Sunteți pe pagina 1din 286

Noul Testament Privire de ansamblu

James W. Knox

Noul TestamentPrivire de ansamblu Copyright de James W. Knox Toate Drepturile Rezervate

Toate citatele Biblice sunt din traducerea Cluj-Fidela a Sfintelor Scripturi n limba romn, care a derivat din textul folosit de Biblia King James n limba englez. Orice deviaie de la aceasta este neintenionat.
Publicat de: Antioch Missionary Ministries Adresa din Statele Unite: A.M.M. P.O. Box 2800 Lebanon, Virginia 24266 United States of America Prima tiprire n limba Romn, 2008 Tiprit n Romnia Adresa din Europa: Brent Logan O.P. 1 C.P. 4 500500 Braov Romnia, Europe

CUPRINS
Prefa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 Capitolul 1 : Evangheliile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Capitolul 2 : Fapte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 Capitolul 3 : Epistolele Pauline . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75 Capitolul 4 : Evrei . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171 Capitolul 5 : Epistolele Generale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189 Capitolul 6 : Revelaia lui Isus Cristos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 241 Apendix A : Sunt epistolele generale pentru Biseric . . . 261

Prefa

B basic (de baz ) I instructions (Instruciuni) B before (nainte de) L leaving (plecarea ) E earth (de pe pmnt )
Cnd citeti ce-i scris aici n practic tu s aplici. Perceptele recitite De tine s fie trite.

n 1979, n timp ce scotoceam prin spatele unui magazin de cri folosite din Franklin, Carolina de Nord, am gsit o adevrat comoar. Pe un raft rvit, plin de dicionare, enciclopedii nvechite i atlase, era o Biblie. Aceasta nu era o Biblie versiunea King James, oarecare! Pe fiecare pagin avea n jurul textului o margine de 5 cm. Era nou-nou n ambalajul ei original. La fel ca prea multe Biblii, nu fusese deschis niciodat. n acele zile, venitul meu fiind sub nivelul srciei legendare, mi-a fost team c preul va fi prea mare. Totui, ncercnd s-mi ascund entuziasmul, am dus Biblia la proprietar i am ntrebat: Ct cost? Voi accepta 20 de dolari , a spus brbatul n vrst de dup tejghea. Dac s-ar fi uitat n ochii mei, i-ar fi dat seama de greeala lui i mi-ar fi cerut mai mult, dar n-a fcut-o. Probabil Dumnezeu i-a atins inima ca acest volum s cad n mna unuia care s-l foloseasc ntr-un mod potrivit. Nemaicontnd, am pltit 20 de dolari i m-am ntors cu comoara mea la apartamentul meu micu, pornit s umplu acele margini late, cu toat cunotina Biblic ce puteam s o dobndesc. Aceste notie de pe margini, adunate n muli ani au fcut aceast carte posibil. *** Oamenii ntreab deseori: Cum gseti toate aceste lucruri n Biblie? Unii teologi recomand studierea detaliilor, motivnd c, cu ct cunoti mai multe detalii, cu att vei cunoate mai mult despre ntreg. Totui pentru mine, metoda cea mai eficient i satisfctoare este studierea ntregii Biblii. Cunoaterea ntregului te face capabil s recunoti detaliile. Cred c cea mai bun cale s primeti tot sfatul lui Dumnezeu i s nelegi luPrefa 3

cruri precum diferenele din evanghelii, dispensaia harului lui Dumnezeu n perioade de timp diferite, relaia dintre cele aizeci i ase de cri ale Bibliei , etc., este s devii aa de familiar cu ntreaga Biblie nct aceste lucruri s devin clare. Cea mai bun metod de studiere este simpla dedicare a timpuluitimpul de citire al Bibliei ( i recitire, din nou i din nou ) de la Geneza la Revelaia. Dac te-ai mutat vreodat ntr-o cas nou, ai nceput o slujb nou sau ai vizitat un prieten ntr-un loc nou, fr ndoial ai simit cum cltoria n mprejurimi nefamiliare i ia o venicie. Oricum, de fiecare dat cnd fceai din nou cltoria respectiv, recunoteai reperele, curbele, opririle, etc., i timpul prea mai scurt. La fel este i o cltorie prin Biblie. Sunt aceleai aizeci i ase de cri, totui cu fiecare citire, familiarizarea crescnd cu coninutul face cltoria mai puin dificil. Ca i un ajutor la aceasta, pot fi fcute cltorii suplimentare. Un cuvnt precum albastru sau un subiect cum ar fi intervenie angelic pot fi studiate prin a verifica fiecare folosire sau referire la ele. n studierea i nelegerea Bibliei, luarea de notie bune este important. Memoriile noastre nu sunt infailibile. De fiecare dat cnd citesc sunt pregtit s iau notie. Cnd vd ceva ce nu recunosc, fac o noti. Cnd gsesc ceva ce nu neleg, nregistrez referina cu un semn de ntrebare. Cnd citesc ceva ce mi amintete de un cuvnt, afirmaie sau doctrin asemntoare din alt parte a Bibliei, notez. De aceea, cea mai mare parte a studiului meu Biblic s-a ridicat din citirea Bibliei. Scopul cu care am scris aceast carte este s asigur studentului Scripturii o ptrundere n cele douzeci i apte cri ale Noului Testament. Am expus gndurile pe ct de concis am
4 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

putut, pentru ca orice cretin s fie capabil s neleag Noul Testament, probabil cum nu l-a mai neles vreodat nainte. Am artat pentru fiecare carte nu doar tema principal, versetele cheie, poziia dispensaional i semnificaia ei unic, ci de asemenea relaia ei cu ntregul cuvnt al lui Dumnezeu. n alte cazuri, am mers dincolo de un simplu transfer al notielor marginale de baz i am adugat cuvinte de explicaie sau de ndemnare, n funcie de cum am simit c aceasta va face punctele luate n discuie mai pline de neles. Dar amintiiv! Acesta nu este ultimul cuvnt. De fiecare dat cnd citesc Biblia, ochii mei sunt deschii la noi adevruri. Din necesitate, mult din ce e scris aici este munca altora ce a fost aezat pe marginile mele pe parcurs. Am nvat foarte mult din ptrunderea pe care Dumnezeu a dat-o predecesorilor mei. Nu pot spune care este atribuia fiecruia, dar le mulumesc i recunosc gratitudinea datorat Spiritului Sfnt pentru revelarea adevrului Su ctre ei, astfel ca ei s mi-l poat da mie, aa cum i eu vi-l dau vou acum. n plus, darurile i binecuvntrile lui Dumnezeu m-au fcut capabil s discern mult adevr scriptural prin propriul meu studiu, la fel ca i voi prin studiul vostru. Dac aceast carte provoac un interes mai mare pentru cuvntul lui Dumnezeu, face Biblia s fie mai uor de citit sau rspunde la unele ntrebri despre doctrina Bibliei, atunci anii mei de studiu s-au meritat. Att de muli oameni au ntrebat: Pot s mprumut Biblia ta i s copii notiele? Da, poi. *** n toat aceast carte, cnd Vechiul sau Noul Testament este scris cu litere mari, se face referire la crile scrise ale scripPrefa 5

turii. Unde vechiul sau noul testament nu este scris cu litere mari, se face referire la legmntul n sine dintre Dumnezeu i oamenii Lui. *** ntotdeauna vor fi unii care vor arunca un platou de pete fiindc au gsit un os micu. V rog nu v jefuii pe voi niv de multe binecuvntri, nchiznd aceast carte pentru ceva despre care gndii diferit. Vor fi destule lucruri n aceast carte s binecuvnte i s provoace pe orice cititor sincer, aadar v rog s avei har i s vedei chestiunea pn la capt.

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Capitolul 1

Evangheliile
mi ncredinez sufletul n minile Salvatorului meu, plin de ncredere c, rscumprndu-m i splndu-m cu Sngele Lui prea preios, El m va prezenta fr vin n faa tronului Tatlui meu Ceresc. i implor pe copiii mei, ca orice s-ar ntmpla i cu orice pre al sacrificiului propriu, s pstreze i s apere doctrina binecuvntat a Ispirii complete a pcatelor prin Sngele lui Isus Cristos i numai prin aceasta, oferit o dat. MULTIMILIONARUL J.PIERPONT MORGAN Din testamentul i ultima lui dorin.

ele patru Evanghelii au fost scrise pentru a da o imagine complet a Domnului Isus Cristos. Dac cineva ar trebui s sculpteze un bust pe baza unui portret, cerina ar fi mult mai simpl de ndeplinit dac ar exista patru portrete. O imagine din fa, una din spate i cte una din fiecare parte lateral, l-ar face capabil pe sculptor s prezinte o asemnare mult mai mare dect ar putea-o face un singur portret. La fel este i cu relatrile Evangheliei. Teoria sinoptic potrivit creia Matei, Marcu i Luca reprezint o singur (sin) imagine (optic) mare i c Ioan este o relatare pozna, nu are nici o susinere n Scripturi. S presupunem c cineva a fost angajat s lucreze ca funcionar pentru o firm de camioane. Cu privire la raportul muncii, noului angajat i s-ar da un manual coninnd cerinele, regulamentele i standardele pentru toi angajaii companiei. n tot manualul ar fi instruciuni specifice pentru personalul de livrri, pentru muncitorii cu ntreinerea, pentru managerii medii i de vrf, pentru operatorii telefonici, etc. Manualul ar conine un material care se aplic la orice segment de serviciu, n parte. Aceasta nseamn c o mare parte din manualul de politic al companiei, nu se va aplica direct la fiecare lucrtor n parte. La fel este situaia i cu Biblia. Ea este despre Domnul i instruciunile Lui ctre om. Exist, n orice caz, anumite instruciuni specifice fa de un popor numit Israel, anumite chestiuni aparinnd exclusiv popoarelor neamuri (adic neevreieti), i ndrumri numai pentru biserica lui Dumnezeu. Noi trebuie s nvm i s studiem Biblia ntreag, pentru c ea reprezint ntrega revelaiei lui Dumnezeu ctre om. Noi trebuie s ascultm acele pri de scriptur care dau ndrumri departamentului nostru.
Noul TestamentPrivire De Ansamblu

*** S comparm i s contrastm cele patru relatri evanghelice. Dumnezeu i-a artat profetului Ezechiel o viziune a patru heruvimi. Heruvimul reprezint o clas special de fiine cereti fiind n legtur cu tronul lui Dumnezeu; ei au aripi, fiind diferii de ngeri care nu au aripi. Creaturile pe care le-a vzut Ezechiel (Ezechiel 1:10) aveau fiecare o fa de leu, de bou, de om i de vultur. Acestea zugrvesc diverse grupuri din creaturile lui Dumnezeu i sunt simboluri pentru cele patru nregistrri ale evangheliei: Matei vorbete despre Cristos Regele, posednd majestatea regal a unui leu. Marcu l prezint pe Isus, servitorul lui Iehova, ca posednd tria i slujirea rbdtoare a unui bou. Luca l expune pe omul Isus Cristos, ca posednd umanitatea fr de pcat, cu toate calitile date de Dumnezeu. Ioan l expune pe Domnul Isus Cristos, ca posednd nalta glorie i dominaie a unui vultur. Cele patru evanghelii descriu de asemenea pe Vlstarul prezis de profei: Matei l zugrvete pe Vlstarul cel drept al lui David. Acest monarh perfect a fost prevestit de Ieremia: Iat, vin zile, zice DOMNUL , cnd i voi ridica lui David un Vlstar drept; i un Rege va domni i prospera, i va executa judecat i dreptate pe pmnt (Ieremia 23:5).
Capitolul 1: 9

Marcu l reveleaz pe servitorul lui Dumnezeu Vlstarul, despre care vorbete Zaharia: Ascult acum, O Iosua marele preot, tu i tovarii ti care stau naintea tacci ei sunt oameni care vor sluji ca semne; cci iat, voi aduce pe servitorul meu, VLSTARUL (Zaharia 3:8). Luca l expune pe omul al crui nume este Vlstarul, a crui venire a fost vzut, de asemenea, de Zaharia: i vorbete-i, zicnd : Aa spune DOMNUL otirilor: Iat brbatul al crui nume este VLSTARUL , i el va nmuguri din locul lui i va zidi templul DOMNULUI (Zaharia 6:12). Ioan L arat pe Vlstarul lui Iehova, despre care vorbete Isaia: n ziua aceea vlstarul DOMNULUI va fi minunat i glorios, i rodul pmntului mre i atrgtor pentru cei din Israel care au scpat (Isaia 4:2). Astfel, cele patru evanghelii l prezint pe Dumnezeu devenind om, pentru a servi n prima Lui venire i mpri n a doua venire. Privii cu atenie nceputul fiecreia din nregistrrile evangheliei: Matei schieaz descendena Domnului Isus Cristos prin spia regal pn la Abraham. Aceasta stabilete scopul pentru care el scrie despre Regele iudeilor. Marcu nu conine nici o genealogie, fiindc strmoii unui servitor nu au nici importan.
10 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Luca nregistreaz spia lui Isus mergnd tocmai pn la primul om, Adam, dup ce mai nti d un decor despre mama Lui i tatl adoptiv. Ioan, scriind s declare divinitatea lui Cristos l situeaz pe DOMNUL n Geneza 1:1 i i ncepe evanghelia cu o declaraie precum c Cel care a devenit carne i a locuit printre noi este Dumnezeu etern. Apoi, luai n considerare lucrarea lui Ioan Baptistul n fiecare evanghelie: n Matei vestitorul anun venirea mpriei n Marcu el predic lucrarea pocinei n Luca profetul instruiete oamenii cu privire la trirea lor n Ioan el aduce mrturie despre Lumin i despre Miel, ca toi s poat crede n El. Acum uitai-v dinainte la ncheierea fiecrei evanghelii i luai n considerare mputernicirea dat de Domnul discipolilor si: n Matei, mputernicirea este aceea de a converti naiunile la obedien. Aceasta se relaioneaz cu sfritul lumii, identificat fiind ca sfritul marelui necaz (Matei 28:19-20). n Marcu, mputernicirea este s predice la fiecare creatur, fcnd miracole ( Marcu 16:15-18) n Luca, mputernicirea este s aduc mrturie c pcatele pot fi absolvite prin moartea, ngroparea i nviCapitolul 1: 11

erea lui Isus Cristos i c aceast salvare este disponibil pentru lumea ntreag (Luca 24:45-49) n Ioan, mputernicirea este o porunc de mers drept nainte pentru a-L urma pe Domnul ( Ioan 21:19,22 ). Luai n considerare nlarea lui Cristos cum este ea prezentat de cei patru evangheliti: n Matei nu este nici o nregistrare a nlrii deoarece, ca Rege al iudeilor locul lui este pe pmnt. nlarea nregistrat n Marcu indic faptul c Cristos s-a nlat ca din locul lui de sus s-i poat continua lucrarea n discipolii Si. nregistrarea nlrii vorbete n Marcu, despre Isus fiind dus sus n cer, ceea ce implic nevoia Lui uman de sprijin din partea Tatlui. n Ioan nu este nici o nregistrare a nlrii deoarece, fiind Una cu Tatl ( Ioan 10:30), Domnul Isus a fost pe pmnt i mpreun n cer, tot timpul (Ioan 3:13). n fiecare evanghelie, crucificarea este legat de cte o ofrand diferit din Levitic 1-5: Matei reliefeaz pe Isus Cristos:ofranda pentru transgresiune Marcu accentueaz pe Isus Cristos:ofranda pentru pcat Luca adeverete pe Isus Cristos: ofranda pentru pace Ioan arat spre Isus Cristos: ofranda ars n ntregime
12 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

De vreme ce lucrarea de fa este mai mult o privire de ansamblu dect un comentariu, vom considera aceste exemple ca fiind suficiente. n timp ce citim cu atenie prin evanghelii, ar trebui s notm diferenele dintre ele. Dac ne uitm la fiecare n lumina temei generale a crii, vom afla c ele nu sunt contradictorii ci complementare. Vom vedea cteva exemple particulare despre acest adevr, n timp ce ne uitm la fiecare carte n mod individual.

Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei

13

14

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei

artea Matei conine 1.071 versete i 23.684 cuvinte i este n primul rnd iudaic. A fost scris pentru a-L prezenta pe Isus ca Rege al iudeilor, Mesia despre care au vorbit profeii i cel care a mlpinit n mod perfect legea pe care Dumnezeu a dat-o Evreilor. Legea nu a fost dat neamurilor. De vreme ce n dispensaia din prezent noi cutm un Salvator i nu un rege, Matei este o carte foarte periculoas. Prima evanghelie a fost scris pentru a forma un pod ntre vechiul i noul testament. Aa cum se ntmpl att de des, notele marginale inventate de tipografi, au servit pentru a-i duce n eroare, pe muli. Dup ncheierea crii Maleahi este o pagin cu un nou titlu: Noul Testament. Dup aceasta urmeaz o pagin n vrful creia citim: Evanghelia dup Matei . Acest lucru duce foarte uor n eroare; noul testament nu a fost nc stabilit pn la Matei 26 i nu a fost pus n vigoare pn cnd Cristos a murit la Calvar. Asta nseamn c tot ce e n Matei 1-25 este despre punctul culminant al tratativelor lui Dumnezeu cu omul sub vechiul testament, NU sub NOUL. Dac nu nelege cineva acest adevr, cartea Matei i va schilodi umblarea lui cu Domnul. Acestea sunt cuvinte tari, ns trebuie s fie neles faptul c mpria Cerului este menionat de treizeci i dou de ori numai n Matei i nici unde n alt parte n Noul Testament.
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei 15

Peste tot n Vechiul Testament se are n vedere o mprie fizic, pmnteasc cu Mesia iudeul mprind n Ierusalim i aplicnd legea lui Dumnezeu peste toate popoarele. Matei 1-20 continu accentuarea acestui lucru. n Matei 21-25 Domnul proclam faptul c necredina lui Israel va pune n ateptare toate planurile aezrii mpriei Cerului. n Matei 26-28 apare pentru prima dat n cadru, noul legmnt. Aceia care eueaz se neleag aceasta, vor cuta cerul n baza predicii de pe munte, dorind s aplice bisericii, parabolele din Matei i cutnd s ndure pn la sfritul marelui necaz pentru a fi salvat. Nici una din aceste practici nu au de a face cu Cretinismul Noului Testament. Nu mi place s pun la nceputul crii tocmai cea mai controversat parte a ei, dar aceast noiune trebuie neleas. Caracterul iudaic al crii se vede n aceste ase afirmaii: 1. Matei a fost scris de un iudeu care lucra ca agent vamal pentru guvern (vame) i avea numele Levi ( Matei 9:9-13; Luca 5:27-32). 2. Plasarea evangheliei dup Matei, indic formarea unui pod ntre vechiul i noul testament. 3. Matei este plin de citate i referiri la Vechiul Testament. n cele douzeci i opt de capitole din Matei sunt douzeci i trei de citate i aptezeci i ase de referiri la Vechiul Testament. Cuvntul mplinit este cheia n aceast evanghelie. 4. Termenul folosit pentru Domnului Isus Cristos este fiul lui David (1:1; 9:27; 12:23; etc.). Facei comparaie
16 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

cu pasajele din alte evanghelii n care e denumit fiul omului i referirile la Fiul lui Dumnezeu din Ioan. 5. Matei este att de plin de referiri la mpria cerului, la rege i mprie nct ar trebui s extragi ntreaga carte pentru a le cita pe toate acestea. 6. Materialul gsit n mod exclusiv n Matei arat caracterul iudaic al crii: n capitolul 1 genealogia lui Isus este urmrit pn la Avraam. n 1:18-25 ni se dau informaii abundente despre Iosif. n capitolul 10 citim despre discipolii care sunt trimii la oile pierdute ale casei lui Israel i crora le este interzis s se duc la neamuri. nvinuirea fariseilor din capitolul 23 i mai multe parabole din 20, 21, 22 i 25, care au de a face n mod specific cu poporul Israel, nu mai pot fi gsite n alt parte. Numai n Matei putem citi despre vizita magilor. Ei au venit la Ierusalim cutnd un rege. Dei pruncul se nscuse n Betleem, El avea s fie ntronat la Ierusalim n cele din urm. Lupta pentru tron ncepe n 2:1-18 i se are n vedere n toat evanghelia. Evangheliile Marcu i Luca sunt cronologice. Matei i Ioan nu sunt cronologice dar sunt aranjate s-i expun tema lor specific.
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei 17

n capitolele 1-10 Isus se reveleaz pe El nsui ca mult-ateptatul rege iudeu, a crui venire a mplinit scripturile. n capitolele 11-13 conductorii iudei s-au rzvrtit mpotriva Lui. Ei l-au arestat pe mesagerul Lui, afirmnd c lucrrile lui sunt de la Diavolul. Ei l-au respins pe Regele lor i El a nceput s se ntoarc n mod treptat ctre neamuri: Venii la mine TOI cei ce muncii i suntei greu mpovrai, i eu v voi da odihn. ( 11:28 ). Parabolele din capitolul 13 nu vorbesc despre biseric, dei este doar o mic legtur. n mod principal ele vorbesc despre cum va fi mpria cerului pe pmnt, n timpul dispensaiei cunoscut ca perioada bisericii. Comparnd parabolele gsite n Matei i Luca, ar trebui s se observe c n Matei accentul cade pe mpria iudaic i n Luca pe biseric. Acestea pot fi puse la socoteal cu privire la aparentele diferenele i contradicii. n capitolele 14-20 Domnul s-a retras n mod specific pentru a-i nva discipolii i a-i pregti pentru cruce. n capitolele 21-27 regele a fost respins pe fa. Ceea ce a nceput ca rzvrtire a devenit ostilitate deschis i l-a condus pe Isus ctre crucificare. n acest timp El era ntr-un conflict amar cu conductorii religioi ai lui Israel. El le-a descoperit discipolilor Lui viitorul i apoi de bun voie a murit. n capitolul 28 regele nviat i-a impus puterea i autoritatea peste toat creaia. Avnd aceast vedere general, haidei s ne uitm la cteva pasaje cheie din Matei. Primele cinci versete ncep cu o referire la doi mari eroi ai Vechiului Testament: David i Avraam. Acetia doi ne atrag atenia la cele dou legminte remarcabile pe care Dumnezeu le-a fcut cu poporul lui Israel. Domnul i-a promis lui David
18 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

c unul din smna lui va domni pentru totdeauna ca rege: Acum deci, aa s spui robului meu David : Aa zice DOMNUL otirilor : Te-am luat de la staulul oilor, din urma oilor, ca s fii conductor peste poporul meu, peste Israel. i am fost cu tine oriunde mergeai, i am retezat dinaintea ta pe toi dumanii ti, i te-am fcut un nume mare, ca numele celor mari de pe pmnt. Ba mai mult, voi da un loc poporului meu Israel i l voi sdi, ca s locuiasc ntr-un loc al lui i s nu se mai mute ; i nici fiii stricciunii nu-l vor mai tulbura, ca nainte i ca pe timpul cnd pusesem judectori peste poporul meu Israel. Numai ine i-am dat odihn de toi dumanii ti. i DOMNUL i mai spune c i va zidi o cas. i cnd i se vor mplini zilele i vei adormi cu taii ti, eu i voi ridica smna dup tine, care va iei din adncurile tale, i eu i voi ntemeia mpria. El va zidi o cas pentru numele meu i Eu voi ntemeia PENTRU TOTDEAUNA tronul mpriei lui (2 Samuel 7:8-13). Aceast promisiune a putut fi mplinit numai de unul care a fost nscut ca brbat n descendena efectiv a lui David i totui este etern i nemuritor, deoarece cu siguran moartea ar face domnia destul de imposibil. Domnul i-a promis lui Avraam c toate popoarele vor fi binecuvntate printr-unul nscut din smna lui: i voi binecuvnta pe cei ce te binecuvnteaz, i voi blestema pe cel ce te blestem, i n tine toate familiile pmntului vor fi binecuvntate (Geneza 12:3). David a avut un fiu care a fost rege. Matei ncepe cu naterea unui rege ( nu a unui Salvator ca n Luca ). Avraam a avut un fiu care a fost un sacrificiu. Matei ncheie cu moartea unui sacrificiu. Evanghelia dup Matei a fost scris pentru a-l revela pe Domnul Isus Cristos ca acela n care legmintele Avraamic i
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei 19

Davidic sunt mplinite. El va domni etern peste Iudei fiindc El este regele lor i El este sacrificiul lor. Matei 10 este un capitol foarte important n poziionarea pe ansamblu a crii. Acesta conine: Instruciuni apostolilor din trecut ( vv. 1-15), cei care au umblat i vorbit cu Isus. Instruciuni martorilor viitoarei perioade de mare necaz ( vv. 16-23) . Instruciuni discipolilor i slujitorilor Domnului din timpul prezent (vv. 24-42) Nu uita niciodat c Dumnezeu nu va trebui s scrie o alt Bibliepentru perioada marelui necaz sau pentru orice alt perioad viitoare. Tot ce are Dumnezeu de spus omului este scris n aceast Biblie. Noi trebuie doar s discernem, prin cluzirea Duhlui Sfnt, care poriuni din Biblie ne sunt aplicabile astzi din punct de vedere doctrinal. Matei 10:16-23 de exemplu, nu se aplic celor doisprezece apostoli care au umblat cu Isus, din mai multe motive: Versetul 5 le interzice s se duc la neamuri: Pe acetia doisprezece Isus i-a trimis nainte i le-a poruncit, spunnd: Nu mergei n calea neamurilor, i nu intrai n nici o cetate a samaritenilor. Ci mai bine mergei la oile pierdute ale casei lui Israel (10:5-6). Acum comparai aceasta cu versetul 18: i vei fi dui naintea guvernatorilor i a regilor din cauza mea, pentru mrturie mpotriva lor i a neamurilor. ( 10:18). Aceasta nu este o contradicie. Este pur i simplu o problem a mpririi n mod corect a cu20 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

vntului adevrului determinnd crui grup de discipoli i este adresat n pasajul de fa. Spiritul nu putea vorbi n ei dect dup nviere: Fiindc nu voi suntei cei care vorbii, ci Spiritul Tatlui vostru care vorbete N VOI. (10:20). Conform Ioan 14:17 Spiritul Sfnt nu a venit s locuiasc n interiorul credinciosului dect dup nviere. Deci cnd Isus i-a trimis pe cei doisprezece, care au fost cu El pe timpul lucrrii Lui pe pmnt, ei cu siguran nu erau locuii i umplui de Spiritul Sfnt la fel cum sunt astzi credincioii. De aceea, probabil avem aici de a face cu un viitor grup de ucenici. Nu exist nici o dovad precum c cei doisprezece au fost persecutai n timp ce Isus era pe pmnt. Potrivit cu Marcu 6:30 i Luca 9:10, lucrarea lor era chiar fericit i plin de succes.Totui n Matei 10, se vorbete despre un grup de discipoli ca fiind sub o mare persecuie. Uitndu-ne cu atenie la versetele 22-23 vom observa cum se potrivesc aceste cuvinte cu Matei 24:9 i 13: i vei fi uri de toi din cauza numelui meu, dar cel ce ndur pn la sfrit, acela va fi salvat. Dar cnd o s v persecute n aceast cetate, fugii ntr-alta; fiindc adevrat v spun: Nu vei termina cetile lui Israel pn va fi venit Fiul omului. (10:22-23). Aceste versete trateaz cu sfinii, din perioada marelui necaz. Nimeni nu ar fi aa de prostu s nvee c perioada lui Isus de lucrare pe pmnt timp de 3 ani i jumtate, a fost marele necaz. Totui Biblia vorbete despre chinuri, martiriu, despre a fi urt printre popoare i despre a ndura pn la sfrit. Aceasta este doctrina marelui
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei 21

necaz. Dei sunt asemnri cu lucrarea apostolic nregistrat n Fapte, Matei 10:22 exclude aceast posibilitate. Noi tim c salvarea n perioada bisericii, este n i prin persoana lui Isus Cristos i c este o salvare a sufletului de la iad, nu a trupului de la moarte. Matei 10 este un capitol clasic fiindc arat ct de atent ar trebui s citim Biblia i cum trebuie s o mprim n mod corect. n cuvntul lui Dumnezeu nu sunt contradicii. Dac ceva pare s se contrazic, este fiindc cineva ncearc s poziioneze adevrul n mod greit. n Matei, lucrarea pmnteasc a Domnului poate fi mprit n patru pri: 1. Proclamarea mpriei i o chemare la pocin (4:127:29); Se face chemarea la pocin (4:17) i predica de pe munte expune legea i condiiile pentru mprie. 2. Proclamarea persoanei regelui (8:1-16:20); El este artat ca brbatul (8:20) i Domnul (8:2-8) care va domni. Miracolele creative ale acestei seciuni, manifest dumnezeirea Lui i compasiunea lui fa de oameni reveleaz umanitatea Lui. 3. Respingerea regelui (16:21-20:34); Miracolele din aceast seciune iau forma unor parabole pentru a accentua respingerea Lui. Vezi de exemplu lunaticul (17:14-18) i orbul (20:30-34). 4. Respingerea mpriei (21:1-26:35); Parabolele i nvturile acestei seciuni prezic urmarea schimbrii dispensaiei. mpria trebuie s fie separat fa de perioada bisericii. Este o diferen izbitoare ntre predica de pe munte i discursul de la muntele Mslinilor.
22 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Haidei s privim mai ndeaproape la aceast a patra mprire a lucrrii Domnului de pe pmnt. Mai nti sunt trei semne: 1. Prezentarea Regelui (21:1-11): Aceasta trateaz cu orbirea spiritual a lui Israel. 2. Purificarea templului (21:12-16): Aceasta arat putreziciunea interioar a Israelului. 3. Blestemarea smochinului (21:17-22): Aceasta accentueaz nerodirea exterioar a Israelului. n al doilea rnd, sunt trei parabole: 1. Parabola celor doi fii (21:23-32): Ei l-au respins pe Tatl. 2. Parabola viei (21:33-46): Ei l-au respins pe Fiul. 3. Nunta (22:1-14): Ei l-au respins pe Spiritul. n al treilea rnd, sunt trei ntrebri: 1. Tribut lui Cezar (22:15-22)? Aceasta a fost o ntrebare politic trimis de irodieni. 2. nviere (22:23-33)? Aceasta a fost o ntrebare doctrinal trimis de Saduchei. 3. Marea porunc (22:34-46)? Aceasta a fost o ntrebare legal trimis de Farisei. n al patrulea rnd, sunt trei discursuri: 1. Condamnarea Fariseilor (23). 2. Explicarea unei mprii viitoare (24-25).
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei 23

3. Pregtirea discipolilor pentru cruce (26:1-46). n al cincilea rnd sunt trei procese: 1. Procesul naintea lui Caiafa i a consiliului (26:47-75). 2. Procesul naintea consiliului dimineaa (27:1-10). 3. Procesul naintea lui Pilat, conducnd la moartea lui Cristos (27:11-66) Un alt capitol cheie n Matei, este capitolul 24. Acesta a fost sursa a mai multe nvturi false dect orice alt capitol din Biblie. Caracterul strict iudaic al capitolului 24 din Matei se vede din: Discuia ce rezult din afirmaiile lui Isus privind distrugerea templului iudaic (24:1-2) Discipolii l ntreab pe Isus cu privire la ntoarcerea Lui, la sfritul lumii (24:3). Aceasta nu putea s nsemne ntoarcerea Lui pentru biseric, cci un astfel de trup era nc un mister i era necunoscut acestor discipoli (Coloseni 1:24-27; Efeseni 2). Domnul Isus Cristos discutnd despre ara Iudeii, i nu despre ntregul pmnt: Atunci, cei din Iudeea, s fug n muni (24:16). Referirea la a ine Sabatul ca parte a salvrii. Noi tim c Sabatul nu are nimic de a face cu biserica Nou-Testamental, i nici faptele nu au nimic de a face cu salvarea n ziua i perioada de acum: Dar rugai-v ca nu cumva fuga voastr s fie iarna, nici ntr-un sabat. (24:20).

24

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Referirea (24:15) la profetul Daniel care a profeit privitor la Iudei i Ierusalim (Daniel 9:24). Avertismentul cu privire la cristoi fali (24:3,5) i la profei fali (24:11). Aceasta era adresat Iudeilor, cci nici un cretin adevrat, nu ar urma un Cristos fals sau un profet fals. Cretinul adevrat este avertizat s fie atent la nvtori fali i la spirite false (1 Ioan 4;13; 2 Petru 2:1, 4; 2 Corinteni 11) dar niciodat la un Cristos fals sau un profet fals. Referirea la evaghelia mpriei: i aceast evanghelie a mpriei va fi predicat n toat lumea, pentru mrturie la toate naiunile (24:14)nu la oameni individuali. Aceasta a fost evanghelia pe care Ioan a predicat-o n Matei 3:2, Isus a predi:2, cat-o n Matei 4:12-17 i discipolii au predicat-o n Matei 10:7 nainte ca poporul Israel s l resping pe Domnul Isus Cristos. Mesajul dat de pe muntele Mslinilor (24:3) care, n Zaharia 14:4, este asociat cu ntoarcerea lui Isus pe pmnt ca s i ntreasc mpria cu Israelul ca i cap al popoarelor. Dac am ncerca s aplicm bisericii acest capitol, am distruge doctrinele biblice ale: siguranei eterne, scprii dinaintea marelui necaz a bisericii i a salvrii numai prin har, i am introduce o monstruozitate pgn salvatoare pe pmnt, iubitoare de lume, orientat pe fapte i ziditoare a mpriei.

Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei

25

Alte studii interesante n Matei sunt: Comparaia predicii de pe munte (5) cu mustrarea fariseilor (23). Comparaia lui Matei 24 cu Revelaia 6,13 i 19, pentru a gsi secvena profetic a marelui necaz. Cele dousprezece perechi ale capitolului 7:
2 pori 2 ci 2 categorii 2 destinaii 2 pomi 2 roade 2 lucruri fcute pomilor 2 case 2 fundaii 2 constructori 2 furtuni 2 rezultate

n cartea Ioan, Isus a fost crucificat fiindc El a pretins c este Fiul lui Dumnezeu, iar n Matei fiindc El a pretins c este Regele Iudeilor. n Exodul legea a fost dat omului de ctre Dumnezeu, pe un munte. n Matei legea a fost explicat pe un munte de ctre Dumnezeul-om. nainte de cruce, Cristos a spus c trebuie s ieri, pentru a fi iertat (6:14). Dup cruce, noi trebuie s iertm fiindc suntem iertai (Efeseni 4:32). n Matei, crucificarea este ncadrat de dou seri (26:20; 27:57), n Ioan de dou grdini (18:1; 19:41). Cei care arat interes fa de cifrele Bibliei vor ti c patruzeci este cifra ncercrii i testrii. Vedem aceasta n cele patruzeci de zile de potop, perioadele a cte patruzeci de ani din viaa lui Moise, domnia de patruzeci de ani a lui Saul, David i Solomon, etc. De aceea, avem att un punct de interes ct i de confirmare n structura Bibliei.

26

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Matei este a patruzecea carte n canonul sacrelor scripturi, fiindc este nregistrarea divin a ncercrii iudeilor de a vedea dac, sau cum i-l vor primi ei pe Mesia. Aceast afrimaie fiind adevrat, avem totui i un alt motiv, luat de pe paginile Bibliei nsi, s respingem crile apocrife pe care unii le-ar introduce n Vechiul Testament. *** La ncheierea discuiei noastre despre fiecare carte din Noul Testament, voi comenta asupra versetului meu preferat din cartea respectiv. n Matei acesta este: Iar Isus i-a spus: Prietene, pentru ce ai venit? Atunci au venit, i au pus minile pe Isus, i l-au prins.( 26:50) Am fost ndelung impresionat de acele afirmaii din Biblie care m lovesc cu o for mare. Citind prin Biblie n cutarea dovezii c Isus Cristos a fost mai mult dect un om, s-ar putea ca unii s se uite la puterea Lui de a face miracole. Unii s-ar putea uita la acele afirmaii fcute de El sau de profei sau de apostoli care atest dumnezeirea Lui. Unii ar putea lua n considerare miracolul morii Lui i minunia nvierii Lui. Tot acest ansamblu lefuit dovedete c, cu siguran acesta a fost Fiul lui Dumnezeu. i totui, ct de des vedem printr-un singur cuvnt, un rspuns imediat, rezolvarea unei situaii, c Isus nu a fost un descendent oarecare al lui Adam. Imaginai-v acea noapte a trdrii. Iuda cel stricat a prsit masa din camera de sus i s-a strecurat afar s-l vnd pe stpnul lui pentru treizeci de monede de argint, preul unui sclav (Levit. 27:4). Isus s-a dus n Ghetsimani i a pledat n faa Tatlui Su n rugciune cu privire la cupa mniei pe care El a fost nevoit s o bea datorit nou. Apoi n noapte a venit unul

Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Matei

27

care a mers, a lucrat, a petrecut, da, a trit cu Domnul timp de trei ani i jumtate. Numai c acum nu a venit s primeasc instruciune, ci s l arate pe Domnul acelor oameni care aveau s l duc la un proces de batjocur i la crucificare. Chiar numele de Iuda ne d un sentiment de grea adncului sufletului nostru. Chiar i gndul la aciunea lui i face scrb. Totui acolo era Isus n care nu era nelciune; acolo era Unul care niciodat nu a vorbit altceva dect adevrul absolut. El s-a uitat la Iuda i i-a spus calm: Prietene. Acest cuvnt m-a impresionat mai mult dect orice a spus vreodat Isus. Nu exist act de trdare mai mare n analele istoriei umane, dect cel al lui Iuda, dar asta nu a schimbat inima lui Isus. Rnit att de adnc, ofensat att de greit, respins att de complet, dragostea i grija Lui pentru Iuda au rmas neschimbate. Acesta nu este numai un mare nvtor. Acesta este mai mult dect un lider religios. Dumnezeu este dragoste i iat manifestarea lui Dumnezeu n carne.

28

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Marcu

ceast evaghelie, coninnd 678 de versete i 15.171 de cuvinte, a fost scris pentru a-l prezenta pe Isus Cristos, servitorul. n timp ce, celelalte trei evanghelii folosesc frecvent denumiri divine, n evanghelia dup Marcu lui Cristos i se spune Stpn. Numai de dou ori este numit Domn (7:28; 9:24). Duhul Sfnt vorbete despre El ca Domn doar n dou locuri, n aceast carte, i ambele sunt n 16:19-20, dup nlarea lui la cer. Spiritul nu se refer niciodat la El ca dumnezeire n Marcu, pe perioada lucrrii lui de pe pmnt. Aceast prezentare a lui Isus ca servitor, explic de ce Marcu folosete detalii minuioase care nu le mai gsim n alt parte. De exemplun 6:7 citim: i a chemat pe cei doisprezece i a nceput s i trimit nainte, cte doi; i le-a dat lor autoritate peste spiritele necurate; Numai n Marcu putem citi aceast mic remarc: cte doi. n 4:38 ni se d un detaliu despre furtuna de pe mare. n timp ce aceast nregistrare este dat i n alte evanghelii, numai Marcu scoate n eviden: i el era la pupa corbiei, adormit pe o pern;. Pentru un servitor, este important s aib specificaiile unei cerine (cte doi). Detaliile somnului su sunt demne de remarcat. Alte elemente de o natur similar, unice n nregistrarea lui Marcu, se gsesc n 3:7; 4:1; 6:40; 12:41; 13:3 i 15:39. Citii-le cu atenie i notai detaliile specifice acestei evanghelii. Cel mai bun exemplu pentru aceasta se gsete n 1:35: i de diminea, s-a sculat cu mult nainte de ziu, a ieit i a plecat
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Marcu 29

ntr-un loc pustiu i se ruga acolo. Aceste detalii minuioase, specifice, pot prea nesemnificative dar un servitor d socoteal de tot ce face. Fiecare aciune i micare a unui servitor va fi pus la socoteal. Accentul este pus n Marcu pe faptenu pe cuvinte. Dac avei o ediie a Bibliei cu literele nroite pentru cuvintele Domnului Isus, comparai Marcu cu celelalte trei evanghelii i vei afla c aceasta conine de departe mai puine versete cu litere nroite . n viaa unui servitor, accentul este pus nu pe ce spune ci pe ceea ce face. Aceasta explic de asemenea de ce anume se accentueaz reaciile discipolilor i rspunsurile oamenilor la ce a fcut Isus. De exemplu, n 4:41 citim: i au fost NFRICOAI cu team mare i spuneau unii ctre alii: Ce fel de om este acesta c pn i vntul i marea fac ce le poruncete? n 6:51 citim: i s-a urcat la ei n corabie i vntul a ncetat; i au fost UIMII PESTE MSUR n ei nii i se minunau. n 10:24-26 citim: i discipolii au fost NMRMURII la cuvintele lui. Iar Isus rspunde din nou i le zice: Copii, ct de greu este pentru cei ce se ncred n bogii s intre n mpria lui Dumnezeu. Este mai uor pentru o cmil s treac prin urechea unui ac, dect pentru un om bogat s intre n mpria lui Dumnezeu. i au fost NMRMURII peste msur, spunnd ntre ei: Atunci cine poate fi salvat? Asemenea reacii sunt date n 2:2; 3:10,20; 4:1; 5:21; 6:31 i 8:1. Numai n Marcu gsim o astfel de ptrundere n rspunsurile oamenilor la cuvintele i aciunile Domnului. n Marcu nu gsim nici o genealogie fiindc nimnui nu i pas despre spia unui servitor. Nu se face nici o meniune despre prinii Lui. Marcu a omis nregistrarea naterii prin fecioar, fiindc naterea unui servitor nu este important. Nu a nregistrat vizita magilor, fiindc unui servitor nu i se dato30 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

reaz nici un omagiu. Nu apare nici o scen a biatului din templu, fiindc un servitor nu se bucur de nici o copilrie real. El este nscut s lucreze i s trudeasc . Numai Marcu a nregistrat istoria aa-ziilor ani de linite. Tot ceea ce s-a ntmplat de la vrsta de 12 ani pn la 30 de ani, este sumarizat n aceste cuvinte: Nu este acesta tmplarul (Marcu 6:3)? Un servitor este nscut s lucreze. Marcu detaliaz trudirea brbatului dar nu pe brbatul care trudete. Crii nu i lipete doar scena naterii sau genealogia, ci pn i o introducere. Se intr direct n aciune. Doisprezece din cele aisprezece capitole ncep cu i, n aceast naraiune a lucrului, lucrului, lucrului. Cuvintele cheie din Marcu se potrivesc de asemenea cu tema crii. Observai apariiile frecvente a cuvntului imediat. Nu este oare acesta modul n care ar trebui s rspund un servitor? Aceast a doua evanghelie, contrasteaz puterea divin a lui Isus Cristos cu adncul sentimentelor i emoiilor umane. Se vorbete mai mult despre emoiile brbatului i a femeii i a Domnului nsui, dect n orice alt parte a scripturii. Dac cineva vrea s cunoasc despre interiorul lui Isus, despre cum s-a simit El, cum a gndit, etc., Marcu este cartea potrivit. Versetele acestea dau n mod special ptrunderea n interior: 1:35; 3:5; 4:38; 6:6, 30-32, 34; 7:34; 8:2, 12; 10:14,21; 11:12 i 14:36. n timp ce Matei arat afirmaiile Domnului despre cutarea aezrii mprie i tronului Vechiului Testament, prin referiri frecvente la scripturi, Marcu conine numai un citat al scrierilor profetice: Aa cum este scris n profei: Iat, eu trimit mesagerul meu naintea feei tale, care va face gata calea ta naintea ta (1:2).
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Marcu 31

n timp ce parabolele sunt proeminente n Matei, fiindc Unde este cuvntul unui rege, este putere (Eclesiastul 8:4), Marcu nregistreaz doar patru din acestea. Oricum, n timp ce n Matei sunt puine miracole scrise (cci un rege d de lucru altora), n Marcu sunt fcute nu mai puin de douzeci de miracole. Din nou este rspndit tema servitorului. O citire atent va arta de asemenea c fiecare din cele patru parabole din Marcu servete temei crii. Aceste lucruri nu pot fi ntmpltoare i nici nu ar fi putut fi concepute de cei patru evangheliti. Un studiu atent a celor patru evanghelii, certific inspiraia lor divin. n Marcu nu se gsete rugciunea Tatl Nostru, etc. Un servitor nu conduce pe nimeni n rugciune. Nu gsim nici o predic de pe munte, cci un servitor nu stabilete nici legea i nici nu d direcii. Nu gsim n Marcu, stigtul de pe cruce care s spun: S-a sfrit, fiindc lucrarea unui servitor nu se sfrete niciodat. n acest carte se accentueaz nceputurile. Pentru detalii se pot verifica referinele acestea: 1:1; 4:1; 5:17, 20; 6:2, 7, 34, 55; 8:11, 31, 32; 10:41, 47; 11:15 i 12:1. De ce este aa de important s fii pe deplin convins de aceste accenturi diferite n cele patru evanghelii? Eu cred c fr ele, anumite pagini ale scripturii nu pot fi nelese n mod potrivit. De exemplu, muli au argumentat c Cristos nu este cu adevrat Dumnezeu fiindc El spune despre vremea celei de-a doua Lui veniri: Dar despre acea zi i or nu tie nimeni, nici ngerii care sunt n cer, nici chiar Fiul, dect Tatl. ( Marcu 13:32). Comparai aceast afirmaie cu: De acum nainte nu v mai numesc robi; pentru c robul nu tie ce face domnul su, ci v-am numit prieteni; pentru c toate cte am auzit de la Tatl meu vi le-am fcut cunoscute. (Ioan 15:15). nelegnd care este
32 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

tema crii Marcu, lucrurile se clarific. Ct a fost pe pmnt n starea Lui de servitor, cu siguran a fost o anumit cunoatere la care Isus nu avea acces. O asemenea afirmaie luat n contextul lui Marcu i comparat cu celelalte scripturi, nu prezint nici o dificultate. O caracteristic a lui Marcu de care eu m bucur n mod particular, sunt ntrebrile remarcabile puse lui sau de Isus: Cum se face c nu avei credin? (4:40) ? Suntei i voi fr de nelegere? (7:18) ? De unde poate cineva s sature pe acetia cu pine, aici n pustie (8:4) ? Fiindc la ce i va folosi unui om, dac va ctiga lumea ntreag, i o s-i piard propriul suflet? Sau ce va da un om n schimb pentru sufletul su (8:36-37) ? Atunci cine poate fi salvat (10:26) ? De ce m ispitii (12:15)? i Isus rspunznd le-a zis: Nu de aceea v rtcii, pentru c nu cunoatei nici scripturile, nici puterea lui Dumnezeu? (12:24)? Nu ai fost n stare s veghezi o or? (14:37)? Se poate privi ntr-un mod interesant rspunsul la rug-ciune din capitolul 5 unde sunt nregistrate trei rugciuni: 1. Cea a spiritelor necurate (vv. 10-13): Rspunsul este da. 2. Cea a Gadarenilor (v. 17): Rspunsul este da.
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Marcu 33

3. Cea a omului vindecat (vv. 18-19): Rspunsul este nu. Aceasta risipete ideea c Dumnezeu ntotdeauna rspunde cu da. Ar trebui observat c singura rugciune respins a fost cea a credinciosului. *** i vin la Isus i l vd pe cel ce fusese posedat de drac i a avut legiunea, eznd, i mbrcat, i ntreg la minte; i au fost nfricoai. (5:15). Acesta este versetul meu favorit din istorisirea mea favorit din Marcu. Sunt att de multe teme mari ce pot fi extrase din aceast naraiune, nct m ndoiesc c cineva a epuizat acest pasaj. Citind istorisirea, nvm c acest tnr era n cea mai grav dificultate, dect oricine altcineva cu care Domnul a avut de a face. Da, El a adus morii la via, dar ar fi mai bine pentru cineva s fie mort n credin, dect viu n starea n care era acest om. Aici este puterea lui Satan i a ngerilor lui asupra unui om muritor, n forma ei cea mai evident. Aici este suferina unei familii iubitoare n cea mai pur expresie a ei. Aici este expus neajutorarea unui om pierdut ca nicieri n alt parte. Aici este puterea Fiului lui Dumnezeu asupra lui Satan, asupra suferinei, asupra pcatului i legturii lui, n toate spledoarea ei radiant. Observai c versetul 15 ilustreaz, faptul c oamenii niciodat nu vd cu adevrat, ce a fcut Dumnezeu pentru ei, pn nu vin la Isus. Vedei de asemenea c odat ce Cristos i pune puterea asupra unei viei, de orice lucru ar avea Satan s se in, el este remis, la timpul trecut. Observai de asemenea n ce msur a fost ntregit acest om. I-au fost refcute emoiile. Cel care odat s-a aruncat n furia
34 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

sinuciderii, acum era seznd. Cum ne vorbete aceasta despre pacea lui Dumnezeu mprit credinciosului! Se spune despre el c era mbrcat. Nu lsai pe nimeni s fie nelat. Cum artm i ce purtm vorbete enorm despre relaia noastr cu Dumnezeu i cu Satan. n timp ce era posedat de demoni, omul mergea aproape gol. Odat salvat din aceast legtur, el a fost mbrcat. Cine altul dect Isus, ar fi putut s-l ia pe unul a crui via a fost ntr-o asemenea ruin i s-l fac din nou ntreg la minte. Astzi suntem n zile cu droguri i tratamente, cu psihiatrie i psihologie, cu programe de auto-ajutorare i ajutorare n grup. Dar n acest verset vedem rspunsul la toate problemele omului. El este ntregit n trup, suflet i spirit, de puterea Domnului Isus Cristos.

Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Luca

35

36

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Luca

treia nregistrare a evangheliei a fost scris de Luca i este cea mai lung carte din Noul Testament coninnd 1.151 de versete i 25.944 de cuvinte. Scopul ei este s-L arate pe Domnul Isus Cristos ca pe omul perfect. Pentru a pstra aceast tem, Luca a urmrit genealogia lui Isus, napoi de la primul om, Adam. Doar n Luca se poate citi despre pstorii de la iesle, ct i despre dezvoltarea natural, copilria i supunerea lui Isus fa de prini lui. n timp ce Matei remarc naterea lui Cirstos ca pe cea a unui Rege, Luca i descrie naterea ca pe a unui Salvator pentru oameni (2:10-12). La moartea Lui, centurionul de la cruce a strigat: Cu siguran acesta a fost un om drept (23:47). De la nceput pn la sfrit, aceast carte accentueaz umanitatea perfect a lui Cristos. Parabolele din Luca susin i ele aceast tem. Cele mai multe dintre parabole din Matei ncep cu mpria cerului, pe cnd cele din Luca ncep cu un anumit om. n notiele ce urmeaz, vom vedea cum accentueaz cartea Luca umanitatea lui Cristos, n grija Lui fa de cei proscrii i fa de femei, n trimiterea evangheliei Lui la oameni din toate naiunile ct i n srcia i slbiciunea Lui. Aceast evanghelie l arat pe Isus ca prieten cu vameii i pctoii: i Levi i-a fcut un osp mare n casa lui; i a fost o mare mulime de vamei i de alii care edeau la mas cu
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Luca 37

ei.(5:29). i toi oamenii care l-au auzit i vameii au ndreptit pe Dumnezeu, fiind botezai cu botezul lui Ioan. (7:29). i iat, o femeie din ora, care era o pctoas, cnd a aflat c Isus a ezut la mas n casa fariseului, a adus un vas de alabastru cu mir (7:37). Tot n acest context, citii i capitolele 14; 18:9; 19:7 i 23:39. Luca accentueaz de asemenea tandreea, mila i compasiunea artat de Isus Cristos: i cnd a vzut-o Domnul, a fost mpins de MIL pentru ea i i-a spus: Nu plnge (7:13). Mulumim lui Dumnezeu pentru mila Domnului Isus Cristos! n 13:11 citim: i iat, era o femeie care avea un spirit de neputin de optsprezece ani i Isus a avut MIL fa de ea i a vindecat-o. i cnd s-a apropiat, a privit oraul i a PLNS din cauza lui (19:41). O alt astfel de referire o gsim n 23:38: Dar Isus ntorcndu-se spre ele a spus: Fiice ale Ierusalimului, nu plngei pentru mine, ci plngei pentru voi niv i pentru copiii votri. Astfel Luca accentueaz tandreea, mila i compasiunea Domnului Isus Cristos. Doar Luca a nregistrat tratarea plin de mil a tlharului de pe cruce. Descriind ultima cin, Matei i Marcu au nregistrat c trupul Lui a fost frnt i sngele Lui a fost vrsat pentru mulidar Luca spune pentru tine. Iudeii din vremea lui Isus au fost nfuriai fiindc L-au vzut mergnd dincolo de limitele prejudecii naionale. Luca a fost scriitorul cruia i s-au ncredinat aceste incidente. n capitolul 6, Isus i-a nvat s-i iubeasc dumanii. Pentru un evreu din acea vreme, oricine nu avea snge pur Iudaic, era socotit duman (Ioan 4). n capitolul 10 Domnul i-a nvat c un samaritean a manifestat spiritul adevratei religii atunci cnd un Levit i un preot nu au fcut asta. n capitolul 13 Cristos i-a avertizat c judecile lui Dumnezeu nu cad
38 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

doar asupra pctoilor dintre neamuri, ci asupra oricui care nu se pociete.n capitolul 17, l vedem pe Isus tratnd cu samaritenii i curind un lepros care avea o provenien rasial amestecat. Toate aceste incidente l-au fcut pe Domnul s fie dumanul principal a propriului Su popor. Un alt motiv al animozitii evreilor fa de al lor Mesia, artat n Luca, a fost aparenta Lui nepsare fa de Sabat. Observai de cte ori Isus pune nevoia vreunui brbat sau femeie mai presus de interpretrile greite ale legii Sabatului, inute de liderii religioi a zilelor Lui. n Luca nvm c dragostea artat oricrui om, n orice vreme este adevrata mplinire a legii. n Matei 10:5 discipolii au fost trimii i li s-a dat instruciuni specifice s: Nu mergei n calea neamurilor. n Luca ei au fost trimii pretutindeni: i i-a trimis s predice mpria lui Dumnezeu i s vindece bolnavii (9:2). i au plecat i au trecut prin sate, predicnd evanghelia i vindecnd pretutindeni. (9:6) Aceast carte este n mod clar evanghelia pentru neamuri i este prezentat astfel n 2:32: O lumin s lumineze neamurile i gloria poporului tu Israel. Fiind omul ideal, Isus este prezentat dependent de Tatl n rugciune. Ce minunat e faptul c cel mai mare om care a trit vreodat, Dumnezeu artat n carne, este prezentat n Luca de zece ori, dependent de Tatl n rugciune. De apte ori n aceast carte, Fiul lui Dumnezeu este artat glorificndu-L pe Tatl. n Luca se gsete o mare bogie de material care nu a fost nregistrat de ctre ceilali evangheliti. Mare parte a acestui material specific grija special a Domnului pentru femei. Doar Luca spune despre Elizabeta i Ana. Doar n Luca citim
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Luca 39

despre vduva din Nain (7:11-15), femeia care s-a pocit (7:37), femeia slujitoare care a avut grij de Domnul (8:2) i fiicele Ierusalimului care l urmau (23:27). Istorisirile despre Marta (10:38-41), Maria din Betania (10:39-42) i Maria Magdalena (24:10), toate se gsesc exclusiv n Luca. n Luca sunt date patru imnuri sau cntece de nchinare, care nu se mai gsesc n alt parte: 1. Marele cntec de laud al Mariei (1:46-55). 2. Imnul lui Zaharia (1:68-79). 3. nchinarea lui Simeon, cel cucernic (2:29-32). 4. Cntecul minunat al oastei ngereti (2:14). n Luca sunt ase miracole ce nu se gsesc n niciuna din celelalte evanghelii. Toate acestea accentueaz tema c Isus Cristos Domnul este omul perfect. Observai grija special a Domnului pentru cei de jos i de afar . Cinci din aceste ase miracole au fost fcute unor proscrii. 1. Pescuirea minunat (5:4-11). 2. nvierea fiului vduvei din Nain (7:11-18). 3. Femeia cu spiritul de infirmitate (13:11-17). 4. Omul cu hidropizie (14:1-6). 5. Cei zece leproi (17:11-19). 6. Vindecarea servitorului marelui preot (Malchus) (22:50-51). n Luca gsim zece parabole care nu se mai gsesc nicieri n Biblie:
40 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

1. Cei doi datornici (7:41-43). 2. Samariteanul cel bun (10:30-37). 3. Prietenul cel insistent (11:5-8). 4. Prostul cel bogat (12:16-21). 5. Smochinul cel neroditor (13:6-9). 6. Moneda de argint pierdut (15:8-10). 7. Fiul cel pierdut (15:11-32). 8. Administratorul cel nedrept (16:1-12). 9. Judectorul cel nedrept (18:1-8). 10. Vameul i Fariseul (18:9-14). Alte incidente specifice lui Luca pentru accentuarea temei c Isus Cristos este Fiul lui Dumnezeu, sunt: 3:10-14; 10:1-20; 19:1-10, 41-44; 22:44; 23:7-12, 27-31, 40-43 i 24:50-53. n nregistrarea acestei evanghelii i a crii Fapte, Luca a folosit cuvntul anumit sau unii de 101 ori, ceea ce e mai mult dect n tot restul Bibliei. Exist o mprire n patru a crii Luca: 1. Tinereea Domnului Isus Cristos (1:5-4:13): Acest material nu mai este gsit nicieri n Biblie. Versetele cheie din aceast seciune sunt: i ngerul le-a spus: Nu v temei; fiindc iat, v aduc vetile bune ale marii bucurii care va fi pentru tot poporul. Pentru c n oraul lui David v este nscut astzi un Salvator, care este Cristos Domnul. (2:10-11). Vizita lui Gabriel la Zaharia i Maria, cntarea Mariei , profeia lui Zaharia,
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Luca 41

naterea ntr-un staul, anunul dat pstorilor de ctre nger, prezentare copilului n templul Ierusalimului i bun venitul dat de Ana i Simeon, toate sunt specifice acestei evanghelii. Tot acest material trateaz tinereea lui Isus. 2. Lucrarea din Galilea (4:149:50): Versetul cheie al acestei seciuni este: i Isus s-a ntors n puterea Spiritului n Galileea; i s-a rspndit o faim despre el prin toat regiunea, de jur mprejur (4:14). 3. Cltoria la Ierusalim (9:51-19:40): Versetul cheie n aceast seciune este: i s-a ntmplat, cnd s-a mplinit timpul s fie nlat, c el cu hotrre i-a ndreptat faa s mearg la Ierusalim (9:51). n Luca, restul lucrurilor se potrivesc subiectului acestui vererset. n 13:22; 17:11; 18:31; 19:11, 28 i 37 l vedem pe Isus croindu-i calea spre Ierusalim pentru a-i da viaa i a muri pentru pcatele ntregii lumi. n aceast seciune sunt nregistrate numai cinci miracole. 4. Tragedia final i triumful (19:4124:53): Versetul cheie n aceast seciune este: Dar cnd viticultorii l-au vzut, deliberau ntre ei spunnd: Acesta este motenitorul; s l ucidem, ca motenirea s fie a noastr.(20:14). Luca accentueaz srcia Domnului Isus Cristos. Doar n Luca putem citi despre: Naterea ntr-o iesle (2:7). Incapacitatea Mariei de a-i permite un miel pentru a-l aduce ca i ofrand (2:24).
42 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Isus predicnd celor sraci (4:18). Domnul avnd nevoie s fie aprovizionat de ctre alii (8:1-3). Chemarea sracilor la osp (14:13). Aducerea sracilor la marele osp (14:21). Ceretorul Lazr (16:20). Zacheu dndu-i bunurile la sraci (19:8). nregistrarea de ctre Matei a predicii de pe munte, l trateaz pe rege i legile lui pentru mprie. Pentru a-i ntemeia autoritatea legal, Isus a fcut referiri frecvente la vremurile de demult i la lege i profei spunnd cine va moteni mpria viitoare. Luca nu conine n predic astfel de referiri la trecut. nregistrarea acestei evanghelii trateaz despre Salvatorul oamenilor i nu despre un rege al naiunilor. De asemenea, o comparaie a celor dou predici, se potrivete frumos sub titlul srciei. n Matei citim: Binecuvntai sunt cei sraci n spirit (5:3) Binecuvntai sunt cei care flmnzesc i nseteaz dup dreptate (5:6). n Luca citim: Binecuvntai suntei voi cei sraci (6:20). Binecuvntai suntei voi, care flmnzii acum (6:21).
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Luca 43

Doar Luca a nregistrat lupta i sudoarea de snge din grdin. Din nou, se poate vedea umanitatea lui Cristos. n Luca sunt ase cazuri de oameni ce sunt departe de Dumnezeu: 1. Fiul risipitor (15:13). 2. Omul bogat (16:23). 3. Cei zece leproi (17:12). 4. Vameul (18:13). 5. Ceretorul (18:40). *** Versetul care a nsemnat cel mai mult pentru mine din Luca, n umblarea mea de cretin a fost: Astfel i voi, cnd vei fi fcut toate cele poruncite vou, spunei: Suntem robi nefolositori, am fcut ce era datoria noastr s facem (17:10). n contextul acestor remarci, Domnul i nva pe cei ce-L urmeaz c timpul pentru odihn, mncare i butur este atunci cnd treaba este gata (17:7-8). El i-a fcut s neleag c orice ar face Domnul, servitorul trebuie s-i fac datoria (17:8). Este bine ca n domeniul comportrii acceptabile, un stpn s porunceasc munc supuilor si i ca o asemenea trud s-i fie acordat Lui (17:8). n aceste zile, cnd oamenii sunt mituii de slujitorii bisericii n a-L sluji pe Isus, cnd nimeni nu ar ndrzni s sugereze supunere lui Cristos doar pentru simplu fapt c El poruncete astfel, Isus nva: Este locul tu s m slujeti pe Mine i cnd ai fcut astfel Eu nu-i voi fi datorat nici mcar un mulu1) Petru (22:54).

44

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

mesc. Citii versetul 9: i mulumete acelui rob, pentru c a fcut ce i fusese poruncit? Consider c nu.(17:9). Noi ar trebui s-i servim Domnului datorit a cine suntem noi i a cine este El i cnd am fcut astfel, Cristos nu ne va rmne dator. Versetul 10 ne nva c dac ascultm fiecare porunc a Domnului nostru, dac facem ce ne spune n fiecare moment al fiecrei zile i dac ne prezentm trupurile noastre ca un sacrificiu viu, noi pur i simplu ne-am fcut datoria. Dac fiecare aciune a mea l-a mulumit pe Dumnezeu, El nu iese n ctig. Dac fiecare cuvnt al meu i onoreaz porunca Lui, El nu a ctigat nimic. Dac viaa mea este tot ceea ce El a spus c ar trebui s fie, eu nu am mrit astfel maiestatea Domnului. Dac viaa mea este trit n perfect concordan cu, cuvntul lui Dumnezeu, eu nu am ctigat binecuvntri. Dac ale mele ci sunt gsite a fi ntotdeauna n centrul cii cele nguste, Dumnezeu nu este obligat s m rsplteasc. Dac a mea cale este gsit a fi dup paii Lui , eu nu am ctigat vreun beneficiu spiritual. EU PUR I SIMPLU MI-AM FCUT DATORIA. Rscumprarea sufletului nostru prin moartea lui Cristos, curirea noastr prin sngele Lui, chiar existena noastr dat de harul Su i fiecare nevoie a noastr nmplinit prin buntatea Lui iubitoare, sunt nsi motive pentru slujirea noastr. Atunci cnd un om caut s-L slujeasc pe Dumnezeu pentru a primi ceva de la El, n loc s i slujeasc pentru ceea ce Dumnezeu i-a dat deja, omului aceluia i lipsete nelegerea. Astfel i voi, cnd vei fi fcut toate cele poruncite vou, spunei: Suntem robi nefolositori, am fcut ce era datoria noastr s facem. (17:10). Acesta este felul n care Biblia definete slujirea voastr logic (Romani 12:1).

Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Luca

45

46

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Ioan

artea Ioan conine 878 de versete i 19.099 de cuvinte. Tema este expus clar n Ioan 20:30-31: i cu adevrat multe alte semne a fcut Isus n prezena discipolilor si care nu sunt scrise n aceast carte. Dar acestea sunt scrise, ca voi s credei c Isus este Cristosul, Fiul lui Dumnezeu; i astfel creznd s avei via prin numele lui. Aceasta este cartea care declar divinitatea lui Isus Cristos. Vom enumera multe dovezi ale acestui adevr. Celelalte trei evanghelii au de-a face cu evenimente, ns Ioan are de-a face cu nsemntatea acestor evenimente. El expune apte predici coninnd afirmaia EU SUNT. V amintii c atunci cnd Dumnezeu l-a ntlnit pe Moise la tufiul arznd (Exodul 3:2), El a spus c numele Lui este EU SUNT CEL CE SUNT (Exodul 3:14). Astfel, aceste afirmaii formeaz o anumit confirmare a preteniei lui Isus la un loc n Dumnezeire: Eu sunt pinea vieii (6:35). Eu sunt lumina lumii (8:12; 9:5). Eu sunt ua oilor (10:7). Eu sunt pstorul cel bun (10:11). Eu sunt nvierea i viaa (11:25). Eu sunt calea, adevrul i viaa (14:6).
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristos nregistrat De Ioan 47

Eu SUNT adevrata vie (15:1). Domnul folosete de asemenea titlul acesta n 4:26; 8:28, 58; 13:19 i 18:5-8. Diviziunile crii sunt conturate de miracolele Domnului nostru. Din toate acele mari minuni lucrate de Isus, Duhul Sfnt l-a condus pe Ioan l-a condus pe Ioan s nregistreze apte. Acestea servesc, nu doar n mod individual ci i prin succesiunea lor, s accentueze divinitatea Lui. Primele trei miracole arat cum vine salvarea: 1. Isus transformnd apa n vin (2:1-11): Aceasta arat c salvarea vine prin cuvntul lui Dumnezeu. 2. Vindecarea fiului nobilului (4:46-54): aceasta arat c salvarea este prin credin. 3. Vindecarea omului paralitic (5:1-9): aceasta arat c salvarea e prin har. Al patrulea miracol este un punct de cotitur, care st ntre primele trei i ultimele trei. 4. Hrnirea celor cinci mii(6:1-14): Aceasta arat c Isus folosete mijloace umane pentru a aduce miracolul salvrii oamenilor pierdui. Faptul c El a folosit oameni pentru a duce pinea ctre mulimi, l ilustreaz pe Dumnezeu care folosete nebunia predicrii pentru a duce pinea vieii acolo unde este foame spiritual. Ultimele trei miracole arat rezultatele salvrii n credincios: 5. Calmarea furtunii(6:15-21): Aceasta arat c salvarea aduce pace.
48 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

6. Vindecarea orbului (9:1-7): Aceasta arat c salvarea aduce lumin. 7. nvierea lui Lazr (11:38-45): Aceasta arat c salvarea aduce via. Exist i un al optulea miracol nregistrat n Ioan 21. Acest miracol, scoaterea petilor, nu a fost parte din prezentarea lui Cristos lumii, ci a fost exclusiv pentru discipolii Lui i formeaz un postludiu al nregistrrii evangheliei. Doar n Ioan, Isus este numit Cuvntul, singurul Fiu nscut i Mielul. Numai aceast evanghelie l identific pe El ca i Creator. n peste cincizeci de locuri, se spune despre El c a fost trimis de Tatl. n douzeci i cinci de ocazii, autoritatea Lui este accentuat prin folosirea sintagmei adevrat, adevrat. Ioan e plin de ntrevederi particulare i personale unde cel ce este n cutare este adus la a privi divinitatea lui Isus. Doar Ioan spune despre soldaii cznd n grdin. El a omis naterea, copilria, ispitirea, transfigurarea, numirea discipolilor, parabolele i nlarea. Toate aceste omiteri servesc pentru susinerea temei. Nu gsim agonia din grdin. n Ioan, Domnul nu este vzut nicicum rugndu-se n subordonare fa de Tatl. Numai Ioan declar c Domnul i pune jos viaa. La Calvar nu exist expresia de ce m-ai prsit? (Matei 27:46; Marcu 15:34) ci eliberarea propriului Su spirit. Este interesant de observat ct de des apare apte n aceast carte Ioan. Numrul perfeciunii este evident de la un capt la cellalt. n celelalte trei evanghelii, Tatl vorbete din cer i aduce mrturie divinitii lui Cristos. Dar n Ioan nu apare expreCapitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Ioan 49

sia acesta este fiul meu preiubit. Tatl pstreaz tcerea ns ordoneaz nregistrarea a apte martori pentru divinitatea Domnului nostru: 1. Ioan Baptistul (1:34). 2. Natanael (1:49). 3. Petru (6:69). 4. Marta (11:27). 5. Toma (20:28). 6. Ioan (20:31). 7. Cristos nsui (10:36). Divinitatea lui Cristos este expus de fapt n fiecare capitol al nregistrrii lui Ioan: Natanael declar c El este Fiul lui Dumnezeu (1:49). Gloria Lui se manifest n preschimbarea apei n vin (2:11) El este declarat ca fiind sursa vieii eterne (3:16). El pretinde a fi Mesia cel promis (4:26). El spune c va chema pe mori la via (5:25). El se declar pinea lui Dumnezeu venit din cer, jos (6:33). El afirm egalitatea Sa cu Duhul Sfnt (7:37-39). El i nsuete titlul de EU SUNT i afirm c El este nainte de Avraam (8:58).
50 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

El primete nchinare ca Fiul lui Dumnezeu (9:37-38). El i proclam egalitatea cu Tatl (10:30). Se spune despre El c este Cristosul, fiul lui Dumnezeu (11:27). El i face cunoscut puterea pentru a-i atrage pe toi oamenii la El nsui (12:32). El se proclam Stpn i Domn (13:13). El se autonumete, cu o claritatea de negreit, Tatl artat n carne (14:9). El reclam toat puterea declarnd c fr El, omul nu poate face nimic (15:5). El se descoper ca pe Cel ce dirijeaz micrile Spiritului Sfnt (16:7). El pretinde c a avut n posesie toat gloria divinitii nainte de existena lumii (17:5). El i spune clar lui Pilat c a venit n aceast lume pentru a fi regele ei (18:37). Numai Dumnezeu putea s pronune lucrarea rscumprrii ca fiind complet (19:30). Toma l numete Domnul meu i Dumnezeul meu (20:28). Doar Dumnezeu are dreptul de a porunci obediena (21:22). Ioan arat c viaa prin Domnul Isus este:
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Ioan 51

Manifestat (1:4). Obinut (3:16). n posesie (4:14). Susinut (6:35). Slujit (7:38). Abundent (10:10). nviat (11:24-25). n cartea Ioan sunt apte daruri minunate: 1. Apa vie (4:10). 2. Viaa pstorului cel bun (10:11). 3. Exemplul Domnului (13:15). 4. Spiritul Sfnt (14:16). 5. Pacea (14:27). 6. Cuvintele lui Dumnezeu (17:8). 7. Domnul nsui (17:14). Ioan, este de asemenea cartea lui NU POATE: Omul firesc nu poate intra n mpria lui Dumnezeu (3:3-5). Cel pierdut nu poate merge acolo un este Cristos (7:3637; 8:21-22). Cel nesalvat nu poate auzi cuvintele Domnului (8:43). Scriptura nu poate fi desfiinat (10:35).
52 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Lumea nu-L poate primi pe Spiritul Sfnt (14:17). Un credincios nu poate aduce road prin el nsui (15:4). Domnul nu va pune ceva ce nu putem purta asupra noastr (16:12). Observai pasajele cu Eu am din Ioan 17: Eu te-am glorificat (17:4). Eu am terminat lucrarea (17:4). Eu le-am dat cuvintele (17:8). Pe aceia pe care mi i-ai dat, i-am pzit (17:12). Eu le-am dat cuvntul tu (17:14). Aa i-am trimis i eu n lume (17:18). i eu le-am dat gloria (17:22). Eu te-am cunoscut (17:25). Le-am fcut cunoscut numele tu (17:26). Ioan are n comun cu celelalte evanghelii, doar apte ntmplri: 1. Ioan Baptistul predicnd. 2. Umblarea pe ap. 3. Hrnirea celor cinci mii. 4. Ungerea din Betania. 5. Ultima cin. 6. Crucificarea (dei difer detaliile).
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Ioan 53

7. nvierea (dei difer detaliile). *** Cele patru evanghelii au cu privire la crucificare urmtoacrucificare rele lucruri n comun:
NTMPLAREA Trdarea Negarea de ctre alii Laitatea discipolilor Judecat de preoi Condamnat de Pilat Alegerea lui Baraba Crucificarea Dezbrcarea lui Isus Moartea lui Isus Mormntul pregtit nvierea MATEI 26:41, 47 26:69 26:51 26:57 27:2 27:21 27:35 27:35 27:50 27:59 28:6 MARCU 16:18, 43 14:66 14:47 14:53 15:1 15:11 15:25 15:24 15:37 15:46 16:6 LUCA 22:21, 47 22:56 55:50 22:54, 66 23:1 23:18 23:33 23:34 23:46 23:53 24:6 IOAN 13:21; 18:3 18:17 18:10 18:13, 24 18:28-29 18:40 19:18 19:23-24 19:30 19:40-42 20:2, 10

*** n zilele noastre sunt muli care nu cred n insipraia divin a scripturilor. Muli neag doctrina infailibilitii n manuscrisele originale. Mai mult, reuz s cread n pstrarea fr erori, pn n generaia aceasta, a cuvntului lui Dumnezeu. Un numr chiar i mai mare neag faptul c Domnul i-a pus mna n ordonarea, mprirea i numerotarea crilor n ca54 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

pitole i versete. A nega oricare din aceste principii, nseamn a te reteza pe tine nsui de la lumin din abunden pe care Dumnezeu a pus-o n Biblia noastr autorizat din englez. Luai drept exemplu Ioan 6:66: De atunci muli dintre discipolii lui au mers napoi, i nu mai umblau cu el. Nu-i aa c e izbitor faptul c un verset ce poart acest numr, are de a face cu discipoli care l prsesc pe Domnul datorit unei controverse, asupra primirii trupului i sngelui Su pentru salvarea lor? Nu-i remarcabil faptul c acest numr 666 apare n legtur cu oameni care nu puteau distinge adevrul spiritual de a mnca, carne i a bea snge (v. 63) i cuvntul literalmente, fiind folosit ilustraia? Pe cnd Domnul privea oamenii ntorcndu-se i plecnd mai degrab dect s locuiasc n prezena Lui, pn El ar fi putut s le dea o nelegere mai deplin a afirmaiilor Lui, El s-a ntors ctre discipolii Lui i cu o voce trist, dar foarte provocatoare, i-a ntrebat dac i ei vor pleca. Drept rspuns a urmat versetul care este favoritul meu din cartea Ioan: Atunci Simon Petru i-a rspuns: Doamne, la cine s ne ducem? Tu ai cuvintele vieii eterne (6:68). Acesta a fost unul dintre primele versete ce mi s-au dat pentru memorare de cei care m ucenicizau. nainte s vii la Cristos, nvei ct de dearte sunt lucrurile acestei lumi. Cnd cineva vine la Cristos pentru iertarea pcatelor, el face asta fiindc tie c nimeni altcineva nu-i poate mplini nevoia aceasta. Odat ce cineva a fost fcut o creaie nou prin lucrarea harului lui Dumnezeu, el tie c nimic nu se poate compara cu bucuria vieii eterne. Astfel rspunsul pentru cei ce ne cheam s pctuim, replica pentru cei ce ne cer s renunm cnd vine greul i rspunsul pentru Diavol cnd caut s ne conduc pe alturi, ne
Capitolul 1: Evanghelia Lui Isus Cristosnregistrat De Ioan 55

este deja pregtit aici: La cine s ne ducem? Nu exist nimeni n acest univers care s aib ceva de oferit ce se poate compara cu ceea ce am gsit n Isus.

56

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Capitolul 2

Fapte
Oamenii care au micat lumea au fost oamenii pe care lumea nu a putut s-I mite. Anonim

58

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Fapte

artea Fapte ce conine 1007 versete i 24.250 cuvinte, nregistreaz istoria bisericii Nou Testamentale timpurii, dar nu nregistreaz n mod specific doctrinele date bisericii. Aceasta este o afirmaie surprinztoare. Oricum, e o mare greeal s te apropii de cartea Fapte ca de o carte cu nvtur doctrinar i nu ca de o carte cu nregistrare istoric. Aceasta nu nseamn c nu putem nva lecii spirituale importante din cartea Fapte, pentru a le aplica n viaa noastr de zi cu zi, sau c ce e scris nu este un adevr minunat. n timp ce evangheliile nregistreaz lucrarea pmnteasc a lui Isus Cristos i epistolele Noului Testament nregistreaz doctrinele ce-i guverneaz pe cei ce L-au primit pe Cristos ca Salvator, cartea Fapte nregistreaz istoria discipolilor Domnului i a convertiilor lor n timp ce cutau s rspndeasc evanghelia la orice neam, limb i trib de pe pmnt. Fapte poate fi o carte periculoas. La fel cum Matei formeaz un pod ntre Vechiul i Noul Testament, cartea Fapte formeaz un pod ntre perioada evangheliilor i perioada bisericii. Aceasta nu nseamn c evanghelia nu este predicat n Fapte sau c biserica Noului Testament nu este gsit i aici, ci c Fapte este o carte istoric povestind cum s-au mprtiat credincioii n ntreaga lume, predicnd evanghelia i aducnd convertii la Domnul Isus. A construi doctrina bisericii sau a pune baza vieii cretine pe aceast nregistrare istoric, n locul scrierilor doctrinare ale apostolilor, este un lucru foarte periculos.

Capitolul 2: Fapte

59

Un pod va susine pe cineva, ns nu este un loc bun pentru a construi o cas. Un pod scriptural (asemenea lui Matei sau Fapte) va susine pe cineva, dar nu este un loc bun pe care s construieti o via spiritual. De exemplu, legea a fost dat n Exodul i istoria lui Israel din primele lui zile sub lege se gsete n Numeri. Dac am tri n vremea Vechiului Testament, am fi mai siguri dac am urmri statutele Exodului sau experienele evreilor nregistrate n Numeri? Legea este expus n Deuteronom i Israeliii caut s-o aplice n Iosua. Dac ar fi vrut cineva dinainte de Calvar s construiasc pe o stnc tare, cea mai bun fundaie pentru doctrin ar fi fost Deuteronom sau Iosua? n acelai fel, nvtura lui Dumnezeu dup care s triasc biserica Lui , este dat n epistole. Succesele I EECURILE timpurii ale credincioilor n timp ce cutau a-i tri noua via n Cristos, sunt descrise n cartea Fapte. Gsim urmtoarele evenimente care ilustreaz faptul c Fapte este o carte de tranziie: n fapte 1-7, Domnul s-a prezentat poporului Israel cu o a doua oportunitate de a-L primi ca pe al lor Mesia. Ei L-au respins din nou. Ei l-au mprocat cu pietre pe tefan, mesagerul Lui, i astfel i-au sigilat soarta naional pentru urmtorii dou mii de ani. n Fapte 8, un om dintre neamuri, un eunuc din Etiopia, a auzit mesajul evangheliei, a mrturisit credina n Isus Cristos ca Fiul lui Dumnezeu, i a fost botezat n ap dup declaraia lui de credin: i aa cum mergeau pe cale, au ajuns la o ap oarecare i famenul a spus: Uite ap; ce m mpiedic s fiu botezat? i Filip a spus: Dac crezi din toat inima ta, este legiuit. i a
60 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

rspuns i a zis: Cred c Isus Cristos este Fiul lui Dumnezeu. (8:36-37). n Fapte 9, Saul din Tars a fost convertit. El a fost nscut din nou pe drumul spre Damasc. Dumnezeu l-a ordinat ca apostol al neamurilor: i a spus: Cine eti tu, Doamne? i Domnul a spus: Eu sunt Isus pe care tu l persecui; i este greu s dai cu piciorul n epue. i tremurnd i nmrmurit a spus: Doamne, ce voieti s fac eu? i Domnul i-a spus: Scoal-te i du-te n ora i i se va spune ce trebuie tu s faci. (9:5-6). Este aa de important de observat metoda de salvare a lui Dumnezeu aa cum este expus n aceste ntmplri. Eunucul a auzit din cuvntul lui Dumnezeu adevrul morii, ngroprii i nvierii lui Isus Cristos, i a fost salvat atunci cnd el a mrturisit din inim, credina n aceast veste bun. Saul L-a mrturisit pe Cristos cel crucificat i nviat ca Domn, i a fost un om nou. n Fapte 10, Petru a fost condus ctre casa lui Corneliu. Acest evreu nedoritor a fost condus de ctre Duhul Sfnt n casa unuia dintre neamuri! El a predicat evanghelia i: n timp ce Petru vorbea nc aceste cuvinte, Duhul Sfnt a czut peste toi cei ce auzeau cuvntul (10:44). Aceste neamuri au primit Duhul Sfnt nainte s fie botezai n ap. Darul le-a fost dat cnd au crezut vestea bun a morii, ngroprii i nvierii lui Isus Cristos. Aceast convertire a neamurilor, n aceiai manier ca a evreilor, a fost att de monumental nct raportarea ctre biseric a ntmplrii, a fost nregistrat n capitolul 11. Aceast secven de ntmplri remarcabil, (Fapte 7-11) arat cum s-a
Capitolul 2: Fapte 61

mutat prezentarea iniial a evangheliei de la iudei la neamuri. Petru este personajul proeminent din Fapte 1-12. Apoi accentul se schimb de pe Petru pe Paul. Aceasta se potrivete cu schimbarea accentului pus de Dumnezeu de la Iudei la Neamuri. n Fapte 15, citim despre marele consiliu de le Ierusalim n care apostolii au stabilit c salvarea nu are nimic de a face cu faptele legii Mozaice ci c este pur i simplu o chestiune de de credin n lucrarea deja terminat a lui Cristos. Apostolii au legat pe pmnt aceast chestiune (Matei 18:18) i focalizarea se schimb pe Paul i misiunea lui la neamuri. De acum nainte notia cheie este aceasta: i au spus: Crede pe Domnul Isus Cristos i vei fi salvat tu i casa ta (16:31). *** Toate cele patru evanghelii au nregistrarea crucii i a nvierii i toate se ncheie cu programul misionar. Evangheliile spun despre ce fcea i nva Isus nainte de nlare. Fapte, ncepnd acolo unde se ncheie evangheliile, spune ce a CONTINUAT El s fac i s nvee. Matei a ncheiat cu nvierea i programul misionar. Marcu a ncheiat cu nlarea i programul misionar. Luca a ncheiat cu promisiunea venirii Duhului Sfnt i programul misionar. Ioan a ncheiat cu promisiunea celei de-a doua veniri i programul misionar. Fapte se deschide cu toate acestea. n primul capitol citim despre nviere, nlare, promisiunea Duhului, promisiunea celei de-a doua veniri i programul misionar. Titlul n cele mai multe Biblii este Faptele Apostolilor. De vreme ce n Fapte sunt treizeci de referiri la mrturisire sau
62 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

martori, ar fi mai potrivit s se numeasc Faptele Duhului Sfnt. n cele douzeci i opt de capitole din Fapte, sunt peste aptezeci de referiri la al treile membru al Dumnezeirii. Scopul crii Faptea fost s nregistreze istoria bisericii n timp ce brbai i femei, locuii i mputernicii de Duhul Sfnt, au dus lumii mesajul evangheliei. Ea l arat pe Domnul nlat ca pe marele lucrtor, pe Duhul Sfnt ca i putere i pe credincioi ca pe instrumente folosite de Dumnezeu pentru a-i mplini scopurile. *** Fapte 1: n primele 11 versete gsim cele apte adevruri care sumarizeaz ntreaga carte a Faptelor: 1. Activitatea Domnului continu (v 1-2): El a nceput i va continua, pentru reuita propriilor Sale scopuri i pentru binecuvntarea poporului Su. 2. nvierea lui este dovedit (v.3): El a prezentat multe dovezi infailibile pe cnd a intrat i ieit din mijlocul discipolilor Si timp de 40 de zile. 3. Discipolii lui sunt mngiai (vv. 4-5): Li s-a dat o porunc s nu se deprteze de Ierusalim ci s atepte promisiunea Tatlui (venirea Spiritului). 4. mpria lui este recunoscut (vv. 6-7): Cnd a fost ntrebat dac El va restaura mpria lui Israel ntr-un anumit timp, El le-a spus c nu este treaba lor s tie timpurile i anotimpurile. mpria avea s vin, dar timpul a rmas n mna Tatlui. Aceti discipoli, ateptnd mplinirea promisiunilor Vechiului Testament, nu au fost mustrai pentru nelegiuirea lor, cci asta ar nsemna
Capitolul 2: Fapte 63

ca toi profeii s fie mustrai. Vremea mplinirii nu a fost fcut acum cunoscut. E ndeajuns de tiut c Dumnezeu a declarat venirea mpriei i c noi ar trebui s fim ocupai pn ce El va veni. 5. Martorii Lui sunt instruii (v.8): Martorii au fost instruii cu privire la caracterul lor, subiectul mrturisirii lor i locul lor de slujire. Caracterul mrturisirii lor se gsete n simplele cuvinte voi vei fi. ntreaga lor datorie n via, ncepnd din acest moment, era s duc vestea bun la alii. Subiectul mrturisirii lor era Domnul Isus Cristos nsui. Ei nu purtau mrturia unei biserici, a unui crez sau religie, ci a unei persoane: MI vei fi martori (v.8). Locul mrturiei lor avea s fie n Ierusalim, Iudeea, Samaria i pn la cea mai ndeprtat parte a pmntului (v.8). De aceea biserica este o societate misionar. Cei care devin membrii ai adevratei biserici sunt nscui ntr-o familie misionar. Isus Cristos este MARELE misionar i El i folosete trupul, biserica, pentru a face lucrarea Lui. 6. narea Lui este mplinit (v.9): Capul bisericii a fost ridicat, glorificat i aezat la dreapta Tatlui. Ce mare trebuie s fi fost ncrederea a celor trimii de un aa Stpn triumftor! 7. ntoarcerea Lui este promis (vv. 10-11): Cnd se va sfri era evangheliei, Domnul se va ntoarce pe pmnt pentru a-i finaliza scopurile Sale eterne. *** Fapte 1-7: O schi a naturii dispensaionale a Faptelor 1-7 arat c focalizarea acestor capitole este, fr nici un dubiu,
64 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

pe o a doua ofert a lui Mesia ctre poporul Israel. Sunt aisprezece indicaii n aceste capitole a faptului c evanghelia lui Cristos i mesajul mpriei au fost mbinate i c Iudeii erau obiectul predicrii apostolilor: 1. Discipolii ateptau mpria: De aceea, cnd s-au adunat, i-au cerut, spunnd: Doamne, n acest timp vei reinstaura mpria lui Israel? (1:6)? Isus nu i-a mustrat fiindc El le promisese fiecruia un tron n mpria care va fi ntemeiat (Matei 19:28). 2. Selectarea a unui al doisprezecelea apostol: ncepnd de la botezul lui Ioan, pn la acea zi n care a fost luat sus de la noi, trebuie ca unul s devin martor cu noi al nvierii sale. (1:22). Paul nu a fost al doisprezecelea apostol al mpriei ci a avut o dispensaie special pentru Neamuri (Romani 11:13). 3. Petru a predicat brbailor din Iuda, Ierusalim i Israel: (vedei predica lui din ziua Cincizecimii n Fapte 2). Nu a fost menionat Nici un neam n toat predica. 4. Profeia este citat: Ci aceasta este ceea ce a fost spus prin profetul Ioel (2:16). Petru s-a referit la Ioel pentru a arta c promisiunile la care el atrgea atenia tratau viitorul lui Israel. 5. Crucea n felul vzut de Petru: Pe el, fiind dat prin sfatul hotrt i cunoaterea dinainte a lui Dumnezeu, voi l-ai prins i prin mini nelegiuite l-ai crucificat i ucis; (2:23). El a proclamat c, crucificarea a fost un act de crim comis de liderii lui Israel. El nu a predicat crucea ca i mijloc al harului prin care sunt iertate pcatele. n timp ce el predica moartea, ngroparea i
Capitolul 2: Fapte 65

nveirea (ca i Paul mai trziu), el a fcut asta cu o aplicaie special pentru responsabilitatea Iudeilor de a-L fi omort pe al lor Mesia. 6. Tema lui Petru: (Observai referine frecvente la nviere). Domnul a promis s-i dea lui Israel semnul profetului Iona (Matei 13:38-42). Petru a predicat despre acest semn. 7. Locul de nchinare: i Petru i Ioan s-au urcat mpreun la templu la ora rugciunii, a noua (3:1). n aceste capitole de nceput a crii Fapte, centrul nchinrii nc era templul. Conceptul bisericii locale nu era nc dezvoltat. 8. Biserica se ntlnea n templu: i continund n fiecare zi ntr-un gnd n templu, i frngnd pine din cas n cas, i mncau mncarea cu voioie i simplitate a inimii (2:46). Totui ei trebuiau s o rup cu Iudaismul fie n interior, fie n exterior. Ei pur i simplu au adugat Vechiului Testament, evanghelia. Aceast ncercare de a pune vin nou n butoaie vechi, a continuat pn la marele consiliu de la Ierusalim din capitolul 15. 9. Rentoarcerea promis: De aceea, pocii-v i fii convertii, ca pcatele voastre s fie terse cnd vor veni timpurile de rcorire din prezena Domnului; (3:19). Petru a promis c Isus se va ntoarce i va stabili mpria, dac Israel se va poci i va crede.

10. Acele zile sunt prezise: Pe care cerul trebuie s l primeasc pn la timpurile restituirii tuturor lucrurilor, pe care Dumnezeu le-a spus prin gura tuturor sfinilor si profei de cnd a nceput lumea. Fiindc
66 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Moise ntr-adevr spunea tailor: Domnul Dumnezeul vostru v va scula un profet dintre fraii votri, asemenea cu mine; pe el l vei auzi n toate, orice v va spune. i se va ntmpla c fiecare suflet care nu va auzi pe acel profet, va fi nimicit din popor. i de asemenea toi profeii, de la Samuel i cei care au urmat, toi ci au vorbit, tot aa au prezis despre aceste zile.(3:21-24). Petru a spus c zilele n care predica el, au fost prezise de profeii Vechiului Testament. Biserica era un mister. n vreme ce profeii scriau despre biseric, acesta era un secret pn cnd Domnul l-a fcut cunoscut prin revelaie special lui Paul (Efeseni 2-3). 11. Petru i neamurile: Voi suntei fiii profeilor i ai legmntului pe care Dumnezeu l-a fcut cu taii notri, spunnd lui Abraham: i n smna ta vor fi binecuvntate toate familiile pmntului (3:25). Aceast meniune rar despre salvarea neamurilor afirm c ei vor fi salvai numai prin Israel. Neamurile au fost salvate, nu prin ridicarea Israelului ci prin respingerea lor (Romani 11:12-13). Nu vreau s spun c este o diferen n doctrin, ci cu siguran este o diferen n accentuarea dintre Fapte 1-7 i epistola lui Paul. 12. Referin la Psalmul 2: Care prin gura servitorului tu David ai spus: De ce s-au dezlnuit pgnii, i oamenii i nchipuie lucruri dearte? (4:25)? O citire atent a acestui Psalm arat c acesta este cu privire la mpria ce va veni. 13. Recunoscnd Ierusalimul ca centru: i a venit de asemenea mulime din oraele din jur la Ierusalim, aducnd bolnavi i pe cei care erau chinuii de spirite neCapitolul 2: Fapte 67

curate; i eu au fost vindecai, fiecare. (5:16). O citire atent a lui Isaia 66 va arta c aceast accentuare pe Ierusalim ca locaia central a lucrrii lui Dumnezeu pe pmnt, era cu siguran un principiu al mpriei. 14. Petru n faa consiliului: Pe el l-a nlat Dumnezeu cu mna sa dreapt s fie Prin i Salvator, ca s dea pocin lui Israel i iertare a pcatelor. (5:31). El a spus clar liderilor lui Israel c mesajul pe care l predic el, este unul al pocinei fa de Dumnezeu din partea naiunii Iudaice. 15. Mreul rezumat fcut de tefan: Citii cu atenie capitolul 7. Dumnezeu, prin tefan, a rezumat istoria naiunii Israel i a artat cum a respins aceasta adevrul de-a lungul anilor i a dat liderilor naiunii o ultim ans pentru a se poci. Acestor brbai care i reprezint pe toi descendenii lui Avraam, Isac i Iacov, li s-a dat o ultim oportunitate pentru a-l avea pe al lor Mesia. tefan L-a privit pe Domnul cel nviat i a fost ucis de ctre tai. El a murit cum a murit Isus. 16. Evanghelia se deprteaz: i Saul a fost de acord cu uciderea lui. Iar n timpul acela a fost o mare persecuie mpotriva bisericii care era la Ierusalim; i toi au fost mprtiai prin toate regiunile Iudeei i Samariei, exceptnd apostolii (8:1). Micarea a nceput departe de Ierusalim, departe de Iudei i mai trziu avea s ajung n cele mai ndeprtate pri ale pmntului i la insulele neamurilor. ***
68 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Mai este un studiu interesant n primele apte capitole ale Faptelor. n lumina faptului c Cristos a fost oferit a doua oar lui Israel ca i Mesia, considerai aceste capitole dintr-o alt perspectiv. Iudeii L-au respins pe Dumenezeu Tatl n Vechiul Testament. Ei L-au respins pe Dumnezeu Fiul n perioada evangheliei. Acum, n Fapte, i vedem respingndu-L pe Dumnezeu Spiritul. n aceste capitole (1-7), sunt patru oferte diferite a Regelui i a mpriei Lui. Fiecare este precedat de un semn al mpriei, la fel cum au declarat profeii c se va ntmpla cnd va veni Regele: 1. Prima ofert (2:5-47): Semnul dat a fost limbi necunoscute. Acesta a fost un semn al mpriei potrivit lui Ioel 2. Petru a explicat aceasta i apoi a fost fcut oferta mpriei. Rezultatciva oameni au crezut, dar naiunea ca i ntreg a tcut. 2. A doua ofert (3:1-5:11): Semnul dat a fost vindecarea omului neputincios . Acesta a fost un alt semn al mpriei potrivit lui Isaia 57. Apostolii au explicat miracolul i scopul lui i a fost fcut oferta mpriei. Rezultatnaiunea a ameninat cu rnirea trupeasc a celor prin care a fost fcut oferta. 3. A treia ofert (5:12-6:7): Semnul dat a fost vindecarea bolnavilor. Acesta a fost un semn al mpriei potrivit lui Isaia 33. Iudeilor le-a fost dat o explicaie i mpria le-a fost ntins. Rezultataceia prin care le-a fost oferit mpria au fost ntemniai (5:18) i btui (5:40).

Capitolul 2: Fapte

69

4. A patra ofert (6:8-8:3): Semnul dat a fost acela al miracolelor mree din mijlocul Iudeilor. Acesta este un semn al mpriei potrivit lui Deuteronom 29 i este detaliat n 6:8. Explicaia i oferta au fost date ntr-o form maiestuoas de ctre tefan. Rezultatcel care a adus oferta a fost omort. Observai cu atenie animoziatea crescnd a rspunsurilor date: Tcere (2:40). Ameninare (4:21). nchisoare (5:18). Biciuire (5:40). Crim (7:59). *** Cartea Fapte poate fi mprit corect dup cum urmeaz: Dumnezeu trateaz cu Israel dup nlarea lui Cristos (capitolele 1-7). Dumnezeu se ntoarce de la Israel la neamuri (capitolele 8-15). Dumnezeu duce evanghelia la neamuri (capitolele 1628). Unii fac mprirea i mai simpl: Proieminena lucrri lui Petru (capitolele 1-12). Proieminena lucrrii lui Paul (capitolele 13-28)

70

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

*** Fapte 11:19-20 este o poriune foarte important din Scriptur, deoarece aici Domnul a extins graniele bisericii n afar pn acestea au ajuns n mod gradual la ntreg pmntul (Coloseni 1:23). Vestea bun a salvrii prin Domnul Isus Cristos a cltorit de-a lungul rutelor de comer, pe uscat i pe mare la Fenicia, Cipru i Antiohia n nordul Siriei. Aici biserica a avut un nou nceput cu un centru nou (11:19,21). Fie c studiem misiunile, istoria bisericii, dovezi ale manuscriselor sau transmiterea textual, trebuie s observm schimbarea centrului de la Ierusalim (capitolele 1-11), la Antiohia (capitolele 11-28)NU LA ROMA SAU EGIPT! Aceste versete prezint de asemenea un model pentru toate lucrrile misionare: Naterea bisericii din Antiohia (vv. 19-21): conducnd la Cristos. Hrana noii biserici (vv. 22-24): trind pentru Cristos. Creterea bisericii locale (vv. 25-26): lucrnd pentru Cristos. Vitalitatea bisericii (vv. 27-30): iubindu-L pe Cristos. *** Dac observm atent consiliul din capitolul 15, cltoriile misionare ale lui Paul i rspunsul la evanghelie n fiecare regiune nou, nu vom ntmpina nici o dificultatea n a doua jumtate a acestei cri. Se explic singur i este una dintre lecturile cele mai entuziasmante din Biblie.

Capitolul 2: Fapte

71

Luai n considerare mrturisirea lui Paul. Poate c el a descoperit doctrine mree, bisericii dar cnd vine vorba de cei pierdui, el a avut numai dou teme: 1. Spunerea mrturiei sale personale. 2. Mesajul evangheliei. n Fapte, Paul a avut patru viziuni, scond n eviden provizia Domnului pentru viaa cretin: 1. Pentru convertirea lui (9:3-4). 2. Pentru lucrarea lui (16:9). 3. Pentru ntrirea lui (18:9). 4. Pentru pstrarea lui (27:23-24). *** Versetul meu favorit din Fapte este deasemenea versetul de semntur a lucrrii noastre. l folosim n tractate i ncercm s-l facem tema noastr n practic: Fiindc nu m-am ferit niciodat s v declar sfatul ntreg al lui Dumnezeu (20:27). Biserica de astzi are o asemnare izbitoare cu cea a bisericii Laodiceene din Revelaia 3. Oamenii astzi, preocupai de protejarea venitului lor, meninnd audiena i evitnd necazurile cu orice pre, disec Biblia cu grij pentru a se asigura c acele pasaje i doctrine care ar putea s ofenseze pe cineva, nu vor fi menionate niciodat n predarea i predicarea lor. Ca rezultat, lupi cumplii aduc turmei daune de nespus. Conducerea ego-slujitoare (contrar slujitoare lui Dumnezeu) este cauza acestei condiii spirituale abominabile printre cei care aclam numele lui Cristos. Omul trebuie s se hrneasc cu FIECARE cuvnt al lui Dumnezeu pentru a tri viaa cretin i pentru a fi n sigu72 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

ran fa de lume, carne i Diavol. Este timpul ca fiecare predicator, misionar, nvtor de coal duminical i lucrtor n adevrata biseric a lui Dumnezeu, s nceap s predea trupului lui Cristos, n mod sistematic cuvntul lui Dumnezeu, verset cu verset. Numai atunci cnd vom proclama TOT sfatul lui Dumnezeu, oamenii notri vor fi echipai corespunztor pentru slujire, pregtii pentru greuti, umblnd corespunztor n lumin i fiind pregtii corespunztor pentru tronul de judecat al lui Cristos. Din nou spun, atunci cnd avem credina i curajul s spunem TOT adevrul Bibliei, l vom vedea din nou pe Dumnezeu binecuvntndu-i biserica, aa cum a fcut-o n perioada Faptelor. Dumnezeu nu s-a schimbat. Biblia nu s-a schimbat. Brbaii i femeile acestei lumi nu s-au schimbat. Tot ce s-a schimbat este atitudinea slujitorilor asupra cuvntului lui Dumnezeu. Trebuie s ne preocupm mai mult s i facem pe plac lui Dumnezeu dect oamenilor. Trebuie s spunem adevrul deplin, ntreg adevrul, i deasemenea nimic altceva dect adevrul. Drag prietene predicator, mulumesc Domnului c nu proclami vreo minicun. Dar proclami tu TOT adevrul? Este pentru tine sperana ctigrii favorurilor temporare de la oameni, o cauz mai mare dect ctigarea favorii eterne a lui Dumnezeu. Dumnezeu s te pzeasc! El ne-a dat tot sfatul Lui. Hai s fim credincioi n a purta mrturia lui pe de-antregul.

Capitolul 2: Fapte

73

74

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Capitolul 3

Epistolele Pauline
inta predicatorului ar trebui s fie aceea de a declara plintatea harului lui Dumnezeu n Isus Cristos, astfel nct s i fac pe cretini s fie ruinai de srcia vieii lor spirituale i s-i ncurajeze s cread c viaa din abunden n plintatea Spiritului este i pentru ei. Andrew Murray

76

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

a nceputul acestei seciuni, haidei s observm modul interesant n care Duhul Sfnt a dirijat succesiunea crilor Noului Testament. Mi-ar place ca n glorie, s stau de vorb cu brbaii care au produs al nostru Nou Testament. Mi-ar place s discut cu ei despre cum le-a dirijat Dumnezeu alegerile fcute pentru canonul Scripturii. De asemenea mi-ar place s tiu cum au fost ei condui n aranjarea crilor n ordinea remarcabil n care le gsim: Romani: Aceast carte este cel mai grozav tractat al lumii. Ea arat calea salvrii n noul legmnt. 1 Corinteni: Apoi l avem pe Dumnezeu tratnd cu biseric lumeasc i carnal astfel ca s fim adui imediat fa-n fa cu consecinele unui eec n a-L urma pe Salvatorul tocmai gsit. 2 Corinteni: Aici este o privire detaliat asupra slujitorului nsui, focalizndu-se pe viaa apostolului Paul, astfel nct noi s putem vedea c viaa cretin poate fi trit indiferent de ct de grea ar fi ea. GalateniTesaloniceni: Acum c suntem salvai (Romani), sfinii (1 Corinteni) i l urmm pe Domnul (2 Corinteni), putem fi instruii n esena doctrinei cretine. TimoteiFilimon: Fiind mai mult dect epistole pastorale, aceste scrisori descriu n detaliu relaiile corecte ntre credincioi. Apostolului Paul i-a fost dat: revelaia misterului, care a fost inut ascuns de la nceperea lumii, Dar este artat acum i prin scripturile profeilor, conform poruncii Dumnezeului cel venic (Romani 16:25-26).
Capitolul 3: Fapte 77

Este important de observat c aceast revelaie a evangheliei nu este exclusiv epistolelor Pauline. Lui Paul nu i-a fost dat un adevr nedeclarat odinioar, ci un adevr NEREVELAT odinioar. El a declarat, n versetele de mai sus, c ce i-a revelat Dumnezeu a fost cuprins n scrierile profetice ale Vechiului Testament, dar a fost ascuns de oamenii din acea vreme. Paul a mrturisit c el era: Pentru care eu am fost fcut servitor conform administrrii lui Dumnezeu, cea dat mie pentru voi, pentru a mplini cuvntul lui Dumnezeu, Chiar misterul care fusese ascuns de secole i de generaii, dar acum este artat pe fa sfinilor lui: Crora a voit Dumnezeu s le fac cunoscut care sunt bogiile gloriei acestui mister printre neamuri; care este Cristos n voi, sperana gloriei: Pe care noi l predicm, avertiznd fiecare om i nvnd pe fiecare om n toat nelepciunea; pentru a putea nfia pe fiecare om perfect n Cristos Isus (Coloseni 1:25-28). Observai din nou cuvintele lui inspirate: Fiindc v-am predat nti, ce am primit i eu, cum c Cristos a murit pentru pcatele noastre, CONFORM SCRIPTURILOR, i c a fost ngropat i c a nviat a treia zi, CONFORM SCRIPTURILOR (1 Corinteni 15:3-4). Dac ar fi s nlturm din epistolele Pauline toate citatele sau referirile la pasajele Vechiului Testament, atunci ar mai rmne foarte puin din ele. n cele treisprezece epistole (apostolia lui a fost una excepional i ca unul nscut n afara timpului potrivit i trimis mai degrab la neamuri dect la iudei, acest numr poart o semnificaie special) scrise de Paul i nsoitorii lui apropiai, avem revelaia doctrinelor salvrii Noului Testament. Astfel, ce era coninut n vechiul, este explicat n noul. Aceasta nu este o zical banal de la coala Duminical ci este o realitate biblic.
78 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Romani

artea Romani este cel mai grozav tractat al lumii. Pe cnd cele patru evanghelii vorbesc despre Salvatorul, Romani vorbete despre salvare. n cele 433 de versete i 9447 de cuvinte (cu amndou criteriile fiind pe locul doi ntre epistole), doctrina pcatului i a rscumprrii sunt expuse ca nicieri altundeva n Biblie. Cartea poate fi uor mprit dup cum urmeaz: Nevoia de salvare a omului (1:1-3:20). Metoda de salvare a lui Dumnezeu (3:21-5:21). Rezultatele salvrii (6:1-8:39). Efectele salvrii Noului Testament asupra legmintelor Vechiului Testament (9:1-11:36). Practicarea exterioar a salvrii (12:1-16:27). *** n prima seciune Dumnezeu explic, n detalii explicite, de ce este omul pierdut i de ce trebuie el s fie salvat. Primul capitol afirm c toi oamenii sunt vinovai de violarea contiinei pe care Dumnezeu a pus-o n ei. Capitolul face clar faptul c cei care-i sfresc viaa ca desfrnai, au nceput avnd o cunotin despre Dumnezeu (vv. 18-21). Astfel de oameni au tiut pe Dumnezeu i au fost sub ochiul priveghetor al lui Dumnezeu, dar cnd mndria lor a avansat pn la rebeliune (vv. 2122) i rebeliunea a avansat pn la idolatrie (v. 23), Dumnezeu a renunat la ei.
Capitolul 3: Romani 79

Aceast aciune a lui Dumnezeu, prin care El abandoneaz un om n desfru, este expus ca o chestiune progresiv. Mai nti, trupul este predat imoralitii (v.24); n al doilea rnd, sufletul este predat homosexualitii (v.26) i n cele din urm, spiritul este predat ateismului (v.28). Astfel, atinge cineva un punct de depravare total. Astfel se explic de ce pctoii cei mai josnici pe care i ntlneti par s nu aib nici o fric sau credin n Dumnezeu. Acestea le-au fost luate de Dumnezeu nsui. Capitolul 2, marele capitol despre contiin, afirm c toi sunt vinovai, naintea lui Dumnezeu, de violarea cunotinei date de Dumnezeu a binelui i rului. Un studiu atent al capitolului rezolv anticele ntrebri privind pgnii care nu au auzit niciodat. Dumnezeu i va chema pe oameni s dea so. coteal pentru vieile lor pe baza luminii care le-a fost dat. Furia va fi mai nti asupra iudeului (v.9), datorit luminii mai mari date lui (9:4) i n al doilea rnd asupra celui dintre neamuri (v.9), datorit luminii scrise pe inima lui (v.15; Ioan 1:5). Al treilea capitol (vv. 1-20) afirm cu o claritate de negreit c indiferent de educaie, poziie social, fundal religios, origine rasial sau naional, fiecare om e pierdut, pctos vinovat: Aa cum este scris: Nu este nici unul drept, nici mcar unul (3:10). Prima seciune din Romani nu numai c l nva pe cel pierdut realitatea condiiei sale ci de asemenea vorbete i celui credincios. Dac trebuie s ctigm brbai i femei pentru Cristos , trebuie s ncepem cu problema pcatului. Dumnezeu trateaz cu pcatul nainte s discute despre salvare. Orice alt metod de mrturisire nu are ordinea necesar i n cele din urm va face mai mult ru dect bine.
80 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

*** A doua mprire a crii Romani ncepe de la 3:21 la 5:21. Eu cred c aceasta este cea mai important seciune a cuvntului lui Dumnezeu. Dac oamenii ar nelege doctrinele expuse n acest pasaj, trezirea ar mica naiunile. Aici ne este dat doctrina biblic a salvrii din Noul Testament. Aici sunt acele doctrine biblice cruciale ale adevratei salvri care n zilele noastre nu mai sunt nici mcar menionate, i cu att mai puin predate. Cnd a fost ultima dat cnd l-ai auzit pe un slujitor expunnd doctrina propiierii, rscumprrii, imputrii, etc.? Acestea reprezint miezul noului legmnt, totui ele nu sunt menionate de slujitorii acestor ultime zile: Justificare: Dumnezeu l declar pe un om drept pe baza lucrrii sfrite a lui Cristos. Rscumprare: Cumprarea unui pctos de ctre Dumnezeuspirit, suflet i trup. Sngele lui Isus Cristos este preul de cumprare. Propiiere: mpcarea sau concilierea dumniei dintre Dumnezeu i om prin ofranda lui Isus Cristos. Reconciliere: Unirea a dou partide ce au fost n rzboi. Locuire reciproc: Credinciosul fiind pus n Cristos i Cristos venind s locuiasc n credincios. Salvare: Dumnezeu eliberndu-l pe om de pedeapsa pcatului (la convertire), de puterea pcatului (zilnic), de prezena pcatului (la venirea Lui).
Capitolul 3: Romani 81

Dac aceste doctrine ar fi nelese i proclamate corect, mulimi de oameni ar fi salvai. Dac aceste doctrine ar fi predate credincioilor, multe doctrine false privind felul salvrii ar fi reduse la tcere. Dac doar o parte din scripturile sacre poate fi stpnit bine, atunci aceasta ar trebui s fie acea parte. *** A treia mprire a crii Romani, constituit din capitolele 6-8, prezint rezultatele salvrii n viaa cretinului. Cel nscut din nou nu mai este mort n nclcri i pcate, aa cum este el descris n prima parte. El a devenit beneficiarul ntregii lucrri minunate a lui Dumnezeu expus n a doua parte. Acum el are dou naturi care sunt ferm opuse una fa de alta. n aceste capitole Dumnezeu expune pe fa realitile experienei cretine. n capitolul 6 avem IDEALULce ar trebui s fie cretinul. Aici este starea adevrat a naturii vechi i a celei noi. Una este nscut din carne i nu poate face nimic altceva dect s pctuiasc; cealalt este nscut din Dumnezeu i este n totul dreapt. Cele dou nu au NIMIC n comun i sunt n permanen n rzboi. Omul nou, este mputernicit s-l domine pe deplin pe cel vechi, prin supunere complet ctre Dumnezeu. Aceasta l face capabil pe cretin s triasc o via victorioas pe deplin. Spiritul domnete asupra crnii i totul este un triumf plin de bucurie. n capitolul 7 avem REALITATEAce practicm cei mai muli dintre noi. Din pcate, toi n afar de foarte puini cretini, triesc n maniera descris n acest capitol. Capitolul discut despre cei care fac diferena dintre corect i greit i dintre

82

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

bine i ru. Ei cunosc calea dreptii ca fiind opus cii pcatului. Oricum, se pare c ei pur i simplu nu o triesc. Disperarea acestor credincioi este detaliat n versetele 1124. Observai preocuparea cu sinele care l face pe copilul lui Dumnezeu s fie fr putere. Aruncai o privire la aceste versete i vei vedea tote aceste Eu-ri cum se holbeaz la voi. Eu se gsete de cel puin douzeci i ase de ori n aceste unsprezece versete. Acest capitol ne nva c problema celui sfnt nu este Satan, nu sunt diavolii sau spiritele necurate. Nu este lumea i lucrurile din ea. Cel mai mare duman al copilului lui Dumnezeu este sinele. Cineva preocupat de sine poate vedea doar moartea ca fiind singura cale spre victorie. (v. 24). n capitolul 8 avem SPERANA. n ciuda slbiciunilor i a multor eecuri, credinciosul nu este condamnat fiindc este n Cristos Isus (v.1). Spiritul vieii (v.2), dreptatea lui Dumnezeu (v.4) i poziia cuiva n Cristos (v.9) toate acestea sunt luate n vedere. Romani 8 l descrie pe copilul lui Dumnezeu ca fiind inut de Domnul. Mie personal mi place faptul c Romani 8 ncepe fr vreo condamnare i se sfrete fr nici o desprire. Dumnezeu i vede produsul finit, care nu este evident pentru oricine se privete cu ochi carnali. Credinciosul este liber n Cristos, de lege, de pcat, de moarte i de sine. El ateapt ziua cnd toate acestea vor fi o realitate mplinit. ntre timp el are pe Duhul sfnt pentru a-i ajuta infirmitilor sale (v.26), pe Tatl care lucreaz toate lucrurile mpreun pentru binele lui (v.28) i lucrarea lui Cristos care l ine sigur (vv. 29-39) pn ce Domnul se va ntoarce (vv. 17-25). ***

Capitolul 3: Romani

83

Cel mai grozav tractat al lumii nu se poate mica direct de la viaa credinciosului (6-8) la lucrrile credinciosului (12-16), fiindc doctrina salvrii din Noul Testament ridic o problem important. Cum e cu Israelul? S-a sfrit cu toate legmintele i promisiunile Vechiului Testament? Ce s-a ntmplat cu toate profeiile mpriei i cu felul n care trateaz Dumnezeu naiunile? n Romani 9-11 Dumnezeu explic ntoarcerea lui de la Israel la neamuri datorit respingerii lui Cristos de ctre poporul Su ales. El explic modul n care poporul ales a euat s l caute pe El prin credin i cum n mod treptat au fost dai la o parte. Apoi El expune respingerea ulterioar a evangheliei de ctre neamuri i ntoarcerea lui napoi, n zilele de pe urm, la mplinirea legmntului Su cu Israel ca i naiune. Romani 9-11 este baza a mai multor doctrine false dect orice alt parte a cuvntului lui Dumnezeu. Trebuie s ne dm seama c aceste trei capitole trateaz cu NAIUNI, NU CU INDIVIZI. Dac aceste capitole nu sunt citite n lumina aceasta, adevrul din ele nu va fi vzut niciodat. Aceste capitole, nelese corect, distrug de asemenea miturile Israelismului Britanic, a teologiei dominaiei mpreti i a oricrei alte doctrine bazat pe presupunerea fals c Dumnezeu a nlturat pentru totdeauna pe urmaii lui Avraam. *** Partea final a acestei epistole, capitolele 12-16, discut lucrarea practic exterioar a acestei salvri grozave. Cnd cineva este cu adevrat nscut din nou, acesta va ncepe s capete un caracter asemenea lui Dumnezeu, care s-L onoreze pe Dumnezeu. Cealalt tem a acestei pri se gsete n 12:1-2: De aceea v implor, frailor, prin ndurrile lui Dumnezeu, s prezentai
84 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

trupurile voastre sacrificiu viu, sfnt, plcut lui Dumnezeu, ceea ce este servirea voastr logic.i nu fii conformai acestei lumi; ci fii transformai prin nnoirea minii voastre, pentru a dovedi voi care este voia lui Dumnezeu, cea bun i plcut i perfect. Printre elementele principale ale acestei pri se mai gsesc i doctrina biblic a relaionrii Cretinului la guvernarea temporar (13:1-14), chemarea noastr de a lua n considerare nevoile altora nainte s acionm (14:1-23) i revelaia lui Paul c avea muli prieteni i ajutoare de-alungul cltoriilor sale pentru Domnul (16:1-23). *** Cuvintele cheie din Romani sunt totul, noi i declarai drepi. Totul: Toi sub pcat (3:9). Toi au pctuit (3:23). Fiul lui Dumnezeu predat pentru noi toi (8:32). Ca El s ne poat da toate lucrurile gratis (8:32). Acelai Domn peste toi (10:12). Este bogat asupra tuturor care strig ctre el (10:12). Acum Dumnezeul pcii fie cu voi toi (15:33). Noi (noi cei din trecut): Noi eram nc fr putere (5:6). Noi eram nc pctoi (5:8).
Capitolul 3: Romani 85

Noi eram dumani (5:10). Noi (noi cei din prezent): Noi avem pace (5:1). Noi avem acces prin credin...prin care stm(5:2). Noi ne ludm n ncercri (5:3) Noi de asemenea ne bucurm n Dumnezeu (5:11). Noi am primit ungerea acum (5:11). Noi (noi cei din viitor): Noi vom fi salvai de mnie (5:9). Declarai drepi: Declarai drepi n mod liber prin harul Lui (3:24). Declarai drepi prin credin (3:28; 5:1). Declarai drepi prin fapte (4:2). Declarai drepi prin sngele Lui (5:9). nvierea lui Cristos este tema central din Romani aa cum: Declar divinitatea Lui ca fiu (1:4). Fundaia ndreptirii noastre (4:24-25). Ne asigur nvierea noastr dintre mori (6:4,9). Ne pune pe noi ntr-o nou relaie (7:4). Trebuie s fie crezut pentru salvare (10:9).

86

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

D dovada clar a domniei Lui (14:9). *** Acesta este chiar primul verset care mi-a fost dat s-l nv ca prunc n Cristos: Nicidecum! Ci Dumnezeu s fie adevrat, i fiecare om mincinos; aa cum este scris: Ca s poi fi declarat drept n cuvintele tale i s nvingi cnd eti judecat (3:4). Acesta este versetul pe care l-am citat cel mai des, n care mi-am pus ncrederea, pe care l-am folosit n lupta spiritual i n care m-am bucurat. Acest verset nva c nu putem pune ideile oamenilor mai presus de scriptur sau pe acelai nivel cu ea. Trebuie s comparm fiecare carte, fiecare sentiment, fiecare predic, fiecare vers, fiecare privire a ochilor, cu cuvntul lui Dumnezeu. Nu ne putem lipi de tradiie I de revelaia Biblic acolo unde cele dou difer. Nu putem ine nici cea mai mic doctrin care eueaz n a se potrivi cuvntului, doar fiindc a fost stabilit de un om bun care-L iubete pe Domnul. Pentru a ne feri de a fi nelai n vreun fel, form sau model, lsai ca Dumnezeu s fie adevrat i fiecare om mincinos.

Capitolul 3: Romani

87

88

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

1 Corinteni

ceasta este cea mai lung epistol a Noului Testament coninnd 437 versete i 9489 cuvinte. A fost scris sub inspiraia lui Dumnezeu de ctre Paul i Sostene (1:1). Paul a semnat aceast scrisoare cu propria lui mn (16:21). Muli iau afirmaii asemenea celor din versetele de mai sus i construiesc o doctrin a inspiraiei care nu se gsete n Biblie. Este ceva obinuit pentru oameni s predea c Paul a fost inspirat i n timp ce el vorbea, anumii oameni i-au aternut cuvintele. Aceasta face ca inspiraia s par indentic cu aa numitul channeling (nota traductor: canal de intermediere ocult) al micrii oculte New Age. Ceea ce spune Biblia cu adevrat este c toat SCRIPTURA este dat prin inspiraia lui Dumnezeu (2 Timotei 3:16). Nu scriitorii au fost inspiraiscrierile au fost. Unele dintre epistole e posibil s fi fost scrise de mai mult dect un singur scriitor ns Paul le-a introdus i deseori le-a semnat pentru a pune asupra lor sigiliul autoritii apostolice. Aceasta nu le face ns a fi cuvintele lui Paul (vezi comentariile de mai ncolo la 1 Tesaloniceni). Sunt deranjat de ceva ce deseori fac pastorii i nvtorii. Cnd cineva zice: n acest verset Paul spune n mod neintenionat d ajutor i alinare inamicului. Este mai bine s zici: n acest verset Dumnezeu spune sau Aici Biblia spune i astfel s aperi doctrina inspiraiei divine.

Capitolul 3: 1 Corinteni

89

A sugera de asemenea ca noi s artm cu atenie reveren cnd ne referim la Biblie. Ar putea prea c sunt prea pretenios dar eu cred c afirmaia: Biblia spune n Galaten 1:4 atrn mai mult dect: Se spune n Galateni 1:4. Haidei s nli m cuvntul lui Dumnezeu (Psalm 138:2) naintea oamenilor, astfel ca ei s-l poat nla n inimile lor. Fiecare capitol discut cte o problem spiritual serioas. Dumnezeu a pus aceast carte n scriptur, nu pentru ca erorile bisericii s poat fi amintite pentru totdeauna ci fiindc tia c biserica Lui va fi cotropit de aceleai euri de-alungul vremurilor. Tot ce este de valoare vine cu un set de instruciuni de ntreinere. Pentru biserica local, acest manual este cartea 1 Corinteni. Citind, studiind i aplicnd principiile din 1 Corinteni, putem nva cum s ne inem bisericiile fr pcat sau cum s le scpm de pcat dac acesta deja a ptruns. Tema crii 1 Corinteni este: Fala voastr nu este bun. Nu tii c puin dospeal dospete tot aluatul? De aceea, curai dospeala veche, ca s fii un aluat nou, aa nedospii cum suntei. Cci de fapt Cristos, patele nostru, a fost sacrificat pentru noi. De aceea, s inem srbtoarea nu cu dospeal veche, nici cu dospeala rutii i stricciunii, ci cu azimele sinceritii i ale adevrului (5:6-8). Duhul Sfnt ne instruiete aici cu privire la greeal. Pcatul nu este bun. La nceput e mic i apoi se rspndete pn ntineaz totul. De aceea, trebuie eliminat de ndat ce este depistat. Astzi, oamenii permit tot felul de lucruri neduhovniceti s se lipeasc de bisericile locale. Dorina de a avea mai muli oameni i bani a condus la aa o coborre a standardelor nct toate pcatele din Corint pot fi gsite n cele mai multe biserici. Aceast epistol trebuie s fie luat n seam nainte ca s nu mai fie vreodat o trezire.
90 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Haidei s identificm, capitol cu capitol, problemele crora se adreseaz primele cincisprezece capitole din 1 Corinteni. Capitolul 1: problema spiritului partidelor sau a diviziunii. n 1:12 citim: i spun aceasta, pentru c fiecare dintre voi spune: Eu sunt al lui Paul (hiperdispensaionalistul); i eu al lui Apolo (legalistul); i eu al lui Chefas (papistaul); i eu al lui Cristos (individualistul). Aceast diviziune le mpiedica abilitatea lor de a se ruga i a lucra mpreun ca i un trup. Eu in cu pastorul Eu in cu diaconii. Eu sunt pentru un covor nou. Eu sunt mpotriva cheltuirii banilor pe un covor nou. Mie mi place de cel ce conduce cntrile. Eu zic s scpm de cel ce conduce cntrile. V sun cunoscut? Carnalitatea a NCEPUT n Corint cu inabilitatea lor de a-L pace pe Domnul Isus Cristos punctul focal al prtiei lor. Ei nu putea cnta Binecuvntat fie cravata ce ne leag, fiindc ei nu aveau aa ceva. Capitolul 2: problema intelectului. Ei nlau nelepciunea lumeasc deasupra simplei credine n adevrul revelat al lui Dumnezeu. Cineva ar putea citi cuvntul lui Dumnezeu i s-ar putea apropia de el ca i de o alt carte, dar o asemenea abordare nu este profitabil. Capitolul 3: problema de a te lua dup oameni. Mai degrab dect a te uita dup Domnul Isus i a umbla n paii Lui, aceti prunci carnali I-au urmat pe slujitorii Lui. Aceasta mbrac astzi diferite forme: Practicarea la extrem a autoritii pastorale i a pstoririi. Divizarea cretinilor n clerici i laici, este o ofens la adresa lui Dumnezeu i contrar cretinismului Nou Testamental.
Capitolul 3: 1 Corinteni 91

nlarea unui credincios mai presus de cellalt, e.g., membrii ai bisericii care nu vin atunci cnd pastorul e plecat din ora. Mimarea de ctre pastori a vorbirii i aciunilor a unor slujitori faimoi. S urmm exemplul oamenilor evlavioi dar doar dac ne conduc pe urmele lui Isus Cristos. Ar trebuida, trebuies ascultm mai mult de Dumnezeu dect de oameni. Capitolul 4: problema lipsei de respect. Orict de ciudat ar prea, problema din acest capitol este exact opusul problemei din capitolul precedent. Aici este un eec manifestat de ctre credincioi n a respecta pe acei ce le slujesc cu adevrul. Cnd cei care slujesc cuvntul nu sunt respectai, nu va fi mult pn cnd nsui cuvntul nu va fi respectat. Capitolul 5: problema imoralitii sexuale. n acest capitol Dumnezeu afirm, n termeni foarte clari, c un curvar ar trebui pus n afara adunrii locale. Un curvar caut tovar pentru asemenea practici pctoase. Lsai-l pe unul ca acesta s-i caute un partener n lume, nu printre oamenii lui Dumnezeu. Acest capitol l avertizeaz de asemenea pe curvar c Dumnezeu adeseori d pedeapsa cu moartea unui astfel de pctos. Capitolul 6: problema controversei nerezolvate. Aici citim despre cretini dndu-se unul pe altul n judecat la tribunal fiindc nu i-au putut rezolva nenelegerile n dragoste, n jurul paginilor Sfintei Biblii. De ce brbai i femei care spun c sunt cretini se duc n faa unui judector nedrept pentru a ctiga divorul de partenerul lor? Fiindc ei tiu c dac vin n faa adevratei biserici, pastorul i cuvntul lui Dumnezeu nu ar aproba niciodat un
92 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

divor. Oamenii lumeti gsesc ajutor pentru scopuri lumeti din lume. Acesta este capitolul lui nu tii c.... Capitolul este desprit n seciuni dup cele cinci locuri n care apare acest termen (vv. 3, 9, 15, 16, 19). n legtur cu versetul 6:19, nainte Dumnezeu avea un templu pentru oamenii Lui; acum i are pe oamenii Lui drept templu. Capitolul 7: problema infidelitii. Aici sunt adevratele ntrebri i rspunsuri privitoare la cstorie, divor i recstorie. Societatea Corintean nu era mult diferit de a noastr. Punei toi creveii pe raft! Aceste principii, dac sunt APLICATE, ne vor face s fim: burlaci fr pcat, cstorii fericii sau reconciliai n mod potrivit. Capitolul 8: problema nepsrii. Aceti credincioi abuzau de libertatea lor n Cristos. Ei se implicau n practici care, dei nu erau strict pctoase, erau ndoielnice. Ei erau preocupai mai mult de dorinele lor personale, dect de o posibil ofens adus fratelui lor mai slab sau unui om pierdut. Capitolul 9: problema deposedrii slujitorului. Corintenii nu l plteau pe pastor astfel ca el s poat fi liber pentru a-i sluji din Cuvntul lui Dumnezeu. Ei se atepatau s fie slujii spiritual ntr-o manier de prim clas, dar refuzau s druiasc slujitorului n schimb pentru aceasta. Capitolul 10: problema lcomiei la ntlnirile bisericii. n aceast adunare, sfinii cei bogai se dduser lcomiei, beiei i auto-satisfacerii n timp ce sfinii cei sraci erau dispreuii i neglijai. Ei au transformat cina ntr-o oportunitate de a servi poftei crnii. Capitolul 11: problema femeilor care-i tundeau prul i a brbailor care l lsau s creasc prea lung. Acest simbol exCapitolul 3: 1 Corinteni 93

terior al rebeliunii era o practic acceptat pe vremea apostolilor. n versetele de la 1-16 Duhul Sfnt i cheam pe cretini s triasc dup distinciile ntre brbai i femei, care au fost date de Dumnezeu. Capitolul 11: problema de a nu discerne trupul Domnului. n a doua jumtate a acestui capitol, sunt corectai cei care au euat s i dea seama c pinea nu era trupul Domnului. Toi credincioii nscui din nou constituie trupul Domnului. A nelege greit acest principiu biblic, nseamn s dechizi ua Roman-Catolicismului, cu doctrina lui fals despre salvare i despre biseric. n acest capitol ne sunt date apte puncte privitoare la cina Domnului: 1. Examinarea: pe el nsui (v. 28). 2. Participarea: luai, mncai (v.24). 3. Proclamarea: artai (v.26). 4. Continuarea: ori de cte ori (v.26). 5. Anticipare: pn vine el (v. 26). 6. Recolectare: frnt pentru voi (v.24). 7. Adorare: n amintirea mea (v.25). Capitolele 12-14: problema darurilor spirituale. nelegerea greit a darurilor spirituale i folosirea lor greit, i-a condus pe corinteni s cread c sunt spirituali cnd de fapt chiar opusul era adevrat. (pentru un comentariu complet la aceste capitole, vezi lucrarea autorului: Signs, Wonders And Miracles ). Capitolul 15: problema nelegerii greite a nvierii. Euarea nelegerii nvierii ca pe o recolt, cu trei pri separate i distincte, a adus prea mult confuzie i eroare n Corint. Ratarea
94 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

realitii unei nvieri trupeti, a diferitelor felurilor de trupuri printre fiinele cereti, a siguranei nvierii credinciosului, etc., rezult ntr-o umblare stagnant sau corupt. O adevrat recolt const n primele roade (nvierea lui Cristos i nlarea cu sfinii din Vechiul Testament), recolta principal (luarea bisericii) i strngerea celor rmai (cei luai aproape de ncheierea marelui necaz). Cineva trebuie s neleag aceste distincii a primei nvieri pentru a evita erorile n prile profetice ale Bibliei. n capitolul 16, sfinii din Corint sunt provocai s arate prin aciunile lor c au primit nvturile capitolelor de la 1-15. Cartea se termin cu un avertisment c Domnul Isus Cristos vine (Maranata) i c cei care nu l iubesc, vor afla ziua acea pecetluindu-le blestemul (Anatema): Dac cineva nu l iubete pe Domnul Isus Cristos, s fie anatema, maranata! (16:22). Acest final spune multe despre adevrata natur a corectrii i mustrrii biblice. Problemele detaliate n aceast scrisoare sunt artate a fi nimic mai mult dect simptome a unei probleme spirituale adnci: lipsa de dragoste pentru Domnul Isus Cristos. Dragostea pentru Isus Cristos va rezolva problemele doctrinale, spirituale i morale a oricrei viei sau biserici. *** Cu siguran nu sunt singurul care ar alege versetul 15:57 ca i verset favorit din 1 Corinteni: Dar mulumiri fie lui Dumnezeu, care ne d victoria prin Domnul nostru Isus Cristos! Contextul remarcilor acestora este mreul capitol al nvierii. Duhul Sfnt prezint realitatea c nvierea lui Cristos o asigur pe a noastr. Aceiai putere prin care El a cucerit pcatul, moartea, iadul i mormntul este i a noastr prin virtutea unirii noastre cu El. Citind despre smna destinat s
Capitolul 3: 1 Corinteni 95

creasc ajungnd gru auriu, m ntreb cum poate aa ceva s fie adevrat pentru mine. Citind despre minunea i gloria trupurilor cereti, m ntreb cum a putea vreodat spera s m ridic deasupra nlimii lor. Apoi vine acel verset binecuvntat din Biblie DAR care aa de des transform durerea n bucurie i confuzia n nelegere: Dar mulumiri fie lui Dumnezeu, care ne d (un dar) victoria. Victoria asupra mortalitii noastre i asupra legturii legilor naturale ale acestui pmnt ne este dat nou de ctre Dumnezeu. Aleluia! Oare Dumnezeu aeaz aa pur i simplu asemenea daruri minunate la ntmplare? Nu. Toate aceste binecuvntri minunate sunt ale noastre PRIN Domnul nostru Isus Cristos. S presupunem c un om s-ar neca n mare i un marinar s-ar scufunda n ap ca s l salveze. Ce act nobil i curajos ar fi acesta. S presupunem c n timpul salvrii, marinarul se neac i el. La nmormntarea lui am vorbi despre ncercarea sa nobil, inima lui mrea i curajul lui remarcabil. Dar cuvintele noastre ar fi pline de ntristare, tiind c el a euat n ncercarea lui. Dac Cristos ar fi venit pe pmnt i ar fi fcut o ncercare mrea i nobil de a-l salva pe om de la necul n Lacul de Foc, i ar fi murit pe parcurs, am putea vorbi despre inima Lui mrea i despre curajul Lui remarcabil, dar noi am fi de asemenea umplui de mare tristee, tiind c El a euat n ncercarea Lui. Dar nu acesta este cazul aici:
DIN MORMNT A NVIAT,

Cu un triumf mre asupra dumanilor Lui, El a nviat VICTORIOS din ntuneric, i El triete pentru totdeauna pentru a domni CU
96 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

SFINII LUI,

El a nviat! El a nviat! Aleluia! El a nviat! Cristos a nviat de Robert Lowry Numai prin Fiul lui Dumnezeu poate cineva s aib via n eternitate. Privii din nou cuvintele: prin Domnul nostru Isus Cristos. Aceasta nu este o nviere general sau o salvare universal. Numai aceia care L-au primit pe Domnul Isus Cristos ca pe Salvatorul lor personal, au aceast speran binecuvntat.

Capitolul 3: 1 Corinteni

97

98

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

2 Corinteni

ceast scrisoare de 257 de versete i 6092 de cuvinte poate fi intitulat: Autobiografia Apostolului. n ea se gsete cea mai detaliat relatare a ncercrilor cuiva care triete pe deplin pentru Domnul. Pe vremea filmului mut era un serial de film intitulat Pericolele Pauline. Dei e adevrat c cea mai mare parte venea din lumea divertismentului, tema a fost furat din Biblie. Pericolele lui Paul sunt expuse n capitolul 11 al acestei epistole. Aa cum 1 Corinteni slujete drept manual pentru membrii nedisciplinai ai bisericii, 2 Corinteni slujete pentru a mustra erezia specific a erei Laodiceene. n ultimele zile oamenii vor presupune ctigul a fi evlavios i c a fi bogat i a-i vrete bogiile este un semn de spiritualitate. Evanghelia modern a prosperitii trebuie s ignore 2 Corinteni. n aceast carte, cel mai grozav urma al lui Cristos relateaz o poveste ngrozitoare a necazului, greutii, persecuiei, a rugciunii fr rspuns i a bolii fiziceTOATE FIINDC EL TRIA PENTRU CRISTOS . Capitolele 1-2 se concentreaz pe puterea i beneficiile derivate dintr-o via de suferin pentru Domnul i lucrarea Lui. Capitolele 3-4 arat viaa evangheliei strlucind cel mai tare atunci cnd oponenii ei sunt cei mai severi i mesagerii ei sunt artai pe fa a fi slabi. Capitolul 5 declar c viaa de acum poart cu ea sperana viitoare a unui nou trup, n ciuda infirmitii vasului din prezent.

Capitolul 3: 2 Corinteni

99

Capitolele 6-7 aduc argumente din experiena apostolului Paul. Umblarea lui cu Domnul l-a nvat c separarea de lucrurile lumii aduce adesea suferin de dragul lui Cristos. Capitolele 8-9 cer ca sfinii s-i dovedeasc dragostea prin purtarea poverilor financiare ale altora. Sunt unii sfini dragi ce sufer i sunt sraci. Dumnezeu permite ca unii s sufere pentru a-i face s simt cu durerile altora. Capitolele 10-11 prezint caracterul adevrailor apostoli. Nu numai c acetia sunt pui n contrast cu slujitori fali i cu prefcui satanici dar ei sunt artai a fi un exemplu pentru credincioi. Exemplul lor nu este unul al bogiei i confortului ci unul al multiplicrii pericolelor. Capitolul 12 expune suferina fizic a lui Paul din care acesta nu avea nicio scpare prin rugciune. n schimb lui i s-a dat har s persevereze. Capitolul 13 conine o exortaie autoritar a cuiva a crui via e exemplar pentru tema acestei cri. n capitolul 2 i 7 nvm c aceast scrisoare a fost scris ntr-o vreme cnd apostolii erau sub o mare presiune spiritual. Aceasta poate fi atribuit problemelor sale exterioare sau conflictului su interior pentru biserica din Corint. n timp ce mustrrile din 1 Corinteni au avut efectele dorite asupra membrilor obedieni, el scrie acum pentru a doua oar s i aline pe cei care s-au pocit i s-i avertizeze pe cei care au rmas neobedieni: Am spus nainte i spun dinainte, aa cum am fost prezent a doua oar; i fiind acum absent, scriu celor ce au pctuit nainte i tuturor celorlali, c, dac vin din nou, nu voi crua; (13:2). Din aceast cauz v scriu acestea fiind absent, ca nu cumva fiind prezent, s folosesc asprime conform cu autoritatea pe care Domnul mi-a dat-o pentru edificare, i nu pentru distrugere. (13:10).
100 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Este clar faptul c anumii oameni din biserica din Corint i-au negat autoritatea. n capitolele 10-13 el i-a revendicat cu putere apostolia, mai ales n legtur cu nvtorii fali. Pretenia sa specific prin care autoritatea lui vine de la Domnul, ocup o mare parte a scrisorii acesteia. Paul a mai avertizat i despre faptul c dac va veni i va exercita autoritatea. Biserica din Corint nu numai c era mpovrat cu problemele interne discutate n prima epistol, ci deasemenea avea mari ncercri din exterior. Acesta era inta atacurilor satanice, i sfinii erau ignorani cu privire la uneltele lui. Dup nfrngerea lui Satan la Calvar (Evrei 2:14-15) i prdarea armatelor lui (Coloseni 2:15), metoda lui de operare s-a schimbat n mod drastic. n scrierile din era bisericii, incluznd i cartea Fapte, citim prea puin despre posedarea demonic, producnd efecte nebune asupra omului, n comparaie cu ce este expus n nregistrrile evangheliilor. De fapt, nu este nici o nvtur apostolic n vreo epistol pentru tratarea cuiva posedat. Aceasta este fiindc puterea lui Satan a fost dezbrcat la nviere (Matei 28:18). Acum el trebuie s opereze prin furt i nelciune mai degrab dect prin for direct. Ca i muli credincioi de astzi, corintenii se ateptau la maniaci din Gadara cnd de fapt ei erau distrui de slujitori: Fiindc acetia sunt fali apostoli, lucrtori neltori, prefcndu-se n apostoli ai lui Cristos. i nu este de mirare; fiindc nsui Satan se preface ntr-un nger al luminii. De aceea nu este mare lucru dac i servitorii lui se prefac ca servitori ai dreptii; al cror sfrit va fi conform cu lucrrile lor (11:13-15). Punei aceste versete mpreun cu 1 Timotei 4:1-3 i reieste clar c activitile lui Satan sunt acum foarte diferite de cele precedente nfrngerii lui de la Golgota. Acum el caut s disCapitolul 3: 2 Corinteni 101

trug prin nelciune i vicleniefolosind amvonul, Biblia, vorbirea i straiele lucrtorilor cretini, pentru a proclama doctrina fals i a face fr efect evanghelia lui Cristos. De aceea este i acest mare avertisment din 11:3-4: Dar m tem, s nu se ntmple cumva, aa cum arpele a amgit pe Eva prin viclenia lui, tot aa minile voastre s fie corupte de la simplitatea care este n Cristos. Cci dac cel ce vine predic un alt Isus, pe care noi nu l-am predicat, sau dac primii un spirit diferit, pe care nu l-ai primit, sau o evanghelie diferit pe care nu ai acceptat-o, ai putea s l rbdai bine. Aceti sfini aveau nevoie s fie avertizai despre un arpe cu vorbirea fin, nu despre un leviatan furios. Ei aveau nevoie s fie avertizai despre un om de la amvon care avea s altereze textul Bibliei, i nu despre un spirit care i va arunca n foc. Astfel, adevrailor sfini din Corint, ndurerai de pcatul din mijlocul lor i opui operaiunii slujitorilor lui Satan dintre ei, le-a fost trimis aceast scrisoare. Era una despre realitate, nfruntnd cu onestitate multele greuti ce vin asupra vieii de credin. Era una a alinrii i a consolrii. n fiecare ncercare, promisiunea nvierii le era ntins pentru speran: tiind c el care a nviat pe Domnul Isus, ne va nvia i pe noi prin Isus, i ne va oferi mpreun cu voi. (4:14). Timotei, care fusese trimis la Corint, a adus veti despre starea srac a bisericii (1 Corinteni 4:17). Titus a livrat prima scrisoare i apoi a adus napoi veti care au insuflat a doua scrisoare(7:7-16 ), pe care tot Titus a livrat-o. Teoriile privitoare la o scrisoare pierdut sunt doar presupoziii. Muli fac legtur ntre 1 Corinteni 4:19: Dar voi veni n curnd la voi, dac Domnul voiete; i voi cunoate, nu cuvintele celor ce sunt ngmfai, ci puterea. i Am spus nainte i spun dinainte, aa cum am fost prezent a doua oar; i fiind acum absent, scriu celor ce au pctuit nainte i tuturor celorlali, c,
102 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

dac vin din nou, nu voi crua; (13:2) i deduc c trebuie s fi fost o alt scrisoare ntre cele dou pe care le avem n Biblie. Sunt ceva indicaii c aceast scrisoare ar fi fost scris, dar fr o dovad real din textul sacru, nu vrem s speculm. Este clar c Paul nu s-a ntors napoi n Corint: i n aceast ncredere intenionam s vin nainte la voi, ca s avei un al doilea ctig. i s trec pe la voi spre Macedonia, i s vin din nou din Macedonia la voi, i s fiu condus de voi spre Iudeea (1:15-16). El a intenionat s vin la ei ca un al doilea ctig (1:15) i apoi, ntorcndu-se din Macedonia, s-i viziteze pentru a treia oar. Aceste planuri nu s-au materializat i aceast scrisoare a fost scris din Macedonia nu mult dup ce Paul a plecat din Asia: Fiindc, nu v voim ignorani, frailor, despre necazul nostru cel ntmplat nou n Asia, c am fost apsai peste msur, peste puterea noastr, nct noi am pierdut chiar sperana de via (1:8). 2 Corinteni este o carte ciudat. Niciodat nu am ntlnit un cretin care s o fi pus n lista crilor preferate. Niciodat nu am cunoscut un credincios care s se considere mcar pe departe familiar cu coninutul ei. Este una dintre cele mai dificil de pins cri din Noul Testament , i este n mod consecvent cea mai neglijat. Totui atunci cnd auzim conversaia acelor oameni a cror inimi sunt pline de Spiritul, auzim aceast carte citat la fel de frecvent ca oricare alta. Acesta este un fenomen remarcabil pentru care pot sugera un singur motiv. Cartea trateaz suferina adnc a slujitorilor lui Dumnezeu. Ceea ce descoper Dumnezeu n acele ore de mare nevoie, tinde s lase o impresie de durat. Astfel, acele versete din 2 Corinteni, descoperite n vremuri de nevoie veritabil, slluiesc n inim i minte vreme ndelungat dup uitarea celor citite n momente mai puin apstoare. Avei n vedere
Capitolul 3: 2 Corinteni 103

versete precum: 1:20; 2:11; 3:12; 4:3, 16-18; 5:8, 17; etc. Acestea sunt pasaje bine tiute i des citate, i totui puini sunt cei ce pot identifica locul lor n Scriptur. Mngierea este marea tem a acestei scrisori de la nceput: Binecuvntat fie Dumnezeu, chiar Tatl Domnului nostru Isus Cristos, Tatl ndurrilor i Dumnezeul ntregii mngieri; Care ne mngie n toate necazurile noastre, ca noi s fim n stare s mngiem pe cei care sunt n orice necaz, prin mngierea cu care noi nine suntem mngiai de Dumnezeu. (1:3-4) i pn la sfrit: n final, frailor, rmnei cu bine. Fii perfeci, fii ncurajai, fii ai unei singure mini, trii n pace; i Dumnezeul dragostei i al pcii va fi cu voi (13:11). Motivul pentru aceasta se gsete la mijlocul crii: i Dumnezeu este n stare s fac tot harul s abunde spre voi; ca avnd totdeauna toat ndestularea n toate, s abundai spre fiecare lucrare bun (9:8). Sursa mngierii este de asemenea expus: i mi-a spus: Harul meu i este de ajuns, fiindc puterea mea este fcut perfect n slbiciune. De aceea, cu mult plcere m voi luda mai degrab n neputinele mele, ca puterea lui Cristos s rmn peste mine (12:9). Noi suntem mngiai N ncercri, i nu scoi din ele. Noi i mngiem pe alii cu mngierea cu care i noi SUNTEM MNGIAI. Aceasta aduce nevoia noastr dup mngiere la timpul prezent. Citind cu atenie prin aceast epistol, observm cum lucreaz Dumnezeu n i prin oamenii Lui, pentru a sluji pe alii, n timp ce ei nii sunt n mijlocul unor dificulti inimaginabile: Suferine (1:5-7). Necazuri, disperare (1:8).
104 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Condamnare la moarte (1:9). Necazuri, chin, lacrimi (2:4). Nici pic de odihn n spirit (2:13). Aroma morii (2:16). Un vas de lut (4:7). Necazuri, ncurcturi, trntii jos, pe moarte (4:8-10). Mereu predai la moarte (4:11). Moartea lucreaz n noi (4:12). Omul din afar pierind (4:16). Asemenea realiti ale vieii continu pe tot parcursul epistolei. Citii prin scrisoare i notai-le pe hrtie sau nsemnai-le cu un pix colorat. Acum ntoarcei-v i citii cartea din nou cu atenie. Scriei sub fiecare suferin sau marcai de desubt cu un pix de o alt culoare, faptul uimitor c n fiecare din aceste afirmaii prvind greutile, este i o declaraie a unui beneficiu spiritual ce a rezultat de aici. De exemplu, putem scrie cu un pix albastru: Fiindc noi, care trim, suntem totdeauna predai la moarte pentru Isus, i cu un pix rou: ca i viaa lui Isus s fie artat n carnea noastr muritoare (4:11). Sau am putea scrie cu un pix albastru: dureros, srac, neavnd nimic, i cu un pix rou: mereu bucuros, fcnd pe muli bogai, avnd toate lucrurile (6:10).
Capitolul 3: 2 Corinteni 105

Nu e de mirare c i se spune credinciosului s se bucure n orice dificultate, fiindc 2 Corinteni mparte cunotina sigur c fr ele nu am putea fi folosii att de mult de Dumnezeu. Un sumar bun al acestor chestiuni se gsete n 6:4-10. n aceste versete este o neptire a suferinelor pasive, o neptire a auto-negrii, o neptire a modurilor de ndurare a durerii i un rezultat neptit. 2 Corinteni este cartea pentru cei care caut s-L serveasc pe Dumnezeu n mod acceptabil, n ciuda poverilor care nu vor fi nlturate. Odat ce prindem tema i coninutul acestei cri, vom vedea greutile ntr-o alt lumin. *** Este foarte dificil s alegi un verset favorit din aceast carte. Mie mi place simplitatea n Cristos (11:3), mngierea n necaz (1:3-4) i marea chemare la separare (6:14-18). Dar deasupra tuturor este descrierea glorioas a adevratei salvri a Noului Testament n 5:21: Fiindc pe cel ce nu a cunoscut pcat l-a fcut pcat pentru noi; ca noi s fim fcui dreptatea lui Dumnezeu n el. Dumnezeu Tatl L-a fcut pe Dumnezeu Fiul s fie pcat. Aceasta nu vorbete despre o simpl asociere cu pcatul. Nici nu este un ceremonial sau tratament reprezentaional pentru pcatul omului. Nu, Fiul lui Dumnezeu a fost cu adevrat fcut pcatnu un pctos ci pcatul nsuipe cruce la Calvar. n acest verset, Duhul Sfnt reafirm c Fiul nu a cunoscut nici un pcat. Aceasta nseamn mai mult dect faptul c El nu a comis nici un pcat. El nu a avut nici o relaie cu El! Isus nu a avut nici o natur pctoas, nici o legtur de pcat, nici o dorin motenit de a fi neobedient fa de voia Tatlui. Dar pe cruce , Domnul Isus a devenit chiar opusul a ceea ce ntot106 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

deauna a fost: pur, perfect, sfnt, fr pat, nentinat de trecutul etern fr de nceput. Domnul Isus a devenit netrebnic, stricat, nenorocit...m doare s mai continui. M simt de parc a scrie cuvintele prin care unii ar crede c blasfemiez, dar asta e ceea ce versetul i mna SPUN DE FAPT. Acum, de ce ar fi fost propus un astfel de lucru n inima Dumnezeirii? Scriptura zice: Fiindc pe cel ce nu a cunoscut pcat l-a fcut pcat PENTRU NOI (5:21). Dumnezeu Fiul, n manifestarea Lui suprem pentru omul czut, a luat de fapt locul pctosului pe cruce. Unii pot spune c El a luat locul nostru, El a murit moartea cu care noi trebuia s murim. Prieteni, El nu ar fi murit; da, chiar mai mult, El PUTEA s nu fi murit, fiindc El nu a fcut pcat. Pcatul aduce moartea. El putea s moar doar pentru noi dac El devenea pcat pentru noi. Rezultatul va arta c aceast doctrin este adevrat: ca noi s fim fcui dreptatea lui Dumnezeu n el. (5:21). Eu sunt acel netrebnic, stricat, degenerat, pervers care merit s moar datorit rebeliunii mele mpotriva cuvntului i voii Tatlui. Cum a putea eu s sper s merg n cer? Datorit lui Cristos, aa cum un om a fost fcut pcat, Tatl poate imputa omului dreptatea lui Cristos. N EL cineva poate fi ceea ce n-ar putea fi fr El: drept. Fiindc El a devenit pcat i a mers la cruce n locul meu, eu pot deveni drept i intra n cer n El. O, ce adevr minunat! S-i dm laude eterne lui Dumnezeu pentru adncimea sacrificiului fcut pentru pcatul nostru. Cine este suficient pentru aceste lucruri?

Capitolul 3: 2 Corinteni

107

108

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Galateni

ceast epistol ctre Galateni, ce conine 149 de versete i 3098 de cuvinte, slujete dou scopuri uimitoare. Mai nti, cartea stabilete odat pentru todeauna disputa cu privire la lege i har n era bisericii. n al doilea rnd, arat lucrarea harului n viaa copilului salvat al lui Dumnezeu. Este interesant de observat introducerea acestei scrisori: i toi fraii care sunt cu mine, bisericilor Galatiei (1:2). Aceasta este singura epistol scris de Paul care nu este adresat unei biserici anume, ci mai degrab tuturor oamenilor i bisericilor dintr-o regiune anume. Acest lucru este semnificativ deoarece sunt cteva versete care par s indice c un cretin poate s nu ajung la salvarea final. Aceste versete trebuie s fie citite n contextul scrisorii care a fost scris nu numai cretinilor ci tuturor oamenilor din regiunea Galatiei. Aceasta face epistola s fie unic de vreme ce a fost scris deopotriv celor salvai i celor pierdui. Avnd aceasta n minte, s vedem ce referiri se fac la chestiunii legii versus har. n 1:6-8 avem o mustrare puternic provocat de nvarea unei doctrine false despre salvare n Galatia. Aceasta este singura epistol care nu ncepe cu o expresie de mulumire lui Dumnezeu pentru aceia crora se adreseaz. Numai cineva care a trit sub litera legii, ca Paul (Saul) care a avut i tia care erau efectele damnante a propriei drepti, putea s fie aa de opus legalismului. Greeala cretinilor din Galatia de a permite unei alte evanghelii s fie proclamat printre ei, a provocat izbucnirea ndreptit din 1:9-14.
Capitolul 3: Galateni 109

Aceasta este urmat de nregistrarea dat de el despre primirea evangheliei de la Dumnezeu n Arabia, disputa avut cu cei care i jefuiau pe sfinii noului testament de libertatea lor i confruntarea fa-n fa dintre el i Petru, datorit poziiei sale de mai trziu fa de lege (1:15-2:14). Se pare c primele dou capitole ale acestei cri sunt o rfal ascuit de la un Duh Sfnt indignat. Care este cauza? tiind c un om nu este declarat drept prin lucrrile legii, ci prin credina lui Isus Cristos, chiar noi am crezut n Isus Cristos, ca s fim declarai drepi prin credina lui Cristos, i nu prin lucrrile legii; pentru c prin lucrrile legii nici o carne nu va fi declarat dreapt (2:16). Odat ce salvarea n era bisericii a fost expus n mod clar c o chestiune de credin n lucrarea terminat a lui Cristos, atunci lucrrile umane nu pot salva. De vreme ce Dumnezeu salveaz pe oameni prin harul Su, nvtura cum c faptele omului ar trebui s suplimenteze salvarea lui Dumnezeu pentru a o face complet, este erezie. Orice astfel de nvtur slujete numai pentru a frustra harul lui Dumnezeu (2:21). Apoi el i-a asemnat pe cei care predic o alt evanghelie (aceea a harului plus fapte) cu cei ce practic vrjitoria (3:1-5). Apoi a fost fcut un recurs la Avraam (3:6-18) i Dumnezeu a folosit nelegerea lui cu patriarhul, pentru a arta c pn i tatl naiunii ebraice a primit binecuvntarea lui Dumnezeu datorit harului, prin credin. Aceast explicaie remarcabil a adevratei salvri menioneaz credina de zece ori. Legea a pus pe cineva sub blestem (3:10), nu poate declara drept (3:11), l-a trimis pe Cristos pe cruce (3:13), l-a artat pe om a fi transgresor (3:19), a inut pe cineva n robie (3:23) i a slujit pentru a aduce pe cineva la Cristos (3:24).
110 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Evident c cei care caut s obin sau s menin salvarea prin inerea legii, au fost nelai. Mai este acum credinciosul sub lege? Cristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fiind fcut blestem pentru noi; fiindc este scris: Blestemat este fiecare om ce atrn pe lemn (3:13). Dar dup ce a venit credina, nu mai suntem sub pedagog (3:25). Evident c nu! Capitolul 4 prezint o lecie alegoric. Este important de observat c atunci cnd Dumnezeu a folosit parabole, El a spus-o (vedei evangheliile). Acesta este singurul pasaj biblic identificat de Duhul Sfnt ca i o alegorie. Muli ar nva c Biblia nu trebuie luat literalmente, ns este clar c atunci cnd Domnul a intenionat ca ceva s fie luat figurativ, el a spus-o; altfel textul este literal. Sunt nou contraste folosite n alegoria din capitolul 4 din Galateni: 1. Isac versus Ismael. 2. Sara versus Hagar. 3. Muntele Sion versus Muntele Sinai. 4. Noul Ierusalim versus Ierusalimul terestru. 5. Femeia liber versus femeia legat. 6. Unul nscut conform promisiunii versus unul nscut conform crnii. 7. Noul testament versus vechiul testament. 8. Copiii promisiunii versus copiii robiei. 9. Harul versus legea.
Capitolul 3: Galateni 111

Toate acestea arat ctre contrastul dintre copiii salvai ai lui Dumnezeu i Iudeii de sub lege. Capitolul 5 ncepe cu un mare avertisment pentru cei care nu s-au lsat dui de nvtorii fali din Galatia: De aceea, stai tari n libertatea cu care Cristos ne-a fcut liberi i nu fii prini din nou n jugul robiei. (5:1). Capitolul acesta constituie o chemare de a jeudeca adevrata natur a inerii legii. Se ridic ntrebarea: Oare chiar nelegi tu legea? Nu putea s o ii nainte s l ntlneti pe Isus, aa c ce te face s crezi c o poi ine acum? . n partea mai din spre sfritul acestui capitol, vedem c cel care triete sub har este fcut capabil s triasc o via spiritual mai bun dect cel care caut s triasc dup litera legii (5:16-26). Chiar i remarcile de sfrit din aceast epistol poart un ton de mnie. Domnul i mustr pe cei care caut s adauge legalismul la salvare prin artarea faptului c ei nu in legea dar caut s o pun asupra altora (6:12-13). Chestiunea este finalizat n 6:15: Fiindc n Cristos Isus nici circumcizia, nici necircumcizia nu sunt n stare de ceva, ci o creatur nou. Acum haidei s ne uitm la cel de-al doilea scop al acestei cri: acela de a arta lucrarea harului n copilul salvat al lui Dumnezeu. O citire atent a crii Galateni va arta scopul lui Dumnezeu pentru care ne-a salvat. Dumnezeu ne-a salvat pentru a ne readuce la prtia cu El. Noi nu suntem salvai ca s fim dui n cer fiindc dac acesta era scopul lui Dumnezeu, noi am fi deja acolo. Gradul n care noi ne bucurm de prtia cu Dumnezeu depinde de msura conformrii noastre imaginii Fiului Su.
112 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Aceast epistol arat, celui salvat, viaa de libertate n Spiritul care le este disponibil. Aici gsim ntregul umblrii cretinului pe pmnt, sumarizat n apte versete: 1. Fiindc eu, prin lege, sunt mort fa de lege, ca pentru Dumnezeu s triesc. (2:19) 2. Sunt crucificat cu Cristos; totui triesc, dar nu eu, ci Cristos triete n mine; i viaa pe care o triesc acum n carne, o triesc prin credina Fiului lui Dumnezeu, care m-a iubit i s-a dat pe el nsui pentru mine. (2:20) 3. Suntei att de nenelepi? ncepnd n Spiritul, suntei acum prin carne fcui perfeci? (3:3) 4. Dar acum, dup ce ai cunoscut pe Dumnezeu, sau mai bine, suntei cunoscui de Dumnezeu, cum v ntoarcei din nou la slabele i srccioasele principii elementare, crora dorii din nou s le fii n robie? (4:9) 5. De aceea, stai tari n libertatea cu care Cristos ne-a fcut liberi i nu fii prini din nou n jugul robiei. (5:1) 6. Dac trim n Spiritul, s i umblm n Spiritul. (5:24). 7. Dar nicidecum nu m laud dect cu crucea Domnului nostru Isus Cristos, prin care lumea este crucificat fa de mine i eu fa de lume! (6:14). Eu sunt mort fiindc moartea lui Cristos a devenit moartea mea. Eu sunt viu fiindc viaa lui Cristos a devenit viaa mea. Dumnezeu m-a eliberat de pacte, legi, vicii, obiceiuri, etc., prin Duhul lui Sfnt. Iat ce s-a fcut pentru mine cnd am fost nsctu din nou. Pe ct i permit Duhului Sfnt s-mi
Capitolul 3: Galateni 113

controleze viaa, pe att eu rmn liber. Atunci cnd eu stopez controlul vieii mele, chiar i pentru motive aparent ce-L onoreaz pe Dumnezeu, eu mi pierd libertatea i n curnd voi fi din nou ncurcat. Trebuie s ajung la concluzia c nu numai eu am fost crucificat cu Cristos ci i poftele i plcerile mele. Cnd tot ce ine de carnea mea este socotit ca i mort, i viaa mea este socotit a fi a lui Cristos, auntci eu m voi luda n cruce i n licertatea care este a mea prin Domnul Isus Cristos. Galateni mai prezint cinci aspecte ale crucificrii: 1. Eu sunt crucificat mpreun cu Cristos (2:20). 2. Isus Cristos a fost dinainte clar descris, crucificat (3:1). 3. i cei ai lui Cristos au crucificat carnea cu pasiunile i poftele ei. (5:24). 4. Lumea este crucificat fa de mine (6:14). 5. i eu fa de lume (6:14) *** Din toate crile Noului Testament aceasta este cea mai dificil pentru a alege un singur verset favorit. Versetul pe care l-am folosit cel mai mult este 6:7. Cel care a fost cel mai de ajutor pentru consiliere a fost 3:3. Ce bucurie se poate gsi n 3:13! Am fost dus prin multe momente dure prin 4:16. Dac ar fi s aleg unul favorit, ar fi un verset pe care carnea mea l dispreuiete dar cruia spiritul meu i d consensul. Este aa de clar i plin de for c st fr nevoie de comentariu: Cci dac cineva crede c este ceva, nimic fiind, se neal pe el nsui (6:3).

114

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Efeseni

artea Efeseni coninnd 155 de versete i 3039 de cuvinte, privete n modul cel mai detaliat din Biblie, asupra adevratei naturi a bisericii. Capitolul 1 expune binecuvntrile spirituale pe care credincioii nscui din nou le posed n Cristos Isus. Capitolul 2 i 3 descoper marele mister. Unirea Iudilor i Neamurilor ntr-un singur trup a fost ascuns de profeii din vechime. Faptul c Isus Cristos este Capul acestui trup. n capitolul 5 avem o imagine grandioas despre Cristos i biserica fiind mire i mireas. n capitolul 6 vedem biserica n rzboi cu dumanii ei, mbrcnd ntreaga armur a lui Dumnezeu i stnd victorioas mpotriva oricrui ru. n Romani, Coloseni i Efeseni gsim trei expresii ce caracterizeaz fiecare epistol. n Romani 6:8 se spune despre credincioi c sunt mori mpreun cu Cristos; n Coloseni 3:1 ei sunt nviai mpreun cu Cristos i n Efeseni 2:6 ei nu numai c sunt nviai mpreun ci aezai mpreun n locurile cereti n Cristos Isus. De aici vedem c Efeseni l prezint pe cretin n cea mai nalt poziie asigurat de harul lui Dumnezeu. De-alungul aceleiai linii, este interesant de observat c n Romani 7:9 oamenii sunt vii n pcat nainte ca s fie salvai. n Efeseni, pe cnd oameniii umbl potrivit acestei lumi i poftelor crnii, se spune despre ei c sunt mori n greeli i pcate (2:1). n Coloseni aceste dou gnduri sunt mbinate (3:7 cu 2:13).

Capitolul 3: Efeseni

115

n timp ce capitolul 1 trateaz binecuvntrile credinciosului, pasajul face s fie foarte clar c Cristos este mai mare dect toate lucrurile bune pe care El le acord. De fapt, orice lucru bun deinut de credincios este al lor numai datorit poziiei acestora n Cristos. Observai ct de deplin este artat Domnul Isus, n capitolul 1, ca fiind sursa oricrui dar bun i perfect: n Isus Cristos (1:1). De la Domnul Isus Cristos (1:2). n Cristos (1:3). n El (1:4). Prin Isus Cristos (1:5). n cel preaiubit (1:6). n care (1:7). El a abundat (1:8). n El nsui (1:9). n Cristos, n El (1:10). n care (1:11). n Cristos (1:12). n care (1:13). S-ar mai fi putut scrie mult despre toate darurile mari i binecuvntrile din aceste versete date credincioilor. Oricum, tema crii Efeseni nu este despre binecuvntrile credinciosului ci despre CEL CARE BINECUVNT pe credincios.

116

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Exist speraa nvierii? Aceasta a fost lucrat n Cristos (1:20). Exist un trup glorios? Este al Lui (1:23). Am primit noi o salvare att de mare? Noi suntem lucrarea lui (2:10). Haidei ca aceasta s fie gndirea noastr n timp ce citim aceast epistol. Despre tot ce suntem i avem se spune a fi n, prin sau datorit lui Isus Cristos. *** Gndii-v la termenul lui Cristos din Efeseni: Sngele lui Cristos (2:13) i aduce pe Iudei i Neamuri mpreun ntr-un trup. Misterul lui Cristos (3:4) este minunea trupului Su, biserica. Bogiile de neptruns ale lui Cristos (3:8) sunt cele pe care noi le predicm unei lumi falite. Dragostea lui Cristos (3:19) este dincolo de orice nelegere a cunotinei omului. Trupul lui Cristos (4:12) este uniunea credincioilor sub cpetenia Lui. Plintatea lui Cristos (4:13) este ceea ce lucreaz Spiritul i darurile Lui pentru a mplini n noi. mpria lui Cristos (5:5) este viitoarea domnie i glorie ce-i aparine Domnului. n Efeseni sunt discutate apte umblri: 1. Lucrarea noastr trecut n greeli i pcate (2:2). 2. Lucrrile bune n care noi ar trebui s umblm (2:10).

Capitolul 3: Efeseni

117

3. umblare demn care s mplineasc vocaia i chemarea noastr (4:1). 4. Umblarea lumeasc a neamurilor nesalvate (4:17). 5. Umblarea n dragoste asemenea lui Cristos (5:2). 6. Umblarea strlucitoare ca i copii ai luminii (5:8). 7. Umblarea circumspect a unei bune mrturii (5:15). Paul ne las a privi lista lui de rugciune. n capitolul 1 el se roag pentru trei de CARE: 1. Care este sperana chemrii lui (v.18). 2. Care sunt bogiile gloriei motenirii lui n sfini (v.18). 3. Care este nemrginita mrimea a puterii lui fa de noi care credem (v.19). n capitolul 3 el se roag pentru patru ca s : 1. Ca s v dea, conform bogiilor gloriei sale, s fii ntrii cu putere prin Spiritul lui n omul dinuntru; (v.16). 2. Aa nct Cristos s locuiasc n inimile voastre prin credin; (v.17a). 3. Pentru ca, fiind nrdcinai i fundamentai n dragoste, (v.17b). 4. Ca s fii umplui cu toat plintatea lui Dumnezeu (v.19b). n al doilea capitol din Filipeni citim despre cei apte pai pe care Domnul nostru i-a fcut cobornd de pe tron
118 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

la cruce. n 1:20-23 avem cei apte pai n urcare de la cruce napoi spre tron. 1. El a nviat din mori (v.20). 2. El este aezat la dreapta lui Dumnezeu n ceruri (v.20). 3. Mult deasupra principalitilor i autoritilor i puterilor (v.21). 4. Un nume deasupra oricrui nume (v.21). 5. Dumnezeu a pus toate lucrurile sub picioarele Lui (v.22). 6. El este Capul peste toate lucrurile (v.22). 7. El este Capul bisericii (vv. 22-23). n capitolul 2 avem sumarul contrastului dintre Iudei i Neamuri care acum sunt unii n Cristos. n timpul trecut Neamurile erau (vv.11-12): Fr Cristos. Fr Dumnezeu. Neavnd speran. Odat uri, necircumcii. Odat separai de Cristos. Strini de cetenia lui Israel. Strini de promisiunea legmntului. Dar acum (vv.13-19) ambii sunt n Cristos Isus:
Capitolul 3: Efeseni 119

Adui aproape prin snge. Fcui una cu toi credincioii de orice ras. Nemaifiind separai de un perete despritor al dumniei. Creai ntr-un om nou. Reconciliai cu Dumnezeu i unii cu alii. Avnd acces la Tatl i unul la cellalt. Avnd acces la Tatl prin Spiritul. Conceteni. Ai casei lui Dumnezeu. Capitolele 4-6 sunt la fel de practice ca i orice alt parte din Biblie n afara crii Proverbe. Dup nceperea capitolului 4 cu o discuie despre darurile spirituale date pentru maturizarea i perfectarea trupului, restul crii conine instruciuni de baz pentru viaa cretin. Capitolul 4 declar importana fiecrui membru al trupului pentru restul trupului. Darurile Spiritului, graiile noii viei i umblarea obedient a fiecrui cretin sunt eseniale pentru funcionarea corect a ntregului trup. Prima jumtate a capitolului 5 face o distincie subliniat dintre viaa de pcat trit naintea naterii din nou, i viaa sfnt trit de copiii lui Dumnezeu. A doua jumtate arat uniunea intim dintre Cristos i biserica Lui i astfel d modelul pentru toate relaiile de cstorie. Efeseni, cum am observat i mai devreme, expune cea mai nalt poziie a cretinului. Totui, ar trebui s ne ateptm la un avertisment despre atacurile lui Satan i n capitolul 6
120 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

suntem sftuii cu privire la rzboiul nostru spiritual. Efeseni este pentru Noul Testament, ceea ce este Iosua pentru Vechiul. Dei tot Canaanul i-a fost dat lui Israel de ctre Dumnezeu, ei trebuiau s-l cucereasc i s-l ia n posesie. La fel i nou ni s-au dat toate lucrurile n Cristos, dar noi trebuie s luptm lupta cea bun pentru a intra n posesia bogiilor noastre. *** Versetul meu favorit din Efeseni este: i fii buni unii cu alii, comptimitori, iertnd unii pe alii, aa cum i Dumnezeu n Cristos v-a iertat pe voi. (4:32). Se pare c cel mai greu lucru de fcut pentru noi este s iertm pe cineva care ne-a greit sau ne-a rnit. Asta este din cauza supremei noastre dragoste pentru sine. Se pare c Dumnezeu deseori permite altora s ne fac ru doar pentru a ne arta ct de mult ne mai iubim noi nc pe noi nine. Suntem noi la fel de tare rnii cnd unui frate i se greete? Simim noi la fel de mult durere atunci cnd o sor este defimat? mi place acest verset pentru c ne foreaz s ne punem ntrebarea: M-a tratat oare cineva la fel de ru cum l-am tratat eu pe Isus? Rspunsul este evident NU! Dac Isus a putut s ne ierte pentru cea mai mare ofens, atunci cu siguran Spiritul Lui din noi, ne poate face s iertm pe altcineva pentru o ofens mai mic. S ieri la fel ca Dumnezeu nseamn mai mult dect doar s pronuni: Te iert. nseamn s nlturi din inim i minte toat amintirea rului ce i s-a fcut. O, s fim mai mult ca i Tatl nostru!

Capitolul 3: Efeseni

121

122

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Filipeni

artea Filipeni cu cele 104 versete i 2002 cuvinte, poate fi cea mai plcut lectur din Noul Testament. Este o epistol vesel i bine dispus ce nu e scris pentru a discuta probleme, nici pentru a corecta pcatul sau a mustra ereziile. Tema crii este bucuria i a te veseli, termeni care se gsesc de aizeci de ori. De asemenea aceasta este o carte a ncrederii: Fiind ncredinat de acest lucru, c cel care a nceput o bun lucrare n voi, o va termina pn n ziua lui Isus Cristos. (1:6). i muli dintre fraii n Domnul, ncredinai din cauza lanurilor mele, sunt i mai cuteztori s vorbeasc fr team cuvntul. (1:14). i avnd aceast ncredere, tiu c voi tri i voi continua cu voi toi, pentru progresul vostru i bucuria credinei; (1:25). Aceti credincioi ncreztori i bucuroi sunt cei crora Duhul Sfnt le poate vorbi despre ctigurile vieii cretine. A muri este un ctig (1:21) i a-L cunoate pe Cristos este superior tuturor ctigurilor pmnteti (3:7-8). Fr a folosi cuvntul specific ctig, exist premiul marii chemri a Lui Dumnezeu (3:14), i de asemenea mplinirea tuturor nevoilor temporare (4:19). De-alungul aceastei scrisori gsim mici portrete a celor care au dat un exemplu de urmat pentru sfinii din Filipi: Domnul Isus Cristos (2:1-11): pentru mintea mea, aceste versete reprezint sumarizarea vieii umplute de Spiritul. Au fost multe cri mari scrise despre viaa adnc, dar nici un alt volum nu conine un portret att de mre al adevratei naturi a lui CrisCapitolul 3: Filipeni 123

tos. Trecnd prin notiele de pe marginea Bibliei mele, urmrind studii pe diferite teme, am trecut prin dou pasaje din scriptur mai mult dect prin oricare. Toate studiile doctrinare vor strbate la un anumit moment dat Geneza 3. Toate studiile devoionale vor trece prin aceste versete din Filipeni. Dac ar trebui s alegem o poriune din cuvntul lui Dumnezeu pe care s ne construim doctrina despre umblarea credinciosului, acesta ar fi acel pasaj. Timotei (2:19-24): Aici este un om care pune n practic exemplul Domnului. Grija lui fa de filipeni era mai mare dect grija pentru el nsui. El avea aceiai gndire ca i Paul, fiind un exemplu viu al unitii cretine. Epafroditus (2:25-30): Acest frate l-a urmat pe Cristos cu o asemenea fervoare i s-a dat pe el nsui aa de deplin pentru a mplini nevoile altora, nct aproape c a murit de oboseal. El s-a fcut cu adevrat servitor i i-a prezentat trupul un sacrificiu viu lui Dumnezeu de dragul altora. Paul (3:1-17): Zelul lui trecut, convertirea lui, predarea tuturor lucrurilor sale voii Domnului i dorina lui ca Paul s se manifeste mai puin i Isus mai mult, toate acestea l-au fcut un om remarcabil i de urmat. El nu a spus: Am ajuns. Venii la mine. El a spus: Eu sunt pe cale. Venii cu mine. Fie ca noi s trim viaa consacrat expus n 2:1-11 astfel ca i noi s putem fi un exemplu de urmat pentru alii. n capitolul 2 citim despre cei apte pai n coborre pe care Domnul nostru i-a fcut de la tron spre cruce:
124 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

El a renunat la reputaia Lui (v.7). El a luat asupra Sa forma unui servitor (v.7). El a fost fcut asemenea oamenilor (v.7). El a fost gsit la nfiare ca un om (v.8). El S-a umilit (v.8). El a devenit obedient pn la moarte (v.8). Chiar moarte de cruce (v.8). n Efeseni nvm despre trupul al crui cap este Cristos. Relaia ilustrat este aceea a bisericii ca i ntreg, unit cu Isus Cristos. n Filipeni nvm despre relaia cu Cristos de care se bucur fiecare membru individual al bisericii Lui. n capitolul 1 vedem c Isus Cristos este chiar viaa noastr: Fiindc pentru mine a tri este Cristos i a muri este ctig. (1:21). Muli spun: Las-L pe Cristos s vin n viaa ta. Cineva fr Cristos nu are nici o via. Muli oameni spun despre o anumit activitate: Aceasta este viaa. Dar viaa nu este un obiect. Singura via adevrat din acest univers este persoan Domnului Isus Cristos. Eu suntviaa spune Isus n Ioan 14:6. Isus nu este doar cea mai important parte din viaa credinciosului, ci El este ntreaga via a credinciosului. n capitolul 2 vedem c Isus Cristos ar trebui s controleze pe deplin viaa gndului nostru: Lsai aceast minte s fie n voi, care era i n Cristos Isus. (2:5) Fiindc aa cum gndete n inima lui, aa este el (Proverbe 23:7a). Dac cineva are mintea pe deplin predat Domnului Isus Cristos, fiind plin de cuvintele i cile Lui, acest lucru va produce n El o viaa ca a lui Cristos.
Capitolul 3: Filipeni 125

n capitolul 3 nvm c Isus Cristos ar trebui s fie dorina i inta noastr: Frailor, eu nu m socotesc pe mine nsumi c am prins; dar un singur lucru fac, uitnd acele lucruri care sunt n urm i ntinzndu-m spre acelea care sunt nainte (3:13). Pentru ce ne strduim noi? Ce premiu ne ateapt la finalul nostru de linie? Ce sperm s realizm ct timp suntem aici pe pmnt? Noi, ca i David, trebuie s fim dup inima lui Dumnezeu. Cutarea fiecrui brbat i fiecrei femei salvate ar trebui s fie cunoaterea deplin i intim a persoanei lui Isus Cristos. n capitolul 3 avem exprimat aceast dorin din nou i din nou: Ca s ctig pe Cristos (v.8). Ca s-l cunosc pe el (v.10). Ca s pot ajunge (v.11). Ca s prind (v.12). De ce erau filipenii bucuroi? De ce nu era nici o problem n mijlocul lor? Ei erau ocupai s alerge cursainsistnd pe maturitatea cretin. n capitolul 4 suntem nvai c obinerea tuturor scopurilor de mai sus este posibil prin puterea lui Isus Cristos: Pot toate prin Cristos, care m ntrete (4:13). Noi suntem salvai prin puterea Lor. Minile noastre sunt rennoite de puterea Lui. Cursa noastr este alergat numai prin mputernicirea Lui. ntr-adevr, fr El nu putem face nimic, dar CU DUMNEZEU toate lucrurile sunt posibile. O alt not cheie a acestei mici cri este cuvntul tot. Apare de douzeci i ase de ori i este interesant de studiat. ***
126 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Versetul meu favorit din aceast epistol este o chemare la ncredere. i ce mai ncredere inspir! Fiind ncredinat de acest lucru, c cel care a nceput o bun lucrare n voi, o va termina pn n ziua lui Isus Cristos. (1:6). Dumnezeu Duhul Sfnt de dovedete i ne convinge de pcatul nostru. Dumnezeu Fiul ne atrage le El nsui. Dumnezeu Tatl ne d nou darul gratuit al vieii eterne. Salvarea este ntr-adevr de la Domnul. Cu siguran noi nu ne salvm pe noi nine, aa c ne ludm n Dumnezeu, Salvatorul nostru. Acum vine o afirmaie c Acelai care a nceput o lucrare bun n noi, va continua acea lucrare bun pn la venirea Domnului Isus. Dac vreun aspect al acestei probleme ar fi fost pus n minile noastre, cu siguran aceasta ne-ar fi fcut s ne temem i s ne ngrijorm. Dar binecuvntat fie Dumnezeu, mplinirea acestei mree lucrri nu a fost a noastr n trecut, nici nu este a noastr n prezent. Noi putem lucra pentru Salvatorul nostru, dar niciodat pentru salvarea noastr. EL face asta pentru noi iar noi suntem ncreztor de binecuvntai c El va continua s o fac. El i-a dat cuvntul!

Capitolul 3: Filipeni

127

128

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Coloseni

n aceast scurt epistol de 95 de versete i 1998 de cuvinte, noi privim la preeminena lui Isus Cristos. n timp ce Efeseni a tratat biserica, trupul cruia Cristos i este capul, Coloseni pune accentul pe Cristos, Capul trupului. Versetul cheie este Coloseni 3:11: Unde nu este grec i iudeu, circumcizie i necircumcizie, barbar, scit, rob sau liber, ci Cristos este TOTUL I N TOATE. Cristos este menionat de douzeci i ase de ori n patru capitole scurte. Cele trei studii principale din aceast carte sunt : 1. Posesiunile credinciosului N Cristos. 2. Poziia credinciosului CU Cristos. 3. Partea credinciosului DIN CE-I A LUI Cristos. Posesiunile credinciosului N Cristos: n Cristos ni se spune c suntem un sfnt : Sfinilor i frailor credincioi n Cristos care sunt n Colose: Har vou i pace de la Dumnezeu Tatl nostru i Domnul Isus Cristos (1 :2). n Cristos noi avem credin : De cnd am auzit de credina voastr n Cristos Isus, i de dragostea voastr pentru toi sfinii (1 :4). n Cristos noi suntem reconciliai : n trupul crnii lui prin moarte, pentru a v prezenta sfini i fr acuzaii i ireproabili naintea lui (1 :22).
Capitolul 3: Coloseni 129

n Cristos noi avem rscumprarea : n care avem rscumprarea prin sngele lui, iertarea pcatelor (1 :14). n Cristos noi suntem perfeci : Pe care noi l predicm, avertiznd fiecare om i nvnd pe fiecare om n toat nelepciunea; pentru a putea nfia pe fiecare om perfect n Cristos Isus(1 :28). n Cristos umblm noi : De aceea, aa cum l-ai primit pe Cristos Isus Domnul, umblai n el (2 :6). n Cristos noi suntem complei : i voi suntei complei n el, care este capul a toat principalitatea i autoritatea (2 :10). Poziia credinciosului CU Cristos : Noi suntem mori cu Cristos : Atunci, dac suntei mori cu Cristos fa de principiile elementare ale lumii, de ce suntei supui rnduielilor, ca i cum ai tri n lume (2 :20). Noi suntem ngropai cu Cristos : Fiind ngropai cu el n botez, n care suntei i nviai cu el prin credina lucrrii lui Dumnezeu care l-a nviat dintre mori (2 :12). Noi suntem fcui vii cu Cristos : i pe voi, fiind mori n pcatele voastre i n necircumcizia crnii voastre, v-a fcut vii mpreun cu el, iertndu-v toate greelile (2 :13). Noi suntem nviai cu Cristos : Dac voi aadar, suntei nviai cu Cristos, cutai acele lucruri care sunt sus, unde Cristos ade la dreapta lui Dumnezeu (3 :1).
130 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Noi suntem ascuni cu Cristos : Fiindc suntei mori, i viaa voastr este ascuns mpreun cu Cristos n Dumnezeu (3 :3). Noi vom aprea cu Cristos : Cnd Cristos, care este viaa noastr, va aprea, atunci i voi vei aprea cu el n glorie (3 :4). Partea credinciosului DIN CE-I A LUI Cristos : DIN CE-I A LUI Cristos suntem slujitori: Precum ai i nvat de la dragul nostru Epafras, mpreun-rob cu noi, care este pentru voi un servitor credincios al lui Cristos (1 :7). DIN CE-I A LUI Cristos ndurm necazurile Lui : n trupul crnii lui prin moarte, pentru a v prezenta sfini i fr acuzaii i ireproabili naintea lui (1 :22). DIN CE-I A LUI Cristos am fost circumcii sau am primit circumcizia Lui : n care i suntei circumcii cu circumcizia fcut fr mini, n dezbrcarea de trupul pcatelor crnii prin circumcizia lui Cristos (2 :11). DIN CE-I A LUI Cristos noi suntem parte a trupului Lui : Care sunt o umbr a lucrurilor care vor veni; dar trupul este al lui Cristos (2 :17). DIN CE-I A LUI Cristos avem cuvntul Lui : Lsai cuvntul lui Cristos s triasc n voi n mod abundent, n toat nelepciunea; nvndu-v i sftuindu-v unii pe alii n psalmi i imnuri i cntri spirituale, cntnd Domnului cu har n inimile voastre (3 :16).
Capitolul 3: Coloseni 131

DIN CE-I A LUI Cristos avem revelaia misterului Su : n acelai timp rugndu-v i pentru noi, ca Dumnezeu s ne deschid nou o u a rostirii, pentru a vorbi misterul lui Cristos, pentru care i sunt n lanuri (4 :3). DIN CE-I A LUI Cristos suntem fcui slujitorii Lui : V salut Epafras care este dintre voi, rob al lui Cristos, totdeauna luptnd cu ardoare pentru voi n rugciuni, ca s stai n picioare perfeci i complei n toat voia lui Dumnezeu (4 :12). Pe lng aceste trei studii principale, mai sunt i teme de fond de o importan egal. Prima este avertizarea asupra omului. n capitolul 2, sunt date patru avertismente cruciale: 1. i spun aceasta, ca nu cumva CINEVA s v nele cu vorbe neltoare (2:4). Acesta este un avertisment mpotriva celor care-i folosesc abilitile vorbirii pentru a-i duce pe oameni departe de adevrul biblic. 2. Avei grij ca nu cumva CINEVA s v ia ca prad prin filozofie i neltorie deart, conform tradiiei oamenilor, conform principiilor elementare ale lumii, i nu conform lui Cristos (2:8). Acest verset avertizeaz mpotriva acelora care caut s trateze cu mintea i nu cu inima i despre cei care mascheaz problemele spirituale. Religiile construite pe tradiia uman i pe terapiile cu origini umane, pot doar s nmuleasc mai mult problemele unei persoane. 3. De aceea nu lsai pe NIMENI s v judece datorit mncrii, sau datorit buturii, sau n respectarea unei

132

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

srbtori, sau a lunii noi, sau a sabatelor (2:16). Acesta este un avertisment mpotriva legalitilor de orice fel. 4. Nu lsai pe nimeni s v priveze de rsplat ntr-o umilin voluntar i nchinare la ngeri, vrndu-se n cele pe care nu le-a vzut, ngmfat fr motiv prin mintea lui carnal (2:18). Acesta este un avertisment mpotriva celor care au viziuni, visuri, aud voci i altele asemenea. Dac nu este scriptur atunci nu este scriptural! A doua dintre aceste teme minore din Coloseni este aducerea de mulumiri. Aceasta se poate gsi n 1:3, 12; 2:7; 3:15, 17 i 4:2. Un al treilea studiu interesant din aceast carte este Cpetenia lui Isus Cristos: El este Capul trupului (1:18). El este Capul a toat principalitatea i autoritatea (2:10). El este Capul fiecrui membru din trupul Lui (2:19). Un al patrulea aspect de interes este nsui trupul aa cum este artat n 1:18, 22, 24; 2:9, 11, 17, 19 i 3:15. Coloseni 2 este un capitol care confrunt erezia. Dac vrei s predici sau s predai mpotriva a ceva care este fals, acesta este capitolul tu de baz. De exemplu : Gnosticismul: creaturi versus creatorului (vv. 8-10). Legalismul: legea versus har (vv. 11-17). Spiritismul: diavolul versus dumnezeire (v. 15).

Capitolul 3: Coloseni

133

Ceremonialismul: umbr versus esen (vv. 18-19). Asceticismul: carnea versus spiritul (vv. 20-23). Pentru a le combate pe acestea, cretinului i este dat nelepciunea lui Cristos (vv.1-3) i viaa Lui (vv. 4-7). Coloseni 3:1-4 aduce un studiu demn de considerat: Realitatea noii viei (v.1). Caracteristicile noii viei (v.2). Prtia noii viei (v.3). Viitorul noii viei (v.4). n capitolele 3 i 4, observai ordinea potrivit a mustrrilor practice: Cstoria: prima instituie social rnduit de Dumnezeu (3:18-19). Familia: acesta este scopul cstoriei i stlpul oricrei societi (3:20-21). Afacerea cuiva: observai c asta vine n spatele cstoriei i a familiei. Dac cineva i distruge cstoria sau i pierde copiii fiindc afacerea e pe primul loc, aceasta nseamn neascultare de Domnul (3:22-4:1). Relaiile sociale: mulumete-i lui Dumnezeu pentru prieteni, distracie i prtie dar bucur-te de acestea numai atunci cnd toate celelalte ndatoriri sunt ndeplinite (4:2-6).

134

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Noi nu trebuie doar s ascultm instruciunile specifice ale lui Dumnezeu, ci trebuie s observm ordinea n care au fost ele date. *** Cnd m-am decis asupra versetului favorit din aceast carte, eu l-am ales pe acela care a fost cea mai mare surs a mea de bucurie de-alungul anilor: tergnd manuscrisul rnduielilor mpotriva noastr, care era contrar nou i l-a luat din cale, pironindu-l pe crucea lui (2:14). Muli oameni au dezvoltat preri ciudate despre ispire. Ei dezbat cunotina lui Dumnezeu despre aciunile viitoare ale cuiva. Ei discut despre pedeapsa pcatelor comise dup salvare. Toate aceste strdanii vin dintr-un eec al nelegerii despre cum s-a pltit pentru pcat pe cruce. La Calvar, decretele ce erau mpotriva noastr au fost terse de sngele lui Cristos. Aceasta implic mai mult dect eecurile noastre trecute, prezente sau viitoare. Muli motiveaz c atunci cnd vor sta naintea lui Dumnezeu n ziua judecii, dosarul lor de pcat va fi curat, fiindc a fost splat n sngele lui Isus. Drag prietene, adevrul este mult mai mre. Acest verset afirm c NU VA FI NICI UN DOSAR! Sfntul nu va rspunde la: Ai inut aceast porunc? Ai ascultat acest percept? Ai nclcat acest statut? Nu prietene. Asemenea cri vor fi deschise la Marele Tron Alb de Judecat ns la Scaunul de Judecat al lui Cristos nu gsim nicieri scris despre asemenea cri. Crile legii lui Dumnezeu care ar fi fost folosite mpotriva noastr, s-au dus cu Isus la cruce la Calvar. Sngele Lui preios a acoperit fiecare pagin, fiecare cuvnt, fiecare iot i frntu-

Capitolul 3: Coloseni

135

r. Prin sngele Lui, nu exist nimic n arhivele cerului, ce ar putea fi folosit pentru a-l acuza de vreun pcat pe credincios. Aleluia!

136

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

1 Tesaloniceni

Tesaloniceni cu cele 89 de versete i 1857 de cuvinte este o carte foarte binecuvntat. Dac Filipeni este cartea bucuriei i a veseliei, aceasta este cartea speranei. n cele dou epistole tesalonicene sunt douzeci de referiri distincte la cea de-a doua venire a lui Cristos. La fel cum era i n Filipi, nici n biserica din Tesalonic nu era vreo problem major din punct de vedere doctrinar sau moral. De aceea, credincioii puteau fi umplui cu o anticipare mbucurtoare a rentoarcerii Domnului Isus Cristos. Fiecare capitol se termin cu o remarc vesel i nfloritoare despre venirea anticipat a lui Cristos: i pentru a-l atepta pe Fiul lui din cer, pe care l-a nviat dintre mori, chiar Isus, care ne-a eliberat de la furia care va veni. (1:10) Fiindc ce este sperana noastr, sau bucuria, sau coroana bucuriei? Nu suntei chiar voi n prezena Domnului nostru Isus Cristos la venirea sa? (2:19) Cu scopul s ntreasc inimile voastre de nenvinovit n sfinenie naintea lui Dumnezeu, chiar Tatl nostru, la venirea Domnului nostru Isus Cristos cu toi sfinii si.(3:13) Fiindc nsui Domnul va cobor din cer cu un strigt, cu vocea arhanghelului i cu trmbia lui Dumnezeu, i morii n Cristos se vor scula primii (4:16-17)

Capitolul 3: 1 Tesaloniceni

137

i nsui Dumnezeul pcii s v sfineasc complet; i ntregul vostru spirit, i suflet, i trup, s fie pstrat ireproabil pn la venirea Domnului nostru Isus Cristos. (5:23) Aceast speran este pentru toi credincioii, i se sprijin pe lucrarea terminat a lui Cristos. Oricum, despre o asemenea speran binecuvntat nu se bucur toi credincioii. Numai acei care triesc n voia lui Dumnezeu sper s fie transferai chiar n prezena Lui. Credincioii din Tesalonic aveau toate motivele pentru a fi plini de o asemenea speran. n capitolul 1 noi nvm din vieile lor exemplare. n capitolul 2 noi nvm din slujirile lor exemplare. n capitolul 5 noi nvm c ei erau ca i adunare, exemple nobile ale credinei cretine. Observai caracterul unui credincios ideal din capitolul 1: Ei au fost convertii de evanghelie i de Duhul Sfnt (v.5). Nici o doctrin a omului i nici o doctrin a lui Dumnezeu n-au fost date prin mijloacele i energia crnii. Ei au fost umplui de mult asigurare (v.5). Cnd cineva nelege c salvarea este a noastr prin lucrarea sfrit a lui Cristos, i nu prin lucrarea nesfrit a credinciosului, atunci rezult asigurarea binecuvntat. Ei au devenit urmai ai Domnului (v.6). O mrturisire de credin ne poate pune pe lista bisericii sau ntr-un jurnal al succesului n ctigarea sufletelor, dar numai adevrata salvare ne va pune pe drumul cel ngust, urmndu-L pe Isus Cristos.

138

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Ei erau monstre ale credinei (v.7). Convertirea lor a fost veridic i conduita lor a fost exemplar despre lucrarea harului ntr-o via. Ei au rsunat cuvntul (v.8). Nu exist o asemenea creatur : cretin n tcere. Aceia care l cunosc pe Cristos, l mrturisesc pe El n faa oamenilor. Ei nu rsun dogme, crezuri sau afilieri denominaionale; adevraii credincioi proclam cuvntul. Ei s-au ntors de la idoli s-L slujeasc pe Dumnezeu (v.9). Vechea religie, amuzamente lumeti, vaniti, etc., sunt uitate. Se prea poate ca oamenii s fi ncetat s proclame acest lucru, ns Biblia nc nva convertirea. Ei ateptau venirea Domnului (v.10). Numai credincioii ce triesc viaa reliefat mai sus, triesc n anticiparea sperat a ntoarcerii Domnului. n capitolul 2 avem lucrurile pe care s le faci sau pe care s nu le faci care l caracterizeaz pe un slujitor exemplar: CE S FACI: Spune evanghelia cu ndrzneal (v.2). Arat grij plin de afeciune pentru convertii (v.8). A se deda pe sine n ntregime muncii (v.8). Lucreaz fr ncetare (v.9). Comportament exteriorizat demn de ncredere (vv. 10,12).

Capitolul 3: 1 Tesaloniceni

139

ndeamn, ncurajeaz i a aduce mrturie credincioilor (v.11).


CE S NU FACI:

Nu folosi nelciunea (v.3). S nu fii necurat (v.3). Nu cuta s placi mai mult omului dect lui Dumnezeu (v.4) Nu folosi cuvinte care flateaz (v.5). Nu fii pofticios (v.5). Nu urmri gloria de sine (v.6). Domnul s fie ndurtor i s ne dea cel puin un astfel de om n fiecare comunitate de-alungul acestei naiuni i n jurul lumii. Fericit este cretinul cu o asemenea conducere care-L onoreaz pe Cristos. n capitolul 5 vedem c atunci cnd credincioii exemplari se adun sub o lucrare exemplar, congregaia lor este de asemenea exemplar. Ei aveau o stim nalt pentru autoritatea dat de Dumnezeu (vv. 12-13). Ei erau n pace ntre ei (v.13). Ei l-au avertizat pe cel n neregul (v.14).

140

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Ei l-au alinat pe cel slab de minte (v.14). Ei l-au susinut pe cel slab (v.14). Ei erau rbdtori fa de toi oamenii (v.14). Ei nu ntorceau ru pentru ru (v.15). Ei au urmrit ceea ce era bine pentru toi oamenii (v.15). Un alt motiv pentru care oamenii lui Dumnezeu ateapt ntoarcerea Lui este necazul i persecuia pe care ei o ndur n lume. Cei mai buni sfini sunt adesea cei mai uri de ctre copiii mniei. Acesta era i cazul sfinilor din Tesalonic i al apostolului Paul: Cretinii se ntlnesc prin ncercri mari (1:6). Ei sunt tratai n mod ruinos (2:2). Ei au suferit de mna oamenilor din propria ar (2:14). Ei sufer ncercri (3:3). i adesea sunt n necaz (3:7). Prima parte a capitolului 5 aduce un contrast excelent ntre cei care vegheaz la ntoarcerea Domnului i cei care nu vegheaz:

Capitolul 3: 1 Tesaloniceni

141

CEI CARE VEGHEAZ:

CEI CARE DORM:

tiu c Domnul vine ca un ho n noapte (v.2). Sunt pregtii s obin salvarea final (v.9). Sunt veghetori i treji (v.6). Au credin, speran, dragoste, salvare i alinare (vv. 8,11). Sunt copii ai zilei i ai luminii (v.5).

1) Ateapt pace i siguran (v.3). 2) Gsesc distrugere deodat, travaliu, nici o scpare (v.3). 3) Sunt adormii i bei (vv. 6-7). 4) Nu au nimic. 5) Sunt copii ai nopii i ai ntunericului (v.5). ***

Versetul meu favorit este 2:13: Din aceast cauz i mulumim noi lui Dumnezeu nencetat, deoarece, cnd ai primit cuvntul lui Dumnezeu pe care l-ai auzit de la noi, ai primit nu cuvntul oamenilor, ci aa cum este n adevr, cuvntul lui Dumnezeu, care lucreaz eficace i n voi care credei. Biblia st pentru eternitate i va dura cnd cerurile i pmntul vor trece. Nu este cuvntul omului, ci cuvintele lui Dumnezeu nregistrate de instrumente umane. Scripturile sunt adevrate chiar dac nu toi le cred. Acest verset declar c efectivitatea Cuvntului lui Dumnezeu este dependent de condiia inimii asculttorului.

142

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Cnd o persoan aude adevrul Bibliei dar le d la o parte, nu va fi nici un rezultat n viaa acelui asculttor. Pe de alt parte, cnd o persoan primete cuvintele Bibliei ca pe chiar cuvintele lui Dumnezeu, atunci va fi un efect n viaa auditorului. n zilele noastre avem nenumrai membrii ai bisericii care mrturisesc cum c ei cred Biblia dar lucrurile pe care ei le mrturisesc a le crede nu au adus nici o diferen efectiv n viaa lor. Acest verset declar c o asemenea mrturisire este fals i c o asemenea credin este van. Aciunile cuiva vor declara adevratele credine ale lui. Fiecare pom este cunoscut dup roadele lui. Observm de asemenea c, cuvntul lui Dumnezeu lucreaz dinspre interior spre exterior. Cineva se poate conforma unui standard anume al mbrcmintei sau a conduitei exterioare fr ca s fie n mod necesar supus cuvntului lui Dumnezeu. Dar cnd cineva crede cu adevrat scripturile, acestea se vor prinde de omul interior i vor lucra n mod efectiv N ei, cei care cred.

Capitolul 3: 1 Tesaloniceni

143

144

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

2 Tesaloniceni

ema celor 47 de versete i a celor 1042 de cuvinte din 2 Tesaloniceni este s nu renuni cci n curnd vei fi prins i tras n sus. Pstreaz aceast binecuvntat speran n faa ta. ncal-te cu ghetele spirituale i d-i lui Dumnezeu munca ta cea mai bun din zi, pn El va veni dup tine. Cnd au primit prima scrisoare, credincioii din Tesalonic erau necjii, creznd c au fost dui n eroare. Erau unii ce au venit ntre ei i i-au nvat c ziua Domnului a trecut deja i c ei erau acum n perioada necazului cel mare. Chiar i n era apostolilor, a bisericii timpurii, oamenii aveau mari dificulti n a nelege salvarea numai prin har. Ca i rezultat, lor le-a fost deseori dificil s fac diferenierea dintre venirea Domnului dup biserica Lui nainte de perioada NECAZULUI LUI IACOV (Ieremia 30:7) i venirea Domnului pentru a ntemeia mpria Sa pe pmnt. Nu este uimitor c la aproape dou mii de ani dup ce a fost scris 2 Tesaloniceni pentru ndreptarea acestor probleme, acestea nc sunt dou dintre cele mai fierbinte dezbtute subiecte printre credincioi? Aa cum am observat n partea din 1 Tesaloniceni, cretinii din Tesalonic sufereau mult. Domnul le-a reamintit n 1:4 c persecuiile i necazurile erau sori czui pentru sfini pe pmnt. n 1:5 li s-a spus c Dumnezeu a permis aceast suferin pentru a-i face pe ei potrivii pentru mpria lui Dumnezeu (nu mpria pmnteasc a cerului ). n 1:6 este afirmaia c marele necaz (la singular, timpul marelui necaz) va fi pedeapsa lui Dumnezeu asupra celor care au pus mari
Capitolul 3: 2 Tesaloniceni 145

necazuri (plural, 1:4) asupra sfinilor Si. n revelaie (1:7, nu prinderea), rzbunarea lui Dumnezeu va fi mplinit asupra dumanilor evangheliei Lui (1:8-10). Observai focul nflcrat, ngerii, prezena, gloria i puterea. Toate sunt termene ale celei de-a doua veniri. Observai de asemenea c glorificarea sfinilor din versetul 10 este evident unui grup de credincioi care nu sunt recunoscui printre ei. Aceasta arat spre mireas i spre prietenii mirelui. Aceti sfini au fost tulburai (1:7) i zguduii n minte (2:2) de o nvtur cum c nvierea din mori trecuse deja. Credina lor a fost rsturnat de aceti nvtori fali. n 1 Tesaloniceni o biseric bucuroas locuia n ateptarea bucuroas a revenirii Domnului. nvtura fals cum c biserica era ateptat de un timp de mare ncercare, le-a furat bucuria i le-a micorat credina. Vai celor a cror nvturi false au acelai efect asupra sfinilor de astzi! n aceast a doua scrisoare, li se spune s nu fie tulburai (2:2) cci vor fi adunai pentru Cristos (2:1), cci trupul lui Cristos (EL-ul din 2:7) este luat nainte de revelaia anticristului (2:8a) i de revelaia lui Isus Cristos (2:8b). Capitolul 2 prezint progresul rului n ultimele zile: ndeprtarea (v.3). Lucrarea misterului nelegiuirii (v.7). Revelaia celui Stricat (v.8). nelarea celor care nu au iubit adevrul, prin folosirea de ctre Satan a semnelor i minunilor (vv. 9-12). Este asta o alinare? Nu cred. Este oare o consolare timpul n care domnete anticristul i teroarea? Nu poate fi! Mustrarea din vv. 13-17 i ridic pe sfini realiznd
146 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

bucuroi c ei vor scpa de toate aceste lucruri prin Domnul Isus. Capitolul 3 este un ndemn minunat i este ceea ce eu numesc Capitolul Domnului: Cuvntul Domnului (v.1). Domnul este credincios (v.3). Noi avem ncredere n Domnul (v.4). Domnul conduce inimile (v.5). n numele Domnului (v.6). ndemnai de Domnul nostru (v.12). Domnul pcii (v.16). Domnul fie cu voi (v.16). Harul Domnului nostru (v.18). Cum se spune mprejurul mesei de cin la ntlnirea de prtie: Asta merge predicat. *** Dac ar fi s comentez asupra versetului meu favorit din 2 Tesaloniceni, ar trebui s scriu o alt carte. Spaiul nu va permite remarcile necesare asupra versetului 3:10. Aa c haidei s ne punem asupra celui de-al doilea favorit al meu: Dar voi, frailor, nu fii obosii n facerea binelui. (3:13) Dificultile, opoziiile, lipsa rezultatelor, ntunecimea zilei i slbiciunea crnii, toate conspir mpotriva slujitorului credincios al Domnului. inta lui Satan este s ne epuizeze.
Capitolul 3: 2 Tesaloniceni 147

Adversarul nostru va face tot ce-i st n putere s ne determine s renunm. Satan nu ne poate lua salvarea ns el ne poate ine de la a duce vestea cea bun, altora. Lumea nu ni-L poate fura pe Cristos din suflete, dar ne poate fura bucuria noii viei pe care El ne-a dat-o din suflete. Carnea nu-L poate distruge pe Duhul Sfnt care locuiete n noi, dar cu siguran l poate stinge sau ntrista. Haidei s continum i s fim persevereni. Haidei s ne uitm n sus i s ne ncurajm ntre noi n Domnul. Haidei s ne lum vitaminele spirituale i s ne hrnim cu Cuvntul. Haidei s bem mult ap vie, s ne odihnim n Domnul i s practicm faptele bune. Haidei s ne pstrm n condiie fizic foarte bun astfel ca noi s nu ajungem n punctul n care suntem tentai s renunm, fiindc ne-am sturat s l slujim pe Domnul.

148

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

1 Timotei

postolul Paul a fost un evanghelist. n cuvntul lui Dumnezeu un evanghelist nu era un om care mergea din ora n ora i fcea o campanie ntemeind o biseric pentru cteva zile i apoi se muta de la una la alta. Un evanghelist biblic era un om care se ducea ntr-o comunitate, ora sau regiune unde nu era nici o mrturie a evangheliei, nici o biseric local i sttea n acel ora ctignd brbai sau femei pentru Isus Cristos. El i instruia pe cei convertii, i aduna mpreun ntr-o adunare i apoi lsa biserica local ntemeiat, unuia cu darul de la Duhul Sfnt ca s pstoreasc turma. El se ducea apoi ntr-o alt zon i o lua de la capt. Astzi, cel mai apropiat de evanghelistul biblic este misionarul care merge pe un cmp strin sau local i planteaz o Biseric ce crede Biblia acolo unde nu a fost niciodat vreuna. Timotei i Titus erau oameni chemai de Dumnezeu pentru a pstori bisericile ce au fost ntemeiate de apostolul Paul. Ca i rezultat, aceste scrisori sunt cunoscute ca i scrisori pastorale. n 1 Tmotei, o scrisoare de 113 versete i 2269 de cuvinte, Paul i-a scris unui tnr dndu-i instruciuni i direcii despre ghidarea bisericii peste care el era pastor. Prin pstrarea acestei scrisori n canonul scripturii, Duhul Sfnt ne-a lsat instruciuni detaliate despre cum trebuie s fie condus o biseric. Timotei a avut opt probleme speciale cu care se confrunta, i despre fiecare dintre ele se face referire n aceast scrisoare: 1. El era un tnr lsat cu responsabilitatea de a-i conduce pe oameni mai n vrst. n consecin el trebuia
Capitolul 3: 1 Timotei 149

s dea atenie special tririi unei viei exemplare i la felul n care se purta. Observai combinaia dintre corectitudinea spiritual i social: Nu lsa pe nimeni s dispreuiasc tinereea ta; ci fii un model al credincioilor, n cuvnt, n comportare, n dragoste cretin, n spirit, n credin, n puritate. Pn voi veni, d atenie la citire, la ndemnare i la doctrin. (4:12-13) Nu mustra un btrn ci implor-l ca pe un tat; pe tineri ca pe frai; Pe femeile btrne ca pe mame; pe cele tinere ca pe surori, cu toat puritatea. (5:1-2). Poate c cineva tie i declar adevrul, dar s faci astfel fr dragoste i buntate va face mesajul s se ntoarc fr roade. 2. El era copleit de singurtate i dorea s renune. Mentorul lui a trebuit s l cam implore ca s l determine s stea n Efes: Aa cum te-am implorat s rmi pe loc n Efes, cnd am plecat n Macedonia, ca s porunceti unora s nu predea o doctrin diferit (1:3). Aa cum am experimentat i muli dintre noi, cineva poate s fie nconjurat de sfini i totui s nseteze dup prtie. Timotei era epuizat druind n mod constant i tnjea s fie hrnit i ncurajat. 3. El era predispus a neglija datoriile lui pastorale i s fie nepstor fa de viaa lui personal de devoiune: Poruncete i pred acestea. Nu lsa pe nimeni s dispreuiasc tinereea ta; ci fii un model al credincioilor, n cuvnt, n comportare, n dragoste cretin, n spirit, n credin, n puritate. Pn voi veni, d atenie la citire, la ndemnare i la doctrin. Nu neglija darul care este n tine, care i-a fost dat prin profeie, cu punerea minilor prezbiterilor.Mediteaz la acestea; ocup-te
150 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

n totul cu ele; pentru ca progresul tu s fie artat n toate. Fii atent la tine nsui i asupra doctrinei; continu n ele; ntr-adevr, fcnd aceasta te vei salva i pe tine nsui, i pe cei ce te ascult (4:11-16). Dac ar fi neles bisericile lui Dumnezeu c nu pot s aib ambele ci! Un om care-i petrece tot timpul n taverna ta nu poate fi un bun slujitor al adevrului Biblic. Noi trebuie s permitem celor ce ne hrnesc din cuvnt, s aib timp destul cu Dumnezeu i cu scripturile, ct i suficient lejeritate s se roage i s mediteze asupra cuvntului. Munca lui Timotei l ndeprta de timpul lui n particular cu Dumnezeu. n schimb aceasta i diminua munca. Au fost numai civa de Paul, n istoria bisericii, care au fost fcui capabili de ctre Dumnezeu s cltoreasc pentru sptmni i luni cu o singur sear de hran spiritual. Fie ca orice slujitor sL caute pe Domnul i fiecare congregaie s-l lase s fac acest lucru. 4. El a luat nite decizii pripite, n special cu privire la cei din conducerea bisericii i asta i-a adus ceva necazuri. Era o disensiune aparent i ceart n biseric datorit numirilor nejuste. Tnrul pastor este sftuit s nu se grbeasc s pun oameni n poziii de conducere: Btrnii care conduc bine s fie socotii demni de o dubl onoare, n special cei ce muncesc n cuvnt i doctrin. Fiindc scriptura spune: Nu lega gura boului care treier grne. i, Demn este lucrtorul de plata sa. mpotriva unui btrn s nu primeti o acuzaie, dect n faa a doi sau trei martori. Pe cei ce pctuiesc, mustr-i n faa tuturor, ca i restul s se poat teme. Te adeveresc
Capitolul 3: 1 Timotei 151

naintea lui Dumnezeu i a Domnului Isus Cristos i a ngerilor alei, ca s ii acestea fr s preferi pe unul altuia, nefcnd nimic prin favoritism. Nu pune minile n grab peste nimeni, nici nu fi prta pcatelor altora: ine-te pe tine nsui pur. (5:17-22). 5. El avea o tendin spre asceticism i spre disciplinarea extrem a trupului, ntr-att nct aceasta chiar l rnea: Fiindc exerciiul trupesc este de puin folos, dar evlavia ctre toate este folositoare, avnd o promisiune a vieii care este acum, i a celei care vine (4:8). Nu mai bea doar ap, ci folosete puin vin din cauza stomacului tu i a frecventelor tale mbolnviri. (5:23). Predicatorilor, luai aminte. Exerciiul aduce beneficiu. Nu este oare amvonul de preferat mai degrab dect patul spitalului? Acele ulcere i probleme stomacale arat c n anumite privine bisericile noastre continu s manifeste caracteristicile erei apostolice, cci Timotei le avea i el. 6. Lui Timotei i era team de o posibil cdere dac ar fi impus ordinea rnduit de Dumnezeu pentru brbat i femeie n adunare. El trebuia s fie ndemnat s le pun pe femei s pstreze linitea n adunare i s i ia locul dat de Dumnezeu, acela al supunerii care este pentru propria lor protecie: Femeia s nvee n tcere, cu toat supunerea. Dar nu permit femeii s predea, nici s exercite autoritate asupra brbatului, ci s stea n tcere. Fiindc nti a fost format Adam, apoi Eva. i nu Adam a fost nelat; ci femeia, fiind nelat, a ajuns n transgresare. Totui ea va fi salvat prin naterea de copii, dac vor strui n credin i dragoste cretin i sfinenie cu sobrietate. (2:11-15).
152 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

7. El a fost ndemnat pentru a fi curajos n a-i face s tac pe nvtorii fali. Avem de a face cu aceasta n ntreg capitolul 1 din 1 Timotei. 8. El avea nevoie de sfaturi pentru administrarea treburilor bisericii. La aceasta se adreseaz capitolele 3 i 5. Este responsabilitatea PASTORULUI, n acest caz fiind Timotei, s ordoneze i s recunoasc conducerea spiritual n biseric. El trebuia s ordineze o conducere cu dou pri ce coninea episcopi (acesta este titlul poziiei; btrn este titlul dat individului ce are aceast poziie) i diaconi (3:1-13). Episcopul trebuie s supravegheze nevoile spirituale ale adunrii n vreme ce diaconul trebuie s se ocupe de treburile temporare. Observai c trebuie ndeplinite calificrile cerute. Acesta este acelai trebuie din Ioan 3. Poate un om s intre n ceruri fr s fie nscut din nou? Cu siguran c nu! El TRBUIE s fie nscut din nou. Poate un om s dein adevrata poziie de episcop sau diacon fr a ndeplini aceste calificri? Cu siguran c nu! Timotei a dat de bucluc atunci cnd a pus n poziii pe cei mai buni oameni disponibili n loc s atepte ca Domnul s dezvolte nite oameni cu acele calificri. Este interesant de observat c poziia de episcop cere ca un om s se califice n aisprezece cerine, n vreme ce poziia de mai jos de diacon cere doar opt. Timotei trebuia s fie un exemplu de credin. Este valabil pentru toi credincioii. Exemplul pe care noi ar trebui s l dm este detaliat n 4:12-16. Felul cum triete cineva (v.12): n cuvnt.
Capitolul 3: 1 Timotei 153

n modul de comportare. n dragoste cretin. n spirit. n credin. n puritate. Felul cum pred cineva (v.13): Citind (Vedei Neemia 8:1-8; Luca 4:16; Fapte 13:15). Predicnd. Prednd. Felul cum persevereaz cineva (vv. 15-16): Meditnd la adevr. Dedicare datoriei. Continuarea n doctrin sntoas. Aceast carte trateaz de asemenea lucrurile ce l vor deprta pe cineva de la adevrata credin: Sfera personal (1:19-20): Aici sunt brbai care glumesc cu contiina i i distrug mrturia. Sfera bisericii (4:1-4): Aici sunt brbai sedui de doctrinele diavolului. Sfera domestic (5:8): Aici sunt hoinarii lenei care nu vor s lucreze ci s triasc din munca altora.

154

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Sfera social (5:13): Aici sunt brfitorii carnali care nu au altceva de fcut dect s duc brfele lor diabolice din cas-n cas. Sfera afacerilor (6:9-10): Aici dorina de a fi bogat i dragostea de bani l-a deprtat pe om de Dumnezeu ctre altarul Mamonei. Sfera intelectual (6:20): Aici sunt brbai care resping cuvntul lui Dumnezeu n favoarea teoriilor tiinifice care vor fi expirate i dezaprobate nainte ca s se mai poat tipri o a doua tran din aceste cri de tiin. *** Acesta este un cuvnt de ncredere i demn de toat acceptarea: Cristos Isus a venit n lume s salveze pe pctoi; dintre care primul eu sunt (1:15). Acesta este un alt verset care probabil e favorit multora. Observai faptul c Cristos nu a venit pentru prima dat ca s ntemeieze o mprie. Aceasta este o chestiune secundar la Dumnezeu. El a venit pentru prima dat ca s salveze pctoii. Omul L-a uitat pe Dumnezeu i este preocupat s salveze pmntul. Dumnezeu va continua s loveasc pmntul dar este preocupat s salveze omul. Vestea cea bun este c pctoii pot fi salvai. Ct de departe ai czut? Te-ai nstrinat ? Aici este speran. S-ar putea ca tu s nu-L caui pe Dumnezeu, dar la fel ca i cu Adam n grdin, Dumnezeu te caut pe tine. El nu te caut ca s te pedepseasc sau s te distrug ci ca s te salveze de la distrugere.

Capitolul 3: 1 Timotei

155

Ai ncredere. Dac harul Su salvator a fost suficient pentru eful pctoilor, cu siguran va fi ndeajuns pentru cei viteji.

156

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

2 Timotei

doua epistol a lui Timotei este cartea timpurilor noastre. n cele 83 de versete i 1703 de cuvinte ale sale, caracteristica proeminent a acestei cri este deprtarea de la adevr a bisericii. Dac exist o carte a Noului Testament creia ar trebui s i dm o ascultare mai special n zilele noastre, ea este cea de fa. Parabolele lui Isus i scrisorile ctre cele apte biserici din Revelaia, arat o cretere a apostaziei de-a lungul erei bisericii. Aadar, aceast scrisoare are o importan aparte pentru cei care cred c trim n zilele din urm. n 2 Timotei vedem c nu doar persoanele individuale ci regiuni ntregi ntorceau spatele adevrului evangheliei: tii aceasta, c toi cei ce sunt n Asia s-au ntors de la mine; ntre care sunt Figel i Hermogen. (1:15). nvtorii fali au prins rdcini i devorau viaa bisericii precum cancerul distruge trupul fizic: i cuvntul lor va roade ca gangrena, dintre acetia sunt Himeneus i Filetus (2:17). Nemernicii spirituali, care aveau faim lumeasc i recunoatere, erau angajai n mod activ n opunerea fa de adevrul cuvntului lui Dumnezeu: i chiar aa cum Ianes i Iambres s-au mpotrivit lui Moise, tot aa se mpotrivesc i acetia adevrului, oameni ai minilor corupte i respini referitor la credin. (3:8). Membrul obinuit al bisericii era mulumit s asculte la poveti i religii inventate de om mai degrab dect adevrul Biblic consolidat: i i vor ntoarce urechile de la adevr, i vor fi abtui spre fabulaii (4:4).

Capitolul 3: 2 Timotei

157

Nu sunt oare fiecare dintre aceste puncte, caracteristici ale zilelor noastre? De-alungul pmntului aflm c popoare i regiuni care erau odat dedicate adevratului cretinism, nu mai au acum nici mcar o biseric ce proclam adevrul scriptural. Aproape orice biseric mare din zona noastr are unul sau mai muli diaconi sau nvtori de coal duminical care sunt eretici deschii. n zilele de odinioar, oamenii proemineni pur i simplu ignorau scripturile, dar n aceast generaie astfel de oameni i folosesc marea lor avere i influen[ pentru a ataca credina n mod deschis. Joseph Smith, Mary Baker Eddy, Russell i Rutheford, L. Ron Hubbard, Garner i Herbert Armstrong i muli alii ca ei au inventat poveti pe care le cred milioane de oameni, ncercnd s umple golul spiritual ce l au datorit respingerii lui Cristos. n aceast scrisoare nu este nici o ndrumare apostolic pentru conducerea bisericii sau pentru administrarea ei. Odat ce o biseric a atins apostazia ntr-o regiune sau naiune, se mai pot face doar trei lucruri: 1. Predic cuvntul; fii prompt la timp i nelatimp; mustr, ceart, ndeamn cu toat ndelunga rbdare i doctrina (4:2). Nu cdea alturi de apostai. Aa cum a fcut Ieremia n zilele lui, proclam adevrul lui Dumnezeu, fr compromis, pn cnd vine ora judecii. 2. i cele ce ai auzit de la mine printre muli martori, ncredineaz acestea oamenilor credincioi, care vor fi n stare s nvee i pe alii. (2:2). Antreneaz-i pe alii,

158

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

nu conteaz ct de puini ar fi ei, pentru a continua lucrarea adevratei evanghelii. 3. Dar tu vegheaz n toate, ndur necazuri, f lucrarea unui evanghelist, f deplin dovada serviciului tu (4:5). ncepe din nou. Att de muli oameni i-au irosit ani de zile i energie ncercnd s navigheze o corabie n scufundare. Dac acea congregaie nu vrea s aud sau s asculte adevrul Bibliei sau nu vrea s l slujeasc pe Domnul, du-te i ctig un nou grup de oameni pentru Isus Cristos i ia-o de la nceput. Fie ca un slujitor mort s ngroape o congregaie moart. n 2 Timotei avem avertismentul accenturii vremurilor de pierzare: Dar s tii aceasta, c n ultimele zile vor veni timpuri periculoase (3:1). Fiindc va veni timpul cnd nu vor suporta doctrina sntoas; ci, dup poftele lor proprii, i vor ngrmdi nvtori, avnd urechi de gdilat (4:3). Termenul cheie este din 2 Timotei este fraza a lui Dumnezeu: Voia lui Dumnezeu: Paul, apostol al lui Isus Cristos prin voia lui Dumnezeu, conform cu promisiunea vieii care este n Cristos Isus (1:1) Darul lui Dumnezeu: Din aceast cauz, i aduc aminte s reaprinzi darul lui Dumnezeu, care este n tine prin punerea minilor mele (1:6) Puterea lui Dumnezeu: De aceea, nu fi ruinat de mrturia Domnului nostru, nici de mine, prizonierul lui, ci fii prta al suferinelor evangheliei, conform puterii lui Dumnezeu (1:8)

Capitolul 3: 2 Timotei

159

Cuvntul lui Dumnezeu: n care sufr necaz, ca un fctor de ru, chiar pn la lanuri; dar cuvntul lui Dumnezeu nu este nlnuit (2:9). Fundaia lui Dumnezeu: Totui, fundaia lui Dumnezeu st tare, avnd acest sigiliu, Domnul cunoate pe cei ce sunt ai lui. i, S se despart de nedreptate oricine care rostete numele lui Cristos. (2:19). Cei care l iubesc pe Dumnezeu: Trdtori, impulsivi, ngmfai, iubitori de plceri mai mult dect iubitori de Dumnezeu (3:4). Inspiraia lui Dumnezeu: Toat scriptura este dat prin suflarea lui Dumnezeu, i folositoare pentru doctrin, pentru mustrare, pentru ndreptare, pentru educare n dreptate (3:16). (Vedem acest tipar n aranjarea epistolelor: Doctrin n Romani; Mustrare n 1 i 2 Corinteni; ndreptare n Galateni i Educare n EfeseniTesaloniceni ). Omul lui Dumnezeu: Ca omul lui Dumnezeu s fie perfect, deplin nzestrat pentru toate lucrrile bune. (3:17). Observai titlurile date credinciosului n capitolul 2: Fiu (v.1). Om credincios (v. 2). Soldat (v. 4). So (v. 6). Ales (v. 10).
160 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Lucrtor (v. 15). Vas (v. 21). Slujitor (v. 24). *** Versetul meu favorit din 2 Timotei este de fapt o combinaie de versete: Consider ce spun; i Domnul s i dea nelegere n toate (2:7). nvnd tot timpul, i neputnd niciodat s vin la cunoaterea adevrului (3:7). i pentru c de copil ai cunoscut sfintele scripturi, care sunt n stare s te fac nelept pentru salvare prin credina care este n Cristos Isus (3:15). Aceste versete ne nva c pn i un copil poate cunoate adevrul cuvntului lui Dumnezeu ntr-o msur n care s obin salvarea. Noi mai nvm din aceste versete c cineva poate nva adevruri i ctiga cunotin dar nc s nu prind adevrul. Deci trebuie s depindem de Dumnezeu pentru a nelege lucrurile scrise n scripturi. El nu va arta adevrul unui om mndru dar El l va revela unui copila. O, fie ca noi s ne apropiem de cuvntul lui Dumnezeu cu o credin asemenea unui copil i n dependen umil fa de Autorul acestuia.

Capitolul 3: 2 Timotei

161

162

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Titus

itus, a treia epistol pastoral are 46 de versete i 921 de cuvinte. Cheia aceste epistole este c harul salvator produce fapte bune. Aceasta reiese din 1:1; 2:3; 7, 10, 12, 14; 3:1, 8 i 14. Multe alte versete dau instruciuni cu privire la faptele bune. Titus a fost lsat pe insula Creta s lucreze cu civa oameni foarte dificili: Fiindc sunt muli neobedieni i vorbitori n van i neltori, n special dintre cei ai circumciziei; Ale cror guri trebuie s fie astupate, care rstoarn case ntregi, dnd nvturi ce nu ar trebui, de dragul unui ctig murdar. Unul dintre ei, un profet de-al lor a spus: Cretanii sunt totdeauna mincinoi, fiare rele, pntece lenee. Aceast mrturie este adevrat. Din aceast cauz mustr-i aspru, ca ei s fie sntoi n credin (1:10-13). Cum poate cineva s aib o lucrare de succes printre astfel de oameni? Cineva trebuie s gseasc nite oameni umplui de Spiritul pentru a-i ajuta n lucrare (1:5-9). Apoi, trebuie fcui s tac acei care predau lucruri false sau cei care predau ctigul financiar. Cu acetia nu trebuie s se coopereze sau s fie tolerai n vreun fel. Ei trebuie s fie oprii (1:10-11). Trebuie mustrai aceia care au o fcut o mrturisire de credin dar nu au o via corespunztoare de sfinire i aceia care pun tradiia pe acelai nivel cu scripturile (1:12-16).
Capitolul 3: Titus 163

Din orice clas ar fi brbaii i femeile, ei trebuie s fie nvai care e locul lor i datoria lor de cretini (2:110). Cretanii triau viei oribile i se pare c pn i cei din biseric care spuneau c l cunoteau pe Domnul nu umblau n lumin. Astfel noi nvm c acelai har ce salveaz (2:11) nva o trire duhovniceasc (2:12) i c Salvatorul ce a venit (2:13) ne-a rscumprat pe noi de la nelegiuirea de fa (2:14), i de pedeapsa etern pentru pcat. Acest pasaj nva ntr-un mod minunat c harul salvator nu d dreptul LA PCAT pn ce se ntoarce Cristos, ci acel har ne-a dat nou eliberarea DE PCAT ca noi s lucrm pentru El pn la mplinirea acestei sperane binecuvntate. Capitolul 3 recapituleaz aceste chestiuni. Justificarea i salvarea sunt vzute ca a fi prin harul lui Dumnezeu. Scopul lui Dumnezeu prin salvare este s-i asigure pctosului salvat o cas n ceruri dup moarte i o via a faptelor bune nainte de moarte. n Titus nvm c aceste fapte bune sunt mpiedicate dac se d ascultare nvtorilor fali. Astfel, ereticii trebuie s fie mustrai odat i nc odat i apoi respini pe fa (3:10). *** Exprimarea din Titus servete ca una dintre cele mai puternice dovezi din Biblie pentru dumnezeirea lui Cristos. Nimeni nu poate citi Titus i s nege c Isus Cristos este Dumnezeu. Din Isaia 45:21 tim c este doar un singur Salvator: Spunei, i aducei-i aproape; da, s fac sfat mpreun: cine a declarat aceasta din vechime? cine a spus aceasta din acel timp? nu eu
164 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

DOMNUL? i nu este alt Dumnezeu n afar de mine; un Dum-

nezeu drept i un Salvator; nu este altul n afar de mine. Observai exprimarea alternativ din urmtoarele versete: Dumnezeu Salvatorul nostru (1:3). Domnul Isus Cristos Salvatorul nostru (1:4). Dumnezeu Salvatorul nostru (2:10). Salvatorul nostru Isus Cristos (2:13). Dumnezeu Salvatorul nostru (3:4). Isus Cristos Salvatorul nostru (3:6). Nimeni nu poate citi Titus i s nege c Isus Cristos este Dumnezeu. Este interesant de studiat cele patru zicale credincioase din epistolele pastorale. Acest termen nu se gsete nicieri n scriptur: 1. 1 Timotei 1:15. 2. 1 Timotei 4:9. 3. 2 Timotei 2:11. 4. Titus 3:8. *** Versetul meu favorit din Titus este o bijuterie splendid ntr-o carte despre fapte bune. Este o reamintire c faptele bune ce i plac lui Dumnezeu urmeaz dup ce El a mprit salvarea prin har: Nu din cauza lucrrilor pe care noi le-am fcut n dreptate, ci conform milei sale el ne-a salvat, prin splarea regenerrii i nnoirea Duhului Sfnt (3:5).
Capitolul 3: Titus 165

Dei suntem salvai pentru fapte bune, cu siguran nu suntem salvai PRIN fapte bune. Nimic din ce am fcut pentru Dumnezeu nu ne d sigurana salvrii noastre, ci ceea ce a fcut Dumnezeu n mila Lui pentru noi ne d aceast siguran.

166

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Filimon

ceast scrisoare scurt de 25 de versete i 445 de cuvinte, formeaz un pod ntre epistolele Pauline i cartea Evrei. Aceast epistol scurt este o pies din viaa real zugrvind tot ce a fost nvat de la Romani pn la Titus. Aici avem un om pierdut, un fugar de legile lui Dumnezeu i ale omului. Vedem cum evanghelia salvatoare schimb o via. Aceast carte mic prezint suferina i ntemniarea unui adevrat sfnt ca fiind folosit pentru gloria lui Dumnezeu. Avem aici un om care a fost escrocat i cruia i se cere s-l iubeasc i s-l ierte pe cel care l-a rnit. Este adus n faa noastr o via att de schimbat nct toate relaiile lui pmnteti sunt acum total diferite. Filimon pune n aplicare nvturile epistolelor Pauline. Aceast carte este semnificativ din alt cauz. Eu cred c adevrurile pe care le conine sunt neglijate spre pieirea bisericilor i civilizaiei noastre. Dac eu m-a implica ntr-o campanie de salvare a Americii, predicnd ceva evanghelie social sau ncercnd s ndrept greelile societii, aceast carte ar fi tema mea. Muli trateaz aceast epistol ca i cum nu ar fi scris sub inspiraia Duhului Sfnt. n vreme ce coninutul ei poate fi neplcut pentru unii din societatea noastr capricioas, ea este o poriune a cuvntului lui Dumnezeu la fel de veritabil ca i restul scrisorilor Pauline. Aceast epistol a fost scris de mna unui scalv care a fugit. n scrisoare, apostolul l instruia pe stpn s-l primeasc pe sclav din nou n slujire. Servitorul a fost sftuit s se ntoarc
Capitolul 3: Filimon 167

la viaa lui de robie i s serveasc cu credincioie ca o bun mrturie pentru Isus Cristos. Unde se afla scrisoarea lui Filimon n toat propaganda rspndit de slujitorii din Statele Unite ale Americii din 1840 pn n 1860? Unde era cartea lui Filimon cnd toi reverenii predicau aa-numitele predici din timpul Micrii Drepturilor Civile din America dup o sut de ani mai trziu? n aceast scrisoare Dumnezeu declar c dac cineva este un sclav n robie, este datoria i responsabilitatea lui, pentru o bun contiin fa de Dumnezeu i om, s serveasc cu credincioie i acceptare cu tot ce-i st n putere toate zilele vieii lui. tiind i creznd c Dumnezeu l va onora i rsplti n viaa de dup, el trebuie s-i dea toat srguina stpnului su. De ce nu a scris Paul Coliba Unchiului Filimon ? De ce nu a pornit el o cale ferat subteran pentru a-i smulge pe sclavi din imperiul Roman? De ce nu a nceput el revolte prin Estul Mijlociu cernd drepturi egale pentru toi? Drepturile civile sunt un semn al apostaziei vremurilor din urm. Ultima din cele apte biserici este n Laodicea. Aceast lume este derivat dintr-o combinaie a cuvintelor Laos care nseamn oamenii i dike, ce nseamn drepturi sau dreptate bttoare la ochi. Nimeni care a urmrit politica civilizaiei din vest ncepnd din 1950 nu ar putea s nu vad legtura. Aceste cuvinte nu au nimic de a face cu rasa. De-a lungul istoriei sunt i au fost sclavi de orice rasa sau culoare. Cum s-a descurcat Iosif cu sclavia lui din Egipt? Ar mai fi fost posibil pstrarea naiunii ebraice fr supunerea lui umil fa de voia lui Dumnezeu?

168

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Cum au fcut fa Neemia i Daniel captivitii lor? Am mai fi tiut noi numele lor dac ei ar fi condus o revolt mpotriva celor ce i-au capturat, n loc s se supun jignirii de dragul Domnului? Nu a ajuns Paul fiind n lanuri, la oameni la care niciodat nu ar fi ajuns n libertate? nchisoarea a produs prin inima lui John Bunyan cartea Cltoria Peregrinului. n timp ce Samson fcea munc forat, atunci puterea lui de la Dumnezeu i-a fost redat. Dac nu ar fi fost o sclav care cu bucurie i asculta stpnul, Naaman Sirianul ar fi murit de lepr. Oamenii din generaia aceasta sunt prea neglijeni n apropierea lor fa de cuvntul lui Dumnezeu. Drept urmare civilizaia lumii este ntr-o derut total. Filimon este la fel de mult cuvntul lui Dumnezeu cum este i Ioan 3:16. Nu ncercai s explicai sau s scuzai cumva prin a spune c acesta este un prejudiciu adus de Paul. Acestea sunt cuvintele lui Dumnezeu. Lecia Biblic e destul de clar: este de departe mai bine s fii liber n Cristos i s fii n robia omului dect s fii liber fa de om i s nu l cunoti pe Cristos. Glorie! Glorie! Aleluia! Adevrul Lui merge nainte! Filimon mai este semnificativ i pentru un alt motiv. Este un mre document din Biblie despre iertare. Acestui brbat i s-a spus c ar trebui s dea la o parte toate daunele din trecut i s se bucure c Onisim a fost nscut din nou. O alt ilustraie grozav a acestui lucru a fost atunci cnd Anania l-a numit pe Saul, fratele lui (Fapte 9:17), dup tot rul pe care Saul l-a fcut bisericii. ***

Capitolul 3: Filimon

169

Versetele mele favorite sunt: Iar dac te-a nedreptit sau i datoreaz ceva, pune aceasta n contul meu. Eu Paul am scris cu mna mea, eu voi plti deplin; ca s nu i spun c, peste toate, pe tine nsui te datorezi mie. (1:18-19). De-alungul acestor scrisori Paul a folosit des sarcasmul. El le-a scris Corintenilor care nvau o teologie a domniei mpriei, i care credeau c ei domneau fr ca Isus Cristos s se fi ntors, i el le-a spus: A fi dorit pentru Dumnezeu ca voi s domnii (1 Corinteni 4:8). Aici el i spune lui Filimon c el nu-i va aduce aminte c Filimon i datoreaz viaa, dar spunnd asta tocmai a menionat acest lucru. n Biblie este mult umor dar nu oricine l va recunoate oricum , ci doar dac cineva este n cutarea lui. Aceste versete nva de asemenea c dac un om i arat calea salvrii i te aduce la Cristos, tu i datorezi acelui om chiar viaa ta.

170

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Capitolul 4

Evrei
Nu mai e snge, nici altar acum, Sacrificiul s-a sfrit Spre cer nu se nal nici flacr nici fum, Mielul nu se mai junghie acum. Dar snge mai bogat a curs din vene nobile Pentru a elibera sufletul de vin i pentru a cura cele mai adnci pete. Anonim Dintr-o carte veche de imnuri Plymouth Brethren

172

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

EVREI

m pus nadins cartea Evrei cu cele 303 versete i 6913 cuvinte, separat de epistolele Pauline care o preced i de epistolele generale ce urmeaz dup ea, deoarece ea st cu adevrat de una singur n canonul scripturii. Un motiv pentru care este att de mult dezbatere despre cine e autorul crii, este c ea nu se potrivete cu motivul tematic al lui Paul, Iacov sau oricare scriitor al Noului Testament. Evrei, sfnta sfintelor din crile Noului Testament, arat n mod glorios cum a mplinit Domnul Isus Cristos legile, tiparele i umbrele scrierilor Vechiului Testament. nainte s ncepem a-i vedea coninutul, permitei-mi s-mi pun prerea mea de doi bani (Luca 21:2) n ce privete autorul crii. Nu uitai c titlurile puse deasupra diferitelor cri ale Bibliei, au fost puse acolo de ctre editori. Ei nu sunt parte din textul inspirat. Dac Paul a scris aceast scrisoare, Dumnezeu a lsat-o nadins fr un nume de identificare. O citire cu atenie a Faptelor arat c ceva scris de Paul nu ar fi fost cu siguran bine primit de Evreii zilelor lui, i nici Ioan, Iacov i Petru nu erau pre iubii de concetenii lor. Astfel, scrisoarea ar fi cptat cu siguran o circulaie mai larg dac era trimis ca i anonim. Astzi noi ncepem o scrisoare cu numele cititorului. ntotdeauna am vzut asta ca fiind ciudat, de vreme ce cititorul i cunoate propriul nume. El trebuie s tie numele celui care-i scrie. Noi punem asta la sfritul corespondenei. n vremuri

Capitolul 4: EVREI

173

Biblice, scriitorul epistolelor se fcea cunoscut pe el cititorului de la bun nceput. n fiecare din epistolele (Romani-Filimon) scrise de Paul, el i spunea identitatea lui i a co-scriitorilor la nceputul scrisorii. (Vedei Romani 1:1; 1&2 Corinteni; etc.). Iacov, Petru i Iuda i ncep fiecare scrisorile n aceiai manier. Ioan s-a identificat n Revelaia 1:4 ca i scriitor al acelei cri i este indentificat din interiorul epistolelor care i poart numele. Acum uitai-v cu atenie la introducerea crii Evrei: Dumnezeu, care n multe di i n diferite moduri a vorbit n vechime tailor prin profei, n aceste ultime zile ne-a vorbit prin Fiul (1:1-2a). Dac urmm modelul acceptat al identificrii care se observ prin toate epistolele Noului Testament, Evrei este lucrarea lui Dumnezeuprin Fiul su. Domnul Isus Cristos le-a vorbit celor doi nsoitori de cltorie de pe drumul spre Emaus: i ncepnd de la Moise i de la toi profeii, le-a explicat n toate scripturile cele referitor la el nsui (Luca 24:27). Acest verset sumarizeaz n mod minunat cartea Evrei. Legea, sacrificiile, taii i patriarhii, tabernacolul i preoia sunt cu toate artate n Evrei a fi umbre premergtoare ale Domnului Isus. n Evrei, ceea ce a fost expus ca tipar n Vechiul Testament atinge gloria deplin n persoana Fiului lui Dumnezeu. Lund n considerare coninutul crii, ntr-o atitudine rugativ, comparnd declaraia ei introductiv i lund n considerare nregistrarea din Luca 24, m-am ntrebat adeseori dac oare Evrei nu a fost scris de Domnul Isus Cristos n timpul celor patruzeci de zile dintre nvierea Lui i nlare, i dac nu o fi lsat-o unui apostol care a ataat ceva remarci de ncheiere i care apoi a distribuit scrisoarea. Aceasta este pur speculaie din partea mea. La fel cum toate celelalte teorii despre autor
174 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

sunt doar teorii, i eu mi-am luat libertatea de a sugera o idee n plus de a fi luat n consideraie. Pe lng faptul de a-L arta pe Isus Cristos ca pe acela spre care ne ndreapt tiparele Vechiului Testament, cartea Evrei l vede de asemenea pe credincios ntr-un aspect unic, diferit de alte scrieri ale Noului Testament. O lectur atent a crii Efeseni l arat pe cretin eznd cu Cristos n locurile cereti. Sfntul este vzut cum umbl pe pmnt n diferitele relaii ale vieii, respectnd poziia lui cereasc. Dei copilul lui Dumnezeu nu este eliberat de pe pmnt, Dumnezeu l vede astfel. n 1 Ioan credinciosul este privit aa cum este el vzut de ctre Dumnezeu. n acea epistol, copilul lui Dumnezeu este vzut pe pmnt din punctul avntajos al cerului. Din nou, este considerat aprecierea dat de Domnul. Oricum, n Evrei credinciosul este prezentat cum ncepe de pe pmnt, ca rspuns al unei chemri cereti i merge nainte spre lucrurile ce l ateapt. Evrei l arat pe Cretin ca fiind pe calea spre cerul pregtit pentru el de ctre DumnezeuNU CA FIIND DEJA ACOLO. Astfel cartea abund n avertizri i ndemnuri pentru a continua micarea, i a nainta n cltorie, pentru a-i lua n considerare pe cei care au trecut nainte pe aceast cale i pentru a avea grij a nu te ndeprta. Muli neleg greit cartea Evrei, gndind c ea pred salvarea ca fiind condiionat de lucrri. Pentru a preda asta, trebuie s separi anumite versete sau pasaje din ansamblul contextual al crii. Evrei trateaz starea credinciosului, nu poziia lui. Ea se adreseaz locului credinciosului i nu poziiei lui. n loc s ndeprtm cartea Evrei ca fiind una Iudaic sau a o consemna unei anumite perioade care l-ar uura pe sfntul actual de
Capitolul 4: EVREI 175

datoria de a-i asculta cuvintele, aceast carte trebuie luat ca i un sfat practic. Evrei nu este doar un tratat remarcabil despre lucrarea terminat a lui Isus Cristos ci este de asemenea i un discurs energic pentru a-l ndemna pe copilul lui Dumnezeu s continue n credin. *** Considernd comparaia lui Cristos din Evrei cu Vechiul Testament, observm mai nti c El e mai bun dect tot ce a fost mai nainte: Domnul Isus e artat a fi mai bun dect ngerii (capitolul 1). El e artat a fi mai bun dect Moise (capitolul 3). Cristos e artat a fi mai bun dect Iosua (capitolul 4). Isus e artat a fi mai bun dect Aron (capitolul 7). Salvatorul nostru e artat a fi mai bun dect legea (capitolul 10). Uitai-v la cele apte lucruri mai bune din Evrei: 1. Aceast carte compar legea cu i fr Isus Cristos, Mesia. nvm c Isus Cristos este o speran mai bun: Fiindc legea nu a fcut nimic perfect, ci aducerea unei sperane mai bune, prin care ne apropiem de Dumnezeu (7:19). 2. El aduce promisiuni mai bune: Dar acum el a obinut un serviciu nespus mai bun, prin aceea c este de asemenea mijlocitorul unui legmnt mai bun, care a fost fondat pe promisiuni mai bune (8:6).
176 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

3. El este un sacrificiu mai bun: De aceea, era necesar ca modelele lucrurilor n ceruri s fie purificate cu acestea; dar lucrurile cereti, ele nsele, cu sacrificii mai bune dect acestea (9:23). 4. Salvarea noastr este o avere mai bun: Fiindc ai avut compasiune fa de mine n lanurile mele, i ai primit bucuroi jefuirea bunurilor voastre, tiind n voi niv c avei n cer o avere mai bun i durabil (10:34). 5. Noi cutm o patrie mai bun: Dar acum, ei doresc o patrie mai bun, care este cereasc; de aceea Dumnezeu nu este ruinat a fi chemat Dumnezeul lor; fiindc le-a pregtit o cetate (11:16). 6. Oamenii Domnului anticipeaz o mai bun nviere: Femeile au primit prin nviere morii lor; iar alii au fost torturai, neacceptnd eliberarea, ca s obin o nviere mai bun (11:35). 7. E mai bine s-i trieti viaa pentru Domnul: Dumnezeu pregtind dinainte ceva mai bun pentru noi, ca nu cumva ei s fie fcui perfeci fr noi (11:40). n Evrei l avem de asemenea prezentat pe Domnul Isus Cristos ca pe un nou ordin preoesc. El este artat a fi mediatorul perfect spre care au artat preoiile Aronice i Melhisedece: El este vzut a fi NALTUL preot: Pentru aceasta, frai sfini, prtai ai chemrii cereti, luai aminte la Apostolul i naltul Preot al mrturisirii noastre, Cristos Isus (3:1). El este vzut ca i MARELE preot: Vznd atunci c avem un mare nalt preot, care a trecut n ceruri, Isus
Capitolul 4: EVREI 177

Fiul lui Dumnezeu, s inem strns mrturisirea noastr (4:14). El este vzut ca un preot SFNT: Fiindc un astfel de nalt preot era cuvenit nou, care este sfnt, lipsit de rutate, nentinat, separat de pctoi i fcut mai nalt dect cerurile (7:26). El este vzut ca un preot MILOS i CREDINCIOS: Prin urmare, n toate a trebuit s fie fcut la fel cu fraii si, ca s se fac un nalt preot milos i credincios n ce privete cele ctre Dumnezeu, pentru a face reconciliere pentru pcatele poporului (2:17). El este vzut ca un preot NELEGTOR: Fiindc nu avem un nalt preot, care nu poate s simt compasiune pentru neputinele noastre; ci n toate a fost ispitit ca noi, totui, fr pcat (4:15). El este un preot care este NTRONAT n gloria cerului: Iar suma celor despre care am vorbit este c: Avem un astfel de nalt preot, care s-a aezat la dreapta tronului Maiestii n ceruri (8:1). Pe lng o privire n urm la Vechiul Testament , aceast carte are multe de spus despre viitor: O lume ce va veni: i din nou, cnd aduce n lume pe primul-nscut, spune: i s se nchine lui toi ngerii lui Dumnezeu (1:6) Fiindc nu ngerilor a supus lumea ce are s vin, despre care vorbim (2:5). O salvare ce va veni: Nu sunt toi spirite servitoare, trimise s serveasc pentru cei ce vor fi motenitori ai salvrii (1:14)? Tot aa, Cristos a fost oferit o singur dat, pentru
178 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

a purta pcatele multora; i celor ce l ateapt va aprea a doua oar fr pcat pentru salvare (9:28). O supunere a tuturor lucrurilor lui Cristos, care vine: Dar vedem pe Isus, care a fost fcut puin mai prejos dect ngerii, pentru suferirea morii, ncoronat cu glorie i onoare; pentru ca, prin harul lui Dumnezeu, el s guste moartea pentru fiecare om (2:9). Odihna de sabat ce va veni: De aceea, rmne o odihn sabatic pentru poporul lui Dumnezeu. Fiindc cel ce a intrat n odihna lui, s-a i oprit de la propriile lucrri, aa cum Dumnezeu s-a oprit de la propriile lucrri. Aadar, s ne strduim s intrm n acea odihn, ca nu cumva cineva s cad dup acelai exemplu al necredinei (4:9-11). Aceasta arat spre a aptea zi a scopului lui Dumnezeu pentru om pe pmnt, ce va dura o mie de ani. O er ce va veni: i au gustat cuvntul bun al lui Dumnezeu i puterile lumii ce va s vin (6:5). Un legmnt ce va fi fcut n viitor ntre Dumnezeu, poporul Israel i tribul lui Iuda se gsete detaliat n capitolul 8. Lucruri bune ce vor veni: Dar Cristos, fiind venit nalt preot al lucrurilor bune ce vor veni, printr-un tabernacol mai mare i perfect, nu fcut de mini, altfel spus, nu din aceast cldire (9:11). Fiindc legea, avnd o umbr a lucrurilor bune ce vor veni, i nu chiar imaginea lucrurilor, nu poate niciodat s fac perfeci pe cei ce se aproprie cu acele sacrificii pe care le-au oferit nencetat an dup an (10:1).
Capitolul 4: EVREI 179

O socoteal pe care orice om o va da lui Dumnezeu: i dup cum oamenilor le este rnduit s moar o singur dat, iar dup aceasta, judecata (9:27). Scuturarea n viitor a cerului i a pmntului: Avei grij s nu refuzai pe cel ce vorbete. Fiindc dac nu au scpat cei ce l-au refuzat pe cel ce vorbea pe pmnt, cu att mai mult nu vom scpa noi, dac ne abatem de la cel ce vorbete din cer; A crui voce a cltinat pmntul atunci, dar acum a promis, spunnd: Eu clatin nc o dat, nu doar pmntul, ci i cerul. i aceast spus: nc o dat, arat ndeprtarea acelor lucruri care sunt cltinate, ca a lucrurilor care sunt fcute, pentru ca s rmn acele lucruri care nu pot fi cltinate (12:25-27). mpria de nestrmutat ce va veni: De aceea, primind noi o mprie care nu poate fi cltinat, s avem har prin care s servim plcut lui Dumnezeu, cu reveren i team evlavioas (12:28). O cetate ce va rmne: Fiindc nu avem aici o cetate statornic, ci cutm pe aceea care vine (13:14). Capitolele de mai trziu din Evrei sunt cele mai interesante datorit accentului pus de ele pe snge. Citii capitolele 9-13 i observai c tot timpul sngele taurilor i al caprelor este pus n contrast cu sngele lui Isus Cristos. Pe lng cele apte lucruri mai bune, cartea Evrei mai prezint i apte lucruri mari: O salvare mare: Cum vom scpa dac neglijm o salvare aa de mare? Care, nti a nceput s fie vorbit prin

180

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Domnul i a fost confirmat printre noi prin cei ce l-au auzit (2:3). Un mare nalt preot: Vznd atunci c avem un mare nalt preot, care a trecut n ceruri, Isus Fiul lui Dumnezeu, s inem strns mrturisirea noastr (4:14). Un mare om: Dar pricepei ce mare a fost acesta, cruia chiar patriarhul Abraham i-a dat a zecea parte din przi (7:4). O mare lupt: Dar aducei-v aminte de zilele de dinainte, n care, dup ce ai fost iluminai, ai ndurat o mare lupt a suferinelor (10:32). O mare recompens: De aceea, nu lepdai cutezana voastr, care are o mare recompens a rsplii. (10:35). O mare mulime de martori: De aceea, vznd c i suntem nconjurai cu un nor aa de mare de martori, s lsm noi deoparte fiecare greutate i pcatul care ne copleete aa de uor, s alergm cu rbdare cursa care este pus naintea noastr (12:1). Un mare pstor: Iar Dumnezeul pcii, care a adus napoi dintre mori pe Domnul nostru Isus, acel mare pstor al oilor, prin sngele legmntului venic (13:20). n Evrei sunt dou cuvinte cheie: Unul este credin, care apare de treizeci i dou de ori (cel mai frecvent n capitolul 11, cunoscut i ca Apelul la Credin ). n acest capitol, Dumnezeu scoate n eviden pe marii brbai i femei din dispensaiile trecute i identific lucrurile care i-au fcut mari. n fiecare caz, tr-

Capitolul 4: EVREI

181

stura cea mai proeminent a vieilor lor era credina lor n ceea ce le-a revelat Dumnezeu. Acesta este un capitol foarte important fiindc el arat adevrata natur a credinei. Adevrata credin este s acionezi pe baza cuvntului lui Dumnezeu. Este de asemenea important de neles c direciile date de Dumnezeu acestor brbai i femei erau diferite, dar ntotdeauna cerina Lui rmnea aceiai: a crede. Un alt cuvnt cheie este vino. Ni se spune s: Venim la tronul de har n vremuri de nevoie (4:16). Venim la Dumnezeu pentru mijlocire (7:25). Venim la Dumnezeu prin credin, creznd (11:6). Noi trebuie s lum n considerare: Lucrurile bune ce vor veni (10:1). C Isus va veni n scurt timp (10:37). C noi nu am ajuns la pmntescul Munte Sinai (12:18) dar vom veni la cerescul Munte Sion (12:22). Ne-am atepta ca o carte ce compar legmintele noi i vechi, s l menioneze pe Moise, i se vorbete despre el de unsprezece ori n Evrei. Mil apare de douzeci i opt de ori. Din acestea, douzeci i trei sunt asociate cu Dumnezeu. Mila este propria caracterizare a lui Dumnezeu despre Sine. Evrei arat de asemenea cum comunic Cristos eternitatea existenei tuturor lucrurilor pe care El le atinge: Tronul Lui este pentru totdeauna (1:8). Salvarea Lui este etern (5:9). Preoia Lui este neschimbabil (7:24).
182 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Rscumprarea Lui este etern (9:12). Motenirea lui este etern (9:15). mpria Lui nu poate fi strmutat (12:28). Legmntul Lui dinuiete pe vecie (13:20). El este la fel i ieri i azi i mine (13:8). Evrei vorbete despre multe binecuvntri eterne. Printre lucrurile pe care noi le avem sunt: Un nalt preot (4:14; 8:1). ancor a sufletului (6:19). motenire mai bun i mai durabil (10:34). Un altar (13:10). Aa cum s-a afirmat i mai devreme, aceast carte trateaz credinciosul pe pmnt ce nainteaz spre cer. La fel, i ine n faa copilului lui Dumnezeu multe adevruri despre cer, prin care noi am putea fi ncurajai pe calea noastr. Prima dat cnd e menionat Cristos n carte, El st la dreapta Maiestii celei nalte (1:3). n Evrei, Domnul Isus este artat a fi ceresc (1:13;8:1;10:12;12:2). n Evrei citim despre o/un: Chemare cereasc (3:1). Darul ceresc (6:4). Lucrurile cereti (8:5). ar cereasc (11:16). Ierusalim ceresc (12:22).
Capitolul 4: EVREI 183

Biseric cereasc (12:23). Evrei prezint o imagine destul de rigid a deteriorrii spirituale prin cinci exemple i avertismente: Devierea de la cuvntul lui Dumnezeu prin neglijare: Din aceast cauz, ar trebui s dm cea mai mare atenie lucrurilor pe care le-am auzit, ca niciodat s nu le lsm s treac pe lng noi. Cci dac cuvntul vorbit prin ngeri a fost neclintit, i fiecare transgresare de lege i neobedien a primit o dreapt recompens a rsplii, Cum vom scpa dac neglijm o salvare aa de mare? Care, nti a nceput s fie vorbit prin Domnul i a fost confirmat printre noi prin cei ce l-au auzit, Dumnezeu aducnd lor de asemenea mrturie, deopotriv cu semne i minuni, i diferite miracole i daruri ale Duhului Sfnt, conform voii sale (2:1-4). ndoirea fa de cuvntul lui Dumnezeu prin asprimea inimii: Acest pasaj ine de la 3:7-4:13. Este unul dintre cele mai negative pasaje din Biblie; Nu v mpietrii (3:8). Ei n-au tiut (3:10). Ei nu vor intra n odihna mea (3:11). Ca nici unul dintre voi s se mpietreasc (3:13). Deoarece se spune: Astzi, dac vei auzi vocea lui, nu v mpietrii inimile (3:15). Ei nu au s intre n odihna Lui (3:18). Ei nu pot intra datorit necredinei (3:19). Nefiind amestecat cu credina (4:2). Nu au intrat ain cauza necredinei (4:6). Nu v mpietrii inimile (4:7). Nedesluirea cuvntului lui Dumnezeu prin apatie: Acest pasaj ine de la 5:11 la 6:20. Cineva ncepe prin a neglija cuvntul lui Dumnezeu. Aceasta conduce la ndoial fa de cuvnt, inima fiindu-i mpietrit. Odat ajuns s se ndoiasc de cuvnt, urmtorul pas
184 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

este s devin lene i nepstor fa de viaa spiritual. Aceasta rezult n nedesluirea cuvntului lui Dumnezeu. n acest moment, cineva poate auzi predicarea cuvntului dar acesta nu mai are nici un efect asupra aciunilor. Cineva poate citi Biblia i s nu mai rezulte fiori de binecuvntare sau lacrimi de pocin. Dispreuirea cuvntului cu voie: Aceast poriune ine de la 10:26-39. Dumnezeu trateaz cu cel care greete n har i mil. El nu l lovete, pe pmnt pe cel neobedient nici nu i ia n mod imediat toate posesiunile materiale. O asemenea manifestare a buntii lui Dumnezeu va conduce la pocin pe cineva cu o contiin activ. n cazul celui deteriorat spiritual, se va abuza de harul lui Dumnezeu. Un astfel de om va merge un pas mai departe cu rebeliunea i pcatul, manifestnd dispreul inimii fa de cuvntul lui Dumnezeu prin pcat cu voia i transgresiune. Neascultarea cuvntului prin refuzul de a-l auzi: Acest pasaj ine de la 12:14-29. Participarea la biseric este uitat. Biblia este izgonit. Apelurile de la prietenii cretini nu capt rspuns i nici nu sunt ntoarse. n remarcile noastre de introducere, noi am scos n eviden c Evrei este o carte provocatoare pentru cei care rspundeau unui apel ceresc. Observai ncurajrile de pretutindeni n scrisoare ce conin S ne: S ne temem aadar (4:1). S lucrm (4:11). S inem strns mrturisirea noastr (4:14). S ne apropiem aadar n mod cuteztor de tron (4:16).
Capitolul 4: EVREI 185

S mergem spre perfeciune (6:1). S ne apropiem cu o inim adevrat (10:22). S inem strns mrturisirea (10:23). S avem grij unii de alii (10:24). S lsm noi deoparte orice greutate (12:1). S alergm cu rbdare (12:1). S avem har (12:28). S ieim de aceea la el (13:13). S oferim sacrificiul laudei lui Dumnezeu (13:15). De asemenea sunt expuse trei apariii ale lui Cristos: 1. Trecut: El a aprut ca s dea la o parte pcatul (9:26). 2. Prezent: El apare acum n prezena lui Dumnezeu pentru noi (9:24). 3. 3. Viitoare: El va aprea pentru a-i primi pe ai Si (9:28). Evrei d de asemenea trei lucruri eseniale: 1. Fr snge, pcatele cuiva nu pot fi remise (9:22). 2. Fr credin calea cuiva nu poate plcea lui Dumnezeu (11:6). 3. Fr sfinenie, cineva nu poate vedea pe Dumnezeu (12:14).

186

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Cred c nimeni nu poate preda aa cum trebuie cartea Evrei pn cnd nu s-a predat de la Geneza pn la Iosua. n lectura mea am gsit c adncimea nelegerii ce e necesar pentru a prinde cartea Evrei, este mai mare dect cea de care e nevoie pentru a prinde nvtura crii Revelaia. *** Versetul meu favorit din Evrei este 4:15-16: Fiindc nu avem un nalt preot, care nu poate s simt compasiune pentru neputinele noastre; ci n toate a fost ispitit ca noi, totui, fr pcat. S ne apropiem aadar n mod cuteztor de tronul harului, ca s obinem mil i s gsim har pentru a ajuta n timp de nevoie. ntr-o zi va veni o ncercare aa de mare nct nimeni nu ne va putea ajuta. Va veni o criz n vieile noastre prin care nici un prieten pmntesc nu ne va putea ajuta. Va veni o zi ntunecat n care nici o rud zmbitoare nu ne va putea nsenina. Va veni o povar prea grea pentru a o purta. n acea zi noi am putea cuta un slujitor de ncredere care i va da toat nelepciunea de care dispune. S-ar putea s ne ntoarcem la un tovar drag care ne va pune o mn pe umr i ne va mprti lacrimile. Dar n adncul inimilor noastre vom auzi ca un ecou tristul adevr: Ei pur i simplu nu tiu cum m simt . Dar cineva tie! Chiar slbiciunile noastre l ating pe El. Fragilitatea crnii noastre este simit de inima Lui. El a cunoscut durerea noastr, a purtat mhnirea noastr, a dus necazurile noastre. Nu exist nici o ncercare cu care noi ne confruntm i cu care El s nu se fi confruntat. Nu exist nici o vale ntunecat prin care noi trecem i prin care El s nu fi trecut nainte. Nu exist ntunecime mai mare dect cea pe care El a nvins-o. El a ntmpinat fiecare ispit; El a vzut

Capitolul 4: EVREI

187

fiecare atracie deart. n faa Lui i-a fost aezat fiecare oportunitate de a dispera. El a nfruntat totul fr pcat. Aadar haidei s venim la El. La tronul Su este har. Acolo gsim harul care ne d ce avem nevoie dar care nu cumpr. Este mil la tronul Su. Acolo gsim mila care rein rul pe care l meritm. n ora celei mai mari nevoi, vom gsi c Cel mai mare ne este cel mai mare prieten. Isus domnete cu supremaie n vremea nevoii noastre cea mai mare.

188

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Capitolul 5

Epistolele Generale
Nici un om nu poate avea pentru o perioad ndelungat, o fa cnd e singur i o alt fa n faa oamenilor, fr ca n cele din urm s fie zpcit netiind care e cea adevrat. Nathaniel Hawthorne Din scrisoarea lui Scarlet

190

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

ele apte epistole scurte (IacovIuda) sunt categorisite de o varietate de denumiri n funcie de nclinaia teologic a celor ce au dat denumirile. Muli prezentatori le numesc Epistolele Ebraice-Cretine de vreme ce biserica timpurie era n mod principal format din Iudei convertii. Ei nva cum c aceste scrisori au fost scrise pentru acei credincioi. Cteva probleme mai mari cu acest punct de vedere sunt: mai nti, o asemenea privire dirijeaz o treime din Noul Testament (aceste apte epistole , alturi de Matei i Evrei) spre o competiie de la care Dumnezeu a nceput s se ntoarc (vezi comentariul din Fapte). n al doilea rnd elimin revelaia c n Cristos nu mai sunt Iudei i Neamuri. Dac diferenele rasiale nu se aplic n problemele spirituale, atunci nu se poate insista pe faptul c anumite cri biblice sunt exclusiv pentru o anumit ras de oameni. Alii le numesc epistolele Necazului cel Mare al Iudeilor. Ei discut faptul c de vreme ce Paul a fost apostolul neamurilor, orice parte din Noul Testament care nu a fost scris de Paul, trebuie c este doar pentru evrei. De vreme ce aceste scrisori au fost evident scrise dup evenimentele din Fapte 7-9, aceia care susin acest punct de vedere le mping mai nainte n timp i le pun n mod exclusiv n timpul marelui necaz. Sunt cinci probleme cu acest punct de vedere: 1. O lectur atent a Faptelor l arat pe Petru slujind neamurilor i pe Paul petrecnd o mare parte din slujirea lui avnd de a face cu iudeii. A te aga de declaraia lui Paul c el era apostolul neamurilor i apoi a ignora faptele reale ale lucrrii lui, nseamn a mnui greit cuvntul adevrului.

Capitolul 5: EVREI

191

2. Cei 144000 de martori ai Domnului din timpul marelui necaz, vor predica evanghelia mpriei la naiuni, nu n mod exclusiv iudeilor. 3. Coninutul scrisorilor le arat ca fiind n acord cu doctrina Paulin. De fapt, scrierile lui Paul, Iacov, Petru, Iuda i Ioan nu difer cu mult de scrierile lui Matei, Marcu, Luca i Ioan. Cele patru evanghelii au aceiai tem general dar cu un accent diferit. La fel este i cu epistolele Pauline i ne-Pauline. 4. Aceiai oameni i atribuie lui Paul scrierea crii Evrei n timp ce resping epistole cu o tent aparent ebraic, deoarece acestea nu sunt Pauline. Nu poi s le ai pe ambele. 5. Dac Duhul Sfnt ar fi fost s dea apte cri pentru a trece n revist o dispensaie cum ar fi perioada necazului lui Iacov (aceasta nefiind prea probabil), ne-am atepta ca s se menioneze ceva despre acest fapt. O lectur a profeilor Vechiului Testament, Matei 24 i 25, etc., nu las nici o urm de ndoial despre perioada de timp avut n vedere. Oricum, n aceste epistole nu gsim nici o meniune direct despre perioada marelui necaz. Noi alegem termenul de Epistole Generale. Paul a nregistrat DOCTRINELE ce guverneaz biserica Noului Testament i n aceste scrisori sunt presrate ndemnuri pentru trirea vieii cretine. Epistolele Generale au nregistrat NDEMNURI PENTRU TRIREA vieii cretine i sunt presrate cu doctrinele ce guverneaz biserica Noului Testament:

192

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Iacov a menionat credina ca pe o doctrin dar a scris pentru a-l fora pe individ s-i examineze credina. Ioan a notat doctrina salvrii prin credina n Domnul Isus Cristos dar tema lui a fost mrturisirea individual i veritabil a lui Cristos ce este manifestat prin trirea lui. Petru a vorbit despre a fi nscut din nou dar a cerut s trim ca cineva fcut nou. Iuda a intenionat s scrie despre salvarea obinuit ns a fost constrns s i mustre pe cei care nu o aveau. Epistolele Generale sunt mult mai aspre dect scrierile Pauline. Ele se desprind de pe pagin i dau fa-n fa cu cititorul. Aceste cri scurte cer pocin de orice pretexte i spectacole dearte i s fie manifestat un cretinism autentic: Paul a scris c Isus a pltit totul i salvarea este pe deplin darul lui Dumnezeu. Nici o lucrare uman nu poate aduga sau lua din salvarea dat gratuit acelora care cred. Iacov spune c dac mrturisim c avem aceast salvare, noi ar trebui s trim astfel ca alii s o vad ieind n eviden.

Ioan spune c dac mrturisim c avem aceast salvare, noi ar trebui s o manifestm prin a-L iubi pe Domnul i pe fraii notrii. Petru a spus c dac mrturisim c avem aceast salvare, noi ar trebui s ndurm suferinele.

Capitolul 5: EVREI

193

Iuda a spus c dac aceast salvare nu este artat, noi suntem nelai sau suntem neltori. Epistolele Pauline spun unui cretin ce s cread. Epistolele Generale asigur un material pentru auto-examinare. Dac eti salvat i o tii, atunci viaa ta o va arta cu siguran este mai mult dect doar un refren pentru copii. Este un adevr biblicun adevr accentuat n Epistolele Generale.

194

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Iacov

pistolele Generale ncep cu cartea Iacov ce conine 108 versete i 2309 cuvinte. n epistolele Pauline suntem nvai c cel drept va tri prin credin. Iacov este o carte a credinei n care este explicat viaa de credin. Contrar multor opinii, aceast carte nu nva salvarea prin fapte. Mai degrab, ea expune prostia gndirii c cineva poate convinge pe altul c posed salvarea fr fapte bune ca i dovezi susintoare. Cartea Iacov nva c dac o persoan are credin, aceasta ar trebui s fie evident. Noi putem spune c suntem salvai, putem simi c suntem salvai, putem s i convingem pe alii c suntem salvai, putem gsi i un slujitor al Domnului care s ne spun c suntem salvaiDAR s nu fie nici o dovad n vieile noastre? Iacov spune: nu-mi zice, ci ARAT-MI. Primul capitol din Iacov explic adevrata natur a ispitei, adevrata surs de nelepciune i daruri i felul adevratei religii. Poate fi schiat n felul urmtor: ncercarea credinei (vv. 1-4). Exersarea credinei (vv. 5-8). Prioritatea credinei (vv. 9-12). Testarea credinei (vv. 13-17). Dovada credinei (vv.18-27). Acestea sunt dou binecuvntri din acest capitol: 1. Binecuvntat este omul care ndur ispita (v.12).
Capitolul 5: Iacov 195

2. Cei care fac lucrarea sunt binecuvntai n faptele lor (v.25). Exist trei semne ale celor care spun c sunt salvai dar care nu sunt mplinitori ai cuvntului: 1. Ei sunt auto-nelai i cred n mod onest c fac ceea ce e bine (v.22). 2. Ei sunt auto-obinuii, fiind obinuii cu starea lor spiritual jalnic i mulumii cu ea (v. 24). 3. Ei sunt auto-satisfcui i nu-i vor schimba cile nici chiar cnd sunt confruntai cu adevrata lor stare (v.25). Iacov ne nva c cel care crede cu adevrat cuvntul va face fapte bune. Observai aciunea ce o implic a crede cuvntul: mplinitori ai cuvntului (v.22). mplinitor al cuvntului (v.23). mplinitor al lucrrii (v.25). Capitolul 2 este deseori o problem controversat dar numai pentru aceia care eueaz s l citeasc n contextul ntreg. n versetele 1-13 adevrata credin i vede pe toi tratai n acelai fel indiferent de partea lor n via. Credina fals se uit la factorii externi, devine judectoare i pune pe o persoan mai presus de alta. Versetele 14-26 sunt mhnirea multor cretini care cred Biblia. Aceasta n-ar trebui s fie aa. Prea muli fundamentaliti merg att de departe n a ine sus doctrina salvrii prin har, nct ei sunt incapabili s mnuiasc n mod corect vreun pasaj din scriptur care pare s nvee altceva.
196 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Aceste versete nu sunt un plan al salvrii. Cineva nu face fapte bune pentru a obine viaa etern. Mai degrab, pasajul acesta este un punct n care cineva se poate auto-examina s vad dac este sau nu n credin. Pasajul este un avertisment pentru aceia care spun c sunt salvai fr s fie salvai: Argumentul: Dac un om SPUNE c are credin (v.14). Ilustraia: Manifest el dragostea lui Dumnezeu fa de alii (vv. 15-16)? Concluzia: Asemenea credin e moart (v.17). Argumentul: Un om poate SPUNE (v. 18). Ilustraia: Simplul consimmnt intelectual fa de fapte nu este ndeajuns (v.19). Concluzia: O asemenea credin este moart (v.20). Dracii cred! Fiecare din cei care au vorbit n Noul Testament au recunoscut verbal c Isus Cristos era Cel care pretindea c este. Cunotina lor despre asta i mrturia lor despre asta nu era un semn al unei credine salvatoare. Scriitorul ne d apoi caracterul adevratei credine salvatoare. Avraam a fost justificat (declarat drept) cnd el l-a crezut pe Dumnezeu i dreptatea lui Dumnezeu i-a fost imputat lui. Aceasta este expus n pasajul despre salvare din Romani 4:1-5. Avraam a primit aceast dreptate imputat din Geneza 15:6. Cum putem noi s fim siguri c Avraam l-a crezut pe Dumnezeu? Fiindc n Geneza 22 el i-a artat credina prin a-l oferi pe Isaac (fapte)!
Capitolul 5: Iacov 197

Avraam a fost justificat n Geneza 15 atunci cnd el a crezut. Justificarea lui a fost DOVEDIT prin lucrrile lui. El nu a fcut doar o mrturisire sau confesare ci a avut o posesiune a credinei salvatoare care a PRODUS fapte bune n viaa lui. Muli, cutnd s exagereze distincia dintre Iacov i Paul, se focalizeaz pe referirile frecvente ale lui Paul la credin i la accentuarea pe lucrri a lui Iacov. Totui Paul vorbete despre bogai n lucrri (1 Timotei 6:18) n timp ce Iacov vorbete despre bogai n credin (2:5). n capitolul 3 vedem c adevrata credin controleaz limbacredina fals nu poate s o fac. Sunt patru modaliti prin care limba poate bga pe cineva n bucluc: 1. Prednd (v.1). 2. Ofensnd (v.2). 3. Ghidnd i controlnd (vv. 3-4). 4. Flindu-se (v.5). n versetele 9-12 ni se reamintete c nu exist duplicitate n natur. Un om salvat, oricum ar fi, este supranaturalel are dou naturi n conflict. Restul capitolului arat cum se folosete limba n mod corect. Cineva poate s predea cuvntul lui Dumnezeu i s l aplice numai la lucrurile carnale. Cuvntul poate fi declarat ntr-un mod nct s nu-i zideasc pe asculttori n lucrurile spirituale. ngerii de lumin predic pentru a stimula sentimentele i simurile (v.15). Cineva poate preda cuvntul ca i un supraveghetor, ca i unul care dezbate, ca i un domn ce dorete s-i ncarce asculttorii cu poveri grele. i asta este ceva fals (v. 16).

198

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Impactul cuvintelor unui nvtor este legat n mod direct de gradul n care el reflect prin vorbirea lui, caracterul lui Isus Cristos. (vv. 17-18). Capitolul 4 este uor de schiat. Absena credinei (vv. 1-5) are ca urmri: Rzboi (v.1). Nesatisfacere (v.2). Poft (v.3). Secularism (v.4). Invidie (v.5). Supunerea credinei (vv. 6-10) are ca urmri: Dare de har (v.6). Opunerea fa de un duman (v.7). Apropiere de Dumnezeu (v.8). Curire i puritate (v.8). Solemnitate (v.9). Renunarea la sine (v.10). Restaurare (v.10). Contrazicerea credinei (vv. 11-12) este vizibil prin: Critic rea (v.11). Evaluare improprie (v.11). Arogan dizgraioas (v.12).

Capitolul 5: Iacov 199

Bazele credinei (vv. 13-17) sunt vzute ca: Presupunere evitat (vv. 13-14). ncredere i obedien (vv. 15-17). n capitolul 5 credina este pus ntr-un loc greitncrederea este n bogie (vv. 1-6): Vaiurile bogiilor (v.1). Corupia i distrugerea bogiilor (v.2). Coroziunea i otrava bogiilor (v.3). Strigtul lucrtorului mpovrat (v.4). Condamnarea omului bogat (v.5). Opresarea celui drept (v.6). Rbdarea credinei (vv. 7-12) are trei exemple: 1. Exemplul soului (v.7). 2. Exemplul profeilor (v.10). 3. Exemplul lui Iov (v.11). Trei lucruri sunt sigure: 1. ntoarcerea Domnului (vv. 7-8). 2. C judecile Lui sunt drepte (v.9). 3. C sfritul Lui e mai bun (vv. 10-11). Adevrata credin este descoperit prin folosirea corect a limbii (vv. 12-16):

200

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

S nu juri (v.12). S te rogi (vv. 13, 17-18). S cni (v.13). S chemi (v.14). S mrturseti (v.16). S converteti (vv. 19-20). Este remarcabil de cte ori Iacov, face aluzie sau reflect cuvintele Domnului Isus Cristos. Cuvintele Salvatorului sunt folosite de patrusprezece ori: 1. 1:4 2. 1:5 3. 1:6 4. 1:22 5. 1:25 6. 2:5 7. 2:13 8. 3:12 9. 4:8-9 10. 4:10 12. 5:1 Din Matei 5:48 Din Matei 7:7 Din Marcu 11:23 Din Matei 7:24-26 Din Ioan 13:17 Din Luca 6:20 Din Matei 6:14-15 Din Matei 7: 16-20 Din Luca 6:24-25 Din Matei 23:12 Din Luca 6:24

11. 4:11-12 Din Matei 7:1

Capitolul 5: Iacov 201

13. 5:9 14. 5:12

Din Matei 24:33 Din Matei 5:34-37

n ciuda tuturor acestor referiri la cuvintele Domnului, este interesant c Iacov l menioneaz pe Dumnezeu de aptesprezece ori i pe Isus numai de dou ori. *** Ilie era un om cu aceleasi sentimente ca noi; si s-a rugat insistent sa nu ploaie (5:17a). Aceasta este jumtatea de verset preferat de mine din cartea Iacov. Ct alinare mi-au adus aceste cuvinte de-alungul anilor! Dorina inimii mele este s fiu tot ceea ce Domnul vrea ca eu s fiu pentru onoarea i gloria Lui. i totui de cte ori m gsesc cznd att de departe de semn. n vremuri de ncercare i testare, eu euez. n diverse situaii ce apar, m vd prea des cum rspund sau reacionez n carne. Este foarte descurajator s vezi cte de pmnteti suntem noi cu adevrat. Noi ne dorim adesea s fim ca marii oameni ai credinei din Biblie. Cnd ne gndim la Ilie ne gndim la curaj i trie, la controlul i puterea lui Dumnezeu. Ne gndim la btlia de pe muntele Carmel, la miracolele i nlarea la cer n carul de foc. Dar uitai-v din nou cum el fuge fiindu-i fric, aa cum e copleit de oboseal, cum disper n peter i cum i cere lui Dumnezeu s-i ia viaa. Ct de tragice pot prea aceste scene, ele sunt o surs de mare alinare pentru copiii lui Dumnezeu. Noi suntem ca Ilie. Sau mai bine spus, Ilie era ca i noi. Personajele proeminente din cuvntul lui Dumnezeu nu erau superoameni. Dac erau puin mai presus dect cei obinuii erau doar pentru c s-au predat pe ei nii mai deplin n con-

202

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

trolul Domnului. n afara lucrrii lui Dumnezeu din vieile lor, ei erau oameni obinuii. Trec uneori prin vieile noastre ndoiala, frica, mnia, nerbdarea i ngrijorarea? Putem gsi un personaj biblic ce a fost necjit de toate acestea. Nici unul dintre oamenii din Biblie nu erau grozavi n i de la ei nii. Singura lor mreie a venit prin predarea lor sub controlul Domnului. Cnd vedem vieile lor n controlul lui Dumnezeu, ei erau la fel de mrei ca oricine altcineva care a trit vreodat. Cnd i vedem pe ei prelundu-i singuri controlul, chiar i pentru cea mai scurt durat, i gsim la fel de slabi i de comptimit ca i cei mai ri dintre oameni. ncurajai-v preaiubiilor, nu pune la socoteal pentru mreie ceea ce suntem noi prin natura noastr, ci ceea ce i permitem lui Dumnezeu s fac din noi.

Capitolul 5: 1 PETRU 203

204

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

1 PETRU

rima epistol scris de Petru reverbereaz tema de ansamblu a Epistolelor Generale. Este o provocare s supui testului mrturisirea de credin a cuiva. n acest caz, testul este nsui felul n care cineva rspunde la suferin. n cinci capitole scurte, 105 versete i 2482 de cuvinte, aceast carte vorbete despre suferin de aptesprezece ori. Introducerea este dat n 1:1-5. Aceast scrisoare este adresat celor ce au: Ascultat evanghelia. Fost desprii de pcatul lor prin Duhul Sfnt. Fost stropii de sngele lui Isus Cristos. Fost cumprai de Cristos. Pus sperana lor pentru nviere n baza Lui. O motenire n cer rezervat pentru ei. Fost pstrai prin puterea lui Dumnezeu i nu prin propriile lor fapte. Cei care nu accept aceast epistol ca fiind aplicabil sfinilor erei bisericii, nu au citit cu atenie versetele. Numai o pnz de musculie ar putea gsi vreun conflict ntre afirmaiile versetelor 1-5 i doctrinele salvrii nregistrate de ctre Paul. Cartea este sumarizat n 1:6-9. Ni se spune c adevratul credincios are o inim care se bucur chiar i n greuti i c ncercrile temporale sunt pentru a ne dovedi credina. DumCapitolul 5: 1 PETRU 205

nezeu ne arat c atunci cnd se vor sfri toate ncercrile, noi avem salvarea pentru sufletele noastre. Acest adevr preios este de o mare valoare, de vreme ce el ne nsoete prin toate greutile. nsemntatea salvrii este expus n 1: 10:25. n aceast parte nvm mai nti c salvarea Noului Testament a fost scris de autorii Vechiului Testament, dar c Dumnezeu nu a vrut s le reveleze adevrata natur a scrierilor lor (vv. 10-12). Aceast salvare a fost cumprat pentru noi cu sngele lui Isus Cristos (v. 19). Noi primim salvarea creznd c Dumnezeu s-a atins de nvierea lui Cristos (v.21) aa cum este nregistrat n cuvntul lui Dumnezeu (vv. 23,25). Semnele noului-nscut sunt detaliate n 2:1-10. Cnd cineva a primit cu adevrat salvarea lui Dumnezeu, atunci acolo va fi: O ntoarcere hotrt de la pcatele vieii celei vechi (v.1). O foame continu pentru cuvntul lui Dumnezeu (v.2). O via oferit lui Isus Cristos (vv. 3-4). Unui asemenea nou-nscut i vor fi date: Un loc n casa lui Dumnezeu (v.5). O numire n preoia Noului Testament (v.5). Un loc n familia (generaia) lui Dumnezeu (v.9). O nou naionalitate (vv. 9-10). Despre costul unei conduite corecte se discut n 2:11-25. n aceste versete credinciosul este ndemnat s umble onest i drept, i s i trateze pe toi oamenii cu buntate, onoare i respect. Cretinul este avertizat c aceasta nu i va garanta si206 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

gurana, ci datorit stricciunii oamenilor l poate face chiar obiectul urii i abuzului. n cazul n care se va ntmpl asta, credinciosul este ndemnat s calce pe urmele lui Isus i s ndure cu har o asemenea suferin. A suferi pentru motivele corecte este tema versetelor 3:1-22. Acest capitol ncepe cu o femeie care trebuie s sufere pentru c soul ei este neobedient cuvntului lui Dumnezeu. Apoi avertizeaz c a-L urma pe Cristos poate duce la a fi rnit de cuvntul altora. Schingiuirea limbii este evident de-alungul capitolului. Copilul lui Dumnezeu va fi confruntat cu folosirea zeflemitoare a limbii pentru ru, acuzaiile false i altele asemenea lor. Cretinul ar trebui s rspund cu un spirit linitit (v.4), cuvinte respectuoase (v.6), politee (v.8), binecuvntri (v.9), rspunsuri blnde (v.15) i rugciune (v.12). Ca i n capitolul 2, Domnul nsui este exemplul nostru. n versetele 18-22 ni se arat adncimea suferinelor pe care El le-a suportat de dragul nostru. Mentalitatea suferinei este expus n 4:1-19. Acest capitol este pentru oricine are un trup bolnav sau oricine e preocupat de cineva drag ntr-o astfel de stare. Aceste versete vor avea un neles special pentru cei ce-L slujesc pe Dumnezeu n teritorii periculoase, unde dumanii crucii sunt destul de ndrznei. Capitolul ncepe cu motivul pentru care Dumnezeu permite suferina n viaa sfinilor Si. n versetele 1-7 nvm c suferina n carne, nu l va ndeprta, pe adevratul credincios, de Dumnezeu ci de pcat. Dificultile n carne l aduc pe copilul lui Dumnezeu mai aproape ca niciodat de Tatl. n a doua parte a capitolului ni se spune c dac suferinele noastre sunt pentru dreptate, atunci noi: Nu suntem singuri: aa sunt aleii lui Dumnezeu (v.12).
Capitolul 5: 1 PETRU 207

Trebuie s ne bucurm: asta fiind dovada c suntem una cu Cristos (v.13). Trebuie s fim bucuroi: cci ndurarea noastr cu rbdare a suferinei pe nedrept i aduce glorie Tatlui (v.14). 1 Petru este pe drept numit Iov-ul Noului Testament. Principiile din versetele 12-19 pot fi nelese numai n lumina crii Iov. Oamenii drepi vor suferi de mna oamenilor ri att timp ct va mai fi lumea asta rea. Dumnezeu permite acest ru cu scopul de a-i purifica i a-i ntri sfinii prin a-i aduce la abandonarea ncrederii de sine, astfel aducndu-le inima ntro stare n care s-I glorifice numele Lui. Dumnezeu este glorificat atunci cnd Satan i toat oastea rului privesc cum o persoan ar suferi mai degrab tot felul de ruti n carne, dect s se dezic de Domnul Dumnezeu sau s nu i ascute cuvintele. Reacia noastr corect la suferin, este cea mai puternic mrturie a buntii lui Cristos i a harului lui Dumnezeu. Concluzia fericit a problemei este dat n 5:1-14. Dumnezeu va da har celui ncercat (v.5), l va nla atunci cnd suferina lui nedreapt se va fi sfrit (v.6) i va purta povara credinciosului (v.7). Tema crii este reiniiat n versetele 8-10: Fii treji, fii vigileni; pentru c adversarul vostru diavolul, ca un leu care rage, umbl mprejur cutnd pe cine s devoreze; Cruia s i rezistai tari n credin, tiind c aceleai suferine sunt mplinite n fraii votri care sunt n lume. Dar Dumnezeul ntregului har, care ne-a chemat la a sa etern glorie prin Cristos Isus, dup ce ai suferit puin timp, va face perfeci, neclintii, ntrii, fundamentai.
208 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Pe lng suferin, un cuvnt cheie n 1 Petru este preios: ncercarea credinei noastre este mai preioas dect aurul (1:7). Sngele lui Cristos este preios (1:19). Piatra vie este preioas (2:4). Piatra unghiular a fundaiei este preioas (2:6). Pentru credincios, Cristos este preios (2:7). Aceast scrisoare ce poart numele apostolului Petru, ar trebui s nimiceasc pentru totdeauna erezia c acest discipol era piatra pe care Isus i-a cldit biserica. Petru se refer la Domnul Isus Cristos ca i la piatra sau stnca de cinci ori n aceast epistol: 1. Ca la o piatr vie (2:4). 2. O piatr unghiular a fundaiei (2:6). 3. Piatra pe care constructorii au respins-o (2:7). 4. O piatr de cdere (2:8). 5. O stnc de poticnire (2:8). *** Sunt cteva poriuni din cuvnt care par s apar din nou i din nou n predicarea i consilierea mea. Una din ele este 2:2123: Fiindc pentru aceasta ai fost chemai, pentru c i Cristos a suferit pentru noi, lsndu-ne nou un exemplu, ca s urmai paii lui. Care pcat nu a fcut, nici nu a fost gsit viclenie n gura lui, Care, cnd a fost defimat, nu a defimat n schimb;
Capitolul 5: 1 PETRU 209

cnd a suferit, nu a ameninat; ci s-a ncredinat aceluia ce judec cu dreptate. n aceste versete Domnul Isus Cristos ne arat cum s ne raportm la maltratare. ntreaga epistol trateaz suferina celui drept. Noi nu nvm numai c vom suferi i de ce, ci i cum s suferim ntr-un mod acceptabil n faa lui Dumnezeu. Observai n versetul 23 c Isus nu a intrat niciodat ntr-un schimb de strigte cu cei ce strigau la El. El nu a justificat niciodat folosirea vorbirii rele sau profane unii fa de alii, prin faptul c ei I-au vorbit astfel. El nu a tratat greit niciodat pe cineva folosind scuza: Ei au nceput-o. Dac am putea s ne amintim acest gnd c nu sunt responsabil de cum te pori tu, ci eu sunt responsabil pentru felul n care m port eu, atunci am fi mult mai mult asemenea lui Cristos n reacia noastr fa de ru. Observai c El nu l-a ncredinat pe ofensator Tatlui Su, ci s-a ncredinat pe Sine Celui care judec drept. Dac noi am nva, la fel ca i David cu imei, c acei care blestem, i bat joc i njur sub voia permisiv a lui Dumnezeu, atunci noi am accepta altfel maltratarea. Domnul permite adesea ca oamenii s ne abuzeze ca noi s putem fi adui ntr-o prtie mai intim cu suferinele lui Cristos, astfel ca puterea nvierii Lui s se odihneasc asupra noastr ntr-o mai mare msur.

210

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

2 Petru

ntre cele dou epistole ale lui Petru, tonul i accentul sunt diferite n mod incontestabil. n prima, el a scris ca un apostol i i-a folosit poziia dat de Dumnezeu pentru a aduga crezare chemrii lui de a suferi binevoitor. n a doua, el este Simon Petru, artnd dou naturi. El este i servitor i apostol. Acest fel de auto-prezentare este cel mai semnificativ. n 2 Petru accentul nu se pune pe suferinele celui drept ci mai degrab pe nvtura fals i nvtorii fali care i-ar distruge pe oamenii lui Dumnezeu. Astfel, el s-a raportat la credincioi reamindu-i lui i cititorilor lui c el era posedat de dou naturi. El era preocupat de fraii lui, findc a neles ct de uor poate fi cineva condus pe o cale greit. i el a fost cndva atras n greeal i a trebuit s fie mustrat de fratele su, Paul (Galateni 2:11-14). Petru a mai declarat c pe lng deinerea unei poziii de apostol, el a mai i trit o via de servire pentru Domnul. Astfel, mustrrile din aceast epistol trebuie s fie ascultate, i avertismentele trebuie acceptate fiindc acestea vin de la unul care a nvat s practice ceea ce predica. Mai sunt i alte contraste uimitoare ntre cele dou epistole ale lui Petru: 1 Petru folosete titlul Salvatorului ce a suferit, Cristos i a accentuat suferinele Lui. 2 Petru folosete titlul Conductorului ce va veni, Domnul i scoate n relief gloria ce va urma.

Capitolul 5: 2 Petru

211

1 Petru este o carte de consolare, ncurajndu-i pe oamenii Domnului s aib speran i curaj n faa ncercrilor dureroase. 2 Petru este o carte de avertizare, implorndu-i pe oamenii Domnului s aib cunoatere prin care s combat greeala. n cele 61 de versete i 1559 de cuvinte din 2 Petru, punctul cheie este cunoaterea: Cunoaterea lui Dumnezeu (1:2). Cunoaterea Celui care ne-a chemat (1:3). Adugai cunoaterea la virtute (1:5). Cunoaterea Domnului nostru (1:8). Dei voi i cunoatei (1:12). tiind c n curnd eu trebuie (1:14). Noi v-am fcut cunoscut (1:16). tiind mai nti aceasta (1:20). Domnul tie cum (2:9). Prin cunoaterea Domnului (2:20). tiind mai nti aceasta (3:3). Cutnd ca voi s tii aceste lucruri (3:17). Cretei n har i n cunoatere (3:18). Versetul cheie este 3:17: De aceea, voi, preaiubiilor, vznd c tii dinainte aceste lucruri, pzii-v, ca nu cumva fiind ademenii
212 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

cu rtcirea celor nelegiuii, s cdei din statornicia voastr. Noi nvm de aici c cineva va fi pzit de greeal prin cunoatere, doar dac aceasta este aplicat n mod diligent. Introducere (1:1-2) arat c aceast epistol aparine credinciosului din era bisericii i nu trebuie s fie ataat unei alte dispensaii. Celor crora de adresa Petru au fost salvai prin aceiai credin n care sttea i el. Primul pas pentru a obine adevrata cunoatere este s nelegi c nvarea se face progresiv. Noi nu nvm totul dintr-odat, nici mcar n trmul spiritual. Noi trebuie s adugm cte o virtute dobndit, una dup alta pn cnd devenim cretini maturi. Observai din aceste versete faptul c, credincioia cuiva este n corelaie direct cu asemnarea lui cu Cristos. Ascultnd ndemnurile din (1:10-15) va: Feri pe cineva de la cdere. ntemeia pe cineva n adevrul prezent. Da cuiva o motenire abundent n mpria ce va veni. Acestea au fost puse n scris i pstrate n canonul scripturii pentru a fi amintite dup plecarea apostolilor. Apoi vine problema autoritii n viaa credinciosului (1:1621). Noi nu urmm povetile sau religiile inventate ale falsificatorilor ci ne odihnim pe mrturia ocular a propriilor apostoli ai Domnului. Dincolo de mrturia lor, avem cuvintele pe care Dumnezeu nsui le-a vorbit lor, n mod auzibil din ceruri. Mult deasupra acestora, noi totui avem o mai mare autoritatescripturile scrise. (vedei comentarii extinse, pagina 183, n 1:19).
Capitolul 5: 2 Petru 213

Intr nvtorii fali (2:1-2): Ereziile lor i blesteam pe auditorii lor i i distrug pe ei nii. Nu numai nvturile lor sunt perverse, ci i ei sunt stricai n trirea lor. Cuvntul ruintoare (v.2) nseamn: a avea calitatea de a ucide, distruge i rni. Sfritul acestor nvtori fali este descris n continuare (2:3-9). ngerii czui, lumea nnecat din zilele lui Noe i ploaia de foc peste cetile cmpiei, sunt toate exemple ale distrugerii sigure ai acestor slujitori fali. Scparea celor necltinai de aceti oameni stricai, este artat i ea n acest pasaj. Nu toi ngerii au czut n rebeliunea lui Satan; Noe i familia lui au supravieuit potopului; chiar i srmanul Lot a fost eliberat din Sodoma. Caracterul personal al acestor nvtori fali este descris n 2:10-16. Aceti ri sunt carnali, necurai, rebeli, arogani, animale, destrblai, iubitori de plceri, poftitori i invidioi. Ceea ce crede un om, n mod sigur i va afecta modul n care triete. Dumnezeu a spus c un asemenea om va fi pedepsit (v.9), va pieri complet (v.12), vor fi rspltii pentru stricciunea lor (v.13), sunt blestemai (v.14) i vor fi distrui (v.12). n 2:17-22 suntem nvai c adevrata libertate elibereaz pe cineva de pcat. Aceti oameni promit eliberare spiritual, ns ei nii sunt sclavii poftelor lor. Capitolul 3 este unul dintre cele mai uimitoare discursuri, ce se gsesc n cuvntul lui Dumnezeu, despre timpurile din urm. Ultimile zile vor fi caracterizate prin aa-numiii intelectuali care ridiculizeaz pe fa Cretinismul Biblic (v.3), rznd de doctrina celei dea doua veniri a lui Cristos (v. 4a) i ignornd adevrata istorie geologic a planetei (v. 5a).
214 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Dumnezeu avertizeaz c la fel de sigur cum a nnecat totul sub cel de-al treilea cer, la rebeliunea lui Satan (vv. 5b-6) este i faptul c El va trimite din nou o mare judecat distrugtoare. Renovarea pmntului ce va veni, prin foc, este expus n termeni foarte clari n vv. 7-12. Vedem c numai buntatea-iubitoare i mila lui Dumnezeu a reinut aceast mare judecat, dar c este sigur i c va veni cu siguran. n vederea acestei mree mnii a lui Dumnezeu mpotriva pcatului, noi suntem ndemnai s trim viei sfinte i s fim n pregtire permanent pentru venirea Domnului. De ce trebuie un cretin s creasc n har? De ce trebuie un cretin s fie ngust la minte i dogmatic n respingerea tuturor nvturilor i a tuturor nvtorilor care sunt fali? Fiindc celui ce i lipsesc acestea este orb, i nu poate vedea departe, i a uitat purificarea de vechile lui pcate. (1:9). i a scpat pe dreptul Lot, chinuit n comportarea lasciv a celor stricai, (Fiindc acel brbat drept locuind printre ei, prin vedere i auzire, i-a chinuit zi de zi sufletul lui drept cu faptele lor nelegiuite) (2:7-8). Cci dac scpnd de contaminrile lumii prin cunoaterea Domnului i Salvatorului Isus Cristos, sunt din nou ademenii n acestea i nvini, starea lor ultim este mai rea dect prima. Fiindc ar fi fost mai bine pentru ei s nu fi cunoscut calea dreptii, dect, dup ce au cunoscut-o, s se ntoarc, ieind din sfnta porunc dat lor. (2:20-21). De aceea, voi, preaiubiilor, vznd c tii dinainte aceste lucruri, pzii-v, ca nu cumva fiind ademenii cu rtcirea celor nelegiuii, s cdei din statornicia voastr. (3:17). Petru a fost salvat etern, dar Simon nu. Omul din interior este rennoit n fiecare zi dar omul din exterior se trece zilnic. Noi suntem avertizai n aceste versete c a tri dup carne este a umbla dup dezastrul n viaa aceasta.
Capitolul 5: 2 Petru 215

Doar un cuvnt despre asemnarea izbitoare dintre 2 Petru capitolul 2 i Iuda. Dect s credem c unul a copiat dup cellalt, noi susinem punctul de vedere c Duhul Sfnt a vrut att de esenial ca un avertisment s fie ntemeiat pe gura a doi martori ( Deuteronom 19:15; Matei 18:16). *** Versetul meu favorit din 2 Petru este o alt afirmaie clasic despre ea nsi, Biblia: i avem un mai sigur cuvnt al profeiei; cruia bine facei c i dai atenie, ca unei lumini ce strlucete n-tr-un loc ntunecat, pn ce rsritul zilei i steaua dimineii se ridic n inimile voastre (1:19). Toate mulimile pmntului sunt religioase. Credinele abund i sunt la fel de variate ca i oamenii ce le dein. Multe poveti incredibile despre inveniile umane au fost fcute obiectele credinelor a milioane de oameni. Ni se spune n acest verset c, credina noastr are o fundaie sigur. ncrederea noastr este pus n mrturia nregistrat a oamenilor care au fost martori oculari ai lucrrii glorioase a Fiului lui Dumnezeu (1:16). Mai nvm din aceste remarci c aceti oameni erau ghidai de Duhul Sfnt, astfel ca nregistrarea la care ei s-au dedicat s o scrie, s conin exact cuvintele pe care Dumnezeu le vroia pstrate. Lor nu li s-a permis s i adauge sentimentele lor, impresiile sau opiniile, cuvintelor pe care Domnul le-a dat lor ca s le nregistreze. Aceti martori oculari au avut imensul privilegiu de a fi pe muntele transfigurrii atunci cnd Domnul Isus Cristos s-a manifestat n toat gloria i splendoarea lui etern. Pe lng asta, pe cnd erau ei pe acest munte, Dumnezeu Tatl a vorbit din ceruri cu o voce auzibil.

216

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Gndii-v la asta! Aceti simpli oameni muritori, n mijlocul celor mai remarcabile experiene a vieilor lor, chiar L-au auzit pe Dumnezeul Cel Atotputernic vorbind din ceruri. Muli cretini ar socoti o asemenea experien ca i punctul maxim al vieii lor. DAR noi avem UN MAI SIGUR CUVNT AL PROFEIEI. Ni se spune n versetul 19-20 c acest cuvnt mai sigur este scriptura. Ct de incredibil poate prea, noi ne putem pune mai mult ncredere n cuvntul scris al lui Dumnezeu dect ne-am putea pune n auzirea vocii lui Dumnezeu vorbind din ceruri. Lsai-i pe oamenii carnali s caute senzaii religioase. Ei nu vor gsi niciodat pe cineva s se potriveasc lui Petru n compania lui Isus pe sfntul munte. n timp ce ei fac asta, haidei s ne bucurm noi n ceva mai sigur i splendid: Biblia. S nu subestimai niciodat puterea i importana cuvntului scris al lui Dumnezeu!

Capitolul 5: 1 Ioan

217

218

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

1 Ioan

ceast epistol de 105 versete i 2523 de cuvinte este att de deschis i de revendicativ nct muli cretini nu tiu ce s fac cu ea. Unii caut s examineze vieile altora n lumina afirmaiilor ei revendicative privind viaa etern i pe parcurs devin judectorii hidoi ai frailor lor. Alii i nchin fiecare gnd i aciune n faa punctelor ei de control i cad att de adnc n mlatina descurajrii nct nu pot fi scpai. Totui, alii gsesc c 1 Ioan stabilete un standard de sfinenie att de ridicat nct ei o atribuie unei alte ere dispensaionale deoarece nu sunt dornici s triasc la nivelul pereceptelor sale. Toate aceste probleme ar fi putut fi evitate dac epistola ar fi fost vzut pe de-antregul. Aa cum am vzut adesea, a separa versetele de contextul ntreg al oricrei cri a Bibliei, va face pe cineva incapabil s neleag ntreaga carte. n aceast epistol, Duhul Sfnt l-a pus pe Ioan s nregistreze un document unic. n aceast scrisoare l vedem pe cel salvat, credinciosul nscut din nou, aa cum l vede Dumnezeu pe acel individ. Aici nu este sfntul ce se examineaz pe el nsui. Acesta nu este copilul lui Dumnezeu aa cum este el vzut de un frate sau de o sor n Cristos. Aici nu este un cretin ce este cntrit de un vecin pierdut. Dac cineva citete 1 Ioan din punctul de vedere: Eu sunt salvat prin harul lui Dumnezeu i aa m vede Dumnezeu, cartea devine destul de clar.

Capitolul 5: 1 Ioan

219

De exemplu, cineva nu poate reconcilia 1 Ioan 3:8-9 cu Romani capitolul 7 dect dac este neleas tema fiecrei epistole. n Romani l avem pe cretin vzut pe dinafar, de el nsui sau de ctre alt om. El trebuie s recunoasc sincer c este legat de un trup cu o carne pctoas. Dar n 1 Ioan, Dumnezeu nu-l vede pe omul dinafar ci pe omul dinluntru cruia El i-a dat o natere din nou. n vreme ce omul dinafar, nscut din Adam, nu poate face ceea ce este drept (Romani 7:15-24), omul dinluntru, nscut din Dumnezeu, nu poate comite pcat. A citi 1 Ioan n aceast lumin va face epistola destul de clar. *** Acestea fiind spuse, n-ar trebui s neglijm natura foarte practic a crii. Tema ei este prtia i scriitorul este foarte empatic vorbind despre ceea ce ar trebui s facem. Sunt cinci motive pentru scrierea crii 1 Ioan: 1. Ca s putem avea prtie: Prtia noastr este cu Tatl i cu Fiul Su Isus Cristos: Ce am vzut i am auzit v anunm, pentru ca i voi s avei prtie cu noi, i prtia noastr este n adevr cu Tatl i cu Fiul su Isus Cristos (1:3). 2. Ca bucuria noastr s fie deplin: i v scriem acestea ca bucuria voastr s fie deplin (1:4). 3. Ca s nu pctuim: Copilaii mei, acestea vi le scriu, ca s nu pctuii. i dac cineva pctuiete, avem un mijlocitor lng Tatl, pe Isus Cristos cel drept (2:1). 4. Ca s fim contieni de cei amgitori: V-am scris acestea referitor la cei ce v amgesc (2:26). 5. Ca noi s tim c avem via etern: V-am scris aceste lucruri vou care credei n numele Fiului lui Dumne220 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

zeu; pentru ca voi s tii c avei via etern, i s credei n numele Fiului lui Dumnezeu (5:13). n primele dou capitole ale acestei epistole sunt ase puncte pentru auto-examinare. Fiecare ncepe cu dac spunem sau cel care spune: 1. Un om nu trebuie doar s mrturiseasc c este n lumin ci trebuie s i umble n lumin (1:6). 2. Un om trebuie s fie onest cu privire la adevrata natur a pcatului (1:8). 3. Un om trebuie s dea faa cu realitatea unui trecut ptat de pcat (1:10). 4. Un om trebuie s dovedeasc o relaie cu Dumnezeu ca i Tat prin obediena fa de poruncile lui (2:4). 5. Un om trebuie s fie asemeni lui Cristos n umblarea lui de zi cu zi (2:6). 6. Un om trebuie s aib o dragoste veritabil pentru frai (2:9). Acestea fac destul de clar faptul c o simpl mrturisire de credin sau simple rspunsuri potrivite la ntrebri doctrinare, nu sunt o dovad a salvrii. Atunci cnd cineva a primit viaa etern, aceste caliti se vor manifesta n el. *** Noi tim c vom fi ca Cristos la venirea Lui (3:2). Noi tim c El a fost artat ca s ne ia pcatele (3:5). Noi tim c am trecut de la moarte la via (3:14). Noi tim c nici un uciga nu are via etern (3:15).
Capitolul 5: 1 Ioan 221

Noi tim c suntem din adevr (3:19). Noi tim c El triete n noi (3:24). Dumnezeu nu ne-a lsat s ne ntrebm sau s avem ndoieli despre adevrata natur a relaiei noastre cu El. O cunoatere a cuvntului aduce cu ea o cunoatere a unirii noastre cu Dumnezeu sau a lipsei acesteia. Capitolul 4 este mprit n seciuni preaiubite la versetele 1, 7 i 11. n primul dintre acestea, suntem avertizai despre duhul greelii. n cel de-al doilea, suntem avertizai despre lipsa adevratei dragoste cretine. n cel de-al treilea, suntem avertizai despre a gndi c suntem ntr-o relaie bun cu Dumnezeu, cnd de fapt nu suntem ntr-o relaie bun cu fraii i surorile noastre n Cristos. *** 1 Ioan 3:20 trebuia s fie versetul meu favorit din aceast epistol : Pentru c, dac inima noastr ne condamn, Dumnezeu este mai mare dect inima noastr i cunoate toate lucrurile. De cele mai multe ori copiii lui Dumnezeu nu se simt ca i cum ar fi dect la o distan de o btaie a inimii de strzile de aur. Adesea, ncercrile i poverile vieii nu prea ne fac s ne simim ca i motenitori ai tuturor lucrurilor. Acuzaiie aduse de oameni i de diavolul, l copleesc pn i pe cel mai bun cretin uneori i ne fac s ne ntrebm dac ntr-adevr avem vreo relaie cu Dumnezeu. n aceste momente de disperare, n vremuri de dureri i vin auto-inflamat, ne ndoim de totul. Atunci sfntul ncercat trebuie s ia n considerare destul de atent ceea ce a spus Dumnezeu. Nu mai conteaz o inim care condamn. Ce a spus Domnul n cuvntul Lui?

222

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Relaia noastr cu Dumnezeu nu depinde de sentimentele schimbtoare ale inimilor noastre sau de pendulul dispoziiilor noastre. Dumnezeu este mai mare dect inima noastr. Dac Dumnezeu ne-a declarat iertai prin harul Su, splai n sngele Lui, sigilai cu Spiritul Su, aezai cu Cristos n locurile cereti i pstrai pn n ziua rscumprrii, nu mai conteaz cum ne SIMIM noi. Inima noastr este disperat de rea. Este neltoare. S-a nelat att de des nct noi nu mai ndrznim s ne ncredem n ea pentru cluzire. Aadar, atunci cnd inima noastr ndrznete s ne condamne n faa faptelor afirmate n cuvntul lui Dumnezeu, noi putem s ignorm n siguran, condamnarea ei nefondat. Dumnezeu este mai mare!

Capitolul 5: 2 Ioan

223

224

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

2 Ioan

ceasta este cea mai scurt carte din Biblie (13 versete). Numai 3 Ioan conine mai puin dect cele 303 cuvinte ale ei. Oircum, aceast scrisoare scurt este o afirmaie puternic a adevrului practic. Aceast scrisoare a fost adresat unei familii de oameni salvai (v.1) care aveau adevrul trind n ei (v.2) i a cror salvare era etern (v.2b). Aici, vedem din nou, la fel ca n fiecare din celelalte epistole generale, o cdere de acord cu doctrinele salvrii Noului Testament. Aceti sfini umblau n obedien fa de adevrul lui Dumnezeu (v.4) i cutau s triasc dup porunca cea mare a Domnului nostru (v.5). Versetul 6 prezint un sumar minunat al ntregii nvturi biblice despre lege i har. Chiar de la nceput, toate poruncile lui Dumnezeu au fost mplinite prin dragoste. Dac un om va umbla n dragoste, acesta va umbla ntotdeauna n obedien fa de poruncile Domnului. n acest punct vine un avertisment despre un pericol grav. Aceti buni cretini au fost avertizai despre o mare groap care a prins n curs pe muli oameni ai lui Dumnezeu dealungul veacurilor. Muli neltori anti-cretini sunt rspndii prin lume. Ei pot fi identificai prin negarea absolut a dumnezeirii lui Isus Cristos. Unii afirm c El a fost doar un om i nu Dumnezeu. Alii afirm c era att de mult ca Dumnezeu nct cineva poate n siguran s l numeasc Dumnezeu, dei n esen El era o entitate separat. Sunt i acei care spun c El era Dumnezeu, dar nu acelai Dumnezeu ca i Tatl. Totui, alii spun c Dumnezeu a venit asupra lui Isus la botezul Lui, i L-a prsit
Capitolul 5: 2 Ioan 225

pe cruce, astfel c El era divin n timp ce preda i fcea miracole, dar era un simplu om cnd a murit. Toi acetia sunt neltori i anticriti. Isus Cristos este EU SUNT (vezi Ioan), Creatorul (vezi Coloseni ), Alfa i Omega (vezi Revelaia), Dumnezeu cu noi (vezi Matei), etc. Al doilea capitol din Filipeni face ca un lucru s fie sigur: DUMNEZEU A DEVENIT OM. Isus Cristos nu era un om ce era ca Dumnezeu sau care a devenit Dumnezeu pentru o perioad sau care a devenit Dumnezeu pentru totdeauna. El a fost ntotdeauna Dumnezeu. El a luat asupra Lui forma unui om dar niciodat nu a ncetat s fie Dumnezeu. El este Dumnezeu acum, i va fi Dumnezeu pentru eternitate. Oricine neag aceasta este un neltor. Oricine se opune acestui adevr este un anticrist. Oricine pred altora c Isus Cristos nu este Dumnezeu ieri, azi i pentru totdeauna, este un neltor. A nega doctrina dumnezeirii lui Cirstos nseamn a-i mrturisi starea de om pierdut (v.9). Cei care au negat dumnezeirea lui Cristos au mers din casn cas, cutnd s aib intrare pentru a-i convinge pe alii s l nege pe Domnul (v.10). Credinciosul este avertizat a nu primi astfel de persoane (v.10a) sau a le arta vreo form de ncurajare sau s i asiste n vreun fel (v. 10b). A arta vreo simpatie sau susinere unor astfel de dumani ai crucii, nseamn s i asiti n munca lor (v.11). Isus a nvat c pn i un pahar de ap rece dat unuia din slujitorii Lui, i va da cuiva o rsplat n ziua judecii. Asta fiindc orice asisten sau ncurajare l ntrete pe cel ce lucreaz. De aceea, s asiti n vreun fel pe cei ce se opun Domnului i doctrinei Lui nseamn s i ncurajezi. Asta l face pe un om prta la faptele lor rele.

226

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Avertismentul din 2 Ioan este vital. La fel de sigur cum cineva va fi rspltit pentru asistarea adevrailor slujitori ai cuvntului lui Dumnezeu, la fel cineva i poate PIERDE rsplata pentru asistarea celor care i se opun (v.8). Nu este posibil ca cineva s i piard relaia cu Domnul (v.2) dar cineva i poate pierde toat rsplata ctigat de-alungul anilor de slujire Domnului. n aceste ultime zile, suntem martori la muli care odat au stat fermi pentru adevr i au czut cu cei neltori. Drept urmare , ei vor pierde acele lucruri pe care EI le-au lucrat. Domnul a lucrat pentru noi o salvare care nu poate fi pierdut. Oricum, ceea ce oamenii au lucrat pentru Domnul poate fi pierdut. Avertismentul din 2 Ioan este s nu dm nici un loc Diavolului i s nu facem nici un compromis cu cei care se opun, n vreun fel, doctrinei dumnezeirii lui Cristos. *** Versetul meu favorit este al optulea: Uitai-v la voi niv, ca s nu pierdem cele ce am lucrat, ci s primim o rsplat deplin. Cheia este aici uitai-v la voi niv. Avertismentul acestei epistole ar trebui luat n mod personal. Dac suntem att de ocupai cu ceea ce fac alii, vom eua s ne pzim propria noastr umblare. Dac devenim att de ocupai cu a cuta culte, a privi vieile altora care spun c sunt cretini sau a examina eecurile i cderile frailor din biseric, noi vom fi n pericol de a ne pierde rsplata. Ce trebuie s facem este s ne uitm la noi nine. Noi trebuie s ne pzim vieile de falsitate. Trebuie s ne asigurm c nu suntem neobedieni fa de cuvntul lui Dumnezeu.

Capitolul 5: 2 Ioan

227

S nu uitm niciodat c la tronul de judecat al lui Cristos, noi vom da socoteal de propriile aciuninu pentru aciunile altora.

228

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

3 IOAN

treia epistol scris de Ioan este cartea cea mai scurt din Noul Testament. Ea conine numai 294 de cuvinte i 14 versete. Dup 2 Corinteni, ea este dintre cele mai neglijate cri ale Noului Testament. nainte de a privi ndeaproape tema acestei epistole, observai cum prile ei susin declaraiile introductive n ceea ce privete Epistolele Generale. De trei ori apare o referin ctre biseric, care exclude posibilitatea ca aceasta s fie o epistol a necazului. Cuvntul cheie n aceasta epistol scurt este adevr. Apare de ase ori n 14 versete (vv.1,3,4,8,12). Cele trei epistole ale lui Ioan au o legtur definit una de cealalt: n 1 Ioan citim despre viaa obinuit a copiilor lui Dumnezeu. n 2 Ioan citim despre viaa de familie a copiilor lui Dumnezeu. n 3 Ioan citim despre viaa bisericii a copiilor lui Dumnezeu. n toate cele trei epistole, viaa credinciosului este asaltat: n 1 Ioan credinciosul este n faa pericolului mrturisirii false de credin. n 2 Ioan credinciosul este n faa pericolului nvturii false.
Capitolul 5: 3 IOAN 229

n 3 Ioan credinciosul este n faa pericolului prtiei nescripturale. n fiecare epistol vedem c ceva carnal ia locul a ceva divin. Privind specific la aceast carte vedem dou cuvinte amenintoare: noi i ei (v.9). Aceasta este alarma fatal care semnalizeaz pericolul n orice partie a oamenilor lui Dumnezeu. Nu exist nici o schism n trupul lui Cristos, dar acolo unde oamenii nu strig ctre Dumnezeu, ei vor crea diviziuni ntre ei nii. Patru oameni sunt caracterizai n aceast scrisoare: 1. Ioan, fratele afectuos: El este iubitor (vv. 1, 2, 5, 11). El este rugativ (v.2) El este bucuros (vv. 3-4) El este n prtie cu lucrtorii lui Dumnezeu (vv.5-8) El este mpotriva tuturor formelor de mndrie (v.10) El este un consilier al sfinilor Ioan este un model pentru cretini. El impune un exemplu care este de admirat. Acest brbat este de asemenea caracterizat de aprecierea lui fa de misionari i asocierea lui cu misionarii. Oh, fie ca Dumnezeu s ne dea mai muli astfel de lideri n adunrile noastre locale. 2. Gaius, fratele activ: El este iubit de apostol (v.1)
230 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

El este obedient n trirea lui (vv.3-4) El este un lucrtor credincios (v.5) El este cunoscut n biseric din cauza drniciei (v.6). El este un partener al misionarilor (vv.6-8) n Gaius noi avem un cretin practicant care arat un exemplu de prtie care ar trebui acceptat de toi sfinii ca i standard adecvat de conduit. Nici o biseric local nu poate supravieui prea mult fr persoane ca acestea care s ntrein o fermitate moral. 3. Diotref, fratele arogant: El are o dorin egoist s fie stpn ori o form de autoritate peste copiii lui Dumnezeu (v.9). El are o neapreciere ruinoas fa de supraveghetorii ordinai de Dumnezeu n biseric (v.9) Aciunile lui sunt pctoase(v.10) n Diotref avem un cretin mndru al crui caracter este oribil. Acest brbat nu era n mod necesar vinovat de erezie doctrinar ci de o ambiie personal. El a spus cuvinte defimtoare i a avut un spirit dezbintor. Slava Domnului pentru Biblie, aa minunat de complet. Dac un oarecare slujitor ar citi Biblia de la un capt la cellalt i nu ar gsi un Diotref, el s-ar ntreba dac cu adevrat a avut Cuvntul lui Dumnezeu n minile lui. Oricum, de vreme ce toi slujitorii au avut de a face cu astfel de oameni, Dumnezeu ne-a dat cartea 3 Ioan. Exist cineva care vine printre voi i care nu este mulumit dect dac toi ochii sunt aintii spre el? Exist cineva n mijlocul vosCapitolul 5: 3 IOAN 231

tru care vorbete numai de ru despre conductorii bisericii n sperana de a-i atrage lui ucenici? Exist cineva printre voi care se mpotrivesc misionarilor i oaspeilor bisericii cu un comportament certre? Dac nu avei un astfel de om astzi, ai avut ieri unul sau vei avea mine unul. Sunt mii de comuniti n jurul lumii cu nici o biseric local care crede Biblia. Lui Diotref nu-i pas de aa ceva. Nu are nici o inim pentru oameni i nici o dorin de a munci. El caut truda spiritual a unui alt om i atenteaz la strngerea roadelor pentru el nsui. La fel ca i Absalom, el i srut pe sfini la u, se plnge c ei nu vin la el i ine ntlniri secrete pentru a racola suporteri. Dac nu este controlat, el i va conduce pe unii Domnului n pustietate i va prelua el conducerea. Drag cretine, Dumnezeu spune s nu urmezi pe un astfel de om cci el nu a vzut pe Dumnezeu (v.11). 1. Demetrius, fratele cel dovedit, aprobat: El are o mrturie bun de la oamenilor i de la Dumnezeu (v.12). El este un misionar acreditat (v.12). n Demetrius noi avem un cretin vrednic de laud a crui fidelitate este de apreciat. *** Leciile acestei mici cri sunt grozave. Cele mai importante trei, sunt: 1. Cretinismul este o relaie de dragoste (vv. 4-6). 2. Cretinismul este o prtie pzit (vv. 10-11). 3. Cretinismul este o administrare privilegiat (vv. 6-8).
232 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

*** Versetul meu favorit din aceast epistol este: Nu am bucurie mai mare dect s aud despre copiii mei c umbl n adevr (v.4). Ai fost vreodat folosit de Dumnezeu s conduci un suflet pierdut la o credin salvatoare n Domnul Isus Cristos? Dac da, tii c este o mare bucurie i binecuvntare. Ai vzut pe unul din acetia eund s continue n umblarea cretin datorit vreunei ofensri sau a cuiva ce valora mai mult pentru acel convertit dect nsui Cristos? Dac da, tii atunci c asta este o mare durere a inimii i ntristare. Ai cunoscut vreodat bucuria de a te uita de la amvon sau peste biseric i s vezi pe unul pe care tu l-ai condus la Cristos cu muli ani n urm, i care merge credincios cu Isus? Eti de acord c nimic pe acest pmnt nu se compar cu satisfacia de a ti c acest copil n credin a ajuns la maturitate? Poate ceva s ce compare cu bucuria cnd viaa vreunui convertit este folosit de Dumnezeu s-i vorbeasc inimii i s-i reaminteasc c truda ta nu a fost n zadar? Observ acel zmbet din timpul unui imn. Ascult acel Amin din timpul predicrii. Simte acea strngere cald de mn spre ieire. Vezi acel nerostit mulumesc din ochii ce lucesc. n aceste momente noi cunoatem cea mai mare bucurie pe care cineva o poate cunoate de aceast parte a cerului.

Capitolul 5: Iuda

233

234

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Iuda

uda este o rafal nfocat mpotriva falilor mrturisitori ai cretinismului. Introducerea (vv. 1-3) acestei scurte (25 de versete, 613 de cuvinte) epistole descrie adevrata natur a inspiraiei divine. Mult timp i spaiu este irosit de ctre nvai i comentatori care discut personalitile, proveniena i procesul de gndire al scriitorilor biblici. Iuda a spus c a avut un scop n minte atunci cnd s-a aezat s scrie, dar c Duhul Sfnt a intervenit i c l-a condus s nregistreze, nu ceea ce inteniona el ci ceea ce Dumnezeu dorea s fie scris. E chiar att de simplu! O revedere a comentariilor noastre introductorii despre Epistolele Generale arat cum versetele din deschiderea crii Iuda, susin punctul de vedere c aceste scrisori nu le contrazic pe cele ale lui Paul. Salvarea noastr comun despre care se vorbete n versetul 3 i are explicaia biblic n Efeseni 2. Salvarea Iudeilor i a Neamurilor prin acelai sacrificiu i aezarea lor n acelai trup este miezul doctrinei Pauline. Dect s repete aceast doctrin, Iuda a scris pentru a-i mustra pe cei care-i revendic binecuvntrile fr s fi fost regenerai. Iuda este o carte de real controvers. A controversa nseamn a te strdui s te opui, a te ntrece, a disputa, a rivaliza. Dac se gsete vreo controvers n cuvntul lui Dumnezeu, aceasta o gsim n cele douzeci i cinci de versete din Iuda. Obiecii acestui asalt sunt acei anumii oameni prezentai n versetul 4. Faptul c ei sunt subiecii de-antregul crii se vede prin urmtoarele: Aceti (v.8).
Capitolul 5: Iuda 235

Dar acetia (v.10). Pentru c (ei) au (v.11). Acestea (v.12). Acetia (v.16). Acetia (v. 19). Sunt douzeci i patru de caracterizri negative ale acestor oameni n versetele 4-19: 1. Furiai n ascuns (v.4). 2. Oameni neevlavioi (v.4). 3. Schimbnd harul Dumnezeului nostru n desfrnare (v.4). 4. Negnd pe singurul Domn (v.4). 5. ntinnd carnea (v.8). 6. Dispreuiesc guvernarea (v.8). 7. Vorbesc de ru de demniti (v.8). 8. Vorbesc de ru lucrurile pe care nu le tiu (v.10). 9. Se corup pe ei nii (v.10). 10. Au mers pe calea lui Cain (v.11). 11. S-au grbit lacom (v.11). 12. Cearta (v.11). 13. Pete la mesele voastre (v.12). 14. Nori fr ap (v.12).
236 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

15. Pomi tomnatici fr rod (v.12). 16. Valuri furioase ale mrii (v.13). 17. Stele rtcitoare (v.13). 18. Crtitori (v.16). 19. Plngrei (v.16). 20. Umblnd dup propriile lor pofte (v.16). 21. Gura lor vorbete cuvinte bombastice (v.16). 22. Se separ pe ei nii (v.19). 23. Senzuali (v.19). 24. Neavnd Duhul (v.19). Anterior crii Iuda, Dumnezeu ne-a dat aizeci i patru de cri pline de voia Lui, cile Lui, poruncile Lui i binecuvntrile i rsplile promise de El. n cea de-a aizeci i asea carte El a dat nsumarea a tuturor tratrilor Lui cu omul de pe planeta Pmnt. Spune mult despre caracterul adevratului Dumnezeu cel viu, faptul c chiar nainte s-i ncheie cuvntul Lui ctre om, El L-a pus pe Iuda s ncondeieze cea mai usturtoare mustrare ce se gsete n scriptur1. Iuda precede Revelaia ca nu cumva cineva s cad n a se nchina falsei noiuni c salvarea este universal, c judecile Lui Dumnezeu nu sunt de temut i c un Dumnezeu iubitor va nchide ochii (Fapte 17:30) pentru eternitate la transgresiunile rebelilor. ***
Aceste remarci vor displcea unora care se vor grbi s spun c Iuda nu a fost neaprat a 65-a carte scris. Oricum, noi recunoatem mna lui Dumnezeu, nu numai n autoritatea Bibliei ci i n selectarea canonului scripturii i a ordinii crilor Biblice de asemenea.
(1)

Capitolul 5: Iuda

237

Sunt folosii cinci termeni n versetele 12-13 pentru a descrie pe cel neevlavios: 1. Pete la mesele voastre: Acesta este un semn al infeciei leproase (Levitic 13) care descrie pcatul interior, ce se ntinde pn l ntineaz pe deplin pe om. Sacrificiile Vechi Testamentale trebuiau s fie fr pat. Domnul a fost oferit pentru pcatul nostru fr ca El s aib pat. El i va prezenta mireasa fr pat naintea Tatlui Su. Aceti oameni anumii sunt descrii ca i pete ce i-au croit fr team calea la ospeele bisericii (1 Corinteni 10-11). Aceste pete vorbesc despre pcatul din biseric. Ceea ce i face pe aceti oameni i mai periculoi este lipsa lor de fric. 2. Ei sunt nori fr ap: Potrivit Proverbe 25:14, acetia se flesc cu daruri false. Ei sunt purtai de orice vnt de doctrin dar nu asigur nici o rcorire pentru sfinii nsetai. Aceti nori descriu modul n care artarea carnal nlocuiete adevrata putere spiritual. 3. Pomi tomnatici fr rod: Observai declinul artat n scriptur: Rodul se vestejete fr s fie ordonat de Dumnezeu (Ioan 15:16). Nu este nici un rod, abia nite frunze de smochin (Matei 21:19). De dou ori mort (Matei 23:15). Scos din rdcini (Matei 15:13).

238

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Aceti copaci vorbesc despre o credin fr rod care mai degrab condamn dect salveaz. 1. Valuri furioase ale mrii: Acetia nu se pot odihni datorit naturii lor rele i a rebeliunii mpotriva cuvintelor Domnului (Isaia 57:20). Aceste valuri vorbesc despre oameni a cror motivaie n via au rdcinile n intenii i dorine stricate. Rezultatul final a unui asemenea curs tumultos este a fi dat de ruine. 2. Stele rtcitoare: Acetia sunt ngerii care au prsit poziia pentru care Dumnezeu i-a creat (Revelaia 1:20; 12:4). Aceste stele vorbesc despre prezena influenei Satanice din biserici; viitorul acestor indivizi este s fie aruncai n ntunericul din afar pentru totdeauna. *** Cartea schimb direcia n ultimele ase versete. Concluzia trateaz cu Dar voi, i.e. credinciosul ca i opus celui neevlavios. Cei care l cunosc cu adevrat pe Domnul sunt ndemnai s: i zideasc credina (v.20). Se roage prin Duhul Sfnt (v.20). i pstreze n dragostea lui Dumnezeu (v.21). S caute mila lui Domnului (v.21). i salveze pe alii (vv. 22-23). i dea lui Dumnezeu toat gloria (vv. 24-25). ***

Capitolul 5: Iuda

239

Versetul 15 este favoritul meu: Pentru a face judecat peste toi i a condamna pe toi care sunt neevlavioi ntre ei, pentru toate faptele lor neevlavioase pe care le-au comis n mod neevlavios, i pentru toate cuvintele grele pe care pctoii neevlavioi le-au vorbit mpotriva lui. Probabil eu sunt singurul, dar adeseori m-am simit astfel. De multe ori am fost att de dezgustat de vieile oamenilor stricai nct nu mi-am put exprima pe deplin sentimentele. Mi-am cutat inima frecvent dup vreo descriere adecvat a oamenilor lumeti despre mine i nu am gsit nici o terminologie care s se potriveasc. Iuda a scris despre dumanii a tot adevrul i a binelui, i putem s i vedem stiloul cum zboar n lungul paginii, punctul spnd n manuscris. Putem s-l vedem cu falca-n pmnt, dinii ncletai, ochii bine deschii. Inima lui bate repede n timp ce pune jos cuvinte:
NEEVLAVIOS,

NEEVLAVIOS,

NEEVLAVIOS,

NEEVLAVIOS!
El o ine-ntr-un ipt! Cel mai ru lucru pe care putea s-l spun despre aceti oameni era c ei sunt mpotriva lui Dumnezeu. El nu simte c asta e ndeajuns de tare, aa c o repet de patru ori ntr-un singur verset. Simi i tu acelai lucru despre dumanii Domnului nostru i a bisericii Lui?

240

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Capitolul 6

Revelaia Lui Isus Cristos


Pacea, mai presus de toate, trebuie s fie de dorit, dar uneori trebuie vrsat snge pentru a o obine echilibrat i pe termen lung. Preedintele Andrew Jackson

242

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Revelaia Lui Isus Cristos

ncepem a privi la cartea Revelaiei lui Isus Cristos (1:1) i a celor 404 versete i 11.346 de cuvinte ale ei, cu dou observaii. Mai nti, este esenial s observm plasarea crii. Revelaia este ultima dintre cele aizeciiase de cri ale Sfintei Biblii. Este pus ultima n ordinea crilor lui Dumnezeu fiindc cineva nu poate nelege corect aceast carte fr o cunoatere lucrat prin cele aizeciicinci de cri precedente. Oricum, datorit subiectului ei fascinant, muli cretini vor si nceap citirea Bibliei cu cititul i studiul acestei cri i muli nvtori vor s o predea congregaiilor lor. Aceasta conduce n mod inevitabil la confuzie i nenelegere. Cartea Revelaiei nu st de una singur. Ea este culminarea tratrilor lui Dumnezeu cu oamenii, ngerii, diavolii i planeta Pmnt. Tot ce s-a petrecut mai nainte a condus la aceast sumarizare. Fr cunoaterea celor precedente, cineva poate doar s interpreteze greit sau s aplice greit scrisoarea aceasta. De fapt, 278 din cele 404 versete din carte conin referiri la Vechiul Testament. Sunt peste 500 de referiri sau aluzii la Vechiul Testament n cele douzeci i dou de capitole ale ei. Cei care ncep cu Revelaia, o sfresc prin a-i interpreta afirmaiile ei ciudate ncercnd s le potriveasc n gselniele acceptate ale tiinei moderne. Acei care se uit la aceast carte pentru un material entuziasmant pentru predic, o sfresc prin a-i supune coninutul, titlurilor de pe prima pagin ale ziarului zilei. Numai Dumnezeu tie cte minciuni sincere au fost declarate ca noi adevruri din cartea Revelaia de ctre cei ce nu
Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos 243

tiu fundaia scripturistic pentru coninutul ei. Nu trebuie s ncepem Biblia acolo unde Dumnezeu o ncheie. n al doilea rnd, cartea Revelaiei este mprit n trei seciuni distincte. Capitolele de la 1-3 asigur o imagine cronologic a erei bisericii i capitolele 19-22 dau o imagine ordonat a sumei tuturor lucrurilor. Materialul din capitolele 4-18 arat revrsarea mniei i judecii lui Dumnezeu peste locuitorii pmntului ca rspuns la respingerea Domnului Isus Cristos de ctre ei. Revelaia este dat de Dumnezeu pentru a ne arta cum se va sfri fiecare criz i cum va fi rezolvat fiecare problem. Din aceast cauz, cel mai bine este s studiezi Revelaia pe teme (de exemplu: fiara, mnia lui Dumnezeu din timpul primilor 3 ani i jumtate, distrugerea naturii), mai degrab dect pe capitole. Dac cineva studiaz cartea dup teme, va fi gsit mult material pentru a acoperi i suplimenta alte pri din carte. n al treilea rnd, se dezbate mult despre metoda potrivit pentru a interpreta Revelaia. Unii predau cum c cartea este istoric i c ea prezint o privire mistic n istoria vremurilor trecute. Alii susin cartea ca pe una simbolistic i caut s gseasc mesajul secret al fiecrui verset. Oricum, textul nsui declar faptul c cartea este una de profeie, uitndu-se la evenimente care aveau s aib loc dup plecarea lui Ioan din aceast via. Ni se spune de apte ori n Revelaia faptul c, coninutul crii este profetic (1:3; 10:11; 19:10; 22:7; 10, 18-19). O schi a coninutului crii este dat n 1:19: Lucrurile pe care le-ai vzut. Aceasta se gsete n capitolul 1 unde gsim viziunea lui Cristos cel glorificat ca i Rege i Preot.

244

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Lucrurile care sunt. Aceasta este istoria bisericii cum e schiat n capitolele 2-3. Lucrurile care vor fi dup. Acesta este materialul profetic gsit n capitolele 4-22. Biblia ncepe cu cele apte zile ale creaiei i se sfrete cu o carte plin de apte. Revelaia are de a face iniial cu cele apte perioade ale istoriei bisericii, apoi cu cei apte ani ai necazului celui mare i n cele din urm cu sumarizarea celor apte dispensaii ale lui Dumnezeu din tratarea Lui cu fiii lui Adam. n Revelaia citim despre apte: Biserici (1:11). Sfenice de aur (1:12). Stele (1:16). Duhurile lui Dumnezeu(3:1) Lmpi de foc (4:5). Sigilii (5:1). ngeri (8:2). Trompete (8:6). Tunete (10:3). Mii njunghiai (11:13). Fiare cu capete (12:3). Coroane (12:3). Plgi (15:6). Potire de aur (15:7). Muni (17:9). Regi (17:10).

Sunt apte blesteme spuse n capitolele 17-20. Sunt apte lucruri noi descrise n capitolele 21-22. n Revelaia Domnul Isus Cristos vorbete de apte ori: (1:8, 11, 17 ff; 22:7, 12-13, 16, 20). n carte sunt afirmate apte binecuvntri: 1. Cel care citete aceast profeie (1:3). 2. Morii care mor n Domnul (14:13).

Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos

245

3. Cel ce vegheaz rentoarcerea Domnului (16:15). 4. Cei chemai la cina nunii (19:9). 5. Cel ce are parte de prima nviere (20:6). 6. Cel care ine cuvintele acestei cri (22:7). 7. Cei care mplinesc poruncile Lui (22:14). apte afirmaii despre rentoarcerea Domnului: 1. inei cu trie pn voi veni (2:25).

2. Eu voi veni (3:3). 3. Eu VIN repede (3:11). 4. Eu VIN ca un ho (16:15). 5. Eu VIN repede (22:7). 6. Eu VIN repede (22:12).
7. Cu siguran Eu VIN repede (22:20). Un cuvnt cheie din cartea Revelaia este alb. Este culoarea: Prului Domnului (1:14). Pietrei ce conine numele celui nvingtor (2:17). Hainelor nvingtorului (3:5). mbrcmintei celor din cer (3:18). Mulimii celor douzeci i patru de btrni (4:4). Calului pe care clrete un spirit necurat (6:2). Robelor martirilor (6:11).
246 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

mbrcmintei mulimilor rscumprate (7:9). Celui ce a fost splat de sngele Mielului (7:14). Norului pe care st Domnul seceriului (14:14). Hainelor de in ale ngerilor (15:6). Calului pe care clrete Isus (19:11) Uniformelor soldailor lui Cristos i a cailor lor (19:14). Tronul pe care st Dumnezeu (20:11). Cartea ncepe cu o revelaie a persoanei Domnului i a apariiei dup nviere (1:4-20). A fost scris celor apte biserici. Este de observat c Cristos era n mijlocul lor (1:13) i c slujitorii lor erau n mna Lui (1:20). Cele apte biserici primesc revelaie privind viitorul. Aceast revelaie acoper era prezent a bisericii, necazul din viitor, mpria milenar i vremurile eterne (1:19). Scrisorile scrise celor apte biserici sunt cuprinse n capitolele 2-3 i ar trebui s fie studiate: Istoric: Ele prezint o schi a istoriei bisericii Nou Testamental. Doctrinar: Care erau greelile condamnate n fiecare caz n parte? Practic: Cum putem noi s aplicm mustrrile date fiecreia din aceste biserici, propriei noastre umblri cu Dumnezeu. Fiecare din aceste scrisori urmeaz acelai format: Introducere: Acestea spune Cel ce...
Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos 247

Adresa: tiu lucrrile tale... Promisiunea: Cel ce nvinge ... Avertismentul: Cel ce are ureche, s asculte... n capitolul 4, la chemarea Urc-te aici sus, biserica se ndeprteaz, pentru a nu mai aprea pn la a doua venire din capitolul 19. Accentul biblic se schimb de pe biseric, ntorcndu-se la mprie i tronul revine n atenie. n Revelaia, cuvntul tron este folosit de treizeci de ori i nicieri n Biblie nu este mai proeminent tronul dect n Revelaia 4. Este: Chemarea la tron (v.1). Frumuseea tronului (vv. 2-3). Btrnii din jurul tronului (v.4). Judecata de la tron (v.5). Lucrurile din faa tronului (vv. 5-11). n capitolul 5, Mielul intr n scen pentru a deschide cartea cu cele apte sigilii. Aceasta este prima din cele douzeci i nou de referine cu privire la Miel. Unele dintre cele mai evideniate sunt: Vrednicia Mielului (5:12). Furia Mielului (6:16). Sngele Mielului (7:14). Cartea Mielului (13:8). Prezena Mielului (14:10).
248 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Cntarea Mielului (15:3). Nunta Mielului (19:7). Cina de la nunta Mielului (19:9). Cei doisprezece apostoli ai Mielului (21:14). Mireasa Mielului (21:9). Tronul Mielului (22:1). n capitolul 6 cei patru clrei merg pentru a ncepe judecile lui Dumnezeu asupra omului i pmntului. Cartea sigilat este deschis pentru a revela: Primul sigiliu: Ridicarea anticristului (vv.1-2). Al doilea sigiliu: pornirea rzboiului (vv. 3-4). Al treilea sigiliu: Foametea mondial (vv. 5-6). Al patrulea sigiliu: Cltoria morii (vv. 7-8). Al cincilea sigiliu: Martirii necazului cel mare (vv. 9-11). Al aselea sigiliu: violena pgnilor ( vv. 12-17). n capitolul 7 cei 144.000 de Iudei feciori sunt sigilai ca s poarte mrturia adevrului lui Dumnezeu de-alungul perioadei necazului lui Iacov. Acest sigiliu este o nsemnare (Ezechiel 9:1-11) asemntor celui al fiarei (Revelaia 13:2) dar este distinct (Deuteronom 32:5) n aceea c acesta conine numele lui Dumnezeu (Revelaia 14:1). Acest capitol d de asemenea prima meniune despre martirii necazului cel mare care ateapt nvierea. Capitolul 7 ne d posibilitatea s comparm cu atenie pe Iudei (vv. 1-8) i pe Neamuri (vv. 9-17).
Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos 249

ncepnd de la capitolul 8 vedem clar c Revelaia nu urmeaz o secven cronologic. O comparaie atent a obiectelor furiei discutate sub cele apte trompete i sub cele apte potire, vor arta c mult material din aceast carte se suprapune:
TROMPETA OBIECTUL FURIEI POTIR

1 2 3 4 5 6 7

8:1-7 8:8-9 8:10-11 8:12-13 9:1-12 9:13-21 11:15-19

Pmntul Marea Rurile Cerurile Chinuirea omului Armata&Eufratul Naiunile

16:1-2 16:3 16:4-7 16:8-9 16:10-11 16:12-16 16:17-21

Capitolul 9 este locul unde ncep toate speculaiile incredibile din partea predicatorilor i a comentatorilor n timp ce ei caut s potriveasc creaturile descrise cu armamentele militare moderne. Cte speculaii pompoase au fost irosite ncercnd a transforma lcustele n elicoptere i caii n tancuri, etc. ntotdeauna s luai Biblia n mod literal dac textul nu ndeamn specific s l luai altfel. Un studiu atent al cuvntului va arta c atunci cnd Domnul vorbete la modul figurativ, simbolic sau n parabole, contextul imediat va declara ntotdeauna acest lucru. Aici nu este nici o astfel de declaraie. Aceasta este chiar deschiderea gropii celei fr fund i asaltul porilor iadului asupra pmntului. Sunt multe de nvat din acest capitol. Mai nti, ne arat ct de mult subestimeaz omul modern adevrata natur i putere a forelor satanice ce mrluiesc mpotriva creaiei
250 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

lui Dumnezeu. n al doilea rnd asigur dovezi ample a unei rpiri ce precede necazul cel mare, cci aici domnesc porile iadului. Un asemenea eveniment este imposibil att timp ct biserica rmne pe pmnt (Matei 16:18). n al treilea rnd, arat prostia ndoctrinrii moderne cum c spiritele, fiarele i creaturile ciudate sunt simple mituri i fantezii. Cei care se joac cu personaje de desen-animat, simbolism New Age i lucruri de acest gen vor avea parte de o trezire foarte brusc. n capitolul 10 suntem dui mai departe ctre sfritul vremurilor. Apare un nger i anun c a venit sfritul tuturor acestor lucruri. Nu va mai fi nici o ntrziere. Timp de mii de ani, cei evlavioi L-au ntrebat pe Domnul: Ct timp? Ateptarea lor a luat sfrit. Vremea mpriilor acestei lumi a expirat. n timp ce ngerul st cu un picior pe pmnt i unul pe mare, ni se reamintete de Geneza 1 i suntem determinai s nelegem c ntreaga planet va ajunge n curnd sub guvernarea dreapt a lui Isus Cristos. n capitolul 11 nvm despre lucrarea celor doi martori uni ai lui Dumnezeu, despre execuia lor, nvierea i rpirea lor . ndat ce mrturisirea lor e dus la ndeplinire, ei sunt dui n ceruri. Apoi a aptea trompet sun i fora deplin a furiei lui Dumnezeu i nebunia disperat a lui Satan sunt ambele dezlnuite asupra fiilor pctoi ai omului. n capitolul 12 citim despre a doua cltorie n pustie a lui Israel i aflm c mult din ceea ce s-a ntmplat n timpul primei fugi din Egipt a evreilor, se va repeta n ultimele zile (vezi Psalmul 78 i Eclesiastul 3:15). Este o interpretare grosolan, privat cea care o vede pe aceast femeie ca i Maria. Versetele 6, 13-17 fac acest lucru s fie imposibil. Geneza 37:9 o identific n mod clar pe aceast
Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos 251

femeie ca pe naiunea lui Israel. Travaliul unei femei nsrcinate a fost frecvent folosit de profeii Vechiului Testament pentru a indica suferina rmiei iudaice din timpul marelui necaz. Dragonul acestui capitol este uor identificat ca i Satan. (vezi lucrarea autorului: Studii Schiate Din Geneza Capitolul Trei ). n acest capitol citim de asemenea despre ultimul mare rzboi din ceruri. n cele din urm, Satan i pierde accesul la cel de-al doilea i al treilea cer, i drept urmare, vine jos pe pmnt cu furie mare. n capitolul 13 este un studiu despre fiar i profetul fals. Trebuie observat c anticristul nu este Papa aa cum s-au gndit muli. Anticristul va fi n mod strict o figur politic. Profetul fals va fi personalitatea religioas care-i d fiarei aceast mare putere. Dac pontiful Roman va juca un rol major n aceste evenimente de sfrit al vremurilor, el ar putea servi ca i profetul fals dar nici un iudeu nu l-ar confunda pe un roman ca pe Mesia lor. Anticristul trebuie s fie un om din Estul Mijlociu. Observai marile unelte folosite la ridicarea lui la putere: Integrarea internaional a tuturor raselor i oamenilor (v.2). Acesta este turnul Babel repetat. Oratorie strlucit folosit mpotriva lui Dumnezeu i a adevrului Su (vv. 5-6). Putere militar (v.7). Semne carismatice, minuni i miracole (vv. 13-15). Controlul total al economiei lumii (vv. 16-17).

252

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

V rog observai de asemenea c semnul fiarei nu este 666. Acesta este numrul LUInu numele oricui. Semnul lui este identificat n versetul 2. (Pentru detalii, vezi capitolul 7 la pagina 218). Capitolul 14 arat c martorii marelui necaz au fost acum strmutai n cer. Babilonul a czut i teascul Armaghedonului este gata s fie clcat n picioare. Observai cronologia. Capitolul 18 descrie cderea Babilonului. Aici citim despre el ca i despre un eveniment trecut. Nu este nici o contradicie, doar o curs pentru cei nepstori. n versetele 14-20 avem prima dintre descrierile consecutive din Revelaia a Btliei de la Armaghedon. n capitolul 15 este o scen minunat. Acesta este pmnt sfnt. Noi aproape c trebuie s ne dm jos nclmintea pentru a citi aceste versete. Este un studiu interesant acela de a lua n considerare timpurile consecutive n care gloria lui Dumnezeu a umplut un loc de locuit consacrat pentru folosul Lui: Atunci cnd a fost terminat cortul, gloria Domnului a umplut locul nct lucrarea uman era imposibil (Exodul 40:34-35). La dedicarea Templului sub Solomon (1 Regi 8:10-11). Prin cei 3 ani i jumtate a lucrrii pmnteti Isus Cristos a format un trup. n ziua Penticostului, gloria lui Dumnezeu a cobort pentru a-l umple (Fapte 2:1-4). Cnd vedem templul ceresc umplut, n asemenea manier, chiar naintea celei de-a doua veniri a lui Cristos (Revelaia 15).

Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos

253

Aa cum ncepe era mpriei, cnd templul milenial este de asemenea umplut de gloria lui Dumnezeu (Ezechiel 43:5; 44:4). Capitolul 16 descrie ngrozitoarea mnie a lui Dumnezeu, turnat asupra pmntului. Studentul atent va observa similitudinea izbitoare dintre judecile celor apte potire de mnie din acest capitol i judecile executate asupra Egiptului n cartea Exod. Durerile cumplite, transformarea apei n snge, ntunericul i grindina sunt toate arme pe care Dumnezeu le-a folosit nainte. Capitolul mai spune i despre spiritele necurate ce adun armatele din est, aducndu-le peste Eufratul uscat ctre teascul de la Armaghedon. Mama Prostituatelor i a Abominaiunilor este identificat n capitolul 17. Nimeni cu un adevrat discernmnt nu ar putea eua n a o identifica. Este numai o putere mondial care este o cetate i nu o naiune. Exist numai un guvern ce e caracterizat de toate cele ce urmeaz: vin, purpur i culoare stacojie, o cup de aur i o fundaie religioas. Exist numai un sistem religios ce i-a divizat att de mult ritualurile i practicile nct s o fac vinovat de curvie grosolan n orice col al pmntului. Satan este iret. El este maestrul falsificrii. Muli din cei ce resping cretinismul au fcut asta datorit reprezentrii greite a adevratei credine cretine de ctre femeia din Revelaia 17. Toate drumurile duc la Roma. Capitolul 17 discut sfritul Babilonului religios n timp ce capitolul 18 detaliaz ruinarea Babilonului economic. Sistemul eco-

254

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

nomiei mondiale ce a fost construit dup ordinul lui mamona i nu a lui Iehova este adus n acest capitol la ruinare total. n capitolul 17 Dumnezeu distruge sistemul religios al lui Satan. n capitolul 18 El i distruge sistemul lui politic i economic. n capitolul 19 Domnul i distruge armatele lui Satan. n capitolul 20:1-3 El l distruge pe nsui Diavolul i n 20:11-15 El i distruge pe urmaii Diavolului: nfricoator lucru este a cdea n minile Dumnezeului cel viu (Evrei 10:31)! Capitolul 19 ar putea fi cel mai triumftor capitol din Biblie, din punctul de vedere al lui Dumnezeu. Pentru noi, cea mai mare veste din cuvntul lui Dumnezeu este c Cristos a murit i a nviat pentru ca noi s putem fi salvai. Onest s fiu, asta e foarte egoist. Noi ne glorificm n ce a fcut Dumnezeu, prin Cristos, PENTRU NOI. Dar n acest capitol citim despre Isus Cristos fiind ludat de toat oastea cereasc. Citim despre El cum i primete n cele din urm mireasa lui perfect. Citim despre rentoarcerea Lui pe pmnt pentru a-i distruge dumanii, a-i ntemeia mpria i a ndrepta tot rul de mii de ani, de influen Satanic asupra pmntului. Aici l vedem pe Isus Cristos numit: Credincios i Adevrat (v.11). Cuvntul lui Dumnezeu (v.13). Dumnezeu Atotputernic (v. 15). REGE AL REGILOR, I DOMN AL DOMNILOR (v.16). Aici, biserica revine n scen. Am vzut-o ieind de pe aceast scen pmnteasc, pe poarta cerului (4:1) i o vedem cum reapare pe aceiai u (19:11). Ea a plecat ca i fecioara cstorit (2

Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos

255

Corinteni 11:2) i ea se ntoarce ca i soie a Mielului (19:7). El este pe cale de a-i da planeta Pmnt ca i cadou de nunt. Capitolul 20 arat concludent c Revelaia este sumarizarea tratrii lui Dumnezeu cu omul. Acesta servete pentru a da detaliile finale a ceea ce a fost spus n celelalte aizeci i cinci de cri a scripturii sacre. Nu este intenionat a sta de una singur ca i o declaraie complet a evenimentelor sfritului timpurilor. Cum altfel putem explica cele numai cinci versete date despre aruncarea lui Satan i a Fiarei, cel doar un verset dat despre cei o mie de ani de domnie i cele numai opt versete date despre conflictul final dintre bine i ru la btlia lui Gog i Magog? O dovad a faptului c Biblia este cuvntul lui Dumnezeu, mai degrab dect lucrarea imaginaiei umane, este felul unic n care Dumnezeu pune accentul pe ceea ce omul nu ar pune i felul n care El nu insist pe ceea ce omul ar fi insistat. Nu este neobinuit faptul c numai cinci versete sunt dedicate marelui Tron Alb de Judecat a morilor, mici i mari, n timp ce capitole ntregi din Numeri sunt dedicate rutei cltoriei prin pustie i mult din cartea Iosua este ocupat cu mprirea rii i a terenului? Omul nu ar nscoci o carte de religie dedicnd pagin dup pagin nregistrrilor genealogice i apoi s sumarizeze marele punct culminant al crii ntr-un paragraf scurt. Cile lui Dumnezeu nu sunt cile omului! Capitolele 21 i 22 ne spun ceea ce Daniel nu a putut s ne spun (Daniel 12:4) i ce i-a fost interzis cunotinei lui Paul s divulge (2 Corinteni 12:4). Aici este o descriere a noilor lucruri pe care Dumnezeu le-a pregtit pentru cei ce-L iubesc pe El. Citim despre noul cer i noul pmnt (21:1-2), noua relaie ntre Dumnezeu i om (21:3-8), noul Ierusalim (21:9-27) i un nou paradis (22:1-5).
256 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Tot ce a fost stricat i ruinat de pcat, va fi refcut de ctre Domnul pentru a i ndeplini scopul iniial. Pmntul blestemat de pcat i cerurile poluate vor fi nlocuite de unele noi acolo unde locuiete dreptatea. Pcatul ce l separ pe om de Dumnezeu va disprea cu totul i mpreun cu el, toate durerile vieii. Este greu s poi nelege cum e o cetate ct dou treimi din mrimea Statelor Unite (21:15-16) dar atunci cnd va cobor cetatea sfnt, Muntele Sion cel ceresc (Evrei 12:22), vor fi sute de mii de metri ptrai de frumusee splendid. EPCOT nici nu mai conteaz. Uitai de Worlds Fair. Acesta este oraul viitorului! Pentru ntreaga eternitate Ierusalimul pmntesc i Ierusalimul ceresc, ntr-un accord perfect vor fi scaunele unite ale guvernrii universale, i Dumnezeu domnind peste tot. Aleluia!! Amin!! Biblia se ncheie cu fiecare membru al Dumnezeirii ce d un ultim mesaj omului. Aceste cuvinte finale sunt consecvente cu lucrarea Trinitii de-alungul scripturilor. Ultimul cuvnt de la Duhul Sfnt este o invitaie de a veni (v.17). Prin ntreaga Biblie, Duhul Sfnt este vzut cum atrage oameni la Cristos. Ce frumos c atunci cnd vorbete pentru ultima oar n scriptur, El vorbete prin biserica Lui i i invit pe oameni s vin. Mesajul final de la Tatl este un avertisment sever de a nu aduga sau lua din cuvintele crii Sale (vv. 18-19). n scriptur se pot gsi oameni salvai de orice pcat imaginabil. Beivi, ucigai, adulteri, hoi, etc., toi gsesc iertare prin harul lui Dumnezeu. Totui poi cuta n zadar n scripturi pentru a gsi un exemplu n care Dumnezeu a iertat vreodat pe cineva ce a corupt sau alterat textul cuvntului lui Dumnezeu. Ultimele cuvinte ale Fiului sunt n concordan cu caracterul pe care El l-a manifestat de-alungul Bibliei. Totui El face
Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos 257

o promisiune mai linititoare celor care l cunosc i l iubesc. Cu siguran (aa cum El caut mereu s ne ncurajeze) Eu (noi nc trebuie s ne uitm la El ca i la sperana noastr binecuvntat) vin (El a promis c se ntoarce, i c ne va primi la El) repede (ntr-o clip). Amin. Chiar aa, vino, Doamne Isuse. *** Versetul meu favorit din Revelaia este 1:18: i eu sunt cel ce triete dei a fost mort; i iat, eu sunt viu pentru totdeauna i ntotdeauna, Amin; i am cheile iadului i ale morii. Persoana Domnului Isus Cristos poate fi gsit pe fiecare pagin a Genezei, n orice scen din Revelaia i n toate punctele dintre ele. Poate c nu este numit, cum este n Estera, sau numele Lui poate fi declarat de ngeri, la fel cum e n Matei, dar ochiul discerntor l va zri la fiecare privire n Biblie: Maiestatea Lui este vzut n naterea unui copil; pacea Lui la moartea sfinilor Si. El este bucuria cald a rsritului i frumuseea cerului pictat pe nserat. El este Autorul i Finalizatorul credinei noastre. El ESTE: Eu SUNT. Domnul Isus Cristos nu este legat de timp dar cheam timpul la fiin dup cum dorete i atunci cnd i-a servit scopului Su l alung din universul Lui. El A FOST: din eternitate. Tot ce este, a fost adus la fiin de cuvntul puterii Lui.

258

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

El VA VENI: la venirea Lui; la mpria Lui; la Tronul Lui alb; n cetatea Lui sfnt; n cerurile Lui cele noi i pmntul cel nou. Din eternitatea trecut n eternitatea viitoare; lume fr sfrit; ISUS CRISTOS ESTE TOTUL N TOT. CEL ATOTPUTERNIC. Amin.

Capitolul 6: Revelaia Lui Isus Cristos

259

260

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Apendice A

Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric?


Timitei-mi mai muli oameni i mai puini oameni. Thomas J. Stonewall Jackson Ctre departamentul de Rzboi din Richmond, Virginia

262

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric?

e cnd a fost publicat prima ediie a acestei lucrri n 1994 (n limba englez), s-a intensificat dezbaterea asupra aplicrii bisericii a materialului doctrinar din Epistolele Generale. De cnd Martin Luther a ameninat c va face focul n sob cu cartea Iacov, studenii cuvntului s-au mpiedicat de cererile pentru sfinenie fcute de Dumnezeu n Epistolele Generale. Unii oameni i biserici ar rupe prtia acum cu cineva care e de acrod cu ei n toate doctrinele eseniale dar care totui nu dau la o parte coninutul doctrinar al crilor de la Evrei la Iuda i pn la marele necaz. Aceti oameni, care au nevoie att de disperat de ndemnurile de a iubi din 1 Ioan sau de a arta har din 1 Petru, te-ar numi orice ncepnd de la eretic pn la un diavol dac vei cuta s-i aplici bisericii, Epistolele Generale. Supra-accentuarea pe a mpri cuvntul lui Dumnezeu, a crescut din dorina de a apra doctrina siguranei eterne. De vreme ce sunt unele pasaje din Noul Testament care par s indice c cineva care este salvat i poate pierde salvarea, muli nvtori biblici ncep s predea: A. unii oameni sunt salvai prin har plus fapte i pasajele de mai sus li se aplic acelora, i B. de vreme ce credinciosul din era bisericii este salvat prin har fr fapte, pasajele de mai sus trebuie apliApendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 263

cate oamenilor ce triesc pe pmnt dup rpirea bisericii. Chestiunile necazurilor i salvarea mileniar sunt tratate pe larg n lucrarea autorului Un Comentariu Ce l Onoreaz Pe Cristos Din Revelaia i se ntinde n afara marginilor acestei discuii. n acest apendice, pentru a l ine pe student departe de mprirea greit a cuvntului adevrului, noi ar trebui s ne uitm la vresete i pasaje din Evrei pn la Iuda, ce se potrivesc categoric epistolelor Pauline i nu pot s se aplice doctrinar unui iudeu, sau oricui altcuiva, n marele necaz ce trebuie s fac fapte bune pentru a obine sau a menine salvarea.
EVREI

Evrei 2:11-13 Fiindc deopotriv cel ce sfinete i cei sfinii, sunt toi dintr-unul. Aici cel ce sfinete (Isus Cristos) i credincioii sfinii sunt unii. Din care cauz, nu se ruineaz s i numeasc frai. Ei sunt frai sfinii, ceva imposibil fr noua natere (Ioan 1:12-13, Efeseni 2:1-3). Spunnd: Voi declara numele tu frailor mei, n mijlocul bisericii i voi cnta laud. Biserica este vzut avndu-L pe Cristos n mijloc (Revelaia 1-3). i din nou: Eu mi voi pune ncrederea n el. Asigurarea credinciosului este ncrederea Domnului i nu cea a lui nsui (Galateni 2:20). i din nou: Iat, eu i copiii pe care mi i-a dat Dumnezeu. i darea celor care se ncred n El ca i copiii Lui este rsplata promis Salvatorului ce a suferit n Isaia 53:10, pasajul ce-L trateaz cu Isus i naterea din nou potrivit cu Fapte 8. Nici unul dintre aceste adevruri nu aparin naiunii Israel i nici neamurilor. Acestea toate sunt binecuvntri date credinciosului individual.
264 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Evrei 4:2 Pentru c i nou ca i LOR ne-a fost predicat evanghelia; dar cuvntul predicat nu LE-a folosit, nefiind amestecat cu credin n CEI CE l-au auzit. Acest pasaj este cel ce se potrivete lui Romani 9:31-32. n ambele locuri naiunea lui Israel este avut n vedere. n ambele locuri problema lor este lipsa de credin n cuvntul lui Dumnezeu. Receptorii crii Evrei sunt aceia care au crezut predicarea descris n Romani 10. Evrei 6:18-20 Pentru ca, prin dou lucruri de nestrmutat, n care este imposibil pentru Dumnezeu s mint, s avem o mngiere tare, noi, care am fugit la adpost ca s apucm sperana pus naintea noastr. Aceast speran nu este legea, inerea poruncilor sau a ndura pn la sfrit. Sperana pe care o avem ca pe o ancor a sufletului, deopotriv sigur i neclintit. Nu este avut n vedere neclintirea credinciosului ci neclintirea Stncii n care sufletul nostru este ancorat. i care intr pn dincolo de perdea; Unde nainte-mergtorul a intrat pentru noi, adic Isus, fcut mare preot pentru totdeauna dup rnduiala lui Melchisedec. Nu se poate ca cineva s confunde o asemenea consolare sigur cu inerea legii. Acest pasaj nu este adresat iudeilor care fug la muni n vremea necazului celui mare. El este adresat oamenilor salvai care deja au fugit ctre Isus. Evrei 7:18-19, 25, 27 Fiindc ESTE ntr-adevr o anulare a poruncii premergtoare din cauza slbiciunii i inutilitii ei. Unii frai chiar predau i cred c dup rpirea bisericii, Dumnezeu l va pune pe om nc odat sub lege. Aceiai frai predau ca urmare c Evrei este scris pentru acele persoane. Totui, aici avem o declaraie
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 265

la timpul prezent, ce ne spune c legmntul trecut este anulat fiindc nu ar putea s i fie util omului. Fiindc legea nu a fcut nimic desvrit, ci aducerea unei sperane mai bune (evanghelia Noului Testament) a fcut aceasta, prin care NE (cei crora le este adresat cartea Evrei) apropiem de Dumnezeu. Aceast carte nu putea fi scris pentru a sftui pe cineva s in legea sau s se apropie de Dumnezeu prin sacrificii i porunci. De aceea EL i este n stare S I SALVEzE pn la capt pe cei ce vin la Dumnezeu PRIN EL (nu se putea mai clar de att) ... Care nu are nevoie zilnic, ca acei nali preoi (sacrificiul de la Calvar contrasteaz cu toate cele oferite sub lege), s ofere sacrificii, ...fiindc EL A FCUT aceasta o singur dat, cnd s-a oferit pe el nsui. Cititorilor acestei scrisori, ca i n toate epistolele lui Paul, le este dat sacrificiul ncheiat al lui Isus Cristos ca i singurul obiect necesar n care s i pun ncrederea. Evrei 9:12-15 Aceste versete afirm c ofrandele fcute sub lege nu puteau s foloseasc la salvarea sufletului lor; oricum, Isus Cristos a ntemeiat un nou testament prin sngele Lui ca toi s poat fi rscumprai prin el. Evrei 10:1-14 Acest pasaj distruge orice noiune cum c faptele legii, chiar i inut liter cu liter, ar putea s-l justifice pe un om naintea lui Dumnezeu, n aceast era sau n oricare alta. Legea ...nu poate niciodat s fac perfect (v.1). Fiindc este imposibil ca sngele taurilor i al apilor s nlture pcatele (v.4). Atunci el a spus: Iat, eu vin pentru a face voia ta, Dumnezeule. El desfiineaz ce a fost nti, ca s stabileasc pe al doilea (v.9). i fiecare preot st zilnic n picioare, servind i oferind deseori
266 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

aceleai sacrificii care niciodat nu pot nltura pcatele (v.11). De ce ar rpi Dumnezeu biserica i apoi s-ar ntoarce la ceva ce NICIODAT nu poate lua pcatele? De ce l-ar pune Dumnezeu din nou pe om sub un sistem care nu putea s le ia pcatele? Unde se gsete vreun pasaj ce ne spune c l-a anulat pe al doilea pentru a se ntoarce la primul? Dac exist un asemenea pasaj, cu siguran nu se gsete n cartea Evrei. Dar acest om, dup ce a oferit un singur sacrificiu PENTRU PCATE, PENTRU TOTDEAUNA, s-a aezat la dreapta lui Dumnezeu;... Fiindc printr-o singur ofrand el a desvrit PENTRU TOTDEAUNA pe cei sfinii. Nu exist nici o ntoarcere la lege n Evrei. Nu este nici o salvare prin credin plus fapte n Evrei. Nu exist nici o pierdere a salvrii n Evrei. Cei care se ncred n acel-singur-sacrificiu-pentru totdeauna al lui Isus Cristos, sunt sfinii pentru totdeauna fr faptele legii. Cei ce se ncred n orice altceva sau n orice alt sacrificiu va eua, se va deprta, va aluneca, i asta repede. Evrei 11 Ca i n toate Epistolele Generale, cei care se ncred n Isus prin credin vor da dovad de aceast ncredere prin fapte bune. Trebuie observat c faptele bune nu sunt continue. Samson, Noe, David, etc. putei face o ntreag list, i numrul versetelor din Noul Testament date despre eecurile lor sunt considerabile. Pentru cei ce cred c era nevoie de credin plus fapte pentru salvarea DIN PCAT n vechiul legmnt, luai n considerare c: Noe Avram bnd minind
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 267

Isaac Iacov Iosif Moise Ghideon David

nelndu-l pe fratele su trind dup carne nelndu-i pe fraii lui lovind stnca, fiind izgonit din Canaan fcnd un idol din cercei adulter, crim

Dar credina lor a fost suficient s i salveze de focul iadului! Evrei 12:1-2 De aceea (uitndu-ne napoi la capitolul 11) i noi (receptorii scrisorii)Privind cu atenie la ISUS, autorul i DESVRITORUL CREDINEI noastre. Al 12-lea capitol trateaz consecinele neobedienei i necredinei din viaa unui om salvat (la fel ca toat cartea Evrei). Niciodat mcar nu se spune c consecina ar fi pierderea salvrii sau focul iadului.
IACOV

Iacov 1:1 Iacov, rob al lui Dumnezeu i al Domnului Isus Cristos, celor dousprezece triburi care sunt mprtiate: Salutare. Meniunea de aici despre cele dousprezece triburi este tot ce le trebuie unor dispensaionaliti extremi pentru a se descotorosi pe ei i studenii lor de cartea Iacov. Dar haidei s nu ne pripim. n Fapte 2, Petru predic despre moartea, ngroparea i nvierea lui Isus Cristos (vv. 23-24, 31-32, 36). Cei care au primit cuvntul (v.41) au fost adugai bisericii (v. 47) i s-a spus despre ei c sunt salvai (v.47). Toi erau Iudei (vv. 5,22). n Fapte
268 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

3-7 ali brbai i femei au crezut evanghelia i au fost salvai, dar nu se menioneaz nimic despre acetia ca fiind neamuri. Apoi nvm: i Saul a fost de acord cu uciderea lui. Iar n timpul acela a fost o mare persecuie mpotriva bisericii care era la Ierusalim; i toi au fost mprtiai prin toate regiunile Iudeei i Samariei, exceptnd apostolii. De aceea, cei mprtiai au mers pretutindeni predicnd cuvntul. (Fapte 8:1, 4). Faptul c aceti credincioi salvai nu erau numai parte a bisericii ci i a trupului lui Cristos, este evideniat de Fapte 9:45, atunci cnd omul care persecutase biserica a fost ntrebat de Isus, De ce m persecui pe MINE?...Eu sunt Isus pe care tu l persecui. Mai trziu, biserica mprtiat, acum format din iudei i neamuri, au trimis reprezentani la Ierusalim pentru a stabili nite ntrebri doctrinare (Fapte 15). Iacov se pare c este liderul sau cel puin moderatorul acestei ntlniri (v.13), unde el d instruciuni pentru a fi scrise i trimise scrisori credincioilor dintre neamuri (v.20, 23). Comparnd scriptura cu scriptura, vedem c Iacov este o astfel de scrisoare scris credincioilor ce erau mprtiai de persecuia lui Saul din Tars. Iacov 1:21-22 De aceea punei deoparte toat imoralitatea i revrsarea dezmului i primii cu blndee cuvntul altoit, care este n stare a salva sufletele voastre. Fii aadar nfptuitori ai cuvntului i nu doar auditori, nelndu-v pe voi niv. Iacov 1:22 este folosit n mod remarcabil pentru a dovedi c Iacov este scris oamenilor a cror salvare depinde de fapte bune. Totui, versetele precedente afirm, n termeni siguri c primirea (Romani 10:9-10) cuvntului (Romani 10:17) rezult
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 269

n salvare. Faptele bune nu salveaz (v.21); oricum, ele confirm (v.22), ca i n Efeseni 2:8-10 (nu v oprii la 9) i Titus 2:1112 (nu v oprii la 11). Cei care ndeprteaz Epistolele Generale de la biseric au un obicei ciudat. Atunci cnd scrisoare Paulin continu o afirmaie despre salvare cu o chemare la fapte bune, aceasta se numete nvtur practic. Atunci cnd o Epistol General face acelai lucru ea este etichetat dovad c avem de a face cu necazul cel mare. Aceast inconsecven este bttoare la ochi i de nefolos. Iacov 2:1 Fraii mei, s nu avei cu prtinire credina Domnului nostru Isus Cristos, Domn al gloriei. Dect s ter ceri cu privire la Iacov 2:17-22 (i astfel s dovedeti c nu nelegi pasajul), de ce s nu te grbeti s citeti versetul 1 acolo unde-i ncepe contextul. Receptorii acestei scrisori se odihnesc cu ncredere nu n propria lor credin ci n credina lui Isus Cristosaa cum gsim scris n Galateni 2:20. Neinnd cont de cum ar putea decurge lucrarea exterioar a credinei lor (Iacov 2) n viaa lor, salvarea pe care au primit-o atunci cnd cuvntul a fost altoit (1:21) este asigurat de credina Domnului (2 Timotei 2:13). Atunci ce i-o fi tulburat pe att de muli pasajul din Iacov cu arat-mi? Scriitorul nu a spus arat-I lui Dumnezeu , el a spus arat-mi. La fel ca toi scriitorii Bibliei, el i cheama pe oameni s i lucreze n exterior salvarea lor astfel ca oamenii s aib o dovad pentru a susine mrturia cu gura. Poi fi salvat i numai Dumnezeu s tie asta. E mai bine ca s fii salvat i toi s tie asta. ARAT-MI, nu-mi spune doar. Iacov 5:14 S zicem c pentru o clip noi susinem credina c Iacov a fost scris iudeilor ce triesc n timpul necazului cel mare de
270 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

dup rpirea bisericii. S expunem fiecare verset potrivit cu asta. Este vreunul bolnav printre voi (iudei din necazul cel mare) s cheme pe btrnii bisericii [care au fost rpii (Revelaia 4:1) i sunt n jurul tronului (Revelaia 4-5)]; i ei s se roage pentru el, ungndu-l cu ulei (deci fie c ei toarn ulei jos prin univers pe pmnt pe capul iudeului din necazul cel mare, fie prsesc scaunul de judecat al lui Cristos, cstoria cu Mielul, etc. pentru a se ntoarce pe pmnt att ct s pun un pic ce ulei pe capul lor) n numele Domnului. Avem doar trei posibiliti: 1. Biserica trece prin necazul cel mare mpreun cu iudeii crora le este adresat scrisoarea aceasta, dar credincioii iudei i cei dintre neamuri nu au fost formai ntr-un singur trup, n ciuda nvturilor din Galateni i Efeseni. 2. Se poate ca iudeii ce au ratat rpirea fiindc nu erau salvai, s se roage btrnilor bisericii care sunt n cer, i acetia s vin pe pmnt s i vindece. 3. Iacov e scris evreiilor nscui din nou care erau primii membrii ai bisericii i se aplic tuturor celor ce au fost adugai bisericii de atunci pn acum.

1 PETRU
1 Petru 1:1 Petru, un apostol al lui Isus Cristos, strinilor mprtiai prin Pontus, Galatia, Capadocia, Asia i Bitinia. Vezi comentariile din Iacov 1:1 i observ de asemenea lista locurilor reprezentate la Ierusalim de Penticost din Acte 2.
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 271

1 Petru 1:3-5 Binecuvntat fie Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Cristos, care conform milei sale abundente (nu faptele noastre bune sau inerea legii) ne-a nscut din nou (Ioan 3, Romani 7) pentru o speran vie (nu o salvare condiionat de fapte bune continue) PRIN (aici vin declaraiile lui Dumnezeu despre mijloacele prin care receptorii acestei scrisori au o natere nou i o speran vie) nvierea lui Isus Cristos dintre mori, Pentru o motenire nemuritoare i nentinat i care nu se ofilete, rezervat N CER PENTRU VOI. Motenirea naiunii lui Israel a fost o bucat de teren pe pmnt. Sperana sfntului necazului celui mare nu este s se duc pentru a fi cu Domnul, ci Domnul s vin pentru a fi cu el. Sperana i motenirea ce aparine receptorilor lui 1 Petru este cea dat bisericii. Care suntei pzii (nu sunt cerute nici un fel de fapte, nici condiii de ndeplinit) prin puterea lui Dumnezeu (nu puterea lor pentru a rezista pn la sfrit sau pentru a refuza semnul fiarei) prin credin pentru salvarea pregtit s fie revelat n timpul de pe urm. Aceasta este ndeplinirea speranei (Romani 8:1825), sfritul ateptrii (2 Corinteni 5:1-8), i plintatea promisiunii (Efeseni 1:13-14). Nu este nimic aici care s fie diferit de revelaia Paulin. 1 Petru 1:10-12 S presupunem din nou c ai fost convini c dup rpirea bisericii Dumnezeu anuleaz noul testament i se ntoarce la cel vechi. n timpul necazului cel mare, un iudeu trebuie s in legea pentru a fi salvat. (O s spui: Nu, mi s-a spus c trebuie s in legea i s se ncread n Isus. Dar dac el nu poate fi salvat doar prin a se ncrede n Isus, atunci inerea legii trebuie c este esenial pentru salvarea lui.) i 1 Petru este scris
272 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

iudeilor din aceast stare n necazul cel mare. Acum, ncercai s reconciliai aceste versete cu acest sistem de credine. Despre acea salvare au cercetat i au cutat struitor profeii care au profeit DESPRE HARUL ce va veni PENTRU VOI: Cutnd ce, sau n ce fel de timp arta Duhul lui Cristos, care era n ei, cnd adeverea dinainte suferinele lui Cristos i gloria de dup acestea (1 Corinteni 15:3-4). Crora le-a fost revelat, c nu lor nii (sfinii Vechiului Testament), CI (un grup diferit, cu siguran nu o rentoarcere la sistemul precedent) nou (receptori lui 1 Petru) s ne serveasc cele declarate acum vou, prin cei ce V-au predicat EVANGHELIA cu Duhul Sfnt trimis din cer; cele n care doreau ngerii s se uite. Aceast scrisoare este scris oamenilor crora li s-a predicat evanghelia morii, ngroprii i nvierii lui Isus, i sunt salvai prin har i sunt orice fel diferii de cei ce sunt sub lege. 1 Petru 1:18-25 Fr a cita tot acest pasaj, dai-mi voie s evideniez punctele cele mai importante. 1. Nu sunt rscumprai n virtutea a nimic ce li s-a dat de ctre taii lor; 2. Sunt rscumprai prin sngele preios al lui Isus; 3. Au trebuit doar s cread; 4. i-au purificat sufletele prin obediena adevrului evangheliei, nu prin faptele legii; 5. Sunt nscui din nou; 6. Au primit via venic fiindc, contrar oricrei crni umane care este coruptibil, smna prin care au fost
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 273

nscui ei din nou triete i rmne pentru totdeauna. Toate acestea au venit prin predicarea evangheliei. Este un mare mister cum poate cineva s spun c acest material nu se potrivete cu ceea ce i-a dat bisericii Dumnezeu prin Paul. 1 Petru 2:10 Voi care odinioar nu erai popor, dar suntei acum poporul lui Dumnezeu. Evreii au fost un popor nc de pe vremea lui Avraam. Au fost iudei i neamuri din trecut, dar biserica, a, acum c este ceva nou.

2 PETRU
2 Petru 1:1 Simon Petru, rob i apostol al lui Isus Cristos, celor ce au obinut cu noi o credin la fel de preioas. Cei care primesc aceast scrisoare au avut aceiai relaie cu Dumnezeu pe care o aveau i apostolii, i ei au obinut-o n acelai felprin credin. Prin dreptatea Dumnezeului i Salvatorului nostru Isus Cristos. Scrisoarea este aezat pe fundaia dreptii imputate a lui Isus Cristos, nu pe o dreptate obinut prin inerea legii sau prin sacrificiu. Numai dreptatea lui Dumnezeu poate s fac un suflet potrivit pentru cer. Paul tia asta (Filipeni 3), i la fel i Petru. Evident, ei nregistrau cuvinte inspirate de acelai Autor Divin. 2 Petru 1:9 Cineva poate pierde claritatea vederii, cineva poate uita lucrrile minunate ale lui Dumnezeu n viaa lui, dar rm274 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

ne aceast realitate a faptului c el a fost curat de vechile lui pcate. 2 Petru 1:14 Comparai nlturarea tabernacolului cu materialul dat lui Paul n 2 Corinteni 5:1-8. 2 Petru 2:7-8 Bine, aici este linia pus de acei care pun un divor ntre Evrei-Iuda i Paul. Dac un om n necazul cel mare nu ndur pn la sfrit, nu ine faptele legii, i refuz semnul fiarei, chiar dac era salvat el i va pierde salvarea. Doar s ne asigurm c nici un student serios al Bibliei nu a crezut c: 1. Cineva ar fi putut fi salvat prin inerea legilor sau poruncilor unei ere trecute; 2. Oricine a fost salvat ar putea s-i piard salvarea; 3. Epistolele lui Paul contrazic planul salvrii din scrisorile lui Paul; Dumnezeu pune aceast informaie fascinant despre Lot n 2 Petru. i a prefcut cetile Sodomei i Gomorei n cenu, le-a condamnat la demolare, fcndu-le un exemplu pentru cei ce dup aceea ar tri n stricciune; e aa de clar c cei stricai sunt condamnai. i a scpat pe dreptul Lot (aceasta nu poate s nsemne numai Lot, cci tim c i fetele lui au ieit din ora), chinuit n comportarea desfrnat a celor stricai, (Fiindc acel brbat drept {o lectur a Genezei 19 va revela oricui c faptele lui nu au fost drepte} locuind printre ei, prin vedere i auzire i chinuia zi de zi sufletul lui drept cu faptele lor nelegiuite).
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 275

Aici este un om a crui via i mrturie a fost un dezastru, dar el nu a fost condamnat fiindc el a fost un om drept i just n privina sufletului. Dac cineva din Biblie ar putea sau ar trebui s o piard, Lot ar fi acel om. Totui, Dumnezeu l ine ca pe un exemplu al beneficiilor permanente ale dreptii imputate. Nu exist nici un argument mai mare dect Lot pentru sigurana credinciosului. Faptul c Petru folosete acest exemplu anuleaz cu siguran argumentul c Petru scrie oamenilor ce i pot pierde salvarea dac ei nu-i menin dreptatea prin inerea poruncilor, n timpul necazului sau a oricrei ere. Citii despre ncercare euat a lui Lot de a-i avertiza familia despre judecata ce va veni. Apoi citii Iacov 2. Mrturia n zadar a lui Lot, ilustreaz perfect nevoia de a avea o credin timp arat-mi i cum vine moartea acolo unde lipsete dovada. 2 Petru 3:15-16 i socotii c ndelunga rbdare a Domnului nostru este salvare; precum v-a scris preaiubitul nostru frate Pavel, conform cu nelepciunea dat lui, Precum n toate epistolele sale a vorbit n ele despre ACESTEA;... Trebuie s ne uitm cu atenie la acest verset, cci el demoleaz argumentul Paul versus Petru. Mai nti observm c omul poate fi sigur de salvare, nu din cauz c ei niciodat nu transgreseaz ci pentru c Dumnezeu este ndelung-rbdtor. n al doilea rnd, vedem c salvarea despre care a scris Petru este i salvarea despre care a scris Paul. n al treilea rnd, nvm c Paul a scris chiar oamenilor crora le-a scris Petru. n al patrulea rnd, ni se spune c n fiecare din epistolele lui Paul, el s-a confruntat cu aceleai lucruri ca i Petru n scrisorile date prin el.
276 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

De ce este atunci o asemenea controvers? n ele sunt unele lucruri greu de neles, pe care cei ce sunt nenvai i instabili le pervertesc, cum fac i cu celelalte scripturi, spre propria lor nimicire.

1 IOAN
1 Ioan 1:7 Dar dac umblm n lumin, aa cum el este n lumin, avem prtie unii cu alii i sngele lui Isus Cristos, Fiul su, ne cur de tot pcatul. Umblarea n lumin este condiia pentru prtie. Sngele lui Isus e condiia pentru curare. Legea i poruncile nu sunt luate n vedere. 1 Ioan 2:1-2 Copilaii mei, v scriu acestea, ca s nu pctuii. i dac cineva pctuiete, avem (timpul prezent, pcatul nu schimb relaia) un mijlocitor (noi nu ne pierdem salvarea) la Tatl, pe Isus Cristos cel drept (sperana noastr este n dreptatea LUI, i nu n a noastr). i el (Isus Cristos, cel drept) este (timpul prezent) ispirea (articolul hotrt, nu este altul) pentru pcatele noastre (acelea comise ca i copii ai Tatlui) i nu doar pentru ale noastre, ci i pentru ale ntregii lumi (orice om, orice pcat, orice dispensaieun Salvator, Isus Cristos). Acest pasaj mre este egal cu tot ce i-a dat Domnul lui Paul despre subiectul siguranei eterne. 1 Ioan 3:1-3 Vedei ce fel de dragoste ne-a dat Tatl, ca s fim chemai fiii lui Dumnezeu; Cineva poate fi fiul lui Dumnezeu numai prin
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 277

naterea din nou (Ioan 1:12). Aceast nou naterea este darul lui Dumnezeu, nu al faptelor (Romani 6:23). Ioan scrie celor ce au fost nscui din nou. Din aceast cauz lumea nu ne cunoate, pentru c nu l-a cunoscut nici pe el. Preaiubiilor, acum suntem fiii lui Dumnezeu. Ei nu ateapt s ndure pn la sfrit, spernd s nving semnul sau s se atrne de perceptele lui Moise pentru a-i determina statutul. Acetia oameni sunt deja n familia Domnului. i nu s-a artat nc ce vom fi, (atunci tratm evident cu lucrurile sufletului, nu cu carnea, e.g. iudeu sau neam). Dar tim c atunci cnd el va aprea, vom fi asemenea lui; fiindc l vom vedea aa cum este. Acest verset se potrivete perfect cu versetele Pauline despre noul trup (Filipeni 3:21, 1 Corinteni 15:51-57, 2 Corinteni 5:1-8). Apoi, ca de obicei, faptele bune urmeaz imediat contextul. i fiecare dintre cei care au aceast speran n el, se purific pe el nsui, precum el este pur. 1 Ioan 4:15 i noi am vzut i aducem mrturie c Tatl a trimis pe Fiul s fie Salvatorul lumii. Aici este doctrina locuirii reciproce ca i un tot ca 1 Corinteni 12:13 sau Galateni 3:27. Doctrinele sunt la fel fiindc Autorul este acelai, i acei crora le scrie El sunt la fel. 1 Ioan 5:11-13 n aceste versete avem cele mai clare i simple afirmaii despre salvare n Biblie. Observai c n pasaj salvarea a fost deja dat. Viaa etern este posesiunea prezent a cititorilor

278

Noul TestamentPrivire De Ansamblu

lui Ioan. Aceast via este n Isus Cristos i a fost dat gratuit celor ce cred. Fr fapte. Fr credin plus fapte. Fr har i apoi fapte. Fr lege. Fr porunci. i aceasta este mrturia, c Dumnezeu ne-a dat via etern i aceast via este n Fiul su. Cel ce are pe Fiul are viaa; cel ce nu are pe Fiul lui Dumnezeu, nu are viaa. V-am scris acestea vou care credei n numele Fiului lui Dumnezeu; pentru ca voi s tii c avei via etern, i s credei n numele Fiului lui Dumnezeu. Dac Ioan le scria iudeilor din necazul cel mare i dac ei trebuiau s fac altceva dect s cread n Isus, tii la fel de bine ca i mine c Duhul Sfnt i-ar fi dat s nregistreze asemenea lucruri. Glorie lui Dumnezeu, salvarea este dat n mod gratuit de ctre Dumnezeul a tot harul oricui ce va crede n Fiul Su, Domnul Isus Cristos. La fel era mesajul dus de Paul i la fel era mesajul dus de Ioan.

2 IOAN
2 Ioan 1:5-6 i acum te implor, doamn, nu c i-am scris o porunc nou, ci aceea pe care am avut-o de la nceput: s ne iubim unii pe alii. i aceasta este dragostea: s umblm dup poruncile lui. Porunca este aceasta: Ca aa cum ai auzit de la nceput, s umblai n ea. Departe de a-i duce cititorii napoi sub sistemul Leviticului, 2 Ioan reamintete cum a redus Isus toate poruncile la una: iubii-v unii cu alii.

Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric

279

3 IOAN
3 Ioan 1:4 Aa cum Duhul Sfnt scrie prin Ioan, i numete pe credincioi copiii mei. 3 Ioan 1:6, 9-10 Obiectivul acestei celei de-a treia scrisoare este clar acela de a trata cu problemele ce se ridic n biseric. Care au adus mrturie despre dragostea ta cretin naintea bisericii; pe care, dac i nsoeti ntr-un mod evlavios, bine vei face. Am scris bisericii (cum spune cineva c epistolele lui Ioan nu sunt pentru biseric, cnd aici este o afirmaie clar c sunt), dar Diotref, cruia i place s aib ntietatea ntre ei, nu ne primete. Din aceast cauz, dac vin, i voi aminti faptele sale pe care le face, ndrugnd vorbe injurioase mpotriva noastr; i nemulumit cu acestea, el nici nu i primete pe frai i oprete pe cei ce doresc s i primeasc i i d afar din biseric. Fr ndoial, acesta este un material instrucional pentru tratarea cu acei care promoveaz diviziuni ntr-o biseric local. Nu este nimic aici care s slujeasc vreunui scop ntr-o er tribulaionist cu biserica prins pentru a-l ntlni pe Domnul.
IUDA

Iuda 1:3 Preaiubiilor, folosind toat grija pentru a v scrie despre salvarea comun, am fost constrns s v scriu i s v ndemn s luptai cu zel pentru credina care a fost dat sfinilor o dat.
280 Noul TestamentPrivire De Ansamblu

Unele lucruri din acest verset sunt clare i fr o cutare n context. Celor crora le scrie Iuda au aceiai salvare ca i altcineva; i, salvarea lor nu este una prin fapte sau prin inerea legii, cci este numit credina. Acum s nvm ce ne descoper contextul. Mai nti, cei crora se adreseaz sunt sfinii prin Dumnezeu Tatl (v.1). Aceasta este binecuvntarea de a fi pus deoparte de la pcat i pentru Dumnezeu, aa cum nu este rezultatul faptelor bune ale unor indivizi ci al unei operaiuni ale lui Dumnezeu. Cnd Domnul Isus i-a vorbit lui Paul pe drumul spre Damasc, El i-a dat apostolului neamurilor o trimitere destul de mare. Nu este totul nregistrat n Fapte 9. Textul ntreg se gsete n Fapte 26. Acolo citim: Eu sunt Isus, pe care tu l persecui. Scoal-te dar i stai pe picioarele tale; fiindc pentru aceasta m-am artat ie, s te fac un servitor i un martor deopotriv a cele ce ai vzut, i a acelora n care i voi aprea; Eliberndu-te din poporul i dintre neamurile spre care acum te trimit, S le deschizi ochii, s i ntorci de la ntuneric la lumin i din puterea lui Satan la Dumnezeu, ca s primeasc iertare de pcate i motenire PRINTRE CEI SFINII PRIN CREDINA care este N MINE. (Fapte 26:15-18) Deci, sfinirea pe care a predicat-o Paul este obinuit cu sfinirea predicat de Iuda. Comparai-o cu 1 Corinteni 1:2. Contextul arat de asemenea c acei care sunt sfinii sunt i pstrai (v.1). Aici nu este nici o salvare condiionat. Nu exist n Iuda nici un sistem de har plus fapte. Nu gsim nimic despre a ndura pn la sfrit. Dumnezeul care sfinete, pstreaz. Acest lucru este comun tuturor celor ce au fost salvai. n cele din urm, contextul face cunoscut faptul c Iuda le scrie celor ce sunt n Isus Cristos. Fraza n Cristos sau n Cristos Isus sunt folosite de 77 de ori din Romani pn la Filimon. Este
Apendice A: Sunt Epistolele Generale Pentru Biseric 281

una dintre distinctivele Pauline cheie, dar Petru i Iuda, folosesc ambii aceast fraz. De ce? Ei scriu oamenilor ce au fost salvai n acelai mod i pui n a acelai trup. Iuda 1:24-25 Oprirea noastr final este totui la un alt verset minunat despre sigurana etern a credinciosului nscut din nou. Noi nu ne salvm singuri i nu ne pstrm singuri. Isus Cristos este Salvatorul i pstrtorul a tuturor celor ce vin la El prin credin. Acum, a aceluia care este n stare a v pzi de la cdere i a v prezenta fr vin naintea prezenei gloriei sale cu mult veselie, Singurului Dumnezeu nelept Salvatorul nostru, a lui fie gloria i mrirea, domnia i puterea, deopotriv acum i ntotdeauna. Amin. Nu exist hiper-dispenionaliti. Cnd foloseti acest termen pentru a denumi pe cineva, el va nega ntotdeauna c i se aplic fiindc el cunoate pe cineva sau pe un grup ce merge chiar mai departe dect el n compartimentarea cuvntului lui Dumnezeu. Stai departe de toi sus numiii, i bucurai-v de studiul Bibliei. mprii drept cuvntul. Nu dezbinai n mod greit pe frai.

282

Noul TestamentPrivire De Ansamblu