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Algemas Abertas

Armando Fernandes de Oliveira

ALGEMAS ABERTAS
Armando Fernandes de Oliveira 8 edio - Maro/1996 - 3.000 exemplares Capa: Rita Foelker (arte-final) Cludia Bertoncello (desenho) Direitos autorais. O Escritor Armando Fernandes de Oliveira aplica integralmente em obras assistenciais os direitos autorais de seus livros. Edio e Distribuio: EDITORA Rua Madre Valria, 903 - Caixa Postal 93 CEP 13360-000 - Capivari-SP Fone/Fax: (0194) 91-3878 Endereo do autor: Armando Fernandes de Oliveira Rua Adalberto Maia, 190 - Ed. Paula - 3 Andar B Taquaral - Fone: (0192) 42-0454 13090-070 - Campinas - SP Oliveira, Armando Fernandes de Algemas Abertas. Capivari, Grfica e Editora do Lar/ABC do Interior, 1 Edio; Capivari, Editora EME, 2 Edio. 174 p. 1 - Espiritismo. Romance CDD - 133

NDICE Prefcio A guisa de apresentao 1 - Manso "Azul Celeste" 2 - Expectativa otimista 3 - O retorno veste fsica 4 - Murilo e Valria 5 - O casamento 6 - O nascimento de Cristina

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7 - A frustrada conquista 8 - Experincias gratificantes 9 - O inimigo do passado 10 - Resgates dolorosos 11 - Tratamentos desiguais 12 - Atendimento fraterno 13 - O palhao Bombom 14 - De espinhos, sem dvida 15 - O remdio das almas 16 - A queda providencial 17 - A ovelha perdida 18 - Curioso contraste 19 - Agora sou feliz! 20 - Priso e fuga 21 - A visita de Cristina 22 - Lgrimas amargas 23 - Capturado novamente 24 - Dilogo proveitoso 25 - Cristina, voc? 26 - Incio de redeno 27 - O sonho revelador 28 - Dique, o companheiro 29 - Tratamentos especficos 30 - Sofrimento superlativo 31 - Expiao reparadora 32 - A morte vida! 33 - O Evangelho no Lar 34 - Dirimindo dvidas 35 - Reinaldo e Cntia 36 - Oportunos esclarecimentos 37 - Servidor do Cristo! 38 - A liberdade, enfim 39 - Ao encontro da vida! 40 - Algemas abertas

DO MESMO AUTOR: - CANDEIA ACESA - pginas espritas; - JORNADAS DE REDENO - romance; - TERCEIRA REVELAO - temas doutrinrios; - CATIVOS DO PASSADO - romance; - VIDAS EM CONFLITOS - romance; - ALGEMAS ABERTAS - romance; - PAIXO E VINGANA - ROMANCE. Em parceria com outros autores: 2

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- SEAREIROS DA ATUALIDADE (volume 1) - temas doutrinrios; - ESTAMOS UNIDOS - temas doutrinrios.

PREFCIO.

O que seria do verde se todos gostassem do azul, diz o ditado popular. Isso tambm ocorre no que se refere s artes, aos esportes e s atividades culturais. E, como no poderia deixar de ser, tambm no que concerne literatura. H os que gostam de livros que tratam de prosa, de poema, de teatro, de conto, de cincia, de filosofia, de religio, de romance, etc. E h os que mudam; ontem liam romance, hoje lem biografias e amanh lero filosofia. Pode ser por causa do amadurecimento, mas tambm porque desejam conhecer outras facetas da literatura. No meu caso, no que se refere ao Espiritismo, comecei com os romances, passei para as mensagens e hoje dou preferncia aos livros que tratam de cincia e filosofia, embora esporadicamente leio romances. E o que estou prefaciando excelente, porque possui um macio contedo doutrinrio. Todo o desenrolar dos acontecimentos criados pelo autor, contm a mensagem explicativa da Doutrina Esprita, no seu trplice aspecto. No presente livro, temos o mdium esprita Matias, o seareiro incansvel, que est sempre disposio dos que o procuram para transmitir orientao ou a palavra amiga; h o palhao Bombom, que alegra as crianas e adultos, mas que chora as amarguras de seu pungente drama sem entreato, pois o seu problema insolvel; h a bondosa Matilde, que embora sofra por causa do angustiante problema familiar, ainda lhe restam pacincia e compreenso para enxugar as lgrimas dos que se encontram em piores condies. H o Reinaldo, belo moo, mas doidivanas, que acaba nas grades do xadrez, onde depois de alguns anos de amarguras recebe a visita daquela que o far mudar de caminho, por se tratar de seu grande amor, trazendo tambm alegria sua me, to sofrida, por causa dos problemas de seu filho. H, ainda, outros importantes personagens, que sofrem o guante de lancinantes dores, somente suportveis, graas aos benfeitores que os assistem, embora no possam carregar as suas cruzes, pois seria violar as Leis Divinas, que preceituam que a semeadura livre, mas a colheita obrigatria. Realmente, no existem pessoas neste mundo, que no tenham algum problema, por simples que seja, porque estamos num mundo de provas e expiaes, cujos habitantes, com raras excees, ainda chafurdam nos vcios e se comprazem no mal, que resultam em atrozes sofrimentos. O livro, portanto, um manancial de ensinamentos, transmitidos pela vivncia dos personagens da presente obra do consagrado romancista Armando Fernandes de Oliveira. So quarenta captulos de um bem engendrado romance, que ir emocionar os leitores, por mais insensveis que sejam. Antnio Fernandes Rodrigues

GUISA DE APRESENTAO

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O romance que o leitor tem nas mos relata histrias da vida, facilmente flagrveis por ns a cada passo. Se algo daquilo que consta das pginas desta obra assemelhar-se a fatos do seu viver, dever ser levado em conta como fortuita coincidncia. No tivemos em mente consignar, no livro, episdios da vida de quem quer que seja. Os personagens principais da histria, em suas vidas atribuladas, nos do exatamente a medida do comportamento que devemos adotar, a fim de seguirmos a estrada reta das aes nobres e edificantes. A Lei Divina imutvel, no comportando privilgios. Nada ocorre revelia da Vontade de Deus; todas as coisas tm uma razo de ser. Feliz daquele que vivencia as lies de amor, ensinadas pelo Cristo; alm de sofrer menos, chega mais rapidamente perfeio moral e espiritual, embora esta seja sempre relativa, jamais absoluta! Aquele que abandona o verdadeiro caminho, para dar preferncia aos atalhos convidativos de iluses passageiras, ir conhecer de perto a dor e a lgrima; isso porque deu maior ateno s coisas enganosas do mundo, entregando-se inclusive ao egosmo e ao orgulho, que tantas vtimas tm causado ao longo dos milnios que se perderam na voragem do tempo. Os que optaram pelos atalhos ilusrios estaro perdidos para sempre? No! O caminho de volta lhes facultar a chegada Casa do Pai. A parbola do filho prdigo nos esclarece suficientemente a respeito (Lucas 15:11 a 32). O que ocorreu com o filho prdigo est ocorrendo com todos ns, integrantes da Humanidade. Existem aqueles que esto abandonando a casa paterna; existem os arrependidos; existem os que j esto de volta, enfrentando sofrimentos e rudes sacrifcios; existem aqueles que j foram recebidos pelo Pai de Infinita Bondade: Deus. O exemplo dado por Jesus claro e insofismvel. O presente romance contm histrias de vidas sofridas, pontilhadas de atos e coragem e determinao, cujos personagens conquistaram, no eplogo, a aurola dos vitoriosos. Assim, o nosso escopo, ao narrar tais histrias, o de que os exemplos de abnegao e renncia, vividos, possam igualmente ser o esperado apoio nas horas amargas e difceis de nossas jornadas, to plenas de alternativas de sofrimentos e de alegrias. Tal situao tem como objetivo principal, aprimorar o nosso esprito vido de progresso e libertao. A mensagem que o livro contm clara: Deus Misericordioso, Sbio e justo sem quaisquer restries. Todos os conceitos que colidem com a perfeio e grandeza infinitas do Criador do Universo, s podem ser danosos nossa compreenso e felicidade espirituais. Que o Senhor da Vida nos conceda as ddivas da sade e da paz, hoje e sempre. Campinas, Inverno de 1988 O Autor ***

ALGEMAS ABERTAS Armando Fernandes de Oliveira Captulo 1 - MANSO "AZULCELESTE". 4

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Diante dos olhos curiosos de urea e Miguel, estava um prdio majestoso, edificado em plano mais elevado, dominando, portanto, toda a paisagem. Sua estrutura em azul celeste era simplesmente maravilhosa! Circundado por espaosas janelas, no momento, quase todas abertas. Ao seu redor, como sentinelas vivas, rvores frondosas, belssimas, reproduziam um verde at ento desconhecido pelos dois visitantes. As rvores estavam plantadas a regular distncia umas das outras. Entre elas, podia-se observar canteiros de flores de variados matizes, plenas de vio e beleza, emprestando ao ambiente um colorido singular. A brisa refrescante que soprava de leve, impregnava a atmosfera com os subtis perfumes das flores, jamais vistas na Terra, Em cima do prdio havia trs torres octogonais, terminando em ponta, parecendo tocar a abbada celeste. urea teve a impresso de que as vibraes de mais alto, em favor daquela laboriosa comunidade, chegavam atravs das torres pontiagudas. A movimentao de espritos no local, era intensa, quase todos trazendo estampada no rosto uma expectativa de xito para os ideais almejados. urea e Miguel foram caminhando em direo porta de entrada do prdio, em cuja fachada, em letras brancas, salientes, podia-se ler o nome: Manso "Azul Celeste". Atingiram uma escada, trabalhada em material semelhante ao mrmore, de uma brancura imaculada. Os degraus eram gostosos de se pisar, sem serem macios. No topo da escada, um pequeno patamar e, em seguida, uma robusta porta que impunha respeito. Estava entreaberta. Logo entrada deram os seus nomes ao atendente: um jovem sorridente e atencioso. - Caminhem por este corredor --- disse ele -, ao final, esquerda, h uma sala de espera; aguardem a a vez. Em cima da porta do gabinete do irmo Saulo, h uma lmpada verde, assim que ela acender-se, podero entrar. Agradeceram a informao e foram caminhando pelo espaoso corredor, ladeado por muitas salas, nas quais havia intensas atividades. Chegaram sala indicada, acomodando-se em fofas poltronas. O ambiente era acolhedor, pleno de calma que tocava as fibras mais ntimas das almas, reequilibrando-as e transmitindo-lhes uma confiana sem par em um futuro melhor, embasado em fraternidade. Ali, os pensamentos se harmonizavam em torno de ideais sublimados, procura da sabedoria e do amor infinitos. Aps breve momento de espera, a lmpada acendeu-se; era chegada a ocasio da entrevista com o irmo Saulo. Entraram. A sala, bastante ampla, estava ocupada com mesas tipo escolar; frente uma escrivaninha, atrs dela, sentado, estava o irmo Saulo; na parede do fundo, s suas costas, portanto, um quadro destinado a apontamentos a giz. Era uma autntica sala de aula, semelhante s conhecidas aqui na Terra. Ao lado direito da sua mesa, duas poltronas iguais s da sala de espera. Saulo, conquanto maduro na aparncia, tinha movimentos desembaraados e resolutos, como os dos jovens. Falava com extrema facilidade, fazendo-se entender com preciso. - Sentem-se - falou, indicando as duas poltronas. - Ento o irmo Miguel, quer retornar carne, mais uma vez? - Perfeitamente . . . isso se Deus permitir. - Sabe que j estagiou na Terra, incontveis vezes? - Sei, sim. Como tambm sei que no fui nada feliz nessas oportunidades concedidas pela Misericrdia Divina. Saulo sorriu compreensivelmente, perguntando a seguir; 5

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- Agora dispe de mais recursos e foras para vencer? - Penso que sim. Estou conscientizado dos verdadeiros sentidos da vida. - Nas oportunidades desfrutadas voc no enfrentou graves dificuldades, da o seu pouco aproveitamento. As experincias difceis ensejam aprimoramento mais rpido. A dor fundamental no refinamento dos seres humanos; assemelha-se a fogo depurador eliminando, a pouco e pouco, as mazelas morais que teimam em no nos abandonar. Conhece algo do seu passado? - Conheo. Sei que pesam sobre mim grandes dbitos seculares e que chegado o momento de resgat-los - adiantou Miguel, confiante. - A sua nova jornada terrestre vai ser bem diferente das demais j desfrutadas. O amigo vai ser severamente provado, pagando inclusive as dvidas do pretrito. Voc desconhecer a maneira de como vai poder libertar-se delas. Normalmente os espritos de certa compreenso, tomam conhecimento dos lances mais agudos da sua futura vida; no seu caso isso no vai ocorrer. Estivemos examinando detidamente os seus valores ntimos, da julgarmos oportuno o seu desconhecimento . . . - por qu? - interrompeu-o urea, que at ento apenas ouvia o dilogo. - Receamos que o Miguel, face aos dolorosos episdios da sua futura jornada, inicie o processo reencarnatrio um tanto temeroso do sucesso; isso diminuiria a sua expectativa de xito; torn-lo-ia inseguro e frgil. No podemos ignorar que o Miguel viveu as ltimas experincias terrenas fceis, agora impe-se uma das mais speras rudes. O que no foi logrado em muitas vidas de relativa facilidade, ter que ser agora em uma vida marcada com amarguras e vicissitudes regeneradoras. Quando as criaturas humanas no tm no amor o seu sublime ideal, somente o tempo e a dor sero capazes de redimi-las definitivamente. - Estou estreitamente ligada ao passado dele voltou a falar urea - da o meu empenho em v-lo vitorioso. O seu xito tambm ser meu. - Alis esse tambm o meu desejo. Nos momentos mais agudos da jornada redentora do Miguel, voc estar ao seu lado, encorajando-o na luta, com empenho e otimismo, para que se torne vencedor. O triunfo dos que sabem perseverar com confiana nos Desgnios Divinos, apesar das asperezas da caminhada. Caso o Miguel esteja realmente interessado em retornar esfera fsica, o seu reencarne se dar em breve. Contudo, a sua volta, urea, demandar mais tempo. - Concordo plenamente. Estou confiante quanto aos resultados a alcanar. Conheo o caminho e de modo algum me afastarei dele - aduziu urea, feliz. - O que importa no mais reincidirem nos mesmos erros do passado; vencer as imperfeies ntimas e conquistar as virtudes crists, notadamente a humildade e a caridade - acrescentou Saulo. - Estou convicta, graas a Deus, e disposta a seguir risca essa norma de conduta tornou urea. - Esse tambm o meu ideal. Sei que a minha libertao dos enganos e crimes do passado s dependem de mim. Aceito, pois, sem restrio essa nova oportunidade de reabilitao moral e espiritual - argumentou Miguel, otimista. - Est bem. Parabns pela acertada deciso! Saulo apertou um boto em sua mesa; da a instantes adentrou a sala uma jovem simptica, vestida de branco. - Conduza o irmo Miguel ao sector reencarnacionista, para as cabveis providncias - depois, dirigindo-se a urea: - Ainda nos veremos, mais tarde, por ocasio do seu regresso forma fsica, para acertos finais. At o prximo encontro. 6

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Captulo 2 - EXPECTATIVA OTIMISTA.

Os especialistas em reencarnaes ocuparam-se de Miguel, por um largo espao de tempo, durante o qual foram examinados detidamente todos os aspectos do seu regresso Terra. No existem dois processos reencarnacionistas iguais; semelhantes, sim. Foram levantados dados especficos de suas vidas pregressas, levando-se em conta os dbitos assumidos e os possveis crditos acumulados. Miguel sempre vivera existncias relativamente fceis, da o seu pouco aproveitamento espiritual. Ocorre que, em uma das encarnaes mais antigas, Miguel, com a cumplicidade da esposa e de uma amiga, comprometera-se gravemente, em circunstncias bastante trgicas. Ao tentarem tirar a vida de um adversrio poltico, ocasionaram a morte de sua filha, garota de oito anos de idade. Agora avizinhava-se o momento do resgate. Todos os seres humanos que almejam libertar-se das amarras de enganos e crimes do passado e conquistar a legtima felicidade, precisam se compatibilizar com os ditames da Lei Divina; isso somente acontece com a quitao dos dbitos anteriormente assumidos. A colheita obrigatria e representa valiosas experincias a fortificarem o ser a caminho de cometimentos nobres e dignos voltados ao bem-estar alheio. Os Benfeitores espirituais dispensaram, a Miguel, carinho e atenes fraternais, esclarecendo-o sobre os percalos da jornada terrestre prestes a iniciar-se. Seus futuros pais, gente simples e boa, procurariam ampar-lo com amor, oferecendo-lhe os recursos indispensveis realizao do seu ideal: sua redeno moral. Miguel, que a princpio mostrara-se temeroso com a aproximao da sua volta carne, agora revelava-se otimista, tendo em vista a expectativa de uma vitria sobre os fatos delituosos que marcaram uma das suas vidas pregressas. Os Mentores no adiantaram de como seriam expiados esses crimes, julgando propiciar a Miguel melhores condies ntimas para tornar-se vencedor sobre tais atos adversos Lei de Deus. Completara o curso sobre reencarnao, cuja finalidade era igualmente demonstrar aos alunos a importncia do retorno veste fisiolgica, para aprendizados e resgates indispensveis, at porque todos ns estamos, de alguma forma, comprometidos com as Leis que regem o Universo. Nessas oportunidades de estudo e avaliaes, foi mostrado que a vida terrena breve estgio, se comparada com a eternidade. O que uma vida de sacrifcios e dores, quando se logra depois, na espiritualidade, estgios ditosos de labores enobrecidos? Miguel, de quando em quando, dirigia-se a uma sala ampla, onde funcionava excelente biblioteca, mantendo-se entretido na leitura de bons livros, bebendo avidamente as guas puras do conhecimento que continham suas pginas de luz. A msica ambiente tocava as almas, sensibilizando-as. Quanta beleza existe no caminho daqueles que conhecem a verdade e praticam o bem! Irmo Augusto, o responsvel maior pelo sector reencarnacionista, certa vez, aproximando-se de Miguel, dirigiu-lhe a palavra, nestes termos: - Como , mais confiante? O momento do seu retorno s porfias terrestres, aproxima-se. J fui inteirado dos seus progressos e aproveitamento nas lies ministradas. Fico contente com isso!

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- Estou determinado a aproveitar bem esse novo ensejo de reabilitao moral; no quero perder mais tempo - respondeu Miguel, confiante. - Voc ser amparado por amigos espirituais, depois contar com o concurso de urea, que se juntar ao irmo, mais tarde, para cumprimento do que foi planejado. nas horas mais difceis que o refinamento espiritual se torna mais fecundo e marcante. Seu regresso est prximo... Seja feliz! - finalizou Augusto, afastando-se. As palavras do Mentor amigo calaram profundamente em seu corao, trazendo uma expectativa de vitria. Era isso mesmo que Miguel ansiava: nova chance de reconciliao com o passado, a fim de conquistar condies de melhor progredir, crescer intimamente, valorizando a prpria vida. - Ol, Miguel, vejo-o um tanto preocupado! O qu aconteceu? - inquiriu-o um colega, igualmente interessado em retornar paisagem terrestre. - Nada de preocupao, essa fase est passando; apenas mentalizando as coisas boas que ocorreram durante a minha permanncia neste departamento, onde fiz tantas amizades sinceras. S de pensar em me afastar daqui, sinto, por antecipao, forte saudade. Com voc, lvaro, no ocorre o mesmo? - Realmente. Comigo se d o mesmo fenmeno. A minha hora de voltar tambm est chegando. Eu sei dos percalos da minha futura jornada; mas sei igualmente do empenho de vrios irmos interessados na minha regenerao. Isso me d foras e coragem. Serei acompanhado, de perto, por esse grupo de irmos admirveis, incansveis no labor sublime de ajudar aos mais fracos e vacilantes. , Miguel, a coisa no vai ser fcil, no! Contudo, confio na vitria sobre as imperfeies morais que ainda vicejam no meu ntimo. Sem luta, nada se consegue nas experincias regeneradoras. A vitria dos que perseveram sem temores. Enquanto os dois conversavam fraternalmente, trocando pontos de vista, podia-se ver grupos de entidades dialogando animadamente, abordando as prprias frustraes acumuladas ao longo de vidas sucessivas, como tambm das conquistas auferidas nas porfias terrenas, e quais as provas e expiaes que enfrentariam, conseqentemente. Podiase flagrar a alegria e a esperana existentes em todos os semblantes, apesar das vicissitudes porvindouras. Miguel sentia-se perfeitamente integrado quela comunidade, onde a fraternidade era uma constante. A Manso "Azul Celeste" era verdadeiramente um pouso de amor cristo, onde todos os integrantes, no obstante a prpria fragilidade, sentiam-se fortes para enfrentar e vencer as duras porfias do porvir. Como Deus soberanamente Misericordioso e Justo! Se por um lado, os seres, fazendo uso da liberdade que o Pai Celestial lhes concedeu, comprometeram-se seriamente, por outro lado, a Providncia Divina, proporciona incontveis recapitulaes de experincias malogradas, no sentido de v-los redimidos e felizes, para tanto contam com o tempo e a dor, fatores decisivos na renovao ntima. Cada criatura vive experincias especficas, at porque os compromissos com a Lei Maior jamais so iguais. Tanto os comprometimentos quanto as aquisies nobres, diferem sensivelmente, dando a cada indivduo uma situao mpar diante das vidas sucessivas. Assim, todos os retornos carne merecem cuidados adequados de amigos espirituais dedicados e laboriosos, incansveis no seu elevado mister de conduzir os seres paisagem das formas, para as imprescindveis repeties de comportamentos malogrados. 8

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Quando os espritos j dispem de algum merecimento e esto realmente interessados em realizar labor digno em prol da coletividade a que vo pertencer, notadamente aos seres mais carentes, ento tornam-se alvo de atenes e cuidados especiais, com vistas aos seus propsitos elevados. Como possveis trabalhadores da seara do Cristo, no dispensam organizaes fsicas ideais ao mister que escolheram. Emmanuel, guia espiritual do mdium Chico Xavier, disse: -- "Deus ajuda o homem atravs do prprio homem " .

Captulo 3 - O RETORNO VESTE FSICA.

O regresso dos espritos paisagem terrestre, para recapitulaes indispensveis de insucessos verificados no passado, sempre foram alvo de detida anlise por parte de Mentores sbios e bondosos, visando o aproveitamento nas experincias e xito nas metas ansiosamente almejadas. Quanto maior o dbito a saldar, maior igualmente a avaliao da situao e das circunstncias a serem vividas na futura etapa evolutiva. Cada criatura apresenta-se com necessidades e compromissos especficos, cujas matrizes esto em vidas pretritas, pontilhadas de atos de desamor, colocando os seres em posies mpares na escalada redentora. Ningum igual a ningum. No ntimo de cada indivduo h uma gama de valores, cuja somatria distingue uns dos outros, atribuindo mritos e demritos que variam de zero ao infinito. As reencarnaes, por isso, absorvem o tempo de entidades de escol, especialistas do assunto. Os pormenores de cada vida so levantados, no sentido de programar com acerto e justia a futura experincia carnal de resgate dos crimes praticados e erradicao das mazelas espirituais que ainda dominam os sentimentos humanos. Paralelamente, apresentar-se-o oportunidades de servir ao prximo, em atos de desprendimento e amor cristo. Assim, o retorno de Miguel veste fsica havia sido detidamente analisado, no sentido de que ele pudesse lograr xito na nova jornada de aprimoramento moral. Os especialistas da Manso Azul Celeste", como em todos os casos que exigem reparaes redentoras, procuraram dominar todos os ngulos do processo reencarnatrio, a fim de que Miguel obtivesse, na programada experincia, a vitria sobre os crimes a expiar. Os pais j haviam sido previamente escolhidos, eram espritos vinculados ao pretrito de Miguel. Amigos de pocas distantes, que seriam convocados a prestar valioso amparo para que ele pudesse sair vencedor da grande porfia. Levaria vida de minguados recursos, apesar dos trabalhos exaustivos executados. Conheceria, portanto, necessidades de variadas gamas, como fator de burilamento interior. As existncias anteriores, como j vimos, haviam sido marcadas por facilidades inimaginveis; esta, portanto, no seria igual, at porque Miguel alimentava desejos de progresso, o que s seria vivel com os resgates dos crimes antigos, que ainda enegreciam a sua conscincia. Leandro e Oflia, casados h pouco mais de ano aguardavam ansiosamente a chegada de um filho, que viesse coroar de jbilos o seu lar. Ele era pedreiro, apesar da profisso, residia em casa alugada, confirmando o adgio popular: "Em casa de ferreiro, espeto de pau". Os recursos financeiros auferidos davam para viver; a esposa, compreensiva e boa, o ajudava com o ganho na confeco de pequenas costuras, encomendadas por vizinhas e amigas. No obstante as dificuldades, que no eram poucas, 9

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eram felizes, um completando o outro; nada de desnimo e ambio; viviam intensamente a expectativa da chegada de um filho, mensageiro de sadias alegrias. No dia em que os especialistas em reencarnao, da Manso "Azul Celeste" julgaram oportuno, o evento ansiosamente aguardado pelos cnjuges e por Miguel, decidiram efetuar a concepo. De madrugada, uma equipe de Servidores do Cristo, levando Miguel, conscientizado do fato, dirigiram-se ao lar do casal, a fim de procederem ao incio do sublime labor que culminaria, mais tarde, com o renascimento de Miguel no cenrio terreno, para novas e proveitosas experincias de regenerao moral. Assim, to logo a oportunidade permitiu, os especialistas intervieram, propiciando ao espermatozide selecionado, condies de melhor atingir o ovrio feminino e acasalar-se com o vulo, fecundando-o. Era o princpio da vida! Curiosa a corrida encetada pelos espermatozides que nadavam no esperma, semelhantes a cardume de peixes, agindo rapidamente em busca do seu elevado destino: a vida. O escolhido pelos Mentores ganhou acentuado vigor e com determinao singular venceu a corrida, encontrando-se com o vulo feminino, fundindo-se a ele, completando-o, era o incio da gestao! Incontinenti Miguel foi ligado ao vulo, por tnues filamentos perispirituais que, a partir daquele instante, iriam comandar decisivamente todo o processo reencarnatrio iniciante. O perisprito o modelador do vaso fsico, imprimindo-lhe as condies indispensveis ao esprito, na sua existncia futura. No corpo iro ficar as marcas dos compromissos antigos, como matrizes de resgates porvindouros, a serem enfrentados e, igualmente, anotaes imperceptveis de conquistas logradas ao longo de jornadas pretritas. Assim, tanto o bem quanto o mal realizados iro produzir efeitos na escalada evolutiva do ser a caminho de esferas de luz. Os laboriosos Seareiros da Manso visitaram Oflia durante todo o perodo de gestao, procurando sempre facilitar o processo reencarnatrio, eliminando toda e qualquer possibilidade de insucesso. Miguel procurou manter-se dcil e obediente s determinaes superiores. A medida que o tempo ia passando, as suas percepes iam apagando-se aos poucos, gradativamente, dando a impresso de que um lenol de esquecimento amortalhava, paulatinamente, as suas recordaes, at o esquecimento total. A gestao no apresentou qualquer indcio de anormalidade. O mdico responsvel pelo pr-natal, revelava-se confiante; tanto a futura mame quanto o beb no apresentavam qualquer sintoma preocupante. Ao final de nove meses, Oflia deu luz a um forte e lindo menino, que encantou a todos, cativando os pais, que o aguardavam como um mensageiro de todas as boas-novas imaginveis. O reizinho daquele lar havia chegado, era necessrio atend-lo com carinho e amor desmedidos; de regresso ao lar, depois de ter permanecido dois dias na Maternidade, Oflia levava, agora, nos braos amorveis, o seu maior tesouro. - Oflia, voc j tem um nome para o nosso filho? - perguntou-lhe o esposo, afetuosamente. - Ainda no. Pode ser: Carlos, Caio, Murilo, so nomes que eu gosto. O que voc acha? - Dos trs nomes mencionados, eu gosto mais de Murilo - respondeu o marido. - Ento est escolhido, a no ser que voc, meu bem, tenha preferncia por outro nome acrescentou carinhosamente a esposa, olhando-o com ternura.

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- Murilo um nome bonito, sugere um ser forte e decidido, determinado para as conquistas da vida. Ser Murilo. Um pequeno nome para um grande homem, se Deus quiser Assim, Miguel retornou ao cenrio terreno, agora como Murilo. Vida nova, sem as lembranas do passado que tanto dificultariam a sua nova etapa de redeno. O esquecimento absolutamente necessrio, para que se possa lograr vitria sobre os problemas oriundos do pretrito. A programao de resgates e conquistas, pr-estabelecida na espiritualidade, cumprir-se-ia ao longo da seqncia dos anos, para jbilo de todos os implicados nas aes danosas, gneses de dores e frustraes reparadoras. A Justia Divina feita de Misericrdia, proporcionando, s criaturas humanas, condies ideais para vencer os lances difceis originrios de um passado longnquo. O sucesso, contudo, sempre depende do comportamento de cada pessoa frente das situaes inerentes ao respectivo comprometimento com as Leis de Amor. O esquecimento fator decisivo no xito almejado pelos seres vidos de evoluo e conquistas enobrecidas.

Captulo 4 - MURILO E VALRIA.

Aos cnjuges cabem srias responsabilidades, no que tange direo do lar e, principalmente, na educao dos filhos. Deus outorgou-lhes tutela, espritos necessitados de progresso moral e espiritual. As mais das vezes, so seres comprometidos com a Lei Divina, que buscam novas oportunidades de regenerao, sem o que jamais sero verdadeiramente felizes. Felicidade indestrutvel, porque fundamenta-se na sabedoria adquirida e na prtica do bem, desinteressado e incondicional. Quantas preocupaes e trabalhos os filhos acarretam! Isso decorre, naturalmente, das tendncias e hbitos que apresentam, quase sempre contrrios sadia moral. mais fcil recapitular atos reprovveis, que trazem em si, originrios de outras vidas, do que aprenderem normas de conduta corretas e dignas. Tudo que errado a criana aprende com facilidade; o que certo demanda tempo, requer atividades exaustivas por parte dos pais que sempre tem em mente o melhor para a sua prole. Na questo de n.o 208, de O Livro dos Espritos, Allan Kardec aborda o tema em pauta, dirimindo possveis dvidas. A resposta do Esprito de Verdade foi objetiva, tornando claro o assunto ao ressaltar a responsabilidade dos pais. - "Nenhuma influncia exercem os espritos dos pais sobre o filho depois do nascimento deste? - "Ao contrrio: bem grande influncia exercem. Conforme j dissemos, os espritos tm que contribuir para o progresso uns dos outros. Pois bem, os espritos dos pais tm por misso desenvolver os dos filhos pela educao. Constitui-lhes isso uma tarefa. Tornar-se-o culpados, se vierem a falir no seu desempenho". (O grifo nosso). A fase infantil de capital valor na vigilncia e orientao aos filhos, no sentido de identificar suas anomalias de carter e ajud-los a combat-las, com vistas s aquisies futuras. O corao dos menores representa um trato de terra que precisa ser cultivado com muito carinho e amor, a fim de que se torne frtil e produtivo. A prpria Natureza nos oferece excelente exemplo: se no cuidarmos devidamente da terra, o que ela fatalmente

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produzir? S erva daninha, Nada mais, Contudo, lavrando-se o solo, adubando-o adequadamente, plantando boas sementes, o que teremos? Bons frutos, obviamente! Se no dispensarmos boa educao ao nosso filho, no seu ntimo iro germinar pensamentos condenveis e imperfeies morais, cujas conseqncias sero tristes e dolorosas, na forma de resgates amargos, indispensveis ao seu reequilbrio moral. As entidades espirituais, malficas, ardilosas e perspicazes, procuraro, igualmente, realizar seus danosos intentos, interferindo no sentido de que o seu adversrio do passado no conquiste vitria sobre as mazelas que ainda medram em seu corao. Por que Deus permite tal situao? Porque exatamente nos lares que se renem, quase sempre, desafetos de outras pocas, para os indispensveis reparos e reconciliaes. A responsabilidade dos pais muito grande, porque seus descendentes precisam de apoio, a fim de atingirem as metas previamente estabelecidas no plano espiritual, visando o fiel cumprimento da jornada de redeno encetada. Murilo nascera em um lar onde os recursos de que precisava, para bem cumprir o seu mister, seriam assimilados como fatores decisivos s suas realizaes. Os genitores o adoravam; embora fossem criaturas um tanto iletradas, tinham sentimentos elevados, voltados ao bem-estar alheio. O garoto crescia rapidamente, seu carter foi sendo forjado no caminho do bem e da virtude. Cursou, como os meninos da sua posio social, escola pblica; porm devido sua aplicao nos estudos, aprendia todas as matrias com relativa facilidade, completando o 2 Grau sem repetir um ano sequer. O aproveitamento do filho era motivo de satisfao por parte dos pais. Alm de Murilo, o casal tinha agora mais duas meninas, que igualmente seguiam as pegadas do primognito, tanto no comportamento exemplar quanto no aproveitamento escolar. O Murilo, que gostava demais de teatro, Assim que terminou o 2 Grau, ingressou em um grupo teatral, que tinha frente, como responsvel maior, um excelente artista em artes cnicas. O jovem, agora, com vinte anos de idade, estava maravilhado com o seu trabalho. J nas primeiras apresentaes, conquistou um lugar de destaque no grupo, pelas magnficas interpretaes, tanto em papis cmicos quanto em apresentaes dramticas. O ganho com tais atividades artsticas cobria perfeitamente as suas despesas pessoais, no dependendo dos pais, nesse aspecto. Representava com naturalidade e desenvoltura, vivendo, autenticamente, os personagens das peas, entregues a ele pelo diretor do grupo. Murilo destacava-se em todas as apresentaes, indo alm das expectativas dos companheiros. Era, sem dvida, o centro das atenes do pblico, motivo do sucesso crescente dos espetculos teatrais. Nessa atividade Murilo teve durante cinco anos, os mais felizes da sua vida; dedicava-se, de corao, arte de interpretar; vivendo, a cada passo, personagens diferentes, de sentimentos antagnicos : s vezes bons, outras vezes perversos. Vivia, igualmente, situaes hilariantes, entremeadas com episdios de grande e inusitada dramaticidade. Essas alternativas davam a Murilo uma motivao at ento desconhecida, gratificando-o sobremaneira. Sentia-se imensamente feliz! Quem mais apreciava o jovem ator era o pblico feminino. Murilo era um bonito rapaz: porte atltico, perfeito gal. As moas estavam sinceramente enamoradas pelo ator, e disso no faziam reserva. No regateavam aplausos a cada apresentao do jovem e futuroso artista. Entre as fs estava Valria, moa de vinte anos, que no perdia nenhum espetculo, encantada que estava com a beleza mscula de Murilo. Um dia, pessoalmente, foi at o seu camarim para conhec-lo; Murilo no se surpreendeu, pois fatos idnticos ocorriam com 12

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certa freqncia, em virtude do seu porte fsico e tambm pelos dotes artsticos que revelava a cada espetculo de que participava, sempre demonstrando versatilidade incomum. - D licena? . . . - Perfeitamente! . . . - Vim conhec-lo, de perto. Sou Valria; no perco nenhuma das suas apresentaes - adiantou a moa, sorrindo. - Muito prazer. Gosto demais de conhecer e conversar com as minhas fs; tenho inclusive me orientado bastante pelo que elas me dizem. Estar na platia bem diferente do que estar no palco - Murilo estava encantado com a beleza da jovem. Valria era fisicamente perfeita, linda e inteligente, estatura mediana; dessas pessoas que cativam a todos que tm o prazer de conhec-las. - Eu acho voc um rapaz muito bonito; estou sinceramente arrebatada por isso; alm, naturalmente, de ter qualidades artsticas inegveis. Murilo sorriu. A conversa entre os dois alongou-se por mais de uma hora, quando ento despediram-se, prometendo voltar a se reencontrarem brevemente.

Captulo 5 - O CASAMENTO.

A partir do encontro dos jovens no camarim, outros ocorreram, amide. Murilo e Valria estavam verdadeiramente apaixonados. Entre os dois existia uma fora maior, unindo-os. Somente estavam felizes, quando juntos. Distantes, parecia que algo estava faltando, que seria indispensvel completar. Os dois formavam um par perfeito; admirado por todos. Tanto os pais de Murilo ficaram contentes, quanto os de Valria faziam gosto na unio dos jovens. Nesta altura dos acontecimentos, Murilo empregou-se em um estabelecimento bancrio, porque precisava pensar no casamento, da a necessidade de emprego fixo e rendoso. Em breve tempo, em virtude das suas aptides, ganhou uma posio de destaque no Banco, logrando boa remunerao, o que j lhe possibilitaria casar, concretizando, assim, seu grande ideal. Certa vez, em que passeavam, de mos dadas, no jardim central da cidade, a conversa decorreu nestes termos: - Valria, voc no se cansa de repetir que aproximou-se de mim, porque sou um rapaz bonito. - verdade, Murilo. Desde menina que eu sonho em me casar com um moo bonito. Assim, no momento em que eu o vi, pensei: esse rapaz vai ser meu marido; ele bonito! - informou a moa, sorrindo. - Isso me deixa encabulado. Caso voc no me considerasse bonito, no teria me procurado? adiantou o jovem, com uma ponta de tristeza na voz. - Sem querer mago-lo; mas isso mesmo. Eu gosto de voc, porque bonito. no vejo nada de mal nisso! - Valria, voc no leva em conta as qualidades morais das pessoas? - inquiriu Murilo, com ternura.

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- Levo em conta, sim. Contudo, para meu esposo, eu sempre almejei um homem que fosse bonito, antes de tudo. No sei explicar o que ocorre comigo, mas esse sempre foi o meu ideal de jovem: a beleza em primeiro lugar, as qualidades, depois. - O correto seria o contrrio: primeiro as qualidades, depois a beleza. H um adgio popular que diz: "Beleza no pe mesa". Quatro palavras que dizem muito, tm um significado bastante profundo. Voc no acha? - Concordo, sim. Todavia, voc deve convir que o nosso namoro, de modo algum, corre risco de um rompimento, at porque voc bonito e tem qualidades morais que o distinguem como excelente pessoa - ponderou Valria, olhando-o bem no fundo dos olhos, como a querer descobrir uma pontinha de tristeza escondida. Murilo, por uns instantes, permaneceu pensativo: que conversa esquisita! Estranha! Sem saber o porqu, causara-lhe sensaes de medo e amargura. O que estaria acontecendo? Aps pequeno intervalo para reflexo, retomando a palavra, considerou: - No parece, mas a conversa que tivemos, mexeu intimamente comigo; eu no vejo razo para isso! Por que, por um momento, eu me senti inseguro? Deu-me a impresso de um dilogo premonitrio! - Premonitrio? No entendo. O que voc quer dizer? - So fatos pressentidos com antecedncia, assim como uma intuio daquilo que vai ocorrer no futuro. - O conhecimento antecipado do que vai acontecer? - Exato. Incontveis vezes isso j ocorreu comigo, notadamente atravs de sonhos... - De sonhos? - interrompeu-o Valria como assim? - Sonhamos com certos fatos e, depois, eles tornam-se realidade - explicou o jovem, encabulado. - Engraado! Isso j aconteceu tambm comigo, principalmente nas ocasies em que eu estava bastante preocupada com determinados lances da minha vida. Os sonhos no eram bem claros, ntidos, deixando-me curiosa e, em muitos casos, at amedrontada; porm os seus enfoques acabaram acontecendo, posteriormente. - isso a: sonhos premonitrios. Certa vez eu conversei com um amigo, a respeito, e ele me esclareceu que quando dormimos, o nosso esprito no fica inativo isto , participa de atividades no mundo espiritual, em decorrncia da sua parcial desligao do corpo somtico, em repouso. Nessas oportunidades, os Benfeitores espirituais que acompanham a nossa vida, julgando conveniente certas revelaes do porvir, visando o nosso preparo ntimo, ou ento como advertncia, nos proporcionam tais revelaes - argumentou Murilo. - O conhecimento antecipado dos fatos que me foram revelados atravs de sonhos, constituram advertncias, isso porque tais revelaes, aps concretizadas no foram realmente boas; sempre desagradveis - ponderou Valria, pensativa. O esprito jamais repousa; enquanto o corpo dorme, ele se lana pelo espao e entra em relao mais direta com os outros espritos. Questo de n. 401 de O Livro dos Espritos. Os jovens que se revelavam alegres e festivos, agora mantinham semblantes srios, denotando uma nuvem de preocupao, mas por que, s o tempo daria as respostas adequadas resolvendo as pendncias suscitadas com o dilogo. - Valria, voc me acha bonito e cheio de qualidades morais; eu acho voc linda e igualmente virtuosa, da eu vou adiantar uma premonio. - Fale sem rodeios. - Sabe o que vai acontecer? 14

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- No; no sei. - O nosso casamento! Voc duvida? - Para nossa felicidade - respondeu Valria, beijando-o namorado. - Quando estou em sua companhia eu me sinto segura, feliz. Tenho a certeza de que seremos muito ditosos vivendo juntos para sempre at que a morte nos separe . . . O que isso, Valria - interrompeu-a Murilo, apertando-a nos braos, no permitindo o seu afastamento. A vida do jovem casal era assim: cheia de encantamentos, promessas, juras. Com a seqncia dos meses a afinidade entre os dois, crescia paulatinamente. Assim, a vontade de unirem-se, para todo o sempre, era quase que irresistvel. Murilo, para tanto, trabalhava com afinco e interesse no Banco, objetivando melhores salrios, a fim de poder concretizar seu casamento, sem dvidas e temores; almejava dar a Valria uma vida digna e folgada, sem preocupaes de ordem financeira. Aps decorrido um ano, o dia ansiosamente aguardado chegou! Que felicidade! . . . Pela manh o casamento no civil; tarde, no religioso. Os jovens eram de famlia catlica, mais por tradio que por convico. A festa na residncia da noiva, retratava bem a alegria que dominava os dois coraes que uniram-se num s ideal. Entretanto, o destino que os aguardava seria prdigo em episdios amargos. Os crimes cometidos em vidas pregressas, exigiam reparaes dolorosas, como refinamento moral indispensvel a conquistas de valores eternos. Aproximava-se a hora da colheita de semeaduras passadas.

Captulo 6 - O NASCIMENTO DE CRISTINA.

urea, desde o casamento de Murilo e Valria, internara-se na Manso "Azul Celeste", a fim de submeter-se a novos aprendizados e avaliaes, com vistas ao seu retorno veste fsica, para recapitulao e libertao de comprometimentos antigos. Apesar de ser uma criatura um tanto esclarecida, ainda no havia resgatado um crime dos mais graves, que enodoava a sua conscincia, cometido em passado longnquo, quando, ento, de comum acordo com Murilo, na poca seu marido. Eles, com a cumplicidade de Onofre (reencarnado como Valria), amigo do casal, urdiram uma trama odienta, cuja finalidade era eliminar um inimigo poltico, para tanto incendiaram-lhe a residncia. Ocorre que a maior vtima no foi o poltico que suportou as queimaduras, vivendo ainda muitos anos, mas sua filha, garota de oito anos de idade, que morreu carbonizada. Agora, reuniam-se novamente os implicados no delito, para ressarci-lo, conforme aval da Espiritualidade maior. O resgate, embora coletivo, envolvendo aos trs, tambm teria implicaes individuais, isto , sofrimentos especficos compatveis com o grau de participao de cada um dos responsveis pelo ato criminoso. O regresso de urea ao cenrio terrestre, foi examinado, inclusive, pelo irmo Saulo, que almejava ardentemente v-la vitoriosa. A expiao era imprescindvel fundamental na conquista de valores de sabedoria e amor. O esprito, quando atinge certos nveis de amadurecimento, procura avidamente tarefas nobres, no sentido de progredir mais rapidamente, libertando-se das fieiras de vidas sucessivas, repetitivas e dolorosas. 15

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O estudo e o trabalho nobilitantes so fatores primordiais na ascenso espiritual do ser a caminho da luz. urea estava perfeitamente inteirada dessa real necessidade e para tanto empenharse-ia com todas as suas foras; estava bem preparada para a difcil e amarga porfia. Concludas as avaliaes e o programa a ser obedecido na Terra, indispensveis ao seu regresso paisagem fsica, foi recebida novamente pelo irmo Saulo, no seu gabinete de trabalho, que dirigiu-lhe a palavra nestes termos: - urea, estou contente com o seu progresso; avizinha-se o instante do seu retorno s pelejas fisiolgicas. A sua permanncia na carne ser breve; contudo, altamente significativa, colocando-a em condies ntimas, ideais, de poder servir melhor aos seus semelhantes, principalmente ao Murilo, que permanecer largo espao de tempo no vaso fsico, em speras expiaes. - Confio plenamente em Jesus e nos amigos espirituais que acompanharo os meus passos, apoiando-me, mormente, nos instantes de pungentes aflies - acrescentou urea. - Os envolvimentos e circunstncias de vida na Terra, exercem notvel influncia sobre os encarnados. Quantas almas partiram daqui otimistas, compenetradas das provas e das expiaes a vencer, cheias de esperanas na expectativa de vitria; depois, como deixaram-se levar por conquistas puramente materiais, retornaram, mais tarde, frustradas e vencidas, e, s vezes, o que pior, mais comprometidas com as Leis que regem a Vida. No quero, de modo algum, desanim-la, enfraquec-la; pelo contrrio, o meu objetivo esclarec-la com relao aos percalos na carne, quando as percepes fisiolgicas tornam-se mais intensas e fortes, quase insuperveis. A soluo orar e vigiar para no cair em tentao. - Realmente, querido irmo, eu mesma j me senti assim, vrias vezes; conheo bem de perto tais frustraes e a necessidade de recomear falidas jornadas de redeno moral. Todavia, tenho certeza de que desta vez tudo ser bem diferente, porque no estagiarei na veste fsica por muitos anos. A minha finalidade primordial na experincia em pauta, resgatar um delito dos mais graves, que tem prejudicado a minha ascenso espiritual e a do Murilo; tudo farei para solver esse dbito e auxiliar o meu companheiro a lograr o mesmo xito. Saulo limitou-se a sorrir; confiava em urea, no obstante os speros obstculos a superar. Ela encontrava-se preparada e consciente das dificuldades prprias da jornada. Alm do mais, desejava libertar-se de crime bem antigo, que tanto a marcara intimamente, limitando-lhe a evoluo moral. - urea, tudo que estiver ao meu alcance fazer, ser feito; isso. Obviamente, sem desrespeitar a lei do merecimento, claro! - finalizou Saulo. - Eu entendo a sua posio e agradeo o seu interesse em querer nos ajudar: a mim e ao Murilo - respondeu urea, sensibilizada, quase s lgrimas. Entrementes, vamos encontrar Murilo e Valria na sala de estar, bastante preocupados. Casados h mais de dez meses e a esposa no engravidava. O filho, ansiosamente aguardado, seria, sem dvida, o embaixador da felicidade. O enxovalzinho do beb, bem como o bercinho e os pertences necessrios, j haviam sido providenciados. A seqncia dos meses motivava intensa expectativa. Assim, resolveram procurar um mdico ginecologista, para os exames indispensveis. Murilo, igualmente, consultou um especialista, a fim de saber se poderia ser 16

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pai, ou seja, se com ele tudo estava bem. Ambos os facultativos consultados, chegaram concluso de que os jovens estavam perfeitamente bem e saudveis. Era apenas questo de tempo. Nada de preocupaes. Citadas declaraes, partindo de profissionais competentes, deixaram os cnjuges esperanosos e espera da to desejada concepo e posterior visita da "cegonha". O renascimento dos espritos na Terra, sempre recebem o aval da Espiritualidade maior, sem o que o evento no se concretiza. Nada ocorre revelia da Lei Divina, que tudo prev e prov sabiamente, no sentido de auxiliar a redeno da Humanidade. As reencarnaes, tantas quantas necessrias, tm como objetivo, no s o resgate de delitos cometidos em outras vidas, como igualmente o aprimoramento progressivo da Humanidade. Sem isso, como entender a Justia Divina? - Questes de nmero 16' e 69, de O Livro dos Espritos. Aps dois meses, Valria, certa manh, levantando-se do leito, ao preparar-se para o caf matinal, disse ao marido: - Meu bem, est acontecendo algo comigo, h vrios dias; porm no consigo atinar com o que seja. - Voc est doente? - interrogou-a o marido, manifestando preocupao. - No! Pelo contrrio, eu me sinto bem; no sei dizer o que , mas estou contente sem motivo. curioso, no? Murilo olhou-a significativamente, depois de breve instante, adiantou: - Voc est pensando no que eu estou? - Estou . . . Ser?! - Aguardemos alguns dias; na prxima semana visitaremos o mdico, para dirimir a dvida. Quando foram ao mdico, este, aps alguns exames, foi categrico: - A Valria vai ser me! Parabns! Decorridos cerca de nove meses, nasceu uma linda menina, que, desde os primeiros dias de vida, encantou a todos. Os pais no cabiam em si de contentes, tendo recebido o nome: Cristina. urea voltara, para cumprimento da Lei Divina. Os comparsas do passado estavam novamente juntos na arena terrestre, para as indispensveis expiaes, com a quitao plena dos dbitos assumidos no pretrito distante.

Captulo 7 - A FRUSTRADA CONQUISTA.

Jurandir, prspero comerciante, era proprietrio de uma casa de campo, situada nas proximidades da cidade onde residia; nesse local, passava todos os fins de semana, juntamente com sua famlia, esposa e um casal de filhos. Leonor, sua dedicada companheira e os garotos: Diogo, de sete anos, e Rita, de cinco. A propriedade era cuidada por um caseiro, homem rude, introvertido, um tanto esquisito. Jurandir, apesar disso, confiava no seu empregado, que se revelava cumpridor dos seus deveres. Custdio, o seu nome, levava uma vida solitria, longe de tudo e de todos. Jurandir jamais pensara em se desfazer dele, no obstante o seu jeito reservado: cara fechada, criatura de poucos amigos.

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O dono da chcara nunca teve motivos para sequer repreend-lo. Todos os servios eram executados com perfeio e a tempo. A terra era cultivada, propiciando boas colheitas, tanto de cereais quanto de frutas, embora a rea no fosse grande. As aves e os animais domsticos, igualmente, mereciam, de Custdio, cuidados especiais, produzindo a contento. O servial morava nas dependncias destinadas a empregados, ao lado da casa dos patres. Nos fins de semana, Leonor precisava cuidar dos afazeres domsticos, o que lhe ocupava todo o tempo, impossibilitando-a de desfrutar da companhia do marido e dos filhos, que procuravam fugir dos hbitos da cidade, gozando as delcias e belezas do campo. - Jurandir, sabe de uma coisa? precisamos contratar uma empregada para os encargos da casa, do contrrio a minha vida no muda em nada; deixo de trabalhar na cidade para trabalhar no campo, ocupando-me dos mesmos afazeres. No levo vantagem alguma - ponderou Leonor, com carradas de razo. - Realmente, querida, no havia pensado nisso. Contratemos, ento, uma mulher para executar os servios caseiros, para que voc possa, juntamente conosco, fruir de momentos agradveis aqui na chcara, fugindo cansativa rotina de todos os dias - acrescentou o marido. Naquele mesmo dia, contrataram Madalena, senhora de quarenta anos, presumivelmente, que vivia de favor em casa de parentes. A sua situao era incmoda, considerava-se um "peso" para a famlia, o que lhe causava constante aborrecimento. Assim, a mudana de vida proposta por Leonor, trouxera-lhe grande alegria. Agora, sim, iria comer do "suor" do seu rosto, no pesando a ningum as suas despesas. O seu mister era cuidar da casa, deixando tudo em ordem para a chegada da patroa nos fins de semana e feriados. Madalena era fiel cumpridora dos seus deveres; no dando margem a qualquer motivo de recriminaes por parte de Leonor. O marido jamais interferira nos seus servios, deixando a critrio da esposa a orientao da servial, que ocupava as dependncias destinadas a empregadas domsticas, situadas prximo cozinha e a rea de servio da casa. Os patres revelavam-se satisfeitos com a contratao feita, pensando, inclusive, com o tempo, lev-la para a cidade, pois empregadas de confiana escasseavam no mercado. Seria um prmio dedicao de Madalena. Custdio olhava de longe Madalena, com cupidez; sempre srio, introvertido, alimentando pensamentos reprovveis e sentimentos doentios, libidinosos. Os pensamentos humanos so matrizes de conquistas elevadas e tambm de srdidos atos aviltantes e condenveis. Quando se libera pensamentos nobres, ns nos afinamos com o bem, atramos para junto de ns energias de vida, superiores e sublimes, que nos ajudam a superar os bices da vida, tornando-nos vitoriosos e felizes. Por outro lado, quando damos acesso a mentalizaes doentias, fundamentadas em egosmo, orgulho, sensualidade descontrolada, a ento so as manifestaes do mundo espiritual inferior que nos envolvem, prejudicando-nos mais e mais, enredando-nos em teias de sofrimentos e angstias, inesperadas e incontidas. Sejamos inteligentes escolhendo as melhores companhias. Cada um de ns artfice do seu prprio destino. Custdio atrara, para junto de si, entidades malficas e odientas, que procuravam igualmente atender aos seus nojentos desejos. Os homens tornam-se infelizes ao deixaremse levar por sentimentos mesquinhos e aviltantes, oferecendo campo propcio a tais 18

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entidades perversas e ignorantes, que inescrupulosas assenhoreiam-se de suas incautas vtimas, dando origem a torpezas de variadas espcies. So infelizes os que se deixam envolver por esse tipo de vibraes daninhas e enfermias. Certa vez, em que os patres estavam na cidade, Custdio, dando vazo aos seus instintos selvagens, adentrou a casa, procurando violentar Madalena, no conseguindo lograr o seu intento, porque a servial que tambm era forte, apanhou rpido uma tesoura e ameaou-o de morte, caso levasse adiante o seu projeto criminoso. - T certo! . . . As coisas no vo ficar assim. Eu voltarei, me aguarde - ameaou o cafajeste, afastando-se vermelho de raiva. Madalena, incontinenti, apanhou todos os seus pertences e foi para a casa dos parentes, inteirando-os do sucedido, posteriormente afastou-se, tomando destino ignorado. No final da semana, Leonor, no encontrando Madalena, foi at a residncia da famlia que um dia acolhera a empregada, sendo inteirada dos motivos graves que a levaram a tomar tal atitude. Assim que Jurandir tomou conhecimento do fato, chamou Custdio sua presena sentenciando: - J sei de tudo! Voc portou-se como um canalha. Pensei que voc fosse pessoa merecedora de minha inteira confiana. Estou decepcionado! Aqui est o seu salrio, pode juntar as suas coisas e partir quanto antes. - O senhor ter o seu troco. Eu me vingarei, pode escrever - replicou, afastando-se revoltado, alimentando pensamentos vingativos. - Leonor, ele j se foi . . . graas a Deus! J avaliou a nossa responsabilidade, se o animal conseguisse o seu nojento propsito? - desabafou Jurandir, abraando a esposa. - Agora precisamos ter cuidados redobrados, pois a gente sabe tratar-se de indivduo perigoso, dado a represlias - tornou a consorte, pensativa. - No tenha medo. "Co que ladra no morde" diz a sabedoria popular. Confio na minha intuio; desse ns estamos livres - concluiu o marido. Custdio, saindo dali, enraivecido, comeou a projetar vingana. Como no tinha para onde ir, passou a perambular sem destino. Vivia embriagado, dormia ao relento. Alimentava-se pouco, vivendo da caridade pblica, de vez que o dinheiro que recebera de Jurandir, j havia terminado. De quando em quando desaparecia, por uns tempos, indo para outras regies, depois voltava sempre em condies fsicas e mentais piores. Seu pensamento estava cristalizado na vingana. - Ele vai me pagar, e bem caro! Ora se vai! As coisas no vo ficar como esto . . . O que ele me fez tem troco. . . Ah! se tem! . . . Acabou com a minha vida, tambm vou acabar com a dele - pensava. Da sua boca gotejava uma baba viscosa, nojenta. Seus olhos injetados de sangue, brilhavam estranhamente.

Captulo 8 - EXPERINCIAS GRATIFICANTES.

Sucediam-se os anos. Cristina crescia em ambiente dos mais promissores, ensejando realizaes enobrecidas no futuro. Menina dcil e compreensiva, sempre dera alegrias aos pais que, generosamente, lhe dedicavam amor e carinho incomparveis. Agora, contando com oito anos de idade, manifestava, s vezes, atitudes de adulto, opinando com acerto sobre os mais diversificados problemas da vida. Bem verdade que no chegava a ser uma 19

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criana prodgio, isso no! Todavia, possua uma inteligncia mpar! Sabia encontrar solues adequadas a casos intrincados. Os pais a adoravam, e os avs, ento? Nem se diga! Os meses foram passando cleres no relgio do tempo; nada de especial a registrar, tudo normal. Cristina, cada vez mais aplicada e inteligente, dando provas disso nos estudos, pois obtinha sempre as melhores notas, para jbilo dos genitores. Os professores a estimavam profundamente, de vez que, em inmeras ocasies, ela os ajudara no esclarecimento de coleguinhas que no conseguiam dominar as matrias, devido a limitaes de entendimento. Era uma menina ativa que sabia aproveitar bem as oportunidades de aprendizado, comuns a sua preciosa vida. Murilo era amigo de Jurandir, desde longa data, quando encontravam-se batiam demorados papos, matando, assim, velhas saudades. Os acontecimentos que marcaram suas vidas de jovens eram lembrados com entusiasmo, trazendo tela mental de ambos, episdios passados, que muito os alegravam, pois deram aos seus dias um colorido especial, fruto de experincias gratificantes. Nesta altura, Murilo encontrava-se com Jurandir, no centro da cidade e o convida para um cafezinho. - Aceito. Alis, chega em hora certa, at porque j estou com fome e o almoo ainda demora um bocado - respondeu Jurandir, com um largo sorriso. - Pois , a gente no se fala h tanto tempo, precisamos conversar, pr, inclusive, as novidades em dia, o amigo concorda? - Sem dvida! . . . Contudo, no ser hoje. Estou assoberbado de trabalho. Voc sabe que a vida est difcil, quanto mais se ganha, mais se gasta. O dinheiro no d para nada, desaparece como por encanto - considerou Jurandir. - E o tempo, ento? Como voa! At parece que eu me casei ontem mesmo; no entanto, j faz dez anos. Na prxima semana estarei iniciando mais um perodo de frias e, lamentavelmente, no tenho nenhum programa feito. A Valria pensa em viajar, mas como fazer, sem dinheiro? - Se voc quiser eu posso apresentar uma sugesto, no um grande lugar para se ficar, porm d perfeitamente para se fugir aos hbitos comuns, gozando uns dias diferentes... - Fale sem prembulos, homem! Como? - Eu tenho uma chcara, distante da cidade, cerca de dez quilmetros, onde passo os fins de semana e feriados, com a esposa e os filhos; eles adoram a chcara. No prximo fim de semana no poderei gozar tal regalia. Assim, caso o amigo aceite eu lhe darei as chaves. Vocs podero permanecer l tranqilamente por uns dez dias - esclareceu Jurandir. - Por mim, aceito! Vou conversar com a Valria, a respeito; tenho a certeza que ela vai concordar, e a Cristina, ento? Estou convicto que ficar feliz! As crianas da cidade, geralmente, adoram a vida do campo, no convvio com a Natureza e com os animais. Nesse mesmo dia, Murilo inteirou Valria sobre o oferecimento do amigo, em ceder a chcara para eles frurem uns dias diferentes, por ocasio das frias. A esposa aquiesceu prontamente, mostrando-se mais contente do que seria justo esperar. Assim, Murilo procurou o amigo, a fim de receber as chaves e o endereo. Aps cinco dias, estavam acomodados na propriedade de Jurandir. Os alimentos necessrios foram levados da cidade. Cristina adorou a vida no campo; as frias do pai casaram com as frias escolares. Era um prmio sua dedicao aos estudos.

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A casa da chcara era simples e acolhedora, bem cuidada, atestando o bom gosto dos proprietrios; dotada de luz eltrica. No pomar encontravam-se rvores frutferas de variadas espcies, todas selecionadas com critrio, produzindo frutos saborosos. Enquanto Murilo, normalmente, deleitava-se na leitura de bons livros, e a esposa ocupava-se com labores domsticos, Cristina cuidava da alimentao das aves e dos pequenos animais. Os pintinhos e os patinhos, desde logo, mereceram a sua preferncia. Eles a conheciam pela sua generosidade, aproximavam-se em bando, contentes, fazendo festa! A menina os acolhia com amor, distribuindo migalhas de po e quirera de milho. Um patinho, certa vez, apresentou-se enfermo, Cristina, com ateno e carinho, colocou-o em uma caixa de papelo, durante um dia, dispensando-lhe cuidados especiais, no dia seguinte j estava refeito; colocado em liberdade, juntou-se aos irmozinhos, em nmero de doze. Na varanda da casa havia um grande aqurio, onde viviam dezenas de peixinhos vermelhos. Cristina ficava horas a fio, sentada diante do aqurio, encantada com os peixinhos, alimentando-os, conforme recomendao recebida do "tio Jura", era assim que ela o tratava carinhosamente. - "Cristina, no d aos peixinhos mais de uma medida desta de rao; uma quantidade maior ir prejudicar a qualidade da gua, pondo em risco a vida dos peixes. D somente rao". Essas pequenas atividades enchiam o tempo da menina, que revelava-se feliz. Outras vezes passava longas horas brincando com as crianas da redondeza, filhos de colonos, que a visitavam, interessados inclusive em obter certos favores. Tratava-se de gente pobre, quase sem recursos. Murilo e Valria fizeram amizade com o povo daquela regio, oferecendo-se, fraternalmente, para solucionar possveis necessidades e contratempos. Nas visitas dos garotos a Cristina, o que ocorria com regular freqncia, vinha o cozinho Boneco, pretinho, pretinho. Boneco era assim chamado, porque no saa do colo das meninas. Assim que Boneco via Cristina, punha-se a lhe fazer festa. A menina, igualmente, gostava do cachorrinho, ou melhor: estava fascinada por ele, pela sua obedincia, sujeitando-se vontade de todos. Boneco no tinha dono, aparecera por aquela redondeza trazido por algum que, na certa, desfizera-se do animal, pelo trabalho que este lhe causava. Tais acontecimentos enfeitavam a vida de Cristina, que descobria, a cada momento, novos encantos de viver. Assim, o tempo, que jamais pra, foi transcorrendo sem preocupaes e problemas. Entretanto, avizinhavam-se momentos cruciantes de dores amargas e agudas, indispensveis reparao de delitos perpetrados em outras vidas. Alis, era exatamente para cumprir esses resgates dolorosos, que os trs estavam mais uma vez reunidos. O perodo de dores e lgrimas seria dos mais difceis, exigindo de todos, renncia e abnegao mpares. Outro fator primordial, que no pode ser esquecido, para obter-se sucesso sobre o sofrimento e sacrifcios a serem enfrentados, , indiscutivelmente, a f nos Desgnios Divinos.

Captulo 9 - O INIMIGO DO PASSADO.

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Matilde era viva h uma dezena de anos, recebia mensalmente uma pequena penso do INPS, insuficiente para cobrir as suas despesas, apesar de pequenas. Assim, a fim de saldar os seus compromissos, trabalhava de faxineira, alguns dias por semana. Seu filho Reinaldo, sempre fora rebelde aos seus conselhos, preferindo o dilogo com os "amiguinhos" inconseqentes e perniciosos, que s causavam malefcios, motivo de constante preocupao para o seu corao sensvel. Matilde, como todas as mes, somente queria o progresso e bem-estar do filho. Reinaldo j havia completado dezoito anos de idade. Face insistncia da genitora, Reinaldo foi, algumas vezes, falar com o mdium Matias e tomar passes magnticos. Alis, Matilde freqentava com regularidade a casa do mdium, velho simptico, de uma bondade e compreenso a toda prova. Em uma das visitas de Matilde, o irmo Matias, procurando esclarec-la com relao ao filho, dirige-lhe a palavra nestes termos: - Tenho visto com freqncia um esprito vingativo, a regular distncia do seu filho, mas atento a tudo que acontece com o moo. Eu disse vingativo, porque ele apresenta-se bastante escuro, fisionomia dura, punhos cerrados. Parece-me que aguarda ensejo propcio para vingar-se de situaes dolorosas criadas pelo Reinaldo em outras vidas, a seu dano. No fiz referncias a esse fato, antes, porque a irm no estava preparada para ouvir tal revelao. - Vingar-se de qu? O Reinaldo no tem inimigos! - Matilde, como eu lhe adiantei: trata-se de um adversrio de outras vidas. Ns j vivemos incontveis existncias aqui na Terra, assim como viveremos outras tantas ou muito mais ainda. Nas encarnaes passadas, dando vazo ao orgulho e ao egosmo, fizemos muitos inimigos. Agora, desfrutando de nova oportunidade, somos forados a enfrentar lutas redentoras. Os adversrios de outras jornadas terrenas, que ainda esto no espao, aproveitam-se da ocasio para fazer justia com as prprias mos. Esse o caso do Reinaldo. - Mas Deus sendo Sabedoria e Amor sem limites, como que permite tais vinganas? - inquiriu Matilde, com veemncia. - Realmente! Deus Sabedoria e Amor infinitos; contudo, tambm Justia inigualvel. Convm levarmos em conta, antes de mais nada, que as vtimas de hoje foram os algozes de ontem. A reaproximao dos litigantes de outras vidas, objetiva a reconciliao de todos, pois ningum atinge a perfeio, embora sempre relativa, caso no se liberte definitivamente dos compromissos assumidos diante das eternas e imutveis Leis Divinas. - Meu Deus! . . . Como fazer, ento, para que o esprito obsessor seja afastado? - Somente h um remdio infalvel: a teraputica do amor e do perdo sinceros. O esclarecimento do Reinaldo e do irmo que se julga prejudicado, ter a fora de afast-lo regenerado e feliz para sempre. - O Rei, infelizmente, no se submete a qualquer tipo de disciplina. Julga-se livre e auto-suficiente para resolver os seus problemas, apesar de s contar com dezoito anos de idade. - Matilde, diz o adgio popular: "De pequenino se torce o pepino". Tudo fica mais fcil quando a criana tem pouca idade. So mais dceis e obedientes, porm medida que os anos passam, a tarefa de educ-los vai tornando-se mais difcil. Emmanuel, guia espiritual do mdium Chico Xavier, no livro O Consolador, questo de n.o 109, esclarece que a idade mais apropriada para educar-se as crianas, vai de 0 a 7 anos de idade. Nessa 22

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faixa etria o esprito ainda no est perfeitamente integrado ao vaso fsico; da a docilidade e obedincia que os menores revelam. Todavia, vencida essa etapa, quando o esprito assenhoreia-se integralmente da veste fisiolgica, o comportamento tende a mudar. As experincias vividas no passado comeam a alterar imperceptivelmente os hbitos do menor, que passa a ter opinio prpria, no aceitando, muitas vezes, at o aconselhamento dos genitores, revelando-se rebelde. Aps a conversa com o mdium, por sinal bastante proveitosa, Matilde regressou sua casa, preocupadssima com a sorte de Reinaldo. Como proceder para ajud-lo, impedindo o assdio da entidade ignorante e vingativa? Realmente, Rei, quando menino, gostava de furtar frutas, pequenos objetos, brinquedos; tudo que lhe casse s mos, partilhando experincias com "amiguinhos" irresponsveis do seu grupo. A ttulo de divertirem-se, iam, aos poucos, adquirindo o vcio de roubar. Os conselhos maternos eram repelidos com energia. Rei no aceitava orientao de quem quer que fosse. Alis, era esse exatamente o desejo do esprito obsessor: fazer com que Reinaldo, um dia, fosse preso e condenado a permanecer longos anos no presdio. Em existncia passada, Rei tambm tinha o vcio de roubar. Em uma dessas ocasies fora preso e denunciara o comparsa polcia, o que fez com que o inimigo de hoje, amargasse muitos anos de priso. A dvida era antiga. O algoz o espreitava de longe, pacientemente. De quando em quando avizinhava-se do moo, a fim de poder submet-lo sua vontade aviltante, incentivando-o prtica do roubo. Curiosamente, Reinaldo que no atendia os conselhos de ningum, aceitava com alegria os alvitres inferiores que lhe eram ditados pelo desafeto das sombras. Assim, pouco a pouco, entregava-se influncia nefasta do inimigo invisvel. Quantos processos obsessivos tm incio desse modo, sutilmente e, depois, tornamse insuportveis e de difcil diagnstico e tratamento. Incontveis vezes os adversrios do pretrito, passam a conviver com as suas vtimas, desde os primeiros anos de idade, infiltrando-se sutilmente na vida do menor, mudando-lhe os hbitos devagarinho, sem que ningum perceba. Assim, ao longo dos anos, vo dominando progressivamente a vontade da sua vtima; quando os pais descobrem que est ocorrendo algo de anormal com o filho, as coisas j esto difceis de serem solucionadas. comum a gente ouvir certas frases como estas: - No sei porqu! De uns dias para c, esse garoto virou um capeta, ningum pode com a vida dele. S sabe aprontar! Por que o filho no mais aquele? Por qu agora no atende mais ningum? fcil diagnosticar: os pais jamais estiveram atentos com relao ao seu comportamento, como seria indispensvel. Quantas vezes disseram : - Ah! uma criana, depois aprende. cedo para ensinar, no devemos for-lo, para no criar traumas, que seria bem pior. Por enquanto cedo, com o tempo tudo se ajeita. Realmente, com o tempo tudo muda; se no fizerem algo agora, as coisas mudam, sim, para pior. A verdade que as crianas esto capacitadas a aprender desde os primeiros dias de vida; as lies que precisam ser dosadas, conforme a idade do menor, sem deixar de lado a teraputica do amor e da energia, em propores corretas para cada poca.

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Os pais que se omitirem com relao educao dos seus filhos, sero responsabilizados diante da Lei Divina.

Captulo 10 - RESGATES DOLOROSOS.

Custdio alimentava sentimentos de dio, prometendo cumprir a promessa de acabar com a vida de Jurandir e da sua famlia; somente assim sentir-se-ia vingado pelo fato de ter sido despedido pelo ex-patro. Em tempo algum ocorria a esse esprito, pobre de virtudes e rico de imperfeies morais, que fora mandado embora da propriedade, devido ter tentado estuprar Madalena, empregada contratada por Leonor, para executar labores domsticos na casa da chcara. Custdio, portanto, havia merecido a atitude drstica tomada por Jurandir, despedindo-o. Somente ele, Custdio, era responsvel por tudo que havia acontecido em seu total prejuzo. A partir do momento em que deixou a chcara, passou a alimentar pensamentos sombrios de represlia contra os antigos patres. Afastava-se da regio, perambulando pelas estradas, permanecendo distante muitos dias, depois voltava, sempre alcoolizado, remoendo pensamentos vingativos. A idia de concretizar o crime em tempo algum deixou de povoar a sua mente doentia. Com o passar dos anos atrara para junto de si entidades perversas e ignorantes, que mantinham igualmente sentimentos de revolta e dio. Citadas entidades, alm de divertirem-se sua custa, tambm aumentavam o seu desequilbrio, colocando-o sempre como vtima inocente e que precisaria, para sua tranqilidade ntima, levar a termo a prometida vingana. Tais espritos ainda sugeriam de que maneira deveria levar avante a sua vontade, concretizando-a para dano do seu algoz. Cada criatura liga-se, consciente ou inconscientemente, a entidades espirituais boas ou ms, atravs da natureza dos seus pensamentos e sentimentos. Jesus nos advertiu que deveramos vigiar e orar, para no cairmos em tentaes (Marcos 14:38). No foi por acaso que o Divino Amigo nos orientou nesse sentido. O Esprito de Verdade, respondendo questo de n.o 459, de O Livro dos Espritos, levantada por Allan Kardec, afirmou que os espritos interferem nos nossos pensamentos e atos, muito mais do que imaginamos. Influem a tal ponto, que, de ordinrio, so eles que nos dirigem. Nesta altura, Custdio, que havia permanecido meses distante, perambulando por outras paragens, remoendo pensamentos enfermios de dio e vingana, retornou regio, mais uma vez, disposto a pr termo no seu nefasto projeto. Vinha acompanhado de entidades sombrias, que o abraavam incentivando-o a executar seus planos criminosos. Alojou-se a um canto de um bar, permanecendo ali, grande parte do dia, alimentando-se pouco e bebendo bastante. Quando o relgio do bar anunciava vinte e duas horas, levantouse e foi em direo a um terreno baldio, abaixando-se para apanhar um vasilhame plstico, contendo gasolina. Em seguida afastou-se, cambaleando, pelo excesso de bebida ingerida; por volta da meia noite, veio de volta! O silncio era absoluto; Custdio, com extrema dificuldade, foi em direo chcara; remexendo em um dos bolsos, encontrou uma chave, dada a ele por Jurandir, quando seu empregado. Abriu a porta da casa e entrou, sorrateiramente, deslizando na sombra. Ele conhecia bem o interior da moradia, sabia em que quarto Jurandir dormia. Derramou gasolina em todos os lugares, principalmente nas cortinas e estofados, mveis e 24

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roupas; ato continuo ateou fogo. Incontinenti, o interior da casa ficou totalmente tomado pelas chamas, excepto o quarto de Jurandir. Custdio no se atreveu a entrar no dormitrio, com receio de ser surpreendido pelo ex-patro. Murilo acordou sufocado pela fumaa espessa que entrava no quarto. A primeira providncia foi acudir Cristina, que ocupava o quarto contguo. O aposento estava totalmente dominado pelas chamas. Murilo corajosamente entrou, de olhos fechados para proteger suas vistas, foi at a cama onde a filha dormia, procurou-a, enlouquecido, constatando sua morte. Saiu correndo, desesperado, em direo ao fundo da casa, sempre entre as chamas, fugindo para o interior da chcara, quase fora de si, gritando: - Meu Deus! . . . Meu Deus! . . . Cristina! . . . Cristina! . . . Correndo sempre distanciou-se da propriedade, quando ouviu uma enorme exploso. O fogo havia queimado a mangueirinha plstica do butijo; o gs, conseqentemente, comeou a jorrar com fora, ocorrendo a exploso, que destruiu grande parte da casa. Valria acordou com a exploso, notando a ausncia do marido, abriu a janela que dava para o ptio da casa, evadindo-se nas sombras da noite, apavorada, sem poder atinar com o que fazia nem com o que teria acontecido naquele inferno de chamas. Alm de Cristina, Custdio tambm perdera a vida; embriagado no tivera foras para fugir a tempo. Cara na armadilha que criara para matar seu antigo patro. Nesta altura, os espritos obsessores divertiam-se com o desfecho, procurando, inclusive, raptar Custdio (esprito), com a inteno de lev-lo, a todo custo, para zonas trevosas, de dores inenarrveis. Custdio era fisicamente parecido com Murilo e no tinha documentos pessoais. A polcia acionada a respeito, chegara concluso bvia: tratava-se de Murilo, at porque ningum sabia da presena do criminoso naquela paisagem rural, desconhecendo, inclusive as suas ignbeis intenes. Valria, sem saber como agir, desorientada e infeliz, aproveitando o oferecimento fraterno de um motorista, retornou de carro ao seu lar, sendo posteriormente informada pela polcia, da morte de Cristina e do seu marido, ambos carbonizados e irreconhecveis. O laudo policial fora claro, sem deixar margem a qualquer dvida: Murilo e a filha foram as vtimas fatais do incndio. Iriam investigar as causas do fogo; no momento, porm, nada poderiam adiantar sobre a origem do sinistro. tarde desse dia, foi feito o sepultamento dos dois em jazido da famlia. Quantas lgrimas foram vertidas, tanto por parentes, quanto por amigos. Murilo era por demais conhecido e estimado na regio, por seu comportamento correto, sempre interessado em ajudar o prximo; fosse quem fosse encontrava nele um amigo disposto a partilhar das dores alheias. Cristina, igualmente, era admirada por todos, merc das suas excelentes qualidades; era exemplo vivo para as garotas da sua idade. Alm de tudo, a forma de morte que tiveram, sensibilizara as pessoas que de alguma forma j estiveram ligadas aos dois, por laos de famlia ou sincera amizade. A Lei de Causa e Efeito cumprira-se. Alis, foi para isso que os dois retornaram ao cenrio terrestre. Cristina havia quitado grande dvida assumida em outras vidas; enquanto Murilo ainda precisava viver para liquidar de vez antigas pendncias, libertando-se de obstculos que o impediam de progredir moralmente, capacitando-o a realizar atos enobrecidos. Valria, igualmente, pagara o seu tributo de dores.

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A Lei Divina, que feita de Sabedoria e Justia, jamais deixa de conceder misericrdia aos seres desditosos, envolvidos em lances aflitivos de expiaes indispensveis. H alegrias, hoje, que sero tristezas, amanh; assim como, h tristezas, hoje, que sero alegrias, amanh. Aguardemos, pois, os episdios finais das vidas dos protagonistas desta histria, para comprovao das afirmativas em trato.

Captulo 11 - TRATAMENTOS DESIGUAIS.

Aps a exploso o incndio tomou propores assustadoras. As chamas devoraram tudo com rapidez, reduzindo a casa a simples escombros. Agora, s restava um monto de runas fumegantes, atestando o tamanho e a gravidade do acontecimento que marcara, com sinete em brasa, almas sensveis cativas de vidas pretritas. Assim que Cristina desencarnara, foi recolhida por braos amorveis e levada com todo carinho a uma instituio socorrista de refazimento espiritual. Os seareiros que a atenderam, de pronto, estavam vestidos como enfermeiros, e a transportaram adormecida, dispensando-lhe atenes especiais, compatveis com a sua situao no momento. A instituio estava localizada no cimo de uma montanha; tudo ali era de uma beleza sem par. Notava-se, nas suas imediaes, uma movimentao bastante intensa, dada a natureza dos seus labores. Criaturas iam e vinham, todas compenetradas dos seus misteres. Entidades em alta eram levadas por amigos e parentes a outros locais, a fim de iniciarem aprendizados especficos. Outros espritos eram internados para o indispensvel tratamento, como no caso de Cristina. No interior do prdio, onde o asseio e a ordem eram a tnica indiscutvel, havia incontveis salas, todas bem iluminadas, destinadas a atividades enobrecidas. Cristina foi transportada a uma dessas salas e acomodada em cama confortvel, coberta com lenol de tecido tnue e acariciante como ptalas de rosa. Logo, em seguida, surgiram dois mdicos, a fim de inteirarem-se perfeitamente do ocorrido. Aps breve exame, conversaram entre si: - Tudo bem com a nossa irmzinha; brevemente estar trabalhando em favor do prximo - adiantou um deles. - Concordo com o seu parecer - disse o outro - o quadro clnico no apresenta nada de anormal que possa exigir tratamento mais demorado e altamente especfico. - Realmente, ela foi feliz na quitao do dbito moral que pesava sobre a sua vida, impossibilitando-lhe a realizao de cometimentos elevados - tornou o primeiro. - A sua fisionomia a dos justos, est tranqila; dorme serenamente. Trata-se de criatura merecedora da nossa maior ateno e cuidado. - O mister dela, depois de atendida, no ser nada fcil junto ao seu companheiro, nosso irmo Murilo, que ainda encontra-se preso veste fsica. Cristina permaneceu internada na Instituio socorrista, cerca de dois meses, segundo o calendrio da Terra. Ao receber alta, foi levada para uma escola, onde recebeu, durante determinado perodo, o aprendizado indispensvel para poder bem cumprir a sua misso junto a Murilo.

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Quando os dois ainda estavam no espao, antes da ltima encarnao, houve uma promessa de Cristina, no sentido de auxiliar a Murilo nas speras porfias da sua vida em curso. Assim, Cristina estava na iminncia de comear a cumprir o prometido, no que seria, inclusive, assistida por Benfeitores amigos. a fim de que os lances mais agudos, de dores e lgrimas, no redundassem em fracasso. A dura experincia do companheiro precisaria ser vencida com xito, libertando os dois das teias de comprometimentos dolorosos assumidos em vidas pregressas. No mesmo instante em que Cristina era socorrida por entidades benvolas, aps o desencarne, Custdio tambm recebia a visita de seres imateriais que vieram sua procura. Espritos hediondos, sarcsticos, aproximaram-se e o arrebataram fora, levando-o para local tenebroso, de "choro e ranger de dentes". Espritos vinculados ao seu passado de crimes e desatinos de toda ordem, levaramno; alguns desses seres trevosos, que formavam a comitiva, foram atrados por Custdio, atravs dos vcios que possua, tais como: fumo, lcool, txicos (hbito adquirido nos ltimos meses de vida na matria); alm, naturalmente, dos pensamentos doentios de dio e vingana que nutria contra o seu ex-patro. Tudo isso fez com que o cortejo de entidades sofredoras aumentasse consideravelmente, arrebatando-o violentamente e desaparecendo na escurido compacta e sinistra, levando-o para locais de tormentos inauditos. Na atmosfera terrestre existem instituies de refazimento espiritual, escolas de aprendizados redentores locais de entretenimentos sadios, onde o merecido jbilo uma constante em todas as fisionomias. Existem, igualmente, zonas de sofrimentos superlativos e revoltas que vo alm do que podemos imaginar. Lderes carrascos comandam multides de criaturas amarguradas e infelizes. Cada ser ao desencarnar-se segue o caminho que escolheu, juntando-se aos afins. Aqui na Terra a populao heterognea, existem pessoas de todas as ndoles e condies morais. Pobres e ricos, perfeitos e imperfeitos, sadios e doentes, virtuosos e transgressores da Lei Divina, vivendo ombro a ombro, intercalados na mesma coletividade. No plano imaterial, ou seja, na psicosfera terrestre, na condio de espritos errantes, ainda sujeitos a novas encarnaes de aprimoramento moral e aquisio de valores eternos, existe uma multido de seres, agrupados conforme suas tendncias e merecimento. Cada qual com os seus pares, reunidos pelos mesmos pensamentos e sentimentos. Assim, podemos facilmente identificar grupos de viciados, de maledicentes, de malvados e vingativos, etc. Por outro lado, podemos notar igualmente Espritos laboriosos empenhados em ajudar a Humanidade a redimir-se Os critrios de merecimento e de sintonia so observados com rigor e equidade. Nada escapa perfeita Lei Divina, feita de Misericrdia e Justia. Os seres arrebanhados s zonas mais densas, de dores incalculveis, onde o crime uma constante incontestvel, somente reabilitar-se-o quando se empenharem na prpria melhoria ntima. Aps exaustivas e dolorosas permanncias nesses locais trevosos, ambientes de lgrimas e gargalhadas sarcsticas, em lutas acirradas, ocorrer pequenos vislumbres inesperados de felicidade, semelhana de remdio utilizado no combate a dores lancinantes, que marcam intensamente aqueles seres desditosos. Todos os seres humanos dispem de livre arbtrio, ou seja, tm liberdade para fazer o que bem entenderem; contudo, cada um receber conforme a natureza dos seus atos. A prpria Natureza nos oferece lies das mais esclarecedoras e irrecusveis. Quem semeia espinhos, de modo algum colher flores. A boa semente produzindo o bom fruto, assim como da m semente nascero sempre maus frutos. E da Lei divina! 27

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Tanto Cristina quanto Custdio foram recepcionados na chegada ao plano espiritual; no entanto, houve acentuada diferena de atendimento, em razo do merecimento especfico de cada um deles. A morte no confere, a quem quer que seja, situaes privilegiadas. Ela apenas a porta para uma vida diferente. Aps o abandono do vaso fsico, o indivduo continua desfrutando das prprias experincias, felizes ou infelizes. A natureza no d saltos. A vida continua, independente da nossa vontade. Cristina, em breve, estar trabalhando em favor do bem-estar alheio, e, conseqentemente, em benefcio de si mesma. Custdio, lamentavelmente, curtir momentos de intensas dores, digladiando-se com seres odientos e perversos, alimentados por vinganas seculares. Coitados daqueles que, consciente ou inconscientemente, aliam-se a tais entidades sombrias, de sentimentos aviltantes. Cada um de ns livre para escolher o prprio destino.

Captulo 12 - ATENDIMENTO FRATERNO.

Murilo, descalo e de pijama, ensandecido, correu vrios quilmetros, at que, sem foras para prosseguir, sofrendo dores lancinantes, principalmente no rosto e nas mos, no suportando mais, caiu, perdendo os sentidos. Socorrido por uma mulher e pelo seu filho, foi levado para uma casa humilde, onde ficou alojado em um cmodo dos fundos da moradia. Atendido fraternalmente por Matilde, que vivia ali com seu filho Reinaldo. Assim que Murilo voltou a si, agradeceu o apoio cristo que recebera, solicitando, inclusive, que nada dissessem a ningum, por questes de famlia. Gostaria, igualmente, de permanecer ali at recuperar-se das queimaduras. Matilde, mulher boa e compreensiva, entendera as solicitaes do ferido. Com panos alvos e macios, umedecidos em gua limpa e fluidificada (ela era esprita), foi tratando dos ferimentos, com carinho extremado. A regenerao dos tecidos levou muito tempo, at porque Matilde no dispunha de remdios adequados ao tratamento das queimaduras. Assim, somente ao final do primeiro ms que Murilo apresentava-se curado e em condies de poder seguir o seu destino. Murilo prometeu pagar o trabalho e a dedicao que lhe foram dispensados, porm Matilde negou-se, terminantemente, receber qualquer tipo de remunerao. Sentia-se gratificada com o resultado obtido, acrescentando: - Foi Jesus que o curou; eu nada fiz, apenas cumpri com o meu dever de crist. Entendi e pus em prtica a lio da parbola do bom samaritano s Lucas 10:33 a 35). - Eu conheo a parbola; uma das mais bonitas e edificantes da Boa Nova do Cristo, porque enfoca a caridade como a maior virtude, acima dos rtulos religiosos que nada valem sem a vivncia dos ensinamentos de amor. - Voc esprita? - perguntou Matilde. - No. No sou esprita. Gosto apenas de ler o Novo Testamento. Sempre encontrei, em suas pginas, as solues para os meus problemas e conforto para o meu corao aduziu Murilo. - Eu sou esprita desde mocinha; tinha srias perturbaes que somente o Espiritismo resolveu. Hoje, eu procuro fazer o mesmo com as pessoas que precisam e que cruzam o meu caminho. Tenho, inclusive, algumas obras espritas sempre mo, para as minhas costumeiras leituras e reflexes. 28

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- Os livros so nossos mestres, no cobram nada e ensinam bastante... - Principalmente os livros espritas - interrompeu-o Matilde, com convico. - Eu o noto muito sofrido. Voc precisa ler O Evangelho Segundo o Espiritismo, de Allan Kardec. Trata-se de excelente obra que tanto esclarece quanto consola o nosso corao, tornando-nos fortes contra os percalos da vida. Com o tempo voc vai precisar de uma plstica no rosto, a fim de se livrar das seqelas deixadas pelas queimaduras. J pensou nisso? - Agradeo o seu interesse em me ajudar. Contudo, com relao plstica, no sei, no. Isso vai depender de recursos financeiros que no possuo. No tenho nada, nada mesmo! At a esperana que morava no meu corao, j partiu para rumo ignorado - tornou Murilo, revelando na voz a amargura que dominava o seu corao sensvel. - Murilo, tudo que acontece, que marca demais a nossa vida, tem uma razo de ser. Eu tambm tenho srios problemas que procuro solucionar com a teraputica da pacincia e do amor; alguns so fceis, outros demandam tempo, boa vontade e empenho. Reinaldo, por exemplo, est vivendo uma fase das mais difceis, apesar dos meus esforos em orientlo, ele no me d ateno, aceitando sempre os aconselhamentos perniciosos dos "amiguinhos" inconseqentes e irresponsveis, dominados por hbitos ociosos, nutrindo pensamentos condenveis. Os freqentes dilogos de Matilde com Murilo, faziam-lhe um grande bem, revigorando-lhe as energias mentais, tornando-o mais paciente, compreensivo, resignado. Matilde enfrentava experincia difcil, no que tange manuteno do lar; os recursos financeiros eram minguados. Apesar dessa situao, cuidava com muito zelo dos afazeres domsticos, executando-os a tempo e a contento. A preocupao maior era o seu filho, acompanhava com extremada vigilncia o comportamento de Reinaldo que sempre revelava-se arredio s suas bondosas palavras. O que tem sido de muito valor a Matilde a confiana que tem em Deus e Jesus, fontes de ddivas infinitas de amor. Matilde sabe que, aps uma existncia de rudes reparaes, sempre surgir a aurora de um novo dia, trazendo ensejos enobrecidos de enriquecimento ntimo dos seres humanos, na esteira infinita do tempo. Tal convico , indubitavelmente, o grande sustentculo da preciosa vida de Matilde. Ama o seu filho e o seu lar, embora pobre; luta, como ningum, a fim de levar avante o seu fardo de provas e reparaes speras. Seu filho, rebelde s suas bondosas e sbias palavras, tem sido o motivo de suas constantes inquietaes. Desde pequeno, sempre revelara interesse pelas coisas alheias, furtando laranjas, lpis, algumas moedas brinquedos dos amiguinhos. Matilde, que acompanhava de perto os seus passos, o advertia constantemente, fazendo-o entender que ningum deve se apropriar indevidamente de objetos que no lhe pertencem. Sempre aparecia com novidades em casa, o que trazia me srias e freqentes preocupaes a respeito do seu futuro. Considerado, por todos que o conheciam, como garoto de invulgar inteligncia. Matilde j fora rica em outras vidas e no soubera administrar os bens que possua em proveito da coletividade carente; pelo contrrio, envolvera seu filho, na ocasio, em negcios desonestos. Agora vive uma existncia plena de necessidades; trabalha exaustivamente e tem como finalidade maior, trazer o seu filho para o caminho do bem. Reinaldo a reencarnao do filho do passado, desencaminhado por ela mesma, pela sua ambio desmedida. Nada ocorre revelia da Sbia e Justa Lei Divina.

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Ningum conquista a perfeio vivendo uma existncia apenas: do bero ao tmulo. A reencarnao abre caminho para a perfeio, embora esta seja apenas relativa. A evoluo infinita. , exatamente, atravs das vidas sucessivas que os espritos atingem esferas de purificao e bem-aventuranas indescritveis. Quando Jesus disse: " mais fcil um camelo passar pelo fundo de uma agulha, que um rico se salvar" (Mateus 19:24), no quis, evidentemente, afirmar que os ricos estariam perdidos, espiritualmente, para sempre. A lio em foco apenas ressalta que a prova da riqueza uma das mais difceis, mas no impossvel de ser superada com xito. A riqueza enseja orgulho e egosmo, as duas mazelas piores que ainda medram no corao humano. O orgulho contrrio humildade; o egosmo a anttese da caridade, as duas maiores virtudes, delas derivam todas as demais qualidades morais. Matilde, sempre que se sentia fragilizada pelas vicissitudes da vida, procurava aconselhar-se com o bondoso Matias, esprita e mdium vidente que, alm de orientar as pessoas necessitadas de atendimento espiritual, igualmente aplicava passes magnticos. Aps as reiteradas visitas, voltava para sua casa, revigorada e confiante na Vontade de Deus.

Captulo 13 - O PALHAO BOMBOM.

Jurandir, ao ser inteirado da tragdia que destrura o lar de Valria, procurou-a para conversarem a respeito e confort-la na dura expiao. Valria estava bastante traumatizada com o sucedido, tambm no era para menos, perder o marido e a filha, de repente, e de maneira to trgica. Jurandir revelou-se compreensivo e fraterno ao colocar-se disposio para quaisquer eventualidades. Valria lamentou os prejuzos materiais que ele tivera, pois da propriedade sobrara bem pouco. O incndio, em pouco tempo, consumira quase tudo, restando s escombros. Agradecida por tudo, Jurandir. - disse Valria - No dispenso a sua amizade e, se necessrio, recorrerei, sem dvida, ao seu valioso apoio. - Estarei sempre sua disposio, lembre-se disso - respondeu, sublinhando as palavras. Entrementes, Murilo, cada vez que olhava-se no espelho lembrava-se do dilogo que mantivera com Valria, quando namorados: - . . . Eu gosto de voc, porque bonito. . . " - . .. Voc no leva em conta as qualidades morais das pessoas?" - "Perfeitamente! Contudo, para meu esposo eu sempre almejei ter um homem que fosse bonito, antes de tudo . . . " Diante dessa amarga realidade, ele com o rosto terrivelmente marcado e Valria desejando ter ao seu lado um companheiro que fosse bonito, resolveu deixar o tempo passar, at porque havia sido dado como morto. Por outro lado, a polcia no havia chegado a uma concluso acerca das causas do incndio, tendo em vista que pouca coisa escapara das labaredas famlicas. Murilo, com o transcurso dos meses, resolveu procurar um meio de vida para poder sobreviver; no poderia, evidentemente, permanecer por mais tempo na casa de Matilde, apesar dela mostrar-se compreensiva e fraterna. Todavia, o qu fazer? No poderia aparecer 30

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diante dos parentes e amigos, pois consideravam-no morto. Alm do mais, o seu aspecto, por certo, causaria compaixo. Isso nunca! Agora, trazia, no rosto, seqelas da tragdia que destrura seu lar, roubando-lhe, inclusive, o bem mais precioso de sua vida: Cristina! Murilo, dominado pela amargura, continuava procurando emprego, porm sem sucesso, quando ocorreu um fato que alterou completamente a sua vida. Na periferia da cidade montaram um pequeno Circo, desses que correm o interior do Estado, a fim de poder sobreviver carestia dominante. Murilo procurou falar com o senhor Arquimedes, dono do Circo "Tricolor"; este o recebeu muito bem, abraando-o, inclusive. - Pois no; o que o amigo deseja? - Estou sem emprego; como vocs esto chegando, quem sabe se no h uma ocupao para mim? Fao qualquer coisa; preciso de dinheiro para me manter adiantou Murilo, esperanoso. - Qual foi o seu ltimo emprego? - Trabalhava em um Banco. As condies que determinaram a minha sada, eu lhe contarei oportunamente - respondeu Murilo, humildemente. - Voc precisa ter alguma aptido, do contrrio como empreg-lo? Fica difcil. No falta de boa vontade, o amigo compreende, que precisamos de mo de obra especializada; trabalhadores braais j possumos um nmero mais do que suficiente. Alm, naturalmente, daqueles que foram contratados e, posteriormente, sero dispensados, to logo o Circo esteja em condies de funcionamento - informou Arquimedes. - Caso o amigo saiba fazer algo que o qualifique, teremos prazer em contrat-lo. Murilo ouviu com ateno as justificativas do dono do Circo, ao final, agradeceu e afastou-se,pensativo e frustrado. Na estria do Circo, ocorreu um fato bastante triste: a trapezista Arine, jovem lindssima, caiu do trapzio, fraturando as duas pernas. A moa trabalhava no Circo, contrariando a vontade dos pais, que de modo algum conformavam-se com a profisso adoptada pela filha. Face ao acidente, Arine resolveu deixar a carreira artstica de vez, o que deixou seus genitores felizes, apesar do sucedido. O palhao Sabugo, que estava loucamente apaixonado pela jovem, no obstante os seus quarenta anos de idade e no ser correspondido, resolveu igualmente abandonar o Circo, voltando para o norte do pas, onde residia toda sua famlia; procedendo assim, pensava esquecer Arine, que era o maior sonho da sua vida. Se pudesse despos-la, isso o faria o homem mais feliz do mundo! Entretanto, o destino no quis; resignou-se e retornou para junto dos familiares, deixando a funo de palhao. To logo Murilo soube da ocorrncia, voltou presena do senhor Arquimedes, pleiteando o lugar, de vez que, quando solteiro, integrara um grupo teatral, representando, tanto comdias quanto peas dramticas, sempre a contento do pblico. O dono do Circo, face a essas informaes e premido pela necessidade, contratou-o, por um perodo experimental de noventa dias; caso correspondesse expectativa, ento o seu contrato seria renovado por dois anos, assim sucessivamente. - Como ser o seu nome artstico? - Bombom; quero ser a alegria das crianas respondeu, confiante. Como palhao, Murilo foi um sucesso! Jamais tiveram um artista to completo nessa atividade circense. Em todos os espetculos, Bombom era aplaudido com entusiasmo pelo pblico que costumeiramente superlotava as dependncias do Circo. 31

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Os preparados que usava para maquiar seu rosto, serviam, inclusive, para corrigir as marcas deixadas pelo fogo e encobriam a sua verdadeira identidade, dando-lhe, assim, mais liberdade para apresentar-se, sem receio de ser reconhecido por parentes e pessoas amigas que porventura comparecessem aos espetculos circenses. Bombom maquiava-se com prodigalidade, usando produtos adequados, a fim de aparecer em cena, devidamente produzido: rosto pintado de branco; nariz e boca vermelhos, exageradamente grandes, definidos com lpis crayon; vestimenta bem folgada, tipo macaco, vermelha com bolas brancas; cinto preto, largo, com enorme fivela; sapatos bem maiores que os ps, dificultando e dando graa ao andar; luvas brancas; em uma das mos trazia sempre um cozinho de pano, amarrado a uma corda; na outra mo uma bengala tambm branca, grossa e curta. Na cabea um chapeuzinho azul, charmoso. Esquecemos de dizer algo sobre a gravata: borboleta, vermelha, razoavelmente grande, no colarinho folgado. Bombom era o centro de todas as atenes. Alm das brincadeiras e piadinhas, o palhao entrava no picadeiro dando cambalhotas, que a meninada adorava. O desejo de Bombom era fazer rir todas as pessoas, principalmente as crianas, s quais amava. Todavia, o seu corao chorava copiosamente a perda dos seus entes queridos. As meninas presentes aos espetculos, faziam-no lembrar de Cristina, a amada filha, do seu corao sofrido. Quantas vezes no teve de esforar-se ao mximo para no chorar no picadeiro. Ah! Destino cruel; ter que fazer o povo rir, quando sua alma estava mergulhada em pranto, ensopada em lgrimas pungentes, resultado da tragdia inominvel que enlutara sua vida.

Captulo 14 - DE ESPINHOS, SEM DVIDA.

As vidas humanas, incontveis vezes, esto plenas de situaes bastante diversificadas entre si. Alternativas de boas-novas contrastando com situaes dolorosas, exigindo sacrifcios sem conta, fatores de aprimoramento moral, de seres seriamente comprometidos com a Lei Maior. Feliz daquele que sabe avaliar a sua real situao, mantendo-se equilibrado, tanto nas horas de dor quanto nos momentos de jbilos. O sofrimento humano assemelha-se a nuvens pesadas que vm e que passam, nem sempre precipitando-se na forma de chuvas torrenciais, que levam tudo de roldo, deixando um saldo de dores e lgrimas dolorosas. Murilo era um homem feliz, vivia com a esposa a quem amava e com a adorada filha. No horizonte da vida de sua famlia no havia qualquer sinal de iminente tempestade; no entanto, bastou apenas um momento para que tudo que foi logrado com esforo e boa vontade, ruir-se fragorosamente, ficando reduzido a escombros. No s a famlia em si, mas principalmente os seus sentimentos sofreram um srio abalo emocional. As feridas causadas em sua alma eram profundas, de difcil cicatrizao. Murilo, de modo algum, vislumbrava a possibilidade de reorganizar a famlia, levando-se em conta a sua real situao, e as ulceraes ntimas abertas no seu peito, com a partida prematura de Cristina, de maneira traumatizante. A sua esposa, tendo em vista as seqelas existentes no seu rosto, de forma alguma gostaria de rev-lo. Casara-se com Murilo porque ele era um rapaz bonito, mais de uma vez

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ela referira-se a esse detalhe, para ele sem significao; porm para Valria representava fator decisivo na sua felicidade. Agora, com o rosto estigmatizado pelo fogo, no se sentia com coragem suficiente para retornar ao convvio da esposa. Perambulava por ermos caminhos, fugindo do bulcio da cidade para no ser reconhecido ou, ento, visto com piedade por parte dos transeuntes. A vida de Murilo, outrora to feliz, estava reduzida a cinzas... cinzas escaldantes. Vivia, comumente, instantes de intensa aflio, sem saber aonde ir ou o que fazer. Quantas vezes perguntara a si mesmo: - O que ser da minha vida daqui para o futuro? S Deus mesmo para pr termo ao meu sofrimento. Tenho andado como um bicho, a fim de no ser visto por pessoas que podero me reconhecer. Isso vida?! Certa vez em que ousara fazer um passeio pelos arredores da cidade, detendo-se em um pequeno jardim, teve a oportunidade de ouvir um dilogo a seu respeito, entre uma senhora e uma jovenzinha. A garota, aps olhar detidamente para o rosto de Bombom, dirigindo-se me, disse: - Me, que homem feio! - No diga isso, ningum feio. - Por que, mame? - Porque todos ns somos filhos de Deus. - No entendo! - Porque Deus Bom, Justo e Sbio. Assim, todos ns somos bonitos de alguma forma. A beleza, minha filha, expressa-se de diversificados aspectos. H pessoas lindas por dentro e feias por fora; outras, feias por dentro e lindas por fora. Entendeu? - Eu ainda no sei ver a feira ou a beleza de dentro das pessoas - lamentou a garota. - A beleza de dentro revela-se quando a pessoa boa e compreensiva, paciente e tolerante, laboriosa e fraterna . . . - Mame - interrompeu-a a mocinha - voc linda por fora e por dentro. Acertei? - No sei, minha filha; tomara que sim. A feira expressa-se atravs dos vcios e mazelas morais. Esse homem que acabamos de ver, pelo seu aspecto sofrido, deve ser bonito por dentro. A dor aprimora as criaturas. - Voc acha, mame? - Essa a impresso que eu tive ao olhar o seu rosto, mais precisamente os seus olhos. Vi estampado no seu olhar o desespero e a dor. Minha filha, precisamos respeitar o sofrimento alheio, ningum conhece o seu dia de amanh. Todos ns devemos enfrentar uma determinada cota de amarguras e sacrifcios nesta vida, como elementos purificadores, sem o que no sairemos do marco inicial da esteira infinita do progresso. Quem no tem problema, j um problema. - Coitado! A beleza de dentro, mame, no todos que a enxergam. H necessidade de uma anlise mais profunda. - Perfeitamente, minha filha. A seguir mudaram de assunto, logo aps seguiram o seu caminho, afastando-se do local. Murilo que, at ento, permanecia meio-escondido atrs de uma rvore, no se contendo, foi casa de Matilde, seu "ombro amigo" e precisava falar com algum, desabafar. - O que aconteceu? Voc no est passando bem? - inquiriu a amiga, assim que ps os olhos sobre o companheiro. - Entre.

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A seguir, sem mais demora, Murilo colocou Matilde a par do fato. Ouvira palavras duras que fizeram as feridas do seu corao sangrar dolorosamente. - O que voc queria que acontecesse? assim mesmo! Que diferena faz em nos classificar como bonitos ou feios? O que importa considerar so as ponderaes acertadas da senhora, orientando a filha; a beleza interior que tem valor. No perturbe-se por to pouco - argumentou Matilde. - Estou bastante fragilizado; por isso que tudo que ocorre ao meu redor acaba me machucando, causando confuso na minha cabea. - Murilo, ns fomos criados por Deus, simples e ignorantes, ou seja, sem desejos exorbitantes e ilusrios; pelo contrrio, ramos felizes com os recursos e condies de vida, prprios, no tnhamos ambies, pois ignorvamos todas as coisas, at as mais comezinhas. Contudo, Deus nos concedeu todos os valores ntimos indispensveis conquista da nossa evoluo, doando-nos, inclusive, todo tempo necessrio, atravs das vidas sucessivas. A felicidade verdadeira e definitiva, depende do desenvolvimento dos valores divinos recebidos, ainda em estado latente, o que ser feito pelo conhecimento da verdade e prtica da Lei do Amor. Ocorre que, fazendo uso indevido da liberdade, samos do caminho recto para os atalhos sinuosos da vida, comprometendo-nos com o orgulho e com o egosmo. Assim, tivemos chances de plantar flores, porm preferimos semear espinhos. Agora eu pergunto: - De que natureza ser a nossa colheita? - De espinhos, sem dvida. - o que est acontecendo com voc e comigo, tambm. Ou voc pensa que eu no tenho responsabilidades com os desvios morais que vem praticando o meu filho Reinaldo? Eu o desencaminhei no passado, agora preciso traz-lo de volta ao caminho da virtude. A pacincia e a resignao sero o meu apoio, acontea o que acontecer. Confio plenamente na Providncia Divina! - Matilde, querida irm, como foi bom ter vindo aqui. Suas palavras balsamizaram as feridas do meu peito. Obrigado. Que Deus a abenoe pelas suas palavras repassadas de bondade e luz. At uma nova oportunidade. - No esquea: Deus Justia feita de Misericrdia. At um novo encontro.

Captulo 15 - O REMDIO DAS ALMAS.

Murilo,sempre que dispunha de tempo, visitava Matilde, sua benfeitora. Ele morava no Circo, em um pequeno alojamento, juntamente com mais dois companheiros: Feliciano e Vicente; estes executavam qualquer tarefa, exceo feita parte artstica; no tinham tais pendores. Certa manh, vamos encontrar Murilo na casa de Matilde, conversando, demoradamente. - Quanto tempo faz que voc est radicado ao Circo? - Um ano. J estou perfeitamente integrado aos espetculos circences. Graas a Deus encontrei o meu caminho - respondeu Murilo, pensativo. Matilde olhou-o fixamente por alguns momentos, depois, retomando a palavra, perguntou: 34

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- Voc gosta do que faz? - Gosto, sim. Contudo, entre o que eu fao e o que sinto, vai uma grande diferena. - Caro amigo, a vida continua! J pensou em procurar a esposa? Quem sabe se essa no seria a melhor soluo? - No, no ! Por razes ntimas eu no devo procur-la, at porque receio muito a sua reao. Ela me julga morto, alm disso sou um homem mutilado. - Mutilado?! . . O que isso! Procure esquecer esse episdio doloroso de sua vida. O passado o passado. Seja resignado. Enquanto o amigo no adquire o livro O Evangelho Segundo o Espiritismo, de Allan Kardec, leve o meu emprestado, pelo tempo que quiser - a seguir, Matilde entregou a Murilo um livro um tanto amarelecido pelos anos de uso. - Muito obrigado pela sua generosidade. Irei ler suas pginas com tanta f, que as suas lies sero o remdio providencial para a minha alma sofrida - duas lgrimas, teimosamente, rolaram pelo seu rosto, denunciando a emoo do momento, forte, porm salutar. - No se emocione; ainda vo acontecer muitas coisas boas na sua vida; tenha certeza disso! - falou Matilde, confortando-o. Aps breve silncio, Murilo perguntou: - E o Reinaldo? J faz dias que eu no o vejo! - Est dormindo, chegou bem tarde, ontem. Ele a minha preocupao maior. Quando garoto, muitas vezes eu o levei para conversar com o bondoso Matias; agora, porm, nem quer que mencione o nome desse benfeitor do povo. No sei, no; o futuro do Rei preocupante. No quer estudar nem trabalhar; vive na companhia de amigos viciados e de cabeas vazias. - Com o tempo ele muda; afinal, a vida a grande mestra de todos ns - tornou Bombom. - Realmente; porm eu no quero que ele complique-se primeiro, com algo grave, para aprender a lio, depois. Diz a sabedoria popular: " melhor prevenir, que remediar". Matilde era o apoio imprescindvel na vida de Murilo, amenizando as amarguras do seu viver. Com a sua preciosa orientao, os legtimos valores iam, aos poucos, sendo incorporados sua personalidade, robustecendo a sua vontade de viver e ser feliz. Quem pensa em termos de felicidade somente na existncia que desfruta, quase sempre acaba decepcionando-se. Quantas pessoas levam vida de sofrimentos a partir do bero at o tmulo! So inmeros esses casos, facilmente flagrados no seio da Humanidade, cujas aflies so mais de natureza moral do que materiais. Ocorre que a vida humana no tem incio no bero, tampouco terminar no tmulo. Assim como j tivemos incontveis passagens pela Terra, teremos outras tantas ou muito mais ainda. A reencarnao ou vidas sucessivas a nica lei que nos revela a grandeza de Deus na sua plenitude, ou seja, infinitamente Misericordioso, Sbio e justo. Matilde, mais por intuio, que por convico prpria, sabia que Murilo tinha poucas chances de lograr a felicidade na presente vida. Todavia, sabia igualmente por experincia prpria, adquirida ao longo de seqentes janeiros, e, baseada ainda nas leituras de obras espritas, que ele, somente depois de concluda a presente jornada de dores, teria ensejo de conquistar a felicidade, at ento sequer imaginada. Nesta altura, Reinaldo saa do quarto, indo em direo ao banheiro. Ao passar pela sala, cumprimentou Murilo e a genitora. - Bom dia, Murilo. Como vai, mame? Ontem eu cheguei um pouco tarde; a senhora j estava dormindo - justificou-se. 35

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- Na hora em que voc chegou, eu estava fazendo as costumeiras oraes. Meu filho, ns no podemos olvidar de Deus, atravs da prece e do trabalho digno. Essas as nossas necessidades maiores. - Quando orar, mame, no se esquea de mim - respondeu, afastando-se, com um risinho irnico nos lbios. - sempre assim; no d valor ao que eu falo, no sabe que est pisando no terreno movedio dos vcios; os "amiguinhos" esto pondo-o a perder. Infelizmente, somente ir dar conta da verdade, quando estiver com a vida complicada, a eu sofrerei junto, porque sou me. - Hoje eu sei, que todas as pessoas, de alguma forma, tm algo a resgatar, devido a dvidas antigas, bem como aprimorar-se intelectual, moral e espiritualmente, com vistas nossa sublime destinao: seres perfeitos ponderou Murilo. - Voc est aprendendo depressa; muito bem! - parabenizou-o Matilde. - O sofrimento o grande mestre das nossas almas carentes. As experincias dolorosas que estou vivendo tm trazido compreenso ao meu esprito, e as nossas conversas, paralelamente, so portadoras de consolo ao meu corao - desabafou Bombom, quase chorando. - Ao lado da dor, Deus pe sempre o remdio adequado; afinal, a Sua Justia est acompanhada da Misericrdia minimizando as reparaes dolorosas de todos os seres humanos que aceitam resignadamente o sofrimento como caminho de redeno - tornou Matilde. - Concordo plenamente, porque eu avalio que isso verdade! As horas de amarguras da minha vida, no so poucas; no entanto, depois, eu sinto um refrigrio indescritvel balsamizar meu corao, alentando-me para as lutas porvindouras, que sero duras e difceis, certamente. - O amigo tem feito um progresso elogivel; vem enfrentando as vicissitudes com resignao. Quando se sofre resignado, sofre-se menos; quando se sofre revoltado, sofre-se mais. No a dor que aumentou, apenas revelamo-nos despreparados para poder suport-la com coragem e otimismo, confiantes na Providncia Divina. De acordo? - Sem dvida. Todavia, em certos momentos, eu ainda vacilo muito, fruto do pouco conhecimento que desfruto- Apesar de tudo, confio na Bondade Divina. J tomei muito do seu precioso tempo. Estou de sada, assim que puder eu voltarei. Obrigado pelo apoio fraterno. - Que Jesus nos abenoe a todos. At breve!

Captulo 16 - A QUEDA PROVIDENCIAL.

No lar, conforme vimos em apontamentos anteriores, Reinaldo revelava-se rebelde, irritadio e at revoltado. Somente na companhia dos amigos mostrava-se cordato e acessvel, isso devido a afinidade de propsitos existente entre todos os companheiros; dando a impresso de que tinha duas personalidades. No era observado pelos amigos, corrigido, repreendido; pelo contrrio, seus atos sempre foram apoiados sem restrio e aplaudidos em inmeras ocasies. - Estes, sim, so meus verdadeiros amigos ponderava, algumas vezes, mentalmente.

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Sua me, sempre dcil e boa, orava freqentemente, rogando a Jesus ampar-lo e esclarec-lo, para que nada de mal pudesse ocorrer ao seu querido filho. A existncia humana valiosa oportunidade de redeno concedida por Deus, merc da sua Misericrdia infinita, com a finalidade de nos proporcionar renovados ensejos de refinamento espiritual. Cada um de ns, de certo modo, assemelha-se ao filho prdigo da parbola evanglica (Lucas 5:11 a 32). Afastamo-nos da casa de nosso Pai Celestial, a fim de melhor desfrutar as riquezas e os gozos do mundo; porm, depois de gastarmos recursos financeiros e energias fsicas; depois de empobrecidos e enfermos, arrependidos pelas atitudes tomadas, encetamos a viagem de volta casa paterna, cheios de esperanas e confiantes na bondade e compreenso de nosso Pai. A dor redime as almas comprometidas, fazendo com que as imperfeies morais sejam alijadas definitivamente do ntimo dos seres humanos. O caminho de volta est pleno de dores e lgrimas acerbas, mas vale a pena perseverar no seu percurso, tendo em vista que aps o sofrimento bem suportado, vir o lenitivo e a cura. Depois das noites trevosas, plenas de incertezas, surgir a alvorada de um novo dia, portador de renovados labores de reabilitao. A semeadura livre, porm a colheita obrigatria. Reinaldo, infelizmente, estava seriamente envolvido em pensamentos sombrios, que lhe eram ditados pelo inimigo oculto. Contudo, diga-se de passagem, havia perfeita sintonia com as suas mentalizaes doentias, fruto de experincias desastrosas de outras vidas. Quando a vtima oferece campo ntimo favorvel, os obsessores agem livremente, com mais objetividade, a ponto de dominarem a vontade vacilante de suas vtimas, tornando-as autnticas marionetes. As metas do adversrio invisvel eram perfeitamente viveis. Reinaldo deixava-se levar com relativa facilidade. A vida de aventuras e perigo fascinava-o; exercia sobre ele uma atrao irresistvel, incentivando-o ao roubo. A preparao e a concretizao dos assaltos, excitavam-no, exercendo forte domnio sobre a sua mente invigilante e ambiciosa. Os golpes sucediam-se, ininterruptamente. Matilde o aconselhava, amide, pois conhecia o caminho errado que Reinaldo teimava em palmilhar; caminho que o levaria sem dvida, a conhecer dias penosos no futuro. Certa vez, Rei e os seus amigos resolveram assaltar uma residncia situada em bairro nobre da cidade. Quando j estavam no interior da propriedade, foram surpreendidos por dois cesde-guarda que investiram ferozmente contra o grupo. Rpidos escalaram o muro e, ao pular. Rei torceu um dos ps, o que o imobilizou cerca de dez dias no leito. Sua me, como sempre, mostrou-se dedicadssima, aplicando compressas quentes e pomadas adequadas ao tratamento da entorse. Curioso! Distante dos companheiros e preso ao leito, Rei revelava-se outro jovem, dcil e compreensivo. Inmeras vezes dialogava com a genitora, colocando-se ao seu lado nos argumentos ponderados sobre a vida. Realmente, longe das conversaes perniciosas dos companheiros e perto da me, Reinaldo era outra pessoa. O acidente serviu igualmente como sria advertncia, ou seja, de que sempre que se faz o mal, corre-se o risco de enfrentar surpresas desagradveis e at desastrosas, s quais podero levar o infractor a conhecer inclusive os tormentos do crcere. Os males produzidos em detrimento do nosso prximo, assemelham-se a semeaduras que iro produzir frutos a breve ou longo prazo. A Lei de Causa e Efeito ou 37

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aco e reaco, preside todas as aes. Cada um de ns responde pelo que realiza; ningum pode fugir dessa lei de sabedoria e equidade inigualveis. Impossibilitado de agir livremente, cativo do leito, curtindo enfermidades, o ser humano afeioa-se com mais facilidade verdade e ao amor, originrios de Deus. Nessas ocasies de recolhimento ntimo e reflexes, nas reavaliaes de sucessos e fracassos, acabamos descobrindo os legtimos caminhos da Vida Eterna, que no so, evidentemente, aqueles apontados pelo mundo. Jesus deixou bem claro que h uma porta larga e outra estreita (Mateus 7:13 e 14). A primeira a das facilidades de todos os matizes; por ela podemos atravessar tranqilamente com o fardo das nossas inutilidades e fantasias, mazelas e imperfeies morais. A segunda exige a renovao interior da criatura humana. A enorme bagagem de fraquezas morais, vaidade e ambies, que costumeiramente levamos, de modo algum poder ultrapass-la. Precisamos, pois, erradicar dos nossos coraes todos esses empecilhos, a fim de podermos lograr xitos evolutivos. A dor e a lgrima so fatores de progresso; pedem participao ativa e ntima do ser a caminho de uma vida melhor, mais condizente com os ditames das Leis Divinas, eternas e imutveis. Todavia, como a entorse somente reteve Reinaldo na cama durante dez dias, to logo ficou bom, voltou sua atividade rotineira, olvidando os dilogos com a genitora, plenos de entendimento e compreenso. Matilde continuava vigilante s reais necessidades do filho, no que tange ao seu comportamento irresponsvel e altamente perigoso. O inimigo do passado, ardilosamente, assediava a sua vtima, mais na rua, em companhia dos "amiguinhos" e menos em casa, at porque o sentimento e pensamento de Matilde, impregnados de bondade e pacincia, estabeleciam, at certo ponto, uma barreira contrria s maquiavlicas pretenses do adversrio invisvel. Matilde obteve essa conquista, graas igualmente s suas oraes, no s destinadas ao seu filho, como tambm a todas as pessoas sofredoras e, mais particularmente, aos jovens imaturos do grupo ao qual Rei pertencia. O obsessor sabia que a me de Reinaldo, era a grande causadora das dificuldades que vinha encontrando na realizao dos seus nefastos objetivos; intimamente at admirava os seus exemplos de amor e desprendimento dos bens materiais, muitas vezes direcionados s pessoas mais carentes, apesar de enfrentar srias limitaes no que concerne aos recursos financeiros. A sua palavra acolhedora, os seus gestos amorveis, sempre faziam um bem indescritvel aos coraes amargurados e aflitos que a buscavam como uma tbua de salvao. Jamais deixou de atender quem quer que fosse; cumpria, assim, a sua parte na assistncia aos necessitados de toda sorte, com muito amor. As grandes almas so distinguidas mais pelos seus atos voltados a favor dos infelizes, do que pelo conhecimento das lies evanglicas; da o acerto das sbias palavras de Emmanuel: "Aquele que realiza, caminha frente daquele que sabe".

Captulo 17 - OVELHA PERDIDA.

Abrindo este captulo, queremos ressaltar que espritos de carter deformado tm regressado com freqncia veste fsica, nas mais diversificadas posies sociais, em busca de reabilitao moral, favorecidos pelo acrscimo de Misericrdia da Providncia Divina. 38

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Entretanto, o cenrio preferido para resgates dessa natureza, tem sido a periferia das grandes cidades, onde esto localizadas as famlias de baixa renda, que no dispem, muitas vezes, at do indispensvel prpria subsistncia. Os rudes sacrifcios dessa ordem, quando no suportados com equilbrio e confiana em Deus, podem criar indivduos revoltados e propensos ao crime. A excessiva liberdade que os descendentes de tais famlias desfrutam, em virtude dos pais terem que trabalhar fora, pelo sustento do lar, igualmente constitui fator negativo. As crianas vivem mais na rua em companhias inconvenientes, do que dentro de casa, sob a vigilncia materna. Os garotos que vivem ao lu, sem disciplina e responsabilidade, somente assimilam exemplos nocivos e vcios de toda sorte, o que representa, sem dvida alguma, um pesado nus, que tende a norte-los, quase sempre pelos atalhos sombrios da marginalidade. Por outro lado, cumpre-nos assinalar a responsabilidade dos pais diante das Leis Divinas, pela omisso aos sagrados deveres assumidos na espiritualidade, antes mesmo que as paredes do lar estivessem em p, ou seja, antecedendo a reencarnao dos dois, para as indispensveis repeties de aes fracassadas. Os cnjuges aceitaram o encargo de se unirem para receber, s mais das vezes, adversrios de outras vidas. Seres que voltaram ao corpo fsico, merc da Misericrdia Divina, no sentido de libertarem-se das algemas de dio que tanto retardam os seres na jornada de redeno. Assim, o grupo familiar, quase sempre, se compe de indivduos j conhecidos, ligados desde o pretrito e que almejam redimir-se aos olhos de Deus. O estudo aliado ao trabalho, dignos, so indiscutivelmente o caminho da ascenso espiritual. O abandono a que os pais relegam seus descendentes, por fora da necessidade, desde a mais tenra idade, s produzem malefcios de difcil reparao. Nesses casos os pais tambm so responsveis pelas faltas e delitos que os seus filhos vierem a praticar, causados pela falta de orientao adequada que deixaram de receber na ocasio oportuna. "H necessidade de se educar a criana, hoje, para no termos que castigar o adulto, amanh". Sbias palavras de Emmanuel, guia espiritual do mdium Chico Xavier. Convm ressaltar, outrossim, o dano que causa a Essa gerao florescente, a falta de vagas nas escolas, ou ento, carncia de recursos para que possam funcionar regularmente. Quantos menores, com mais de sete anos de idade, moram nas zonas mais pobres da populao, que no dispem de condies para escolarizarem-se. Ficam, portanto, privados de estudar, deixando de preparar-se convenientemente para enfrentar as vicissitudes da vida, que no so poucas, nem fceis de serem superadas. Hoje em dia, muito difcil conquistar um bom emprego, que d para se obter os rendimentos indispensveis para sobreviver-se dignamente. O que acontecer s pessoas que no tm as qualificaes exigidas admisso em bons empregos? Pobreza familiar, falta de vagas nas escolas, excessiva liberdade, so fatores adversos que podem gerar delinqentes, criaturas destinadas a superlotar presdios, obsediadas por entidades espirituais infelizes e ignorantes, que se identificam com o modo de ser e de agir de suas vtimas. Na vivncia das virtudes atrairemos Benfeitores espirituais que nos apoiaro sempre; por outro lado, nutrindo pensamentos e sentimentos malvolos, somente atramos para junto de ns espritos inferiores, que se comprazem em nos infelicitar cada vez mais. Cada um de ns escolhe a companhia que deseja. Sejamos, pois, inteligentes. Somente o 39

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bem redime a criatura. O bem doao de amor, e o amor a maior fora que existe no Universo. A preocupao maior de Matilde era dar ateno e afeto ao seu filho Reinaldo. Alis, isso era perfeitamente compreensvel. Jesus, ao narrar a parbola da ovelha perdida, esclareceu que o pastor deixara noventa e nove ovelhas em local seguro e partira decidido procura daquela que se desgarrara do rebanho, at encontr-la. Foi tanta a sua alegria pelo xito, que vinha apregoando pelos caminhos, aos parentes e amigos, para que se regozijassem com ele, pois havia encontrado a ovelha perdida (Mateus: 18:12 e 13). Com esse ensinamento de luz, o Cristo deixou bem claro o cuidado que todos os filhos merecem por parte de Deus. Incontveis pessoas ainda no esto conscientes do caminho a percorrer, do dever a cumprir com relao aos labores espirituais que lhes cabe exercer. Citados labores representam, indiscutivelmente, ensejos renovados de redeno na esteira infinita do tempo. Cada indivduo est exatamente no degrau evolutivo adequado ao seu merecimento, at atingir estgios superiores de sabedoria e amor. Matilde excedia-se em cuidados e atenes para com seu filho, o que, nas circunstncias vividas, como j dissemos, era perfeitamente louvvel. Rei no gostava do trabalho, tutor de progresso. O trabalho material afasta de ns a ociosidade e a misria, proporcionando-nos condies de vida, conforto, bem-estar, sade fsica. O trabalho espiritual proporciona ao nosso esprito vido de evoluo, condies ntimas ideais nossa ascenso espiritual. Faz com que nos tornemos receptivos s energias positivas, portadoras de sade e paz, indispensveis ao nosso perfeito equilbrio interior. Reinaldo era uma ovelha perdida, desgarrada do rebanho, merecendo, portanto, cuidados especiais, a fim de no comprometer-se ainda mais diante das leis Eternas. medida que os anos iam fluindo no relgio do tempo mais ele afastava-se da disciplina materna, acatando, como vlidas, as sugestes dos companheiros de experincias danosas. O caminho que se desenhava sua frente estava juncado de espinhos que somente ele no sabia ver. Sucessos dolorosos o aguardavam se no recuasse a tempo. Seu inimigo do passado, agindo persistentemente, ia, aos poucos, atingindo os seus planos de vingana: lev-lo priso, afastando-o da sociedade. Os obsessores encontram campo favorvel para realizar seus nefastos intentos, quando as vtimas os acolhem intimamente, afinando-se com os seus sentimentos inferiores. Rei acatava plenamente os alvitres condenveis do adversrio invisvel, que eram ratificados pelos companheiros imaturos e invigilantes, que viam no crime caminho florido, fascinados que estavam pelas facilidades do mundo. Quando a criatura vive afastada de Deus, pelo comportamento errado que adota, fica mais propensa ao assdio de entidades infelizes. Assim, pelos pensamentos, palavras e aes, podemos perfeitamente nos ligar a espritos malvolos ou benvolos, portadores de amargas decepes ou de sadias alegrias. Ns que escolhemos as nossas companhias!

Captulo 18 - CURIOSO CONTRASTE.

O Circo "Tricolor" estava habituado a dar espetculos em um grupinho de cidades, prximas umas das outras, jamais aventurando-se grandes viagens, para no correr o srio risco de um fracasso financeiro. As suas arrecadaes eram pequenas, face s suas 40

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apresentaes um tanto modestas, onde sobressaa o excelente trabalho do palhao Bombom, sempre aplaudido com entusiasmo por parte do pblico. A contratao do palhao constituiu medida das mais acertadas, tendo em vista os resultados financeiros auferidos. A sua presena marcante no picadeiro fazia Arquimedes esquecer o trabalho exaustivo com as providncias junto s prefeituras, a fim de regularizar a situao do Circo; olvidava, igualmente, o labor cansativo das montagens do mesmo, indispensveis aos espetculos nas cidades porventura visitadas, para temporadas circenses. O resultado era realmente compensador. As montagens do Circo sempre foram executadas por homens habilitados nesse tipo de servio, pertencentes ao quadro de funcionrios, bem como com outros previamente contratados para ajud-los. Assim que o Circo esteja em p, isto , em condies de funcionamento, o pessoal extra dispensado, pois a sua manuteno acarretaria despesas insuperveis. O espetculo do Circo se compe de duas partes distintas. A primeira de variedades: com a apresentao de equilibristas, mgicos, contorcionistas, malabaristas, nmeros no trapzio, agora comprometidos com a ausncia de Arine, jovem lindssima, que se apresentava com invulgar perfeio e coragem nas acrobacias areas do trapzio. Entretanto, o ponto alto do espetculo era, sem dvida, a apresentao mpar do palhao Bombom, com nmeros intercalados, dentro da programao de variedades, entradas e sadas rpidas, dando cambalhotas, contando piadinhas, fazendo perguntas inesperadas e, s vezes, at absurdas, mas sempre engraadas, provocando o riso da platia. Um homem triste fazendo o povo sorrir! Segunda parte: apresentao de uma comdia em um ato, com a participao dos artistas do Circo. Ao lado da porta que permitia o acesso dos artistas ao picadeiro, h espao para uma bandinha, composta por alguns msicos, cujo repertrio de msicas carnavalescas, emprestam ao ambiente uma alegria contagiante. Os msicos s paravam de tocar, por ocasio das apresentaes das comdias. Bombom era recebido com inexcedvel carinho. Figura das mais simpticas, sabia como ningum conquistar aplausos. Nas suas apresentaes, to ao agrado do pblico, vivia situaes inusitadas arrancando palmas merecidas de todos os presentes, notadamente das crianas para as quais dava o melhor de si mesmo, no sentido de v-las contentes e felizes. A gurizada no poupava aplausos nem elogios. Tratava-se, pois, de um inigualvel artista. Os freqentadores no regateavam demonstraes de carinho ao excelente profissional do picadeiro. Bombom vivia um drama dos mais dolorosos; contudo, sabia apresentar-se de modo a fazer rir, tanto aos garotos quanto aos adultos. A apresentao de Bombom era sempre festejada, principalmente pelo pblico mirim que, costumeiramente, lotava as dependncias do Circo; um dos poucos entretenimentos da regio; alm do nico cinema da cidade, obviamente. Nesta altura, Bombom entra em cena, para mais uma apresentao, pulando e dando cambalhotas; os garotos divertem-se bea. Em dado momento, passa a aplicar violenta surra, com a bengala, no coitado do Xereta, ningum sabia a razo de tanta fria; aps extravasar os seus sentimentos de revolta contra o pobre animal de pano, encarando a platia, diz, colocando suas mos ao lado da boca, em forma de concha: - Vocs sabem o motivo da surra que acabo de dar neste pulguento? - No! . . . No! . . . - Hoje, pela manh, ele confundiu a minha perna com um poste. mole ou querem mais? 41

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Foi uma gargalhada s! Era assim Bombom. Fazia o povo rir das suas piadinhas inocentes, contadas com tanta graa. - Vocs sabem por que, certo dia, o Xereta entrou na igreja? - No! . . . No sabemos! . . . - Porque encontrou a porta aberta. - E por que ele saiu? - Porque encontrou a porta aberta. - No! . . . Porque havia entrado. Enquanto o pblico, na sua maioria crianas, dava boas gargalhadas, Bombom saa correndo em zigue-zagues, dando piruetas engraadas e cambalhotas inesperadas, colorindo a sua apresentao. Era realmente uma festa! Outras vezes, fazia apostas descabidas com os companheiros de Circo, ao final saa sempre ganhando; em tais nmeros, to apreciados pela gurizada, subtraa pequenos objetos dos amigos, escondendo-os no picadeiro ou ento nas suas prprias roupas, to folgadas que se prestavam a essas atitudes. Quando eles davam pela falta dos pertences, com a cara mais deslavada do mundo, dizia: Eu? . . . nem conheo tal coisa! . . . Para que serve . . . Nunca vi nada igual! . . . Ser que tudo que acontece de errado, de minha autoria, sou o grande responsvel?! . . . correndo para junto do pblico, pedia: No digam nada, vamos faz-lo de bobo, certo? - Certo! . . . - respondiam em coro. Outras vezes, dava um jeito de tirar a cadeira do lugar, onde o amigo ia sentar-se, provocando tombos espetaculares. Aps a gargalhada geral, perguntava: - Vocs sabem de que lado fica a asa da xcara? - Do lado direito! . . . do esquerdo! . . . - gritavam. - No, no . . . Do lado de fora! . . . Assim era Bombom: o dolo da crianada e dos adultos, tambm. Entremeando os nmeros programados, ele sempre apresentava-se, enchendo o corao dos espectadores de sadias alegrias. Entretanto, Bombom vivia um curioso contraste. Seu corao ulcerado, tinha necessidade de chorar... chorar muito. Quantas vezes durante o espetculo, ele, olhando as garotinhas presentes, tinha a impresso de estar diante da sua querida Cristina; nessas ocasies esforava-se ao mximo para vencer os mpetos que o assaltavam, de sair correndo e no parar enquanto suas foras permitissem correr; depois deixar-se cair e ficar no cho para sempre, imvel, sem querer nada... sem exigir nada... A dor que se alojara nos escaninhos mais ntimos de sua alma sensvel, descontrolava os seus sentimentos, levando-o quase loucura. A ausncia de sua querida filha era o motivo de tanto sofrimento, fazendo com que o seu corao chorasse todas as lgrimas do mundo. Ele que precisava fazer o povo rir, de modo algum partilhava dessa alegria que despontava naqueles rostos to amigos, que se habituaram a v-lo e aplaudi-lo com espontaneidade. Contrastes! . . . Coisas da vida! . . .

Captulo 19 - AGORA SOU FELIZ!

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A pessoa mais importante para Bombom, era, incontestavelmente, Matilde. Fora o indispensvel suporte nas suas horas mais difceis, aps o pavoroso incndio que lhe causara tanto dano, deixando, inclusive, a casa de Jurandir reduzida a um monto de escombros. A sua existncia, agora, igualmente, assemelhava-se a runas, sem esperana e perspectiva de felicidade futura. Perdera todos os seus bens, sobretudo o maior deles: sua filha. As amarguras que nos ferem intimamente, fazendo-nos sofrer e chorar, tornam-se, um dia, em motivos de alentadoras alegrias. Por qu? Basta considerarmos que os tropeos de hoje, caso no sejam reflexos de comportamentos danosos cometidos nesta jornada, representam, sem dvida, resgates de delitos de existncias pretritas. No existe corrigenda que no tenha uma razo de ser. No podemos olvidar que as leis Divinas esto embasadas em Misericrdia, Sabedoria e Justia irrepreensveis. O sofrimento aprimora as almas calcetas de um passado tenebroso. Se por um lado o esprito logra o indispensvel burilamento moral; por outro, conquista experincias valiosssimas, que o tornam forte contra as vicissitudes e tentaes. O xito nas reparaes dolorosas torna-se valor espiritual indestrutvel,fortificando-o contra os reiterados desvios praticados em pocas pretritas. As sbias e justas ponderaes de Matilde, plenas de bondade e compreenso, agiam sobre o seu corao ulcerado, como um Lenitivo Divino, minimizando as amargas dores, muito mais doridas que as queimaduras do corpo. O que dizer, ento, dos ensinamentos de luz, ministrados pela grande amiga, fundamentados na essncia do Evangelho do Cristo? Essa terapia espiritual, dispensada com tanta dedicao e amor, transformara sua vida. Agora j no encarava as coisas somente pelo prisma material; sua viso tomara uma dinamizao bastante diferente, sabia que os males que infelicitam as pessoas, tm um objetivo sublime, torn-las puras, capazes de cometimentos elevados, em nome Daquele que nos criou simples e ignorantes, destinados perfeio: Deus. O Evangelho do Cristo luz do Espiritismo (o Consolador prometido - Mateus 14:26), havia sido o responsvel pela renovao ntima que alterara profundamente a sua viso e conduta, diante dos acontecimentos comuns vida. Sabia que o corpo, como instrumento fsico, quando bem utilizado, tem valor inestimvel no refinamento do esprito, vido de evoluo moral. Sabia que o esprito, ser imortal, precisa merecer cuidados e atenes, por constituir-se personalidade indestrutvel. A veste fisiolgica, embora imprescindvel nos testemunhos individuais necessrios ao progresso do ser, desaparece na voragem do tempo; ao contrrio do esprito que imortal, e susceptvel de caminhar pela esteira infinita de conquistas enobrecidas, com vistas luz Eterna. Certa tarde, Bombom estava a esquentar-se ao sol, pois fazia frio, quando uma senhora o procurou para um desabafo. As pessoas sofridas, de modo geral, confiavam no palhao. O seu comportamento reservado, fora do picadeiro, revelava o seu ntimo de sofrimentos e amarguras, contrastando com as suas funes no Circo: fazer rir os assistentes. - Gostaria de conversar um pouco com algum. Estou precisando de conselhos e o amigo parece que , no momento, a pessoa mais indicada. - No sei, no. Eu tambm guardo comigo, no fundo de minha alma, feridas profundas que tanto me fazem sofrer. Como o seu nome? 43

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- Zuleica. - Vejamos; qual o seu problema? - Sou viva h quase dois meses. Amrico, meu finado marido, sempre foi para mim o melhor homem do mundo. Vivi dias felizes ao seu lado, apesar de no termos filhos. Deus no quis. Agora que ele morreu, eu o sinto ao meu lado a todo instante, tenho certeza que Amrico jamais afastou-se do nosso lar - informou Zuleica, um tanto chorosa. - Certo! Os espritos, conforme ensina o Espiritismo, no se isolam de ns para sempre. A vida continua, a natureza no d saltos, da a razo porque os que j partiram, continuam mais vivos do que antes, desfrutando das conquistas ntimas realizadas quando estiveram aqui na Terra. Jesus afirmou: "Onde estiver o teu tesouro, a estar o teu corao" (Mateus 6:21 ). - Ento o amigo confirma a presena dele ao meu lado? - inquiriu Zuleica, curiosa. - Tendo em vista o que a irm disse, parece que seu ex-marido ainda est vinculado, por sentimentos, ao seu lar. Trata-se de fenmeno comum; ningum pode violentar o seu modo de ser, de um momento para outro, sobretudo quando no examinou refletidamente e aceitou com equilbrio o fenmeno da morte, enquanto esteve preso veste fsica - aduziu Bombom. - Como, ento, resolver esse problema? No que ele me perturbe, isso no. Contudo, agora sei que para ele no o melhor ficar ligado ao lar, na situao de desencarnado; entendi que ele precisa colher novas experincias em atividades espirituais, estou certa? - Perfeitamente. Oremos em favor dele, rogando a Jesus esclarec-lo; depois, conscientizado do verdadeiro sentido da vida, partir feliz - acrescentou Bombom. - Amrico sempre foi excelente marido; porm, aps a sua morte, eu fiquei sabendo que ele me traa com uma vizinha, minha melhor amiga. Quantas vezes eu lhe confidenciei meus problemas ntimos! Hoje, a infeliz est internada em um hospital de cancerosos, desenganada pela medicina oficial. O que devo fazer diante de tal situao? - A irm quer saber mesmo a minha opinio? - o que mais desejo neste momento de decepes e amarguras. Agora eu sei por que muitas pessoas o procuram para um aconselhamento. Agora eu sei . . . - No exagere - interrompeu-a Bombom, sorrindo. - O povo, de modo geral, me v com lentes de aumento. - Pode dizer com franqueza o que pensa do assunto; pretendo seguir risca o que o amigo aconselhar. - Ento v, sem mais demora, ao hospital fazer uma visita sua vizinha. Ela precisa do seu apoio, est sofrendo demais. Nessas oportunidades remissoras, grandes conquistas podero ser efetuadas, com a destruio de mazelas seculares. No faa, sequer aluso, a fatos ocorridos no passado; pelo contrrio, fale com veemncia da grandeza de Deus, que jamais esquece dos seus filhos. Leve-lhe uma mensagem de otimismo e esperana. - Eu irei, sem dvida. Se a minha presena ao seu lado for benfica, eu ficarei imensamente feliz, apesar da traio. Graas a Deus que tal revelao no chegou aos meus ouvidos, na poca, do contrrio seria um sofrimento insuportvel, podendo at gerar fatos incompatveis com a Vontade Divina. Caso isso ocorresse, talvez eu no tivesse foras para perdoar, agora. O seu estado de sade dos mais precrios. Que Deus a ajude! Zuleica, agradecida, despediu-se, compenetrada da visita a realizar. Aps decorridos dez dias, encontrando-se novamente com Bombom, nas proximidades do Circo, falou, sorridente: - J no tenho mais problemas. Agora sou feliz! 44

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Que Jesus o abenoe sempre!

Captulo 20 - PRISO E FUGA.

"Filhos criados, trabalhos dobrados", diz com acerto o adgio popular. Matilde tem vivido constantes situaes aflitivas, criadas por Reinaldo, que teima em levar avante a sua vida de irresponsabilidades, caminho que escolhera, pleno de experincias amargas e dolorosas. A infelicidade humana fruto do comportamento irregular e irrefletido do prprio homem que comete, a todo instante, transgresses aos ditames Sbios da Lei Divina, jamais uma imposio de Deus, como castigo. No podemos sequer admitir que o Pai Amantssimo seja verdugo dos seus prprios filhos. Apesar de Rei j ter completado a maioridade, era imaturo no levava nada a srio; passava o tempo na companhia de amigos que, lamentavelmente, compraziam-se na marginalidade. O grupo s pensava em conquistar fortuna de uma "tacada s", como diziam, sem condies de avaliar o sofrimento que o crime impe, como tributo, a todos que se deixam enredar nas malhas de compromissos dolorosos no presente e amargos resgates em outras vidas. A reencarnao faz parte da Lei Divina, cobrando dos culpados, no momento exato, os dbitos assumidos em existncias vencidas, que se perderam na voragem dos sculos. Rei e os amigos planejaram roubar um supermercado da cidade. Os detalhes foram devidamente acertados e revistos; no haveria possibilidade para o menor erro. O "trabalho" seria relativamente fcil. Para tanto, contavam com o fator surpresa. Escolheram o melhor horrio: fim do expediente, quando h poucas pessoas dentro do supermercado e muito dinheiro nos caixas. Alm do mais, as sombras da noite seriam favorveis fuga. Os provveis obstculos foram detidamente examinados com vistas ao sucesso do plano. A expectativa do golpe era excitante e otimista. As armas e um carro roubado, utilizveis no assalto, j estavam em poder dos quadrilheiros. Escolhido dia, foram ao supermercado para concretizar o crime. Um dos companheiros permaneceu no automvel, garantindo a fuga; trs deles entraram e posicionaram-se em pontos estratgicos. O lder do grupo anunciou: - um assalto. Todos deitados; no pretendemos machucar ningum. Obedeam! Os poucos fregueses e os funcionrios, temendo o pior, obedeceram incontinenti, face s atitudes determinadas dos assaltantes, que revelavam coragem e frieza nas aes. Ocorre que algum percebeu o comportamento um tanto suspeito dos jovens entrada do estabelecimento comercial, tomando a iniciativa de chamar a polcia de um orelho prximo, antes mesmo que o roubo fosse consumado. Os policiais agiram com presteza e eficincia. O rapaz do automvel, notando a ao frustrada, fugiu amedrontado. Os companheiros de Rei resistiram priso, trocando tiros com os policiais; foram feridos e presos. Rei, porm, entregou-se, sendo igualmente algemado e recolhido com os demais cadeia pblica local. Assim comeava a peregrinao de Reinaldo pelos presdios, conhecendo de perto as agruras da falta de liberdade, passando dias dos mais angustiantes. A imagem dos companheiros feridos, que tanto o impressionaram na ocasio, j no mais povoavam a sua mente. Sua me, a mrtir de sempre, contratou advogado, assumindo pesadas dvidas para poder libert-lo da priso. Todo crime tem um preo; quanto maior o desrespeito Lei 45

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Divina, maior tambm, na mesma proporo, a reparao do delito. O tempo e a dor cobraro dos faltosos o pagamento das dvidas contradas, encaminhando as almas para as leiras do bem e da verdade, libertando-as das sombras do passado e oferecendo-lhes a perspectiva de um porvir ditoso. Rei havia sido apanhado em flagrante; assim, apesar de ser primrio e de o assalto ter fracassado, no pode se safar de uma condenao. Aps seis meses foi julgado e condenado a cumprir quatro anos de recluso. Quem j teve oportunidade de visitar cadeias e presdios, sabe perfeitamente a vida que levam os habitantes desses locais de reabilitao moral. Reabilitao?! Jamais! Quantos jovens, presos por terem cometido pequenas faltas, no convvio com os companheiros de cativeiro aprimoram-se no crime, orientados pelos amigos de infortnio. O fato que mais causa revolta populao carcerria tomar conhecimento de que os maiores criminosos, os de colarinho branco permanecem impunes, enquanto os ps de chinelo acabam recolhidos e isolados da sociedade por tempo considervel. As celas esto sempre superlotadas, onde cabem apenas dez reclusos, chega a abrigar, em inmeros casos mais de vinte detentos. A comida oferecida passvel; o tratamento mdico e dentrio, quando no precrio, inexiste. Os ambientes so ftidos, em razo da superpopulao e, s mais das vezes, pela falta de gua. Outro fator adverso reabilitao moral dos presos a ociosidade que desfrutam. O Estado deveria criar meios de estudo e trabalho aos presidirios. A preguia pssima conselheira , j disse algum com sabedoria. Assim cada presdio ganharia condies de auto-suficincia, deixando de onerar o Estado. Cabendo s prefeituras, igualmente, criar verbas destinadas preveno contra o crime, construindo oficinas das mais diversificadas modalidades para atendimento dos garotos que no dispem de condies para lograr um bom emprego. A falta de recursos financeiros tem gerado revoltas e crimes em todas as pocas da nossa civilizao; para comprovao desta afirmativa, basta consultarmos os apontamentos da histria da Humanidade, atravs dos tempos. Reinaldo conhecia, h mais de seis meses, as limitaes e amarguras do crcere; assim, inconformado pela deprimente situao que vivenciava, resolveu fugir. Afinal, no seria to difcil, precisava apenas ser esperto e aguardar pacientemente uma oportunidade propcia. No sentido de ser bem sucedido na faanha, necessitava contar com a cumplicidade de algum que tivesse, inclusive, habilidade para confeccionar uma "tereza", corda feita de lenis, expediente muito usado pelos fugitivos inconformados com a priso. Vctor, companheiro de infortnio, to logo foi inteirado das intenes de Rei, mostrou-se vivamente interessado em participar da proeza. Tudo foi bem pensado e melhor executado. Certa manh, em que os presos tomavam banho de sol no ptio Rei e Vctor rpidos, atiraram a corda de pano sobre o alto muro do presdio, enroscando-a nos ferros de proteo e com determinao mpar conseguiram lograr sucesso, alcanando a rua e, conseqentemente, a liberdade ansiosamente sonhada. Em virtude da rapidez da ao, os policiais nada puderam fazer no sentido de frustrar a fuga. - Rei, conseguimos, que alegria! - falou o companheiro, que no cabia em si de contente. - Eu sabia que daria certo - aduziu Reinaldo. - Viver preso como um passarinho? Jamais! "

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- Agora precisamos ter cuidados redobrados, para no voltarmos a conviver com aquela sujeira. Aquilo no vida! Merecemos um hotel cinco estrelas. Estou certo? Questionou Vctor, sorrindo ironicamente. - Nada de preocupaes descabidas. Somos jovens e o futuro sorri nossa frente. - isso a, amigo! Voc vai pertencer ao meu grupo. Gente fina! O nosso esconderijo fica em local dos mais seguros. Rei no sabia que Vctor era elemento de alta perigosidade e com ele, fez uma aliana. Cada criatura humana escolhe o seu prprio caminho, feito de flores ou de espinhos.

Captulo 21 - A VISITA DE CRISTINA.

Aps o adequado tratamento espiritual e o aprendizado imprescindvel dispensados a Cristina, esta j se apresentava perfeitamente capacitada para cumprir as suas nobres tarefas junto a Murilo, seu genitor. Os Benfeitores espirituais sabiam que o mister no era fcil, porm quando citados labores so aceitos com otimismo e realizados com determinao, os naturais bices so removidos e os valores individuais enriquecidos, para jbilo das almas que buscam avidamente a prpria redeno, depois de reiteradas frustraes, sofridas na seqncia de incontveis vidas sucessivas. Certa manh, em que os raios solares fizeram-se mais intensos, vivificando seres e coisas, Cristina foi levada presena de seu pai. A emoo que dominou o seu corao sensvel no foi pequena, diante daquele que sempre fora importante na sua vida. Cristina o encontrou triste, e, no momento. era nela, exatamente, que se fixava seu pensamento, como que adivinhando a visita de sua querida filha. Papai, quanta saudade! Vejo-o triste, um tanto fragilizado com as amarguras da jornada. Coragem! Seremos vencedores; confiemos em Jesus - os olhos de Cristina estavam marejados de lgrimas. Murilo acordara naquela manh, sentindo um peso enorme no corao, angustiado pelo sofrimento. Sentia uma necessidade incontrolvel de chorar... chorar muito... Assim que a filha aproximou-se dele, o dique que represava suas lgrimas, ruiu. As lgrimas afloraram aos seus olhos, copiosamente; todo o seu rosto ficou molhado de pranto. Nunca havia pensado tanto na sua querida filha que partira, a seu ver, prematuramente, motivando todas as desditas que caram de chofre em seu corao ulcerado e frgil. Cristina aproximou-se mais de Murilo, acariciando-lhe os cabelos que j comeavam a embranquecer precocemente, face ao sofrimento superlativo que se instalara nos escaninhos mais profundos de sua alma infeliz. A esta altura, Murilo pressentiu que algo diferente estava acontecendo, parou de chorar, seus olhos secaram, sentiu-se de um momento para outro, mais forte e at otimista. O qu teria ocorrido? Acordara to deprimido e agora sentia-se confiante! - Jesus ouviu as minhas preces! monologou, baixinho, quase sorrindo. Aquele dia foi dos mais tranqilos em sua vida, no obstante os revezes comuns sua vida. A sua participao nos espetculos do Circo foi um sucesso absoluto! Bombom estava revitalizado, at parecia que tinha alma nova, plena de vigor. Assim que o tempo permitiu, foi casa de Matilde, cientificando-a dos motivos que o levaram l. Esta, aps ouvi-lo, disse: 47

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- Murilo, "depois da tempestade vem a bonana" esclarece a sabedoria do povo. Melhor assim. Agradea a Deus pelas ddivas que voc tem recebido, sobretudo as de hoje - finalizou a amiga, colocando fraternalmente uma das mos no ombro do palhao, que sorriu, exibindo dentes alvos. noite, terminado o espetculo, Bombom retirou a maquilagem do rosto, higienizou-se com um banho reconfortante, alimentou-se um pouco, comendo um sanduche reforado e tomando um copo duplo de suco de frutas. Em seguida, recolheu-se ao seu leito, adormecendo tranqilamente. Aps breve instante, viu-se sentado na cama, notando que no estava s. Ao seu lado havia uma jovem, sorrindo; olhando-a fixamente pde, sem dvida, identificar sua amada filha. - Cristina! . . . Cristina! . . . querida filha, como voc est diferente! Agora voc est moa e mais bonita, no mais aquela menina que iluminou o nosso lar, com a sua vivacidade e inteligncia mpares. - Papai, eu sou a mesma, apenas cresci, no podia permanecer como criana. Aqui onde eu me encontro as coisas acontecem assim: as crianas crescem fluidicamente, a no ser quando est iminente um novo regresso veste fsica, para continuao de jornadas de reparaes difceis e burilamento espiritual... - Depois ns conversaremos a esse respeito - interrompeu-a Murilo, ansiando por notcias gratificantes, que pudessem minimizar seu corao ferido. - Est bem . . . est bem . . . Antes do nosso retorno ao corpo fsico, do qual voc, papai, ainda est preso, foi programado na espiritualidade, que enfrentaramos juntos as adversidades que passamos e outras que esto por vir... - Agora, com a sua presena, minha filha, tudo ser mais fcil - interrompeu-a novamente Murilo, tomado de justificvel euforia. - Querido papai, conforme permisso Divina, eu procurarei ajud-lo, a partir deste momento inolvidvel. As lutas no sero pequenas, porque as dvidas a solver so grandes. Com o auxlio dos Benfeitores espirituais que trabalham em nome de Jesus, tenho a certeza que sairemos vencedores. Contudo, a f nos Desgnios Divinos precisa palpitar viva nos nossos coraes, para tanto, devemos igualmente buscar sempre o conhecimento da verdade que liberta e a prtica da lei do amor que enobrece. O amor caridade, a caridade amor. E o amor no conceito de Joo evangelista (1.a epstola 4:7 e 8), Deus presente em nossas vidas - adiantou Cristina, sorrindo. Murilo fitou a filha por algum tempo, fascinado pela beleza de Cristina. Como Deus manifestava-se Misericordioso, presenteando-o com a visita da criatura mais querida de sua vida. Depois, retornando ao dilogo, disse: - Apesar do meu sofrimento ser intenso, pelas razes que voc conhece, eu tenho, s vezes, momentos de felicidade; isso porque eu conheci uma irm, que desde a tragdia que nos vitimou, tem se mostrado fraterna e generosa comigo. Uma alma verdadeiramente crist! No fosse o amparo que ela me dedicou nas horas mais amargas e eu, na certa, teria sucumbido. A dor tem sido a minha maior mestra, revelando aspectos excelentes da vida, isto : da verdadeira vida. O Evangelho do Cristo, tanto esclarece as nossas almas com relao aos problemas humanos, quanto minimiza as dores causadas pelas profundas feridas ntimas, promovendo a cura definitiva. Ah! Se os homens conhecessem essa fonte bendita de ddivas celestiais e a procurassem com sinceridade e pureza de sentimentos, teriam todos os seus problemas solucionados a contento.

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- Papai, eu o vejo diferente, graas a Deus para melhor, muito melhor mesmo! Isso me deixa feliz e otimista quanto ao futuro. Venceremos as duras lutas com o auxlio de Jesus - finalizou Cristina, confiante. Ambos abraaram-se, como h muito no faziam, permanecendo assim por largo tempo, como que matando velhas saudades. A seguir, Cristina foi afastando-se, devagarinho, at desaparecer na distncia, deixando ainda por uns instantes a luminosidade da sua presena. Nessa noite, Bombom repousou como no fazia h muito tempo. Acordou, pela manh, descansado e feliz. No tinha lembrana do que havia acontecido, porm tinha certeza de que algo muito bom tinha ocorrido naquela noite maravilhosa. - At parece que Cristina veio ao meu encontro esta noite. Alegrias como as que eu sinto, no momento, somente foram desfrutadas por mim quando Cristina estava viva monologou, otimista quanto s reparaes futuras.

Captulo 22 - LGRIMAS AMARGAS.

Quando a felicidade faz moradia nos coraes humanos, as tristezas e frustraes batem em retirada. O indivduo passa a observar os fatos com otimismo. O encantamento emoldura o cenrio, o perfume da vida torna-se mais subtil e agradvel, convidando-nos a reflexes elevadas, plenas de vio e vigor. Por outro lado, quando a tristeza domina os nossos sentimentos, tirando o brilho do nosso viver, todas as realizaes e ideais tornam-se inatingidos; o desnimo aloja-se no nosso ntimo, impedindo a conquista de cometimentos nobres e edificantes. Algo de bom havia acontecido a Murilo, seu corao estava sereno, seu olhar tranqilo. O peso, que at ento oprimia seu peito, havia desaparecido, como por encanto. A saudade de sua querida filha era suave e gostosa, ensejando meditaes sadias. Nesta altura, Bombom monologou: - Coitado daqueles que no tm saudades de ningum . . . no vivem; esto morrendo aos poucos sem saber. No obstante a distncia entre mim e a Cristina ser enorme, eu sempre a tive presente na minha lembrana. Hoje, mais do que nunca, eu a tenho presente no meu corao. Graas a Deus! Ela tem sido o meu lenitivo, dando-me foras para prosseguir lutando em busca de um porvir melhor. Confio plenamente na Providncia Divina. As apresentaes de Bombom no picadeiro, nesse dia, foram mais festejadas e aplaudidas pelo pblico. O palhao no saberia dizer o porqu, mas sentia-se mais leve, seus pensamentos mais soltos e livres, sua mente mais desanuviada das costumeiras tristezas e amarguras, suas companheiras habituais nas horas de solido no vazio das noites sem fim. O motivo insofismvel: a visita de Cristina, que assistira, inclusive, sua apresentao no Circo, naquela tarde, ao lado das crianas que se divertiram bea. O mister que Cristina havia recebido da espiritualidade, de amparar e orientar Murilo, no era fcil, no. Bombom levava vida solitria, memorizando com freqncia os fatos que destruram a sua famlia, culminando com a morte de sua filha. Entregava-se, com relativa 49

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facilidade, a constantes depresses. Murilo era de natureza emotiva. Assim, tais episdios estavam cristalizados na sua mente. A cicatrizao das feridas do seu corao, somente o tempo poderia curar. Cristina sabia disso e, a partir do primeiro encontro, jamais deixou de visitar seu pai, o que fazia amide, confortando-o nos momentos mais angustiosos. noite, visitava-o, para orient-lo melhor, levantando-lhe as foras combalidas; incentivando-o aos labores speros e necessrios sua reabilitao moral. A dor e o tempo sempre foram os grandes remdios da Humanidade ao longo dos milnios sucessivos. O Circo "Tricolor", de quando em quando, transferia-se de localidade, buscando novo pblico. Tratava-se de um Circo pequeno, sem grandes recursos, da a razo porque no aventurava-se a visitar cidades distantes, mais promissoras. As despesas com o transporte era o empecilho maior. Caso no fosse bem sucedido, e como os minguados recursos disponveis seriam gastos com a viagem, o Circo ficaria impossibilitado de retornar, enfrentando, portanto, futuro incerto. Por outro lado, a regio em que estava instalado, propiciava um bom nmero de freqentadores, que se divertiam e incentivavam a repetio dos espetculos to a gosto da gurizada, principalmente. Nesse Particular, Bombom tinha um lugar destacado: era, sem dvida, a figura central. As suas piadinhas inocentes e as suas inesperadas piruetas e cambalhotas faziam a alegria dos garotos. Alm do mais, a presena do cozinho de pano, sempre castigado pelo palhao, dava aos seus nmeros um colorido mpar. Outras vezes, brincava com algum companheiro do Circo, levando sempre a melhor com suas artimanhas, o que divertia demais os espectadores. Bombom sabia, como ningum, cativar as crianas. - Vocs sabem quantas voltas o cachorro d antes de deitar-se? - perguntava com ares enigmticos. - No . . . No . . . - gritavam a uma voz. Quantas ele quiser - respondia, sorrindo. O povo divertia-se para valer, sobretudo as crianas, porque tudo que o palhao dizia, tinha algo de diferente, de encantamento. E as quedas? Por menores que fossem os obstculos, os tombos eram espetaculares, provocando gargalhadas do pblico. s vezes, at colocava um dos ps adiante do outro, tropeando e caindo espalhafatosamente. Ao levantar-se, atribua a responsabilidade da queda ao pobre do Xereta, aplicando-lhe, ento, severo castigo com a bengala. Logo em seguida, perguntava: - Vocs conhecem a piada do pinto? - No conhecemos - respondiam. - Piu. .. Piu.. . - dizia, com a cara mais deslavada do mundo. Esse era o ambiente do Circo, muito riso acompanhado de pipoca e amendoim. Tudo era festa! bem verdade que os demais artistas igualmente eram festejados, aplaudidos. Equilibristas que andavam no arame; malabaristas; contorcionistas; mgicos utilizando cartolas, fazendo pombos e coelhos surgirem miraculosamente; os dois cezinhos amestrados, com suas apresentaes mpares. Todavia, quem centralizava as atenes era, sem dvida Bombom. As suas participaes entremeavam os nmeros de variedades, dando um colorido especial ao espectculo. Aps cumprida a parte de variedades, havia um pequeno intervalo, seguindo-se a encenao de uma comdia de quarenta minutos, aproximadamente. Tomavam parte na comdia quase sempre, todos os artistas do circo. Bombom, porm, no participava das 50

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peas teatrais, a no ser, quando era absolutamente necessrio, na hiptese, por exemplo: do papel Exigir a sua presena, ou ento, quando ocorria a ausncia de algum integrante do grupo. Apesar do palhao viver intensas amarguras, ele sempre se apresentava diante do pblico de maneira elogiosa, arrancando merecidos aplausos; ningum sequer suspeitava do seu drama ntimo. Seu corao ulcerado era um repositrio de lgrimas candentes, contrastando com o seu comportamento no picadeiro, pois a sua participao, marcada de otimismo e de alegria, dava a entender que ali diante do povo, fazendo graa, estava uma criatura imensamente feliz. Terminada a primeira parte dos espetculos, Bombom recolhia-se ao seu cubculo, dando vazo aos seus verdadeiros sentimentos. Quantas vezes ele chorara lgrimas amargas, aps a apresentao dos seus nmeros hilariantes! Aps chorar abundantemente, sentia-se mais aliviado, as dores morais tornavam-se menores, menos pungentes, e o seu carma mais leve e suportvel. Nos momentos de duras reflexes e sofrimentos, podia melhor entender o drama de sua vida e o seu destino inglrio. Em seguida, entregava-se a sinceras preces, expondo aos Benfeitores amigos os motivos do seu viver aflito e desesperado, como se eles no soubessem de suas expiaes dolorosas. Finalizava rogando a proteo de Jesus, pois reconhecia tratar-se de pessoa frgil e imperfeita, altamente necessitada de amparo espiritual. Aps as rotineiras oraes, sentia-se bem melhor e suas foras robustecidas pelas bnos espirituais, desfrutadas nesses momentos de recolhimento ntimo. Alis, todas as criaturas que confiam na Providncia Divina e que tm o louvvel hbito de orar, sincera e espontaneamente, sempre so favorecidas pelas ddivas celestiais, portadoras de sade fsica e energias espirituais, que as tornam fortes contra as lutas e tentaes prprias da vida humana.

Captulo 23 - CAPTURADO NOVAMENTE. Aqueles que se deixam envolver pelas malhas da marginalidade, encontram srias dificuldades para se libertarem delas de vez. Torna-se necessrio bastante fora de vontade, apoio da famlia e da sociedade. Rei, infelizmente, desconhecia tais valores, pois ainda via no destino que escolhera, o caminho florido da felicidade, sem qualquer compromisso e submisso. Assim que lograram a liberdade, Vctor levou Rei a uma casa fora da cidade, esconderijo dos companheiros de delinqncia e crimes. Esse local era desconhecido das autoridades policiais e onde, de quando em quando, os quadrilheiros se reuniam para tomar certas providncias, com vistas a assaltos em perspectiva. Chegaram exatamente no momento em que os companheiros examinavam a viabilidade de um novo golpe. O grupo formado por homens bastante conhecidos da polcia, planejavam um grande assalto, cujo produto possibilitaria afastarem-se da cidade em demanda de outra localidade distante, adotando novas identidades. - Afinal - disse o lder, um rapaz loiro, truculento - hora de parar e parar bem! Rei entrou nessa sem pestanejar. Como era um tanto desconhecido da polcia, teria condies mais favorveis de efetuar os primeiros contactos com o Banco a ser roubado, fazendo o reconhecimento do local, levantando a viabilidade de sucesso no crime. As 51

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condies foram checadas com ateno: horrio mais propcio e os pormenores da fuga, que no poderia fracassar. Rei, sob disfarce para no ser reconhecido, esteve vrias vezes nas proximidades do banco, examinando, inclusive, a situao do trnsito, tendo entrado algumas vezes no estabelecimento bancrio para certificar-se de tudo. Afinal, o assalto teria que dar certo; para tanto, teriam muita cautela e perspiccia. Definiram o dia e horrio mais favorveis: quando os valores monetrios disponveis, movimentados com os clientes, seriam maiores. O grupo seria composto por quatro quadrilheiros bem armados. Rei fora escolhido de comum acordo para executar a tarefa de vanguardeiro; teria que entrar primeiro, seguindo-se dois companheiros munidos de grandes sacolas, camufladas embaixo das malhas, destinadas a recolher todo dinheiro dos caixas. O quarto assaltante ficaria no carro, cujo motor estaria em constante funcionamento. No necessrio que se diga que o veculo havia sido roubado na vspera em cidade prxima e substituda a sua chapa por uma "fria". No dia e hora aprazados, o esquema foi colocado em prtica. Todavia, o gerente do Banco, homem experiente e perspicaz, notando a atitude suspeita dos rapazes, colocou-se rpido em um ponto estratgico prximo ao alarme. Assim que o assalto foi anunciado, o gerente fez funcionar o sistema de alarme do Banco. Em poucos minutos a entrada do estabelecimento estava completamente bloqueada por policiais. Os trs assaltantes que agiam no interior do Banco, renderam-se, incontinenti, ao verificarem o fracasso da operao. O quarto elemento apenas aguardou um momento; notando o insucesso dos comparsas, nada podendo fazer, fugiu apavorado. Assim, Reinaldo e Vctor, acompanhados de Gato, o terceiro elemento, foram algemados e retornaram ao presdio, para aguardar novo julgamento, o que se verificou depois de decorridos oito meses. Reinaldo foi condenado a mais oito anos de priso, tendo em vista agora ser reincidente. Vctor e Gato, aps a condenao que receberam em virtude dos muitos anos de recluso que pesavam sobre ambos, foram removidos para uma Penitenciria do Estado, onde esto at hoje. Rei, agora, teria que cumprir no s os quatro anos da primeira pena, mas sim doze, que , indiscutivelmente, um perodo muito grande para quem tem a cabea cheia de sonhos e esperanas. O crcere que recebera Reinaldo de volta, com acomodaes precrias para dez presidirios, hospedava, na ocasio, um nmero bem maior, que disputava suas acomodaes. Os crceres enfileirados davam para duas alas laterais de um ptio, local onde os reeducandos tomavam sol diariamente e jogavam futebol, realizando campeonatos internos, procurando, assim, fugir de algum modo monotonia de suas vidas cativas. As duas fileiras de xadrezes que ladeavam o ptio, tm como cobertura grossas Lages de cimento armado, isso a uma altura de aproximadamente seis metros. Sobre as Lages esto edificadas quatro guaritas, cujas sentinelas, fortemente armadas, davam cobertura ao presdio vinte e quatro horas por dia, em sistema de rodzio. So testemunhas de tudo quanto ocorre sob as suas vistas. Olhos vigilantes da lei humana, no cumprimento da ordem e da disciplina exigidas na priso. A alimentao apenas razovel. Afinal, no poderia ser melhor, em virtude da elevao constante dos preos dos gneros alimentcios e tendo em vista ainda os custos elevados do sistema penitencirio. bem provvel que se gaste mais, hoje em dia, com os presidirios do que com os menores abandonados. Alis, deveria ser o contrrio, considerando-se que exatamente no aprimoramento intelectual e moral do menor, que 52

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esto fundamentados os valores do progresso de um povo. Disse algum sabiamente: "Eduquem as crianas para no ser necessrio castigar os homens". Os reeducandos, na sua maioria, representam as camadas mais pobres da populao, portadoras de diversificadas carncias. A tristeza e a solido fazem moradia em suas almas que, de quando em quando, so tomadas pela revolta e descrena na Providncia Divina. Cada caso um caso. Contudo, depois de algum tempo de recluso, tais criaturas assemelham-se no comportamento e tendncias. Citado fenmeno fcil de ser explicado, pois as experincias vividas e permutadas nas horas vazias vo, a pouco e pouco, moldando seus caracteres, da a origem da afirmativa popular de que o indivduo, no presdio, acaba ficando pior do que quando ali entrou. Raros permanecem imunes a esse tipo de contaminao moral. No devemos, pois, desrespeitar as leis humanas, a fim de no perdermos a liberdade, ddiva concedida por Deus a todos os seus filhos. A liberdade, quando bem desfrutada, proporciona criatura enriquecimento espiritual e jbilos celestiais. Jesus tornou bem clara a questo quando afirmou: "Dai a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus (Mateus 22:21 ). Assim, tanto a lei dos homens quanto a' Lei Divina precisam ser respeitadas. A primeira, susceptvel de progresso medida que o tempo passa; a segunda, eterna e imutvel, pois est embasada na infinita Perfeio de Deus, nosso Criador. Deus outorgou a todos os seus filhos a liberdade de agir, destinando-os conquista da verdade e prtica do bem. Todavia, os homens ignorantes e imaturos, atravs dos milnios, deram vazo aos instintos grosseiros, cometendo todo tipo de delitos, comprometendo-se a passar por speros resgates em vidas sucessivas, a fim de lograrem o refinamento espiritual indispensvel.

Captulo 24 - DILOGO PROVEITOSO.

Cinco anos j se passaram na ampulheta do tempo. As reiteradas visitas de Cristina ao seu pai, sobretudo noite, por ocasio do sono fsico, constituam um refrigrio para sua alma lancetada pela dor. No fosse isso e ele, por certo, no suportaria tanta amargura. Sabia da existncia da esposa e no podia aproximarse dela, gritar bem alto que ele vivia e desejava retornar ao lar, onde outrora fora to feliz. Sempre que era tomado de assalto por esse tipo de reflexo, afloravam sua mente as duras palavras de Valria, que agora tinham mais vigor do que na poca em que foram proferidas: - "Eu gosto de voc, porque bonito. . . " - Se ela me visse agora - monologava Bombom - naturalmente no me aceitaria mais como marido; sou exatamente o oposto dos seus romnticos ideais. O palhao precisava esquec-la, olvidar seu lar; conscientizar-se de que tinha necessidade de viver uma etapa nova de vida. Apesar dos anos decorridos, ele ainda no aceitava plenamente a sua real situao. Cristina, incansavelmente, minimizava as dores produzidas pelas feridas abertas em seu corao, com palavras de bondade e energias espirituais condizentes. Certa vez, aproveitando-se da oportunidade que o sono fsico de seu pai propiciava, procurou-o para mais um dilogo. Nesse ensejo ele manifestava a vontade de rever a esposa 53

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para um entendimento e, quem sabe, chegarem concluso de edificarem novamente o lar desfeito. - Papai, no faa isso! Mame j refez a sua vida, casou-se e tem, inclusive, um filhinho, a quem adora. - Isso irregular, e como fico eu nessa histria? No possvel! - Mame ignora que o senhor esteja vivo. A polcia concluiu pela sua morte. Ela aguardou algum tempo, depois resolveu refazer a sua vida. A sua reaproximao seria um desastre. No faa isso! - aconselhou a filha, abraando-o. - Voc sabe onde ela mora? - Sei. Tenho me aproximado dela e da sua nova famlia, algumas vezes. No vamos ser pedra de tropeo na vida deles. Aceitemos com resignao a parte de sofrimento que nos cabe; conseqncia do nosso passado pontilhado de aes contrrias lei do amor. - S eu sei o que sofrimento. ... - No se deixe envolver por sentimentos enfermios, eles acabam com a nossa resistncia ntima, colocando-nos em condies favorveis interferncia de entidades das sombras na nossa vida, causando srios descontroles. So seres inferiores que s almejam a infelicidade alheia. Eles esto por toda parte na atmosfera terrestre, esto vinculados ao mundo em que habitamos. O senhor j sabe disso; logo, no h motivos para lamrias, sejamos fortes. Deus conhece a nossa dor e no dia certo, no momento exato, nos conceder a soluo salvadora, se fizermos por merec-la. Deus jamais esquece dos seus filhos. Bombom ouvia com ateno as sbias ponderaes de Cristina, que, aps pequena pausa, continuou: - O importante, papai, fazer com que as feridas profundas do seu corao, cicatrizem-se, e jamais magoar ou ferir algum, sob pretexto algum, seja l quem for. A sua reaproximao de mame seria um autntico desastre na vida de vocs dois. Tal comportamento trar imprevistas e graves conseqncias, das quais o senhor, papai, ser o maior responsvel. O mais acertado deixar tudo como est, confiando na Misericrdia Divina, que prev e prov todas as nossas necessidades, conforme o nosso merecimento aduziu Cristina, que se apresentava iluminada. - Aguardar . . . aguardar . . . - Pacincia, papai, esse o remdio. Contudo no devemos permanecer inativos, torna-se necessrio trabalhar, fazer algo em favor dos que sofrem . . . - Precisa trabalhar? - interrompeu-a Bombom. - Perfeitamente. Enquanto aguardamos soluo ditosa, que ponha em festa o nosso corao, procuremos conhecer as mazelas ntimas que ainda habitam o nosso corao, procurando, com empenho e boa vontade, venc-las uma a uma. Paralelamente, utilizemos o tempo para igualmente fazer o bem, at porque o bem cobre uma multido de pecados, conforme apontamento do apstolo Pedro (3.a epstola 4:8). - Conheo essa passagem evanglica. - Ento? Vamos exemplific-la na nossa vivncia. - Eu j tenho feito alguma coisa nesse sentido. Sempre que algum me procura, eu o atendo com todo amor, reconhecendo-o sofredor como eu . . . - Quando eles o procuram?! necessrio procur-los, papai, interessar-se por eles, conhecer-lhes os problemas aflitivos. So muitos e esto presentes em toda parte. Hoje, em dia, o povo sofre mil e uma vicissitudes no podemos olvidar que o mundo ainda planeta

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de provas e de expiaes, e que ningum, ningum mesmo, est isento dessa programao de resgates e burilamentos individuais e coletivos. - Cristina, minha filha, eu tenho feito alguma coisa no sentido de ajudar o nosso prximo... - Alguma coisa muito pouco. preciso fazer muito mais - esclareceu Cristina, falando com nfase. Voc est certa. A esse respeito eu tenho conversado bastante com a irm Matilde, e ela sempre bate na mesma tecla. Insistindo na prtica da caridade como soluo adequada aos nossos problemas. Ela diz mais, que devemos seguir as pegadas do Cristo, isto , exemplificar as suas lies de luz, s assim baniremos do nosso ntimo o orgulho e o egosmo, as maiores mazelas morais que tanto tm infelicitado a Humanidade, desde os seus primrdios. - Muito bem! . . . isso mesmo, sem tirar nem pr - ratificou Cristina, tomada de justificado jbilo, pelas acertadas ponderaes do pai. - Cristina, vou lhe confidenciar uma coisa: quando rememoro o passado, desde a fase em que fomos felizes at a catstrofe que se abateu sobre a nossa famlia, todos os lances dramticos voltam minha mente, vivos como se estivessem ocorrendo agora; todo sofrimento ressurge, intenso, dominando as minhas foras, fazendo as feridas do meu peito sangrarem novamente; depois, intensa revolta toma conta de todo o meu ser. Querida filha, a nossa famlia foi destruda, ns ramos to felizes! - Papai, no se torture tanto . . . Por que lembrar-se das dores lancinantes do passado, se podemos perfeitamente seguir um caminho novo que nos leve a conhecer e realizar tarefas enobrecidas? Para sermos realmente felizes, h necessidade de fazermos a felicidade alheia. Jamais esquecer que somos filhos de Deus. A mxima maior deixada pelo Divino Amigo, : "Amar a Deus acima de todas as coisas e ao prximo como a ns mesmos (Mateus 22:37 a 39). Bombom e Cristina silenciaram, olhando-se nos olhos, como que ratificando todos os argumentos permutados naquele instante inolvidvel.

Captulo 25 - CRISTINA, VOC?

Valria procurava dar um novo sentido sua vida, fugindo das lembranas amargas do passado, que abalaram sensivelmente a sua personalidade forte e otimista. Havia casado pela segunda vez e tinha um filho. Seu esposo, prspero industrial, proporcionava-lhe uma vida sem preocupaes. Artur, o seu nome, adorava a esposa e o filho: Jorge, de trs anos de idade, de boa ndole, inteligente e dcil s orientaes dos pais. Apesar da harmonia reinante no lar de Valria, de quando em quando o passado voltava com recordaes tristes, que ela procurava esquecer imediatamente, interessando-se mais pelos afazeres domsticos. De um tempo a esta data, Valria tem, s vezes, a impresso de no estar sozinha, apesar de, como catlica, no aceitar a interferncia de espritos na vida dos vivos. Certa madrugada, Valria teve um sonho revelador, que determinou uma mudana radical em sua existncia.

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O quarto foi invadido por uma claridade diferente da produzida por luz eltrica, ela no saberia definir, mas era sem dvida diferente. A seguir, aos poucos, ela pde perceber que no estava s; prestando mais ateno ao fenmeno, ela viu claramente uma moa ao lado da cama, cuja fisionomia ela reconheceu, de pronto: - Cristina, voc, minha filha?! - Sim, sou eu, mame. Eu preciso falar com a senhora. - Como eu estou contente em poder rev-la! Eu tambm. J estive aqui, vrias vezes, inteirando-me da sua nova vida. A senhora casou novamente, tem um filho. Isso mesmo, mame, no devemos ficar cativos do passado, principalmente quando foi feito de dores e lgrimas - esclareceu Cristina carinhosamente. - Voc est diferente no mais aquela criana; agora moa e bonita! - Aqui onde eu me encontro a gente cresce tambm; no seria bom para mim permanecer criana para sempre. Agora, mame eu trabalho juntamente com amigos espirituais, procurando realizar tarefas que sejam do agrado de Jesus - informou a filha. - Eu estou notando; a sua aparncia das melhores. A sua visita est me fazendo um bem extraordinrio. Creia. Eu necessito falar com a senhora. - Notcias do papai? - No. Trata-se de outro assunto. - Voc tem estado com o Murilo, minha filha? - Sim, quase que diariamente. - Por que voc no o trouxe minha presena? Gostaria de rev-lo, conversar com ele. - Os Benfeitores espirituais ainda no permitiram. O certo que ele est muito bem. Isso o que importa, no , mame? - Exato, minha filha. Quantas vezes sinto uma saudade, quase incontida, daqueles tempos felizes em que estivemos juntos; momentos inesquecveis, aqueles. Em seguida, procuro olvid-los, porque igualmente trariam de volta amarguras superadas, abrindo velhas feridas ntimas, que tanto nos fizeram sofrer e chorar - desabafou Valria, bastante emocionada. - Como eu lhe disse, mame, tenho estado aqui, ao seu lado, algumas vezes. - Eu tenho pressentido a presena de algum junto a mim. Agora sei que era voc, isso me deixa contente e despreocupada. No sabia que os espritos dos nossos familiares tivessem condies de nos visitar. - Mame, voc precisa aprender muitas coisas importantes enquanto estiver encarnada. No se apegue, em demasia aos valores materiais, eles prejudicam a ascenso dos espritos. Jesus, a esse respeito, nos legou precioso ensinamento: Onde estiver o teu tesouro, a estar o teu corao(Mateus 6:21). Hoje, a senhora sabe que h uma vida melhor, mais dinmica, a do plano espiritual, onde eu me encontro feliz. - Como foi bom ouvi-la, minha querida filha; vou pensar no que voc me disse. - Que Jesus a abenoe, mame. Voc precisa aprender muitas coisas importantes enquanto estiver na Terra . . . Pense nisso . . . pense nisso . . . - repetiu Cristina, afastandose. Aps uma hora, Valria acordou, consultando o relgio, eram sete horas. O dia principiava.

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Artur estava no banheiro, barbeando-se. A seguir, veio presena da esposa, que arrumava a cama. - Bom dia, meu bem. - Bom dia. Agora de manh eu tive um sonho bastante interessante - disse Valria, inteirando o esposo dos detalhes do sonho que tanto a impressionara. - , d para pensar; mais tarde conversaremos novamente a respeito. Querida, estou atrasado - justificou, saindo do dormitrio em direo copa, para o habitual caf da manh. Valria rememorou o sonho o dia todo; precisava, sim, pensar e muito. Se no foi uma alucinao dos sentidos, ento a realidade da vida futura era bem outra! Entardecia, quando Valria resolveu procurar uma amiga esprita, para conversarem sobre o assunto e eliminar as dvidas pendentes. - Como vai, Clarice. H tanto tempo que ns no nos vemos! - adiantou Valria. - Estou bem. Sempre me esquivei de procur-la por sab-la catlica praticante e sempre revelar averso pelo Espiritismo - acrescentou Clarice. - Eu vim disposta a conversar bastante com voc. Inicialmente eu quero lhe contar um sonho que me deixou singularmente impressionada. - No diga? - J disse - brincou Valria, colocando Clarice, a seguir, a par do sonho e das suas dvidas a respeito. - Valria, os sonhos retratam a nossa vivncia espiritual, durante o sono fisiolgico. Sonhos atribulados e confusos, nos do conta de que estivemos em m companhia, isto , com espritos sofredores ignorantes, e at maldosos. Sonhos felizes na convivncia de amigos e parentes, como no seu caso, com sua filha, comprovam o interesse deles em nos orientar, podendo at, dependendo das circunstncias, servirem de advertncia com relao a atos incorretos que porventura tenhamos praticado, ensejando-nos oportunidades para corrigi-los enquanto tempo. Valria limitava-se a ouvir, sumamente interessada nos esclarecimentos. Ao sair, despediu-se agradecida, levando consigo vrios livros espritas, tomados emprestados, prometendo l-los, uma um, com o maior interesse e ateno. O sonho com a filha mudou completamente a rotina da vida de Valria: deixou de ir Igreja e comeou a freqentar o Centro Esprita, em companhia de Clarice. Tornaram-se amigas inseparveis. Os Benfeitores amigos, amide, nos do noticias da vida espiritual, sobretudo atravs dos sonhos. O importante analis-los corretamente, colocando em prtica os conselhos e aceitando as advertncias, para nossa prpria felicidade.

Captulo 26 - INCIO DE REDENO.

Reinaldo est preso h mais de seis anos, cumprindo a pena que lhe foi imposta pela Justia. Nesse longo lapso de tempo, o seu esprito vido de liberdade, havia feito proveitosas avaliaes. Aquilo ali no era vida! S o caminho do bem pode proporcionar felicidade, de nada adianta querer ficar rico na Terra, quando se tem o esprito vazio dos legtimos valores espirituais, isto , das virtudes.

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Agora, sim, as palavras da sua me ganharam um sentido real na sua mente. Rei, mais maduro, com as experincias vividas, acabara entendendo o objetivo elevado das argumentaes maternas; no era mais aquele jovem de cabea vazia, atrs de facilidades perigosas. Como perdera tempo, deixando de lado os sbios conceitos expendidos pela sua genitora, ao longo dos anos em que vivera em sua benfazeja companhia. A vivncia desfrutada no lar, era, sem dvida, valiosa oportunidade de aprimoramento interior. Quantas vezes sua me lhe dirigia a palavra, com pacincia e carinho, chamando-o realidade da vida e ele, imaturo, dera de ombros, saindo irnico, na certeza de que ele, somente ele, dispunha do caminho mais acertado e promissor, para os seus dias. Que caminho?! Viver entre grades, como um animal raivoso, segregado da coletividade, limitado nos seus passos, nos seus anseios? Jamais os conselhos de sua querida me, soaram to fortemente em seu crebro. Ela, que sempre fora boa para com ele; e ele, de que modo retribura esse amor? S com sofrimentos, sacrifcios, amarguras. At quando seus destinos estariam sujeitos a tantas vicissitudes? Matilde visitava o filho todas as semanas. Submetia-se a rigorosa vistoria ntima, por parte da polcia feminina, a fim de poder entrar no presdio, ela que era to recatada, sentia-se, nessas ocasies, humilhada. Humilhada, sim, pois sua vida fora um exemplo de dignidade, de correo, ningum poderia apontar, sequer um fato menos nobre ao longo de sua jornada terrena. Naquele dia, ao se encontrarem no ptio, para a costumeira visita, Rei veio ao encontro da me, com uma expresso fisionmica diferente, inclusive nas suas palavras havia uma entonao que fugia do seu habitual modo de falar. O que teria acontecido? - Mame! ... - Meu filho!... Os dois vencidos pela emoo, entregaram-se s lgrimas. Nenhum dos dois conseguiu falar, de pronto, a voz no saa de suas gargantas. Aquele curto dilogo de apenas trs palavras dizia tudo! Permaneceram longamente abraados, chorando copiosamente. Curiosamente, durante o tempo em que a me e o filho estiveram abraados, irmanados na mesma dor lancinante que retalhava fundo seus coraes sensveis, na tela mental de Reinaldo, sucediam-se, numa velocidade incrvel, os acontecimentos que marcaram profundamente sua vida na meninice e na juventude e, principalmente, ressurgiam vivas as palavras de bondade e ternura, entendimento e compreenso, de sua genitora, no o condenando jamais; pelo contrrio, mostrando-lhe o verdadeiro caminho da redeno com Jesus, feito de renncia e abnegao, fraternidade e amor. " Esse momento foi marcado por poucas palavras e inusitadas emoes, assinalando sua vida com o fogo do arrependimento, limiar de uma nova existncia. As velhas concepes do passado, de assalto e vida fcil, ruram por terra de vez. Agora, sim, teria condies de entender e aceitar os padres de virtude que enobrecem os seres, incentivando-os a labores dignos em favor de si mesmo e dos desprotegidos da Terra, na edificao de um mundo novo, onde a palavra amor, na sua legtima acepo, no seja uma utopia e sim uma realidade indestrutvel. Ainda ecoavam, no seu ntimo, nos escaninhos mais profundos de sua alma, aquelas trs palavras de vida, proferidas com tanta emoo, que abriram os diques de suas almas sensveis e sinceras, fazendo-as chorar convulsivamente: - "Mame!..." 58

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- "Meu filho!..." No era preciso dizer mais nada; j haviam falado tudo! H sentimentos represados na alma, que as palavras so pequenas e pobres, desprovidas de sentido, incapazes de bem retrat-los, defini-los. Nessas oportunidades decisivas, as atitudes sinceras e espontneas, nascidas do corao aflito, falam muito mais alto que incontveis palavras. Passados os primeiros instantes, Matilde foi quem rompeu o silncio: - Rei, nesta madrugada, eu tive um sonho com voc, meu filho, bastante significativo... - Conte, mame! Como foi? - Uma entidade de luz, aproximou-se de minha cama e disse: "O amor salvar seu filho. Saiba esperar. Confie em Jesus." Depois afastou-se, desaparecendo. S isso. No sei o que aquele Benfeitor amigo quis me dizer. Suas palavras, repassadas de amor, me fizeram um bem indescritvel. - Esquisito, no, mame? "S o amor..." - O amor tudo, meu filho. O amor Deus, segundo nos asseverou o apstolo Joo, em sua epstola. As reflexes de Reinaldo, aliadas ao sonho de Matilde, alteraram profundamente os conceitos de vida do jovem assemelhando-se a violento terremoto que pe a descoberto regies frteis, sepultando de vez as runas do egosmo e do orgulho milenares. Terremoto que no deixa "pedra sobre pedra ", mas no destri os verdadeiros ideais humanos na edificao de um mundo melhor, a fim de que os princpios sublimes de vida se perpetuem para todo o sempre, atravs do comportamento da Humanidade, que, quando voltado verdade e ao amor, concretizam a Vontade de Deus. Rei, mentalmente, considerava: - Como a famlia importante na vida dos seres humanos, sobretudo quando se apoiado por uma me extremamente abnegada e amorosa como a minha, plena de entendimento e compreenso, sem esmorecimento ou cansao, sempre preocupada com a minha reabilitao moral. Como fui ingrato e rebelde s suas palavras de amor! Os longos anos de recluso, perodo intil da sua vida, materialmente falando, foram de uma importncia mpar no seu progresso moral. O ambiente do crcere, to triste e desolador, onde a revolta mais e mais se acentua no ntimo dos reeducandos. Reeducandos? No! Ali ningum aprende nada de bom, s exemplos malficos, pois as criaturas vivem sem orientao, entregues a per turbaes mentais, matrizes de sofrimentos de variada natureza. O tempo ocupado com pequenos trabalhos manuais que no despertam interesse em ningum. No tm comrcio! As proveitosas provaes de Rei, acompanhadas de amadurecidas meditaes, levaram-no a concluir, sabiamente, que a vida na marginalidade s avilta o ser, embrutecendo-o. Compreendeu, tambm, que os transgressores da lei, quase sempre, no superam a faixa etria dos vinte e cinco anos. O indivduo ou morre em entreveros com a polcia, ou assassinado pelos prprios companheiros de crimes. O caminho do crime est jucado de espinhos!

Captulo 27 - O SONHO REVELADOR.

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Na noite desse dia inolvidvel, Rei teve um sonho significativo, dos mais esclarecedores. Sentiu-se fora do crcere, isolado numa plancie, nem casas nem rvores vista, nada!... Havia uma brisa fresca e agradvel que acariciava sua pele. Nesse instante, surgiu no horizonte um homem que veio ao seu encontro, aproximando-se aos poucos. Seu aspecto esquisito... sua feio dura... um tanto triste... - Rei, eu o conheo de outras vidas, cometemos juntos muitos delitos -- comeou a falar o estranho personagem - no momento, talvez voc no se recorde de mim. O que eu tenho a lhe dizer muito importante para ns dois. So revelaes de um passado remoto, de outras experincias na carne. Reinaldo vivia indefinveis emoes, tinha plena certeza do valor daquele contacto inamistoso, porm no saberia como defini-lo, explic-lo. Eu sou um dos seus inimigos do passado - continuou a falar, imperturbvel, a esquisita criatura, - o velho mdium me viu muitas vezes, fazendo referncias, inclusive, aos meus propsitos inconfessveis. Voc jamais submeteu-se vontade de sua me, procurando ser independente para fazer o que bem entendesse; todavia, nunca fugiu minha influncia negativa, sempre fez o que eu quis. Hoje, voc est preso porque foi esse o meu desejo, precisava vingar-me do que voc me fez; exigir pagamento na mesma moeda. O esprito obsessor parou de falar, por alguns minutos, como que colocando seus pensamentos em ordem para depois dar continuidade revelao com mais clareza. Nesse pequeno lapso de tempo, tambm Rei deu asas aos seus pensamentos: - Que situao estranha estava vivendo! Jamais poderia sequer pensar que um dia defrontar-se-ia com aquele personagem singular, surgido das cinzas do passado, na figura de credor de atos que fizera contra ele em circunstncias, no momento, ignoradas! - Aps o silncio verificado, de parte a parte, o obsessor prosseguiu no seu relato: - Realizado o meu desejo, despeo-me agora de voc. No estou contente com o que fiz. Afinal, o dio e a vingana deixam sempre um saldo de amargura, frustrao e arrependimento, que marcam profundamente a nossa alma. Algo grita dentro de mim que eu sou o grande perdedor da porfia que mantivemos, conseqncia de faltas graves que cometemos em vidas pregressas. - No estou entendendo! Fale mais claro! - essas foram as primeiras palavras pronunciadas por Rei, diante daquele ser que provava conhec-lo to bem. - Acompanhe atentamente o meu raciocnio, muito importante. Voc atualmente est resgatando um dbito contrado em outra vida, da qual no se recorda; eu, porm, tenho vivos na lembrana todos os lances dessa jornada passada. Hoje, eu sei que o sofrimento que me foi imposto no pretrito, j representava pagamento de dvidas anteriormente contradas por mim. Logo, a execuo da vingana contra voc, constitui novos dbitos; que tero de ser saldados por mim no futuro. - Curioso o seu comportamento de agora, apesar de dizer-se meu inimigo, mostra-se compreensivo e, at, arrependido pelo que me fez - argumentou, Reinaldo. - Com relao s profundas modificaes ntimas operadas em mim, eu as devo, principalmente, sua abnegada genitora. As suas reiteradas oraes em nosso favor agiam sobre mim como um lenitivo, como um blsamo minimizando os meus sofrimentos, desanuviando a minha mente em constante conflito, fazendo-me entender o sublime sentido da vida. Sua me uma alma boa e generosa, que semeia incansavelmente o bem. - A partir de quando voc atua sobre mim?

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- Desde o seu nascimento. Ns estvamos juntos na espiritualidade, da voc resolveu voltar esfera fsica para tanto obteve permisso dos Benfeitores amigos. A minha atuao sobre voc sempre foi imperceptvel e continuada, a fim de no levantar suspeitas e poder aos poucos, fazer com que os seus condenveis hbitos do passado pudessem aflorar, produzindo situaes danosas em seu prejuzo. O que facilitou a minha empreitada foi voc no aceitar os sbios conselhos de sua me. Assim, identificou-se mais comigo, abrindo brechas s minhas influenciaes negativas e, ao mesmo tempo, rechaando as palavras bondosas de sua genitora, seus ensinamentos de luz. O desconhecido fez longa pausa, possibilitando a Rei meditar rapidamente sobre as argumentaes apresentadas; depois, retomando a palavra, considerou: - Rei, a sua vida est um tanto complicada. Longe da minha presena, voc vai poder avaliar melhor a sua real situao. Nisso constituir o seu resgate. Em outra poca, talvez eu me sentisse plenamente realizado; hoje, no! Graas sua me que, em pensamento, tambm me acolhia como filho. A pequena semente da regenerao est principiando a germinar no duro solo do meu corao. - Ento, voc me perdoa? - Sem dvida... sem dvida. Tudo que aconteceu entre ns dois, foi somente fruto da ignorncia e da ociosidade que dominavam nossas personalidades. Buscar solues mais fceis para poder fruir de gozos puramente materiais, que no levam a nada, somente a decepes e sofrimentos, a pior deciso que se pode tomar - acrescentou o esprito, finalizando: - At um dia, se Deus permitir. Em seguida a estranha criatura desapareceu na distncia, de onde veio, para ignotas plagas. Os sonhos so vivncias dos espritos no espao. Por ocasio do sono, o corpo fsico repousa; o esprito, no. Enquanto a veste carnal se refaz das energias gastas durante o dia, os espritos semilibertos (a liberdade total significa a morte) gozam de relativa liberdade, convivendo por algum tempo com aqueles que lhe so afins. Assim, dependendo das nossas atividades durante o dia, teremos as companhias durante o sono fisiolgico. aes nobres em favor do prximo, estudo e trabalho dignos fazem com que a nossa permanncia no espao durante a noite, seja feliz e proveitosa, na breve convivncia com aqueles que nos querem bem, que se rejubilam com o nosso progresso. Comportamentos mesquinhos embasados no orgulho e no egosmo, direcionados aos nossos irmos de jornada terrena, acarretam noites de pesadelos na companhia de entidades infelizes e ignorantes que ainda no se desapegaram de imperfeies morais seculares. Tais espritos alegram-se em nos infelicitar e destruir. Assim, cada um de ns escolhe a companhia que deseja e merece. Essa a grande verdade! Os Benfeitores espirituais nos ajudam de mil e uma formas; atravs de sonhos, como ficou bem claro pelo relato acima, pois no fosse a permisso deles e a ajuda dedicada ao esprito vingador, e o desfecho no teria tal eplogo; atravs de um dilogo com um amigo ou parente, os Mentores fazem com que a conversa siga um determinado sentido, para poderem, intuitivamente, manifestarem-se oferecendo-nos preciosas lies; atravs da leitura de um livro, principalmente se for esprita, quais fontes de luz, luarizando o nosso interior, fazendo com que as sombras da ignorncia ali existentes batam em retirada. A luz da sabedoria espiritual espanca as trevas da ignorncia secular, que tanto tm dificultado a marcha da Humanidade nas vias do progresso moral.

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Captulo 28 - DIQUE, O COMPANHEIRO.

Apesar de estar preso, isolado da sociedade, Rei, naquele dia amanhecera quase feliz. Sabia que havia acontecido algo que iria mudar sensivelmente a sua vida, no obstante reconhecesse que teria que permanecer ali longos anos naquela experincia de frustraes inquietantes. Ele sentia-se no incio de uma nova etapa e suficientemente forte para enfrentar e vencer os obstculos da exaustiva caminhada. - Como a vida, s vezes, torna-se engraada! - pensou. - Agora que eu no tenho liberdade, posso enfim valoriz-la como Ddiva Divina das mais preciosas e ansi-la com todas as minhas energias, mais que nunca! Como mame tinha razo! Quantas palavras repassadas de bondade e de lies sublimes eu ouvi de sua boca santa! E eu o que fiz? Pensando saber tudo no aceitei as suas valiosas ponderaes sobre a vida, entregando-me s conversas fteis e danosas dos meus pobres companheiros, que tero, como eu, que aprender pelo sofrimento a verdadeira realidade. Agora eu sou outra pessoa. Hei de vencer! ... Os seus companheiros de infortnios, criaturas cheias de problemas ntimos e conflitos desesperadores, no saberiam compreend-lo. Rei vivia agora em um mundo parte, apesar de conviver com eles a mesma experincia. Contudo, em toda e qualquer situao, notadamente nas mais desditosas, sempre aparece um "ombro amigo". Para Rei esse apoio era Ricardo, o Dique, tambm oriundo de famlia pobre. Conhecera carncias de todas as naturezas, da a sua resoluo em roubar e, para no fugir regra, dera-se mal, acabando nas limitaes de um crcere. Havia entre Rei e Dique muitos pontos em comum, afora aqueles que os levaram a vivenciar a mesma experincia dolorosa no presdio. Dizem que o destino costuma pregar peas. O que ocorre, porm, que as coisas seguem o ciclo normal, sempre conforme a necessidade e merecimento de cada indivduo. Ali estavam dois jovens saldando dvidas com a sociedade. Agora, j um tanto compenetrados pelas amarguras, almejavam vidas novas, corretas e dignas. Queriam ardentemente seguir pela estrada reta da virtude e do dever, no mais pelos atalhos sombrios e enganosos do crime, que s criam decepes e sofrimentos. Jesus, ao longo de sua vida missionria, sempre deixou claro que devemos ocupar as nossas horas, no cumprimento do nosso dever, amando-nos uns aos outros. Na realizao desse sublime ideal, lograremos combater tenazmente, com sucesso, as imperfeies morais que ainda moram nas fibras mais profundas do nosso corao. Somente a partir da que teremos reais condies de poder viver intensamente as verdades da Boa Nova do Cristo. Todavia, enquanto no atingirmos o citado nvel de evoluo, cabe-nos intensificar os nossos esforos nesse sentido, sem o que, nada ir ocorrer de bom no transcurso da nossa jornada terrena. Os dois amigos j sentiam no ntimo essa necessidade maior de afeioarem-se verdade e ao bem, como solues definitivas aos males da vida. Somente a sabedoria e o amor exercidos de conformidade com os preceitos evanglicos, tm a propriedade de cobrir uma multido de pecados (I Pedro 4:8).

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O princpio da renovao j era uma realidade no corao dos dois jovens, tornavase agora necessrio perseverar nesse elevado ideal de libertao. Quem sabe at poderia acontecer um fato novo, inusitado, dando rumos diferentes quelas duas vidas, trazendo para a percepo de ambos uma perspectiva promissora. Cada criatura humana edifica o seu destino, conforme a sua vontade e a natureza das suas aes. No podemos ignorar que, quem semear espinhos, jamais colher flores! A propriedade do amor sensibilizar as almas profundamente, motivando-as a despertar de vez do torpor anestesiante em que ainda teimam em permanecer, indiferentes e amolentadas, sem ideais que provem a grandeza de suas vidas. O amor sopro Divino que penetra os recessos mais sensveis das almas, tornandoas mais felizes, at nos momentos adversos, incentivando-as a conquistas enobrecedoras. Todos que amam, verdadeiramente, procuram levantar os cados nas estradas da vida, solucionando-lhes os problemas angustiantes adequadamente; sentem-se ditosos com a felicidade alheia e trabalham persistentemente nesse labor elevado, buscando construir um novo mundo, com a predominncia da fraternidade entre os homens. O presdio era visitado todos os sbados tarde, por um grupo de religiosos, ecumnico, que tinham em mente evangelizar os reeducandos. Alm dessa fraterna atividade, os componentes do grupo, distribuam pequenos objetos to necessrios aos reclusos, tais como: sabonetes, creme dental, lminas de barbear, lpis, envelopes, selos postais, etc. Luizo, companheiro de cela de Rei, certa vez manteve um dilogo bastante interessante, com o padrinho Fernando, que merece ser aqui relembrado. Tanto Rei quanto Dique acompanharam a conversa, obtendo precioso ensinamento. - Padrinho Fernando, vocs procuram, com as suas ponderaes evanglicas, nos tirar do caminho da marginalidade. Tudo bem! Eu concordo em parte com isso - disse Luizo. - S em parte, por qu? - interrogou-o Fernando. - Depois que eu sair daqui, preciso fazer um "servicinho" rendoso, que me d possibilidades de parar e viver tranqilamente. A partir da eu at posso me tornar um religioso. - Luizo, voc acredita em Deus? - Naturalmente que sim. - Aceita a reencarnao, isto , a volta dos espritos vida fsica, tantas vezes quantas forem necessrias? - Apesar de no ser esprita, aceito a reencarnao, pois do contrrio Deus no seria Sbio, Misericordioso e Justo. - Muito bem! Acompanhe agora o meu raciocnio. Voc posto em liberdade, comete um assalto a um Banco, que lhe rende uma importncia considervel. Com uma parte desse valor voc compra uma bela residncia em bairro nobre da cidade; a outra parte, voc aplica na poupana, passando a viver folgadamente com tais rendimentos. - O padrinho entendeu bem o meu projeto. isso mesmo! Afinal, estou no prejuzo, preciso recuperar. - Admitamos a hiptese de voc cometer um assalto perfeito, que a polcia no consiga esclarec-lo. Que o amigo esteja em segurana. - exatamente! isso mesmo que vai acontecer. - Vamos considerar que tudo d realmente certo. 63

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Todavia, atravs da reencarnao, voc vai retornar ainda outras vezes paisagem terrestre, tendo que saldar esse crime. Todos os bens conseguidos por ns de maneira indevida, tero de ser devolvidos sociedade, quase sempre nas mesmas condies. Isso quer dizer que em encarnao futura o amigo ter de sofrer uma perda igual quela que lhe proporcionou os recursos desfrutados de modo ilegal. Se numa vida voc apropriou-se de bens que no lhe pertenciam, em outra vida ter de restitu-los comunidade, em idnticas condies. A Lei Divina tem a propriedade de registrar todos os acontecimentos de nossa existncia. A dvida acompanha o devedor em todas as circunstncias de sua peregrinao terrena. Luizo, cada um de ns escolhe o seu prprio destino! - Padrinho. . . Voc me apertou sem me abraar! - respondeu, de pronto, Luizo. Demonstrando ter entendido, a argumentao de Fernando.

Captulo 29 - TRATAMENTOS ESPECFICOS.

O amor a teraputica ideal no tratamento das enfermidades e mazelas morais humanas. Constitui a presena Divina em todo o Universo. vida palpitante em todas as coisas. Nessa sublime energia estamos mergulhados. O amor est, inclusive, dentro de ns, dinamizando a nossa vida, elevando-a acima dos interesses e convenincias puramente materiais. bem verdade que, em muitas pessoas, o amor apenas uma chamazinha inexpressiva ou, ento, ainda encontra-se em estado latente. Uma coisa, porm, certa: o amor ir redimir um dia toda a Humanidade, isso quando os homens estiverem cansados de sofrer, desiludidos da luta inglria encetada na conquista das iluses e fantasias que s premiam os sentidos fsicos. Rei, no ltimo encontro com a genitora, sentira uma sensvel modificao ntima. Quantos ideais, at ento nutridos com tanto carinho, ruram, deixando em seu lugar escombros de inutilidades que no levaram a nada, somente dor e lgrima! Era preciso construir intimamente um mundo novo, onde a esperana pontilhasse como a primeira conquista indestrutvel. noite, o sonho completara a grande metamorfose preparando o solo do seu corao para semeaduras promissoras. O adversrio de outras vidas partira, deixando-o livre para proveitosas reflexes. Quanto tempo havia perdido, Jamais dera ouvidos s sbias e bondosas palavras de sua abnegada me. Anjo tutelar de sua vida! Certa vez, conversando com Dique, Reinaldo argumentou: - Quanta tristeza e revolta ao nosso redor, Companheiros que, como ns, alimentavam desejos de vida fcil, sem responsabilidades, partilham, agora, das nossas infelizes experincias. Acomodaes precrias e insuficientes, alimentao apenas razovel, pouco agasalho, ausncia de mdicos e dentistas, nenhuma orientao. Essa a realidade da vida nos presdios! Ah! Que mundo pequeno o do crcere, pequeno em todos os sentidos que se possa imaginar, sobretudo para aqueles que procuram dar asas aos seus pensamentos e sentimentos. Estes sentem a dureza da realidade que os rodeia! - O amigo est revelando-se excelente filsofo - aduziu Dique, sorrindo. - Somente agora, aps longos anos de deteno, e com base nas experincias vividas que tenho condies de avaliar e entender as edificantes palavras de minha querida mezinha. 64

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- A sua me uma pessoa especial. As suas palavras nunca recriminam; pelo contrrio, esto sempre impregnadas de compreenso e fraternidade adiantou Dique. - Observe, Dique, que ambiente de sofrimento e solido. Aqui nas limitaes do presdio, tudo rotina. As mesmas atividades dirias, os dilogos so fteis, abordam constantemente os mesmos assuntos marcados por frustraes, muitos tm vontade de sair daqui e trabalharem honestamente, enquanto a maioria, que se julgam em prejuzo prometem reincidir no crime, porm de maneira perfeita, no deixando pistas, a fim de no mais serem apanhados e recambiados ao presdio. H os delinqentes primrios e os contumazes. - Estou gostando das suas ponderaes. Muito bem! - Os longos anos de permanncia neste local de speras decepes, trouxeram-me valiosas experincias. Hoje, eu sei que a Justia humana deveria fazer distino, aplicar tratamentos especficos, compatveis com a situao de cada indivduo. Conforme bem esclareceu minha genitora, no existem duas pessoas absolutamente iguais; semelhantes, sim. Logo, as punies e os tratamentos deveriam variar sempre, de acordo com os delitos praticados e a situao moral de cada indivduo, levando-se em conta, inclusive, a vida familiar pregressa. - O que voc sugere, caro professor? - inquiriu-o Dique, sorrindo ironicamente. - Dique, eu tenho meditado atentamente no assunto e pensado tambm nos conselhos de minha querida me. Assim, eu acho que aos delinqentes primrios deveria ser dispensado todo apoio possvel, inclusive escolar e profissional, no sentido de reabilitlos e capacit-los a reintegrarem-se sociedade. A eles deveria igualmente ser ministradas aulas de evangelizao. A minha me bondosa e compreensiva porque vive as lies do Evangelho do Cristo. So exemplos que eu no posso ignorar! - E aos reincidentes, prezado mestre, qual deveria ser o tratamento dispensado? voltou a perguntar Dique, sorrindo. - Os reincidentes ficariam em colnias penais agrcolas, trabalhando pelo prprio sustento, recebendo igualmente tratamentos adequados, a fim de se regenerarem, porm jamais convivendo com infratores primrios, considerando que estes so mais facilmente recuperveis. - Sinceramente, eu gostei da sua argumentao. Muito boa; boa mesmo! - finalizou Dique, colocando as mos nos ombros do amigo. - Hoje, eu entendo que somente a terapia do amor ter condies de recuper-los, at porque o amor Deus presente no Universo. O amor mudar os sentimentos de cada um deles, ensinando-lhes comportamentos novos, de hbitos renovadores, onde o estudo e o trabalho dignos sejam uma constante, aliados ao respeito e fraternidade mtuos, como fatores decisivos na redeno individual e coletiva do ser humano - tornou Reinaldo. S agora florescia e frutificava o trabalho consciente de Matilde junto ao filho. A sua preocupao maior sempre fora Reinaldo, pois desde criana ela percebera o interesse do menor pelas coisas alheias. Orientaes adequadas nos momentos propcios, jamais faltara! Ela o acompanhava "passo a passo" examinando cuidadosamente os seus hbitos. noite orava fervorosamente, rogando a Jesus foras e discernimento para poder bem realizar o seu mister junto ao filho. A ele jamais faltaram conselhos de sabedoria e amor. Rei, quando garoto, era alvo das atenes do adversrio do pretrito, que a todo custo desejava vingar-se de episdios ocorridos em outras vidas, a seu dano. O que propiciou facilidade ao inimigo invisvel, foi exatamente a conduta do menor, rebelde aos conselhos maternos e acessvel s influenciaes prejudiciais do desafeto de outras 65

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existncias. O bem sempre encontra dificuldades para se fixar no corao humano, por se tratar de costume ainda no vivido; por outro lado, o mal facilmente assimilado e posto em prtica, porque j se encontra radicado no interior das pessoas, bastando, apenas, record-lo e coloc-lo em evidncia nos atos dirios. A seqncia dos anos de priso, os hbitos virtuosos de Matilde, acrescidos das observaes que Rei vinha fazendo reiteradamente, deram-lhe uma viso completamente diferente dos conceitos que nutria a respeito da vida. Quantos casos tristes ele presenciara, frutos da ignorncia e da preguia! Quantos dramas pungentes, marcando almas com o fogo do arrependimento, que poderiam facilmente ser evitados, se houvesse um pouco de amor nos coraes humanos! Quantas criaturas entregaram-se, invigilantes, a sentimentos destruidores, buscando fazer justia com as prprias mos, ocorrendo, inclusive, em muitos casos, que o ofendido que foi morto nas pugnas de sangue! Quando o legtimo amor palpitar em todos os coraes humanos, no haver mais necessidade de presdios!

Captulo 30 - SOFRIMENTO SUPERLATIVO.

J fazia uma semana que Bombom no visitava Matilde, a grande amiga que tanto nimo lhe dava ao corao, em razo das suas palavras generosas, impregnadas de compreenso e fraternidade. Como havia acordado, naquela manh, angustiado em demasia, inconformado, fora casa da amiga, a fim de fugir um pouco do seu pungente drama. Matilde o recebeu na sua modesta casa, com a sua habitual bondade, fazendo-o entrar. - Como , amigo, as coisas no vo bem para o seu lado? - perguntou Matilde, com doura. - Esta noite no dormi nada bem, parecia que grandes tenazes me comprimiam o peito, fazendo-me sofrer como nunca. No sei at quando suportarei esse suplcio desabafou Bombom, quase chorando. - Caro amigo, se olharmos para trs, vamos encontrar pessoas muito mais sofredoras do que ns; precisamos confiar em Deus. Voc sabe que o meu sofrimento tambm no pequeno, mas o que posso fazer, se ainda no ressarci os meus dbitos? Assim, procuro fazer a minha parte, com f na Bondade Divina. - Eu tambm tenho agido assim, porm, s vezes, a dor parece maior do que o meu peito, asfixiando-me. Quando sonho com a Cristina, acordo melhor. Ela o anjo tutelar que guia os meus passos, balsamizando-me o corao ferido. So sonhos maravilhosos que me fazem to bem; no entanto, nem sempre os sonhos acontecem, o que me deixa deprimido. - Ela tem outras ocupaes. Alm do mais, voc precisa viver a sua prpria experincia, para que o mrito do xito seja seu e no dela. - Voc pensa assim? - perguntou o palhao. - Naturalmente. Os espritos que j dispem de certo grau de evoluo, tm labores a realizar. No se entende criaturas capacitadas ao trabalho, permanecerem de braos cruzados, ociosamente, quando h mil e um necessitados por toda parte. No podemos

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olvidar que o estudo e o trabalho so fatores decisivos de progresso, tanto aqui na Terra quanto no plano espiritual. - A irm realmente tem razo. Reconheo que estou fragilizado demais; no disponho de foras para prosseguir na luta. - No repita isso! Tudo tem uma razo de ser. Confie na Providncia Divina. O irmo sabe que de segunda a sexta feiras eu fao faxinas. Aos sbados, aconselhada pelo bondoso Matias, eu visito algumas famlias muito mais sofredoras do que ns. Se voc concordar podemos ir juntos casa da Alzira, pobre mulher que cuida de duas filhas excepcionais. Gostaria de ir? - Irei, sim. Preciso fugir do meu martrio, esquec-lo. Estou sua disposio. - Ento vamos. Eu estava de sada, quando o amigo chegou - aduziu Matilde, fechando a porta de sua casa. Os dois caminharam em direo a zona mais pobre da cidade, aps vencerem regular distncia, entraram num declive. - Alzira mora naquele barraco que voc v l em baixo. Tudo aqui desolao e tristeza! Assim que chegaram, Matilde bateu palmas, alertando a moradora da sua presena. - Pode entrar Matilde; a porta est apenas encostada - a dona da casa j sabia da visita da amiga, que ocorria todos os sbados, exatamente naquele horrio. O barraco era dos mais pobres daquela regio, apenas um cmodo; mais prximo janela, estava o fogo, na outra extremidade uma cama de casal, onde Alzira dormia com as duas filhas gmeas, que contavam cinco anos. No centro do barraco, uma mesa com duas cadeiras, encostado a uma das laterais, um armrio improvisado feito de caixotes, destinado aos poucos pertences e aos alimentos; escassos, por sinal. Assim que as meninas nasceram, o pai, quando percebeu que eram excepcionais, abandonara a famlia deixando-a entregue prpria sorte. Alzira, infelizmente no podia trabalhar fora de casa, pois no havia ningum que se propusesse cuidar das menores. Esse era o seu drama, dos mais pungentes. Vivia da caridade alheia, almas bondosas levavam, de quando em quando, alimentos para as trs infelizes criaturas, ignoradas pela maioria das pessoas, interessadas em atender apenas os cinco sentidos fsicos, com esquecimento absoluto que so almas imortais. - No repare na casa, ainda est em desordem - falou Alzira aos visitantes, com a sua costumeira simplicidade. - Bom dia! Hoje eu trouxe um amigo, interessado em conhecer a sua famlia esclareceu Matilde, carinhosamente. - Satisfao em conhec-la; sou o palhao Bombom, do Circo "Tricolor"! Sou amigo de Matilde, como ela vinha para c, eu aproveitei para acompanh-la. A vida pelo visto, no tem sido nada boa para vocs. - No fosse a bondade de algumas pessoas caridosas e no teramos recursos de sobrevivncia. Minhas filhas so por demais dependentes de mim, no disponho, portanto, de condies para me afastar, sequer por breve tempo. Quem sabe se com o passar dos anos as coisas mudam. Confio em Deus; afinal somos seus filhos. Tenho certeza que Ele conhece bem a minha aflio e nos ajudar no momento certo. Deus Pai e no padrasto! Matilde leu uma pgina evanglica, de Emmanuel, guia espiritual do mdium Francisco Cndido Xavier, comentando-a; depois oraram em favor do grupo; a seguir, aplicou passes magnticos de reconforto e coragem nas trs: me e filhas. 67

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sada prometeram retornar, ainda naquele dia com uma sacolada de vveres, inclusive, leite e po para as desditosas meninas, que cumpriam um carma dos mais dolorosos. - Matilde, como voc analisa o drama dessa famlia? - perguntou o palhao, buscando novos esclarecimentos. - Voc j sabe que cada caso um caso. No h dois iguais, de vez que as criaturas implicadas tambm so mpares. Logo, no posso adiantar com certeza o que teria ocorrido s trs, motivando essas vidas sofridas que o amigo acaba de conhecer. Contudo, posso afirmar que o sofrimento de hoje, retrata delitos praticados por Alzira em outras vidas, como responsvel, com a cumplicidade atida das atuais filhas. Agora, ela que complicou a existncia desses dois espritos, tem a seu cargo a tarefa sublime de reabilit-los, sofrendo, inclusive, as situaes criadas a dano do prximo, como resgate purificador. Bombom acompanhava com interesse, palavra por palavra, as ponderaes de Matilde, sobre o tema enfocado. Aps pequena pausa, ela continuou: - Pode dar-se tambm o caso de que Alzira, levando vidas fceis, no pretrito, no conseguira desvencilhar-se de imperfeies morais, da ter escolhido uma existncia difcil para poder, em uma vida s, lograr a conquista to almejada: libertar-se de vez de mazelas que a prendem retaguarda de compromissos dolorosos. Assim, se por um lado ela promove a prpria redeno moral, por outro lado, dois seres esto igualmente sendo ajudados por ela com o aval da espiritualidade, confiados sua tutela materna - finalizou a companheira. Face s ponderaes ouvidas, Bombom pensou: - Como Deus justo e Misericordioso!

Captulo 31 - EXPIAO REPARADORA.

Aps uma semana dos ltimos acontecimentos narrados, Matilde levou Murilo casa do irmo Matias, a fim de conhec-lo pessoalmente. Murilo j conhecia o mdium, atravs das informaes dadas pela amiga; ocorrendo o mesmo fato com Matias, que j ouvira falar do artista, muitas vezes. A visita foi das mais proveitosas, pois a conversa versou sobre a Doutrina Esprita. Os visitantes ouviam os ensinamentos evanglicodoutrinrios com avidez, pois tinham necessidade premente desse tipo de esclarecimento, com vistas aos problemas angustiantes que enfrentavam. A certa altura da conversa, Murilo perguntou: - Ento, o irmo confirma que os fatos que marcam a nossa vida tm uma conotao com o nosso passado? - Perfeitamente! Nada escapa Sbia e Justa Lei Divina. Tudo tem uma razo de ser, do contrrio como explicar racionalmente as diferenas facilmente observadas entre as pessoas? O sofrimento que se abateu sobre a sua vida conseqncia natural de atos condenveis praticados pelo amigo em outras vidas a dano do seu semelhante. No podemos pensar de outra forma, at porque a Providncia Divina fundamenta-se em perfeio absoluta. Deus quer o progresso de todos os seus filhos, criou-nos para vivncia no bem que enobrece, e para o conhecimento da verdade que liberta o ser a caminho da luz. O sofrimento que se abate, implacvel, sobre as vidas humanas, corresponde exatamente quitao de dvidas outrora contradas. 68

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- Irmo Matias, recapitulando o que foi dito, no h inocentes sofrendo sobre a Terra, nem privilegiados desfrutando de bens imerecidos? - Perguntou Murilo, interessado em ratificar conhecimento. - No, no h. A Lei de Deus abrange a todo o Universo, est presente na vida de todas as criaturas, at na dos seres infinitamente pequenos. Nada escapa Sbia e Justa Vontade Divina - acrescentou Matias, convictamente. - Eu tenho lido O Evangelho Segundo o Espiritismo, que trata detalhadamente desse assunto; todavia, ainda no disponho de recursos para entender todos os assuntos que o livro contm. Assim, s vezes creio e s vezes descreio, vencido pela dor. Vacilo demais! bem verdade que as lies tomadas em sentido diverso, deixam de atender as nossas necessidades imortais e nos tornariam meros joguetes do destino. - exato. Enquanto no se tem uma boa base de conhecimentos, as lies ficam difceis de serem assimiladas; no entanto, podemos adiantar, sem medo de errar, que as verdades espirituais so simples, racionais, convincentes. No h religio ou filosofia capaz de destruir os princpios espiritistas, porque esto sedimentados no Evangelho do Cristo. O Espiritismo o Consolador prometido pelo Divino Messias (Joo 14:26). - As suas palavras caem no meu corao como um refrigrio, balsamizando as feridas; alm de alargar a minha mente, criando uma expectativa feliz para o futuro. - Agradea a Jesus, de corao, tudo que o irmo est recebendo neste instante. Ao seu lado est uma jovem que diz chamar-se Cristina, foi sua filha nesta encarnao. Ela diz, igualmente, que tambm responsvel por muita coisa de ruim que acontece na sua vida e na dela, razo porque est seriamente empenhada em ajud-lo. Diz mais, para que o amigo, em tempo algum, se entregue ao desnimo e revolta. - Sim... sim, minha filha. Coitada! Como sofreu! Eu a sinto a meu lado nos momentos mais agudos e difceis do meu viver. No fosse ela e eu no teria foras para suportar o meu destino. - Tenha confiana na Misericrdia Divina, que jamais falha. Cristina est pedindo para que eu tambm lhe diga que por mais spero que seja o seu caminho, no se esquea de orar. A orao ponte que faculta criatura chegar at o Criador, possibilitando-lhe receber incontveis ddivas espirituais, condizentes com a necessidade e merecimento de cada ser. - Querida filha, que Jesus a abenoe. No se afaste de mim; no sei se estou pedindo muito, que s vezes me sinto to fraco e indeciso que temo fracassar aduziu o artista, baixando a cabea, humildemente. - No se martirize toa - interveio Matilde, quantas vezes eu causei srias preocupaes ao nosso generoso irmo Matias. S ele sabe quantas! - Deixe disso; sinceramente no me lembro de nenhuma. Apenas cumpri, imperfeitamente, com o meu dever. Alm do mais, "intil o ombro do pai que no conhece as lgrimas da filha". - acrescentou Matias, sorrindo. - Aproveitando a oportunidade, queremos lhe dizer que fomos visitar a irm Alzira informou Matilde. - Coitada! Est passando por uma fase das mais difceis de sua peregrinao terrena. Pretendemos, inclusive, voltar l, amide, para ajud-la. - Eu conheo bem o problema dela. Infelizmente no disponho de condies fsicas para ir at a sua casa. Contudo, aqui distante tenho rogado o acrscimo de misericrdia de Jesus, para ela e suas desditosas meninas. 69

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Deus sabe o que faz! - comentou Matias. - So vidas feitas de sacrifcios, que proporcionam largas experincias de valor incalculvel, promovendo a redeno de seres seriamente comprometidos com a Lei Maior. Afinal, depois de tantos ensinamentos, j estou entendendo um pouco do assunto, no fosse assim e eu seria catalogada como pssima aluna, no ? - inquiriu Matilde. Matias sorriu, concordando. Tratava-se de um homem bastante cansado, envelhecido. O tempo deixara marcas da sua passagem por todo o seu corpo. Seus olhos, porm, vivos e penetrantes, buscavam o mago das pessoas para conhec-las melhor. Ele sabia no estar muito distante a sua alforria desta vida. Aguardava com serenidade o momento decisivo: a grande metamorfose, que cedo ou tarde sempre chega, promovendo a indispensvel libertao dos legtimos seareiros do bem comum. At aqueles que sofrem nas vias pblicas, ostentando corpos disformes, incapacitados de raciocinar com clareza, s podem agradecer ao Pai Amantssimo a experincia dolorosa que vivem, porque ao final, quando desencarnarem, que tero condies de bem avaliar as dvidas ressarcidas e o triunfo logrado. A morte fsica s leva ao desespero e a decepes, aqueles que perderam o tempo entregando-se ao mal, esses tero que passar por duros resgates nas leiras da dor. - Sei que tenho de abandonar este corpo fsico, um dia, o que no est longe de acontecer. Assim, gostaria que vocs dois estivessem bem preparados para assumir as tarefas assistenciais nesta regio. No podemos olvidar que Deus ajuda o homem atravs do homem; sejamos, pois, emissrios da Bondade Divina. - Eu, particularmente, conheo as minhas limitaes. Sinto-me ainda bastante frgil incapacitada de poder assumir um mister dessa envergadura respondeu Matilde, humildemente. - O seu rude resgate ter um fim - tornou profeticamente Matias. - O sofrimento burila o nosso esprito, dando-nos condies para realizar cometimentos elevados em nome de Jesus. Muitas coisas boas ainda vo acontecer na vida de vocs dois, tenham a certeza disso. Mais tarde, a irm, com o corao serenado, sentir necessidade de amparar os mais fracos, em vivncias de amor cristo. A conversa com o bondoso Matias fez brotar em seus coraes expectativas otimistas. Assim, tanto Matilde quanto Murilo, saram de l revigorados, quase felizes.

Captulo 32 - A MORTE VIDA!

Durante um largo lapso de tempo, os acontecimentos no apresentaram nenhuma novidade que merea ser registrada. Os problemas vividos pelos personagens desta histria no se modificaram sensivelmente, s amarguras e sacrifcios faziam-se presentes, como tnica persistente, corrigindo erros e redimindo-os de mazelas morais decorrentes de vidas anteriores. Os seres somente deixam de sofrer no momento em que se libertam dos dbitos cometidos no passado, ou seja, em outras vidas. A Terra ainda planeta de provas e de expiaes, da a razo porque a dor e a lgrima tem sido companheiras assduas da Humanidade. Matias pediu a Matilde e Murilo para que fizessem uma visita de atendimento espiritual a um doente. O casal Olegrio e Iolanda, freqentador de sua casa, vivia aflitivo 70

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drama. Olegrio estava seriamente enfermo e desenganado pelos mdicos. Ele contava com oitenta janeiros e ela setenta e oito. Criaturas sofridas, somente nos ltimos anos que se aproximaram das verdades espiritistas, conduzidas pela dor, como ocorre com a grande maioria das pessoas, poucas so aquelas que buscam conhecer os princpios bsicos do Espiritismo, levadas pelo amor. O convite feito Matilde e ao Murilo ensejava dinamizar mais o atendimento cristo aos necessitados daquela regio, preparando, inclusive, seareiros para os labores futuros. Por outro lado, o mdium Matias, tendo em vista a idade um tanto avanada, precisava preparar algum que pudesse substitu-lo no mister fraterno que exercia junto ao povo sofredor daquela cidade. Assim, de posse do endereo, os dois dirigiram-se casa do casal indicado. Eles residiam na ltima casa da rua sem sada, como era denominada; situada no muito distante do domiclio de Matias. No foi difcil localizar a moradia. Atendidos por Iolanda, que mostrava-se bastante preocupada com a sorte do marido. - Agradeo a vocs pela presena fraterna; meu marido tem cncer e foi desenganado pelos mdicos. O seu estado dos mais graves, e o pior, no conforma-se com a sua situao de enfermo terminal. No quer de modo algum morrer - confidenciou Iolanda, encaminhando-os ao quarto onde o marido encontrava-se recolhido ao leito. - Bom dia! - cumprimentou-o Matilde. Viemos visit-lo. Soubemos, atravs do irmo Matias, que o senhor est doente. - Bom dia! Estou contente com a visita de vocs - respondeu Olegrio, com voz apagada. - Confie em Jesus! Ele o mdico dos mdicos conhece todos os nossos problemas e na hora certa, naturalmente, o atender com o seu acrscimo de misericrdia. . . - Eu sei . . . Eu sei . . . Porm no quero morrer e sei que chegada a minha hora de partir. - Ningum sabe qual o seu dia. S Deus tem conhecimento do instante do nosso desencarne falou Murilo, aproximando-se mais do leito. - Admitindo-se que o seu momento de partir esteja prestes a acontecer; o irmo j sabe que a vida continua - tornou Matilde. - Sei, sim, que somos imortais; mas como ficar Iolanda sem mim? Curiosa a colocao do enfermo. A esposa cuidava dele h dezenas de meses. No princpio, nem tanto, mas agora, no final, o seu trabalho junto ao marido no era nada pequeno. Contudo, a sua preocupao era de como ficaria Iolanda, aps a sua morte! - No se preocupe com isso. Deus est em toda parte, ningum portanto est sozinho, todos ns estamos na companhia de Deus, nosso Pai celestial - aduziu Matilde. - Ns temos conversado muito sobre esse assunto; porm, Olegrio no aceita certas verdades - esclareceu a esposa, acariciando os cabelos do marido. - Todos dizem que a morte libertao, mas eu no quero morrer, tenho ainda muitas dvidas. O bondoso Matias disse que o Espiritismo nos esclarece a esse respeito, conscientizando-nos para o verdadeiro sentido da vida - falava o enfermo, com dificuldade. - Ns ramos catlicos, at bem pouco tempo, agora, com os problemas de sade dele, temos procurado freqentemente o irmo Matias, que sempre se mostrou fraterno conosco, inclusive ensinando-nos algumas verdades, da a razo porque ainda no estamos bem inteirados dos conceitos espritas. A nossa mente est cheia de dvidas - ponderou Iolanda, emocionada.

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- A morte no o fim; assim como o nascimento no o princpio da vida. O esprito j existia antes do seu retorno ao vaso fsico, da mesma maneira continuar existindo aps a morte da veste carnal - esclareceu Matilde. - O bom Matias certa vez falou isso mesmo! Concordou Iolanda, que acompanhava a argumentao de Matilde, com interesse incomum. - Cada um de ns - tornou Matilde - j viveu incontveis vidas, agora estamos recapitulando experincias fracassadas e nos preparando igualmente para o porvir. Assim, no s temos que quitar certos dbitos assumidos no pretrito, quando desrespeitamos a lei do amor, como tambm evoluir intelectual, moral e espiritualmente. A Terra assemelha-se a uma grande escola; logo, somente depois de dominarmos todas as disciplinas escolares, ganharemos condies ntimas para galgar degraus superiores na escada da perfeio infinita. Deus criou leis perfeitssimas de amor e justia. Os transgressores de tais leis sofrero o choque de retorno; isto , tero a infalvel visita da dor, nas variaes condizentes a cada caso. - Como tudo isso difcil de entender! A nossa cabea no assimila essas lies, da a nossa dvida - desabafou Iolanda, ajeitando os lenis sobre o enfermo. - No tenham receio algum. O irmo Olegrio no tem motivos para ter medo. Sempre levou uma vida honrada, primando pela correo em tudo que fez: bom filho, bom esposo; zeloso e digno no seu trabalho. Logo, nada de temores, quem fez o melhor enquanto viveu, no deve ter medo da morte. Alm do mais, a morte vida! Por que vida? Porque a vida prolonga-se infinitamente, o desencarne apenas uma metamorfose indispensvel evoluo dos indivduos. Confiem em Deus, saibam acatar sem reservas a sua Soberana Vontade! Caso o irmo realmente desencarne vitimado por essa enfermidade que o atormenta, siga tranqilo, esperanoso de um porvir melhor. O senhor estar apenas nos antecipando nessa grande viagem nada mais! - finalizou Matilde. Olegrio sorriu, naturalmente aceitando as consideraes expendidas pela visitante, que se revelava bem inteirada do assunto, alm de inspirada. Em seguida, Matilde leu uma pgina de O Evangelho Segundo o Espiritismo, comentando-a; aplicou passes de reconforto espiritual no casal; fluidificou a gua de uma jarra, esclarecendo que o enfermo deveria tom-la como remdio: aos poucos, pela manh, tarde e noite. Aps o atendimento despediram-se, retornando s suas tarefas dirias. No dia imediato inteiraram o irmo Matias a respeito do mister executado. O velho mdium ficou feliz, pois havia encontrado dois seareiros prestativos. Ao final do terceiro dia, Olegrio encerrou a sua romagem terrestre, seguindo tranqilo e confiante na Bondade de Deus. Na hora extrema, sorriu esposa e apertou as suas mos, como a despedir-se dela, deixando uma mensagem inarticulada: -- At breve!

Captulo 33 - O EVANGELHO NO LAR.

Os Centros Espritas, atualmente, tm sido procurados por um nmero considervel de pessoas; a grande maioria delas em busca de um lenitivo para os seus males e, quem sabe at, a cura definitiva de tais problemas, quase sempre de natureza espiritual. Aquelas que procuram as casas espritas, levadas pelo interesse de conhecerem a verdade da terceira Revelao, constituem um nmero bastante reduzido.

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O irmo Matias vinha observando esse fenmeno, apesar da casa dele no ser um Centro, era procurado por incontveis pessoas da regio, no sentido de serem atendidas espiritualmente, com orientao especfica e aplicao de passes magnticos. Como o importante ensin-las a pescar e no simplesmente doar os peixes, Matias julgou de bom alvitre conversar com os interessados no sentido de implantarem o Evangelho no Lar, pois via nessa prtica uma teraputica adequada maioria dos problemas que possuam. Assim, julgou oportuno e conveniente convidar os freqentadores de sua casa e os interessados a respeito, a ouvirem as suas explicaes sobre a atividade enfocada. No dia e na hora escolhidos, a sala da sua pequena moradia estava literalmente tomada por pessoas simples, interessadas na palavra do mdium. Matilde e Murilo tambm estavam presentes, ansiosos pela orientao do bondoso seareiro. Matias, abrindo a reunio, fez uso da palavra, proferindo uma prece de agradecimento a Deus, pelo ensejo do evento, e rogando o apoio da espiritualidade no sentido de que o tema em pauta pudesse ser bem assimilado por todos os presentes. A seguir, abordou o assunto, deixando claro que todos poderiam fazer as perguntas que julgassem necessrias para o bom entendimento do grupo. - Caros irmos, inicialmente desejo-lhes muita paz espiritual. O motivo da reunio j sobejamente conhecido. O tema que procuraremos desenvolver dos mais relevantes, no que diz respeito ao bem-estar e harmonia que devem reinar no seio da famlia. O Evangelho no lar corresponde a uma visita semanal de Jesus em nossa casa, atravs dos seus ensinamentos de luz. Matias fez uma pequena pausa, a fim de concatenar os prprios pensamentos, depois prosseguiu, sereno. - A grande maioria dos problemas da Humanidade, atualmente, so de ordem espiritual. O Evangelho no Lar o remdio adequado na soluo de tais problemas. A primeira providncia a tomar marcar, com a famlia, um dia da semana e horrio mais propcio para as reunies. - Irmo Matias, por que marcar um dia, no pode ser em qualquer dia? - inquiriu um dos presentes. - Precisa ser sempre no dia da semana previamente escolhido, e no mesmo horrio tambm, porque os Benfeitores espirituais, sabedores do nosso interesse, designaro um Mentor para dirigir espiritualmente a reunio. Fazendo-se o Evangelho semanalmente em qualquer dia com horrios variveis, os Benfeitores amigos no podero nos orientar com eficincia, de vez que eles tm misteres a cumprir, no esto o tempo todo ao nosso dispor. - Perfeitamente! No pensei nisso! respondeu o interlocutor. - Designar, de comum acordo, quem deve dirigir a reunio; a escolha deve recair sobre o chefe da famlia ou, ento, na pessoa que tiver mais conhecimentos doutrinrios. Se puderem escolher um cmodo da casa para esse tipo de trabalho, melhor. No entanto, caso no seja possvel, realiz-lo de qualquer forma, pelos benefcios que trar, indiscutivelmente. - Por que escolher um cmodo? - perguntou Matilde. - H cmodos da casa que servem de passagem para as demais dependncias, ocorrendo da, certos contratempos, caso as pessoas que no participarem da reunio estejam circulando de um lado para outro. Selecionar o livro a ser estudado. O mais indicado O Evangelho Segundo o Espiritismo, de Allan Kardec, por tratar-se de obra adequada ao tipo de trabalho a ser realizado. Meia hora antes do incio da reunio, desligar os aparelhos de comunicao: rdio, televiso. O importante a preparao do ambiente, 73

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podendo, inclusive, ser utilizada msica suave em volume brando, para a harmonizao dos pensamentos e sentimentos. Colocar um recipiente com gua, no local da reunio, a fim de ser fluidificada e ao final possam todos utilizarem-se dela bebendo um pouco. - Aps breve momento, Matias continuou, imperturbvel. - O roteiro da reunio deve ocorrer da seguinte maneira: prece inicial, simples, breve, espontnea; que seja uma retratao do nosso pensamento e sentimento voltados ao ideal de aprender e servir em nome de Jesus. A seguir leitura de uma pgina do livro escolhido, de forma seqente, com breve comentrio sobre o assunto, no exceder a quinze minutos. Procurar a essncia dos ensinamentos doutrinrios, comparando-a com as necessidades humanas. Ressaltar, ainda, que os benefcios adviro da vivncia de tais lies, quando devidamente aplicadas nas atividades do dia-a-dia. - As crianas tambm podem participar desse estudo? - inquiriu Murilo. - Desde que tenham idade suficiente, capaz de aproveitarem o aprendizado; em caso contrrio, devero permanecer em outro local, ou at dormindo se estiver na hora de recolherem-se para o repouso fsico. As crianas muito pequenas so demasiadamente irrequietas, prejudicando, por isso, o andamento da reunio. - Realmente! - concordou um dos participantes. - Todos os presentes devem participar do trabalho, tanto na prece inicial, quanto nas leituras e comentrios, em forma de rodzio. Aps a leitura e o comentrio fazer vibraes pela implantao e vivncia das lies evanglicas em todos os lares; pela paz na Terra; em favor das criaturas necessitadas e aflitas presentes em toda parte; pelas pessoas com quem temos dificuldades em nos relacionar; pelo incentivo e proteo dos trabalhadores do bem e da verdade; pelo lar onde est sendo realizado o Evangelho, bem como em prol de todos os presentes - Matias fez uma pequena pausa, dando oportunidades para perguntarem a respeito, como ningum se manifestou, prosseguiu: - Logo aps, encerrar com uma prece, tambm simples, breve e espontnea. No fazer da ocasio um trabalho medinico, tarefa da competncia somente de Centros Espritas. No permitir igualmente que a durao da reunio ultrapasse h trinta minutos, e no suspend-la por motivos fteis, perfeitamente adiveis. Trata-se de trabalho importante, que diz respeito ao bem-estar da famlia no mbito espiritual. Passes podero ser aplicados pelas pessoas que tiverem conhecimento do assunto e s para atender eventualmente quem tenha problema de sade e precise desse tipo de teraputica. - H necessidade de cobrir a mesa com uma toalha branca? - perguntou uma das senhoras. - Absolutamente! O importante no trabalho termos pensamentos e sentimentos harmonizados com a verdade e o bem, com a finalidade de servir causa de Jesus. A seguir, Matias encerrou a reunio com uma orao, rogando as bnos do Cristo, em benefcio de todos os presentes. No poderia ter havido acontecimento to bom, cujo rendimento no s trouxe ensinamentos profundos da vida eterna mas tambm justificados jbilos, que puderam ser flagrados no rosto de todos.

Captulo 34 - DIRIMINDO DVIDAS.

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Terminada a reunio, por sinal bastante proveitosa, os presentes manitestaram-se interessados em formular algumas perguntas sobre vrios assuntos, a fim de que as possveis dvidas fossem devidamente eliminadas. O irmo Matias concordou, feliz, considerando o desejo de todos em obter novos esclarecimentos a respeito dos princpios espiritistas. O primeiro a fazer uso da palavra foi um jovem. - Gostaria de saber o que o Espiritismo ensina sobre o suicdio. - O suicdio, caro irmo, crime aos olhos de Deus, pois ningum tem o direito de tirar a prpria vida. A existncia Humana no termina no tmulo; pelo contrrio, a vida aps a morte fsica desdobra-se mais atuante e dinmica, at porque a vida espiritual a essencial. A vida na matria secundria. O corpo fsico apenas enseja ao esprito oportunidades de resgatar dbitos do passado, isto , outras vidas, e aprimorar-se com vistas ao futuro. Logo, aps o suicdio, o esprito se v mais vivo que antes, com todos os problemas angustiantes que tinha, acrescidos das conseqncias dolorosas de haver tirado a prpria vida fsica, em desrespeito Sbia e Justa Lei Divina. - verdade que o esprito, em muitos casos, ainda preso ao corpo, sofre com o processo da decomposio do cadver? - tornou o jovem, vido de novos esclarecimentos sobre o assunto. - Perfeitamente. Os efeitos danosos da rebeldia manifestada contra os sbios e justos desgnios das Leis Eternas, causar-lhe-o srias decepes e inesperados sofrimentos, at porque os laos que o prendem matria fsica, de modo algum, se desatam com facilidade, levando, s vezes, largo espao de tempo. O sofrimento dos suicidas deveras impressionante, causando-lhe marcas ntimas profundas, que somente sculos de rudes experincias, ou seja, expiaes indispensveis, determina o seu final. - O que o senhor pode nos dizer sobre a pena de morte, ela vlida ou no? inquiriu um dos participantes. - A pena de morte uma grave transgresso s Leis Divinas. Deus, que tudo sabe e tudo pode, cujas Leis esto embasadas em Sabedoria, Misericrdia e Justia sem limites, no tira, por antecipao, a vida de nenhum dos seus filhos. Como que ns queremos nos atribuir a competncia de julgar e condenar morte os nossos semelhantes? Todos os indivduos que causam danos s pessoas e sociedade, so doentes da alma que reclamam tratamento adequado; manifestam o que lhes vai no ntimo, s vezes fruto da prpria marginalizao da sociedade e do meio ambiente em que se criaram. por isso que o Evangelho no Lar representa um freio a todas as manifestaes de desamor. No dia em que os homens vivenciarem as lies evanglicas, diariamente, no teremos mais necessidade de presdios, porque cada integrante da Humanidade amar a Deus acima de todas as coisas e ao prximo como a si mesmo. O egosmo e o orgulho deixaro de existir. A criatura humana ser verdadeiramente livre das iluses terrenas e estar altamente interessada na conquista das virtudes, valores eternos. - Estou satisfeito com o esclarecimento. - Irmo Matias, a respeito da eutansia, o que o amigo poderia dizer? - solicitou Matilde. - A eutansia, igualmente, representa uma agresso s Leis Eternas. Ningum est autorizado a tirar a vida do seu semelhante, sob pretexto algum. Quem que sabe exatamente o dia do desencarne do enfermo considerado terminal? Pode perfeitamente ocorrer a reabilitao fsica, h incontveis casos registrados nos anais da medicina, de

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enfermos terminais que recobraram a sade e retornaram ao seio da prpria famlia. Ademais, ns, espritas, sabemos que o sofrimento elemento depurador. Na hiptese do esprito ser libertado antes do tempo previsto, regressar espiritualidade levando em si mazelas que deveriam ser extirpadas do seu perisprito, atravs do sofrimento interrompido. Se Deus, usando de misericrdia, no interrompe a vida de seus filhos enfermos por que ns, que nada sabemos dos sublimes Desgnios Divinos, iremos nos antecipar realizando esse ato condenvel, contrrio Sua Sbia e Justa Vontade? - O que o senhor teria a nos dizer sobre a cremao? H muitas autoridades interessadas em adotar tal prtica, tendo em vista a falta de espaos nos cemitrios abordou Murilo. - A cremao de cadveres, igualmente, no deve ser procedida to logo a morte clnica seja anunciada. Isso porque nem sempre o esprito dispe de condies morais que facilitem a sua libertao do corpo, incontinenti. Caso a providncia seja levada a efeito com o esprito ainda ligado s vestes fisiolgicas, ele ir fatalmente sofrer com o fato. No podemos olvidar que o esprito est vinculado ao corpo atravs do perisprito, molcula por molcula. Emmanuel, guia espiritual do mdium Chico Xavier, aconselha termos piedade com os cadveres, respeitando-se um prazo mnimo de 72 horas para destruio do corpo somtico, considerando os fortes liames ainda existentes entre o esprito e a matria, que dificultam a separao definitiva, face a transio imposta pela desencarnao. - Estou satisfeito com a resposta. Agradecido. - O Espiritismo resolve todas as dvidas de maneira lgica, racional e convincente. No dando margem a quaisquer dvidas. Caso encontremos algum tema insolvel isso s significa que ainda no assimilamos determinada questo, convincentemente. A codificao da Doutrina Esprita est contida em O Livro dos Espritos, de Allan Kardec. Os demais livros da codificao ampliam o que foi abordado de maneira resumida na obra em trato. Os temas foram registrados de modo sucinto, porm claros e inteligveis - ratificou Matias. - Caro Matias, poderamos saber o seu ponto de vista a respeito da mediunidade? H pessoas que revelam inconformao porque so mdiuns - perguntou uma senhora que acompanhava com ateno as valiosas ponderaes do expositor. - A mediunidade no castigo nem tampouco privilgio. Trata-se de faculdade que, quando bem exercida em nome de Jesus, permite ao medianeiro acelerar o prprio progresso moral e espiritual. O dom medinico concedido por Deus, para que o homem exera mister dos mais sublimes, dando inclusive de graa o que de graa recebeu (Mateus 10:8). Os mdiuns so os intermedirios entre os dois planos de vida: espiritual e material. Graas ao trabalho desses laboriosos e incansveis seareiros, estamos perfeitamente inteirados de que a vida continua; que os familiares que nos antecederam na grande viagem: a morte, nos aguardam a chegada; isso naturalmente se estivermos sintonizados com eles, pelo sentimento e pensamento, nutrindo os mesmos ideais. - Outro dia, uma senhora me disse que no desejava ser mdium, pois a faculdade no s absorvia o seu tempo como causava-lhe transtornos - voltou a ponderar a interlocutora. - Todos ns somos co-participantes da obra de Deus. O exerccio correto da mediunidade enseja realizaes elevadas no campo do esclarecimento e bem-estar alheios. A tal senhora pensa mais em termos materiais e menos nas conquistas espirituais. Est presa s coisas da Terra e divorciada das coisas celestiais. Quando se pensa em valores 76

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puramente materiais, os que transcendem a matria densa no so levados em conta. Contudo, as experincias terrenas nos faro entender, um dia, a realidade da nossa passagem pela carne. O retorno ao vaso fsico ocorre face nossa premente necessidade de recapitular aes fracassadas. Somos filhos ingratos e recalcitrantes, que refutam, sem saber, as ddivas celestiais que lhe foram doadas pela Providncia Divina, objetivando o progresso e a felicidade. No entanto, o tempo e a dor so os infalveis instrumentos de que se serve o Pai Amantssimo, no refinamento moral da Humanidade. A seguir, Matias deu a reunio por encerrada. O jbilo era geral, motivado pelas edificantes lies recebidas.

Captulo 35 - REINALDO E CNTIA.

Dia de Natal!... poca em que a Humanidade presta significativa homenagem a Jesus, pelo seu nascimento. Os homens confraternizam-se, deixando de lado mgoas e ressentimentos, entregando-se a sentimentos fraternos atendendo sublime vontade do excelso missionrio, ldimo representante de Deus entre as criaturas humanas: Jesus Cristo! Jesus representou fielmente Deus, de tal forma, entre os homens, que Ele afirmou ser "um" com o Pai Celestial (Joo 10:30); assim como tambm poderemos ser "um" com o Cristo, se cumprirmos fielmente a sua vontade sublime, qual seja, a nossa prpria evoluo embasada na verdade e na prtica da lei do amor (Joo 17:23). A movimentao das visitas no presdio, nos dias de Natal, excedia ao normal. A direo do estabelecimento penal, com a participao das famlias dos reeducandos, realizava todos os anos, uma festa de confraternizao entre todos, com farta distribuio de salgadinhos, bolos, balas, refrigerantes, etc. No faltavam, igualmente, msicas alusivas magna data. Normalmente, somente as mes de Reinaldo e Ricardo que compareciam para visit-los. Alis, as mes jamais esquecem de seus filhos, por piores que estes sejam. Nesta ocasio no entanto, a genitora de Ricardo fazia-se acompanhar de uma das suas filhas, irm de Dique, portanto. A moa contava vinte anos, presumivelmente. Estatura mediana, pele clara, cabelos castanhos, feies delicadas, expressivos olhos azuis e corpo bem moldado. Era realmente uma linda jovem, que impressionava a todos que tivessem o ensejo de v-la. Cntia, o seu nome. Rei, ao v-la, sentiu algo diferente que modificara intimamente o seu ser. Um sentimento novo, at ento desconhecido, aflorara impetuosamente, misto de alegria e de tristeza. Alegria por ver ali, diante de si, a mulher dos seus ideais mais puros; tristeza em sentir que era um prisioneiro, sem direito liberdade, sem condies, portanto, de lhe oferecer um nome digno e poder participar ativamente da sua vida. Com relao a Cntia, ocorreu fenmeno semelhante: ficara enamorada de Rei, primeira vista. Sentimentos dos mais fortes e legtimos tomaram conta de todo o seu ser, ao ponto de torn-la, por um instante, confusa e perturbada, ela que normalmente tinha comportamento dos mais equilibrados, pensamentos dos mais lcidos, que lhe conferiam capacidade invulgar de avaliar e discernir as situaes por mais discrepantes e embaraosas que estas pudessem ser.

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Realmente ali estavam dois jovens nascidos um para o outro, com resgates crmicos e deveres comuns a cumprir; personagens vinculados desde outras vidas, que retornaram paisagem terrestre para repetio de nova jornada redentora, desde que baseada nas virtudes crists. Ansiavam um futuro promissor, pleno de realizaes nobres, onde o entendimento e a compreenso, o respeito e o amor, seriam fatores decisivos para uma vida feliz a dois. Sem dvida, nascera ali, naquele momento, em circunstncias especialssimas, um grande e verdadeiro amor. Ambos, at ento, buscavam algo que no saberiam definir o que seria. Naquele momento inesquecvel, das fibras mais ntimas de suas almas, aflorou o amor, sentimento sublime que renova e redime as criaturas humanas, capacitando-as a conquistas enobrecidas e a elevados eventos. Reinaldo era alto, forte, saudvel, pele morena, olhos bem pretos e penetrantes. Jovem simptico de atitudes bem definidas. Rei e Cntia, inegavelmente, formavam um par perfeito. Matilde e Rosalina, mes do casal, assim que notaram a troca de olhares entre os dois moos, adivinharam o que se passava nos refolhos mais ntimos de suas almas enamoradas. A partir desse encontro inolvidvel, somente o tempo iria dizer a ltima palavra, aproximando-os para o srio compromisso do casamento e edificao do lar programado na espiritualidade, antes de retornarem carne, onde o amor, na sua mais elevada expresso, teria todas as prioridades admissveis. A presena de Cntia, mexendo com os sentimentos de Reinaldo, fizeram com que o jovem avaliasse com clareza a sua real situao de detento. Agora, encontrava-se completamente inconformado, precisava conquistar urgentemente a sua liberdade para poder unir-se a Cntia pelos sagrados laos do casamento, para sempre. Chamando sua me parte, confidenciou-lhe: - No sei o que a senhora poder fazer por mim. Conheo as suas limitaes, sobretudo as financeiras; no entanto, eu lhe peo, do fundo do corao, faa at o impossvel, mas tire-me daqui, pelo amor de Deus. - Voc sabe que no fcil - respondeu a custo Matilde, com os olhos marejados de pranto. As palavras de Rei tocaram fundo os seus sentimentos maternos. - Hoje, eu reconheo que a senhora, com as suas orientaes, sempre quis o meu bem. Eu que sempre fui um filho ingrato. Jamais quis dar ouvidos s suas palavras cheias de amor; todavia, dava todas as atenes imaginveis aos companheiros de cabea vazia, imaturos e irresponsveis. Como eu fui ignorante! Matilde estava surpresa com a radical modificao de carter de Reinaldo. O amor por Cntia, aflorando no seu corao sensvel, fizera com que o jovem entendesse ali, naquele momento, o verdadeiro sentido da vida. Agora, precisava da liberdade, mais que nunca! - Vou ver o que posso fazer; precisamos encontrar uma soluo. Eu tenho sofrido demais. Jesus ouvir as minhas oraes . . . - No s as oraes, mame! - interrompeu-a Rei. - necessrio fazer muito mais! Mame, eu preciso sair daqui; desejo, mais do que nunca, libertar-me! - Certo, meu querido filho. Encontraremos um caminho - prometeu Matilde, chorando. A partir desse dia, Cntia passou a visitar Rei todas as semanas, s vezes acompanhada da me, outras vezes sozinha. No deixou de ir uma semana, sequer. Entre os dois jovens nascera um forte e sincero amor, poder-se-ia dizer: inquebrantvel. 78

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Durante os encontros conversavam sobre os projetos futuros, trocando juras de amor; planejando, inclusive, como seria a vida dos dois, aps o casamento, detalhe por detalhe. Rei e Cntia, antes de retornarem Terra, haviam programado viver juntos a fim de solucionarem pendncias antigas, envolvendo ambos, bem como aos seus familiares. O casamento no instituio que ocorre por acaso, fortuitamente. Alis, todos os acontecimentos que realmente marcam as nossas vidas, tm conotaes com o pretrito, so repeties de atos fracassados, que precisam ser revistos e corrigidos, para que se d o aprimoramento moral e espiritual interior, sem o que jamais seremos autenticamente livres e felizes. A reencarnao possibilita o reexame de tais comportamentos danosos, criando ensejos de reabilitao quando corrigidos. Assim, ganharemos capacidade e merecimento de poder, um dia, conviver com espritos elevados, voltados ao amor, ou seja, seres redimidos. Vencedores de rduas porfias nas jornadas de refinamentos ntimos e trabalhos enobrecidos em favor do bem-estar do prximo.

Captulo 36 - OPORTUNOS ESCLARECIMENTOS.

Tanto Matilde quanto Murilo adquiriram o hbito salutar de visitar, com relativa freqncia, o irmo Matias. Eles sabiam que o bom mdium sempre tinha algo para oferecer a todos que o buscavam vidos de orientaes e lenitivos para as suas dores. Assim, vamos encontrar os dois, neste instante, na casa do incansvel seareiro do bem. Aps conversarem, por mais de hora e meia, sobre assuntos ligados Doutrina Esprita, cada um expondo o seu ponto de vista a respeito, chegou algum igualmente necessitado em dialogar com o mdium, no sentido de obter elucidaes doutrinrias. Tratava-se de um jovem freqentador da casa. Chamava-se Arlindo. Entrou, cumprimentando a todos. - Arlindo, faz tempo que voc no aparece! O que o traz aqui? - perguntou Matias. - Eu deixei de comparecer, por duas semanas, em virtude de ter que solucionar alguns problemas. Agora est tudo em ordem. No sabia que o senhor estava com visitas. Eu voltarei mais tarde. - Depende do motivo da sua visita. - Eu tenho uma dvida; gostaria de saber a sua opinio a respeito. - Diga do que se trata - solicitou Matias. - o seguinte: um dos meus colegas afirmou que todas as religies levam as criaturas a Deus. verdade? - inquiriu Arlindo, interessado em dirimir a dvida. - Ns estvamos exatamente trocando pontos de vista sobre temas doutrinrios. Assim, o seu desejo vem a propsito. Vamos examin-lo, ns quatro, a fim de obtermos a elucidao almejada - acrescentou o mdium, sorrindo. - timo! Sou todo ouvidos. - Caro Arlindo, ns sabemos que Deus esprito; logo, s deve ser entendido e procurado dessa maneira (Joo 4:24), conforme deixou bem claro o Divino Mestre. - Boa argumentao - adiantou Murilo, que acompanhava vivamente as ponderaes do bondoso Matias. 79

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- Vejamos como procedem os catlicos nas suas atividades religiosas. Usam velas, incenso, teros, santinhos, altares, imagens, paramentos, etc. Tais prticas exteriores jamais foram adotadas pelo Cristo. Administrao de sacramentos, realizao de batismos e casamentos, concesso de indulgncias. Atos que no encontram igualmente respaldo nas orientaes dadas por Jesus. - Realmente - comentou Matilde. - No d para entender como citadas normas foram introduzidas nessas prticas religiosas classificadas como crists! - Analisemos, agora, o protestantismo, englobando todas as ramificaes ditas evanglicas. Os adeptos consideram-se filhos de Deus, aqueles que no professam tais ideologias no passam de criaturas, apenas. Estudam a Bblia, de capa a capa, com base na letra que mata, e no pelo esprito da letra que vivifica, conforme bem acentuou o apstolo Paulo (II aos Corntios 3:6). Os protestantes julgam-se salvos, os demais irmos de outras religies, coitados! Esto destinados ao inferno eterno. - Existem conceitos comuns entre as duas correntes religiosas citadas e o Espiritismo? - inquiriu Arlindo. - A existncia de Deus e a imortalidade da alma. O catolicismo prega que o esprito nasce juntamente com o corpo e, por ocasio da morte, se durante a vida cometeu pecados capitais, ir fatalmente para o inferno. Caso no tenha se comprometido tanto, no chegando a ser bom estagiar por algum tempo no purgatrio, podendo ainda um dia ser promovido ao cu. Aqueles que cumpriram fielmente os sacramentos da igreja, iro sem dvida para o cu. So princpios bsicos da igreja. - Eu conheo bem essas coisas. Antes de ser esprita, era catlica - argumentou Matilde. - Os protestantes tambm aceitam a existncia de Deus e a imortalidade da alma. Para eles a alma criada no ato do nascimento da criana. Aps a morte, a criatura passa a dormir at o dia do juzo final. Aquelas que tiveram f no sangue de Cristo, sero levadas para o cu; aquelas que, infelizmente, no acreditaram, tero o destino do inferno. A f para os protestantes o fiel da balana. Ignoram o que o apstolo Tiago anotou na sua carta: "A f sem obras morta" (2:2). Afirmam que no dia do juzo final, haver "a separao dos bodes das ovelhas" (Mateus 25:32 a 46). Matias fez breve pausa. depois continuou: O Espiritismo ensina que todos ns fomos criados simples e ignorantes, dispondo dos recursos necessrios nossa evoluo, que se dar atravs das incontveis reencarnaes, tantas vezes quantas forem necessrias. Alm das vidas sucessivas, iremos tambm, pelo progresso conquistado, ingressar em outros mundos, ou seja, outras moradas da casa do Pai (Joo 14:2), mais adiantadas que a Terra, at atingirmos a perfeio, embora esta seja sempre relativa, jamais absoluta. Infinito s Deus, ns seremos sempre finitos. Atravs das reencarnaes ns enfrentaremos exatamente as situaes criadas por ns mesmos no pretrito, corrigindo o que fizemos de errado, resgatando delitos cometidos a dano do nosso semelhante; alm de desfrutar de ensejos de aprimoramento espiritual nos campos: intelectual, moral e espiritual. - A Doutrina Esprita tem como base fundamental os ensinamentos de luz do Cristianismo. Alis o Consolador prometido por Jesus (Joo 14:26) - argumentou Matilde, que no perdia uma s das palavras do expositor, que se revelava inspirado. - Exatamente! O fogo eterno citado na bblia, corresponde dor, que eterna, sim, como fator de reabilitao, considerando que sempre existiro espritos necessitados desse tipo de terapia redentora. Contudo, assim que os dbitos forem sendo saldados, a criatura deixar de sofrer e passar a desfrutar da felicidade. No podemos olvidar que Deus 80

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justia, porm igualmente Misericrdia. Todos os seres por mais culpados e comprometidos com as Leis Divinas, sero um dia livres e felizes. Se Jesus pregou o perdo (Mateus 18:22), como entender que Deus, sendo amor, permita que os seus filhos sejam condenados eternamente ao inferno? Jamais! Trata-se de absurdo dos absurdos! - As suas afirmativas so bastante claras e expressam a verdade. No podemos aceitar tal realidade de outra forma, sem colidirmos com os sbios Desgnios Divinos aduziu Murilo. - fcil, queridos irmos, distinguir a verdade da impostura. Tudo que se choca com a Sabedoria, Misericrdia e Justia de Deus, precisa ser descartado como intil e prejudicial. No importa quem esteja afirmando; as lies do Evangelho no se contradizem, basta compararmos versculo com versculo, ensinamento com ensinamento. Dessa avaliao nascer a luz, no a dos homens, evidentemente, mas a de Deus. - Muito bem! . . . Muito bem! . . . - o grupo fez coro. - O que nos leva a Deus no esta ou aquela religio, mas a espontnea e genuna vivncia do Amor e da Bondade para com todos sem querer receber recompensas ou gratido. Todavia, podemos afirmar, sem laborar em erro, que a Revelao Esprita, fundamentada na verdade sem interpolaes e artifcios, oferece melhores esclarecimentos espirituais conquista da nossa redeno.

Captulo 37 - SERVIDOR DO CRISTO!

Em uma manh de sol, na estao mais bela do ano: a primavera, quando o cenrio terrestre veste-se de flores, balsamizando a atmosfera de delicados e sutis perfumes, levados ao sabor da brisa acariciante, o velho Matias deixou o vaso fsico, vitimado por um enfarto do miocrdio. Como no poderia deixar de ser, todos prantearam a sua partida. Abriu-se uma lacuna difcil de ser preenchida, tendo em vista a natureza do seu elevado labor junto quela comunidade das mais humildes e carentes. Matilde, mais do que ningum, sentiu a partida do grande benfeitor. Sabia da perda irreparvel, sobretudo naquela altura da sua vida de sofrimentos. Quantas pessoas, vencidas por dores superlativas encontraram lenitivo, conforto e, s vezes, at a cura dos seus males no atendimento amoroso do prestativo mdium. Aps ter bem cumprido a sua nobre misso, por certo estaria agora recebendo os louvores de sua vitria sobre as coisas transitrias, perecveis e enganosas do mundo. Convm lembrar que esse incansvel benfeitor dos oprimidos e necessitados, era vivo e no tinha filhos todavia, cuidava como ningum dos filhos alheios, mister dos mais enobrecedores aos olhos de Deus. Criar e educar os prprios filhos dever intransfervel que compete aos pais realizar com muita dedicao e amor, abnegao e renncia. Cuidar dos filhos alheios, proporcionando-lhes recursos para crescerem dignos, principalmente transmitindo-lhes lies e exemplos saudveis, , sem dvida, tarefa das mais meritrias. Ao longo da sua preciosa vida, quantas criaturinhas receberam de suas mos abenoadas: agasalho, alimento, remdio, ou ento, de seus lbios, palavras de entendimento e amor.

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Bom velhinho! Que Jesus, o amigo incondicional de nossas almas, o ampare e ilumine sempre, norteando seus passos na vida espiritual! Sabemos que o seu mister de auxiliar o prximo continuar, agora, mais intenso, tendo em vista o sofrimento que se abate sobre a Humanidade enferma, esquecida de que o nico caminho que nos leva redeno definitiva , inegavelmente, o conhecimento e a vivncia das lies de vida Eterna do Evangelho do Cristo. Nas camadas mais pobres e sofridas da populao, com muita freqncia, surgem autnticos seareiros do bem. Suas tarefas consistem em esclarecer e orientar, apoiar e amar os seus semelhantes nas lutas speras da existncia terrena, sempre prdiga em expiaes dolorosas, difceis de serem suportadas, sobretudo por indivduos que no esto amadurecidos e preparados para tal fim. Contudo, as experincias da vida vo, a pouco e pouco, aprimorando o ser humano, indicando-lhe, inclusive, o melhor caminho a ser palmilhado na aquisio da felicidade almejada. Citados apstolos dobem representam a Misericrdia Divina junto ao povo amargurado e infeliz, que segue desfalecente sem rumo, desorientado e aflito em busca de algo que possa ajud-lo de alguma forma a entender e aceitar os sacrifcios e os obstculos da jornada. Os ensinamentos sublimes da Boa Nova do Cristo so, indiscutivelmente, a soluo indicada para os problemas angustiantes da alma humana. bem verdade que tais lies precisam ser testemunhadas por ns, ou seja, exemplificadas nas atividades do dia-a-dia, comprovando a nossa convico nas Verdades Eternas. O Evangelho ensina amor, deve-se, pois, amar a todos os nossos semelhantes indistintamente, inclusive aos nossos inimigos (Mateus 5:44), at porque se amarmos somente aos nossos amigos, nada de especial estaremos fazendo aos olhos de Deus. O Evangelho ensina perdo, devemos, portanto, perdoar sem reservas a todas as pessoas, com esquecimento completo de todos os agravos recebidos. Quanto maior a agresso e o prejuzo sofridos, maior o perdo e, conseqentemente, maior o mrito conquistado diante da Providncia Divina. Sobre o assunto, Jesus manteve breve dilogo com o apstolo Pedro, quando este lhe perguntou: - "Senhor, at quantas vezes pecar meu irmo contra mim, e eu lhe perdoarei? At sete?" - "No te digo que at sete, mas, at setenta vezes sete". - Respondeu-lhe o Divino mestre (Mateus 18:21 e 22). Matematicamente o resultado do clculo acima nos oferece o seguinte nmero: 490. Atingindo esse nmero devemos parar de perdoar? Absolutamente! Precisamos perdoar 490 vezes por minuto, por hora, por dia, ou seja, perdoar sempre. Matias conhecia e exemplificava tais ensinamentos de Jesus, favorecendo com o seu apoio aos mais carentes. Assim, o povo daquela regio pobre, compareceu, em massa, ao sepultamento do legtimo seareiro do Cristo, retribuindo a ateno fraterna que sempre recebera, ratificando o amor que lhe dedicava. Havia tristeza nos coraes e lgrimas nos olhos. Aquele esprito abnegado que parti a do cenrio terreno bem que merecia a libertao, depois de vencer tantas porfias speras e difceis que tivera pela frente, logrando a palma da vitria com louvor! No plano espiritual havia intensa atividade, bem antes do eplogo de sua vida terrena. Os Benfeitores amigos, sabedores do desencarne, por antecipao, apresentaram-se solcitos e operosos, recebendo nos braos amorveis aquele que havia sido o sustentculo dos seus semelhantes, atingidos pela dor, amparando-os cristmente. 82

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Os Mentores colocaram carinhosamente Matias em uma maca e levaram-no a um hospital de atendimento espiritual. A morte sempre causa alguma perturbao na hora extrema, salvo raras excees. O Livro dos Espritos, na questo de n. 164, esclarece: - "A perturbao que se segue separao da alma e do corpo do mesmo grau e da mesma durao para todos os espritos?" - No; depende da elevao de cada um. Aquele que j est purificado, se reconhece quase imediatamente, pois que se libertou da matria antes que cessasse a vida do corpo, enquanto que o homem carnal, aquele cuja conscincia ainda no est pura, guarda por muito mais tempo a impresso da matria. O estado espiritual dos seres aps a morte fisiolgica, varia de zero ao infinito. No h dois casos absolutamente iguais. Cada um de ns um indivduo mpar. Feliz daquele que cumprir com zelo e dedicao o seu dever na Terra, realizando o programa adredemente preparado pelos Benfeitores amigos, antes do seu regresso veste fsica. No plano espiritual, o que valem so as obras dignas realizadas em prol da necessidade alheia, com desapegado amor, objetivando sempre a vontade de servir. O Espiritismo ajuda bastante o indivduo na hora extrema; todavia, no o suficiente, falam mais alto os atos de amor, marcados pela renncia e concretizados em nome de Jesus, ou seja, sintonizados com as normas estabelecidas pelo Evangelho do Cristo. Cada uma daquelas criaturas que acompanharam o fretro, no retorno aos seus lares, levava consigo sentimentos de carinho e gratido para com aquele que se fora, deixando na sua passagem pela Terra um rastro de luz e o perfume da caridade, em testemunhos de amor aos pequeninos que seguem aflitos e desorientados, necessitados de amparo e orientao. Matias jamais disse no, a quem quer que fosse. Atendia a todos, sorrindo, proferindo palavras de conforto e confiana nos Desgnios Divinos. Foi, sem dvida, um autntico apstolo do bem, servidor do Cristo!

Captulo 38 - A LIBERDADE, ENFIM.

Matilde envelhecera demais durante a permanncia de Reinaldo no presdio. Sua fisionomia apresentava evidentes sinais de velhice precoce, motivada pela longa preocupao com o filho. Os seus recursos financeiros eram minguados, no havendo, portanto, possibilidades de se contratar um bom advogado, no sentido de avaliar corretamente a situao de Rei e tomar as providncias cabveis sobre o assunto. Diante de tal obstculo, resolveu trabalhar mais, conquanto j se sentisse bastante cansada pelas constantes faxinas que executava semanalmente. Uma das suas amigas lhe dissera que a dona Eunice, esposa do Dr. Digenes. precisava de uma faxineira. Assim, naquela manh, Matilde dirigiu-se residncia indicada. Atendida pela interessada, aceitara, de pronto, o servio em sua residncia, uma vez por semana. Agora, teria que trabalhar a semana inteira, exceto aos domingos. O seu objetivo era economizar o suficiente, para poder contratar um advogado capaz de defender os direitos do seu filho, colocando-o em liberdade.

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Eunice ficara maravilhada com a nova servial, sabia executar o servio de limpeza com rapidez e perfeio. At ento, jamais havia encontrado pessoa mais capacitada nesse mister. Sempre silenciosa e interessada nas tarefas, deixando tudo limpo a contento. Eunice notara que Matilde tinha problemas, sua fisionomia revelava-se um tanto triste, porm no quis fazer perguntas nesse sentido, a fim de no tornar-se inconveniente. Ao final do dia, quando o esposo regressou ao lar, inteirou-o do sucedido: - A nova faxineira, meu bem, excelente profissional, esperta e limpa, sabe trabalhar como ningum. Contudo, tenho certeza de que ela tem srios problemas, pode-se facilmente concluir pela tristeza que seu rosto revela, mais particularmente seus olhos - informou Eunice. - Eu j a conhecia. Ela freqentava a casa do bondoso velho Matias . . . - Ento ela esprita? - interrompeu-o Eunice. - Parece que sim. Converse com ela na prxima semana, quem sabe se at poderemos auxili-la a solucionar os seus angustiantes problemas. - Perfeitamente! Preciso saber o que se passa com ela. Talvez at possamos ajudla, o que seria muito bom. Na semana seguinte, Matilde, pontualmente, compareceu ao servio, com a mesma disposio e boa vontade. Eunice observou-a mais atentamente, chegando concluso de que a servial realmente vivia situaes aflitivas. Assim, procurou conversar com ela, na inteno de conhec-la melhor; por outro lado, Matilde igualmente, precisava se desabafar, liberar o seu peito da mgoa represada ali h tantos anos. Como confiava na discrio da patroa, resolveu confidenciar-lhe todo o seu pungente drama. Eunice ficou admirada com a fora interior daquela mulher, que fazia da abnegao e da renncia, os apoios mais decisivos da sua preciosa vida. - Matilde, posso contar ao Dr. Digenes o seu caso? Voc ainda no sabe, mas ele advogado, e dos bons. - Dona Eunice, se ele puder me ajudar eu ficarei imensamente grata e pagarei com o meu trabalho o que ele pedir - respondeu Matilde, com os olhos marejados de lgrimas. - Confiemos na Providncia Divina - tornou Eunice. Ao final do dia, o Dr. Digenes foi inteirado pela esposa dos acontecimentos tristes que marcavam a alma sensvel de Matilde, esclarecendo-o ainda tratar-se de excelente pessoa, merecedora do seu apoio profissional. De posse do nome do rapaz, fornecido pela me, o advogado foi ao Frum e retirou o processo para estud-lo, conhecendo, ento, os pormenores do caso. Reinaldo cumpria pena h mais de sete anos. Aps essa verificao, foi ao presdio, a fim de saber dos hbitos do rapaz, junto ao diretor do estabelecimento penal, sendo inteirado do seu bom comportamento; pediu, inclusive, uma declarao daquela autoridade, nesse sentido. Em seguida, procurou conhecer Ricardo, que ratificou, detalhe por detalhe, tudo que ele j sabia. Tratava-se, realmente, de um bom moo, que almejava reabilitar-se e no mais reincidir nos crimes praticados. Os longos e penosos anos de priso modificaram radicalmente o seu carter. Agora, o jovem via a vida como verdadeiramente ela , no mais com as tintas da iluso e da fantasia. Ele pretendia voltar a estudar e trabalhar, ser til sociedade. Assim, o Dr. Digenes, com base no processo e nas informaes recebidas, encaminhou ao Juiz da comarca um pedido de soltura, a fim de colocar o seu tutelado em liberdade condicional. Decorridos alguns dias, o Dr. Digenes recebe a resposta ao seu 84

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pedido: concedido. Uma cpia do expediente foi encaminhada ao diretor do presdio, para os devidos fins. Entretanto, havia ainda uma pendncia a solucionar: era preciso arranjar uma carta de emprego a Reinaldo, sem a qual no seria possvel libert-lo. O Dr. Digenes prontificou-se a contrat-lo para preencher a vaga deixada por uma funcionria que pedira demisso por ter-se casado. Assim, os obstculos foram removidos e, na tarde do dia seguinte, Rei foi colocado em liberdade, estando, porm obrigado a comparecer regularmente ao presdio, a fim de cumprir exigncias da Lei. No grande porto do estabelecimento penal, duas pessoas queridas ao seu corao o aguardavam: Matilde, sua abnegada me e Cntia, sua namorada, que haviam sido informadas da sua sada. Os trs abraaram-se forte mente, chorando emocionados, pela vitria alcanada. Matilde foi quem quebrou o silncio: - Graas a Deus, meu filho. Foi Deus quem colocou o Dr. Digenes no nosso caminho. A ele devemos tudo! Que pessoa maravilhosa! - Mame, Cntia . . . agora vou comear vida nova, hoje finalmente eu renasci, jamais pretendo pr em perigo a minha liberdade. Quero seguir os seus passos, mame; quero ser estudioso e trabalhador; quero me casar com Cntia, ter um lar e filhos. Ah! Como eu fui ignorante! Quantas coisas boas eu deixei de realizar durante os sete anos de priso; reconheo que mereci o castigo. Agora estou renovado! Mame! . . . Vida nova! . . . Deus o oua, meu filho. Fao gosto em v-los casados - falou Matilde, abraando carinhosamente os dois jovens. - Amanh, bem cedo, iremos ao escritrio do Dr. Digenes, precisamos conversar com ele, agradecendo, inclusive, pelo trabalho eficiente que efetuou a nosso favor. Necessitamos, igualmente, saber quanto lhe devemos pelos excelentes servios que nos prestou - falou Cntia. - Cntia, voc sabia que eu vou trabalhar no escritrio dele? - Sabia, sim; sua me me contou. Estou imensamente feliz! Assim, os trs seguiram em direo casa de Matilde, levando nos coraes uma grandiosa esperana, que os fazia entrever um futuro pleno de felicidades.

Captulo 39 - AO ENCONTRO DA VIDA!

Seis meses passaram-se, depois dos ltimos acontecimentos narrados no captulo anterior. Bombom acordara deprimido, at parecia que toda mgoa do mundo estava concentrada no seu peito. Havia um pressgio de dores intensas ao redor de si; nem mesmo a visita que fizera a Matilde, naquele dia, dissipara a triste expectativa em que se via mergulhado. O dia todo transcorreu dessa forma: amargurado, inquieto; tinha a ntida impresso de que algo grave estava na iminncia de acontecer. Durante toda a sua apresentao no Circo, teve que superar-se, em muito, para levar o espetculo at ao seu final. No ltimo nmero, quando a dor fizera-se mais intensa, uma garota de oito anos, presumivelmente, veio ao seu encontro com os bracinhos estendidos, querendo abra-lo. Bombom teve a ntida impresso de que era a sua Cristina que ali estava diante de si. Suas pernas curvaram-se e ele, de joelhos, abraado menina, comeou 85

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a rir, enlouquecidamente, depois passou a chorar convulsivamente, ao entender que no era a sua filha e, sim, uma menina da platia. A menor ficou assustada com o comportamento do palhao; desvencilhando-se dos seus braos, correu para junto dos pais. O pblico, pensando tratar-se de um quadro adredemente preparado, aplaudiu-os de p. Entretanto, ao notar que os companheiros do artista, correram para socorr-lo, entenderam o drama vivido pelo palhao. Bombom foi levado, s pressas, ao seu quarto humilde e acomodado no leito. Em seguida, disseram-lhe, com carinho: - Fique tranqilo, agora tudo est bem; depois voltaremos. Descanse. Foi um dia muito desgastante. Anoitecia. Bombom no conseguia tranquilizar-se. Levantou-se e saiu. As primeiras sombras da noite amortalhavam o dia. O palhao tinha necessidade de andar, de fugir de tudo e de todos. O peito doa. A cabea estava confusa. Precisava chorar... chorar muito. Aps ter andado por mais de uma hora, chegou at a margem de um rio, ali j estivera anteriormente, vrias vezes. Conhecia bem o local. Estava escuro como breu. Levantara um vento impetuoso, forte, que agitava com violncia as rvores; relmpagos cruzavam a atmosfera, de todos os lados. Bombom julgou oportuno procurar um abrigo, pois a chuva no demoraria a desabar torrencialmente sobre aquela regio. Nas imediaes, havia uma velha casa em runas, toda destelhada, sem janelas nem portas, situada bem prximo margem do rio. O palhao, algumas vezes, refugiara-se no seu poro. Foi em direo casa; o poro estava mido e ftido. Entrou. Caminhou dois ou trs passos, encontrando uma pedra. Sentou-se. Naquele instante, inolvidvel para ele, toda a sua vida foi relembrada, at parecia que os acontecimentos, felizes e infelizes, ganharam vida nova, tal a fora com que afloravam sua mente: a infncia, a juventude, a maturidade. Que fenmeno maravilhoso! O que estaria acontecendo? Os episdios contrastantes pela sua natureza, apresentaram-se com o mesmo vigor da poca! Passou, ento, a fazer uma avaliao da sua vida. Afinal, conquanto as amarguras enfrentadas, havia ficado um saldo de conquistas e experincias valiosas que enriqueceram o seu esprito! Agora tinha convico de que Deus realmente Sabedoria, Misericrdia e Justia sem limites. Que havia sofrido situaes criadas por si mesmo em vidas pretritas, que se perderam na voragem do tempo. Que, concluda a sua atual existncia, continuaria a viver, pois era imortal, destinado a lograr a perfeio em todos os aspectos, apesar desta ser sempre relativa, jamais absoluta. A dor aprimorara o seu esprito, sentia isso no imo do seu ser. A vida de dores e sacrifcios no havia sido em vo, fora um bem e no um mal. Quantas lies magnficas havia recebido dos companheiros: Matilde e Matias! E a ajuda fraterna de Matilde, no momento decisivo de sua jornada terrena, aps o incndio, no significava a Misericrdia Divina, que jamais faltara nas horas mais difceis do seu destino, de amarguras incontidas . Nesta altura, o temporal desabara, incontrolvel, torrencial. Bombom ouvia o estrondo provocado pela queda de algumas rvores, Pensou: - O cu est chorando por mim - O rio transbordou, as guas seguiam em todas as direes, ameaadoras, avanaram contra a casa, derrubando, inclusive, vrias paredes e enchendo o poro. Bombom, assim que pressentiu a tragdia prestes a acontecer, levantou-se e correu em direo sada, mas j era tarde demais! No teve foras! Jesus! .Querido Mestre! . . . Socorrei-me! . Aquele grito proferido com tanta fora e desespero, antecedeu o grande silncio. Tudo estava terminado. O corpo do artista foi encontrado dois dias depois, por garotos que colhiam frutos silvestres, naquelas imediaes, e reconhecido imediatamente, pois ainda estava vestido de palhao. No seu sepultamento, os companheiros do Circo, 86

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acompanhados de uma pequena multido lhe prestaram a ltima homenagem. Acompanharam-no at a derradeira morada, todos cabisbaixos, chorando todas as lgrimas do mundo. Na hora do desencarne, assim que Bombom rogou Jesus socorr-lo, sentiu que mos carinhosas o ampararam com amor. O horror do episdio havia desaparecido por completo, dando lugar a gratificantes vibraes amorveis que tomavam todo o seu ser. Em seguida, pde ver ao seu lado algum muito querido ao seu corao! - Cristina! . . . Cristina! . . Papai! . . . Agora tudo passou; graas a Deus....temia por este momento. Uma grande dvida contrada pelo senhor em outra existncia, foi devidamente quitada. Agora poderemos realmente ser felizes! - Ento, eu tirei a vida de algum, por afogamento? - Perfeitamente! O seu egosmo falou mais alto, determinando uma torpe vingana. O senhor eliminou um seu desafeto dessa forma. Conseguiu fazer com que ele dormisse pesadamente, sob o efeito de tranqilizantes, administrados na bebida, depois libertou-se dele precipitando-o nas guas revoltas de um rio. - Preciso ajudar esse irmo! - falou Murilo com nfase, revelando os seus renovados sentimentos. - Com o tempo. Agora vamos providenciar o mais urgente - informou Cristina, acenando para que dois jovens se aproximassem, para o indispensvel atendimento. Eles estavam vestidos de branco e pertenciam a uma Instituio socorrista; fizeram com que Murilo deitasse em uma maca e carregaram-no: velozes, at a casa de recuperao, destinada a atender recm-desencarnados merecedores de ajuda espiritual. Durante trinta dias, Murilo esteve ali internado, recebendo tratamento especfico ao seu caso; atravs de terapia adequada e passes magnticos aplicados regularmente. As possveis vibraes materiais que ainda persistiam em seu perisprito foram eliminadas. As suas foras foram levantadas, agora sentia-se possudo de vigor at ento desconhecido; estava leve e forte, seus pensamentos fluam equilibrados e saudveis; a tristeza e o desespero no mais atormentavam o seu corao. - Papai!... chegada a hora de partir... - Para onde, minha querida filha? - interrompeu-a Murilo, demonstrando toda a alegria de que estava possudo. - Vamos trabalhar! H muito que fazer em prol dos sofredores, presentes em grande nmero por toda parte, precisamos corresponder ajuda de Jesus, que acabamos de receber. O acrscimo de misericrdia a nosso favor foi imensamente grande! Assim, os dois, abraados, afastaram-se da Instituio socorrista, em busca de tarefas enobrecidas.

Captulo 40 - ALGEMAS ABERTAS.

Como a Terra ainda planeta de provas e de expiaes, a Humanidade enfrenta vicissitudes e sacrifcios de todos os matizes, notadamente neste fim de sculo, ocasio em que o sofrimento se far presente, cada vez mais intenso, como elemento de depurao individual e coletiva dos seres humanos compromissados com o passado e pertencentes a esta habitao de progresso redentor. 87

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Todos ns, de alguma forma, estamos ligados a esse processo evolutivo, como precursor de um tempo novo. poca em que reinar entre os habitantes desta moradia a verdadeira fraternidade, sedimentada na conscientizao de valores espirituais logrados e a conseqente prtica da lei do amor na sua mais sublime expresso. Enquanto o advento dessa nova era no se instala na face deste planeta, seremos apenas criaturas algemadas . Algemadas ao egosmo, disputando ferozmente os bens materiais, perecveis e transitrios, que sofrem a ao das traas e da ferrugem, alm de despertar a cobia dos ladres (Mateus 6:19). A confirmao de tudo isso podemos facilmente encontrar nos jornais, rdios e tevs. Quem rico materialmente quase sempre pobre espiritualmente, ou vice-versa. No podemos, ao mesmo tempo, servir a Deus e s riquezas do mundo (Mateus 6:24). O egosmo a anttese da caridade, a excelsa virtude. Algemados ao orgulho, nutrindo pensamentos de que so seres privilegiados, de que tudo gira ao seu redor a fim de atender apenas s suas convenincias. O orgulho cega tais criaturas, fazendo-as sentirem-se maiores e melhores que todas as demais pessoas; julgando merecer a ateno e considerao de todos, em qualquer circunstncia. Jesus afirmou: "Quem se exaltar ser humilhado e quem se humilhar ser exaltado" (Mateus 23: 2). O orgulho o oposto da humildade, uma das maiores virtudes. Quem a considerar covardia, est totalmente equivocado! Algemados a preconceitos religiosos, limitados no entendimento, arvorando-se em nicos donos da verdade, esquecidos de que "onde h o esprito do Senhor a h liberdade", conforme deixou bem claro o apstolo Paulo na sua segunda epstola aos Corntios, 3:17. A legtima religio a do amor. O Evangelho do Cristo, em sntese, amor sublimado, que no conhece fronteiras nem obstculos de quaisquer naturezas, livre de preconceitos absurdos e tacanhos. No existe senda libertadora fundamentada em outro princpio, que no seja o do amor cristo. Algemados incredulidade, desconhecendo ou ento no aceitando a existncia de Deus, nosso Pai Celestial. O perfume delicado da flor do campo. A brisa suave que beija a nossa face. A atividade disciplinada dos insetos. A vida dos animais, seres em progresso constante e ininterrupto. O sorriso ingnuo e confiante das crianas, que sero o futuro da Humanidade. A inteligncia dos homens na busca permanente de novas conquistas no campo da tecnologia e, infelizmente, marcando passo no aspecto moral e espiritual. A harmonia reinante no Universo, Casa de Deus, onde tudo est subordinado a Leis Sbias e Perfeitas, que no comportam falhas nem omisses. Tudo prova a existncia de Deus, basta termos olhos de ver e ouvidos de ouvir (Marcos 8:18). Algemados ignorncia, desconhecendo os mais comezinhos princpios da sabedoria, justia e amor, flagrveis por toda parte, comprovando a maravilhosa e perfeita Obra Divina. Voltados unicamente para as coisas terra-terra, sem poder avaliar a grandeza espiritual retratada nas pequenas coisas e nas incomensurveis, como o Universo, composto de milhes de milhes de galxias, cada uma contendo centenas de milhares de planetas e de estrelas fosforescentes. Algemados a sofrimentos depuradores que bem revelam os graves comprometimentos de cada criatura face s falhas e delitos cometidos em vidas pregressas. Agora, a Lei de Causa e Efeito exige a indispensvel reparao pelos crimes perpetrados, na forma de dores e lgrimas lancinantes. Somente depois de ressarcidos os dbitos anteriormente contrados, que o esprito, ganhar condies para desfrutar de

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Algemas Abertas

Armando Fernandes de Oliveira

posio melhor na escala evolutiva, podendo inclusive conviver com seres j redimidos e felizes. Algemados... algemados... algemados... Assim, os principais protagonistas deste romance, no fugiram rotina, tambm estiveram algemados. Matilde, a situaes aflitivas com seu filho, empenhando-se em traz-lo para o caminho do bem; alm de conhecer a penria em que vivia o seu lar. Fazia da pacincia e da penria as suas melhores companheiras, confiando sempre na Providncia Divina. Reinaldo, segregado da sociedade, pagando delitos cometidos e procurando conquistar novamente a liberdade para ter condies de realizar os seus ideais, casando-se com a mulher amada e construindo um lar feliz. Cristina, presa a dbito de vidas anteriores, enfim livre e capacitada a dedicar-se a eventos sublimes na seara do Divino Amigo, de quem se tornara serva incansvel. Matias, o grande benfeitor dos pobres e desventurados, aps o trmino de sua jornada, conquistou merecidamente a to almejada liberdade e condies favorveis de prosseguir nas tarefas de amor, com vistas a reabilitao dos infortunados de toda sorte. Murilo, todavia, foi o grande vitorioso; numa vida de sofrimentos intensos e pungentes, seu esprito logrou um triunfo dos maiores. A dor e o tempo produziram no seu ntimo uma marcante renovao, propiciando-lhe ensejos de poder viver feliz ao lado daquela que sempre foi o seu tesouro sublime. O xito conquistado criara uma perspectiva de elevadas realizaes de amor, nas leiras infinitas do tempo e do espao. Quando as criaturas humanas triunfaro de vez sobre as dependncias constrangedoras que ainda as algemam ao passado de sombras e delitos? A vitria sobre os compromissos antigos somente acontecer quando a Humanidade conhecer a verdade e viver espontaneamente a lei do amor na sua plenitude. Nessa ocasio, os homens estaro libertos das algemas inoportunas que tanto limitam as atividades humanas. A Terra escola bendita de instruo e trabalho e a dor a mestra infalvel e incansvel. Na seqncia de longos perodos de expiaes e de provas correspondentes, atravs de incontveis vidas sucessivas, os espritos vo atingindo estgios indispensveis de conscientizao a respeito da verdadeira vida, quando estaro capacitados a realizarem aes compatveis com a Sabedoria e Justia Divinas. Nesta altura, reinar sobre a Terra o advento de uma nova Era, de estudos e de trabalhos dignos, em prol de uma Humanidade livre das limitaes impostas pelo passado e capacitada a realizaes de amor sublimado, em nome daquele que o Caminho, a Verdade e a Vida. Que as vibraes amorveis de Jesus sejam uma constante em nossas vidas.

FIM

* VOC LEU E GOSTOU, POR CERTO, DE CONHECER UM POUCO MAIS SOBRE O ESPIRITISMO, QUEREMOS QUE VOC LEIA AGORA AS OBRAS BSICAS: - O Livro dos Espritos; 89

Algemas Abertas

Armando Fernandes de Oliveira

- O Livro dos Mdiuns; - O Evangelho Segundo o Espiritismo; - O Cu e o Inferno ou a Justia Divina Segundo o Espiritismo; -A Gnese ou os Milagres e as Predies Segundo o Espiritismo. Esses excelentes livros, codificados por Allan Kardec, podem ser encontrados em qualquer livraria ou banca de livros espritas de sua cidade.

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