua nu le-a deschis ua. n replic, au fcut-o nebun i televizorul a fost considerat o jucrie imperialist. Mama ascultase cu urechea lipit de tavan. Televizorul funciona. O sptmn a bocit Pua, nchis n cas. Cnd i-a revenit, a comandat la un atelier de tmplrie o gheret din lemn, nu mai mare dect o cabin telefonic, pe care a montat-o n curtea mnstirii, la zece metri de ua bisericii. Vzuse astfel de gherete n Canada i-i plcuser. O vopsise ntr-un violet strident i, pe timpul iernii, se nghesuia acolo, lng o sobi de lemn, s nu nghe ca faraonii din Egipt, glumea. nainte de plecarea n Canada, mama i domnioara Pua se nelegeau foarte bine, fceau schimburi de reete culinare, gteau mpreun, brfeau la o cafelu. Pua fusese curtat de muli brbai, unii dintre ei avnd astzi funcii importante la Bucureti, mi-a spus mama, dar pe toi i-a refuzat. Nu merit s supori o via ntreag binile unui brbat., i-a frecat domnioara fruntea i mama s-a ntristat. Dup Canada, vecina a nceput s-o evite pe mama, care a procedat n consecin. Au ajuns, astfel, s nu se mai salute. Parc o ur se instalase ntre ele. Tata s-a prefcut c nu observ i a continuat s-o salute pe domnioara Pua, s-i vorbeasc sobru i reinut. n gura tatlui meu, formulele de politee mi s-au prut mereu ridicole. N-am auzit vreun om din ora care s se laude c Pua i-a povestit ce vzuse n Canada.

25

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Vreme de un ceas, am cutat cauza infiltraiei. evile apartamentului erau n regul. Instalatorul era dezorientat. Domnioara Pua l-a ntrebat nc o dat cum l cheam pe fostul coleg, pensionarul care ntlnise un caz asemntor, dar omul nu-i aminti. Vecina noastr ne propuse s punem nite ciment n locul unde curge, poate n-o s mai curg! Meterul ridic din umeri i ne promisese c va veni a doua zi cu o echip de intervenii de la Ap-Canal, s vedem ce putem face! Plec mpreun cu sergentul-major Grigore Postolache. Noi am rmas n apartamentul domnioarei, dar mama a cobort. Obosise. Am nceput s ciocnim pereii, podeaua, am ascultat locurile suspecte. Domnioara Pua ne-a pregtit o cafea i a deschis televizorul color. La buletinul meteo, artau ravagiile unui uragan asupra arhipelagului indonezian, oamenii mergeau pe strad cu apa pn la bru. Tata a refuzat cafeaua i ne-am retras. Firul de ap se subiase. Ne-am aezat la mas, n buctrie. Am mncat tocan de cartofi cu salat de roii. Pepenele avea muli smburi. Din pata mare ct un ou, cdeau picturi. Mama i-a fcut cruce, tata a dat drumul la televizor. Picturile cdeau rar, n-a mai fost nevoie de gleat. A rmas doar ligheanul. M-am retras n camer i am rsfoit revistele mele. Dup terminarea programului la televizor, l-am auzit pe tata spunnd c roiile de anul sta sunt proaste, recolta e slab, porumbul n-a crescut, o s murim de foame. i-a fixat ceasul la ora cinci, s plece la ferm. Mama a potrivit ligheanul, a stins lumina i s-a culcat lng tata. n toat casa se auzea: pic, pic, pic.

26

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Am nceput s-mi imaginez visul meu preferat. Mi-l imaginam de civa ani, de cnd m mbolnvisem, nainte s adorm. Stteam cu ochii nchii. Aveam doisprezece ani i ncepusem s joc tenis de cmp la clubul din ora. Fceam antrenamente de cte zece ore pe zi cu un antrenor sever. Nu reueam s-mi imaginez figura antrenorului, dar mi-ar fi plcut s fie domnul Remus. La cincisprezece ani, ctigasem deja titlul de campion naional de juniori. Peste doi ani, campion la senior i participam la primul turneu peste hotare, unul de mic importan, la Praga sau Viena. mi imaginam drumul cu trenul pn acolo, atmosfera concursului, finala pe care a fi pierdut-o n faa unui juctor suedez i primele interviuri. Finala de la Praga sau Viena mi-ar fi deschis calea ctre turneele mai tari i ptrunderea n clasamentul ATP. Renunasem s mai dau la facultate. Primul meu turneu n calitate de juctor profesionist l-a fi ctigat la Barcelona sau Madrid, nvingndu-l n final, dup un meci greu, pe juctorul nr. 34 din clasamentul ATP. Ctig 10.000 de dolari. Jumtate din sum o trimit acas. Cu aceti bani, familia mea se mut ntr-un bloc din centrul oraului. Mama renun s se mai duc la hotel, tata nu se mai duce la ferm, Luiza i vede de facultate fr griji. La Wimbledon, ajung n sferturi, fiind eliminat de numrul trei mondial. Plng de ciud n vestiare i poza mea apare pe prima pagin a ziarelor. Sunt caracterizat drept un juctor ordonat, sensibil i ambiios. Urc n clasamentul ATP pe locul 29. Pn la marele turneu american, mai ctig dou-trei turnee n Europa. Cota mea crete. Ai mei i cumpr televizor color i video. Pentru prima dat, Luiza m nsoete la un turneu pe care l ctig, s zicem, la

27

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Zrich. La 19 ani, ctig marele turneu american US Open, dar pierd finala de la Paris, pe zgur, dup un meci de patru ore. La conferina de pres, recunosc valoarea adversarului i faptul c nu mi-a mers serviciul. La 20 de ani, cuceresc Wimbledonul, n tribun aflndu-se mama i Luiza. Tata n-a venit, s nu mai cheltuiasc bani. La 21 de ani, reuesc Grand Slam i ajung pe primul loc n ATP. Peste un an, sunt n plin glorie, domin clasamentul juctorilor profesioniti. Sora mea se stabilete n Frana, se mrit cu un compozitor francez i scoate un disc. Eec! Mama i face o protez dentar impecabil i ncepe un tratament complex n Germania, s-i treac durerile de cap. Marius... Cu el e mai greu. Marius nu are nevoie de mine. n urmtorul an, realizez pentru a treia oar consecutiv Grand Slam. Sunt un juctor de tenis fr asemnare n istoria acestui sport scriu ziarele britanice. Un ziarist american scrie o carte despre viaa mea. Parc e un semn ru. n anul n care ctigurile mele depesc zece milioane de dolari, m mbolnvesc subit. O dram n lumea sportului!, S-a stins steaua tenisului vor titra ziarele. Am s refuz orice interviu. Ofticosule!, m va ntmpina tata. Cam aici se termina jocul meu imaginativ, n nopile n care nu puteam s dorm. De fiecare dat gseam noi situaii palpitante, mi imaginam meciuri dramatice, strngeam perna n brae, mingi returnate n for, atacuri la fileu, conferine de pres, autografe, victorieee!... aruncam perna n sus, n locul rachetei din vis. Pentru Cristina nu gsisem nici un loc n visul meu.

28

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

A doua zi, tata s-a trezit la soneria ceasului i a constatat c picturile ncetaser. A plecat la ferm. Mama a mai ters o dat linoleumul, a splat ligheanul cu sod, a aezat persanul uscat n sufragerie. Pata din tavan se mrise. - E ct o minge de tenis, a observat Luiza.

29

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

3
- Ji-dan m-pu-it o s-i scoa-tem un ochi, silabisi Luiza, aezat pe tronul veceului, cu hrtia pe genunchi. - Am gsit-o azi-diminea n cutia potal, explic Remus cu o voce tremurat. Asear n-o aveam. Am luat hrtia i am studiat-o cu emoie: o coal de scris obinuit, pe care cineva lipise cu grij litere mari, decupate din ziare. Foaia fusese mpturit n patru. Lipsea virgula ntre mpuit i o s-i scoatem, iar n final trebuia pus semnul exclamrii. innd-o n mn, simeam o team idioat, ca i cum eu a fi fost cel ameninat cu pierderea unui ochi. - Poate au greit adresa, cut o explicaie sora mea, ca s-l liniteasc pe btrn. n loc s-o pun n cutia vecinului, din cauza ntunericului, au pus-o n cutia ta. - Dar nu am vecini evrei, protest recepionerul-ef. Ci au fost pe strad, toi au plecat n Israel. Au plecat, domnule, de ani buni! Eu nu sunt jidan! Nu sunt... - Poate eti simpatizant, insist Luiza. Nu te uii cum ari? Btrnul i examin speriat hainele: costum negru la dou rnduri, cma cu dungulie, cravat roie, ghete negre. tia n-au pus mna pe ciocan sau lopat neam de neamul lor., obinuia s spun

30

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

domnioara Pua, cnd i fcea lucrrile dentare la cel mai bun stomatolog din ora. Luiza mi smulse hrtia, o rupse scurt n patru i o arunc n closet. Trase apa, apoi i frec palmele: - Ai scpat uor, Remy! Gestul sor-mii l nvior pe btrn: - Nu sunt jidan! V jur... Voi tii c nu sunt dus la nicio biseric! - Atunci eti comunist! - Nu! Nu!, se fstci domnul Remus. V jur c n-am fost membru. - Eu nu mai pot s stau n piatul sta!, protest Luiza i iei pe terasa hotelului. Ne-am aezat la o mas. Domnul Remus dispru n restaurant. Luiza i aprinse o igar i ncepu s rsfoiasc fr chef una din revistele mele. Era o zi clduroas. Ateptam semnalul ei, s alegem un loc pe plaj, s se dezbrace n costumul de baie, iar eu s gsesc nite turiti amatori de pariuri pentru scldatul n nisip. Umbrela Camel era nfipt n acelai loc. - Literele sunt decupate din revistele tale. - De unde tii? - Pentru c sunt deteapt.

31

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Am privit cu atenie caracterul literelor mari din revistele mele. Nu semnau cu cele lipite pe hrtia primit de domnul Remus. O invenie de-a sor-mii! N-am contrazis-o. Btrnul apru cu o sticl de vin fr etichet i trei pahare. - Am fost la veceu, s mai trag o dat apa. Turn n pahare i ne ndemn s ciocnim. - Srbtorim ziua n care ai nvat s noi, Remy? - Dac mai primesc nc una din asta, o s-nv fr profesor... Bun vin! Bun!, plesci cu ochii nchii. Eu nu sunt jidan! - Turitii or s te iubeasc i cu un ochi, l ironiz Luiza. - Dar nu sunt!, ne umplu repede paharele, ca i cum gestul su trebuia s ne conving c nu este jidan. Era un vin rou, parfumat, scos probabil din rezervele restaurantului. Domnul Remus ne mai cinstea cu o cafea sau un suc, dar niciodat nu ne turnase n pahare o astfel de licoare, servit de obicei efilor si venii n inspecie de la Bucureti sau unor turiti deosebii. Luiza l ntreb dac s-a apucat de politic. Nu fcuse nici nainte de 89 i nici dup. Poate inteniona s se nscrie ntr-un partid, acum, la btrnee? Nu! Poate njurase un turist beat care fcuse scandal n hotel, fr s tie c acesta era un grangur n partidul de guvernmnt? Nu-i amintea, njura foarte rar. Sau poate scpase ntr-un anturaj nite vorbe de admiraie la adresa evreilor?

32

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Eu nu am prieteni i nu sunt jidan! Sorbi ultima pictur din pahar. Parc i prea ru c ne servise cu un vin att de scump. n loc s-l ncurajm, s-i ndeprtm gndurile negre i durerile de stomac, noi l chinuisem cu ntrebri idioate. Domnul Remus nu vorbea cu nici un vecin de pe strad, dar nu pentru c era fudul, ci pentru c nu-l interesau vecinii. Avea o cas modest, ntr-un cartier aproape de centrul oraului, pe care n-o reparase de muli ani. Nu m invitase niciodat la el i nici nu cunoteam pe cineva care s se laude c-i trecuse pragul. mi transpirase prul sub plrie. Golisem lacom paharul. Luiza cuta din priviri un vapor ancorat n larg. Credea c, dac ntr-o zi o s descopere apte vapoare, o s aib noroc toat sptmna. Cu apte i ceva reuise la Drept, penultima pe list. Deodat, un ipt strbtu plaja. De muli ani nu mai existau pescrui pe coasta noastr. Recepionerul-ef sri de pe scaun. Turitii, care se odihneau la mese, ntoarser privirile spre femeia descul, n capot, care alerga, mpiedicndu-se, i fcea semne bezmetice. Umbrela Camel era la locul ei. - Copii! Copii!, striga femeia. Civa turiti o nsoeau n alergare pe domnioara Pua, creznd c la urmtorul pas se va prbui. Cnd femeia ajunse la masa noastr, se sprijini de scaunul domnului Remus, ncercnd s-i

33

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ascund respiraia dezordonat cu un zmbet forat. Turitii se adunar n jurul nostru, creznd c domnul Remus va anuna ieftinirea berii. Pua adopt o mutr solemn i o privi pe Luiza: - n antichitate, solii, care aduceau vetile proaste, era ucii. Cei care veneau cu vetile bune erau rspltii cu aur i diamante. Eu n-am pretenii, c nu suntei oase mprteti. S inei minte: eu v-am adus fericirea! Marius i-a trdat ara i a fugit!... V cheam mama voastr. Marius a fugit! Turitii s-au retras din jurul domnioarei, reprondu-i c berea este scump. Luiza sri de pe scaun i se ndrept spre umbrela Camel. Domnioara Pua m apuc de mn: - S nu-i vin ru aici, c te faci de rs! mi fcu loc printre oameni. M sufocam. Un fior rece urc pe ira spinrii. Nisipul mi frige gleznele. Plaja se rstoarn odat cu blocul n care mama ne ateapt. Ocolesc pete albe pe care sunt ntinse trupuri negre. Sub floarea galben Camel, o fat cu snii goi citete o carte. i ridic privirea i mi zmbete: - Dac mi vinzi plria, te fac milionar! M aez la umbra unui brad, s respir aerul tare al muntelui. Aa mi recomandase medicul, s triesc la munte. Mama mi-a promis c vom merge la munte, are civa bani pui deoparte, o s urcm pe poteci, o s mncm numai fripturi, o s bem lapte gras... Uite, mam, am ajuns la munte naintea ta! n ara noastr, munii ating dou mii de metri. Bravo! Ce not ai luat la geografie? m ntreba domnioara

34

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Pua, tirb i tnr, nalt i slbnoag, apoi m lua de mn, iat i alte frumusei ale rii noastre care se altur plenar celorlalte frumusei! Uite mainile care strbat oselele patriei, uite grdiniele, colile i liceele luminoase n care tinerii se instruiesc pentru a deveni oameni de ndejde ai acestei ri! Admir antierul naval unde lucreaz tatl tu, maistru principal, alturi de muncitori de nalt calificare, toi depun eforturi sporite pentru construirea vapoarelor care vor duce faima rii noastre n toate colurile planetei! Privete combinatul chimic care-i export produsele de nalt calitate n peste o sut de ri de pe toate continentele! Aplaud cartierele de locuine, cu blocuri nalte i confortabile, n care locuiesc oamenii muncii! Uite cum strlucete soarele pe ogoarele pline de holde bogate, pe care voi, cu romantism revoluionar, v desfurai activitile de toamn, deprinznd cultul muncii i sentimentul de angajare! Uite macaralele ce anun noi edificii ale epocii n care trim! Te dor picioarele, biete? Privete-i atent pe aceti tineri pletoi, cu pantalonii evazai, cum stau agai de gt cu fetele dezmate, n fuste scurte ce contravin normelor morale! Ei sunt exponenii ce mimeaz i import formulele unei societi slbatice, inumane, violente, n care omul este supus exploatrii, umilinelor, n care raporturile dintre indivizi se stabilesc pe interese meschine, de profit i acaparare, nicio societate nu este perfect, dar ceea ce i-am artat, biete, toate frumuseile patriei noastre tind ctre perfeciune, ctre victoria planetar a socialismului, ctre fericirea universal! Scrie ce-ai vzut, n compunerea ta la Limba Romn, dar atenie!, s nu-i scape ideea c toi oamenii sunt egali pe pmntul nostru, scrie i vei obine nota

35

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

maxim, cravata roie cu insigna de pionier frunta i prinii ti vor fi mndri de izbnzile tale la coal! Tu eti rodul muncii neprecupeite a prinilor ti, eti produsul sacrificiilor pe care societatea noastr le face zi de zi pentru ca tu s nvei i s duci mai departe tradiiile poporului tu... Pe treptele scrii din faa blocului, cerul nu se mai rotea. Domnioara Pua m privea din picioare i se fora s-mi zmbeasc: - Vezi dac bei? Era s-o peti, tocmai acum, cnd a venit momentul crucial. Boorogul la vrea s crpi naintea lui, de aceea i d de but. Ce-i pas Luizei! Pua mi lu plria de pe cap i ncerc s-mi fac vnt. Am oprit-o, nu era nevoie, mi revenisem. - Ai vzut-o pe Cristina? Doamne Dumnezeule!, i fcu o cruce scurt. i-a scos ele n vzul lumii, scroafa! Uneori, pe plaj, Cristina renuna la sutien. n astfel de situaii, n jurul ei, nimeni nu-i mai aeza cearaful. Snii ei erau studiai cu interes, de la distan. Erau rotunzi. Vizionarea nu dura prea mult. Cristina se retrgea, dar nu din cauza privirilor. - Ce mai facei, domnule Hermeneanu? Tot cu munca, tot cu munca? Tata se opri n faa noastr. Domnioara Pua sri sprinten i-i lu de sub bra un pepene. Eliberat de povar, tata o salut cu un mormit. i pierduse un nasture de la salopet i buricul alb, transpirat, se

36

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

rzvrtise peste curea. mi fcu semn s-l ajut. n sacoa de crp, adusese nite roii mari, furase vreo cinci kilograme. - Avei copii buni, domnule Hermeneanu! Pe unde merg, cnd vine vorba de dumneata, in s-i pomenesc i pe aceti copii pe care i-ai crescut cu atta munc. - O s ajung i ei s munceasc aa cum am muncit i eu, rspunse tata, frecndu-i minile. Am intrat n bloc i domnioara Pua ne urm credincioas, cu pepenele inut sub burt: - Domnule Hermeneanu, am s-i dau o veste mare! Cu o jumtate de or n urm, cnd m pregteam s m spl pe pr, a sunat telefonul. Cine credei c m salut: Sru' mna, domnioara Pua.? Nici nu v trece prin minte! Tata nu se opri. Urc scrile ncet, lsnd n urm un miros greu de transpiraie. Cnd mama i spla cmile cu ap fierbinte i sod, m chema s miros aburii ce se ridicau din lighean: i Marius are acelai miros ca i taic-tu. Tu semeni cu mine.. Luiza nu seamn cu nimeni. - I-am recunoscut vocea din prima... Era Marius al dumitale, spuse femeia dup cteva clipe de ezitare. Am fugit jos i am chemat-o pe doamna, c pe ea o chemase la telefon. Tata parc nici n-o auzea.

37

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Vine doamna la telefon, ia receptorul i, tii cum este, se pierde repede cu firea... Se vede c-l iubete cel mai mult pe Marius. i zice: Marius, mam, ce-i cu tine?. V dai seama, a sunat pentru prima dat de cnd a fugit de-acas. De cnd Marius l lsase pe tata ntr-o balt de snge, lng caloriferul din sufragerie. Scuipase pe covorul persan i apoi fugise. Ajunsesem la etajul doi. Obosisem, dar nu din cauza sacoei cu roii. - Doamna zice aa: Da, Marius, aici vremea este frumoas.. Pauz. Da de ce ntrebi? M simt bine... Pauz. Nu m doare capul. Pauz. M-a durut sptmna trecut, c am splat multe rufe la hotel. Sraca, doamna, ct muncete! - Da, muncete. Toi trebuie s muncim, o aprob tata. ncurajat de rspunsul primit, domnioara continu: - Da de ce ntrebi, Marius?, se interes doamna. Cred c legtura telefonic nu era prea bun. Cu telefoanele astea, tii cum sunt, adic nu tii, c ai refuzat s v instalai post telefonic. Ce ieftin era pe-atunci, prin 72, nu-i aa? Tata refuzase de trei ori instalarea unui post telefonic. - i, deodat, o vd pe doamna fcndu-se alb ca varul. M rug s-i aduc un scaun. i trag scaunul i se aaz. O aud oftnd: Mam scump, Marius, tocmai acolo? Cum ai reuit?. Pauz. Cum?, strig doamna. Cred c nu nelesese din cauza legturii. Ai cmi curate? Pauz. i cnd

38

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

pleci? Pauz. Azi? Pauz. Doamna se uit uluit la mine. Se ntrerupsese legtura. N-o mai fi avut biatul bani, cine tie ct ctig, c n ziua de azi... Ai vzut ct s-a fcut carnea de porc fr os? Tata se opri n faa uii. Sun lung, apoi mi lu sacoa cu roii. Vecina mi trnti pepenele n brae: - Suntei bun de cinste, domnule Hermeneanu! i-a plecat biatul cel mare n America. La ora asta este deja decolat. Tata ddu din cap de parc ar fi tiut. Se grbea s intre n cas. Ua se deschise brusc i mama nu-i stpni bucuria: - Ai auzit, Ilie? Marius a plecat n America!, schi o mbriare, dar tata i ntinse sacoa. Mama se intimid, o apuc de-un mner, o scp, noroc de tata c era atent. Altfel, s-ar fi prpdit buntate de roii. Am nchis ua fr s-mi pese de domnioara Pua i am pus pepenele pe masa din buctrie. Mama se aez pe scaun, n sufragerie, cu palmele adunate n poala capotului. Pe recamier, picior peste picior, Luiza fuma scuturnd scrumul ntr-o farfurie. M-am aezat lng sora mea. Mama ne privi copleit de emoie: - Marius a plecat n America. - De cnd te ascult, numai asta mi spui, se revolt Luiza. Ai auzit bine ce-a spus, America? n buctrie, tata alegea roiile, care pentru salat, care pentru gtit. - i nu i-a spus de ce a plecat? De unde a telefonat? Auzi ce-i spun? Cu tine vorbesc!

39

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- A zis c este pe aeroportul din Bucureti i pleac n America. Are cmi curate. Cine tie cine-l spal? Va ajunge n capitala americanilor, cum i spune?... - Washington!, strivi Luiza chitocul n farfurie. - Aa! Asta e capitala lor! i se mai duce ntr-un ora... Bine c are cmi curate! - Care ora, New York? - New York... Nu, nu acolo se duce... Am uitat. M doare capul. Nu mai pot. Unde a plecat biatul meu? Unde a plecat?, ncepu s se vicreasc. Luiza oft nervoas. Pn atunci o bombardase pe mama, dar auzise aceleai lucruri. A fost chiar Marius la telefon? Mama rspunse jignit, cum s nu-i recunoasc vocea lui Marius? Dei plecase de civa ani buni... De ci? Luiza tie. Poate c Marius a glumit. Asta-i glum? De ce s-i bat joc de noi? Ca s se rzbune? Noi stm cu gndul c pleac n America i el s sune la u, chiar n seara asta! Proast glum! Nu e genul lui. Eti sigur c a fost el? M scoi din srite, Luiza! Am luat globul pmntesc de pe ifonier. Era prfuit i crpat la cei doi poli. Mama a inut s descopere singur Washingtonul. L-a gsit ngrmdit printre alte orae: ce multe orae au americanii, pcat c n-am reinut a doua localitate spus de Marius! A descoperit, ns, Bucuretiul i, cu unghia de la degetul mic, mncat de sod, trase o linie dreapt pn la Washington. Va traversa Oceanul Atlantic! Dar de unde are atia bani? S-a descurcat. Cum? Ce muncete? n toi aceti ani, de puine ori vorbisem

40

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

despre Marius. De-abia acum s-a trezit s ne dea un semn. De ce a tcut atta timp? Suntem familia lui!, se revolt mama. Domnioara Pua mi-a spus de mai multe ori c l vzuse pe Marius prin ora. Se plimba singur, agale, fr nicio treab. Chiar n-a trecut pe la voi?, ntrebase, prefcut, vecina noastr. Oricum, n-am crezut-o. Am fi aflat din prima clip n care Marius ar fi pus piciorul n ora. Fiecare dintre noi se obinuise s se gndeasc la Marius n tain. Ca s fie linite n cas. Tata intr n sufragerie, cutndu-i papucii. Nu se splase pe picioare i nu-i dezbrcase salopeta. O vzu pe Luiza fumnd, apoi pe mama cu globul n mini. De obicei, Luiza fuma numai n camera ei. - Imediat pun masa i mncm, sri mama. - S deschizi geamul, s se aeriseasc, ordon tata. Eu m duc s m spl. i tata fuma, dar numai pe balcon, chiar i pe ger sau vnt. - Ai auzit? Marius a plecat n Statele Unite ale Americii, se lud Luiza. Tata ridic din umeri. ncerc s ias din camer, dar Luiza nu-l ls: - Ai auzit? - Am auzit, se ntoarse tata, dar nu se uit la noi. Sora mea nu se atept la un asemenea rspuns: - Ai auzit?

41

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- A auzit, Luiza! A auzit!, interveni mama. Gata! Pun masa i mncm cu toii. - i n-o s se mai ntoarc niciodat n rahatul sta! - Asta e casa mea!, strig tata i mama ncremeni. Luiza trnti ua de la intrare. Cu siguran, plecase la gaca ei de rockeri, biniari i minijupiste. Am deschis fereastra sufrageriei. America! Ce cuta Marius tocmai n America? Terminase facultatea ef de promoie i se angajase n oraul nostru, la antierul naval, dar postul nu-l mulumise pe tata. Mama era ns foarte mulumit. St acas, nu ca ali colegi de-ai si, prin cmine, s se apuce de butur, de droguri sau s fac alte prostii. De bine de ru, Marius mnnc acas, nu-i distruge stomacul cu mncarea din cantinele muncitoreti. Tata i-ar fi dorit ca Marius s lucreze ca el, afar, pe corpul navelor, nu n birouri, s fac bonuri i rapoarte la indigo, pontaje i hroage. Erau muli ingineri care tiau frunze la cini n antier. sta n-o s ajung niciodat s fie ef., a bodognit tata. Mai bine s-ar nsura. N-a mai apucat. Domnioara Pua, care ascultase, ca de obicei, cu urechea lipit de podea, mi povestise totul, pentru c n acea dup-amiaz lipsisem de-acas. Marius l-a fcut porc, m-ta a ipat, domnul Hermeneanu a cutat ceva, c auzeam bocnituri, Marius nu l-a lsat, m-ta a ipat degeaba, c s-a auzit pn la mine cum l-a pocnit de dou ori i cred c i-a dat i cu picioarele n cap, jos, lng calorifer. Am btut cu linguria n eav, ca s-i potolesc i am reuit, c s-a fcut linite. Doar taic-tu a mai strigat, parc fusese njunghiat: S nu mai intri n casa mea, sectur! S-i iei trfa i s pleci!. Am vrut s

42

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

chem Miliia, dar m-am gndit c o s ias urt pentru voi.. i Luiza lipsea de-acas. Cnd m-am ntors, mama plngea n buctrie. De atunci, tata nu i-a mai aruncat chiloii murdari lng tronul veceului. Obiceiul su ne umilea. Cum s-i spun Luiza, tat, vezi c i-ai uitat chiloii aici!, dei tia bine c i arunca intenionat, ca s ne arate c din banii lui trim i c el este stpnul casei. Marius n-a mai suportat. Luiza a repetat satisfcut, cu voce tare, spre disperarea mamei: Marius l-a de-zo-bi-nu-it!. Timp de dou sptmni, tata a umblat cu buza crpat i cu un ochi vnt, fr s ne vorbeasc. Apoi mi-a dat nite bani, s-mi cumpr reviste, iar Luizei i-a dat dou sute de lei. Sora mea nu l-a refuzat. Domnul Remus s-a exprimat n stilul su, misterios i ambiguu: Important este ca Marius s-i piard urma. Chiar aa, nc nu a venit nimeni la voi s v pun nite ntrebri despre viaa lui Marius?. Ba da, i-a rspuns Luiza, m-au chemat la Miliie, dar le-am spus c am o sticl ntre picioare i nu m pot deplasa. Dup dou luni, Ceauescu a czut i noi am sperat c Marius se va ntoarce acas. L-am ateptat degeaba. Nu ne-a scris, nu ne-a telefonat. Mama a oftat: Cine ne-a blestemat casa?. Dup ce am mncat ciorba de zarzavaturi, mama ne-a pus n farfurii cartofi prjii i, peste ei, cte un ou. - Parc i tu, Ilie, trebuia s pleci n Tunisia sau Maroc, acum civa ani? Era vorba s te trimit antierul, dar tu nu te-ai dus. Ar fi fost frumos!

43

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Salata de roii avea mult ceap i oet, ca s mncm cu mult pine, s ne sturm. Tata s-a retras n sufragerie. Mama a splat vasele i m-a pus s-i citesc toate oraele Americii, nscrise pe globul pmntesc. Era speriat, dar i vesel. Oare cum o fi acolo? E violen, nu-i aa? Dac-l atac pe Marius nite vagabonzi, cum vedem n filmele lor? I-am povestit tot felul de lucruri citite sau auzite despre America i m-am mirat ct de multe tiam despre aceast ar. Au scriitori mari americanii? Da, mari. Marius tie engleza? Da, n liceu fusese premiant. Deci, l neleg ia, dac cere ceva de mncare! Am vorbit aa pn s-a ntunecat, tot uitndu-ne pe globul pmntesc. M-a fi retras n camera mea, dar mama nu renuna. Soneria de la u i alung ntrebrile. - Doamna Hermeneanu, s trii i sru mna! Pentru prima dat, sergentul-major Grigore Postolache suna la ua noastr. Vzndu-l, mi-am amintit de Foarfeca furat, de tulburarea linitii publice, de Cristina... Poliistul venise s-o aresteze pe Luiza. Strnsese dovezi zdrobitoare i gsise martori oculari. - A nceput rzboiul, doamn! M-a trimis domnioara Pua s v chem la dnsa. Rugmintea timid a sergentului-major o nuci pe mama. Se ntoarse i deschise ua sufrageriei: Ilie, a nceput rzboiul!. Tata dormea. Am urcat repede, mama n papuci i cu ervetul de buctrie, eu n picioarele goale.

44

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Domnioara Pua sttea nemicat pe canapea, n faa televizorului. Pe ecranul color, se derulau scene de rzboi: tancuri n ofensiv, explozii, raiduri aeriene. Mama izbucni n plns, prbuindu-se pe canapea. Poliistul mi art un scaun, apoi i aprinse o igar, aezndu-se aproape de televizor, parc ar fi fost miop: - Nu se cunoate numrul soldailor czui, dar nici numrul victimelor din rndul populaiei civile. Mama se opri brusc din plns. Dup ce-i terse nasul cu ervetul de buctrie, ntreb cine cu cine se bate, la care domnioara i rspunse cu o enervare vdit n glas: - Americanii fac ordine n lume, doamn! Aa s-au obinuit. Imaginile color artau locul operaiunilor militare: un peisaj slbatic, nisip, cer senin, deert. Poliistul ddu sonorul mai tare i zgomotul exploziilor intr amenintor n apartamentul Puei. Mama m privi speriat. - E transmisiune direct, preciz sergentul, satisfcut de aceast descoperire. Domnioara Pua l aprob dnd din cap, se prinsese i ea c este o transmisiune direct. Mama i acoperi obrajii cu ervetul. Camerele de luat vederi urmreau tancuri, tunuri trgnd repetat, lansri de rachete, avioane n picaj, dar nu artau niciun soldat. Afirmaia vecinei noastre referitoare la americani nu era susinut de imagini. Deodat, ecranul se ntunec, domnioara sri n picioare ipnd, sergentul-major i ddu capul pe spate i cascheta i czu, parc un glon i-o nimerise.

45

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Atomicaaa!, strig vecina noastr. Au aruncat cu atomicaaa! Am ncremenit pe scaun, dei gndul m ndemna s fug, s cobor scara ct pot de repede i s m ascund n subsolul inundat al blocului. Ecranul se lumin i, n locul scenelor de rzboi, apru o mir nevzut pn atunci, nu era a bulgarilor, nici a turcilor, pe care scria TVSN, cu litere albastre pe fond galben. Domnioara i reveni: - Am crezut c s-a stricat televizorul! Fugi la baie i, dup ce trase apa, reveni pe canapea. - Nici nu m-am ters, i-a optit lui mama. Mira TVSN se meninea pe ecran. Deodat, rsun un mar militar. Sergentul-major ddu s se ridice, dar pe ecran apru, n sfrit!, un om. Involuntar, toi am izbucnit n urale. Era un brbat brunet, cu musta, n costum negru, care vorbea foarte repede n francez. Am neles c prezenta tirile, citind nite hrtii, aezat la o mas ce semna cu cea din buctria noastr. n spatele su, pe fundalul galben, era desenat un palmier. Mama m ntreb din priviri, dar nu tiam ce s-i rspund, nu nelegeam franceza, fusesem corigent n ultimul an de liceu, dei l terminasem abia de doi ani. Domnioara Pua cltin din cap, ngrijorat. nelegea ce spunea mustciosul, dar din cauza emoiei, nu putea s ne traduc. Crainicul ncepu s se blbie. Probabil citea veti rele. Din spatele camerei de luat vederi, i se aduceau mesaje pe bucele de hrtie. Dup ce a citit toate hrtiile, se ridic de la mas i iei din cadru.

46

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

n locul su apru o crainic blond, cochet, ntr-o rochie viinie, care ncepu s citeasc nite foi n limba rus. De data asta, mama m ndemn cu voce tare s traduc, dar am ridicat neputincios din umeri. Mama se resemn, degeaba luasem bacalaureatul. Domnioara Pua rspunse n locul meu: - Americanii i fac de cap, doamn! Nici ruii nu-i mai potolesc acum. Rusoaica vorbea la fel de repede ca francezul. Spunea ceva despre americani, dar, pn la sfritul monologului scris pe hrtiue pasate din spatele camerei de luat vederi, n-am neles cu cine se bteau. Dup ce blonda i termin treaba, apru o slbnoag n blugi, ntr-un pulover rou, care ncepu s turuie pe nemete. Am ntrebat-o pe domnioara Pua ce spunea nemoaica, dar femeia privea televizorul, parc o descoperise pe fosta sa coleg din liceu. mi fcu semn din mn s tac. Nemoaica primi mai puine mesaje din culise. Monologul ei semna cu nite rafale de mitralier. Dup intervenia slbnoagei, urm crainicul de limb englez i-mi pru ru c Luiza nu era prezent. tia foarte bine engleza, poate mai bine dect Marius. Englezul nu primi niciun mesaj. Mama se plictisise. Sergentul-major o imita pe domnioar, urmrind comunicatele solemn i nemicat. Cnd englezul a terminat, plictiseala ne cuprinse pe toi. Pasele cu hrtiuele din spatele camerei de luat vederi au continuat cu prezentatorii spanioli, japonezi sau chinezi - prea bine nu i-am putut deosebi pe acetia -, arabi, maghiari - dup acesta, am crezut c apare un romn -, italieni, cehi, alt naie de arabi, n total, numrase poliistul, vreo douzeci de mnctori de rahat! - se enerv Pua. Dup ce termin i crainicul polonez, mama ddu s

47

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

se ridice, dar tocmai atunci se schimb cadrul televiziunii TVSN, proiectndu-se pe ecranul color scene de rzboi n direct. De data asta, apreau soldai americani care coborau din elicoptere, din blindate, din alupele ajunse cu armamentul greu pe plaj. - tia sunt pucaii marini, explic sergentul. Microfoanele erau conectate n direct. Se auzeau clar ordinele n englez. n ciuda unor bubuituri din apropiere, debarcarea se executa disciplinat. Soldaii americani artau ca n filmele de rzboi din Vietnam: voinici, cu ctile prinse n plase de camuflaj, cu uniforme largi i narmai cu puti automate. Plaja era cucerit, nu amenina niciun inamic. Mi-am amintit de filmul Ziua cea mai lung i, dintr-odat, m-a cuprins un sentiment de bucurie, uite!, sunt i eu martor la un eveniment de talia celui petrecut n urm cu aproape patruzeci de ani, n Normandia, iari au debarcat americanii... Transmisiunea se mut brusc ntr-o zon deertic, pe strzile unei localiti africane, cu cldiri cenuii, asediate de gunoaie i aprate de automobile fumegnd. Asemenea orae mai vzusem n documentarele de la Teleenciclopedia, dar n timp de pace. Acum, se duceau lupte grele pe strzi. Imaginile erau transmise din tabra american. La adpostul unui zid din saci cu nisip, trei pucai marini montau o mortier n poziie de tragere. Lng ei, flutura un mic steag american. Camera se deplas ncet spre dreapta, descoperind doi soldai ghemuii, care trgeau prin orificiile fcute special asupra unei cldiri portocalii, parc semna cu primria oraului nostru. Mna cameramanului ncepu s tremure i mama ip: cutremur!

48

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Stai uor, doamn, nu vezi c au intrat americanii n ora?, o potoli Pua. n faa camerei apru un reporter, n blugi murdari i tricou alb, cu nscrisul Kodak pe piept. Dup cteva clipe, din care trebuia s nelegem c se prezentase fr cuvinte, tnrul, poate era de seama mea, tuns scurt i bronzat, se ghemui lng trgtori. i potrivi microfonul n dreptul gurii i, fr s-i pese de rpiala mitralierelor, ncepu s vorbeasc: - Stimai telespectatori, victorie! (Sergentul-major ddu sonorul mai tare.) Trupele noastre au debarcat acum trei ore n Somalia i de treizeci de minute se afl n capitala acestui stat african. Este ora aisprezece, temperatura aerului oscileaz n jurul valorii de treizeci i opt de grade i operaiunile decurg normal. V transmit ultimele veti din faa Parlamentului Somalez, cldirea din spatele meu, cea de peste drum, nconjurat acum de patru regimente ale marinei noastre, dou divizii de tancuri i o trup de geniti. Se fac ultimele pregtiri pentru asaltul final. Nu avem nicio tire despre soarta preedintelui american, dar surse bine informate afirm c este O.K. . Moralul militarilor notri este ridicat, dup cum se vede. Se estimeaz c, n cel mult un sfert de or, cldirea Parlamentului Somalez va ceda n faa presiunii forelor noastre. Pn atunci, profit de ocazie s stau de vorb cu un combatant al acestei operaiuni. El este mister Marius Hermeneanu i, v rog, dragi telespectatori, s-l aplaudm! Reporterul aplaud de unul singur. Apoi, se ntoarse la trgtorul din apropierea sa i-l btu pe umr. Soldatul nu simi, continu s trag cu nverunare. Reporterul insist, aproape s-i smulg arma

49

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

din mini. Atunci, trgtorul se ntoarse, speriat c fusese atacat din spate, dar vzndu-l pe tipul n tricoul Kodak, prsi poziia de lupt i se aez n fund, n faa camerei de luat vederi. i scoase casca uria de pe cap i-o arunc undeva, n afara cadrului. Marius mesteca gum. Focul armelor se potoli dintr-o dat. Reporterul se aez pe un sac de nisip, lng Marius. REPORTER: Mister Hermeneanu, cum v simii pe pmnt somalez? MARIUS: Totul este O.K., n afar de faptul c m strnge bocancul stng. (Aprinse un b de chibrit de talpa bocancului i pufi mulumit din igara cu filtru pe care i-o scoase din buzunarul de la piept al uniformei.) REPORTERUL: Cu ce ocazie v aflai aici? MARIUS: Constituia american a fost scris ntre mai i septembrie 1787, la Philadelphia. n cazul n care era acceptat, Constituia urma s aboleasc suveranitatea celor treisprezece state, slab unite la acea dat sub articolele Confederaiei din 1781. Constituia urma s adune cele treisprezece state ntr-o uniune federal, cu un guvern central puternic. Cei n favoarea Constituiei s-au numit federaliti, iar cei mpotriva Constituiei, antifederaliti. Poziia federalitilor a fost prezentat ntr-o serie de 85 de eseuri scrise de James Madison, Alexander Hamilton i John Jay, publicate n cartea Federalistul. Aceast carte este comentariul de baz asupra Constituiei americane. Autorii nu i-au folosit numele, semnnd cu pseudonimul Publius. Dup Plutarh, Publius a fost cel care a salvat Republica Roman. Am ncercat de

50

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

vrei zece ori s citesc aceast carte, dar n-am reuit. Dei am fost ef de promoie la liceu i la facultate, cartea mi s-a prut prea complex, iar eu sunt un bou. n schimb, am citit un scurt comentariu la Federalistul semnat de A.M. i R.F. Hassing. L-am citit cu atta plcere, nct l-am nvat pe de rost: Constituia american a fost scris ntre mai i septembrie 1787.... REPORTERUL: V aflai de puin timp n Somalia. Care v sunt impresiile? MARIUS: Iat un alt citat din comentariul celor doi Hassing: Pentru prima oar, am avut ocazia s examinez efectul sclavagismului asupra societii. Pe malul drept al rului Ohio, peste tot, vezi numai c munca este onorat: nu exist sclavi. Treci pe malul stng i scena se schimb brusc, nct crezi c eti la captul cellalt al lumii. A disprut spiritul ntreprinztor. Acolo, munca nu este numai dureroas, ci i ruinoas. Te njoseti dac munceti. S clreti, s vnezi, s fumezi la soare ca un turc, aceasta este menirea omului alb!. REPORTERUL: Credei n victoria noastr? MARIUS (aruncnd chitocul): Sunt convins c democraia nu se instaleaz prin aciuni de for, pentru c, n fapt, intervenia noastr este o reacie la demersul primitiv al somalezilor. Este pentru prima dat cnd un preedinte american ajunge s fie rpit i sechestrat pentru a-i nva pe btinai s triasc normal. Motivaia acestui gest surprinztor din partea somalezilor ajuni, se pare, n pragul disperrii, ne-a rnit orgoliul. Ne-am fi ateptat din partea ruilor la astfel de mgrii. Dar, pe de alt parte,

51

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ne nduioeaz gestul, motiv pentru care, dup cum se poate vedea, intervenia noastr armat, la aceast or, nu este prea dur, aa cum i-ar fi dorit o parte a publicului care ne ncurajeaz. REPORTERUL: Ce va urma dup reuita misiunii? MARIUS: Avem un guvern federal n care avem ncredere. Acesta va decide ce vom face aici. Dac a fi senator ales, rspunsul meu ar suna aa: cred c soluia eliberrii preedintelui nostru prin for este cea mai realist. Cu ajutorul canalelor noastre de televiziune, am aflat c preedintele a acordat asisten, meditaii, colocvii, cursuri de perfecionare n chestiunile democraiei i respectrii drepturilor omului i, atenie!, n-a primit niciun dolar drept onorariu de la autoritile somaleze. O alt soluie, pe care personal n-am mbriat-o, dei colegii mei republicani au discutat-o ndelung, ar fi fost abandonarea definitiv a preedintelui aici, n Somalia, c la noi, la Washington, toat lumea tie, nu-i mare scofal s pierzi un preedinte. Problema alegerii altui preedinte este o chestiune de timp. Abandonarea contravine, ns, principiilor democraiei americane, le-a fi amintit colegilor republicani, dac a fi fost senator. n plus, procednd aa, dup zeci de ani, somalezii, mecheri cum i tim, ne-ar fi exportat preedintele n acelai scop la congolezi i zairezi, fr s respecte legea drepturilor de autor. Alt soluie ar fi fost, ca s vedei ce senator zace n mine, mutarea administraiei de la Casa Alb n Casa Alb din capitala Somaliei, cu alte cuvinte, demontarea Casei Albe din Washington D.C. i montarea acesteia, crmid cu crmid, n acest ora. Numai c, odat cu aceast operaiune, ar fi fost necesar s mutm strzile, telefoanele

52

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

publice, parcurile, cldirile din jur, sateliii, bla-bla, bla-bla, ceea ce ar fi nsemnat un efort financiar de care ar fi profitat Japonia i Europa. Nu ne-ar fi adus niciun profit, n ciuda faimei pe care am fi ctigat-o. Ruii, v amintii, au procedat aa n anii 50, exportnd Revoluia bolevic. REPORTERUL: Cnd va fi eliberat preedintele? MARIUS: n zece minute, nu v facei probleme. Apoi, vom staiona aici civa ani buni, pentru a le construi btinailor bi termale, castre, apeducte, drumuri, poduri, piee publice i biblioteci. Dup toi aceti ani de eforturi, drept pedeaps, nu ne vom retrage, oricte triburi de boimani vor da nval peste somalezi. REPORTERUL: Ce amintiri pstrai de-acas? MARIUS: Nu pstrez nicio amintire, pentru c aici sunt fericit. i un om fericit nu pune pre pe amintiri. Dar, pentru c tot suntem n transmisiune live, profit de ocazie s-i recomand tatlui meu folosirea hrtiei igienice dup ce-i face nevoile cele mari. Utilizarea hrtiei igienice este o chestiune de istorie i mentalitate. Nu vreau s fac acum istorie, dar pot s v dezvlui faptul c tatl meu a fost obinuit s nu se tearg la cur. O s-mi spunei c fiecare om are o ciudenie. Adevrat! Dar asta nu-i o ciudenie. Tatl meu, repet, a fost obinuit s nu se tearg la cur. Cine l-a obinuit? Societatea! Murdrind chiloii, mama a fost obligat s-i spele, pentru a pstra linitea n familie. Iat antajul fcut de societate! Cine a suportat acest antaj? Noi, copiii! Dac o lum n sus, pe calea ierarhic a societii, vom sesiza acelai

53

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

fenomen. Un brbat, care nu se terge la cur, nu poate deveni un tat bun. Eu, unul, nu m terg cu hrtie igienic, dar m spl cu ap i spun, ca s nu fac hemoroizi. REPORTERUL (la camer): ntr-adevr, dragi telespectatori, peste puine minute, preedintele sechestrat n Parlamentul Somalez va fi eliberat. Vom putea s-l revedem stnd n fotoliul su de piatr, cu piciorul drept n faa celui stng, cu pumnul stng strns i palma dreapt ntins, iar privirea blnd, de cal care pate, ne va fermeca printre ruinele Parlamentului Somalez. Dup ce preedintele va fi degajat de moloz, va fi transportat cu avionul la Washington D.C. i aezat n Monumentul Abraham Lincoln, locul de unde a fost rpit de somalezi. Drum bun, domnule preedinte! Aici se ncheie programul nostru de tiri. V mulumim pentru atenia acordat, la revedere, dragi telespectatori!

54

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

4
- M, n-auzi? Scoal-te! Hai, scoal-te! Tata sttea ghemuit la capul meu. i pusese deja apca i se mbrcase cu bluza de salopet. Nu-i schimbase pantalonii de pijama. - Greu te trezeti. Mergem la ferm! n buctrie, mama tiase trei roii ntr-un castron i prjise patru ou. l ntreb pe tata ce s-i pun la pachet, dar tata i rspunse c nu are nevoie de mncare, azi ne ntoarcem repede: - S-au terminat roiile. De acum, o s le cumprm din pia. Am mncat fr poft. Mama m ntreb dac vreau pine cu unt. Nu! - Mine-poimine, trebuie s-i spl salopeta i pantalonii. I-ai purtat toat vara, Ilie. Tata ddu din cap, o s-i dea la splat. - Fata aia a dormit acas?, se interes tata. - A dormit. Adic doarme, c a venit trziu azi-noapte. S nceap odat facultatea, s lase plimbatul, c m-am sturat. n ce zi suntem astzi?

55

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Trecuse o sptmn de cnd Lolek i Bolek plecaser subit, lsndu-i domnului Remus trei bancnote de un dolar. Tata iei pe balcon s fumeze. Soarele nc nu rsrise din mare. Mama ncepu s mture prin buctrie. M-am retras la fereastr. - O s ne fie greu dac nu mai aduce roii. Mcar s gseasc alt ferm, c-l ajutm i noi. Ne-ar mai trebui nite cartofi i castravei, c acum vine iarna i rmnem cu cmara goal. i murturi trebuie puse la borcan! i varz! Dar de unde atia bani? De-abia ne-ajungem din pensia lui i voi nu vrei s-nelegei. Ar fi bine ca mcar tu s-l ajui, c de la Luiza nu mai am ce s atept. Cum te mai simi? Am auzit c ieri i-a fost ru. Am vorbit cu el, poate facem un mprumut la banc i te trimitem la staiune. Ne interesm de un sanatoriu bun, vedem ce doctori sunt acolo... Am i eu ceva bani pui deoparte. Ce bine ar fi dac n-ai mai fuma! Vezi, s nu fumezi de fa cu el! S faci ce-i spune, c apoi o s-mi spun c eti bleg. Crezi c pe mine nu m doare sufletul, cnd mi reproeaz c te-ai mbolnvit? Ah! Dac a avea bani, muli bani, a face din casa asta... - Tata tie de Marius? Mama strnse firimiturile n fra. Asear, dup interviul cu Marius, domnioara Pua a nchis televizorul i ne-a deschis ua fr niciun cuvnt. Am neles c vecina noastr suferea de invidie i cu greu suportase interviul. nainte de culcare, mama mi-a spus: la n-a fost Marius.. Am adormit repede.

56

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Sergentul-major Grigore Postolache s-a ridicat de pe scaun dup al doilea rspuns al fratelui meu, s-a scuzat c trebuie s plece la datorie, este de serviciu la intersecie, i, nainte s trag ua, a spus c instalatorul, care fusese la noi cu o zi nainte ca s descopere eava spart, a fost lovit n cursul dimineii de o basculant, cnd traversa regulamentar strada, i a murit pe loc, iar colegul su de serviciu, pensionarul, care ntlnise un caz asemntor cu al nostru, a murit i el cu dou luni n urm, infarct, doamn, infarct! - Tata tie de Marius?, am repetat. - tie unde tim cu toii c a plecat: n America. Ce s-i fac? S-i fie ruine lui Marius, c n-a trecut pe acas de atta timp. Are o mam, are un tat, e urt ce-a fcut. Ce-o s zic Pua? C suntem o familie destrmat. Unul a fugit din ar, altul e bolnav i nu-i bun de nimic, iar fata umbl ca o dezmat. Tu crezi c eu nu tiu c umbl cu Remus? - Cu Remus? De unde ai mai scos-o i pe asta? - De unde?, izbucni mama n lacrimi i se aez la mas. M-a pedepsit Dumnezeu! Fata mea cu... i-am vrut s stau de vorb cu ea. Am putut? Imediat s-a ridicat de la mas i a trntit taburetul! Pot eu s m uit n ochii lui Remus? Pot eu s-l refuz, cnd m cheam la curenie n hotel? Pot eu s-i spun boorogului s-mi lase fata n pace? Dac afl taic-tu, sunt nenorocit! - Dar de unde tii c Luiza...

57

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Lumea vorbete i nu vorbete prostii!, uier mama cu ur. Nu rde! Puin i pas lui taic-tu! A muncit n antier, nimeni nu i-a fcut vreodat un repro, a fost respectat, domnul Hermeneanu are copii buni! Dar mama lor i stric. i m doare, c sunt mam, s aud c fata mea umbl cu un boorog! Se auzi trntit ua de la balcon i mama se opri. Mi-am luat plria de paie i revistele. Tata mi ordon s le las acas. Mama mi le lu i le puse pe masa din sufragerie. Se ntoarse ngrijorat n hol: - Ai vzut, Ilie? A crescut pata din tavan. - Vezi c-am plecat, spuse tata n loc de la revedere. - Avei grij s venii repede! Am uitat s-i cos nasturele de la salopet... - Dac te-ai uitat la prostiile de la televizor, normal c ai uitat, i strnse tata bluza n pantaloni. Am pornit pe strada care duce spre centrul oraului. Soarele rsrise din mare. tiam c ferma de roii se afla pe undeva, n apropierea mnstirii domnioarei Pua. Doi brbai l salutar veseli pe tata: S trieti, nea Ilie!. Tata le rspunse i trecu mai departe. n intersecia din centrul oraului, deraiase un tramvai. Blocase circulaia, lume adunat, strigte, vatmanul njura. Printre gur-casc, am zrit-o pe Luiza. Lng ea, un biat nalt, bine fcut, tuns scurt, n geac neagr de piele, blugi strni pe coapse i cizme negre. Un rocker. Tata se strecur prin mulime. Luiza veni din urm: - Unde v ducei?

58

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Tata se opri, dar nu-i ridic privirea. - A murit preedintele Americii! tiai? Au anunat la radio... Unde v ducei? Tata porni mai departe, iar eu i-am fcut semn cu mna, un semn care nu nsemna nimic. n spate, rezemat de stlpul semaforului, rockerul o atepta cu igara n gur. Am trecut de fabrica de conserve i am intrat n mahalaua din nordul oraului. Cunoteam zona foarte puin. Din acest cartier neatins de planurile de sistematizare i vecin cu antierul naval proveneau infractorii oraului. Iarna, uliele sunt pustii, cinii se strng n haite i atac trectorii. Toamna, locul e plin de noroaie. Aici se ntmpl cele mai teribile crime i violuri. Grupul Luizei nu frecventa cartierul. Nimic nu-i atrgea pe prietenii sor-mii: case n ruin, bordeie, bombe n care muncitorii din antier i beau chenzinele, o coal n paragin, ogrzi pustii, gunoaie. Am intrat pe o strad larg, plin de praf. Cinii nu se treziser. Tata se opri n captul strzii. Se retrase la umbra unui plop i i aprinse o igar. Mica intersecie era pustie. Casele din jur preau ceva mai ngrijite. - Vezi casa aia?, mi art o cas nghesuit, cu ferestre mici, proaspt vruit. Acolo, am stat cu m-ta patru ani, ntr-o camer de trei pe doi.

59

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

tiam. Mama mi povestise, dar nu-mi artase niciodat casa. Au stat n gazd la o grecoaic vduv. Dup primul an de csnicie, mama a vrut s divoreze. Tata o btea de fa cu grecoaica. Aici a pierdut o sarcin. Tata o lu pe ulia din stnga, ntorcnd spatele amintirilor. Ne apropiam de antierul naval. - De abia cnd ne-am mutat la bloc, ne-am cumprat pat. Pn atunci am dormit pe jos, pe o saltea cumprat din talcioc. Zece lei am dat pe saltea. Ai auzit? Zece lei!, insist tata. M-ta gtea la plit. Aveam dou furculie, dou linguri, un cuit i dou farfurii. Ai mei nu mi-au dat nimic. Ce s-mi dea, dac nu aveau? mi dduser bani de tren ca s plec din sat. Uite, aici a fost cinematograful! Dup trei luni de la nunt, mama a ncasat prima palm. A fost de-ajuns s nceap seria. Scpa un cuvnt, jap!, o palm. Aa, din senin? Da. Dar de ce ddea? Din orice motiv. Nu-i gteai bine? Nu-l splai? Colegii de serviciu i ludau mncarea adus n suferta. Pleca n fiecare zi cu pantalonii curai i clcai, chit c se ntorcea cu ei plini de noroi sau ptai de ulei de motor. Salopetele erau frecate la mn, cu sod i ap fiart pe plit. Spla cu bgare de seam, pentru c Ilie trebuia s doarm. Muncea peste program. - Duminica, ieeam cu m-ta la film. Ddeam doi lei pe bilete, apoi mergeam la Pinguinul, era o teras pe strada asta, dar mai n spate. Beam dou romuri i mncam mici, mari ct cartofii. Distracia ne costa opt lei. Ce dracu sunt astea?

60

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

n locul cinematografului se nlau dou barci nconjurate cu srm, legate la nivelul genunchilor de trei rui din fier. Barcile aveau ferestrele zbrelite. Nu se auzea niciun zgomot dinuntru. Dintr-una ieea un cot de eav, ce arunca un fum subire, cenuiu. Nu puteam s-mi explic cum recunoscuse tata locul fostului cinematograf. i, cnd o scotea la Pinguinul, Ilie se ntlnea cu colegii si, la fel de tineri, burlaci sau proaspt cstorii, lipeau dou-trei mese, comandau romuri i bere i vorbeau despre vapoare, pontaje, suduri, depiri de plan, vorbeau pn se ntuneca. Hai acas! Pe drum tcea. Uneori, bine dispus, i spunea c la care sttuse n capul mesei este Vasile Frosin, cel mai bun sudor din antier, cellalt, din dreapta lui, cu degetul mare lips la mna stng, e Radu, meseria clasa nti, se pricepe s repare i ceasuri elveiene... A doua zi, o luau de la capt. Sufertaul, splat chiloii, ciorapii, maiourile, mturat, gtit, socotit fiecare leu n pia. Ca s-o duc la film, trebuia s-l ia cu biniorul. Odat, n timpul proieciei, a observat c el o privete atent i s-a intimidat: uite c i-n timpul filmului nu-i ia ochii de la mine! Era fericit, o iubea, totui, chiar dac o btea, i acum o privete cu drag, i este nevast, spal, calc, gtete, face dragoste cnd vrea el, aa, emoionat a stat jumtate de film, pn n-a mai rezistat i s-a ntors la el... Ilie dormea. La alte filme a sforit. Peste drum, n spatele nostru, dup gard, o femeie cu baticul tras pe frunte, ntr-un halat albastru, ne urmrea. Avea o fa pmntie. Tata tresri cnd o vzu. i arunc solemn un bun ziua. Femeia nu-i rspunse. Am plecat mai departe, dar dup civa pai, glasul ei veni spre noi ca o ghiulea:

61

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Chiorilor! Huooo! Chiorilor! Hoilor! Huooo! Tata lu o piatr de pe drum i o arunc n direcia femeii, njurnd-o urt printre dini. - O s moar de cancer, parauta dracului!, m lmuri tata. Transpirase i bluza salopetei i ieise din pantaloni. mi fcu semn din cap, s merg mai repede. Pe lng noi trecu un Trabant, care ne umplu de praf. Chiorul dracului! Am prsit strada, lund-o de-a dreptul peste un cmp, unde rugineau dou caroserii de autobuz printre movile de gunoaie. La orizont, se nlau macaralele antierului naval. Tata le privea ncordat. Sandalele m rodeau, mi intrase praf printre degete. - tia de-abia mai muncesc, zise tata, obligndu-m s m uit n direcia antierului. i, cnd ne-am mutat la bloc, m-ta a plns dup casa grecoaicei. Ne-am bgat boarfele n trei valize. Atta aveam dup patru ani de munc, trei valize. Am luat i salteaua, am pus-o pe jos n sufragerie. Dup aia, am fcut un mprumut la CAR, c se putea, eram salariat, aveam dreptul. Am muncit pentru c aa trebuia, s muncesc! Marius a fugit ntotdeauna de greu i s-a ferit s pun osul. El crede c, acolo, viaa este uoar. Dar, acolo, este mai greu dect aici. Nu l-am trimis eu n America! Tata nu uitase de saltea, spre deosebire de mama, care nu-mi pomenise nimic, niciodat. Probabil c, pe salteaua aia de zece lei, l concepuser pe Marius. ncercam s-mi imaginez, mergnd prin praful maidanului, cum dormeau pe saltea. Aveau i dou perne albe, o plapum nenfat, un cearaf gros,

62

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

nnegrit la un capt, pentru c tata nu se spla pe picioare prea des. ncercam s-mi imaginez cum o mngia pe mama, pentru c nu l-am vzut vreodat fcnd un gest de tandree i probabil c Luiza avea dreptate: dac ar fi avut o amant, sigur ar fi scpat un gest tandru i pentru nevast-sa. Dar tata a avut-o numai pe mama, poate din comoditate sau credin. O amant cost bani., era de prere domnul Remus. Mcar de-ar fi avut, tiam i noi de ce suntem att de sraci!, se hlizise Luiza. Soarele se nlase deasupra macaralelor. ncercam s-mi imaginez cum se lsa mama mngiat de minile lui groase i aspre care, n clipele de furie, i loveau capul, pieptul i burta. Cum ndura s fie mngiat cu astfel de bte? l iubea? mi imaginam buzele lor atingndu-se timid, apoi lipindu-se ptima. Prul mamei strns de palmele lui bttorite, fr nervi, genunchii lui grei fcndu-i loc ntre picioarele ei, gura tatlui meu mozolind un sn, aa cum vzusem demult ntr-un film, apoi i cellalt sn, mama gemnd de plcere. Reueam s disting n bezna camerei trupurile lor chircite ntr-un col. Dou suflete se chinuiau s fie fericite, fcnd ceea ce milioane de cupluri fac pentru a fi fericite. Poate c tata era violent, grbit s termine, nu-i psa dac mama ajungea la orgasm. A doua zi, se trezea nainte de rsritul soarelui. Totui, trebuia s fac i asta, cum o fi, avea o nevast, s-ar fi auzit prin antier c dormea n loc s... Femeia trebuie satisfcut! S ndure sudoarea lui, balele, duhoarea gurii, nc puin, e obosit, mine diminea sun ceasul. n camera alturat, grecoaica trgea cu urechea i ofta, o s-i fac mamei alt

63

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

chiuretaj. Ceasul suna i mama, n cma de noapte, umplea sufertaul cu mncare de fasole. Tata se brbierea. Din mizerie sau din dragostea lor m-am nscut? Dup ce am traversat maidanul, am intrat pe o strad pietruit, cu case mici, dar curate. Din loc n loc, se nlau castani tineri. Oamenii ntlnii, n majoritate btrni cu sacoe, erau mbrcai mai curat dect cei ce locuiesc n cartierele cu blocuri. Aici triete prima generaie de antieriti, care construise primele vapoare, care ndeplinise primul plan cincinal. Oamenii de pe strad se micau ncet i vorbeau n oapt. Tata intr ntr-o tutungerie mic, de unde cumpr un pachet de igri fr filtru. - Vrei i tu? Nu. Vnztorul, un btrn cocoat, zmbi n spatele lui. l tia pe tata. n faa tutungeriei, tata i aprinse o igar. Trase adnc primul fum, mulumit. Travers strada. L-am urmat i, dup cteva case, am intrat ntr-o crcium cu o firm albastr la intrare, pe care scria cu litere galbene: Sirena. Era o camer ntunecoas, de dou ori mai mare dect sufrageria noastr, cu podeaua din scnduri negre, splate cu petrosin, cu un bar ngrmdit de ase mese, dou fiind deja ocupate de muterii. Mirosea a bere. Brbatul de la bar, un tnr n halat din pnz albastr, ca salopeta lui tata, se uit atent la noi. Tata se opri n mijlocul crciumei, ca s aleag o mas. Acolo, n col, lng soba de teracot. Tata se aez cu faa spre intrare. Feele de mas erau albe, scrobite. Pereii pstrau zugrveala fostei case n care se amenajase crciuma. Pe fiecare mas, se afla o scrumier. Tata i terse marginea inferioar a epcii cu

64

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

sacoa de crp, apoi i-o puse pe cretetul su ferit de chelie, de invidiat la o asemenea vrst. Din spatele barului, apru o femeie durdulie, n halat verde (aici toat lumea poart halat?), parc era mama, echipat n ziua n care fcea curenie la hotel. Ne salut i tata comand dou beri. Femeia l privi lung i se ntoarse la bar. - Ia, m, i fumeaz! Nu rbda ca prostu!, mi ntinse pe mas pachetul cu igri. Mi-am aprins o igar de la jarul su, s facem economie de chibrituri. Chelneria veni cu dou halbe cu bere i tata i ddu banii, fr s-i lase ceva n plus. Am but jumtate de halb pe nersuflate. Era o bere ndoit, dar rece. La cea mai apropiat mas, un brbat cu ochelari, crunt, cu aer de profesor pensionat de curnd, i fcea capul mare, n oapt, unei femei cam trecute, creia nu-i plcea s-l asculte. Femeia fuma, trist. La alt mas, un btrn n costum la dou rnduri, sprijinit n baston, i sorbea berea, obosindu-i privirea pe un ziar. - Tu ai vreo fat?, se trezi tata. - Nu, dar am s-mi fac o prieten. - S-i faci, m ncuraj tata. n spatele meu se auzi un salut! adresat tnrului de la bar, apoi un sru mna aruncat chelneriei sau femeii care-l asculta neatent pe profesorul ncrunit. Paii noului intrat se apropiau de masa noastr. Tata se prefcu c nu-l vede.

65

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Salut, nea Ilie, se opri la mas un brbat nalt, de vreo patruzeci de ani, care-i ntinse mna. Tata i rspunse fr s se ridice. Brbatul zmbea cu un fel de mil. Avea nite buze groase, obrajii rai impecabil, prul tuns scurt, cmaa alb cu mneci lungi i pantaloni maro, strni de o curea groas. Comand Rozaliei - femeia n halat verde - trei beri i se aez la mas cu acelai zmbet binevoitor i antipatic: - Ce faci, nea Ilie? De cnd nu ne-am mai vzut! Ce mai faci? - Prost, recunoscu tata, apoi i goli halba pe care o pltise. Brbatul oft, vru s spun ceva, dar Rozalia aduse halbele i ne ls n pace. Strinul ciocni cu tata, apoi ddu s ciocneasc i cu mine, dar se opri: - E biatul cel mic? - E fiul meu, rspunse tata. - Noroc!, mi zmbi fr motiv. Berea era bun i rece. Brbatul i aprinse un Marlboro. inea pachetul n buzunarul cmii. - Cnd mi-a zis Cmil c ai cumprat igri cu parol, mi-a stat inima. Nea Ilie i-a amintit de noi! De unde tii cum... trase cu ochiul la mine i se opri s trag din igar. - E fiul meu, spuse tata. - De unde tii cum pot fi apelat?

66

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- tiu i eu cte ceva. Ce, numai voi le tii pe toate? - Nu zic c ai procedat ru, dar asta nseamn c parola noastr nu mai este un secret. De unde o ai? - Vd c te-am deranjat, Dugane, se ridic tata. - N-o lua aa, nea Ilie! Nu te ambala... - Pi, aa o iau, ridic tata glasul. Brbatul ncerc s-l liniteasc, punndu-i palma sa alb pe umr. - Nea Ilie! Ne bucurm c ne-ai cutat, doar eti de-al nostru, dar n actualele condiii socio-politice noi trebuie s ne lum toate msurile de precauie. - Ce, m, v-ai dat cu teroritii? Dugan rse i bu. - Nea Ilie, de mult voiam s te caut, s stau de vorb cu matale. M bucur sincer c ne-ai contactat. O s le spun tovarilor... - E fiul meu, repet tata. Dugan se ntoarse: - Azi-noapte, americanul era s moar. A leinat la un dineu. A scpat ca prin minune. - O fi mncat prea mult, nu-i port eu de grij.

67

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- La radio a zis c a murit i asear, la televizor, am vzut imagini din Somalia, am srit eu cu noutile. - Prostii, mi-o retez Dugan. Numai filme tmpite se dau la televiziunea prin cablu. Ne ndoctrineaz capitalitii cu cablul lor. Nimeni nu tie cine-i n spatele acestui post de televiziune. Noi avem o bnuial. E cineva din ora, cu muli bani... Ascult, nea Ilie! Dac americanul moare, politica mondial se va schimba i noi trebuie s fim pregtii. Ruii, nemii i japonezii de-abia ateapt schimbarea internaional. - Nemii? De ce s-i doreasc moartea americanului, c doar el le-a drmat Zidul de la Berlin? - Da, dar au trecut doi ani de cnd le-a drmat zidul i uite c trupele nu s-au retras din Germania! Ruii au plecat, americanii, nu! De aceea zic, nea Ilie, dup ce americanul o s moar, va fi o nou orientare. n acest spirit, trebuie s inem cont de ultimele hotrri care s-au adoptat la plenara partidului de la Bucureti. A fost un om de-al nostru acolo, care s-a ntors cu sarcini precise. n curnd, se vor declana micri muncitoreti n toate oraele rii, cursul leului se va prbui, partidele vor fi blocate, iar noi trebuie s fim pregtii pentru a ne pune n fruntea oamenilor, ca s-i conducem spre victorie. Dar, pentru asta, avem nevoie de cadre de ndejde, nea Ilie! S tii c ne ntlnim de dou ori pe sptmn. Ne-am bucura dac i-ai relua activitatea revoluionar... - M pi pe activitatea voastr revoluionar!

68

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Dugan ncremeni cu igara ntre buze. Fumul i intra n ochi, dar nu clipea. Tata i terse fruntea cu sacoa de crp. Aez atent sacoa pe mas, lng halba sa cu bere. - Nea Ilie, eu neleg c matale eti suprat pe noi, dar nu pricep care-i motivul. Marxismul vorbete clar despre contradiciile inerente dintre generaii, dar acestea, n cazul nostru, se pot rezolva pe cale panic, prin analizarea tuturor aspectelor conflictuale. Noi nu pretindem c matale ai pierdut definitiv partida, noi susinem c trebuie s te racordezi la realitile actuale. - i care sunt astea, mi Dugane? - Uite, nea Ilie! Pentru noi, un cine mort este un cine mort i nimic mai mult. Lupta de clas n-o s dispar n vecii vecilor. Noi am pornit acum lupta de clas fr complexe istorice, fr rui, fr tancuri i fr evrei. Voi ai desfurat-o nesatisfctor. sta-i adevrul! Realitile actuale sunt diferite de-ale voastre. Dugan apuc halba, mulumit de ultima replic, i ddu pe gt restul de bere. Se nroise. Rozalia schimb scrumiera. Dugan mai comand un rnd. Dup cteva clipe ncordate, ateptnd berile, tata prinse firul ideii: - Da, da, da... Deci realitile actuale. Realitile... Eu nu pricep nimic. - Nea Ilie, peste dou sptmni antierul intr n grev. Va fi grev general n toat ara, pn va cdea guvernul. Avem un plan care a fost aprobat n plenara de la Bucureti. Trebuie dat jos evreul la,

69

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

din fruntea guvernului, i toi evreii s fie eliminai din ministere. Pentru organizaia noastr au fost trasate sarcini precise. n dou sptmni, va veni semnalul de la Bucureti. Victoria noastr va depinde numai de rapiditatea cu care vom aciona. Matale ai putea s ne ajui, s le vorbeti oamenilor din antier. Ei te cunosc, te vor asculta, avem pregtit discursul... Rozalia aez berile pe mas. Speriat s nu-i ating sacoa de crp, tata i-o retrase n poal. - Eu am muncit, Dugane, n-am fcut politic, se revolt brusc tata. Ce munc revoluionar? Mi s-a spus s strng cotizaia? Am strns-o. Mi s-a cerut s scriu procese verbale? Le-am scris! Mi s-a cerut s iau cuvntul? L-am luat! Am fost chemat duminica la munc? M-am dus! Ce fel de munc revoluionar vrei tu, Dugane? Tata nu mai atept rspunsul. O micare la bar i atrase privirea. Dugan se ntoarse nervos, dar imediat exclam vesel: - Oooo! S trii, tovare Ceauescu! Cu oldurile nfurate n mai multe folii de plastic murdare, omul se tra, strngnd n mini cte un mner de fier, opintindu-se n podea. Rozalia strig la el s ias, c-i zgrie duumeaua cu fiarele, de abia o splase, dar Dugan i lu aprarea i-l chem la noi. Era un biat tuns zero, cu faa ntunecat, nesplat i cu o privire bolnav. Cnd ajunse la masa noastr, Dugan l mngie pe cretet, iar el ntinse

70

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

gtul, s vad ce avem pe mas. Nu reui, pentru c era prea scund. ncepu s bolboroseasc, s dea din mini ca o maimu. - Ce vrei, Ceauescule? Vrei igri?, i ndulci glasul Dugan. Ologul ddu din cap, cu limba scoas ca un cine. Dugan i ntinse dou igri. i tata i ntinse una de-a lui. Pe aceasta, Ceauescu i-o lipi ntre buze, iar pe celelalte le ascunse n foliile de plastic. Dugan i aprinse igara cu chibritul nostru. - Vrei bere, Ceauescule? Dar vin de Odobeti vrei? Femei doreti, tovare prim-secretar?... Nu vrea, domle!, se ntoarse Dugan la noi, satisfcut de glumele sale. Tata l privea fix. Copilul cltin energic din cap, dorea de toate. Femeia de la masa vecin ne privea cu un aer comptimitor, oameni n toat firea i bat joc de un handicapat. Profesorul ncrunit continua s-i vorbeasc. - L-au gsit nite igani n gunoaiele de-aici. O curv l-a aruncat acolo i n-a murit, domle! Chestia este c l-au gsit pe 26 ianuarie, de ziua lui Ceauescu. Al dracului avorton, cum a rezistat gerului! Dup decembrie 89, nite elveieni, care veniser cu ajutoare, l-au luat de la igani, l-au dus la ei, i-au tiat picioarele paralizate, l-au ndopat cu medicamente de-ale lor i ni l-au trimis bun de salam napoi. Uite ce dezvoltat este! Dracu tie ce droguri i-au dat, de-a crescut aa de mare. E bun de trimis la coal, dar

71

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

cine s aib grij de el? Oligofreni ca sta ne fac ara de rs. Dar Ceauescu nostru e inteligent i fr coal. Pricepe tot ce-i spui. Oligofrenul strnse chitocul n palm i-l umezi cu buzele. Apoi, l nghii. Dugan i fcu cruce. Ologul privea atent la pantalonii tatii. Dugan opti: Te place, nea Ilie.. ncepu s-i mite capul nainte i-napoi. Tata l privea de sus, scrbit. Se opri i ncepu s adulmece stofa. Se aplec pn la sandaua prfuit, gata s se prbueasc. Sttu n cumpn, sprijinindu-se n minile sale negre. Cu o zvcnire slbatic, i linse piciorul ncremenit. Tata nu tresri. Dugan rse: - Ce i-am spus, nea Ilie! Tovarul Ceauescu te place. Vrea s te coopteze n Comitetul Central!... Gata, Ceauescule! Las-ne n pace! i-am dat igri. Hai, mar, c pui a ccat! Ceauescu nu se clinti. Rnjea. Lsase o urm de bale pe pantalonii splai de mama. Dugan l lovi cu piciorul. - De ce dai, Dugane?, se revolt tata. - D-l dracului de avorton! S se duc la m-sa care l-a fcut, patele mamii lui! Dugan l scuip i ologul se retrase asculttor. Rozalia iei din spatele barului, rea de gur, i l goni, s nu te mai prind pe-aici, spurcciune!, l scuip i ea, apoi ncepu s mture podeaua. Nu lsase urme cu fiarele lui. Dugan i trecu degetele prin pr, oftnd adnc, parc se sturase s mai trag din igar.

72

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- i, n rest, ce mai zici, nea Ilie? Cum i merge pensia? - Am nevoie de bani. Dugan ridic din umeri. - Vreau s-mi cumpr o cas. 40.000 de dolari, cu mprumut, continu tata. - mprumut 40.000 de dolari? De ce nu te duci la banc? - Dac ceream de la banc, m duceam la banc. Eu am venit la voi. Facem acte n regul, voi fixai dobnda. - Trebuie s analizm. Da ce i-a venit tocmai acum? - Nu mai pot s stau acolo. mi curge ap din tavan. - Cheam instalatorul! Dac vrei, i trimit un biat din antier, s te rezolve. O fi o eav spart la vecini. - Nu curge de la vecini, dar curge, zise tata apsat. Dugan trase un gt de bere, apoi l chestion grav pe tata despre pata din tavanul sufrageriei, cum se formase, de ct timp curge, unde este plasat, ce msuri luase. Tata rspunse n sil, parc regreta c-i spusese. - Este foarte bine c ne-ai informat, nea Ilie. Voi nscrie problema pe ordinea de zi a primei edine din cadrul organizaiei noastre. tim c unui om de-al nostru i-a aprut tot aa, din senin, o pat pe tavan.

73

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Vom discuta cu cea mai mare atenie cazul matale i, n funcie de rspunsul care va veni de la Bucureti, vom aciona n consecin. Dar s tii c o cas te cost mai mult de 40.000 de dolari. Cu pensia matale... - tiu! Realitile actuale sunt complicate i lupta de clas cere muli bani. - N-o lua aa, nea Ilie! Te asigur c nu vom neglija cazul matale. l vom rezolva cu responsabilitate. Este n interesul nostru, al tuturor. n ceea ce privete propunerea pe care i-am fcut-o, eu zic s te mai gndeti. Dorim s le vorbeti oamenilor din antier... Trebuie s plec, mi pare bine c m-ai cutat, nea Ilie. Sntate! Dugan i strnse mna tatii i mie mi arunc o privire ngduitoare. Dup ce i opti ceva tnrului de la bar, Dugan iei fr s ntoarc privirea. Tata i bu halba pn la fund i se ridic obosit: - Gata! Numai btrnul n costumul la dou rnduri, cu berea pe fundul halbei i ziarul sub nas, mai rmsese n crcium. Tata ncerc s plteasc berile la bar, dar tnrul, amabil, spuse c domnul Dan Dugan a avut grij. n faa Sirenei, tata se opri cu minile n olduri, de parc l-ar fi cutat pe cel care abia plecase: - Dan Dugan este milionar n dolari, n cristoii mamii lui! n captul strzii ntorcea o linie de tramvai. Tata cumpr dou bilete, unul mi-l ddu, anunndu-m c el mai rmne n ora. n ateptarea tramvaiului, i aprinse o igar:

74

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Pe grecoaic o chema Gheracopol. i-a povestit m-ta de ea, nu-i aa? ie i spune totul. Aa v-a crescut, de partea ei! Mama nu-mi vorbise niciodat despre Dan Dugan. Poate nici nu-l cunotea. Tramvaiul sosi i tata a cobort dup trei staii. La intersecia din centrul oraului, circulaia se reluase, dar am cobort, prefernd s merg pe jos pn acas. Am intrat ntr-o Alimentar, spernd s gsesc un fost coleg de liceu care s m mprumute cu nite bani. Apruser dou reviste noi. N-am gsit nicio figur cunoscut. Pe bulevard, agitaia crescuse. Muli oameni n grupuri vorbeau i gesticulau, parc mergeau la stadion, n zi de meci. Nu vorbeau despre fotbal. i mainile se nmuliser pe strad. Se ndreptau spre plaj, claxonnd aiurea. Am grbit pasul. Vnztoarele de la magazine ieiser n strad, urmrind defilarea spontan. Am vrut s-o ntreb pe una ce se ntmpl, dar cineva mi-a atins palma. - Bun! Cristina purta un tricou roz, fr mneci, care i cdea peste o fust alb, scurt, strns pe coapse. Nu se ducea la plaj. Lng ea, rockerul pe care-l vzusem cu cteva ore n urm, nsoind-o pe sor-mea. - El e Boby, mi-l prezent Cristina.

75

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Boby mi strnse mna din mers. Cristina m ntreb ce fac i eu i-am rspuns, bine! Boby era brbierit impecabil, probabil folosea i creme de fa. Avea un cercel auriu prins discret n urechea stng. Cristina mi privi plria de paie i-mi zmbi ironic. Nu se ineau de mn. l urma vesel pe rocker. - Mergem s trim iluziile altora, mi strig Cristina. Boby o trase de mn, de parc n-ar fi trebuit s-mi spun acest lucru. S-au pierdut n mulime. Camioane cu muncitori din antier, autobuze deturnate de pe traseu, bicicliti i automobile blocau bulevardul. Dialogurile din jurul meu deveniser mai clare. De la doi pensionari emoionai am aflat c americanii sosiser n largul coastei noastre. Apruser cu trei ore n urm, mi-a repetat un pensionar. Turitii de pe plaj i-au observat i au dat alarma. Posturile de radio i televiziune nu anunaser nc aceast tire, se revolt cellalt pensionar. Plaja era plin de oameni, cocoai pe capotele mainilor, pe cele dou chiocuri i pe acoperiul hotelului. Terasa rmsese fr scaune i fr mese. Civa curajoi notaser pn la epava cargoului i fceau semne de pe nav. Blocul nostru era n srbtoare, toate ferestrele i balcoanele erau viu colorate. Numai la etajul patru geamurile erau nchise. Din mijlocul plajei nu se vedea mare lucru. Muli oameni intraser n ap. Priveau n deprtare, cu mna streain la ochi. Alii foloseau binocluri i povesteau nflcrai celor ce se chinuiau s disting ceva cu ochiul liber. Se discuta aprig n grupuri, se rememorau

76

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

evenimente istorice, btlii, tratate internaionale, se iscau controverse isterice, Stalin, Yalta, al Doilea Rzboi Mondial, uite c istoria s-a ntors i ne ia de unde ne-a lsat n urm cu 50 de ani! n faa blocului, se formase o coad ordonat. La intrare, domnioara Pua, ajutat de sergentul-major Grigore Postolache, rupea bilete pentru cei care doreau s urce la etaje i s-i vad pe americani. Creznd c vreau s m bag n fa, cei de la coad au nceput s strige la mine, stai, m, la rnd!, dar poliistul i liniti imediat, locuiete n bloc i are prioritate! - Ai vzut ce ne-a fcut Marius?, m lu n primire domnioara Pua. Rupea n dou un bilet vechi de autobuz i o jumtate o arunca n palma clientului. Grigore Postolache patrula de-a lungul cozii. - Am avut aici un scandal, de nu-i povestesc! Uite, mi-au spart geamurile de la intrare! Au distrus uile apartamentelor prsite! Nite animale! Eu sunt mulumit de un singur lucru, blocul nostru, aa cum este, i ia revana asupra istoriei. S urce atta lume n el... Dai-mi cinci lei, c n-am s v dau restul la sut!... Atta lume! Pentru ce? S-i vad pe americani! Oricum, Marius nu s-a comportat ca un domn la faza asta. Putea s ne dea un semn dinainte, s ne pregtim... V rog s avei rbdare, doamn, c sunt locuri destule!... S-a dus la americani, le-a spus unde suntem, le-a artat drumul pe hart pn la noi i au venit. S vezi ce tmblu o s ias!

77

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Coada nainta n ordine pn la intrare. Dup ce omul primea jumtate de bilet, pornea n fug pe scri, ca ntr-o curs contra cronometru. Toate ferestrele apartamentelor cu vederea spre mare erau asaltate. La etajul doi, ntr-un apartament aglomerat, civa brbai ncercau s sparg zidul folosind nite rngi de fier. Pe scri, nghesuiala era att de mare, nct urcam cte o treapt, inndu-m cu minile de balustrad. Oamenii urcau i coborau ipnd, njurnd, iar cei prini n busculade plngeau degeaba. Nici copiii nu erau menajai. La etajul patru, trei brbai bteau n ua noastr cu pumnii, gata s-o sparg. Probabil c mama se baricadase. Agresorii erau nervoi pentru c nu puteau s intre n apartamentul nostru. Am reuit s ajung n spatele lor. Nu tiam cum s-i opresc, pentru c nu puteam s-mi in echilibrul. Un slbnog fora clana cu piciorul. Cel mai solid, un grsan transpirat, se nvoi s fie berbec, dai-v la o parte, c o rezolv! i fcu elan, aruncndu-m peste o femeie care se lovi cu capul de ua liftului. Femeia url i se ag cu unghiile de ceafa mea. Grsanul lovi n u, fr rezultat. Poate c mama nu era acas, altfel ar fi strigat dinuntru. Am dat s m ridic, dar femeia leinase i risca s fie strivit de cei care urcau la etajele superioare. Picioarele mi tremurau. Grsanul se pregtea s loveasc a doua oar. M-am repezit i l-am mucat de glezn. Rcni, dar nu muctura mea l dobor n genunchi. Un picior l lovi n plin figur i-l arunc n nesimire, lng femeia din braele mele. Pe slbnogul care sri n ajutorul grsanului, tata l

78

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

plesni n obraz cu mnerele sacoei. Turistul i acoperi faa urlnd. Tata l apuc de pr pe grsan i mi fcu semn s-l apuc de un picior. Apoi url, s se fac loc, a leinat un om, trebuie chemat Salvarea, c moare! L-am trt pn la prima treapt i tata l-a mpins cu picioarele pe scri. Sacul de grsime se rostogoli pn la jumtatea scrilor, prinznd sub greutatea sa un alt turist. Tata i trase dou uturi slbnogului care urla ca din gur de arpe. Am sunat la ua noastr. Tata i-a dat apca pe ceaf, a bgat cheia n yal, transpirase pe spinare, i a deschis ua. Femeia care leinase sau se prefcuse ncerc s intre, dar tata s-a ntors i a pocnit-o peste fa: - Du-te dracului, jigodie!, apoi nchise ua.

79
Mama sttea la fereastra din buctrie, urmrind forfota de pe plaj. - Trebuie s-i spl salopeta, Ilie! i plasa e murdar. - Curge apa la baie? - Nu curge, dar am strns ap n cad. Tata intr n baie. Mama aez ligheanul pe taburet, arunc un pumn de sod, cufund salopeta i ncepu s frece. Afar, pe palier, debandada nu contenea. La ferestrele i balcoanele vecine era aceeai agitaie, doar sus, la domnioara Pua, era linite. De pe plaj se nla un murmur nsoit de claxoane i

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

de fluierturi. Muli oameni intraser n mare, echipai cu colaci de salvare. Civa temerari porniser not n larg. Trei brci cu vsle, umplute ochi, pluteau la mic distan de mal. Epava cargoului continua s primeasc pasageri. De acolo se vedea mai clar orizontul. De fapt, aceast nav nu fusese niciodat un cargou care s strbat mrile i oceanele. Construcia sa a fost oprit imediat dup cderea lui Ceauescu. Pn atunci, echipa condus de tata lucrase n draci ore suplimentare, duminicile i n schimburi prelungite, ca s depeasc planul. A doua zi dup cderea lui Ceauescu, muncitorii au aruncat pe nav pancartele cu lozinci, crile i steagurile roii ale partidului i operele Crmaciului. Toat recuzita socialismului din oraul nostru a fost aruncat aici. Astfel, nava neterminat a fost scoas din antier i legat cu dou parme de coasta noastr. Nimeni n-a fost n stare s dea o explicaie pentru aceast hotrre. Nici mcar tata care, dup o lun, a ieit la pensie. n semn de protest, precizase domnioara Pua. n doi ani, cargoul a ruginit complet. Era o epav roie. ntr-o diminea de toamn, ne-am trezit c epava dispruse. Parmele nu erau rupte, ci dezlegate. Domnioara Pua a spus c ne-au furat-o ruii, s-o topeasc i s-o fac oel pentru tancuri. Tata a ridicat din umeri, nu i-a psat. Dup dou sptmni, tot ntr-o diminea, am descoperit-o la locul su, legat ca nainte. Domnul Remus a urcat la bord i a constatat c dispruse toat ncrctura ideologic. N-a gsit nici mcar o pagin din Programul Partidului Comunist Romn de construire a societii socialiste multilateral-dezvoltate i naintarea Romniei spre comunism. Epava era curat. Chiar mturat!, s-a

80

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

minunat domnul Remus i noi l-am crezut. Mama nu m-a lsat s m conving. n aceleai zile de uimire, domnioara Pua ne-a informat c arhiva KGB-ului din perioada lui Brejnev a fost deschis i este accesibil istoricilor. Acum putem dormi linitii., i-a rspuns Luiza. Mama ntinse pe balcon salopeta i sacoa din crp, apoi puse masa n buctrie. Tata o urmri n picioare, cu spatele la fereastr. Pata din tavanul sufrageriei se mrise ct globul nostru, dezlipit la Poli. Ne-am aezat la mas. Tata a tiat pinea, mama a amestecat salata de roii cu ceap. - Nu m mai duc la ferm. S-au terminat roiile. Au rmas pepenii, dar tia nu in de foame i se pltesc prost. La anul o s fie i mai puine roii. - Ne descurcm noi, spuse mama. n frigider avem vreo cinci kile; n cmar, vreo ase-apte. Dar din lea vreau s fac suc, s avem la iarn. Tu ce zici, Ilie? Tata ridic din umeri. Afar se auzeau urale i fluierturi. - Cine este fata aia, cu care mergeai pe strad? - E Cristina, prietena Luizei, am rspuns ca un robot. Tata mesteca n sil. Se uit la mama, care-i ascunse privirea sub mas. - i ce vrea de la tine? - E pianist.

81

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- i convine s fie pianist. Are de unde. Eu n-am de unde s v dau bani. Nu-mi mai pune, c nu mai mnnc, m-am sturat... i terse minile, fruntea fr riduri i buzele cu prosopul de buctrie. - S-i gseti o fat serioas. S te mulumeti cu ct i dm, c n-avem de unde. Am dreptate? Mama ddu din cap, avea dreptate. Tata s-a dus n sufragerie i a deschis televizorul. Mama strnse masa. Dup ce spl prima farfurie, i aminti: - Te-a ntrebat pe drum de Luiza? - Nu. - Va iei scandal mare, dac Luiza nu se potolete cu hoinreala. E hotrt s scape de voi, de parc i-ai sta n gt. Ah, dac a avea bani, muli bani... De ce te-ai ncurcat cu fata asta? - Nu m-am ncurcat. - tiu, dar s nu te ncurci! Ce tot te iscodete, parc n-ar ti cine e Cristina! E un blestem pentru casa noastr! Asta este! De ce nu ne las n pace? Dac o prind la ua mea, dau cu ea de perei! Doamne, iart-m! - A fost cndva n casa noastr.

82

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- i, ce dac a fost? Dac tiam... Mai bine n-o primeam. Tu ai fost n cas, la ea? S vezi ce mobil are, ce covoare, ce tablouri, ce lustre... i ce main de splat are m-sa! Ce crezi, c ei triesc cum trim noi? De ce mi-a stricat casa? - Cum adic i-a stricat casa? - Vreau s spun c taic-tu are dreptate: nu-i da atenie i f-te c n-o vezi. Pua ne-a brfit destul... Un tunet din largul mrii lovi geamurile. Mama scp farfuria. M-am ntors la fereastr. Un val de strigte i fluierturi se ridic de pe plaj. Oamenii fugeau ngrozii spre ora. Coada de la intrarea blocului se pulverizase. Am privit n larg, s-i gsesc pe nottori. Pe linia orizontului, de ce uitasem s privesc ntr-acolo?, un stol uria de psri se aezase pe mare, odihnindu-se. Erau americanii cu flota lor. Zeci de nave mari i mici ancoraser n largul mrii, aa cum vzusem la televizorul domnioarei Pua, cnd atacaser Somalia. Dar acolo era un film, ne explicase Dan Dugan. Pe marea noastr, navele pluteau de-adevratelea. Plaja se golise, parc fusese atins de bagheta unui vrjitor. Un autobuz se chinuia s se retrag. Dou automobile fuseser ntoarse cu roile n sus, ca nite broate estoase. Scaunele i mesele terasei zceau risipite pe plaj. Pe terasa hotelului, mai rmsese un grup de viteji care fluierau i huiduiau spre mare. Cei de pe epav sriser n ap, dnd impresia c vaporul se scufund. Pe scara blocului, hrmlaia ncetase. Una dintre cele trei brci, pornite n larg, dispruse. i nottorii se ntorceau

83

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

la mal. Flota american nu se micase. La televizor, se transmitea muzic popular, tata dduse sonorul mai tare. - Eu nu mai zic nimic, am auzit-o pe mama. Lumea de abia ateapt s-mi reproeze c Marius a fugit. Nu-i nicio bucurie s fugi. - Ce-am vzut asear la Pua a fost un film documentar transmis de televiziunea prin cablu... De ce crezi c Marius a fugit? Poate a plecat ntr-o excursie. - Pentru c el a fugit din casa noastr! A fugit, asta e! Am srit de la fereastr i am deschis ua de la intrare, fr team. Blocul fusese prsit mai repede dect mi nchipuisem. De la etajele inferioare, am auzit un zgomot de geamuri sparte i cineva strig dup ajutor. Am urcat pn la ultimul etaj, fr s ntlnesc un singur om. n schimb, am descoperit pantofi, sandale, tricouri sfiate, sacoe, poete, mrgele din plastic i tot felul de mizerii. Din loc n loc, pe perei, pete de snge i urme de vom. Uile apartamentelor prsite erau sparte. Unii locatari fugiser, alii se baricadaser ca i noi. Pe acoperi, i-am descoperit pe domnioara Pua, solemn ca o statuie, stnd cu faa spre mare i minile pe lng corp, i pe sergentul-major Grigore Postolache care, dup ce lu o portavoce din mna unui brbat mic de statur, brbos, i i-o ddu vecinei noastre, mi opti complice: dnsul este arhitectul de la Bucureti! Brbosul i fcu cruce o singur dat, micndu-i

84

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

buzele parc s-ar fi rugat. Vecina noastr duse portavocea la gur, iar sergentul lu poziia de drepi, cu brbia n piept. - Ai s trieti puin, pentru c cine uit se stinge repede. Noi nu uitm ce-ai uitat tu. Ai uitat zilele nsorite n care noi munceam pentru tine, iar tu notai fr griji n mare. Ai uitat efortul nostru colectiv, pentru ca tu s-nvei foarte bine. A fost de-ajuns o singur dat s te duc de mn n ora, pentru ca apoi tu, elevul premiant n clasa a cincea, s-mi ari c ai nvat tot ce construisem pentru tine: strzi asfaltate i parcuri, blocuri pentru toate clasele sociale ale societii, spitale luminoase, coli i grdinie n care generaia ta a nvat mersul nainte al istoriei, antierul naval unde tatl tu, umr la umr cu ali prini, lansa la ap vapoare, bijuterii ale tehnicii mondiale. Tu le-ai nvat repede i temeinic i am fost mndr de tine. Dar, acum, neleg jocul tu ipocrit: te-ai prefcut c le-ai nvat. Ai fugit cu toat munca noastr ndesat, ntr-o valiz, scuipnd cu sil n urm. Nu meritam aceast flegm. Noi te-am protejat. Ei, americanii, te vor exploata. ntr-o zi, copiii ti te vor ntreba de unde ai venit. Pentru o clip, vei tri o cumplit remucare. O s-i mini. Strzile asfaltate i parcurile, blocurile nalte, spitalele ridicate cu attea sacrificii, colile unde ai fost premiat, totul a fost aruncat n primul co de gunoi ntlnit pe malul stng al Atlanticului. Cum vei putea s arunci nite ani trii n bunstare i tihn? Dar s tii, Marius, c totul a fost construit, ai s rzi, dar nu conteaz!, nu n virtutea unei ideologii trectoare, ci pentru ca noi s avem motivaia amintirilor. Ne amintim, ne nduiom, ne bucurm sau ne ntristm. Tu ce-i aminteti? C ai

85

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

fugit ca un la, lsnd n urm o femeie nsrcinat, obligat s nasc un copil. Dac o s treci pe la noi, nimeni nu va fi dispus s-i aminteasc ceva despre biatul tu. Pentru tine, nimic nu este de neles din viaa noastr.

86

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

5
Dup dou zile de staionare, americanii au plecat din largul coastei noastre, lsnd orizontul pustiu. De la postul local de televiziune, am aflat c americanii care ne vizitaser nu fuseser americani, ci rui. Flota ruilor din Marea Neagr venise la noi i fcuse nite manevre. tirea i-a lovit crunt pe foarte muli locuitori ai oraului, provocnd numeroase controverse. Un ziar a prezentat pe scurt manevrele militare, dei cei care urmriser zi i noapte flota nu sesizaser micrile navelor, decolrile avioanelor sau lansrile de torpile. Singura micare cu impact a fost acea salv de tun, care i speriase pe oameni. Au fost voci care au susinut, i poate mai susin i astzi, c navele din largul mrii au fost ale americanilor, ei vzuser cu ajutorul unor binocluri puternice steagul american fluturnd pe catarge, iari ne-au minit, porcii! Dar n-au avut curajul s spun cine sunt porcii! Cei de la televiziunea local, cei de la ziar, americanii sau ruii? O minoritate a considerat flota drept o nlucire colectiv, provocat de razele puternice de pe coasta noastr, provenite din accidentul nuclear de la Cernobl. Aceast minoritate s-a dovedit a fi format din hoi. Ei au operat n voie, timp de dou nopi, n magazinele i depozitele oraului. Puini locuitori s-au artat dezinteresai de eveniment. Printre acetia s-a numrat i domnul Remus, care a stat nchis n cas, citind romane poliiste i uitndu-se la televizor. Dup ce ruii s-au retras, recepionerul-ef a descoperit n cutia potal un plic identic cu primul. Numai c scria altceva:

87

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Bozgor jegos o s-i rupem o mn. Domnul Remus nu mi-a artat plicul, altfel i-a fi semnalat greelile de punctuaie. n cele dou zile de emoii prilejuite de venirea americanilor (care s-au dovedit a fi rui), s-au produs patru accidente mortale, treizeci i ase de accidente grave, optzeci i ase de tlhrii i trei violuri. Aceste cifre le-am aflat de la domnioara Pua, care le preluase la rndu-i de la sergentul-major Postolache. La postul local de televiziune, nu s-au dat aceste statistici. Dup ce s-au trezit din ocul bubuiturii, oamenii au revenit la blocul nostru i, pe baz de bilet (de data asta, buci de hrtie rupte dintr-un maculator), i-au obosit ochii tot admirnd flota american (ruseasc). Domnioara Pua a fcut ncasri bune. A consumat trei maculatoare. Btrnii i-au amintit cum i-au ateptat pe americani n anii 50. Povetile lor mi s-au prut stupide, provocnd, ca de obicei, discuii furtunoase pe teme politice. Se formase deja un curent antiamerican, chiar n rndul celor care-i ateptaser cndva. Grupul de biniari, rockeri i minijupiste a fost n centrul ateniei, dominnd plaja cu dansuri, muzici, chiote, chemri lansate spre larg i mult votc. Au dormit pe plaj, au cntat imnul american i tot felul de cntece de-ale lor, au visat cu ochii deschii: americani vor debarca n curnd, vor aduce chitri electrice, discuri, casete audio, vor construi stadioane pentru concerte, autostrzi, supermarketuri, vor vinde blugi de la mama lor, Coca-Cola va curge pe toate drumurile, vor pune pe picioare antierul naval i, poate, oraul nostru se va dezvolta att de rapid, nct va deveni capitala rii! S-au nelat ru de tot.

88

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Sora mea a fost n fruntea lor. Biniarii au vndut stegulee americane, fcute la repezeal de un pictor ratat. Cristina a fost cu ei. Cnd au aflat de comunicatul difuzat de postul de televiziune, s-au retras, prefernd s-i ard dezamgirile n triajul CFR. Cu cteva ore naintea difuzrii acestui comunicat, se lansase zvonul c arhitectul pitic i brbos venise de la Bucureti cu intenia de a demola, ajutat de o firm local de construcii, blocul nostru, de la etajul cinci (inclusiv), lucru care, spre surprinderea noastr, n-a speriat-o pe domnioara Pua. Piticul brbos se plimbase prin bloc, declarndu-i intenia, fr s-o argumenteze. Susintorii nfocai ai americanilor nu s-au revoltat, dimpotriv: dac-l demolezi, ne urcm pe epav i tot i vedem pe americani! Vestea a ajuns i la biniari, rockeri i minijupiste, care au reacionat violent. Boby l-a gsit pe arhitect i, fr niciun cuvnt, i-a fixat palma pe maxilare i l-a ameninat printre dini s se care ct mai repede, c altfel l reteaz cu fierstrul de lemne n dreptul curelei. I-a inut aa maxilarul, tot repetndu-i: Ai auzit, b?. Arhitectul s-a nroit ca un rac, apoi Boby i-a dat drumul: l-a ntors ca pe o ppu i i-a tras un ut n fund. Sergentul-major, martor la scen, a preferat s fac stnga-mprejur. Arhitectul a disprut. Dup plecarea navelor, muli oameni s-au ntrebat, fr nicio ironie, cum a fost posibil o asemenea confuzie, chiar aa de chiori am fost?, cum de nimeni n-a observat c steagurile de pe catarge sunt ruseti? Dar oamenii notri erau obinuii cu steagul rou, secera i ciocanul, i habar n-aveau cum arat

89

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

noul steag al Rusiei scpat de sovietici. Muli s-au simit ruinai de entuziasmul dovedit n cele dou zile americane i s-au grbit s le uite. Timp de o sptmn, sergentul-major a cutat s afle cine i-a vzut primul, cine a lansat ideea c au venit americanii, cine a dat alarma i cine se ascunde n spatele acestei manipulri. (O anchet oficial. - precizase domnioara.) Grigore Postolache i-a chestionat cu discreie pe civa pensionari din blocul nostru i pe vreo zece turiti. Noi nu i-am rspuns, dei poliistul a sunat insistent la ua noastr. n cele dou zile, tata s-a uitat la televizor, mama a splat rufele, a strpit gndacii care nvliser i la noi, din cauza agitaiei de pe casa scrii, iar eu am privit marea i am rsfoit revistele din colecie. Despre rezultatele anchetei, domnioara Pua n-a suflat nicio vorb. Venirea americanilor i plecarea ruilor, cu toate urmrile, au pus capt sezonului estival de pe coasta noastr. n prima duminic de la retragerea flotei ruseti, tata s-a urcat pe epava cargoului. A inspectat-o, de parc mulimea care o stpnise i furase ceva. A fumat gnditor, privind locul din larg, unde sttuser ruii. S-a ntors fr s spun un cuvnt. Domnioara Pua a vorbit n locul su. i ea urcase pe epav i se ngrozise de cele vzute: gunoaie, excremente, haine sfiate, prezervative, o neruinare! Scrbit de ceea ce vzuse pe cargou, vecina noastr m-a rugat s fac curenie pe scara blocului, nu merit s trim cu mizeria altora sub nas! Am acceptat pe loc, mai ales c domnioara mi promisese o recompens bun. Am strns gunoiul n saci de plastic i l-am aruncat n mare, departe de blocul nostru. Cu banii ctigai, mi-am cumprat reviste, dou pachete de igri fine i am but un litru de Coca-Cola. n

90

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

dimineaa n care mama a fost chemat de domnul Remus s curee hotelul, am descoperit, pentru a doua oar, c epava cargoului dispruse. i, ca prima dat, parmele nu erau tiate. Cel care le dezlegase, cu siguran, era marinar. Domnioara Pua a rmas la aceeai prere: ne-au furat-o ruii, s-o topeasc i s-o fac oel pentru tancuri. Czuse prima ploaie rece i Luiza nici nu se gndea s plece la facultate. i fcea de cap cu biniarii, rockerii i minijupistele. Mama s-a ntors seara de la hotel. Plngea de bucurie. M-a dus n buctrie, a nchis ua i mi-a ntins o ilustrat. Un bloc de crmid roie se nla dintr-o parcare cu maini lungi, vzute numai n filme. Culorile erau vii pe cartonul gros al pozei. Am ntors ilustrata: V mbriez cu dragoste de peste Ocean!. Semnat: Marius. Era scrisul lui! Am chiuit i ne-am mbriat. Marius era acolo, n America! Nu ne uitase, ne mbria de peste Ocean. Ilustrata avea o tampil haioas. Adresa noastr era scris corect. Cum s-o uite?, se revolt mama. Folosise un pix cu min bun, albastr, care nu lsa pete. opiam ca o maimu, dar mama m-a oprit, ne aude taic-tu, de dincolo! Ne-am aezat pe taburet, s-o studiem la mas: timbrele cu steagul american, desenat n culori clare, costau un dolar i jumtate - am socotit. Scump! De unde are bani?, se ngrijor mama. Deasupra scrisului caligrafic, am citit liter cu liter: Whitney Hall, Chico State College, Chico, California. Ajunsese n California! n California?, strig mama i imediat i astup gura cu prosopul de ters vase, s n-o aud tata. ncepu s plng. Nu era fericit.

91

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- College nseamn colegiu, adic facultate, i-am tradus, spernd s-i revin. Poate c Marius a ajuns acolo la o facultate, iar blocul sta, probabil, este cldirea facultii. Are opt etaje, ca blocul nostru! - Ce caut Marius la facultate, tocmai acolo? N-a fcut una aici? Cine l-a trimis tocmai n California? - Poate a ctigat o burs de specializare n domeniul mecanicii sau construciilor de nave. Sau poate s-a angajat profesor. Sau i d doctoratul... - M enervezi cu prostiile astea, mi-o retez mama. Dac ar fi scris ce face acolo, ce mnnc, unde doarme, dac are bani, a fi dormit linitit. Aa, trebuie s te ascult pe tine: poate aa, poate altfel... S fi scris clar! Nu-i este ruine? De atia ani, n-a scris un rnd! i-a amintit c are o mam abia la aeroport: mam, eu plec n America! Cu ce i-am greit c se poart aa, parc sunt o strin?! - O s ne scrie mai des, ai s vezi! n fiecare zi, o s stau cu ochii pe cutia potal. - S crezi tu c la cutia potal o s gseti ceva! Mama gsise ilustrata n hotel, la camera 21, sub pat. Bgase mtura s scoat un pachet mototolit de Carpai i trsese ilustrata. A crezut c cineva ne fotografiase blocul, uite ce poz frumoas! A ntors-o i a recunoscut scrisul lui Marius. Doar ea i controla caietele din coal, s fie ngrijite, fr pete de cerneal i fr foi ndoite. n liceu, nu l-a mai controlat, avea ncredere, doar i fura diplomele de premiant i le strngea ntr-un dosar. A scpat mtura din mn, citind: V mbriez cu dragoste de peste

92

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Ocean!. Ocean cu O mare! Semnat: Marius! A simit c i se topesc picioarele. Totui, a fugit acas, lsnd gunoiul n mijlocul camerei. - O s fie scandal mare, dac i-o artm lui taic-tu. Marius o s ne mai scrie, ai dreptate! i-o s aflm ce face acolo, cum o duce, unde doarme... Dar de ce s fac nc o facultate? Ali bani, ali ani pierdui! i cine-l pltete s stea acolo?... S nu-i spui Luizei! Dumnezeu mai tie pe unde umbl, de s-ar apuca de facultate, s-o vd cu diplom, s ias la bucata ei de pine! Mama oft nc o dat i ascunse ilustrata sub faa de mas. - O pun aici. Dup ce se culc taic-tu, poi s mai vii, s te uii! M duc s spl, c mi-au rmas nite aternuturi n cad. n camera mea, am ncercat s-mi rsfoiesc revistele cumprate. Niciun cuvnt despre California. Tata se uita la televizor. M-am ntors n buctrie i am ridicat faa de mas. Blocul cu opt etaje din California prea mai nalt dect al nostru. n parcare, am numrat paisprezece maini, curate i strlucitoare. Cu siguran, erau mainile profesorilor. Fotograful se aezase departe de intrarea n bloc, pe gazon, la civa pai de bordura strzii. Nu prinsese niciun om n cadru. Blocul era construit din crmid roie i nu avea nicio fereastr deschis. Era ora cnd toi studenii erau la cursuri, ei nu chiulesc, pentru c nu e n interesul lor, au de pltit taxe. Ei mestec gum i-i ascult pe profesorii care le

93

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

vorbesc clar, cu pasiune. i profesorii i dau interesul, altfel rmn fr slujb. Poate c Marius mestec gum, este atent, noteaz n caiet, nu scap niciun cuvnt, trage tare s fie primul, premiantul! - Unde e m-ta? - n baie, spal, am rspuns cu mna paralizat pe ilustrat. - Iar ne curge ap din tavan, m anun tata, apoi bu o can cu ap. Nu observase ilustrata. nainte de a se ntoarce n sufragerie, la televizor, am ascuns-o sub faa de mas. Sttea n pat, cu picioarele ntinse pe scaun, poziia lui preferat. ncepuse emisiunea Actualitatea n agricultur. ncepuse recoltarea porumbului n judeul Ialomia. Pata din tavan se nnegrise i crescuse ct o minge de baschet. Nu picura. M-am ntors n camera mea. Am fumat o igar i am privit California pe globul nostru, dezlipit la Poli. Era mare California. Pe domnul Remus l-am gsit la recepia hotelului. Scria atent procesul verbal de predare-primire. Schimbul su de noapte ntrzia. Mi-a oferit o cafea, dar l-am refuzat. A dat din cap trist i s-a aplecat asupra registrului. n hol, mirosea a petrosin. Mama splase geamurile de la intrare, curase mocheta verde, roas n pragul uii de sticl. Sub registrul n care scria domnul Remus, se afla un alt registru, cel cu evidena camerelor. Btrnul semn grbit i, dup ce sorbi din ceac, i aprinse o igar. Acum avea timp pentru mine.

94

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

A doua scrisoare de ameninare l speriase ru. Nu era maghiar, nu avea prieteni sau rude, era nevinovat. Cutase n cartea de telefon familiile de maghiari din ora i gsise doar patru. O contactase pe una dintre acestea, dar fr niciun rezultat care s-l liniteasc. Maghiarii locuiau ntr-un bloc, departe de casa lui. Deci nu putea fi vorba de o confuzie. Fusese acas la ei, aveau doi copii, un biat student i o fat, elev la liceul sanitar. Le povestise ce ameninare primise i-i ntrebase dac, de cnd locuiesc n ora, primiser astfel de prostii. Nu, nu primiser, i-au rspuns mirai. Maghiarul era maistru la antierul naval, se stabilise cu soia sa n ora, n urm cu douzeci de ani, vorbeau limba maghiar n cas i nu-i aminteau s fi avut vreun conflict cu vecinii sau colegii de serviciu. Nu stlceau cuvintele romneti, observase domnul Remus. L-au invitat la mas. Dac ameninarea le-ar fi fost adresat lor, i explicase maghiarul, ar fi trebuit formulat aa: Bozgorilor puturoi, v rupem minile!. Adic la plural. Dar i aici se ivea urmtoarea contradicie: maghiarul ctiga mulumitor n antier, de aceea nu se ntorsese n Harghita lui natal, era harnic i apreciat, deci nu vedea motivul pentru care i-ar fi fcut puturoi. Iar dumneata eti singur, intervenise unguroaica i domnul Remus tresrise. Singur! Dup mas, btrnul i-a ntrebat despre Ardeal, al cui este, de fapt, al romnilor sau al maghiarilor? Ungurul s-a ridicat calm i i-a cerut soiei s-i pun sufertaul n geant, c pleac la antier. - Nu cumva au crezut c sunt un provocator? - Ba da!

95

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Domnul Remus oft. Dar nu se resemnase. Expediase deja o scrisoare Comunitii Evreieti din Romnia, prin care cerea o dovad, o dezminire sau ceva de genul sta, din care s rezulte c nu este evreu. l rugase pe Rabin, ca dezminirea s fie dat pe postul local de televiziune i n ziarele din ora, s afle toat lumea c nu este evreu. Cu maghiarii, inteniona s procedeze la fel. Va scrie la UDMR. S dea partidul lor o dezminire, chiar i n Parlament dac se poate, c el nu este maghiar, nu are neamuri, nu-i simpatizeaz pe maghiari i nu-l intereseaz politica. - i tu cum te mai simi?, ntreb btrnul, dup ce mi expuse planurile sale. - Niciodat n-am apelat la discreia dumneavoastr, dar acum am o problem i nu tiu cum s-ncep... - Ai nceput prost! Nu dau camere cetenilor din ora. - O pltesc dublu! Domnul Remus i scoase batista din buzunar i-i terse nasul. Un truc pentru a-mi evita privirea. - Nu pot, mi pare ru. Zu c nu pot! De cnd sunt aici, tii bine, n-am fcut aa ceva. Acest hotel trebuie s fie curat. - Pltesc triplu! - Nu insista. Suntei tineri, du-o pe plaj, nisipul e cald, trebuie s te nv eu? Ce naiba! Dac e virgin, va rmne cu amintiri superbe, dei nu cred s fie...

96

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Dar nu despre asta e vorba!... Vreau s scriu o carte i am nevoie de linite. - Prietene, mi jigneti inteligena! Tu vrei s scrii o carte ntr-o noapte? Te crezi, cumva, Mozart? - ncerc, de ce nu m lsai? - Pentru c mini! - i dumneavoastr minii! V batei cu pumnul n piept c suntei onest, fr pat, dar toat lumea tie c oferii camere biniarilor! Hotelul sta e primul bordel oficial din ora! - M jigneti, prietene! Ai grij cum vorbeti! - Nu v jignesc, dar am nevoie! - Cu cine? Cu Cristina? - Cu nimeni! - Fata asta nu e pentru tine. Cristina are nevoie de un brbat puternic i sntos. Nu eti n stare s ai grij de ea. Btrnul ddu din mn a lehamite. i aprinse alt igar i ddu pe gt ultima pictur de cafea. Plesci intenionat, bun cafea! - Spunei c mint... Bine! Eu am s v dovedesc cu probe c dumneavoastr minii i degeaba v jurai. Ieri noapte, singura camer ocupat din hotel a fost cea de la numrul 21. N-ai trecut-o n afurisitul

97

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

sta de registru, pentru c a fost ocupat de rockeri. Ce s-ar ntmpla dac m-a duce la poliie? Bordel n toat regula! Am martori, domnule Remus! Btrnul se albi la fa, ncerc s zmbeasc, dar nu avea motiv. - Vorbeti prostii, mgarule! n hotelul meu nu exist camera 21. Am douzeci de camere n tot hotelul. Ce vrei? S-i dau camera 21? i-o dau pe gratis, dar nu exist. Uite, prietene!, mi deschise registrul. Vezi pe undeva camera 21? - Domnule Remus, sor-mea triete cu dumneavoastr? - Cine te-a pus s m ntrebi asta? - De ce n-o lsai n pace? Pe cine vrei s v rzbunai de fapt? Pe mama? - ntre sor-ta i mine nu exist nimic! Pricepi?, strig domnul Remus. Am crezut c eti mai inteligent, dar eti la fel ca ceilali. mi place sor-ta! i Marius mi place! Mi-ar fi plcut s fie copiii mei. Tu semeni cu taic-tu, un jeg care merit un glonte n cap! - De ce vrei s-l mpucai pe tata? - Aa, tiu eu de ce! Adic... se trezi btrnul, am zis i eu la nervi, din cauza ta, cu prostiile tale! M-ai enervat! Schimbul domnului Remus, un tnr angajat de cteva luni, apru lng noi, cerndu-i scuze pentru ntrziere. Btrnul m rug s-l atept pe teras. Cerul nstelat era imaginea preferat a lui

98

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Marius. Cnd zrea o stea cztoare, ne chema, doar mama se grbea s vin lng el. n locul n care cade - explica Marius, premiantul, cu o arogan prost trucat -, are loc un transfer de cldur ntre steaua ncins i apa rece a mrii, care conduce la nlarea unui castel din piatr, nconjurat de mare. Mama rdea, cum poi s spui asta, Marius? Reaciile termodinamice n lan genereaz solidificarea materiei! Ah, nu pricepei reaciile astea, orict vi le-a explica! - se luda Marius foarte serios i mama chicotea, parc ar fi mngiat-o cuvintele lui. Dup ce Marius a fugit, hainele lui au stat cteva luni n ifonier. Apoi au disprut. Mama mi-a mrturisit c i le trimisese pe toate cu trenul, la Bucureti. Le-a cerut printr-un individ, o fi fost prieten de-al su. Le-a vndut domnul Hermeneanu pe toate, n talcioc!, mi-a optit domnioara Pua. Am numrat pe cer cincizeci de stele. Niciuna n plus sau n minus. Domnul Remus iei din hotel. - Vedei, sunt cincizeci de stele! - Ca pe drapelul american, mi-a rspuns fr entuziasm. M-a rugat s-l nsoesc spre cas. Am strbtut plaja n tcere, apoi am intrat pe bulevard. - Ai vzut ilustrata lui Marius? V-a artat-o mama, nu-i aa? ntoarse capul i clipi des, rece, ca i cum i-a fi spus c a venit toamna. i cut igrile n buzunarele mici ale hainei, dar le uitase la hotel. - i taic-tu ce zice?

99

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Vrei s-mi spunei odat pentru totdeauna de ce nu vorbii cu tatl meu? De ce nu vorbii cu tatl meu? De ce nu v salutai? De ce v dumnii? - N-am de dat nicio explicaie. - Atunci, de ce v intereseaz reacia lui tata? Domnul Remus zmbi amar: - Trebuie s-i iei orice speran de la aceast lume, pentru c urmtorul semn de la Marius va fi chemarea n America. Suntei, ntr-un fel, familia lui. Sau ce-a mai rmas din ea. Marius nu are nevoie de voi acolo, n schimb voi avei nevoie de el, oriunde s-ar afla i indiferent ce ru v-ar face. Drama voastr nu este c trii aici, aa cum trii, ci faptul c ateptai un om care nu v iubete. V amgii c se va ntoarce, c o s v mbrieze, c o s v povesteasc viaa lui n America, pentru ca la rndul vostru s povestii altora, scondu-l pe el n fa, cel mai bun dintre voi, dar n spatele lui o s v ascundei neputina i mediocritatea, nemplinirile i regretele. Ce tii voi despre lumea n care a ajuns? Nimic! Dar nici nu v intereseaz, chiar dac v-ar scrie cinci sute de ilustrate de acum ncolo. V convine doar ateptarea, paravanul sub care v ascundei neputina. Dar, cnd vei primi chemarea lui Marius, ateptarea se va transforma n panic. Dac vei ajunge n America, n mediocritatea voastr, vei tnji dup speranele trite aici, i vei striga n gura mare: Mi-e dor de cas!. Libertatea, pentru voi, va fi o povar.

100

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Poate o s v cheme i pe dumneavoastr! - N-am s-i rspund. - De ce? V este fric de libertate? - De ce s plec n America, de vreme ce America este aici?, mi art cu degetul tmpla. Am suferit destul pentru c am inut-o aici, prizonier. Este cea mai mare victorie a vieii mele: am trit prizonier ntr-o ar, innd n mine prizonier o alt ar. Dac n-a fi reuit s triesc aa, poate m-a fi sinucis demult. Domnul Remus se opri n faa porii i se uit ngrijorat n lungul strzii prost luminate. mi mulumi scurt i intr n curte. Strzile erau pustii. n intersecia din centrul oraului, sergentul-major Grigore Postolache patrula resemnat. Am ncercat doar s-l salut i s trec mai departe, dar poliistul m opri, ntrebndu-m ct este ora. Era trecut de miezul nopii. mi ceru o igar i un foc. Flacra chibritului i descoperi faa obosit. Se rezem cu fundul de un tomberon, ascunzndu-i porthartul la spate. M sftui cu o voce grav s traversez strzile numai pe culoarea verde a semaforului. Sunt destui nebuni n oraul sta, care gonesc cu mainile fr s in cont de cele mai elementare norme de circulaie. Avei dreptate! Iar poliitii sunt datori s-i opreasc pe aceti nebuni, c, dac n-ar exista aceti nebuni (repet apsat) i toat lumea ar respecta legile, el, Grigore Postolache, s-ar apuca de alt meserie. Crezi c mie mi convine s stau noaptea ca bufnia? n alte ri, privi atent jarul igrii, poliitii au un statut deosebit. Cunoti, nu? Sau, m

101

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

rog, i s-a povestit, nu-i aa? Am dat din cap. Dac prin absurd, s zicem, m-a transfera n alt ar, Statele Unite ale Americii, de exemplu, pi acolo a fi cineva, nu? Leaf mare, sporuri de noapte, vest antiglon, pistol... Pi, nu-i vine s-i faci meseria ca la carte? Ba da! Constat trist c nu aveam chef de vorb. mi recomand acelai lucru: s traversez atent strzile, numai pe culoarea verde, pentru c nebunii umbl cu mainile, depind viteza legal. N-o s-i ierte! O s-i bage pe toi la pucrie, s vad ei ce nseamn poliistul romn! I-am ntins pachetul, s-i aleag alt igar. Refuz, preocupat de ideile sale. n fiecare noapte, nebunii i fac de cap. De exemplu, n ultimele dou nopi, se ngrmdesc n trei-patru maini i gonesc pe strzile oraului. De-ar fi numai asta! Dar claxoneaz, zbiar, nclcnd prevederile articolului 241 Cod Penal, consum buturi alcoolice, cnt, adic zbiar, pur i simplu terorizeaz strzile. Eu nu pot s-i opresc, n-am ajutoare, am leaf mic, iar efii sunt incompeteni. Cum s-i prind n flagrant? N-am martori. Pur i simplu nebunii m sfideaz. Am dou alternative: ori s scriu la Interpol, dar asta presupune mult munc, ori s acionez de unul singur, ceea ce este foarte riscant pentru salariul meu de mizerie. Eu am vzut demult un film rusesc la cinema, continu sergentul-major, n care scenaristul i regizorul i bteau joc de un poliist trecut de prima tineree, personaj secundar n film, care se chinuia s nvee limba englez. i toi spectatorii din sal rdeau de se prpdeau pe seama poliistului. Mai ru, personajul principal era un scriitor ratat care, n finalul filmului, moare ntr-un accident de circulaie. Ca s vezi! Numai eu rdeam i sala tcea. Adic, orict ai rde de oamenii legii, trebuie s-i

102

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

respeci pn la urm. Iar cei care rd cel mai tare suntei voi, artitii! Voi ne privii de sus, de parc ai fi nemuritori. Dar viaa nu v iart, c v curai repede, din cauza buturii i a femeilor! Ce crezi? Eu n-a putea s m apuc s nv engleza? Numai c filmul sta mi-a rmas ca o pat pe creier! Totui, dac ocolesc chestiunea cu nvatul, se nflcr Grigore Postolache, trebuie s gsesc pe cineva care s-mi traduc scrisoarea ctre Interpol, n limba englez. Un efort financiar. Nu conteaz, dei nu stau cu fundul pe bani! Apoi, va trebui s pltesc timbrele la pot, ca s expediez plicul n America, parc acolo i are sediul Interpolul, tu tii mai bine! Poate am s-ncerc un telefon, s verific dac a ajuns scrisoarea la ei! Dac a ajuns, trebuie s mai atept pn se ndeplinesc formalitile de colaborare cu organele noastre. Deci, n aceast variant, dureaz pn o s-i anihilez pe nebuni. i eu cu ce-o s m aleg? Cu o recipis pe care scrie expeditor: sergent-major Grigore Postolache, Romnia i destinatar: Interpol, USA. S-o pun n ram, s-o admir nainte de culcare! A doua variant e mai riscant. Lucrez pe cont propriu, cum i-am spus. Adun toate tomberoanele, scaunele i mesele de pe terase i, cnd strzile sunt pustii, ridic baricade n locurile ntunecoase. O s fac chiar o hart a baricadelor, ca s monitorizez situaia. Este imposibil s nu nimereasc pe strzile cu baricadele mele! i, cnd vor intra pe strzi, bufff! - i umfl obrajii - un foc uria, un incendiu n toat regula, poate am s fac rost de o camer, ca s-i filmez! Va fi cea mai tare misiune a mea!, btu el cu pumnul n tomberon. Va fi victoria mea mpotriva nebuniei! i mai btu o dat, mai tare. Nu-i face probleme, sor-ta, de obicei, se afl n a doua sau a treia main, pe locul

103

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

mortului! O s scape, pentru c Boby e un ofer bun. Eu vreau ca prima main s explodeze, s-i bage n speriei pe cei care vor scpa cu via. Varianta asta mi se pare cea mai bun, pentru c baricadele au rezistat ntotdeauna mpotriva nebunilor. Ce zici? - O s fii avansat. - Nu!, se apr sergentul-major cu minile ridicate. Varianta baricadelor o aplic fr acordul efilor mei. Ei sunt depii de tehnica modern i n-ar fi de acord. Eu lupt pentru dreptate, strig vesel poliistul i un cine vagabond, care apru de nu tiu unde, ncepu s latre la noi din mijlocul interseciei. Poliistul mi ceru o igar. I-am ntins pachetul i mi lu dou. Javra mai ltr de cteva ori, apoi se ascunse ntre dou tomberoane, pe cellalt trotuar. De abia atunci am observat c trotuarele din jurul interseciei erau narmate cu cte trei-patru tomberoane, aezate la distane apropiate. i Grigore Postolache se sprijinea de un tomberon. i, probabil, n porthart avea ascuns harta baricadelor. i, n aceast noapte, nebunii vor conduce mainile pe strzile pustii, ca la raliuri. Am privit precaut n jur, cu gndul idiot s gsesc o geant care ar fi ascuns camera video. Sergentul-major fuma mulumit. Poate camera o ascunsese n tomberonul de care se rezema. - E trziu, trebuie s plec. - Ai grij cum traversezi strzile, c nebunii nu in cont de semafoare!

104

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Pe prima strad, nu departe de intersecia nzestrat cu tomberoane, semaforul funciona. Zona pe care o strbteam era pustie. i, totui, simeam c tomberoanele poliistului s-au pus n micare, ncet-ncet, urmrindu-m, n fiecare fiind ascuns cte un poliist: el este fratele Luizei, s nu-l scpm din ochi!, ne va duce la ascunztoarea nebunilor! Pe a doua strad, care ddea n bulevard, m-am oprit, prefcndu-m c-mi leg sandaua. Am ntors capul. Nimeni. Am luat-o pe mijlocul strzii luminate doar de vitrinele de la parterul blocurilor. Am trecut pe lng librria n care Marius obinuia s citeasc ore ntregi crile pe care nu i le putea cumpra. Acum, Marius citea n alt librrie... Dar un asemenea gnd mi se pru caraghios la ora cnd i cutam pe nebunii Luizei. Se strngeau de obicei la Arhitectur, un bar amenajat n subsolul celui mai scump restaurant din ora. n faa restaurantului, biniarii vindeau i cumprau valut, vindeau igri de contraband i i protejau pe peti de raziile poliiei. La Arhitectur puneau la cale afacerile. Nu intrasem niciodat n bar. Domnioara Pua era la curent cu atmosfera: Acolo sunt mese i scaune mici ca pentru pitici. Toi stau cocoai, beau cafele, bere, trag pe nas prafuri, pufiesc din igri i ascult muzica ce duduie n difuzoare. Parc sunt nite momi!. Restaurantul era nchis i parcarea pustie. O bucat de tabl, prins de peretele blocului vecin, indica pe un gang ntunecos intrarea n Arhitectur. i, dac Luiza era aici, ce s-i spun? S vin acas,

105

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

s nu urce n mainile nebunilor, dac vrea s triasc. O s-i bat joc de mine, de-abia ateapt! Am intrat n gang i, dup trei pai, cscnd ochii, mi-am dat seama c o lumin firav btea din spatele cldirii. Peam cu grij, ncercnd s nu calc pe vreo sticl sau pe ceva care s fac zgomot. Mirosea a urin. Aveam senzaia c cineva m atepta n capt. A fi vrut s strig, s vin, s m ia de mn, s m conduc. Lumina cretea pe msur ce naintam. Pereii blocului i ai restaurantului erau mzglii cu tot felul de obsceniti. Gangul ddea ntr-o curte interioar, aprat de un gard din tabl, n care se aruncaser de-a valma navete cu sticle, cutii goale i gunoaie. Deasupra, lumina un neon, montat pe un fir ntins pe diagonala curii, ca un salam atrnat la uscat. Nu mai vzusem o asemenea improvizaie. Un zgomot cunoscut mi atrase atenia spre navete cu sticle. Un brbat urina. Marius!, am dat s strig, dar acordul violent al unei chitare electrice izbucni din spatele uii. Marius! n blugi, agitndu-i picioarele de parc nu mai avea rbdare s-i termine treaba, ntr-un maiou galben, ce-i descoperea ceafa tuns scurt, mereu se tundea scurt, Marius! - am strigat din nou. Brbatul s-a ntors. Am dat din cap, n semn de salut. i-a tras fermoarul n faa mea. Pe tricoul galben scria cu litere mari TEXAS. Era mai nalt i mai solid dect Marius. Un rugbyst la sfrit de carier, bronzat i predispus la ngrare. Scuip ntr-o parte. - Pe cine caui? - Sunt fratele Luizei.

106

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Rspunsul meu l mulumi. Deschise ua, intr i o trnti. Am rmas nemicat. Ritmul turbat al chitarei izbucnea de sub picioarele mele. Mai bine l-a fi rugat s-o cheme pe Luiza pn afar. Dac voi intra, toate privirile, cte vor fi, m vor fixa, intimidndu-m. Dar trebuia s vorbesc cu sora mea. Am deschis ua. Treptele mici i murdare coborau n spiral chiar n bar. Mirosea a mucegai. Pereii culoarului erau scrijelii cu nume de formaii rock i fel de fel de prostii. Arhitectura era la fel de mare ca i Sirena lui Dan Dugan. Aezai la o mas lung din lemn, cocoai pe nite scaune joase, cei prezeni ascultau acordurile violente ale chitaristului cocoat pe un scaun, lng peretele opus. Alturi, boxele nalte ct un frigider i staia. Chitaristul semna cu rugbystul, numai c purta un tricou rou, strns pe corp. i inea brbia n piept i-i zbuciuma corpul pentru o muzic fr armonie, Cristina ar fi explicat mai bine. Luiza nu se afla la mas. Nici Cristina. Biniarii, uor de recunoscut, erau mbrcai n costume nchise la culoare, largi, la cravat. Rockerii, trai la indigo dup Boby. Nici el nu se afla n bar. Minijupistele, ngrmdite ntre ei. Erau puternic fardate, cu prul ciufulit, purtau la gt i la mini lnioare, fumau igri lungi i nu clipeau. Toi ascultau nemicai, parc nimerisem ntr-un muzeu. Stteaua ca nite momi, vorba domnioarei Pua. Chiar i norii de fum de igar, de deasupra mesei, fuseser imobilizai de lumina unui bec puternic, cu abajur. Aezat cu spatele la chitarist, rugbystul mi fcu semn s m aez lng el. Erau trei scaune libere. M-am aezat. Mi-am aprins o igar i am ntors capul spre zbuciumatul de pe scaun, care ddea semne de oboseal. Scrumierele, nite farfurii din

107

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

plastic, erau pline de chitoace. Dac chitaristul ar fi alunecat de pe scaun, concertul s-ar fi ncheiat i a fi putut s-l ntreb pe rugbyst unde este sora mea. Tipul fuma cu privirea pierdut n paharul cu votc. n stnga mea, o fat tuns scurt, cu picioarele lungi, pufia ca o locomotiv. Domnioara Pua avea dreptate. Am ncercat s m uit pe revistele mele, dar zgomotul mi risipea cuvintele tiprite. Muzicianul, la captul puterilor, se ncpna s duc piesa pn la sfrit. Transpirase i tremura. Numai capul plecat i-l inea fix. Oare unde nvase s cnte? Nu cumva la corul pe trei voci, vocea nti, vocea a doua, vocea a treia, elevii ngrmdii cte trei-patru ntr-o banc, nu deschidem fereastra pentru c intr frigul! S cntm nc o dat, de abia ne nclzim, mai cu via!, cine greete l las corigent, nemernicule!, sta este un cntec sfnt i tu i bai joc de el!, tu i alii ca tine care nu vor s pun suflet! Ce vrei s v fac, s v dau afar din coal? S-i nenorocesc pe prinii votri? S rmn i eu pe drumuri? Hai, nc o dat, gndii-v c acest cntec a fost interzis n anii 50, ntrebai-v prinii i-o s v spun c cine cnta Deteapt-te, romne! era dat afar din coal, din serviciu, din facultate! Acum, voi putei s cntai Deteapt-te, romne! n deplin libertate, auzi, m?, tu eti liber s-l cni, pentru c partidul comunist a luptat pentru tine, pentru familia ta i pentru libertatea noastr! Dar tu eti un nemernic care i bate joc de cntec, de munca mea, peste trei zile este serbarea, hai cu toii!, vocea nti, vocea a doua, vocea a treia, aa... e bine, mine facem repetiie pe scen, toat lumea s vin cu uniforma de pionier clcat i apretat, s nu lipseasc niciunul, c-l mnnc, gata!, suntei liberi, acas!, ducei-v acas!,

108

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

omul este liber, biserica l-a inut pe om nlnuit secole de-a rndul, a fost un instrument folosit de cei bogai, pentru a-i supune pe cei slabi, de subliniat aceast fraz!, un exemplu a fost Inchiziia Spaniol, care a fost bastionul obscuritii n Evul Mediu, care a terorizat i a ucis milioane de oameni, dar pn la urm materialismul dialectic i istoric a nvins, nu exist Dumnezeu!, de subliniat!, nu exist Dumnezeu!, oamenii au ajuns pe Lun, n curnd vor ajunge pe Marte, nici urm de Dumnezeu, unde este el?, tiina a explicat apariia vieii pe pmnt, evoluia speciilor, omul n-a fost creat de Dumnezeu, de subliniat!, omul se trage din maimu, Dumnezeu este o ficiune a unor mini fanatice, cum se poate crede n ceva care nu se vede, nu se aude, nu se simte, credina nseamn ntuneric, este opiul sracilor prostii i amgii de cei bogai, exploatatorii veroi, capitalitii ipocrii, care promit Viaa de Apoi, de acolo nu s-a mai ntors nimeni ca s povesteasc, lumea n-a fost creat de Dumnezeu n apte zile!, minunile lui Iisus sunt poveti care-i fac pe oamenii de tiin s rd, caietul cu referate pentru cercul de ateism tiinific s fie gata pn mine, cine particip la acest curs va merge gratuit n tabr, s spunei prinilor c tabra este gratuit!... - S nu te miti, c-i tai nasul!, m trezi glasul rugbystului. Muzica ncetase. ncperea se umpluse de fum. Degeneratul inea chitara ca pe o puc fr gloane. Ridic privirea spre noi. Avea o fa desfigurat, cu ochii bulbucai de efort, o gur strmb i venele gtului umflate. Ridic chitara deasupra capului. Atept ceva. Mcar o fluiertur. Bzitul staiei

109

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

prevesti o nenorocire. Rcni scurt i lovi chitara de scaunul de sub el, prbuindu-se peste o box. Se ridic, totui, repede, apuc chitara ce srise n mijlocul ncperii i iar o ridic deasupra capului. De aceast dat, o lovi cu sete de podeaua de ciment a barului. Achiile srir peste tot. Una mi atinse gtul. Chitaristul dement czu n genunchi, cu griful n mn. ncerca s prind cu privirea un gest care s-i rsplteasc efortul, dar toi fumau nemicai, fr s-l bage n seam. Arunc griful la un pas de mas. Corzile rupte tremurau ca picioarele unui pianjen. S nu te miti! Rockerul se prbui pe ciment i ncepu s plng n hohote. Minijupista din stnga mea ntinse paharul unui biniar i acesta i turn votc dintr-o sticl cu etichet ruseasc. i umezi buzele i se ntoarse la cel ntins pe podea.

110
Se auzi un fonet din cellalt capt al mesei. Un cine? Va iei credincios i va linge mna nsngerat a chitaristului, consolndu-l. De sub mas, apru Ceauescu. Se tra, ajutndu-se de fiarele strnse n mini. Ddea din cap, cu ochii aintii asupra grifului. Ajuns lng chitarist, ncepu s-i frece capul chilug de fundul acestuia. Dementul continua s plng. Scncea i ologul. i ridic easta i descoperi griful. l cercet fr s-i opreasc micarea capului, apoi l nh n gur ca un cine i se ascunse n spatele boxei. Parc eliberai de o povar, cei de la mas i-au umplut simultan paharele, i-au aprins igrile, cineva rse scurt, o minijupist rocat se hlizi, un biniar se aez lng un rocker, optindu-i ceva la ureche. Rugbystul renun s mai fixeze paharul cu votc:

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Credea fraierul c ne vom repezi i ne vom bate pentru griful lui. Astfel de chestii se fceau pe vremuri. Eu le-am propus s m pi pe grif, dar au ales s-l umileasc, aducndu-l pe Caragiale. i-a plcut? L-am lucrat cu snge rece. Am fost tari, unul n-a clipit! Uit-te la el! Chitaristul nu mai plngea, dar continua s stea ntins pe ciment, cu faa ascuns n palme. - Cineva ar trebui s-i dea ceva de but. A cntat pentru voi. - A cntat pentru Caragiale. Tu nu te-ai prins? - Cine-i Caragiale? - sta!, mi-l art pe olog. Caragiale este fratele nostru! - De ce-i spunei Caragiale? Rugbystul m privi cu sil i-mi atinse cu arttorul revistele de pe genunchi: - Degeaba citeti chestiile astea! Tu eti fratele Luizei, nu? Ai avut noroc. ntr-un an, v uchii n State. Noi, cei care vom rmne aici, vom tri cu vrjeli. Aa am fost prostii, cu vrjeli! i, cnd a fost nevoie de noi, am fost mpini n fa, la Revoluie. Apoi, am fost bgai la naintare n Piaa Universitii, s ne cocoeasc minerii. Dar, cnd ne cerem drepturile, ni se d cu flit, c nu e constituional. Eu nu sunt nsurat i nu cred c am s fac prostia asta! N-am nici mcar o prieten. Dar m gndesc uneori c femeia mea, nelegi!, femeia mea, n sensul pur al cuvntului, cea care m-ar face fericit, aa, fericit pe bune!, nu se afl n ara asta de ccat, ci se afl chiar n California, n Chicago...

111

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Marius v-a trimis o ilustrat?, am strigat, gata s-l trag de tricoul TEXAS, s i-l fac buci. - Ce chestie! i-a btut joc de noi. O meritm, ce s-i facem? Ne mbrieaz pe toi. Dar e absurd! Ne mbrieaz... N-ar trebui iertat, dar e prea departe i-l doare n cur! Noi suntem cu vrjelile. Dar cum s ajung la femeia mea din California? Nu pot. Eu vreau s fiu fericit, dar nu pot! Vezi ce vrjeal de idealism? Nu pot din cauza distanei, a banilor... Norocul, aici e chestia! De ce nu m-am nscut acolo? De ce?... Cel mai mito este de Caragiale! E fericit n bina asta... Marius s-a salvat i-o s v salveze i pe voi! Se rezem cu coatele de mas. Avea un obraz bine brbierit i sprncenele groase i se uneau la rdcina nasului, formnd o linie continu. Cu paharul la gur, se uita la fata din dreptul su, o slbnoag de gtul creia atrnau dou iraguri de mrgele. Slbnoaga fuma nervoas. - Unde este Luiza? - S-a dus s fac rost de maini, mi rspunse rugbystul de parc ar fi but oet. Slbnoaga csc ochii nvineii de rimel. Vecinul ei, un rocker cam de aceeai vrst cu mine, care pn atunci povestise n gura mare ce mito este ultimul album Metallica, se opri la rspunsul rugbystului i m fix uimit. - E fratele Luizei, le explic vecinul meu celor doi. Slbnoaga scoase fumul pe nas i-mi fcu din ochi:

112

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Sor-ta e o dulcic! i Marius e marf. Tu eti un papagal. Rspunsul rugbystului la ntrebarea mea declan discuii aprinse n jurul mesei despre cursele de maini. Hrmlaia crescu brusc. Un biniar se ridic i anun c a deschis lista cu pariuri. Minijupista din stnga mea strig nepat c vrea s fie prima la volan, indiferent de main. Vorbeau despre maini, despre strzi, curbe, viteze, nu nelegeam nimic. Rugbystul sttea nemicat, cu paharul la gur. Lumina becului sczuse i fumul igrilor se ngroase. - Dac i-e ru, te duc acas, se oferi tipul. - Nu mi-e ru.

113
Un chiot prelung, nsoit de fluierturi, explod n bar. Slbnoaga fluier ca la fotbal, cu dou degete n gur. Rugbystul ni de pe scaun i ncepu s aplaude. M-am ntors. Boby, n pragul uii, cu braele ncruciate la piept. Zmbea. Atepta ovaiile, ca o vedet. O njurtur de mam i ntrebarea: unde ai umblat pn la ora asta?, nu-l clintiser din poziia de superstar. Cnd fluierturile se nteir, Boby iei la ramp, apropiindu-se de mas. Minijupista din stnga mea i sri de gt i ncepu s-l srute pe obraji. Gestul declan un val de huiduieli. Boby ntinse mna dup un pahar i un biniar i-l umplu cu votc. - Gata! Ne ccm n libertate i democraie, strig i ddu votca pe gt.

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Slbnoaga fluier n acelai stil, fr s fi auzit ndemnul lui Boby. Rugbystul ncremeni descumpnit, cu minile n olduri i gura cscat. Asistena amuise. Pn i chitaristul ratat se ridic n capul oaselor, curios s vad ce se ntmpl. Boby nu-i pierdu zmbetul. O voce groas l bg n m-sa, ameninndu-l c o s-i sar dinii. - n noaptea asta plecm cu tancul n Siberia!, url Boby. n Siberia! n Siberia, cu tancul, bga-mi-a! Rugbystul fugi primul spre u. Dup el, minijupista care-l bombardase cu srutri pe Boby. Ceilali se npustir, chiuind, vocifernd, rsturnnd scaunele i mesele. Boby se pierdu n mbulzeal. Am ieit printre ultimii, cu revistele sub bra. n parcarea pustie din faa restaurantului, nebunii njurau. Nu era niciun tanc! Boby se urc pe o tarab de ziare i cu un fluierat scurt ne atrase atenia, sunt aici! Ne art cu mna ntins direcia bun n care trebuia s privim. n captul strzii, sub un felinar spart, se oprise un tanc, cu eava ndreptat spre noi. Ocupa ntreaga lime a carosabilului. Dou fete ne fceau semne din turel. - Boilor, ce dracu cscai gura!, strig Luiza. Cristina lans un hohot de rs, ca un obuz care lovi n plin ncremenirea noastr. Am pornit-o cu toii spre tanc, chiuind i fluiernd. O minijupist se mpiedic i czu pe asfalt, dar nimeni nu se opri s-o ajute. Cristina i Luiza s-au ascuns n turel. Nebunii au nconjurat tancul i au nceput s-l loveasc cu

114

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

pumnii i picioarele, nu le venea s cread, oel, frate!, e rusesc, pe dracu, e de-al nostru! Nu avea vreun numr, vreo emblem, ce mare este!, puea a motorin, de unde l-ai manglit, Boby?, dar Boby dispruse, oare i-au bgat obuz pe eav?, era cald, de unde l-ai adus?, am belit-o!, sabotai securitatea naional, huooo!, huooo! O minijupist se urc pe turel i ncepu s-i mite lasciv oldurile, urlnd o melodie confuz. Rugbystul btea cu palma n tabla tancului, ca i cum ar fi ncurajat un cal de ras naintea cursei. Ce eav lung are! D-te jos, f!, c nu i-o bag ntre picioare! Pentru prima dat, vedeam de aproape un tanc. Nu fcusem armata. Avea enilele pline de noroi. Deodat, broasca estoas se cutremur i scuip un nor de fum puturos. Fetele s-au speriat i au nceput s ipe, cutnd s gseasc puncte de sprijin pentru a se urca pe tanc. Bieii rdeau, njurau, nu le psa de fum. Un clete mi se nfipse n ceaf, obligndu-m s ajung n spatele tancului. Dou brae m apucar de umeri. Am simit cum pmntul mi fuge de sub picioare. Cletele mi eliber ceafa, cnd braele m-au aruncat pe tanc. M-am trezit lng rugbystul care mi rnjea, n-a mers s te dai la fund! mi art cum trebuie s stau, cu picioarele rezemate de rezervor, umrul meu n umrul lui, cu cealalt mn caut s te ii de ceva! Am cutat, dar n-am gsit. nghesuiala din spatele tancului o prinsese i pe slbnoag, care se zbtea s-i caute un loc, chiar deasupra mea. Piciorul ei mi trecu peste umr, imobilizndu-mi pieptul. Un zvcnet i tancul porni ncet, nsoit de fluierturi i huiduieli. estoasa tremura amenintor, s

115

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

vezi c explodeaz! A prins vitez prin dreptul restaurantului i nebunii s-au dezlnuit n rcnete i njurturi. - Cine conduce tancul?, am strigat n urechea rugbystului. - Luiza! Tu eti fratele Luizei! - De unde tie Luiza s conduc? - De la m-ta! Slbnoaga din spatele meu ncepu s se zvrcoleasc. M durea umrul i-mi nepenise braul sub care mi apram revistele. Am strbtut strada restaurantului cu o vitez care-i nemulumi pe nebuni. Dup ce intr pe urmtoarea strad, tancul i mri viteza. Pasagerii au nceput s urle ca lupii. n urma noastr, se aprindeau luminile la ferestrele blocurilor. Am simit o durere cumplit n umr, de parc cineva ncerca s mi-l rsuceasc. Ceva moale se rostogoli peste mine i czu de pe tanc. I-am recunoscut prul zburlit. Se lovise ru de caldarm. Slbnoaga nu mai mica. - A czut! A czut!, m-am ntors spre rugbyst. - Ccat! Este evreic! De cnd urcase pe tanc, rugbystul devenise agresiv fr niciun motiv. Mi se fcuse fric. Strada ntunecoas nu se mai termina i tancul nu-i domolea viteza. Nebunii continuau s urle. Bezna o nghiise pe slbnoag.

116

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Tancul a cotit pe o strad pietruit, ngust i neluminat. Nite cini au nceput s latre, lucru care-i excit i mai tare pe nebuni. Din spate, mi se ntinse o sticl. Cteva clipe, am ezitat s-o iau, dar am bnuit c vecinul meu e gata s m arunce de pe tanc, aa nct am tras un gt. Tare! I-am ntins repede sticla. A but lacom, de trei-patru ori, apoi a pasat-o n spate. Votca mi ardea stomacul. Javrele ltrau, gata s sar pe tanc. Un rocker i provoca. Din spate, se arunc o sticl goal. Lovitura fu nsoit de chiote i urale. nc o strad pietruit, acelai infern. Nu mai rezistam, dar mi era fric s sar. - Unde mergem?, am ndrznit s-l ntreb pe rugbyst. - n Siberia, boule! - i de ce-mi rspunzi aa? - Pentru c mergem n Siberia! M-am ntors, hotrt s nu-i mai adresez niciodat un cuvnt. Dar umrul meu era lipit de umrul lui. Intrasem pe o strad asfaltat, printre blocuri. Viteza tancului cretea pe msur ce naintam. M temeam s nu agm o main parcat pe marginea strzii. Dac Luiza conducea, ntr-adevr, un asemenea accident ar fi nsemnat o catastrof pentru familia noastr. De unde s pltim pagubele? La un semafor defect, am zrit dou tomberoane. O movil de gunoi se nla n faa unui magazin alimentar. Nebunii continuau s urle, probabil vzuser baricada.

117

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Luiza i-a pus n gnd o dorin, m nghionti rugbystul. Cnd am s trec i eu la condus, am s-mi pun o dorin! Tu i-ai pus? Cu tine vorbesc, caroserie ambulant!, m lovi cu cotul n stomac. Intrasem ntr-o zon cu felinare stinse, doar neoanele magazinelor strluceau. - Hai, caroserie ambulant! Spune-mi dorina!, mi strnse braul. - O s ne ciocnim! Auzi? Luiza trebuie s opreasc! O s ne facem praf! Rugbystul i apropiase faa de pieptul meu i, cu o mn, mi cuprinse mijlocul. - Spune-mi dorina! - Sergentul Grigore Postolache a ridicat o baricad n care a pus dinamit. Nu te mint! A ascuns dinamita n tomberonul de care se sprijinea! O s v filmeze moartea! - De ce nu-mi spui dorina ta, bulangiule? - Vreau s triesc! Auzi? Vreau s joc tenis de cmp, s fac antrenamente cte zece ore pe zi, cu un antrenor care s cread n talentul meu! La primul turneu peste hotare, unul de mic importan, o s pierd finala n faa unui suedez. Curnd, voi ptrunde n marile turnee. Renun la facultate. Voi deveni profesionist i voi ctiga turneul de la Barcelona, dotat cu premii n valoare de dou sute de mii de dolari. Primii mei bani ctigai din munca mea. O s cumpr o cciul de blan pentru mama, blan adevrat, de vulpe polar... De ce ninge? Ninge! Ninge, rugbystule! De ce ninge? Tancul ncetinise. Fulgi albi i pufoi pluteau deasupra noastr. De ce ninge?

118

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- E dorina Luizei, rspunse rugbystul. - Dar nu e iarn ca s ning. - Dorina Luizei este s ning cu fulgi americani. Uite norii venii din America! i vezi? - Nu! Am ntors capul spre cerul cu cincizeci de stele. - Norii americani sunt deasupra stelelor noastre. Rugbystul m prostea. M-am ntors la el i m-am speriat. Faa i se nroise, pe tricoul su galben apruser pete mici, roii, parc sngera pe tot corpul. - i tu te-ai ptat! Fulgii americani se topesc pe noi. Am ajuns n Siberia! Mi-am privit pieptul, minile i revistele rupte. Fulgii se topeau n pete roii. n lumina felinarelor, tancul i nebunii cptaser o culoare violet. - Spune-mi dorina ta, caroserie! - S ajung n sferturile de final la Wimbledon i mama s renune la curenia din hotel. S fiu eliminat de numrul trei mondial, s plng de ciud n vestiare i poza mea s apar pe prima pagin a ziarelor britanice. S urc n clasamentul mondial, s ctig nc dou turnee prin Europa, ai mei s-i cumpere o cas, o main de splat i un televizor color...

119

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Numai peste noi ningea. Tancul lsa pe asfalt dou benzi negre. Nu-mi era frig, dar o crust subire de ghea mi acoperea cretetul, minile i revistele. - i de ce se topesc pe noi aa, rou? - Pentru c suntem n Siberia, boule! Pentru c n-am scpat de Siberia din noi, boule!, url rugbystul. Hai, spune-i dorina, n m-ta de bou! - S ctig turneul de la Paris i s pierd Wimbledonul n final, dup un meci care s dureze cinci ore. Peste un an, s fac Marele lem i s fiu considerat un juctor de tenis fr asemnare, s apar filme documentare despre viaa mea... De ce ne-am oprit? Tancul se oprise pe plaj, dar ninsoarea continua s cad peste noi. Rockerii roii, biniarii n costume roii, minijupistele cu prul rou srir de pe tanc, urmrindu-i tcui pe Luiza, Cristina i Boby. Eu am rmas lng rugbyst, dei nu merita. Hainele noastre erau umede, mbibate parc de o cerneal roie. S-au aezat n cerc, la civa metri de tanc i au ngenuncheat. n mijlocul cercului, au rmas n picioare doar sora mea, Boby i Cristina. Nu le psa c se nroiser. Aleseser un loc artat de Luiza. Boby ncepu s sape cu minile. Spa mai repede dect mine. Cnd ddeam de nisipul umed, mprumutam o lopic de la un copil de pe plaj. Nisipul nostru este fin, n-o s dureze prea mult, imediat sap groapa, i spuneam celui care pariase pe scldatul n nisip al Luizei. Boby nu avea nevoie de lopat,

120

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

avea palmele ca nite lopei. Luiza i scoase mai nti fusta roie, apoi bluza roie, i arunc sandalele i rmase n costumul de baie, un costum englezesc, material fin! De obicei, clientul admira corpul Luizei ct eu spam groapa. i admira snii rzvrtii din sutien. l chemam s verifice groapa, nu e nicio scamatorie! Luiza intra i ncepeam s-o ngrop, atent s nu-i arunc nisip n ochi. Brbia Luizei ajungea la gleznele noastre. Ningea peste groapa spat de Boby. Luiza i scoase costumul de baie i intr goal n groapa roie. Boby o ngrop cu grij n nisip. Ningea aa cum i dorea sora mea. Boby numr patru pai de la groapa Luizei i ncepu s sape alta. M odihneam pe terasa hotelului, privind grupul de curioi din jurul Luizei. Clientul numra patru pai de la Luiza i aeza banii pe nisip, sub o piatr, s nu-i ia vntul. Dup un minut de ncordare, auzeam primul val de exclamaii. Luiza se mica. Boby termin repede a doua groap. Cristina se dezbrc i rockerul o ngrop atent. Cei din cerc nu mai fumau. Boby trecu pe la fiecare, adunnd bancnotele aruncate pe nisip. Le numr i ddu din cap nemulumit. Sunt toi banii, numai dolari. Sora mea porni prima, sltndu-i brbia peste movilele de nisip. E vrjitorie!, strig o femeie. Domnul Remus m ntreba ce mai scriu revistele. Din cauza emoiei, nu puteam s-i rspund. Este o vrjitorie, fata asta are pe dracul n ea!, repeta un brbat trecut de prima tineree. Este mpotriva legilor!, protesta un alt brbat care pretindea c este profesor de fizic sau de chimie. i Cristina porni! Luiza o nvase scldatul n nisip! i se jurase c nu va nva pe nimeni n afara celor doi polonezi care plecaser grbii din hotelul domnului Remus! Cristina nainta mai greu, respirnd haotic, cltinndu-i

121

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

amenintor capul. Luiza nu se oprea. Ningea cu fulgi mari. Sora mea se apropia de banii prini sub piatr. Privirile turitilor fixau clientul ncremenit, care nu credea c va pierde suma pariat cu atta uurin. Erau banii si de concediu, de drum, de distracii, toi banii strni ntr-un an de zile. i dac fata pierde? Dac pierde... Clientul rnjea, pricepuse de ce ezitam s-i rspund, bteam palma n prezena domnului Remus. Copiii o ncurajau pe Luiza, opiau fericii ca n jurul unui castel de nisip. Ningea. Mai puin de un pas ntre Luiza i Cristina. i ce ziceai c mai scriu revistele?, i cuta nervos domnul Remus igrile. Luiza o s nasc montri, era pariul domnioarei Pua. Presiunea din nisip i afecteaz inima, ficatul, circulaia sngelui i glandele femeieti. Din cauza acestui jos tmpit, te-ai nenorocit pe via! Noroc c te-au scos la timp din nisip, c altfel i mncam coliva!, mi amintea domnioara Pua. Din cauza lui Marius! El te-a nvat scldatul n nisip i tu ai nvat-o pe sor-ta! Ce face ea cu 500 de dolari? Mai bine ar schimba scldatul n nisip cu scldatul n aternut, c ar scoate mai muli bani! Sora mea n-a pierdut niciodat. Oamenii controlau nisipul lsat n urm de Luiza. Niciun an, nicio urm, niciun val, parc naintase prin ap! E mpotriva naturii, a fizicii, a mecanicii! Se certau. Calculau pe nisip fora de naintarea. Niciun tanc nu ar putea s se mite prin nisip! Sora mea apuca teancul de bani cu dinii. Sream repede i o dezgropam. Nimeni nu-mi ddea o mn de ajutor, ca nu cumva s fie atins de vraj, de blestem. O ridicam din groap i o ntindeam pe nisipul fierbinte. Tremura i de abia mai rsufla. Dai-v la o parte s aib aer!, strigam furios. Oamenii se adunau n jurul gropii, disputndu-i alte

122

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ntrebri. Miroseau nisipul i-l frecau ntre palme. Cel mai curajos bga mna n groap. Nimic deosebit! Clientul rmas fr bani disprea de pe plaj. Eu ascundeam bancnotele n buzunar. Cnd i revenea din lein, Luiza numra banii i-mi ddea partea mea pentru igri i reviste. Peste cteva ore, clientul l cuta pe domnul Remus cerndu-i un mprumut, s-i ajung de drum, i lsa gaj un ceas, un inel... Domnul Remus l servea. Cristina ncerc s zmbeasc, dar nu reui dect s-i strmbe buzele. Luiza ntinse gtul. Mai nti i-au atins obrajii, apoi Cristina se nl s-o srute pe buze pe sora mea. O srut lung i Luiza nu se feri. i mpleticeau limbile n gur. Ninsoarea se potolise. Cdeau zorile. Luiza i ridic brbia i Cristina i atinse gtul cu vrful limbii. Amndou gemeau. Rugbystul mi ntinse o sticl. N-am apucat s-o duc la gur, pentru c am simit n old o lovitur care m arunc de pe tanc: - Du-te-n m-ta, cu dorina ta de bou!

123

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

6
Rdeam de tine cnd mi artai roiurile de stele i-mi spuneai c salvarea noastr a rmas n cer. Odat, in minte, exasperat de obsesia ta, te-am fcut cretin. Nu te-ai suprat, dimpotriv, m-ai privit cu ngduin. Acum, mpins de disperare, privesc cerul cu teama ca cineva s nu-mi surprind contemplarea idioat a cerului. Numr mereu cincizeci de stele. i m ntreb, tot numrndu-le pn mi amorete gtul, care este steaua ta norocoas. Probabil c steaua ta a plecat odat cu tine, a traversat oceanul i s-a aezat pe cerul tu, printre alte stele norocoase. Las-m s cred asta: toi oamenii nscui sau stabilii n America sunt binecuvntai. Nu te invidiez. Dar dac steaua ta a rmas aici, deasupra noastr? Trimite-ne mcar o telegram i deleag pe unul dintre noi s-i preia steaua! Sun aiurea ce i cer. La ce ne-ar folosi steaua ta norocoas? M resemnez tot uitndu-m la cerul nostru. Tu ai fost alesul! Jocul sta cretin, recunosc, nu are nicio semnificaie. Dar eu am nevoie de joc... Abia atept s te ntorci i dup aceea pot s mor. Mama va ncremeni de fericire i tata va tresri. Ai s te deprtezi un pas, dup ce ne vei mbria, pentru a ne contempla cteva clipe, aliniai n faa ta, ineri, timizi, neputincioi. Ce mai facei voi? Ce fericit sunt c v gsesc pe toi sntoi i veseli! - vei mini. N-ai s reziti prea mult n faa acestui tablou al familiei Hermeneanu. Grbit, vei ncepe s ne povesteti i noi, n jurul tu, vom nelege imediat c nu te-ai ntors ca s rmi. Nu ne vom plictisi de

124

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

monologul tu plin de explicaii, de scuze i de minciuni. Te vom crede pn la ultimul gest, chiar i acela de a ne arta ct de mare este o pine sau o ngheat acolo, peste ocean. Ne vom chinui s ne nchipuim pinea i ngheata. Numai glasul tu va rsuna n cas i vom tri senzaia, unic n felul ei, c toate cuvintele tale ncep s ne nclzeasc mai nti picioarele, apoi minile i stomacul, c frigiderul nostru se umple cu zece feluri de brnz i salamuri, c un aer ciudat se va strecura n camere, nu v speriai, funcioneaz aerul condiionat! Ai s ne torni astfel de poveti o zi, poate dou. i, cnd o s-i tragi sufletul, ne vei privi pe fiecare n parte, i vei avea pentru fiecare un cuvnt bun, dar ipocrit. Eu sunt o curv. Tu tii. O curv fr stea norocoas, care triete cu un brbat care ar putea s-i fie bunic. Cnd are chef, sora ta se culc i cu ali brbai, bunici sau nepoi, banii n-au vrst. Optimismul tu, care miroase a lume nou, nu m va ierta. Ai s m ntrebi despre muzica mea, dac mai cnt, dac mai particip la concursuri i o grea violent mi se va ridica n gt. Am s-i rspund sincer. Optimismul tu improvizat te va salva de la o pauz penibil. Nu mai cni? De ce, Luiza? Ai reuit la facultate? Bravo! Te-ai lsat? De ce, Luiza? Mutra ta prefcut, de om care tie s-i ascund sentimentele, m va nchide definitiv ntr-o tcere. L-ai uitat pe fratele tu, bolnavul, handicapatul, ratatul. Ai s-l mngi pe cretet i nu vei mai avea puterea s-i spui un cuvnt. Zmbetul su bleg va fi un bun prilej s ataci un nou subiect, ah!, ce greu am ajuns la voi cu cele cinci valize, de la Otopeni pn aici am angajat un ofer de taxi care mi-a luat 100 de dolari pentru drumul dus-ntors! La preul sta, pronunat de dou ori, 100 de dolari, 100

125

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

de dolari, vei atepta s ne holbm la tine, ce tare eti, Marius! i, n timp ce vei despacheta, mama se va nchide n buctrie, s-i pregteasc ceva de mncare. Va plnge i va pune masa pentru tine. Fiecare va primi un cadou. Discuri pentru mine, uite, Luiza, ce muzic au americanii!, o pereche de mnui pentru fratele nostru, bolnavul, ratatul. De abia acum vei fi atent la noi, descoperindu-ne: mama este mama, te strng pantofii, mam?, tata este tata, cmaa i cade bine, nu-i larg la umeri, tat?, totul este O.K., mrime, culori, deodorante, spunuri i tot felul de prostii care s ne dea iluzia c viaa este frumoas! i un sul de hrtie igienic, foarte fin, face viaa mai frumoas. Pune-l n baie, mam, s facei comparaie cu ce avei voi! Mama o s te roage s ne aezm cu toii la mas. Ce straniu sun: cu toii! Nu i-e foame, ai mncat pe drum i ai fcut un du la hotel... Ai tras la hotel, e mai bine. Stai dou zile. Att. Dei i-a fost dor de noi, ai preferat hotelul lui Remy, ca s-l umileti i pe el. Vei vorbi repede, precipitat i intenionat vei amesteca un cuvnt englezesc, pentru a ne arta c te-ai adaptat acolo, eti de-al lor i s uitm ce-a fost aici, cndva. Mini ca un ordinar, nu i-a fost dor... i mama, plngnd ca proasta, s-a prins c mini. Nu i-a fost dor de nimeni i de nimic. Te-ai ntors ca un Gulliver. S bem! Ai s deschizi o sticl de vin. Vom bea cu noduri n gt, clipind buimaci la eticheta sticlei. Nu ne va interesa ce bem, dei tu vei repeta ct a costat vinul i de unde l-ai cumprat. Vom asculta tmpi istoria acestui vin stupid. Mama o s te ierte. ntr-un trziu, o s-i observe cmaa fin, zece dolari, pantaloni de caa, douzeci de dolari, pantofi din piele de arpe, cincisprezece dolari... Mama va nelege c nu dorul te-a adus la noi, ci

126

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

dorina de rzbunare. Uitai-v la mine! Ce uor am ajuns un Gulliver, numai prin munca mea, i voi putei s ajungei la fel ca mine, nu este greu, trebuie doar s munceti n cea mai dezvoltat ar din lume, bla-bla, bla-bla! Simplu! n fond, discursul tu va semna cu oricare dintre discursurile unui preedinte american, mnctor de rahat. Dar nu va fi un discurs gratuit. Indirect, ai s-l loveti pe tata, umilindu-i cu o retoric impecabil agoniseala lui de-o via. El, un ncuiat, n-o s priceap stupiditatea n care a muncit. Nesimirea sa l va salva de rzbunarea ta oarb. Mama va nelege c vorbeti pentru el, dar nu te va opri. Va mulumi nc o dat lui Dumnezeu c te-ai ntors, Gulliver, pentru dou zile, n cmaa fin de zece dolari. Dup ce vei obosi, ai s repei ntrebarea: voi ce mai facei? i nimeni nu va tii ce s-i rspund. Cum o ducei?, vei insista. Alt joc ipocrit. Pe tine nu te intereseaz viaa noastr. Mama o s se plng, ce greu face curenie n cas din cauza mucegaiului, a gndacilor i a mirosurilor ce vin din subsolul inundat al blocului, iar tu vei rmne gnditor, cu ochii aintii n tavan, dup care ne vei propune s ne mutm n alt cas, americanii nu sunt prea legai de locuri, dac-i deranjeaz ceva, i iau lucrurile n main i se stabilesc n alt parte, nimeni nu-i oprete. Tata o s dea din cap, cum l tii, aici este alt via, dar pe acolo este omaj?, o s-i arunce pisica n curtea ta. i tu te vei lansa n alte poveti tmpite, totul este O.K., color! Tata n-o s te cread. Te vom ntreba dac te-ai nsurat. Poate ne ari nite poze cu prietena sau logodnica ta. Nu, eti singur. Singur i egoist. ntre patru ochi, nchiznd ua la buctrie, mama o s

127

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

te liniteasc definitiv, cu o complicitate scrboas: Cristina a scpat atunci de sarcin, te-a uitat, lumea n-a aflat, nu ne-am fcut de rs, au trecut destui ani. i tu ai scpat. Tu, premiantul i eminentul, s ajungi s faci pucrie pentru o tentativ de avort, din cauza unei fete care te-a pclit! Nu era drept! Nu meritai o asemenea pedeaps! Cristina s-a lepdat de plod, ai scpat i tu de belea! A doua zi, ai s-o caui pe Cristina, pentru c i ea trebuie s te vad cum ari, Gulliver. Cristina era s-i distrug viaa. i cu ea trebuie s-i tergi pantofii. Pe noi ne-ai menajat, i-a fost de-ajuns s ne vezi strivii. Cristina continu s te sfideze. nc te mai frmnt ideea c, din cauza ei, puteai s ajungi un ratat, ca noi. Oricum, te vei ntoarce, cu sau fr cma fin, noi o s te proclamm nvingtor. Suntem obinuii s ungem eroi de orice fel. Am fost ndobitocii cu tot felul de cauze i lozinci. Le-am memorat i nu le putem uita. Te ateptm ca s ne vorbeti, s ne atingi, s ne priveti. Avem nevoie de aerul tu. Dar s nu ne condamni, pentru c ndurm. Nu putem s plecm n alt parte. i, chiar dac ne vei arta drumul, nu ne vom mica. E mai bine s vii tu, dei n-ai s nelegi nimic din ce-a rmas din noi.

128

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

7
- Cineva trebuie s duc sticla asta la NASA, s fie studiat cu aparatura lor sofisticat, spuse domnul Remus i ncerc nc o dat s-o aeze pe masa oficiului potal, dar sticla se rsturn imediat, fr s se sparg, ntoars parc de un magnet ascuns n apropiere. Se rostogoli pe mas i se opri lng revistele mele. Era o sticl obinuit de ampanie, goal, fr etichet, cu un dop de plut bine nfipt, ce fusese tiat cu un cuit, probabil domnul Remus ncercase s-l scoat. Btrnul o descoperise ntr-o zi de februarie, plimbndu-se pe coast, cnd vntul din larg se potolise cteva ore. Marea nghease bocn pe o distan de dou sute de metri la mal, numrase recepionerul-ef, singurul om care avea curajul s se aventureze fr int i inutil pe stratul de ghea. Sticla se afla la vreo zece metri de mal, n dreptul blocului nostru, prins de un val mic de ghea, ce o proteja de vntul care btea din larg. Mai nti, s-a speriat, niciodat nu vzuse aa ceva, apoi a atins-o cu arttorul, dup ce i-a scos mnua. M-a anunat cu un soi de bucurie c a gsit o sticl de ampanie ngheat n mare, cu dop, parc nu se vede niciun lichid, iar gtul ei este foarte cald, foarte cald. mi artase palma brzdat, alb ca o sugativ, s-l cred. O jumtate de or sttuse cu palma pe gtul fierbinte al sticlei, doar se nclzise. M invitase s-o vd, dar l refuzasem politicos. n oficiul potal era cald, iar vntul i gerul m convinseser s nu mai ies afar pentru un fleac inventat de btrn. Prin astfel

129

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

de fantezii, gndeam atunci, el ncerca s-i alunge temerile provocate de ultimele dou ameninri sosite la interval de o sptmn, n luna ianuarie, redactate n acelai stil: igan bort o s-i smulgem limba i Cine pgn o s-i tiem urechile.. n realitate, anonimele nu-l speriaser. Cele cinci scrisori, trimise comunitii evreieti, prin care cerea o dovad public i clar c nu este evreu, au rmas fr vreun rspuns. La conducerea UDMR, domnul Remus trimisese dou memorii dactilografiate n limba romn, nsumnd aproape cincizeci de pagini, n care cerea o dovad c nu este maghiar i c nu are rude sau prieteni de aceast etnie. Renunase s-i mai contacteze pe cei civa maghiari din ora, mai ales dup experiena nereuit cu maistrul din antierul naval. Descurajarea se transformase n nepsare. S expedieze scrisori sau memorii la Partidul Romilor i la Comunitatea Turc risca s primeasc aceeai tcere jignitoare. S porneasc de unul singur ntr-o cercetare a romilor din ora, adevratele inte ale ameninrii, ar fi fost o aciune inutil. i, atta timp ct niciuna dintre ameninri nu a fost pus n practic, n-are rost s le iau n serios! Hotrt lucru, btrnul i nvinsese frica.

130

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Domnul Remus mi-a dovedit c sticla nu este o fantezie menit s-i risipeasc gndurile negre i nicio glum proast. A stat cu ochii pe sticl zi de zi, abinndu-se s-o desprind din ghea pn acum, la mijlocul lunii martie, cnd a nceput dezgheul. Am atins-o i eu cu un deget. Era rece. - Ieri diminea, cnd soarele btea mai trior, am extras-o. S-a inut cald pn am luat-o n mini. Atunci s-a rcit brusc. Cine tie de unde vine? O fi de la un naufragiat!, rse prostete, ascunzndu-i gura n gulerul paltonului. i convenea s rd, trecuse prin iarn n paltonul din blan de urs. Hibernase n cas i, o dat pe sptmn, inspecta hotelul pe care-l nchisese la sfritul lui septembrie. M cutase la oficiul potal, ca s-mi arate sticla i s mai stm de vorb. Dar nu aveam chef. Luiza ne minise, spunndu-ne c, la Bucureti, colegii ei de la facultate intraser n grev. Blmjise motivul grevei, n-avea rost s cheltuiasc aiurea banii, mai bine s stea acas nc dou sptmni, ce bine!, s-a bucurat mama. Tata a ridicat din umeri. Pata din tavanul sufrageriei se mrise, ameninnd firele electrice ale lustrei. O priveam neputincioi. Cel mai mult o privea tata. Se trezea n fiecare diminea pe la ora ase, mnca cea mai veche bucat de pine, un ou fiert sau felul doi rmas de a doua zi, s nu se strice, apoi cobora n ora. Se ntorcea cu un spun de rufe, o pung de sare sau cu mna goal. Fuma pe balcon. n ziua n care potaul i aducea pensia, era mai vorbre. Ne anuna c se las frigul, s scoatem frigiderul din priz, c o s-i pun tocuri noi la pantofi. Mama i rspundea la fel,

131

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

c a gsit n pia nite murturi ieftine, dar nu le-a cumprat, n-ar fi ru s punem la borcan cinci kile, s avem la iarn, c a vzut otrvuri bune pentru obolani, ceva nou... La prnz, tata mnca singur, ce-i punea mama n farfurie, i se culca. Dormea vreo dou ore. O or o pierdea lungit n pat, cu o mn pe frunte, privind pata din tavan. i el se gndea la acelai lucru: dac pata va atinge firele, instalaia electric se scurt-circuiteaz i rmnem fr lumin. Ali bani pentru reparaii! Dup-amiaz, tata ieea i se plimba pe epava cargoului. Apruse dup zece zile de absen. Era legat de parme, la fel de roie, dar curat. Nici urm de gunoaiele lsate de cei care se craser s-i vad pe americani. Tata zbovea acolo alte dou ore. Seara, deschidea televizorul i nu mai mnca.

132
Cnd, la programul de tiri, s-a anunat c studenii bucureteni au primit treizeci de computere, donaie de la o universitate din Frana, tata a intrat n buctrie i a zis: - Fiic-ta a renunat la facultate!, apoi s-a ntors la televizor. Mama a intrat nucit n camera mea. - Nu mai tiu ce s fac! Nu mai tiu... Ce s fac? n camera ei, Luiza citea n pat un dicionar de biologie. A zmbit. Ddu din cap, semn c nu se va rzgndi. Se ghemui sub ptur: - M mrit! Peste o lun, facem nunta i plecm la Acapulco n luna de miere.

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Luiza, mam, de ce-i bai joc de noi, izbucni mama n pragul uii. Cum s renuni la diplom? tii foarte bine ct de greu se ctig un ban n ziua de azi. Te-ai gndit bine ce vrei s faci? - Da, m-am gndit! Dup luna de miere, ne instalm la Los Angeles! - Luiza, eu i vorbesc serios. Vrei s renuni la facultate? - Am renunat, nu i-a spus tata?, srise sora mea n picioare, n mijlocul patului. N-ai auzit? M mrit! Pe asta n-o tiai! M lipisem de perete, pentru c mama naintase amenintor, cu braele deschise, parc ar fi vrut s-o opreasc pe Luiza care srea n pat, ca un copil, strignd: M mrit! M mrit!. - Cu cine te mrii, Luiza? Luiza, cu tine vorbesc!, strigase mama. Sora mea se oprise. i ncruciase picioarele i-i apuc marginile fustei. Fcuse o plecciune: - Cu impresarul meu american. Am participat la un concurs de selecie pentru balerine i guriste care vor fi angajate cu contract n barurile din Grecia i Turcia. i impresarul meu s-a ndrgostit lulea de mine. M-a cerut de nevast. M mrit! M mrit! - Te-ai nhitat cu toate lepdturile oraului, Luiza! Ce vrei s faci cu viaa noastr? - M mrit, mam! Am s deschid la Los Angeles un salon de cosmetic. Am s pilesc unghii, am s dau jos rapnul de pe picioarele muierilor, am s epilez, am s ctig dolari, mam! Muli dolari! i ne vom cumpra o cas cu aer condiionat i televizor color, cu gazon n curte i palmieri. O s avem piscin

133

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

i, toat ziua, ne vom iubi n ea. i-o s deschid al doilea salon de cosmetic i al treilea, i al patrulea! n toat America vor fi saloanele mele de cosmetic, auzi, mam? Saloanele mele, casa mea, banii mei! i, dup ce voi cuceri America, voi veni aici, i voi deschide primul salon de cosmetic n gioarsa noastr de ora. i prima client vei fi tu, s nu m refuzi, c altfel dai de dracu! i-am s te aez pe canapea, i-am s-i cur rapnul de pe clcie i prul de pe picioare, i mustaa de sub nas, i prul din urechi, i n-am s-i iau niciun ban. i, cnd vei veni acas, n-o s te mai recunoasc brbatul. O s se ndrgosteasc pe loc de femeia care vei fi, pentru prima dat n viaa lui de troglodit, i te va cere de nevast pentru a doua oar, atunci s te vd dac-l mai iei de brbat! - Nu i-e ruine s vorbeti aa, ncepu mama s-i tearg lacrimile cu palmele. - Dac nu mai vrei s-nvei, nu mai ai ce cuta n casa mea! Du-te i pup-l n cur pe boorogul tu!, spuse tata. Am muncit destul pentru voi! Nu-l vzusem pe tata cnd intrase n camera Luizei. - Nici mcar nu ne-ai iubit! Nu ne-ai iubit! Ne scoi ochii c trim pe banii ti... - Dar pe care bani trieti, m?, se nroise tata. Luiza privi descumpnit fereastra, mucndu-i buzele. ncepuse, din larg, s bat un vnt rece. - Nu mai vreau s nv aici, nu vreau s-mi nasc copiii aici, nu mai vreau s triesc n ara asta! - Ai nnebunit, Luiza!, se revolt mama. Unde vrei s te duci?

134

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Voi nu v dai seama ce ans avem? Dac Marius a rmas acolo, o s ne fac chemare. Vindem totul, ne mai mprumutm de nite bani i plecm. Plecm din ara asta! Ce rost mai are s mucegim aici? ntr-un an, suntem plecai! Important este s ne pregtim, s nu ratm ocazia! - i ce-o s fac taic-tu cu pensia? - D-o dracului de pensie! Plecm n America! - Nu i-ar fi ruine, cea ce te-am hrnit! D-o dracului de pensie? Din pensia mea mnnci! - i tu eti mulumit c-mi dai de mncare, nu? Ai muncit ca un bou toat viaa. Pentru ce? S te lauzi c ai pensie, c i ntreii menajera i doi parazii, c eti cinstit? i-au btut joc de tine! Te-au prostit! Uite ce-ai ajuns! Un papagal care repet aceleai cuvinte: Trii din banii mei! Eu v dau de mncare!. Te-a interesat vreodat ce gndim sau ce vrem s facem? - S pleci din casa mea, trf! - Ilie, cum vorbeti cu fata noastr? Luiza, te rog, nceteaz i tu cu prostiile! Ce te-a apucat? Vrei s am scandal n cas? Ilie, a greit! Mama nu-l ls s nainteze spre pat. Tata se ntoarse la u i, pentru o clip, am crezut c totul se va termina cu njurturile lui i cu bocetele mamei, dar, amintindu-i parc ceva, poate acel d-o dracului de pensie sau ai muncit ca un bou, se rzgndise. O mbrncise pe mama i se repezi la Luiza. - tiu cine l-a turnat pe Marius, turntor mpuit!, apucase Luiza s mai strige.

135

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Nu s-a ferit i a czut din primul pumn. i acoperise capul cu minile, pentru c tata, cu genunchii peste ea, o lovea numai n cap. Mama se ridicase, dar nu mai avea curajul s intervin. Plngea la marginea patului. Parc nu-i mai ajungeau pumnii i tata ncepuse s-o loveasc cu genunchii. Ochii i se bulbucaser, bolborosea ceva printre balele care-i curgeau din gur, poate acel d-o dracului de pensie ori, poate, ai muncit ca un bou. Luiza strigase: De ce dai, Ilie?. i Ilie s-a oprit. A rsuflat obosit i s-a ntors la mama: - Aa te-am btut i pe tine? Apoi s-a retras n baie. Am auzit robinetul de la chiuvet. Mama s-a nchis n buctrie. Luiza nu plngea, i pipia capul. - Tu tii adresa lui Marius din America, dar nu vrei s ne-o spui, am ngenuncheat lng pat. i descoperise fruntea nsngerat i pleoapa vnt: - Impotentule!... Tatl nostru a fost turntor la Securitate. Din cauza lui, Remus a fost dat afar din serviciu. Am pus mna pe turntoriile lui i am s-l dau n gt! S tie lumea cine a fost tovarul Hermeneanu! A doua zi, dimineaa, Luiza i-a strns hainele, crile, sticluele cu parfumuri n cutii mari de carton, aduse de Boby ntr-o Dacie-papuc, i a plecat de la noi. Mama a stat n buctrie, cu minile ascunse n prosopul de splat vase. Boby a ateptat-o n faa blocului, trgnd din igar. Au plecat fr s-mi spun

136

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

un cuvnt. Domnioara Pua i-a urmrit de la balcon: Bravo! Frumoas zestre ia-i dat Luizei!, m-a felicitat. Mama n-a fcut curenie n camera prsit. Eu am golit scrumierele. ntre Madonna i Samantha Fox, n alb-negru, zmbea Cristina. Mirosul ciudat a disprut dup dou zile de la plecarea surorii mele. Tata a deurubat becul din tavan i nu l-a mai nlocuit. n octombrie, cnd vntul a nceput s bat din larg, mama a camuflat ferestrele cu pturi vechi. n cas, se lsa ntunericul mai devreme. Ne-am scos puloverele din ifonier, ghetele, fularele, paltoanele pline de naftalin. Eu nu aveam mnui. Tata i-a mbrcat pufoaica albastr, fr mneci, i i-a tras un fes peste cap. Mama s-a ncins cu un bru, s-i in mijlocul, i-a legat un fular pe cap, s n-o trag curentul. narii dispruser, obolanii coborser la subsol, coropiniele i ali gndaci muriser. Tata numra zilele pn la plata pensiei i se uita la televizor. Pata din tavan se apropia de firele lustrei. n buctrie era mai cald. Cnd nu gtea, mama privea ilustrata de la Marius. n noiembrie, o furtun a durat cinci zile la rnd i domnioara Pua a sunat la ua noastr. i trsese un palton negru, din stof groas. Pe cap, i ndesase o cciul de ln. I-a spus mamei c o pensionar de la etajul unu a murit de frig i, dac o transportm pe rposat la morg i pltim toate cheltuielile de nmormntare, ne putem muta noi n locul ei, mai ales c are i ceva mobil, i covoare. Ea s-ar muta, dar la parter nu locuiete nimeni, apartamentul de la doi este pustiu i-i fric s locuiasc singur ntre dou goluri. Dac ne-am muta la etajul unu, ea s-ar muta la doi. Mama a ridicat din umeri.

137

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Cnd s-i nchid ua n nas, vecina noastr s-a grbit s-i spun c o vzuse pe Luiza n cel mai luxos magazin din ora, probnd o rochie: Se vede c-i priete capitalismul! Cnd partidul o chema pe ogoarele patriei, la cules porumb, se prefcea bolnav!. Mama a nchis ua. n decembrie, s-a lsat gerul. Stteam n pat, nfofolit sub dou pturi. Rsfoiam reviste vechi i nu puteam s visez. Fceam febr, beam ceaiuri i luam aspirine. M ghemuiam sub ptur, cu capul sub pern. Tata renunase la plimbarea de diminea. Pata din tavan atinsese firele lustrei, dar instalaia electric nu se scurtcircuit. Pata ajunse mai mare dect perna mea. Ne culcam mai devreme. Cele mai grele zile erau duminicile. Odihna noastr forat, din timpul sptmnii, ne alunga lenea caracteristic unei zile de duminic. n cas, plutea o stare de nervozitate. Orele treceau greu, ngheau odat cu noi, sub pturi. Vntul din larg lovea nencetat n bloc, aruncnd praf prin crpturile tocurilor de la ferestre. A fost o lun fr ninsoare. Seara, ne strngeam n faa televizorului i ne uitam la un film american. M rugam s nu se strice televizorul. ncepusem s tuesc violent i mama mi-a cumprat un sirop. Nu mi-a trecut. ntr-o zi de luni, dup ce mncasem nite cartofi, mama m-a ntrebat de ce nu ne mai scrie Marius. N-a ateptat rspunsul. A nchis precaut ua buctriei: Ce-ar fi s te duci pn la pot, s vezi dac avem ceva? Poate potaul a uitat s ne aduc vreo scrisoare de la Marius!. Astfel am descoperit masa de lng fereastra oficiului potal. Aici era mai cald, dei mult lume se foia i funcionarele de la ghiee

138

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

strigau la clieni s nchid ua, c le nghea degetele pe pixuri. n prima zi, am ntrebat dac familia Hermeneanu avea vreo scrisoare. Apoi, am ntrebat-o pe femeie ct cost trimiterea unui plic simplu pn-n America. M-am aezat la masa de lng geamul ngheat i m-am prefcut c studiez atent exemplarele de telegrame, mandate i abonamente puse sub cristalul mesei. i n-am deranjat pe nimeni. ncepusem s-mi petrec dup-amiezile la oficiul potal, la cldur, uitndu-m la oamenii care trimiteau scrisori i bani, ridicau recomandate, i fceau abonamente la radio i la ziare. i ajutam pe btrni s completeze formularele i-i ndrumam la ce ghiee s se aeze. n cteva zile, am nvat toate operaiunile potale i tarifele lor. Tusea mi trecuse. Nu mai fceam febr. Cu un sfert de or naintea orei de nchidere, plecam discret. Prezena mea a fost remarcat de diriginta oficiului potal, o femeie crunt, nfofolit ntr-o bund din blan de iepure, care m-a ntrebat ce fceam acolo? Probabil m luase drept ceretor. I-am rspuns, artnd cu privirea spre coada de la ghieu, atept pe cineva! i nu mi-a mai spus nimic, chiar dac n urmtoarele zile m-a vzut la mas, lng geam. I-am descris mamei locul cald pe care-l descoperisem i i-am propus s vin i ea ntr-o dup-amiaz, s-i dezmoreasc oasele. Mai bine stau n cas. M vede lumea c atept. n oficiul potal, puteam s-mi citesc pe ndelete revistele i, chiar un ziar uitat de un pota grbit. Pe mas, ineam o curenie ireproabil. Formularele completate greit le aruncam la co. Din cerneala de acas, le-am umplut climrile i am schimbat peniele la toate cele patru tocuri vechi.

139

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Aici m-a gsit domnul Remus, care intrase s-i trimit al doilea memoriu ctre UDMR. Ca de obicei, m-a ntrebat ce mai scriu revistele. Niciun semn, nu-i aa?, s-a interesat misterios. L-am ntrebat dac a schimbat mobilierul n camera 21 a hotelului. A zmbit trist i a negat, nc o dat, existena acestei camere. La rndul su, m-a ntrebat ce mai face Luiza. A fost rndul meu s zmbesc. i tot dialogul nostru a fost un ir de ntrebri politicoase i rspunsuri evazive. Dup cteva zile, la masa mea, au aprut pe rnd domnul Remus i Luiza. Sora mea purta un palton roz, din stof groas, i nite cizme nalte, albe. N-am avut curajul s-o ntreb unde locuiete, ce face, cum de arat aa de bine. Prea o doamn. Nu se mritase cu niciun impresar. Nu m-a ntrebat ce mai e pe-acas. Am vorbit banaliti. Cristina picase la Conservator, n sesiunea din toamn, a doua sub bar. Recepionerul-ef se fora s fie vesel. Ne-a spus vreo dou bancuri proaste. Luiza i-a amintit c nu tie s noate, apoi btrnul ne-a invitat la o sticl de vin, s mergem la hotel, c e ziua n care l inspecteaz. Dac ne ducei la camera 21, am pus o condiie, dar Luiza n-a tresrit. Btrnul a plecat primul, dezamgit. Luiza mi-a dat nite bani pentru reviste i m-a ntrebat: Nicio scrisoare?. Avea un ten ngrijit, semn c o ducea bine. Mi-a promis c o s mai treac pe la oficiul potal. Nu i-am povestit mamei despre ntlnire. Dup dou zile, domnul Remus mi-a propus o afacere: s fac curenie pe plaj. n prima clip, l-am refuzat, dar btrnul a scos din buzunar, probabil i avea pregtii, 20 de dolari. E bine? Trebuia s strng de pe plaj gunoiul, n saci de plastic, i s greblez nisipul. Dar nisipul era ngheat! i furtuna curase plaja de hrtii. E decembrie!

140

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Crezi c Marius ar refuza o asemenea ofert n America? i-a scos mnuile din piele i mi le-a aruncat pe mas, odat cu cele dou bancnote de 10 dolari. A doua zi, am mprumutat grebla de la domnioara Pua. - S nu-mi spui c te duci s-o ajui pe sor-ta! Apropo! Am auzit c Luiza joac n filme porno i ctig o cru de bani. O s m uit i eu la televiziunea prin cablu, dup miezul nopii, s-o vd cum joac. Doar aa o s ajung n America!, mi-a ntins grebla i a trntit ua. Sub paltonul vechi, din liceu, mi-am pus trei pulovere. Cnd a vzut grebla, mama a neles ce vreau s fac i s-a nchis n buctrie. Pe plaj, vntul risipise resturile celor dou barci drmate la venirea americanilor. Era imposibil s adun gunoaiele. n dreptul hotelului, am reuit s rscolesc nisipul i s adun nite buci de lemn putrezit. Aerul tare m ameise. M-am hotrt s dau cu grebla ntr-un mod original, eu s fiu boul care trage la plug i grebla s fie plugul tras dup mine. Astfel am strbtut, dus-ntors, plaja de trei ori, dintr-un capt n altul. Pe nisipul ngheat, grebla nu lsase urme i nici nu agase ceva. La a patra tur, am scpat grebla. mi nghease mna n mnua domnului Remus. Am ateptat s se potoleasc o rafal de vnt, apoi m-am ntors s-o ridic. Un dinte al greblei se agase ntr-un carton. S renun, mi-am spus, s abandonez grebla pe plaj, s fug acas, s m bag n pat i s dorm, s dorm i s visez. Cartonul prins n nisipul ngheat nu ceda. M-am aplecat i am eliberat grebla. Cartonul era moale i alb. Am suflat n palme i am nceput s scormonesc n nisip. Bucata de carton era

141

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

capacul unei cutii. Peste un sfert de or, intram n cas cu o cutie alb, din carton gros i moale, sigilat cu o band scotch. Nu avea nicio etichet. Mama s-a speriat cnd am aezat cutia pe masa din buctrie: - Ne-a trimis Marius un pachet! S-l ascundem, s nu-l vad taic-tu, c iar am scandal! - Sigur, eu sunt bun numai de scandal, spuse tata trist, din ua buctriei. M-am grbit s le explic cum i unde gsisem cutia, pe plaj, ngropat n nisip. Mama nu m-a crezut, o inea pe-a ei, Marius ne-a trimis un pachet din America! Domnioara Pua a intrat n buctrie, motivnd c a sunat la ua noastr i c nu i-a rspuns nimeni, s-a speriat, tia s-au mutat din bloc fr s m anune i m-au lsat singur! I-am povestit domnioarei cum gsisem cutia pe plaj, ngropat n nisip. - Iat o dovad c pe pmntul nostru au trecut multe popoare migratoare! Mama i-a retezat-o scurt, se sturase de tmpenii!, i a tiat cu un cuit banda de scotch. A deschis cutia i ne-am adunat capetele deasupra ei. Un val de cldur am simit ridicndu-se, dezmorindu-ne instantaneu feele. Mai iute de mn, domnioara Pua a scos o masc de gaze, soldeasc, i a rs: - V-am spus eu, un migrator a dezertat i i-a ngropat echipamentul militar n pmntul nostru! Tata a mai scos trei mti identice, toate echipate cu tuburi i filtre. Mama a gsit dou sticle capsate, fiecare de un litru. - Ce-o fi n astea? Ulei? Oet? Spirt?

142

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Cafea!, strig domnioara Pua, artndu-ne victorioas o pung roie-argintie pe care scria cu litere mari CAF MOKADEL, POIDS 250G NET. Mama renun la cele dou sticle i se repezi la ultimul pachet din cutie. Era o pung din staniol, rece i grea. A tiat-o cu cuitul i a scos, unul dup altul, un colac de crnai groi ct tocurile de scris din oficiul potal. Mama i mirosi prima, apoi ne ntinse s-i mirosim i noi. Miroseau a carne. - Avem mncare, Ilie! O s-i gtesc cu mazre. i domnioara Pua se mbujorase, punnd stpnire pe punga de cafea. Cutia alb parc se micorase. Mama s-a grbit s-o rup i s-o ndese n gleata de gunoi. i tata se nveselise tot uitndu-se ba la mtile de gaze, ba la sticlele capsate, fr etichet. Mai curajoas, domnioara i trase cu ndemnare masca pe fa, sub pretextul c nu respirase niciodat prin aa ceva. Nu-i montase tubul de cauciuc la filtru. Am rs. Ne povestea prin tub ce bine o s-i prind cafeaua n orele petrecute n ghereta violet de la mnstire. Mama nu se ls mai prejos, i puse masca pe figur, doar Marius le trimisese!, i, la fel ca vecina noastr, vorbea prin tub, avem ce mnca, facem economii, de mult n-am mai mncat crnai! Tata i cu mine le-am urmat exemplul. Sub masc era mai cald. Tata a spus c semnm cu nite elefani i domnioara Pua a rs, repetnd elefani, elefani, cafeaua e foarte aromat, aa ceva n-am mai but de cnd am fost n Canada! Mama s-a oprit din rs, dar nu i-a scos masca:

143

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Parc sun cineva la u! Suna insistent. Mama a deschis ua: Mo Crciun cu plete dalbe, a venit de prin nmei..., ar fi cntat Luiza. Era nalt, cu barba alb, cu gluga hainei purpurii tras pe frunte, cu sacul trntit n pragul uii noastre. Poftete, Moule!, ar fi strigat Luiza din camera ei i Marius, atent ca de obicei, l-ar fi condus pn-n faa bradului. Mo Crciun l-ar fi urmat pe Marius, iar noi l-am fi nconjurat. Luiza l-ar fi invitat pe Mo s se aeze pe scaun, vrei un ceai? Mai bine d-i o votc, nu vezi cum tremur?, ar fi propus Marius. Eti un prost!, l-ar fi pus la punct Luiza, trgndu-l pe Mo Crciun pe un scaun. Ai fost cumini, copii? Luiza ar fi rspuns prima, cu tupeu, n locul nostru: Daaa!. Marius s-ar fi hlizit n spatele mamei: E bun actor!. Luiza a fost cuminte, a luat note mari, i-a ascultat pe prini, terge praful n cas, spal vasele, i calc singur uniforma, are nota zece la purtare, a nvat multe cntece. Luiza ar fi cntat pentru Mo Crciun i mama ar fi plns de bucurie. Uite ce i-a adus Moul: portocale, banane i o carte de muzic, are cntece frumoase pe care s le nvei pn anul viitor! Acum e rndul lui Marius! Spune, biatule, ai fost cuminte? Marius a fost cuminte. n ce clas eti? A opta, Moule! Ia spune tu lu Mou o poezie frumoas, c am neles c eti tare la romn! Marius ar fi fcut un pas nainte, solemn, cu privirea aintit pe carpeta din perete, Rpirea din Serai, i ar fi recitat pentru nota zece: Poporul ce n fabrici muncete cu avnt, ranii ce pe-ogoare lucreaz-n nfrire, partidul ni-i drapelul a celor ce zidim, congresul nfririi spre comunista lume, mai mndr Romnia prin noi s furim.... Moul n-a rezistat

144

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

pn la sfrit, mustile i barba au czut, i-a tras gluga de pe cap, a trntit de podea haina purpurie: Eti un dobitoc, mi Marius!. i tata s-a dus n buctrie pentru c i se fcuse foame. - Marius!, a strigat mama. Bine ai venit, biatul meu! - Doamne!, a tresrit domnioara Pua, n genunchi. Sru mna, Mria Ta! Te-ai ridicat din morminte, ca s ne izbveti. - Ce faci, mi Dugane? Cu ce treburi pe la noi?, i-a scos tata masca de gaze. - Ce s fac, nea Ilie! Eram prin zon i am vzut lumin n cas. Am urcat s-i urez la muli ani i srbtori fericite, dar vd c eti pregtit pentru rzboiul chimic. Mama arunc masca de pe fa. O nghionti pe vecin s se ridice, gata cu joaca! Dan Dugan insist: - S trieti i la muli ani, nea Ilie! - E ajunul Crciunului!, i-a amintit mama. Dan Dugan a rs. Credea c ne batem joc de el. Era Ajunul Crciunului. Tata i-a spus s intre, a strns mtile de gaze i le arunc n ifonierul din sufragerie. Domnioara Pua a mai zbovit n hol, fr s-l scape din ochi pe musafir, pn ce mama i-a deschis ua. Vecina noastr a neles greu, dar a plecat cu punga de cafea. Dan Dugan a intrat nclat n sufragerie. Avea pantofi de lac i ciorapi albi. Ne-am

145

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

aezat toi trei la mas. Din buctrie, se auzeau hohote de plns, dar tata n-a deschis televizorul ca s le acopere. Dugan nu i-a scos cciula i, nici fularul alb. A verificat discret aerul, scond aburi pe nas. Ne-a servit cu o igar Marlboro. Dup ce a tras primul fum, i-a fixat privirea pe tavan. Ochii i strluceau. Poate primirea noastr l intimidase. A dat din cap, cu igara arznd n colul buzelor. Pata era neagr. Tata nu i-a aprins igara, o frmnta ntre degete, scuturndu-i firele de tutun pe faa de mas. Eu mi-am aprins-o de la bricheta aurit a lui Dugan. Cnd mama a intrat cu cele dou sticle i cu trei pahare pe o tav, Dugan i-a cobort privirea din tavan, tresrind ca un elev prins cu fiuica n mn. Mama s-a scuzat c nu e pregtit, ne-ai luat prin surprindere!, a mai bolborosit cteva cuvinte, permindu-i musafirului s repete: dar nu trebuia s v deranjai, doamn! - Avem un vin foarte bun. Marius ni l-a trimis, s-a ludat mama. Tata i-a aprins igara scuturat i a turnat n pahare. Mama s-a retras. Dan Dugan s-a ntors la pata din tavan. - Noroc i la muli ani!, a ntins tata paharul. Am ciocnit. Dan Dugan l-a but dintr-o nghiitur. Eu am sorbit puin i am tras adnc din igar. - i Marius ce mai face?, se interes musafirul.

146

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Bine, rspunse tata. - Am auzit c a ajuns mare acolo. - Ctig bine, i-au dat cas, la var se nsoar, strnse tata paharul n mn i, cu cealalt mn, apuc sticla i-i turn lui Dugan. - I-auzi! S-a aranjat biatul! E muncitor, i seamn, nea Ilie! Omul sfinete locul, c, e aici sau n Patagonia, tot aia este! - Dar nu-i n Patagonia, e n America! - i cu cine se nsoar? - A gsit o fat pe acolo. Nu tiu cum arat, c nu mi-a trimis poza. Zice c e inginer ca el, de la serviciu. - Pi, cum s nu! Dac-i inginer ca i el, e bun. Numai s nu fie negres, s avei nepoi mulatri, c-i pcat de neam. i nu te cheam la nunt? - Ba m-a chemat, dar nu m duc, c-i prea departe i-i mult de mers. - Ai avioane, nea Ilie! Eu, dac a avea timp, m-a plimba prin toat lumea. Tata a golit paharul. Am ncercat s beau, creznd c nasul mi-a jucat o fest, dar vinul puea a urin. Am stins chitocul n scrumier.

147

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Adevrat, politica i mnnc timpul! Conferine, discursuri, mese rotunde - cum le zicei voi toate mnnc timpul. i grevele mnnc timpul. - Nea Ilie, greva nu s-a mai inut dintr-o multitudine de motive. i, dac ar fi acum s le analizez, ai s vezi c i matale eti responsabil de eecul grevei. - Ce vorbeti, mi Dugane? De ce sunt responsabil? Cum s le vorbesc oamenilor, cnd nici nu s-a anunat nceperea grevei? Nu sunt chiar aa de tmpit cum m credei voi! - N-o lua chiar aa, nea Ilie! Eu i-am spus c nu eti racordat la realiti. Nu vreau s spun c matale eti principalul responsabil n chestiunea n cauz, dar trebuie s ne strngem rndurile, s ne clarificm strategia... - Bucuretiul v-a lsat balt. - Nu! Dimpotriv! Sunt tovari de la Bucureti care vor s te cunoasc. Au auzit de matale. Directivele trasate sunt clare: avem nevoie de oameni cu experien. Nu i-ar conveni s ctigi nite bani? Politica, nea Ilie! - Prostii! Nu avei nevoie de nimeni! V tiu eu. Avei nevoie de paravane, ca s v facei afacerile n linite. - Vom face o revoluie, a noastr, a celor ce muncim. Suntem puternici, nea Ilie!

148

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- i, dup aia, o s le tragei un ut n fund la toi!, a rs tata i a but paharul pn la fund. Dugane, ce-i trebuie ie greve i revoluii? Bani ai, patron eti, tnr eti, de ce nu te nsori, ct nu ncepe s-i cad dinii din gur? Nu te-ai plictisit s umbli cu toate parautele? Chiar aa, nu i-a czut una la suflet, s te tragi i tu la casa ta? Dugan i ascunse privirea n pahar. A scos o igar din pachet. Nu ne-a servit, mai avea puine. i-a aprins-o trist. ncepusem a doua sticl de vin. - Nea Ilie, am o fat de care mi place, dar nu cred c-o s m vrea taic-su. Tata s-a ntors brusc i a dat drumul la televizor. Mo Crciun, n studioul televiziunii, adusese daruri unor copii handicapai, strni lng un brad uria. Tata a umplut paharele. - Am dezbtut cazul matale n mai multe edine. Tovarii au neles i sunt ngrijorai. i Bucuretiul tie, dar s-a hotrt c nu te putem ajuta, nc. - Nici nu speram. - Am spus, nc! Problema principal, care a mpiedicat Bucuretiul s ia o hotrre pozitiv, a fost activitatea susinut pe care fiica matale o desfoar la construirea Consulatului american din oraul nostru. Este o activitate cu care noi nu suntem de acord. C Marius a plecat n America, tovarii au

149

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

neles, ca s vezi c ne-am debarasat de vechile mentaliti, dar, n cazul fetei, activitatea ei nu se justific. Dac o convingi s renune, la urmtoarea edin vom reveni asupra chestiunii i vom analiza. - mi dai 40.000 de dolari i Luiza te ia de brbat. - Enorm, nea Ilie! Enorm!, a strigat Dugan. - Fata mea nu e sudori, s-o nghesui la dublu fund, n schimbul de noapte. i, dac fi-miu ne face chemare, tu eti soul Luizei. Ascult ce-i spun, tu eti soul Luizei! - Nu-mi dai garanii, nea Ilie! Dac Marius nu v face chemare? Dac vom fi prea muli i americanii nu-mi dau viza? Muli tovari de pe vremuri sunt trecui n computerul lor. Dac sunt printre cei care n-au voie s intre n America? Voi plecai i eu rmn cu buza umflat! - D-l n m-sa de computer, c nu te-a nregistrat tocmai pe tine, un prpdit de secretar de partid, care ai fost n antierul naval! Tu eti prost, Dugane? - Nu sunt prost, nea Ilie! Dar am nevoie de garanii. - La ce-i trebuie garanii, cnd ai nevast n pat? Ai cuvntul meu, poftim!, spuse tata, apoi turn vinul de pe fundul sticlei i ridic paharul. - Nea Ilie, se grbi Dugan s-l ridice. Nea Ilie! Eu cred n cuvntul matale, dar nu pot s m joc cu viaa mea acolo. O iau de la capt, o s muncesc! Dac Marius al tu ne cheam, nseamn c-o s ne ajute, nu? N-o s ne lase pe drumuri, omeri!

150

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- i-e fric, Dugane? - Nu tiu. Aa... E o alt lume n America asta! Dac m vor ntreba: tu, Dan Dugan, ce-ai fcut n Romnia de-ai venit la noi? i eu ce-o s le rspund? - O s le spui c-ai frecat ridichea i i-au curs banii. Asta o s le plac. - H, h, ai dreptate, nea Ilie! D-i n m-sa cu partidul lor cu tot! Dac aici am fcut bani grmad, acolo de ce s nu fac? S tiu c spl vasele, dar le fut muma n cur la toi comunitii! Dac am neles bine, matale nu vrei s pleci. - Nu plec, a rspuns tata sec, ridicnd privirea n tavan. Dar trebuie s rmn aici, curat. Sunt persoane care au hrtiile pe care le-am semnat demult. Nu tiu de unde le-au procurat, dar le au. - Te antajeaz?, a srit Dugan. - Nu, dar, dac le d la ziare, nu tiu dac mai vedei vizele pentru America. Este de ajuns s-mi apar angajamentul ntr-un ziar, c americanii ne bag pe toi n calculator. - Hai s negociem! Ci bani vrea pe hrtiile alea? - Asta-i problema, c nu vrea. - Nu vrea?... Mda, delicat treab, nea Ilie. Dan Dugan m fix cu o privire de fier, apoi se ntoarse la tata:

151

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Persoana asta, care te deranjeaz, poate fi aranjat de noi, dac mi-o dai pe Luiza. i-i dau i 10.000 de dolari. - 30.000 de dolari. - Bun, i dau 25.000. M caui dup srbtori, s vedem de chestia cu persoana. Dar vreau fata! S ne cunoatem caracterele. Am auzit c e dracu gol! Mie din astea mi plac, nea Ilie! M angajez s pltesc nunta, dar matale plteti cheltuielile pentru viz, cnd o s fie! Adevrul este c o iubesc pe Luiza, e frumoas foc! S trieti, tat socrule! i-au strns minile peste mas apoi, pentru c butura se terminase, au nceput s vorbeasc despre antier, despre navele pe care tata le-a construit, despre cum era pe vremuri... Au vorbit aa nc o or, amintindu-i tot felul de prostii. Cum a fost cu ziaristul la, care venise la ei n antier, s scrie despre fapte de la faa locului, despre munca navalitilor, s tot fie vreo cincisprezece ani de atunci! Era un slbnog cu ochelari, un clmpu, i trgeai un scuipat i cdea de pe dan, i-a amintit Dugan, care atunci terminase liceul la seral. Auzi, chiorul vrea s scrie despre munc, a rs tata. Ce s-i spun despre munc? Nu vedea i singur? i ce dac fusese trimis de tovarul secretar pe jude? S vin domnul ziarist dup program! i, dup program, clmpul l-a ateptat la poarta antierului, au mers la o teras i nici bine nu s-au aezat c prpditul i-a spus: Uite, tovare Hermeneanu, care-i situaia! Vezi mna asta? Cu ea scriu cuvintele pe care le zici dumneata. Dar vezi mna asta?, i-o artase pe stnga. n asta

152

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

trebuie s in un pahar.... Auzi! Futu-l n cur pe m-sa! S in paharul! H! Tata s-a ridicat i l-a lsat pe chior cu ochii-n soare. Ar fi trebuit s-i tragi o lab peste ochi, nea Ilie!, a regretat Dugan. Peste o sptmn, i-a citit numele n ziar. H! Toi l-au felicitat pentru declaraiile date ziaristului. tii s vorbeti, tovare Hermeneanu! Dan Dugan a plecat, urndu-ne la muli ani, Crciun fericit i sntate. Nu mi-a strns mna. Mama a splat paharele i i-a spus tatii c Dan Dugan este un brbat chipe, dar e tomnatic. A doua zi, mama avea un ochi vnt. Pentru c spusese c vinul l aveam de la Marius sau pentru c vinul mirosea a urin. Tata n-a iertat-o, jap-jap! - Cred c am fcut o greeal, spuse domnul Remus, uitndu-se la sticla care se rostogolise pn la revistele mele. Mai bine o lsam n ghea i, peste dou sptmni, o lua curentul, i o ducea aa, cald, n larg. A fost aruncat de o mn fr noroc. Am ncercat s-i scot dopul cu dinii. Era bine nfipt. Am aezat-o pe masa oficiului potal. Nu se mai rsturn. - Extraordinar!, sri btrnul. La tine st. i-a pierdut puterea! nfc sticla i o aez n alt loc, pe mas. Sttea nemicat, ca orice sticl. - Dar ai fost martor! Poi s depui mrturie! Pe amndoi ne vor crede!

153

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Strigtele btrnului tulburar linitea oficiului. Oamenii de la ghiee ne priveau nedumerii. Mi-am strns revistele i m-am ridicat. Btrnul ntinse mna s m opreasc: - De ce nu recunoti c sticla aceasta a fost vrjit? Am s scriu la NASA! Te iau martor! Dar mna lui lovi sticla care se rostogoli pn la marginea mesei i czu. Se sparse n cioburi mici, mprtiate pn la ua oficiului. Oamenii au srit: - Ce-ai, nene? Iei afar dac te-ai mbtat! Alt loc nu v-ai gsit de but? N-am bgat n seam apostrofrile care au urmat. n oficiul potal, se rspndise parfumul care stpnise cndva camera Luizei. Domnul Remus a adunat cioburile n coul de gunoi.

154

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

8
Ieri am cumprat crnai. Dou ore am stat la coad, pn i-a adus, pn i-a descrcat, oamenii erau nervoi, dar eu am stat tcut la rnd i m-am rugat s apuc. Pe drum, m gndeam ce bine ar fi s vii acas. A avea ce s-i pun pe mas. Crnaii i-a fi fcut cu mazre, cum i plceau ie. Dar nu am primit niciun semn de la tine. Nici mcar nu te-am visat. Taic-tu te-a visat de dou ori. Eu nu te-am visat de cnd ai plecat i m doare sufletul, c Dumnezeu sta parc nu mai ine cu noi. Trec mereu pe la pot, dar potria d din cap, n-avei nimica, doamn, mi zice. Dac ne-ai scrie, s ne spui unde eti, ce faci, cnd te ntorci, a sta cu sufletul mpcat. Pentru c lumea ne brfete. Crezi c nu-mi crap obrazul de ruine cnd m ntreab domnioara Pua dac ne-ai mai scris? Eu nu vreau s-i reproez, c destul i-a reproat taic-tu i mi-a reproat i mie o via ntreag, c m-a luat fr zestre, c n-am avut serviciu, c uite n ce hal v-am crescut! S fi scris, drag Marius, cum i-o fi, ar fi fost mai bine. C eti la Bucureti, la Oradea sau n America, pentru mine tot aia este, tot departe de mine eti. Dar a vrea s tiu de la tine, dac-i trebuie ceva, ce mnnci, cum te mbraci i unde dormi. Trebuie s m crezi, uite!, i scriu aa, fr s tiu unde s trimit scrisoarea, o pstrez n sertar i, cnd ai s te ntorci, s-o citeti, ca s vezi ct am suferit de pe urma ta.

155

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Sunt zile, duminica de exemplu, cnd stau i m uit ca proasta pe geam, i m ntreb pe unde umbli, i el m vede c sufr, i, dac are chef de ceart, rde de mine, sigur, l atepi i lui puin i pas, sau, dac e bine dispus, zice c nu-i frumos din partea ta s nu scrii mcar un rnd, c, pentru tot ce-a fost, noi nu suntem vinovai. Aa a fost s fie! Crezi c taic-tu nu sufer c fiu-su l-a btut i a fugit? Sufer, c i el e om. Poate e un blestem s ne lovim unul pe altul toat viaa, mai ales cnd viaa noastr e aa cum e. Cu timpurile astea, nu ne mai ajung banii. Ieri, dup ce am pus crnaii pe balcon, am fiert vreo trei cartofi i i-am mncat, ce s fac?, mi-era foame. i m-a bufnit plnsul. Unde am ajuns! Mai rmne s ies n strad, s ceresc. Crezi c m-ar mpiedica s fac asta? Mi-a reproat de cteva ori, de ce nu l-am prsit. Dar unde s m duc? n ziua de azi, dac nu ai pe cineva care s te ajute, nu faci nimic, mori de foame. Eu n-am avut pe nimeni i a trebuit s ndur pinea pe care el o aducea acas, bun, amar, cum era, numai s v cresc pe voi, s ajungei oameni. Ce s fac? Am stat cu el, ca s v cresc pe voi. Poate ai s ajungi i tu s ai copii de crescut, i-ai s-i aminteti de vorbele mele. Cel mai tare pentru tine s-a bucurat Luiza. i cu ea avem necazuri. i toate necazurile numai mie mi se reproeaz. A plecat i ea de-acas. A renunat la facultate, pentru c tu nu tii, dar reuise la Drept dup ce ai fugit tu. A btut-o el, ru de tot. Nu tiu nici de ea pe unde doarme, ce mnnc, ce face, m brfete lumea, nu mai pot! Sor-ta ne-a btut la cap s plecm n America, n cazul n care tu te stabileti i o s ne faci chemare. A dat Dumnezeu i ne-a fcut o vizit, ntr-o zi, nu ne-a spus ce i cum, unde

156

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

doarme, ce mnnc, dar ne-a avertizat c, dac primim chemare de la tine, s vindem totul i s plecm. Cum s plecm? S zicem c s-ar ntmpla cum ar vrea ea, dar ce s cutm noi acolo? Nu tim limba, nu tim obiceiurile, o via ntreag am trit aici. i ce crede Luiza, c acolo, la tine, o s-o ducem mai bine ca aici? Mai vedem la televizor, mai auzim lumea vorbind pe la cozi, nici acolo nu-i uor, mai ales la vrsta noastr. Dar eu tiu cine-i bag n cap asemenea prostii. Dar ce s fac? Tac i plng. Aa am fost blestemat, s n-am linite cu niciun copil. Sor-ta triete cu Remus. Asta-i viaa! i dai seama, Marius? i taic-tu tie. I-a vzut mpreun pe strad. i, cnd l apuc dracii, vine n buctrie, i-mi zice tot felul de prostii la adresa lor. De s-ar lua, s aib acte, s nu-i mai brfeasc lumea. Cteodat, m linitesc, ce dac e diferen mare de ani? Important este c se neleg. La mine n-a fost diferen i uite ce triesc! Eu te rog mult, dragul meu biat, dac va fi, s le faci chemare numai lor, s ne lai pe noi aici. Mi-e de-ajuns s-mi scrii, s te tiu unde eti, bine sntos. Gndete-te c n via nu e totul s ai bani sau un confort frumos, este bine s ai alturi un om pe care s-l iubeti i care s te iubeasc. Noi nu ne-am iubit, poate i eu sunt vinovat. Tu m-ai acuzat c i-am spus lui taic-tu, atunci, de chiuretajul fetei, de intenia voastr de a scpa de sarcina ei. Dar cui s-i fi spus? Nu e tatl tu? i aveai nevoie de bani pentru chiuretaj. Eu nu aveam de unde s v dau bani. Am crezut c va nelege. De unde s tiu c se va duce s v divulge? Cred c ai aflat de Cristina, c a scpat. i prinii ei au tiut, dar n-au venit la noi s ne reproeze, s ne fac de rs. i lor le-a fost greu. Cristina nu s-a mritat. Poate, din cauza ta. A mai trecut

157

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

o singur dat pe la noi. Cnd i-am deschis, mi s-au nmuiat picioarele. E tot frumoas. Am inut-o n buctrie, la un ceai. A picat nc o dat la Conservator. Eu am cutat s-o ncurajez. M mir c n-a reuit la facultate, c la banii pe care-i au prinii ei. Nu tiu cum i cine te-a ajutat pe tine s ajungi acolo. Din singura ilustrat pe care ne-ai trimis-o, am neles c eti la o burs. Cristina tie c eti plecat. M-am plns c nu scrii i ea a nceput s plng, srcua, nu tiu dac a plns din cauza ta sau a examenului, dar mi s-a fcut aa mil de ea, de nu mai puteam. I-am dat un pahar cu ap i un Extraveral, c iau i eu cte unul, cnd m-apuc durerile de cap. Ce s-i faci, e greu s te in prinii acas. Parc noi nu suntem n aceeai situaie? Fratele tu se plimb, citete reviste de-ale lui, scrie nu tiu ce ntr-un caiet, doarme mult, transpir repede i tace, posac. Ah, Doamne! Dac a avea bani, muli bani, s-l duc la un medic bun. S-i dea medicamente i s-l trimit la o staiune, la aer curat! Taic-tu bodognete mereu, c de ce nu se angajeaz undeva, s munceasc ceva uor, s se fac taxator de bilete pe tramvai sau vnztor de ziare. C tot i plac ziarele! Ar mai aduce un ban n cas. Blestemat s fie ziua aia, cnd s-a scldat n nisip! Nu vreau s vorbesc cu pcat, dar mai bine rmnea n groapa de scldat, sufocat, dect s mai triasc aa, chinuindu-se, Doamne, iart-m! Dar s revin, Cristina n-a stat mult. A spus c trecuse s m vad i c o s mai treac. A evitat s aduc vorba despre tine, din cte am observat. Fata asta nu te-a uitat. Eu nu tiu prea bine ce-a fost ntre voi. De ce n-ai vrut s pstreze copilul? Sunt attea perechi care se cstoresc dup ce au un copil. V

158

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

fceai gospodria voastr i erai oameni aezai. Dac era s pleci n America, ai fi plecat cu toii. Dup ce i-am dat Extraveralul, a plecat i n-a mai trecut pe la noi. Sunt fete destule pe lumea asta. Dar s tii, Marius, n-a fost corect din partea ta. Pe Luiza am neles-o. i eu am mncat destul btaie de la taic-tu. Ea a avut puterea s plece. Dar tu, biat, orice s-ar fi ntmplat nu trebuia s pleci de la noi. Pentru o femeie, c sunt eu, c e Luiza sau Cristina, e greu s fii singur. Dar aa suntei voi, brbaii, v punei palma n fund, cum se spune, i plecai. Noi trebuie s le tragem pe toate. E bine s nvei, dar eu zic s nu rmi n America. Ori acolo, ori aici, important este s fii fericit. Nu vreau s te influenez, dar s nu uii c ai o mam, care nu i-a vrut niciodat rul i la care ai s gseti ntotdeauna un sfat.

159

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

9
n ziua n care a nceput returul campionatului naional de fotbal, cu o or naintea transmisiunii directe de pe stadionul din Ploieti, a sunat la ua noastr Luiza i mama i-a deschis. A intrat direct n sufragerie, spunnd un sru mna hotrt i s-a aezat lng tata, care moia n faa televizorului, n ateptarea meciului. Tata i-a tras picioarele ntinse pn atunci pe scaun. Luiza i-a aprins o igar fin i a cerut o scrumier. Se vedea c avea bani. Nu se mbrcase special pentru aceast vizit, dar, aa cum remarcase mama dup plecarea ei, avea cizme din piele adevrat, o fust din stof, care costa ct pensia lui taic-tu i o jachet... Luiza s-a descurcat! Cldirea Consulatului american era aproape gata. Domnioara Pua ne anunase c se lucra intens la finisarea interiorului i, concomitent, sunt aduse, n camioane nchise, mobilierul, instalaiile sanitare i aparatura, toate ambalate n cutii uriae, albe, depozitate cu grij n curtea din spatele cldirii. Luiza nu mai muncea, probabil contractul i expirase. Lucrrile ncepuser nainte de Crciun, prin demolarea a patru case vechi de pe strada Cristinei. Operaiunile au durat o noapte, fr zgomote, nct vecinii s-au trezit cu un loc viran pe care se odihneau dou buldozere galbene i alte utilaje ciudate, manevrate de cinci-ase hndrli n salopete albastre, cu nite caschete albe pe cap. Oamenii nu sufereau de frig. Printre ei, ne-a avertizat la timpul potrivit

160

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

domnioara Pua, se afla i Luiza, n acelai echipament. Muncitorii nu prea vorbeau ntre ei, se foiau printre movilele de moloz, nici nu te bag n seam dac le ceri un foc la igar, se revoltase vecina noastr. Nici Luiza nu rspundea celor care o provocau sub diferite pretexte. Dup ce au curat locul, hndrlii l-au nconjurat cu un gard nalt, din srm ghimpat, fapt care i-a indignat i mai tare pe locuitorii oraului nostru. Nici primarul nu era lmurit ce se ntmpla, dei venise la faa locului, ncercase s afle de la muncitori i telefonase la Bucureti. n sptmna premergtoare Revelionului, au aprut i dou excavatoare galbene, moderne, mai muli muncitori n salopete albastre, o betonier i materialele de construcie. Noile utilaje fuseser aduse la fel, fr zgomote, n timpul nopii. n ora, ca de obicei, zvonurile circulau haotic: c cei de la Bucureti vor construi un bloc de douzeci de etaje, c se va ridica un bloc cu douzeci de etaje, c se va ridica o central telefonic sau c se va deschide cel mai mare magazin alimentar... Cei treizeci-patruzeci de gur-casc, prezeni zilnic la lucrri, au observat uimii c muncitorii lucrau necontenit zece ore, cu pauz de mas la jumtatea programului. La sfritul zilei, o dub galben oprea n faa porii din srm ghimpat i-i mbarca pe aceti oameni foarte harnici. Luiza era printre ei. ntr-o diminea, ne-a informat vecina noastr, hndrlii au descoperit c lipsea un excavator galben. n gardul din srm ghimpat n-au gsit vreo sprtur. Nici poarta antierului nu fusese forat. A doua zi, n antier, lucra un excavator identic cu cel disprut, dar portocaliu. Curioii s-au nmulit i

161

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

indignarea lor a crescut. Prin srma ghimpat trecea, zi i noapte, curent electric de nalt tensiune, iar n poarta antierului a fost postat un maimuoi - l numise domnioara Pua -, un maimuoi cu lutul n fund - o completase Grigore Postolache, gelos pe tipul n haine militare, cu o caschet colonial nfipt n cap i cu bocanci grei, ce-i ajungeau pn la genunchi. Maimuoiul nu drdia, sttea nemicat ca o statuie, privea nainte, nu rspundea la ntrebri, la atingeri, la njurturile oamenilor notri, scoi din srite de muenia acestuia. E neam, a zis domnioara Pua. Cum s fie neam?, a contrazis-o sergentul-major. Cine a mai vzut neam de culoare neagr? Orice copil tie c nemii sunt blonzi. Individul este american, sergent n armata american, a stabilit Grigore Postolache i a fost crezut de oamenii notri. Aadar, antierul nu putea fi dect o lucrare finanat i executat de americani. Dar ce anume construiesc? Ziarele din oraul nostru n-au dezlegat misterul, dimpotriv, au lansat tot felul de tmpenii. Dei se lucra ntr-un ritm nemaivzut de noi, din antier nu se ridica niciun fir de praf. Maimuoiul sttea zi i noapte n post i mnca de trei ori pe zi, pe undeva prin antier. Orict s-au chinuit s-l ntrebe ceva n limba englez, oamenii notri n-au primit niciun rspuns. Era mut ca o lebd neagr. i acest lucru i-a scos din srite. S-a lansat zvonul c se va forma o trup de zece gealai care-i vor trage un toc de btaie, s-l nvee romnete, n ciuda pistolului de cowboy, prins de centur, la vedere. Dar a intrat pe fir Grigore Postolache i ideea a fost abandonat.

162

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ntr-o duminic, domnioara Pua a fost martor la un eveniment senzaional. Instalndu-se n preajma sergentului american i strmbndu-l provocator, a fost surprins de apariia Cristinei, n paltonul ei alb, din blan de vulpe veritabil. Fr s se opreasc n faa militarului, Cristina l-a salutat ntr-o englez impecabil i maimuoiul cu lutul n fund i-a rspuns curat: bun dimineaa, tot n englez. i i-a zmbit!, a strigat vecina noastr unei adunri de aproape o sut de oameni. Opinia public a fost linitit de arhitectul din Bucureti. Piticul brbos a intrat n antier, maimuoiul deschizndu-i politicos poarta. A stat acolo vreo trei ore, plimbndu-se singur de colo pn colo, sub privirile revoltate ale celor din afar. Muncitorii n salopete albastre nu i-au dat nicio atenie. Piticul i-a notat ceva ntr-un carneel i a ieit, salutat cu aceeai politee de ctre maimuoi. Oamenii au nvlit pe arhitect, bombardndu-l cu ntrebri. A fost nevoie de intervenia a dou plutoane de Poliie, n frunte cu sergentul-major Grigore Postolache, pentru a-l elibera pe prizonier. Tot cu ajutorul poliitilor, arhitectul a inut o conferin de pres la sediul primrie, unde a rspuns cu vocea sa piigiat la ntrebarea izbucnit din sute de piepturi: pe respectivul loc se nla cldirea Consulatului american! Va avea dou etaje. Prin convenii internaionale, a adugat bucureteanul, spaiul ocupat de cldire este considerat teritoriu american. Dup acest rspuns, care a linitit definitiv oraul, piticul brbos a plecat fr protecia celor dou plutoane de poliiti, dei domnioara Pua a susinut a doua zi c l-a vzut cu ochii ei pe arhitect, dnd trcoale blocului nostru i notndu-i cu febrilitate ceva n carneel. Din acea zi, niciun gur-casc

163

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

n-a mai staionat n apropierea antierului. Cldirea Consulatului a crescut pn la etajul doi, cum precizase piticul. n locul gardului de srm ghimpat a fost construit un zid nalt de doi metri i jumtate. i poarta a fost nlocuit cu una din fier forjat, alb-argintiu. S-au turnat trotuarele i, n faa porii, a fost montat o cuc violet, mai nalt dect cea a domnioarei Pua, n care s-a instalat, n poziie de drepi, sergentul american. Vecina noastr a fost ncntat de aceast iniiativ: Vedei cum ne copiaz?. Muncitorii n salopete albastre au disprut n spatele zidurilor. Duba galben n-a mai aprut. n locul ei, opreau n poarta din fier forjat camioane care descrcau cutii albe, conform observaiilor vecinei noastre. Nimeni nu mai era interesat de ce anume se ntmpla pe pmntul american. Meciul de la Ploieti ncepuse. Luiza continua s fumeze, uitndu-se din cnd n cnd la pata care se ntinsese pe trei sferturi din suprafaa galben a tavanului. Mama a ntrebat-o pe Luiza dac vrea s mnnce, gtise mazre cu crnai, dar i in la frigider, c gerul s-a topit, a venit primvara! Sora mea a refuzat. n pauza meciului, s-a ridicat brusc i mama a tresrit, creznd c va pleca aa, fr s ne spun un cuvnt. Dar Luiza a intrat n camera ei, n buctrie, apoi n camera mea, n baie, s-a ntors n buctrie i a deschis frigiderul i, n final, a revenit n sufragerie. A nconjurat masa de cteva ori, ciocnind fr sfial ifonierul, scaunele i, dup toate aceste verificri, s-a trntit pe marginea patului, la locul ei. - Am venit s v anun c trebuie s v grbii. Orice zi de ntrziere ne va costa muli bani.

164

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Da, da, ne va costa muli bani! Dar pentru ce ne va costa?, se interes mama. - Vindem tot calabalcul din casa asta i emigrm. - De ce s emigrm? - Pentru c aici trim ca nite emigrani, se rsti Luiza la mama. Ce vrei, s stai pn la sfritul vieii cu ochii belii pe geam i s umbli ca nebuna pe strzi? - Luiza! Cum poi s spui asta? nseamn c m urmreti! - i n America va fi greu, dar nu mai greu ca aici. - De ce?, se revolt mama. Aici, de bine, de ru, ne descurcm i cu mncarea, i cu banii, avem un acoperi... - Ca s nu-mi bat gura degeaba, v ntreb cine pleac i cine rmne. Acum s-mi spunei! Doar vocea strident a crainicului sportiv de la Ploieti se auzea. Toi ne uitam la televizor. - Noi rmnem aici, spuse tata, atent la meci. - n cazul sta, am nevoie de bani! i scpai de mine pentru totdeauna. mi dai un mprumut i, cnd ajung acolo, i trimit datoria. Facem un contract legalizat! - Vino peste dou sptmni. - S nu fie prea trziu! - N-o s fie.

165

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Luiza se ridic i mama o nsoi pn n hol. I-a deschis ua fr s mai spun un cuvnt. Dei ncepuse returul campionatului naional de fotbal, vntul nu se mai potolise pe coasta noastr. Prsisem definitiv oficiul potal. Sub ptur, puteam s stau n pijamale, citindu-mi revistele. Dup orele petrecute la fereastr, mama ieea din cas. i cerea tatei bani i, dup dou-trei ceasuri, se ntorcea cu un spun, o pung de sod sau un kilogram de cartofi. Tata nu mai ieea din cas. Nici mcar duminica, s se plimbe pe epava cargoului. Sttea la televizor sau dormea. Mnca la ore fixe. Nu se ngrase. n schimb, slbise domnioara Pua. ntlnind-o pe scri, am constatat c paltonul i cdea ca pe un manechin dintr-o vitrin cu solduri. De abia mai urca treptele. Mi-a spus c au murit doi pensionari care au lsat cu limb de moarte s fie incinerai. Au venit dou maini de la morg i i-au dus. Dumnezeu s-i ierte! i eu am s mor! Nu i-a spus m-ta? Nu mai pot s dorm din cauza cafelei pe care mi-a trimis-o Marius. S-a rzbunat! Vecina noastr deschisese pachetul de cafea i rnise cteva boabe. A but cafeaua n ghereta violet a bisericii, s se nclzeasc. n acea noapte, a dormit dou ore. Nu s-a speriat. Suferea de insomnii, cnd o muca reumatismul de picioare. A doua zi, n gheret, a mai but un termos cu cafea i noaptea n-a putut s nchid ochii. A stat la televizor pn la nchiderea programului, apoi cu ochii n tavan pn dimineaa. A dus cafeaua la laboratorul de analize. Cafeaua era normal, fr excese de cofein. Domnioara Pua avea poft de mncare, nu mai avea ameeli, vome, cearcne, inima i btea regulat, dar nu putea s doarm. Nu pot s dorm din cauza lui Marius!

166

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- A murit domnul Smith, schimb macazul domnioara. A murit, sracul! tii cine a fost domnul Smith? Nu tii! A fost paznic la un depozit de deeuri metalice. Avea o gheret ca a mea, sracul. L-am cunoscut cnd am fost n Canada. Un om cumsecade. A murit de btrnee. Tu n-ai vrea s te angajezi paznic? - n locul lui Smith, sigur c a vrea! - Nu, drag, nu n locul lui! C, aa bolnav cum eti, nici nu te primesc n Canada, c doar nu este ar de handicapai. Tu, acolo, n-ai nicio ans. Dar aici ai, pentru c i-o dau eu! i fac favoarea s lucrezi n locul meu, la mnstire. - Ieii la pensie, domnioar? - Nici nu m gndesc! Btrnul Smith mi-a promis c, nainte de a muri, va vorbi cu efii si, s intru eu n locul su. Uite c a murit, sracul, i a pus o vorb bun pentru mine. Patronii depozitului de deeuri metalice mi-au trimis o telegram cum c a murit Smith. Ce zici, nu-i aa c am dat lovitur? Dac vrei s tii, mi-am depus actele pentru emigrare n Canada. - V-au propus patronii postul lui Smith? - Nu explicit, dar m-au anunat c Smith a murit. Deci, e clar c au nevoie de mine. Trebuie doar s ajung la ei, s negociez salariul i gata! Ah, a venit clipa s m rzbun pe toi cei care m-au umilit aici! Va fi minunat, crede-m! Acolo am s m nasc a doua oar!

167

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- La vrsta asta? - Care vrst? Cobor pe treapta pe care m oprisem s-o ascult i m apuc de gulerul paltonului. Vocea i tremura: - Sunt btrn? Uit-te la mine! Sunt btrn? - N-am vrut s v jignesc... - Taci!, m mbrnci. Trebuia s rmn n Canada, atunci, n tineree! Acum v-a fi scris vederi, ca Marius, s v umilesc... Dar dac Marius ne-a pclit? Dac s-a stabilit undeva prin ar i ne trimite ilustrate cumprate de la biniari? O tampil potal poate fi uor de falsificat. Domnioara Pua urc o treapt: - Nici m-ta nu mai poate s doarm din cauza lui Marius! Domnul Hermeneanu tie c m-ta iese noaptea la plimbare i umbl hai-hui prin ora? Eu, dac nu pot s dorm, stau cu ochii pe fereastr i-o vd n fiecare noapte. Cteva nopi la rnd, am stat cu urechile ciulite sub ptur. La intervale scurte de timp, m duceam la baie, motiv s trec prin hol, s vd dac lipsesc pantofii mamei. n sufragerie, tata sforia. Nopile pe care le-am pierdut au fost linitite. De ce ai cearcne?, m-a ntrebat mama, ntr-o diminea, dup ce

168

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

mi-am but ceaiul. i ea avea cearcne. M-a rugat s-i povestesc ce mai scriu revistele mele. Dup o jumtate de or, s-a ridicat de la mas i-a pus baticul pe cap, i s-a nclat: - Nuvela asta mi-ai mai povestit-o! Tata deschisese deja televizorul. Mama i-a cerut nite bani, apoi a cobort cu sacoa de crp, ndesat n buzunarul paltonului. S-a oprit n faa blocului i s-a uitat atent la ferestrele noastre. A luat-o spre captul liniei de autobuz. Am cobort, srind cte dou-trei trepte. La cincizeci de metri de intrarea n bloc, staiona un camion galben i doi brbai n salopete albastre fumau, sprijinindu-se de ua deschis a cabinei. Am alergat la captul de traseu al autobuzului. n dreptul primelor blocuri cu patru etaje, am zrit-o pe mama. Trecuse de staie, o luase pe jos, spre bulevard. Mergea repede, cu minile n buzunare, uitndu-se cnd la vitrine, cnd la oamenii de pe trotuar. S-a aezat la o coad pe dou rnduri, care ieea dintr-o alimentar, dar n-a avut rbdare s stea. Dup un scurt dialog cu o persoan din rnd, a pornit mai departe. Mergeam n spatele ei, la vreo apte-opt metri. n intersecie, sergentul-major Grigore Postolache lipsea. Mama a intrat pe strada Cristinei. Se opri o dat, s-i aranjeze baticul pe cap, uitndu-se n oglinda retrovizoare a unei maini parcate. M-am ascuns dup un copac. Dup civa pai, am ajuns la casa Cristinei. Mama n-a ntors capul spre grdina ngheat. La captul strzii, s-a oprit n faa consulatului american. i potrivi nc o dat baticul. Nu ndrzni s traverseze, s se apropie de ghereta

169

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

sergentului american. n dreptul porii, era parcat o main lung, neagr, cu geamuri fumurii. Prin geamul gheretei, se desluea cascheta colonial a paznicului. Cldirea cu dou etaje, cu arhitectur modern, fusese acoperit cu ieder. Avea balcoanele mari i ferestrele nalte ct pereii, protejate de draperii albastre. Era cea mai frumoas cldire din oraul nostru. n curte, se nla un catarg alb, subire, de care atrna o sfoar. Cineva o trgea, o verifica, pentru c la baza catargului se auzeau voci. n rest, curtea i cldirea preau prsite. Mama se ntoarse brusc i trecu pe lng mine fr s m observe. Mergea acum mai repede. Reveni n centrul oraului i intr n cel mai scump magazin de mbrcminte, dar nu se opri la vreun raion. La ieire, privi atent cellalt trotuar. Travers strada i, n dreptul unei librrii, i domoli ritmul. i ea urmrea pe cineva. Se ascunse dup o cabin telefonic. De acolo, iscodea intrarea unui restaurant. M-am ascuns i eu dup un stlp. Deodat, mama iei din ascunztoare i se repezi la ologul pe care-l cunoscusem n crciuma Sirena. Ceauescu (sau Caragiale, n varianta rugbystului) dormea ntins pe trotuar, la ua restaurantului. Mama nfc toi banii care se aflau n farfuria din faa lui i, nainte de a pleca, l srut pe cretet. Se ntoarse i ncepu s numere banii din mers. Apoi, se opri n faa unei vitrine cu tricotaje. Zbovi mai mult n faa unui pulover verde, ntins pe bustul unui manechin-copil. Intr n magazin foarte grbit i, fr s-l studieze, cumpr puloverul din vitrin. Iei cu minile n buzunare i capul ascuns n gulerul ridicat al paltonului. ndes puloverul cumprat n sacoa din crp. Se ntoarse

170

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

pe acelai drum la consulatul american. n faa porii, se adunaser vreo cincizeci de oameni. Vorbeau n grupuri mici, n oapt, muli dintre ei ineau n mini sau pe umeri drapele americane, desfurate. Mama i aranj baticul i se amestec n mulime. M-am retras pe trotuarul de vizavi i mi-am aprins o igar. Doi tineri pletoi vindeau la o tarab improvizat igri, insigne, drapele americane n miniatur, bune de nfipt ntr-un tort. mi aprinsesem a treia igar. Deodat, de dup col, au aprut trei maini metalizate i lungi, la fel ca cea parcat n faa porii. Au oprit uor, n rnd cu prima, risipindu-i pe oamenii strni n grupuri. Din ele, au cobort ase brbai nali, bine mbrcai. Purtau paltoane negre i pantofi de lac. i nsoeau i dou femei, cam de vrsta mamei, n paltoane de blan. Erau veseli. Unul dintre ei, crunt, porni nainte, deschizndu-le celorlali calea pn la poart. Aceasta se deschise imediat, probabil sergentul din gheret apsase pe un buton. Civa oameni se adresar vehement unui american din grup, dar strinul le rspunse cu un zmbet larg i se grbi n curtea consulatului. Atitudinea americanului strni nemulumiri n primele rnduri. Se auzi o fluiertur i un huooo scurt. Grupul intr fr alte incidente. Lng trotuarul meu, se opri o Dacie din care coborser patru fotografi, cu aparatele atrnate de gt. i ei au intrat fr probleme n curtea consulatului. Mulimea, n care se pierduse mama, devenise mai agresiv. Izbucnir cteva proteste i chiar o njurtur grosolan, aruncat celor din cldire. n faa consulatului, se adunaser ntre timp peste o sut de persoane. Muli gur-casc se opriser, ca i mine, pe acelai

171

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

trotuar. Curnd, se instal tcerea printre oamenii de la poart. O fanfar ascuns de ziduri porni s intoneze imnul american, n timp ce drapelul cunoscut urca ncet pe catargul din curte. De la primele acorduri, muli oameni i-au descoperit cretetul. Cei din fa cntau cu palma dreapt n dreptul inimii, iar vnztorii pletoi fluturau stegulee. Cnd drapelul a ajuns n vrful catargului, fanfara a ncetat i, dinuntru, s-a auzit o salv de tun, urmat de aplauze. i cei din strad au nceput s aplaude, mai mult, s fluiere i s chiuie. Se mbriau fr rost. Cristina sttea singur, cu minile n buzunare. O forfot inutil izbucni n faa porii. ncercau s-o foreze. Maimuoiul ieise din gheret i fcea semne disperate, s-i domoleasc. Ca din pmnt, au aprut fotoreporterii, care au nceput s fotografieze basculanta. Unul dintre ei, mai slbnog, se coco pe capota unei maini americane. Blitz-urile i-au enervat pe oameni i multe proteste se ndreptar spre fotoreporteri. Busculada o prinse pe mama, iar eu stteam ca un pmplu, vorba tatii. Fotoreporterul cocoat pe automobilul american se trezi nconjurat de mulime i obligat s renune la pozat. O femeie se urc pe capot i-l mbrnci fr mil. Un val de aplauze rsplti gestul femeii. Era domnioara Pua. Mulumi pentru aplauze cu o plecciune, dar nu prsi poziia ctigat: - Trdtorilor! Huooo! Trdtorilor de neam i ar! Acum fugii, nu-i aa? Dup ce l-ai omort pe Ceauescu, acum fugii! Huooo! Nu v convenea c v inea la cozi la lapte? Acum stai la ua imperialitilor evrei! Huooo! Fugii ca obolanii, trdtorilor! ara are nevoie de brae care s-o apere. Ce-o

172

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

s gsii la americani? V spun eu: pornografie! Pornografie avem i noi! Ateptai numai puin, c peste cteva zile toate chiocurile de nchiriat videocasete vor avea caseta cu filmul porno n care joac Luiza Hermeneanu, pltit cu bani grei ca s... Cine vrea s fug n America? Una ca ea, curva curvelor din ora! Cine este tatl acestei dezmate? Cel mai harnic muncitor pe care l-a avut antierul naval! Uitai-o aici pe mama Luizei Hermeneanu! S v spun aceast femeie cte sacrificii a fcut pentru fiica ei! De ce a fcut? De ce? Ca s-o vad plecat din ar? Aa suntei toi, nite trdtori! Trdtori i degenerai! Huooo! Huooo! Domnioara Pua se feri la timp din calea unei pietre care, cu siguran, ar fi desfigurat-o. Imediat dup aruncarea pietrei, se abtur asupra ei valuri de njurturi i huiduieli. Vecina noastr mai dorea s le spun ceva, dar vocea i era acoperit de proteste. Doi brbai ncercau s-o coboare de pe capot, dar alunecau pe tabla umed a mainii. - Se vor resemna repede, m ag de bra sergentul-major Grigore Postolache. M ntoarse i m oblig, cu mna ncletat pe braul meu, s-l urmez pe strad, spre centrul oraului. mi explic repede c nu trebuie s fiu surprins de prezena sa, avea dou zile libere, de aceea preferase s se mbrace n civil, ntr-un palton care aducea, totui, cu o manta de poliist, numai nasturii erau schimbai i i lipseau epoleii. Pe cap, i trsese un fes din ln, care-i ajungea pn la rdcina

173

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

nasului borcnat. Avea cearcne i mirosea a spirt. Abia se brbierise. Nu-i tersese petele de snge de pe gt. La intersecie, m eliber din strnsoare, dar m rug s-l urmez. - Sunt foarte emoionat, se opri la culoarea roie a semaforului. M crezi? Nu m crezi! Preferi s-i crezi pe protii ia, nite brute. Nu vor reui s ajung n America, pentru c n-au strategie. Eu am strategie. Uite!, scoase din buzunarul paltonului o carte fr coperi, cu paginile nglbenite i, n timp ce traversam strada, mi citi cu voce tare: Aa se vorbete englezete. Este o carte foarte bun, editat n 1963. Pe atunci, se editau cri foarte bune. Are o sut treizeci de pagini. O vezi? Am citit-o pe toat, de patru ori, singur, fr s m ajute nimeni. i-aduci aminte filmul pe care i l-am povestit? Da... M-am tot gndit i am ajuns la concluzia c poliistul din film nu este prototipul breslei din care fac parte. i mi-am zis, cu orice risc, s merg pe drumul meu! Dar, spre deosebire de personaj, dorina mea de a nva engleza mi-a venit aici!, mi art locul inimii. Prsisem centrul oraului i intrasem ntr-un cartier de blocuri muncitoreti. Pe aleile strmte, ne ntlneam cu tot felul de oameni care-l salutau pe poliist. Omul le rspundea atent, dar nu-i pierdea firul ideilor: - Am pornit n aceast experien - btu cu palma peste buzunarul unde-i ascunsese cartea - cu un complex dramatic. M exprim corect? Dra-ma-tic! Dac greesc n exprimare, te rog, s m corectezi. Am pretenia c-i vorbesc ie, care eti cea mai tnr generaie de intelectuali ai acestei ri. Deci!

174

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Complexul a inut de faptul c nu nvasem engleza la timpul potrivit. Dar ceva a izbucnit din mine i m-a mpins s citesc cartea pagin dup pagin. N-am s-i spun niciun cuvnt n englez, este o superstiie de-a mea! Primul cuvnt n englez am s-l rostesc acolo, n Statele Unite. Acum, cnd experiena s-a sfrit, amintindu-mi de film, m ntreb cine va fi intelectualul dintre amicii notri care va muri ntr-un accident de circulaie. Ah! Dar uite-l pe domnul intelectual! Bun ziua, domnule Remus!, l lu n primire poliistul pe btrnul care nici bine nu se apropiase de noi. Domnul Remus se opri, rsuflnd greu. Brbia i tremura i ochii i jucau n orbite. Totui, reui s m fixeze: - Vrei s ne lai singuri? Te rog! - Cu ce treab, domnule?, l abord brutal sergentul-major. - i spun imediat. Ne lai?, m rug cu o voce umil. Am dat s m retrag, dar poliistul m apuc iari de bra: - Biatul e prietenul meu cel mai bun! Dac vrei s-mi spui ceva, spune-mi repede, c m grbesc. Btrnul ezit. - n chestiunea pentru care m-ai rugat... - Nu te-am rugat pentru nicio chestiune! Condiia a fost clar: ne dai dosarul lui Ilie Hermeneanu i i dm casetele! Unde-i dosarul? Ai adus dosarul?

175

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Nu, nu, nu! Adic, trebuie s nelegei c nu-i la mine! V-am spus de la nceput, sunt nite hrtii... - Trebuia s-o convingi pe sora prietenului meu s i le dea, iar noi i napoiam casetele cu filmele porno pe care sora prietenului meu le-a filmat, ha, ha, ha, ntr-o camer a hotelului tu. - Dar nu e hotelul meu! - Gura! Termin cu minciunile, c te arestez! Treaba ta, dac nu ne dai dosarul, ai s supori consecinele. Mcar dac ai fi jucat i matale n film, ce curve bune ai fi futut!, rse n hohote, dar reveni repede. Noi ne-am pierdut rbdarea, domnule! Poliistul l apuc pe domnul Remus de-o ureche, dndu-l la o parte din calea noastr. Am trecut mai departe pe alee, eu buimac i Grigore Postolache, cu minile la spate, nfuriat. Recepionerul-ef rmase n afara aleii: - V ursc! V ursc pe toi! V ursc, jidanilor, bozgorilor, iganilor! V ursc, bolevicilor, comunitilor, securitilor, turntorilor! V ursc pe toi... Triasc romnii! Triasc n vecii vecilor!, url btrnul n urma noastr, dar nu ne-am ntors. Dup civa pai, poliistul i reveni: - Totui, ateptam s m ntrebi de ce am ales engleza! - Ca s respectai filmul rusesc, vzut la cinema.

176

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Eroare!, sri fericit poliistul. Nebunii mi-au distrus atunci baricada. N-ai uitat! A fost vina mea, trebuia s iau msuri preventive. Dar cine s-i nchipuie c vor fura un tanc? Au furat i excavatorul galben de pe antierul consulatului. nc nu l-au scos pe strzi. Pregtesc ceva. Vor s dea o lovitur. Nu se vor mai juca aa cum au fcut-o pn acum. Era o joac absurd. S te plimbi... - i s-i pui o dorin, am ndrznit. - Exact! Toi i-au pus dorina de a ajunge n America sau Canada, i-am verificat. Ha! Ha! Ha! i ce s-a ales din dorinele lor?... Dar am deviat de la subiect! Cnd te-au aruncat de pe tanc, i-ai pierdut revistele pe plaj. Le-am adunat cu gndul s i le napoiez. Dar, rsfoindu-le, am gsit un anun pentru un concurs de pictur, un concurs organizat de o fundaie din Statele Unite... Uite, aici locuiesc! De fapt, nu locuiesc, am nchiriat garsoniera pentru a-mi amenaja atelierul de pictur. Aici am nvat singur aceast carte i am pictat!, scoase cartea Aa se vorbete englezete din buzunar i o terse cu grij de praful imaginar. Hai s-i art adevrul! Blocul avea o singur scar, cu ferestrele camuflate de rufe ntinse la uscat i cu faada mncat de vnt, ca mai toate blocurile din oraul nostru. Avea patru etaje. Poliistul intr i-mi deschise ua primului apartament de la parter. M mpinse nuntru i aprinse lumina n hol. Mirosea a oet. M ndemn s intru nclat, pentru c nu avea covoare, s nu m dezbrac, pentru c nu are cuier. Aprinse lumina n camer. n mijlocul ncperii se afla un taburet spoit cu tot felul de culori i un evalet, o

177

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

improvizaie. n jurul lor, aruncate pe jos, tuburi de tempera i guae, pensule i creioane de diferite mrimi, blocuri de desen mzglite. Uite!, mi art pereii acoperii cu desene colorate, format mic, cum ne cereau la orele de desen din coala general. - Sunt lucrrile mele, se lud poliistul. Toate! Cele mai proaste. Pe cele mai bune le-am trimis la concurs. n revistele tale am citit anunul i regulamentul concursului. i, atunci, mi-a venit ideea. Concursul se adreseaz copiilor handicapai, ntre cinci i zece ani. Este un concurs internaional. Primele trei locuri ctigtoare ofer cte o excursie n Statele Unite. Asta e! Turul Americii n autocar. Cum s ratez o asemenea ocazie? Mi-am cumprat materiale de lucru i uite ce-a ieit! Am pictat i am nvat englezete. n urm cu o sptmn, am trimis prin pot cele trei lucrri. Am chitana, dac nu m crezi!, mi art o recipis pe care o scoase din buzunarul paltonului. M-a costat o avere, dar a meritat. Acum atept rspunsul juriului. Sunt sigur c voi fi printre ctigtori, pentru c am lucrat cu pasiune i talent. Toat viaa mea s-a revrsat n aceste acuarele. Dou luni n Statele Unite! Ah!, fcu o piruet, gata s rstoarne micul evalet. - Dar dumneata nu ndeplineti condiiile de vrst, am rs. i-apoi, nu eti handicapat. - M crezi prost? Am s plec n Statele Unite n calitate de tat. Copilul care ndeplinete condiia de participare nu tie pe ce lume triete, aa c l-am nfiat. El este autorul oficial al lucrrilor, iar eu sunt tatl adoptiv. Americanii vor fi ncntai, cnd l vor vedea aa de handicapat.

178

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- L-ai nfiat pe copilul acela... Unii i spun Ceauescu, alii... - Eu l-am botezat Luchian! Ai neles? Luchian! L-am botezat la biseric. Dar te rog s-mi admiri lucrrile, m invit cu un gest larg. Pe fiecare perete, n afar de cel cu fereastra camuflat cu nite pturi de campanie, erau prinse n inte, pe dou rnduri, acuarele n format mic. mi indic locul de unde s ncep vizitarea expoziiei, chiar de lng u. Picturile erau tmpite. Un desen inundat de violet arta marea ptat cu valuri albe i, n zare, luminiele galbene, adic vapoarele! Desenul era stngaci. Poliistul m urmrea pas cu pas, foarte serios. ncercam s fiu i eu serios. Sub acest desen (sau acuarel, cum o numise sergentul), se afla o plaj cu un bloc cu dou etaje. Am rs. S fie hotelul domnului Remus? Exact, se bucur poliistul. Nu era o copie fidel. Ce fcuse poliistul pe cartoanele de desen nu semna cu realitatea. Recunoteam c sursa de inspiraie a artistului fusese realitatea nconjurtoare. Mai departe, un tramvai deraiat pe o strad pustie. Desen din memorie, m inform Grigore Postolache. Era o reconstituire a faptelor svrite de nebuni. Alt acuarel, alt bloc de pe plaj. Un bloc cu opt etaje. Aici stai voi, mi art cu unghia degetului mic. n urmtoarele lucrri au aprut i oamenii. I-am descoperit pe domnioara Pua, n ghereta violet, pe domnul Remus i pe Luiza stnd pe terasa hotelului, pe Luiza scldndu-se n nisip, pe Boby btndu-l pe arhitectul pitic, pe tata ntorcndu-se cu roii de la ferm. Tematica se mbogea pe msur ce parcurgeam expoziia. Naturi moarte: o sticl de ampanie plutind pe mare, un teanc de reviste, patru

179

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

mti de gaze. Dac zboveam mai mult de zece secunde n faa unui desen, sergentul-major mi explica, iar eu ddeam din cap amuzat. Un avion plutind pe mare. Ce tmpenie! Dedesubt, pe o plan alb, cretinul pictase cu vopsea roie nite cuvinte, parc le copiase dintr-o scrisoare. Am citit n grab: Cnd am condus un tanc, mi-am pus aceast dorin: Pe crucea mea s scrie BRBATUL ACESTEI FEMEI SE AFL N AMERICA.. n ua garsonierei se auzir bti violente. Sergentul-major Grigore Postolache lu poziia de drepi, privindu-m speriat: - Nu tie nimeni de atelierul meu! Domnioara Pua nvli n mijlocul camerei i, fr s se uite la noi, se prbui n genunchi, strignd cu o voce sugrumat de durere: - La arme, vitejii mei! Ne fur blocul! Cuvintele vecinei ne-au convins. Am ieit din garsonier, regretnd timpul pierdut cu poliistul chinuit de ambiia de a ctiga concursul de pictur din America. Gnduri negre m mpiedicau s alerg mai repede spre cas. Poliistul m urma ca un cine credincios. n faa blocului nostru, staionau mai multe camioane de mare tonaj, o automacara i alte utilaje, toate vopsite ntr-un galben murdar. Oamenii n salopete albastre se foiau printre aceti montri. Braul telescopic al macaralei ajunsese la etajul opt. n captul braului, era montat un fel de cuc n care se

180

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

aflau doi muncitori. Examinau dintr-un capt n altul faada etajului. Printre muncitorii de jos, l-am recunoscut pe arhitectul din Bucureti. Purta pe cap o casc alb i era mbrcat ntr-un cojoc maro, lung pn la glezne. Cei doi muncitori din cuca braului telescopic erau narmai cu cte un picamer. Domnioara Pua a preferat s stea ascuns dup colul blocului, urmrind operaiunile cu o privire ntunecat. Fugise s ne anune, fr s-i trag paltonul pe ea, i acum tremura din tot corpul. Sau, poate, l pierduse n confruntarea din faa consulatului american... Muncitorii au nceput s perforeze cu picamerele faa etajului opt, ajutai de micrile sigure, sus-jos, stnga-dreapta, ale macaralei. Probabil c, ntre cei care sprgeau betonul i cel care manevra braul, exista o legtur radio. ntre timp, sosi n mare vitez a doua macara, la fel de puternic, galben, i ridic planeul decupat de cei doi, aezndu-l cu precizie ntr-un camion. - Apartamentul la nu este locuit, a observat sergentul-major Grigore Postolache. Muncitorii din cuc lucrau repede. ntr-o or, au decupat faada etajului opt. i pereii din spate i-au scos cu grij, prin acelai procedeu, i i-au cobort n camioane. Au lsat doar pereii laterali, s nu se prbueasc acoperiul. Camioanele ncrcate cu pereii blocului nostru plecau i se ntorceau dup o jumtate de or, a cronometrat poliistul. Piticul brbos se plimba, cu minile n buzunarele cojocului, printre muncitori i camioane. Pentru demontarea etajului apte, au urcat n cuca macaralei ali doi meseriai care au lucrat la fel. Au gsit, totui, un apartament cu dou camere, pe col, locuit de o familie

181

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

de pensionari. I-au lsat n pace pe btrni, decupnd restul de perei dup acelai procedeu. Pentru a treia pereche de muncitori, etajul ase a fost foarte simplu, nimeni nu mai locuia acolo. Cnd se pregteau s atace etajul cinci, domnioara Pua s-a repezit la intrarea blocului i a strigat: - Eu triesc aici, porcilor! A urcat n apartamentul su, a aprins lumina, s vad porcii c este locuit. n apartamentul nostru, tata urmrea la televizor transmisia n direct a festivalului San Remo, iar mama gtea mncare de mazre cu cartofi. Nu s-a speriat cnd cei doi muncitori, legai cu centurile de siguran de cuca macaralei, au aprut n cadrul ferestrei. Creznd c, n sfrit, au venit zidarii, mama i-a ntrebat de dup geam dac vor o porie de mazre cu cartofi, acum d n fiert! Am oprit-o, s nu risipeasc mazrea. Curios, aparatele lor nu fceau zgomote i nu strneau praful. Tata a ascultat n tihn melodiile festivalului. Pn la miezul nopii, pereii blocului nostru au fost decupai i transportai. Pe la ora trei dimineaa, mainile i echipamentele galbene au disprut n linite, sub ochii nroii de nesomn ai poliistului. A doua zi, dimineaa, blocul nostru arta ca un castel de joc, cum l-a caracterizat domnioara Pua. De pe malul mrii, puteam vede scara interioar, cuca ascensorului care nu mai funciona de ani buni, bena de gunoi - un tub negru cu guri la fiecare etaj. Rmseser opt apartamente nedecopertate. Operaiunea, am recunoscut cu toii, nu afectase instalaia electric sau conductele de ap rece.

182

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- S-a slbit un pic rezistena structurilor, ne-a explicat arhitectul, prezent n faa blocului, n aceeai diminea. Trebuie s v mndrii cu cel mai curat bloc din ora. Vntul o s-l curee de praf i ploile l vor spla. n privina obolanilor, nicio grij, am dat cu substane toxice eficiente. Chiar, nu simii cum miros? Nu simeam, dar din acea zi n-am mai vzut un pui de obolan. Gndacii de buctrie au fost mai rezisteni. n prima duminic dup aceast operaiune, nainte de a se ridica de la mas, tata i-a amintit: - Am vzut la televizor un castel n Scoia sau n Irlanda, cam aa ceva, c n-am prins emisiunea de la nceput. Spuneau c un miliardar american l-a cumprat. A fost demontat, transportat peste ocean i montat pe moia bogtaului n mai puin de douzeci i patru de ore. Cic, i-au mai rmas de adus opt apartamente din castel. Aa zicea reporterul, c americanul n-a mai avut bani pentru ultimele opt. Ce-ar fi s-i facem o ofert mai bun? - Mine am s gtesc nite fasole. Nu vrei s te duci n pia, Ilie? Poate gseti nite rani care vnd fasolea mai ieftin, i-a rspuns mama.

183

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

10
- Pn v ntoarcei, o s fiarb fasolea. S n-o lai pe Luiza s plece. Vreau s mncm cu toii la prnz, ca o familie adevrat. Acum, Luiza o s fie mulumit. Taic-tu i face rost de bani s plece. Vezi, copiii au mereu pretenii de la prini. i noi am fcut mereu sacrificii. Taic-tu ine, totui, la Luiza, altfel nici nu s-ar fi gndit s-i dea bani de drum, se nduio mama, punnd pe aragaz cratia cu ceapa tiat mrunt. Vntul din larg se oprise. Pturile din geamuri fuseser strnse. Tata se mbrca n sufragerie, iar Luiza l atepta n camera ei. Mama era fericit. Luiza nu prea curioas unde vom merge. Important era c tata se inuse de promisiune. Am mers pe jos pn n centrul oraului. n intersecie, sergentul-major Grigore Postolache i fcea datoria. Am traversat pe verde i poliistul ne-a salutat. Nu i-am rspuns. Dup ce am trecut de intersecie, am observat c tata o inea de bra pe Luiza. Curnd, pe nite ulie care scurtau drumul urmat altdat, am ajuns la Sirena, oprindu-ne la tutungeria mic ce semna cu ghereta domnioarei Pua. - Mai ii minte, Luiza, strzile astea?, se strdui tata s fie vesel dintr-odat. Luiza ridic din umeri, nepstoare. - Ai dreptate, recunoscu tata i intr n tutungerie.

184

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Luiza l urm. Eu am rmas pe trotuar, mi-am aprins o igar i am nceput s-mi rsfoiesc revistele. Strada era pustie. Trotuarul din faa Sirenei abia fusese mturat i stropit. Uile erau deschise, dar dinuntru nu se auzeau zgomote. O btrn cu fes tras pe cap, nfurat ntr-un halat rou de spital, iei dintr-o curte de peste drum i, dup ce m salut, ddu cu mtura prin faa porii, de dou-trei ori, s oboseasc. Apoi, se aez pe un taburet. M privea. Nu aveam chef s-mi rsfoiesc revistele. Pn a aprut Luiza, am fumat dou igri. mi ceru o igar. Degetele i tremurau. I-am ntins pachetul, dar se rzgndi, amintindu-i c i ea are igri n poet, mai bune. Tata iei din tutungerie cu o serviet maro sub bra. Btrna l salut, un crit scurt de gin, dar tata nu ntoarse capul. Trase aer n piept, eliberndu-i emoia: - Iei asta i-o duci acas, mi ntinse servieta. O bagi jos, n ifonier, i-i spui lu m-ta s pregteasc masa pentru cinci persoane. Auzi? Azi vom fi cinci la mas. Mergem, i propuse apoi Luizei, i sora mea l ascult. Au traversat strada i au intrat amndoi n bodeg. Btrna m urmri cu privirea pn la captul strzii. Servieta pe care mi-o ncredinase tata, cu o singur cataram atins de rugin, dei deformat, nu era prea grea, poate coninutul trebuia aranjat mai cu grij. Nu m grbeam s ajung acas, mi plcea servieta maro, chiar i aa, deformat. mi plcea cum mergeam, innd-o strns de mner, fr s-o lovesc de picior. Cu revistele sub bra, artam ca un domn! M-am admirat n vitrina unui aprozar. mi

185

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

lipseau ns pantalonul din stof i pantofii de lac. De ce n-a cuta un magazin de lux, s-mi ndeplineasc dorina? O plrie, un pantalon i nite pantofi de lac! De ce nu? Am strns mnerul servietei. S-mi arunc paltonul sta, din liceu, i cciula, imitaie sintetic de blan, i pantofii purtai zi de zi, patru ani. S-i arunc n primul tomberon. S-mi cumpr apoi un pachet de igri fine i o brichet chinezeasc. S intru n librrie i s-mi cumpr toate crile dup care tnjesc de luni de zile i toate revistele, s le citesc n camera mea. Dar de ce n camera mea? E nc frig i miroase a petrosin. Nu! Mai bine m ascund n hotelul domnului Remus! Ah! De ce n-am curajul s fac ceva cu aceti bani? S fug! La gar, cu primul tren! Ca Marius, dar el a fugit fr bani. i a reuit. Eu de ce n-a reui? S ajung campion naional la tenis de cmp, s ctig primul turneu la Praga sau la Viena... - Bun! - Tu eti, Cristina? - Eu sunt!, se nclin Cristina, hlizindu-se. Unde alergi cu papornia asta? Purta o jachet portocalie, brzdat de multe fermoare, cu gluga dat pe spate. mi barase drumul pe trotuarul unei strzi necunoscute. i inea minile n buzunarele jachetei i-mi zmbea cu un soi de rutate, ca i cum m prinsese fcnd ceva urt. N-a ateptat s-i rspund i m-a ntrebat ce mai fac. Bine! Ieise s se plimbe, mi mrturisi nostalgic, i plac aceste strzi. Ne-am privit, ea serioas, eu puin speriat. Dac a fi fcut un pas, cu siguran s-ar fi dat la o parte, dar n-am ndrznit s-l fac. Am

186

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ntrebat-o ce filme a mai vzut la video. A ridicat din umeri, n-are importan. Vine vara!, am exagerat, privind cerul senin al amiezii. i, dac vine vara, de ce mergi nfofolit n paltonul sta?, m chestion pe un ton sever. Mi-e cald, am glumit tmp. Hm!, ddu din cap. Cristina avea ochii verzi. - Voi ai furat excavatorul? - Da, noi l-am furat, i schimonosi buzele rujate violent. i pare ru c nu poi s fii ca noi? - V pierdei timpul cu fleacuri, i-am rspuns furios. Joaca voastr e o tmpenie... - Las-ne n tmpenia noastr!, strig Cristina. Bag-i nasul n revistele tale i ine-i prerile pentru tine! Uit-te cum ari: ca un papioi fr niciun rost pe lumea asta! i papornia! Unde o duci? Nu vezi n ce hal ai ajuns? Am ndrznit s fac un pas, s plec, dar Cristina s-a retras, creznd c vreau s-o lovesc. Am pornit cu servieta sub bra i revistele strnse n palm. Cristina nu renun: - De ce plngi? De ce? - Sunt bolnav. - E cea mai comod scuz. Toi inventm o boal i ne retragem n ea ca ntr-o vizuin. i, de acolo, ne uitm la ceilali i-i judecm. Aa ne simim mai bine... Vrei o batist? - Nu, n-am nevoie. Triesc cum pot! Poate, ntr-o zi, am s fiu sntos...

187

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Tu nu nelegi c n-ai nicio ans? Eti condamnat s-i frmni revistele i s nghii ceea ce i se pune n farfurie. - Eu m-am nscut srac, ntr-o familie cinstit. Mi s-a spus de la nceput cine sunt i care-i locul meu, pentru c sunt bolnav i ntreinut. - Te-au minit, ca s nduri mpreun cu ei. - Dac te dai aa mare artist, de ce nu eti n stare s reueti la Conservator? - N-am talent. - Ai bani! - Oh!, se maimuri Cristina. i ce faci tu cu banii tia din paporni? - Te rog s m lai n pace! - Nu vreau! Spune, ce faci cu banii tia? - i duc acas. Luiza se mrit. Cristina se opri. Nu prea surprins. i nl brbia: - Ai bani i nu te bucuri de via, mi opti cu blndee. i-e fric s fugi?, mi atinse mna ncletat pe mnerul servietei. Sunt aici, lng tine. Uit-te la mine! Era serioas i felul cum vorbea m nspimnta.

188

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Eu sunt Cristina. Simi palma mea? O simi? Dar rsuflarea mea, o simi? Sunt lng tine. Nu mai trebuie s visezi. Ai s fii fericit, cel mai fericit brbat din lume. Vrei s m srui? - Aici, pe strad? - Poi s m srui i aici. Eti un brbat puternic. Vrei s fugim? Vrei?, mi strnse mna. Am rs prostete i am dat din cap. Cristina m mbri. Prul ei m amei, dar am strns tare servieta. Revistele mele, mototolite, czur la picioarele noastre. Cristina purta pantofi cu tocuri nalte. - Cristina! Ai o ureche cald. mi dai voie s-o srut? - Mai bine fugim!, i ridic fruntea de pe pieptul meu. Iari am dat din cap asculttor. Am luat-o la fug pe strzi pustii, necunoscute. Ne ineam de mn. O s fiu fericit! O s-i spun mamei, domnului Remus i Luizei c sunt fericit! Dar ce importan are fericirea mea pentru ei, nite egoiti. Vorba Cristinei, lor nu le pas. Alergam i am neles alergnd: Cristina m iubea. Voi fi cel mai puternic brbat din lume. Iar Cristina va fi cea mai fericit femeie din lume. Eu trebuie s-o fac fericit! - Mai bine lum un taxi!, m opri Cristina. i, fr s atepte decizia mea, fcu semn unui taxi care tocmai trecea pe strad. Maina se opri lng noi i Cristina m trase nuntru. oferul, un brbat cruia i vedeam ceafa groas, ieit de sub gulerul hanoracului, primi comanda iubitei mele. Turul oraului!

189

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Cristina se ghemui la pieptul meu. n oglinda retrovizoare, am descoperit ochii oferului, mici, negri, parc-i mai vzusem undeva. oferul nu accelera. Se lsa depit de toate mainile. Ajunsesem la intersecie. ntreb ncotro s-o ia, unde vrei, i rspunse Cristina. - Spune-mi c eti fericit cu mine! - Da, sunt fericit, i-am rspuns oarecum stnjenit de prezena oferului. Dup ce facem turul oraului, vreau s mergem la cel mai luxos restaurant. Tu poate ai mai fost, dar eu... Vreau s bem ampanie, s mncm o friptur groas de dou degete, nici nu-mi mai amintesc de cnd n-am mai mncat carne. Apoi, vreau s stm de vorb. Am s-i spun o grmad de lucruri, n-am s te plictisesc, i promit. - Privete strada, m ndemn. Asta a fost lumea ta. Am fcut de dou ori turul oraului. Revenind n intersecie, Cristina i ordon oferului: - La gar! - Ce s facem la gar?, am srit. Nu mergem la restaurant? oferul execut ordinul i ntoarse maina, strecurndu-se printre dou camioane. Cristina m privi cu mil:

190

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Peste o jumtate de or, pleac un tren spre Bucureti. Dac i se face foame, nu rbda ca acas, du-te la vagonul-restaurant i mnnc. n Gara de Nord, iei un taxi i-i ceri oferului s te duc pe strada Uverturii, numrul trei... Asta este adresa lui Marius! S n-o uii, Uverturii, numrul trei! - Cristina, de ce-mi vorbeti aa? - Uite ce repede am ajuns la gar! Ai grij de tine!, mi deschise portiera. Pleac! - Cristina, eu te iubesc! De ce m goneti? Unde s plec? - Pleac aa cum i-am spus! - Nu plec fr tine! - Dar pleac odat!, m lovi cu picioarele i izbucni ntr-un plns isteric. Am ieit din main, cu servieta n brae, dar stteam aplecat peste bancheta din spate. Nu tiam ce s fac. Cristina i scoase o batist i i terse nasul. oferul se ntoarse brusc i-mi trnti portiera n nas, de parc asta ateptase, Cristina s-i tearg nasul! Atunci l-am recunoscut! Era rugbistul care m aruncase de pe tanc. Taxiul demar scurt, lsndu-m singur pe trotuar. Am dat s alerg dup ei, dar nu mai aveam nicio ans. Tremuram de furie. Cristina se va ntoarce la grupul ei de rockeri, biniari i minijupiste. Acolo va fi fericit. Iar eu mi pierdusem revistele. S urc n trenul de Bucureti... i, dac la Uverturii, numrul trei, l descopeream pe Marius? Nu, Marius trebuie s fie n America! Iar locul meu este aici.

191

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

n locul grii, se nla o cldire alb, cu trei etaje. Au construit o gar nou! Ciudat, dar domnioara Pua nu-mi spusese nimic despre aceast construcie. N-am ndrznit s trec prin parcarea pustie i s admir ndeaproape gara. Trebuia s m ntorc acas i s bag banii n ifonier. Strada, pe care venisem cu taxiul, se prelungea dincolo de cartierul grii, ntr-o osea ceva mai larg. i asta fusese modernizat, avea patru benzi de circulaie, pe ambele sensuri. Mi-am strns servieta sub bra i am mrit pasul. n faa mea, la vreo dou sute de metri, se nla un bloc. Au nceput s construiasc un nou cartier! Pe msur ce naintam, aerul devenea tot mai umed. Marcajele galbene ale oselei pustii erau trasate cu grij. Se vedea de la o pot c era o lucrare nou, ca i gara. Deodat, un vrtej strbtu oseaua, tergndu-mi parc din faa ochilor toate marcajele. Am rs. M depise o main n mare vitez. A doua main trecu n sens contrar. Era lung i metalizat ca mainile pe care le vzusem n faa consulatului american. Fugea spre ora. Poate c primii turiti strini oseaua pe coasta noastr. Imposibil! Domnul Remus ar fi tiut i ar fi chemat-o pe mama la curenie n hotel. Alte dou maini, una dup alta, trecur n vitez. Se ntreceau ca la raliu. Una claxon ndelung. Avea dreptate oferul, mergeam pe mijlocul oselei. M-am retras pe trotuar. Dincolo de acesta, se ntindea cmpul nearat. Blocul de care m apropiam nu era prea nalt. i deslueam ferestrele, dei se ntuneca. oseaua devenise tot mai aglomerat. Tot mai multe maini treceau ntr-o goan nebun pe ambele sensuri. Farurile lor m orbeau i-mi era team s nu ajung din nou pe osea. O clip, m-am gndit s m ntorc. Ajunsesem foarte aproape de blocul ale crui

192

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ferestre, puternic luminate, creau n jurul cldirii o aur deosebit. Apruser i primele felinare, nite reflectoare puternice, montate n vrful unor stlpi de beton, dispui regulat de-a lungul oselei. Blocul avea apte etaje, cu ferestre mari. O bucurie idioat m coplei. Cu banii de serviet, ne vom muta n acest cartier! De la acest bloc, de-o parte i de alta a oselei, se nirau zeci de blocuri viu luminate. Ne vom muta aici! Ce risip de lumin! M-am oprit la primul bloc. Reflectoarele descopereau un gazon verde, nu mai vzusem niciodat un verde aa de verde, tiat de albul strident al aleilor ce se intersectau sub diferite unghiuri. Scara blocului, cu pereii de sticl, era luminat de jos pn sus. Ma-m! Avem i lift! O cutie alb cobora ncet pe un perete al blocului. Un parfum ciudat umplea aerul din jurul meu. M-am ntors speriat, parc mai ntlnisem parfumul... Trecuser dou fete blonde, amndou cu prul strns n cozi, n tricouri albe i pantaloni scuri. Erau primele fiine ntlnite n acest cartier. S alerg dup ele i s le ntreb cum se numete cartierul, voi de cnd locuii aici?, sigur vom fi vecini! Dar cele dou fete se grbeau. Rmsese n urma lor parfumul care stpnise cndva camera Luizei: ncerc s-mi amintesc pentru tine... Mai nti, aerul umed i teama c nu poi s respiri, dar uimit constai c poi, c inima continu s-i bat i trieti. Faci un pas, doi, nesigur, pe un asfalt incredibil, i te ntrebi dac este adevrat, dar nu ai timp s-i rspunzi, imaginile se reped n retin, nu-i permit s gndeti aa cum ai fost obinuit, te minunezi, da, te minunezi c trotuarul i suport pantofii, pantofii ti cam rupi, i speri ca oamenii, care trec pe lng tine, s nu-i observe hainele cam ponosite. Trieti un

193

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

sentiment firesc de ruine. De aceea te grbeti ntr-o direcie oarecare, s te pierzi n micarea general, poate singura n stare s te mite i s-i dezmoreasc nervii. Eti calm i nervos, nfometat i stul, zgomotul i linitea te urmresc, obligndu-te s te supui fr pretenia de a nelege ceva din aceste momente, care fac parte din viaa ta, trezete-te! O cascad de lumini se prbuete peste bulevardul pe care naintezi. Te opreti n faa unei vitrine i nu vezi mare lucru, dei acolo sunt obiecte pe care nu le-ai vzut niciodat. Te ncpnezi s vezi ceva i, nemulumit de aburii vederii, intri ca s ai ce s povesteti, s nu se cread c eti orb sau prost, nesimitor i rece, intri ca s-i aminteti rafturile nalte i pline cu felurite cutii, sticle, pungi, toate colorate, care nu miros, zeci de feluri de brnz, salamuri, crnai, te saturi privindu-le, nu te intereseaz ct cost iaurtul sau kilogramul de cartofi, ai s mini cnd te vei ntoarce acas. Este o ne-drep-ta-te, strigi i nu te auzi, pentru c sufletul tu contorsionat i umilit estompeaz strigtul. Ceea ce vezi i auzi ine de grija i respectul pentru viaa omului. Grija ca omul s nu mbtrneasc prea curnd! - i se pare c i-a rspuns omul de lng tine, care nu este nebun, fii sigur de asta! Are pe urechi ctile unui mic casetofon ascuns n buzunarul cmii. Tremur i se zbate s triasc muzica pe care tu te chinuieti s-o auzi. ine n mini o chitar imaginar, dar vie pentru el, o iubete i-i pare ru c, ntorcndu-te lng acest tnr, n avionul ce coboar din miezul unei zile n noaptea unui vis, nu vei avea curajul s-l bai pe umr i s-l rogi, dac poate, s-i mprumute chitara sa, cteva ore, pn trecei Atlanticul sau pn ajungei deasupra Budapestei, pentru c dincolo de aceste

194

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

repere, cine tie?, muli oameni te vor crede nebun, vzndu-te cum cni la chitara acestui tnr, care-i ine pe urechi ctile unui casetofon, vecinul tu de drum, la ntoarcerea n ara ta, Romnia... M rtcisem printre blocurile foarte nalte, pe ale cror faade se jucau reclamele luminoase. Pe marele bulevard curgea uvoiul de maini lungi i metalizate. Nu aveam curajul s opresc un trector, s-l ntreb unde este casa mea. n zgomotul strzii, am desluit un vuiet care venea dintre dou blocuri. Apoi, m-a lovit aerul rece, inconfundabil. Briza mrii mele! Am intrat pe aleea larg i, depind cele dou blocuri care o strjuiau, am descoperit plaja mea, ntunecoas i rece. Ct de aproape eram de cas! Chiar n spatele celor dou blocuri strlucitoare se afla blocul meu, vechi, negru i mncat de vnturi. Cu acest bloc ncepe ara noastr, dac vii dinspre mare!, mi-am amintit fericit cuvintele tatlui meu. Dar blocul din faa mea i recptase pereii apartamentelor nelocuite. Poate arhitectul pitic i brbos se ntorsese ntre timp cu echipa lui de muncitori i montaser la loc pereii. La etajul patru, apartamentul nostru lipsea. i la etajul cinci, domnioara Pua rmsese fr perei. Am numrat n bezna nopii opt apartamente care nu aveau perei. Opt guri negre. M-am deprat, cu faa spre bloc, creznd c nu vd bine. n dreapta, hotelul domnului Remus lipsea. i epava cargoului dispruse. Nu se mai auzea vuietul mrii. Deodat, un dreptunghi de lumin se ntinse pe peretele blocului. Am privit n jur, s descopr sursa de lumin care proiecta uriaul dreptunghi. Apoi au aprut i imaginile. Nite sni uriai, un falus mngiat de limba surorii mele, prul Luizei rvit de plcere... Am nchis ochii, dar filmul avea sonor. Mi-am

195

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

astupat urechile, dar gemetele se transformaser n ropotul unei ploi care cdea inexorabil peste ara n care m rtcisem. Am luat-o la fug n direcia n care bnuiam c se afla marea. Un gard nalt, din srm, mprea plaja. Dincolo de gard, la civa zeci de metri, se nla un bloc cu opt etaje, cu faada desfigurat. La etajul patru, ardea becul din buctrie. Mama nu se culcase. Am alergat pe lng gardul din srm ghimpat, urmrit de gemetele Luizei, ncercnd s gsesc o sprtur prin care s m strecor dincolo, dar nu am gsit niciuna. Reeaua era deas i bine ntins ntre stlpii de beton. M-am prbuit n genunchi. Deasupra blocului din ara mea, rsrise Luna. Luiza ipa, excitat. Dar, n stnga mea, de peste gard, am auzit un motor greu. Excavatorul galben se tra pe plaj, nsoit de nebuni. Zgomotul fiarei metalice acoperea gemetele surorii mele. M-am ridicat i le-am fcut semne, mcar s m vad, sunt aici, foarte aproape de voi! Excavatorul se ndrepta spre mine. Nebunii erau crai pe cabin i n cupa de oel. Elefantul galben se opri n faa mea. Au srit de pe excavator i au nceput s danseze cu sticlele de vodc n mini. Dansau pe orgasmul Luizei. Poate c, dincolo de srma ghimpat, ei dansau pe muzica lor ndrcit, eliberat de un casetofon. Ultima care a cobort din cabin a fost Cristina, ajutat de sergentul american, santinela de la poarta consulatului. La un semnal, toi s-au ghemuit n cerc, numai Cristina i americanul au rmas n picioare. Fata a nceput s se dezbrace ncet, aruncndu-i nti geaca, apoi fusta.

196

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Te iubesc, Cristina!, am strigat din spatele gardului. Abia atunci m-au descoperit. Sergentul porni spre mine. Era urt ca o goril. Rnji, descoperindu-i dinii albi, de animal bine hrnit. - Mi-e fric. Ajut-m s m ntorc! - Bine. Cum vrei tu! Se aez n genunchi i ncepu s scoat nisipul de la baza gardului. Ceea ce fceam i eu n partea mea. Cristina m atepta goal. Vocea Luizei nu se mai auzea. Am ntors capul i ecranul improvizat dispruse de pe blocul cu opt apartamente lips. - Tu vorbeti romnete?, l-am ntrebat n oapt pe sergent, fr s m opresc din spat. - Sunt oltean, dar n fiecare zi m ung pe piele cu crem de pantofi, spuse maimuoiul i izbucni n hohote de rs. mi ceru servieta. Apoi, m atenion c n-am s pot trece mbrcat cu paltonul. L-am ascultat i am trecut uor. Dincolo, n ara mea, soldatul m-a ajutat s m ridic, dar nu mi-a dat drumul. M-a condus n cercul lor, inndu-m cu minile la spate, ca pe un prizonier. Nebunii continuau s-i paseze sticlele de vodc. Rugbystul lipsea. - Pot s v povestesc tot ce-am vzut dincolo!

197

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Nu-i nevoie, mi-o retez scurt gorila. i-a fost fric. Tu eti nscut s trieti aici. Sap!, m mpinse i m oblig s ngenunchez. Nu m-am mpotrivit. Spam cu ochii la gleznele Cristinei. Nisipul ngheat mi rnea degetele. Ei fumau i beau vodc. Au avut rbdare s termin. Maimuoiul m-a ndeprtat, fcndu-i loc Cristinei s intre n groap. Tot el m-a ndemnat s-o ngrop pe Cristina. I-am aezat nisipul cu grij n jurul gtului, s nu-i intre n urechi. Sergentul a stabilit distana, msurnd cinci pai de la capul iubitei mele. Acolo a ridicat o movil mic de nisip. - Renun, Cristina!, m-am repezit la movil, ncercnd s aez servieta pe locul pariului.

198
Sergentul lovi servieta cu piciorul. Scoase din buzunarul de la piept al uniformei un carnet subire pe care-l aez pe movil. Am recunoscut un paaport. Dac l-a fi deschis, poate a fi vzut cum arat o viz pentru America. Pe numele Cristinei. Dar sergentul mi ndeprt faa cu palma. Cristina porni. Gorila m btu pe umr, fcndu-mi semn s ies din cercul lor. M-am retras lng roata din fa a excavatorului. Noaptea pierdea din puteri. Becul de la buctrie nu mai ardea. Cristina strbtu uor trei pai, fr s dea semne de oboseal. Sergentul o urmrea cu minile n olduri. Cristina i rsuci capul, parc se sufoca. Trgea aer n piept, umflndu-i obrajii. Expira, uiernd ca o locomotiv. i mai rmseser doi pai pn la paaport. ip scurt, dndu-i capul pe spate. M-am repezit n cerc, dar sergentul mi-o lu

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

nainte, dezgropnd-o cu ndemnare, o trase de mini i o ntinse pe nisip. i aez urechea pe pieptul fetei. - Triete!, se ridic triumftor, cu braele ridicate. Vestea declan un cor de chiote i fluierturi. Muzica porni din cabina excavatorului i rockerii, biniarii i minijupistele ncepur s opie. Maimuoiul strnse hainele Cristinei cu o mn, ascunse paaportul n buzunarul uniformei i se ntoarse sprinten la corpul inert. O lu pe Cristina n brae, le arunc nebunilor un ceau! i plec spre hotelul domnului Remus. Nebunii se instalar n cabina i cupa excavatorului. Pornir elefantul galben i, dup un demaraj greoi, prsir plaja n chiote.

199
Am rmas singur. Groapa Cristinei mai pstra o form ciudat, un cilindru la baza cruia ncepeau alte dou cilindre, mai subiri. Pe fundul cilindrului mare, am zrit o piatr, ct un ou de gin. Poate piatra blestemat o mpiedicase pe Cristina s ajung la paaport! Am luat-o, cu gndul s-o arunc n mare. Dar piatra era moale i mbibat de snge. Printre degete mi curgeau nite fire roii. erpi! Am scpat piatra. Am ntors-o cu degetul mic, n nisip: o pupil moart, mai mare dect a ginilor pe care mama, cndva, le tia n cada din baie. Un uvoi cald mi nvli n gur. Groapa mirosea a snge. Am rscolit-o aiurea, ndeprtnd nisipul cu minile i picioarele. Formele cilindrice ale gropii se pierduser. Scoteam nisip amestecat cu snge. Era snge cald. Deodat, o mn m trase din adncuri. Avea degetele strivite.

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Mi-am retras speriat mna i, odat cu ea, am scos un bra tiat din cot, nfurat ntr-o stof plin de snge, costumul cioprit al domnului Remus.

200

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

11
- Era trecut de miezul nopii i m-ta nu se mai oprea, c mi-a venit s-o strig din urm, of!, ce nenorocire, doamn, stai uor!, nu vezi c magazinele sunt nchise?, m dor picioarele de cnd m pori prin coclauri! Dou ore pe puin am strbtut strzile dup ea i m-ta nu obosea, mergea de la o vitrin la alta, se uita i iar pornea, pe cine, frate, cuta n puterea nopii? Dar am strns din dini i am urmrit-o. Toat mahalaua antierului naval a strbtut-o, asmuind cinii mpotriva noastr. i dai seama ce curaj pe capul nostru? Dracul m-a pus s m iau dup m-ta! Dar dac nu mai am somn! Cafeaua de la Marius e de vin! M-am inut treaz dup m-ta, care a pornit pe deal, spre mnstirea mea, vai, vai, ce nenorocire! Mi-au disprut voievozii! S-a dus dracului istoria! Domnioara Pua se prbui lng mine. Plngea cu sughiuri. M-am grbit s arunc servieta n groap i s arunc nisip, s terg urmele. Vecina noastr tremura din tot corpul. i ridic faa desfigurat de durere: - Nu-i aa c n-am nnebunit? Spune-mi!... M-ta a urcat dealul ca o leoaic. Diavolul o purta spre mormintele eroilor mei. i eu, proasta, n-am avut puterea s-o opresc! Seara, am avut nite presimiri, mai ales dup ce-am vzut filmul acela, n care a jucat Luiza. Vai, n ce scrboenie de film a putut s se bage! Oare a luat muli bani?... Nu tiu dac au vzut-o i ai ti, c eu stteam la televizor i auzeam de la

201

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

voi numai bocnituri. O btea domnul Hermeneanu pe m-ta! O btea i urla, c de ce n-a vrut Luiza s se mrite cu Dan Dugan, de ce i-a btut joc de onoarea lui, c i-a murdrit numele! i numai ea, m-ta, este de vin! Dac ar fi vzut i filmul Luizei, sigur ar fi omort-o pe sraca de maic-ta! Fie vorba ntre noi, btile v-au inut unii ntr-o familie. i m-ta a fugit de-acas, i eu am fugit dup ea, i cum i-am spus, am urmrit-o prin toate coclaurile, dar pe deal n-am mai ajuns-o. A rupt lactul de la poarta mnstirii, i dai seama ce for avea n ea?, apoi a rupt i lactul de la biseric i a intrat... Ea, singur, a dat la o parte cele dou pietre de mormnt i a cobort... Domnioara Pua a izbucnit iari ntr-un hohot scurt. Am astupat bine groapa. - Am ajuns prea trziu. Mormintele erau goale. Unde sunt oasele? Unde este m-ta? Am cutat-o prin biseric, aa, pe ntuneric, doamn, unde v-ai ascuns?, dai-mi napoi oasele voievozilor, c istoria o s ne pedepseasc! Dup ce mi-am tras sufletul, am aprins toate lumnrile i am nceput s plng, cum m vezi, n genunchi, lng mormintele goale. i cum plngeam aa, odat vd c mic ceva n cript, de eram gata s lein! M-ta a aprut dintr-un mormnt, ca o stafie! Nu era stafie, era vie i fericit c-l gsise pe Hagi! - Care Hagi?, i-am prins minile care tremurau n poala capotului. - Nu-l tii? Tot oraul l tie pe monstrul sta! I-am spus, topit de durerea istoric pe care mi-o fcuse: doamn, cum ai ajuns aici?, de ce v batei joc de viaa mea?, cum s-a ascuns lighioana asta de

202

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Hagi n mormintele sfinte? Dar m-ta nici nu m auzea, l mngia pe avorton, l giugiulea, l sruta pe mutra lui de nenscut. N-am rezistat i am nceput s plng n hohote. Atunci s-a trezit i m-ta... Mi-a spus c a trit cea mai frumoas noapte din viaa ei, fusese n America! Hopa! M-ta o luase razna. M-a tras de mn i mi-a artat, uite pe aici m-am dus n America! Am vzut cu ochii mei c, dintr-un perete al mormintelor, porneau dou guri de canalizare i, prin una, a plecat m-ta n America, dup ce strnsese n saco toate oasele voievozilor. A mers de-a builea, dar n-a mers mult. Conducta e fcut pe vertical, noi suntem la un pol i ei, adic americanii, sunt la polul opus i a fost uor drumul, mai degrab a czut, ca o pung de gunoi pe tomberonul nostru de la bloc, a czut de la noi la ei i la cellalt capt a ieit n plin strad, lume mult, maini, lumini strlucitoare i apoi a intrat ntr-un magazin alimentar. Acolo, a lsat la bagaje punga cu oasele domnitorilor mei i nuntru, s-a ludat ea, l-a descoperit pe Marius cum se uita la rafturile pline cu mncare. i l-a tras de mn. Doamne, iart-m! Nu i-a mai dat drumul pn acas! S-au ntors pe cealalt conduct i nu le-a fost greu, pentru c pmntul se afl ntr-o continu rotaie i iar au czut ca dou pungi de gunoi, napoi. i, dup ce mi-a povestit ce-i povestesc eu acuma, uite, asta mi-e crucea dac te mint!, l-a luat n brae pe Marius, adic pe Hagi, cu tot cu fiare, i l-a dus acas la voi. Ai auzit ce i-am spus? Unde te uii? Uit-te la mine! Sunt nebun? - i cu conductele cum a rmas?

203

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- N-am avut curajul s m bag n ele. Am pus pietrele la loc i le-am sigilat. Voi chema arheologii. Cnd vor veni, o s dau declaraii i-o s le spun adevrul. Oasele domnitorilor mei au rmas n America. Asta nseamn sustragere de patrimoniu naional! - Sunt obolani pe conduct? - Pe dracu! Dragul meu, conductele miros superb, ca binile pe care le trgea sor-ta n camera ei! Of, ce m fac? - Domnioar, i-am strns obrajii n mini, v rog ceva! Da? V rog s nu v micai din acest loc! Da? Stai aici pn m ntorc. Nu dureaz mult! A rsrit soarele i-o s v nclzii. - Nu m mic, drag! Toat viaa i-am pzit pe semenii mei, pentru a apra istoria! Adevrul este c Luiza are nite e superbe! I le-a frmntat biatul la, Boby, de era s dau n orgasm. i eu n locul ei a fi fcut la fel, ca s pot pleca la americani! Am fugit acas. Ua era larg deschis i, n hol, mirosea a ceap prjit. n buctrie, mama l aezase pe olog la mas. Mnerele de fier zceau aruncate sub chiuvet. Mama a tresrit fericit: - Vezi cine s-a ntors la noi? Marius! Uite-l cum mnnc fasolica! S mnnci, Marius! Tu pe unde ai umblat pn acum? i mai tai nite pine, Marius?

204

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Ologul rnji cu gura plin. Sosul i curgea pe brbie, pe piept. Mama l tergea cu ervetul dup fiecare lingur dus la gur i-i rupea pinea n farfurie. l mbrcase cu puloverul verde, ptat deja la mneci. Plescia, schimonosindu-i buzele ca o maimu. Cratia de pe aragaz era golit pe jumtate. - De ce stai n picioare i nu te aezi s mnnci ceva cu noi? Nici nu l-ai srutat pe Marius! E fratele tu! Ce-ai mpotriva lui? Marius, ia spune lu mama, unde ai umblat atta amar de vreme? Ologul lovi farfuria cu lingura, rspndind boabele de fasole prin toat buctria. Mama sri s le strng. Am intrat n sufragerie. Tata urmrea la televizor o emisiune de tiin. Sttea n poziia sa favorit, cu picioarele ntinse pe scaun. M-a privit cu ur: - Ai pierdut banii i paltonul. - Tat, cine l-a omort pe domnul Remus? - Ai pierdut banii, ofticosule! Deodat, ua sufrageriei se trnti de perete i, n prag, apru Luiza. n spatele ei, mai nalt cu un cap, Boby mesteca gum. Am vrut s-o strig pe mama. Am vzut-o pe Luiza mucndu-i buza de jos cu dinii-loptari. L-am vzut pe tata ncremenit, cu privirea pe televizor. Boby se repezi spre pat, dobor scaunul pe care tata i ntinsese picioarele i-i ridic centura deasupra capului. - M omoar, frailor!, strig tata.

205

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Boby l lovi cu sete peste fa, apoi l lovi n cap, o dat, de dou ori, de trei ori i tata nu se feri. Luiza se rezemase de tocul uii. Eu priveam cum Boby l lovete pe tata. Mama l hrnea pe Marius n buctrie. i Luiza ncepu s plng. i Boby lovea. Un strigt ascuit l opri. Nu strigase tata. Strigtul venise parc din tavan i rockerul ridic privirea: - Ce hart haioas! Seamn cu harta Americii! Sora mea fugi la fereastr. De afar venise strigtul. Rockerul se ntoarse la Luiza, ateptnd cu centura ridicat. Tata leinase n pat. Luiza deschise ua balconului i iei. Boby o urm. Am ieit pe balcon, atras de irul de ipete ascuite. n locul unde o lsasem pe plaj, domnioara Pua striga i ne fcea semne. Zbura cu motoarele oprite. Pe msur ce se apropia de blocul nostru, pierdea din nlime. Prea un vultur care se pregtete s atace ultimul etaj al blocului. Dar l ocoli ntr-un cerc uria i se ntoarse deasupra mrii. Era un avion alb. Cuta un loc de aterizare. Nu mai avea anse s coboare pe pmnt. Ateriz pe burt, strnind cu aripile albe valuri n apropierea epavei. - Se scufund, fraierul!, regret Boby. - A sosit Marius!, strig Luiza i rockerul chiui, ridicnd centura n semn de victorie. S coborm!, ordon sora mea. l hol, ne atepta mama.

206

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Luiza! Uite cine a venit la noi! Marius! Marius a mncat tot din farfurie. Nu vrei s mnnci i tu doi crnciori cu fasole? Mama trase un taburet la mas pentru Luiza. ntinse mna dup o farfurie, dar sora mea i trnti taburetul peste picioare. Mama protest: - Luiza! Cum te pori cu mama ta? - Uit-te pe fereastr! Uit-te pe fereastr! Mama se ntoarse, fr s-i ridice palma de pe cretetul ologului. - Ce este? Nu vd nimic! De ce nu vrei s mnnci cu noi? - Uit-te n largul mrii! - E un avion. - A venit Marius! A venit Marius, mam!, porni Luiza spre u. Pe plaj, domnioara Pua alerga aiurea, cu picioarele goale, chiuind ca rockerii lui Boby. Avionul plutea n dreptul blocului nostru. Avea un bot ascuit, o coad alb i multe hublouri. Vntul din larg nu prea s-l mite. Mama cobor cu paltonul pe umeri, n papuci, dar nu se altur grupului nostru. Niciunul dintre noi nu avea curajul s ntrebe cu voce tare ce caut avionul alb i strlucitor n apele noastre. Dup un ceas de contemplare, ne-am trezit cu sergentul-major Grigore Postolache.

207

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- Cred c mi-au trimis americanii rezultatul concursului. Am ctigat!, mi opti poliistul cu o voce sugrumat de emoie. - Dac nu a cobort nimeni, nseamn c ne ateapt!, se trezi Luiza. S nu mai pierdem vremea aici, pornim not spre ei! - Nu e drept!, sri Pua. Apa e rece i nu toi putem s notm n apa asta. Eu am o barc pneumatic, am i vsle! Fr s atepte aprobarea cuiva, domnioara fugi spre bloc. Sergentul-major nu se art mulumit de aceast iniiativ. ncepu s ne vorbeasc grav despre necesitatea adoptrii unor msuri de prevenire... Prevenire la ce?, se interes Boby. La pericole!, rspunse poliistul i ne sftui s ne facem rost de haine de protecie, pe el l apr uniforma. Mama, care se apropiase de noi, i aminti de cele patru mti de gaze pe care Marius ni le trimisese de Crciun. I-am explicat c mtile n-au fost trimise de fratele meu, le-am gsit pe plaj i, mai mult, nu sunt bune de nimic, dar nu m-a auzit. Sunt bune! Du-te acas i adu-le! - S nu-i spui nimic despre avion lu taic-tu!, m atenion mama. Am urcat n fug cele patru etaje, pentru c domnioara Pua coborse deja cu barca pneumatic i cu cele dou vsle din lemn lustruit. Mama lsase ua deschis. n hol, mirosea a urin. La televizor se transmitea un buletin de tiri. Masa din sufragerie era rsturnat i deasupra ei atrnau picioarele goale

208

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

ale tatlui meu, Ilie Hermeneanu. Tata pendula uor n laul curelei sale. America din tavan pierduse nite var n dreptul lustrei din cauza greutii pe care o suporta. Din spatele unui scaun, ologul se holba la picioarele tatlui meu. Respira haotic i gemea. Am luat mtile de gaze din ifonier i am fugit. Barca fusese lansat pe mare. Luiza verific cele patru mti i le arunc n barc. Grigore Postolache s-a urcat primul, apoi domnioara, ajutat de Boby. Am urcat naintea Luizei. - Taic-tu de ce nu vine?, m ntreb mama de pe mal. i-am spus s-l chemi! - De zece ori l-a chemat i l-a refuzat, rspunse Luiza n locul meu. Ce vrei, s-l iau cu fora? - Luiza, i vine uor s vorbeti, voi plecai, dar eu rmn s triesc cu el. Nu uita c el te-a crescut, a adus bani n cas i are tot dreptul s-i vad fiul. E datoria mea s-l chem. - Dar nu vezi c nu vrea s coboare? Hai, urc! - Eu nu merg, ducei-v voi! Eu m uit de aici! - Eu m uit de aici!, o imit Luiza. Ce vezi de aici? Nimic! Aa ai trit mereu, cu frica s nu iei din cuvntul lui i uite ce-ai ajuns! Azi-noapte te-a btut, nu-i aa? - Din cauza ta! - Pentru c nu am vrut s m mrit cu un criminal care face pe comunistul! - Luiza, ne aude lumea! Aici e casa mea. Eu nu plec din casa mea.

209

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

- S tii c, dac nu vii cu noi, eu nu mai am mam. Puin mi pas de tine, s te mnnce gndacii pe mas cnd ai s mori! Eu nu vin s te ngrop. - Haidei, doamn, o s-i povestim noi domnului Hermeneanu cum a fost! Ne-apuc noaptea, protest domnioara Pua. Mama urc ncruntat n barc, aezndu-se cu spatele la noi. Dup ce urc i Luiza n braele lui Boby, dezechilibrnd vizibil ambarcaiunea, sergentul i vecina noastr pornir s vsleasc. naintam mpotriva vntului. Mama i scoase din buzunarul paltonului un batic i i acoperi prul. Apoi, se coco la pup, fr s-i pese de obiectivul expediiei. Blocul nostru se vedea acum, ntr-adevr, ca un castel din cri de joc. Cei din fa vsleau voinicete. Luiza i Boby urmreau ateni naintarea. Aproape c ajunsesem i vntul se linitise. Vedeam clar hublourile, cabina pustie a pilotului, coada fr nsemnele unei companii aviatice i chiar beculeele montate pe fuselaj. Avionul semna cu o balen obosit, dei nu vzusem n viaa mea balene obosite. Ne-am apropiat de o arip, lat ct un careu de fotbal. Aeronava nu prea s fi suferit stricciuni. Ne-am oprit brusc, parc euasem pe un banc de nisip. Aripa era curat, iar avionul era nalt ct trei etaje ale blocului nostru. Pe hublouri nu se zrea nicio micare. Mama ntoarse capul. Domnioara Pua propuse s-l nconjurm, poate pe partea cealalt cei dinuntru ne vor vedea. N-avea niciun rost, era un efort inutil. Atunci, haidei s strigm, insist domnioara. Poate ne aud, dac

210

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

sunt att de chiori. Am nceput s strigm pe diferite tonuri, poliistul i folosi fluierul, Boby chiui, mama strig apsat Marius!, Luiza ncerc un ajutooor!, fr niciun rezultat. - Mai bine ne ntoarcem! O s vin singur acas, cnd o s-l rzbat foamea, spuse mama dezamgit. - Poate cei dinuntru dorm. Dac a avea o piatr, le-a sparge geamurile, regret Pua. Luiza sri din braele rockerului direct pe aripa avionului: - Pmnt!, strig fericit la noi. Renunase la pantofi. Merse pe arip, n vrful picioarelor, pn la corpul avionului. l atinse cu palmele, apoi se ntoarse la noi, dnd din cap, ca i cum este adevrat, nu este o iluzie. i lipi urechea de fuselaj. Avionul nu se balans. Sri din barc i poliistul, ntinzndu-i mna domnioarei, dar rmsese cu ea n aer, vecina noastr csc ochii la ua deschis a avionului. Cineva o deschisese i ne coborse o scar metalic ce ajungea pn la aripa pe care acostasem. Domnioara ne art doar cu degetul i am neles cu toii. Am urcat scara pe rnd, eu ultimul, dup mama. Cnd am ajuns nuntru, mama dispruse i, n locul ei, mi zmbea o femeie blond, n uniform albastr, care m salut cu o nclinare a capului. Sru mna!, i-am rspuns speriat, fr s-o privesc cu atenie. Era tnr. Mi-a artat cu mna ntins direcia pe care trebuia s-o urmez. Nu mai urcasem ntr-un avion i nu tiam s numesc ceea ce m nconjura. mpins parc de privirea blnd a stewardesei, am ajuns n sala pasagerilor, cu fotolii pe dou

211

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

rnduri, luminat fosforescent din tavan. Clcam pe un covor rou, moale. Ceilali i ocupaser deja locurile n fotoliile nalte. Mama, la geam, mi fcu semn s-mi terg pantofii la intrare, Boby murdrise covorul cu cizmele lui. Dar, la intrare, n-am descoperit niciun pre. Am renunat, intimidat de femeia blond care venea din urm, i m-am aezat lng mama, n al doilea rnd. n faa noastr, Pua i Grigore. Pe irul de fotolii vecin, ceva mai n spate, se instalaser Luiza i Boby. Numai noi n marele avion. Un aer rcoros venea din tavanul fosforescent. Stewardesa nchise ua i se aez la perete, cu minile la spate, n faa noastr, ca un gardian. Ne zmbea ca i cum ne-ar fi cunoscut de ani buni i, iat!, ce ocazie fericit s ne ntlnim! Printre cele dou fotolii din faa mea, am zrit-o pe domnioara Pua rsfoind o revist color. De spatele fotoliului ocupat de Grigore, era prins o plas subire n care se afla o carte cu coperi albe. Am neles c trebuie s fie o revist ce prezenta itinerariul i informaiile turistice. Mama se gndi la acelai lucru i scoase din plasa ei o alt carte. Stewardesa ne urmrea zmbitoare. Am scos cartea din plas i am deschis-o la prima pagin. Era goal. Nici pe urmtoarea nu era tiprit ceva. Dup nc o pagin, am descoperit urmtoarele rnduri: Cei doi turiti polonezi, pe care-i nvasem scldatul n nisip, plecaser n ultima noapte de august, achitndu-i n grab nota de plat la hotel. n rest, paginile erau albe. Mama m lovi cu cotul i-mi art cu degetul pe o fil din cartea ei:

212

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Compoziia de glazur se prepar exact ca pentru bezele. Se bate pe ap clocotit apte-opt minute, s fie nfierbntat i s-i menin forma, s nu se leasc n tav. Compoziia se pune pe un platou de tort n grmad ct mai nalt. Mama mi fcu semn cu ochiul, zmbind pentru prima dat. O voce dintr-un difuzor ascuns spuse ceva scurt, la care stewardesa veni la fotoliul din fa i-i ajut pe Pua i pe Grigore s-i monteze centurile de siguran. i pe noi ne ajut. Blonda avea un ten ngrijit i ne amei cu un soi de parfum fin. Luiza i Boby pricepuser comanda din difuzor i i legar singuri centurile. Stewardesa doar le verific. Luiza o ntreb ceva n englezete i blonda ddu din cap, amabil. Toi trei au rs. Scena o ncuraj pe mama. Ar fi vrut s tie de ce au rs. Stewardesa se aez la locul ei, la u, cu minile la spate. Dup cteva clipe, vocea din difuzor rosti o comand scurt i femeia se ghemui, legndu-i repede o centur scoas din perete. Imediat, am auzit motoarele. Mama m lovi (iari!) cu cotul, fcndu-mi semn la hublou. Porniserm. Aripa avionului lovea n vitez spuma valurilor. Mama m trase mai aproape de geam. N-am mai avut timp s zresc blocul nostru, aripa fu nghiit de ap i, instantaneu, hubloul deveni verde, ca i geamul unui acvariu. - Am decolat, mi opti mama. Stewardesa ne ajut s ne desfacem centurile. Domnioara Pua i arta poliistului ceva cu degetul pe hublou. Grigore ddu din cap, minunndu-se. n spate, Boby se instalase comod, cu dou cti

213

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

pe urechi, ale cror fire coborau n braul fotoliului. i scutura capul n ritmul unei muzici numai de el trit. Luiza citea concentrat din cartea ei alb. Am ncercat s-i fac semn cu mna, dar n-a observat. Pe coperta crii, am zrit desenat o cruce. Stewardesa iei pe ua pe care o pzea. Mama m trase de mn: - Uite ce lumini au tia! Aa de repede am ajuns? Nu atept rspunsul meu. Se rezem cu fruntea de hublou, n gura unui pete mare, care ne privea cu nite ochi bulbucai. Petele csc gura, apoi lovi hubloul cu coada i dispru n bezn. Poliistul i lipise nasul de geam i domnioara exclama la fiecare petior sau alg pe care o vedea. i artau reciproc, cu degetul, tot felul de nimicuri. Vocea din difuzor reveni odat cu intrarea stewardesei. Femeia inea n brae mai multe mti de gaze, asemntoare cu ale noastre. Boby nu le uitase n barc. Le art stewardesei, care ddu afirmativ din cap. Ni le mpri pe ale noastre, iar celor din fa le ddu dou mti din partea echipajului. Apoi, dispru pe aceeai u i vocea din difuzor tcu. Rockerul nu mai asculta muzic. i Luiza renunase la citit, privind absent pe hublou. Femeia blond apru pentru ultima dat. Ne ajut s ne fixm mtile pe figur. Prin ua lsat deschis, am zrit un tub gros ct evile de ap cald din blocul nostru, de al crui capt erau montate mai multe guri filetate de robinet. Cu ajutorul unor furtunuri, stewardesa mont cu ndemnare tuburile fiecrei mti la una din gurile filetate. Motoarele

214

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

aparatului se oprir fr ca vocea s ne avertizeze. Stewardesa ne fcu semn s ne ridicm. Ne-a condus pn la ua avionului. Au ieit mai nti Pua i Grigore inndu-se de mn, ca nite miri, apoi mama, trgndu-m curajoas de mn. Luiza i Boby ne-au ntrecut, lund-o la fug pe nisipul subacvatic. Au nceput s opie, s aplaude i s se mbrieze. Mama m-a strns n brae. Renunase la palton. Ar fi vrut s m srute, dar am fcut-o atent s nu ne ncurcm furtunurile prin care respiram. Poliistul i art domnioarei peisajul care ne nconjura: o ntindere de nisip violet, cu hotarele stabilite de ntunericul apei. Pe botul avionului se aprinse un reflector care ncepu s ne urmreasc. Apa deveni verde i descoperirm un banc speriat de peti. O pisic de mare, pe care o mai vzusem doar la televizor, trecu pe deasupra noastr. Curnd, dup ce ne-am revenit din surpriza luminoas a reflectorului, am nceput iari s opim i s ne mbrim. Respiram n masc un aer tare, cu parfum de piersic. Furtunurile mtilor nu ne permiteau s ne deprtm prea mult de avion, dar noi eram fericii. Apa era cald. Domnioara Pua czu n genunchi, cu capul n nisip. Poliistul i sri n spate, o glum! Boby i Luiza se fugreau. Mama opia i mi fcea tot felul de semne. n lumina verde a reflectorului, o siluet cu masca pe figur se strecur printre noi. Mai nti, o opri pe mama din opieli i-i fcu semn cu minile: gata! Aerul tare din masc se rrise. Respiram ceva mai greu. Mama nu pricepu de prima dat i intrusul fcu acelai gest: gata! O mpinse brutal spre avion. Apoi, se ocup de poliist, elibernd-o din strnsoare pe

215

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

domnioara Pua. Le explic la amndoi, dup ce-i ridic n picioare: gata! Mama deja dispruse. Boby n-o mai fugrea pe Luiza. Vzuse gestul intrusului i, cnd acesta se apropie, i fcu un semn obscen. Individul l lovi peste masc, doborndu-l. Imediat, ns, l ridic n picioare i-l mpinse n direcia obligatorie, spre avion! Boby se mpleticea. Traseul omului nu m ocoli. De la distan, mi fcu semn: gata! Marius? Tu eti, Marius? Marius! Era nalt ct Marius, dar mbrcat ntr-un costum de scafandru. L-am ascultat, ndreptndu-m spre avion. Boby se chinuia s urce scara metalic. La baza scrii, m-a ntors. Cu minile la spate, intrusul se opri n faa Luizei. Atept ca sora mea s-i execute ordinul, s se ntoarc odat cu noi. Dar Luiza i scoase masca i prul ei se rvi n lumina verde din adncuri.

216

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

* * *

Corpul Luizei a fost gsit dup dou zile, prins n elicea epavei cargoului. L-a gsit Boby, dup mai multe scufundri n zon, ajutat de rockerii si. n aceeai dup-amiaz, au aprut pe plaj doi brbai ntr-un Fiat nou. Au cobort zgomotoi, mbrindu-m i adresndu-mi cuvinte n limba lor. Arhitectul pitic i brbos din Bucureti le-a explicat ntr-o englez stlcit c trebuie s-i ascund maina n spatele hotelului, peste o jumtate de or, blocul cu opt etaje va fi demolat prin implozie. N-a tiut s spun implozie n englez, dar le-a fcut un buuum, umflndu-i obrajii proi. Echipa sa de muncitori montase deja firele i atepta ca vntul din larg s se potoleasc. - Blocul sta nu mai intereseaz pe nimeni, spuse arhitectul, vorbind mai mult pentru sine.

217

LiterNet.ro, 2011

Petre Barbu Dumnezeu binecuvnteaz America

Citii i alte cri din colecia de roman a Editurii LiterNet: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Ovidiu Bufnil - Cmpuri magnetice Voicu Bugariu - August-Decembrie Bogdan Burileanu - A treia dimensiune Jaume Cabr - Umbra Eunucului Petru Cimpoeu - Erou fr voie Florin Cojocariu - Povestea Cavalerului de iarb verde 7. Simona Cratel - Strinii 8. Alexandru Freiberg - Maestrul i oarecele 9. Mihail Glanu - Atelierul de clopote 10. Ctlin Gavriliu - Ghi 11. Dimitrie Lupu - Pecinginea 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Vlad Muatescu - De-a puia-gaia Vlad Muatescu - De-a baba oarba Alina Nelega - ultim@ vrjitoare Delia Oprea - Veghea naiunii nate ngeri Leonard Oprea - Cmaa de for Elena Pasima - Curtea-de-ape Vlad T. Popescu - Vrjitoarele grase nu sunt arse pe rug 19. Radu Sergiu Ruba - Demonul confesiunii 20. Ion D. Srbu - Adio, Europa! - vol I & II 21. Radu uculescu - Degetele lui Marsias

218

Lista complet a volumelor din colecia de roman se afl la http://editura.liternet.ro/catalog/toate/0/1/Roman.html. Lista complet a volumelor publicate de Editura LiterNet se afl la http://editura.liternet.ro/catalog. Toate volumele pot fi descrcate gratuit de pe siteul LiterNet pentru uz personal. Reproducerea lor pe alte siteuri sau pe alte suporturi este interzis.

LiterNet.ro, 2011