Sunteți pe pagina 1din 18

1

BIOFIZICA RECEPIEI AUDITIVE

SISTEMUL AUDITIV. GENERALITI Vibraiile mecanice ale mediului nconjurtor care au frecvenele cuprinse ntre 16 - 20.000 Hz produc n analizorul auditiv uman senzaia de sunet. Sunetele reprezint mrimi subiective care stau la baza percepiei auditive. Prin intermediul sistemului auditiv, n particular, i al celorlalte organe de sim, n general, omul stabilete o comunicare cu mediul exterior. De aceea, undele acustice din domeniul de frecven specificat anterior constituie pentru analizorul auditiv semnale acustice. Ele vor fi supuse unui ir de prelucrri informaionale, n urma cruia vor rezulta senzaiile auditive de zgomot, muzic sau vorbire articulat. n acest fel, comunicarea pe care omul o stabilete cu mediul nconjurtor cu ajutorul sistemului auditiv poate fi caracterizat drept o comunicare audio-verbal. n cadrul acestei comunicri elementul obiectiv este reprezentat de fenomenul fizic, respectiv unda acustic, iar elementul subiectiv de ctre senzaia de sunet. Mrimile fizice, obiective, sunt denumite mrimi acustice, iar cele subiective, legate de percepia auditiv, sunt denumite mrimi sonore. Generarea senzaiei auditive reprezint etapa final a lanului complex de prelucrri i transformri ale semnalului acustic de la intrarea acestuia n analizorul auditiv i pn la nivelul cortexului, unde ajung impulsurile nervoase rezultate n procesul de traducere a vibraiilor mecanice n influx nervos. Conform unei mpriri clasice, analizorul auditiv const din dou sisteme principale: 1) sistemul auditiv periferic 2) sistemul auditiv central Sistemul auditiv periferic conine urechea extern i urechea medie, care sunt adaptate funciei de transmitere a semnalului acustic i urechea intern, care asigur analiza vibraiilor acustice i traducerea semnalului acustic n influx nervos. Sistemul auditiv central conine cile nervoase, care asigur transmiterea influxului nervos, i ariile auditive, la nivelul crora este analizat informaia i generat senzaia auditiv. n cele ce urmeaz se vor discuta numai aspectele biofizice ale funcionrii sistemului auditiv periferic

SISTEMUL AUDITIV PERIFERIC Dup cum s-a menionat anterior, sistemul auditiv periferic asigur trei funcii principale: 1) transmiterea vibraiei acustice 2) analiza semnalului acustic 3) traducerea semnalului acustic n influx nervos. 1) Funcia de transmitere a semnalului acustic se realizeaz n sistemul auditiv periferic pe dou ci: calea aerian, n care intervin urechea extern i urechea medie, i calea osoas, care are un rol secundar n audiia natural, dar care prezint un mare interes n practica clinic i audiologic. 2) Funcia de analiz a semnalului acustic este asigurat de ctre diferitele compartimente ale urechii interne i implic mecanisme complexe de tip pasiv i activ, ncepnd cu o analiz Fourier la nivelul membranei bazilare i terminnd cu amplificarea activ a semnalului la nivelul celulelor ciliate externe ale organului lui Corti. 3) Funcia de traducere, realizat la nivelul urechii interne, se refer la transformarea energiei mecanice de vibraie n energia influxului nervos prin intermediul unor procese electrochimice complexe i este asigurat de celulele ciliate interne din organul lui Corti.

Urechea extern i funciile acesteia Urechea extern este alctuit din pavilion i conductul (meatul) auditiv extern. La captul intern al conductului auditiv extern se afl timpanul care separ urechea extern de urechea medie. Pavilionul particip la trei funcii: 1) protecia urechii; 2) localizarea surselor sonore; 3) amplificarea semnalului sonor. 1) Pavilionul asigur protecia mecanic a conductului auditiv extern fa de diferitele agresiuni: ocuri, cureni de aer, ptrunderea unor corpi strini etc. 2) Funcia de localizare a surselor sonore se bazeaz pe diferenele care exist ntre cmpurile acustice la intrarea n conducturile auditive ale celor dou urechi. Pavilionul intervine asupra cmpului acustic la frecvene superioare valorii de 2.000 Hz, crora le corespund lungimi de und de dimensiuni comparabile cu cele ale curburilor i denivelrilor sale.
Mecanismele care intervin n localizarea sunetelor implic fenomene de rezonan acustic ale diferitelor caviti ale pavilionului i de reflexie a undelor sonore, prin care se introduc defazri i atenuri difereniate ale semnalelor iniiale. Micile micri ale capului favorizeaz determinarea azimutului i nlimii sursei prin modificarea incidenei undelor acustice la intrarea n conductul auditiv. n audiia binaural modificarea incidenei duce, n plus, la apariia unor variaii de intensitate acustic. Conform unui studiu realizat pe un subiect uman a crui ureche a fost remodelat chirurgical, eroarea de localizare, de 3-40 n cazul unei urechi normale, a crescut la 200 n urechea remodelat.

3) Funcia de amplificare i are originea n special n efectele de focalizare i rezonan datorate reliefului pavilionului. Pe lng acestea intervin i fenomene de absorbie i difracie, care mpreun cu focalizarea i rezonana duc la producerea unui cmp acustic eterogen, avnd o distribuie de nivele acustice care variaz n funcie de frecvena i de incidena undelor. Conca, n special, are (prin concavitatea sa accentuat) un efect de focalizare a razelor sonore, care duce la o cretere a nivelului sonor cu civa decibeli. Aceast cretere este funcie de frecvena i incidena undelor acustice. Amplificarea prin rezonan este de fapt rezultatul aciunii ansamblului pavilion-conduct auditiv extern.
n protezarea auditiv, pentru adaptarea protetic, se utilizeaz datele experimentale obinute cu ajutorul unui manechin (KEMAR). Acest manechin este prevzut cu o ureche artificial, n care se plaseaz un dispozitiv microfonic cu ajutorul cruia se poate msura presiunea acustic n cavitatea care simuleaz conductul auditiv.

Conductul auditiv extern (CAE) Conductul auditiv extern este un canal de form aproximativ cilindric, sinuos, cu o lungime medie de 25 mm i avnd un diametru cuprins ntre 5 i 10 mm. mpreun cu conca, CAE reprezint (din punct de vedere acustic) un tub umplut cu aer, care are o extremitate deschis i cealalt nchis prin membrana timpanic (tub nchis). El acioneaz ca un rezonator Helmholtz amortizat, care ndeplinete urmtoarele funcii: transform undele acustice sferice n unde plane, constituie sediul unor unde staionare i prezint o rezonan specific. Att msurtorile experimentale, ct i calculul teoretic, au artat c frecvenele de rezonan ale ansamblului conc CAE i ale CAE singur sunt de aproximativ 2.500 Hz, respectiv 3.400 Hz. Aceste valori ale frecvenelor de rezonan corespund valorii frecvenei fundamentale caracteristice unui tub deschis la un capt i nchis la cellalt i poart numele de rezonan sfert de und.

Un calcul simplu arat c:

rez

c = 3.400 Hz 4 L

unde c = 340 m/s (viteza sunetului n aer) i L = 25 mm (lungimea medie a CAE). Datele experimentale evideniaz o sensibilitate maxim a urechii la aceast valoare de rezonan a CAE. Frecvena armonicei superioare, 2, pentru care se stabilete modul trei sferturi de und, poate fi calculat din relaia:
2

3c = 3 1 = 10.000 Hz 4L

Aceast valoare concord de asemenea cu experiena, care arat c un al doilea maxim de rezonan apare n jurul valorii de 10.000 Hz.

Ansamblul conc CAE prezint o rezonan trei sferturi de und n banda de frecvene 7.500-10.000 Hz. n timp ce rezonana sfert de und prezint o mare importan n cazul comunicrii audio-verbale, deoarece valoarea frecvenei de rezonan se situeaz att n spectrul vorbirii ct i n banda de trecere a protezelor auditive, modurile superioare intervin foarte puin n comunicarea verbal natural i nu intervin deloc n protezele auditive. Urechea medie i amplificarea semnalului acustic Urechea medie este o cavitate de mici dimensiuni - cca. (15 5 2 )mm3 - n care se gsete aer i care poate comunica cu faringele prin intermediul trompei lui Eustache. Urechea medie este n contact cu urechea extern i cu urechea intern, fiind separat de prima prin membrana timpanic, iar de cea de-a doua prin intermediul ferestrelor oval i rotund. Transmiterea semnalului acustic n urechea medie este realizat cu ajutorul unui lan de oscioare: ciocanul, nicovala i scria, care acioneaz ca un sistem de prghii prin care micrile timpanului sunt transmise ferestrei ovale. Timpanul este o membran elastic circular, avnd un diametru de aproximativ 1 cm, situat la captul intern al conductului auditiv extern i dispus oblic n raport cu direcia general a acestuia. Timpanul are o structur eterogen, cu o parte fibroas - pars tensa - care-i asigur fermitatea (rigiditatea) i o parte deformabil, lipsit de fibre - pars flaccida care-i asigur flexibilitatea i-i permite s vibreze. n partea sa dinspre urechea medie, timpanul are o form conic, asemntoare cu aceea a unui difuzor cu vrful spre interior. Membrana timpanic, care acioneaz ca un receptor de presiune, este insensibil la variaiile de vitez, dar este foarte sensibil la variaiile de presiune. Ea intr n vibraie datorit undelor staionare care se formeaz n conductul auditiv extern.
Din punct de vedere mecanic, timpanul funcioneaz ca un oscilator n regim de oscilaii forate. Datorit texturii sale i legturii cu lanul de oscioare, membrana timpanic este un sistem foarte amortizat, iar curba de rezonan i banda de trecere a unui asemenea sistem depind de amortizare. Pe de alt parte, structura lui eterogen face ca diferitele sale pri s aib caracteristici vibratorii proprii, astfel nct, amplitudinea de oscilaie depinde pentru un segment dat de frecvena aplicat. Astfel, membrana timpanic este caracterizat de o band de trecere foarte larg, cu un mare numr de vrfuri de rezonan, situate ntre 1.000 i 4.000 Hz, largi i cu amplitudine mic.

Datorit amplitudinii reduse a maximelor de rezonan, intervenia acestora asupra transmiterii semnalului sonor este nesemnificativ. Msurarea deplasrii maxime a membranei timpanice arat c la pragul de audibilitate ea variaz ntre 10-7 m pentru frecvenele joase i 10-11 m (0,1 ) la frecvena de 3.000 Hz. Deci, pentru frecvenele nalte ea este de ordinul de mrime al

dimensiunilor atomului de hidrogen. Cu alte cuvinte, n apropierea pragului de audibilitate, amplitudinea medie a micrilor timpanului este de ordinul nanometrilor. Casa timpanului Casa timpanului este o cavitate n care se afl aer i care adpostete lanul de oscioare. Presiunea aerului din casa timpanului este reglat prin intermediul trompei lui Eustache, un canal fibrocartilaginos i osos, de cca. 4 cm lungime, prin care se face comunicarea cu rinofaringele. Variaiile de presiune acustic, care se situeaz ntr-un domeniu caracterizat de o valoare inferioar de 20 Pa (la pragul de audibilitate) i de valori superioare n jurul a 20 Pa (pragul dureros), sunt mult mai mici dect valoarea presiunii atmosferice ( 105 Pa). De aceea, este foarte important ca presiunile aerului de-o parte i de alta a membranei timpanice s fie egale, pentru a permite ca micrile timpanului s se efectueze doar sub influena presiunii acustice. Egalizarea presiunilor se face n mod reflex n cursul deglutiiei, cscatului sau strnutului prin deschiderea orificiului faringian al trompei lui Eustache, orificiu care n mod normal este nchis. Lanul de oscioare i adaptarea de impedan Cele trei oscioare, ciocanul, nicovala i scria, asigur transmiterea vibraiei sonore de la timpan la fereastra oval. Funcia lanului timpano-osicular este aceea de a adapta impedana joas a mediului aerian la impedana nalt a mediului lichid al urechii interne. Ciocanul, care este cel mai lung dintre oscioare, are capul ncastrat n membrana timpanic, astfel nct micrile timpanului vor fi preluate i transmise nicovalei i scriei. Talpa scriei ptrunde n fereastra oval, pe care o etaneizeaz cu ajutorul unui inel de fibre elastice (ligamentul inelar). Cele trei oscioare se comport ca un sistem de prghii prin a crui aciune scade amplitudinea vibraiilor, dar se realizeaz o mrire a forei la nivelul ferestrei ovale (fig). Ciocanul i nicovala se rotesc ca un tot unitar n jurul unei axe care trece prin apofiza scurt a nicovalei i de-a lungul prii timpanice a ciocanului. Deoarece, atunci cnd sunt msurate n raport cu aceast ax, mnerul ciocanului este o prghie mai lung dect apofiza lung a nicovalei, la nivelul scriei fora se mrete de cca. 1,3 ori.

Dar aciunea cea mai important a sistemului timpano-osicular const n amplificarea presiunii acustice datorit raportului mare dintre aria timpanului i cea a ferestrei ovale.
Un calcul simplu arat c n lipsa lanului timpano-osicular (prin aciunea vibraiilor aerului din CAE direct asupra ferestrei ovale), cea mai mare parte a energiei acustice ar fi reflectat, iar urechea intern ar primi un procent nesemnificativ din aceasta. Astfel, la trecerea dintr-un mediu de impedan acustic Ze ntr-un mediu de impedan acustic Zi, factorul de transmisie a energiei undelor acustice va fi:

t=

4Zi Z e (Z i + Z e ) 2

Ze este impedana specific a aerului din CAE i are valoarea: Ze = ece 400 Ohmi acustici Zi este impedana specific a lichidului din urechea intern, avnd valoarea: Zi = ici 1,6 106 Ohmi acustici Raportul impedanelor este: ordinul a 10-3.

Zi 1,6 10 6 = 4 103, iar factorul de transmisie t va fi de Ze 4 10 2

Deci, n absena sistemului de adaptare a impedanelor, numai o miime din energia undelor acustice ar fi transferat urechii interne, restul fiind reflectat. Prin creterea presiunii la nivelul ferestrei ovale se maximizeaz transferul de putere din exterior spre interior. Dac se neglijeaz pierderile de putere prin frecare se poate calcula un raport teoretic al presiunilor acustice la nivelul ferestrei ovale i timpanului, raport care reprezint funcia de transfer H a urechii medii: pi Fi S e H= = p e Fe Si unde p e ,Fe ,Se reprezint, respectiv, presiunea la nivelul timpanului, fora exercitat de apsarea pe membrana timpanic i suprafaa timpanului, iar pi ,Fi ,Si - presiunea, fora de apsare i suprafaa n cazul ferestrei ovale. Aria membranei timpanice este n jurul valorii de 64 mm2, iar talpa scriei are aproximativ 3,2 mm 2. Deoarece nu ntreaga arie a timpanului contribuie la transmiterea vibraiei acustice datorit variaiei cu frecvena a micrilor diferitelor poriuni ale acesteia, se estimeaz aria eficace la Se 60-70% din aria total. De aceea, raportul ariilor poate avea valori ntre 13 i 16. Si n acest caz funcia de transfer are valori ntre: 13 1,3 = 17 i 16 1,3 = 21. Conform datelor experimentale, funcia de transfer a urechii medii are o mrime aproape constant n domeniul de frecvene important pentru auz (16 - 9.000 Hz). Prin intervenia lanului timpano-osicular este evitat interfaa aer-lichid, interfa care prezint un factor de transmisie foarte sczut. Dar, dei acest sistem duce la o amplificare de presiune, acionnd ca o pres hidraulic, i la o cretere a forei, datorit efectului de prghie, nu se produce i o amplificare a energiei. Din contra, punerea n micare a sistemului de oscioare absoarbe 40% din energia incident, ceea ce corespunde unei atenuri de cca. 3 dB. Disfunciile lanului timpano-osicular au ca rezultat producerea unor surditi de transmisie i pot fi puse n eviden cu ajutorul audiogramelor n conducere aerian. Protecia urechii interne prin reflexul stapedian Urechea medie nu are un rol de transmisie pur pasiv. Att muchiul ciocanului, ct i muchiul scriei - stapedius - se pot contracta, limitnd amplitudinea de deplasare a oscioarelor i diminund nivelul de amplificare, deci transmiterea de energie urechii interne. Contracia acestor muchi se declaneaz pe cale reflex atunci cnd urechea este supus unui nivel sonor ridicat (peste 70 dB deasupra pragului de audibilitate). Acesta este reflexul stapedian i atenuarea pe care o produce este de ordinul a 10 dB. Datorit faptului c acest reflex nu este imediat, ci prezint o anumit laten, el nu asigur protecia fa de zgomotele impulsionale i de cele tranzitorii. Pe de alt parte,

protecia este de scurt durat datorit faptului c dup cteva secunde muchii obosesc i se relaxeaz. Declanarea reflexului stapedian este utilizat i controlat n tehnica de explorare a urechii numit impedansmetrie (tehnic la baza creia se afl msurtorile de impedan acustic a urechii). Ferestrele Fereastra oval transmite lichidelor urechii interne micrile lanului timpanoosicular. Semnalul acustic se propag prin canalul vestibular (rampa vestibular), trece prin helicotrem i se ntoarce spre urechea medie prin rampa timpanic la al crei capt se afl fereastra rotund. Fereastra rotund are un rol de membran de expansiune pentru lichidele incompresibile ale urechii interne. Micrile platinei scriei nu s-ar putea efectua liber dac rampa vestibular ar fi un spaiu coninnd lichid, nchis printr-un capt rigid. Elasticitatea ferestrei rotunde d posibilitatea realizrii deplasrilor coloanei de lichid, induse de micrile scriei.
Transmiterea sunetului pe cale osoas Conducerea osoas reprezint un proces de transmitere a undelor acustice spre urechea intern prin intermediul esutului osos. n audiia natural a sunetelor care provin din mediul nconjurtor, conducia sunetului pe cale osoas nu are o importan practic deoarece cantitatea de energie care ajunge la urechea intern n acest mod are un nivel n medie cu 60 dB mai sczut dect n cazul celei transmise prin lanul timpano-osicular. Conducerea osoas intervine ns n cazul auzirii propriei voci sau a percepiei sunetelor care provin din propriul corp. n timpul vorbirii, urechea intern este stimulat mai ales prin vibraiile laringelui care sunt transmise pe cale osoas. Prin acest mod de transmitere nu se mai utilizeaz funcia de transfer a urechii externe i medii i din acest motiv spectrul vorbirii, deci timbrul su natural, este modificat. De aceea, propria voce se recunoate cu dificultate atunci cnd aceasta este nregistrat i apoi redat cu ajutorul unui casetofon. Conducerea osoas intervine, de asemenea, n unele tehnici de explorri funcionale ale auzului, n care se utilizeaz un vibrator plasat pe mastoid sau pe frunte, precum i n protezarea auditiv a unor surditi de transmisie. n conducerea osoas, energia vibratorie este transmis perilimfei i apoi celulelor receptoare prin trei mecanisme, a cror eficacitate este diferit la diferite frecvene ale sunetului: 1) cea mai mare parte a energiei sonore este transmis direct lichidelor urechii interne, implicnd tot spectrul sonor; 2) o parte a energiei vibratorii este transmis elementelor mobile ale urechii medii, n special n domeniul frecvenelor medii; 3) la vibraia craniului, pereii cartilaginoi i osoi ai CAE intr, de asemenea, n vibraie i aceast vibraie este transmis timpanului. Deoarece pereii CAE absorb energia vibraiilor de joas frecven (sub 1.000 Hz), ei acioneaz ca un filtru trece sus. Eficacitatea transmiterii pe cale osoas este maxim n domeniul de frecvene 700 - 1.000 Hz, spre deosebire de cea a transmiterii pe cale aerian, al crei domeniu de frecvene caracteristic este situat ntre 3.000 i 3.500 Hz, domeniu n care intervine rezonana CAE.

Urechea intern. Structur Urechea intern este plasat ntr-un sistem complex de caviti i canale, numit labirintul osos. La rndul su, labirintul osos este divizat n dou pri: labirintul posterior, n care se afl organele echilibrului (vestibulul i canalele semicirculare) i labirintul anterior, care formeaz cohleea sau melcul, n care se gsesc organele auzului. Cohleea este un tub osos care are o lungime de aproximativ 3 cm, nfurat n helix spiral (elice spiral), efectund dou ture i jumtate n jurul unei coloane centrale osoase numit columel. Tubul este crestat pe toat lungimea sa de ctre o

lam osoas plan, numit lama spiral, care pornete din columel. n interiorul columelei se afl fibrele nervului cohlear, care provin din ganglionul spiral al lui Corti, aflat ntr-un canal din lama spiral. Lama spiral se continu cu o poriune membranoas, numit membrana bazilar, care este ntins ntre lama spiral i ligamentul spiral extern. La baza tubului, lama spiral are o lime mai mare iar membrana bazilar este mai ngust, n timp ce, n partea superioar, lama spiral devine din ce n ce mai ngust iar membrana bazilar se extinde. La extremitatea apical se afl o deschiztur, numit helicotrem, care permite comunicarea ntre cele dou compartimente. Compartimentul aflat sub lama spiral este numit rampa timpanic (canalul timpanic) i conine un lichid numit perilimf. La captul dinspre casa timpanului se gsete fereastra rotund. Compartimentul de deasupra lamei spirale este, la rndul su, separat n alte dou compartimente, prin membrana lui Reissner. Partea sa superioar, coninnd de asemenea perilimf, se numete rampa vestibular (canalul vestibular) i la captul ei dinspre casa timpanului se gsete fereastra oval. ntre rampa timpanic i rampa vestibular se afl cel de-al treilea compartiment, canalul cohlear sau labirintul membranos. Canalul cohlear este mrginit n partea superioar de membrana lui Reissner, iar n partea inferioar de membrana bazilar, aflat n prelungirea lamei spirale. n interiorul canalului cohlear se afl endolimfa. Membrana bazilar are o form trapezoidal, cu o lime de aproximativ 0,15 mm la baz i de aproximativ 0,45 mm la apex i este alctuit din cca. 42.000 de fibre transversale aflate ntr-o substan fundamental omogen. Membrana bazilar variaz continuu n dimensiuni, de la baz, unde este groas i ngust, spre apex, unde este larg i subire. Deoarece grosimea ei nu este constant ci diminueaz spre apex, apare un gradient de rigiditate care-i confer proprieti mecanice speciale. Organul lui Corti. Pe membrana bazilar se afl situat organul lui Corti, alctuit dintr-un ansamblu de celule ciliate i de celule de susinere, crora li se adaug nite celule de tip special numite pilierii lui Corti. Acestea din urm alctuiesc o formaiune special numit tunelul lui Corti, umplut cu un lichid nrudit cu perilimfa, numit cortilimf (exist totui unele controverse privind compoziia ionic a cortilimfei). Celulele ciliate, n numr de cca. 19.000 n cohleea uman, reprezint receptorul neurosenzorial al sistemului auditiv. Celulele ciliate, care sunt de dou tipuri, celule ciliate externe i celule ciliate interne, sunt flancate de celule de susinere interne i externe, de celule Deiters, celule Claudius i celule Hensen. Celulele ciliate, inervate de fibre nervoase aferente i eferente, sunt aranjate de-a lungul membranei bazilare n patru coloane lungi: o coloan de celule ciliate interne, n numr de cca. 3.500, i trei (uneori patru) coloane de celule ciliate externe, n numr de 13.000-16.000. {irurile de celule ciliate externe i, respectiv, de celule ciliate interne se afl de-o parte i de alta a pilierilor lui Corti. Celulele ciliate externe, avnd un corp celular de form cilindric (25-45 m nlime i 6 -7 m diametru), se gsesc ntr-o structur lax, care le permite s se deformeze. Ele nu se sprijin direct pe membrana bazilar ci pe celulelele de susinere numite celule Deiters. Celulele de susinere Deiters, ca i celulele pilierilor interni i externi conin nite fibre speciale numite tonofibrile, care le confer un anumit grad de rigiditate. Lateral n raport cu celulele ciliate externe se gsesc celulele bordante, numite celule Hensen i Claudius. Deasupra celulelor receptoare se ntinde o membran care const dintr-o matrice de substane fibrilare i dintr-un strat subire

amorf, gelatinos, numit membrana tectoria. La marginea exterioar a canalului cohlear se gsete o zon numit stria vascular, cu rol trofic important. O celul ciliat extern posed de-a lungul pereilor ei verticali membrane cu soluii de continuitate, realiznd jonciuni membranare cu celulele ciliate externe vecine. La polul apical al celulelor ciliate externe, care se scald n endolimf, se gsete o cuticul (1 - 2 m grosime) strpuns de un mnunchi de prelungiri ale celulelor ciliate avnd forma unor bastonae cilindrice, numite stereocili. Stereocilii sunt grupai n form de W de aa manier nct lungimile cililor difer de la un rnd la cellalt, cilii din acelai rnd avnd aceeai lungime. Numrul cililor variaz de la o celul la alta (106 - 122), iar cilii cei mai lungi sunt n contact cu membrana tectoria (ncastrai n aceasta). Densitatea membranei tectoria este identic cu densitatea endolimfei astfel nct, n repaus, ea nu exercit nici o for asupra cililor. n structura stereocililor s-au pus n eviden proteine contractile (actin, miozin etc.), n special n rdcinile cililor. Nucleul celulelor ciliate externe se afl n zona bazal. Sub cuticul i sub nucleu se gsesc mitocondrii. Corpul celular al celulelor ciliate externe se scald, n partea inferioar, n lichidul perilimfatic. Inervarea celulelor ciliate externe este caracterizat de prezena n mare majoritate a conexiunilor eferente. Celulele ciliate interne se gsesc ntr-o structur celular mai dens, fiind situate mai aproape de membrana bazilar dect celulele ciliate externe, i sunt nconjurate de celule de susinere interne. Lateral fa de celulele ciliate interne exist celule bordante. Celulele ciliate interne au un corp celular ovoid (35 m lungime). Pe suprafaa lor superioar se afl un strat cuticular de 1 - 2 m n care sunt implantai cca. 60 - 100 stereocili. Nucleul celulelor ciliate interne este central, iar sub cuticul se gsete reticulul endoplasmic. n regiunea de deasupra nucleului se afl complexul Golgi i lizozomi, n cea de sub nucleu se gsesc ribozomi i mitocondrii. Ansamblul suprafeelor cuticulare ale celulelor ciliate constituie lama reticular. Aceast lam las s treac numai stereocilii i formeaz o barier etan ntre celulele ciliate i cortilimf pe de-o parte i endolimfa propriu-zis n cealalt parte. n acest fel, n endolimf ptrund numai stereocilii. Corpul celular al celulelor ciliate interne conine un mare numr de mitocondrii, indicnd o activitate metabolic intens. Stereocilii formeaz un trunchi de con oblic (sunt dispui n palisad), avnd un aranjament hexagonal. Studiile efectuate pe material uman au artat c, n faza embrionar, celulele senzoriale posed dou tipuri de cili: un kinocil, mai mare, avnd o structur intern similar cu aceea a cililor i flagelilor, i stereocilii, care conin proteine contractile. n cohleea adult kinocilul dispare sau rmne sub forma unui vestigiu. Stereocilii sunt aranjai n mod regulat, seciunea fasciculului fiind aproximativ circular. De-a lungul unui diametru al cercului lungimea stereocililor crete progresiv, iar n direciile perpendiculare pe acest diametru lungimile cililor sunt egale, astfel nct, fasciculul are un plan de simetrie bilateral. Spre deosebire de stereocilii celulelor ciliate externe, cei ai celulelor ciliate interne nu intr n contact cu membrana tectoria. La polul lor bazal, celulele ciliate interne realizeaz legturi sinaptice cu terminaii nervoase aferente (95%) i eferente. Conexiunile nervoase ale celulelor ciliate Cohleea uman este inervat de cca. 30.000 de neuroni senzitivi afereni. Numrul de fibre eferente este limitat la 500 - 2.000.

Fibrele aferente au un corp celular bipolar plasat n ganglionul spiral. Celulele ciliate interne sunt inervate de cca. 95% din fibrele aferente; fiecare fibr este conectat la o singur celul ciliat intern. O celul ciliat intern primete pn la 20 fibre independente. Terminaiile nervoase la nivelul celulei ciliate sunt dendritice astfel nct sinapsa funcioneaz n sensul receptor-fibr. Celulele ciliate externe primesc numai 5% din fibrele aferente, astfel nct fiecare fibr inerveaz cca. 10 celule. Terminaiile fibrelor aferente sunt asemntoare cu cele ale celulelor ciliate interne, fiind concentrate la baza celulei. Se consider c ntre fibrele aferente care inerveaz cele dou tipuri de celule ciliate exist unele diferene care fac ca funciile lor s fie diferite. Mediatorul chimic al sinapselor dintre celulele ciliate interne i fibrele aferente este acidul glutamic. Fibrele eferente. Celulele receptoare primesc, pe lng fibrele aferente, fibre eferente care provin de la fasciculul olivo-cohlear. Celulele ciliate interne primesc cca. 58% din aceste fibre, care formeaz sistemul eferent median. Celulele ciliate externe primesc restul de 42% de fibre eferente, care sunt mai groase dect cele care inerveaz celulele ciliate interne i care constituie sistemul eferent lateral. Se presupune c mediatorul caracteristic sinapselor eferente este acetilcolina. Se mai semnaleaz i sinapse (n cazul celulelor ciliate interne) care au ca mediator encefaline. Funciile celulelor ciliate Celulele ciliate au, n raport cu alte tipuri de celule senzoriale, dou proprieti remarcabile: extrema lor sensibilitate i viteza deosebit de mare cu care opereaz. Cercetrile din ultimele dou decenii, n special cele de electrofiziologie, au artat c, cele dou tipuri de celule ciliate, externe i interne, ndeplinesc funcii distincte. Dei acestea nu sunt complet clarificate, mai ales n cazul celulelor ciliate externe, se admite c: - Celulele ciliate interne reprezint veritabilii receptori, care asigur traducerea semnalelor auditive n influx nervos, dei traducerea mecano-electric are loc i n celulele ciliate externe. Pentru aceasta pledeaz i numrul mare de fibre aferente cu care fac sinaps celulele ciliate interne. - Celulele ciliate externe prezint proprieti motrice datorate proteinelor contractile pe care le conin, prin care contribuie la amplificarea cohlear a semnalului acustic i la mecanismul de analiz realizat de urechea intern. ANALIZA SEMNALULUI N URECHEA INTERN. MECANICA COHLEAR Presiunea exercitat asupra ferestrei ovale de ctre talpa scriei d natere unor unde care se propag de-a lungul membranei bazilare, stimulnd celulele ciliate din organul lui Corti. Celulele ciliate interne trimit apoi semnale care codific frecvena, intensitatea i durata sunetului. n cazul unor unde de presiune foarte lente, cum ar fi cele produse de schimbrile de altitudine sau de infrasunete, are loc o deplasare a lichidului perilimfatic ntre cele dou rampe, vestibular i timpanic, prin helicotrem, pn la fereastra rotund ale crei micri sunt n contrafaz cu cele ale ferestrei ovale,

10

compensndu-le. Pentru semnalele acustice din domeniul sonor (16 - 20.000 Hz), intr n vibraie membrana bazilar, a crei deformare depinde de frecvena vibraiei acustice. S-au emis diferite ipoteze privind modul n care vibraiile membranei bazilare sunt asociate cu frecvenele semnalelor acustice. Ipoteza rezonanei Cea mai veche ipotez privind modul n care funcioneaz membrana bazilar este ipoteza rezonanei. Structura special a membranei bazilare, cu forma trapezoidal, mai ngust la baz i mai larg la apex i cu cele 42.000 de fibre transversale, a determinat pe Ohm s elaboreze o teorie prin care s explice capacitatea de discriminare a nlimilor tonale de ctre analizorul auditiv, teoria zonal. La baza acesteia stau dou legi: 1. Fiecrei frecvene acustice (obiective) i corespunde un locus de maxim amplitudine pe membrana bazilar. 2. Fiecrui locus de maxim amplitudine de pe membrana bazilar i corespunde o anumit nlime tonal perceput (subiectiv). Teoria zonal a fost ulterior dezvoltat de ctre Helmholtz, care a asemnat funcionarea membranei bazilare cu aceea a unei harpe, ale crei corzi intr n vibraie prin rezonan cu o frecven care depinde de lungimea acestora, deci de poziia pe care ele o ocup n lungul membranei bazilare. Astfel, la baz, unde membrana este mai ngust, ea intr n rezonan cu frecvenele nalte, iar la apex, unde este mai larg, cu frecvenele joase. Acest fenomen poart numele de localizare sau tonotopie cohlear. Teoria Ohm-Helmholtz se mai numete i teoria rezonanei i, conform acestei teorii, vibraia fiecrei fibre se face independent de a celorlalte fibre. Unele aspecte ale teoriei rezonanei rmn valabile, ns att datele experimentale, ct i teoria arat c mecanismele de discriminare a frecvenelor sunt mai complexe. Teoria undei cltoare Un model mai complet care st la baza explicrii dependenei dintre localizarea pe membrana cohlear i frecvena undei acustice incidente i care, spre deosebire de cel al lui Helmholtz (model static), are un caracter dinamic, este modelul lui von Bksy. Von Bksy a demonstrat c vibraiile membranei bazilare nu dau natere unor unde staionare, ca n cazul corzilor unei harpe i c, ntruct fibrele membranei bazilare sunt cuplate anatomic i sunt slab tensionate, nu pot vibra independent. El a elaborat teoria undei cltoare (a undei propagate) Un element important n propagarea undei cltoare este reprezentat de gradientul de rigiditate care exist n lungul membranei bazilare, extremitatea dinspre baz fiind mai rigid dect cea dinspre apex. Datorit acestui gradient i datorit morfologiei membranei bazilare, undele cltoare care iau natere prin punerea n vibraie a membranei bazilare au urmtoarele proprieti: - iau natere la baza membranei bazilare (lng fereastra oval) - se propag ntotdeauna de la baz nspre apex - poziia maximului de deplasare depinde de frecvena sunetului: pentru frecvene nalte maximul deplasrii transversale este situat spre baz, iar pentru cele joase spre apex.

11

Undele cltoare sunt amortizate de canalul cohlear, aa nct undele de frecven nalt se sting mai repede dect cele de frecven joas, ceea ce corespunde cu localizarea primelor la baza cohleei i a celorlalte la apex. Trasnd curbele de rezonan ale membranei bazilare, von Bksy a constatat c n urma vibraiei mecanice a acesteia se realizeaz un spectru spaial de frecvene, etalat pe lungimea ei. Dar aceste curbe sunt foarte largi, suprapunndu-se pe poriuni ntinse, astfel nct, analiza efectuat de ctre membrana bazilar printr-un mecanism pasiv are ca rezultat o tonotopie rudimentar, foarte ndeprtat de fineea rezoluiei pe care o demonstreaz studiile electrofiziologice i psihoacustice. Se poate spune, deci, c membrana bazilar efectueaz o analiz Fourier aproximativ a sunetelor complexe, n care nfurtoarele a dou unde cltoare (de exemplu, n figur, cele care corespund frecvenelor de 100 i 300 Hz) se suprapun parial, att spaial ct i temporal. Explicaia rezoluiei nalte a sistemului auditiv, care poate permite discriminarea n frecven pn la = 1 Hz, n zona central cmpului auditiv, a fost posibil numai dup ce s-au evideniat mecanismele active . Mecanismele de discriminare a frecvenelor pe membrana bazilar. Rolul celulelor ciliate externe Conform datelor actuale, exist dou tipuri de mecanisme care stau la baza analizei semnalului acustic i anume: 1) mecanisme pasive 2) mecanisme active. Mecanismele pasive pot fi puse n eviden i pe cohlee prelevate de la cadavre, n timp ce mecanismele active implic prezena unor proces vitale intacte.
Mecanismele pasive rezult din proprietile mecanice i hidrodinamice ale membranei bazilare i ale lichidelor urechii interne. n acest sens s-au fcut urmtoarele constatri: - Membrana bazilar este izotrop n proprietile sale; sub efectul unei presiuni punctuale, deformarea sa este identic n toate direciile (cu excepia bazei). - Membrana bazilar nu este n mod normal sub tensiune, ea se comport ca o plac care are o anumit rigiditate i nu ca o membran elastic. - Proprietile sale de rigiditate variaz de la baz la apex; rigiditatea este maxim (compliana minim) la baz i de 100 de ori mai mic la apex; aceast diferen de complian este unul din factorii fundamentali pentru propagare. - Membrana bazilar este astfel fcut nct direcia de propagare este ntotdeauna cea dinspre punctul de complian minim spre un punct de complian mai mare, cu alte cuvinte, de la baz spre apex. Deci, sensul de propagare este determinat de gradientul de complian. - Nu exist un cuplaj longitudinal important ntre punctele membranei bazilare. Propagarea nu pare s depind de acest cuplaj ci se efectueaz prin intermediul lichidului cohlear care transmite presiunile. - n sens transversal, rigiditatea membranei bazilare pare mai mare la nivelul organului lui Corti dect n zona exterioar. - Membrana Reissner, membrana tectoria i organul lui Corti au proprieti elastice constante pe toat lungimea canalului cohlear. - Membrana Reissner are o rigiditate mai mare n direcia longitudinal dect n cea transversal.

Mecanismele active, controversate i nc neelucidate complet, sunt declanate de ctre mecanismele pasive, care duc la propagarea undei n membrana bazilar. Unitatea de baz a amplificrii cohleare printr-un mecanism activ este celula ciliat extern. n cursul propagrii undei cltoare sunt stimulate celulele ciliate care se afl

12

deasupra acelei regiuni a membranei bazilare care vibreaz cu amplitudine maxim. Vibraia membranei bazilare produce o deplasare relativ a lamei reticulare n raport cu membrana tectoria. Datorit acestor micri, stereocilii celulelor ciliate externe sufer o nclinare i o forfecare, n urma crora are loc excitarea celulei ciliate prin deschiderea canalelor de K+ de la polul apical al stereocililor, urmat de depolarizarea celulei. Excitarea celulelor ciliate externe duce la schimbri rapide n lungimea acestora, asociate cu declanarea unui aa-numit mecanism motor n membrana bazolateral a fiecrei celule. Acest mecanism motor difer n mod substanial de cel care opereaz n alte celule motile; el este independent de hidroliza ATP, extrem de rapid i capabil s genereze fore la frecvene peste 20 KHz, sub controlul direct al potenialului transmembranar. Absena unui flux ionic indic faptul c proteina care st la baza mecanismului motor nu este un canal ionic. Modificrile potenialului membranar ar putea aciona ca o for directoare pentru rearanjarea moleculelor motoare n planul membranei. Analiza structural a celulelor ciliate externe a evideniat existena unei mari concentraii de particule intramembranare, organizate n domenii semicristaline regulate n care distana dintre centrele particulelor este de cca. 13 nm. Acestea sunt unitile generatoare de for, compuse din proteine motoare, care detecteaz modificrile de potenial transmembranar i sufer tranziii conformaionale sau rearanjri. Fiecare particul ar putea reprezenta un complex proteic senzorimotor, care detecteaz modificrile de potenial. Recent, a fost identificat una dintre proteinele motoare, numit prestin. Activitatea motoare a celulelor ciliate externe se exercit n faz cu micarea excitatoare, provocnd o rigidizare a planului celular i o amplificare a amplitudinii de deplasare a membranei tectoria ntr-o zon restrns a cohleei. Prin amplificarea micrii datorit celulelor ciliate externe, maximul de amplitudine caracteristic vibraiei membranei bazilare este transformat ntr-un vrf ngust i nalt, astfel nct are loc att o cretere a rezoluiei n frecven, ct i o intensificare de cca 100 de ori a semnalului acustic. Amplificarea cohlear ajunge la 40 dB. Pentru anumite frecvene, discriminarea ajunge pn acolo nct este excitat o singur celul ciliat. Aceast amplificare selectiv este foarte accentuat pentru frecvenele nalte i mai redus pentru cele joase. Maximul de amplitudine corespunde unei frecvene precise numit frecven caracteristic a irului de celule considerat. n acest fel, membrana bazilar mpreun cu celulele ciliate externe pot face o analiz Fourier mai fin a sunetelor complexe. mbtrnirea, nivelele sonore ridicate, drogurile ototoxice sau anoxia duc la alterarea celulelor ciliate externe i n special a stereocililor. Leziunile sau disfunciile celulelor ciliate externe se traduc printr-o atenuare sau chiar o dispariie a mecanismelor active. Audiometric, n aceste cazuri se pune diagnosticul de surditate neurosenzorial cohlear: presbiacuzie, surditate traumatic, surditate ototoxic etc. n absena mecanismelor active subzist doar mecanismele pasive, fapt care are dou consecine importante de ordin psihoacustic: ridicarea pragului de audibilitate, prin scderea amplitudinii de vibraie a membranei bazilare i diminuarea selectivitii n frecven, prin creterea lrgimii vrfului de rezonan. Prin protezare auditiv este posibil compensarea primei consecine, printr-o amplificare convenabil a stimulului sonor. Cea de-a doua consecin, reducerea selectivitii n frecven, nu poate fi compensat prin amplificare. n protezare se ncearc, n acest caz, amplificarea selectiv a unor frecvene i ameliorarea raportului semnal/zgomot la ieirea din protez, avnd ca scop, n special,

13

mbuntirea nelegerii vorbirii. n acest sens, o importan deosebit o are dezvoltarea protezelor numerice. Transmiterea difereniat a semnalului acustic de la celulele ciliate externe la celulele ciliate interne. Ca urmare a micrii relative a membranei tectoria, amplificat prin contracia celulelor ciliate externe, stereocilii celulelor ciliate interne, care n mod normal (n stare de repaus) nu ating membrana tectoria, vor intra n contact cu aceasta i anume, n zona precis n care se situeaz maximul de amplitudine al undei. n urma acestei aciuni mecanice, celula ciliat intern va fi excitat printr-un mecanism specific, dnd natere unui influx nervos care se propag pe cile aferente spre sistemul nervos central. n acest fel, nlimea tonal sub care se percepe frecvena semnalului acustic este codificat spaial, fiecare component a semnalului acustic fiind trimis sub forma unor poteniale de aciune ntr-o anumit regiune a cortexului auditiv. Otoemisiunile n anul 1978 Kemp a evideniat existena unor emisiuni acustice din cohlee, numite otoemisiuni, care se pot produce spontan, ca rspuns la stimulri acustice cu intensiti sub pragul de excitare neuronal sau n urma excitrii cohleei cu un curent electric. Domeniul de frecven al otoemisiunilor se situeaz n zona mijlocie a cohleei i este limitat la civa KHz.
Ele corespund unor sunete trece band centrate pe o anumit frecven, corelate cu locul n care au fost generate n cohlee, ceea ce a dus la ipoteza c otoemisiunile reflect procesele active care au loc n cohlee. Conform acestei ipoteze, micrile membranei bazilare produse n urma activitii motrice a celulelor ciliate externe ar da natere n lichidele perilimfatice unor vibraii care se propag n sens invers dect n cazul excitaiei auditive. Undele produse n acest fel n cohlee ajung la fereastra oval, pun n micare lanul timpano-osicular, iar micarea acestuia este transmis timpanului. n conductul auditiv extern se va putea capta un sunet de nivel foarte sczut. Energia implicat ntr-un asemenea ecou Kemp este de cca. 0,6 pW i este de ordinul de mrime al celei necesare deflexiei unui stereocil. n 30 - 50% din cazuri otoemisiunile sunt spontane. Ele stau la baza a mai puin de 5% din cazurile de tinitus (afeciune caracterizat prin auzirea unor sunete care nu au un corespondent acustic obiectiv n mediul exterior). n celelalte cazuri otoemisiunile sunt provocate i apar ca rspuns la stimulri acustice. O dovad n favoarea ipotezei producerii lor n urma activitii celulelor ciliate externe este faptul c prin inhibarea activitii acestora otoemisiunile pot fi suprimate. Totui, pn n momentul de fa nu este stabilit cu precizie modul n care ele iau natere.

Faptul c otoemisiunile sunt prezente la persoanele otologic normale a dus la propunerea folosirii lor n explorarea funcional cohlear, pentru a obine informaii suplimentare, care s le completeze pe cele furnizate de potenialele evocate auditive, mai ales n domeniul frecvenelor medii. Se constat c n surditile cohleare otoemisiunile dispar. TRADUCEREA SEMNALULUI ACUSTIC Funcia de traducere a semnalului mecanic n semnal electric se realizeaz att la nivelul celulelor ciliate externe, ct i la nivelul celulelor ciliate interne. Dar, conform datelor actuale, traducerea semnalului acustic n influx nervos se efectueaz numai n celulele ciliate interne. Celulele ciliate interne sunt, prin aranjamentul lor

14

spaial, n contact att cu endolimfa din canalul cohlear, prin suprafaa lor apical, ct i cu perilimfa din rampa timpanic, prin partea lor bazal. Cele dou lichide intracohleare au concentraii ionice diferite. n endolimf, concentraiile ionilor de K+ i Na+ sunt asemntoare cu cele din interiorul celulelor i anume, concentraiile de K+ sunt mari i cele de Na+ mici, n timp ce n perilimf situaia este invers. Potenialul transmembranar al celulei va fi influenat de condiiile diferite n care se afl zonele apical i bazal ale celulei, ale cror contribuii vor fi diferite. n repaus, regiunea bazal are o permeabilitate mult mai mare dect cea apical, iar potenialul transmembranar are o valoare de cca. -60 mV. Potenialul de membran este modificat n urma micrii fasciculului de stereocili iar rspunsul este dependent de direcie. Dac vrful fasciculului se mic pe axa de simetrie bilateral spre partea n care era kinocilul (spre cilii cei mai lungi) se produce o depolarizare de pn la -40 mV. Dac fasciculul este deplasat pe aceeai ax, dar n direcia opus, se produce o hiperpolarizare, iar potenialul transmembranar crete pn la -65 mV. Sensibilitatea descrete marcat n celelalte direcii, ajungnd la zero pe direcia perpendicular pe ax. n felul acesta, celulele ciliate interne prezint o sensibilitate direcional. Depolarizarea, respectiv hiperpolarizarea, se datoreaz deschiderii, respectiv blocrii suplimentare, a unor canale ionice care se gsesc n zona apical a celulelor ciliate externe i care las s treac dinspre exterior spre interiorul celulei ionii pozitivi cu dimensiuni mai mici de 6 . Este vorba n special de ionii de K+ care au concentraii mari n endolimf. Mecanismul de deschidere a acestor canale a putut s fie descris ca urmare a unor cercetri recente de electrofiziologie, n special pe baza lucrrilor lui Hudspeth i ale colaboratorilor, care au artat c n vfurile stereocililor se gsesc canale ionice. S-a observat n microscopie electronic existena unor filamente, numite legturi apicale (tip links) care leag vrfurile cililor de corpul cililor vecini, mai nali. S-a constatat c dac aceste filamente sunt lezate, se inhib deschiderea canalelor ionice. Hudspeth a fcut urmtoarea ipotez, susinut de ctre datele experimentale: Legturile apicale sunt conectate la porile canalelor ionice, pe care le pot manevra n funcie de nclinarea cililor. Prin nclinarea ntr-o parte sau cealalt, fluxul de ioni care ptrund n celul poate fi mrit sau micorat. Se constat c se produce o adaptare, n sensul c dac fasciculul rmne nclinat 1/10 dintr-o secund canalele se nchid spontan. Aceast adaptare se face printr-o relaxare a filamentului, al crui punct de contact cu cilul mai nalt se poate deplasa n lungul acestuia. Se presupune c n acest proces intervine miozina. n acest fel, se poate spune c celulele ciliate interne utilizeaz un mecanism asemntor aciunii unui resort pentru a deschide canalele ionice, la nclinarea cililor. Un asemenea mecanism evit procesele chimice lente. De aceea rspunsul celulelor ciliate interne este foarte rapid, astfel nct ele pot fi excitate de pn la 20.000 de ori pe secund. Este gritoare comparaia cu sistemul vizual, a crui funcionare se bazeaz pe o cascad de reacii chimice i n care rezoluia este de numai 24 imagini pe secund. S-a calculat c celulele ciliate sunt att de sensibile, nct o deflexie de ordinul diametrului atomului de hidrogen este suficient pentru a face s apar rspunsul celular. Deflexia stereocililor spre cilii cei mai nali este nsoit de scderea rezistenei transmembranare. Prin deschiderea canalelor ionice de la polul apical al cililor, n celul intr un flux de ioni pozitivi. Intrarea ionilor de K+ n celul duce la depolarizarea ei. La nclinarea stereocililor n sens invers, se produce o hiperpolarizare a celulei. Peste aceast modificare a fluxului indus de stimularea celulelor ciliate se suprapun fluctuaii aleatoare interpretate ca fiind deschideri i nchideri ale canalelor ionice individuale. n stare de repaus porile canalelor ionice aflate n

15

vrfurile stereocililor pot fi deschise prin ciocnirile termice cu moleculele nconjurtoare i n acest fel apare zgomotul electric al celulelor. Pe baza acestui zgomot s-a putut calcula numrul efectiv de canale: cca. 200 canale per celul ciliat. Intrarea ionilor de K+ n celul sub efectul deformaiei mecanice duce la depolarizarea celulei. Depolarizarea se propag n ntreaga celul, pn n zona bazal. n poriunea bazal a membranei se afl canale de Ca2+ iar n apropierea lor se gsesc vezicule cu neurotransmitori. Depolarizarea duce la deschiderea canalelor de Ca++ sensibile la variaiile de potenial, cu intrarea consecutiv a ionilor de Ca ++. Creterea concentraiei ionilor de Ca++ duce la accentuarea depolarizrii i antreneaz fuzionarea veziculelor cu neurotransmitori cu membrana presinaptic. La fuzionarea veziculelor cu membrana, neurotransmitorii sunt eliberai n spaiul sinaptic i declaneaz apariia i propagarea potenialului de aciune pe fibra nervoas. Creterea nivelului de Ca++ duce, pe de alt parte, la activarea unor canale de K + aflate n membrana bazolateral a celulei, care sunt Ca++ dependente. Ionii de K+ ies din celul i celula se repolarizeaz. ASPECTELE BIOELECTRICE ALE EXCITAIEI AUDITIVE Tehnicile electrofiziologice permit nregistrarea activitii electrice asociate funcionrii sistemului auditiv. n funcie de nivelul la care se efectueaz msurtorile se disting: - potenialele nregistrate la nivelul lichidelor intracohleare - potenialele nregistrate la nivelul celulelor ciliate - potenialele nregistrate la nivelul fibrelor aferente ale nervului cohlear - potenialele globale, la nivelul nervului cohlear. Poteniale electrice la nivelul lichidelor cohleare n absena oricrei stimulri, ntre diferitele pri ale cohleei exist diferene de potenial permanente. Rampa timpanic, care conine perilimf, are practic acelai potenial cu esuturile nconjurtoare i lichidele corpului. Rampa vestibular, n care se afl de asemenea perilimf, este uor pozitiv n raport cu cea timpanic (o diferen de potenial de +2 - +5 mV). Canalul cohlear, care conine endolimf, are n raport cu rampa timpanic o polarizare pozitiv, avnd fa de aceasta o diferen de potenial de 80 - 100 mV. Analiza ionic a endolimfei a artat c aceasta are practic compoziia unui lichid intracelular, n care concentraia ionilor de potasiu este mult mai mare dect aceea a ionilor de sodiu: [K+] = 150 mM, [Na+] = 7 mM. Perilimfa are, n schimb, o compoziie ionic asemntoare cu aceea a lichidului cefalorahidian: [K+] = 7 mM, [Na+] = 140 mM. O serie de observaii au artat c potenialul canalului cohlear este datorat existenei unui transport activ cu sediul n stria vascular, transport la baza cruia se afl pompa ionic electrogenic Na+, K+-ATPaza. Potenialele receptoare (potenialele celulelor receptoare) n stare de repaus (n absena unei stimulri) celulele ciliate prezint un potenial de repaus de aproximativ -60 mV n raport cu mediul extracelular. n urma stimulrii acustice, prin ndoirea cililor celulelor ciliate interne, se declaneaz mecanismul traducerii mecano-electrice prin care, n urma deschiderii canalelor ionice

16

i ptrunderii ionilor de potasiu n celul, are loc o depolarizare a acesteia i apare un potenial receptor, diferena de potenial fa de exterior cobornd la -40 mV. Cu stimuli auditivi pot fi nregistrate dou tipuri de poteniale: potenialul microfonic cohlear i potenialul de sumaie. Potenialul microfonic a fost msurat pentru prima dat de ctre Wever i Bray (1930) la nivelul nervului auditiv. Iniial s-a crezut c el reprezint un potenial global al nervului acustic. Ulterior s-a artat c acest potenial reprezint o activitate electric care precede formarea influxului nervos. Potenialul microfonic se poate msura de-o parte i de alta a membranei bazilare sau la nivelul ferestrei rotunde, n raport cu un electrod indiferent. Potenialul microfonic nregistrat urmrete forma de und a stimulului care i-a dat natere semnnd cu rezultatul unei nregistrri cu ajutorul unui microfon. ntre intensitatea stimulului (n dB) i logaritmul amplitudinii potenialului microfonic (n mV) exist, pn la 80 - 90 dB, o relaie de linearitate. Peste aceast valoare apare o saturaie i chiar o uoar scdere a amplitudinii. Se constat ns c indiferent de intensitate, semnalul electric reproduce variaiile de presiune ale semnalului sonor, fr distorsiuni. Potenialul de sumaie se poate de asemenea msura la nivelul ferestrei rotunde i al canalului cohlear i reprezint o variaie continu a potenialului, care este prezent pe toat perioada stimulrii. Potenialul de sumaie are o form care urmrete nfurtoarea temporal a stimulului. Originea potenialelor receptoare microfonic i de sumaie
Aceste dou tipuri de poteniale se datoreaz activitii electrice a celulelor ciliate externe i interne. Ambele tipuri de celule ciliate convertesc deplasarea stereocililor lor, cauzat de micarea relativ a lamei reticulare i a membranei tectoria, ntr-un curent de traducere care produce o modulare a potenialului receptor al celulei. Pe baza nregistrrilor intracelulare i prin utilizarea unor substane ototoxice (cum ar fi canamicina) care distrug celulele ciliate externe s-au adus unele clarificri privind originea potenialelor cohleare microfonice i de sumaie. Astfel, s-a putut arta c potenialul microfonic cohlear este datorat n cea mai mare msur (90%) activitii celulelor ciliate externe, n timp ce potenialul de sumaie este rezultatul unei activiti de redresare a celulelor ciliate interne. Prin inactivarea celulelor ciliate externe cu canamicin s-a nregistrat numai activitatea electric a celulelor ciliate interne, la stimularea cu semnale acustice de diferite frecvene. S-a constatat c semnalele obinute n domeniul frecvenelor joase au aspecte diferite fa de cele obinute cazul frecvenelor nalte. Astfel, la stimularea cu pulsuri de 300 Hz, avnd diferite nivele de presiune sonor (90, 80, 70, 60 dB) semnalele electrice nregistrate, care reproduc frecvena semnalului acustic, prezint din punct de vedere al amplitudinii o asimetrie care se accentueaz la creterea nivelului. n domeniul frecvenelor nalte (3 KHz, 80 dB) aspectul semnalului se modific, componenta alternativ dispare i rmne numai componenta continu, care reproduce nfurtoarea temporal a semnalului acustic. n primul caz, cel al frecvenei de 300 Hz, este prezent att o component alternativ, caracteristic potenialului microfonic, ct i o component continu, care reproduce forma nfurtoarei semnalului i care se manifest prin asimetria n amplitudinea acestuia. Rspunsul asimetric al celulelor ciliate interne la frecvene joase poate fi corelat cu mecanismele de excitare a acestor celule. La stimularea mecanic, prin nclinarea stereocililor nspre cilii mai lungi, procentul de canale de potasiu deschise crete i celula se depolarizeaz. Prin nclinarea n direcia opus, procentul de canale deschise scade i crete cel al canalelor ionice nchise, iar celula se hiperpolarizeaz. Depolarizarea este mai puternic dect hiperpolarizarea, fapt care duce la apariia unei asimetrii, cu o component continu de depolarizare. La frecvene nalte, componenta alternativ a rspunsului dispare, datorit constantei de timp a membranei (0,3 - 0,7 ms). Are loc astfel o filtrare a semnalului, cu efect de redresare, prin care este lsat doar componenta continu a potenialului receptor, avnd valori de pn la 35 mV amplitudine.

17

Concluzia acestor experiene este aceea c potenialul de sumaie reprezint potenialul extracelular rezultat prin activitatea celulelor ciliate interne, cruia i se adaug o component a semnalului datorat unor procese metabolice, component care crete pe msur ce sunetul se prelungete. Maximul potenialului de sumaie se afl la baza cohleei pentru frecvenele nalte i se deplaseaz spre apex pe msur ce frecvena scade.
n anumite condiii, cum ar fi anoxia, un stimul foarte slab sau o presiune hidrostatic crescut n rampa timpanic, potenialul de sumaie poate s aib o polaritate inversat. Pe de alt parte, potenialele nregistrate la nivelul celulelor ciliate externe sunt simetrice i nu prezint component continu.

Deci, la originea potenialului microfonic se afl n mod preponderent procesele electrice care au loc la nivelul celulelor ciliate externe.
Observaie. La frecvene mai mici de 200 - 300 Hz, potenialul receptor se satureaz la valori de 40 - 50 mV peste potenialul lor de repaus (-30 - -40 mV). La creterea frecvenei se satureaz la nivele din ce n ce mai sczute.

Activitatea electric a unei fibre nervoase. Curbe de acord Tehnicile moderne de electrofiziologie au permis efectuarea de msurtori precise la nivelul unei fibre aferente a nervului cohlear. Potenialele electrice nregistrate n acest fel reflect activitatea de traducere mecano-electric a unui numr foarte mic de celule sau chiar a unei singure celule. Msurtorile electrice au evideniat dou tipuri de activitate la nivelul fibrei nervoase: 1) o activitate spontan, care exist n absena stimulului acustic; 2) o activitate de rspuns la aciunea stimulilor acustici. Activitatea spontan const n producerea unor trenuri de poteniale de aciune, de amplitudine constant i distribuie temporal aleatoare. Numrul de impulsuri pe secund variaz destul de mult de la o fibr la alta, ntre 0,1 i 100, dar pentru o aceeai fibr rmne relativ constant. Activitatea de rspuns la stimulul acustic se caracterizeaz printr-o cretere a numrului de poteniale de aciune peste valoarea caracteristic activitii spontane. Fibra rspunde la un stimul acustic atunci cnd valoarea acestuia atinge o valoare prag. Pragul de rspuns al unei fibre este definit ca fiind nivelul de stimulare acustic care produce o cretere decelabil a numrului de poteniale de aciune n raport cu valoarea de repaus. Se constat c pe msur ce intensitatea stimulului crete, numrul de impulsuri n unitatea de timp va crete, dar c la un anumit nivel de stimulare, numit nivel de saturaie, aceast cretere nceteaz. Diferena n dB dintre valoarea pragului de rspuns i valoarea de saturaie reprezint dinamica rspunsului fibrei respective. Curbele de acord. Prin curb de acord a unei fibre nervoase se nelege reprezentarea grafic a pragului de rspuns al fibrei n funcie de frecvena sunetului. Pentru a trasa o asemenea curb se nregistreaz, cu ajutorul unui microelectrod, activitatea electric a fibrei, n urma stimulrii sonore cu sunete pure de diferite frecvene, a cror intensitate este variat pn cnd se obine nivelul minim la care se declaneaz activitatea de rspuns. Pentru a obine curba de acord se reprezint grafic valorile pragului de stimulare n funcie de logaritmul frecvenei. Se constat c graficul are o form caracteristic, de V, cu un vrf ascuit, care corespunde valorii

18

minime a pragului pentru o fibr dat. Frecvena care corespunde acestei valori minime se numete frecvena caracteristic sau optim a fibrei. Se observ c forma (alura) curbei de acord este asemntoare cu cea a curbei de deplasare transversal a membranei bazilare, astfel nct rspunsul diferitelor fibre traduce localizarea (tonotopia) cohlear. ntr-adevr, valorile frecvenelor caracteristice difer n funcie de partea cohleei inervat de fibrele respective i anume, pentru fibrele care inerveaz zona bazal frecvenele caracteristice se afl n domeniul frecvenelor nalte, iar pentru cele care inerveaz zona apexului situaia este invers.
S-a constatat c fibrele care au o activitate spontan intens au un prag sczut n timp ce fibrele cu o activitate mai redus au praguri mai ridicate. De asemenea, vrful curbei de acord este mai ascuit, implicnd o selectivitate mai bun n cazul fibrelor cu activitate spontan intens.

Lrgimea curbelor de acord depinde de frecven, astfel c pentru frecvenele joase acestea sunt mai largi dect pentru cele nalte. Deci, discriminarea este mai bun n cazul frecvenelor nalte. Dinamica de rspuns a unei fibre nu depete valoarea de 40 dB. De aceea, pentru a codifica dinamica de 120 dB a urechii umane, exist mai multe tipuri de fibre, cu praguri de rspuns diferite. Activitatea electric global la nivelul nervului cohlear Activitatea electric global, nregistrat cu ajutorul unor electrozi plasai direct pe nervul cohlear, reprezint suma activitilor electrice ale tuturor fibrelor care-l constituie. Ele reflect activitatea electric a ansamblului celulelor ciliate. Msurtorile au evideniat urmtoarele tipuri de semnale electrice: - Un potenial microfonic cohlear produs n special de ctre celulele ciliate externe, care este proporional cu deplasarea membranei bazilare, fiind astfel un indicator al activitii mecanice a cohleeei. Variaiile de potenial nregistrate urmresc variaiile stimulului acustic n mod asemntor cu modul n care curentul de la ieirea unui microfon urmrete variaiile presiunii acustice ale membranei microfonului. - Un potenial de sumaie cu o component continu, care provine de la celulele ciliate interne. - Un potenial de aciune compus, care reprezint ansamblul activitilor electrice ale tuturor celulelor i fibrelor implicate n rspunsul auditiv. Potenialul global conine mai multe unde succesive. Asemenea nregistrri globale nu aduc aproape nici un fel de informaii privind mecanismele fundamentale ale proceselor bioelectrice care stau la baza excitaiei auditive.