Sunteți pe pagina 1din 102

IOANA MARIA AMZA-IONESCU

CARTEA CU MTUI
BIBLIOTECA PENTRU TOTI 1970
1

IOANA MARIA AMZA-IONESCU

CARTEA CU MTUI

1970

Cuprins Prefa.....pag.5

Mtua Caiam.........pag.7

Mtua Elena Bob.........pag.16

Mtua Zenobia Zoz.pag.44

Mtuile: Felicia, Margareta Mausic, Antonia Nana.........pag.56

Mtua Ghiufera i tanti Marghiolia...pag.93

Prefa Cartea cu mtui, gndit sub forma unor amintiri din copilrie, prin tematica ei, ct i prin calitile literare, ar trebui s aib succes, fiindc se adreseaz mai ales lumii feminine, mtuilor i nepoatelor, bacalaureate sau nu, chiar dac personajele descrise n carte au disprut de acum jumtate de veac. ntr-o msur mic, seamn cu Cartea nunii de G. Clinescu, n care este un capitol ntreg dedicat moliilor, dar amintete i de La Medeleni de Ionel Teodoreanu, mai ales prin evocarea copilriei feminine, fr ns s se medelenizeze strict. Este o carte distractiv, narat sub forma amintirilor, ntr-un ritm alert, autoarea fiind mai mult portretist dect peisagist, cu un lirism indirect, uznd de ironie, satira uneori incisiv schind sugestiv caracterul fiecrei mtui n parte odat cu cel al destinelor diferite, cnd tonul are rezonane grave sau sentimentale. Marele merit al crii const n unitatea stilistic n similitate i firescul expresiei. Textul, relativ scurt, de circa 90-100 de pagini, mprit n cinci pri, va fi accesibil unui public larg, prin calitile literare claritate, cursivitate, fluen, fraz scurt, sobr, rar colorat, dialoguri vii, fr a deveni plictisitoare, limba romn curat cu o uoar tent neao proza de inspiraie dobrogean, dar n bun parte i bucuretean, cu specificul social al vremii dintre cele dou rzboaie mondiale. Faptul c nu este o carte

vetust o dovedete lipsa de pretenii, de intelectualizare a preiozitii manieriste, tehnica literar de a folosi, numai cnd este cazul, expresii n francez, englez, german sau turc.

Sibiu, 1970

acad. Teodor Ionescu critic de art, eful galeriei de art a muzeuluiBrukenthal, membru corespondent al Academiei Romne

Mtua Caiam Diminea de toamn linitit, cald, dobrogean. O mn nmnuat ridic umbrela i bate n geamul marchizei noastre: cioc, cioc, cioc.! La acest semnal, trei capete blaie, trei obrazuri buclate, trei sursuri copilreti se ivesc la fereastr strignd n cor: - A venit mtua Caiam ! Nerabdtoare, mtua ateapt s i se deschid, i fiindc i se pare c nu i s-a auzit semnalul, ori se umbl prea ncet, mai ridic odat umbrela i bate tacticos din nou: cioc, cioc, cioc.! Mama alearg val-vrtej, deschide ua i-i srut mna, ploconindu-i-se. Mtua Caiam, plin de demnitate dar grbit ca ntotdeauna, intr i ni se adreseaz, puin complice: - Am venit s v iau la plimbare. Hai drag Nathali, mbrac-i! N-am timp de pierdut, s ne grbim, trece soarele acu, acu. Mtua l ador pe Hellios . Pe vremuri i adora soul, ofier n marina noastr, pentru care i prsise prinii i Istanbulul. Dup aproape patruzeci de ani de vduvie i-a rmas numai soarele, Strlucitorul, cum i spunea ea cu un entuziasm vecin cu adorarea. Tot aa i spunea i soului ei, pe cnd tria.Plimbarea ei obinuit o cunoteam, pe la ora dou dup mas, cnd lumina e fierbinte i strada pustie de oameni. Nu poate suferi nghesuiala, nu-i plac oamenii de azi, instinct de turm, obraznici, murdari i mitocani, e mereu gnditoare i plin de reprouri.

- Ce vremuri ne ateapt, vai de capul nostru, dar mai ales de-al vostru! Dintre toate mtuile noastre, ea este cea mai n vrst, de origine turc get-beget, cu o inteligen spontan i vigilent, vorbete curent franceza i romna, pe care a nvat-o n ar cu soul ei, fratele bunicii noastre. Bea foarte elegant cafea, fumeaz i mai i, se gtete dup moda pe cnd era tnr i e foarte parfumat, nu sufer sudoarea, se spal de cinci ori pe zi i ne nva i pe noi s o imitm, aa i-ar fi recomandat Pierre Lotti la Istanbul, ale crui romane cu dedicaie le pstra i acum. Umbrela i e nelipsit, o apr de ploaie, de vnt, de soare, uneori de cini i ine i loc de baston. O manipuleaz cu mare ndemnare, oh! De cte ori i-am simit croiala, dei ine la noi n felul ei, precum i iubete pisica i cinele, fiindc-i aparin. N-avem alt merit, dect acela c suntem nepoii iubitului ei so i ne atrage atenia c n-ar strica s ne mai subiem puin i noi, s-i semnm ct mai mult. Ne uitm uimii unul la cellalt, n ce sens i-am putea semna??!! Greu de spus nalt, osoas, desigur a fost odinioar zvelt, se nelege, dar acum e att de slbit nct ncheieturile minilor fragile par gata s se sfarme. Nasul proeminent este arcuit ca la armeni, iar n locul buzelor o linie dreapt. S fi artat tot aa i la tineree? Mama ne povestea c a fost de o frumusee rpitoare, acum ns pielea i este galben, ncreit bine, seaman cu laba gtii, destul de marcat la brbie, unde i mijesc fire de pr, pe care le smulge cu o penset chiar n vzul nostru. Ochii au sclipiri de metal, ptrunztori i reci, inspir team sau rezerv, prul rar, deja albit parial, ce ncadreaz o fizionomie

aspr i nchis n sine. Este sever i cu noi, dup cum ne spune, c i viaa a fost sever cu ea, rpindu-i-se n situaii dramatice i soul i copilul. Noi eram ns prea mici ca s-i nelegem tot amarul. Avea n salon, toate aduse de la Istanbul, n afar de cteva narghilele foarte frumoase, tot felul de vesel i bibelouri, furite din alam, ori ciocnite n aram eschi bacr, care ne fascinau de nu ne mai ne dezlipeam de lng ele; tingiri, ibrice pentru ap cu gtul de lebd i ibrice mici, cu sau fr giumbuc n diferite forme, darul logodnicei pentru alesul ei, s-i fac n el cafea; tvi pentru baclavale sau sarailii, tipsii de toate mrimile de servit filigene sau rahat cu ap rece. Nu mai menionez splendidele covoare turceti, pe care cteodat ne lsa s ne tolnim. Noi poreclisem camera asta, care era mai ntunecoas,Petera lui Ali Bab. - De ce le tot freci, mtu Caiam? O ntrebam. - S fie strlucitoare ca el, mi nchipui c l atept Cu toat bunvoina i hotrrea noastr de a fi cumini, ne nciudam c ntmplrile din lumea noastr copilreasc se petreceau adesea anapoda. Jocurile noastre aduceau cu ele nite ncurcturi imprevizibile, de ne miram ca proasta-n trg, numai nelepciunea mtuii le putea ndrepta sau descurca. Astzi, dei surdem ntre noi niel maliioi, nveselii de toaleta mtuii rochie, umbrel, plrie cu pampon, mnui negre, sac i coc fals drept n vrful capului suntem bucuroi, nevoie mare, c vom iei n sfrit din curte, dealtfel mricic i plin de verdea i flori, un mic paradis pentru noi, nu numai pentru jocurile noastre. Mergem la plimbare i nu ne mai gndim cu cine mergem,

alergm n toate prile, aferai, zpcii, fericii. n fine, splai, mbrcai, dichisii, mtua ne instruiete de zor. - Ascultai la mine, clcai frumos, nu ca vacile, nu fugii, nu vorbii, nu rdei cu gura pn la urechi ca proastele, nu v hlizii ca toantele care-i privesc fundul rochiei. Ne-am neles? Pim pe urma fustelor ei cu gravitate colreasc i cu o curiozitate infinit, numai ochi i urechi. Ne intereseaz, ne atrage i ne uimete totul, ca i cnd ar fi prima noastr plimbare; nu mai ieisem de mult, dei colegele noastre se plimbau singure, chiar mai mult, fceau plaj la Trei papuci cu mtuile lor. - Plaje v trebuie? V duc la Cazino s facei baie de soare, nu s v exhibai fundurile pe nisip, ca igncile din piaa Chiliei. La Marea Geamie, construit de romni dup 1877, neam oprit puin copleii de nlimea ei, ns mtua n-a vrut s mai urcm pe scara spiralat a minaretului. Am intrat n schimb n geamie s admirm iari covorul cel mare. Tembel ghiaur popaz olur! o auzirm bombnind pe mtue. Nici n-am tiut cnd am ajuns n bulevard, pe faleza din faa cazinoului i a portului. Mtua ne aliniaz, ne aeaz n rnd pe o banc i ne recomand s fim disciplinai, c altfel. i scoate apoi din sac ochelarii, cartea, evantaiul (ne spune c nu poate respira dac nu-i face vnt cu el). narmat cu toate aceste marafeturi - cum le spune on, care strnesc admiraia i curiozitatea noastr mpieliat, se pune pe citit ca o student naintea examenelor. Un evantai ne-am dorit noi demult, avea i mama unul, ne spunea c e chique i ne linitea spunnd:

10

- Las c o s v aduc taic-tu din strintate! Cum s ne procurm i noi unul pn atunci, asta era ntrebarea? Evantaiul exercita asupra noastr o atracie de magnet; l-am cerut mtuii de cteva ori, dar am primit refuzul ei categoric. - Nu-i de nasul vostru, o s v cumpere brbaii votri, i apoi, m rog, cui s-l dau, unor slbateci ca voi care tnjii dup jungl, maimuelor! Las c tiu eu ce-i n capul vostru, Allahim! i-l invoca pe Dumnezeu ca martor, adresndu-se cerului cu braele n sus. Nu era nimic de fcut, dar tocmai de aceea evantaiul ne aprea mai preios, mai de invidiat, ne uitam la el gale i cu jind ce frumos sclipea n soare oglinda i penele de stru ce-l mpodobea.Mtua i face vnt cu el nepstoare i citete mai departe; ce-o fi citind, c nou nu ne spune nimic, totul e secret. De fapt noi tnjeam dup libertate, marea ne-o aa cu orizontul ei infinit, cu valurile ei izbind cadenat mereu malurile, precum muncea Sisif al Grecilor. Marea a fost pentru noi totdeauna un frumos vis despre libertate i ne-am mirat mereu c aici nu s-a nfptuit nici o revoluie. Peste ani, mtua ne recita versul lui Baudelaire: Homme libre, toujours tu chrira la mer, iar eu i-l citam pe al lui Valery, despre care ea susinea c e mai sec: La mer, la mer toujours recommence. - Este frumos ce citeti, mtu Caiam? - Nu te-am adus aici s m plictiseti cu ntrebrile tale! rspunse scurt. N-ai auzit tu de Jean Bart, prietenul soului meu, amndoi ndrgostii de mare ca i Doamna PapadatBengescu, pe care v-am recoman-dat-o zilele trecute ca pe o scriitoare aleas i care impresioneaz att de mult. Uite, admirai frumuseea mrii, ce? nu v place? Cu un gest larg ne arat cerul i apa. ntr-adevr, simeam pn i mirosul

11

specific al mrii, de alge putrede amestecate cu miros de pete. Apa, de un verde ca de jad, strvezie pn la fund, de puteai vedea palatele de cletar din povesti, iar n deprtare, la orizont, marea era de un albastru cobalt, ntins ca o tipsie, de-i lua ochii strlucirea i licrul ei. Nici un val, de parc azi era uns cuuntur, iar cerul de un albastru diafan, de puteai zri ngerii, cei pictai pe icoane. Nici o barc, nici un vapor. Din port se zreau, ca o armat, catargele bastimentelor; din cnd n cnd tresream la mugetul brusc al unei sirene de vapor, sub presiune, sau la semnalul ascuit al remorcherelor. Iat c deodat ne-a pierit tot cheful s stm linitii, s savurm sublimul mrii, cum ne ndemna mtua, s ateptm pn la Patele cailor s-l termine de citit pe Jean Bart al ei. mpini ca de un imbold comun, de un acut sim al independenei, ncepem s alergm ca besmeticii, tulind-o care ncotro. Mtua sare ca ars: - Ce-i asta neruinatelor? Dar cine mai ascult vorbele eiFugim cu picioarele noastre sdravene, de plebei, cum spune ea, de ne sfriau clciele. Primul apuc spre dig, al doilea dup el - Ce vrei, s v necai apucailor? Asta-mi mai trebuie! Disperat, mtua a pus mna pe cel mai mic, nhndu-l bine l-a ncredinat unei cucoane vecine, alarmat i dnsa, i acum fuge dup noi. Eu, fiind deja departe, m uit la ea i stau pe loc, iar cei din jur fac mare caz de scena de pe dig. Mtua Caiam, nfoiat de vnt, seamn cu o.artare, alearg strignd i fcnd semne disperate s-l opreasc pe fugar, care speriat se ndreapt spre capul digului, unde era farul, creznd c nu va fi urmrit pn acolo. Pe atunci era voie s te plimbi pe dig zi i noapte.

12

Ca i cnd hrmlaia noastr nu ar fi fost de ajuns, iat c se porni ca din senin un vnt din ce n ce mai puternic, strnind i valurile care se izbeau spumegnd de trupul digului din piatr. n goana lui nstrunic, vntul smulse plria cu pampon a mtuii i-o arunc ca pe o jucrie drept n apa agitat. Am ncremenit! Mtua Caiam nu schi nici un gest, nu scoase nici un cuvnt, nici mcar o exclamaie de surpriz sau mnie; cu nepotul prizonier de mn privete demn catastrofa, aproape rigid, stpnindui foarte bine furia. Unul dintre barcagii i pescuiete plria i i-o aduce fr nici un cuvnt, plin de respect. Acum, plria e ceva inform, din care iroiete apa, cele dou pampoane de mtase alb i bleu-marin ni se par doi oareci murai. Ruinai, plecm capul, vrnd s cerem iertare. Umbrela, ca i ntreaga ei persoan sever i trist, dar cu demnitate, ne aduce la tcere. Mutruluii, strngnd din dini, grupai, suntem obligai s transportm terfeleaua de plrie, ud cum e i ni se pare un chin c se uit oamenii la noi i ne zmbesc batjocoritor. Ne aezm pe asfalt turcete, i recalcitrani, nu mai vrem s ne micm. Titi ia cu repeziciune un covrig din coul unui mo mustcios i mtua, nevoit, l pltete. Fiindc nu-i place s se dea n spectacol ne spune ea bombnind i cheam un birjar. Bucuria noastr! Suntem condui acas ntr-o trsur destul de frumoas, cu doi cai. Iar eram numai ochi i urechi! Priveam lumea de pe strad i salutam cu gravitate pe cei cunoscui. Ajuni la poarta noastr, n timp ce birjarul i primea plata, un obiect uitat pe pernele trsurii sclipi ochilor notri cu mare seducie. Priveam fascinai miraculosul evantai, nevenindu-ne s credem. Ne btea inima cu putere de

13

plcere, dar i de team; ne nghesuim cu toii n colul cu pricina, ncercnd s-l ascundem, cnd se auzi ordinul: - Mar n cas! Birja plec i deodat mtua uimit ntreab: - Unde-i evantaiul meu? - Era n trsur... o lu limba pe dinainte pe Titi. - n trsur? Ah! eitanilor! Aducei-mi plria s plec dup el. - Degeaba te mai duci! fcu on. - Degeaba? Aferim! Am nelesHm! Ia venii ncoace s v spun o poveste, dar nu cu Ali Bab: nspre Bagdad venea ntr-o zi clduroas un negustor de evantaie. Trecnd printr-o pdure de lmi i curmali, se opri s se odihneasc, iar la umbra unui copac adormi. Mai multe maimue la fel ca voi, curioase i-au cotrobit sacii i au crat toat marfa omului adormit n copaci, tot nvrtind bietele eveantaie, netiind ce s fac cu ele, nefiind comestibile. Cnd se trezi, negustorul nostru rmase ca trznit vznd c maimuele se jucau chicotind obraznice chiar cu lucrurile sale scumpe, de pe urma crora spera s scoat un ctig bun. nfuriat, ncepu s le loveasc cu crengi i cu pietre; imitndu-l, maimuele smulser lmi i-l bombardar cu ele. Cu amrciune nelese bietul om c numai un iretlic l-ar mai putea salvaAllah, ajut-m! se rug negustorul. Tot gndindu-se, scoase singurul evantai pe care-l mai avea, i-i fcu vnt cu el. Minunea se ntmpl, tia acum cum s le pclesc. Plimbndu-se pe sub nasul lor, i tot fcea vnt cu evantaiul, aiderea i maimuele. Atunci, cu un gest dispreuitor, trnti cu putere evantaiul de pmnt. Unde nu se porni o ploaie de evantaie, cu fonete

14

rapide, acoperind lmile aruncate mai-nainte. Fericit, strnse lmile i buclucaele evantaie, pe care vdit, cu ajutorul lui Allah le rectigase, i-i urm drumul mai departe spre Bagdad - Alo, jucm povestea sub forma unei piese, cu voi? - O jucm, mtuic, dar n-avem dect un singur evantai - Aferim geanm! Adu-l ncoace, rsufl uurat mtua. Iat c fcui i eu ca negustorul arab din poveste i am pclit i eu maimuicile mele. Fiindc i se pru c morala fabulei era insuficient, ne scutur fustele cu nelipsita-i umbrel, mai mult n joac. Urmnd dialectica naraiunii, s dm un final cu culoare local, c tot suntem pe pmntul Dobrogei, cel mai oriental inut al rii. Mtua Caim, observnd c se nserase bine, se ntoarse spre lumina soarelui n asfinit i aplecndu-se cu temenele, se nchin cu glas tare: - Iallah! Sabahlar hair olsun! Kismeten zyad olaz! (slav ie Doamne! Dimineile s-i fie binecuvntate! Mai mult dect i-e norocul nu poi avea!).

15

Mtua Elena Bob

Eram la ar, la Murfatlar, n vara anului 1923. ntr-una din zile sosi o telegram. Prinii trebuiau s plece urgent la Constana, iar noi am rmas la unchiul Iorgu i la mtua Bob timp de o sptmn. Unchiul Iorgu, fratele tatei era ngduitor cu noi, ne iubea sincer, dar mtuii nu-i plceau copiiipoate fiindc nu avea. Era ordonat, foarte bun gospodin, n-ar fi admis nici mcar unei prinese s nu tie s gteasc sau s coas. Din acest motiv, adic era excelent buctreas, mnca ales i bine. n buzunarul orului purta mereu or, chiar i peste rochiile de srbtoare gseai bomboane, ciocolate, felii de cozonac, amandine, caramele, fondante i nc ce fondante gustoase, din care mnca ntre mese, oferindu-ne cu generozitate i nou din cnd n cnd, pentru acest motiv inofensiv o poreclisem Bob. Mtua Bob era o blond frumoas, cu pielea rozcatifelat, cam voluminoas pentru vrsta ei, dar cu trsturi regulate. i reglementase viaa cu meticulozitatea cu care i aranja rufele n dulap. Firesc, s nu fie ncntat s primeasc, fie i numai pentru o sptmn, pe glgioii i neastmpraii ei nepoi. n prima zi n casa unchiului totul a mers bine. Ne lsau s ne jucm i s alergm dup pofta inimii. A doua zi ns,

16

cu reluarea obinuit a treburilor gospodreti, mtua se gndi s ne fac un program, i nc ce program Aduse trei scunele pe care ne aez pe vrste, i fiindc eram fete ne ddu fiecreia ac i crpe de cusut. La nceput, curioase am nceput s coasem, dar cum destul de repede ne-am nepat, neavnd antrenament, la fel de repede ne-a pierit i pofta de lucru manual. n acest timp, mtua ne pregtea masa, circulnd mereu ntre maina de gtit i dulap, din nou la mas cu diverse oale i strachine, pstrate foarte curate. Dar iat c Pirpiric, motanul cenuiu al casei, gras i el ca stpn-sa, nclzit peste msur se ridic anevoie, cu o lene tipic oriental, pi somnoros, cu nite pai de o lentoare provocatoare, nici el nu tia ncotro, trecnd molcom pe lng noi, fr s toarc nici un pic, cum obinuia. Tocmai l studiam, cnd un gnd drcesc mi veni npristan n minte, adic s-l sperii un pic. M trntii imediat n faa lui, ipnd i pufnind. La rndul lui, se zburli brusc i ncepu s m scuipe, mieunnd. Speriat cum era, cutnd adpost, sri tocmai n braele mtuii, care transporta castronul cu sup fierbinte. Aoleu! Surprins, mtua vicrindu-se, scp castronul care se fcu ndri, din fericire fr alte consecine. Isprava mea o aduse ns n culmea furiei i-mi crpi pe loc cteva palme usturtoare de m nroi ca focul, iar apoi m pedepsi cu foamea. Din colul penitenei mele auzeam zgomotul lingurilor, iar acest fapt parc mi sporea pofta de mncare. n zadar se ruga unchiul de mtu s fiu iertat. Ea era de prere c o lecie e necesar de la bun nceput i o s-mi prind bine n via i rmase nenduplecat. Dup mas toat casa dormea, ncepnd cu mtua Bob. tiam, c n mod obinuit avea n cutia noptierei alte bomboane, alte dulciuri

17

de consumat naintea somnului. M gndeam la ele! Dar odat cu sforiturile din odaie iei, clcnd cu pas de lup i fcndu-mi semne de complicitate, sora mea, Titi. Veni lng mine, optindu-mi cu iretenie: - Acum e momentul! Furindu-ne, din odaie am intrat n cmar. Aici, Titi deschise un dulap cu dulceuri, i fr a mai sta pe gnduri i bg pe rnd degetele prin toate oalele. Eu, flmnd cum eram, descoperi ntr-un col nite brnz. O mncai cu mare poft, de parc nu mai mncasem niciodat, aa de bun mi se pru. Trecui apoi la borcanele cu dulcea, golindu-le pe jumtate. Ca s nu se observe, Titi avu ideea de a amesteca frmiturile de brnz cu dulceaa rmas. Ne bucuram ca nite mpieliate, de mai-nainte de a se afla de pozna noastr, totui ca de o rzbunare inofensiv, n fond. Cnd se scul, mtua Bob mi aduse repede de mncare, dar cine ar mai fi putut s nghit ceva? Puin impresionat, gsind blidul neatins, mi permise s m joc mpreun cu ceilali, sub supravegherea unchiului. ncepu o joac stranic, de-a v-ai ascunselea, folosind orice col, orice ungher, orice fund de pat. Unchiul, aezat pe o canapea de bambus, cu ochelarii pe nas i citea jurnalul su preferat Universul, absent la nebuniile noastre. Afar ncepuse nserarea i o adiere lin de vnt venea dinspre pdurea Murfatlarului. Se auzea dangtul clopotului mare, vestind vecernia i sunetele talngilor spnzurate de gtul vitelor ntoarse de la pune, ca ntr-o bucolic de G. Cobuc. Era atta frumusee i pace, c jurnalul i ochelarii unchiului alunecar pe o parte, iar noi, din respect pentru dnsul, am ncetat orice zgomot, dar nu i jocul.

18

n odaia rsturnat n forfota zbenguielii, unul dintre obiectele intime ale casei i schimb locul de sub pat i ajunse drept n mijlocul casei. Nimeni nu-i ddu atenie pn n clipa n care intr Madame Zotu. Mtua Bob se grbi s aprind lampa, poftindu-i prietena s intre, dar se ngrozi deodat la privelitea din jur, punndu-i minile n cap. Noi, n grab mare ne vrsem n fundul subpatului, de unde ieea un miros puturos i ateptam, inndu-ne de nas, s treac furtuna. - Unde sunt diavolii mpieliai? Mi-au rsturnat casa cu fundul n sus! Iorgule! ip mtua. Cnd te-oi lua de picioare i te-oi azvrli peste gard cu nepoi cu tot, praf te fac, de i-o pieri pofta de somn, auzi? Toat suprarea se descrca acum asupra bietului unchi, care zglit, se trezise din somn speriat i ntreba mereu cu nevinovie: - Ce-i Coan Eleno? Ce-i? Ah! Copiii, copiii! ncerca s repare lucrurile, mpingnd cu piciorul ucalul bucluca. Madame Zotu rdea de-a binelea, fr rutate. Asculta povestea mtuii, cu pacostea care i-a czut pe cap, aa ca din senin. Copii strini i ri cum n-am mai vzut, spune dnsa. Soro, se in lan de rele ct-i ziulica de mare, of, of, of! Unchiul scosese ntre timp ap rece din fntn, iar mtua servi dulceaa. Doamna Zotu mnca plescind noi auzeam de sub pat micnd mereu capul i uguind buzele de plcere - Cum ai fcut-o? ntreba mereu. - Ce i-ai pus nuntru Eleno? Are un gust deosebit

19

Noi chicoteam pe nfundate, temtori s nu fim nc descoperii, dei gustul dulceii i reeta ei cu frmituri de brnz o tiam numai noi. n tot restul serii am fost cu toii cam stingheri, am adormit cu grija c timpul va trece greu pentru noi i pentru casa care ne adpostea. Am fi dorit s fim buni la suflet, cum dorea mtua, dar parc eram mpini de cineva s facem numai prostii, pe care s le regretm apoi. Dar asta se ntmpla doar seara, nainte de a adormi, doar atunci voiam s ne schimbm. Dimineaa i toat ziua eram noi, cei adevrai, aa cum eram de la natur dup spusele tatii. Cu primele zori ale dimineii ne-am mbrcat grbii i am plecat spre casa noastr, hotri s rmnem acolo orice s-ar ntmpla. Dar spre nefericirea noastr totul era zvort. Atunci, disperai ne-am aezat pe prispa casei i ne-am continuat somnul. Aa ne gsi unchiul, dup spaima tras de dispariia noastr, dup alergtur, acum i fcea vnt cu o basma roie cu vrgi pe care o scosese n grab din sertar la plecare i se aez lng noi. Ne mngie, ne lu n brae i ne convinse s mergem napoi, promindu-ne c va avea mai mult grije de noi, n aa fel nct s nu se mai supere mtua Bob. Mtua, n schimb, cum ne vzu, ne ocr pe toi ncepnd cu unchiul: - Iorgule, s te speli pe cap cu ei, c eu m-am sturat! Uite, avei mncare de post, cum i place ie, c eu sunt invitat la mas la doamna Zotu. Duce-i-v unde tii, c eu am treab i nu-mi trebuie belelele astea pe cap!!!... - Bine, coan Eleno, rspunse unchiul cu blndee i plecarm toi patru ntr-o mic plimbare spre pdure.

20

Plantaia satului era o pdurice tnr. Rcoarea ei ne nvior pe toi. Salcmii nali amestecai cu oetari i uneau coroanele, formnd o bolt de umbr. Razele soarelui, strecurndu-se printre crengi, creau jocuri de lumin ca ntr-o poveste. Tot ca-n poveti clcam i noi fericii peste pajitile verzi, culegnd maci roii, albstrele, ciuboica cucului i lujerele, mpodobite cu pitoretile flori de nalb, unele chiar diafane. Ne gndeam n sinea noastr c trei buchete de flori vor face s nfloreasc i pe chipul mtuii un zmbet de ngduin i iertare. Noi eram att de fericii s le mngiem, s le inem n brae, doar erau flori gingae Liberi acum, ne-am cocoat prin copaci, ne-am tvlit prin iarb, iar de sus din Dealul Bairamului am venit de-a berbeleacul pn jos. Nici n-am bgat de seam cnd s-a nserat. Unchiul gustase i el o zi de odihn, iar astzi nu se mai duse la cmp, ca deobicei. Eram cu toii mulumii. Ostenii i flmnzi ne-am ntors acas. Mtua nu venise nc. Unchiul ncepu s numere i s nchid psrile curii n cuti. Curnd sosi i mtua, mbujorat i bine dispus, fredonnd: Maregareto ngera iubit, Margareto sunt nenorocit, Margareto al meu scump odor, iubete-m, iubete-m, nu m lsa s mor. Unchiul se transformase ns, nu mai era cel din pdure. Suprat, palid cu minile-i tremurnde, ncerca si arate nedumerirea c lipseau dou gini, cele mai grase, cea moat i cea pepit. - Cine le fur oare, coan Eleno? - Ia s m slbeti Iorgule! Nu poate omul s mai respire i el niel! Ce-ai vrea? S m nchid cu ginile tale?

21

Unchiul atepta desigur un cuvnt de regret, dar vznd-o ct era de indignat, ncerc din nou s liniteasc lucrurile cu obinuitul su calm. - Eh! Coan Eleno! Nu te supra, coan Eleno! A doua zi pe sear eram cu toii surprini s-o auzim pe mtua Bob spunndu-i unchiului c nu nelege ce s-a ntmplat cu unul din porci, lips din grajd. Unchiul nici nu mnc de suprare, tot chibzuind cum s prind houl. Chiar i noi ne chinuiam, cu mintea noastr proast, s pricepem misterul. I-am fi spus bucuroi unchiului ce vzusem, dar din instinct sau din team ne ddeam seama c e mai bine s nu vorbim. Unei singure fiine i-am fi spus, tatei, de aceea l ateptam cu mare nerbdare. Unchiul Iorgu inea post negru, cum l sftuise printele Costache, ddea acatiste Maicii Domnului i Sfinilor Prini, s-l bat Dumnezeu pe pctos, iar pe el s-l izbveasc de alt ru. Dumnezeu ns, pesemne c tia mai multe dect unchiul Iorgu, ca i noi dealtminteri, c ginile grase erau prinse i jumulite n grab, apoi trimise cu clondirul de vin i cu tava de plcinte la Madame Zotu Aglaie, prietena mtuii de taifas i ospee. Unchiul nu i-ar fi ngduit s se ating de vreuna din ginile lui de ras aduse din Bucureti, n afar de Crciun i Pate, i poate nici atunci. Unchiul inea toate posturile dup pravil i se mulumea cu un ceai sau orice fiertur, orict de searbd i apoi pleca la cmp cu o felie de pine i puin ap, de aceea nu era de mirare c era slab ca un sfnt. tiau poate i alii de porcul vndut, dar cine s-ar fi ncumetat s se amestece unde nu-i era treaba? Dealtfel, cumprturile coanei Elena duceau banii n multe buzunare strine, chiar i unchiul ne spunea:

22

Banu-i ochiul dracului! i atunci.pe noi ne atingeau doar n treact suprrile lor de oameni mari. Viaa mergea nainte i fr noi, c eram buni sau ri, asculttori sau nesupui, drepi n naivitatea noastr sau ticloi, aijderea. Cu toate ghiciturile noastre, multe lucruri ni se artau de neneles. De pild, nu nelegeam de ce unchiul e venic trist iar mtua vesel i indiferent, de ce unchiul mergea numai la cmp i biseric iar mtua fcea vizite i se ntorcea de la ora cu pachete i daruri de la prieteni. Vzndu-l mereu abtut, ncercam uneori s-l nconjurm cu micile noastre atenii. Astfel, ntorcndu-se de la cmp ntr-o zi ploioas, i scoase ghetele pline de noroi, iar noi le-am luat imediat s le curm. Fr a mai sta pe gnduri asupra felului cum ar fi trebuit curate, am procedat dup cum ne tia capul, adic bgndu-le ntrun lighean cu ap le-am frecat cu o crp, i gata, ne-am zis noi. Muncisem zdravn! Scoaterea apei din pu, cratul gleilor, frecatul cizmelor, limpezitul i aruncatul apei murdare ct mai departe de cas, s nu vad mtua.eram mulumite! tiam c unchiul va fi bucuros, va vedea i mtua c ne fcusem silitori, cumini cum dorea ea. Ghetele trebuiau ns uscate. Unde s le punem, la soare, n curte? Cine s le pzeasc? n curte ginile zboar i se gineaz iar porcii scurm. Ne-am hotrt s le bgm n cuptor, aa se vor usca mai repede. Chemndu-ne la mas, mtua Bob ne ntreb suprat: - Da ce-ai fcut? n ce hal suntei! Uitai-v la Pirpiric, e un simplu motan, mult mai curat ca voi! Am zmbit dispreuitori c mtua nu poate pricepe o fapt bun i ne-am dus la splat, ca nite copii persecutai. Din cuptor ncepu s ias un fum gros, greu mirositor. Pe

23

mtua Bob o izbi mirosul tocmai de pe verand, unde aeza masa. Ca o tromb ajunse la cuptor i scoase cu repeziciune nenorocitele ghete fripte! La privelitea lor ncepu s rd aa de tare, cu sughiuri i hohote, nct noi, oprindu-ne n prag, rmaserm ncremenii. Mtua ridica mereu n sus una din ghete, care acum semna cu gura unui balaur, iar cu degetul arttor, ncovoiat ca un baston ne invit nuntru. Tocmai atunci intr i unchiul, care surprins de veselia mtuii, scoase din buzunar i ne mpri melci i flori de cmp. Am nceput s plngem n cor! Concert nemaipomenit de rs i plns. Domolii de unchiul Iorgu, ne-am ocupat locurile noastre la mas, dar un nod n gt ni se zbtea i ne ddeau lacrimile. Unchiul ne tot ndemna s mncm, asigurndu-ne chipurile, c totul se poate repara. Era convins de inteniile noastre bune. Nou ns nu ne mai era foame. Simeam o mare oboseal. Doream somnul ca pe o binecuvntare. S dormim, s uitm! Mtua se distra i fcea mare haz de pania noastr. Batjocura i satisfacia ei ne mrea vinovia. - Iorgule, Iorgule! Ce hazlii nepoi mai ai, s te speli pe cap cu ei! Ce trznii, auzi, s bage ghetele n cuptor! Cum e turcul i pistolul! Stai tu, mtu, ne gndeam, simind o scnteie de revolt. Ne-am privit ntre noi cu subneles. Nedomolit, ca un diavol, mtua ne mpungea cu sgeile ei: - Aaa, nu mncai? N-avei poft? V ajunge poria de ghete fripte? Ha, ha, ha! - Ajunge coan Eleno! Las copiii, c uite, sunt amri, i adresndu-se nou: - Haidei copii, mtua glumete, culcai-v. Am s v spun o poveste din tinereea mea, cu un borcan de dulcea

24

pe care l-am terpelit pentru a-l drui unei fete foarte frumoase. Nu tiam, nici nu bnuiam c dulceaa era zaharisit, iar fata care-mi plcea se va supra - De ce? am ntrebat noi. - Ei, fata a crezut c astfel fac aluzie la talentul ei de gospodin, m rogi mi l-a spart n cap! Eram mai mare ca voi, deh! Abia un flciandru. Strni unul lng altul, am adormit mpcai. Am visat jivine, fpturi ngrozitoare care-i ntindeau ghearele ascuite cu intenii ticloasei rnjeau ha, ha, ha! M-am trezit transpirat. Am rmas ntins, cu ochii n tavan, urmrind visul mai departe, treaz fiind. Surorile mele dormeau. Din buctrie auzi clar glasul mtuii: - Ia vezi Iorgule, ce fac nepoii Dumitale? Poate-i mai pregtesc vreo surpriz plcut, mai tii? Rsul ei sonor ne alung ntr-o clip din pat. Am fugit pn n fundul grdinii, aezndu-ne turcete. Eram abtui i un dor nespus de cas i de prini ne cuprinse. Mtua Bob, dei nostim i cu haz uneori, i reproa unchiului purtrile noastre cu cuvintele:nepoii Dumitale! Unchiul fcea i el ce putea pentru noi, dar nici el nu era vesel. Gsindu-ne att de cumini, tcui, unchiul se mhni i mai tare. Se gndi o clip i se hotr atunci s ne plimbe prin mahalaua ttreasc. Am primit fiecare cte un co i am pornit n excursie, mai degrab o expediie pentru noi. Murfatlarul de atunci era un sat bogat. Calea ferat l desprea n dou, de o parte aezrile ttreti, de cealalt cele romneti cu plantaiile viticole i pdurea. Cea mai nsemnat ntreprindere de stat era cu plantaia viticol, care coninea cele mai alese culturi de vie i din care se obinea vestitul vin de Murfatlar de culoarea

25

chihlimbarului, bine parfumat i care te fur pe nesimite, dup cum spuneau stenii. Satul ttresc se prezenta cu totul altfel. Casele din chirpici erau mai mici, parc turtite, cu ferestrele nguste, dosnice, iar curile mprejmuite cu garduri tot din chirpici aveau deasupra srm ghimpat sau cioburi de sticl colorat. Nu puteai vedea nimic n interiorul lor, dar odat intrat te minunai de curenia i ordinea care domnea acolo. Pereii erau vruii cam ca ai notri, ns pe jos totul era lipit cu pmnt galben, lins i proaspt. Ttroaicele cu faa lat, cu ochii negrii mici i oblici, purtau fel de fel de podoabe n prul cnit i mpletit n cozi subiri. Unghiile erau roii aprins, vopsite cu crmz. La olasm, seelam! (fii sntoi, bun ziua) spuse unchiul intrnd. Noi, rmai n curte, am nceput o convorbire cu mai muli copii ttari, care se jucau prin curte. Ne-am mprietenit repede, doar eram dobrogeni, oarecum deprini cu limba lor, aa c ne-am neles fr mare greutate. Un bietan fcu civa pai nspre mine i-mi spuse: - Giuzel cz, ghel beninem, beci ghestereg en sana! -Istemem! i-am rspuns eu, ntorcndu-i spatele. Atunci biatul scuip n faa mea i ncepu s zbiere: - Ghiaular, deliler, babanan geanna sciaim! La auzul cuvintelor injurioase devenirm roii de suprare i ne repezirm cu toii asupra neruinatului, fr s ne gndim c ei erau mai muli dect noi. Btaia se ncinse repede, cu lovituri de ambele pri. Eram acum dou tabere, cei care ineau cu noi i cei mpotriva noastr. Zburau pietrele, bucile din lemn, praful rscolit. Trebuia s ne aprm nu numai onoarea, dar i pielea i mai aveam prilejul de a ne verifica puterea. Nici n-am bgat de seam,

26

aa ncini cum eram, cnd am fost desprii i mpini spre poart i de-acolo n strad. Unchiul suprat ne ntreb: - Pentru ce-ai srit la btaie cu ttarii? Ce fel de fete suntei voi? - Pentru c m-a njurat, i nu numai pe mine. - De ce v-a njurat? - Fiindc n-am vrut s m duc cu el, fiindc nu m-am lsat batjocorit. Dumneata unchiule, te-ai fi lsat? - S m las batjocorit, oh nu! spuse unchiul i czu pe gnduri. mi ddeam seama, c fr voia mea, fcusem s vibreze n sufletul lui amrciunea traiului su neizbutit in afar de cas i-n cuprinsul ei. Muncea din greu, dar fr nici o bucurie. Copii nu aveau. Tovara lui de via nu-l nelegea. Tot ce agonisea cu mare trud se risipea uor. Oamenii l priveau cu mil. Ce-ar fi putut face? Era oricum prea trziu. mpciuitor i blnd, lsase timpul s treac, i odat cu el i hachiele coanei Elena, creia i era venic cal de btaie. Acum mergea distrat, fr s ne priveasc, absorbit de gnduri, cu privirea rtcit departe n trecut. Lam tras de mnec: - Unchiule, unchiule! Tresri i uitndu-se la noi zise ngrijorat: - Ce-o s spun mtua voastr cnd v-o vedea n halul sta? La acest gnd le uit pe toate celelalte i se apuc s ne aranjeze un pic. Aveam fustele rupte, bluzele sfiate, eram zgriate i murdare, cu coadele despletite i prul smuls n toiul btliei, ns n ochi ni se putea citi c purtam mndria triumfului! Din acest motiv am ntmpinat-o pe mtua

27

Bob cu linitea n suflet. tiam ce preuim, doar o dovedisem. - Aadar voi v plictisii dragele mele, nu? V inei de otii. Ia s v dau eu de lucru! - Nu-i ru, zise unchiul, dar s fie ceva frumos. - Daaa! foarte frumos, rspunse mtua cu gura plin. M uitam la gura ei i m sileam s ghicesc ce mnca (numrnd n gnd pe degete), bomboane, ciocolat, prjituri, cozonac sau stafide. Titi fcu un pas n fa. - Mtu Bob, vreau i eu bomboane!? - Siguur! Da n-am acum, dragele mele, spuse ea. Vou v trebuie mai degrab btaie, c v place mai mult, iar mncare ct mai puin, prea suntei neastmprate! Ne uitam lung la ea i nu nelegeam pofta cu care se ndopa mereu. - Ia poftii, s nu uit s v dau de lucru! Ne puse dinainte trei tingiri de aram, murdare. - S mi le frecai lun pn disear dac vrei s cptai de mncare! Titi lu o tingire i-o arunc ct colo. Noi ne-am pus pe lucru, dar cnd izbuteam s curm o parte, n acelai timp murdream restul. Jur mpejur fcusem o bltoac i mult murdrie. Scrbit, mtua renun la acest plan. Mila pentru noi, dar mai degrab grija pentru aternuturile ei o fcur s nclzeasc apa i s ne trimit la splat. - De-acum nainte nu vei mai freca tingiri, vei spla zilnic farfuriile i tacmurile de mas. Ai auzit? Am splat noi un rnd, dou de farfurii, era mai nostim, mai amuzant dect tingiri. Dup ceva timp ns ne sturasem pn peste cap de splat attea farfurii. Aceast treab nu mai avea nici un haz pentru noi. Ne-am dus s-i comunicm mtuii refuzul nostru.

28

- Ce, nu mai vrei? Oh, ba da, iubiilor! De cnd suntei ocupai am i eu puin linite. Ne-am ntors, burzuluindu-ne una ctre cealalt, n faa teancului de farfurii. ns, la vederea aspectului lor slinos ne apuc greaa i revolta. Titi mpinse una din greeal, care czu i se sparse. Pe loc ne veni o idee genial. S le terminm repede, s nu mai existe nici una. La un semnal le trnteam de podea. nveselii de-a binelea i rznd n hohote ateptam semnalul urmtor. Chicotele noastre, n schimb, o chemar pe mtua Bob. Era turbat de indignare. Dup o btaie zdravn ne tr i ne pred plocon unchiului, ipnd i blestemnd, de rsuna casa. Unchiul surprins, se inu dup ea, tot ntrebnd: - Ce-i coan Eleno? Ce-i! Doar seara atmosfera se liniti, iar unchiul care nu se simea bine i ceru soiei s-i fac o frecie cu oet, c-l dureau alele. - Da ce Iorgule, eu femeie slab s-mi pun mintea cu un brbat? Ia freac-te singur i dumneata ca porcul `colo de u i-o s-i treac! Ne uitam cu toii la dnsa. O femeie slab cu greu ncpea pe u dar pe bietul unchi, slab i pipiriu l-ar fi putut duce n brae ca pe un copil. La gndul acesta ne pufni rsul. Ea ne mpinse afar i nchise ua. Ne-am trntit chiar n patul mtuii, de sub perna creia alunecar, una cte una, cteva caramele. Le-am mprit ntre noi i neam pus pe scotocit. n noaptea aceea, fiindc unchiul era bolnav, mtua Bob ne spuse o poveste pe sear, nainte de culcare. Umplu buzunarul orului cu bunti i veni de se aez cu greutatea-i pe patul nostru, dealtfel destul de lat, dar totui nencptor pentru dnsa.

29

Eram numai urechi. Interesul pentru poveste se altura cu cel pentru povestitor. Mtua Bob ncepu: - A fost odat.. oprindu-se puin, cotrobi prin or de unde scoase un pumn de bomboane umplute cu stafide. Ne drui fiecruia cte dou, bgnd restul n gur i ronind. Apoi, fiindc le isprvise, continu: - ca niciodat.i iar aceeai mpreal pn le isprvirm pe toate. Povestea se duse pe grl..n schimb mncasem attea bomboane nct dup masa de sear ne simeam ghiftuii ca nite purcei. I-am mulumit pentru generozitatea ei, iar atunci ne mai aduse nite prjituri umplute cu crem din miere de albine. Mtuica ne mai aduse i o can mare cu lapte, deasupra cu un strat gros de smntn. O bu singur mai mult de jumtate i poate ar fi terminat-o dac Titi nu spunea tocmai atunci: - Mi-e sete! Mtua i nchipui imediat c face aluzie la laptele ei i umplnd trei pahare ni le oferi cu graie. Am ncercat s refuzm, cernd n schimb ap, dar mtua ripost: - bei protilor, e mult mai bun ca apa! Ce s mai stricm vorba degeaba. Mtua Bob tia fr ndoial ce era mai bun, aa c am dat peste cap paharele cu lapte. Acum ne simeam ngreunai ca nite broate estoase. Uitndu-ne la mtu cum venea cu un borcan cu dulcea n brae, am strigat ngrozii: - Nu, nu mai vrem nimic! - Ce s vrei? N-ai avut destul? N-avei grij, dulceaa e pentru mine la noapte cnd m trezesc cu gura uscat i amar. - Srut mna! Am mulumit noi i nchiznd ochii am ncercat s adormim. Deodat a nceput s m doar burta, iar dinuntrul ei se auzea ca un fel de clipocit, aa c m-am

30

strns colac ca Zoril, cinele curii i cu genunchii la gur, covrig, am moit puin. Nu-mi ddeam seama ct vreme trecuse de cnd se stinsese lumina, dar o nevoie imperioas m sili s m dau repede jos din pat. Closetul era n fundul curii, era noapte i toate uile ncuiate. Ce s m fac? Abinndu-m din rsputeri, ochii mi fugeau prin cas cutnd un vas, s-mi poat slujinimic potrivit. Trecnd peste orice sfial, ddui buzna n camera mtuii. Mtua Bob, cu scuf i cma alb, mi pru un munte de zpad gata de prvlire. Pn s se dea jos ns, pantalonii mei erau deja plinin noaptea aceea nu mai apucam s ne sculm, c imediat ne i aezam la loc pe ucal. A doua zi, palizi i slbii, l-am nconjurat pe unchiul, care era bolnav. Mtua ne fcuse o oal cu ceai de izm i scrbit de slbiciunea noastr ne spuse, mai n glum, mai n serios: - Prpdiilor, avei cui semna! Ce neam pricjit, c mi se face sil! Dup obiceiul cunoscut, o vzurm c se pregtea i plec s prnzeasc i s se veseleasc la madam Zotu. Ne ntrebam ce gin va mai fi descoperit lipsn pat, tolnii alturi de unchiul auzirm o btaie n u i un glas slab ntreb: - E voie? Un btrnel tremurnd intr i se ndrept spre unchiul, innd n mn o fiuic. - Ce-i, ce doreti jupne Slimnici? ntreb unchiul. - Apoi ce s doresc coane, s-mi dai banii care mi-i datorai, c zu, am mare nevoie de ei. - i datorez eu bani? Pentru ce?

31

- Cum pe ce, cucoane? Pe vin, uic, rahat, cafea. Uite aici socotelile! Coana Elena mi-a spus s viu azi, aa c smi dai banii. - Soia mea? Astzi? Rahat, uic? Nu se poate! Te neli! - Nu m nel coane cnd e vorba de banii mei! Unchiul rmsese cu gura cscat, privindu-l struitor. - mi dai banii cucoane, sau nu? - Da, adic nunu-i cucoana acas. Vino mai trziu. Se ddu jos din pat, se mbrc cum putu i plec. Se ntoarse dup un timp i mai prpdit. Se mai mic de cteva ori prin cas, apoi se culc din nou. l auzeam gemnd. Abia spre sear se ntoarse mtua acas. Unchiul se ridic n capul oaselor i o ntreb cu blndee: - Coan Eleno, datorezi bani jupnului Slimnici? - Bani? De ce? a venit cineva aici? - Da, a venit chiar el. Ai cumprat vin, uic, rahat i cafea, Eleno? Mtua, neplcut surprins la nceput, i reveni repede i stpn pe ea rspunse: - A! De unde? Trebuie s fie o greeal! - Aa am zis i eu! spuse unchiul uurat, mai venindu-i n fire. Tocmai se pregtea mtua s ias cnd unchiul i aduse aminte de paguba din cote. - tii, coan Eleno.ncepu el, dar mtua nu-l ls s termine. - Mai slbete-m Iorgule! Nu-mi tot vorbi de pagube i nenorociri, c-mi vine s-mi iau lumea-n cap, ajunge! - Nu te supra coan Eleno, se rug el cu voce slab. Era prea de tot, ne gndeam noi nfuriai. Ce fel de om era unchiul? Erau att de clare manoperele mtuii

32

chiar i pentru noi, nite copii. Atunci, cum de se lsa astfel pclit? De ce nu srea la btaie, s se apere, cum fcusem noi? De ce n-o pedepsea? Era oare, aa cum se vorbea, prost de bun sau un zgrie-brnz, nevoie mare? Ne chinuiam s pricepem mai mult dect ne ducea mintea i iat c n camer intr chiar mtua Bob, nsoit de jupn Slimnici. - S iertai coane Iorgule, am greit! Da, o greeal, c mai greim i noi uneori, ce s-i faci! Se uita ncurcat, cnd la unchiu, cnd la mtua care umbea ca o vulpe ireat. - Minte! Am vrut eu s strig, minii cu toii, suntei oameni mari i v minii ntre voi cu neruinare, iar pe noi ne pedepsii pentru fleacuri. Nu mai puteam de indignare. M sufoca i scrbea atta prefctorie. nelegeam c nu trebuie s m amestec unde nu-mi fierbe oala, dar am nceput s strig ca o aiurit : - Nu-l crede unchiule! am vrut s adaug nici pe ea dar o palm mi nchise gura i tot mna mtuii m zgli, zicnd: - Ai primit ce meritai, aa-i Iorgule? - Firete, coan Eleno, firete....rspunse unchiul indispus, pe gnduri, bolborosind cuvinte nenelese, ca pentru sine.... - Ce tot ndrugi acolo, Iorgule? Cunoteam rspunsul, l tiam pe de rost nimic, coan Eleno, nimic. Pe mine toat atmosfera asta mpuit m mbolnvea. Eram, m rog, n contradicie cu ei, dar i cu mine nsumi. ncepusem s pierd noiunea de bine i ru. Unde era adevrul, unde era binele i ce era rul??? Tot universul mi prea fr noim. Tristeea acelor oameni, altfel, mult diferii de prinii notri, ne

33

zdruncinau. Lsarm jocul i nebuniile. Stteam lng unchiul bolnav, ncercnd s-l mngiem cum puteam mai bine, s-l servim, astfel trecur zilele pn la sosirea tatei i a mamei. Ce uurare! Ce bucurie! Cnd i-am revzut, tata adusese pentru fratele lui doctorii i o carte Vieile sfinilor i a prinilor mucenici, iar pentru mtu o cutie de bomboane de ciocolat cu crem, de la Capa din Bucureti i un carton de prjituri cu fric. Mama i drui i ea un material nflorat pentru o rochie. Dintr-odat mtua devenise numai lapte i miere, curtenitoare i zmbitoare, cum n-o mai vzusem. Nu mai rcnea, nu mai repezea, nu ne mai lua peste picior. Minunea minunilor, se transformase ntr-o zn, e drept, prea gras, iar noi, din prpdii i mpieliai devenirm puii ei iubii. Ne pup pe frunte, ne pofti alturi, n camera ei. -Drag Nathali i Nene Petre, v rog s m ajutai. Iorgu e grav bolnav i nu vreau s rmn pe drumuri. Casa, pmntul i tot ce avem rmne nepoilor. A avut el grij s fac un testament, mie nu mi-a lsat dect venitul, adic uzufructul, cum se spune. Adic ce venit? S ceresc? S mor de foame? Mtua plngea. Lacrimile ei n cascad umpleau ncperea. - Nu mai plnge, Eleno, mai bine vorbete, zise mama. Tata fu mai precis: - Ce doreti Dumneata, coan Eleno? Mtua i terse ochii i vorbi deodat rspicat: - S renunai la testament sau s-mi facei altul, s am libertatea de a-mi administra averea soului i n-avei grij, m gndesc eu la nepoi. C i eu sunt de-acum btrn i

34

ct o s mai triesc? N-am dect o gur, biata de mine, o singur gur.... Tata tia ns ce fel de gur are, totui spuse: - Eleno, nu m intereseaz averea voastr. Copiii mei o s nvee carte i o s munceasc. Dumneata ns eti o femeie nepriceput n administrarea averii. Te previn nc de pe acum, c dac i vei risipi avutul, la mine n-ai ce cuta. Mtua ne privi mai drgstos ca deobicei, spuse c iam nveselit casa, c suntem cumini i ar dori s mbtrneasc cu noi. Noi n schimb rdeam de plcere, venise mama cu tata, iar restul nu mai avea nici o importan. Um unchiul se trezise, l-am mbriat, srutndu-i mna i mulumindu-i pentru gzduire. E mtu am rugat-o s ne ierte i astfel ne-am luat rmas bun cu toii. Casa cu pridvor, cnd am privit-o de departe, rmase strjuit de cele dou coloane de la intrare, cu drama dinluntrul ei. Noi am pit n viaa obinuit, vacana era pe sfrite, n curnd ncepea coala i trebuia s prsim micul nostru rai, excursiile pe dealuri, plimbrile prin lunci i grdini, toate acele jocuri n mijlocul naturii cu biei romni i ttari. Acas nu mai trebuia s ne purtm ca nite domnioare, cum pretinsese mtua. nvemntate cu o flanel i un pantalon, n picioarele goale, eram nestingherite la jocuri. Ne mprietenisem cu copiii ranilor, care nu se mai sfiau s ne ntovreasc. Mi-aduc aminte cu ce poft schimbam franzela noastr pe boul lor de mmlig. Cnd eram poftii s ne aezm la masa lor, rotund i cu picioare joase, la mijloc cu o mmligu cald i ceap strivit, ne

35

simeam onorai ca Paa. Mncam cu mare plcere, cuprini deodat de-o poft, care de multe ori ne lipsea acas. ntr-o dup amiaz de toamn trzie, am dat mpreun cu tovarii notri de joc o reprezentaie de teatru cu piesa: Unchiul iorgu i mtua Bob. Am ales un bieel slbu pentru rolul unchiului, iar pentru cea a mtuii am recurs la un iretlic obinuit. Am luat din cas cteva perne, ne-am fcut o burt din ele, iar n buzunare, n loc de bomboane cteva pietricele. Noi ddeam replicile i suflam ce ar fi trebuit spus, ca unele ce cunoteam bine repertoriul piesei. Cnd am ajuns la scena Iorgule, cnd te-oi lua de dou picioare i te-oi svrli peste gard, hohotele de rs izbucnir din toate prile. Era un succes general. Deodat se produse ns o tcere subit. Mtua Bob, cu bastonul ridicat, venea gfind. La vederea ei toi ne mprtiasem, care ncotro. Auzise i vzuse destul, c prea era nfuriat. Se plnse mamei c era batjocorit i am fcut-o de rs n tot satul. Uitnd brusc de noi o ntreb pe mama: - Nathalie, n-ai ceva mai ca lumea de mncare, c tare prost m simt astzi? Mama i puse dinainte tot ce avea. Scotocindu-se prin buzunarele orului, scoase nite bani, i numr i-mi spuse: - Du-te i cumpr bere, repede! Mama se opuse. - Nu se cade Eleno, nu vreau s vd copilul meu la crcium! - Ei a, tia nu mai sunt copii, i pe dracu l bag n speriei. Hai, nu te mai boldi la mine i car-te, c mi-e sete....

36

Eu plecai imediat, nu att de hatrul mtuii, ci de dragul berii, mi plcea i mie. Pe drum m gndeam la unchiu, bolnav i singur... *** A trecut din ziua aceea un an. Se sfrise demult vacana ! nchisesem casa de la ar, dnd-o n grija unei familii de rani prieteni. Sosii la Constana, am fost dai la coal. Timpul scurs ntre coal i cas ni se prea foarte scurt. Deh!....mai crescuserm i odat cu nlimea parc i mintea se mai ascuise. Din cnd n cnd mtua Bob venea la ora pentru cumprturi. De cum o vedeam, tiam c trebuie s mncm mai puin la mas, sau chiar deloc, ca s ne putem ndopa la cofetrie cu mtua. Banii provenii din vnzarea porcilor i ginilor i cheltuia cu larghee, transformndu-i, ca deobicei, n tot felul de dulciuri. De aceea o escortam veseli i glgioi, de ntorceau trectorii capetele dup noi, privind cu zmbete statura monumental a mtuii, urmat de piticii din poveste. M-am ntrebat de multe ori de ce se mai complica cu noi? Poate fiindc noi i duceam pachetele numeroase i grele, sau pur i simplu nu voia s fie singur pe strad... Probabil i una i alta, nu era mai puin adevrat c toi eram mulumii, noi care ne delectam din belugul de prjituri, mtua care-i asigura rezervele. Dup plecarea ei, ne soseau din cnd n cnd scrisori. Aflarm cu aceast ocazie c unchiul era mereu bolnav, c nu mnnc, c slbete mereu. Mici comisioane, fcute de prinii notri, le erau trimise prin cunoscui. nspre primvar o telegram l chema urgent pe tata. La citirea ei, brusc se nglbeni, rostind: - S-a sfrit....bietul Iorgu !

37

Am neles imediat. Se sfrise totul pentru srmanul meu unchi, murise acolo, singur, departe, amrt.... Seara am nchis ochii, s-l pot revedea i s-i aud vorba blnd i mpciuitoare: Coan Eleno, coan Eleno, iart-i pe copii! Odat cu el, parc murise i o parte din copilria noastr, dar amintirea i-o purtam netirbit n sufletul nostru. Legatura cu satul, dar mai ales cu mtua era rupt, cele familiare erau rtcite. Credincios fgduielii date, tata nu reclam nimic i nu se bg n treburile mtuii. Cu procura sa, care o mputernicea s legalizeze prin Tribunal acte de vnzare sau nchiriere, mtua ncepu a ne ocoli. Acum o nconjura familia Zottu, dar iat c ntr-o zi, la vremea prnzului, am avut surpriza aproape uitasem de ea s-o vedem intrnd pe poarta principal pe mtua Bob. Am salutat-o cu toii politicoi, dar nimeni nu-i oferi locul, ca altdat. La invitaia mamei se aez, refuznd mncarea, spre uimirea noastr. Pentru altceva venise. Tata ncepu discuia: - Ce mai e nou Eleno ? Cum merg treburile ? - Nu-i vorba de treburi, Nene Petre... - Ia, s-auzim! - Api, tii Dumneata......pmntul nostru, cele opt hectare nu mai aduc mare lucru. Nu mai e Iorgu s-l lucreze. A vrea s-l vnd... Tata o privi acum lung, n ochi, urmrindu-i gndul. Ea ls pleoapele n jos i continu: - Nene Petre, vreau s construiesc, sau s cumpr un cavou. N-avei nici voi unde s v ngropai morii. S fie al familiei. - Mulumesc, spuse tata, folosete-l Dumneata!

38

- Parc-l fac pentru Dumneata?! i ntoarse vorba...pentru amrtul de Iorgu, c l-am ngropat ca pe un calic. S aib i el din toat agoniseala lui mcar un loc de veci. ntr-o zi, i eu....cine tie? O podidi plnsul. Tata ntreb: - Ai cumprtor pentru pmnt? - Am, Nene Petre! - Poate ai i gsit cavoul pe care s-l cumperi? - i.., spuse dnsa. - Bine. Vrei s m ocup eu de treaba asta? - Nu te obosi Nene Petre, am pe biatul Aglaiei Zottu, care-i notar i care mi-a fcut actele. E un schimb foarte avantajos...dau un pmnt necultivat i nengrdit, ht departe i iau un cavou cu grilaj din fier forjat, cu banc, cdelni, felinar, cu loc pentru coroane, tii tu, boieresc. Ai s-l vezi... - E i-n form de tort, te pomeneti? ntreb Titi. - E n form de nuia, cu care o s te ating imediat, s-i piar pofta de rs... Plec grbit, nsoit de tata pn la poart. n urma ei am rs iar cu poft, ca pe vremuri. Mult mai caraghioas ne aprea acum, cumprnd cavouri n loc de prjituri. Mare ne-a fost mirarea, cnd, dup cteva luni, mtua ne vizit din nou. Acum ce-o mai fi?... ne ntrebam curioase. - Vreau s inaugurez cavoul! i spuse tatei. Fac un parastas pentru sufletul bietului Iorgu, care dac n-a mncat pe sturate n lumea asta, s mnnce barem pe ceallalt. - Eleno, e curat nebunie! - Nu m ntrerupe, Nene Petre, las-m s-mi descarc sufletul! Vreau s nfrumuseez mormntul, i fac i un monument cu o statuie de marmur alb, cum am vzut la Bucureti, la Sfnta Vineri, i s depun o jerb cu flori pe

39

mormnt. Dar pentru toate astea mi trebuiesc bani...c aai credina strmoeasc. Vnd grdina de zarzavat, Nene Petre, afar de case. Ce zici? - Ce zic eu? Dac vrei s m asculi, nu mai vinde nimic i nu mai cumpra nimic, vezi-i de treaba Dumitale, c vremurile astea.... - Vai de mine, am vndut deja Aglaiei Zottu i brbatului ei....ce prieteni, comori nu alta, in la mine, miau i dovedit! Tata se enervase, i lu plria i plec lsnd-o trncnind. Mtua, care simise suprarea tatei, i se adres acum mamei: - Nathali, cu brbaii tia trebuie s fii de fier! Ia exemplu de la mine! Dar tu, vai de tine, n-ai mintea mea.... O s te mnnce fript brbatul i copiii, o s vezi! Ascultm pe mine, c te nv de bine, pn nu-i prea trziu. - Dumneata vinzi, c ai ce vinde...noi, n afar de casa asta nu mai avem nimic, doar ti c dup rzboi am pierdut tot. Fetele au crescut, merg la liceu, le trebuiesc attea, taxe i iar taxe. - Pi vezi, ce-i spun eu, dac nu m-asculi...he, he, he, am eu experien destul, nu glum. Ce, nu muncesc destul, nu sunt econoam? - Eti, dar nu cu tine.... - Uite cum.... ai trei sticle de untdelemn? Ascunde-le i dup un timp le scoi i spui c le-ai cumprat. Banii sunt ai ti, ai priceput? La fel faci cu zahrul, fina.... - Cum?? zise mama. - Hei, vezi, i place s trieti ca o roab i s-i cereti pn i banii de tramvai. O femeie ca tine nici c merit alt soart! M-am dus! i o zbughi pe u.

40

Cnd se ntoarse tata din ora i ceru mamei s n-o mai primeasc. Civa ani n-am mai auzit de ea. La ar ne arseser casele i tata fu silit s vnd locul. Se prpdise totul, ca i cum n-au fost... Nou ne rmneau amintirile, cu parfumul inocentelor noastre glume, copilria petrecut n satul Murfatlar ne pecetluise sufletele cu sentimente de neuitat. Nimic din tot ce fusese odinioar nu mai exista, viaa ne schimbase pe toi, crescusem, iar n rezervatele domnioare de azi cu greu mai puteai recunoate zburdalnicii copii de atunci. Dar nu numai noi ne schimbasem ci i mtua Bob. Cheltuielile exagerate, vnzrile ei fr rost, investiiile neserioase, o aduseser n sap de lemn, srcise de tot biata femeie. Cavoul, pentru care cheltuise atia bani cu transportul i nhumarea osemintelor unchiului Iorgu, nfrumusearea cu monument i statuie, inscripiile i parastasul bogat, erau acum proprietatea unei familii cu stare... Mtua, mereu somat, era ameninat cu aruncarea osemintelor la groapa comun. Casa ajunsese o ruin. Vnduse mtua cam tot ce avea cutare, pe rnd grajdurile, fneele, coteele, curtea era prginit, unde muncise unchiul Iorgu, gospodrind atia zeci de ani, iar locul l acoperiser gunoaiele i mrcinii. n situaia asta mtua se gndi s mai vin pe la noi, oferind tatei ce mai ramsese, adic zidurile...propunerea fiind transmis de soul Aglaiei Zottu, ca un apel la buntatea i milostivenia tatei. Tata le rspunse: De ce n-o luai la Dvs? Nu avei copii, iar aceast prieten sftuit de Dvstr i acum ruinat i-a revrsat ani de-a rndul drnicia asupra familiei Dvs. Familia Zottu refuz categoric, ca nite obolani care locuiser pe corabie ct vreme le era existena asigurat, iar acum fugeau ct mai departe cu putin de locul

41

sinistrului. Astfel ajunse btrna mtue la un azil de btrni.... Am auzit vorbindu-se prin cas de aceast situaie nenorocit a ei i m-am hotrt s-o revd. Am cerut tatei bani pentru prjituri, explicndu-i ce aveam de gnd s fac i cu ncuviinarea lui am pornit s caut cminul cu pricina. Am mers n sus pe strada Mangaliei pn la barier. Acolo se despreau mai multe drumuri, unul ducea spre cimitirul Eternitatea, aa c pe aceast cale trebuia s apuc. O emoie fr nume m stpnea i un moment am vrut s renun. Cartonul cu prjituri din mn ns mi optea mereu: nainte, tare se va mai bucura mtua... Ajuns n faa cminului m cuprinse din nou sfiala. Era o cldire jerpelit, cu camere mici, nengrijite, cu o curticic strmt. De data asta nu mai puteam da napoi, mi spuneam n sinea mea. O mulime de btrnele m nconjurar, mpingndu-m nainte, cu ochii aintii la cartonul cu prjituri. Mergeam automat, rostind numele mtuii. O femeie mai tnr, probabil ngrijitoarea, mi deschise o u. Dup ce am intrat m-am oprit puin cutnd-o cu ochii. Ea m vzuse demult i m atepta, zicndu-mi: - Hai apropie-te, mi-ai adus prjiturice bine! D-le ncoace! i ncepu s le mnnce n grab, explicndu-mi: - tii, att de puin se mnnc aici, c pot s zic, aproape murim de foame. Te-am vzut de la intrare i acum toate o s-mi cear, trebuie s le termin degrab. Nu uita data viitoare cnd mi mai aduci s vii pe sear, s nu te vad toate. Mi-era grea de tot inima. ncercam s-mi domin simmintele, lacrimile mi umeziser ochii. Mi-am mucat

42

limba. M impresionase mizeria n care o gsisem, sau slbiciunea ei, ori amintirile care o legau de copilria mea...Mi-am amintit brusc de Les petites vielles de Baudelaire i parc m-am mai linitit. Nu mai tiu ce-am biguit, ce-am promis, dar plecnd de acolo aproape am alergat pn la cimitir, unde n singurtate am putut plnge prelung, nbuit.

43

Mtua Zenobia - Zoz Era sora mai mare a tatei i numra cam aizeci de ani cnd am cunoscut-o mai bine. Primitoare, blnd, iar tactul ei o fcea tare agreabil, de aceea ne adunam la dnsa cu mare plcere. Unchiul Iancu o luase din dragoste i-i pstra i acum o afeciune curtenitoare, nu neglija niciodat marile i micile ateniuni, sau vre-un compliment care tia c i-ar fi putut face plcere. Odat cu venirea primverii scotea din buzunare mici i gingae bucheele parfumate, pe care i le oferea mtuii cu un gest i un cuvnt galant, bine simit. Mtua mgulit, le primea surztoare, roind puin ca o adolescent, mbrindu-l cu dragoste. Cnd ne ntlneam cu unchiul Iancu, nla din umeri, bombndu-i niel pieptul, lund o inut ct mai impuntoare, chiar marial i pe loc debita o poveste din tinereea lui, cu ofieri i subalterni, manevre i lupte, n care cel mai strlucit personaj n fapte i spirit era, bineneles, chiar dnsul. Noi l ascultam interesai, de multe ori amuzai sau chiar mirai de ndrzneala attor fapte....cavalereti. Numai fiul lor, adic vrul nostru era sceptic, asculta cu indiferern, cscnd cteodat provocator. - Tat, dar asta ai mai povestit-o odat i parc era altfel... Urma o reprimad i o explicaie mai puin amuzant, n timp ce noi, cu batistele la buze i cu ochii plecai, ncercam s ne ascundem rsul, ca nite mironosie prefcute, simulnd c ne tergem nasul.

44

Atunci aprea mtua cu un borcan de dulcea, bineneles fcut de dnsa i ne oferea pe rnd, dup vrst, la toi cu ndemnul: - Hai, nu v mai jenai ... - Zoz, ai mncare destul ca s-i oprim pe nepoi la mas? ntreb unchiul Iancu. - Desigur, mon ami! Iar Ionel, vrul, ne optea ndatoritor: - Domnule! Nite sarmale n foi de vi cu smntn, s te lingi pe dete i un Cotnari s dai cu cciula n duli s se aud pn la Giurgiu, ca pe timpu....cui, bre?...aha, ca pe timpul lui Dabija Vod a lu Eminescu. Uite aa ncepea ntrecerea, odat chiar ne-am mbolnvit ncercnd s-l concurm ambiioi pe Ionel, care mnca mult i cu poft, dar i cu o mare elegan n micri, tot ntrerupnd snoavele unchiului i confuziile mtuii, care deh, uita cu uurin, dar i cu o graie inconfundabil. - Va s zic, tu Fulvia vrei s te mui cu serviciul la Institut? - Nu Fulvia mtuic, eu vreau s m mut. - Ah! aa e, mi zmbea ea cu gndurile n alt parte, rugndu-m s fiu ngduitoare cu memoria senescenilor , cum i plcea s spun. - A votre sant, madame! ridic unchiul paharul, tergndu-i apoi cu gesturi mrunte i cochete mustaa cam stufoas.

45

- Fulvia, spune-mi acum te rog, de ce vrei s te cstoreti att de tnr? Eu nu-i vreau rul, ba am s-i fac un dar de nunt, de exemplu rufria i rochia de vizit, ce zici? - Oh, mtu Zoz! Nu-i vorba de mine, ci de Marina. Dnsei va trebui s-i faci cadoul. - Drag Zoz, interveni unchiul, s te pregteti pentru amndou, azi Marina, mine Fulvia, poimine Elena. Cred c va veni i rndul lui Ionel - Adic ce, vrei s m gonii de la casa voastr? Vi s-a urt cu mine? protest Ionel n glum. - Da, aa e, murmur mtua Zoz zmbind, oferindune cafelele - Copii ! rosti unchiul, cnd am cunoscut-o pe Zoz eram proaspt locotenent, venisem tocmai de la Saint-Cyr din Frana i aveam o misiune de recunoatere n muni. Aproape de un izvor m-am dezbrcat pn la bru s m rcoresc i s beau ap rece, cndde sus dinspre partea cabanei ncepur s cad cteva pietre, apoi o avalan nsoit de strigte i glume. Am pornit glon n cutarea inamicului , care parc intrase n pmnt - De fric, tat - La naiba de fric! De admiraie fiule! Tu nu semeni la frumusee cu mine i mai puin la temperament - Slav Domnului! opti ca pentru noi Ionel. - M-ai gsit numai pe mine, care citeam linitit o carte! spuse mtua. - O carte? Dar ce carte! Tristan i Isolda! Mi-am zis atunci iat-o pe Isolda mea i n-am greit deloc. Uite, suntem btrni dar sunt recunosctor pentru tot ce mi-ai druit. V doresc i vou s fii btrni i fericii ca noi

46

Ionele, uii c eti gazd? Umple paharele repede, dragul meu! - S trieti tat! - Aa, nu fiule! Aici, n casa asta toat lumea cinstete mai nti stpna! Pentru mama, mtua i scumpa mea Zoz! A votre sant, madame! nchin unchiul din nou paharul. n acea atmosfer cald, de ospitalitate i bun nelegere, cu paharele nchinate i golite cu mare nsufleire, o plcut moleeal m cuprinse i ca prin vis auzii glasul mtuii : - Ce zici Iancule, s merg la doamna Dimcea? Sunt poftit la o carte. - Oh, nu draga mea, eu nu te pot nsoi i Ionel va conduce fetele, nu te las singur i apoi nu preferi sa stai cu mine? ntreb unchiul, srutndu-i mna cu o galanterie de vasal. - Bine Iancule, desigur Mtua i relu locul pe canapea. Dup vre-un sfert de or se ridic i iei. Apru cu plria pe cap, geanta la bra, punndu-i mnuile. - Zoz, da unde pleci? ntreb unchiul surprins. - Am uitat s-i spun Iancule c sunt poftit de doamna Dimcea la un cart. - Drag, da mi-ai promis c rmi cu mine! - Daaa? Te rog s m ieri Iancule, se nelege c nu mai plec.. i scoase cu gesturi lente plria n faa oglinzii i-i aranj prul. Unchiul veni n spatele ei, urmrind-o cu ochii n oglind, o cuprinse pe dup umeri i o ntoarse spre noi, lund-o de bra.

47

- Cnd m gndesc c o ntmplare m-ar fi putut arunca n nesiguran i nenorociretrebuie s v povestesc i vou! - Cu coloneleasa? Las-o balt, tat! - Fetelor, tratai-l cu indiferen pe flecarul meu de fecior. Am s v istorisesc cea mai ciudat ntmplare din viaa mea. - Sunt sigur c le-ai mai spus-o! - Ssst! opti mtua, ducnd degetul la buze. - Ei bine, dragele mele, fr s m laud, eram un flcu chipe, iste i l mai aveam i pe vino-ncoa.. De la cea mai n vrst femeie pn la cea mai tnr, nu-mi rezista niciuna. n cercul meu de prieteni eram supranumit irezistibilul . - Are dreptate Iancu, spuse ireata mtu, nu i-am rezistat nici eu! - Drag, tu constitui ceea ce e statornic i bun n viaa mea, dar am avut o perioad nebun, nebunia trecutului meu, ca toi tinerii cu rangul, pregtirea i averea mea. - Ei hai, d-i drumul irezistibilule - se amestec iar n vorb Ionel, strnind rsul. - Tu taci Ionel, ai fost crescut de mama ta, cea mai educat femeie, dar dovedeti nite apucturi - Nu te poi abine tat, dar de ce o faci rspunztoare numai pe mama? De la tine n-am nimic? - Nu te supra unchiule, spune-ne mai bine povestea. Da, ntmplarea aceea m-a pus ntr-o situaie n care puteam s-mi pierd linitea, onoarea, capul, inima igradele. - i fericirea de a m avea ca fiu, nu-i aa tat ? - Ei da, fiule..i ceea ce numeti tu fericirea de a te avea , auzi colo!.. Cum v spuneam, mi plceau toate

48

femeile, una pentru c era inteligent. Alta fiindc avea graie, cealalt ochi frumoi, cea de colo nuri i picioare lungi..i aa mai departe. Una m nduioa prin modestie, alta m tulbura cu ndrznelile i nebuniile ei. Totdeuna luam i lsam dup bunul meu plac, aveam totui morala mea, original, dac vrei. Nu eram o lichea i nici ceea ce se cheam un seductor fr scrupule! n clipa aceea sbrni telefonul. Mtua ridic alene receptorul i spuse cu alint Alo, da dup care urma un alt da i desigur Profiro , iar dup o pauz mai trziu draga mea, la revedere . - A fost Profira, nu drag? De ce nu i-ai spus c nu te duci, s n-o faci s te-atepte degeaba! - S atepte, dragul meu, ea nu ateapt niciodat la modul serios pe cineva. Este cu totul de prisos s fac caz de persoana mea, spuse mtua cu aerul cel mai nevinovat din lume. - Pi fiindc tot nu te duci - Desigur dragul meu, spune-mi mai bine dac nu doreti un lichior? - Oh! E bine venit, accept unchiul Iancu. Zo, tu eti ntotdeauna o zn fermectoare - Tat, dumneata faci ca negustorul de mruniuri care i umple taraba cu vechituri i ncearc s pcleasc cumprtorii. - Iar tu eti o mic jigodie a mea, care latr noaptea la lun, ca s-i afle misterul, nu? - Povestete-ne unchiule mai departezise Elena. - Nu-i aa Fulvia? adug mtua. - Elena, mtu, o corect ea. - Aa e draga mea Eleno, dar n-are importan, nu?

49

- Aadar, nevasta colonelului meu, o frumoas brunet i plin de draci, se ndrgosti peste noapte de mine, ca s nu spun de la prima vedere. ntr-o zi m-am trezit cu ea acas, cerndu-mi nici mai mult nici mai puin decin dect s-i comunic colonelului c sunt hotrt s m cstoresc cu dnsa imediat ce va fi liber, sub pretext c aa mi dicteaz onoarea. V nchipuii c n viaa mea mai ntlnisem tot felul de femei excentrice, dar asta, n ciuda frumuseii ei, mi se prea cea mai absurd din toate. Doamn i-am rspuns n-am nici un motiv s procedez astfel im nici cea mai mic intenie i dorin s m cstoresc. Ai s-o faci, ori de nu, m otrvesc chiar aici, pe loc! i scoase o sticlu din poet. Ce era s fac? M zpcisem cu totul, dar ca s ctig puin timp i s cuget bine, m-am aezat i am rugat-o s fac la fel. Ea a refuzat, plimbndu-se nfuriat de la un capt la cellalt al camerei ca o panter, gata s m apuce n brae. O priveam cu coada ochiului i m gndeam c altul, poate n locul meu, ar fi fost fericit de focul i nebunia, de turbarea ei. Att de nemaipomenit mi se prea toat ntmplarea, c dac n-a fi avut-o n faa ochilor mei n carne i oase cu acest temperament vulcanic, a fi putut crede c visez ntr-adevr tat, zise Ionel. Dar cu totul fr nici un sens, dect poate cel al sngelui, poate, spuse sora mea cea mai mic. Doar mtua Zenobia privea undeva departe, cufundat n vechi amintiri, zmbind cu o masc impenetrabil, obsedant, dar ridicol.

50

- O lumini se aprinse deodat n mintea mea, continu unchiul Iancu. l tiam pe general, unchiul meu dinspre mam, ca pe o persoan cu bun sim i autoritate. La el trebuia s alerg imediat. Zis i fcut. Am srit drept n picioare i nclinndu-m reverenios n faa doamnei, ca un ofier berbant ce eram, i spusei plin de emoie : - Doamn, va fi precum dorii! ntr-o or exact voi fi la Dumneavoastr! Parol, pe cuvnt de onoare! Atitudinea mea hotrt, dei mi tremura involuntar glasul, cred c a impresionat-o. Fr un cuvnt deschise ua i plec. n urma ei, zbuciumat i nc uluit, am alergat n strad i srind n prima trsur liber spusei birjarului : - Iute, mon cher, un pol pentru Dumneata dac m duci ca vntul i ca gndul i-i dadui adresa generalului Miclueanu. - Ca vntul i ca gndul Coane!...dar orict de repede alergau caii, de se opreau trectorii i se uitau lung la noi, neastmprul i nvlmeala minii mele m fceau s mi se par c stau pe loc. ncurcam soluiile, iar o ieire plauzibil, rezonabil tot nu gseam, vechile mele experiene se contraziceau rnd pe rnd acum, ca nite palide amintiri. Timpul ns fugea odat cu iueala nerbdrii mele. Mai aveam 55 de minute, acum 54, i tot uitndu-m la ceas mi se desprinse brara. Enervat o bgai cu ceas cu tot n buzunar, numrnd n gnd minutele. Ajuns n faa casei, strigai birjarului : - Ateapt-m!...i ddui buzna nuntru. M opri numai n faa generalului, ca scos din mini. - Unchiule, sunt pierdut, salveaz-m! Bietul om privi mirat spre mine i n jur, s vad ce primejdie grozav m atepta i cum nu vzu dect mutra mea jalnic mi porunci s m aez, lucru ce l-am fcut

51

imediat dup atta tensiune, fiindc m simeam cam la captul puterilor. Am vrut s vorbesc, dar el mi fcu un semn cu mna, invitndu-m s tac i s stau linitit. Sun, ceru dou cafele tari i o sticl cu coniac. Dup ce turn licoarea mi aprinse o igar regal, m pofti s vorbesc, recomandndu-mi : - Avec du calme mon fils, bien tranquillement! Bui pe nersuflate paharul cu coniac, mi-am mai turnat unul i n fine povesti totul pe franuzete, adugnd c-mi ddusem cuvntul s fiu prezent la ea ntr-o or. - Bine! spuse unchiul, m voi duce eu. Hereusement ton oncle vit encore, c`est bien de la chance pour toi, mon garcon. - Dar e foarte primejdios, unchiule! - Fii linitit biete! ..am luptat eu cu un inamic mult mai periculos, nu degeaba port medalia de onoare. - Sun i plec nsoit de ordonan n camera de alturi s se mbrace cu uniforma. Apoi apru cu epolei de fir de mtase, cordon cu pafta, decoraii i mnui albe. - Aoleo, n mare inut unchiule! - Bineneles, nepoate, nu e vorba de cstorie?...i zmbindu-mi gale izbucni n rs. - Haide, haide, nu mai face mina asta de adolescent. Te asigur c totul va merge bine. Curaj! M btu amical pe umr i iei. La poart se sui n birja care m atepta i curnd l-am pierdut din vedere. Am folosit atunci un somnifer i m culcai pe canapeadar nici un calmant nu m putea liniti, dar-mite adormi. Am ateptat ca prostit. ntr-un trziu am simit nc de la col napoierea generalului i am ieit nainte. El m lu de bra i-mi spuse, artnd cu mna spre birjar :

52

- Pltete omului acestuia cum se cuvine, i-am fcut treaba! - Unchiule, cum s-i mulumesc!...i ntr-un elan de mare duioie i-am srutat mna. - Ei, ei, suntem brbai. Vino mai bine s-i povestesc, merit! Chicoteam amndoi ca dou fete de pension ascultnd o anecdot picant. - Uite, zise unchiul, cnd m-am anunat doamnei tale am fost primit cu toat consideraia tiind c veneam din partea ta, dar cnd i-am spus c n locul tu eu sunt acela care voi face totul s obin favoarea de a m cstori cu dumneaei, n virtutea dragostei pe care i-o port coup de foudre , a prut dezamgit, chiar furioas. Mi-a spus fr nici un menajament c sunt btrn i c ei i trebuie un brbat tnr i bine. Am salutat-o atunci foarte reverenios, cernd permisiunea de a m retrage. Acum, biete, pleci imediat la ar iar eu voi aranja aici situaia ta, la regiment. Eti bolnav de rinichi, ai interese familiare urgente, n fine, am eu grije de tot i de toate tiu c v-am plictisit, dar datorit tacticii i nelepciunii acestui militar de ras am scpat de marele meu bucluc. Ce clipe am trit eu, dragii mei, ce clipe, c uite nu le uit nici pn azi - Unchiule, i mulumim pentru povestea asta aa de instructiv i mulumim i mtuii pentru masa cea bun i gustoas, dar s-a nnoptat, trebuie s plecm, stm departe. - Cum? Nu se poate! Ionel, ia mai umple paharele s le nchinm n cinstea mamei tale. - Ba i tineretului, tat! - Da, tinereii, aceast floare rar, care din pcate se ofilete repede.

53

- Ce ru mi pare c plecai, v-a mai fi povestit i altceva ncepurm cu toii s rdem fr nici o stinghereal. Vorba lui Ionel, cunoteam toate povetile unchiului Iancu, cele din rzboi ori altele senzaionale n toate amnuntele lor, care uneori se contraziceau, alteori se completau surprinztor de pasionant. Nu puteai ti dinainte ce ntorstur miastr poate s-i dea unchiul la un moment dat. Niculi Minciun - cum spunea Ionel ns n general toate erau pe acelai calapod, singur broderia varia. Ne gndeam uneori, oare de ce inea unchiul s-i mprospteze mereu aceste amintiri, numai ca s ne impresioneze sau s se ntinereasc pe sine mcar n poveste Gata de plecare, am cutat-o pe mtua Zoz s ne lum rmas bun. Ce surpriz am avut vznd-o iar cu plria pe cap, cu geanta sub bra i cu mnuile cele noi n mn. - Iancule, spuse ea n modul cel mai natural cu putin, plec i eu cu fetele s le conduc i s iau puin aer. i-am pregtit infuzia de mueel pentru inhalaie, vezi s te nveleti bine! - Zi, ai s vii repede? Eram la poart deja cnd am auzit-o pe mtu adugnd : - Iancule, dac ntrzii, s ti c sunt la Profira Dimcea, la un ecarte Gata s m urc n tramvai, am observat c-mi lipseau cheile. M-am ntors n grab s le iau. Unchiul nu mai era n cas iar Ionel plecase. L-am cutat la buctrie i la pivni. Am auzit un zgomot ciudat prin prvlie i am cobort s vd ce este. Unchiul avea la picioare un maldr

54

de lemne de foc i cu un drug de fier prvlea prvlea altul i-l despica n dou. Cum m uitam la urmtorul, frumos aezat i care-i atepta rndul, unchiul tresri surprins : Ce vrei? Ce s-a ntmplat? Mi-am uitat cheilebigui eu. tii, spuse unchiul ca o scuz, fac puin sport, s m mai mic. Am fugit repede afar, cu un sentiment nelmurit, de oarecare jen i tristee.

55

Mtuile Florentina, Margareta, Antonia

Toate trei, surorile mamei, erau cele mai autentice mtui cu putin. Pe Florentina o poreclisem Felicia , dup strduina ei de a ne explica cum trebuie s trim s fim fericii ca n Dacia Felix . Ne spunea cu o seriozitate maxim parc o vd i aud i acum c se poate gsi mcar mulumire sufleteasc chiar i n lucrurile mrunte, fleacuri cum le ziceam noi. - Oh, nu copii, fleacurile nu sunt de dispreuit, cutaiv fericirea cu orice pre! Dei n-o puteam contrazice, poate i din lips de experien, ni se prea mtua cea mai exagerat i ntre noi ironizam fericirile Feliciei . neleapta i econoama mea sor! aa o numea mama, dar noi o consideram de-a dreptul zgrcit. - Uite aa fetelor, dintr-o bucic de rahat de doi centimetri, s tii s tiai nite ptrele aa de mici pentru musafiri nepoftii sau nu i s spunei c v-au rmas de la cozonaci! Linguriele ei de dulcea erau att de mici i pe jumtate goale nct nu simeai gustul dulciurilor, iar boabele de viine le alegea din borcan pe cele mai mici, dei avea borcane i cu boabe mari. Deseori o tachinam i ncercam s-o determinm s se ruineze, dar mtiua Felicia nu se sinchisea pentru atta lucru, ne zmbea trengrete, cu mulumirea omului sigur pe sine i care tie s se chiverniseasc. Ceaiul l servea cu dou cubulee mici de zahr, iar dac mai cereai i rspundea politicos :

56

Mestic, mestic, zahrul e la fund! Fii fericii i cu att dragele mele c fericirea nu st n cele cteva boabe de dulcea sau zahr, mari sau mici, ci n obinerea mulumirii sufleteti, fie i cu puin. Mtua Felicia nu avea nuane, predicile ei, morala, proverbele sale erau fr deosebire de rang sau vrst pentru toi ci aveau vreo legtur cu dnsa. - Ei, copiifericirea st n modestie i cumptare! Cuvntul vine de la latinescul modestus, cel care vorbete de sine fr orgoliu cu un aer modest, dar nu ipocrit, adic un om cu pretenii modeste. Fecioarele de obicei sunt timide, adic modeste, ne zicea ea, au pudoarea modestiei i nu a vanitii, aceasta adaug ceva meritului tu funciar. Omul, susinea dnsa, e fiina cea mai modificabil dintre animale. Nu era o femeie savant, ci una moralist, n sensul bun, franuzesc. Cumptarea, spunea ea, nseamn s fii stpn pe tine, calm, cu snge rece, chibzuit, raional. Tata era un om care proceda cu mult cumptare, cci toat viaa lui a fost nfrnat, potolit, tihnit, mediocr chiar, dac vrei, o via ntre bine i ru dar nu dincolo, cum zicea neamu la antichrist. E adevrat c o literatur mediocr e insuportabil, dar voi nu vrei s fii nite literate, ci nite fete cinstite, de bun condiie, doar nu, m rog, niscaiva prinese care au mult i vor tot mai multacele fe vor face diaree de atta bogie! Dar n ciuda filosofiei cumptrii i modestiei, cnd vedea banii i se aprindeau ochii de bucurie, se lumina la fa, se agita, se nveselea, sau dac era cazul se ntrista, ba chiar se ntmpla s-i piard, m rog, cumptul. Banii i economisea cu mare rvn, i cheltuia, a putea spune, cu durere, nnodnd ciorapul par peste par i cred c ar fi fost un excelent ministru al finanelor

57

romneti. Alerga biata mtu distane mari pe jos fr s pun la socoteal pingelele rupte, oboseala, timpul, numai pentru a nu cheltui cu tramvaiul pe care nu-l putea suferi i ne suspecta de prost gust auzind lagrul : Du-m-acas, mi tramvai.. Ne obinuisem s o vedem modest mbrcat, aproape jerpelit. tiam c trise n srcie i se luptase aprig cu ea, poate de aceea preuia cel mai mic bnu. Cnd i auzea pe legionarii lui Codreanu ca vor s triasc n srcie ca Dromihete strmba din nas, numai ea tia de ce. Prinii o mritaser fr s o ntrebe cu primul pretendent numai pe motiv c nu ceruse zestre. Dimpotriv, pentru c era foarte frumoas, el i fcuse la cstorie o brum de trusou. Unchiul Herr Direktor , cum i spuneam noi fiindc avea mania de a dirija pe oricine cu o disciplin rece, soldeasc, i simpatiza pe nemi i, dei vorbea prost germana, ncerca s ne instruiasc pe noi :.. eins, zwei, drei, vier . Ca director ntr-un minister ar fi putut s-o duc mai omenete mpreun cu mtua i cei doi copii, un biat i o fat, dar dup teoria mtuii trebuiau s se mulumeasc cu puin. Unchiul cheltuia aproape tot ce ctiga pe chefuri i butur. Ne povestea nu tiu ce dragoste sau aventur nenorocit din tineree, dorind s-i justifice patima la un pahar de butur, dar ce puteam noi s credem despre un astfel de om care nu-i putea nfrna beia. Orice eveniment constituia pentru el un motiv de butur, fie el vesel sau trist. Ne ntlneam rar cu el i mtua, doar n perioada de vacan. Pe celelalte dou mtui, singure amndou, care veneau s locuiasc cu noi scurte perioade, le vedeam mai des.

58

Nana, pe numele ei adevrat Antonia, ne era cea mai drag dintre toate mtuile. Nu ne cerea niciodat nimic, chiar dac eram gata s-i mplinim orice dorin. Mic de statur, slbu, blnd i bun dar trist, se pricepea s fac de toate. Aproape crescuserm pe minile ei fiindc vibra ca o mam. Se descurca la gtit ca i la cusut, gseam un sfat sau un lucru trebuincios, la ea alergam la nevoie. Soul mtuii Nana murise. Se cstorise pe la 15 ani cu un brbat n vrst de 50. Acesta o dusese la Paris n voiaj de nunt, dar o lsase vduv de timpuriu. Celor care insistau ca mtua s se recstoreasc sau s-i refac viaa le rspundea cu ncetineal, trgnnd vorba pn ce toi, plictisii, renunau. Vreau s-l urmez pe Domnul! spunea ea cu modestie, dezarmndu-i astfel chiar i pe cei mai insisteni. Nu i-am neles complexele niciodat. Avea dou slbiciuni, biserica i brodatul. Mtua Nana era foarte evlavioas, plin de smerenie, dar nu bigot. tia pe de rost liturghia din fiecare duminic, iar n biseric ngna ncet corul cu o voluptate cucernic. Heruvimul i Acteionul le nvasem de la ea. nvasem s cntm Cuvin-se cu adevrat i fiindc ne ducea pe la parastase cntam i noi Doamne miluiete! sau F odihn venic adormiilor ti. cu vocile noastre piigiate, de te umfla rsul, dar mtuii i fcea plcere. La parastase mergeam bucuroi fiindc primeam colaci i coliv. Nana se ducea i la priveghiul morilor, la nmormntri, spunea c ..asta-i datorie cretineasc , ns pe noi morii ne speriau i nu ne duceam, eram pe atunci prea fragezi sufletete n faa morii. - Ce datorie Nana! i place s plngi? o tachinam noi. - Poate, dragele mele, dar nu-i numai asta, n faa morii nu exist deosebiri ntre oameni ca n societate, sentimentul

59

egalitii i libertii l simim n faa ei din plin. Este un adevrat confort spiritual a ceea ce nsemn eu, biata de mine - Nathali, i spunea mamei, ar trebui s lai fetele s mearg cu mine la ngropciune, astfel ar nva i ele c omul e trector ca o frunz i s-ar sili s triasc ntru Domnul! - Doamne ferete, ce idei mai ai i tu! se ngrozea mama. Este prea trist acolo ca s tie toate astea de pe acum. Tu ar trebui s te supraveghezi, ai o manie, de asta i zic s te mrii, cred c n acest fel o s-l slujeti mai bine pe Domnul. - Pctuieti Nathali, am s m rog miercuri la slujba de sear pentru tine ca Mila Domnului s coboare asupra casei tale, s te lumineze cu lumina sfnt. Doamne! se nchina mtua : Iart pe pctoasa ta! Camera mtuii era de o simplitate monahal. n afar de un pat i un dulap de haine nu avea dect un iconostas cptuit cu plu rou, care se uzase de attea ngenunchieri. Sus, ntr-un fel de vitrin nchis cu un cristal, se niruiau icoanele mbrcate toate n argint. Mtua broda pn trziu noaptea, iar banii cptai pentru aceste minuni de broderii erau destinai bisericii pentru trebuinele cultului religios. Ar fi socotit o impietate s-i cumpere o rochie ct de modest, cu toate c noi i ziceam c ar fi avut nevoie, garderoba fiindu-i cam uzat, dei foarte curat i ngrijit. Rochiile ei negre i tot ce asorta la ele nu erau pe placul ochilor notri tineri, fermecai de coloritul viu al florilor din grdin. Nana avea totui, de pe vremea cltoriei la Paris, mtsuri fine i catifeluri necusute nc.

60

Nu s-ar fi ndurat s croiasc una pentru dnsa, totui ntr-o zi am zrit-o cusnd cu nfrigurare un vemnt lung de mtase grea, culoarea aurului. Desfcut complet ntr-o parte, putea fi uor mbrcat; mnecile n form de aripi aproape atingeau poalele, o centur de catifea violet, lung i lat, susinea tot corsajul. La aceast rochie brod mtua nite buchete de violete de Parma, lucru care-i lu zile, chiar sptmni ntregi. Nu ne puteam face o idee precis despre destinaia ei. Rochie de bal? Pentru cine? Era de la sine neles c Nana, care mergea fr s ntrzie la biseric i cimitir, nu s-ar fi dus nici n ruptul capului la un bal. Nu-mi place dezmul, stricciunea, ne spunea ea, feriiv copii de tot ce ar putea ntina sufletele voastre neprihnite, fugii de destrblare ca de Diavol! De Necurat, pesemne, fugea i ea srmana, narmnduse cu credina cretin, i cum funcionarii Domnului pe pmnt erau preoii, ea ncerca s le ctige bunvoina. Mtua i cunotea pe toi, se nchina n faa lor, le oferea flori pentru altar, considerndu-i ambasadori ai Domnului, dar att. Pe noi ne obliga s le srutm mna. Veneau n fiecare zi de nti a anului cu botezul i la srbtorile mai de seam, n afar de slujbe speciale, ca sfetania sau parastasul. Mtua i primea, i onora, i asista pe timpul slujbei, punea jratecul i tmia n cdelni i primea cea dinti binecuvntarea preotului dup ce sruta Evanghelia, dar att. Orice nevoie a bisericii era discutat i executat aidoma de un comitet de doamne mai credincioase i evlavioase, care se intitula cam pompos Surorile ntru Christos ale Maicii Domnului . Dac, de pild, acopermntul Sfintei mese se rupsese i trebuia nlocuit, cucernicile doamne alergau din cas n cas cernd mirenilor din parohie obolul lor. Odat sau de dou ori pe

61

an mai organizau i un bal cu tombol, unde orice obiect, fie el ct de vechi, putea fi valorificat. E adevrat c mtuei Nana nu-i plceau aceste coconie boite , ea fiind sobr i singuratic, dar fr s vrea, prin intermediul preoilor venea n contact cu ele. Astfel afl de dorina bisericii de a oferi un vemnt nou Sfintei Filofteia i pe dat se i pusese pe lucru. Voia ca acest dar cusut de minile ei druit din toat inima s fie fr asemnare, ca o capodoper de iscusin, desvrit prin ascez, aa cum Domnul era socotit de dnsa ca nelepciunea spiritual desvrit, iar lumea de dincolo o lumin venic, sfnt... i alese culoarea, garnitura i croiala acestei odjdii, casule sau paramente cum le numeau catolicii, care trebuia s fie o minune, o splendoare. ntr-adevr, cnd a fost gata, exclamaiile de admiraie i uimire, fascinaia noastr au satisfcut din plin osteneala ei smerit. Cu mare grij mpachet mtua sfntul dar pe care l executase i putndu-l cu flori, vin i tmie porni spre biseric, ca o adevrat artist. Mtua Margareta, creia noi i ziceam Micki Maus pe scurt Mausic, era domnioar de mritat cu toate c trecuse de mult de vrsta de 30 de ani. nalt, zvelt, bine fcut, cu pielea alb i subire, cu pr negru i bogat, avea trsturi fine i era destul de cochet, poate chiar prea mult, mai ales c acum vroia s se mrite din nou. O admiram din multe puncte de vedere, dar i observam i unele defecte. S-ar fi putut recstori demult, dar refuzase, sub diferite pretexte, multe partide. Era mult prea pretenioas. Cnd venea la noi la Constana vara, toate o suprau. Trenul a mers prea ncet, conductorul n-a fost destul de politicos cu ea, gara prea mic i pe deasupra

62

nengrijit pentru un ora maritim, dealtminteri adormit, levantin, murdar, cu case mici fr stil. Camera pe care o pregtisem pentru ea era fr confort, iar noi toi, afar de tata, cam demodain fine, nimic care s-i plac. Nici Marea Neagr nu era pe gustul ei, nu semna cu Mediterana, pe care o vzuse de mai multe ori. O auzeam uneori dojenind-o pe mama : - De ce faci, Nathali, astfel de treburi care s-i pteze minile? Nu te poi lipsi de dulceaa asta de nuc? Cumpro de la cofetrie! Frumoasele mini ale mtuii Margareta se terminau cu degete lungi i subiri de pianist, cu pielea subire i unghii ngrijite ntotdeauna. Seara, dup aplicarea unei unsori speciale la care ne uitam foarte curioase, le mbrca cu mnui i aa dormea pn dimineaa. Titi spunea c ar fi trebuit s se fac artist de cinema. i trebuia timp mtuii pentru pregtirea de noapte. Noi bteam la ua ei i o rugam s ne permit s stm cu dnsa de vorb sta era pretextul cu toate c pe noi ne interesa ndeosebi aplicarea i manipularea diverselor perii i unsori inute n borcnele i sticlue care umpleau msua ei de toalet. Eu m splam cu ap rece la cimeaua din curte, dar mi plcea grozav s vd cum Mausic avea un ritual ntreg de ndeplinit pentru nfrumuseare. O bucic de vat era nmuiat ntr-o licoare cu miros de ananas zicea Fulvia plimbat apoi foarte uor pe o poriune a obrazului, dup care urma alt vat pn cnd obrazul era ters i curat perfect. Apoi, cu degetele mijlocii ale ambelor mini, fcea masajul ochilor, al frunii, al pomeilor i gtului. Pe urm se ungea cu pomada de noapte. Perierea prului fusese dinainte fcut, aa c urma ngrijirea minilor, cu tot dichisul.

63

Dimineaa, alte operaiuni de conservare i nfrumuseare, c pe noi ne cam plictisise, cu toate c o admiram. Sigur e c, Mausic n mod obinuit nu prsea odaia nainte de a-i fi pus la punct totul cu meticulozitate, de parc l-ar fi citit pe Ovidius privind mbrcmintea, coafura i sulemeneala. Cnd aprea, era nu numai ncreit cu fierul, dar i boit artistic, cum zicea chiar dnsa. Cum eram curioas din fire, am ncercat i eu ntr-o zi. Mi-am procurat un dop de plut i cu flacra chibritului l-am nnegrit. Cu acelai chibrit, scuipnd n negreal ca s-o fac mai uor de ntins, mi-am trasat nite sprncene arcuite pn la tmple, ca Maus. mprejurul ochilor mi l-am ncondeiat, accentund negreala ntr-un clarobscur, mai ales nspre coada ochiului. Cu creionul rou mi-am vopsit buzele, i nu pentru prima oar, apoi nfurnd un al la bru, m-am dus s art i celorlalte transformarea mea. A fost un mic entuziasm general. Atunci mi trecu o idee prin cap, c tot era Maus plecat la biseric, s-i ncercm toate plriile i s probm rochiile, oricum, cine ne-ar fi putut mpiedica? Eram de capul nostru, prinii erau la ar, mtua la biseric, aa c hai s profitm de libertate! n camera mtuii Maus rvisem totul, dulapurile, valizele, cutiile cu plrii erau rsturnate n mare neornduial. Rochiile pe care le mbrcam pe rnd nu ne plceau, ne stteau ru, plriile ns aveau ceva personal, chiar pretenios mpodobite cu pene, cu panglici i flori, cu forme care mai de care mai caraghioase, ne artau cnd nostime, cnd nepotrivite pe capetele noastre. Ne mbrcau nu numai fruntea ci ne acopereau i nasul. Cu gtelile mtuii pe noi, ineam cum ne pricepeam poalele lungi ale rochiilor care mturau podeaua. O petrecere, deh, ca la bal

64

Dar ceasul btu cele dousprezece lovituri. Nu mai era timp de pierdut, era vremea prnzului i puteam risca s fim surprinse n dezordinea i hrmlaia creat. Am strns totul la repezeal, cum ne-am priceput i noi, chiar dac rochiile artau cam mototolite, le-am aezat la locul lor. Am ntmpinat-o pe Maus la poart. Pea graios, cu o figur inspirat, ca i cum ar mai fi auzit nc ngerii cntnd La ntrebrile noastre, ne povesti c la biserica catolic, dei strmt i fr strlucirea celei din Bucureti, adic Sfntul Iosif, slujba la Sfntul Anton a fost divin. Ce caui la catolici, Maus? Nu eti ortodocs ca noi? Adic, n loc s m nchin n mod civilizat, s m las clcat i nghiontit? Apoi au ortodocii pe Sfntul Anton? Dar ce-i trebuie sfntul sta? Auzi ce ntrebare! Nu tii c destinul femeii este cstoria? Sfntul sta face minuni! Un moment, s-o chemm i pe mtua Nana, am rugat-o noi, poate sfntul sta s-o ajute i pe ea mpreun cu Nana ne-am aezat pe banca din grdin i am continuat discuiile religioase. Sfntul Anton este patronul fetelor nemritate, doritoare de un cmin, iar celor care-i onoreaz cultul, le este prielnic. i? Mai departe?... Stai s vedei! O fat rmas nemritat postea i se nla n rugaciune ctre Sfntul Anton s-i netezeasc i ei drumul spre cucunie. Dar se vede c, ori vroia sfntul s-o ncerce, ori nu i se mplinise sorocul de mritat, c nu i se arta niciun pretendent. Cuprins de amrciune, ntr-o zi trnti statuia sfntului cu putere i o fcu ndri. Lovise

65

ns fr intenie pe un credincios care se nchina pe aproape. Simindu-se rspunztoare pentru rana pe care i-o pricinuise, ea l ngriji cu atta abnegaie, nct dup un timp se cstorir, mplinind astfel minunea Sfntului Anton! Curat trzneal, spuse Nana. Auzi, s mergi la biseric s capei un brbat? Doamne iart-m! Se nchin indignat, apoi se adres lui Maus : Margareto, drag eti pe un drum greit! Greit i-ai ales i biserica, care i-e strin de suflet i neam. Greit i-e i scopul urmrit. Bisericile strmoilor notri nu sunt bune? Vrei s te mrii? E treaba ta, nu a Domnului, mrit-te i las sfinii n pace! Eti o eretic involuntar!..apoi privi cerul albastru, rece i senin. Apropos de cstorie, spuse tata tocmai venind nspre noi de la poart, parc auzise sfritul conversaiei noastre, am o partid bun pentru una din voi cu un om de treab cu un copil i le salut ceremonios cum obinuia. Srmanul copil, zise Nana. Nu din capul locului, Nene Petre, rspunse Maus, eu nu iau un vduv!.... strmbnd din nas de parc ar fi fost vorba de un soi de om dintr-o alt specie de mamifer. *** A doua zi diminea, fiind o zi nsorit, ne aflam cu toii afar, n curte i n grdina noastr, a copilriei mele, cel mai fermector loc din toate proprietile tatei. Pe o mare suprafa plantase pomi muli, aezai simetric, iar n mijloc lsase un ptrat mrior pentru flori, astfel nct s poat nflori n fiecare sezon altele, o adevrat feerie. Iarba deas i gras mi plcea s-o ud mai toat ziua, iar via de vie, ridicat pe uluci de ambele pri, mbrca gardul cu o

66

mantie verde ruginie, nsufleindu-l parc, aa cum vzusem ntr-un tablou de Renoir. mi amintesc cu duioie c din toat grdina, un pom mi-era cu deosebire mai drag. Era un viin btrn cu trunchiul gros i cu pielia subire i lucioas, pe care se urcau primvara furnicile. Avea o coran imperial, acoperind un colior tainic unde mi plcea s visez, mngiat i protejat de umbra lui misterioas i de parfumul florilor. Cte diminei luminoase, cte dup amieze linitite, cte nserri fermecate n-am trit culcat n iarb la picioarele lui contemplnd cerul printre frunze i ramuri, ca printr-o dantel miastr. Mi-era drag n fiecare anotimp, chiar i iarna, dar mai ales primvara, mpodobit cu florile lui albe de prea nins. n fraged copilrie m cram cu vitez pn la cea mai nalt ramur s privesc de sus curtea, sau s scap de btaie dup vreo pozn. Acum venisem s visez treaz, asemuindu-m cu vreo zn ca n povestea La belle au bois dormant . Sub el Nana broda, Maus citea, iar noi leneveam fericite prin iarb n acele nserri tipic dobrogene. Eram n vacan i numram n gnd cte zile binecuvntate de Dumnezeu ne mai rmneau pn la nceperea colii De ce trece timpul?...vorbeam ntre noi. De ce nu rmnem aa cum suntem acum? Oare vom fi i noi aa ca Nana sau Maus? Odat trecu un grup de igani pe strad privind nspre noi. Una mai btrn deschise poarta i se apropie de noi. - Dai ceva la baba s v ghicesc, s v spui norocul, zise ea i ne zmbi cu un irag de dini sclipitori. Hai duduc, se adres mtuii Maus, pune un gologan n palma asta pentru baba i i-oi zice viitoru coan, se adres i Nanei, c frumos mai coi, cum n-am mai vzut, zu,

67

pupai-a mnuiele astea. Mi-oi da ceva d-ale gurii c-s cam lihnit de foame i ntinse mna spre Nana s-i ia paraua. - Eti cretin? Atunci nu tii c norocul e n credina noastr n Dumnezeu? Ateapt aici, o s-i aduc ceva s mnnci. Eu o urmream cu privirea pe Nana, puin ntristat, aa era ea, nu era nimic de fcut pentru ea, dar pentru ceilali constituia un izvor nesecat de buntate i ajutor. n timpul sta, btrna iganc i spunea mtuii Maus : - Vai de mine, Cocoan, ce s zic, vai de mine, na! S m trzneasc, zu, l de sus dac mint, ce vd eu aicea e lucru mare. Ce vezi? ntreb Micki, aa o mai alintam noi pe mtua Maus, dar care se inea cam departe de iganc. Hai c m plictisesc! - Aoleu! Nu te supra Cocoan pe baba, ascult aici la mine, frumoaso! Un noroc mare te urmrete, uite i o cumpn, linia vieii e ntreruptdar ce noroc, s nu m mic d-acilea, s moar mama, uite, un brbat i se arat, cazi la cucunie, hai mulmete pe baba, ce mn bftoas ai! Pune bitari sau ceva mangoi, i scuipnd n palma pe care o terse apoi prin pr, continu s se minuneze. Micki-Maus sri ca ars, dezgustat. mi fcu semn s-o urmez, n cas mi ddu bani pentru ghicitoare, vreo 20 de lei, dar i ordinul s-o scot imediat din curte c i s-a fcut grea. ntre timp, Nana i adusese pine, mncare i nite vechituri de-ale ei, pe care le nfunda n sacul babii. Am condus-o la poart i i-am ntins banii mtuii Micki. Atunci, btrna iganc m privi lung, cntrindu-m i-mi spuse :

68

- Am s-i ghicesc i ie, frumoaso, s m ii minte! De la tine nu-mi trebuie nimic. Ia ntinde palma, s vad baba, i fiindc oviam, mi-o apuc, o privi ndelung i spuse domol : - N-ai bafta mtu-ti, dar vei avea ce n-are ea, adic trei copii, ine minte, trei copii! Dou drumuri i desparte calea. Vei merge puin pe primul, dar pe cellalt mergi pn la capt. S trieti, frumoaso! i plec. Am rmas n poart, dus pe gnduri pn m-am auzit strigat. Atunci, abia atunci, nchiznd uor poarta m-am napoiat, dar vorbele btrnei mi struiau n urechi i n cuget. Dou drumuri, trei copiiDeci voi avea copii? Dar eram eu nsumi un copil. mbrbtat de aceast nedesminit realitate mi-am regsit tovarii de joac. - Ce i-a mai ndrugat iganca, de ai mutra asta? m ntreb curioas Micki. - O s am copii i Dumneata nu, i spusei simplu. - Mare pricopseal, ai copii ai griji, necazuri, cheltuieli, uit-te la maic-ta! Dup care plec. M-am dus direct la mama i pentru prima oar m-am ntrebat dac era fericit c ne are. Cte griji are cu noi, ct munc? Dar Nana? Ar fi iubit mai mult copiii ei dect biserica i sfinii? M-am amintit c ntr-o zi cptasem n dar o celu alb, pufoas, cu ochi inteligeni i cu o limb ca o petal de trandafir. Cnd a scos-o tata din palton i mi-a dat-o i-a acoperit ochii cu lbuele i a stat aa mult vreme. Numai dup ce am mngiat-o prelung, drgstos, a consimit s ne priveasc pe rnd i s schellie, s latre dureros, ca s ne arate c se simte strin i c a fost desprit de ai ei. Noi am ndrgit-o imediat i ne-am rzboit pentru prietenia i ncrederea ei. Am botezat-o Lilly. Cu o diplomaie demn de admirat, ne primea darurile, pe rnd i fiecruia i

69

mulumea cu ochii i cu coadaMare ne-a fost mirarea, cnd am descoperit c Lilly sttea ntr-o diminea cu patru puiori, care sugeau nghesuindu-se la ele ei. tiam c barza aduce copii, ea i cretei alte poveti pentru copii. Acum ns, cnd misteriosul fenomen se petrecuse chiar n casa noastr, cu Lilly a noastr, am rmas curios surprinse, chiar mirate. Cum se ntmplase? Unde-i ascunsese de nu iam vzut? Titi ne zise c i-a inut n burt. Ne-am pipit iute burile. Am putea s inem i noi pui? Bine, dar pe unde i-a scos? Cu cuitul, ca la peti? Desigur, prin blan, spuse on. Am plecat spre Micki s vedem ea ce spune. Cum auzi una ca asta se i supr : - Iat ce le preocup pe Dumnealor! sta e un secret al naturii i o s-l aflai cnd v vei mrita! - Dar dac nu ne mritm, putem s ne fecundm i noi ca Lilly, s avem copii? - Auzi ce cuvinte! Asta ar mai lipsi! Apoi, nelinitit de ntrebrile noastre, se duse s vorbeasc cu mama. Am rmas cu convingerea c nici ea nu se pricepe, i parial era adevrat. Atunci am plecat s-o cutm pe mtua Nana, ca s-o ntrebm. Iat ce ne-a rspuns : - Dragele mele, Sfnta Fecioar l-a purtat pe pruncul Isus n pntec, cum ai vzut la Lilly, iar apoi l-a nscut n iesle. - tim, asta de Crciun! Dar cum se nate? Toate fecioarele nasc? - Ei, darg, astea sunt fapte dumnezeieti, pe care voi nc nu putei s le nelegei. Cum s v explic Sfnta Trinitate? Lu dou cri de mrime egal, care aveau o cruce pe copert, ni le puse n mn zicnd : - Iat Vechiul Testament, cu facerea lumii i aici Noul Testament cu naterea lui Isus. Dac suntei att de

70

curioase, citii-le! Apoi s-mi spunei i mie ce-ai neles! i optind ca pentru sine, Doamne ce curioase, noi eram altfel. n curte l ntlnirm pe mo Ioachim plivind florile, cu luleaua n gur. Preocupai cum eram de natere ne-am ndreptat spre el cu ntrebarea : tii cum se fac copiii mo Ioachime? Ei, asta-i bun! Ba bine c nu, rspunse moul. Atunci l-am nconjurat : Cum? Vedei seminele astea, cnd le-am pus n pmnt au rodit. Iat florile! E destul de greu s nelegemam spus noi pe gnduri. He he! rse moul, nu zic c-i uor! L-am privit mult pe mo Ioachim cu luleaua lui, dar neam jenat s-i spunem c toat explicaia lui nu lmurea misterul, c florile i seminele lui nu seamn cu puii lui Lilly. Probabil c aa sunt toi oamenii mari, fac pe grozavii cu noi. *** Se srbtoreau n vara aceea 50 de ani de la reanexarea Dobrogei la Patria Mum. Micii vnztori de ziare, desculi i zdrenroi, alergau pe strzile centrale oferind trectorilor ziarul local Dobrogea Jun mpreun cu alte ziare din Bucureti, care comentau evenimentul. Copiii cu ziarele strigau n loc de semicentenar semicincantenaru spre hazul mulimii care ncerca s-i corecteze, fr succes ns La srbtoare venise guvernul, corpul diplomatic i marii demnitari. Pe strzi nu mai era nici un loc liber din

71

cauza cordoanelor i de gur-casc. Pornii s vedem i noi srbtoarea asta mare, am ajuns cu greu pn la colul strzii Mangaliei. Trupe n haine de parad, organele de ordine, jandarmeria, strjerii ocupaser toate rspntiile. Ni se ordona clar napoi! dar noi ne-am strecurat spre strada Mircea, iar de aici drumul spre bulevard era liber. Am cobort mai multe trepte spre parcul Cazinoului, spre promenada mrii, mare care se ntindea n clipa aceea linitit ca o oglind. Cu toat distana care ne desprea de de tribunele oficiale, aezate la dreapta i la stnga Cazinoului, ce erau nesate de ofieri, puteam vedea destul de bine. Pe dig, unde fusesem de mai multe ori i unde se gsea pavilionul avansat n mare, un grup sclipitor de ofieri din garda regal o nconjurau pe Regina Maria. Ea era mbrcat n voaluri albe flfind n vnt i naintnd n sunetele marului regal i al uralelor entuziasmate ale mulimii. Abia ajuni la tribun, defilarea ncepu cu mare fast. nti defil marina, decorat cu cordoane cu fir i epolei aurii, innd n mna dreapt, nmnuat n alb, sbiile, pe ale cror tiuri sclipea, cu nuane de foc, soarele de diminea, nct privitorii ncepur s aplaude frenetic. Urm cavaleria, cu tunici roii prinse n gitane, cciuli cu egret, pna i cizme de lac cu rozet, ca s cunoasc care e faa, ca o ironie la adresa ofierilor. Dei erau foarte elegani, toat atenia publicului se ndreptase cu totul justificat asupra cailor. Puternici i mndri, cu coamele i cozile n vnt, preau nite zmei din basme. Cu pielea lucioas ca mtasea, albi, rocai, suri, cu gleznele subiri, n pai savani de defilare, caii strnir admiraia i aplauzele tuturor. Au trecut apoi, n goan de atac, infanteria, tancurile, vntorii de munte care nu tiam ce

72

caut la mare iar la sfrit obuzierii, artileria motorizat i crucea roie. Trecuse demult ora prnzului cnd ne-am napoiat acas, cu mintea plin de Fei-frumoi, eroi din ntmplri vitejeti. Seara o nou defilare. De data asta fr strlucirea i pompa celei dinti, de diminea, dar cu feeria nserrii, lsnd liber imaginaia i visul. Defilarea la lumina torelor ne-a fcut s trim o pagin de adevrat istorie romneasc. Lsndu-m purtat de visare m imaginam n alt via, din alt secol, ntr-o viziune romantic la Roma, Atena sau n Egipt, ntr-o pia pe un rug sau ntr-un templu slujind o zeitate pgn i purtnd o fclie, ca n proza eminescian. Mtua Maus ne spuse : - Nu stm n cas n seara asta, e prea frumos. mbrcai-v s mergem la Mamaia! Ne-am mprtiat, grbindu-ne s ne mai mpopoionm niel, dei nu trebuia s ne grbim deloc. Pn se va mbrca Music.dar un neastmpr i-o mare poft de petrecere se zvrcolea neostoit n noi. La apariia mtuii ntr-o rochie bogat, transparent, alb, prins ntr-un mnunchi de flori pitoreti, ne-a scpat, fr s vrem, o exclamaie de admiraie prelung. Cu coafura ei nalt i cu rochia vaporoas, arta surprinztor de tnr, o priveam abia recunoscnd-o : Oau! Se transformase i ea, ca oraul nostru, ntr-o parad. Poate ne fermecase i noaptea aceea cald, cu cerul plin de stele, de mici diamante spre care se nlau, aa ni se prea nou, n rug copacii grdinii noastre, mpletindu-i ramurile. ntr-un autobuz neacoperit, n form de barc, am fcut drumul spre Mamaia, n timp

73

ce vntul indiscret ne nfura i ne alinta, se juca cu buclele noastre. Mtua Margareta, nfurat n blana ei luxoas, privea departe, cu gravitate. Noi ntorceam capetele cnd spre dreapta urmrind plaja i marea, cnd spre stnga, unde luna plin se oglindea n lac, luminndu-l pn departe, astfel c domnea o pace ireal. Cazinoul din Mamaia, cu cele trei terase suprapuse, clocotea de lume, impunndu-se cu arhitectura sa modern. Dou orchestre, aezate la cele dou extremiti, cntau pe rnd, avnd cei mai iscusii violoniti. Osptarii cu gulere albe alergau grbii i ndemnatici ca nite jongleri, cutnd s satisfac toate gusturile publicului, destul de numeros. Nu am gsit nici o mas liber. Am rmas n picioare privind perechile dansnd. Mtua era uluit de zgomot, de muzic, de ritmul dansului, uor lasciv. Braul ei l-am simit nepndu-m pe umr, mpingndu-m ncet i aa am cobort pe plaj, de unde am urcat alte trepte spre podul care nainta n mare. Ajuni la captul lui am avut o senzaie de pace interioar. Ne-am aezat pe trepte, noi pe cele inferioare unde apa mrii clipocea unduitoare pn la picioarele noastre, mtua pe cele de sus, aranjndu-i nfoiata rochie. Furnicarul Cazinoului se vedea de departe ca o pies de teatru cu ppui, ns aici pe pod plutea un farmec pe ntinderea fr cuprins a mrii. Ne simeam att de bine, att de fericite, nct ne-am fi dorit mereu aceast clip. Conversaia celorlali trectori nu ne stnjenea, fiecare tria pentru sine, n eternitate. Mtua Margareta i scoase tabachera fin din aur, lu o igaret i aeznd-o cu tact n igaret i cuta

74

chibriturile, cnd, deodat o flacr se aprinse lng noi, oferit de o mn brbteasc i o voce sonor spuse : Please Madam, do I disturb you? Not at all, thank you! spuse mtua i-i aprinse igara. Nu se ntoarse i fuma linitit, noi n schimb, cu riscul de a trece drept necuviincioi, ne-am ntors privirile spre cel care vorbise. O siluet nalt, sprijinit de balustrad, se aplec spre noi curtenitor. Ochii vii, zmbitori, ne priveau bine dispui. Do you allow me seating with you? se adres din nou mtuii, scond la rndul su igrile. Please Sir, rspunse dnsa, but I don`t speak well English! Peut-etre parlez vous francais, monsieur? Ce serais tellement plus facile pour moi. Oui, madame, avec plaisir! Astfel conversatia se lrgi. Acum nelegeam i noi, deprini de acas cu limba francez, pe care mama cu surorile ei o nvaser de la maicile Notre Dame de Sion . Dup ce se stabilir raporturile dintre toi, cavalerul nostru se prezent cu un nume strin, agreabil i anume Jerome Ferrari, de origine francez dup mam i italian dup tat. Studiase la colegiul Roberts , apoi o universitate din Anglia, era bine situat, elegant, plcut, nalt i zvelt, prea mai tnr dect vrsta pe care ne-o comunicase, ntr-un cuvnt, ne cucerise pe toate. Chausseur desvrit, ne-a fcut cu glumele i istorisirile sale, s petrecem cea mai agreabil i plcut sear. Nici nu era de mirare! Acest prince charmant , cum l consideram noi, fcea parte din corpul diplomatic al legaiei italiene, pe care o nsoea la serbri. ntr-un trziu ne-am ridicat s plecm, el ns ne ntovri, cernd permisiunea de a ne oferi ngheat i prjituri. Mtua

75

refuz politicos, motivnd c riscm s pierdem ultimul autobuz. Atunci o rug pe Maus s-i acorde cel puin favoarea de a ne conduce cu maina proprie. Pn s zic ceva mtua Margareta, noi am aplaudat bucuroase. Sorii erau de-acum decii, zarurile aruncate, aa c se mplinea destinul mtuii mofturoaseNu mai putea strmba din nas i nici obiecta ceva, dup venicul ei obicei. O limuzin albastr, strlucitoare, cu perne moi, trandafirii, cptuite cu piele, ne primi, ca n basmul cenuresei, nct nici nu mai puteam contempla peisajul. Alunecam cu o vitez care ne nspimnta, dar ne i plcea n aceli timp. De cte ori ne ntlneam cu alt main, un vjit ca de sgeat ne trecea pe la urechi. El se amuza, sau poate aa era obinuit s conduc. Mtua trecu de la starea de vis la realitatea imediat i ncepu s se alarmeze : - Pas vite! Vous allez nous faire casser le cou - N`ayez pas peur, strig el i vntul ne aduse rsul su perlat la ureche Ne-am ghemuit fr nici o consideraie pentru rochia mtuii, datorit lipsei de antrenament la aa vitez, nemai ncercat pn atunci. Cum am ajuns, am lsat-o pe Maus s se descurce cum va ti i mulumind din fug am intrat n cas sporovind i povestind prinilor aventura noastr. A doua zi era duminic. Maus plec la biserica catolic, la Sfntul Anton, Nana la cea ortodox Adormirea Maicii Domnului. Cernit i ngndurat ca ntotdeauna Nana lu florile i tmia. tiam c azi e ziua milosteniei, aa c neam grbit s ajutm mamei la buctrie, s termine ct mai curnd. Trebuia s mncm noi mai nti, ca s lsm apoi loc srmanilor i sracilor mtuii. Mncam singuri, Nana fiind invitat

76

Am zrit-o pe mtua Antonia, adic Nana, prin geamul ferestrei noaste, intrnd nsoit de nite nenorocii zdrenroi i murdari, ca s inspire mil, printre care se afla i un copil. Mila i dezgustul m stpneau n acelai timp, dar din consideraie pentru Nana, m-am oferit s ajut, ntrebndu-m n acelai timp cum poate s constituie ntreaga mulumire n via ajutorarea unor ceretoriCare-i sensul milosteniei n viaa adevrat? n buctrie, mtua i i aezase pe scaune i le servea masa pe rnd, salat de cartofi cu msline, pilaf de pui i gogoi cu dulcea. n timp ce Nana se dusese n camera ei s-i lase mnuile i geanta cu anafur, rmai singuri, vedeam cum o luau n zeflemea pe mtua, batjocorindu-i zelul i fcnd glume proaste cu privire la lumea de dincolo, n care Nana vrea s ctige bunvoin prin intermediul lor. Altul spuse c nu-i zdravn la cap, aa-s toi bogaii floi. Aezat pe treptele casei i-am ascultat mncnd i vorbind ntre ei, fr urme de mulumire sau recunotin. Dup ce i-a condus mtua pn la poart, druindu-le cte ceva de trebuin, i-am spus revoltat : Nana, oamenii tia nici mcar nu i-au mulumit! Muumirea e n sufletul meu, draga mea, totdeauna s-o caui n tine, nu n deertciuni, nva de la mine. Tot cutnd s-mi explic ciudeniile mtuii, ne-am apucat s strngem masa, unde parc mncaser nite slbatici. Cum am terminat, plecarm amndou, ea s aprind lumnrile ei de mulumire i sfenicul din faa iconostasului, eu s-mi rumeg n tcere meditaia iar apoi s dorm.

77

Seara, limuzina cea albastr o aduse acas pe cealalt mtue. I-am ieit n ntmpinare : Micki, ce mai e nou? Ce face cavalerul vitezei care te-a nfruntat i pe tine? Ei, fetio! Las glumele, altfel nu te mai iau la Bucureti Cum, m iei la Bucureti? Ce bine-mi pare! ntr-o sptmn, nu numai pe tine, i pe celelalte Dup masa de sear, toi ai casei, adunai n salon discutau aprins. Era vorba de plecarea noastr la Bucureti pn la nceperea cursurilor liceului, dar i de ceva mai important, logodna mtuii Maus, care precedea plecarea ei n Italia. Acolo urma s-o cunoasc pe doamna Ferrari, mama lui Jerome i s se cstoreasc. Aezai pe fotolii i canapele, ntreaga familie a discutat evenimentul mult vreme, iar noi ne-am cam plictisit. Noroc c tata, inspirat, ne-a cntat la pian sonata Waldstein de Beethoven, dup care am felicitat-o pe mtua margareta pentru norocul ei. Acum n-ai ce s mai zici Margot! zise tata. Nene Petre, vrei s subneleg c eu nu preuiesc nimic?! rspunse mtua. Dar Margot, cte femei au un asemenea prilej? Credeam c eti n sfrit muumit! Nene Petre, nu mi-am pierdut eu capul la douzeci de ani, cum am s mi-l pierd acum? Nu zic strmb, mi place, dar tocmai fiindc-l iau de brbat nu m consider cu nimic inferioar. O cunoteam cu toii pe mtua noastr, cu aerele ei i nu avea niciun sens s mai discutm pe aceast tem. Neam considerat fericii n locul ei i desfcnd o sticl de vin

78

vechi de Cotnari din beci, am but cu toii n cinstea i sntatea ei. Nana se ridic cea dinti : - Copii! La culcare, e destul de trziu! Am alergat dup ea, mbrind-o pe iubita i scumpa noastr Nana, care ne ngrijea i acum ca n copilrie. Am ntrebat-o : Ce zici Nana? Ce pot s zic? Suntem n minile Domnului, trim dup marea sa mil. S nu uitai s v-nchinai copii i fcu deasupra noastr semnul crucii. Dar de Sfntul Anton tu ce crezi? Nu-i o minune de-a sa? O fi, o fi, mai spuse dnsa, minunile Domnului sunt ca stelele cerului, fr numr. Apoi ne ur noapte bun. n pat, cu lumina stins, gndul mi fugea de la o mtu la alta. Ct de deosebite erau! Nu numai ca nfiare i suflet, dar nsi existena lor, cu perspective foarte diferite de viitor. Nana, nelegtoare i bun, miloas, dar puin cam ciudat uneori, nu cunoscuse probabil fericirea, sau dac o cunoscuse, trecuse prea repede pe lng ea, lsndu-i doar aspiraia superioar spre o alt via mai perfect, dincolo de cea pmnteasc.de aici probabil cultul milosteniei, al jertfei i al iubirii de oameni. Maus, ca fire i dorine cu totul opuse ei, dar iat c norocul o alesese, i surse astfel nct nelegrea sensului vieii devenea o arad sau o problem cu multe necunoscute, ca la algebr. A doua zi, mama scoase la control tot avutul nostru, lenjerie, mbrcminte, nclminte, doar mergeam la

79

capital i trebuia s fim prezentabile i ngrijite. Micki strmba din nas, nu-i plceau hainele noastre. Atunci mama i spuse scurt : - N-au altele, asta-i tot! - Bine, d-le i pe-astea, oi vedea eusunt de o lips de gust. M pregteam s vd oraul lui Vod cu palatele lui, cu muzeele, dar mai ales cetatea muzicii cu Ateneul. Iubeam muzica cu pasiune fiindc m fcea s visez, mi aprindea imaginaia. Cntam i eu la vioar cu mare sensibilitate dup cum spunea profesorul, dar eram prea lene s mplinesc programul celor patru ore de studiu pe zi. ncepusem studiul viorii la vrsta de ase ani cu o vioar trei sferturi, iar un unchi mi druise o vioar de concert Steiner, ns eu m ineam de pozne. n timpul unui concert de muzic de camer profesorul dorea s ne obinuiasc de a cnta n orchestr redus pentru a ne forma auzul am scos i scuturat o batist cu praf de strnutat. Strnutam cu toii ntr-un concert de tonuri i glasuri cu profesorul n frunte. Pianistul atingea cu capul claviatura, iar ceilali, violoncelistul i flautistul, vioara nti i a doua le ineau isonul. Profesorul, un brbat gras, dar cu sim pedagogic i muzical, se fcuse ro-vnt i fr s m prseasc din ochi se ntoarse s deschid geamurile. Atunci m-am strecurat afar, fr zgomot, prsindu-mi pupitrul cu note i cu vioara n mn m-am grbit spre cas. Abia acum, n timpul mersului trenului spre Bucureti, m gndeam la profesorul de vioar, nzestrat cu atta rbdare nct l poreclisem Tone . Aa i rmsese numele de la tone de rbdare, de bunvoin, de insisten i perseveren. Dac n timp ce l ateptam, improvizam

80

lagre sau muzic de jazz, ncercnd chiar unii din noi figurile dansului la mod Charlestone i cineva striga Tone , ne ocupam imediat locurile, iar la ivirea lui salutam reverenios, ca ntr-o parodie. Ajuni seara la Bucureti, oraul ni se pru ospitalier, dar mndru. Maus anunase sosirea noastr, aa c mtua Felicia i veriorii notri ne ateptau cu masa. Eram niel obosii dup cinci ore de cltorie, cu impresii i imagini, dar nc veseli i vorbrei. Pus la curent cu toate extraordinarele nouti, mtua Felicia era mai s-i piard capul. Trebuia aranjat casa, o femeie trebuia s serveasc masa i nc alte mruniuri care dup cum spunea mtua costau o avere. Vai de mine! se tnguia ea, n loc s se bucure. Ce mi-ai fcut fetio!? De unde s iau atia bani? Ce-i trebuia mriti, bre i nc un astfel de om, pcatele mele? Sufletul s mi-l vnd i tot nu le pot face pe toate Florentino! i rspunse autoritar Micki. Scoate banii depui i termin cu palavrele. Mai bine felicit-m! Te felicit, dar ce-i trebuia, ce-i lipsea?! Cstoria tu nu tii ce e? Sclavie, fetio i se duc i bniorii agonisii! Abia atunci ochii i se oprir la noi patru. i pe tia de ce mi i-ai adus? Vai de capul meu! Noi nu tiam ce s facem, ne venea s rdem, dar ne simeam i umilii. Mausic ne scoase ns din ncurctur. Venii cu mine copii, s despachetm valizele i s v art unde vei dormi, aici n cas eu poruncesc, s tii, nu v formalizai de ce spune Florentina, c tii doar c ine la voi! Orice avei de discutat venii la mine, ne-am neles?!

81

Daaa! am rspuns noi n cor, dei eram fr voia noastr un pic dezorientai, nelegeam c vacana noastr nu va fi chiar att de satisfctoare pe ct ne ateptam, dar ne bizuiam din plin pe Mausic. Dimineaa n buctrie, ncini cu oruri i cu ervete n mini, aveam fiecare de fcut cte o treab. Maus pregtea prjituri i gustri pentru ceai, noi pisam zahrul, sprgeam i curam nucile, cerneam fina. Din fericire, la aceast risip mtua Felicia nu asista. Era la birou. La mas, Verbina, verioara noastr, pe care noi o numeam pe scurt Bebe, spuse : Hai mmico, d-ne puin vin la friptura asta, n cinstea mtuii Maus! Te rugm, mmico, ceru politicos i vrul Alex. Lsai dragii mei, bei i ap goal, nu tii c butura cea mai bun este apa de izvor? Ne-a bufnit rsul vznd-o cum se frmnta pe scaun. Linitii-v, ne spuse Maus, dup mas vei avea de toate, vine Jerome. Am continuat s mncm, doar Titi rmase cu farfuria plin. Mtua Felicia o vzu i spuse : Nu mnnci? Nu-i nimic, dar de ce ai umplut n aa hal farfuria? Puin i ct mai rar! completarm noi ironici. Ei da, dragii mei, mncarea n ziua de azi e scump, v rog s tergei farfuriile cu miez de pine, s nu prpdii sosul, c e gustos i v satur, iar detergentul e scump. Suntei i aa cam muli i banii cam puini! Gata? S servim prjitura! spuse Maus. Nu-i dai Feliciei prea mare atenie, o tii doar c are inim bun.

82

Ce, cum? N-au mncat destul Margareto? Las-o pe disear, vrei s se mbolnveasc?...i se grbi s strng masa. La ora ase punct sosi Jerome. Ne adusese bomboane de ciocolat de la cofetria Nestor, ampanie, dar i o cutie cu verighete. Mausic spuse : Le voi duce la biseric s le slujeasc preotul timp de o sptmn, apoi le voi primi napoi. De acord, aprob Jerome. Felicia lu ampania, obiectnd c sunt prea muli copii i e mai indicat s servim un ceai. De acord, se auzi din nou vocea baritonal a lui Jerome. Se servi ceaiul. Mtua Felicia puse n cetile noastre cte o bucic de zahr, apoi l ntreb pe Jerome : Una sau dou? innd n clete bucata de zahr cubic. Trei doamn! ceru Jerome. Noi ne priveam cu neles, dar ne ineam rsul. on mi spuse la ureche c o s-i fie greu cu ginerele, c acum i-a gsit naulCa i cum ne-ar fi neles, dei vorbisem n oapt, Jerome veni spre noi, schimbnd ca din ntmplare cetile. i urmream micrile, ntrebndu-ne dac cumva nu-i plcea ceaiul. Dar, oare de ce a luat imediat alt ceac? n colul opus, fcea acelai lucru cu ceaca lui Alex. Abia atunci am descoperit c nelesese iretlicurile mtuii Felicia, iar sub aparena bunvoinei i amabilitii schimba cetile ca s ndulceasc ceaiul i atmosfera. Vizita din seara aceea se ncheie cu o plimbare la osea i o mas pe sturate la restaurant. Am mncat toi cu poft, n special Felicia, care astfel scpase de cheltuieli i putea

83

la rndul ei s pgubeasc pe altul, mpotriva principiului ei de fericire s ne mulumim cu puin! Seara urmtoare am fost la teatru. Jerome ne oferise o loj. n pauz, Micki, creia nu-i plcea s umble prin foier cu copiii dup ea, o rug pe Felicia s ne trateze la bufet i s-i cumpere i ei un program de sal. Felicia porni mpreun cu noi, dar ajuni afar din sal ne spuse c la bufet e mare nghesuial i dulciuri de proast calitate, mai bine am renuna. Bine mtu, dar program nu lum? Lum mam, stai aici puin, c m ntorc repede! Veni cu un program cam ifonat n mn i-l oferi galant mtuii Maus. Curioase, ni-l treceam din mn n mn, piesa jucat era Othelo, care nu ne-a prea plcut. Pstrai programul, nu-l stricai! zise Felicia. De ce? am ntrebat noi. Att am de spus! i se adres lui Maus. Te-ai uitat prin el? Nu te mai intereseaz? Absorbit de pies, Maus ncuviin din cap. La acest semn, Felicia lu programul, punndu-l cu grij sub geant. n pauz, plec cu program cu tot, dar noi dup dnsa fiindc o bnuiam iar de vreo nostimad i doream s ne convingem. Am vzut-o cutnd pe cineva anume, apoi napoind cu mulumiri programul unui tnr. Deci, nu-l cumprase, doar l-a mprumutat! Am rs cu mare poft. Ce ne mai trebuia pies de teatru? O aveam pe Felicia cu principiul ei de fericire economic! Jerome, cel delicat cu noi i n special cu Maus, devenise necrutor cu mtua Felicia, o supraveghea cu severitate i nu-i tolera aa zisele economii, mai ales la mncare. O privire de-a lui o descumpnea, o fcea s

84

ovie n aciunile ei. Dac pentru noi i Maus prezena lui era o plcere, pentru mtua Felicia era un supliciu, adic tocmai invers. Cnd aprea n timpul mesei, Felicia se zpcea i ncerca s-i mai acopere tremuratul din glas cu politeea, strduindu-se s-i ofere ce avea mai bun, vorbind tot timpul. El ns se aeza lng noi i gusta pe rnd din farfuriile noastre. Unde era puin zahrul sau untul, punea el din plin, gustnd nc odat ca s vad rezultatulFelicia l evita ct putea, ncuindu-se n camer uneori, cteodat nici nu rspundea btilor n u. ntr-o zi, Jerome ne-a fcut s petrecem ca niciodat. Chiar i azi, cnd mi amintesc m pufnete rsul. Venise cu ceva mictor n brae, nfurat ntr-o pnz alb. Am ntrebat curioase : Ce ai adus Jerome, un celu? Nu, iat!...i ne art un miel alb de toat frumuseea, cu fund albastr i clopoel. L-am mngiat, ntrebnd din nou : Cum l cheam, e pentru mtua Felicia? Exact! Hai s-i dm un nume, Filomela v place? Am rs cu toii. Mtua simise poanta, dei nu putea riposta sau bnui despre ce era vorba cu adevrat. Dup o uoar btaie n u, am intrat n camer, mielul zburdnd i rsturnnd cteva scaune. Mtua sttea pe colul patului, privind indignat iureul nostru prin camera ei, dar mai ales de ndrzneala de a aduce i mielul cu noi. Etes-vous fous? Sortes,sortes de ma chambre! Pourquoi avez-vous apporte cette animal ici? Mais c`est un cadeau! Regardez qu`il est gentill, il mange tres peu seulement l`herbe

85

Oh, c`est un peu trop! fcu mtua suprat. Cara mia, o alinta Jerome, n hohotele noastre nepoliticoase. Il y a tant de jolies personne comme vous qui sort se promener avec un chien au bout d`une corde. Vous serez, ma parolle, mille fois plus originelle avec Filomel, pense donc seulement.et vous pourez meme le manger, eh!... Rsul nostru nu mai cunotea limite. O nebunie hilar ne scutura. mbrncii afar de mtua care trntise ua cu zgomot dup noi, apoi deschizndu-se deodat, iar mielul izgonit sri peste noi lovindu-ne, nct nu mai eram n stare s ne inem pe picioare. De pe podea ne-a ridicat Jerome ntinzndu-ne pe canapele. Evident fusese o glum, dar ce lecie pentru mtu, ca i pentru noi dealtfel. Felicia era incorigibil. Era clar pentru noi, ca i pentru Maus, c Felicia nu cheltuia pentru mas nici jumtate din banii primiiCu mania ei de a economisi, nu se gndea c banii nu-i aparineau, dup cum nu se gndea c hrana nu era ndestultoare, mai ales pentru noi, copiii. Cnd cumpra carne pentru friptur, ea ncerca s-o serveasc la mas n dou rnduri, sau dac se putea, o lsa s rmn pentru a doua zi, dei nu existau frigidere pe atunci. Astfel, ntr-o zi la mas, n lipsa mtuii Maus, Felicia ne servi numai cu salat, promindu-ne friptura pentru a doua zi. La ora cinci dup mas Jerome apru cu mtua Maus i ne lu pe toi la cinematograf, unde era o comedie cu Stan i Bran omeri. Priveam ateni cum cei doi, dup multe ncercri, gsesc un loc de munc, unul fecior, altul fat n cas. Nevoii s primeasc slujba, Stan se deghizeaz n femeie. St pna casei i explic cum s

86

serveasc masa. La felul trei i precizeaz : servete salata goal! Stan, n loc s aduc salata fr friptur, aa cum o mncasem noi, apare mbrcat sumar, ceea ce strnete o mare confuzie printre invitai i o face pe stpn s leine de ruine. Felicia, stpna gospodriei noastre, nu-i gsea locul pe scaun, l fulgera pe Jerome, simindu-se din nou inta ironiei sale. El ns privea curios i amuzat, fcndu-se c nu nelege de ce nu-i place filmul mtuii. Noi n schimb repetam n oapt salata goal La ntoarcere, datorit strii agitate a mtuii, Jerome bnuia c mtua Felicia pstrase friptura pentru a doua zi i o ntreb : Crezi c economisind cu atta strictee, vei izbuti mai bine n via? i mai lipsete ceva? Ce anume? ntreb mtua. Hazardul, norocul! Uit-tei i art o femeie zdrenroas, cu un copil, care cerea. i fcu un semn cu mna i aceasta veni n fug. Jerome scoase atunci o hrtie de o mie de lei i o puse n mna femeii. Aceasta rmase cu palma ntins, parc nendrznind s-o ia. n acelai moment, Felicia, ca un fulger, mpins parc de o putere neobinuit, se repezi i o apuc cu iueal zicnd : Se poate s arunci cu banii, ca un fel de batjocur?...i cutnd n geanta ei civa gologani i ddu femeii. Jerome, fr s-i dea timp, napoie hrtia spunnd : Alea iacta est, quod erat demonstrandum Eti nebun! bigui Felicia. Se prea poate, dar sunt mai fericit cu nebunia mea dect Dumneata cu toat meschina nelepciune!

87

i contemplam pe rnd, pe Jerome, nveselit de nebuniile lui, pe Felicia, rumegndu-i necazul i pe Maus, privind indiferent, mndr. Se apropia ziua logodnei. Amndou mtuile i fcuser pentru aceast solemnitate costume noi, simple dar cu gust. Noi eram prea multe ca s fim nnoite, aa c renunasem la rochii noi, potrivit prerii mtuii Felicia, dei Maus protestase. Era ns cineva care nu uitase, cineva care vedea, auzea i tia tot, Ochii i urechile lumii cum i spuneam noi, comparndu-l cu personajul din revista la mod Jurnalul Fox . Astfel, n preziua logodnei, limuzina albastr aduse pentru noi patru cutii de carton, la deschiderea crora am rmas fermecate. Rochii n culori tandre, din materiale suple, cu earfe, panglici i flori potrivit vrstei noastre, combinezoane de mtase, pantofi i ciorapi fini se gseau n ele, ca ntr-un vis l ateptam pe Jerome cu emoii, doream s-i mulumim, s-l facem s simt c-l iubim i c i suntem recunosctoare. Organizasem chiar i un mic program artistic, n care Verbina s recite, on s danseze iar eu s cnt, dar Jerome nu veni n acea zi. Ne-am culcat, oarecum nemulumite de absena lui, trebuia totui s fim odihnite bine pentru a doua zi. Nu tiu ct am dormit, cnd m-am trezit de zbrnitul prelung al soneriei. Cine putea s fie? M-am sculat, am fcut lumin i m-am uitat la ceas. Era ora 3. mi pierise noiunea timpului, era zi sau noapte? Cum soneria nu nceta m-am dus la Maus. Ea se trezise, ca i mine, i mbrcnd rochia de cas se duse la u s vad cine este. i era team de vreo alarm de incendiuCnd l-am vzut pe Jerome, lam mbriat, ntrebndu-l :

88

Ce s-a ntmplat? Nimic, am venit s v duc la osea. Il fait un temps merveilleux. Am nceput s rdem mpreun. Dar cu mtua Felicia ce facem, o lum cu noi? Oh, pourquoi pas? Ne-am repezit toate spre camera ei. Speriat, numai n cma, sri din pat strignd : Ce-i, arde undeva? La noi? Jerome o lu n brae i ridicnd-o n sus, deasupra capetelor noastre, o purt aa dezbrcat pn jos, apoi o nghesui ntre noi n limuzin, acoperindu-ne cu pledul. Aa am plecat spre osea Plimbare original, ca tot ce fcea Jerome. La ora trei n noapte, n cmi, doar cu haine de cas sau halate, descule sau n papuci, moiam, surprinse de noua aventur. Pe el l amuzau mutrele noastre, dar mai ales protestele Feliciei, care vocifera : Asta ntrece orice msur!..i chiar nu i-ar fi putut nchipui aa ceva. La ntoarcere, n pragul casei, mtua Felicia i spuse mtuii Maus : Dac te mrii cu omul sta, eti tot att de nebun ca i el! Dar e admirabil, Felicio, e att de drgu!...i surse cu ncntare. Fericirea o transformase, se fcuse mai frumoas de cnd nu mai strmba din nas i nvase s rd, nu numai s zmbeasc. Sfntul Anton chiar merita ntr-adevr slvit! Va trebui oare s-l slujesc i eu ntr-o zi? Era destul timp pn atunci, dar vorba mtuii, parc poi s tii

89

ntre timp sosi i Herr Direktor, aa c nu mai pridideam s crm sticlele cu uic, damigenele cu vin, ginile i gtele gata curate. Ce-ai fcut cu copiii tia, Florentino? Au cam slbit, i-ai pus la regim? Apoi, adresndu-se nou : Cum v mpcai cu mtua voastr? E risipitoare ru? La care Felicia rspunse : Dac eu sunt risipitoare, apoi tu eti un econom exemplar privind sticlele i damigenele Herr Direktor ne-a aliniat, ne-a strigat Drepi! Achtung! i ne cinsti pe fiecare cu un pahar de vin, c oricum venea de la drum lung i era nsetat tare. Toate-s urte, mi, pe lumea asta, numai vinu-i bun, n-ai ce zicenu? Aa-i, am rspuns noi i fiindc ne umpluse paharul din nou, l-am but pn la fund. tii ce zic eu? Cum se termin aici trenia asta, v facei bagajele i venii la mine s v pun la ngrat, s v nv nemete, c psreasca asta a voastr nu-i bun dect de salon. Germana ns, e limba de baz a culturii azi i trebuie s-o tii ct de ct, nu? Ehe! Goethe, Schiller, Rilke, Kaiserling, ce tii voi, sunt geniile lumii l nelegeam prea puin . Nu tiam ce are de gnd. Prin urmare, ar trebui s ncepem chiar de azi, spuse Herr Direktor. Cum se spune a bea? am ntrebat eu. Trinken! rspunse unchiul, turnndu-i n pahar. Uraaa, e uor! am strigat noi. Nu aa, Prosit! i ddu peste cap paharul. Prosit! am strigat i noi n cor, inndu-i companie.

90

Probabil busem cam mult, sau ne obosise lecia de german n aa hal, astfel c am plecat la culcare. nc din zori se pregteau bagajele mtuii Maus. Dup oficierea logodnei, care urma s aib loc imediat dup slujba de diminea, mtua Margot i Jerome prseau Bucuretiul. Plecau nspre noul lor destin, spre cminul lor din Italia. Tot nvrtindu-m printre cufere i bagaje, m cuprinse o tristee, aparent fr motiv. Plecauiar nostalgia plecrii era vie n sufletul tuturor. Singur Herr Direktor, cu doctoria lui, scpase neatins. Am mpresurat-o pe mtua Felicia, care golea un cufr de mruniuri, am ridicat o cutie goal, care aparinea mtuii Maus i cu romantismul vrstei am cerut-o drept amintire. Bine, spuse Felicia, dar ce ai s faci cu ea? Am s pstrez florile pe care mi le-au druit amndoi i-am rspuns. Aha! Bun idee! Nu i-o mai dau, mi trebuie i mi-o smulse din mn. Atunci, ridicnd de jos o crp nflorat i spusei : Dar pe asta mi-o dai? Zdreana asta? Pentru ce? Vreau s cos nuntru nite levnic pentru rufrie, fac o pungu. Aa e! ai dreptate, nu m-am gndit! Nu pot s i-o mai dau, am s fac eu ce-ai spus i mi-o lu din mn. Eram trist i n-aveam chef de glume, dar nici n-am protestat. Ne atepta ns pe toi, dar n special pe Felicia, o ntmplare zdrobitoare, care ne va costa multCu ocazia logodnei, Jerome oferise mtuii Maus o splendid geant

91

din piele de crocodil, iar n interiorul ei pusese o hrtie bancar cu cea mai ridicat valoare, dar i bancnote de valori mai mici. Mtua Felicia o privea subjugat. Ci bani se gseau acolo i cte nevoi ar fi acoperit! Dup propria teorie, ea s-ar fi muumit i cu jumtate din coninut, ba chiar i un sfert Dar pcatul i banul e ochiul dracului, aa c lu o parte din bani fr s spun nimnui nimic. Prea mare era ispita i mult prea greu de rezistat. Poate nu s-ar fi descoperit lipsa, dac Jerome n-ar fi cerut geanta bucluca, ca s-i ofere lui Maus i alte bancnote, de data asta strine. Constatnd lipsa, se supr, iar cnd vzu mirarea mtuii Maus fa de lipsa banilor, l apuc furia de-a dreptul. Nu putea suporta aceast batjocur i ruine, fr s tie c Felicia nesocotise regulile loialitii, dar i onoarea sa de brbat. Scoase revolverul s-i trag un glon n capn acel moment Felicia nu-i pierdu sngele rece, se arunc asupra lui, mbrncindu-l, astfel nct glonul trecu atingnd doar haina i se opri n perete. Eram cu toii indignai i nmrmurii! Cu gndul la nenorocirea care s-ar fi putut ntmpla fr intervenia prompt a Feliciei, am respirat totui uurai. Jerome scpase! Tria! Gndul mi fuge napoi spre acea zi, cnd o iganc btrn prevestise mtuii Maus ntmplarea, iar glasul ei parc venea de departe ca un sol al destinului vezi linia vieii e ntrerupt aici, uite o cumpn, dar ce noroc, ce noroc!!!

92

Mtua Ghiufera i tanti Marghiolia Locuia cu Sache, fiul ei, i cu Trandafira, soia lui. Era nc o femeie sprinten i autoritar. Casa ei spaioas strlucea de curenie, tersul prafului aproape rosese mobila ei de pre, adus de brbatu-su, nc din secolul trecut, de la Paris, pe care zicea c o so vnd la un muzeu. Ferestrele mari, ncadrate de perdele grele de catifea, ultra marin din Veneia i ele piese de muzeu - erau ncrcate cu flori, mai ales mucate, slbiciunea ei, care rdeau n soare, i tua Ghiufera le ngrijea cu tandree ritual. S-ar putea spune ns c pe Sache nu-l pierdea din ochi, dragostea ei i grija mare pentru feciorul mamei floarea mamei, era ca o pasiune, dac nu ca o boal. Cumva era Sache puin indispus? Mtua Ghiufera i pierdea capul imediat i ncepea s se vaite. - Vai, vai, ce-o fi cu biatul meu? Munca de la birou, desigur, repede, repede, chemai doctorul ct mai e timp, s lum totul din prip, s-l ngrijim. Dar mam soacr n-are nici o temperatur! - Aa, hai? Ai vrea sa aib i temperatur, nu? Doar atunci s chem doctorul, nu? Cnd e prea trziu? Poftim iubire de soie. Noroc c mama lui e aici, n-a murit nc. Scurt, du-te dup doctor, c eu pltesc! Sache se nzdrveni a doua zi. Peste cteva zile Trandafira czu la pat cu adevrat, cu fierbineal mare, Sache, alarmat, i spune Tuei Ghiufera a doua oar. - Mam, trimite imediat dup doctor, tii doar c Trandafira noastr e bolnav, n-o vezi? Parc are i aiureal. - Ei, Sache, mofturi de femeie rsgiat, o cunosc eu, n-are nici pe dracu, se alint, ai s vezi, pentru atta lucru s

93

pltesc doctorul? N-ai grij, i fac eu acuica un ceai de mueel, iar disear o frecie bun cu oet aromat. Du-te tu linitit la treab. Dup plecarea lui Sache, cu inima ndoit, la puin timp, iat c sosi n vizit sora Ghiuferei, tante Marghiolia. Ce faci Ghiufera, bine? Eh, cum m vezi i te vd. Tanti Marghiolia e nc tnr, are 50 de ani, pe care nu-i arat, e corpolent, cu picior fin, obrazul puin lunguie, tenul roz, pielea alb ca laptele. N-a avut copii, soul i-a murit n lupt, ine mori s se mrite cu un brbat bine, adic ceva mai n vrst, maniere i cu situaie. Ar fi putut ea, Marghiolia, s se fi mritat de zece ori pn acum, dar nu i-a plcut nici unul, m rog, prinesa mofturoas, cum o poreclisem noi. Nu se grbete, sor-sa zice c n-are temperament, dup multe investigaii refuz, tocmai cnd zici c de data asta Marghiolia i-a gsit idolul. Nu vrea s greeasc, ns nu mai e tnr ca s-i scuze greeala, are o teorie a ei, destinul i va scoate n cale ursita, c de-aia e destin, de aceea ateapt cu rbdare i se uit la toi brbaii de pe strad, cntrindu-i bine din ochi. Toat familia e la curent cu mritiul Marghioliei i fiecare i d sfaturi sau i citeaz cazuri similare, din vecini sau din istorie; tot aa, Napoleon, nu tii, a lsat-o pe Josefina ca s-o ia pe nemoaica aceea, c-i czuse cu tronc, sau Alexandru cel Mare nainte de a se neca, voia s-o ia pe Olimpia. Dar mai bine e s ia unul tnr, c e sincer i cu elan sentimental, chiar dac e srac, pe cnd brbatul btrn are el experien, e-adevrat, dar trebuie s-i lase i ei ceva, c mine, poimine, moare i el, ca primul, n lupt i iar ramne singur cuc, i apoi ghijoii, cum se tie, se uit cu jind la

94

tinerele, i hop! c-o schimb. Alii ns o sftuie s triasc mai departe singur i linitit. Ai intrat la menopauz Marghiolio, ce mai vrei, s-l vezi i pe el n andropauz? n plus, nu vezi ce vremuri sunt, grele ca tunurile i oamenii s-au nrit, ca dup rzboi, cnd apar ciocoii. Tanti Marghiolia i ascult pe toi, dnd din cap c a neles, cu o tcere prefcut. Nu accept sfatul nici unuia, dar nici nu-i refuz. Acum a venit cu o nou propunere. - tii, Ghiufero? Am un nou pretendent! Ascult, azi dimineat mi-am luat bidonul de gaz, sacoa i m-am dus la pia, era cam devreme c nu mai dorm mult strada aproape pustie, m gndeam s m ntorc acas, cnd vd un domn bine c se ndreapt direct spre mine, ca i cum m-ar fi cunoscut de mult, i-mi spune curtenitor : - Doamn, tiu c v e greu cu bidonul, permitei-mi, v rog, s v ajut i s-l duc eu. - Vai, Domnule, i-am rspuns puin emoionat de galanteria lui subit. Sntei amabil, ba chiar foarte amabil i v mulumesc din suflet! - Cu mare plcere ajut o doamn singur i drgu! - Aaa, va s zic tii c snt singur? - Stimat Doamn, numai de Dumneavoastr depinde ca s nu mai fii singur. Credei? - Sunt absolut sigur, Stimat Doamn. Unde stai, dac nu snt indiscret, a veni s v duc bidonul. - Nu, nu. Nu aa, Domnule! Nici nu ne cunoatem mcar i apoi trebuie s v recomande cineva, nu? - Oh, nimic mai simplu, atunci, scump doamn, permitei-mi s m recomand eu, snt Contele de Forville! i i scoase cu elegant studiat plria de pai, nclinnduse n faa mea.

95

- Marghiolio, i bai joc de mine sau ai nnebunit? N-ai simit c i-a ironizat ifosele tale i prostia ta, Dumnezeule! Cum de stai de vorb cu toi mitocanii din mahala, n loc s-i pui la punct i s le intorci spatele, pur i simplu. - Serios vorbeti? Aa crezi tu Ghiufero, ca sor mai mare, atunci las pe mine. n timpul sta Trandafira aduce pe tav dulceaa i cafelele, dup care, cele dou surori se pun pe taifas de nu se mai sturau. Deodat, n camera aceea att de spaioas, cu mobilele luxoase, se aude parc un muget prelung, cu ecou. Cucoanele tresar amndou i se uit mute una la alta, i apoi ntrebndu-se cu team ascuns Ce-a fost ? Cea fost asta, vai de mine? uitndu-se alertate n toate prile. Dar nu se mai aude nimic, poate li s-a prut i s-au speriat ca proastele, aa c i reiau convorbirea ntrerupt. Al doilea muget clar le fac s sar direct n picioare, i numai ruinea le mpiedic s strige dup ajutor. - Uite, ce-i, Ghiufero, spuse Marghiolia, cam nglbenit la fa, aici nu-i lucru curat, ascult-m pe mine, ai fcut sfetanie anul sta n csoiul tu? Eu una nu mai stau, scuz-m, rmi cu spiritele tale, aici e ca ntr-o cas cu stafii, Ghiufero, fii atent, la noapte ce faci?! - Du-te, du-te Marghiolio, c poate te-o muca vreun strigoi verde i poate c ntlneti pe contele tu, s te ia din nou peste picior! Sora cea tnar, de 50 de ani, pleac mbufnat trntind ua, de czu un tablou din cui, de se sperie i mai ru, n timpul sta cei doi copii mpieliai din vecini, ascuni sub mas, fug iute prin fereastra din fund, n grdin. Le-am speriat bine pe moliile astea ale dracului, s mai termine odat cu vorbria lor!

96

Marghiolia, ajuns n dreptul casei sale, deschide poarta cea mare, mpuntoare, i apoi o trntete bine. Proprietarul, cu foarfeca n mn, taie trandafirii si preferai, pe care i aeaz ntr-un coule de paie, i cu un gest politicos i ofer unul catifelat, nfocat i mbttor de parfumat, de Bacarr ! Nu poate rezista nici gestului galant, nici farmecului trandafirului, l primete cu ochii strlucitori i zmbet ademenitor. Ajunge n camera ei de sus i cu trandafirul n mn mai zmbete o dat proprietarului, optindu-i ce brbat dragu, pcat c nu-i vduv! i deodat, i amintete de Contele de Forville. De la fereastr, n timp ce grdinarul se mai uita nc la ea, i arunc brusc trandafirul, care cade drept la picioarele lui. l ridic, l privete nedumerit, i pe gnduri l aeaz n coule, ridicnd din umeri.... Aa-s femeile, au toane! **** Afl toi ai casei, prin Marghiolia, c mtua Ghiufer va fi operat la ochi. Ne hotrm s-i inem companie i nainte, i dup operaie, ca s-o mbrbtm i s-o distrm, s-o facem s rd i s suporte cu inima uoar acest impas, sntem ngrijorai cu toii s nu-i piard complet vederea, dei doctorul este optimist. O gsim cu un bandou pe ochi, destul de ru dispus, bnuitoare i nerbdtoare, mereu cu capsa pus . St n buctrie, pe un scaun cu speteaz i refuz orice-i pune dinainte Trandafira. Cnd sosim noi, se mai nveselete puin, i Trandafira rsufl uurat. Ady, nepotul ei, i srut mna

97

i-i druiete o pereche de papuci, mblnii pe dinuntru. Mona, soia lui Ady, i se plnge. Tu Ghiufero, tii c Ady m neglijeaz, ba chiar m neal? - Ei, nu se poate fato, spune tua Ghiufer ! Cum poi s gndeti la aa ceva, doar eu l-am crescut de cnd era mic. - Cum nu se poate, cnd am gsit pe pernele mainei un ruj de buze strin i chiar o pereche de chiloi! Trandafira pufnete n rs, deschide ua i iese discret, ca s nu le mai aud i pe astea, i s mai rsufle , ct or sta musafirii. Tua Ghiufer nu vede, e adevrat, dar a auzit cnd s-a deschis ua. ntreab cu precauie. Cine a plecat? Ady, care se ine de pozne, fire glumea i preferatul mtu-sii, se grbete s rspund, anticipnd ce-i va spune Ghiufer, i ca s provoace rs. A ieit Mona, tu. - Bine, mi biatule, eti aa de neprevztor c ntr-o situaie ca asta nu controlezi maina? O lai pe nevast-ta s te prind cu rujul alteia, i cu chiloii ei? Vezi, dragul meu, fii mai atent, ce dracu, trebuie s te nv eu? Mona atunci sare ca ars. - Tu, tu! Eu m plng Dumitale ca s-l ceri, s-i faci moral, i Dumneata l aprobi, ba, i mai dai i sfaturi! - Ah! Aici erai fata mea? Cum s-l aprob? Nu vzui c i-am fcut moral? S fie mai atent pe viitor! Tua Ghiufera rde galnic, rdem i noi, relaxai. Mona, cu rolul ei ingrat, pe care singur i l-a creat, nu se las.

98

Cum Tanti Ghiufer, sunt eu femeie de nelat? Sunt tnr i frumoas. - Oare? Ia vino mai aproape, s te mai vad odat, c venii din an n pate la mine. Fiindc nu poate vedea, ntinde minile s-o pipie, atunci, cu iueal fulgertoare, Ady o d la o parte i se aproprie de mtu-sa. Ea l apuc de olduri i exclam. - Drag, dar ce te-ai lit aa, parc erai subiric, i ce mini, ce picioare ca de brbat, i mai simt c ai pr pe brae. Ia s-i vd obrazul! Ady se retrage imediat i o pune n fa pe Mona. - Hm! Nu tiu ce s cred, obrazul, treac mearg, dar trupul. i mai vrei fidelitate??? Mnnc i tu mai puin, c tiu c te ndopi ca un gnsac i ncearc s-i ctigi brbatul frumuel, nu prndu-l la mine. - Dar ce-o s zici Dumneata cnd am s-i spun c ntr-o zi ploioas nepotul preferat a venit acas cu tlpile pantofilor complet uscate. - Vai, fato, parc ai fi poliist, l-o fi adus vre-un coleg cu maina sau altceva, tiu eu .. Ehei, bietul Tache, unchiu-tu, tare i mai plcea viaa, c i-a petrecul tinereele la Paris, c avea motenire. Dar cu mine nu i-a mers, l prindeam cu ma n sac. Altfel, Tache avea inim bun i-i ajuta pe sracii din cartierul Amzei, ce mare era casa noastr, uneori m supram. - Dar ce-i casa noastr, Tache? Toi flmnzii din Bucureti i aduni? i spuneam eu. i plceau i poeziile, nc din tineree, avea un caiet ntreg cu ele. Cnd locuia n casele lor cu etaj din piaa Amzei mi spunea c-l gzduise de multe ori pe Eminescu, cnd era bolnav. Serile venea cu el la mas, dar poetul

99

nostru ntr-o zi se supr, i refuz banii i se mut. Ehei, fetio, i plcea sa bat strintile, cine s-a plimbat ca mine la Paris ori la Casino din Nice? Bietul Tache, m-a dus s-l ascult pe Gervazio, cu 80 de profesori soliti, i am vzut-o pe scen pe celebra Liza Lizzi Landuzzi, ce mai juca, plngeai cnd o ascultai .... i azi m uit la voi, la amrtul de Sache cu Trandafira lui, i la voi, c nu avei altceva mai bun de fcut dect s v punei coarne, s v suspectai. Eu le vd pe toate, chiar i fr ochi, i v citesc n suflet i v sftuiesc de bine, c, ce v-ai face fr mine? Noi, nclzii de atta rs pe nfundate, am aprobat-o n toate pe clarvztoarea tua Ghiufer, care ntorcea vorbele ca foile de plcint i rstlmacea faptele n pofida adevrului, i numai aa cum i venea ei mai bine. Era partizan a celora pe care i iubea, iar cei din sngele ei erau mai presus de adevr i dreptate. Unde eti, tu, Caragiale, cu pdurea ta cu tot *** Au trecut de atunci muli ani, aa cum spune marele nostru poet Eminescu : Trecut-au anii ca nori lungi pe esuri Acum eram cstorit de mult vreme i aveam trei biei. mi aduc aminte cu plcere de acele timpuri ale copilriei i adolescenei, de mtuile i unchii mei. ntr-o zi am fost ntiinai, cam pe nepus mas, c cele dou mtui, Felicia i Nana vor veni s ne viziteze la

100

Sibiu, unde locuiam. Le-am primit cu mare bucurie i cu toate onorurile. Mtuile, acum destul de naintate n vrst, nu pierduser mai nimic din glnicia i vechile lor obiceiuri, ba a spune chiar mai mult, erau mai rafinate, mai nostime, mai vesele. Pe noi ne considerau cu superioritatea capitalei nite naivi, necunosctori ai vieii Nana, cu modestia ei proverbial, caracteristic, purta la bra un ceas i la gt un lan cu o cruce de aur. Felicia avea n schimb pe deget un inel cu o frumoas piatr de diamant. - Ce frumos inel! am exclamat. - Ce piatr strlucitoare! - Ei, asta-i acum. E fals!...i cu o micare ndemnatic l rsuci pe deget n aa fel, nct ascunse piatra ochilor notri, iar pe inelar aprea doar o verig subire de aur. Nu, Felicia nu se schimbase deloc, era mai mult ca oricnd pus pe glume i chiverniseli - Ia spune-mi, aici n oraul sta de provincie ce se gsete de cumprat? Ceva care s merite, bineneles! I-am propus o plimbare, s-i artm oraul cu toii i cu aceast ocazie s viziteze i cteva magazine, iar mine s dm o rait pe la miuzeul Brukenthal. Ne-a povestit c fiica ei, Verbina, verioara noastr, i dduse nite bani ca s-i cumpere ceva preios i dorea s-o ducem ntr-un magazin cu lucruri ieftine, s-i mai rmn i ei o parte din bani, fcndu-mi trengrete cu ochiul. Tot umblnd prin diverse prvlii i ascultnd-o cu drag pe Nana, care povestea cteva ntmplri din familie, observm c am pierdut-o pe Felicia din vedere. Se ntuneca i ncepusem s fim ngrijorai. Unde putea s fie? Era strin de ora i ne gndeam c s-ar fi putut lesne rtci. Unde s-o mai cutm? Parc intrase n pmnt!

101

Dup ce am mers pe strada principal n sus i n jos, prin cele laterale, i cum magazinele se nchideau, ne-am decis s ne adresm miliiei, s-o caute prin microfon. Se fcuse de-acum ntuneric de-a binelea Strzile se cam goliser i de departe se apropie de noi o pereche, adic un brbat nalt la bra cu o femeie scund. Mare ne-a fost mirarea recunoscnd-o pe Felicia la braul brbatului. Ea ne-a prezentat pe nsoitorul ei, mulumindui pentru m,area amabilitate de care a dat dovad i care a ajutat-o s ne regseasc. Unde ai fost mtu? Ce-ai fcut atta timp? Ei, ce-am fcut, credeai c m-ai pierdut? Cnd am vzut c am rmas singur l-am rugat pe domnul sta drgu s m ajute i aa cum ai vzut, ne-am descurcatPcat c nu sunt ceva mai tnr! Acum haidei acas s v art ce ln grozav am cumprat i destul de ieftin. Verbina cea alintat va fi mulumit i mie mi rmn ceva bniori. Vesel, ncepu s-i frece cu mulumire palmele c a fcut o treab bun. Ajuni acas ne spuse : Vou nu v-am adus nimic, nu-i aa c nu v trebuie nimic? Nimic mtu1 Ne bucurm c v-am revzut! Pi dac nu v lipsete nimic i eu m bucur, nseamn c ai brbat bun, bine c v-am gsit. *** Aa s-a ncheiat ultima vizit a dou dintre mtuile mele, care rmseser neschimbate, astfel nchei i eu povestirile mele cu sperana c v-au plcut i ai tras singuri concluziile.

102