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Tema: El origen del ser humano Fuentes http://permanente.ced.junta-andalucia.es/educacion/permanente/materiales/index.php?

mat=17 Objetivo del tema: Disponer de una informacin bsica acerca de nosotros mismos, del ser humano y su lugar en la naturaleza, para enriquecer tus puntos de vista aunque no aclarare completamente el misterio humano, qu somos. Contenidos de esta informacin bsica Comprender las teoras creacionistas y evolucionistas. Conocer cambios relevantes en este proceso de constitucin de nuestra especie, tambin llamado de hominizacin. Identificar algunos de los rasgos que definen anatmica, funcional y conductualmente al ser humano. Introduccin Vamos a empezar este tema (El origen del ser humano) en el campo de la biologa. No podemos ignorar lo que esta ciencia nos ensea sobre el ser humano, sobre el origen biolgico del ser humano, pues gran parte de nuestras caractersticas tienen un origen biolgico y han sido adquiridas a travs de un proceso evolutivo. As pues tambin analizaremos brevemente factores que han sido determinantes en la evolucin del ser humano y rasgos esenciales que nos definen biolgicamente y nos diferencian de otras especies. Pero todo lo que somos no se agota en un estudio cientfico biolgico. Debate entre creacionistas y evolucionistas Creacionismo Pese a las abundantes evidencias fsiles que apuntan a un proceso evolutivo dentro del gnero Homo, sigue habiendo personas que ponen en duda la evolucin del ser humano. Son los creacionistas, que defienden el relato bblico sobre el origen del ser humano. Sostienen, por ejemplo, que no hay eslabones o pasos intermedios entre el simio y el ser humano. Teoras evolucionistas La cuestin del origen del ser humano es una cuestin cientfica por lo que hablaremos de hechos. Pero la ciencia no es una simple coleccin de hechos sino que necesita generar teoras que expliquen dichos hechos. Adems, como la ciencia busca una teora firme, cuando una hiptesis no es adecuada, se busca otra mejor. Aqu tambin vamos a ver que la ciencia se desarrolla refutando y confirmando teoras.

Jean Baptiste Lamarck: La primera teora evolutiva. Lamarck formul una teora para explicar las variaciones y su transmisin que denomin transformismo. La vamos a resumir sealando dos leyes: La ley del uso y el desuso: El uso y el desuso de los rganos generan variaciones (desarrollo o atrofia) en dichos rganos. Por ejemplo, las jirafas tenan el cuello largo de tanto estirarlo para alcanzar la comida que se encontraba en los rboles ante la escasez de la misma en el suelo. La ley de la transmisibilidad de los caracteres adquiridos: Los caracteres adquiridos se transmiten a la descendencia y van dando lugar a una nueva especie. Esta teora ingeniosa no se pudo sostener durante mucho tiempo pues, por ejemplo, aunque podemos comprobar que el trabajo en un gimnasio hace que desarrollemos nuestros msculos, este esfuerzo no asegura que el cuerpo de nuestros hijos sea musculoso. Charles Darwin: Propuesta alternativa a la de Lamarck. La teora comnmente aceptada sobre la evolucin es la formulada por Charles Darwin. Darwin tena muchos datos: continuidad, diferencias y similitudes segn los contextos geogrficos, la seleccin artificial u obtencin, por parte de los ganaderos, de ejemplares ms rentables seleccionando a los mejores ejemplares para la reproduccin, la lucha por la supervivencia segn Thomas Malthus (1766-1834): La poblacin humana crece en progresin geomtrica, mientras que los medios de subsistencia lo hacen en progresin aritmtica, lo cual conducira a la desaparicin de la poblacin, si no se produca algo que lo remediara-. Lucha por la supervivencia: Competencia por la existencia entre los individuos de una misma especie (alimento, hembras...). Seleccin natural. Es posible que la naturaleza obre como los ganaderos: favoreciendo o seleccionando a los ms aptos (ms veloces, mejor camuflaje) segn el tiempo y las circunstancias. Como sobreviven los mejor dotados, y los peor dotados

mueren antes de reproducirse, transmiten esos caracteres a sus descendientes y se genera una especie distinta. Hugo deVries redescubre a Mendel. Las investigaciones de George Mendel sobre gentica (guisantes verdes y lisos, amarillos y rugosos), publicadas en 1866, pasaron desapercibidas. Hugo deVries las redescubri y revolucion el panorama de las ciencias biolgicas: La causa de las variaciones se deben a mutaciones aleatorias en el proceso de copiado del genoma. Dichas mutaciones, insignificantes o perjudiciales en la mayor parte de los casos, pueden ser ventajosas, adaptativas, en determinadas circunstancias ambientales y ocasionaran nuevas especies (seleccin natural). Por ejemplo, supongamos una mutacin de las aletas anteriores de unos peces que viven en una zona pantanosa en algo parecido a unas patas. Esa mutacin sera desventajosa para nadar en el agua y producira la muerte de los individuos portadores de esa mutacin. Pero, si se produjese un periodo de sequa, los portadores de esa mutacin podran, tal vez, desplazarse a otro charco y sobrevivir. Crticas al darwinismo A pesar de la amplia aceptacin de la teora evolutiva darwinista por la comunidad cientfica (explica los hechos aunque necesita algunos retoques o aadidos), el darwinismo, como cualquier teora cientfica, no est exento de crticas. Algunas de estas crticas tienen respuesta. Vamos a resumir algunas de ellas: La evolucin se desarrolla a saltos: Aunque la teora darwinista propuso una evolucin gradual, el registro fsil proporciona una imagen de la evolucin a saltos (largos periodos sin cambios seguidos de sbitas apariciones de nuevas especies). La complejidad de algunos rganos (por ejemplo: las alas de las aves, los ojos de los mamferos) hace difcil aceptar que sean el resultado de una suma de cambios minsculos. Qu ventajas adaptativas proporcionaran las primeras fases de formacin de ese rgano (por ejemplo: alas que no sirven para volar) a quienes las tuvieran? Siguiendo a Michael Behe, los procesos celulares son tan complejos que es imposible explicarlos desde la teora darwinista. Una mutacin aleatoria en una molcula no tendra ninguna utilidad. Tendran que coordinarse cientos de molculas diferentes y resulta muy improbable que se produjeran a la vez todas esas mutaciones en el funcionamiento celular. La biloga Lynn Margulis indica que la evolucin no es slo producto de la lucha entre las especies por la supervivencia sino tambin fruto de mecanismos cooperativos (por ejemplo: simbiosis). Otro ejemplo: las plantas alimentan a los insectos y stos a su vez llevan a cabo la polinizacin de esas plantas. El bilogo Mximo Sandn rechaza el mero azar en la evolucin y destaca el papel de ciertos virus capaces de copiar y transmitir el genoma entre las especies. Por ltimo, ciertos bilogos sealan que ciertos trminos, como el de adaptabilidad, no explican nada: qu significa ser ms apto (por ejemplo: un ratn y un len estn igualmente vivos; entonces quin es ms apto de los dos?), porqu se producen los cambios... Tres factores necesarios en la constitucin de nuestra especie (proceso de hominizacin)

Al preguntarnos sobre qu es lo que ha hecho posible que seamos como somos, podemos destacar los siguientes factores biolgicos: La bipedestacin Este rasgo locomotor junto a otras caractersticas anatmicas (columna vertebral, inclinacin de la pelvis) constituyen peculiaridades morfolgicas del ser humano. El abandono de los rboles, el caminar sobre dos pies trajo consigo una serie de ventajas para la supervivencia: las manos podan conseguir habilidad para agarrar objetos, transportarlos, manipularlos con la consecuente incidencia en el desarrollo cerebral; el caminar erguidos facilitaba la observacin del terreno circundante (presas y depredadores), la realizacin de largas marchas al consumir menos energa que caminando a cuatro patas La dieta Una dieta variada y rica en nutrientes fue clave para proporcionar energa al rgano ms complejo y valioso de todos: el cerebro, que es adems el que ms energa consume. El proceso de cerebracin El desarrollo del cerebro (cerebracin), en conjuncin con los otros dos factores, es bsico en el proceso de hominizacin. La capacidad cerebral, el volumen y tamao del crneo, fueron aumentando sin cesar hasta llegar al hombre actual. Las razones de este espectacular desarrollo son en parte desconocidas. Probablemente, existan genes responsables del tamao del cerebro; es decir, ha de darse una base gentica, cuyo origen seran mutaciones aleatorias. Algunas investigaciones recientes han conseguido localizar algunos genes responsables del tamao del cerebro (Gen FOXP2). Pero, tal y como hemos indicado en el punto de la bipedestacin, posiblemente se produjo una sinergia entre estas mutaciones y los cambios anatmicos producidos por la bipedestacin. Por ejemplo, un aumento del tamao del rea cerebral que gobierna la manipulacin manual no servira para nada en una especie cuyas manos estn especializadas en correr o en trepar. Y, a su vez, el tener las manos libres tampoco supondra una ventaja sin el adecuado desarrollo del cerebro. Algunos rasgos bsicos de nuestra especie Normalmente, cuando tratamos de describir a una persona, referimos el rasgo o caractersticas que consideramos significativas para su identificacin. Del mismo modo, al intentar caracterizar a la especie humana (aqu no nos referimos a un individuo sino a todos los individuos de una especie), tendremos que enumerar peculiaridades anatmicas, funcionales y conductuales que la hacen nica, inconfundible. Qu fenotipo (caractersticas estructurales, bioqumicas, fisiolgicas o conductuales determinadas por una interaccin entre sus genes o genotipo y su medio) la hacen nica? En las extremidades superiores, encontramos una serie de rasgos que la hacen particularmente apta para la manipulacin y fabricacin de herramientas: liberacin de las manos de la funcin motora, la pronacin de la mueca (posibilidad de girarla y doblarla en varias direcciones), el pulgar oponible

En la cabeza, encontramos tambin rasgos importantes para nuestra caracterizacin: el tamao de la mandbula y el nmero de dientes podemos relacionarlo con la dieta, el tamao del cerebro y la especializacin de sus zonas lo relacionamos con las funciones (pensamiento, lenguaje), el ojo (visin estereoscpica, percepcin del color) Aunque ya hemos relacionado algn rea cerebral y el lenguaje humano, hemos de subrayar adems que el lenguaje humano (producir sonidos diferenciados) es posible porque disponemos de un rgano fonador (la laringe), equipado con cuerdas vocales y situado en una posicin diferente a la del resto de homnidos, y un paladar elevado que permite la articulacin ntida de sonidos. Por ltimo, podramos sealar algunas carencias, que intentamos compensarlas con ingenio e inteligencia, como uno de nuestros rasgos especficos: La escasa especializacin: No nos encontramos vinculados a ningn nicho ecolgico concreto, sino que tratamos de sobrevivir en cualquier medio terrestre (heladas zonas ticas, calurosos desiertos) y, en cualquier caso, podemos migrar a lugares menos hostiles. La vulnerabilidad: En los primeros aos de vida somos seres con un sistema nervioso altamente inmaduro. Los adultos tampoco disponen de garras poderosas, dientes y mandbulas fuertes Para terminar Ya dijimos en la introduccin que lo que somos, la peculiaridad de nuestra especie, no se reduce a biologa. Es decir, el proceso de hominizacin, la evolucin biolgica, no es suficiente para entender quienes somos. El proceso de hominizacin se completa y complementa con un proceso de humanizacin, un proceso de desarrollo de la cultura. Por ejemplo, un mayor tamao cerebral da lugar a ms habilidad, ms ingenio, ms inteligencia para inventar herramientas..., y el uso cada vez mayor de herramientas, de estrategias inteligentes, de respuestas ingeniosas para sobrevivir selecciona el ms mnimo cambio gentico que provoca un aumento del cerebro. Podemos afirmar pues que el ser humano es un ser cultural por naturaleza. Tarea 1 Lee el siguiente fragmento y contesta a la siguiente pregunta: "Otro invento es el que se refiere a las orejas externas, que segn los darwinistas se han desarrollado poco a poco porque favorecen la localizacin de la fuente acstica, cosa que puede ser muy til para sobrevivir... Es evidente, pero los pjaros oyen mejor que nosotros y carecen de pabelln auditivo, y parece que as les va muy bien. Tambin es cierto que el murcilago, que se gua exclusivamente por la localizacin acstica, tiene, por el contrario, orejas externas extremadamente desarrolladas. Esto nos lleva a la conclusin de que todo es posible, pero nada es demostrable sin un estudio fisiolgico apropiado. Por qu las golondrinas, que como los murcilagos utilizan un sistema de sonar para atrapar insectos, no necesitan orejas externas? Es imposible seguir por esta lnea de razonamiento sin estudiar con ms profundidad el problema del desarrollo de la oreja externa." (Rmy Chauvin, El darwinismo, fin de un mito, pg. 70, Espasa-Calpe, Espaa, 2000).

Si la teora darwinista no acaba de explicar completamente el origen biolgico del ser humano, esto significa que la evolucin no es un hecho sino una invencin tan fantstica como cualquier otra de quienes intentan explicar el origen del ser humano? Tarea 2 Busca imgenes que muestren las diferencias anatmicas entre los seres humanos y los grandes simios (gorila, orangutn) que posibilitan el bipedismo. Tambin compara las manos de ambas especies. Tarea 3 Compara imgenes del crneo y la laringe de los seres humanos y los grandes simios (gorila, orangutn) y seal las posibles consecuencias funcionales. Tarea 4 Dada la actual crisis econmica mundial, la lucha por la existencia entre los seres humanos sin el apoyo socio-cultural, la supervivencia y reproduccin de los seres humanos mejor dotados, favorecera una seleccin y evolucin de nuestra especie? Justifica tu respuesta. Ms informacin sobre esta polmica Pgina racionalista Sobre la evolucin del ser humano. Este enlace te dar acceso a una pgina con enlaces de gran inters. Es especialmente interesante el enlace al apartado "Evidencia de la evolucin humana" y ah no debes dejar de visitar "Tour evolutivo". Otra pgina de inters la tienes en el artculo de Wikipedia "Evolucin humana". Finalmente, si tienes tiempo y ganas, la pgina de Juan Luis Arsuaga "Claves de la evolucin humana" te ofrece una rigurosa, interesante y amplia informacin. Sobre el importantsimo papel de la dieta en la evolucin de los homnidos. Otra pgina muy interesante al respecto es la de mundobiologa.