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Editorial de la Universidad Tecnolgica Nacional

Remocin del Arsnico mediante Coagulacin, Filtracin y Sedimentacin


Comparacin con tecnologas disponibles y anlisis de una planta tipo
Seminario: Agua Docentes: Milena Echevarria, Roberto Rodrguez Integrantes: Bournod, Luciano Cabezas, Emanuel Prez, Cesar Carrera de Especializacin y Maestra en Ingeniera Ambiental Facultad Regional Baha Blanca Universidad Tecnolgica Nacional U.T.N.

2010 .

Editorial de la Universidad Tecnolgica Nacional edUTecNe http://www.edutecne.utn.edu.ar edutecne@utn.edu.ar

Remocin del Arsnico mediante Coagulacin, Filtracin y Sedimentacin Especializacin y Maestra en Ingeniera Ambiental UTN FRBB Seminario Agua Ao 2010

ndice
1. 2. 3. 4. 5. 6. Introduccin El arsnico en Argentina Estados del arsnico en el agua Efectos del arsnico en la salud: efectos agudos y crnicos Lmites mximos de concentracin Remocin del arsnico del agua Tecnologas disponibles a. Osmosis inversa b. Intercambio inico c. Adsorcin d. Ablandamiento con cal 7. Proceso de coagulacin-sedimentacin-filtracin: Estudio de caso a. Caractersticas generales de una planta de tratamiento tpica b. Caractersticas fisicoqumicas del Agua a tratar c. Descripcin de sistema de captacin d. Anlisis del proceso
Anlisis en laboratorio Correccin de pH - Oxidacin Coagulacin/floculacin Sedimentacin Filtracin Tratamiento de barros

8. Conclusin 9. Bibliografa

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1. Introduccin
El presente trabajo pretende hacer una revisin de las tecnologas disponibles para la remocin del Arsnico (As) del agua; para ello se hace una breve descripcin de las distintas alternativas de tratamiento, para luego enfocar el estudio en el proceso de Coagulacin-Sedimentacin-Filtracin, del cual se dar un marco terico y la aplicacin en una planta tpica (4.000 habitantes servidos; 50 m3/hora) para una mayor comprensin. Antes de esto, y a modo introductorio, se analiza el estado de situacin del As en Argentina, evaluando el modo en que se encuentra en el agua, las enfermedades que produce y el marco legal, sobre todo considerando que la tendencia mundial es a reducir cada vez mas su contenido para el agua de consumo.

2. El arsnico en Argentina
Las regiones afectadas por el contenido de As en la argentina conforman una de las reas ms extensas del mundo. Las provincias de Crdoba, La Pampa, Santiago del Estero, San Lus, Santa Fe, Buenos Aires, Chaco, Formosa, Salta, Jujuy, Tucumn, La Rioja, San Juan y Mendoza son las regiones ms afectadas. Se ha demostrado que el origen de la contaminacin natural con arsnico en las aguas subterrneas se debe a la actividad volcnica de la cordillera de Los Andes. Los acuferos arsenferos estn formados por una secuencia sedimentaria con predominio de loess1 de edad cuaternaria. Parte del arsnico en las aguas puede derivar de la disolucin de vidrio volcnico. La movilidad del arsnico entre el sedimento y el agua se debe a factores que estn controlados por el pH, y las condiciones redox. Los procesos geoqumicos que intervienen en la movilizacin del arsnico son de adsorcin-desorcin. El arsnico inorgnico puede ser adsorbido por xidos de hierro, manganeso y aluminio. El aumento de la concentracin de arsnico en agua depender del rgimen hidrogeolgico y paleohidrogeolgico del acufero. Es decir, que el problema tiene una dimensin temporal. Un factor crtico es el tiempo de residencia del agua en el
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Loess: material geolgico sedimentario elico compuesto por silicatos, carbonato de calcio detritos orgnicos y minerales del grupo de las arcillas. Estos son trasportados por tormentas de polvo a lo largo de miles de aos.

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acufero. Una consecuencia de esto, es que en acuferos profundos y antiguos la concentracin de arsnico es baja. El aumento en el caudal de agua extrado, es decir una mayor explotacin, de un pozo realizado en un acufero arsenfero, producir en el tiempo agua con mayor contenido de arsnico. Por este motivo, suelen realizarse nuevas perforaciones. Pero estas son soluciones de corto o mediano plazo, ya que el acufero es el mismo, y por lo tanto a largo plazo puede incrementarse la concentracin de arsnico en toda la zona abastecida por l. En cada una de las provincias afectadas, pueden encontrarse diferentes situaciones. Existen localidades que tienen provisin de agua a travs de una red de distribucin, pero si estas no cuentan con una planta de remocin de arsnico, el agua distribuida probablemente contenga niveles de arsnico superiores a 0,010 mg/L (10 ppb). No todas las aguas de pozo provenientes de suelos con altos niveles de As lo contienen. La presencia del mismo en el agua depende de: la forma qumica del As en el suelo, de la alcalinidad, y la dureza del agua. En general, a mayor alcalinidad y menor dureza, es mayor el contenido de arsnico en agua. En aguas de la primera napa el contenido de arsnico es variable, por la influencia de las lluvias y las sequas y tambin por la explotacin de los pozos. En napas ms profundas el contenido de arsnico suele ser bajo y constante, pero el agua puede ser salobre. Si bien la problemtica del agua con arsnico en la Repblica Argentina, se debe fundamentalmente a la presencia natural del arsnico, no es conveniente ignorar el aporte al incremento de su concentracin que la actividad del hombre puede ocasionar. Las fuentes antropognicas se deben al uso de compuestos de arsnico, como por ejemplo: xido arsenioso, xido arsnico, arseniatos de calcio y plomo, arsenicales orgnicos, arsnico elemental. Sus usos son: Insecticidas o herbicidas para cultivos (vid, tomate, algodn, caf, etc.). Antiparasitario de animales (ovejas, cabras etc.). Tratamiento de maderas (preservante por su accin fungicida). Subproducto de fundicin de metales: cobre, estao, cobalto y plomo. En la combustin del coke. En la industria de semiconductores. Teraputica humana y veterinaria.
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3. Estados del arsnico en el agua


El arsnico puede encontrarse en forma orgnica e inorgnica, siendo esta ultima la forma en que se haya en las aguas naturales. A su vez presenta cuatro estados de oxidacin bajo condiciones normales siendo los ms comunes sus estados trivalente As (III) (arsenitos) y pentavalente As (V) (arsenatos). En aguas superficiales, con condiciones aerbicas, es ms frecuente encontrar el arsnico en estado pentavalente As (V), mientras que en aguas profundas o de pozo, en condicin de anaerobiosis es ms comn encontrarlo en estado trivalente As (III) En pH de 4 a 10 el As (V) se encuentra cargado negativamente, lo que explica su mayor eficiencia en los sistemas de remocin, comparndolo con el As (III) que, a esos valores de pH, no posee carga. Las condiciones que favorecen la oxidacin qumica y biolgica inducen el cambio a especies pentavalentes y, a la inversa, aquellas que favorecen la reduccin cambian el equilibrio al estado trivalente. La ionizacin de arsnico est expresada por la constante de disociacin, pKa, cuyos valores para el arsenato y arsenito son: Arsenato: H3AsO4 Arsenito: H3AsO3 pK1 = 2.2 pK1 = 9.2 pK2 = 6.94 pK3 = 11.5 pK2 = 14.22* pK3 = 19.22

La capacidad de disociacin del arsenato es ms alta que la del arsenito, ya que sus constantes de disociacin son menores. Esto hace que el arsenato se combine ms fcilmente con otros compuestos y su remocin sea ms eficiente, si se lo compara con el arsenito. Esto justifica la oxidacin, en caso de tener el arsnico en su estado trivalente, previo al tratamiento del agua. En el grfico 1 se observan los cambios de estado de ionizacin de As (V) y As (III) frente a diferentes pH.

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Grfico 1 Estados del As a diferentes pH

4. Efectos del arsnico en la salud


Las vas ms ligadas con los modos de exposicin son: Por ingestin Por inhalacin Drmica Los efectos agudos ms destacados de la intoxicacin aguda por arsenicales inorgnicos son: Dao severo gastrointestinal con dolores, vmitos y diarrea. Vasodilatacin, cada de la presin sangunea, shock. Dao renal glomerular y tubular con reduccin de volumen urinario y anuria final. Depresin y parlisis de la respiracin. Esta es frecuentemente la causa de muerte. Prdida de movimientos voluntarios y parlisis de origen central. Hipotermia. Contracciones musculares. Anormalidades cardacas. La toxicidad de los compuestos de arsnico es altamente dependiente de su forma qumica:

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Toxicidad Arsenicales orgnicos As (V) As (III)

Los efectos crnicos son: a) Tipo general. b) Teratognesis. c) Mutagnesis. d) Carcinognesis. a) Tipo general: Desbalance electroltico, prdidas excesivas desde sangre a tejidos y tracto intestinal. Depresin hematopoytica, disminucin de leucocitos y ocasionalmente anemia aplsica. Inflamacin de ojos y tracto respiratorio. Prdida de apetito y peso. Dao heptico de distinto grado: ictericia, cirrosis, etc. Alteraciones sensoriales. Dermatosis: hiperpigmentacin, hiperqueratosis palmo-plantar, descamacin y cada del cabello. (Indicadores de intoxicacin crnica). Estras blancas en uas. Isquemia de miocardio. Enfermedades vasculares perifricas (enfermedad del pie negro). b) Teratognesis: Alteracin estructural y funcional del desarrollo que impide la formacin armnica del individuo. En casos extremos puede conducir a la muerte del embrin. El As y algunos de sus compuestos han demostrado tener propiedades teratognicas. Se ha demostrado tanto en humanos como en animales, aunque en humanos los datos son escasos. Por ejemplo se observ mayor incidencia de malformaciones mltiples en hijos de empleadas de fundiciones de metales expuestas a As, que en nios nacidos en el vecindario. c) Mutagnesis: Consiste en una modificacin de las bases que constituyen el ADN. El As ha demostrado ser mutgeno en humanos y en animales de experimentacin. Las evidencias en el hombre incluyen tanto:

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observaciones de frecuencia aumentada de algunas consecuencias clnicas de las mutaciones (vejez prematura, cncer, anomalas congnitas trasmisibles, mortalidad del feto, esterilidad, etc.), observaciones y anomalas a nivel del material gentico.

d) Carcinognesis: Desde fines del siglo XIX, el As fue una de las primeras sustancias reconocida como carcingeno humano. En poblaciones humanas expuestas, el As est asociado a tumores de piel y pulmones, pero tambin puede asociarse con tumores de vejiga, rin e hgado. A pesar de ser claramente un carcingeno humano, su carcinogenicidad contina siendo un enigma. De hecho, es el nico agente que la IARC2 considera un carcingeno humano, a pesar de que son inadecuadas las evidencias de su potencial carcinognico en animales. Los datos de su carcinogenicidad en animales son negativos o dudosos para la IARC. Datos en animales: Muchos estudios dieron negativos. Datos en humanos: Gran nmero de casos de cncer de piel en personas expuestas a As inorgnico a travs de drogas, agua o pesticidas. Dos estudios epidemiolgicos diferentes muestran resultados opuestos con respecto a la correlacin entre exposicin a As por agua de bebida y cncer de piel. Varios casos de cncer ocupacional de pulmn, hgado. El arsenito atraviesa la placenta y produce abortos y malformaciones. Evaluacin: Inadecuada evidencia en animales, suficiente evidencia de cncer de piel y pulmn en humanos.

Hidroarsenicismo Crnico Regional Endmico Sin duda una de los problemas ms importantes del As en aguas es el Hidroarsenicismo Crnico Regional Endmico (de ahora en ms: ACRE), enfermedad producida por el consumo de arsnico a travs del agua y los alimentos. Esta enfermedad se caracteriza por presentar lesiones en la piel y alteraciones sistmicas cancerosas y no cancerosas, luego de un perodo variable de exposicin a concentraciones mayores de 10 ppb (0,01mg/L) en agua de consumo diario. Estudios recientes han demostrado que la poblacin infantil expuesta durante el perodo prenatal y posnatal puede tener menor desempeo neurolgico que los nios no expuestos.

International Agency of Research of Cancer

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5. Lmites mximos de concentracin


El Cdigo Alimentario Argentino estableca hasta 2007 un valor mximo de concentracin de As en agua de 0,05 mg L-1. Ese ao se decidi bajar el valor a 0,01 mg L-1, de acuerdo a una resolucin que estableca un plazo de implementacin de 2 aos. 3 Esto se corresponde con la tendencia a nivel mundial que viene bajando progresivamente las concentraciones mximas: la Unin Europea en public su nuevo valor de 0,01 mg L-1 en 1998, al igual que la EPA lo hizo en 20014. Teniendo en cuenta las recientes modificaciones en la legislacin y sus tendencias, se hace imperativo pensar en nuevas formas de remover el As del agua, pensando siempre en aumentar la eficiencia y sin dejar de lado las caractersticas regionales/locales y las condiciones coyunturales.

6. Remocin del arsnico del agua - Tecnologas disponibles


Existen en diversas alternativas para la remocin del As en agua. Cada una presenta ventajas y desventajas y, a la hora de su eleccin en la etapa de diseo, su conveniencia estar dada por su eficiencia, costos, tamao de poblacin a la que sirve, condiciones de mercado, entre otros. Adems se debern tener en cuenta parmetros fisicoqumicos del agua, algunos de los cuales se presentan en el siguiente listado. Parmetros de diseo del sistema de tratamiento: Conductividad (20C) Residuo conductimtrico pH Alcalinidad Cloruro (Cl-) Sulfato (SO42-) Nitrato (NO3-) Dureza total Calcio (Ca2+) Magnesio (Mg2+) Sodio + Potasio (Na+ + K+), expresados como Na+ Flor (F-) Hierro (Fe)
Cdigo Alimentario Argentino Captulo XII Bebidas hdricas, agua y agua gasificada Agua potable Art. 982. 4 USEPA: http://water.epa.gov/lawsregs/rulesregs/sdwa/arsenic/index.cfm
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Manganeso (Mn) Cromo VI (Cr(VI)) Cobre (Cu2+) Boro (B) Arsnico (As) Mercurio (Hg) Plomo (Pb)

A continuacin se hace una breve descripcin de algunas de las tecnologas disponibles en la remocin de As, sin considerar la de coagulacin/floculacinsedimentacin-filtrado, que es en la que motiva el presente trabajo y que ser estudiada con mayor profundidad en el siguiente captulo. a) Osmosis inversa Se entiende por smosis, el pasaje del agua a travs de una membrana semipermeable, de una solucin menos concentrada hacia una de mayor concentracin. Esta diferencia de presin se denomina presin osmtica. La smosis inversa se produce cuando se ejerce presin para invertir el flujo osmtico normal. Al aplicar presin, el agua es forzada a pasar a travs de la membrana semipermeable desde el lado ms concentrado (agua cruda), hacia el lado menos concentrado (agua tratada), quedando retenidos en la membrana, por su tamao, los iones del arsnico.

Esquema 1 - Osmosis inversa5

La eficiencia en la remocin de As de los equipos de smosis inversa puede llegar al 98%, siendo su mayor problema el costo que origina la utilizacin de reactivos y la reposicin de la membrana semipermeable (4 o 5 aos de vida til).

Esquema: Hydrocomponents & Technologies Inc. http://www.hcti.com/sm/aboutro/aboutro.html

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Para el funcionamiento de la planta de smosis se deben tener en cuenta como principales factores: la presin, la temperatura de operacin, la calidad del afluente (en cuanto a su contenido de sales y As) y la presencia de oxidantes (como el cloro) que deterioran la membrana y obligan a un pretratamiento. Adems debe considerarse el posterior tratamiento del agua que queda como solucin concentrada (agua remanente del proceso) y que tiene altos contenidos de sales y de iones de As. b) Intercambio inico El intercambio inico es un proceso fisicoqumico de intercambio reversible de iones entre una fase liquida y una slida, donde no hay un cambio permanente en la estructura del slido. La solucin se pasa a travs del lecho hasta que se satura y comienza la fuga de contaminantes. En ese momento la resina (fase slida) se reactiva con una solucin de regenerante que lleva los contaminantes retenidos para disposicin como efluente lquido. Las resinas ms utilizadas para la remocin del As(V) son las sulfato selectivas, mientras que las nitrato selectivas tambin remueven As (III). En la etapa de diseo se debe considerar: el pH, la capacidad de intercambio, la inyeccin del regenerante, la presencia de otras sustancias inicas (sulfatos, cloruros, entre otros), el ensuciamiento de las resinas, etc. c) Adsorcin La adsorcin es un proceso de transferencia de masa, basado en la capacidad de determinadas sustancias en la retencin de molculas sobre su superficie de una manera ms o menos reversible. La capacidad de adsorcin depende de la superficie especfica del material, la naturaleza del enlace entre sustancia adsorbida y adsorbente, y tiempo de contacto entre sustancia y adsorbente. El As puede ser adsorbido en la superficie de varios adsorbentes, como pueden ser: Almina activada, con una composicin similar a Al2O3, en el cual el agua a tratar se pasa a travs de un lecho fijo que contiene a dicha sustancia. Es muy efectivo para remover As(V) y el pH debe estar cerca de 8. Hierro y otros xidos. Adsorbentes naturales: bentonitas, slices, etc.

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d) Ablandamiento con cal El ablandamiento con cal se utiliza para quitar la dureza al agua mediante el agregado de cal (Ca(OH)2). Adems, el mtodo es efectivo para la remocin de As (III) y (V), aunque para reducir a valores de 0,010 ppm (limite vigente para Cdigo Alimentario Argentino) se necesita de otro tratamiento. Debe tenerse especial cuidado en el manejo del pH ya que cambia notablemente el proceso y como otra desventaja produce una gran cantidad de barros.

7. Proceso coagulacin-sedimentacin-filtracin: Estudio de caso


Las condiciones socio-econmicas de un pas limitan el accionar y modifican las tendencias en el uso de algunas tecnologas. Esto es lo que ocurri en Argentina en el caso del tratamiento de remocin de As para el agua de consumo. En la dcada del 90 principalmente, se importaron plantas compactas de tratamiento por smosis inversa, que tenan gran eficiencia y que daban solucin al problema del contenido de As en agua. Los inconvenientes comenzaron a notarse, luego de la crisis socio-econmica del ao 2001, ya que el proceso requera del cambio peridico de las membranas semipermeables (cada 4 o 5 aos) y sus precios en dlares se hacan muy elevados. Fue por esto que comienzan a utilizarse otros mtodos, como es el caso del de coagulacin-sedimentacin-filtracin, que dan similares resultados en trminos de eficiencia operativa y que, a su vez, resultan econmicamente sustentables. Esta seccin del trabajo se organizar de la siguiente manera: primero se enunciarn las caractersticas generales de la planta de tratamiento tipo, se expondrn las caractersticas fisicoqumicas del agua a tratar y se har una descripcin de sistema de captacin, para luego hacer un anlisis mas minucioso del proceso, brindando un marco terico y los parmetros de operacin especfico para cada etapa. La planta de planta de tratamiento a analizar esta diseada para dotar de agua potable a unos 4.000 habitantes en una localidad del sudoeste de la provincia de Buenos Aires, bajo los procesos de coagulacin, sedimentacin y filtracin. Como la planta aun no se encuentra en funcionamiento no podremos describir el comportamiento prctico de dicho proceso, pero lo plantearemos como alternativa de proyecto. Igualmente se expondrn algunos parmetros de diseo.

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a) Caractersticas generales de una planta de tratamiento tpica


Tipo Remocin Caudal Nominal Caudal Mximo Forma de trabajo Compacta modular Objetivo: favorecer el montaje y transporte desde fbrica. Arsnico pentavalente 50 m3/h 58 m3/h Impulsin hasta cmara de carga, por rebalse, decantacin lamelar, filtros descendentes por gravedad, almacenaje en cisterna por gravedad. Dimetro nominal: 110 mm, Material PVC, Cl Acueducto Recolector 6. Medicin de caudal: Caudalmetro magntico Inyeccin de productos qumicos: Acido 6 Clorhdrico (HCl), PAC , Hipoclorito de Sodio Sala de dosificacin (NaClO), Precipitante Sanurfloc 171. Mezclador esttico en lnea. Medicin pH. Dispersor. Cmara de Carga Medicin de caudal por vertedero triangular. Tiempo de retencin: 15 minutos, Volumen: Floculador 13,5 m3, Agitado: agitador a paletas a 6 RPM. Decantador Lamelar Doble, Carga Superficial: 100m3/m2 da, Decantador Tiempo de retencin: 50 minutos Cmara repartidora A compuertas neumticas. Cantidad: 3 Velocidad de Filtracin media: 130 m3/m2 da Manto Filtrante: Piedra (Granometria: 30-20, 20-12, 12-6), Grava (Granometria: 6-1.2, 1.2Filtros 0.9), Arena (Granometria:. 0.6), Antracita. Carrera del Filtro: 24 hs Volumen Agua de Lavado: 30 m3 en 5 minutos. Sifones de salida y caera recolectora

Partes

Cuadro 1 - Caractersticas planta de tratamiento

PAC: Policloruro de Aluminio

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Diagrama general de la planta

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b) Caractersticas fisicoqumicas del agua a tratar Las caractersticas fisicoqumicas del agua son fundamentales a la hora del diseo y de la operacin de la planta. En el cuadro 2 se presentan algunos de los parmetros ms importantes medidos en muestras de agua tomadas a la entrada de la planta. Parmetro Valor Unidad Turbiedad 0,34 UNT pH 7,88 Alcalinidad 504 Colif. Totales A A/P Color 2,5 Uc. Olor Inodora NOU Cloruro 147 mg/l Hierro 0,1 mg/l Sodio 354 mg/l Sulfato 22,3 mg/l SDT 1186 mg/l Arsnico 0,11 mg/l Flor 1,7 mg/l Manganeso 0,05 mg/l Nitrato (NO3-) 156 mg/l Nitrito (NO2-) 0,05 mg/l Cuadro 2 Parmetros fisicoqumicos c) Descripcin de sistema de captacin Explotacin: Perforacin 1: Caudal : 7m3/h Profundidad: 20mts Nivel Dinmico: 8mts Perforacin 2: Caudal: 10m3/h Profundidad: 24mts Perforacin 3: Caudal: 17m3/h Profundidad: 30mts
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El agua es transportada a travs de un acueducto recolector, aproximadamente 100 mts hasta el ingreso de la planta, lo cual garantiza un mezclado ptimo del agua de las tres perforaciones. Esta mezcla ser la analizada para el diseo y ensayo de la planta.

d) Anlisis del proceso


Agua a tratar

Anlisis en laboratorio Correccin de pH / Oxidacin Coagulacin / Floculacin Sedimentacin

Filtracin

Agua limpia

Tratamiento de barros

Esquema 2 Proceso Anlisis en laboratorio Como se mencion con anterioridad, es necesario, como primera medida, tomar muestras del agua a tratar y realizarles los anlisis en el laboratorio. Estos procedimientos van a permitir anticipar y predecir, al menos de manera aproximada, cual va a ser el comportamiento del proceso, y poder as calibrar sus parmetros crticos.

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Obtenidos los resultados de los anlisis fisicoqumicos del agua a tratar por la planta (cuadro 2), se proceder a realizar un ensayo determinante para el diseo de la planta, ensayo de JAR test7. El JAR test (ensayo de jarra) consiste en determinar, a escala piloto, las condiciones ptimas de operacin en el tratamiento qumico de agua. Mediante la modificacin de los parmetros de operacin, como son el pH, tipo y cantidad de coagulante, velocidad de mezclado, etc., el mismo permite predecir el comportamiento de los procesos de coagulacin, floculacin y sedimentacin, y as asegurar una mayor eficiencia en el proceso. El equipamiento est conformado por seis paletas (mixing paddles) que agitan igual nmero de recipientes (water containers) de un litro. Un recipiente acta como el de control, mientras que en el resto se van modificando las condiciones de operacin. En la parte superior se encuentra el control de rpm (rpm gage) en el cual se calibra y uniformiza la velocidad de mezclado de los recipientes.

Esquema 3 - JAR test


Ensayo CRUDA JART TEST As mg/l 0,18 0,06 0,03 0,02 0,13 0,12 0,11 pH 8 7 7 7 7 7 7 Color 2,5 5 5 2,5 2,5 2,5 Observaciones Muestra de entrada a planta CLORURO FERRICO CLORURO FERRICO CLORURO FERRICO PAC PAC PAC

F1 F2 F3 F4 F5 F6

Cuadro 3 JAR Test Como se observa en los resultados que arroj el JAR test (cuadro 3), en cuanto a los coagulantes, se observa que el cloruro frrico tiene una mayor eficiencia de remocin de As que el PAC. Por otro lado debe considerarse que este muestra mejores condiciones de color, adems de requerir menos dosis.

Jar Testing - Tech Brief Zane Satterfield, P. E. National Environmental Services Center.

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Este ensayo no solo se utiliza para el diseo preliminar de la planta, sino que es parte de los ensayos de rutina. Diariamente los tcnicos de proceso realizan este anlisis para determinar el punto justo de la dosificacin de PAC, de hipoclorito de Na, del precipitante polielectrolito aninico y del cido clorhdrico. Correccin de pH - Oxidacin Es necesario en nuestro caso corregir el pH del agua a tratar (ver cuadro 2) ya que el agua esta a un pH 7,8 y el PAC reaccionar con el As (V) en un pH ajustado entre 6 y 7, optimizando la reaccin y la formacin del floc. La correccin del pH se realizar en primera instancia con la dosificacin de acido clorhdrico. Luego deber producirse la oxidacin/reduccin, que es una reaccin con transferencia de electrones. La misma est fundamentada en la capacidad de que las sustancias cambien entre un estado oxidado y reducido mediante la ganancia (reduccin) o prdida (oxidacin) de electrones. En cuanto al As, la eficiencia de remocin de As (V) comparada con la de As (III) justifica la oxidacin del agua previo tratamiento. El oxidante utilizado para realizarla ser hipoclorito de Na. La oxidacin del As (III) a As (V) se produce de acuerdo a las siguientes reacciones qumicas: H3AsO3 + H2O + [Oxidante] H2AsO4- + 3H+ H3AsO3 + H2O + [Oxidante] HAsO4-2 +4H+ Para garantizar una buena reaccin se colocar en la lnea del proceso un mezclador esttico. Coagulacin/floculacin La coagulacin consiste en el agregado de productos qumicos al agua para desestabilizar los coloides en suspensin, reduciendo las fuerzas que tienden a mantener separadas las partculas en suspensin. Energa de interaccin total = Energa de Atraccin (-) + Energa de Repulsin (+) Esta ruptura de cargas se hace mediante una agitacin violenta, con altas velocidades de mezclado y los coagulantes ms utilizados son: sulfato de aluminio: Al2(SO4)3 el cloruro frrico: FeCl3 cloruro de polialuminio (PAC): Aln(OH)mCl(3n-m).H2O; donde 0 < m < 3n.
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En el caso de nuestro estudio, como ya se indic se utilizar PAC. En el cuadro 3 (de JAR test) se muestran los distintos resultados en funcin de dosis diferentes. La eleccin de este coagulante se justifica en que, a pesar de ser menos eficiente en la remocin de As que el cloruro frrico, el PAC usa menores dosis y tiene mejores condiciones de color. El cloruro frrico requiere un manejo muy preciso del pH, ya que ante la minima variacin le da coloracin al agua, lo que hace compleja la operacin en un aspecto que resulta crtico para un agua de consumo. La floculacin es la aglomeracin de las partculas por efecto del movimiento lento del agua, formando compuestos de mayor tamao (flocs) que puedan sedimentar por gravedad con mayor velocidad. En este caso debe haber una agitacin lenta con baja velocidad de mezclado y se llevar a cabo en el floculador luego de un ptimo mezclado. Sedimentacin La sedimentacin se define como el proceso natural por el cual las partculas ms pesadas que el agua, que se encuentran en su seno en suspensin, son removidas por la accin de la gravedad. En este caso hablamos de una sedimentacin de tipo II (floculenta), en la cual las partculas al unirse, van aumentando su masa y consecuentemente, su velocidad de sedimentacin. Para aumentar la eficiencia en el proceso pueden utilizarse sedimentadores de tipo lamelar en los que se colocan placas o lminas, aumentando el rea de sedimentacin por m2 de superficie.

Esquema 4 - Sedimentador lamelar 8 Filtracin La filtracin es un proceso de separacin basado en el paso de una mezcla slido- lquido a travs de un medio poroso (filtro) que retiene el slido y permite el paso del lquido (filtrado).
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Gua para el diseo de desarenadores y sedimentadores OPS CEPIS. Lima 2005.

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En el caso de estudio se utilizarn 3 filtros cuyo manto estar compuesto por piedra (granometria: 30-20, 20-12, 12-6 mm), grava (granometria: 6-1.2, 1.2-0.9 mm), arena (granometria: 0.6 mm) y antrasita. La velocidad de filtracin media ser de 130 m3/m2 da y el volumen agua de lavado de 30 m3 en 5 minutos. Tratamiento de barros Por ultimo debe considerarse como y donde se van a disponer los barros que surgen luego de la sedimentacin, ya que adems de contar con una gran concentracin de As, van a tener residuos de productos qumicos como PAC, hipoclorito de sodio, acido clorhdrico, precipitantes, etc. Luego de realizar el tratamiento deben hacerse las pruebas pertinentes para saber si es posible disponerlo en el relleno sanitario. En caso de superar los lmites legales en cuanto al contenido de As y dems elementos, no podr llevarse al relleno sanitario, teniendo que ser considerados como residuos peligrosos. Esto traer como consecuencia directa un aumento en los costos de tratamiento.

8. Conclusin
Luego de haber analizado el mtodo de coagulacin-sedimentacin-filtracin podemos concluir que el mismo brinda resultados satisfactorios para la remocin de Arsnico en agua. Se ha hecho una descripcin del mtodo, dando un marco terico de cada uno de los procesos y operaciones y se ha presentado un caso particular de una planta que sirve a unos 4.000 habitantes y est ubicada en el sudoeste de la Provincia de Buenos Aires para facilitar su comprensin. A travs de la comparacin con las otras alternativas de tratamiento, se ha verificado la efectividad del mtodo, que se destaca por su accesibilidad a los productos qumicos insumos del proceso, ya que se encuentran disponibles en el mercado y a precios alcanzables. Esto resulta claro si se lo compara con alternativas como la de smosis inversa, que era el ms utilizado en el pas y cuyas membranas de intercambio hacan antieconmico el servicio de provisin de agua potable para ciudades de ese tamao. Por lo tanto, resulta una alternativa viable para poblaciones de pocos habitantes, siendo necesario: Realizar correctamente los anlisis de laboratorio: previo al funcionamiento y tambin peridicos;
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Contar con personal con un buen manejo de los productos qumicos (para realizar la dosificacin, ajuste de pH, oxidacin, floculacin, etc.) y con conocimiento de los procesos involucrados; y Tener planificado previamente donde y como disponer los barros generados, cuyo mal manejo puede hacer fracasar el proyecto.

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Bibliografa
Modelo de Intervencin para el Abatimiento de Arsnico en Aguas de Consumo Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI) Informe Mayo 2009. Remocin de arsnico y flor en aguas subterrneas por procesos de coagulacin-adsorcin-doble filtracin V Congreso Iberoamericano de Fsica y Qumica Ambiental Abril 2008, Mar del Plata. Ana Mara Ingallinella. Universidad Nacional de Rosario. Alternativas tecnolgicas a tener en cuenta para la toma de decisiones frente a la problemtica del arsnico en el agua de bebida Programa Nacional de Minimizacin de Riesgos por Exposicin a Arsnico en Agua de Consumo Res. Ministerial 253/01. Ministerio de Salud de la Nacin. Ao 2008. Experiencia piloto con participacin de la comunidad en la minimizacin de riesgos por exposicin a arsnico en agua de consumo Programa de minimizacin de riesgos por exposicin a arsnico en agua de consumo. Ministerio de salud (Resol. Min. 153/01) Buenos Aires, 2003. Gua para el diseo de desarenadores y sedimentadores OPS CEPIS. Lima 2005. Cdigo Alimentario Argentino. http://www.alimentosargentinos.gov.ar/ programa_calidad/marco_regulatorio/caa.asp Apuntes de seminario Agua Profesores: Milena Echevarria, Roberto Rodrguez. Especializacin y Maestra en Ingeniera Ambiental. Ao 2010. Apuntes de seminario Aguas residuales Profesor: Horacio Campaa. Especializacin y Maestra en Ingeniera Ambiental. Ao 2010. Reverse Osmosis Process Capsule Report. USEPA Septiembre de 1998.(http://www.epa.gov/nrmrl/pubs/625r96009/625r96009.pdf)

Agradecimientos Al seor L.M.F.

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