Sunteți pe pagina 1din 8

MARGINALISMUL

( NEOCLASICISMUL ECONOMIC) n evoluia oricrei ramuri de tiin exist dou etape distincte ntre ele cu coninut i funcii diferite: 1. ntr-o prim etap fiecare ramur a tiinei se desprinde de celelalte, se individualizeaz, i delimiteaz obiectul de cercetare, i produce i i perfecioneaz instrumentele de investigaie, sistemul noional, categorial, elaboreaz diferite modele de explicare a realitii. Este perioada n care ramura de tiin se dezvolt n primul rnd n sine i pentru sine. n aceast etap principala funcie a oricrei ramuri de tiin este cea cognitiv, explicativ. Pentru tiina economic aceast prim etap a nceput cu mult timp n urm, prin lucrrile mercantilitilor. Ea a continuat cteva secole i a consemnat, mai nti, eliberarea Economiei politice de cunoaterea religioas i apoi desprinderea ei de Filosofie. 2. tiina economic a intrat n aceast a doua etap a evoluiei sale, n ultima treime a secolului al XIX-lea. Economia politic a devenit tiin pentru societate. S-a trecut astfel, de la explicarea realitii prin tiina economic, la transformarea ei n folosul oamenilor. Autorii clasici s-au considerat singurii reprezentani ai ortodoxismului n Economia politic. Din pcate reaciile epocii romantice n-au condus la elaborarea unor veritabile paradigme de explicare a vieii economice. n ultima treime a secolului al XIX-lea s-a format o grupare nou, puternic de economiti, care i-a propus elaborarea unei paradigme de gndire i explicare a mecanismelor economiei reale i a societii, diferit fundamental de cele anterioare. Cnd se credea c tiina descoperise i explicase convingtor i definitiv mecanismele economice, o pleiad de intelectuali-tehnicieni pune totul sub semnul ntrebrii i i asum greaua responsabilitate a elaborrii unei noi paradigme. Totul trebuia explicat, pornindu-se de la alte premise. Sarcina aceasta i-au asumat-o Neoclasicii. Neoclasicismul este o form a liberalismului economic, deoarece noua paradigm preia i dezvolt cele patru elemente fundamentale ale gndirii liberale: Economia este guvernat de legi obiective: Inviolabilitatea proprietii private este suportul liberei iniiative; Libertatea de aciune a lui homo oeconomicus;

Libera concuren a agenilor economici. Pe lng elementele comune la care am fcut referire Neoclasicismul difer de 1. Teoria clasic s-a dezvoltat ntr-un climat esenialmente obiectiv. n economie

Clasicism prin urmtoarele: acioneaz legi naturale, venice. Ele regleaz, n condiiile liberalismului, n mod automat viaa economic i determin n mod legic comportamentul uman. Datoria fundamental a societii este adaptarea sistemului instituional la cerinele legilor obiective. Neoclasicismul apreciaz c economia este alctuit din totalitatea relaiilor interumane care se formeaz n procesul reproduciei sociale.De aceea, descoperirea adevrului despre economie se poate realiza cel mai bine prin studierea psihologiei umane, a comportamentului individual. Paradigma elaborat i dezvoltat de neoclasici este esenialmente psihologic. Legile economice sunt n esen dup prerea neoclasicilor legi psihologice. Noua orientare nu i-a propus analiza instituiilor, ci mai degrab elaborarea unei paradigme esenialmente neutre. Categoriile valorice sunt considerate generale, cu valabilitate nelimitat, indiferent de sistemul social existent. 2. Diferena fundamental ntre cele dou forme ale liberalismului economic se refer la abordarea problematicii valorii. Dup cum se tie, coala Clasic a elaborat i dezvoltat teoria obiectiv a valorii determinat de munc. n concepia clasic i marxist valoarea este o categorie istoric, proprie produciei de mrfuri. 3. Dup studierea formrii preurilor, coala Neoclasic s-a preocupat de analiza problemei repartiiei veniturilor n societate. Veniturile (trei sau patru: salariu, profit, rent, dobnd) au fost considerate preurile serviciilor furnizate de factorii de producie. Nivelul lor se determin la fel ca pentru oricare bun prin utilitatea marginal a acestor factori, adic prin productivitatea marginal. 4. Neoclasicii au considerat c elementele mecanismului economic sunt interdependente. Investigaiile lor s-au ndreptat spre studierea i cuantificarea corelaiilor din economie. n felul acesta au fost elaborate importante studii asupra problematicii echilibrului (ntre cerere i ofert, ntre resurse i nevoi, ntre venituri i cheltuieli), att la nivelul indivizilor i firmelor ct i la nivel macroeconomic. Sugestive se dovedesc a fi, n acest context, teoriile comportamentului agenilor economici. 5. Neoclasicismul are acelai coninut principal de idei peste tot n lume, dar

prezint i anumite particulariti de la o ar la alta sau de la un continent la altul. n Austria este dominant orientarea psihologic (Carl Menger, Eugen Bhm Ritter von Bawerk, Friedrich von Wieser). n Elveia dominant a fost orientarea matematic (Lon Walras, Vilfredo Pareto). n Anglia s-a ncercat o conciliere ntre teoria obiectiv i cea subiectiv despre valoare (William Stanley Jevons, Alfred Marshall).

Alfred Marshall (18421924)

VIAA I ACTIVITATEA

Alfred Marshall s-a nscut la 27 iulie 1842, n localitatea Bermondsey, lng Londra, ntr-o familie de funcionari. Tatl su casier la Banca Angliei descendent dintr-un neam de clerici anglicani, era un tiran domestic, care a trit pn la 92 de ani i a dorit ca fiul lui s devin pastor. De aceea l-a ndemnat pe tnrul Alfred s se orienteze spre studierea literaturii clasice i a limbilor strine1. Viitorul economist a manifestat, ns, aptitudini deosebite i pasiune pentru nsuirea matematicii, pe care o considera libertate i plcere. Mama sa a ncercat s tempereze cumva climatul de educaie auster pe care l impunea tatl. Alfred Marshall i-a fcut studiile universitare n domeniul matematicii la Saint Jone's College, Oxford, Bristol i la Universitatea Cambridge. Alfred Marshall a fost un enciclopedist, posednd cunotine vaste n mai multe domenii: matematic, economie, filosofie, sociologie. n anul 1867 a nceput studiul Economiei politice. Primele opere citite au fost cele ale lui John Stuart Mill. Din acestea este posibil s fi preluat Marshall o anumit sensibilitate fa de problemele sociale. Au urmat, apoi, lucrrile lui David Ricardo. Dup propriile
1

Nicolas Georgescu-Roegen, Hermann Heinrich Gossen: His Life and Work in Historical Perspective, n Gossen, The laws of Human Relations, The MIT Press, 1983, p. XXIII.

mrturisiri,ale lui Alfred Marshall read Cournot in 1868.Cariera universitar i-a desfurato, din anul 1868 pn la pensionare, n 1908, la Universitatea Cambridge. ntre 1868 i 1884 a ndeplinit funcia de confereniar la disciplina Economie politic. ntre 1870 i 1871 Marshall a fcut o cltorie n Germania, prilej cu care a luat contact cu coala Istoric German i cu filosofia lui Hegel. n perioada urmtoare a inclus n cursurile sale pentru o perioad scurt un examen de filosofia istoriei. n anul 1884 a fost avansat profesor universitar, iar n perioada 18851908 a devenit eful catedrei de Economie politic la aceeai universitate. De asemenea, Alfred Marshall a fost fondatorul colii de la Cambridge de orientare marginalist , care a dominat gndirea economic englez pn n perioada interbelic. Tot la Universitatea Cambridge a fost fundamentat i paradigma dirijismului keynesist, care a revoluionat gndirea secolului al XX-lea. Alfred Marshall s-a cstorit cu Mary Paley (18501924), care a fost pentru el une vritable collaboratrice. Cu sprijinul direct al soiei a scris prima sa lucrare Economy of industry (1879)2. Alfred Marshall a fost membru activ al Royale Commission of Labour. n anul 1908 s-a pensionat, dedicndu-i restul vieii studiului problemelor sociale i cercetrilor asupra realitilor economice. Preocuparea sa principal a fost aceea de a traduce n ecuaii matematice operele economice, aa cum singur afirma. Cei care l-au cunoscut pe economistul englez apreciau c era un om foarte riguros, dar total lipsit de simul umorului.
GNDIREA ECONOMIC

Se spune, adeseori, despre Alfred Marshall c a ncercat s concilieze vechea teorie clasic cu neoclasicismul, c a introdus orientarea marginalist n Anglia, urmnd s-o concilieze cu ricardismul3. Fr ndoial, acesta este meritul principal al gnditorului englez. Pe lng aceasta, Alfred Marshall a ncercat s concilieze Cearta pentru metode ntre deducie i inducie dintre coala Clasic i Neoclasicism, pe de o parte, i coala Istoric German, pe de alt parte. Peste nc un secol, americanul Paul Anthony Samuelson (n. 1915) va ncerca s concilieze n faimoasa Sintez Neoclasic cele dou sisteme de politic economic care au dominat practica secolului al XX-lea, Dirijismul i Neoliberalismul. Meritul fundamental al economistului englez s-a materializat n topirea tuturor teoriilor i cunotinelor divergente, ntr-o ncercare de sintez conciliatoare (n care toi gnditorii i toate orientrile i gsesc locurile cuvenite i fiecare are dreptatea sa). Pe lng aceast
2 3

Alain Geledan, Histoire des penses conomiques, vol. I, Les fondateurs, 2-e d., Dalloz, Paris, 1993, p. 147. Toader Ionescu, Gheorghe Popescu, Istoria gndirii economice din antichitate pn la sfritul secolului al XIXlea, Cluj-Napoca, 1992, p. 217.

sintez, n care toi se mpac, Alfred Marshall a adus i o contribuie original, care este de ordin metodologic. Aceasta se refer la distincia fcut ntre perioadele scurte i perioadele lungi, pentru analiza proceselor economice.Nici un alt economist nu a mai reuit s se bucure de o recunoatere i de o notorietate aa de mare ca Alfred Marshall. Fr ndoial, o asemenea poziie privilegiat a fost determinat de maniera foarte elastic n care a reuit s concilieze cele dou teorii opuse cel puin la prima vedere asupra valorii i preurilor2097. Modalitatea de abordare de ctre Marshall a acestor probleme reprezint cea mai larg acceptat modalitate a tratrii valorii i preurilor pe ntregul parcurs al secolului al XX-lea.
TEORIA VALORII I PREURILOR

Contribuia cea mai important a lui Alfred Marshall la dezvoltarea gndirii economice este cea din domeniul teoriei valorii i preurilor. Aici el a adus i cea mai nsemnat contribuie, de ordin metodologic, la studierea problemelor economice. Inovaia const n distincia dintre perioadele scurte i perioadele lungi. Dup prerea lui Alfred Marshall, mecanismele formrii valorii i preurilor pe termen scurt sunt unele, iar pe termen lung altele, cu totul diferite de cele care acioneaz pe termen scurt. La nceput, gnditorul englez a analizat noiunea de valoare. El a pus semnul identitii ntre valoare i valoarea de schimb; ntre acestea i pre. Pentru Marshall, valoarea este o mrime relativ i exprim raportul cantitativ n care dou utiliti diferite se schimb ntre ele, n timp i spaiu. Valoarea, care este valoare de schimb, unui lucru n termenii altuia, n orice loc i timp, este cantitatea din cel de al doilea lucru ce poate fi primit, acolo i atunci, n schimbul primului. Astfel termenul de valoare este relativ i exprim raportul dintre dou lucruri ntr-un anume loc i timp4. Aa cum se tie, Neoclasicismul susine c toate bunurile economice au valoare, indiferent dac sunt sau nu sunt mrfuri. Dup cum se observ, Marshall dei n-o spune explicit apreciaz c valoare au doar bunurile care fac obiectul schimbului, ca mrfuri.Aceast poziie l apropie pe economistul englez mai mult de teoria obiectiv a valorii, promovat de coala Clasic i de Marxism, dect de Neoclasicism. Punctul de plecare al demersului su l constituie urmtorul citat, devenit clasic, ns prezentat uneori trunchiat de diveri autori. Noi gsim la fel de rezonabil disputa dac lama de sus sau cea de jos a unei perechi de foarfeci taie o bucat de hrtie, ca i pe aceea dac valoarea este guvernat de utilitate sau de costul produciei. Este
4

Alfred Marshall, Principles of Economics, vol. I, 5th, MacMillan, London, 1907, p. 61).

adevrat c dac o lam este fix i tietura este efectuat prin micarea celeilalte, putem afirma cu certitudine c tietura este fcut de cea de a doua; dar afirmaia nu este tocmai exact i poate fi acceptat doar att timp ct pretinde a fi mai degrab o apreciere obinuit i nu una strict tiinific asupra realitii5. Pentru rezolvarea corect a problemei valorii i preurilor, Marshall propune o abordare diferit de cele anterioare.El apreciaz c problemele valorii pot fi clasificate n mai multe planuri; cel mai bun plan este clasificarea lor n funcie de perioadele la care se refer. Pe aceast baz, Alfred Marshall apreciaz c putem concluziona, ca regul general o Cu ct este mai scurt perioada considerat, cu att mai mare va fi partea de atenie acordat influenei cererii asupra valorii; o Cu ct este mai lung perioada, cu att mai important va fi influena costului de producie asupra valorii. TEORIA SCHIMBULUI I A ECHILIBRULUI ECONOMIC Sistemul de gndire al lui Alfred Marshall sa dezvoltat ntrun climat presupus a fi dominat de concurena perfect, dei el a atras atenia c n economia real se ntlnete o concuren imperfect. n manier marginalist, gnditorul englez apreciaz c mecanismul schimbului este declanat de dorina oamenilor de ai mri cantitatea de satisfacii prin schimbul de utiliti cu ceilali participani la activitatea economic. De aceea el considera c schimbul de bunuri este deopotriv avantajos pentru ambele pri coschimbiste. Pe baze subiective, fiecare apreciaz mai mult ceea ce primete dect ceea ce ofer partenerului su. Acest beneficiu la exprimat Alfred Marshall prin noiunile surplusul consumatorului, sau surplusul productorului RENTA FUNCIAR Marshall na elaborat o teorie special referitoare la natura, tipurile sau mecanismele rentei funciare, la fel cum procedaser Ricardo,Mill i Marx. El sa mulumit s constate existena rentei funciare i ia concentrat eforturile asupra studierii dimensiunilor i evoluiei acesteia, pe termen scurt i lung. Pe perioade scurte, renta este determinat de dou legi generale i de un fapt particular.
5

Alfred Marshall,op.cit, p. 348-349

Legea cererii i ofertei determin preurile tuturor bunurilor, deci i pe acelea ale produselor pmntului. Legea randamentelor descrescnde ne sugereaz c dorinele sau speranele de a spori nelimitat producia pe suprafee limitate este irealizabil.

La fel ca predecesorii si, Alfred Marshall a considerat c terenurile se atrag n producie n raport invers cu eficiena lor. Prima dat vor fi cultivate terenurile cele mai fertile. Aici venitul obinut va fi mai mare dect costurile de producie.

Contribuia lui Marshall la elaborarea unor teorii a preurilor referitoare la perioade lungi i perioade scurte , la studierea costurilor, la complementarea factorilor i cele cu privire la echilibrul economic i-au influenat foarte mult pe economitii de la sfritul secolului al XIX- lea i nceputul sec. XX-lea. El i-a orientat pe urmaii si spre studierea cazurilor concrete, spre econometrie, spre studierea concurenei imperfecte i spre studierea evoluiei preurilor n timp.

BIBLIOGRAFIE

1 . Popescu,Gheorghe : Istoria gndirii economice, ed Gh. Bariiu, Cluj-Napoca, 2000 2. Alfred Marshall, Principles of Economics, vol. I, 5th, MacMillan, London, 1907 3. Alain Geledan, Histoire des penses conomiques, vol. I, Les fondateurs, 2-e d., Dalloz, Paris, 1993 4. Toader Ionescu, Gheorghe Popescu, Istoria gndirii economice din antichitate pn la sfritul secolului al XIXlea, Cluj-Napoca, 1992