Sunteți pe pagina 1din 506

ROBERT LUDLUM

Titlul original: The Bourne Ultimatum, by Robert Ludlum copyright @ Robert Ludlum

Toate drepturile acestei versiuni n limba romn, inclusiv pentru Republica Moldova, aparin Editurii Elit Comentator

I.S.B.N. 973 9100 73 2

ROBERT LUDLUM

ULTIMATUMUL LUI BOURNE


versiunea romneasc: Felicia Mardale

EDITURA ELIT COMENTATOR

Lui Bobbi i Raichert, doi oameni dragi care ne-au mbogit viaa. Toate mulumirile noastre.

CUPRINS
PROLOG ....................................................................................................... 8 CAPITOLUL I................................................................................................. 9 CAPITOLUL II...............................................................................................13 CAPITOLUL III..............................................................................................21 CAPITOLUL IV .............................................................................................35 CAPITOLUL V ..............................................................................................49 CAPITOLUL VI .............................................................................................60 CAPITOLUL VII ............................................................................................73 CAPITOLUL VIII ...........................................................................................84 CAPITOLUL IX .............................................................................................96 CAPITOLUL X ............................................................................................107 CAPITOLUL XI ...........................................................................................118 CAPITOLUL XII ..........................................................................................128 CAPITOLUL XIII .........................................................................................137 CAPITOLUL XIV .........................................................................................147 CAPITOLUL XV ..........................................................................................160 CAPITOLUL XVI .........................................................................................170 CAPITOLUL XVII ........................................................................................182 CAPITOLUL XVIII .......................................................................................200 CAPITOLUL XIX .........................................................................................215 CAPITOLUL XX ..........................................................................................228 CAPITOLUL XXI .........................................................................................237 CAPITOLUL XXII ........................................................................................249 CAPITOLUL XXIII .......................................................................................259
6

CAPITOLUL XXIV.......................................................................................270 CAPITOLUL XXV .......................................................................................284 CAPITOLUL XXVI.......................................................................................300 CAPITOLUL XXVII......................................................................................313 CAPITOLUL XXVIII.....................................................................................328 CAPITOLUL XXIX.......................................................................................339 CAPITOLUL XXX .......................................................................................354 CAPITOLUL XXXI.......................................................................................366 CAPITOLUL XXXIII.....................................................................................386 CAPITOLUL XXXIV ....................................................................................394 CAPITOLUL XXXV .....................................................................................409 CAPITOLUL XXXVI ....................................................................................421 CAPITOLUL XXXVII ...................................................................................431 CAPITOLUL XXXVIII ..................................................................................441 CAPITOLUL XXXIX ....................................................................................453 CAPITOLUL XL ..........................................................................................464 CAPITOLUL XLI .........................................................................................476 CAPITOLUL XLII ........................................................................................494 EPILOG ......................................................................................................506

PROLOG
Noaptea se lsase ca un vl greu peste Manassas, Statul Virginia, iar vzduhul prea electrizat de zgomote nocturne. Bourne se furia printre stejarii seculari care mprejmuiesc proprietatea Generalului Norman Swayne. Psri speriate nir n flfit de aripi agitat din ascunziuri, ciori somnoroase croncnir alarmate apoi, ca la un semn fcut de un comandant nevzut, zgomotele contenir toate. Manassas! Aici se afla cheia enigmei! Cheia cu care va deschide tunelul ctre Carlos acalul, asasinul al crui unic el era acela de a-l distruge pe David Webb mpreun cu familia lui... Webb! D-mi pace, David! se auzi ca un urlet disperat n creierul lui Jason Bourne. Las-m s ucid eu n locul tu! Cu fiecare muctur a cletilor puternici n gardul nalt de srm, Jason era tot mai contient de realitatea de netgduit, confirmat de gfiala sacadat i de broboanele de sudoare rece care i se prelingeau de pe frunte. Orict se strduise s se menin n form, nu putea evita mersul firesc al lucrurilor avea, n definitiv, cincizeci de ani, iar acum nu mai era n stare s fac cu aceeai uurin ceea ce fcuse la Paris n urm cu treisprezece ani, atunci cnd primise ordin s l vneze pe acal. Ce i mai rmnea aadar de fcut dect s accepte situaia, pentru c de schimbat tot nu o mai putea schimba? Acum erau n joc viaa Mariei i a copiilor lui - de fapt, era vorba de soia i copiii lui David. Iar cnd el i punea ceva n minte, nimic nu l clintea din hotrrea lui! David Webb se ndeprta parc tot mai mult, cptnd conturul unei umbre terse pentru a-i face loc vntorului necrutor care era Jason Bourne. Rzbise! Se tr pe burt nuntru, se ridic n picioare i i trecu degetele rapid, din obinuin, peste harnaamentul pe care l purta asupra lui: un pistol automat i unul cu tranchilizante, binoclul Zeiss Ikon i un cuit de vntoare cu lam dur vrt n teaca lui. Toate i erau de trebuin, constituind de altfel arsenalul firesc al oricrui vntor ajuns n plin teritoriu inamic; iar dumanul avea s-l conduc el nsui la Carlos. Meduza. Batalionul de ticloi din Vietnam, o aduntur de asasini i scursori ale societii, nenregistrai n nici un computer din lume, netiui de nimeni i deci imposibil de pedepsit, care mrluiau prin junglele din nord-estul Asiei, dnd ascultare numai Comandamentului de la Saigon - brigzi ale morii care fcuser treburile murdare ale Saigonului, ct toate expediiile de cercetare i distrugere adunate la un loc. Jason Bourne era unul dintre acetia, iar David Webb prea o amintire tot mai ndeprtat - un savant care avusese cu mult timp n urm o alt soie i ali copii, care-i aflaser moartea mcelrii n chip bestial. Generalul Swayne fusese unul dintre membrii marcani ai Comandamentului de la Saigon i responsabil unic cu aprovizionarea Meduzei. Iar acum, apruse o nou Meduz: o organizaie complet diferit de cea din Vietnam, imens, tentacular, ncarnarea nsi a rului ascuns n spatele respectabilitii contemporane, distrugnd tcut i nestingherit segmente ntregi ale economiei mondiale, toate acestea pentru cucerirea puterii de ctre o mn de alei care trgeau foloase de pe urma unui batalion blestemat din Vietnam ce existase cu muli ani n urm, netiut, nenregistrat n nici un dosar, ntr-un cuvnt, fr de istorie. Iar aceast Meduz modern constituia singura lui punte de legtur cu Carlos acalul. Asasinul nu va putea rezista tentaiei de a-i face clieni din membrii marcani ai noii organizaii secrete, iar ambele tabere vor cere ntr-un 8

glas moartea lui Jason Bourne. Exact aa trebuiau s se petreac lucrurile! Iar pentru ca lucrurile s se petreac ntocmai, Bourne trebuia s intre n posesia secretelor ascunse cu mare grij pe proprietatea Generalului Swayne, eful suprem al intendenei Pentagonului, un brbat mrunel i speriat, cu un tatuaj discret pe antebra, semn c face parte din Meduza. Din desiul ntunecat se repezi asupra lui un Doberman negru, imens, fr un mrit, spumegnd de furie. Jason scoase pistolul cu tranchilizante din teaca de plastic i l ainti asupra cinelui care, cu colii rnjii, i se repezea spre burt. Prinse corpul inert al cinelui n cdere i l aez pe pmnt. Taie-i beregata!" tun Jason Bourne. Nu", ncearc s-l potoleasc David Webb, alter-ego-ul su. Vinovat este dresorul i nu animalul". Las-m n pace, David!"

CAPITOLUL I
n parcul de distracii deschis la periferia oraului Baltimore, mulimea care se scurgea n valuri nuntru fcea o glgie de nedescris. Vzduhul nopii de var parc frigea, ncins de zpueal, iar de pe feele i gturile vizitatorilor se scurgeau broboane de ndueal, excepie fcnd doar cei care, ipnd isteric, se avntau iute ca sgeata n jos, pe tunelele strmte i ntortocheate ale toboganelor cu ap. Tuburile de neon multicolore, niruite pe marginea aleilor, clipeau scurt i complice innd isonul sunetelor stridente, metalice, asurzitoare, care irupeau dintr-o pdure de megafoane - muzic ritmat de flanet sau vnztori ludndu-i mrfurile ipnd nazal, profesionist i monoton ca s acopere hrmlaia, iar bolta nstelat se aprindea n mii de focuri de artificii care iluminau scurt noaptea. Explozie de culoare, sclipiri efemere, confeti luminoase care, pentru o clip, ncingeau ca o cupol lacul din mijlocul parcului, pentra a muri stingndu-se n el. Un ir de mainrii ncearc-i muchii" atrsese, ca o lamp fluturii, o mare de chipuri congestionate i de cefe groase, cu vene umflate, ale cror posesori se luptau frenetic i adeseori cu furie, s-i dovedeasc brbia trntind pe plan ciocanele grele din lemn. De cele mai multe ori, ateptrile le erau nelate pentru c bilele roii nu ajungeau pn sus la clopotul care, sunnd, s le anune astfel victoria. Peste drum, ali brbai asudau din greu i ipau strident, amenintor sau entuziast, dup cum se ciocneau unele de altele mainuele electrice, fiecare ciocnire reprezentnd un moment de glorie efemer i o dovad de vitejie n lupt, iar combatantul, o stea de-o clip care a nvins stavilele ridicate n calea sa. Pentru fiecare dintre acetia, n aceast sear de var, la orele 9:27, se ddea o btlie care, n realitate, nu reprezenta nimic. Ceva mai ncolo se ridica, asemeni unui monument n cinstea morii violente, un poligon de tir care impresiona prin proporii, cu mult mai nsemnat dect orice stand dotat cu arme de calibru mic, de felul celor ntlnite prin blciurile i iarmaroacele de provincie. Aici gseai un adevrat miniarsenal de arme mortale, dintre cele mai sofisticate inventate de mintea omeneasc: versiuni n miniatura ale pistoalelor mitralier MAC-10 i Uzi, lansatoare de rachet cu paturi de oel, diverse bazuka de ultim or, i n final, o reproducere fidel i tocmai de aceea mai nfricotoare, a unui arunctor de flcri care scuipa limbi de foc i valuri de fum negru, gros i neccios. i aici vedeai aceleai chipuri brobonite, asudate, cu ochii ieii din orbite ca ai unor posedai, aceleai grumazuri ncordate de pe

care se prelingeau firicele de transpiraie: tai i mame de familie cu copiii lor, avnd ntiprite pe chipurile desfigurate de ur expresii groteti de ncrncenare, ca i cnd fiecare n parte s-ar fi aflat dinaintea dumanului su de moarte, un duman care trebuia ucis cu orice pre - mame i tai de familie, ce mai, prini cu odraslele lor. Fiecare era prins n propriul su rzboi, nesfrit i lipsit de neles, n acea noapte de var la orele 9:29, ntr-un parc de distracii deschis cu un unic gnd: acela de a exacerba violena. O violen n toat legea, dei lipsit de temei, unde tot omul poate s-i ncerce puterile cptnd n schimb iluzia c nfrunt obstacole de netrecut i unde, mai cu seam, poate d uitrii spaimele i obsesiile de zi cu zi nvingndu-i astfel frica animalic. Un brbat cu siluet zvelt, sprijinit cu mna dreapt ntr-un baston, trecu trgndu-i cu greu piciorul pe lng un stand n faa cruia se strnsese o gloat pestri de vizitatori glgioi care trgeau cu sgei n portretele unor personaliti marcante ale vieii publice, desenate pe baloane umflate. Iar cnd capetele de cauciuc explodau n mii de buci, jalnicele zdrene strneau vajnicilor cli aprinse comentarii, pro i contra, la adresa oamenilor politici ai vremii. Brbatul care chiopta i croi greu drum prin mulimea de pierde-var, cu privirea aintit nainte ca i cnd, concentrat, ar fi cutat un loc anume n partea cea mai aglomerat a unui ora. Era mbrcat ngrijit, cu o jachet i o cma sport de parc pe el zpueala nu l-ar fi stnjenit defel, ba chiar haina ar fi fost un soi de inut necesar, obligatorie pentru o anume ocazie. Chipul cu trsturi armonioase l arta a fi brbat n puterea vrstei, ns cutele adncite n jurul gurii i pungile vineii de sub ochi erau semn mai degrab al unei existene agitate dect al mbtrnirii premature. Brbatul se numea Alexander Conklin i era pensionar, dup o via petrecut n lujba Ageniei Centrale de Informaii unde lucrase ca agent secret. n acel moment, chipul su exprima team i ncordare, fiind marcat de semnele unei puternice frmntri luntrice. Fiindc ultimul lucru pe care i-l dorea era s se afle n acest loc, la aceast or din noapte. i mai cu seam, nu pricepea ce catastrof se putuse petrece pentru a-i motiva prezena aici, acum. Se amestec n mulimea glgioas care se agita n faa poligonului de tir i deodat se opri ca trsnit, cu gura cscat de uimire, cu ochii aintii asupra siluetei unui brbat nalt i chel, cam de aceeai vrst cu el, mbrcat cu o jachet de dril n dungi albe i albastre, aruncat neglijent pe umeri i care se plimba alene ca i cnd n-ar fi avut nici o treab. Morris Panov se ndrepta i el spre acelai stand, venind din direcie opus. De ce? Ce se ntmplase? Conklin se uit n jur, scrutnd rapid chipurile i siluetele trectorilor; instinctul i spunea c el i psihiatrul sunt urmrii n acel moment. Prea trziu s-l mpiedice pe Panov s ajung la stand. Dar poate nu era prea trziu s-i scape amndoi pielea. Fostul agent secret vr iute mna sub hain de unde scoase un mic pistol Beretta automat, tovar nedesprit i de ndejde pe care l purta tot timpul asupra sa, se npusti nainte chioptnd anevoie i ncepu s agite bastonul n dreapta i-n stnga, crnd lovituri peste genunchi i pntece burduhnoase, peste piepturile i n rinichii plimbreilor de ocazie pn ce acetia, stupefiai i mai apoi furioi, pornir s urle ameninnd s dezlnuie o ncierare n toat legea. Se arunc asupra medicului nedumerit i i url n ureche acoperind vacarmul mulimii: Ce dracu' caui aici? Presupun c exact acelai lucru ca i tine. Pe David... Sau, mai degrab, si spun Jason? Cel puin, sta e numele din telegram. E-o curs!

10

Din mulimea care ncepuse s se frmnte n jurul lor, se auzi deodat un ipt ascuit. Conklin i Panov se ntoarser deodat i privir spre poligonul de tir aflat la numai civa metri de ei. O femeie obez cu faa ciupit de vrsat fusese mpucat n gt. n acel moment mulimea ncepu s se agite speriat. Conklin se rsuci iute ca sgeata s vad din ce direcie pornise glonul, ns panica ajunsese la apogeu i nu zri n jur dect chipuri schimonosite de groaz, oameni gata s se calce n picioare. l nfac pe Panov de bra, l smulse din gloata turbat care ncepuse s urle i l mbrnci pe alee printre oamenii care se plimbau fr nici o grij pn la buza unui montaigne russe imens de la captul parcului unde vizitatorii, glgioi i fericii ca nite copii, ipau cnd ajungeau lng mantinel. Dumnezeule! strig Panov acoperind vuietul asurzitor. sta i era destinat unuia dintre noi? Poate c da, poate c nu, i rspunse fostul agent secret gfind din greu i trgnd cu ureghea la ignalele de fluier i sirenele mainilor de poliie care se apropiau pe msur ce ei goneau n direcia opus. Doar tu singur ai spus c-i o curs! Fiindc amndoi am primit cte o telegram de la David, semnat cu un nume pe care nu 1-a folosit de cinci ani ncoace - Jason Bourne! i nu cred s m nel presupunnd c n mesajul care i-a fost adresat scrie c, sub nici o form, nu trebuie s treci pe la el pe acas. Corect. E o curs. Mo, tu te miti mai repede dect mine, aa c pleac. Ia-i picioarele la spinare i gsete iute un telefon. Unul public, s nu fii interceptat. Ce? Sun-l acas! Spune-i lui David s i ia pe Marie i pe copii i s plece ct mai iute! Ce?? Doctore, cineva ne-a luat urma! Cineva care vrea s dea de Jason Bourne, cineva care-l caut de ani de zile i care nu se va opri pn nu-l va prinde n btaia putii... Tu i-ai reparat capul i l-ai ajutat s-i adune minile rtcite, Mo, iar eu am tras toate sforile cu putin la Washington s-i scot teferi i nevtmai pe el i Marie din Hong Kong... Cineva ne-a trdat, iar noi doi am fost descoperii, Mo. Tu i cu mine! Noi doi suntem singurele persoane trecute n catastif, deci singurele fire care ar putea conduce la Jason Bourne, cu adres i ocupaie necunoscute. Sper c-i dai seama ce spui, Alex. Pi cum s nu-mi dau seama... Aici e mna lui Carlos. Carlos acalul. D fuga, doctore. Gsete-l ntr-un fel pe fostul tu pacient i spune-i s dispar! i dup aceea ce-o s fac? Eu am puini prieteni i nici unul n care s m ncred. ns tu ai destui. D-i lui David numele cuiva, s zicem al unuia dintre colegii ti medici care, ca i tine, dau fuga n miez de noapte s rezolve urgenele atunci cnd sunt chemai. Spune-i lui David s se duc la el dup ce i va fi ters bine urmele. Sugereaz-i s-i ia alt nume. Alt nume? Ce Dumnezeu, Mo? Pune-i mintea la btaie! Un nume de felul Jones sau Smith... Sunt prea comune. Atunci Schicklgruber sau Moscovici, oricare. Alege tu unul! Spune-i doar s ne anune unde e de gsit.

11

Am priceput. Hai, pleac odat! Nu cumva s te duci acas! Ia-i o camer la Hotelul Brookshire din Baltimore sub numele de Morris. Phillip Morris. Vin i eu mai trziu. Ce-ai de gnd s faci? Un lucru care-mi displace profund. O s-mi cumpr un bilet la nenorocitul sta de montaigne russe. Nimnui n-o s-i treac prin minte s caute un infirm pe o drcie de plan fcut pentru picioare zdravene. Numai gndul, i mi d fiori, dar este singura scpare. Chiar dac pentru asta voi fi obligat s-mi petrec aici toat noaptea.... Haide, ce mai atepi? terge-o odat de aici! Nu mai e o clip de pierdut! Pe un drum de ar care erpuiete spre sud printre colinele din New Hampshire pn la grania cu Massachusetts, gonea o main cu rulot, la volanul creia era aezat un brbat cu o statur ce se ghicea impuntoare, cu chipul cu trsturi puternic marcate zvcnind de ncordare, iar ochii, de un albastru deschis, scprnd de o mnie abia inut n fru. Pe scaunul din dreapta oferului se afla soia lui, o femeie remarcabil de frumoas, cu o cascad de pr rocat strlucind parc cuprins de flcri n luminiele care plpiau la bord, i care inea n brae o feti de opt luni. Pe bancheta din spate, acoperit cu un pled i aezat ntr-un scaun cu ham care-l inea s nu cad la smucituri i frne, dormea dus un alt copil, un bieel blond de cinci ani. Tatl se numea David Webb, era profesor de studii orientale i fusese odinioar membru al celebrei i misterioasei Meduze, fiind la vremea aceea cunoscut sub numele de Jason Bourne, asasinul n jurul cruia se esuse o ntreag legend. Mai devreme sau mai trziu, tot aici trebuia s ajungem, i spuse soia lui, Marie St. Jacques Webb, canadian prin natere, economist de profesie i salvatoarea lui David Webb printr-un joc al sorii. Ce nebunie! murmur David n oapt, cu grij s nu-i trezeasc pe copii, dar cu vocea tremurndu-i de o mnie surd i ncordare. Trecutul e ngropat ntr-o arhiv. Totul e secret! Cum de-au luat urma lui Alex i a lui Mo? Habar n-am. Alex a promis ns c va face cercetri. E cel mai bun n brana lui. Tu nsui ai spus-o. Dar acum e i el expus. E un om mort, o ntrerupse David cu un aer sumbru. Nu poi ti nc, David. E cel mai bun agent din ci au existat vreodat" sunt exact vorbele tale. Singurul moment n care a dat gre a fost episodul de acum treisprezece ani de la Paris. Fiindc tu ai fost atunci mai bun... Ba nu! Uitasem cum m cheam, de unde vin i cine sunt, iar el aciona dup instruciuni pe care eu nu puteam s mi le amintesc din pricina amneziei. A presupus doar c are de a face cu mine, dar nici eu nu mai tiam cine sunt, deci cum puteam s m in dup un scenariu dinainte stabilit? Atunci, n Hong Kong, el ne-a salvat viaa amndurora. Aadar, mi dai dreptate, nu? nseamn c suntem pe mini bune. Nu-mi fac griji din pricina lui Alex. Cu Mo e ns alt poveste. El, srmanul, e ca i mort. Or s-l gseasc i n gaur de arpe i o s-l stoarc pn spune tot! Doar l cunoti. S tie bine c moare, i nu sufl o vorb despre noi.

12

Nu are ncotro. Or s bage amytal n el pn o s spun i ce lapte a supt, i totul va fi nregistrat pe band. tia nu se las pn nu-l fac zob. Dup care or s-l omoare i or s m caute pe mine... pe noi. De aceea trebuie s fugi cu copiii n sud. Ct mai departe cu putin. n Caraibe. Pe copii i trimit, dragul meu. Eu ns nu plec nicieri. nceteaz! Doar aa am convenit cnd s-a nscut Jamie. Tocmai de aceea am cumprat locul i ne-am dat atta osteneal s-l convingem pe fratele tu s se mute acolo i s se ocupe de afacere. Dac stau s m gndesc, nu s-a descurcat prea ru. Acum suntem propietarii unei jumti din acel motel aezat la marginea unui drum prfuit de pe o insul aruncat n mijlocul mrii, de care nimeni nu auzise pn ce nu a aterizat acolo un hidroavion care ducea la bord un tnr ntreprinztor canadian. De cnd l tiu, Johnny a fost mai descurcre. Tata a zis dintotdeauna c l vede n stare s vnd o gloab btrn i fr dini drept un armsar pur-snge i s-l conving dup aceea pe cumprtor c a ncheiat o afacere excelent. Adevrul e c ine la tine... i la copii. M bizui pe rzvrtitul sta dac... n sfrit, important e c am deplin ncredere n Johnny. tiu. Fii ns atent. Ai trecut de drumeagul care duce la caban. Fir-ar s fie! exclam Webb frnnd scurt i ntorcnd maina cu o smucitur de volan. Mine! Tu cu Jamie i Alison o s decolai mine spre insul de pe aerodromul Logan. Mai discutm, David. Ce mai e de discutat? rosti Webb i trase adnc aer n piept; deodat, agitaia care pusese stpnire pe el pieri ca prin farmec. Am mai trecut prin asta, continu el pe un ton nefiresc de calm. Marie i privi soul, iar expresia pe care i-o zri ntiprit pe chip, luminat acum n plin de licririle panoului de bord, o nfrico mai cumplit dect dac iar f rsrit n fa, din senin, spectrul acalului. Dinaintea ei nu se mai afla blajinul profesor David Webb, brbatul att de cumsecade i de blnd, ci un strin despre care amndoi crezuser c dispruse pentru totdeauna din viaa lor.

CAPITOLUL II
Alexander Conklin intr chioptnd i sprijinindu-se n baston n sala de ntruniri a Ageniei Centrale de Informaii - CIA - de la Langley, Virginia. Se opri i privi intens nspre masa lung i masiv unde cu uurin ar fi ncput treizeci de persoane, la care erau ns aezai n acel moment doar trei brbai, n capul ei, prezidnd ntrunirea, directorul CIA. Nici acesta i nici cei doi adjunci ai si nu ddeau semne c s-ar fi bucurat s-l vad pe Conklin. Dup un schimb de saluturi pline de rceal, nesocotind gestul care-i indica locul ce i fusese destinat, cel de lng agentul CIA din stnga directorului, Conklin i trase scaunul aflat n cellalt capt al mesei, se aez i trnti cu zgomot bastonul pe mas. i-acum, c ne-am dat binee, cred, domnilor, c ar fi bine s-i dm bice. O introducere de-a dreptul nepoliticoas, domnule Conklin, remarc directorul. Domnule, mie nu-mi st capul la politeuri n acest moment. Vreau s tiu de ce a fost nclcat regulamentul privind secretul operaiunilor agenilor cu

13

indicativul patru zerouri i cum se face c de aici au transpirat secrete care pun n pericol viaa ctorva persoane, inclusiv pe a mea? Bine, dar e ridicol, Alex! l ntrerupse unul dintre adjunci. i imposibil, l complet cellalt. Aa ceva nu se poate ntmpla. i dai seama! Tocmai c nu mi-am dat seama, pentru c exact asta s-a ntmplat. i am s v spun ceva ridicol de posibil, rosti Conklin nfuriat. Chiar n acest moment, un brbat fuge ca un animal hituit, cu soia i copiii lui, un brbat cruia ara noastr i mare parte a globului i datoreaz att de mult nct nu cred s ne putem revana vreodat fa de el, iar acest brbat fuge aadar ca scos din mini, temndu-se pentru viaa lui i a familiei sale. n faa acestui brbat ne-am dat cu toii cuvntul, n mod solemn, c dosarele secrete n care i este pomenit numele nu vor fi scoase la iveal dect atunci cnd vom fi absolut siguri c Ilici Ramirez Sanchez, cunoscut sub numele de Carlos acalul, a murit... Aa e, am auzit i eu aceste zvonuri, probabil provenind din aceleai surse, dac nu cumva din unele mai avizate, conform crora acalul a fost omort sau executat n cine tie ce col de pe glob. ns, nici mcar unul dintre aceste zvonuri nu a fost confirmat de o dovad de netgduit... iar acum a aprut o scurgere de informaii, de fapt au transpirat din acest dosar date eseniale care m privesc ndeaproape fiindc n el apare i numele meu... Al meu i al psihiatrului Morris Panov. Noi suntem singurii oameni din lume, repet: singurii doi oameni din lume ale cror nume sunt asociate cu misteriosul Jason Bourne, considerat n unele cercuri a fi rivalul cel mai de temut al lui Carlos n lumea ucigailor profesioniti... Iar aceste informaii sunt consemnate n dosarele ngropate aici, la Langley. Cum de-a fost posibil ca ele s ajung n posesia unor persoane din afr? Conform regulamentului, cine dorete s consulte dosarul, fie c vine de la Casa Alb, fie de la Departamentul de Stat n fruntea cruia troneaz atotputernicul Stat Major, trebuie mai nti s se adreseze directorului Ageniei. Iar cererea lui va trece negreit prin minile analitilor de aici, de la Langley. Acestora, persoana respectiv trebuie s le explice motivul pentru care solicit s scoat dosarul i dac analitii constat temeinicia solicitrii, solicitantul tot trebuie s mai primeasc avizul cuiva. Pe al meu. nainte de a-i aproba cererea, Agenia este obligat s m contacteze, iar dac eu nu sunt de gsit, atunci s ia legtura cu doctorul Panov, fiecare dintre noi avnd dreptul de a o respinge fr prea multe explicaii... Iat cum stau lucrurile, stimai domni, i nimeni nu cunoate regulamentul mai bine dect mine fiindc eu nsumi l-am scris, cu mna mea, chiar aici, la Langley; sta fiind singurul loc din lume pe care-l cunosc suficient de bine nct s tiu cum i unde se poate ascunde o informaie de priviri indiscrete. Dup douzeci i opt de ani petrecui n gaura asta de obolan, aceasta este ultima contribuie pe care mi-am adus-o i am facut-o cu mputernicire expres din partea preedintelui Statelor Unite i cu acordul deplin al Congresului American, ambele exprimate prin distinsele comisii de informare de pe lng Casa Alb i Senat. Domnule Conklin, ai scos la iveal artileria grea, coment directorul cu pr grizonat fr a schia un gest, pe un ton sec i lipsit de orice inflexiuni. Pi chiar am avut motive s pun tunurile n btaie. Presupun c da. Un obuz m-a lovit i pe mine prin ricoeu. Nici nu se putea altfel. Revenind. M aflu aici pentru c cer s mi se dea socoteal. Vreau s tiu cum de a fost posibil scurgerea de informaii i, mai ales, pe minile cui au ncput.

14

Cei doi directori adjunci ncepur s vorbeasc deodat, agitai i la fel de furioi ca i Alex, ns directorul CIA le impuse tcere cu un gest, aezndu-i minile pe braele lor, cu o pip n mna dreapt i bricheta n cealalt. Uurel, domnule Conklin. S-o lum cu nceputul, rosti directorul netulburat, aprinzndu-i pipa. E clar c v cunoatei cu cei doi colaboratori ai mei, ns noi doi nu am avut nc ocazia s ne ntlnim, nu-i aa? Aa e. M-am pensionat n urm cu patru ani i jumtate, iar dumneavoastr ai fost numit director un an mai trziu. i, ca atia alii - care presupun c, pn la un punct, au dreptate - ai considerat c am fost numit pentru c m-a susinut cineva de sus? Pi nu ai ajuns n fruntea Ageniei? Pe mine ns asta m privete mai puin. Ce m intereseaz este c avei referine bune. Din informaiile mele, suntei apolitic, ai funcionat ca amiral n Annapolis, ef al serviciilor de informaii din Marin, din pur ntmplare ai colaborat n Vietnam cu un anume colonel de marin FMF, care s-a nimerit s ajung preedinte civa ani mai trziu. Poate c ar f fost alii mai potrivii pentru post, dar aa e-n via. Fr pic. Mulumesc. A vrea s tiu: purtai pic" vreunuia din adjuncii mei? E de domeniul trecutului. Cinstit ns, nici unul dintre ei nu s-a bucurat de prea mare popularitate printre agenii operativi. Pentru c ei sunt analiti, adic birocrai, i nu oameni de aciune ca noi. Cred c e o aversiune fireasc, explicabil, ns o ostilitate pur formal. Bineneles. Ei analizeaz pe computer situaii care se petrec la mii de kilometri distan, pe baza unor date pe care tot noi le-am furnizat, dar cu programe la care nu avem acces. Nu v nelai spunnd c e vorba de o aversiune fireasc. Noi ne confruntm cu factorul uman, n timp ce ei, nu. Au n schimb de-a face cu tot felul de cifre i litere seci care joac pe un ecran i iau adeseori decizii care nu au nici un fel de legtur cu realitatea. Fiindc cei de soiul tu trebuie inui din scurt, sri ca ars adjunctul aezat n dreapta directorului. De cte ori nu s-a ntmplat ca ageni ca tine s nu dein dect o prticic din ntregul unui caz? Nici acum nu i furnizm agentului toate actele unei operaiuni, n ansamblu, ci doar acea prticic de care rspunde el, pe teren. Pi, n acest caz, cred c ar trebui s ni se spun mai mult, s ne facem i noi o prere. S ne dm seama care piese se potrivesc pe tabla de ah i care nu. i ct sugerezi c ar trebui s i se spun, Alex? Asta ca s-i faci tu o prere, ntreb cellalt adjunct aezat n stnga directorului. n care punct crezi tu c ar trebui s spunem: Spre binele general, nu-i putem dezvlui aceste informaii"? Habar n-am. Tu eti analistul, nu eu. Presupun c lucrurile sunt diferite de la caz la caz. Cert este c ar fi mai bine dac seciile ar comunica ntre ele, nu ca pe vremea mea... Ia stai aa! Nu despre mine am venit s vorbim. Nu eu, ci voi suntei pui n discuie, spuse Alex fixndu-l intens pe director. Abil manevr, domnule. Vrei s schimbai subiectul, dar nu sunt eu omul s m las tras pe sfoar. Sunt aici pentru a afla cum e posibil ca un strin s intre n posesia unor informaii secrete i ct de mult tie el. Dac nu-mi dai imediat o explicaie, m vd nevoit s fac uz de mandatul care mi-a fost ncredinat. V promit c m duc glon la Casa Alb i la Congres i nu m opresc pn nu vd cum zboar cteva capete. Atept un rspuns. Vreau s tiu ce am de fcut mai departe. N-am ncercat s schimb subiectul, domnule Conklin. Am abtut o clip cursul discuiei pentru c doresc s clarific un punct important. E limpede c nu

15

suntei de acord cu metodele i compromisurile pe care le-au fcut colegii n trecut, dar a vrea s tiu dac vreunul dintre cei doi aici de fa v-a indus vreodat n mod deliberat n eroare sau dac v-a minit. Alex arunc scurt o privire celor doi directori adjunci. Doar c m-au minit. Dar asta nu n legtur cu activitatea noastr de pe teren. Ciudat afirmaie. Ce s-neleg din asta? Dac nu v-au spus pn acum, cred c ar trebui...n urm cu cinci ani, eram alcoolic... de fapt, nc sunt aclcoolic, dar acum nu mai beau. Se apropia pensionarea, aa nct colegii nu-mi spuneau mare lucru i cred c au procedat foarte corect. Dac vrei s tii, toi colegii mei mi-au spus c ai fost bolnav i c, spre sfritul activitii, n-ai mai nregistrat aceleai rezultate strlucite ca n trecut. Conklin i studie pe rnd pe cei doi adjunci i nclin capul spre fiecare n parte, spunndu-le: Mulumesc, Casset. i ie, Valentino. Drgu din partea voastr, dar nu era nevoie s m acoperii. Adevrul e c am fost un beivan nenorocit i e o tmpenie s ascunzi aa ceva tocmai aici la Agenie, fie c-i vorba despre mine, fie despre altcineva. Din cte am aflat i noi despre afacere, ai fcut o treab excelent la Hong Kong, Alex, rosti pe un ton prietenos brbatul care rspundea la numele de Casset. Am vrut s rmi aa n amintirea noastr. De cnd te tiu, ne-ai dat numai dureri de cap, adug Valentino, dar nu te puteam lsa s pleci cu o tinichea atrnat de coad. Las-o balt. Mai bine s revenim la Jason Bourne. Acesta este motivul care m-a adus aici. Despre el trebuie s vorbim. Tocmai de aceea am deviat o clip de la subiect, domnule Conklin. neleg c aveai oarecari divergene profesionale cu colaboratorii mei, ns bnuiesc c nu le punei o clip la ndoial integritatea. Altora, da. Nu lui Casset, nici lui Val. Din punctul meu de vedere, ei i-au fcut datoria, tot aa cum eu mi-am facut-o pe a mea. Sistemul era tmpit, tot timpul nvluit n mister, s te-ncurce pn ajungi s nu pricepi nimic. n cazul de fa lucrurile nu stau ns aa. Cazul de fa este limpede ca lacrima - regula stabilit sun foarte clar i nu poate fi nclcat. i de vreme ce eu nu am fost ntrebat, nseamn c regula a fost nclcat, iar eu, nelat. Ca s spun lucrurilor pe nume, am fost minit. Repet ntrebarea de mai nainte: cum de a fost cu putin s se-ntmple aa ceva i n posesia cui au intrat informaiile? Este exact ceea ce am vrut s aud, spuse directorul ridicnd receptorul telefonului aezat pe mas, la ndemn. Sunai-l pe domnule DeSole, n captul coridorului, i rugai-l s vin imediat n sala de edine. Directorul nchise i se ntoarse spre Conklin: Presupun c l cunoatei pe Steven DeSole? DeSole, crtia mai tcut ca mormntul, spuse Alex dnd din cap. Poftim? O glum care a circulat printre noi, l lmuri Casset pe eful su. Steve tie unde sunt ngropate toate cadavrele", iar cnd vine momentul s le dezgroape, numai dac se prezint naintea lui Dumnezeu n persoan cu o autorizaie pentru dosarele cu patru zerouri, doar aa i numai aa, ndeplinete ordinul. neleg c toi - m refer i la dumneavoastr, domnule Conklin - l considerai pe domnul DeSole ca fiind un profesionist de excepie. Am s v rspund, zise Alex. E genul care-i spune tot ce trebuie s tii, dar n-ar sufla n ruptul capului o vorb n plus. i nu minte niciodat. tie s-i in

16

gura, sau dac o deschide, e doar ca s-i spun c nu-i poate spune. Dar poi fi sigur c nu minte niciodat. Iat nc un lucru pe care doream s-l aud. n acel moment se auzi o btaie scurt n u, iar directorul l invit pe musafir s pofteasc nuntru. n ncpere pi un brbat de nlime medie, uor supraponderal, care i fix cu ochi mari, parc imeni, din spatele ochelarilor cu lentile groase i rame metalice, i nchise uurel ua n urma lui. Abia la a doua privire aruncat spre mas, l descoperi cu vdit surprindere pe Alexander Conklin, fostul agent secret. Pe loc, uimirea din prima clip fcu loc unei expresii de plcere, iar DeSole ajunse din trei pai lng Conklin, cu minile ntinse. Ce bine-mi pare c te vd, btrne. Au trecut doi ani. Ba nu, trei. Mai precis, patru, Steve, i rspunse Alex scuturndu-i mna cu cldur. i cum o duce analistul cel mai tare i cmraul pstrtor al tuturor tainelor? Pi n ultima vreme nu prea mai am ce s analizez. Ct despre secrete, ce s mai in sub cheie? Casa Alb e ca o sit, iar de Congres, ce s mai zic? Rmne ntre noi: cred c ar trebui s mi se dea doar jumtate din salariu. i totui, mai avem i noi secretele noastre, nu-i aa? l ntrerupse zmbind directorul. Dac e s ne gndim numai la operaiunile din trecut... Poate c atunci ar fi trebuit s primii dublu. Pi, cred c exact aa s-a ntmplat, spuse DeSole lsndu-i capul pe-o parte i, zmbind galnic, ddu drumul minii lui Conklin. Duse sunt vremurile de glorie a arhivarilor i ale transferurilor de documente sub paz militar pn la depozitele secrete. Acum informaiile ne pic din cer, adic prin satelit, direct n computer i se lucreaz cu scanere de imagine. Iar eu nu mai am parte de acele delicioase plimbri sub escort cnd mi se fcea inima ct un purice la gndul c a putea fi sedus pe drum de cine tie ce Mata Hari. Nu mi s-a mai legat de ncheietur o serviet cu documente ultrasecrete de nu mai in minte cnd. Mai sntos aa, spuse Alex. Da, biei, dar eu ce le mai povestesc nepoilor?... Ce-ai fcut cnd erai spion, bunicule?"... S fiu sincer, biete, n ultimii ani de spionaj am descifrat o sumedenie de cuvinte ncruciate." Fii atent ce spunei, domnule DeSole, rosti directorul nveselit. Cine tie ce idei mi dai i v tai din salariu... Glumesc, firete, fiindc nu cred o iot din ce spunei. Nici eu, rosti deodat nfuriat Conklin. Ai nscenat toat mascarada asta, adug el nescpndu-l din ochi pe analistul supraponderal. O afirmaie interesant, Alex, i rspunse DeSole. Fii bun i explic-mi ce vrei s spui. Doar tii bine de ce am venit. Habar n-am avut c eti aici. neleg. i, din pur ntmplare treceai i tu pe culoar, gata s dai fuga nuntru la primul semn. n captul coridorului am biroul, Alex. E n capt de tot, chiar prea ferit. Conklin l fix insistent pe director. Deteapt mutare, domnule. Chemai aici trei persoane crora presupunei c n-am ce reprouri s le aduc, n afr poate a faptului c sunt prea supui sistemului, aadar trei brbai n care suntei convins c am ncredere deplin, deci crora le nghit orice.

17

n general avei dreptate, domnule Conklin, fiindc cei trei nu v spun dect adevrul. Luai loc, domnule DeSole. Poate ar fi mai bine s v aezai lng noi astfel nct fostul nostru coleg s ne studieze pe toi n voie n timp ce i rspundem la ntrebri. neleg c aceasta este una dintre metodele preferate de lucru ale agenilor operativi. N-am ce explicaii s-i dau, spuse analistul, ndreptndu-se spre locul de lng Casset. ns, dat fiind remarca oarecum grosolan a fostului nostru coleg, a vrea s-l ntreb eu ceva... Nu i-e bine, Alex? Ba-i e foarte bine, i rspunse Valentino. Nasul lui de copoi btrn 1-a dus pe o pist fals, dar n rest, se simte ca un nou-nscut. Nimeni nu putea intra n posesia informaiilor fr consimmntul i sprijinul celor aflai n aceast ncpere! Ce informaii? ntreb mirat DeSole ntorcndu-se spre director i privindu-l cu ochi parc i mai mari din spatele lentilelor groase. A, porcria aia ultrasecret despre care m-ai ntrebat azi diminea? Directorul ncuviin cu un semn discret din cap, dup care l fix gnditor pe Conklin. S recapitulm ntmplrile din cursul acestei diminei... n urm cu apte ore, mai precis, imediat dup orele nou, am fost cutat de domnul Edward McAllister, fost demnitar n Departamentul de Stat, n prezent preedintele Ageniei Naionale de Securitate. Din informaiile mele, domnul McAllister a fost n Hong Kong cu dumneavoastr, domnul Conklin. Greesc cumva? Domnule McAllister a fost ntr-adevr acolo cu noi, ncuviin sec Alex. L-a nsoit pe Jason Bourne pn n Macao, firete sub o identitate fals. Aici a fost mpucat i era ct pe ce s o mierleasc. E o raritate ntre intelectuali, unul din cei mai curajoi din toi ci am cunoscut n viaa mea. N-am suflat o vorb despre afacere, doar c a trecut i el prin Macao i c, la rigoare, va trebui s-mi anulez toate ntlnirile programate pentru azi i s consider ntlnirea cu dumneavoastr drept prioritatea numrul unu a zilei.... Ce mai artilerie grea, domnule Conklin... M vd obligat s repet. Am avut motive mai mult dect ntemeiate s pun tunurile n btaie. Aa se pare... Domnul McAllister mi-a dat indicativul cifrat al acestui dosar ultrasecret ca s m conving c nu-i de glum - m refer, firete, la operaiunea Hong Kong. Iar eu i-am transmis la rndul meu aceast informaie domnului DeSole, aa nct i dau cuvntul rugndu-l s v explice ce i ct a aflat. Nu s-a atins nimeni de dosar, Alex, spuse DeSole pe un ton calm i linitit, nedezlipindu-i privirea din ochii lui Conklin. Pot spune c pn azi la orele 9:30, de patru ani, cinci luni, douzeci i una de zile, unsprezece ore i patruzeci i trei de minute nimeni, dar absolut nimeni, nu a deschis dosarul. Motivul fiind mai mult dect ntemeiat. Nu tiu ct de contient eti tu de asta. n privina acestui dosar tiu tot ce se poate ti i sunt contient de toate implicaiile. i da, i nu, i rspunse DeSole cu blndee. Toat lumea tie ce bub ai, iar, pe de alt parte, domnul Panov habar nu are ce e aceea o problem de securitate. Ce naiba insinuezi? Procedura de eliberare a dosarului la cerere este ndeplinit n mod legal numai dup ce este consultat i o a treia persoan. Cu alte cuvinte, la dosarul oficial al operaiunii Hong Kong a fost adugat un al treilea nume, cel al lui

18

Edward Newington McAllister. La insistena acestuia i cu aprobarea direct a preedintelui i a Congresului. S-a ocupat personal. O, Doamne! opti Conklin uluit, pierznd ceva din sigurana de mai nainte. Cnd l-am sunat azi-noapte de la Baltimore, cu gura lui mi-a spus c-i imposibil s fi cerut cineva accesul la dosar, dup care m-a rugat s fac investigaii, s aflu cum stau lucrurile. Tocmai acesta este scopul ntlnirii noastre de azi... Isuse Cristoase, ce s-a ntmplat? Dup prerea mea, cred c ar trebui s pornim din alt punct, spuse directorul CIA. nainte de asta, ns, domnule Conklin, v rog s v hotri. Vedei, nici unul dintre noi nu cunoate coninutul acestui dosar ultrasecret... Firete, am dezbtut problema pe toate feele i, cum era firesc, am fcut unele speculaii. Dup cum spunea i domnul Casset mai nainte, cu toii suntem de acord c ai ndeplinit cu brio misiunea din Hong Kong, ns nu tim n ce a constat cu adevrat aceast misiune. Ne-au parvenit unele zvonuri de la bazele noastre cantonate n Extremul Orient pe care, s v spun sincer, le-am considerat exagerate. i cum n fiecare dintre ele era pomenit i numele dumneavoastr alturi de cel al asasinului Jason Bourne, am dedus la acea vreme c dumneavoastr l-ai prins i l-ai executat pe Bourne. Pentru ca n urm cu doar cteva minute, ntr-un moment de furie, s folosii sintagma: misteriosul Jason Bourne", adugnd c el triete, ns sub o identitate fals. Mrturisesc c ne-ai ncurcat de tot. Cel puin eu, unul, nu mai pricep nimic. N-ai scos dosarul de la arhiv? Nu, rspunse DeSole. Eu am hotrt aa. Dup cum probabil tii i tu, cnd un dosar ultrasecret e scos de la naftalin, automat trebuie consemnat data i ora la care a fost consultat... i, cum domnul director m-a informat c sar putea s fie vorba de o scurgere de informaii din Agenie, mi-am zis c mai sntos ar fi s nu m ating de el. Care va s zic, nimeni n-a avut acces la el de aproape cinci ani, deci nimeni nu 1-a citit i nu-i cunoate coninutul. i deci nu a avut cum s ncap pe minile unor rufctori, oricare ar fi acetia. tii s-i acoperi fundul pn la ultimul milimetru de grsime. S fii sigur de asta, Alex. Dac pe dosar flutura steguleul Casei Albe... Lucrurile s-au mai aezat ntructva n ultima vreme, aa c ce rost ar avea s facem valuri i s tulburm linitea Biroului Oval? E adevrat c acolo s-a instalat o prosptur, ns fostul preedinte nc n-a murit i mai are un cuvnt greu de spus. i tii doar ct de ndrtnic poate fi cnd i pune-n minte. Ar fi nsemnat s-l consultm. Spune i tu, ce rost avea s-l strnim? Conklin i studie pe rnd pe cei aezai dinaintea lui i rosti rar: Aadar, nici unul dintre voi nu tie istoria. sta-i adevrul, Alex, i rspunse adjunctul Casset. S nu te-ndoieti o clip, pacoste ce eti, ntri nveselit Valentino. i dau cuvntul de onoare, adug Steven DeSole uitndu-se la Conklin cu o privire senin. Iar dac vrei s v ajutm, sper c suntei de acord cu mine: ar trebui s ne spunei exact ce s-a ntmplat, s aflm mai mult dect zvonurile contradictorii care au circulat la acea vreme, continu calm directorul, instalndu-se comod n fotoliu. Nu tiu dac v vom putea ajuta, dar cert este c suntem cu minile legate atta vreme ct bjbim n ntuneric. Alex i privi din nou pe rnd, iar cutele de pe chipul su frmntat prur s se adnceasc i mai mult, ca i cnd hotrrea pe care trebuia s o ia era mai presus de puterile lui.

19

N-am s-i divulg numele adevrat fiindc i-am dat cuvntul s nu o fac. Poate mai trziu, ns acum nu-i momentul. Iar n dosar n-o s dai de el, pentru c am avut grij s nu fie menionat. O s-i gsii doar numele conspirativ - i de ast dat tot onoarea mea e n joc. Am s v spun ns ce s-a ntmplat, din dou motive. Singur, fr ajutorul vostru, tot nu m pot descurca, iar, pe de alt parte, informaiile din acest dosar afurisit nu trebui s vad lumina zilei... Cu ce ai vrea s-ncep? Poate cu ntlnirea de azi, suger directorul. Ce anume a provocat-o? n regul. Aa o s-mi fie mai uor, spuse Conklin i, coborndu-i privirea pe tblia mesei de parc de acolo i-ar fi venit ajutorul, apuc absent bastonul, dup care ridic brusc ochii. Azi noapte, a fost mpucat o femeie ntr-un parc de distracii de lng Baltimore... Am citit n numrul de diminea al ziarului Washington Post", i tie vorba DeSole ncuviinnd energic din cap, iar flcile dolofane ca de buldog i se cutremurar. Sfinte Sisoe, exist vreo legtur... i eu am citit, sri Casset, fixndu-l pe Alex cu ochii si cprui. Incidentul s-a petrecut n faa unui poligon de tir. L-au nchis chiar azi noapte.. Am trecut iute peste titlu, ns n-am citit articolul, nchipuindu-mi c e vorba de un accident, spuse Valentino cltinnd din cap. Mi-a fost prezentat revista presei o dat cu mapa de lucru, azi-diminea, iar lectura cred c este mai mult dect suficient pentru o singur zi, spuse i directorul. Nu-mi amintesc ns s-mi fi czut sub ochi o asemenea tire. Exist vreo legtur ntre tine i ntmplarea de ast-noapte, btrne? i continu DeSole ntrebarea. Dac n-ar fi existat legtur, n-ar fi murit un om degeaba... De fapt, mai corect ar fi s spun c amndoi avem legtur cu incidentul. Care amndoi? ntreb Casset ncruntndu-se ngrijorat. Eu i Morris Panov am primit dou telegrame identice, semnate Jason Bourne, prin care acesta ne ruga s ne ntlnim cu el n parcul de distracii ieri sear, la nou i jumtate. Spunea c-i urgent i c trebuie s-l cutm n faa poligonului de tir, ns mai meniona c nu trebuie, sub nici o form, s-l cutm acas sau n alt parte... Atunci, eu i Panov ne-am imaginat, fiecare pe cont propriu, c vrea s ne spun ceva de care nu trebuia s afle soia lui, s n-o ngrijoreze... Am ajuns n acelai timp, ns eu l-am vzut primul pe Panov i, pe loc, mi-am dat seama c trebuie s fie ceva necurat la mijloc. Normal ar fi fost, mai ales din punctul de vedere al lui Bourne, s ne vedem i s ne sftuim, vreau s spun, eu i Panov, nainte de a ne prezenta la locul de ntlnire. n schimb, ni s-a recomandat expres s nu facem aa ceva. Puea de la o pot c ceva nu e n regul, aa c am fcut tot ce-am putut s scpm ct mai repede din ambuscad. Cum nu aveam de ales n acel moment, singura ieire posibil din impas era s creez o diversiune. Ai produs panic, spuse Casset, ghicind ceea ce se ntmplase. A fost singurul lucru care mi-a venit n minte. i singurul lucru la care se pricepe cel mai bine bastonul sta blestemat, n afr de a m ajuta la mers. Aa c le-am crat cteva lovituri celor din jur, peste urloaie i genunchi, i-am mpuns pe civa n burt i n capul pieptului. Noi am reuit s ne scpm pielea, ns amrta aia a fost mpucat. i cum ai interpretat... cum interpretezi incidentul? l ntreb Valentino. Tocmai aici e buba, Val. Habar n-am. C mi s-a-ntins o curs, de asta sunt convins, dar nu-mi dau seama despre ce curs ar putea fi vorba. Dac ce mi-a trecut prin minte n prima clip se dovedete a fi adevrat - iar acum cred tot mai

20

mult c nu m-nel - atunci zu dac pricep cum de-a putut rata un uciga profesionist trgnd de la o distan att de mic. Poziia femeii i felul n care i-a nit sngele din carotid indic faptul c glonul a venit de undeva din stnga mea, mi-a trecut razant peste umr - nu l-am auzit uierndu-mi pe la ureche i a omort-o n micare, cnd se ntorcea. Dinspre poligon nu putea veni fiindc putile sunt fixate de tejghea, iar poziia lor infirm ipoteza. Pe de alt parte, hemoragia masiv a fost provocat de un glon cu calibru mult mai mare dect oricare dintre jucrioarele de acolo. Dac asasinul a primit ordin s ne scoat din scen, pe mine sau pe Mo Panov, atunci e imposibil s fi ratat inta trgnd cu o arm cu lunet, i nc la o distan att de mare. n nici un caz dac raionamentul meu este corect. Cnd spunei corect", domnule Conklin, interveni directorul CIA, v gndii la asasin, Carlos acalul? Carlos!? exclam DeSole. Pentru numele lui Dumnezeu, ce legtur e ntre acal i o crim oarecare din Baltimore...? Jason Bourne, rspunse linitit Casset. Bine, asta mi-am nchipuit i eu. Totui, povestea e cam nclcit. Bourne a fost un criminal de duzin, ieit din jungla asiatic, i care a plecat n Europa pentru a-l nfrunta pe acal; i a pierdut. Dup cum a amintit i domnul director, s-a ntors n Extremul Orient unde, de altfel, i-a gsit moartea n urm cu patru sau cinci ani. Totui Alex vorbete despre el de parc n-ar fi murit, ba chiar a spus c el i Panov au primit nite mesaje de la acesta... Ce legtur poate fi ntre cele ntmplate ieri sear, o trtur de uciga i asasinul profesionist cel mai greu de prins de pe lume? Tu nu erai aici acum cteva minute, Steve, i rspunse Casset pe acelai ton calm i linitit. Se pare ns c exist o legtur serioas ntre toate acestea. Poftim? Eti bun s repei? Domnule Conklin, v sugerez s ne povestii cum s-au petrecut lucrurile, de-a fir-a-pr. Cine este de fapt acest Jason Bourne? n ciuda tuturor celor care s-au spus pe seama lui, este un personaj fictiv, i rspunse fostul agent secret.

CAPITOLUL III
Adevratul Jason Bourne a fost o scursur a societii, un gunoi i un neisprvit fr cpti din Tasmania, care a luptat n Vietnam ca participant direct la o operaiune pe care toat lumea ar prefera s o dea uitrii. Este vorba despre aduntura de derbedei, ticloi, rufctori, borfai i criminali format mai ales din foti pucriai - majoritatea condamnai la moarte - care cunoteau ca-n palm Asia de sud-est i care au inut spatele frontului. De fapt, noi nine am creat acest comando special. Meduza, murmur Steven DeSole. Nite brute, oameni cruzi i lipsii de suflet, care omorau tot ce le pica n mn fr discernmnt, fr un motiv real, fr mcar s primeasc un ordin - i care au jefuit i deturnat milioane de dolari. Nite slbatici i nimic mai mult. Majoritatea da, ns nu toi, spuse Conklin. Adevratul Jason Bourne corespunde perfect portretului pe care l-ai schiat, cu singura adugire c, n realitate, a fost mult mai ticlos: Bourne i-a trdat camarazii. Comandantul unei misiuni extrem de periculoase - ce zic eu, de-a dreptul sinucigae - 1-a prins pe Bourne transmind vietnamezilor prin radio poziia lor. L-a curat pe loc i i-a

21

aruncat cadavrul n mlatin lsndu-l s putrezeasc n jungla din Tam Quan. i aa a disprut Jason Bourne de pe faa pmntului. Domnule Conklin, e clar c a aprut din nou, remarc directorul vdit interesat, aplecndu-se mult nainte i sprijinindu-se cu coatele pe mas. ntrupat de altcineva, ncuviin Conklin ntrindu-i spusele cu o nclinare a capului. ns dintr-un motiv complet diferit. Brbatul care l-a omort pe Bourne n Tam Quan i-a nsuit identitatea acestuia i a acceptat s fie antrenat pentru o misiune special pe care noi am denumit-o Treadstone Seventy-One dup numele unei cldiri din New York, aflat pe Bulevardul aptezeci i unu, unde a fost supus unui program intensiv de pregtire. Pe hrtie, planul arta strlucit, ns realitatea a infirmat ateptrile noastre din pricina unui element neprevzut pe care nimeni nu-l luase n calcul. Dup aproape trei ani n care omul nostru a intrat n pielea lui Bourne, jucnd rolul celui de al doilea mare asasin al lumii i a trecut n Europa pentru a-l nfrunta pe acal pe teritoriul lui dup cum, de altfel, spunea i Steve - a fost grav rnit, a suferit un oc i a devenit amnezic. Un pescar l-a gsit abia suflnd n largul Mediteranei i l-a adus pn pe insula Port Noir. Nu-i mai amintea absolut nimic - nici cine este, nici ce e cu el, doar c stpnete perfect cteva arte mariale, dou limbi orientale i c este o persoan cu educaie aleas. Ajutat de un medic englez, un alcoolic care sa autoexilat n Port Noir, omul nostru a nceput s se adune i, ncet-ncet, a pus cap la cap frnturi de amintiri despre propria-i persoan, reuind s-i amitneasc parial ce-i cu el. Afurisit experien... Iar noi, care pusesem la punct operaiunea pn n cele mai mici detalii, care creasem cu atta migal un mit, ne-am trezit cu minile legate, adic incapabili s-l ajutm. Netiind la nceput ce se-ntmplase, am crezut c ne-a trdat, c a sfrit prin a deveni personajul legendar pe care noi l inventasem cu scopul de a-l prinde pe Carlos. Eu nsumi am ncercat s-l lichidez la Paris, ns, dei a avut ocazia s-mi vre un glon n cap, totui n-a facut-o. Pn la urm l-am recuperat. A revenit printre noi graie calitilor excepionale ale unei canadience pe care a cunoscut-o la Zurich i cu care s-a cstorit mai trziu. Doamna n discuie a dat dovad de mai mult minte i mai mult curaj dect orice femeie ntlnit vreodat de mine. Iar acum, ea, soul ei i copiii lor retriesc aceeai experien de comar i sunt obligai s fug pentru a-i salva viaa. De uimire, directorul rmsese cu gura cscat i uitase s trag din pip; abia ntr-un trziu reui s se adune: i ncercai s ne spunei pe tonul acesta linitit c asasinul pe care toat lumea l cunoate sub numele de Jason Bourne este de fapt un personaj pe care l-ai inventat? C nici poveste s fie criminalul ticlos pe care ni-l nchipuiam cu toii a fi? N-a ucis dect atunci cnd a fost obligat s o fac i numai pentru a supravieui. ns nu e asasin. Noi am creat aceast legend pentru a-l strni pe acal i a-l obliga s ias din brlog. Isuse! exclam Casset. i cum ai reuit? Printr-o masiv campanie de dezinformare lansat n ntregul Extremul Orient. De fiecare dat cnd se comitea un asasinat important i de rsunet, fie la Tokio, n Hong Kong, Macao sau Coreea, Bourne era trimis imediat la faa locului i l revendica, lsndu-i peste tot cartea de vizit, presrnd semne ale aa-zisei sale treceri i hruind autoritile pn cnd a reuit s devin o legend vie. Timp de trei ani, omul nostru s-a nvrtit n cercurile din drojdia societii - n lumea drogurilor, a crimei organizate i a dictatorilor - n rndul crora i-a croit drum cu tenacitate, animat de un singur gnd: acela de a-i face

22

faim de asasin profesionist i de a ajunge n Europa spre a-i fura lui Carlos angajamentele i a-l obliga s scoat capul din ascunztoare, fie i pentru o secund, suficient ct s-i zboare creierii. Asupra adunrii se ls o linite deplin, apstoare, pe care DeSole o curm abia reuind s ngaime: Ce fel de om poate fi acela care accept o asemenea misiune? Conklin l privi pe analist i i rspunse sec: Unul care simte c nu mai are pentru ce tri. Cineva care nu-i mai dorete nimic dect s moar... Poate chiar un om normal care a ajuns ntr-o fundtur ca Meduza din disperare, ur i neputin. Fostul agent secret se opri, iar pe chip i se ntipri o expresie de suferin. Zi-i nainte, Alex, rosti n oapt Valentino. Doar nu vrei s ne lai balt tocmai acum. Nu. Sigur c nu, spuse Conklin i, clipind de cteva ori, reveni cu greu la realitate. M gndeam doar prin ce chinuri cumplite trebuie s treac acum, obligat s retriasc trecutul... m rog, att ct i poate aminti din el. mpuit similitudine! Cum de nu mi-a trecut prin minte pn acum?! Soia, copiii... Ce similitudine? ntreb Casset aplecndu-se spre Conklin i nescpndu-l din ochi. Cu ani n urm omul nostru era tnr ofier, staionat n Phnom Penh, universitar n viaa civil i nsurat cu o vietnamez pe care a cunoscut-o aici, la studii. Aveau mpreun doi copii i locuiau ntr-o cas de pe malul rului... ntr-o diminea, pe cnd soia i copiii notau linitii, un avion de vntoare venind dinspre Hanoi a efectuat un raid rapid deasupra Phnom Penh-ului, a bombardat oraul i i-a secerat pe toi trei. Atunci, omul nostru a fost la nici un pas de a-i pierde minile. A lsat totul balt i a reuit s-i croiasc cumva drum pn la Saigon, iar acolo a intrat n Meduza. Un singur gnd l obseda: acela de a ucide. A devenit Delta One - niciodat nu s-au folosit nume n Meduza - i, n scurt timp, cel puin atta vreme ct nu nesocotea ordinele venite direct de la Comandamentul Saigon, cruia i se opunea cu aceeai nverunare cu care lichida dumanul n fruntea brigzilor morii, a fost recunoscut drept cel mai eficient comandant de trupe de gheril din timpul rzboiului. Aadar, se pare c totui ne-a ajutat n rzboi, remarc Valentino. n afara faptului c nu-i simpatiza nici pe cei de la Saigon i nici pe militarii din armata nord-vietnamez, cred c nu greesc afirmnd c, de fapt, nu-i psa ce se-ntmpl cu el. El avea de purtat un rzboi personal fr nici o legtur cu linia frontului, n afara aceleia c probabil, cu ct se apropia mai mult de Hanoi, cu att se simea mai bine. Cred c undeva ntr-un cotlon al minii i se implantase adnc ideea c trebuie s-l gseasc cu orice pre pe pilotul care-i omorse familia... Iat n ce const asemnarea. Cu ani n urm era nsurat i avea doi copii, iar familia i-a fost mcelrit n chip bestial sub ochii lui. Acum are din nou o familie, soia i cei doi copii sunt urmrii de acal, iar laul se strnge tot mai mult n jurul lor. Cred c bietul om mai are puin i o ia razna. Fir-ar a dracului de treab. Cei patru brbai aezai n captul opus al mesei se privir lung, n tcere, il lsar pe Conklin s-i rumege furia. Din nou vorbi directorul, pe acelai ton linitit i blnd: innd cont de timpul scurs de atunci, ncepu el, misiunea de lichidare a acalului a fost pus la punct cu cel puin un deceniu n urm, iar dac-mi amintesc bine, operaiunea Hong Kong s-a petrecut mult mai recent. A existat

23

vreo legtur ntre ele? i dac da, fr a v cere nume, ce ne putei spune despre Hong Kong? Alex apuc bastonul, i nclet pumnii pe el pn i se albir ncheieturile i, abia ntr-un trziu, i rspunse: Hong Kong a fost cea mai mpuit operaiune secret pe care a nscocit-o vreodat o minte omeneasc i, fr ndoial, cea mai neobinuit de care mi-a fost dat s aud n viaa mea. Spre marea mea satisfacie, pot ns afirma c noi, cei de la Langley, n-am avut atunci nici un amestec n elaborarea strategiei iniiale. La naiba cu laudele cu care ne-au copleit ulterior! Eu am intrat n joc mult mai trziu, dar cnd am aflat detaliile mi s-a ntors stomacul pe dos. Domnului McAllister i se fcuse de mult scrb, mai ales c el a fost cooptat nc de la bun nceput. Tocmai de aceea a fost dispus s-i rite viaa i puin a lipsit s nu i-o piard, mpucat la grania dintre Macao i China. Nu-l rbda moralitatea lui de intelectual s vad cum un om este sacrificat n numele strategiei. E-o acuzaie foarte grav, coment Casset. De fapt, ce s-a ntmplat? Conform planului, oamenii notri au rpit-o pe soia lui Bourne, femeia care l-a recuperat i ni l-a restituit cu minile ntregi pe brbatul ei. Au descris un traseu presrat cu nenumrate semne ca s-l atrag pe urmele lor, iar drumul se oprea n Hong Kong. Isuse, pentru ce? De dragul strategiei. Era un plan desvrit i, n acelai timp, odios... V spuneam c asasinul" Jason Bourne devenise o figur legendar n Asia. I se pierduse urma undeva n Europa, dar asta nu nseamn c legenda esut n jurul lui nu s-a rspndit pn n Extremul Orient. i-apoi deodat, rsare din senin un uciga pltit care opereaz n Macao i renvie vechea legend. El i-a luat numele de Jason Bourne" i asasinatele au nceput s se in lan. Abia trecea o sptmn, uneori cteva zile, i mai auzeai de un asasinat. Aceleai dovezi bttoare la ochi care conduceau la Bourne erau plantate peste tot mpreun cu aceeai metod de icanare a poliiei. Apruse n scen un fals Bourne care studiase temeinic originalul, pn n cele mai mici detalii, i care i cunotea toate trucurile. Aa c cine altul mai potrivit s-i dea de urm dect acela care inventase el nsui toate trucurile? Originalul... Adic originalul creat de voi, interveni directorul. i ce alt cale mai bun de a-l obliga pe adevratul Bourne s plece la vntoare dect s-i rpii soia? Se pune ns urmtoarea ntrebare: de ce au fost cei de la Washington att de disperai nct s recurg la o asemenea stratagem? Se rupseserjegturile oficiale cu noi? n realitate, a fost cu mult mai ru. Printre clienii noului Jason Bourne se numra un scelerat de la Beijing, un trdtor din guvernul Kuomintang-ului, care puin a lipsit s nu transforme Extremul Orient ntr-un rug. Planul lui consta n a compromite vechile tratate chino-britanice ncheiate n privina Hong Kong-ului i de a nchide graniele coloniei britanice, lsnd-o prad anarhiei. Rzboi, rosti calm Casset. n acest caz, Beijing-ul ar fi trimis trupe n Hong Kong i ar fi preluat controlul. Apoi, ajunse n acest punct, toate rile ar fi fost forate s fac o alegere... Rzboi. n era nuclear, complet directorul. i ct de departe s-a ajuns, domnule Conklin? Unul dintre vice prim-minitrii Republicii Populare Chineze a fost asasinat ntr-un masacru din Kowloon, cu toate aparenele unei reglri de conturi

24

personale. Iar impostorul i-a lsat cartea de vizit la locul crimei: Jason Bourne". Doamne-Dumnezeule. Trebuia oprit cu orice pre! explod directorul CIA nfcnd nervos pipa. A fost, spuse Alex dnd drumul bastonului. De singura persoan n stare s-l prind. De Jason Bourne al nostru... Asta-i tot ce v pot spune pentru moment. Adaug doar, repetndu-m, c acest brbat s-a ntors n ar cu soia i copiii lui, iar Carlos strnge tot mai mult laul n jurul lui. Nimic nu-l poate opri pe acal atta vreme ct nu e convins c unica persoan de pe lume care l-ar putea recunoate, deci identifica, nc mai triete. Aa c sunai-i pe colegii de la Paris, Londra i Roma care ne datoreaz cte un serviciu. Mai ales Parisul. Cineva tot trebuie s tie ceva. Unde este Carlos n acel moment; cine de la noi l ajut i care-i sunt contactele de aici. Nu se poate, are urechi la Washington i, oricare ar fi vinovaii, acetia sunt cei care ne-au gsit, pe mine i pe Panov! Fostul agent secret se juc absent cu bastonul i privi ncordat pe fereastr. Nu pricepei? continu el pe un ton sczut de parc ar fi vorbit pentru sine. Aa ceva nu putem permite. Doamne! Aa ceva nu se poate ntmpla! i iari, cei patru funcionari ai Ageniei Centrale de Informaii pstrar un moment de tcere, respectndu-i durerea, se privir fr a scoate o vorb i se neleser din priviri, dincolo de cuvinte. i, imediat, trei perechi de ochi l privir insistent pe Casset. Acesta ddu din cap a ncuviinare, semn c nelege s i se adreseze el primul lui Conklin, ca fiindu-i cel mai apropiat. Alex, sunt de acord cu tine. Toate firele par s conduc la Carlos. ns, nainte de a pune pe jar toat Europa, prerea mea este c ar trebui s fim siguri c nu ne nelm. Nu ne putem permite s dm o alarm fals fiindc prin asta ar nsemna s ne oferim singuri, pe tav, acalului i s-i dovedim c suntem vulnerabili n privina lui Jason Bourne. Carlos va ncepe probabil cutrile pornind de la operaiunea Treadstone Seventy-One, ngheat cu atta vreme n urm. Dac nu din alt motiv, mcar pentru acela c, de peste un deceniu, nici un agent de-al nostru nu s-a mai nvrtit n jurul lui. Pensionarul Conklin studie atent chipul coluros, preocupat, al lui Casset. Aadar, vrei s spui c, dac eu m nel i nu avem de-a face cu acalul, s-ar putea s zgndrim singuri o ran cicatrizat de mai bine de treisprezece ani, n felul acesta invitndu-l, practic, s ucid? Bnuiesc c este exact ceea ce am vrut s spun. Iar eu sunt convins, Charlie, c raionamentul tu este valabil... Crezi c am dat peste nite muterii care nu au nici o legtur cu vechiul caz, nu? Unii de care al aselea meu sim mi spune c ar trebui s m feresc, totui fr nici o legtur cu cazul nostru. tii c eu am mare ncredere n cel de-al aselea sim al tu, mai mult dect n toate aparatele astea detepte de pe aici... i eu, sri Valentino. Ne-ai salvat oameni din cinci sau ase crize zonale cnd toate mainriile noastre o luaser razna, indicnd c tu te-neli. Totui, reinerea lui Charlie mi se pare justificat. Dac nu e Carlos? n acest caz, nu numai c vom trimite mesaje false n toat Europa, dar vom pierde timp preios, ceea ce, n situaia dat, nu cred c ne putem permite. Pi atunci lsai Europa n pace, rosti Alex gnditor, de parc ar fi vorbit iari pentru sine. Cel puin o vreme... ncepei cercetrile de aici. Tragei-i pe nenorociii tia de pr afr din ascunztoare i terminai-i. Cum pe mine m vor, folosii-m pe mine drept momeal.

25

Numai c asta ar presupune, domnule Conklin, s desfurm fore n aprarea dumneavoastr i a domnului Panov cu mult mai numeroase dect ne permitem n acest moment, rosti directorul cu fermitate. Pi, nu le desfurai, domnule, spuse Alex uitndu-se cnd la Casset, cnd la Valentino, dup care adug pe un ton tios, ridicnd vocea: dac m lsai pe mine s pun totul la cale i nu v amestecai, ne putem descurca i singuri! Suntem pe un teren nesigur, spuse Casset. Afacerea asta ar putea s aib legturi cu strintatea, ns pn una-alta rmne ciorba noastr. Poate ar trebui s-i cooptm i pe cei din Biroul Federal. n nici un caz! exclam Conklin. Nu cooptm pe nimeni n afara celor aflai n aceast ncpere! Zu, Alex, rosti Casset cu blndee, cltinnd uurat din cap. Tu te-ai pensionat. Aici nu mai primete nimeni ordine de la tine. Bine. Perfect, ip Conklin furios i se ridic sprijinindu-se n baston. M opresc direct la Casa Alb la un anume preedinte al NSA pe nume McAllister. Stai jos! rosti directorul CIA pe un ton ce nu suporta replic. Sunt pensionar. Nu mai primesc ordine de la nimeni. Nici prin minte nu-mi trece s-i dau ordine. Sunt ngrijorat pentru viaa dumitale. Eu interpretez astfel scenariul: pornind de la o presupunere care merit toat atenia, vrei s sugerezi c cel care a tras azi-noapte asupra dumitale a ratat cu bun-tiin, fr s-i pese pe cine omoar de fapt, singurul lucru care-l interesa fiind s te prind viu n cursul busculadei care a urmat. Sunt simple speculaii... Care se bazeaz pe experiena dobndit ntr-o suit de operaiuni la care am participat direct de cnd sunt aici, de pe vremea cnd lucram n Departamentul pentru Marin i-n multe alte locuri pe care nu vreau s le pomenesc i de care nu ai de unde s tii. Directorul i nfipsese coatele n braele fotoliului i rostea vorbele pe un ton care devenise deodat aspru i autoritar. Spre tiina dumitale, Conklin, s tii c n-am picat din nori ca amiral cu trese aurii i toate onorurile, drept n fruntea Serviciului de Informaii al Marinei. nainte am lucrat ceva ani buni n SEAL de unde eram trimis n misiuni, de pe submarin, n Kaesong, iar mai trziu n portul Haiphong. Am avut ocazia s cunosc civa neisprvii din Meduza i nu-mi amintesc ca vreunul dintre ei smi fi inspirat altceva dect dorina de a-i zbura creierii. i iat, acum vii dumneata s-mi spui c ar fi totui unul, adic Jason Bourne" al vostru, pentru care eti n stare s-i dai sufletul dac prin asta l-ai ine ct mai departe de luneta acalului i l-ai putea salva de la moarte... Hai s dm crile pe fa, Alex. Vrei sau nu s lucrm mpreun? Conklin se aez din nou n fotoliu i un zmbet larg i nflori pe buze. Doar de la nceput v-am spus, domnule, c n-am nimic mpotriva numirii dumneavoastr. Atunci doar intuiam, ns acum tiu i de ce. Ai lucrat n serviciul operativ... n condiiile astea, lucrez cu drag inim cu dumneavoastr. Bine. Perfect, spuse directorul. O s punem la punct un plan de supraveghere, rugndu-ne lui Dumnezeu s nu te-neli i ca tia s vrea s te prind viu, fiindc nu avem destule mijloace pentru a ine sub observaie toate acoperiurile i ferestrele din ora... Sper c eti contient la ce risc te expui. Da. i cum dou momeli nu stric ntr-un banc de piranha, propun s iau legtura cu Mo Panov.

26

Nu-i poi cere s lucreze cu noi, Alex, l contrazise Casset. Doar nu-i de-ai notri. De ce ar face-o? Fiindc este de-ai notri i am s-l invit s intre n joc. Dac nu-i spun, l cred n stare s-mi fac o injecie cu stricnin. Vedei, i el a fost cu noi n Hong Kong, i din aceleai motive. Cu ani n urm, la Paris, am fost ct pe ce s-mi omor cel mai bun prieten. A fi fcut o greeal cumplit: eu crezusem atunci c ne-a trdat, cnd el de fapt i pierduse memoria. Cteva zile mai trziu, lui Morris Panov - unul dintre psihiatrii de frunte pe care-i are ara noastr, un medic care nu suport toat mascarada asta pseudo-psihologic la mod n vremea din urm - i s-a prezentat un profil psihiatric ipotetic" solicitndu-i-se n acelai timp s pun diagnosticul pe loc. Portretul pacientului l prezenta pe acesta ca pe un superagent, deintor al unui numr impresionant de secrete, o adevrat bomb n micare, un om ns care o luase razna acum... Pornind de la diagnosticul stabilit la repezeal de Mo unui pacient cu profil medical ipotetic despre care Panov s-a lmurit peste cteva ore c era tot att de ipotetic ca i Statuia Libertii - un amnezic nevinovat era ct pe ce s fie fcut arice ntr-o ambuscad organizat de guvern pe Bulevardul aptezeci i Unu din New York. i cnd s-a constatat c zdreana aia de om nc mai respir, Panov a cerut s-i fie dat lui n ngrijire i nimnui altcuiva. Nu i-a iertat niciodat greeala pe care a fcut-o. Dac ai fi n locul lui i nu v-a spune ce am de gnd s fac, ce atitudine ai lua? i-a spune c n sering-i un antigripal, dar te-a ndopa cu stricnin, conchise DeSole dnd din cap. Unde e Panov? ntreb Casset. La hotelul Brookshire din Baltimore, sub numele de Morris, Phillip Morris. i-a anulat toate consultaiile pe ziua de azi. Are grip. S trecem la treab, spuse directorul CIA scond o agend galben din buzunar i aeznd-o pe mas dinaintea sa. Apropo, Alex. Unui adevrat agent operativ, m refer la unul competent, nu-i pas de grade i nu are ncredere n colegii care nu sunt n stare s-l tutuiasc. Dup cum bine tii, numele meu este Holland, iar prenumele, Peter. De acum nainte noi doi suntem Alex i Peter. De acord? Sigur, Peter. Cred c ai fost un tip al dracului ct lucrai n SEAL. De vreme ce m aflu aici - vreau s spun, dac viaa m-a purtat pn n acest punct i nu m refer la scaun - se trage concluzia c am fost competent. Agent operativ, mormi Conklin ncntat. i-acum c am renunat la toate mruniurile astea protocolare pe care mi le impune funcia, a vrea s te previn c am fost un copoi al naibii de bgcios i ncpnat. Nu tiu ce-s alea sentimentalisme, Alex. n cazul de fa am nevoie de date. Clar? Nici eu nu lucrez altfel, Peter. Uneori te poi dedica unei misiuni din motive de ordin sentimental, nu vd nimic ru n asta, ns trebuie s o duci la ndeplinire cu snge rece i fr s-i pierzi capul. Eu n-am lucrat niciodat n SEAL, dar dac viaa m-a adus i pe mine pn n acest loc, aa chiop cum sunt i toate celelalte, nseamn c i eu oi fi competent. Holland zmbi - un zmbet tineresc care contrasta cu prul ncrunit de la tmple, sursul unui profesionist pentru o clip eliberat de grijile funcionreti i ncntat s se ntoarc n lumea lui dinamic, aceea pe care o cunotea cel mai bine. Noi doi s-ar putea s ne nelegem de minune, spuse directorul CIA i, parc pentru a ndeprta ultimele urme ale imaginii sale de ef, aez pipa pe

27

mas, scoase din buzunar un pachet de igri, vr o igar n gur, o aprinse cu bricheta i ncepu s scrie ceva grbit. Mai d-i ncolo i pe tia de la FBI, continu el. O s-i folosim numai pe ai notri i nainte o s-i verificm cu lupa. Charles Casset, cel pe care toi l considerau urmaul firesc la fotoliul de director al CIA, un brbat zvelt, inteligent, se ls n scaun i scoase un oftat greu. Oare de ce am impresia bizar c o s am de furc cu voi doi, domnii mei? Pentru c eti un analist nnscut, Charlie, i rspunse Holland. Scopul oricrei supravegheri concertate este acela de a-i descoperi pe cei angajai n urmrirea propriilor oameni, de a le stabili identitatea sau a-i aresta, dup cum impun investigaiile pentru a progresa. n acest caz, scopul era acela de a-i prinde pe agenii acalului care i atrseser pe Conklin i pe Panov n curs chemndu-i n parcul de distracii din Baltimore. Specialitii CIA au lucrat toat noaptea i mare parte din cursul zilei urmtoare, iar n final au alctuit o echip format din opt ageni experimentai n misiunile de teren, au trasat i au retrasat itinerariul pe care urmau s-l parcurg n urmtoarele douzeci i patru de ore, mpreun sau separat, Panov i Conklin - pe aceste trasee urmnd a merge n recunoatere grupuri mici de ageni narmai care se schimbau rapid ntre ei - scopul final fiind acela de a fora o ntlnire, ntr-un punct bine studiat dinainte i ntr-un anumit moment. Adic n orele dinaintea ivirii zorilor, n faa Muzeului Smithsonian. Aciunea fusese intitulat Dionaea muscipula fiindc ei urziser o adevrat pnz de pianjen. Conklin se afla n vestibulul strmt i slab luminat al apartamentului su i se uita cu ochii mijii la ceasul de mn, ncercnd s vad ct arat. Era ora 2:35 fix, noaptea. Deschise ua masiv de la intrare i pi chioptnd n strada pustie i cufundat n bezn la acea or trzie. Conform planului, coti fr grab pe prima strdu care facea la stnga, mergnd n ritmul dinainte stabilit. Nu trebuia s ajung la col nainte de 2:38 fix. Deodat simurile sale treze ddur alarma: zrise n umbra unui portal o siluet omeneasc. Fr a sta pe gnduri, Alex vr mna sub hain dup pistolul Beretta. Planul nu prevedea c n aceast poriune a strzii trebuia s fie plantat unul din oamenii lor, ascuns n umbra unui portal! Apoi se relax la fel de iute pe ct reacionase, resimind n acelai timp un imens sentiment de uurare, combinat cu o umbr de vinovie cnd constat c umbra din noapte era un om srman, un biet btrn mbrcat n zdrene, care nu avea unde s se duc, cum sunt atia n aceast ar prosper. Alex nu se opri. Ajunse la col i, cu auzul su fin, prinse un pocnet sec din degete. Travers bulevardul, continu pe trotuar i trecu prin dreptul unei alei. Aleea. nc o siluet... un alt brbat zdrenros care ddu s ias n strad, dar se retrase iute n umbra aleii cnd l zri. O alt epav care i apra coliorul de beton ce nu se deosebea cu nimic de o cript. n orice alt moment, Conklin s-ar fi oprit i i-ar fi dat btrnului civa dolari, ns acum nu avea timp de aa ceva. n fa i se aternea un drum lung, iar el trebuia s respecte graficul stabilit. nc zgndrit de ecoul bizarei conversaii telefonice pe care o avusese cu zece minute n urm, Morris Panov se apropia de intersecie, strduindu-se s nu uite nici un amnunt din planul pe care trebuia s-l urmeze, de-a dreptul speriat la gndul c nu avea voie nici mcar s trag cu coada ochiului spre ceas, s verifice dac, o dat ajuns ntr-un anume punct de pe traseu, reuise s se ncadreze n intervalul de timp stabilit. Primise de altfel dispoziii clare s nu se uite, sub nici un motiv, la ceas ct timp mergea pe strad... De ce nu puteau tia s spun la aproximativ att i att" i trebuiau s foloseasc n schimb expresia enervant interval de timp" de parc, dintr-o clip n alta, s-ar fi

28

pregtit invazia Washingtonului. Merse nainte, cu aerul c ieise la plimbare, travers strzile pe care i le indicaser s le traverseze, spernd ca ceasul minii s nu-l trdeze i s-l in n pas cu afurisitele acelea de intervale de timp" pe care i le ntiprise singur n memorie, msurnd spaiul dintre cei doi rui pe care-i nfipsese n gazonul din spatele casei sale din Vienna, Statul Virginia... Era n stare de orice sacrificiu pentru David Webb - Sfinte Dumnezeule, chiar orice! dar ce i se cerea s fac acum era curat nebunie... i totui, poate c nu era... Sigur nu era, nu l-ar fi rugat s fac aa ceva dac era doar o prostie. Ce mai fusese i asta? Un om l pndea din umbra unui portal, un chip l privea cu ochi golii de orice expresie. La fel ca ceilali doi! De ast dat ns, personajul era chircit chiar n colul strzii i ridicase spre el o pereche de ochi apoi i tulburi de beivan. Toi erau btrni - oameni srmani, btui de soart, brbai n vrst, chiar foarte n vrst, aproape incapabili s se mite - i toi se holbau la el! Ddu fru liber imaginaiei i i nchipui toate oraele pline de oameni srmani i fr adpost pe care diverse psihoze sau srcia lucie i aruncaser n strad. Orict de mult i-ar fi dorit s sar n ajutorul acestor npstuii, mai mult dect s protesteze n numele profesiunii ntr-un Washington indiferent i rece, preocupat de probleme mult mai grave, care nu are urechi de auzit i ochi de vzut, tot nu putea face... Altul! Sttea n spaiul ceva mai retras din gangul unui bloc nchis cu pori masive de fier - i pn i acesta se uit dup el! nceteaz! Eti absurd... Sau poate nu era? Sigur c era... Mergi nainte, nu te opri, respect graficul - asta i-au cerut... Doamne- Dumnezeule! Altul! Peste drum... Mergi nainte, NU TE OPRI! Prin contrast cu platoul imens din faa Muzeului Smithsonian strlucind argintiu sub razele lunii pline, cele dou siluete care se apropiau una de cealalt, venind din direcii opuse, preau nite biete furnici. Cele dou mogldee se ntlnir i se ndreptar, pind alturi, spre o banc. Conklin se aez greoi, ajutndu-se de baston, n timp ce Panov, n picioare, privea ncordat n jur, cu urechile ciulite de parc atepta ca, din clip n clip, s se produc un fenomen supranatural. Ceasul arta ora 3:28, iar pn la ivirea zorilor mai era puin. Noaptea cald de var era calm, senin i linitit, singurele zgomote care o tulburau erau ritul greierilor i adierea uoar a vntului fonind prin frunze. Panov se aez ntr-un trziu, cu toat fiina la pnd. Ai remarcat ceva neobinuit pe drum? l ntreb Conklin. Nu tiu ce s zic, rspunse psihiatrul. Am acelai sentiment pe care l-am trit n Hong Kong, atta doar c acolo tiam ncotro s-o lum i cu cine urmeaz s ne ntlnim. Suntei nebuni! Te contrazic, Mo, i spuse Alex zmbind. Doar mi-ai spus c sunt vindecat. A, te referi la boala ta? N-ai avut dect o obsesie maniaco-depresiv gata s dea n demen precoce. Ce tmpenie! E aproape patru dimineaa. Oamenii normali i cu minile ntregi nu se joac de-a-ntlnirile la patru dimineaa. Alex privi chipul lui Panov pe care se reflecta cu zgrcenie lumina reflectoarelor imenbse care scldau faada din piatr a Muzeului Smithsonian. Ai vzut sau n-ai vzut ceva? Fii bun i explic-mi ce-ai vrut s spui. Aproape c mi-e ruine s-i zic. Am btut la cap atta amar de pacieni c inventeaz imagini de comar pentru a gsi o explicaie panicii care-i invadeaz fr motiv real; sau pentru a-i justifica spaimele... Asta ce dracu' vrea s-nsemne? E o form de transfer... Las asta, Mo! l ntrerupse Conklin. Spune odat ce te-a deranjat. Ce-ai vzut?

29

Siluete... unele grbovite, abia trndu-i picioarele... Nu ca tine, Alex, din pricina unui handicap fizic, ci neputincioase din pricina vrstei. Nite amri, biete epave zdrenroase ascunse n umbra gangurilor sau pe alei ntunecate. De acas i pn aici am ntlnit vreo patru, cinci. n dou rnduri era ct pe ce s m opresc i s-i strig pe oamenii ti, ns dup aceea mi-am zis: Ce Dumnezeu, doctore, cred c exagerezi. Iei nite amri demni de toat mila i care n-au unde s se duc drept ceea ce nu sunt i vezi tot felul de lucruri care nu exist n realitate. Ba nu! opti Conklin pe un ton hotrt. i eu i-am vzut, Mo. i eu am ntlnit btrni care artau exact aa cum i-ai descris tu, demni de mil, majoritatea mbrcai n haine zdrenuite, care abia se trau. Mergeau trndu-i picioarele mai greu dect mine... Ce s nsemne toate astea? Cine s fie oare btrnii tia? Pai... Abia auzii, furiai, poate temtori... Din bezna care nvluia aleea se ivir doi brbai scunzi - doi btrnei. La prima vedere preau s fac i ei parte din armata tcut i impresioanant a dezmoteniilor sorii i totui, din felul n care se ineau rzbtea i altceva cu totul diferit, parc un soi de hotrre. Se oprir la nici douzeci de pai de banc, ns chipurile lor rmseser nvluite n umbr. Btrnul din stnga vorbi primul, iar vocea lui se auzi firav, cu un uor accent strin. Ce loc neobinuit de ntlnire pentru dou persoane att de bine mbrcate! E oare cinstit s ocupai un loc pe care ar trebui s se odihneasc alii, mai sraci dect voi? Mai sunt i alte bnci libere, i rspunse Alex cu amabilitate. Asta pe care stm noi e cumva rezervat? Aici nu exist locuri rezervate, i rspunse cel de-al doilea btrn vorbind ntr-o englez ceva mai corect care, dup toate aparenele, nu era totui limba lui matern. Ce cutai aici? Nu e treaba voastr, i rspunse Conklin. E o discuie particular care nu v privete. Avei treab la ora asta i tocmai n acest loc? ntreb primul intrus, ceva mai vrstnic, scrutnd atent ntunericul. Repet, spuse Alex. Nu-i treaba voastr i v rog s ne lsai n pace. Treaba e treab, inton grav cel de-al doilea btrn. Ce naiba vrea s spun? murmur uimit Panov ntorcndu-se spre Conklin. Suntem la kilometrul zero, i strecur Alex n oapt. Taci. Agentul secret, pensionarul, ridic ochii, i privi pe cei doi btrni i le spuse: n regul, biei. Ce-ar fi s v vedei de drum? Treaba e treab, repet cel de-al doilea zdrenros privindu-i tovarul, amndoi cu chipurile nc ascunse de umbrele nopii. N-avei nici o treab cu noi... Nu se tie, l ntrerupse primul btrn cltinnd din cap cu nelepciune. i dac am venit s v transmitem un mesaj din Macao? Ce? Gura! rosti Conklin printre dini, ns nescpndu-l din ochi pe mesager. De ce s ne intereseze pe noi un mesaj din Macao? Suntei ateptai de un mare taipan. Cel mai mare din Hong Kong. De ce? O s v plteasc bani frumoi dac-i facei unele servicii. Mai ntreb o dat. De ce? Mesajul este c un asasin a revenit n scen. Taipanul v roag s-l gsii.

30

Am mai auzit i-n alte di povestea asta. Nu ine. Prea mi-a fost repetat de multe ori. Asta e bine s i-o spunei marelui taipan, nu nou, domnule. V ateapt. Unde? La un mare hotel, domnule. Care? Nu avem voie s v spunem dect c are un hol imens la intrare, ntotdeauna foarte aglomerat, i c numele hotelului este legat de un moment istoric al acestei ri. Nu poate fi dect Mayflower", spuse Conklin spre reverul din stnga al hainei, unde avea cusut un microfon. Spunei-i cum vrei. Sub ce nume i-a fcut rezervarea? Rezervarea? tii tu, bnci rezervate, camere rezervate. De cine s ntrebm? De nimeni, domnule. Secretarul taipanului o s v gseasc el pe voi. n hol. i acelai secretar a luat legtura i cu voi? Poftim? Cine v-a pltit s ne urmrii? Nu avem ngduin s vorbim despre asta i nu o facem. Acum! url Alexander Conklin peste umr. Iar n aceeai secund, o baie de lumin scld platoul din faa Muzeului Smithsonian i aleile ntunecoase i pustii ale parcului n jur, prinzndu-i n plin pe cei doi btrni care se dovedir a fi asiatici. Nou ageni CIA se ivir n lumina orbitoare a reflectoarelor, rsrind ca din pmnt, venind din toate direciile, cu minile vrte sub haine. Cum ns cei doi nu le-au dat motive s-i foloseasc armele, acestea rmaser bine ascunse n tocurile lor. i deodat se dovedi c ar f avut mare nevoie s le foloseasc, ns cnd pricepur era prea trziu. Dou focuri de arm rsunar din umbra copacilor, iar gloanele mucar din beregata celor doi mesageri asiatici. Agenii CIA se aruncar pe burt, se rostogolir care ncotro s se adposteasc, iar Conklin l nfac pe Panov i l trnti la pmnt pe aleea din faa bncii. Profesionitii de la Langley nir n picioare ca nite feline, ieir din ascunztoare i, veteranii clii n lupt ce erau n lupt cu fostul ef de grup de comando, acum directorul CIA Peter Holland, o rupser la fug spre locul de unde se deschisese focul, alergnd n zigzag i deschizndu-i drum cu pistoalele. Din cnd n cnd, tcerea nopii era sfiat de cte un strigt furios. Fir-ar s fie! url Holland scotocind cu lumina lanternei n bezna dintre pomi i tufiuri. Au ters-o! De unde tii? Iarba, biete. Uit-te la urmele tocurilor. Nemernicii tia sunt ucigai profesioniti. Au pndit din ascunztoare, a tras fiecare cte un singur foc, apoi s-au facu nevzui. Uit-te ct sunt de adncite urmele pantofilor pe gazon. Au gonit iepurete... Las-o moart! Acum tot nu mai putem schimba nimic. Dac se opreau pentru a ocupa i o a doua poziie de tragere, probabil c ne spulberau pe toi, cu muzeu cu tot. Agent operativ, hai, rosti Alex mboldindu-l cu bastonul, s se scoale, pe Panov, uluit i speriat de cele auzite. Doctorul se rsuci, cu ochii mrii de spaim, i se repezi la cei doi asiatici dobori.

31

Doamne-Dumnezeule! Sunt mori! strig el neputincios, prbuindu-se n genunchi lng cele dou cadavre cu gtlejurile sfrtecate. Isuse, parcul de distracii! Aceeai lovitur! Un mesaj, l aprob Conklin cltinnd din cap i clipind ncurcat. Am nsemnat drumul cu pietricele i uite c ne-au gsit. Ce vrei s spui? ntreb psihiatrul, ntorcnd surprins capul spre fostul agent secret. N-am fost destul de prudeni. Alex! tun Holland ndreptndu-se n fug spre banc. Te-am auzit. Asta nseamn c pic varianta cu hotelul, reui el s ngaime, gfind. Nu te mai duci acolo. Nu te las eu. Pic. Dracu' s-o ia de treab mpuit. Toate pic. Aici nu-i mna acalului. E Hong Kong-ul. Semnele erau toate acolo, ns instincul m-a nelat. M-am nelat! i-acum, ce-ai de gnd s faci? l ntreb calm directorul. Habar n-am, rspunse Conklin, iar din glasul su rzbtu o not de neputin. Am greit... Ce altceva s fac dect s dau de omul nostru, ct mai rapid cu putin. Am vorbit cu David... cu la... acum o or, se corect Panov. Ai vorbit cu el? Pi cum ai putut... la ora asta? C doar nu erai acas. tii c mi-am instalat un robot telefonic, spuse doctorul. Dac a rspunde la toate apelurile nocturne, n-a mai ajunge dimineaa la cabinet. Aa c am comutat telefonul pe robot i cnd ddeam s ies pe u s vin spre tine, fr s vreau, am ascultat mesajul. N-a spus dect Sun-m" i pn s ridic receptorul a nchis. Aa c l-am sunat cum m rugase. L-ai sunat! De la tine de acas?!? Pi... da, rspunse Panov dup un scurt moment de ezitare. A fost laconic... i foarte prudent. Voia doar s tie ce mai e nou i s ne spun c M" - aa a numit-o, M" - pleac mine diminea la prima or cu copiii. Asta a fost tot. Dup aceea a nchis imediat. De-acum au i numele i adresa omului nostru, interveni Holland. Poate i mesajul. Locul de unde a vorbit da, mesajul poate, l ntrerupse Conklin vorbind agitat. Dar n-au nici un nume, nici o adres. Pn mine diminea... Dac trebuie, pn mine diminea o s fie de mult n drum spre Tierra del Fuego. Dumnezeule! Ce-am fcut? exclam ngrozit psihiatrul. Oricine ar fi procedat la fel n locul tu, i rspunse Alex ncercnd s-l liniteasc. Primeti la dou noaptea un telefon de la un prieten, o persoan care, ntmpltor, este ncolit de duman, i ce lucru mai firesc dect s-l suni imediat? Acum trebuie s ajungem i noi la el, tot imediat. Aadar nu Carlos, ci o alt persoan, la fel de puternic, l caut i ncearc s-l prind strpungnd aprarea noastr. i noi care ne nchipuiam c aa ceva e imposibil... Poi folosi telefonul din maina mea, spuse Holland. I comut pe aparatul de bruiaj. Aa nu te poate asculta nimeni. S mergem! Ct mai iute, spuse Conklin chioptnd anevoie spre maina Ageniei David? Alex. Amice, ce sim perfect al momentului ai! Tocmai ieeam pe u. Dac nu sprgea Jamie vaza, acum eram n main, plecai de mult.

32

La ora asta? Nu i-a spus Mo? La tine nu a rspuns nimeni, aa c l-am sunat pe el. Mo e cam rvit. Mai bine spune-mi tu. Ce s-a-ntmplat? Telefonul de la care vorbeti e curat? N-am fost sigur c al lui nu-i ascultat. Ca lacrima. i trimit pe Marie i pe copii n sud - ct mai departe n sud. S-a roit la mine c nu pleac nicieri, dar graie aranjamentelor pe care le-ai fcut acum patru ani, computerele s-au pus n micare i toat lumea ne-a ajutat s nchiriem un avion Rockwell. Pleac azi la ora ase de pe Aeroportul Logan, nainte de rsritul soarelui. Vreau s-i tiu ct mai departe. i cu tine cum rmne, David? S fiu sincer, mi-am zis c mai bine ar fi s vin imediat la Washington, s nu te las singur. Dac acalul i-a pus n minte s m prind dup atta amar de ani, vreau s fiu i eu prezent, s vd ce-i de fcut. tii c nu-mi place s stau cu minile n sn, poate v ajut cu ceva... Sosesc azi la prnz. Nu, David. N-ai ce cuta aici. Pleac cu Marie i cu copiii. Fugi din ar. Rmi pe insul lng familia ta i Johnny St. Jacques. Cum o s fac aa ceva, Alex? Tu, s fii n locul meu, n-ai proceda la fel? Familia mea nu o s fie niciodat liber - cu adevrat liber - pn cnd nu dispare definitiv acalul din viaa noastr. Nu-i Carlos, l ntrerupse Conklin. Cum? Ieri mi-ai spus c... Uit ce i-am spus ieri. M-am nelat. Asta-i o treab mpuit comandat de Hong Kong i Macao. Dar e absurd, Alex. Hong Kong i Macao sunt dou capitole ncheiate. Cu toii sunt mori i ngropai de mult. Nu mai e unul viu s tie de mine i s m caute. Unul tot a mai rmas. Un mare taipan, cel mai puternic taipan din Hong Kong. Ascult-m ce-i spun. Informaia e proaspt, dintr-o surs proaspt decedat. Sunt mori. Kuomintang-ul nu mai exist. S-a prbuit ca un castel din cri de joc. Nu a rmas unul n via. Unul tot a mai rmas. David Webb amui. Apoi Jason Bourne spuse pe un ton stpnit, glacial: Spune-mi tot ce tii. S nu scapi nici un amnunt. Ast-sear s-a ntmplat ceva. Ce? Fie. Amnunit, spuse Conklin. Fostul agent secret, pensionat n urm cu patru ani, i relat, fr s omit un amnunt, operaiunea concertat de urmrire pe care o organizase Agenia Central de Informaii. i explic cum el i Morris Panov se ndreptaser, venind din direcii diferite, spre locul de ntlnire stabilit din faa Muzeului Smithsonian, cum pe traseu remarcaser prezena discret a ctorva btrni, dar c nici unul dintre acetia nu-i manifestase prezena pn n momentul confruntrii finale de pe o alee pustie din faa muzeului i c atunci mesagerul le vorbise de Hong Kong i Macao i pomenise de un mare taipan. Conklin ncheie amintind de focurile de arm care i seceraser pe cei doi asiatici. Aici e mna Hong Kong-ului, David. S-au referit la Macao i ce alt confirmare mai bun vrei? Acolo i stabilise cartierul general impostorul care aciona dndu-se drept Jason Bourne. La cellalt capt al firului se ls din nou o tcere grea, singurul sunet perceptibil fiind respiraia regulat, stpnit a lui Jason Bourne.

33

Greeti, Alex, rosti acesta n cele din urm, vorbind cu voce voalat. E mna acalului. Prin Hong Kong i Macao, ns tot mna acalului este. David, acum tu eti absurd. Carlos n-are nici o legtur cu vreun taipan, Hong Kong sau mesaje din Macao. Btrneii de care i-am vorbit erau chinezi, nu francezi, italieni, nemi sau altceva. Cazul de fa are legtur cu Asia, nu cu Europa. acalul nu are ncredere dect n btrni, continu David Webb abia auzit, cu o voce venind parc de departe, vocea lui Jason Bourne. Erau supranumii btrneii Parisului". Din ei i-a alctuit reeaua de curieri cu care a mpnzit apoi Europa. Cine poate bnui un btrn, un ceretor sau un amrt care abia i mai trage sufletul? Cui i-ar trece prin minte s interogheze un neputincios, cu att mai mult s-l tortureze? Chiar i atunci, btrnul n-ar sufla o vorb. i-au fcut bine socotelile - adic i le fac - i mai departe se mic nestingherii. Din ordinul lui Carlos. La auzul vocii rguite i ciudate a prietenului su, deodat un strin, Conklin se uit de-a dreptul nspimntat la luminile de bord, netiind ce s spun, David, zu c nu pricep. neleg c eti tulburat. Cu toii suntem, ns, te rog, f-m s pricep. Cum?... A, iart-m, Alex. Pentru o clip mi retriam trecutul. Pe scurt, Carlos a ntors Parisul cu susul n jos n cutare de btrni pe moarte, sau n orice caz, care tiau c nu mai au mult de trit din pricina vrstei sau a vreunei suferine, toi clieni ai poliiei, cu cazier n bun regul, ale cror amintiri se rezumau la delictele comise. Noi am uitat, se pare, c pn i aceti nenorocii trebuie s aib vreun suflet drag pe lume, o nevast, copii, fie ei legitimi sau nu. acalul de astfel de oameni avea nevoie. I-a cutat, i-a gsit i le-a promis s le asigure urmailor un trai decent n schimbul jurmntului c i vor rmne credincioi pn la moarte. Dac am fi n locul lor - btrni, bolnavi, neputincioi, sraci lipii pmntului i incapabili s le lsm altceva urmailor dect belele i tinichele - care dintre noi crezi c ar fi procedat altfel? L-au crezut? Au avut i de ce - nc mai au motive bine ntemeiate. Un numr impresionant de cecuri sunt emise n fiecare lun de diverse bnci elveiene i sume importante sunt expediate din diverse conturi secrete pe adresa unor asemenea motenitori, de la Mediterana i pn n Marea Baltic. Nimeni nu are cum s descopere mecanismul prin care se fac plile, ns cei care ncaseaz banii tiu bine de unde provin i pentru ce i primesc... Scoate-i din cap ideea c cineva a umblat la dosarul la al tu ngropat pe fundul unei arhive, Alex. Carlos a fcut spturi n Hong Kong. De acolo a plecat mergnd pe aceast filier i a dat de urma ta i a lui Mo. Pi, s facem i noi o bre. Nu avem dect s ne infiltrm n comunitile asiatice din toate oraele aflate n jurul Washingtonului, pe o raz de cincizeci de mile. Pn la ultima spelunc i-n ultimul bordel. S nu faci o micare pn nu ajung acolo. Tu nu tii ce s caui, eu ns tiu. tii ce-i interesant? acalul habar nu are c sunt multe lucruri pe care nu mi le amintesc, ns precis presupune c am uitat complet de existena btrnilor din Paris. Poate c nu, David. Dimpotriv, poate tocmai pe asta mizeaz, s-i aminteti de ei. Cine tie dac arada asta nu este dect un preludiu al cursei pe care vrea s i-o ntind... Atunci nseamn c a mai comis o greeal. Da?

34

Eu nu m las pclit. Jason nu e att de uor de tras pe sfoar.

CAPITOLUL IV
David Webb iei din terminalul Aeroportului Naional, trecu prin uile automate i pi pe peronul aglomerat ncins de razele nemiloase ale soarelui. Privi atent marcajele stradale, travers calm platoul i se ndrept spre parcarea cu limit de timp. Conform instruciunilor primite la telefon, trebuia s se ndrepte spre aleea cea mai ndeprtat din dreapta, apoi s coteasc la stnga, s continue printre irurile de maini frumos aliniate i s se opreasc lng un Pontiac gri metalizat, model 1986, cu un crucifix ornamental atrnat de oglinda retrovizoare. Pe scaunul oferului trebuia s fie un brbat cu chipiu alb, iar geamul din dreptul lui trebuia s fie lsat. Webb trebuia s se apropie de el i s-i spun: Cltoria a fost lipsit de incidente". Dac brbatul i scotea apca i pornea motorul, David trebuia s urce n spate. Altceva nu mai trebuia rostit. i nu s-a rostit nici un cuvnt n plus. Webb i oferul nu au mai vorbit, ns oferul a vrt mna sub bord de unde a scos un microfon a rostit pe un ton sczut, dar foarte clar: ncrctura e la bord. Pornii motoarele. David i spuse n sinea sa c procedeul era de-a dreptul caraghios, ns cum Alex l gsise pe pista Aeroportului Logan chiar nainte de decolare, iar, ceva mai trziu, l contactase direct pe linia particular a directorului CIA, Peter Holland, presupunea c cei doi tiu mai bine ce fac. Webb i spuse c totul pornise cu telefonul pe care l primise de la Panov n urm cu nou ore, ipotez confirmat mai apoi de apelul lui Holland care l cutase personal spre a-i recomanda s mearg cu maina pn la Hartford, s ia o curs civil de la Bradley pn la Washington, adugnd pe un ton conspirativ c nu vor mai lua legtura telefonic i c nu trebuia s plece, sub nici o form, cu un avion particular sau oficial. Totui, de la Aeroportul Naional, au plecat ntr-o main oficial. Iar n cteva minute goneau pe cmp deschis i, abia reducnd viteza, traversau pe la periferie un ir ntreg de orele din statul Virginia. ntr-un trziu, maina trase n faa intrrii unei proprieti particulare, un complex elegant de locuine cunoscute n mprejurimi drept Vilele vieneze" dup cum sttea nscris pe tblia de pe portal, nume mprumutat de la oraul nvecinat. Paznicul l recunoscu ndat pe ofer, ridic bariera grea, din fier, care bloca intrarea i i fcu semn s treac. Abia atunci oferul i se adres direct lui Webb: Proprietatea se ntinde pe un teren de cinci acri i este mprit n tot attea parcele. Patru dintre vile sunt apartamente de locuit obinuite, ns cea de-a cincea, cea mai retras fa de intrare, este proprietatea Ageniei. La ea se poate ajunge pe o alt cale de acces ceva mai discret. Aici vei fi n siguran, domnule. Ferit de priviri indiscrete. Dar nu m simt ameninat. V garantez c nici n-o s fii. Suntei oaspetele directorului CIA, iar viaa dumneavoastr este nepreuit pentru dnsul. Drgu ce-mi spunei. Dar cum se face c tii? Fac parte din echip, domnule. n acest caz, poate mi spunei cum v numii? oferul nu i rspunse imediat, dar cnd o facu, David avu senzaia c a fost proiectat napoi n timp, ntr-un trecut n care era nevoit s se ntoarc cu neplcere.

35

Aici nu avem nume, domnule. Nici dumneavoastr, nici eu. Meduza. neleg, rosti Webb. oferul vir pe o alee care erpuia pn n faa peronului unei case impuntoare construit n stil colonial, nlat pe dou niveluri i strjuit la intrare de dou coloane albe, canelate, din marmur de Carrara. Dac-mi permitei, domnule. Am remarcat c ai venit fr bagaj. Aa e... Nu am, i rspunse Webb deschiznd portiera. Ce prere ai de reedina mea temporar? l ntreb Alex artnd cu un gest larg apartamentul elegant care le fusese pus la dispoziie. Cam suspecte ordinea i curenia de aici pentru un btrn burlac convins i crcota ca tine, i rspunse David. i de cnd pasiunea asta pentru draperii cu margarete roz i galbene? Ateapt s vezi tapetul din dormitor. E cu trandafirai. N-a putea spune c m dau n vnt dup ei. Camera ta e cu zambile... Bine, habar nu aveam ce-s alea zambile, dar mi-a spus femeia. Care femeie? ngrijitoarea. Bate spre cincizeci de ani i e un zdrahon de negres, zdravn ca un lupttor de sumo. Poart tot timpul asupra ei, bine ascunse sub fust, dou pistoale cu aer comprimat i, dac ar fi s plecm urechea la zvonuri, o duzin de brice ascuite. Asta da femeie de serviciu! Nu mic musca n faa ei. Nimic nu intr aici, nici sul de hrtie igienic i nici calup de spun, dac nu sunt trimise de Langley. tii, e beton armat i mscricii tia i dau un baci gras pentru serviciile ei. Auzi, nu avei nevoie i de-un chelner? Bun. Marele nostru nvat Webb, chelner. Jason Bourne a fcut-o i pe asta. Conklin se opri, apoi rosti cu gravitate: Ce-ar fi s stm de vorb cu Jason Bourne al tu? spuse el ndreptndu-se ontc-ontc spre fotoliu. mi nchipui c ai avut o zi grea i, cum mai e puin pn la prnz, i-a propune s-i iei ceva de but. Gseti barul n spatele paravanului bordo, de lng fereastr... Ce te holbezi aa la mine? Brunhilda noastr neagr ca noaptea aa i spune, bordo. Webb izbucni ntr-un hohot nestvilit de rs i se uit la prietenul lui cu un aer de trengar. i pe tine nici c te deranjeaz c i-au lsat butura la ndemn. Nu-i aa, Alex? Ce naiba! Doar tii bine c nu. De cte ori ai ascuns butura de mine cnd am trecut s v vd pe tine i pe Marie? Atunci atmosfera nu era att de ncrcat. Nici acum nu este, i tie vorba Conklin. Cnd mi pun ceva n minte, tii bine c nu m mai poi urni din loc. Haide, toam-i ceva de but, David. Avem multe de discutat i vreau s fii calm. Citesc n ochii ti c eti pe punctul de a exploda. Odinioar mi-ai spus c ochii trdeaz ntotdeauna strile luntrice, spuse Webb trgnd uile pliante din lemn maroniu i lund o sticl. nc poi citi gndurile n privire, nu? i-am spus c nu m intereseaz dect ceea ce e ascuns n privire. Niciodat s nu te iei dup ce se vede la suprafa... Marie i copiii sunt bine? Nai avut neplceri la plecare, nu?

36

Am examinat amnunit planul de zbor, spre marea neplcere a pilotului. Abia cnd mi-a spus c dac l mai sci mult cu ntrebrile el m las balt, s m descurc cum tiu, m-am declarat mulumit i am tiut c totul e n regul. Webb i umplu paharul i se ndrept spre fotoliul aezat n faa fostului agent secret. Cum stm, Alex? Batem pasul pe loc. De azi-noapte nu a mai micat nimic. Nu s-a produs nici o schimbare, atta doar c Mo, ncpnat ca un catr cum e, a refuzat categoric s-i lase pacienii de izbelite. Aa c a fost luat cu maina azidiminea de la apartamentul lui, care cred c e pzit mai stranic dect Fort Knox, i condus sub paz pn la cabinet. Or s-l aduc dup-amiaz aici, singur, dup ce vor schimba patru rnduri de maini n parcri subterane. Aadar, protecie pe fa. Nu ne mai ferim de nimeni. Ce rost ar avea? n cursa pe care le-am ntins-o la Smithsonian, chior s fi fost i tot i-ai fi vzut pe oamenii notri. i crezi c asta o s in, nu? Elementul surpriz? O trup de ageni supravegheai din umbr de o unitate de securitate instruit s fac greeli. De cnd m tiu a inut figura, David. Vreau s spun surpriza, nu prostia. Conklin scutur energic din cap. Nu, retrag cuvintele. Bourne o fi el capabil s tranforme o trup de tmpii ntr-un detaament de biei detepi care atac prin surprindere, ns nu poate controla de unul singur o aciune de supraveghere organizat de stat. De aici ar decurge prea multe complicaii. Nu pricep. Bieii notri sunt buni profesioniti, ns treaba lor se rezum doar la a-i ine pe alii sub observaie, adic s-i pzeasc i s le salveze viaa la nevoie. Mai trebuie s-i sincronizeze perfect micrile i apoi s raporteze ce-au vzut i ce-au fcut. Dar nu sunt ucigai obinuii s fie ameninai cu moartea, la primul pas greit. Sun cam melodramatic, rosti moale Webb instalndu-se comod n fotoliu i sorbind din butur. Crezi c i eu am operat aa, nu? Tu ai imaginat o realitate, dar pentru oamenii de care te-ai folosit totul a fost ct se poate de real. Atunci nu trebuie dect s dau de aceiai oameni i s-i pun la treab. David se aplec brusc spre Conklin, prinse paharul cu ambele mini i rosti cu gravitate: Alex, e clar c acalul m provoac. Vrea s-mi foreze mna, ca la pocher: cere s-mi vad crile, iar eu trebuie s i le art. Vorbeti prostii, rosti Conklin iritat. Acum tu eti cel melodramatic. Parc ar fi un personaj dintr-un western de mna a aptea. Scoate tu capul la lumin i Marie rmne imediat vduv, iar copiii ti, orfani de tat. Asta-i realitatea, David. Te-neli, spuse Webb cltinnd din cap i uitndu-se fix la pahar. acalul m caut, ns mai bine ar fi s-l urmresc eu pe el. El ncearc s m scoat din ascunztoare, aa c bine ar fi s-l scot eu nti. Alt soluie nu am. i este singura modalitate de a-l face s dispar pentru totdeauna din viaa noastr. Alternativa final este Carlos contra Bourne. Suntem n acelai punct n care ne aflam i acum treisprezece ani. Alpha, Bravo, Cain, Delta... Cain l vneaz pe Carlos i Delta pe Cain." Asta era un cod dement, valabil acum treisprezece ani la Paris, l ntrerupse cu brutalitate Alex. Delta, membru al Meduzei, 1-a nfruntat pe acal. Uii c nu mai suntem la Paris i c de atunci s-au scurs treisprezece ani.

37

Iar peste cinci, ai s spui c au trecut optsprezece, iar peste ali cinci, douzeci i trei. Ce naiba atepi de la viaa mea? S triesc cu spectrul nenorocitului stuia plannd ca o ameninare asupra familiei mele, venic cu spaima n suflet de fiecare dat cnd soia i copiii mei ies din cas? S triesc terorizat tot restul vieii?... Tu spui prostii, agentule! i tii la fel de bine ca i mine ct dreptate am. Analitii tia istei ai ti pot s elaboreze sute de strategii din care abia dac vom combina cteva zeci de frnturi i bucele, ns cnd ajung pe ring tot singur o s fiu, iar lupta se va da numai ntre mine i acal... Spre deosebire de el, eu dein ns un atu important: acela c te am pe tine de partea mea. Alex nghii n sec i se ncrunt stnjenit. M flatezi, David, i cred c exagerezi. tii bine c m simt n largul meu numai la mii de mile deprtare de Washington. Dintotdeauna am simit c aici m nbu. Nu mi-ai lsat aceeai impresie cnd m-ai suit n avionul de Hong Kong acum cinci ani. tiai bine ce ai de fcut i pusesei la punct, pn n cele mai mici detalii, jumtate din plan nainte de a ajunge la aeroport. Atunci a fost altceva. O operaiune murdar, comandat de Washington. Trsnea de la o pot, mai ceva ca un pete mpuit, iar mie mi-a mutat nasul din loc nc de la nceput. S nu uitm ns c acum e vorba de Carlos. Tocmai asta spuneam i eu, Alex. Aici e mna lui Carlos, nu vocea unui necunoscut la telefon. Acum avem de-a face cu o entitate cunoscut, o persoan ale crei micri sunt previzibile... Previzibile, zici? sri Conklin ca ars, fcnd o grimas. Alt tmpenie. Cum adic, previzibile? E un vntor, se ia dup miros. Mai nti va vrea s adulmece totul cu nasul lui fin de copoi hrit, dup care o s verifice urmele cu lupa. Aadar eti de acord cu mine c totul trebuie s par ct mai convingtor. Impecabil. La ce te-ai gndit? n nvturile Sfntului Alex st scris cu litere de aur: dac vrei ca dumanul s cad n cursa pe care i-o ntinzi, atunci trebuie s foloseti drept momeal i ceva adevr, ba chiar o bucat periculos de mare. Versetul sta se refer la examinarea sub microscop a vnatului. Acest lucru tocmai l-am amintit. Dar tot nu vd legtura. Meduza, spuse Webb pe un ton linitit. Vreau s m folosesc de numele Meduzei. Acum chiar c i-ai ieit din mini, spuse Conklin fr a ridica glasul. Numele sta nu mai exist, cum nu exist nici persoana ta. Dac m pot exprima astfel, ne este inaccesibil. i tu acum, Alex. S-au spus attea pe seama ei, au circulat attea zvonuri n Asia de sud-est i nc i mai multe s-au rspndit n Kowloon prin Marea Chinei, mprtiate de toate pramatiile care au fugit s-i spele banii pe-acolo. Meduza nu a fost o organizaie chiar att de secret pe ct i place ie s crezi. Da, zvonuri. i, sigur, tot attea poveti, interveni fostul agent secret. Toi ticloii ia nenorocii din Meduza au lsat urme ale trecerii lor prin Asia - zeci, ce zic eu, sute de oameni njunghiai sau mpucai n cursul aa-ziselor raiduri" de recunoatere. Nouzeci la sut din brutele astea erau borfai i criminali nrii, din alde tia au fost constituite la-nceput brigzile morii. Peter Holland spunea c, pe vremea cnd a participat ca agent SEAL la nite misiuni n nord, a

38

avut ocazia s cunoasc civa membri ai organizaiei i nu-i amintete s f fost mcar unul printre ei care s nu-i fi dorit s-l curee. Nu uita ns c, fr ei, nu ar fi fost acum cincizeci i opt de mii de victime, ci peste aizeci de mii. S fim totui drepi cu brutele astea nenorocite, Alex. Cunoteau fiecare petic de jungl i fiecare metru ptrat al sectorului. Ei - adic noi - am adunat mai multe informaii dect toate unitile trimise la Saigon adunate la un loc. Ideea ar fi, David, c nimeni nu are dreptul s fac legtura ntre Meduza i Guvernul Statelor Unite. Nicieri nu s-au fcut meniuni despre operaiunile Meduzei, nu s-a deschis nici un dosar i, cu att mai puin, nu exist nici un raport scris despre cele ntmplate. nsui numele organizaiei este secret, ascuns cu mare grij. Nu i s-a aplicat statutul referitor la crimele de rzboi, iar Meduza trebuia s fie, de ochii lumii - aa a hotrt statul - o organizaie particular, o aduntur de secturi a cror unic intenie era aceea de a distruge Asia de sudest pentru a o lua mai bine n stpnire. Dac se afl vreodat c Washington-ul a fost de fapt cel care a tras sforile i c de la Washington a fost susinut Meduza, i dai seama c asta va compromite cteva persoane importante de la Casa Alb i din Departamentul de Stat. Acum sunt granguri cu mare greutate i deintori ai prghiilor puterii, ns, n urm cu douzeci de ani, erau nite tineri exaltai, membri ai Comandamentului din Saigon... n vreme de rzboi, i se trece cu vederea dac recurgi la tactici nu prea cinstite, ns nimnui nu i este iertat c a fost prta la mcelrirea unor civili nevinovai, sau complice la deturnarea de fonduri care nsumeaz cteva milioane de dolari recuperate mai trziu din buzunarul contribuabililor - desigur, fr tiina acestora. Un exemplu similar ar fi felul n care unii dintre bancherii notri, de fapt majoritatea acestora, s-au mbuibat i i-au umflat buzunarele trgndu-i pe sfoar pe naziti. Totul este menionat n arhivele noastre secrete, pn la ultimul detaliu, dar nici acest lucru nu a fost dat publicitii. tii, sunt cazuri care preferm s rmn ngropate, iar Meduza este unul dintre ele. Webb se ls pe spate n fotoliu, de ast dat ncordat ca un arc, nedezlipindu-i ochii de pe chipul prietenului su care odinioar, fusese pentru scurt timp dumanul lui de moarte. Dac nu m-a lsat nc memoria, s-a stabilit c Bourne facea parte din Meduza. Un lucru perfect justificabil i o acoperire ideal, aprob Conklin privindu-l pe David drept n ochi. Am fcut spturi n Tam Quan i am descoperit" c Bourne era un aventurier paranoic care operase n Tasmania i a disprut n jungl, undeva n nordul Vietnamului. n dosarul prin care am creat figura legendarului personaj, nu apare nici un indiciu care ar putea duce mcar cu gndul la Washington. Dar n realitate, totul e o minciun, Alex. Nu? Au existat i mai exist legturi serioase cu Washington-ul, iar acalul precis tie acest lucru. Oricum, trebuie s fi tiut de vreme ce v-a gsit pe tine i pe Mo Panov n Hong Kong - a descoperit cine suntei spnd printre ruinele acelei cldiri prsite de pe Victoria Peak unde se presupune c Jason Bourne ar fi fost spulberat de pe faa pmntului. Raionamentul meu este ntrit de faptul c intermediarii lui au stabilit legtura cu voi azi-noapte la Smithsonian. i apoi, nu uita ce-ai spus chiar tu: oamenii notri au lucrat pe fa". i astfel, convingerea pe care o are de treisprezece ani ncoace a fost n fine confirmat: acel membru al Meduzei cunoscut sub numele Delta" este n realitate Jason Bourne, iar Jason Bourne

39

este creaia serviciilor secrete americane i nc mai triete. Triete sub un alt nume i se bucur de protecia guvernului su. Conklin trnti furios cu pumnul de braul fotoliului. Cum a fost posibil s ne gseasc - s m gseasc? Totul, dar absolut totul, a fost perfect camuflat. Eu i McAllister ne-am ocupat personal de asta. Ar fi cteva modaliti, ns acum nu avem timp s ne gndim la asta. Mai bine s ne concentrm asupra a ceea ce ar putea ti acalul... Meduza, Alex. Cum aa? i ce ar fi de fcut? Dac Bourne a fost racolat din rndul Meduzei, concluzia care se impune este c n toate operaiunile secrete ne-am folosit, adic guvernanii s-au folosit, de Meduza. Altfel cum s-ar putea explica apariia lui Bourne? Din neant? Ceea ce nu tie ns acalul, sau, mai exact, ceea ce nu a reuit nc s pun cap la cap este ct s-a implicat guvernul, de fapt, pn unde au mers anumite persoane din guvern, i deci ct de interesate ar fi acestea s pstreze secret existena Meduzei. Dup cum ai subliniat chiar tu, cteva personaje foarte influente de la Casa Alb i din Departamentul de Stat se frig ru dac transpir o singur vorbuli. Adic li s-ar prinde ditamai tinichelele de coad grangurilor care trag sforile la vrf... parc aa i-ai numit, nu? i uite aa ne-am pomeni cu civa Waldheim-i micui pe cap, l aprob Conklin, privind ngndurat un punct fix din podea i fcnd n acest timp speculaii rapide. Nuy Dap Rahn, rosti Webb n oapt pierdut. La auzul numelui oriental, Alex ridic brusc privirea spre David. Asta e cheia. Nu-i aa? continu Webb. Nuy Dap Rahn - erpoaica... Meduza. Aadar i-ai amintit. Azi-diminea, i rspunse Webb fixndu-l cu o privire rece. Marie i copiii erau deja n avion, iar eu i petreceam cu privirea pn s-au topit n aburul dimineii care nvluia Bostonul, cnd s-a produs declicul. M aflam deodat n alt avion, n alt timp, iar vorbele curgeau din eter printr-un radioemitor care pria ngrozitor: erpoaico, erpoaico, rspunde... erpoaico, m auzi? Rspunde!" I-am rspuns nchiznd aparatul la blestemat i m-am uitat la chipurile ncordate ale brbailor aflai n carling, care sttea s se dezintegreze din pricina furtunii. mi amintesc c i-am studiat intens o clip care mi s-a prut lung ct venicia, ntrebndu-m ci vom scpa cu via, dac eu voi scpa cu via, i dac ne-o fi dat s pierim, cum vom muri... Dup care am vzut doi brbai suflecndu-i mnecile i artndu-i unul altuia tatuajele acelea mici i dezgusttoare de pe antebra, emblemele alea mpuite cu care preau s se fleasc... Nuy Dap Rahn, rosti Conklin rspicat. Un cap de femeie cu erpi ncolcindu-i-se n pr. Meduza. Tu nu i-ai lsat s-i tatueze pe bra chipul ei... Niciodat n-am socotit c-ar fi un semn de distincie. Dimpotriv, l ntrerupse Webb-Bourne cu ochii scprnd scntei. La nceput, trebuia s fie un semn distinctiv, un semn de recunoatere, i nu o marc de distincie. Un simplu tatuaj i nimic mai mult, plasat pe partea interioar a antebraului, ale crui desen i culori nu puteau fi realizate dect de un singur artist din tot Saigonul, semn pe care nimeni nu avea cum s-l falsifice. Btrnelul de care vorbeti a fcut avere n anii rzboiului, n felul lui, era cu totul deosebit.

40

Toi ofierii din comandament care fceau parte din Meduza aveau desenat pe antebra un asemenea tatuaj. Se comportau ca nite puti exaltai care caut mesaje secrete n cutiile cu fulgi de ovz. Nu puti, Alex. Nebuni, da, asta poi spune linitit, ns n nici un caz copii nevinovai. Pentru c tiau bine ce fac. Erau devorai de vii de un virus periculos care se numete trufia de a nu da socoteal nimnui, iar din rndurile tentacularului Comandament Saigon au aprut civa milionari. Adevraii copii inoceni erau ucii sau mutilai n jungl, n timp ce o mulime de tineri de vrsta lor, bine mbrcai i spilcuii, triau pe picior mare n Sud i aveau agenii particulare care bteau drumurile Elveiei s le caute ce-i mai bun, oprindu-se n special la Zurich, pe Bahnhofstrasse. Bag de seam, David. Mi se pare c vorbeti despre cteva personaje de calibru din guvern. Cine sunt? ntreb Webb pe un ton linitit, meninnd paharul n echilibru n faa lui. De cei despre care tiam c sunt vri n rahat pn-n gt m-am ocupat chiar eu i te asigur c i-am scos din scen dup cderea Saigonului. Ce s-a ntmplat ns cu civa ani nainte, nu pot s-i spun pentru c nu tiu. Toi se feresc s vorbeasc despre asta i nimeni nu sufl o vorb despre Meduza, ca i cnd nici n-ar fi existat. Tu trebuie s-i fi format totui o prere. Sigur. ns nimic concret, nici mcar o frm care s aduc mcar de departe o prob concludent. Doar cteva ipoteze bazate pe observaii de suprafa; triesc pe picior mare, au proprieti i bunuri pe care n-ar trebui s le aib, frecventeaz locuri pe care n mod normal n-ar trebui s i le permit, dein poziii-cheie i aciuni n diverse corporaii, ca s-i justifice veniturile cnd nici capacitile lor mintale, nici isprvile lor din trecut nu-i ndreptesc la o asemenea ascensiune. Am impresia c vorbeti despre o reea, spuse David pe un ton schimbat, strin i nverunat, vocea lui Jason Bourne. Dac-i ntr-adevr o reea, atunci s tii c-i tare, l aprob Conklin. i foarte exclusivist. F-mi o list, Alex. O s fie gurit ca un vaier. Atunci ncepe cu oamenii cei mai importani din actualul guvern care au fost ataai pe lng Comandamentul din Saigon. Nu te opri doar la cei cu proprieti pe care nu le justific nimic sau la cei cu funcii gras remunerate pe care, n mod normal, n-ar trebui s le dein. Repet: o asemenea list s-ar putea dovedi inutil. Nu dac te lai condus de mirosul tu infailibil. David, ce legtur au toate astea cu Carlos? Pi, poate c aici o s gsim explicaia. Poate descoperim aa fie i o frm de adevr, periculoas, ce-i drept, dar va fi o momeal de-a dreptul irezistibil pentru acal. Fostul spion se holb la prietenul su, nepricepnd nimic. Cum adic? Aici intervine imaginaia ta creatoare. S zicem c ncropeti o list de vreo cincisprezece sau douzeci de nume i c-i propui s vezi ce-i cu trei sau patru dintre ele. ndat ce aflm, pe ce poziie sunt, i nghesuim i i stoarcem ca pe o lmie. Gsim noi o modalitate. S zicem transmindu-le urmtorul mesaj: un fost membru al Meduzei a luat-o razna, un brbat care este inut preventiv sub

41

observaie de civa ani ncoace, care tropie de nerbdare s arunce Meduza n aer i care e n posesia unui material exploziv; deine nume, cunoate toate crimele comise, tie n ce bnci elveiene sunt deschise conturile secrete, n fine, are pinea i cuitul n mn. Dup care - iar aici intr n scen talentul neegalat al btrnului Sfnt Alex pe care-l tim cu toii i n faa cruia ne nclinm cu respect - rspndim zvonul c cineva i dorete s pun mna pe acest trdtor periculos i c e chiar mai pornit mpotriva lui dect membrii nii ai Meduzei. Ilici Ramirez Sanchez, murmur Conklin. Carlos acalul. Dar ceea ce ar trebui s urmeze mi se pare de-a dreptul imposibil. ntr-un fel sau altul, numai Dumnezeu tie cum, va trebui s provocm o ntlnire ntre cele dou pri interesate. Interesate adic n a pune la cale mpreun un asasinat, primii neputnd participa pe fa din cauza posturii delicate n care ar fi puse aceste ilustre personaje extrem de importante. Asta ai vrut s spui, nu? Cam aa ceva. Numai c grangurii de la Washington au cile lor de a accede la informaii legate de identitatea i evoluia brbatului cruia vor s-i scurteze zilele. Normal, ncuviin Alex dnd din cap cu o expresie de uimire ntiprit pe chip. Nu au dect s ridice sceptrul i stavilele de netrecut pentru omul de rnd dispar ca prin farmec, dosarele ultrasecrete se deschid, iar ei capt informaiile de care au nevoie. Exact, rosti David cu convingere. Pentru c acela care se va ntlni cu emisarii lui Carlos trebuie s fie foarte sus plasat i deci ct mai convingtor pentru ca acalul s accepte mrturia lui. M rog, a lor. El nu trebuie s aib nici o umbr de ndoial, deci trebuie s exclud din start ideea c le-am putea ntinde o curs. i ce-ai mai vrea? S fac s nfloreasc boboci de trandafir n luna ianuarie n Montana? Eti pe aproape. Totul trebuie s se petreac mine sau n cel mult dou zile, ct are acalul proaspt ntiprit n minte episodul de la Smithsonian. Imposibil!... Fir-ar s fie! O s-ncerc. M instalez aici i-i rog pe mecherii de la Langley s-mi trimit toate informaiile. Sigur, le spun c operaiunea e cu patru zerouri n coad... dar parc tot nu m mpac cu gndul c l-a putea pierde pe cel de la Mayflower". Cine a zis c-l pierdem? spuse Webb. Oricine ar fi, nu-mi vine a crede c are s dea bir cu fugiii aa de iute. acalului nu-i st n fire s lase n urm un lucru nerezolvat. acalul? Crezi c-i Carlos n persoan? Cum o s fie el? E cineva aflat n solda lui. O persoan la care eventual ne ateptm cel mai puin, nct i dac i-ar flutura pe umr un stegule cu numele acalului tot nu ne-am crede ochilor. Chinez? Nu neaprat. Poate fi oricine. Din partea acalului ne putem atepta la orice. Are o minte foarte riguroas i tot ce face are o logic, chiar dac uneori logica lui poate prea ilogic. Parc aud vorbind o persoan care a trit demult, un brbat care, de fapt, nu a existat niciodat. Ba da, Alex. A existat. Iar acum, s-a ntors. Conklin privi spre u de parc vorbele lui David i strniser o bnuial. Unde i-e valiza? i-ai adus haine, nu?

42

N-am haine. Iar pe cele de pe mine o s le arunc n primul canal din Washington ndat ce capt altele n schimb. Mai nainte de asta, ns, in s m vd cu un bun i vechi prieten, un alt geniu n via care a greit cartierul. Las-m s ghicesc, spuse agentul pensionat. Nu-i cumva un btrn negru cu numele imposibil de Cactus, un geniu n ceea ce privete falsificarea de paapoarte, permise de conducere i cri de credit? Chiar el. i Agenia poate s fac aa ceva. Nu la fel de bine. i-apoi, aici e prea mult birocraie. Prefer s nu las urme, chiar dac-mi pun ei patru zerouri n coad. Vreau s lucrez solo. OK. i dup aceea? Pui osul la treab, amice. Pn mine diminea vreau s scuturi civa distini domni din acest ora. Mine diminea?!... E imposibil! Nu pentru tine. Nu pentru Sfntul Alex, regele operaiunilor tenebroase. Aa. D-i-nainte. Zi-i tot ce-i vine la gur. S tii ns c eu mi-am pierdut antrenamentul. Aa ceva nu se uit niciodat. E ca mersul pe biciclet i sexul! i tu? Tu ce-ai de gnd s faci? Am o vorb cu Cactus, dup care mi iau o camer la Mayflower", rosti Jason Bourne. Culver Parnell, mare proprietar de hoteluri, originar din Atlanta, care, datorit supremaiei de necontestat pe care o deinuse timp de douzeci i opt de ani fr ntrerupere n industria hotelier, fusese uns ef de protocol al Casei Albe, trnti nciudat telefonul i mzgli nfuriat cea de-a aptea njurtur n agenda de lucru de pe birou. Dup alegeri, o dat cu schimbrile de personal de la Casa Alb, adusese i el cteva modificri i o nlocuise n primul rnd pe tnra de familie bun, impus de administraia anterioar, care habar n-avea de dedesubturile politice i relaiile dintre oficialitile cu intrare liber la recepia de la Casa Alb cod 1600. i, spre marea lui iritare, acum ajunsese s fie la cuite cu asistenta lui personal, o cuconi de vrsta a doua, provenind i ea de la unul din venicele colegii selecte i snoabe de pe Coasta de Est. Mai ru, asta era i o monden convins, omniprezent n toate cercurile din Washington, care i ddea aproape tot salariul pe lecii de dans la o coal de trei parale, ai crei elevi se fiau cam sumar mbrcai - asta cnd nu erau despuiai de-a binelea. Porcria dracului! i spuse Culver spumegnd de furie i i trecu degetele prin prul crlionat care ncepuse s bat n argintiu. Ridic din nou receptorul i form un numr apsnd nervos patru taste pe consola de pe birou. D-mi-l pe Rocat, ppu, rosti el pe un ton cntat, exagerndu-i accentul de georgian sadea. Da, domnule, i rspunse ncntat secretara. Vorbete pe alt linie dar, pentru dumneavoastr, l ntrerup. V rog s rmnei la aparat o secund, domnule Parnell. Eti o dulce, pisicuo. Ei, i dumneavoastr... Mulumesc. V rog s ateptai. mecheria asta nu ddea gre niciodat, i zise Culver amuzat. Un glas mieros i nvluitor fcea minuni, mai mult dect orice ordin ltrat pe un ton rstit i autoritar. Ceaua aia de asistent cu care se pricopsise ar fi trebuit s ia lecii de bun purtare i maniere elegante de la efii ei din Sud. Vorbea cu buzele strnse ca i cnd atunci scpase din minile vreunui neisprvit de

43

dentist iancheu care-i plombase toat gura i i mai i cimentase mselele alea gunoase ntre ele de nu-i putea descleta flcile. Tu eti, Cull? rsun de la cellalt capt al firului glasul zglobiu al Rocatului curmnd brutal meditaia lui Parnell, care tocmai terminase de aternut, concentrat, n agenda sa de birou cea de-a opta njurtur a zilei. Eti tare, biete. Hai c de data asta te-ai prins. A aprut o problem. Ceaua aia n clduri iar mi face figuri. Le-am trimis bieilor mei de pe Wall Street o invitaie la recepia din dou'cinci, aia care se d n cinstea ambasadorului francez. Le rezervasem o mas i ea zice c s-i dm la o parte pentru nu tiu ce trufandale ofilite de-ale ei din nu tiu care corps-de-ballet. i mai are tupeul s adauge c prima doamn a rii a fost de acord cu ea. Rahat! Bieii tia de bani gata triesc cu impresia c o s le pice ceva de la francezi, sau c toate schimbrile astea de la Casa Alb o s-i proiecteze sus de tot... i uite aa ajunge s-i nchipuie i ultimul broscoi nenorocit de la Bursa din Paris c are ochi i urechi prin prietenii din acest ora! Las-o, Cull, l ntrerupse Rocatul, cu o und de nelinite n glas. S-ar putea s avem o problem mai grav i nici mcar nu tiu de unde s-o apuc. Care ar fi ea? La Saigon ai auzit vorbindu-se de cineva sau de ceva numit erpoaica? Am auzit c unora le-au ieit ochii ca la melc i c au clcat pe bec, spuse Parnell chicotind. Da' de vreo erpoaic s tii c n-am auzit. De ce? M-a sunat un tip - a zis c revine peste cinci minute - mi-a vorbit pe un ton... De parc i propusese s m bage n speriei, Cull! Mi-a vorbit n doi peri, tot zicea ceva de Saigon i despre nite lucruri ngrozitoare care s-au petrecut acolo. A repetat n cteva rnduri numele erpoaica de parc mi recomanda s m ascund pe undeva. Las-l pe ticlosul sta n seama mea! tun Parnell ntrerupndu-l. tiu eu precis la ce a fcut aluzie trtura! La mijloc e mna mucoasei steia de asistente, c numai ea poate fi erpoaica - o viper. D-i numrul meu de telefon leprei leia i spune-i c tiu tot despre sforriile lor mpuite. Nu vrei s-mi spui i mie, Cull? Ce dracu' Rocatule, c doar erai i tu pe-acolo... i ce dac am lsat s mearg jocurile de noroc? E-adevrat c au fost cteva spelunci, chipurile cazinouri mai mici, n care nite caraghioi i-au pierdut i cmaa de pe ei, da' asta au fcut soldaii de cnd lumea, pn i ia care au jucat la zaruri cmaa lui Cristos!.. Om fi exagerat i noi nielu scuturnd de bani nite cretini, da' oricum aruncau paralele pe femei... Nu, Rocatule, ascult la mine... Afurisita asta de asistent care-i d ifose de femeie fin i distins crede c m are cu ceva la mn. De-aia te-a i sunat pe tine nti, fiindc tie c suntem prieteni la cataram... Spune-i mormolocului luia blos c ar face bine s vorbeasc cu mine i dac nu i-l aranjez eu, s nu-mi mai zici mie Cull... Aa cum o s-i aranjez i trtia lepdturii steia de asistent. Miculi, da' tiu c m-a clcat ru pe coad! Intr n scen flcii mei din Wall Street, iar dumneaei i mic frumuel fundul afr[ Bine, Cull. i spun s te sune, rosti Rocatul, altminteri cunoscut de o Americ ntreag drept Vicepreedinte al Statelor Unite, dup care nchise. Telefonul sun nici patru minute mai trziu, iar vocea unui necunoscut i trnti lui Parnell fr alt introducere: erpoaica, Culver. Am dat de dracu'! Ba nu, cap sec. Mai bine destup-i urechile s-i spun eu cine a dat de dracu'! Asta nu-i erpoaic, e-o viper, o cea fr suflet! Poate c vreo treizeci

44

sau patruzeci de lingi cu bani de teapa ei s-i fi aruncat banii prin Saigon i s fi fcut porcrii pe-acolo, da' s tii c nimeni n-a dat nici o ceap degerat pe asta atunci i nimeni n-o s dea nici pe att acum. M gndesc mai ales la un anumit colonel de marin cruia i-a dat i lui inima ghes s joace cte un pochera, iar n acest moment, brbatul de care-i vorbesc e instalat n Biroul Oval. i s-i mai spun ceva, estropiatule! Dac mai aud c muierea asta i mproac cu noroi pe bieii notri care au luptat cu atta vitejie n rzboiul la mpuit... ntr-un apartament din Vienna, statul Virginia, Alexander Conklin aez uurel receptorul n furc. Ochise dou inte i le ratase pe amndou... i habar n-avea cine e Culver Parnell. n baia ncins, nvluit n nori groi de abur, preedintele Comisiei Federale de Comer, Albert Armbruster, njur cu nduf printre dini la auzul vocii ascuite a soiei i nchise enervat robinetul duului. Ce naiba mai e, mam? Chiar nu pot i eu s fac un du n casa asta fr s m pislogeti tu la cap? Cred c-i Casa Alb, Al! tii cum vorbesc tia: ncet i conspirativ; i ntotdeauna zic c e urgent. Fir-ar a dracului de treab! url preedintele trgnd paravanul de sticl al cabinei de du i se ndrept cu apa iroind spre telefonul fixat n perete. Armbruster. Ce s-a-ntmplat? V deranjez pentru c a aprut o situatie critic. Cine e, 1600? Nu. i noi sperm c nici n-o s ajung att de sus. Atunci cine dracu' e la telefon? O persoan la fel de ngrijorat pe ct ai s fii i tu dup ce auzi despre ce-i vorba. Cine i-ar fi nchipuit, dup atia ani!... Doamne, Isuse Cristoase! i ce-ar trebui s m ngrijoreze? Despre ce-i vorba? erpoaica, domnule preedinte. Dumnezeule! Vocea reinut a lui Armbruster se ridic ntr-un ipt involuntar. Reui s-i domine imediat emoia. Prea trziu. Primul punct lovit. Nu pricep ce vrei s spui. Care arpe? N-am auzit n viaa mea de aa ceva. Atunci ai s auzi acum, domnule Meduz. Cineva a aflat tot, absolut tot... A pus mna pe date - deturnri de fonduri i de echipamente, bnci din Geneva i Zurich (pn i numele a vreo ase curieri care au fost trimii la Saigon) i tie lucruri nc i mai grave... Isuse, mult mai periculoase! Cunoate i alte nume... persoane disprute care ns n-au luptat niciodat... opt dintre angajaii biroului inspectorului general. tie tot, pricepi? Nu tiu despre ce vorbeti! Iar tu, domnule preedinte, eti pe lista lui. Cred c individul sta i-a petrecut ultimii cincisprezece ani punnd totul cap la cap i acum vrea s fie rspltit pentru ct a asudat, altfel arunc totul n aer. Totul i pe noi toi. Cine? Cine este, pentru numele lui Dumnezeu? Strngem laul n jurul lui. Tot ce am aflat este c n ultimii zece ani a fost inclus ntr-un program de protecie i nimeni nu se mbogete n condiiile astea. Probabil c a fost nlturat nc de pe vremea cnd era la Saigon, iar acum ncearc s recupereze timpul pierdut. Fii pregtit. Revin cu amnunte. Se auzi un declic, iar legtura se ntrerupse.

45

n ciuda aburului i a cldurii sufocante din baie, Albert Armbruster, preedintele Camerei Federale de Comer, simi cum i nghea ira spinrii. Aez mecanic receptorul la locul lui, iar privirea i alunec involuntar spre tatuajul minuscul i dizgraios desenat pe partea interioar a antebraului. Departe, n Vienna, statul Virginia, Sfntul Alex Conklin rmsese cu privirea aintit asupra telefonului. Punct ochit, punct lovit. Primul. Generalul Norman Swayne, eful Intendenei Pentagonului, facu un pas napoi i privi satisfacut traiectoria pe care o descria mingea de-a lungul parcursului de golf. Aceasta se rostogoli i se opri ntr-o poziie excelent, la nici cinci lungimi de cros de cel de-al aptesprezecelea stlp. Cu asta te-am dat gata, rosti el ntorcndu-se spre partenerul de joc. Precis, Norm, i rspunse mai tnrul su coleg, vicepreedinte al companiei Calco Technologies. O s sfresc prin a-i datora vreo trei sute de prnzuri. Tu ai marcat douzeci de puncte, iar eu numai patru. De vin e numai croeul, tinere. Ar trebui s mai lucrezi la el. Nu te contrazic, Norm, l aprob tnrul responsabil cu vnzrile la Calco, apropiindu-se de jalon. Deodat se facu auzit sunetul strident al unei mainue de golf, iar n vrful colinei de pe parcela a aisprezecea rsri un vehicul pe trei roi. E oferul dumneavoastr, domnule general, spuse tnrul care se ocupa cu vnzrile de armament la Calco, regretnd pe dat c i se adresase partenerului su cu titlul oficial. Aa e. Ciudat. Nu m ntrerupe niciodat cnd joc golf. Swayne se ndrept grbit spre mainua care se apropia i se ntlni cu oferul la treizeci de metri de jalon. S-a ntmplat ceva? l ntreb el pe sergentul mthlos, bine legat, care-i era ofer de cincisprezece ani ncoace. Mirosul mi spune c e ceva putred, i rspunse ursuz subofierul, nelsnd volanul din mn. Cam vag... Aa a fost i ticlosul la de la telefon. A trebuit s vorbesc dinuntru, de la o cabin. I-am spus c nu-i ntrerup partida, iar el mi-a rspuns c, spre binele meu, ar trebui s te aduc. Firete, l-am ntrebat cine e, ce grad are i toate prostiile astea, dar tipul mi-a tiat-o scurt. Prea speriat. Mi-a zis aa: Transmite-i generalului c l sun n legtur cu Saigonul i c nite reptile btrne de douzeci de ani au nviat i-au nceput s se trasc prin ora". Sunt exact cuvintele lui... Isuse Cristoase! l ntrerupse Swayne aproape ipnd. er...? Zicea c sun peste jumtate de or - adic peste optsprezece minute din momentul sta. Urc, Norman. Nu uita c i eu sunt amestecat. Uimit i nfricoat, generalul reui s ngaime: Bine, dar... trebuie s m scuz. Nu pot pleca aa, fr o explicaie. S fie scurt. i, Norman, i-ai pus cma cu mneci scurte, idiotule! ndoaie braul. Swayne csc ochii i se holb la tatuajul minuscul desenat pe piele. Imediat i lipi braul de piept, adoptnd postura unui general britanic, i se ndrept cu pai nesiguri spre jalon, cznindu-se s afieze o siguran pe care era departe de a o simi n acel moment. Fir-ar s fie de treab! Chemarea datoriei, prietene.

46

mi pare ru, Norm, ns trebuie s-i pltesc datoria. Insist! Buimcit, generalul accept banii ns, prea ameit de evenimente, uit s numere bancnotele, deci nu observ c primise cu patru sute n plus. Blmjind cteva scuze ncurcate, Swayne se ndrept spre electrocar i urc lng sergent. Cu att mai bine pentru croeul tu, soldat, i zise tnrul responsabil cu vnzrile de armament i, concentrndu-se asupra gurii, se rsuci, i potrivi crosa i lovi cu putere mingea alb care zbur descriind o traiectorie lung pentru a ateriza pe o poziie mult mai bun dect cea a generalului. Asta face cam patru sute de milioane. Al doilea. Ce Dumnezeu tot spui acolo? ntreb rznd senatorul la telefon. Sau poate ar fi mai bine s te ntreb ce vrea s obin Al Armbruster de la mine? N-are nevoie de sprijinul meu pentru votarea noii legi i, chiar dac m-ar ruga, tot nu ia da votul. Un mscrici a fost la Saigon i-un mscrici a rmas pn-n zilele noastre. ns tot are votul majoritii. Domnule senator, nu este vorba despre noua lege, ci despre erpoaica! Singurii erpi pe care i-am cunoscut la Saigon erau jigodii de teapa lui Alby, care miunau prin tot oraul pretinznd c ei le tiu pe toate cnd, de fapt, nimeni nu mai nelegea nimic... Ia ascult, a vrea i,eu s tiu, cine naiba e la telefon? n Vienna, statul Virginia, Alex Conklin aez telefonul n furc. Al treilea rateu. Phillip Atkinson, ambasador la Curtea din St. James, rspunse la telefonul din apartamentul su londonez i, presupunnd c necunoscutul care solicitase convorbirea prezentndu-se sub numele codificat un curier de la Washington" avea s-i transmit din partea Departamentului de Stat instruciuni de o excepional importan i confidenialitate, puse n funciune aparatul de bruiaj att de rar folosit, pentru c aa i se recomandase s fac n astfel de situaii. Aa aparatele de ascultare ale Serviciului Secret Britanic erau invadate de parazii, iar, mai trziu, cnd avea s se ntlneasc la un phrel cu prietenii n barul Connaught putea s le rspund linitit i cu un zmbet plin de candoare c nu primise nici o veste important de la Washington, tiind ns precis c unii dintre acetia au veri" n MI 5. Te ascult, curier DC. Domnule ambasador, sper c nu suntem interceptai, spuse o voce joas i ncordat venind de la Washington. Presupunerea dumitale este ntemeiat, doar dac n-or fi descoperit ntre timp cine tie ce nou tip de mainrie, ceea ce e puin probabil. Perfect... A vrea s v ntoarcei cu gndul la Saigon, la o misiune despre care nimeni nu mai vrea s vorbeasc... Cine este la aparat? l ntrerupse Atkinson aplecndu-se ncordat nainte. Cei care au fcut parte din unitate nu au folosit niciodat un nume, domnule ambasador, i-ar fi pcat s facem parad de aciunile noastre tocmai acum, nu credei? La dracu'! Cine-i acolo? Ne cunoatem? Nu ine, Phil. Dar, zu, sunt mirat c nu-mi recunoti vocea. Atkinson csc ochii mari i ncepu s se uite prin birou de parc ar fi cutat ceva dei, n realitate, ncerca cu disperare s-i aminteasc cui i aparine vocea. Tu eti, Jack? Crede-m cnd i spun, suntem pe bruiaj!

47

Te-apropii, Phil... Flota a asea, Jack. Un cod Morse simplu, dar rsturnat. Apoi, am fcut lucruri mai mari, cu mult mai mari. Tu eti, nu? S zicem c ar fi posibil, dar nu asta conteaz. Problema e c se apropie nori groi de furtun... furtun mare. Tu eti! Taci din gur i ascult-m bine. O fregat nenorocit a rupt ancora, iar acum plutete n deriv, ameninnd s omoare cteva bancuri de peti. Jack, eu am fost la infanterie, nu n marin. Nu te-neleg. Un trepdu cu civa epolei pe umr probabil a fost dat afr din armat la Saigon, dar, din cte am auzit eu, se pare c a fost pus la conservare i ntre timp, a strns dovezi. tie tot, Phil. Tot! Sfinte Isuse Cristoase! E pregtit s-i lanseze... Oprete-l! Tocmai aici e buba. nc nu tim cine e. Situaia e inut n mare secret la Langley. Ce Dumnezeu, omule! Cu poziia pe care o ai, ordon-le s se dea la o parte! Spune-le c-i vorba de un dosar al Aprrii Naionale ngropat de mult, c aciunea n-a fost niciodat ndeplinit - c, de fapt, era o operaiune de dezinformare! C, la naiba, ce-i scris acolo nu e adevrat! A clca pe teren minat... L-ai sunat pe Jimmy T. la Bruxelles? l ntrerupse ambasadorul. El are legturi sus de tot la Langley. Pentru moment, n-a vrea s zgndresc prea mult lucrurile. Nu nainte de a face cteva spturi. Tu tii mai bine, Jack. Doar eti vioara nti. ine punga strns, Phil. Nici o grij, Jack, o s-mi in gura, dac la asta te-ai gndit, spuse Atkinson lipindu-i braul de piept i ntrebndu-se dac exista la Londra cineva capabil s-i tearg tatuajul hidos de pe antebra. De partea cealalt a Atlanticului, n Vienna, statul Virginia, Alex Conklin aez receptorul n furc i se rezem, de-a dreptul nspimntat, de sptar. i de ast dat se lsase condus de flerul lui infailibil, care nu-l trdase niciodat n ultimii douzeci de ani - cuvinte care atrgeau dup ele alte cuvinte, fraze care-l invitau pe interlocutor s rosteasc rspunsuri; aluzii i vorbe cu dublu neles pe care le prindea din zbor i care l determinau s fac presupuneri i, ntr-un trziu, s trag concluzii. Era asemeni unui joc de ah n care trebuia s improvizeze la repezeal, iar el era un profesionist priceput - uneori poate prea priceput. Erau ns lucruri care trebuiau s rmn necunoscute, cancere nedepistate ngropate adnc n trecut, iar ceea ce tocmai descoperise el acum se ncadra perfect n aceast categorie. Ochise i doborse trei dintr-o lovitur: al treilea, al patrulea i al cincilea. Phillip Atkinson, ambasadorul Statelor Unite n Marea Britanie; James Teagarten, Comandantul Suprem al NATO; Jonathan Jack" Burton, fostul amiral al Flotei a asea, n prezent Comandantul Marelui Stat Major. erpoaica. Meduza. O reea ntreag.

48

CAPITOLUL V
Totul arat de parc timpul a stat n loc", i spuse Jason Bourne, contient c alter ego-ul su, cel numit David Webb, se ndeprta tot mai mult, devenind o umbr abia desluit, nvluit n cea. Taxiul l adusese n partea de nord-est a Washingtonului, n cartierul care, dei odinioar printre cele mai selecte ale oraului, deczuse, devenind acum una dintre zonele ru famate de la periferie. i, ntocmai ca rndul trecut cnd, n urm cu cinci ani, venise pentru prima oar aici, oferul refuz s l atepte. Apuc pe aleea aternut cu dale crpate, npdite de buruieni i se ndrept spre casa veche spunndu-i, ca i prima oar cnd o vzuse, c era tare drpnat, ubred i abia se mai inea n picioare. Sun, ntrebndu-se dac nu cumva murise Cactus ntre timp. Nu murise. i deschise ua i l ntmpin, un negru btrn i deirat, fixndu-l ca i prima oar cu o privire sfredelitoare aruncat pe sub cozorocul transparent, verzuliu. Pn i primele vorbe pe care i le-a adresat Cactus au fost, cu mici variaiuni, aproximativ aceleai: i-ai pus sigurane la main, Jason? Care main? Nici taxiul n-a vrut s m atepte. Trebe' c-or fi auzit i ei zvonurile scabroase pe care le mprtie tia din presa de dreapta. S tii c nu mi-am pus obuziere la fereastr doar ca s impresionez gazonul din faa casei c tiu s m port frumos. Hai, intr, m-am gndit mult la tine. De ce nu m-ai mai sunat, biete? Fiindc numrul tu de telefon nu-i trecut nicieri, Cactus. Le-o fi scpat. Bourne intr n hol, iar btrnul nchise ua n urma lui. i-au ieit i ie fire de pr alb n cap, Iepuraule, adug Cactus studiindui prietenul. Altfel, nu te-ai schimbat prea mult. Ai i vreo ase riduri n plus, da' asta te face mai interesant n ochii femeilor. Am o nevast i doi puti, unchiule Remus. O fat i-un biat. Asta tiu. Mo Panov m ine la curent cu noutile, dei nici el n-a putut s-mi spun unde eti de gsit - nu c m-ar interesa s tiu, Jason. Bourne clipi ncurcat i cltin uurel din cap. Sunt lucruri care nc nu mi-au intrat n cap, Cactus. Zu, mi pare ru. Uitasem c tu i Mo suntei prieteni. Bunul nostru doctor m sun cel puin o dat pe lun i-mi zice: Cactus, punga btrn, pune-i costumul Pierre Cardin i pantofii Gucci i hai s lum masa mpreun". i eu l ntreb: De un' s aib un btrn negru ca mine oale aa de fine?" i-atunci, el mi rspunde: Las' c tii tu. Bag mna n foc c ai dibuit tu prin centru un magazin ntreg care-i ca i-al tu"... Aici exagereaz. Dumnezeu mi-e martor. E-adevrat c am i eu nite bucele de proprieti sltate cinstit de la nite albi de-ai ti, da' niciodat nu-mi calc picioarele peacolo. Cei doi brbai izbucnir n rs, iar Jason privi chipul negrului i ochii lui mslinii, prietenoi i calzi. Uite c mi-am mai amintit ceva. Acum treisprezece ani... eram ntr-un spital din Virginia, iar tu ai trecut pe la mine. n afara Mariei i a ticloilor lora din guvern, tu ai fost singurul care m-a vizitat. Panov a neles, Iepuraule. Cnd am lucrat la mutra ta, pentru Europa, n calitatea mea mai mult dect neoficial, i-am spus lui Morris c nu-i poi face cuiva portretul fr a afla mai multe despre el. Voiam s scot de la tine mai multe

49

dect se citea pe chipul tu din fotografie, iar Morris a fost de acord c nu e o idee proast... i acum, c a trecut clipa amintirilor, vreau s-i spun c m bucur s te revd, Jason. S fiu sincer, ns, fericit nu sunt, dac pricepi ce vreau s spun. Trebuie s m ajui, Cactus. Bine ar fi s ai un motiv ntemeiat dac vrei s treci peste recomandrile iubitului nostru doctor. Fiindc n-a vrea s m amestec n ceva care s-i ncurce minile i mai ru... tii c-am cunoscut-o pe frumuseea aia de nevast rocat a ta la spital i c m-am ntlnit cu ea de cteva ori? Ascult-m pe mine, e o femeie deosebit i mi nchipui c i putii ti trebuie s fie la fel, aa nct sper s m nelegi cnd i zic c n-a vrea s-i fac s sufere. Iart-m, ns voi doi v-ai gsit ntr-o vreme de care toat lumea prefer s nu vorbeasc, dar pe care eu n-am uitat-o nc, i suntei o familie pe cinste... De dragul lor am venit s-i cer ajutorul. Mai clar, Jason. acalul e pe urmele mele. A dat de urma noastr n Hong Kong i se apropie de mine i de familia mea - de soia i de copiii mei. Te rog, ajut-m. Btrnul csc ochii cu pupilele mrite de mnie. Iubitul nostru doctor tie de toate astea? tie. Poate c nu-i de acord cu ce vreau s fac, dar, cum e cinstit cu sine nsui, tie c alternativa final este confruntarea direct dintre mine i acal. Ajut-m, Cactus. Btrnul negru i studie clientul nvluit n umbrele nserrii, care i pleda cu fervoare cauza. Iepuraule, i zici c eti n form? l ntreb el. nc eti n muchi? Alerg zece kilometri n fiecare diminea i fac haltere de cel puin dou ori pe sptmn n sala de sport a universitii... N-am auzit nimic. Nu vreau s tiu nici de universiti i nici de colegii. Atunci, nu i-am spus nimic. Bineneles. Pi, recunosc, ai aerul c ai fi n form. Am facut-o cu bun-tiin, Cactus. E suficient s sune telefonul, sau ca Marie s ntrzie n ora cu copiii i eu s nu am cum s dau de ei... sau ca cineva s m opreasc pe strad pentru a-mi cere cine tie ce fleac de informaie, c imediat mi revin toate n minte - el mi apare n minte. acalul. Atta vreme ct triete, trebuie s fiu pregtit s-l nfrunt, tiind c nimeni i nimic nu-l va opri pn nu pune mna pe mine. tii care-i ironia? S-ar putea s m caute, presupunnd c e vorba de ceva real. Crede c eu a fi singurul care l-ar putea recunoate, n timp ce eu nsumi nu sunt convins c a putea-o face. Sunt nc derutat, nu-mi amintesc chiar totul despre el. i nu te-ai gndit s-i transmii acest mesaj? Poate s dau un anun la mica publicitate n Wall Street Journal: Drag btrne prietene Carlos; Doamne, am nite veti trsnet pentru tine. Nu f bancuri, Jason, ar fi posibil s-i dai de veste. Prietenul tu Alex sigur ar fi n stare s gseasc o cale. Vrsta nu i-a afectat cutiua. Atunci, dac n-a facut-o, nseamn c are motive. Aici cred c ai dreptate... Aa c hai s-i dm bice, Iepuraule. Tu la ce te-ai gndit? l ntreb Cactus conducndu-l pe sub o arcad spre ua din fund a unei camere de zi nesat de o nvlmeal de dulapuri, scrinuri, fotolii i scaune cu huse galbene, cam uzate. Studioul meu nu mai este la fel de elegant pe ct era, dar echipamentul e la locul lui. tii, m-am cam dat la fund, adic sunt un fel de pensionar. Tipii care-mi in contabiltiatea au fcut un plan de pensionare, nu tiu

50

cum au calculat c pltesc impozite foart mici, i atunci nu prea am nevoie de clieni. Eti unic, spuse Bourne. Mai sunt i alii de prerea ta, cei ce nu-s la prnaie mai bine zis. Spune-mi la ce te-ai gndit. Pi s semn ct mai mult cu mine. Nu ca n operaiunile din Europa sau Hong Kong. De fapt, nu-mi trebuie dect nite acte. Deci, Cameleonul s-a fixat asupra unei deghizri noi: Va fi el nsui de data asta. Jason se opri brusc n dreptul uii. Iat un lucru pe care-l uitasem. Mi se spunea aa, nu? Cameleonul?... Pi cum altfel, c doar aveau i de ce. Dac ase persoane diferite se ntlneau cu Bourne al nostru i discutau cu el privindu-se n ochi, fiecare venea dup aceea cu o descriere diferit. Cu totul ntmpltor, Bourne nu folosea nici un artificiu de machiaj. ncep s-mi aduc aminte, Cactus. Ct mi-a fi dorit s nu fi ajuns aici. Dar dac asta a fost s fie, mcar ncearc s-i aminteti absolut totul... Hai s intrm n camera magic. Trei ore mai trziu, bagheta magic a lui Cactus fcuse minuni. David Webb, profesorul de orientalistic i, timp de trei ani, asasinul Jason Bourne, cptase paapoarte, permise de conducere i carnete de votare pe dou nume diferite. i cum nici un taxi nu ndrznea s se aventureze pe teritoriul" lui Cactus, un vecin, un omer cu cteva lanuri groase de aur atrnate la gt i cam tot attea brri n jurul ncheieturilor, se oferi s-l conduc pe clientul lui Cactus pn n centrul Washingtonului, la volanul noii sale maini, un Cadillac Aliane de ultim tip. Jason gsi o cabin telefonic la magazinul universal Garfinkel de unde l sun pe Alex n Virginia pentru a-i comunica cele dou identiti, ca i cea pe care o alesese pentru hotelul Mayflower". Conklin trebuia s apeleze la conducerea hotelului i s-i fac rost de o camer pe cale oficial, pentru eventualitatea n care, var fiind, rezervarea ar fi fost o problem. Mai trziu, urmau s intre n aciune i cei de la Langley, furnizndu-i lui Bourne n regim de urgen i n cel mai desvrit secret toate materialele de care avea nevoie. Erau necesare minimum trei ore din clipa n care mecanismul se urnea din loc i pn cnd i parveneau cele cerute sus, n camer (dei nimeni nu putea garanta c se va respecta acest interval de timp sau c se puteau procura materialele solicitate). Indiferent de rezultat, i spuse Jason n timp ce Alex transmitea informaiile pe o a doua linie, conectat direct cu CIA, oricum el avea nevoie de dou din cele trei ore nainte de a ajunge la hotel pentru a-i ncropi o garderob. Cameleonul i reintra n piele. Steve DeSole mi-a spus c ncepe imediat s caute pe discuri i c va compara informaiile noastre cu cele aflate n bncile de date ale armatei i serviciului secret al Marinei, spuse Conklin revenind la telefon. Peter Holland e o persoan cu greutate i singurul capabil s-o fac. E pila preedintelui. - Pil? Ce bizar sun cuvntul, rostit de tine. Pil, adic prieten. A!... Mulumesc, Alex. i tu cum stai? Ai mai naintat? Conklin nu-i rspunse imediat; cnd o facu, din vocea sa, ndeobte calm i linitit, rzbtea o und de team. Bine inut n fru, e-adevrat, dar team. Hai s zicem c ceea ce-am aflat m-a prins pe picior greit... Au trecut prea muli ani de cnd n-am mai lucrat. mi pare ru, Jason... pardon, David.

51

Ai zis bine. Ai discutat cu... Fr nume, i tie vorba cu brutalitate fostul agent secret. neleg. N-ai cum, l contrazise Conklin. Nici eu nu prea pricep. inem legtura, spuse Conklin i nchise brusc, fr alte explicaii. Bourne aez uurel receptorul la loc n furc i se ncrunt ngrijorat. Acum Alex fusese melodramatic i nu-i era n fire s gndeasc sau s se poarte aa. A doua lui natur erau autocontrolul i discreia, dar ceea ce descoperise trebuie s-l fi tulburat profund... n aa msur nct crea impresia c nu mai avea ncredere n metodele pe care el nsui le pusese la punct, pe care tot el le impusese; i nici n persoanele cu care colabora. Altfel s-ar fi exprimat mai clar i mai direct. n schimb, din motive care lui Jason i scpau, Alexander Conklin se ferise s pomeneasc mcar numele Meduzei, cu att mai puin s-l pun la curent cu cei douzeci de ani de minciuni i nelciune... S fi fost oare cu putin?... Nu era timp de asta! Nu avea rost, cel puin acum, i spuse Bourne nvrtindu-se prin magazinul universal. Alex era un om de ndejde, iar cnd spunea o vorb aa rmnea, te puteai ncrede total n el... atta timp ct nu-i erai duman. Reprimndu-i un hohot amar de rs, Jason i aminti de episodul de la Paris, petrecut n urm cu treisprezece ani. Pentru c el cunotea i cealalt fa a lui Alex. Dac n-ar fi fost pietrele de mormnt din cimitirul din Rambouillet, prietenul lui cel mai apropiat l-ar fi omort atunci. Numai c asta se petrecuse atunci i nu acum. Conklin promisese c o s in legtura cu el. Deci o va face. Pn atunci, Cameleonul trebuia s-i compun cteva nfiri, gndindu-se la tot, de la lenjerie de corp pn la mbrcminte exterioar, i n general, s nu i scape nimic. Nu trebuia s-i scape nimic, nici cea mai mic urm care s conduc la el, fie c era vorba de o etichet de magazin, numele unei spltorii, nimic - absolut nimic. Nici mcar o urm de detergent care, analizat la microscop, s poat conduce la el. i aa lsase prea mult de la el. Dac trebuia s omoare un om pentru a salva de la moarte familia lui David... Dumnezeule! Familia mea!... nu putea tri tot restul vieii suportnd consecinele crimei... sau crimelor. Lumea n care urma s ptrund se conducea dup propriile-i legi, iar oameni nevinovai puteau s fie prini oricnd n btaia putii. Aa s fie. David Webb va protesta vehement, ns puin i psa lui Jason Bourne de prerile lui. El mai trecuse o dat prin asta i tia la ce se poate atepta; David Webb ns habar nu avea. Marie, i promit c am s pun mna pe el! i promit c-l fac s dispar pentru totdeauna din viaa noastr. Numai s-l gsesc pe acal i e ca i mort. i niciodat nu are s-i mai fac nici un ru - vei fi liber i n siguran. Isuse, cine sunt de fapt cu adevrat? Mo, ajut-m!... Ba nu, Mo, mai bine nu! Sunt ceea ce sunt. Simt cum mi se face deodat frig, mi-e tot mai frig... i curnd am s m transform ntr-un sloi de ghea... rece, insensibil; rece i att de transparent nct oamenii or s treac pe lng mine i n-or s m vad, ca i cnd nici n-a exista. Nu pricepi, Mo? i tu, Marie? N-am ncotro, trebuie s-o fac. David trebuie s dispar o vreme. Nu-l pot cra dup mine, ca pe o piatr de moar atrnat de gt. Iart-m, Marie... i tu, doctore, ns tiu c am dreptate. E o realitate pe care trebuie s o nfrunt nentrziat. Nu sunt nebun i nici nu ncerc s m mint. Nu v dorii nimic mai mult dect s-l vedei pe Jason Bourne disprnd pentru totdeauna din viaa mea, pierzndu-se undeva n neant, ns reversul este c

52

trebuie s duc la bun sfrit ceea ce-am nceput. David trebuie s ias din scen, mcar pentru o vreme. Haide, nu m mai bate la cap cu prostiile tale! Acum am treab, nu vezi? Unde naiba o fi i raionul pentru brbai? Dup ce va fi sfrit de cumprat, cu bani ghea i de la raioane diferite, lucrurile de mbrcminte, trebuia s gseasc o toalet i s-i schimbe acolo toate hainele, pn la ultima. Dup aceea avea s fac o plimbare pe strzile Washingtonului i s se descotoroseasc de hainele cu care era mbrcat acum, aruncndu-le n primul canal ntlnit n cale. Cameleonul intra din nou n aren. * ** La ora 7:35 seara, Bourne sfri treaba i ls deoparte briciul cu care tiase etichetele hainelor cumprate ceva mai nainte n cursul aceleiai seri. Dup aceast operaie le aezase frumos pe umerae n dulapul din perete, pe toate cu excepia cmilor pe care le lsase n baie la abur, s le scoat mirosul de haine proaspt scoase din ipl. Travers ncperea, trecu pe lng gheridonul pe care chelnerul aezase o sticl nedesfacut de whisky, una de ap mineral i un vas cu cuburi de ghea i se opri n dreptul msuei pe care se afla telefonul. Gndindu-se ct de mult tnjea s o caute pe insul, n nici un caz sunnd-o din camera lui de la hotel. Important era s-i tie sntoi pe ea i pe copii. ntre timp apucase s vorbeasc cu John St. Jacques de la o alt cabin telefonic din incinta supermagazinului Garfinkel i astfel aflase c ajunseser pe insul fr incidente nedorite. Hei, Davey, i-am parcat. S-au nvrtit deasupra insulei mari vreo patru ore pn s-a risipit ceaa. Dac vrei, o scol pe surioara, dei dup ce i-a dat s mnnce lui Alison s-a prbuit n pat frnt de oboseal. Las-o s doarm. Sun mai trziu. Spune-i c sunt bine. i s ai grij de ei, Johnny. Nu-i face probleme, amice. Ascult, mie poi s-mi spui. Chiar eti bine? Doar i-am spus c totul e-n regul. Tu poi spune orice, la fel i ea. Dar uii c Marie mi-e sor, ntmpltor, sora mea preferat. M prind i singur cnd e zdruncinat ru. Tocmai de aceea i-am trimis acolo i te-am rugat s ai grij de ei. O s am o discuie cu ea. Ia-o ncet, Johnny. Pentru cteva clipe redevenise iari David Webb, i spuse Jason Bourne turnndu-i whisky n pahar. Nu-i plcea deloc. Greise. Totui, o or mai trziu, Jason Bourne intr iari n scen. Vorbise la recepia hotelului Mayflower" n legtur cu rezervarea lui i imediat fusese chemat la telefon directorul de serviciu din acea noapte. A, desigur, domnul Simon, rosti directorul ncntat. Ni s-a spus c ai venit n ora pentru nite discuii legate de impozitele acestea ngrozitoare care se percep celor ce cltoresc n interes de afaceri sau turistic. Cum s-ar spune, v urez succes. Politicienii notri or s ne aduc la sap de lemn ntr-o bun zi... tii, n-am avut duble, aa nct ne-am permis s v punem la dispoziie un apartament. Desigur, diferena o va suporta hotelul nostru. Toate acestea se petrecuser n urm cu peste dou ore; ntre timp, el scosese etichetele de pe hainele cumprate n acea sear, clcase cmile i frecase talpa de piele a pantofilor de pervazul din piatr al ferestrei pentru a crea impresia c fuseser purtai. Cu paharul n mn, Bourne se aez n fotoliu i rmase s

53

priveasc n gol. Nu mai era nimic de fcut dect s atepte i s-i pun mintea la contribuie. Dup numai cteva minute, o btaie discret la u puse capt ateptrii sale. Jason travers grbit ncperea, deschise i i fcu loc s intre oferului care l ateptase la aeroport. Agentul CIA avea o serviet diplomat pe care i-o nmn lui Bourne. Avei totul aici, inclusiv o arm i cteva ncrctoare. Mulumesc. Vrei s verificai materialele? Asta m ateapt la noapte. E aproape opt, spuse agentul. Baza o s v sune n jur de unsprezece. Avei timp s v facei o idee. Baza...? Pi, el nu asta este? Da, i rspunse Jason moale. Uitasem. Mulumesc. Brbatul plec, iar Bourne aez servieta pe birou. O deschise grbit, scoase nti pistolul automat, apoi cutia cu muniie, dup care extrase din interior cteva dosare ncopciate care, judecnd dup volum, preau a conine sute de liste tiprite la imprimant. De undeva din multitudinea aceasta de informaii nu se putea s nu apar un nume de brbat sau de femeie, un fir care s-l conduc la Carlos acalul. Pentru c dosarele conineau datele personale ale fiecrui oaspete care poposise n acel hotel, inclusiv ale celor care plecaser n ultimele douzeci i patru de ore, iar listele fuseser completate cu informaii suplimentare despre aceleai persoane, detalii extrase din bncile de date ale CIA, Serviciului de Informaii al Armatei, G-2 i al marinei. Drept este c, dintr-o mulime de motive, datele se puteau dovedi pn la urm a fi inoperante, ns ncercarea oricum trebuia fcut. i astfel, vntoare ncepea. La cinci sute de mile nord de Washington, ntr-un alt apartament de hotel, aflat de ast dat la etajul al treilea al hotelului Ritz-Carlton din Boston, se auzi o alt btaie discret n u. Un brbat nalt de un metru optzeci i cinci, mbrcat ntr-un costum n dungi sobru, croit fr cusur, care i ddea un aer de prestan fcndu-l s par nc i mai impozant, iei grbit pe ua dormitorului. Capul pleuv, aureolat la tmple de fire de pr argintiu tuns i aranjat cu mare ngrijire, crea un puternic efect asupra interlocutorului i ddea senzaia c priveai efigia eminenei cenuii a unei curi regale, un personaj preuit pentru sfaturile sale nelepte de regi, prini, prinese i pretendeni la tron deopotriv, impresia de personalitate compleitoare fiind ntrit de o privire ptrunztoare i o voce baritonal, grav, de profet. Dei era evident stpnit de o puternic agitaie, totui aceasta nu reuea s tirbeasc cu nimic fora care se degaja din ntreaga sa fptur. Era un personaj important i influent, contient de puterea pe care o avea. Toate acestea n vdit contrast cu aspectul mai vrstnicului musafir pe care l pofti s intre, un btrnel mrunel i pirpiriu, care era orice, numai o persoan distins nu. De fapt vizitatorul arta ca un om ngenuncheat de via. Intr. Haide odat! Ai informaia? Te ndoieti? i rspunse brbatul usciv i pmntiu la chip, ale crui haine ponosite, un costum boit i o cma cu guler cam obosit, spuneau c i avuseser zilele de glorie cu vreo zece ani n urm. Ari splendid, Randolph, continu el cu o voce pierit, privindu-i gazda i uitndu-se impresionat n jur, la apartamentul somptuos. i locul sta splendid... exact ce-i trebuia unui att de distins profesor cum eti tu.

54

Informaia, te rog, insist doctorul Randolph Gates de la Universitatea Harvard, unul dintre cei mai de seam specialiti n legislaie antitrust i consultant de specialitate cu o remuneraie gras pe lng cteva companii importante. D-mi rgaz s-mi trag sufletul, btrne prieten. Nici nu in minte de cnd n-am mai pus piciorul ntr-un apartament de hotel. Iar de cnd n-am mai stat ntr-unul, ce s mai zic... Cum se schimb lucrurile n via. Am citit multe despre tine i te-am vzut de cteva ori la televizor. Eti att de erudit, Randolph, sta-i cuvntul. Dar parc nu-i de-ajuns. Mai corect ar fi s spun mre i erudit. nalt, impuntor, autoritar. i tu puteai s deii o asemenea poziie, l ntrerupse agasat Gates. Din pcate, ai vrut s ocoleti legea i i-ai dat singur n cap. Ba nu. Erau o grmad de scurtturi, doar c eu n-am ales-o pe cea bun. Presupun c nu i-a mers tocmai bine... Ce s mai presupui att, Randy, c doar tii... Dac nu de la informatorii ti, atunci ai aflat singur. Am ncercat s dau de tine. Da. Asta mi-ai spus la telefon. Asta mi-a spus i o mulime de lume cu care m-am ntlnit pe strad - oameni crora li s-au pus unele ntrebri, dar care nu se plimb prin cartierul meu. Voiam s tiu dac pot conta pe tine. Orice ai spune, nu e nimic grav n asta. E, cum s fie? Nu dup ce m-ai rugat s fac, adic ceea ce cred eu c m-ai pus s fac. Adic ce? Ai transmis un mesaj confidenial din partea mea, nimic mai mult. Doar nu ai obiecii n privina banilor! Obiecii? rosti vizitatorul izbucnind ntr-un hohot de rs ascuit i nervos. S-i spun ceva, Randy. Cnd eti dat afr din barou la treizeci sau treizeci i cinci de ani, te mai descurci cumva dup aceea. ns cnd asta se ntmpl la cincizeci de ani, i se intenteaz un proces public i totul este mediatizat, iar dup aceea eti aruncat n pucrie, ei bine, ai s fii ocat s afli cte se clatin n tine i la cte principii ajungi s renuni - i asta e valabil i pentru persoanele cu educaie aleas. Atunci chiar c nu-i mai pas de nimic, iar ce-am avut eu de pre, toat viaa mea, au fost cunotinele. i n tia douzeci de ani mpuii, ntmpltor, am dovedit c nc mi merge bila. Alger Hiss s-a descurcat mai bine fcnd felicitri. N-am timp de vorb. Atept informaia, te rog. Sigur, cum s nu... Mai nti, banii mi-au fost dai la colul dintre Commonwealth i Dartmouth i tot acolo am scris numele i amnuntele pe care mi le-ai transmis la telefon... Ce-ai fcut? izbucni Gates pe un ton ascuit. Dup ce le-am memorat am ars hrtia, firete. S tii c viaa m-a nvat i pe mine cte ceva. L-am cutat pe inginerul de la compania de telefoane, care a fost mai mult dect ncntat s aud ce darnic eti - pardon - sunt, apoi i-am transmis informaia scrbosului luia de detectiv particular, un jegos cum nu mia fost dat s vd n viaa mea, Randy. i, judecnd dup metodele folosite, zic ci mare pcat c n-a profitat de priceperea mea. Te rog, l ntrerupse renumitul profesor de drept. mi trebuie fapte, nu o apologie a persoanei tale. Apologia conine cel mai adeseori factori extrem de relevani, profesore. Sunt convins c nelegi exact ce vreau s spun.

55

Cnd o s am nevoie de sfaturi ca s alctuiesc o pledoarie, fii sigur c am s te consult. Acum ns nu e cazul. Spune-mi mai bine, ce a aflat omul nostru? Pornind de la informaiile pe care mi le-ai transmis - o femeie cu copii, nu mi s-a precizat ci - i de la datele furnizate de un tehnician de la telefoane (care a ncercat s-l localizeze dup prefix i primele trei cifre ale unui numr de telefon) jegosul nostru s-a pus pe treab cu randament maxim. i, spre marea mea uimire, chiar a reuit s fac ceva. Ca s fiu sincer, cu ce n-am uitat eu nc despre legislaie ne-am putea asocia pentru a forma o echip de lucru foarte eficient, cu condiia s nu tie nimeni. Fir-ar s fie de treab. Spune odat, ce-a aflat? Pi, cum aminteam i mai nainte, eficiena cu care a lucrat a depit toate ateptrile - vreau s spun, ce a aflat m-a luat pn i pe mine prin surprindere. Adic, ce mai ncolo-ncoace, a fcut o treab att de bun nct a atentat la partea care de drept mi se cuvine. Aadar, propun s discutm despre o rotunjire a sumei, ce prere ai? Cine dracu' te crezi? i-am trimis trei mii de dolari! Cinci sute pentru tipul de la telefoane i o mie cinci sute pentru ratatul la mpuit care-i zice detectiv particular... Asta pentru c nu-i mai primete solda de poliist pe care i-o datoreaz statul, Randolph. A clcat i el strmb, ca mine, dar altfel s tii c a fcut treab bun. Ce zici, negociem sau plec? Renumitul profesor de drept, brbatul cu statur impozant i cap pleuv, l privi furios pe mrunelul avocat czut n dizgraie i exclus din barou, un omule livid i tras la fa. Cum de ai ndrzneala?... Vai, Randy, tu chiar ai nceput s crezi toate bazaconiile care se scriu n ziare despre tine! Foarte bine. Uite, s-i spun de ce cutez, btrnul meu prieten arogant. Am citit tot ce-ai scris, te-am urmrit vorbind la televizor i de la tribun, expunndu-i interpretrile ezoterice asupra unor chestiuni legislative dintre cele mai complicate, atacnd violent toate ideile sntoase care s-au votat n tribunalele din aceast ar n cursul ultimilor treizeci de ani, cnd tu, de fapt, habar n-ai ce-nseamn s fii srac sau cu burta goal, cnd i chiorie maele de foame da' tii c n-ai ce s le dai. Eti rsfatul aleilor, dragul meu prieten cu minte gunoas, pentru c tu i-ai adus pe oamenii obinuii n situaia de a deveni ceteni ai unei naiuni n care ideea de intimitate nu mai exist, e interzis, unde libertatea de gndire e anulat de cenzur, unde bogaii se mbogesc i mai mult, iar celor mai sraci dintre noi le este imposibil s duc o via decent, prea preocupai s luptm pentru a supravieui, adic s ne trm zilele de azi pe mine. Iar tu susii expozeuri folosind aceste concepte nvechite, feudale, doar pentru a-i crea o imagine strlucit de ales - menit s aduc doar nenorociri. S mai spun, domnule doctor Gates? Sincer s fiu, cred c nu i-ai ales bine muteriul atunci cnd te-ai gndit c ai putea scoate castanele din foc cu mna mea. Cum... ndrzneti? repet pufnind de indignare profesorul, tot mai perplex, ndreptndu-se nervos spre fereastr. Refuz s te mai ascult. Pi sigur c nu-i convine, Randy. Dar uii c atunci cnd predam la facultate i tu erai unul dintre studenii mei - unul dintre cei mai buni, ns nici pe departe cel mai strlucit - m ascultai cu urechile fcute plnie. Bine ar fi s m asculi i acum. Ce dracu' vrei de la mine? tun Gates, ntorcndu-se spre el.

56

O exprimare corect ar fi ce vrei tu de la mine, nu? Adic informaia pentru care nu mi-ai pltit ct trebuie. E foarte important pentru tine. Trebuie s intra n posesia ei. ntotdeauna erai agitat nainte de examen... nceteaz! i-am pltit, aa c d-mi informaia. n cazul sta, va trebui s mai cer bani. Cei care te pltesc i permit s dea mai mult. Nici un dolar n plus! Atunci am plecat. Stai!... Cinci sute, nici un dolar n plus. Cinci mii, altfel plec. E absurd! Vezi tu, peste douzeci de ani... Bine... Bine, cinci mii. Zu, Randy. Citesc n tine ca ntr-o carte deschis. Tocmai de aceea i spuneam c nu te numeri printre cei mai strlucii, ci eti nc unul din cei care tiu s-o ntoarc din condei ca s par strlucii. Iar prerea mea este c geme lumea de impostori dintr-tia... Zece mii, domnule doctor Gates, altfel m opresc n primul bar care-mi iese n cale i spun tot. N-ai s-o faci. Ba bine c nu. Acum am dreptul s lucrez ca jurisconsult. Zece mii de dolari. Cum preferi s plteti? Presupun c nu ai o asemenea sum asupra ta, aa c mi se pare firesc s te ntreb cum crezi c ai s-i plteti datoria pentru informaie? i dau cuvntul meu... Las-o balt, Randy. Bine. Am s trimit banii la Boston Five mine diminea. Pe numele tu. Un cec. Foarte drgu din partea ta. ns, dac efilor ti le vine cumva ideea s m rein pe drum i s nu mai apuc s ridic banii, te-a ruga s le transmii c o persoan necunoscut lor, un vechi amic de-al meu pe care mi l-am fcut pe strad, deine o scrisoare n care am avut grij s relatez tot ce s-a petrecut ntre noi. Acelai amic a primit instruciuni s o trimit prin pot, cu confirmare de primire, pe adresa Procurorului General al statului Massachusetts, n cazul n care eu a suferi un accident. E ridicol. Te rog, d-mi informaia. Pi, ce s-i spun? Presupun c eti contient n ce te-ai vrt - o afacere care, dup toate aparenele, pare a fi o operaiune extrem de delicat, o chestiune de stat, adic ultrasecret... Pornind de la premiza c o persoan care dorete s plece dintr-un loc n altul presat de mprejurri va alege mijlocul de transport cel mai rapid cu putin, detectivul nostru cel bgcios s-a dus glon la aeroportul Logan i drept cine s-a dat, numai el tie. Cert este c a reuit s pun mna pe foile de drum ale avioanelor care au plecat din Boston ieri diminea, ntre ase jumtate i zece. Dup cum sper c-i aminteti, acest interval de timp corespunde instruciunilor pe care mi le-ai transmis: vor pleca mine diminea la prima or". i? . . Ai rbdare, Randolph. Doar mi-ai spus c nu notez nimic, aa nct trebuie s-o iau uurel. Unde rmsesem? Foile de drum.

57

A, da. Conform spuselor detectivului Bgcios, urmau s plece cu diverse zboruri unsprezece copii nensoii i opt femei, dintre care dou, clugrie cu copii. Din cele opt - le includ aici pe clugriele care plecau cu nite orfani n California - ase au fost identificate ca nsoitoare, spuse btrnul vrnd mna n buzunar de unde scoase o foaie de hrtie btut la main. Sigur c nu eu am scris-o la main, pentru simplul motiv c nu tiu s bat. Fuhrer-ul Bgcios mia dat-o. D-mi-o! i spuse Gates pe un ton poruncitor, repezindu-se la el cu mna ntins. Sigur, rosti btrnul fost procuror acum n vrst de aptezeci de ani, nmnnd foaia de hrtie fostului su student. Bgciosul sta al nostru le-a verificat pe toate, mai mult ca s-i umple vremea i s nu zic c a stat de poman. Nimic dubios cu aceste persoane, ba chiar s-a dovedit mai trziu, dup ce am descoperit care era adevrata informaie, c strdaniile sale iniiale au fost inutile. Cum? ntreb Gates brusc interesat, uitnd de lista cu nume. Care informaie? Informaia c nici eu, nici Bgciosul nu trebuia s notm nimic. Primul indiciu c am gsit pista pe care o cutam a venit de la funcionarul Pan Am Airlines de serviciu n acea diminea. El i-a pomenit detectivului nostru curios c, din noianul de probleme ivite n cursul zilei de ieri, i amintete de un politician sau, n sfrit, un grangur la fel de important, care a cerut scutece la cteva minute dup ce funcionarul nostru a intrat n tur, adic imediat dup ora cinci patruzeci i cinci. tiai c printre obiectele pe care le ofer orice companie n timpul unui zbor se numr i scutecele, de dimensiuni dintre cele mai diverse? Ce ncerci s-mi spui? C cineva care se grbea ru de tot a uitat ceva. O femeie nensoit care a plecat din Boston cu un copil de cinci ani i un bebelu s-a mbarcat ntr-un avion particular i, n drum spre pist a trecut pe lng ghieul Pan Am... Funcionarul i-a satisfcut cererea, iar mama i-a mulumit personal. nelegi tu, e i el tat i se pricepe la scutece i cam ce numr ar trebui pentru o anumit vrst. Aa c i-a adus trei pachete... Pentru numele lui Dumnezeu, domnule magistrat, treci odat la subiect! Magistrat? spuse btrnul cu ochii rotunjii de uimire pe chipul pmntiu. i mulumesc, Randy. n afara prietenilor pe care mi i-am fcut la un phrel sau la col de strad, nimeni nu mi-a mai spus aa de nu mai in minte cnd. Pesemne de vin e rsuflarea mea cam aburind de alcool. Ba nu. O clip m-am ntors n timp la vremea cnd te apuca logoreea i i ineai interminabilele interpelri n tribunal sau predici la catedr! Nerbdarea a fost ntotdeauna punctul tu slab. Eu am pus-o ntotdeauna pe seama iritrii pe care o resimi cnd cineva nu e de acord cu punctul tu de vedere... n sfrit, maiorul Bgcios miroase cnd ceva e putred aa c s-a strecurat cumva lng un dispecer de zbor care tocmai ieea din tur i care s-a artat dispus s accepte o mic sum. Acesta a verificat toate listele de ieri i a descoperit c avionul n discuie era bifat, de pe computer, cu patru zerouri i i-a explicat maiorului Bgcios, spre marea sa uimire, c zborul a fost avizat de guvern i c e ceva legat de securitatea statului. Nu avea foaie de zbor, deci nu cunotea numele pasagerilor, doar traseul care ocolea rutele curselor de pasageri; i destinaia lui. Care era?...

58

Blackburae, Montserrat. Asta ce dracu' mai e? Aeroportul Blackburne de pe insula Montserrat aflat n Marea Caraibilor. Acolo s-au dus? Deci asta e! - Nu neaprat. Dup prerea caporalului Bgcios, care, m vd nevoit s-o spun, tie cum s ia o urm, de pe Blackburne pleac o mulime de curse locale ctre insulele din jur. Asta-i tot? Asta e, domnule profesor. i, innd cont de faptul c avionul n discuie avea trecute patru zerouri n dreptul numrului de zbor, adic acordul oficialitilor (lucru pe care, ntmpltor, l-am subliniat n scrisoarea mea ctre Procurorul General) eu consider c mi-am ctigat pe merit cei zece mii de dolari. Beivan nenorocit... Iar te neli, Randy, l ntrerupse judectorul. Alcoolic, da, asta sunt, dar niciodat nu m-am mbtat. Beau ntotdeauna att ct s nu-mi pierd minile. Este singura mea raiune de a tri. Eu sunt treaz tot timpul, mai ales c ntotdeauna m amuz... s stau de vorb cu oameni de teapa ta. Iei afr, spuse profesorul pe un ton amenintor. Cum, i n-ai de gnd s-mi oferi ceva de but pentru a ntreine minunatul obicei pe care l-am cptat?... Doamne-Dumnezeule, dar, pe ct vd eu, trebuie c ai aici o duzin de sticle nedesfcute. Ia-i una i pleac. Mulumesc. Cred c exact asta am s fac, spuse btrnul judector ndreptndu-se spre o msu din lemn de cire lipit la perete, pe care odihneau, aezate pe dou tvi din argint, diverse sticle i clondire pline-ochi cu whisky i coniac. Ia s vedem, continu el i, lund dou ervete imaculate le nfur n jurul a dou sticle, ba chiar trei. Dac le in strns sub bra, cine m vede o s-i nchipuie c duc la splat cteva ervete murdare. N-ai vrea s iei mai repede? N-ai vrea s-mi deschizi ua? M cutremur numai la gndul c a putea-o scpa pe vreuna dintre ele n timp ce m lupt cu clana. Dac se sparg? D-i seama c asta are s-i pteze reputaia. Dei nu cred s m-nel presupunnd c lumea te tie de persoan care n-a pus n viaa ei pic de butur n gur. Dispari! o inu Gates pe-a lui, deschiznd ua. Eti drgu, Randy, rosti btrnul judector n timp ce ieea. Ajuns n hol, se ntoarse i spuse: S nu uii de cecul meu - la Boston Five, mine diminea. Cincisprezece mii. Cincisprezece?... Zu aa. Ce-o s-i nchipuie oare Procurorul General aflnd c te-ai ntreinut cu mine? La revedere, domnule consilier. Randolph Gates i trnti ua n nas, intr precipitat n dormitor i se opri n faa telefonului aezat pe noptier. Spaiul acesta mic parc l linitea ntructva, dndu-i iluzia c nu este expus privirilor curioase i insistente care-l ntmpinau ntotdeauna pretutindeni unde se ducea; camera era mai intim, mai personal, oricum departe de musafiri nepoftii. Telefonul pe care trebuia s-l dea l irita n asemenea msur nct nu fu capabil s priceap instruciunile pentru convorbiri internaionale. n schimb, form enervat numrul centralei. A dori o comand pentru Paris, spuse el.

59

CAPITOLUL VI
Bourne avea chipul tras de oboseal, iar trupul i amorise de ncordarea cu care studiase, aplecat deasupra lor, listele editate de imprimanta calculatorului central al Ageniei, acum rvite i mprtiate n neornduial pe msua joas din faa canapelei. Pre de aproape patru ore, examinase fr ntrerupere informaiile primite, rupt de realitate, uitnd complet c baza" ar fi trebuit s-l contacteze pn acum, mult prea preocupat s dea de un fir care s fac legtura ntre acal i Hotelul Mayflower". Prima categorie de persoane - de care, de altfel, i propuse s se ocupe ceva mai trziu - era format dintr-un amalgam de ceteni strini - englezi, italieni, suedezi, vest-germani, japonezi i taiwanezi. Cei de la Departamentul de Stat i Agenia Central de Informaii i fcuser cu contiinciozitate temele, verificndu-i pe rnd i analiznd motivaia prezenei lor la acest hotel, indiferent dac scopul declarat al vizitei erau afacerile sau rezolvarea unor chestiuni de ordin personal. Cel puin cinci persoane particulare cu greutate i firme serioase le-au confirmat identitatea i au garantat pentru fiecare parte, n final dovedinduse c toi ntreineau relaii vechi cu persoanele sau firmele respective aflate n regiunea din jurul Washingtonului. Dosarele erau curate, fr pat, i nu aprea nici o meniune care s pun seriozitatea oaspeilor hotelului sub semnul ntrebrii. Iar dac omul acalului se afla cumva printre ei - ceea ce era foarte probabil - atunci Jason trebuia s completeze listele trimise de Agenie cu date i informaii suplimentare pe care nu avea timp s le strng acum. Poate va fi nevoie s revin i s verifice din nou acest grup, ns mai nti trebuia s citeasc totul, pn la capt. Avea att de puin timp la dispoziie! Din restul de aproximativ cinci sute de americani care fuseser cazai la hotel, dou sute doisprezece aveau fie n bncile de date ale serviciului de informaii deoarece majoritatea ncheiaser tranzacii cu statul. Totui, dosarele a aptezeci i opt din oaspeii hotelului cuprindeau aprecieri negative la adresa titularilor, iar dintre acetia, treizeci i unu erau de competena Serviciului American pentru Venitul Naional, ceea ce nsemna c erau suspectai de a fi distrus sau falsificat acte contabile sau de a fi eludat fiscul deschizndu-i conturi ilegale n Elveia sau pe Insula Cayman. ns nici unul dintre ei nu reprezenta un pericol real. Erau nite mbogii oarecare, nite rufctori de duzin care nici mcar nu dduser dovad de prea mare inteligen cu matrapazlcurile lor i, n acelai timp, genul de emisari" de care Carlos s-ar fi ferit ca de cium. Rmneau astfel patruzeci i apte de suspeci. Brbai i femei - dintre care unsprezece se nscriseser n registrul hotelului ca familiti - cu numeroase legturi de afaceri n Europa, n special la firme de tehnologie informatic sau agenii specializate din industria nuclear i aerospaial, toi inui sub observaie, bnuii de a vinde informaii secrete agenilor din blocul comunist, prin urmare Moscovei. Dintre cei patruzeci i apte de suspeci, doisprezece printre acetia se numrau i dou cupluri din totalul de unsprezece - fuseser de curnd n Uniunea Sovietic, toi sub identiti de mprumut. Faimosul i temutul Komitet Gosudarstvennoi Bezopasnosti, sau altfel spus, KGB, avea tot atta nevoie de serviciile acalului ct Papa de la Roma. Pentru c Ilici Ramirez Sanchez, cel care avea s devin mai trziu asasinul Carlos, urmase un program special de antrenament n tabra american" de pregtire militar de la Novgorod, o unitate ultrasecret unde de-o parte i de cealalt a strzii se niruiau staii de benzin i bcnii, prvlii i Burger King", toat lumea

60

vorbea americana n diverse dialecte, iar rusa era interzis, i unde cei care treceau cu succes toate examenele erau admii la cursul superior, acela de pregtire a agenilor de infiltrare. acalul trecuse cu brio toate aceste probe dar, cnd Komitetul a descoperit c tnrul revoluionar venezuelean nelege s elimine cu brutalitate toate obstacolele care i se ivesc n cale, pn i urmailor bestialului i sngerosului GRU li s-a prut exagerat aceast metod de soluionare a diferendelor. Sanchez a fost imediat eliminat i aa s-a nscut Carlos acalul. Astfel nct cele dousprezece persoane care se ntorseser din Uniunea Sovietic nu puteau constitui n nici un fel o verig de legtur. Asasinul nu ar fi ndrznit s se apropie de ei deoarece toate serviciile din cadrul KGB primiser ordin expres de a-l lichida, imediat ce i-ar fi dat de urm. Novgorodul trebuia protejat cu orice pre. Iar cercul suspecilor s-a restrns astfel la treizeci i cinci de persoane, trecute n registrul de intrri al hotelului drept nou cupluri, patru femei nensoite i treisprezece brbai care cltoreau singuri. Listele care i parveniser de la Agenie cuprindeau toate informaiile prezente n bazele de date i furnizau o relatare amnunit de fapte reale i o succesiune de speculaii care ofereau n final imaginea negativ a fiecrui individ. De fapt, ipotezele erau cu mult mai numeroase dect faptele, bazndu-se prea adeseori pe afirmaii ostile fcute de tabra advers, de concuren, ns fiecare trebuia examinat cu atenie (majoritatea cu neplcere) fiindc n acest noian de informaii puteau exista un cuvnt sau o propoziie, o localitate sau o aciune care s-l conduc la Carlos. Telefonul sun strident i ntrerupse astfel firul gndurilor lui Jason. Clipi derutat la auzul sunetului obraznic i insistent care i tulburase meditaia de parc s-ar fi strduit s localizeze de unde provine, dup care ni n picioare, se repezi la birou i ridic receptorul la cel de-al treilea apel. Da. Alex. Sunt la colt. Urci? Nu prin hol. Am aranjat s intru pe ua de serviciu, nsoit de o gard de corp angajat azi dup-amiaz. i acoperi toate urmele, da? Nu atta ct mi-a dori, i rspunse Conklin. sta nu-i un meci obinuit. Ne vedem peste cinci minute. Bat o dat. Bourne nchise telefonul, se aez la loc pe canapea i extrase din teancul de foi trei care i atrseser atenia, nu din pricin c ar fi coninut cine tie ce date relevante despre acal. De fapt, era vorba de date disparate, n aparen lipsite de importan, care puteau s dovedeasc, pn la urm, cnd nu va mai avea de ce s se lege, c ntre cei trei exista totui o legtur. Dup paapoarte, cei trei americani aterizaser la aeroportul internaional din Philadephia exact la ase zile diferen unul de cellalt, n urm cu fix opt luni, dou femei venind de la Marakech i Lisabona i un brbat, din Berlinul de Vest. Prima dintre femei era decorator i plecase s cumpere din oraul marocan obiecte populare pentru interiorul pe care l amenaja, cea de-a doua era directoare la Chase Bank, Departamentul Relaii Externe, iar brbatul era inginer de aeronave, temporar mprumutat" de Aviaie de la McDonnell-Douglas. Ce ntmplare putea s adune trei persoane att de deosebite, cu profesiuni att de diferite, n acelai ora, la interval de numai o sptmn? S fi fost vorba de o coinciden? Tot ce se poate. ns, dat fiind numrul mare de aeroporturi internaionale cu care era mpnzit ntreaga Americ, dac e s ne gndim numai la cele mai frecventate New York, Chicago, Los Angeles, Miami - i se prea cel puin bizar c dintre toate,

61

cei trei aleseser tocmai Philadelphia. Dup cum ciudat (ba chiar neverosimil) i se prea faptul c aceleai trei persoane aveau s trag, opt luni mai trziu, la acelai hotel din Washington; i n acelai timp Jason era curios s afle prerea lui Conklin cnd i va relata ceea ce descoperise. * ** I-am trecut pe toi la catastif, spuse Alex lsndu-se s cad n fotoliul din faa msuei i a listelor. tiai? N-a fost cine tie ce s pun lucrurile cap la cap. Sigur, n-a fi avut atta btaie de cap dac faceam treaba ca un computer. Puteai i tu s-mi strecori o not! Stau cu nasul n drciile astea de la opt. N-am aflat - adic nu i-am dibuit - dect dup nou i nu voiam s te sun din Virginia. Asta ar fi o alt trenie, nu? spuse Bourne aezndu-se pe canapea i aplecndu-se ncordat spre prietenul su. Da. i e al naibii de ncurcat. Meduza? E chiar mai ru dect mi-am nchipuit. N-a fi crezut niciodat. Exagerezi. E-o ncurctur de mae, ripost fostul agent secret. Nici nu tiu cu ce sncep... Cu Direcia de Aprovizionare a Pentagonului? Sau cu Comisia Federal pentru Comer? Cu ambasadorul nostru de la Londra? Sau poate cu comandantul suprem al NATO? Dumnezeule!... A, pi s tii c am un pete i mai mare. eful Statului Major al Armatelor. Isuse! Asta ce mai e? O cabal? Ce exprimare academic, domnule savant. Poi s-i zici pe leau conspiraie, una cu rdcini adnci, alunecoas i secret care, dup atta amar de ani, nc triete i e bine mersi! i in legtura unii cu alii, de la posturilecheie pe care le dein. De ce, te-ntreb? Care-i scopul? Ce urmresc? Asta am spus i eu mai devreme, adic, te-am ntrebat. Trebuie s existe o explicaie. Mai precis, un motiv. i pe-asta am spus-o i s-ar putea s fie de fapt ceva foarte simplu. Poate c ncearc s-i ascund pcatele tinereii. Nu asta cutm i noi? O aduntur de foti membri ai Meduzei, care s-ar da de ceasul morii la gndul c trecutul le-ar putea fi scos de la naftalin. Asta trebuie s fie. Ba nu, i acum s tii c vorbete instinctul Sfntului Alex care a rmas fr grai. Reacia lor a fost prea prompt, iar frica prea autentic, de parc a fi vorbit de ceva prezent, nu ngropat de douzeci de ani. M-ai ncurcat. i eu m-am ncurcat. Ceva nu e ce pare a fi, iar mie mi-a ajuns pn peste cap cte greeli am fcut pn acum... De data asta ns nu cred c m-nel. Azidiminea spuneai c ie i sun a organizaie, a reea, iar eu mi-am zis c bai cmpii. Mi-am zis c avem de-a face cu cteva personaje sus-puse, de calibru greu, care s-ar simi jenate s fie trte ntr-un scandal i fcute arice pentru nite prostii de acum douzeci de ani; sau care, pe bun dreptate, nu doresc s

62

pun guvernul ntr-o situaie delicat i pe care, tocmai de aceea, i-am putea folosi, adic i-am putea obliga, fiindc le e fric s nu dea socoteal pentru o vin colectiv, s spun i s fac anumite lucruri pe care le impunem noi. Da' ce-am descoperit acum e cu totul altceva. Aici e vorba de prezent i, s m tai n apte, zu dac pricep despre ce-ar putea fi vorba. Parc nu le e numai fric, au intrat n panic... i-au ieit complet din mini. Ne-am mpotmolit, domnule Bourne, i puin lipsete s cdem n nas. Sau, ca s folosesc limbajul colorat al pitorescului tu prieten Cactus: Ce-avem n obiectiv ne zice c-am fetelit-o. Eu rmn la prerea mea i susin c nimic nu ne poate ngrijora mai mult dect acalul! Cel puin, nu pe mine. Restul poate s se duc dracului. Sunt de acord cu tine, n rest vorbeam i eu aa, la perei... Voiam doar s afli i tu ce gndesc... Cu excepia unei perioade foarte scurte de timp, cea mai mpuit. David, noi nu am avut secrete unul fa de cellalt. A prefera s-mi spui Jason. Da, tiu, l ntrerupse Conklin. Nu-mi place, dar n-am ncotro. Chiar aa? Da, rosti Alex cu blndee, nchiznd ochii. Mi-a da i viaa s nu se fi ntmplat aa, dar nu-mi st n puteri s schimb situaia. Atunci f bine i ascult-m. Cu mintea aia rsucit a ta - ntmpltor, epitetul i aparine lui Cactus - nscocete i tu cel mai diabolic scenariu cu putin i trntete-i pe nemernicii tia cu capul de perei, s nu-i revin dect dac joac aa cum le cni tu. Iar ordinul tu va fi s nu ntreprind nimic pn nu-i caui s le spui cu cine s ia legtura i ce s fac. Conklin i privi, cu ngrijorare i cu un dureros sentiment de vinovie, prietenul care trebuia s treac din nou printr-o grea ncercare. Problema e c s-ar putea s nu-mi vin n minte nici un scenariu care se potrivete n schema asta, spuse Alex calm. A doua greeal n-o mai fac. Nu n situaia dat. Am nevoie de mai multe date dect dein n acest moment. Bourne i plesni furios palmele de genunchi. Se uit la colile mari de hrtie mprtiate n faa lui, fr s le vad, se ncrunt i clipi des. Un muchi al maxilarului i zvcnea de o mnie abia stpnit. n nici trei secunde ns, pe chipul su se aternu un calm desvrit, iar cnd vorbi, rosti cuvintele pe acelai ton linitit ca i Conklin nainte. Foarte bine. Atunci ai s scoi unul. Rapid. Cum? M foloseti pe mine. i-l fac eu. Am nevoie de nume, adrese, restaurante la care merg i obiceiuri deocheate (dac se tie care sunt acelea). Spune-le bieilor ti s se pun pe treab. n noaptea asta. Dac-i nevoie, s sape pn mine diminea. Ce naiba ai de gnd s faci? strig Conklin, iar trupul su subire zvcni nainte. Vrei s dai buzna n casele lor? S le nfigi pioneze n fund ntre phrelul de trie i gustare? La asta nu m-am gndit, i rspunse Jason zmbind sumbru. Zu c ai o imaginaie ngrozitoare. Iar tu te-ai icnit!... Iart-m, nu asta am vrut s spun. i de ce nu? l ntrerupse calm Bourne. Doar nu-i vorbesc despre dinastia Manchu sau Ching. innd seama de starea psihic i de amnezia de care mai sufr nc, cred c aluzia la starea mea mental nu este deloc deplasat. Jason fcu o pauz, dup care continu aplecndu-se uor spre interlocutorul su.

63

S-i spun ceva, Alex. E-adevrat c nu-mi amintcsc chiar totul, ns o bun parte din felul de a gndi pe care tu i Treadstone mi l-ai inoculat este nc intact. Am dovedit-o n Hong Kong, la Beijing i n Macao, i am s-o dovedesc iari. Trebuie s fac acest pas. Dac nu, ce-mi mai rmne pe lumea asta?... Hai, obine informaiile. Ai amintit cteva persoane care sunt aici, la Washington. La aprovizionarea Pentagonului, sau cam aa ceva... Departamentul de Aprovizionare, Intendena, l corect Conklin. E mult mai tare. E general i-l cheam Swayne. Dup aia mai e i Armbruster, eful Comisiei Federale de Comer, i Burton de la... eful Marelui Stat Major al Armatelor, complet Bourne. Amiralul Joltin" Jack Burton, comandantul Flotei a asea. Unul i acelai. Iniial, un zbor n zona sudic din Marea Chinei, acum mare i tare i cu umrul lsat sub epolei. Repet, spuse Jason, pune-i pe biei la treab. Peter Holland o s te sprijine. Gsete tot ce se poate gsi despre fiecare. Nu pot. CE? i pot procura dosarele celor trei din Philadephia pentru c fac parte din proiectul Mayflower, adic operaiunea acalului. Dar nu m pot atinge nici cu un deget de cei cinci - pn acum sunt cinci - continuatori ai Meduzei. i de ce, pentru numele lui Dumnezeu? Nu avem de ales. Nu putem pierde timpul! Timpul nu va avea nici un neles pentru noi cnd vom fi trecut pe lumea cealalt. i nici pe Marie sau pe copii n-o s-i ajute prea mult. Acum ce Dumnezeu vrei s spui? De-aia am ntrziat. De-aia n-am vrut s te sun din Virginia. i tot de-aia lam rugat pe Charlie Casset s vin s m ia de la vila din Vienna; i pn n clipa cnd am ajuns aici, n-am fost tocmai sigur c n-o s-mi gsesc sfritul pe drum. Haide, agentule, zi odat. Bine, aa am s fac... N-am scpat o vorb nimnui cum c m-ar interesa unii foti membri ai Meduzei, fiindc am considerat c-i o poveste care ne privete numai pe noi doi i pe nimeni altcineva. Chiar m-am mirat. Cnd am vorbit cu tine azi dup-amiaz mi s-a prut mie c eti cam reinut. Suspect de reinut, dat fiind locul din care-mi telefonai i aparatura pe care o au acolo. Nimic de reproat nici ncperilor i nici aparaturii. Casset mi-a mrturisit dup ce-am ajuns acolo c Agenia nu vrea s transpire nimic din ce se petrece ntre patru perei i asta socotesc c e cea mai bun garanie. Nu-s nici microfoane, nici aparate de ascultare, absolut nimic. i, crede-m, am respirat uurat cnd mi-a spus toate astea. Bine, i-atunci nu vd care-i problema. De ce vrei s abandonezi? Fiindc nainte de a face primul pas n teritoriul Meduzei, trebuie s m lmuresc care-i treaba cu un anume amiral... Atkinson, distinsul nostru ambasador pe lng Curtea de la St. James din Londra, s-a exprimat foarte clar. A intrat n panic i i-a dat de gol pe Burton i Teagarten de la Bruxelles. i? Cu gura lui a spus c dac ar exista vreun pericol ca ceva din cele petrecute la Saigon s transpire, el este n stare s manevreze lucrurile la Agenie - pentru c e n relaii strnse cu vrfurile de la Langley. i?

64

Din cte tiu eu, la Washington, vrfurile" i desemneaz pe cei care acces la informaiile ultrasecrete, iar la Langley nu poate fi vorba dect directorul Ageniei... Pe care-l cheam Peter Holland. Azi diminea mi spunea c bucuros ar cura, fr pic de remucare, membru al Meduzei. Fiecare este liber s spun ce vrea. M-ntreb ns dac ar face-o adevrat. * **

au de un cu

De cealalt parte a Oceanului Atlantic, n vechiul cartier parizian Neuilly-surSeine, un btrn mbrcat ntr-un costum ponosit i cam jegos mergea trindui picioarele spre intrarea celebrei catedrale Le Saint Sacrement". Deasupra capetelor trectorilor, clopotele ncepur s bat anunnd liturghia, iar brbatul se opri pe trotuar, se nchin cu evlavie i murmur cu ochii nlai spre cer: Angelus domini nuntiavit Mariae. i duse mna dreapt la buze, trimise un srut cucernic spre crucifixul montat deasupra arcadei din piatr de la intrare, apoi urc treptele i trecu prin uile masive, contient c este fixat cu dispre de doi preoi tineri mbrcai n sutan. mi cer scuze c pngresc parohia voastr avut", i spuse n sinea lui n timp ce aprindea o lumnare i o aeza n sfenic, ns Isus Cristos s-a exprimat foarte clar cndva zis c prefer oamenii ca mine, nu ca voi. Cei sraci vor moteni mpria Cerului - dac n-o furai voi i p-asta". Btrnul clca cu bgare de seam pe culoarul central care ducea spre altar, cu mna dreapt sprijinindu-se ferm de bncile de rugciune pentru a nu-i pierde echilibrul, n timp ce cu stnga i pipia gulerul cam mare al cmii i nodul cravatei pentru a se asigura c totul este n bun ornduial. De la o vreme ncoace, btrnica lui era aa de slbit nct abia dac mai reuea s-i nnoade cum se cuvine drcovenia asta la gt, ns insista, ca n vremurile bune de altdat, s i aranjeze ea inuta nainte de a pleca la lucru. Era o femeie pe cinste. Rseser cu lacrimi amintindu-i de seara n care, cu mai bine de patruzeci de ani n urm, ea njurase cu nduf ct se cznise s-i prind butonii la manet fiindc scpase cam mult apret n lighean i cmaa era prea scoroas. n noaptea aceea, att de ndeprtat, cnd se dusese pe strada St. Lazare, la cartierul general al petelui trfelor din cartier, ea insistase s arate ca un distins funcionar, corect mbrcat, cu serviet diplomat - o serviet care, lsat la faa locului, explodase aruncnd n aer aproape o jumtate de cldire. i, douzeci de ani mai trziu, ce se mai ostenise s-i ajusteze pe talie paltonul de furat n care plecase mbrcat s jefuiasc Grande Banque Louis IX de pe Rue Madeleine, condus de un om subire, alturi de care el luptase n Rezisten, dar care avusese tupeul s i refuze un mprumut. Ce vremuri bune! Urmate, ce-i drept, de momente de restrite, apoi de o perioad de boal i de privaiuni care duseser la timpuri i mai grele - de fapt, vremuri de srcie lucie n care nu avuseser nici dup ce bea ap. Pn ntr-o zi, cnd n viaa lor apruse acel brbat cu oferta lui ciudat de lucru i cu nc i mai ciudatul su contract nescris. Din acel moment le-a venit inima la loc i au nceput s o duc mai bine cu banii. Aveau suficient s-i cumpere hran i vin ceva mai de soi, pentru haine pe msur n care nevestica lui ncepuse i ea s arate ca lumea i, lucru important, pentru doctorii care o ajutau s-i calmeze durerile. Costumul i cmaa pe care le purta n acea diminea le scosese de pe fundul unui cufr. n

65

multe privine, el i soia lui erau ca nite actori ce bat ara n lung i-n lat cu trupa lor ambulant. Aveau costumaii pentru toate rolurile cu putin. Asta era pinea lor... Iar astzi, tot ca s-i ctige pinea plecase de acas. n dimineaa asta se ducea la liturghie cu treab. Btrnul se aplec greoi i ls genunchiul n pmnt fr a atinge ns podeaua dinaintea crucifixului din altar, dup care ngenunche n faa locului dinspre culoarul celui de-al aselea ir de bnci de rugciune i arunc o privire spre cadranul ceasului. Dou minute i jumtate mai trziu, slt capul i se uit n jur cu o nepsare studiat. Vederea lui slbit se obinuise cu lumina difuz din interiorul catedralei, iar acum distingea, ce-i drept vag, siluete omeneti, suficient ca s vad ce se petrece njur. n catedral nu se aflau mai mult de douzeci de credincioi, majoritatea adncii n rugciune, restul meditnd, cu ochii ridicai cu veneraie spre crucifixul de aur masiv din altar. Nu acetia l interesau ns pe el. i, deodat, zri ceea ce cuta; iar n acel moment se liniti, tiind c totul decurgea conform planului. Un preot nvemntat ntr-o sutan neagr se ndrept spre strana din stnga i dispru n spatele draperiilor grele, purpurii, ale cabinei de spovedanie din absid. Btrnul se uit din nou la ceas pentru c din acest moment ncepea numrtoarea invers. i totul era cronometrat perfect - aa lucra marele senior care era acalul. Dup dou minute, curierul mpovrat de ani se ridic anevoie din banc, iei pe culoarul central, ls iar genunchiul n pmnt, pe ct i permiteau oasele btrne, i i croi drum, ovitor pe picioarele betegite, spre cea de-a doua cabin de spovedanie care se afla n partea stng. Trase draperia i intr. Angelus Domini, murmur el ngenunchind i repetnd cuvintele pe care le rostise de sute de ori n cursul ultimilor cincisprezece ani. Angelus Domini, fiule, i rspunse o voce de brbat al crui chip nu se zrea din spatele paravanului traforat. Binecuvntarea fu imediat nsoit de un puternic acces de tuse, ca un horcit. Cum i mai merge, n ultima vreme? Binior, datorit unui amic misterios... prietenul meu. Ce mai zice doctorul despre nevasta ta? Mie-mi zice ce n-are curaju' s-i spun ei, Dumnezeu s ne ajute. n ciuda aparenelor, eu o s triesc mai mult dect ea. Boala care o macin de vie are s-o rpun tare curnd. mi pare ru. Ct mai are de trit? O lun, cel mult dou. Nu mai e mult i n-o s se mai scoale din pat... i curnd, nvoiala noastr ajunge la scadent. De ce? Fiindc nu o s mai avei nici o obligaie fa de mine, iar eu sunt de acord. Ai fost tare bun cu noi, eu am apucat s pun ceva bani deoparte i, de-acum, nu-mi mai trebuie mare lucru. S fiu cinstit, cnd tiu ce m ateapt, m cuprinde tristeea i ca o oboseal... Ingrat nenorocit ce eti! uier vocea din spatele ferestruicii. Dup toate cte le-am fcut pentru tine; i toate promisiunile! Poftim? Eti gata s-i dai viaa pentru mine? Sigur, doar aa ne-am nvoit. Atunci ascult. Ai s trieti pentru mine!

66

Sigur, dac asta vrei. Voiam doar s tii c n scurt timp n-am s mai fiu o povar. Putei s m nlocuii uor. Oricnd se va gsi altcineva s-mi ia locul. i interzic s faci presupuneri n numele meu! Accesul de furie se sfri cu o tuse seac prnd s confirme zvonurile care ncepuser s se rspndeasc n cartierul sracilor din Paris: acalul era bolnav, poate bolnav de moarte. Pentru noi dumneavoastr reprezentai viaa. V respectm. De ce a face aa ceva? Tocmai ai ncercat... Ascult, am o nsrcinare pentru tine care s-ar putea s-i uureze femeii tale plecarea dintre noi. O s purcedei mpreun ntr-o cltorie spre meleaguri ncnttoare, de vis, numai voi doi. Ai s-i iei actele i banii din locul tiut. Dac-mi permitei ntrebarea, unde plecm? Pe Insula Montserrat din Marea Caraibilor. Ai s primeti instruciunile chiar pe aeroportul Blackburne de pe insul. S nu te abai de la ele. Cum s m abat... A mai avea ns o ntrebare, dac nu v suprai. Ce trebuie s fac? S gseti o femeie cu doi copii i s te mprieteneti cu ei. i dup aia? i omori. Brendan Prefontaine, fost judector federal la Circumscripia Judectoreasc nr. 1 a statului Massachusetts, iei de la banca Boston Five aflat pe Strada colii, cu buzunarele burduite de bani - n total cincisprezece mii de dolari. Senzaia era reconfortant i, n acelai timp, ameitoare, dup cei treizeci de ani de lipsuri i privaiuni - o existen precar i prea strmtorat. De la ieirea din nchisoare, rar i se ntmplase s aib asupra sa mai mult de cincizeci de dolari. Tria o zi memorabil. Dar parc mai era ceva. I nelinitea gndul c Randolph Gates se nvoise s i plteasc suma pe care i-o ceruse, ba c se mai i inuse de cuvnt. Gates fcuse o mare greeal. Pentru c, cednd cererii lui, i dezvluise gravitatea situaiei n care se afla. Depise faza de lcomie n care nimeni i nimic nu-i putea sta n cale i intrase ntr-un teritoriu de-a dreptul periculos, minat. Prefontaine nu tia nici cine sunt femeia i copiii, nici care era natura relaiei dintre ei i lordul Randolph of Gates", ns oricine ar fi fost acetia i orice ar fi avut de mprit, era convins c junele Gates numai bine nu le dorete. O figur att de legendar, un semizeu, un personaj ireproabil aflat pe culmile lumii juridice nu-i pltete unui gunoi", un alcoolic nveterat i o figur demn de dispre cum era Brendan Patrick Pierre Prefontaine o sum fabuloas ca aceasta doar pentru c sufletul lui imaculat cnt alturi de arhanghelii i ngerii din Rai. Mai degrab era tentat s cread c acest suflet era vndut lui Lucifer. i cum aa preau s stea lucrurile, poate ar fi fost interesant ca acelai gunoi s afle mai multe, pentru c, folosind o exprimare popular, devine periculos s tii prea multe - mai mult din punctul de vedere al celui care nu dorete s se afle adevrul dect al celui care deine doar cteva frnturi de informaii i care i-ar putea astfel face o idee complet eronat despre situaie. Cincisprezece mii astzi i, cine tie, cincisprezece mii mine dac... dac un anumit gunoi" lua avionul i ateriza pe Insula Montserrat spre a ncerca s se lmureasc ntr-o privin. i apoi, i spuse judectorul (irlandezul din el chicotind pozna, iar sngele francez opunnd o slab mpotrivire), el nu mai avusese o vacan ca lumea de

67

nu mai inea minte cnd. Doamne Sfinte, numai gndul i era de ajuns s i dea aripi. S mai aib cineva ndrzneala s susin c e un om sfrit. Zis i fcut. Brendan Patrick Pierre Prefontaine opri un taxi, lucru pe care treaz fiind nu-l mai fcuse de zece ani ncoace i i ceru oferului, ntructva sceptic, s-l duc la Louis", magazinul pentru brbai de la Faneuil Hali. Ai parale, tataie? Destul ct s-i dau i ie s te mai tunzi i s-i tratezi acneea juvenil de pe fa, tinere. D-i bice, Ben Hur. Sunt cam grbit. Dei hainele puteau fi alese direct de pc umera, erau foarte scumpe. Dup ce-i flutur pe la nas tinerei vnztoare cu buze roii ca cireaa un teanc de bancnote de o sut, acesteia i veni inima la loc i deveni brusc extrem de serviabil. O valijoar din piele lcuit adposti curnd toate articolele vestimentare necesare unei cltorii, iar Prefontaine i arunc costumul, cmaa i pantofii uzai la canal, preferndu-le, firete, hainele noi. ntr-o or ajunse s semene cu brbatul de care i amintea c existase cu ani n urm: stimabilul Brendan P. Prefontaine (Renunase la P"-ul de la Pierre din motive lesne de neles). Un alt taxi l duse la pensiunea modest din Jamaica Plains de unde lu n grab cteva articole de strict necesitate printre care i paaportul, obiect pe care l inea pregtit pentru cazuri de for major (era preferabil s dispar n grab dect s zac ntre pereii unei nchisori) i acelai taxi l depuse pe peronul din faa aeroportului Logan, de ast dat oferul nemaiexprimndu-i ndoiala c avea cu ce s achite cursa. Desigur, nu hainele l fac pe om, i spuse Brendan filozofic, ns dintotdeauna ele au insuflat respect i ncredere lacheilor servili. La biroul de informaii din incinta aeroportului afl c legtura dintre Boston i Montserrat era asigurat de trei companii de zbor. ntreb unde se afla cel mai apropiat ghieu i se prezent pentru a cumpra un bilet la urmtoarea curs. Cum era i firesc, Brendan Patrick Pierre Prefontaine avea s zboare la clasa nti. Pe aeroportul Orly din Paris, un steward al companiei Air France mpingea cu mare atenie i deferen un crucior de invalid n sus pe ramp, spre ua avionului Boeing 747. n el era instalat o femeie n vrst, firav i strident machiat, dat pe buze cu prea mult ruj, care purta pe cap o plrie cu cel puin un numr mai mare, mpopoonat cu pene de papagal cacadu australian. Ai fi zis o caricatur de femeie de n-ar fi fost ochii mari care priveau din spatele zulufilor de pr crunt prost vopsit ntr-o nuan rocat - ochi vii, sfredelitori i inteligeni, licrind de voioie. Ca i cnd femeia li s-ar fi adresat pozna tuturor celor care o priveau cu un: Lsai, mes amis, el m place aa cum sunt, iar pentru mine, numai asta conteaz. Pe prerea voastr nu dau nici o ceap degerat". El era brbatul care pea alturi de ea atingnd-o din cnd n cnd pe umr cu tandree; sau poate pentru a se sprijini... ns atingerea avea o anume not de poezie, iar gestul vdea o complicitate mprtit numai de ei. La o privire mai atent, zreai jucnd lacrimi n ochii brbatului, pe care acesta avea grij s i le tearg pe furi, ferindu-se ca ea s nu-l vad. II est ici, mon capitaine, l anun stewardul pe comandantul aeronavei, care i ntmpin primii pasageri la scara avionului. Pilotul ridic curtenitor mna stng a femeii i o duse la buze, apoi i ndrept inuta i l salut ceremonios pe btrnul crunt i distins care purta prins la piept preioasa medalie Legion d'honneur.

68

Este o adevrat cinste s v avem printre noi, monsieur, rosti comandantul aeronavei. Sunt cpitanul avionului, la dispoziia dumneavoastr. Cei doi i scuturar minile brbtete, dup care pilotul continu: Dac avei nevoie de ceva, monsieur, facei-ne doar un semn. Eu i echipajul meu suntem onorai s v ndeplinim cea mai mic dorin. Suntei deosebit de amabil. Cu toii v suntem recunosctori - noi toi, ntreaga Fran. Ei, fleacuri... S fii distins cu o asemenea decoraie de marele Charles n persoan i declarat erou al Rezistenei - eu zu c n-a numi asta un fleac. Gloria de care vai acoperit nu se va terge niciodat. Cpitanul pocni din degete spre cele trei stewardese aflate n compartimentul gol de clasa nti. Nu mai stai, mademoiselles. Grbii-v s-l ajutai pe acest brav lupttor al Franei i pe doamna sa. Astfel, ucigaul cu attea nume de mprumut fu condus la irul de locuri din stnga, n fa, iar doamna lui, transferat cu blndee, pe brae, din cruciorul cu rotile pe fotoliul dinspre culoar. El, bravul lupttor, lu loc pe scaunul de la fereastr. Gustrile erau pregtite dinainte i, o dat cu ele, le fu adus pe tav, n cinstea acestui eveniment memorabil i ca semn al respectului cuvenit, o sticl de ampanie Cristal. Cpitanul ridic primul paharul, nchinnd n sntatea lor, dup care se ntoarse grbit n carling, iar btrna i facu pozna cu ochiul brbatului ei. Peste cteva clipe, pasagerii ncepur s urce la bord i nu puini erau aceia care aruncau priviri ncrcate de admiraie spre perechea vrstnic, marele brbat i soia sa". Pentru c n sala de ateptare a companiei Air France se mprtiase repede vestea c un mare erou... decorat de marele Charles n persoan... n Alpi a inut singur piept unei adevrate armate format din ase sute de fritzi... ba nu, fuseser o mie..." Iar n timp ce avionul uria prindea vitez pe pist i, cu o bufnitur surd, se desprindea de sol nlndu-se spre cer, btrnul i ncercatul erou al Franei" ale crui unice fapte de vitejie de care i amintea din vremea Rezistenei fuseser jaful, lupta pentru supravieuire, btile pe care i le dduse nevesti-sii i grija de a se ine ct mai departe de orice soi de munc cinstit sau lupt ntr-o form organizat - vr mna n buzunar i i scoase actele. Fotografia lui se afla la locul cuvenit, ns era singurul lucru n care se recunotea. Restul - nume, data i locul naterii, ocupaia - i erau total strine; ca i lista nesfrit de medalii i decoraii care era, ei bine, de-a dreptul formidabil. Sigur, nimic din toate atea nu corespundea realitii ns, pentru situaia n care i-ar fi dat cuiva prin minte s se refere la irul lung de distincii, el trebuia s nvee bine pe de rost faptele de arme" ca cel puin s dea din cap, a modestie. Primise asigurri c titularul numelui i al isprvilor cu pricina nu mai avea rude n via i prea puini prieteni i c dispruse cu oarecare vreme n urm de la domiciliul su din Marsilia plecnd, pe ct se pare, ntr-o cltorie n jurul lumii din care, probabil, nu avea s se mai ntoarc niciodat. Curierul acalului i citi numele - cu nici un chip nu trebuia s-l uite, ca s reacioneze cum se cuvenea cnd i se vor adresa oamenii. De fapt, nu era greu de reinut fiindc era un nume obinuit. Astfel nct l repet n gnd de cteva ori. Jean Pierre. Jean Pierre Fontaine. Jean Pierre... * **

69

Un zgomot! Ascuit. Iritant. Ceva nu se potrivea, nu era normal. Nu era genul de zgomot care se aude noaptea ntr-un hotel cnd toat lumea doarme. Bourne nfc pistolul pe care-l inea sub pern, cobor din pat numai n chiloi i se lipi cu spatele de perete. Iari! Un ciocnit insistent n ua dormitorului. i scutur capul ncercnd s-i limpezeasc mintea... Alex? Bat o dat. Jason se ndrept pe jumtate adormit spre intrare i i lipi urechea de u. Da? Deschide odat afurisita asta de u pn nu m vede careva! se auzi de pe coridor vocea nfundat a lui Conklin. Bourne se conform, iar fostul agent operativ, acum pensionat, intr ontcind i ct putu mai repede n camer, innd bastonul n mn de parc ar fi fost un obiect care i strnea scrb. Biete, da' tiu c nu mai eti n form! exclam el aezndu-se pe marginea patului. Stau ca prostul la u i bat de zece minute. N-am auzit. Delta ar fi auzit. Jason Bourne la fel. Numai David Webb, nu. Ai i tu rbdare nc o zi i David Webb o s dispar complet. Vorbe. Nu de vorbe am eu nevoie acum. Atunci ce tot vorbeti att? Spune-mi mai bine ce caui aici la... ce or o fi acum. Ultima oar cnd m-am uitat la ceas era trei i douzeci. tiu, fiindc m-am ntlnit cu Casset. A trebuit s alerg ca o gazel prin pdure i s m car pe un afurisit de zid... Ce? Ce-ai auzit. Un zid... S te vd pe tine dac ai avea un picior eapn... tiai c n coal am ctigat proba de cincizeci de metri garduri? Las povetile. Mai bine spune-mi ce s-a ntmplat. Aha. Mi se pare mie sau iari l aud pe Webb vorbind? Ce s-a ntmplat? i dac tot te hotrti s-mi spui, explic-mi i mie, cine e Casset sta cu care mi-ai mpuiat capul? Singura persoan din toat Virginia n care am ncredere. El i Valentino. Cine? Amndoi sunt analiti, dar sunt biei buni. Cum? Las-o cum a czut. Isuse Cristoase, sunt momente cnd mi vine s-mi trag palme. Alex, ce te-a adus aici? Conklin ridic privirea i strnse furios bastonul. Am aflat ce-i cu muteriii ti din Philadelphia. De aceea ai venit? Cine sunt? Nu. Nu de-asta am venit. Vreau s spun, ar fi ceva interesant cu ei, ns nu de asta am venit. Atunci de ce? ntreb Jason traversnd ncperea i venind s se aeze n fotoliul de la fereastr, cu sprncenele ridicate ntrebtor. Prietenul meu care le tie pe toate - i cu care am petrecut clipe de neuitat n Cambodgia i n alte locuri minunate de pe glob - nu escaladeaz ziduri la trei dimineaa, ntr-un picior, dac nu are motive bine ntemeiate s-o fac. S tii c am. Cu asta nu mi-ai spus nimic. Vorbete odat! De vin e DeSole.

70

Care sol? Nu, DeSole. Nu pricep. El e pstrtorul tuturor secretelor de la Langley. Nu mic musca fr tirea lui. Dup cum, oricine ordon o investigaie i are nevoie de o informaie, trebuie s treac mai nti pe la el. Tot nu pricep. Am intrat n rahat pn la gt. Asta nu m ajut cu nimic. Iar vorbete Webb. Spune odat, omule, altfel chiar c-mi ies din pepeni! Bine, bine. Ateapt o clip s-mi trag sufletul. Conklin ls bastonul s alunece pe covor. Nici mcar n-am ndrznit s iau liftul pentru marfa. M-am oprit cu dou etaje mai jos i pn aici am urcat pe scri. Fiindc suntem n rahat pn la gt? Da. De ce? Din pricina acestui DeSole? Exact, domnule Bourne. Steven DeSole. Brbatul care pune n micare toate computerele de la Langley. Aadar, singura persoan capabil s mtreasc n aa hal datele din computer nct e-n stare s-o acuze cu probe pe mtua Grace, fat btrn, de-a fi fcut trotuarul i s-o azvrle apoi n nchisoare dac aa vrea el. Unde bai? El e omul de legtur al Bruxelles-ului. Cel care duce la Teagarten de la NATO. Casset a scotocit prin arhiv i a aflat c el este unica persoan de legtur, iar tia doi au o parol de acces n calculator numai de ei tiut. Ce vrea s-nsemne asta? Casset nc nu s-a prins, dar e fcut foc. Ct de mult i-ai povestit lui Casset? Atta ct era nevoie s tie. C m-ar interesa s aflu cte ceva despre nite suspeci i c numele lui Teagarten a fost pomenit n treact ntr-o discuie, ntrun fel care mi-a dat de gndit - probabil o diversiune iniiat de cineva pentru a impresiona pe altcineva. ns c oricum, a fi tare curios s aflu cu cine de la Agenie ine legtura (eu presupunnd c ar fi vorba de Peter Holland). I-am cerut lui Charlie s fac o verificare de rutin, dar i-am recomandat s mearg pe blat. Asta nseamn secret absolut. De zece ori mai mult dect att. Casset are mintea cea mai ascuit dintre toi cei care lucreaz n andramaua de la Langley. Aa nct n-a fost nevoie s spun mai mult. A prins mesajul din zbor. Acum ns, cred c i-a prins i urechile fiindc i-a picat pe cap o problem de care ieri habar nu avea. Ce are de gnd s fac? L-am rugat s nu ntreprind nimic n urmtoarele dou zile. Mi-a acordat exact patruzeci i opt de ore, dup care e hotrt s-l ia la bani mruni pe DeSole. Categoric nu, rosti Bourne pe un ton autoritar. Oamenii tia ascund ceva, iar noi ne-am putea folosi de situaie pentru a-l scoate pe acal din brlog. Adic ne-am putea folosi de el, aa cum alii de teapa lor m-au folosit pe mine drept momeal cu treisprezece ani n urm. Conklin cobor pentru o clip privirea n pmnt, dup care i nl capul i l privi fix pe Jason Bourne.

71

i tu te gndeti la granguri mari, nu? spuse el. Cu ct persoana deine mai mult putere i e mai influent, cu att frica e mai teribil... Cu ct momeala e mai mare, cu att petele e mai mare, complet Jason ntrerupndu-l. Cu muli ani n urm, mi-ai spus c acalul are un spate" la fel de lat pe ct de mare e creierul" care-l conduce, altfel cum s-ar putea explica faptul c a rezistat atta vreme nestingherit n brana lui? Mare dreptate aveai atunci, iar afirmaia ta este valabil i astzi. Dac reuin s-l mpingem pe vreunul din ilustrele persoaje sus-puse din guvern s-i transmit mesajul de a m vna - adic de a m lichida - fii sigur c nu va scpa ocazia. tii de ce? Doar i-am spus: puterea... Sigur, i asta. ns ar mai fi ceva. Respectul care 1-a ocolit pe Carlos de vreo douzeci de aniori ncoace, de cnd Moscova 1-a cam scpat din mn i dup aceea i-a dat papucii. Drept e c, ntre timp, a fcut milioane, ns comanditarii lui tot din drojdia societii provin i, cu toat spaima pe care a bgat-o n toi, el nu rmne dect ceea ce este: un psihopat nenorocit. Prin faptele lui, nu a reuit s nasc legende, ci doar a strnit dezgust. Iar n acest moment, cred c mai are puin i-i iese din mini de ciud. Tocmai faptul c m caut pentru a ncheia o rfuial care dateaz de treisprezece ani vine n sprijinul ideii pe care o exprimam mai devreme... Nu pricepi? i sunt vital - sau mai degrab moartea mea e vital pentru el - pentru c eu am fost produsul unor operaiuni secrete organizate de noi. Asta dorete el s dovedeasc cu orice pre c e mai bun dect noi toi laolalt. O alt explicaie ar mai fi aceea c tu eti singura persoan rmas n via care l-ar putea identifica. La-nceput aa am crezut i eu. ns, dup ce treisprezece ani nu i-am dat nici un semn de via... Bine, m gndesc i la varianta asta. Ce, vrei s-i iei pinea lui Mo Panov de la gur? Te-ai apucat i tu s faci fie de bolnavi? Doar trim ntr-o ar liber! Prin comparaie cu altele, da. ns nu pricep unde vrei s ajungi. Sunt sigur c nu m-nel. sta nu-i un rspuns. Condiia este ca totul s fie, nu s par, convingtor, ct se poate de real, continu Bourne netulburat aplecndu-se ncordat nainte i sprijinindu-i coatele pe genunchii goi, cu minile mpreunate. Carlos nu e prost s se lase nelat fie i dac msluim un singur punct nensemnat din planul noastru. Flcii notri din Meduza trebuie s fie ct se poate de reali i de speriai. Sunt, doar i-am spus. Trebuie s fie ntr-att de speriai nct, de fric, s apeleze la serviciile unuia de talia acalului. Asta n-avem de unde ti. i nici n-o s tim vreodat, i tie vorba Jason, pn nu aflm exact ce au de ascuns. Dac i lum la bani mruni cutnd prin computerele de la Langley, DeSole va fi primul care afl. i dac e n crdie cu restul gtii steia mpuite, precis c o s dea alarma. Atunci nu la Langley trebuie s cutm. tiu suficient ct s m descurc i singur, cu condiia s-mi procuri cteva adrese i numere de telefon. Asta poi face pentru mine, sper. Sigur, pentru atta lucru nu e nevoie s ajung pn sus. i, dup ce i le dau, ce ai de gnd s faci cu ele?

72

Bourne zmbi i rosti rar, aproape cu duioie: Ce-ai zice s dau buzna n casele lor i s le nfig pioneze n fund ntre aperitiv i gustare? Acum parc ncep s-l aud vorbind pe Jason Bourne. Fie cum zici tu.

CAPITOLUL VII
Marie St. Jacques Webb se trezi din somn i ntmpin prima ei diminea pe malul Mrii Caraibilor ntinzndu-se lene n pat i trgnd cu coada ochiului spre ptuul de copil instalat n camera ei. Alison era cufundat ntr-un somn adnc, ceea ce nu se putea spune c fcuse n urm cu patru sau cinci ore. Micua fusese un pachet de nervi, att de agitat nct Johnny, fratele Mariei, btuse la u, intrase timid n dormitor i i ntrebase sora dac o poate ajuta cu ceva - dei n sinea lui era convins c nu era n stare. Te pricepi la schimbat scutece? Nici prin minte nu-mi trece, i rspunsese St. Jacques tergnd-o iute din camer. Acum, Marie l auzi vorbind de pe teras, iar vocea sa puternic, baritonal, rzbtea prin jaluzelele lsate. Era convins c vorbete att de tare pentru ca ea s-l aud. I strnea pe Jamie, fiul ei cel mare, s se ia la ntrecere n piscin i i se adresa aproape urlnd, nct probabil c l auzeau i cei de pe Insula Montserrat. Marie cobor somnoroas din pat, intr n baie i, patru minute mai trziu, dup ce i sfrise toaleta, cu prul castaniu-rocat bine periat i un halat de baie tras pe ea, ieea pe ua cu storuri trase n curtea interioar care ddea spre piscin. Hei! Salut, Mare! i strig mezinul ei, un tnr chipe cu piele oache, nnegrit de atta stat n soare, fcndu-i vesel semn cu mna din piscin unde se blcea cu fiul ei. Sper c nu te-am trezit. Tocmai ne pregteam s facem o baie. Aa nct v-ai hotrt s anunai i patrulele de coast din largul portului Plymouth asupra inteniilor voastre. Nu fi absurd. E aproape nou, iar pentru noi, insularii, e foarte trziu. Bun, mami. Unchiul John m-nva cum s-i pun pe fug pe rechini cu bul. Unchiul tu este o adevrat min de nvturi pe care sper c nu va fi nevoie s le pui niciodat n practic. Mare, gseti o cafetier plin pe mas. Iar dac vrei s mnnci, spune-i doamnei Cooper i o s-i pregteasc ceva. Cafeaua mi-e de-ajuns, Johnny. Am auzit telefonul sunnd azi-noapte. Era David? Cine altul? i rspunse fratele ei. Noi doi cred c avem ceva de discutat... Hai, Jamie. Hopa, sus. Prinde-te de scri i iei din piscin. i cu rechinii ce facem? I-ai prins pe toi, btrne. Du-te i trage o duc, o merii. Johnny! Suc de portocale. E-o caraf plin n buctrie. John St. Jacques fcu un tur de piscin i apoi urc cele cteva trepte care duceau pe terasa din faa dormitorului, n timp ce nepotul su intra n cas ca o vijelie.

73

Marie l urmri pe fratele ei apropiindu-se i remarc nc o dat asemnarea izbitoare dintre acesta i soul ei. Amndoi erau nali, vrijoi i bine fcui, iar ceva din inuta i din mersul lor degaja o impresie de for. ns, acolo unde David avea de obicei ctig de cauz, Johnny, de cele mai multe ori, ddea gre fr motive aparente. Nu-i putea explica de ce, dup cum nu pricepea ce anume l fcuse pe David s aib atta ncredere n cel mai tnr dintre cumnaii lui cnd ceilali doi biei ai familiei St. Jacques erau mai cu capul pe umeri. David sau poate Jason Bourne? - evita subiectul i de cte ori deschidea ea discuia se mulumea s rd i s spun c Johnny avea ceva care-i era lui David pe plac sau poate lui Bourne? Ia s vedem cum stm, rosti cel mai tnr dintre bieii St. Jacques aezndu-se pe un scaun, cu apa iroindu-i de pe trupul atletic pe mozaicul terasei. n ce bucluc s-a mai vrt David de ast dat? Mi-a zis c nu-mi poate spune la telefon, iar tu nu erai asear n form pentru o discuie prelungit. Ce sa-ntmplat de fapt? acalul... El s-a ntmplat. Isuse! explod fratele ei. Dup atta amar de vreme? Dup atta amar de vreme, repet Marie, iar vocea i se stinse ntr-o oapt abia desluit. Ce-a reuit s afle nemernicul? David e la Washington. ncearc s se lmureasc. Tot ce tie e c acalul a dat de urma lui Alex Conklin i a lui Mo Panov plecnd de la ororile care s-au petrecut n Hong Kong i Kowloon, adug ea i i povesti de-a fir a pr ce sentmplase, de la momentul n care cei doi primiser telegramele cu semntura fals i pn la episodul din parcul de distracii din Baltimore unde acesta le ntinsese o curs. Presupun c Alex a ters bine toate urmele, sau cum s-o fi numind chestia asta. Sunt convins. n afr de noi i de McAllister, Alex i Mo sunt singurele persoane n via care tiu c David a fost... Doamne, nici mcar nu-i pot pronuna numele! rosti Marie trntind suprat ceaca de cafea de msu. Ia-o uurel, surioar, spuse St. Jacques aezndu-i cu tandree mna pe braul ei i ncercnd s o liniteasc. Conklin tie ce face, doar nu-i copil. David mi-a spus odat c Alex este cel mai bun... agent operativ", parc aa i-a zis, care a lucrat vreodat pentru americani. Tu n-ai cum s-nelegi, Johnny! strig Marie ncercnd s-i stpneasc tremurul din glas i agitaia care o cuprinsese deodat, ochii mrii de spaim trdndu-i ns frmntarea luntric. David nu a spus niciodat aa ceva pentru c David Webb nu are de unde s tie! Jason Bourne a spus-o, iar Jason Bourne a revenit printre noi!... Monstrul acela crud i lipsit de suflet pe care l-au creat ei a nviat n mintea lui David! Tu nu tii ce cumplit e. Un nor ntunecndui privirea, i ochii care privesc n gol spre lucruri pe care eu nu le vd; sau o inflexiune a vocii, glasul acela linitit, ns rece i calculat care face s-i nghee sngele n vine i care nu-i al lui - toate astea sunt de-ajuns pentru ca deodat s am senzaia c dinaintea mea se afl un strin. Fr s-i dea drumul, St. Jacques ridic cealalt mn fcndu-i semn s tac. t, rosti el cu blndee. Copiii? Jamie?... rosti Marie privind nnebunit njur. Nu. Tu. Ce-ai vrea s fac, m rog? S se ascund ntr-un vas Ming sau Wing prefcndu-se c totul e n regul, c soia i copiii lui nu sunt n primejdie

74

- c el nsui nu este ameninat? V place sau nu, voi, femeile, ar trebui s tii c noi, brbaii, tot mai credem c e de datoria noastr s v aprm i s nu lsm pisica s se apropie de oala cu smntn. Fiindc noi suntem mai dotai pentru aa ceva. Recurgem la for i la metode mai deocheate pentru c nu avem ncotro. Asta face David n clipa de fa. De cnd a ajuns fratele meu mai mic un filozof att de mare? ntreb Marie studiind cu atenie chipul lui John St. Jacques. Fetio, nici vorb de filozofie n ce i-am zis. Pur i simplu tiu c am dreptate. mi cer scuze n faa sexului slab ns majoritatea brbailor au dreptate. Nu te mai scuza att. Majoritatea femeilor neleg i ele lucrurile la fel. i vine a crede c sora ta mai mare, colit ani de zile n tiine economice la Ottawa, nc mai ip isterizat cnd vede un oricel intrnd n buctria casei de la ar? Sau c e pe punctul s leine dac i d seama c e obolan? Am cunoscut puine femei detepte ca tine dispuse s recunoasc att de deschis c au i ele punctul lor slab. S lsm, Johnny. Nu c n-a fi de acord cu tine, dar cred c m-ai neles greit. n ultimii cinci ani, David i revenise foarte bine i erau semne ncurajatoare c se compenseaz tot mai mult de la o lun la alta. Cu toii tim c nu o s se vindece niciodat, fiindc boala de care a suferit a fost prea grav, ns accesele de furie dispruser aproape complet. Plimbrile lui solitare prin pdure, de unde se ntoarce cu minile zdrelite dup ce se descrcase cu furie asupra bieilor copaci nevinovai; accesele de plns cnd hohotea nfundat n pumni, noaptea, nchis n biroul lui, ncercnd s-i aminteasc cine fusese i ce fcuse, i nchipuindu-i despre sine cele mai oribile lucruri - ei bine, toate astea dispruser, Johnny! Rsrise soarele i pentru noi, Johnny. Pricepi ce ncerc si spun? Da, opti grav fratele ei. Iar ntmplrile astea ar putea readuce n prezent toate spaimele i umbrele trecutului. Uite ce m nspimnt att, Johnny! S sperm c totul o s se sfreasc rapid. Marie se opri i scrut intens chipul fratelui ei. Ia stai o clip, frioare. Te tiu eu bine. Tu-mi ascunzi ceva. Ce s-i ascund? Ba da... Niciodat n-am priceput ce-i ntre tine i David, ce v leag att de mult. Cnd cei doi frai mai mari ai notri sunt att de puternici, de lucizi i stpni pe ei, e-adevrat, mai mult pragmatic dect intelectual... i totui, dintre toti el pe tine te-a preferat, Johnny. De ce? Hai s nu vorbim despre asta, propuse St. Jacques scurt, trgndu-i mna. Nu pricepi c trebuie s m limpezesc? N-am de ales! Aici e vorba de viaa mea, el este viaa mea! Nu mai pot ndura gndul c ar putea avea secrete fa de mine. Nu mai suport!... De ce te-a ales tocmai pe tine? St. Jacques se ls pe sptarul scaunului de pe teras, i frec tmplele cu palma, apoi ridic ochii spre sora lui, o privire ncrcat de suferin. Bine, dac aa vrei tu. tiu unde bai. i aminteti c n urm cu ase sau apte ani am plecat de acas. Am lsat ranch-ul nostru bogat i v-am anunat c de aici ncolo vreau s-mi organizez viaa dup cum cred eu de cuviin. Cum s uit? Atunci le-ai zdrobit inima mamei i tatei. S fim cinstii, dintotdeauna tu ai fost rsfatul lor...

75

Dintotdeauna am fost putiul! o ntrerupse mezinul familiei St. Jacques. Eu nc m mai jucam prin curte de-a familia Bonanza cnd fraii mei, brbai n toat firea, trecui de treizeci de ani, tot nu' ieeau din cuvntul btrnului. Btrnul nostru tat franco-canadian, cum l tii i tu, bigot autoritar ale crui singure caliti demne de respect erau faptul c avea pmnt i bani. Avea el i alte caliti, dar nu vreau s m cert cu tine. n definitiv, e dreptul putilor s aib i ei preri. Nici n-ai de ce s m contrazici, Mare. i tu ai procedat la fel. Uneori se ntmpl s nu dai pe acas cte un an ncheiat. Am fost ocupat. Aveam treab. i eu. Ce-ai fcut? Am ucis doi oameni. Dou brute care mi-au omort prietena - nti au violat-o i dup aceea au omort-o. Ce-ai spus? Vorbete mai ncet... Dumnezeule! Ce s-a-ntmplat? N-am vrut s sun acas aa nct l-am cutat pe soul tu... pe prietenul meu David care nu m trateaz ca pe un copil retardat. La vremea respectiv a fost singura persoan care mi-a venit n minte i, oricum, ce fcusem nu se mai putea desface. Guvernul i datora cteva mici servicii, aa c s-au prezentat n James Bay civa biei detepi i al naibii de discrei care au btut drumul tocmai de la Washington i Ottawa. Au muamalizat frumuel lucrurile, iar eu am fost achitat; autoaprare. i asta a fost tot. Mie nu mi-a spus un cuvnt... Fiindc eu l-am rugat s nu-i spun. Aadar, de aceea... i totui, nu pricep! Nu-i greu, Mare. tie c sunt capabil s ucid, c voi ucide dac consider c altfel nu se poate. Din interior se auzi sunnd telefonul, ns Marie nu-l auzi, privindu-i mpietrit fratele. Nu reuea s-i dezlipeasc privirea de pe chipul lui, i naintea de a-i regsi glasul, o negres n vrst iei pe teras i vorbi din pragul buctriei. Pentru dumneavoastr, domnule John. V caut pilotul de pe insula mare. Spune c e ceva urgent, mon. Mulumesc, doamn Cooper, rosti St. Jacques ridicndu-se i ndreptnduse grbit spre derivaia de lng piscin. Vorbi cteva secunde, se uit la Marie, trnti receptorul i se repezi spre sora lui. mpachetarea. Plecai imediat de aici. De ce? Brbatul care ne-a adus... S-a ntors n Martinica i a aflat c n lipsa lui cineva a pus cteva ntrebri n dreapta i-n stnga. S-a interesat de voi azi-noapte la turnul de control; cuta o femeie cu doi copii. Nici unul dintre membrii echipajului su nu a suflat o vorb, ns pn la urm tot se afl. Plecm imediat. Dumnezeule! i unde o s ne ducem? La hotel, pn gsesc un loc mai potrivit. Nu se poate ajunge dect pe un singur drum care e pzit de trupele mele de Tonton Macoute. Nimeni nu poate intra sau iei fr tirea mea. Doamna Cooper o s te ajute s-o iei pe Alison. Grbete-te!

76

Telefonul porni iar s sune n clipa n care Marie se repezea nuntru pe ua dormitorului. St. Jacques se npusti pe scri n jos spre derivaia de lng piscin cnd doamna Cooper se ivi din nou n pragul buctriei. Din partea Guvernatorului din 'Serrat, domnule John. tia ce dracu' mai vor? S ntreb? Las, vorbesc eu. Ajut-o pe sora mea s-i mbrace pe copii i ducei toate bagajele cu care au venit la Rover. Pleac imediat. Ce ghinion, mon. Abia ncepusem s m obinuiesc cu copiii. Chiar ghinion, mormi St. Jacques furios i nfc receptorul. Da? Salut, John, spuse lociitorul Guvernatorului Coroanei Britanice, un brbat care se mprietenise la cataram cu tnrul ntreprinztor canadian, ajutndu-l nc de la nceput s se descurce n hiul nclcit de legi i regulamente valabile n colonii. Te sun eu mai trziu, Henry. Acum sunt cam strns cu ua. Nu prea ai timp, amice. Ce-i transmit eu acum vine direct de la Ministerul de Externe. Ne cer s le acordm tot sprijinul, imediat, i nu cred s te deranjeze nici pe tine, nu? ? La zece treizeci sosesc cu Air France de la Antigua un btrnel cu soia lui, iar cei de la Whitehall vor s i ntmpinm cu covorul rou i tot tacmul. Se pare c amicul a luptat vitejete n rzboi i i-a acoperit pieptul de decoraii. Ba chiar c a cobort cu civa biei de-ai notri de pe malul cellalt al Mnecii. Henry, zu c m grbessc. Ce m privesc pe mine toate astea? Pi s vezi. Mi-am zis i eu c tu s-ar putea s te pricepi mai bine dect noi la chestii de-astea. Dac ne gndim la unul dintre bogaii oaspei canadieni care a tras n satul de vacan, un anume franuz din Montreal care a luptat n rezisten i crede despre tine c... Cu insultele astea n-ai s te alegi dect cu o poirc superioar francocanadian. Zi! Ce vrei? Cazeaz-l pe eroul nostru i soia lui n cel mai dichisit apartament pe carel ai i vezi s-i dai o camer i infirmierei pe care am desemnat-o s-i nsoeasc i care face, n acelai timp, oficiile de interpret. Ai nnebunit? ntr-o or? Frate, cred c jucm n aceeai hor, dac pricepi unde bat - iar telefonul care i-a fost instalat la un semn al Coroanei, i care i este mai necesar dect aerul, se poate defecta oricnd; dac pricepi unde bat. Henry, eti un negociator grozav. tii s loveti exact acolo unde-l doare mai tare pe om. i cum l cheam pe eroul nostru? Repede, te rog. * ** Suntem Jean Pierre i Regine Fontaine, Monsieur le Directeur. Poftii paapoartele noastre, rosti pe un ton suav btrnul adresndu-se ofierului de la Imigrri n biroul cu perei de sticl al acestuia, n dreapta sa aflndu-se lociitorul Guvernatorului Coroanei n persoan. Soia mea este afar, adug el artnd cu degetul spre fereastr. Se ntreine cu mademoiselle n uniform alb. Vai, dar se poate, monsieur Fontaine, protest funcionarul de la Imigrri, n acelai timp reprezentantul statului, un negru vnjos care vorbea cu un pronunat accent britanic. tii, este vorba de o simpl formalitate, o procedur

77

ca oricare alta. Noi doar v tampilm paapoartele. De asemenea, ne-am gndit c ar fi mai bine s v crum de asaltul admiratorilor. Vedei, pe aeroportul nostru s-a rspndit deja tirea sosirii unei personaliti marcante. Serios? rosti Fontaine, adresndu-i un zmbet cald i deschis. O, dar nu v facei griji, domnule. Ziaritilor nu li s-a permis accesul pe aeroport. tim c preferai discreia absolut, iar noi am aranjat s nu fii tulburat. Serios? Zmbetul pierise de pe chipul btrnului. Trebuia s m ntlnesc cu cineva aici, un partener, dac m pot exprima astfel, cu care am ceva de discutat ntre patru ochi. Sper din tot sufletul ca aranjamentele pentru care v-ai dat atta osteneal s nu-l mpiedice s ne vedem. Monsieur Fontaine, vei fi ntmpinat n sala de protocol a aeroportului Blackburne de un grup restrns i select de persoane acreditate, rosti lociitorul Guvernatorului. Putem ncepe? in s v asigur c solemnitatea de primire va fi foarte scurt. Serios? Chiar aa? Solemnitatea abia dac a durat cinci minute, ns probabil c cinci secunde ar fi fost de ajuns. Prima persoan care a dat mna cu emisarul-asasin al acalului a fost nsui Guvernatorul Insulei. i n timp ce reprezentantul Coroanei Britanice l mbria pe erou cu efuziune, n stil galic, avu timp s-i strecoare falsului Jean Pierre Fontaine la ureche: Am aflat unde au fost dui femeia cu copiii. V trimitem tot acolo. Infirmiera tie ce are de fcut. Restul a fost neinteresant pentru btrn, mai cu seam c ziaritii nu erau prezeni la ntlnire. Tare i-ar fi dorit s-i vad chipul imortalizat pe pagina nti a unui ziar, altfel dect ca borfa. Medicul Morris Panov era nfuriat de-a binelea i, ca ntotdeauna n asemenea momente, facea eforturi disperate de a se stpni tiind c aceste stri nu-i faceau nici lui bine i nici pacienilor si. Totui, n aceast clip, aezat la biroul din cabinetul su, i era imposibil s-i nfrneze suprarea. Nu mai avea nici o veste de la David Webb. Trebuia neaprat s afle ce-i cu el, trebuia s-i vorbeasc. tia chiar nu erau n stare s priceap c ceea ce se-ntmpla acum putea terge cu buretele munca lui de treisprezece ani?... Bineneles c nu pricepeau. Nu asta i interesa pe ei; aveau alte probleme mai importante pe cap, aa c de ce s-i fi ncrcat memoria cu lucruri care nu-i priveau direct? Lui, ns, cum s nu-i pese? O dat lezat i vulnerabil la noi crize, ntr-un moment de tensiune, toate ororile trecutului pot invada, anihilnd-o, clipa prezent. Refuza s cread c lui David i se putea ntmpla aa ceva. Oricui, dar nu lui David! Mai avea un pas i reintra n normalitate (de fapt, ce naiba nseamn s fii normal"?). Se descurca de minune la catedr. Aproape i amintise toate cunotinele pe care le asimilase ca profesor i, an de an, facea progrese amintindu-i tot mai mule despre personalitatea lui de universitar de excepie. ns totul putea sri n aer la un simplu gest de violen, iar violena era raiunea de a tri pentru Jason Bourne. Fir-ar a naibii de treab! Numai gndul c lui David i se permisese s ia parte la operaiune i i ddea fiori reci. ncercase s i explice lui Alex toate implicaiile i pericolul la care-l expuneau, dar Conklin se artase inflexibil: Nu-l putem opri. Cel puin, n felul sta, l putem supraveghea, l putem proteja". Se prea poate. n definitiv, ei" erau

78

ai cnd se punea problema de a acorda protecie cuiva - doar erau peste tot cei care l pzeau pe el: n captul culoarului de la cabinet, cocoai pe acoperiul cldirii. Ca s nu mai vorbim de secretara narmat pn-n dini pe care i-o postaser la u mpreun cu calculatorul la ciudat al ei. Sigur, toate acestea vdeau o cert preocupare pentru aprarea persoanei lui. ns, din punctul lui de vedere, parc mai mult i-ar fi plcut s-l tie pe David trimis pachet pe insul, dup ce i-ar fi administrat cteva sedative puternice, lsndu-i pe profesioniti s-i vad linitii de vntoarea lor i s-l lichideze pe acal... Deodat simi cum i se face inima ct un purice, la gndul c nu era pe lume profesionist mai bun ca Jason Bourne. Meditaia medicului fu brusc ntrerupt de zbrnitul telefonului la care nu putea rspunde pn nu se ncheiau toate formalitile de securitate. Fiindc absolut toate apelurile primite din exterior erau interceptate cu ajutorul unui aparat de detectare care stabilea imediat zona din care proveneau acestea. Apoi scanner-ul determina dac linia este ascultat, stabilea identitatea celui care suna, iar n final, Panov era acela care aviza sau nu convorbirea. Interfonul instalat pe birou bzi, iar el aps tasta de pe consol. Da? Linia e curat, domnule, l anun secretara de mprumut, singura din toi cei care lucrau la cabinetul su familiarizat cu ntreaga poveste. Cel care v caut s-a prezentat sub numele de Treadstone. Domnul D. Treadstone. D-mi-l, rosti cu fermitate Mo Panov. Te rog s opreti toate sistemele" pe care le ai pe drcovenia aia afurisit. E vorba de o convorbire confidenial ntre medic i pacient. Da, domnule. Monitorizare dezactivat. Ce-ai fcut?... M rog, n-are a face. Psihiatrul ridic nervos receptorul i abia se stpni s nu ipe: De ce dracu' nu m-ai sunat pn acum, ticlosule? N-am vrut s faci stop cardiac. Eti mulumit? Unde eti i ce faci? Chiar n aceast clip? Mcar att s tiu. Pi, ia s vedem. Am venit cu o main nchiriat pn n Georgetown. Sunt la nici o sut de metri de reedina preedintelui Comisiei Federale de Comer ii vorbesc de la un telefon public. Pentru numele lui Dumnezeu, ce caui acolo? i explic Alex. Mai nti a vrea ns s-o suni pe Marie pe insul. De cnd am plecat de la hotel, am ncercat s-o prind de dou ori ns linia e mereu ocupat. Spune-i c eu sunt bine. Perfect, i s nu-i fac griji n privina mea. Ai priceput? Am priceput eu, da' s tii c pe mine nu m duci. Vorbeti de parc n-ai fi tu. Doctore, asta te-a ruga s nu i-o spui i ei. Dac ii la mine i-mi eti prieten cu adevrat, nu care cumva s sufli o vorb. Termin, David. Nu m mai impresioneaz mecheria asta de-a Doctor Jekyll i Mr. Hyde. Dac-mi eti prieten, s nu-i spui i ei. David, ai nceput s bai cmpii. Nu te lsa. Vino pn la mine s stm de vorb. N-am timp, Mo. Limuzina grangurului trage la scar. Plec, c am treab. Jason! Legtura se ntrerupse brusc.

79

* ** Brendan Patrick Pierre Prefontaine cobor pe scara avionului i se opri direct pe pista ncins de soarele dogoritor al Caraibilor de pe aeroportul Blackburne, Insula Montserrat. Era trecut de ceasurile trei ale amiezii i, dac nu ar fi avut buzunarele burduite cu cele cteva mii bune de dolari, probabil c s-ar fi pierdut cu firea. Remarcabil ce dar de a te liniti pot avea cteva teancuri de bancnote de o sut de dolari, repartizate armonios cam prin toate buzunarele. Nu trebuia s uite c aezase bancnotele de cincizeci, douzeci i zece dolari n buzunarul din fa, dreapta, al pantalonilor, asta ca s nu fac vreo greeal. Schimbase bancnotele de o sut ca s nu par ostentativ sau s dea impresia c ar fi vreo mn spart. n realitate ns, motivul principal era c trebuia s treac neobservat, un personaj ters i nesemnificativ care, fr a atrage atenia asupra sa, i va descoase pe cei de la aeroport n legtur cu o femeie cu doi copii minori care sosiser pe insul n dup-amiaza zilei precedente la bordul unui avion particular. De aceea, nu mic i-a fost mirarea (dar i spaima) s o aud pe funcionara de la Biroul de Imigrri, o negres de-a dreptul delicioas, adresndu-i-se cu mult amabilitate dup ce nchisese telefonul: V rog s m urmai, domnule. Chipul ei adorabil, vocea plcut i nvluitoare i zmbetul fermector nu avur darul s adoarm temerile sumbre ale fostului judector. O vast experien l nvase c prea muli criminali nrii dispun de asemenea farmece neltoare. Domnioar, ai gsit ceva n neregul la paaportul meu? Din cte mi-am dat seama, nu, domnule. Atunci ce rost are s m reinei din drum? De ce nu aplicai tampila de intrare ca s pot pleca linitit? A, dar paaportul dumneavoastr a fost tampilat, domnule, i avei permisiunea de a intra n ar. Nu sunt probleme din acest punct de vedere. Atunci de ce?... V rog, fii bun s m urmai, domnule. Se apropiar de un birou spaios cu perei din sticl care purta inscripionat pe geamul din stnga, cu litere aurii, calitatea ocupantului su: DIRECTORUL ADJUNCT AL SERVICIULUI DE IMIGRRI. Drglaa funcionar i deschise ua, zmbindu-i cu aceeai nedezminit cldur i, cu un gest graios, l invit pe vrstnicul vizitator al rii sale s pofteasc nuntru. Prefontaine se supuse fr crcnire, brusc nspimntat la gndul c avea s fie percheziionat, banii gsii i confiscai, iar el acuzat de tot felul de mrvii. Nu-i aducea aminte care din insulele din zon se ocupa cu traficul de stupefiante, dar dac cea pe care se afla acum se numra printre ele, atunci sigur c miile de dolari de prin buzunare aveau s par brusc suspecte. n minte i se nvlmir tot felul de explicaii ct funcionara travers ncperea i i ntinse paaportul directorului adjunct al Serviciului de Imigrri, un brbat scund i ndesat aezat n acel moment la birou. Femeia i arunc lui Brendan un ultim zmbet radios, dup care iei nchiznd cu grij ua n urma ei. Domnul Brendan Patrick Pierre Prefontaine, inton cu trire funcionarul superior citindu-i numele din paaport. Ce importan mai are, rosti Brendan pe un ton amabil i pe ct de autoritar reuise n grab s-i compun. Totui, domnul" dei dup cum

80

spuneam, n mprejurrile date, faptul ar putea fi lipsit de relevan; dar poate c e relevant. n sfrit, nici eu nu-mi dau seama. A comis cumva o greeal vreunul dintre asistenii mei? n caz afirmativ, am s le spun tuturor s vin cu primul avion i s-i cear scuze personal. O, dar deloc, domnule... domnule judector, rosti negrul rotunjor ca un poloboc din uniforma lui, vorbind cu un pronunat accent britanic n timp ce se ridica i i ntindea mna peste birou. De fapt, s-ar putea ca eu s fi comis o greeal. Ei, i dumneavoastr, domnule colonel. n definitiv, cu toii suntem supui greelii, spuse Brendan strngnd mna funcionarului oficial. n acest caz, sper s-mi pot continua cltoria? Trebuie s m ntlnesc cu cineva. Exact aa s-a exprimat i el! Brendan ddu drumul minii. Scuzai-m, nu neleg. Poate c eu ar trebui s-mi cer scuze... Discreie absolut, desigur. Ce anume? V rog, ai putea s-mi explicai despre ce e vorba? mi dau perfect de bine seama ct poate fi de important, i secret, o discuie ntre patru ochi. Discreie absolut, continu reprezentantul legii pronunnd absssolut". Doar ni s-a explicat i nou. ns, dac ne st n puteri s ajutm pe cineva, suntem gata s srim i s ne supunem dorinelor Coroanei. Foarte impresionant, domnule general, dar team mi-e c tot nu neleg. Omul legii cobor n mod inutil vocea. n aceast diminea a sosit pe aeroportul nostru o mare personalitate. tiai, nu? Sunt sigur c insula dumneavoastr este vizitat de o sumedenie de personaliti marcante. S fiu sincer, tocmai din aceast pricin mi-a fost recomandat cu atta cldur. Aha, discreie absssolut! Da, aa este. Discreie absssolut, ngn fostul judector-pucria, ntrebndu-se dac cel aflat dinaintea lui era ntreg la minte. N-ai putea totui s v exprimai mai clar? Ei bine, persoana spunea c urmeaz s se ntlneasc cu cineva, un soi de partener cu care are ceva de discutat; ns dup primirea oficial fcut n cerc extrem de restrns - fr ziariti - a fost condus direct la bordul charter-ului care-l atepta pregtit de plecare spre o insul din larg, deci, n mod evident, nu a reuit s se ntlneasc cu cel cu care trebuia s se ntlneasc n secret. Acum, m-am fcut neles? Adic m-am exprimat mai clar? Mai clar chiar i dect aeroportul din Boston pe timp de cea, domnule general. Aa. Foarte bine. Eu am neles. Discreie absssolut... Aadar, toi oamenii mei de pe aeroport au fost ntiinai c un prieten de-al marelui brbat s-ar putea s-l caute - desigur, totul s-a fcut cu maxim discreie. Desigur. i lipsesc chiar toate doagele", complet Brendan n gnd. Apoi mi-a trecut prin minte c ar mai exista o posibilitate, spuse reprezentantul legii, o scnteie de triumf facndu-i-se simit n glas. Dac prietenul marelui brbat sosete i el tot cu avionul pe insul, special pentru un rendez-vous cu marele brbat? Exceptional. i nu lipsit de logic. Dup aceea mi-a venit ideea s cer listele pasagerilor care au sosit astzi, concentrndu-m, cum era i firesc, numai asupra celor care

81

cltoresc cu clasa nti, aceasta fiind singura alegere potrivit pentru un partener al marelui brbat. Ct clarviziune, mormi cel care fusese odinioar un mare judector. i, dintre toi, tocmai pe mine m-ai ales. Numele, stimate domn! Pierre Prefontaine! Defunct mea mam, care a fost att de credincioas, cred c s-ar rsuci n mormnt s v aud cum srii peste Brendan Patrick". tii, ca i francezii, irlandezii sunt foarte sensibili n chestiuni de obrie. Dar este un nume de familie. Am neles imediat! Ce spunei? Pierre Prefontaine!... Jean Pierre Fontaine! Sunt nentrecut n probleme de emigrri, mai cu seam c am studiat ndeaproape metodele attor ri. nsui numele dumneavoastr, mult stimate domnule judector, este un exemplu fascinant n acest sens. Imigranii s-au scurs n valuri succesive spre Statele Unite, acest creuzet primitor de naiuni, rase i limbi att de diferite. Nimic mai firesc ca n haosul creat, numele s fie stlcite, combinate sau, pur i simplu nelese greit de ctre armata de funcionari zpcii. ns rdcina numelor nu s-a pierdut de-a lungul timpului, iar acesta este cazul dumneavoastr. Familia Fontaine a devenit Prefontaine n America, iar partenerul marelui brbat este de fapt unul dintre ilutii membrii ai ramurii americane. De-a dreptul impresionant, ngim Brendan zgindu-se la ofier de parc se atepta s vad din clip n clip dnd buzna n ncpere civa zdrahoni care s-l bage n cmaa de for pe adjunctul directorului de la Imigrri. Nu este totui posibil ca ntreg raionamentul dumneavoastr, pe care l-ai desfurat ntr-o manier remarcabil, s se dovedeasc a fi o simpl coinciden? Fontaine este un nume obinuit, foarte rspndit n Frana ns, din cte tiu eu, cei din neamul Prefontaine se trag dintr-o enclav care a trit numai n regiunea AlsaciaLorena. Sigur c da, spuse adjunctul cobornd din nou glasul pn ajunse o oapt abia auzit. Dar iat c, pe nepus-mas, ne pomenim cu un telefon de la Quai d'Orsay din Paris, urmat de unul de la Foreign Office din Londra, ambele transmindu-ne instruciuni precise: un ilustru personaj urmeaz s ne pice din cer; noi trebuie s-l ntmpinm cu toate onorurile cuvenite i s-l conducem ntr-o staiune izolat, renumit pentru discreia sa absssolut, i pn i acest loc trebuie s rmn secret; sosirea i ederea pe insul a marelui brbat trebuie s fie nvluite n discreie absssolut. i iat c acest brav rzboinic este nelinitit; pentru c trebuie s se ntlneasc n cel mai mare secret cu un prieten pe care nu-l gsete. Poate c i marele brbat are secretele lui - de fapt, toi marii brbai au secretele lor, doar tii mai bine dect mine. i deodat, Prefontaine simi cum miile de dolari ncep s-i atrne ca nite pietre de moar n buzunar. Pentru plecarea avionului din Boston intervenise direct Washingtonul, apoi intrase n hor Quai d'Orsay de la Paris i Ministerul de Externe de la Londra i, colac peste pupz, Randolph Gates se dispensase de o sum uria pentru simplul motiv c i era fric. Toate convergeau spre un punct central, foarte ciudat. Iar cea mai mare ciudenie era prezena n tabloul general a unui avocat lipsit de scrupule, dar nspimntat, pe nume Gates. Oare el era o pies din joc sau o aberaie? i oare ce semnificaie aveau toate astea? Suntei o persoan cu adevrat extraordinar, se grbi Brendan s spun, parc temndu-se ca gndurile s nu-i fie citite. Avei o minte strlucit, dar sper c v dai seama despre ce e vorba - o chestiune secret.

82

Nu e nevoie s mai rostii o vorb, stimate domnule judector! exclam adjunctul. Poate doar s pomenii superiorilor mei, dac se va ivi ocazia, impresia pe care v-am fcut-o i calitile pe care le posed. Voi sublinia n mod special acest lucru, v promit... i acum, mi-ai putea spune, v rog, unde a plecat distinsul meu vr nu tocmai ndeprtat? Spre o insuli din larg unde nu se poate ajunge dect cu hidroavionul. Se numete Tranquility Isle, iar locul despre care v vorbeam, Tranquility Inn. efii dumneavoastr ierarhici v vor mulumi personal, in s v asigur. Brendan Patrick Pierre Prefontaine iei din terminalul aeroportului Blackburne cu geamantanul nou din piele i un aer de-a dreptul zpcit. Ce zpcit? Era complet nuc! Nu mai era capabil s judece limpede, darmite s ia o hotrre. S se ntoarc la Boston cu primul avion sau...? Picioarele hotrr ns n locul su i l purtar n mod mecanic spre un ghieu deasupra cruia atrna un indicator albastru ce anuna cu litere albe c te gseti la biroul INTER- ISLANDS COMPANY, Compania de zboruri locale. n fond, ce ru era dac punea i el o ntrebare? Dup care avea tot timpul s-i cumpere linitit bilet la urmtoarea curs spre Boston. Pe peretele din spatele ghieului era fixat un panou uria pe care apreau toate insuliele din arhipeleag, alturi de o coloan n care erau trecute mai cunoscutele insule Leeward i Windward i cele care se nirau la sud, ncepnd cu St. Kitts i Nevis i sfrind cu Insulele Grenadine. Tranquility era nghesuit ntre Canada Cay i Turtle Rock. Doi funcionari tineri, o negres frumoas i un blond njur de douzeci de ani, discutau linitii, pe un ton sczut, n spatele ghieului. Tnra se apropie de el. Cu ce v pot ajuta, domnule? Nu sunt sigur, rspunse Brendan ovind. tii, nc nu mi-am organizat programul, ns un prieten de-al meu se pare c a tras la Tranquility Isle. n satul de vacan, domnule? Da, aa se pare. Ct dureaz zborul pn acolo? Pe vreme bun nu mai mult de un sfert de or, cu condiia s plecai cu un hidroavion. Dar, din pcate, nu avem nici unul disponibil pn mine diminea. Cum s nu fie, ppu? o ntrerupse tnrul cu trese aurii ca nite aripi desfcute cusute pe cmaa alb. ntr-o clip mi iau zborul s-i duc lui Johnny St. ceva provizii, adug el fcnd un pas nainte. Dar el e trecut n planul de zbor abia mine. Ba este azi. ncepnd de acum o or. i-a czut fisa? n chiar clipa n care tnrul rostea aceste cuvinte, privirea mirat a lui Prefontaine pic pe dou cutii mari de carton care rulau linitit pe banda pentru bagaje destinat zborurilor locale i care erau dirijate spre zona de ncrcare n avion. S fi vrut s cumpneasc cele vzute i Brendan tiu c nu mai avea cum s dea napoi. A dori s cumpr un bilet pentru acest zbor, dac se poate, spuse el, nescpnd din ochi cutia cu conserve Gerber pentru copii i cea cu scutece Pampers care disprur curnd n cal. Dduse n sfrit de urma misterioasei femei care cltorea nsoit de un copil i un sugar.

83

CAPITOLUL VIII
Cteva scurte investigaii de rutin ntreprinse pe lng Comisia Federal de Comer confirmar faptul c preedintele acesteia, Albert Armbruster, suferea cu adevrat de ulcer i de hipertensiune arterial i c, la recomandarea expres a medicilor, putea pleca oricnd de la birou pentru a se odihni acas ori de cte ori survenea o criz sau o indispoziie mai grav. Acesta era motivul pentru care Alex Conklin l-a gsit acas dup prnz - un prnz abundent alctuit tot dup prescripia medicului - aa cum i promisese c are s fac pentru a reveni cu amnunte de ultim or" n problema erpoaicei. La primul telefon pe care i-l dduse Alex atunci cnd l scosese de sub du, i spusese lui Armbruster, un preedinte zguduit de vestea care czuse ca un trsnet, c o persoan creia nu-i poate declina identitatea avea s-l caute ceva mai trziu n cursul aceleiai zile, fie la birou, fie acas. Persoana avea s se prezinte sub numele de Cobra, (folosete primul cuvnt banal, dar sonor, care-i vine n minte" era nc una din devizele nscrise cu litere de aur n cartea cu nvturi a Sfntului Conklin). ntre timp, lui Armbruster i se interzisese s vorbeasc cu cineva - Ordin de la Flota a asea". Isuse Cristoase! exclamase preedintele. Astfel a ajuns Albert Armbruster s cheme maina oficial i s plece spre cas, prad unei noi indispoziii. Pe preedinte aveau s-l atepte ns ncercri i mai grele cnd, ajuns n faa propriei case, l gsi aici pe Jason Bourne ateptndu-l. Bun ziua, domnule Armbruster, rosti necunoscutul pe un ton plcut, n timp ce preedintele cobora icnind din limuzina a crei portier sttea larg deschis de ofer. Da, ce este? veni rspunsul prompt ns nesigur al lui Armbruster. N-am spus dect Bun ziua". M numesc Simon. Ne-am cunoscut la Casa Alb n urm cu civa ani, la recepia dat n onoarea efilor Marelui Stat Major al Armatelor. N-am participat, i tie vorba nepat preedintele. Nu? rosti necunoscutul ridicnd sprncenele a mirare, pe acelai ton plcut dar ferm. Domnule Armbruster, spuse oferul dup ce nchisese portiera ntorcnduse respectuos spre preedinte. Dac mai avei nevoie... Nu, nu, spuse Armbruster tindu-i vorba. Eti liber. Astzi nu mai am nevoie de tine... Nici n seara asta. Atunci rmne pe mine diminea la aceeai or, domnule? Da, mine. Dac nu intervine ceva. Nu m simt prea bine. Verific la birou. Da, domnule. oferul duse mna spre chipiul cu cozoroc, salut i se aez la loc pe scaunul din fa. mi pare ru c nu v simii bine, rosti necunoscutul fr a se clinti din loc n timp ce limuzina se puse n micare i dispru pe aleea pietruit. Poftim?... A, tot dumneavoastr suntei? N-am luat parte la recepia aia blestemat de la Casa Alb. Poate m-am nelat... Oricum, mi-a pru bine s v revd, spuse Armbruster iritat, preocupat i, nerbdtor, urc treptele care duceau spre intrarea locuinei sale din Georgetown.

84

Atunci, poate c am fost prezentai de domnul amiral Burton... Cum?! exclam preedintele rsucindu-se pe clcie. Ce-ai spus? S nu mai pierdem vremea, spuse Jason Bourne, amabilitatea de pe chip i din glas topindu-i-se ca prin farmec. Sunt Cobra. Isuse!... Nu m simt deloc bine, repet Armbruster afirmaia pe care o fcuse doar cu cteva clipe mai devreme, de ast dat vorbind n oapt, gtuit de spaim i, rsucindu-i brusc capul spre cas, privi speriat la ua i ferestrele nchise. S vezi ce ru o s-i fie dac nu stm de vorb, adug Jason urmrind privirea preedintelui. Vrei s discutm n cas? NU! url Armbruster. Tot timpul m ciclete i vrea s tie tot ce mic, s nu-i scape nimic, ca dup aia s umple trgul cu brfele ei mpuite; pe care le mai i umfl. Presupun c te referi la soia ta. La toi! Habar n-au cnd e mai bine s-i in pliscul! Din ce-mi spui, mie mi se pare c duc lips de conversaie. Poftim?... S trecem peste asta. Am lsat maina ceva mai jos pe strad. Te simi n stare s facem o plimbare? Am de ales? A vrea s ne oprim nti la farmacia de peste drum. Au reeta mea... Cine dracu' mai eti i dumneata? Doar i-am spus, i rspunse Bourne. Cobra. Un arpe. Doamne-Dumnezeule! opti Armbruster pe un ton sfrit. Farmacistul i servi ndat, iar Jason conduse maina pn la un bar din cartier pe care l alesese cu o or mai devreme pentru eventualitatea n care ar fi fost obligai s mearg i s discute n ora. nuntru domnea o atmosfer intim, de bar. ncperea era cufundat n semiobscuritate, separeurile erau generoase, sptarele banchetelor nalte, un loc parc anume fcut pentru cei care doreau s se ntlneasc aici din dorina de a fi ferii de priviri indiscrete. Ambiana era un lucru foarte important. Pentru Jason era vital s nu-l slbeasc o clip din ochi pe preedinte atunci cnd acesta i rspundea la ntrebri; s l fixeze cu o privire detaat i rece, ns autoritar... i mai ales amenintoare. Delta intra din nou n scen, iar Cain revenise o dat cu el. Jason Bourne preluase comanda, iar David Webb se topise n neant. Trebuie s lum toate msurile de prevedere i s ne acoperim urmele, spuse Cobra vorbind pe un ton cobort dup ce le fuseser aduse buturile. i m refer la neutralizarea pericolului care ne pate dac nu tim precis ct ru neam putea face unul altuia; sub aciunea Amytal-ului. Asta ce naiba vrea s fie? ntreb Armbruster dnd de duc aproape tot lichidul din pahar, o combinaie de gin i ap tonic, care-i smulse o strmbtur i-l fcu s-i duc iute mna la stomac. Medicamente, droguri, seruri care te fac s spui adevrul. Cum? Adevrat. Am uitat c nu eti familiarizat cu asta fiindc nu e jocul n care excelezi, spuse Bourne amintindu-i recomandrile lui Conklin. Trebuie s tergem toate urmele, pentru c nu avem dreptul legal de a funciona n acest sens. Tot nu mi-ai spus, cine eti? Preedintele Comisiei Federale de Comer scoase un rgit i duse rapid paharul la buze cu o mn nesigur.

85

Eti un soi de trup de comando ntr-un singur om? Ceva de felul: John Doe tie ceva, aa c hai s-l mpucm pe o alee ntunecoas"? Nu fi caraghios. O asemenea atitudine ne-ar aduce deservicii. Am turna gaz pe foc cu mna noastr i i-am agita inutil pe cei care ncearc s ne dea de urm... Atunci f-m s pricep despre ce vorbeti. Despre faptul c trebuie s ne salvm pielea, iar asta include reputaia, poziia noastr social i stilul de via cu care ne-am obinuit. Eti un tip dat naibii. i cum crezi c s-ar putea rezolva? S lum bunoar cazul tu... Dup cum recunoteai i singur, eti o persoan suferind. Ai putea demisiona oricnd, la recomandarea medicilor, dup care te-am prelua noi - Meduza o s aib grij de tine. Jason i ddu fru liber imaginaiei, cutnd febril secvene petrecute n realitate sau doar nchipuite pe care s le exprime n cuvinte ct mai potrivite, alese cu grij conform nvturilor Sfntului Alex. Se tie c eti bogat, deci am putea oricnd cumpra o vil pe numele tu de ce nu o insul? - n Marea Caraibilor, unde vei fi ferit de curioi. Acolo nimeni nu va lua legtura cu tine, nimeni nu-ti va putea vorbi dac nu consimi, ceea ce vrea s spun c poi stabili dinainte orice ntlnire pofteti, iar rezultatul ntrevederilor va fi garantat i net n favoarea ta. tii c nu-i imposibil de realizat. i-ar nsemna s duc o existen searbd, spuse Armbruster. Ct e ziua de lung, singur cuc cu ciocnitoarea mea pe cap. Cred c-a ajunge s-o strng de gt cu minile mele. Nici vorb, continu Cobra. Vei avea parte i de distracii. Poi invita pe cine pofteti, iar noi i vom aduce oaspeii cu avionul oriunde te-ai afla pe glob. Chiar i femei - fie alese de tine, fie de cei care-i cunosc gusturile. Viaa va merge nainte, e-adevrat, cu unele mici dezavantaje, ns i cu multe surprize plcute. Important este ns c vei fi aprat, intangibil, deci i noi, toi ceilali, ne vom ti aprai... Dar, dup cum pomeneam mai devreme, soluia pe care i-o propun n acest moment este pur ipotetic. Eu ns, i spun cinstit, sunt obligat s m ascund pentru c tiu prea multe. Dispar n cteva zile. Pn atunci ns, eu hotrsc cine rmne pe loc i cine pleac... Aadar, ct de multe tii, domnule Armbruster? Nu sunt la curent cu operaiunile de zi cu zi, firete. Mi-e ns cunoscut tabloul general. Ca i toi ceilali, primesc n fiecare lun un telex cifrat de la bncile din Zurich prin care sunt informat asupra noilor depuneri din cont i companiilor pe care le-am preluat. Cam asta ar fi tot. Din ce mi-ai spus pn-n prezent, nu ai dreptul s capei o vil. S m ia naiba dac-mi doresc aa ceva. i, dac vreau, pot s mi-o cumpr i singur. Ce dracu', doar am o sut de milioane, dolari americani, nu orice, depui la Zurich. Bourne reui s-i domine uimirea i nu ls s i se citeasc nimic pe chip. l fix pe preedinte drept n ochi i rosti cu simplitate, calm: S fiu n locul tu, eu n-a repeta ce-ai spus acum. i cu cine crezi c a putea vorbi despre asta? Cu ciocnitoarea? Pe ci din restul trupei i cunoti personal? l ntreb Cobra. Practic pe nimeni. ns nici ei nu m cunosc pe mine. Ce dracu', nimeni nu tie pe nimeni... i pentru c tot am ajuns n acest punct al discuiei, s lum exemplul dumitale. Pn azi, habar n-aveam c exiti. mi nchipui c lucrezi pentru Comitet i mi s-a spus c ai s m caui, dar de fapt, habar nu aveam c exiti nainte de asta.

86

Am fost angajat pentru o misiune special. Adevrata mea identitate este bine camuflat, din motive de securitate. Cum spuneam, mi-am zis c... Ce poi s-mi spui despre Flota a asea? l ntrerupse Bourne abtndu-i interlocutorului atenia de la persoana sa. Ne vedem cnd i cnd, ns nu-mi amintesc s fi schimbat mai mult de zece vorbe. El e militar, iar eu sunt civil - n-am absolut nici o legtur cu tresele. Odinioar ai fost i tu militar. Cnd a-nceput totul. Pe dracu' am fost! Nu uniforma face dintr-un om un bun soldat i, fii convins, pe mine nu m-a schimbat. Ce tii despre cei doi generali - unul la Bruxelles, cellalt la Pentagon? tia doi sunt militari de carier, aa c au rmas n gaca lor. Eu nu am fost n viaa mea militar, aa c am ieit din gac. Ne ateptm la scurgeri de informaii, zvonuri... spuse Bourne la ntmplare cu o privire ngndurat. i nu ne putem permite ca bnuielile s planeze o clip asupra militarilor. Ceva n stil junt militar? Sub nici o form! rspunse Bourne fixndu-l insistent cu o privire grea pe Armbruster. Ar crea prea multe valuri... Prostii! rosti preedintele Comisiei Federale de Comer ntrerupndu-l agasat. Flota a asea, cum l-ai denumit mai nainte, nu trage salve dect aici i numai pentru c aa ne convine nou. E i el un amiral cu muchi i cu trecut zornitor atta vreme ct joac aa cum i cntm noi, dar poate oricnd s intre la naftalin dac nu mai avem nevoie de serviciile lui. i asta e valabil numai la Washington, nicieri n alt parte! Asta o tiu la fel de bine ca i tine, rosti Jason vorbind pe un ton apsat pentru a-i ascunde consternarea. ns un individ care a fost inclus de cincisprezece ani ncoace ntr-un program de protecie ncearc i el s pun diverse piese cap la cap i s refac scenariul. i a luat-o uurel, pornind tocmai de la Saigon - Comandamentul Saigon - fiindc acolo a nceput totul. Or fi nceput ele toate la Saigon, dar e sigur c n-a inut figura. Soldeii notri de plumb nu aveau cum s conduc, nu s-ar fi descurcat singuri lsai de capul lor. Cu toii tim acest lucru... ns pricep unde bai. Suficient s transpire o vorb la Pentagon despre tresarii notri, c imediat iese prostimea n strad, iar znele bune din Congres i suflec mnecile i se pun pe treab. i brusc intr n sesiune excepional o duzin de comisii i subcomisii. Lucru pe care noi nu-l putem tolera, adug Bourne. De acord, spuse Armbruster. Ct tii despre nenorocitul sta care ncearc s pun infomaiile cap la cap i s refac scenariul? Suntem aproape, dar nu tim nc cine este. A trecut pe la Langley, dar nam aflat pe la ce nivel. Langley? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce mai avem un om acolo? S-i pun fundul la treab i s afle cine-i ticlosul sta! DeSole? ntreb Cobra. Exact, se aplec Armbruster spre el. Constat c sunt puine lucruri care iau scpat. Omul nostru are acoperire zdravn. Ce spune DeSole? Nimic. N-am luat legtura cu el, rspunse Jason prudent i cutnd cu nfrigurare un rspuns ct mai convingtor. Prea mult timp trise n pielea lui David Webb! Conklin nu se nela: nu gndea destul de repede. Apoi, deodat, cuvintele nir la suprafa, o frm

87

de adevr, periculoas, ns extrem de credibil, iar el nu trebuia cu nici un chip s-i piard credibilitatea n ochii celuilalt. Crede c e inut sub observaie i ne-a rugat s nu ne apropiem de el. Nu l vom contacta sub nici o form pn nu ne anun el nsui cnd e cazul. Ce s-a-ntmplat? ntreb preedintele ncletndu-i mna pe pahar, cu o privire fix i ochii ieii din orbite. Unul care lucreaz n schit, adic la arhiv, a dat peste o informaie. A dibuit c Teagarten comunic de la Bruxelles direct cu DeSole folosind un limbaj cifrat, un cod de acces direct, ocolind astfel cile confideniale obinuite. Lua-i-ar dracu' de soldai tmpii! explod Armbruster. Pune-le pe umr cteva galoane aurii i s vezi ce mi se mai fudulesc ca nite putoaice ieite prima oar n societate, ipnd c vor s-i atrne la gt ultimele zorzoane care au aprut prin trg!... Faxuri, cifruri, coduri de acces direct! Isuse, tmpitul i-o fi bgat degetul alturi i a nimerit la NAACP!1 DeSole zice c ncearc s se acopere i sper s se descurce singur. Dar c, pentru moment, nu e cazul s se arate curios; mai cu seam despre asta nu vrea s pun ntrebri. O s fac nite verificri discrete i o s ne contacteze el ndat ce afl ceva. Noi nu trebuie, sub nici o form, s-l cutm. Chiar nu v-ai ateptat c un tmpit de soldat e-n stare s ne pun pe toi la zid? Dac nu era idiotul sta cu cifrurile lui secrete, acum nu aveam atta btaie de cap. Ne vedeam linitii de treburi n continuare. ns el exist, iar problema - deci criza - nu va disprea btnd din palme, rosti Bourne pe un ton tios. Repet, trebuie s ne acoperim urmele. Unii dintre noi vom fi obligai s ne topim; ieim din scen doar o vreme. Spre binele general. Preedintele Comisiei Federale de Comer se las pe spate n scaun, iar pe chip i se ntipri o expresie dezagreabil. S-i spun ceva, Simon, sau cum naiba te-o fi chemnd. Nu caui unde trebuie. Noi suntem oameni de afaceri, unii dintre noi suficient de bogai, dar i suficient de egoiti sau decii, din diverse motive, s primim leafa i de la stat. ns, n primul rnd suntem oameni de afaceri i nu e loc n care s nu fi investit. i de asemenea, am fost desemnai, nu alei, s facem trebuoara asta, ceea ce vrea s spun c nimeni din lumea finanelor nu are cum s afle de noi. Pricepi unde bat? M strduiesc, rosti Jason, ngrijorat c i scap ceva, c nu nelege unde este pericolul. Prea mult timp m-am inut deoparte... Iar Albert Armbruster nu era un naiv. La suprafa prea speriat de moarte, ns firea lui era de om rece i calculat. i, unde bai? Scap de soldei. Cumpr-le lor vile i cte insule vor n Caraibe i scoate-i din circuit. D-le ocazia s-i fac fiecare curtea lui i s se joace ct poftesc de-a regii. Oricum, cam asta sunt cu toii. i s continum fr ei, rosti Bourne pe un ton neutru ncercnd s-i mascheze ct mai bine uimirea. Tu ai spus-o, iar eu i dau dreptate. Dac afl cineva c epoleii tia au vreo legtur cu noi, am bgat-o pe mnec. Doar operaiunea se numete complex militaro-industrial", adic n traducere liber nelegere militaroindustrial ultrasecret. Armbruster se aplec iar spre Cobra. Dar noi, oricum nu mai avem nevoie de ei! F-le vnt! Scap de ei! Ar putea protesta...
1

National Association for the Advancement of Colored People Asociatia Nationala pentru Emanciparea Persoanelor de culoare (n. trad.)

88

Exclus! i avem la mn. Trebuie s m gndesc nti. N-ai la ce s te gndeti. Peste ase luni deinem controlul absolut n Europa. Nevenindu-i s-i cread urechilor, Jason Bourne se holb la preedintele Comisiei Federale pentru Comer. Care control? se ntreb n sinea sa. n ce scop? De ce? Te conduc acas, rosti el tare. Am vorbit cu Marie, spuse Conklin vorbind de la telefonul aflat n apartamentul CIA din Virginia. E n sat i nu la voi acas. Cum aa? ntreb Jason de la un telefon public aflat la o benzinrie de lng Manassas. Nu am neles prea bine explicaia ei... Cred c era ora mesei sau ora de culcare - tii tu, una din orele n care nu te mai poi nelege cu o mmic. Zgomotul de fond l constituiau ipetele copiilor. i ce mai ipau, btrne! Ce i-a spus, Alex? Se pare c a fost ideea cumnatului tu. Alte explicaii nu mi-a dat ns, n afara faptului c vorbete ca o mmic presat i agitat, mi s-a prut c e bine, aceeai Marie pe care o tim i care mi-e att de drag. Adic nu o interesa dect s afle ce-i cu tine. Iar tu sper c i-ai spus ce bine sunt. Ce naiba, doar nu m cunoti de ieri, de azi. I-am spus c eti vrt pn-n gt, sub paz stranic, n nite liste de calculator i c faci tot felul de verificri i comparaii - ceea ce, recunoate, nici nu e prea departe de adevr. Cred c Johnny a vorbit cu ea, Marie i-a povestit ce s-a ntmplat, i atunci el i-a mutat pe toi n buncrul lui personal. n ce? N-ai fost niciodat la Tranquility Inn? S-i spun sincer, nu-mi aduc aminte. Panov i cu mine am vzut doar planurile i locul pe care urma s construii satul de vacan. Asta se ntmpla cu vreo doi ani n urm. De-atunci n-am mai trecut pe acolo. Eu sigur nu. Fiindc nu-mi amintesc s m fi invitat cineva. Trec peste asta pentru c tu ai avut ntotdeauna invitaie nescris... Sper c-i aminteti mcar c ntregul complex era situat chiar pe plaj i c nu poi ajunge acolo dect pe mare sau pe un drum desfundat i plin de hrtoape pe care nici o main normal nu se ncumet s-l fac a doua oar. Aa c tot ce intr pe insul vine fie cu avionul, fie cu barca. Nimic de pe uscat. Iar pe plaj sunt patrule, l complet Conklin. tiai c lui Johnny nu-i place s rite. Tocmai de aceea i-am trimis pe-ai mei la el. Am s o sun pe Marie mai trziu. n acest moment ai ceva s-mi spui? Ce-ai fcut cu Armbruster? Nici nu tiu cu ce s-ncep, i rspunse Bourne aintindu-i privirea pe plafonul alb, din plastic, al cabinei telefonice. Tu ce ai zice dac un brbat cu o sut de milioane la o banc din Zurich i-ar spune c Meduza - oricine: Comandamentul Saigon, i accentuez cuvntul comandament" tocmai pentru c nu are de-a face cu civilii - ar trebui s le fac vnt militarilor pentru c nu mai are nevoie de ei? Nu cred, rosti calm agentul secret pensionat. Nu putea spune aa ceva.

89

i nc ce-a mai spus-o! I-a numit soldei de plumb i, te asigur, nu aa cum apar n marurile militare. A afirmat plin de dispre c amiralii i generalii sunt ca nite putoaice care ies n societate, mpopoonate i pline de gteli, dar urlnd c vor s capete ultimele zorzoane care au aprut prin trg. tiu eu civa senatori din Comisia pentru Armat care ar mprti din inim aceast prere. Ascult, c nc n-am terminat. Cnd i-am mprosptat memoria amintindu-i c erpoaica se trage de la Saigon - Comandamentul Saigon - a ntors-o din condei. A zis c se prea poate dar c lucrrile nu s-au oprit acolo pentru c - i aici i servesc iar un citat: Soldeii nu s-ar fi descurcat dac erau lsai de capul lor". E o afirmaie de-a dreptul iritant. i-a i explicat de ce nu s-ar fi descurcat singuri? Nu, iar eu nu am insistat. Se presupune c tiam rspunsul. Ce n-a da s-l fi tiut! mi place tot mai puin ceea ce-mi spui. Avem de-a face cu ceva uria i scrbos... Cum a venit vorba de cele o sut de milioane? I-am spus c Meduza i poate pune oricnd la dispoziie o vil n strintate, unde s nu fie gsit de nimeni dac, n final, s-ar impune o asemenea msur. Nu a prut prea ncntat de idee, ba a spus c, dac vrea, i-o cumpr singur. Atunci a pomenit de sute de milioane, dolari americani, pe care-i are la o banc din Zurich - fapt pe care se presupune c eu trebuie s-l fi tiut. Asta-i tot? Numai o sut de milioane? Nu tocmai. Mi-a spus c el, asemenea celorlali din gac, primete lunar un telex cifrat de la bncile din Zurich, n care apar absolut toate conturile. Care, evident, cresc. Uria, scrbos i n cretere, adug Conklin. Altceva? Nu c mi-a dori s mai aud, sunt i-aa destul de speriat. Mai sunt dou lucruri pentru care ar trebui s fii pregtit. ine-te tare!... Armbruster a mai spus c o dat cu telexurile care i prezint situaia depunerilor, primete i o list a companiilor pe care le-au preluat n luna respectiv. Ce companii? La ce se referea?... Dumnezeule! Dac-l ntrebam, probabil c Marie i copiii ar fi asistat la un serviciu funerar n cerc restrns, adic fr sicriu, pentru c eu n-a fi fost de fa. Mai e ceva. Vorbete odat! Distinsul nostru preedinte al Comisiei Federale pentru Comer a mai adugat c noi", aceast gac care se pare c este peste tot, se poate dispensa de serviciile militarilor pentru c, oricum, peste ase luni vom deine controlul absolut n Europa... Alex, ce s controleze? Peste ce am dat? La captul cellalt al firului se las o tcere apstoare, iar Jason Bourne nu scoase un sunet, ferindu-se s-i ntrerup prietenul. Lui David Webb i venea s urle, ns el oricum nu mai exista. n cele din urm, Conklin vorbi: Cred c ne-am vrt n ceva care ne depete, rosti el n oapt, abia auzit la cellalt capt al firului. David, cred c e cazul s batem sus, la pori mai nalte. Afacerea asta nu o putem ine numai pentru noi. S te ia naiba! Doar nu vorbeti cu David! Dei furios la culme, Bourne nu ridicase glasul. Nici nu era nevoie, pentru c tonul pe care l folosise vorbea de la sine. Nu afl nimeni pn nu spun eu c se poate - i numai dac aa spun eu. Iar eu s-ar putea s nu fiu niciodat de acord. Deschide bine urechile, agentule! Nu datorez nimic nimnui, cu att mai puin mecherilor stora din trg care ne

90

trateaz pe toi ca pe nite pioni de pe tabla lor mpuit de ah. Au mai fcut ei o mutare i ne-au zdruncinat pe mine i pe soia mea ct s-mi ajung pentru o via. N-am de gnd s-mi las viaa mea i a familiei mele n minile lor! Sunt hotrt s aflu ct mai mult i s m folosesc de cele aflate ntr-un singur scop i de unul singur! Vreau s-l scot pe acal din brlog i s-l cur ca s scpm o dat pentru totdeauna de comarul sta blestemat i s trim i noi ca oamenii... Acum de-abia tiu c alt ieire nu exist. Armbruster a vorbit cu mult aplomb, i probabil c e un tip tare, ns sub pojghia asta de duritate ncerca s-i ascund frica. Toi sunt speriai - au intrat n panic, cum te-ai exprimat tu - i s tii c nu te-ai nelat. Ofer-le serviciile acalului i ai s constai c-i o propunere creia nu-i vor rezista. Ofer-i pe de alt parte acalului un client gras, bogat i puternic cum e Meduza noastr, i ai s vezi c nici el nu-i poate rezista. Pentru el ar nsemna c a fost recunoscut de mrimile lumii, nu de otrepele societii, fanatici de dreapta sau de stnga... S nu mi te pui n cale, auzi?! Nu cumva s-o faci, pentru numele lui Dumnezeu! M amenini, da? Termin, Alex. Nu te amenin nimeni. Dar nu asta ai fcut adineauri? S-a ntors roata, da? Nu mai e ce-a fost la Paris acum treisprezece ani. De ast dat, tu ai s m omori pe mine pentru c nu-mi amintesc ce i-am fcut ie i Mariei. Tu chiar nu pricepi c-i vorba de familia mea? ip gtuit David Webb simind cum i se adun stropi de sudoare la tmple i lacrimi n ochi. Soia i copiii mei sunt la o deprtare de o mie de mile de mine i se ascund! N-am de ales tocmai pentru c nu vreau s li se fac ru!... Adic s fie omori, Alex, pentru c exact asta are de gnd s fac acalul dac-i gsete. Sptmna asta s-au ascuns pe o insul. i sptmna viitoare, unde s se mai duc? Cte alte mii de mile s mai pun ntre ei i el? i dup aceea, unde or s se mai duc unde o s ne mai ducem? tiind ce tiu acum, cred c nu mai putem da napoi; acalul e pe urmele mele. Blestematul sta de psihopat nenorocit m caut pe mine i tot ce am aflat pn acum despre el este c nu-l intereseaz dect un singur lucru: s m ucid. Orgoliul lui de om bolnav cere snge, iar crima asta pe care o are n cap i include pe soia i pe copiii mei!... Nu, agentule, nu-mi ncrca mie memoria cu lucruri care nu m privesc; nu atta vreme ct este n joc viaa Mariei i a copiilor mei. Atta lucru mi eti i tu dator. Te-am ascultat cu toat atenia, spuse Conklin. Nu tiu cine a vorbit, David sau Jason Bourne, ns nu mi-a scpat o vorb. Bine, n-am s mai pomenesc de Paris, ns va trebui s ne micm rapid, iar eu m adresez de ast dat lui Bourne. Ce urmeaz s faci? Unde eti? Dup ct mi dau seama, la vreo zece kilometri de locuina particular a generalului Swayne, rspunse Jason recptndu-i treptat suflul, n timp ce suferina chinuitoare de moment ceda locul unei stpniri de sine perfecte. Ai sunat? Acum dou ore. Tot Cobra sunt? i de ce nu? Doar e un arpe. Asta i-am spus i lui Armbruster. Nu s-a bucurat. Swayne o s se bucure nc i mai puin. Antenele mi spun c e ceva putred la mijloc, ns nu-mi dau nc seama ce. Adic? Nu tiu precis. Am senzaia c Swayne trebuie s dea socoteal n faa cuiva.

91

De la Pentagon? Burton? Se poate, dar nu sunt sigur. Dup reacia de paralizie temporar din prima clip, a zice c-i mai degrab un chibi, nu un participant direct la joc. A scpat friele n dou rnduri i s-a exprimat astfel textual: Va trebui s ne gndim la toate astea" i Va trebui s ne sftuim". Cu cine s se sfatuiasc? C doar l prevenisem de la nceput c-i o discuie confidenial despre care nu trebuie s pomeneasc nimnui. Rspunsul lui a fost un jalnic noi" demn de toat mila, ca n discursurile oficiale, din care eu ar fi trebuit s pricep c celebrul nostru general va avea convorbiri secrete cu propria lui persoan. Ceea ce mie mi vine greu s cred. i mie, l aprob Jason. M duc s m schimb. Am lsat lucrurile n main. Poftim? Bourne se rsuci n cabina telefonic ncercnd s caute din priviri ceva n benzinrie. Vzu ceea ce sperase s gseasc - o toalet pentru brbai lipit lateral de cldire. Mi-ai spus c Swayne locuiete la o ferm foarte mare, undeva la vest de Manassas... Greit, l ntrerupse Conklin. El susine c ar fi o ferm. Dup spusele vecinilor i datele care se regsesc n registrul de impozite se pare c ar fi vorba de o proprietate n toat legea, de vreo douzeci i opt de acri. Nu-i ru deloc pentru un amrt de soldat de carier, provenit dintr-o familie nevoia din Nebraska, nsurat cu o coafez din Hawaii acum treizeci de ani i care i-a cumprat moia acum vreo zece ani cu banii lsai motenire, aa e textul, de un unchi bogat, un binefctor pe care eu n-am reuit s-l localizez; deci trag concluzia - inexistent. Asta de altfel mi-a strnit curiozitatea. La Saigon, Swayne a fost eful intendenei i se ocupa cu aprovizionarea Meduzei... Ascult, ce legtur are proprietatea lui cu faptul c trebuie s-i schimbi hainele? Vreau s arunc i eu o privire. M duc pe lumin, s vd cum arat dinspre osea, iar dup lsarea nopii i fac o vizit-fulger. Ar fi eficient, dar ce rost are s arunci mai nainte o privire? Nici nu tii ce mult mi plac fermele. Sunt terenuri mari, care se ntind ct vezi cu ochii i pur i simplu nu-mi d pace gndul c un soldat care poate fi transferat n orice clip, la un simplu semn, n orice col de pe glob, se poate lega att de mult de o bucat de pmnt. Aa mi-am zis i eu. Cu singura excepie c eu nu pricep cum a reuit, nu de ce. Plimbarea ta s-ar putea dovedi a fi foarte instructiv. Vom tri i vom vedea. Ai grij de tine. Poate are sistem de alarm i cini de paz, tii tu, chestii de felul sta. Sunt pregtit, spuse Jason Bourne. nainte de a pleca din Georgetown am fcut unele mici cumprturi. Soarele fierbinte de var se apropia de apus cnd Bourne ncetini maina nchiriat i ls aprtoarea solar, o clip orbit de lumina strlucitoare a globului auriu imens care prea s fi luat foc. Curnd soarele avea s se ascund n spatele piscurilor nalte ale munilor Shenandoah, amurgul avea s nvluie natura, anunnd astfel apropierea nopii. Iar Jason Bourne tocmai asta atepta: ntunericul nopii, singurul lui prieten i aliat, bezna n care el se mica firesc, cu uurin, sigur pe el, picioarele, braele i minile servindu-i drept detector pentru obstacolele naturale. Jungla l acceptase primitoare n trecut, parc simind c, dei intrus, o respecta i o folosea ca pe o parte a fiinei lui. Jungla nu-i inspirase niciodat team, o adoptase i chiar devenise cu timpul o parte a fiinei lui; ea l aprase i l ajutase complice s-i duc la bun sfrit toate misiunile. Fusese una cu jungla - dup cum tot aa trebuia s se confunde acum cu crngul care mprejmuia proprietatea generalului Swayne. Casa era aezat ceva mai retras, la nici dou terenuri de fotbal puse cap la cap de oseaua de la ar. Un gard nalt, construit ca un zid de aprare, se ntindea ntre intrarea din dreapta i ieirea din stnga, ambele ci de acces fiind 92

nchise cu pori masive de fier care uneau cele dou capete ale unui drum pavat, n form de U. Fiecare poart era strjuit de vegetaie abundent - copaci nali, arbuti i tufiuri dese care constituiau o prelungire natural a gardului pe cele dou laturi ale sale. Verdeaa disprea n dreptul gheretelor de paz amplasate lng cele dou pori. Gndurile lui Jason alunecar pe nesimite spre China i Beijing, la sanctuarul unde-1 atrsese pe asasinul care se ddea drept Jason Bourne. i atunci gsise acolo o gheret de paz, patrule narmate ntr-o pdure secular... i un descreierat, un mcelar n fruntea unei trupe de asasini, iar printre acetia se afla i falsul Jason Bourne. Ptrunsese n acest sanctuar al morii - scosese din circuit camioanele i mainile tindu-le cauciucurile cu un cuit de vntoare cu lam lat, apoi trecuse de fiecare patrul, ucisese paznicii de rnd i, croindui astfel pas cu pas drum prin pdurea Jing Shan, ajunsese pn ntr-o poian luminat de flacra torelor, unde i ridicase tabra un maniac periculos urmat orbete de brigada lui de ucigai. Putea oare s fac acelai lucru i acum? se ntreb Bourne depind pentru a treia oar proprietatea lui Swayne, concentrat s nu-i scape nimic din cele ce i treceau pe dinaintea ochilor. Erau cinci ani de atunci i treisprezece de la episodul din Paris. ncerc s evalueze ct mai corect situaia. Nu mai era tnrul vioi care fusese la Paris, nici lupttorul experimentat din Hong Kong, Macao i Beijing. Acum avea cincizeci de ani pe care i resimea din plin, de parc fiecare an i apsa ca o greutate pe umeri. Nu trebuia s se gndeasc acum la asta! Avea prea multe lucruri de fcut i apoi, cei douzeci i opt de acri ct msura proprietatea generalului Swayne nu erau pdurea secular n care se afla sanctuarul Jing Shan. i totui, ntocmai cum procedase atunci, cnd operase la periferia Beijingului, opri maina la marginea drumului, ascunznd-o ntr-o mas abundent de buruieni, ierburi nalte i lstri i, dup ce cobor, o acoperi cu ramuri rupte din copaci - un camuflaj perfect. Noaptea care cobora cu repeziciune avea s sfreasc treaba n locul lui, iar el mai avea puin i ncepea lucrul; i schimbase hainele n toaleta de la benzinrie, iar acum era mbrcat n pantaloni negri, un tricou negru cu mneci lungi, mulat pe corp, i nclat cu pantofi cu talp turnat, groas, neagr i flexibil, cu care putea pi neauzit. Aceasta era inuta lui de lucru, iar ustensilele pe care le mprtie n iarb constituiau echipamentul, cumprturile pe care le fcuse nainte de a prsi cartierul Georgetown. Echipamentul cuprindea un cuit de vntoare cu lam lung, a crui teac i-o petrecu pe sub centura de la bru; un pistol cu tranchilizante cu dou ncrctoare vrt n tocul su i petrecut pe dup umr, arm care putea imobiliza animale n atac, chiar i un taur furios; dou rachete de semnalizare de felul celor pe care le folosesc automobilitii rmai n pan pe osea; un binoclu Zeiss Ikon 8x10 prins la old cu o curea velcro; o lantern; ireturi din piele netbcit i, n final, un clete de buzunar pentru tiat srm, asta pentru situaia n care i-ar fi rsrit n cale un gard de srm. Sub haine, alturi de pistolul automat care-i fusese ncredinat de cei de la CIA ascunse cartuiera. Noaptea se ls, iar Jason Bourne se pierdu n pdure. Valul se izbi furios n reciful de coral i o perdea de spum perlat se avnt spre cer, o clip suspendat n aer, desenndu-se diafan pe fundalul albastru ntunecat al Mrii Caraibilor. La ceasul acesta din amurg, Insula Tranquility era scldat ntr-o adevrat simfonie de culori vii, tropicale, iar armonia cromatic era ntrerupt ici-colo de pete ntunecate, umbre care se lungeau pe msur ce globul portocaliu al soarelui se apropia de apus. Satul de vacan Tranquility Inn se ntindea pe trei promontorii stncoase care dominau o fie lung de plaj prins ca ntr-un clete ntre dou blocuri masive de coral nlate deasupra mrii asemeni unor metereze naturale. Pe cele dou laturi ale cldirii centrale, o construcie imens, circular i impozant cu perei masivi din crmid i sticl, se deschideau iruri de bungalovuri cu pereii spoii n var roz i cu acoperiul din olane de teracot roie, toate orientate spre mare i legate ntre ele de o alee pavat, strjuit de tufe ordonate i ngrijit tunse i de lampioane joase, aezate la nivelul solului. Pe alee se grbeau chelneri mbrcai n guayabera galbene, mpingnd mese cu rotile pe care tronau sticle, ghea i canape destinate numeroilor oaspei ai lui Tranquility Inn, acum instalai comod pe verande spre a admira apusul soarelui pe malul Mrii Caraibilor. Iar cnd umbrele nserrii se pogorr asupra insulei, pe plaj i pe digul care nainta n mare, spre larg, i fcur apariia siluete ntunecate care preau s se furieze cu discreie. Acetia nu erau ns oaspeii staiunii, ieii seara s ia o gur de aer nviortor, nici

93

angajai alergnd grbii s-i fac datoria. Erau paznici narmai, mbrcai n uniforme de lupt maro-nchis, fiecare avnd prins discret la centur un pistol automat MAC-l0. n partea stng, fiecruia i atrna la gt un binoclu Zeiss Ikon 8x10 de mare putere, folosit pentru a scruta ce se ntmpl noaptea la distan mare. Dup toate aparenele, proprietarul lui Tranquility Inn era hotrt s nu-i dezmint renumele. Pe veranda generoas care nconjura ca un bru toat faada bungalovului de lng cldirea central, chiar n faa sufrageriei cu perei de sticl, se afla o doamn n vrst, instalat ntr-un crucior de invalid. Aceasta sorbea n tihn dintr-un pahar umplut cu vin Chateau Carbonnieux '78 i se nfrupta cu nesa din splendoarea apusului de soare. i atinse distrat zulufii de pr rocat prost vopsit i trase atent cu urechea nspre sufragerie de unde l auzea pe soul ei vorbind cu infirmiera, apoi prinse zgomotul nfundat al pailor lui nesiguri apropiindu-se, pn se opri lng ea. Dumnezeule! rosti ea n francez. M-a fcut praf. i de ce nu? ntreb curierul acalului. E un loc ideal. Nici eu nu a putea spune c mi-am revenit. Tot nu vrei s-mi zici i mie de ce te... ne-a trimis monseniorul aici? i-am mai spus doar: sunt un mesager i nimic mai mult. Iar eu nu te cred. Ba s m crezi. Pentru el e ceva foarte important, ns pentru noi n-are nici o nsemntate. Draga mea, mai bine bucur-te din plin de frumuseea peisajului. ntotdeauna spui asta cnd te fereti s-mi dai o explicaie. Atunci, bine ai face s nvei c nu e cazul s-mi pui ntrebri. Nu vorbi aa, dragul meu. Mai am puin i mor... Hai s nu mai discutm! C-i place sau nu, sta-i adevrul. Nu pentru mine mi fac griji, oricum eu o s sfresc curnd cu suferina. Ci pentru tine sunt ngrijorat. Tu ntotdeauna ai vrut s fii deasupra, Michel. Uf, uit tot timpul c eti Jean Pierre... Cum s nu fiu ngrijorat, mai cu seam c ne aflm n acest loc minunat... apartamentul care ne-a fost pus la dispoziie, toate ateniile cu care suntem nconjurai... Dragul meu, m sperie gndul c tu va trebui s plteti scump pentru toate astea. Ce tot vorbeti acolo? Totul este grandios, impresionant. Prea impresionant. Ceva mi spune c nu-i a bun. Cred c-i faci prea multe gnduri. Ba nu. ncerci s te neli singur. De cte ori nu mi-a spus fratele meu, Claude, c accepi prea multe favoruri din partea monseniorului. Iar ntr-o bun zi, fii convins c o s-i prezinte nota de plat. Vine i ziua scadenei. Fratele tu, Claude, e un btrnel delicios care n-are minte nici ct o bibilic. i tocmai din pricina asta, lui, monseniorul nu-i d dect nsrcinri mrunte. l trimii cu un bileel din Montparnasse i el se trezete tocmai la Marsilia, tot el ntrebndu-se mirat cum o fi ajuns acolo. Telefonul sun undeva n interiorul bungalovului ntrerupnd patosul cu care vorbise curierul acalului. Acesta se ntoarse spre soia lui i spuse: O s rspund noua noastr prieten. Mie nu-mi place. Mi se pare cam ciudat. Parc nu-mi inspir ncredere, adug btrna. Lucreaz pentru monsenior. Serios? N-am apucat s-i spun. Prin ea o s primesc instruciunile.

94

n acel moment, n cadrul uii apru infirmiera, mbrcat ntr-o uniform alb, cu prul castaniu-deschis strns sever ntr-un coc pe ceafa. Monsieur, v caut de la Paris, rosti ea, expresia din ochii mari cenuii sugernd c era vorba de o urgen, impresie dezminit de vocea sa potolit, msurat i calm. Mulumesc. Omul de ncredere al acalului o urm pe infirmier nuntru, iar aceasta ridic receptorul i i-l ntinse. Jean Pierre Fontaine. Domnul cu tine, fiule, rosti o voce care venea de la mii de kilometrui deprtare. V-ai instalat bine? Nici nu am cuvinte, rspunse btrnul. Totul este att de... magnific. Nu meritm atta atenie. Sper s ctigai dreptul de a v bucura de toate. Sunt gata s v servesc. Ai s-mi faci cel mai mare serviciu dac ai s respeci ntocmai instruciunile pe care i le va da femeia. Respect-le cu sfinenie - nu cumva s te abai de la ele. Clar? Cum nu se poate mai clar. Domnul fie cu tine. Se auzi un declic, iar vocea dispru. Fontaine se ntoarse s-i spun ceva infirmierei, ns femeia nu mai era lng el. Se afla n captul opus al ncperii i deschisese sertarul unei mese. Btrnul travers ncperea i se apropie de ea, cu ochii aintii asupra sertarului, s vad ce se afla n interior. Descoperi nuntru, frumos mpturite i aranjate unele peste altele, o pereche de mnui chirurgicale, un pistol cu amortizor cu ncrctorul ataat i un brici cu lama strns. Astea sunt ustensilele cu care vei lucra, spuse femeia ntinzndu-i cheia i privindu-l drept n fa cu ochii si cenuii, inexpresivi. Iar cei pe care trebuie si omori sunt n ultimul bungalov din acest ir. Trebuie s te obinuieti cu mprejurimile i de aceea vei face lungi plimbri pe alee, aa cum fac toi btrnii la o anumit vrst pentru a-i pune sngele n micare. Dup aceea, i omori. Le tragi fiecruia, pe rnd, cte un glon n cap, timp n care vei purta mnui. Ordinul e s inteti n cap. Dup ce-i mputi, le tai beregata... Maic Precist, dar sunt copii!... Aa sun ordinul. Dar e barbar! Vrei s transmit mai departe prerea ta? Fontaine trase cu coada ochiului spre ua deschis a terasei, la locul pe care se afla nevasta lui, instalat n cruciorul de invalid. Nu. Sigur c nu. Aa mi-am zis i eu... Ar mai fi ceva. Cu sngele unuia din cei ucii, alegi tu care, vei scrie pe zid: Jason Bourne, fratele acalului". O, Doamne... N-am s scap. Numai de tine depinde. Dac-i coordonezi execuiile cu micrile mele, eu am s jur c marele lupttor al Franei se afla n bungalovul lui n momentul n care s-a comis crima. i care ar fi momentul? Cnd trebuie s-o fac? Peste exact treizeci i ase de ore. Iar dup aceea ce se-ntmpl? Poi s rmi aici pn-i d sufletul femeia ta.

95

CAPITOLUL IX
Brendan Patrick Pierre Prefontaine nu-i revenea din uimire. Dei nu avea rezervare, recepionerul satului de vacan Tranquility Inn i fcuse o primire mprteasc, de vedet de cinema sosit n vizit, pentru ca, la cteva clipe dup ce i dduse cheia unei vile s-i spun c, de fapt, el avea reinut un bungalov, pe numele lui, i s l ntrebe cum fusese cltoria de la Paris i pn aici. Pre de cteva minute, deasupra distinsei adunri domni o confuzie total, mai cu seam c proprietarul lui Tranquility Inn nu era de gsit nicieri, nici mcar acas, iar dac nu plecase din staiune, parc intrase n pmnt. n cele din urm, recepionerul i ridic minile spre cer ntr-un gest dezndjduit de neputin, iar fostul judector din Boston a fost condus n apartamentul lui, de fapt un bungalov fermector asemeni unei case n miniatur, cu vedere spre mare. Din ntmplare, i nu pentru c aa i propusese, vrse zpcit mna n alt buzunar i i dduse recepionerului o bancnot de cincizeci de dolari, n semn de recunotin pentru amabilitatea sa. Prefontaine deveni ntr-o clipit un personaj demn de toat stima, o personalitate care trebuia tratat cu deferen, iar agitaia ncepu: recepionerul btu scurt din palme, apoi i lipi minile de coapse lund o respectuoas poziie de drepi; trebuia cu orice chip s-i intre n voie acestui necunoscut care-l zpcise... parc picase din cer la bordul hidroavionului care l adusese din Montserrat... Numele lui i zpcise pe toi cei de pe Tranquility. S fi fost cu putin o asemenea coinciden?... i totui, nsui Guvernatorul Coroanei... Mai bine s-i asigure spatele. i i dduser oaspetelui o vil. Dup ce se instal n bungalov i-i aranj hainele pe umerae, i celelalte lucruri personale prin sertare i n baie, nebunia continu. Se pomeni cu un chelner care i aduse o sticl aburind de Chateau Carbonnieux '78 i, pe aceeai tav, un vas cu flori proaspt culese i o cutie de bomboane de ciocolat belgiene, pentru ca, nici o clip mai trziu, un alt picolo s vin ncurcat i s i le ia, cerndu-i scuze, ploconindu-se pn n pmnt i explicndu-i c, n realitate, ele fuseser comandate pentru vila din captul din stnga... sau din dreapta probabil? O, mon! Judectorul i trase pe el o pereche de pantaloni scuri i se strmb vznd ce beigae de picioare are - i o cma nflorat. O pereche de tenii albi i o apc alb din doc completar aceast inut tropical. Curnd avea s se lase nserarea, iar el simea nevoia s fac o plimbare... Din mai multe motive. tiu cine e Jean Pierre Fontaine, spuse John St. Jacques uitndu-se n registrul de la recepie. Cel pentru care a intervenit guvernatorul. Da' s m tai n apte dac tiu cine dracu' mai e i Brendan Patrick Pierre Prefontaine. Un distins judector din Statele Unite, declar cu emfaz eful recepiei, un negru nalt i voinic, cu un pronunat accent britanic. Unchiul meu, directorul adjunct al Serviciului de Imigrri, mi-a telefonat de la aeroport nici cu dou ore n urm. Din pcate, eu eram sus n birou cnd s-a produs evenimentul, ns oamenii notri s-au descurcat perfect i au procedat cum nu se poate mai bine. Un judector? ntreb proprietarul lui Tranquility Inn iar directorul l atinse pe bra fcndu-i un semn discret s se trag deoparte, departe de urechile celor de la recepie. Cei doi brbai se ndreptar spre un col retras. Ce i-a spus unchiul tu? C trebuie s fim extrem de discrei n privina celor doi distini oaspei. i, m rog, de ce? Ce s-neleg din asta?

96

Unchiul a fost i el foarte discret, dar 1-a ajutat din umbr pe distinsul judector s-i cumpere un bilet de la ghieul Companiei de zboruri interinsulare. Dup care i-a permis s afirme c a procedat cum nu se poate mai corect. Judectorul i veteranul francez se pare c sunt nrudii i doresc s sentlneasc n mare tain pentru a discuta unele chestiuni de maxim importan. i, dac aa stau lucrurile, cum se face atunci c cinstitul nostru judector nu i-a fcut rezervare din vreme? Exist dou posibiliti, domnule. Dup cum s-a exprimat chiar unchiul, cei doi trebuiau s se ntlneasc pe aeroport, ns solemnitatea de primire organizat de domnul Guvernator al Coroanei i-a mpiedicat s-i vorbeasc. i care ar fi cea de-a doua posibilitate? Poate c lucrtorii de la biroul judectorului, cei din Boston, statul Massachusetts, au comis ei nii o greeal. Dup cum mi-a relatat unchiul, ei doi au avut o scurt discuie despre asistenii judectorului, cum c ar fi capabili s greeasc i c, dac s-a comis cumva o eroare cu paaportul lui, i suie pe toi n avion i-i pune -i cear scuze personal. neleg c judectorii din Statele Unite sunt mai bine pltii dect cei din Canada. Mare noroc a avut s gseasc locuri libere. Suntem n plin sezon estival, domnule. Doar tii c n lunile de var avem ntotdeauna locuri disponibile. Nu-mi mai aminti... Care va s zic, am primit vizita a dou neamuri ilustre care doresc s-i vorbeasc ntre patru ochi, folosindu-se de tot felul de subterfugii care de care mai ncurcate. Poate ar fi bine s-l suni pe judector i s-l anuni la ce vil l-am cazat pe Fontaine. Sau Prefontain - na, c nici eu nu mai tiu. M-am ncurcat de tot. I-am strecurat unchiului c aa nelegem s procedm, domnule, ns a fost categoric. Mi-a spus c nu trebuie s schim nici cel mai mic gest. Dup cum s-a exprimat i unchiul, toi marii brbai au secretele lor, iar el n-ar vrea s se mpuneze cu logica lui strlucit pn nu-l laud cele dou pri implicate. Poftim? Dac-l sunm pe judector, el i va nchipui c numai unchiul putea s ne dea informaia, adic directorul adjunct al Serviciului de Imigrri. Dumnezeule!... Auzi, f cum vrei. Eu am altele pe cap acum... Apropo, am dublat paza pe osea i pe plaj. Trebuie s fim vigileni, domnule. Am trimis i civa paznici lng vil. tiu cine locuiete acolo, ns nu tiu cui i-ar putea veni ideea de a-i face o vizit. V ateptai la complicaii, domnule? John St. Jacques se uit lung la directorul staiunii sale. Nu imediat, i rspunse. Am fost afr i am verificat petic cu petic de pmnt i de nisip. Dac avei nevoie de mine, tii unde m gsii: la Vila 20. Stau cu sora mea i cu nepoii. Marele erou al Rezistenei franceze se plimba agale pe aleea pavat ndreptndu-se spre ultima vil din ir, orientat i ea spre mare. Bungalovul nu se deosebea cu nimic de celelalte - zidurile erau spoite n var roz, iar acoperiul avea olane roii. Poate doar pajitea din jur s fi fost mai ntins, iar tufiurile i vegetaia crescuser aici mai nalte. Era un loc ideal de odihn, parc anume fcut pentru prim-minitri i preedini, pentru secretari de stat i minitri de externe, pentru personaliti ale vieii politice i sociale din lumea larg, n

97

cutarea unui locor tihnit, a unui refugiu fa de frmntarea i zbuciumul din exterior. n captul aleii se ridica un zid spoit cu var, nalt de aproape un metru, nlat ca un baraj, din spatele cruia cobora spre rm panta abrupt a promontoriului invadat de verdea. Zidul se ntindea n cele dou direcii, erpuind pe sub verandele i terasele bungalovurilor, servind n acelai timp drept demarcaie i pavz mpotriva curioilor. Intrarea n Vila 20 se fcea pe o poart masiv din fier forjat vopsit n roz, prins cu balamale zdravene direct n zid. Btrnul zri n spatele porii un bieel care alerga pe pajite doar n chiloi de baie, iar n clipa urmtoare, n pragul casei, pe ua dat de perete, i fcu apariia o tnr. Hai, vino, Jamie. Masa! strig femeia. Mami, Alison a mncat? A mncat i acum doarme, puior. Nu are cine s mai ipe la tine. mi plcea mai mult la casa noastr. Mami, de ce nu ne ntoarcem acas? Fiindc unchiul John ne-a rugat s stm cu el... Aici avem brci, Jamie. Putei iei la pescuit cum ai fcut i n aprilie, n vacana de Pati. Atunci am stat la noi acas. Da, aa e. Era i tati cu noi... Ce-am mai rs cnd m-a lsat s conduc camionul! Masa, Jamie! Hai, fugua n cas. Femeia i copilul intrar, iar inima lui Fontaine se strnse la gndul ordinelor primite de la acal, la execuia sngeroas pe care se obligase, sub jurmnt, s o duc la bun sfrit. Apoi, deodat, i revenir n minte cuvintele copilului: De ce nu ne ntoarcem acas?... Atunci am stat la noi acas"... ca i rspunsurile mamei: ,.fiindc unchiul John ne-a rugat s stm cu el... Da, aa e. Era i tati cu noi". Existau o mulime de explicaii ale dialogului pe care-l surprinsese, dar cum Fontaine era capabil s sesizeze rapid pericolul i lucruri pe care un om obinuit nu le-ar fi perceput - ntreaga lui existen era presrat de episoade primejdioase, n care i riscase viaa - simi c despre asta era vorba i acum. Iar din acest motiv, un btrn trebuia s fac lungi plimbri noaptea, pe ntuneric, chipurile pentru a-i pune sngele n micare. ntoarse scurt spatele zidului i porni agale pe aleea pavat, att de adncit n gnduri nct puin a lipsit s nu se ciocneasc de un alt oaspete al staiunii, un btrn cam de aceeai vrst cu el, poate o idee mai nalt, mbrcat ntr-un fel de-a dreptul caraghios, pe cap cu o apc alb i cu pantofi albi n picioare. Scuzai, rosti necunoscutul srind n lturi pentru a-i face loc lui Fontaine. Pardon, monsieur! exclam ncurcat eroul Franei, vorbind fr s-i dea seama n limba sa matern. Je regrette - vreau s spun, pe mine trebuie s m scuzai. O! La auzul acestor vorbe, strinul cscase ochii mari de uimire parc realiznd cu cine se ntlnise, ns reui aproape instantaneu s-i disimuleze reacia. Nu face nimic. Pardon, ne cunoatem, monsieur? Nu cred, rspunse btrnul cu apc alb i caraghioas, ns cu toii am auzit zvonurile care circul. Un mare erou francez se numr ncepnd de astzi printre oaspeii de vaz ai staiunii. Fleacuri. ntmplri de rzboi de pe vremea cnd eram cu toii tineri i cu inima fierbinte. M numesc Fontaine. Jean Pierre Fontaine. Iar eu... Patrick. Brendan Patrick.

98

ncntat de cunotin, monsieur. Cei doi btrni i strnser minile cu cldur. Ce loc ncnttor! Nu gsii? Pur i simplu divin. Necunoscutul l studia din nou, i spuse Fontaine, dei ntr-un chip destul de ciudat, parc evitndu-i privirea. Trebuie s m retrag, rosti oaspetele mai vrstnic, cel nclat n pantofi albi, nou-noui. Sfatul medicului. Moi aussi, spuse Fontaine vorbind intenionat n francez pentru a studia efectul asupra celuilalt. Toujours le medecin a notre age, n 'est-ce pas? Din pcate, acesta este crudul adevr, i rspunse btrnul numai piele i os fcnd un semn de regret din cap i, cu o fluturare de rmas-bun, se ntoarse i dispru pe alee. Fontaine rmase pe loc urmrind cu atenie silueta care se ndeprta, ateptnd, pndind, parc tiind ce avea s urmeze. Nu se nelase. Btrnul se opri i se ntoarse spre el ncet i, n ciuda deprtrii, privirile li se ncruciar. Era suficient. Concludent, Jean Pierre i adres un zmbet satisfcut, apoi se ndeprt pe alee n direcie opus, spre bungalovul lui. Primise un avertisment, i spuse el ngndurat. De ast dat era un avertisment categoric. Trei lucruri erau evidente: unu - vizitatorul vrstnic cu epclia lui caraghioas pe cap vorbea franuzete; doi - tia c Jean Pierre Fontaine este n realitate altcineva, trimis de cineva n Montserrat; trei - purta n privire semnul distinctiv al acalului. Mon Dieu! Stilul monseniorului era inconfundabil! Punea la punct un asasinat pn n cele mai mici detalii, se asigura c acesta a fost comis conform planului, dup care tergea cu grij orice urm care ar fi constituit o dovad a metodelor de lucru, prin asta nelegnd i firele care duceau la armata de btrni n solda lui i care operau n numele lui. Nici nu mai avea de ce s-l mire afirmaia femeii c el i nevasta lui puteau rmne nestingherii pe insul dup ce va fi ndeplinit ordinele acalului, adic pn la o dat pe care nu o precizase (sigur, ea spusese pn se va stinge femeia lui din via). ns generozitatea acalului nu era att de mare pe ct s-ar fi crezut. Att moartea nevestei lui ct i a lui fuseser bine ticluite dinainte. John St. Jacques rspunse la telefon din biroul lui. Da? S-au ntlnit, domnule! spuse agitat directorul, vorbind de la recepie. Cine cu cine s-a ntlnit? Marele brbat i distinsul su vr din Boston, Massachusetts. V-a fi sunat imediat, dar a aprut o nenelegere n legtur cu o cutie de bomboane belgiene... Pe tot ndrugi acolo? n urm cu cteva minute, domnule. I-am zrit de la fereastr. Stteau de vorb pe alee. Ct dreptate a avut stimatul meu unchi, directorul adjunct de la Imigrri! Drgu. Guvernatorul va fi ncntat i sunt convins c vom fi felicitai. Ca de altfel, dup cum se cuvine, i extraordinarul meu unchi. Atunci, e bine pentru toat lumea, spuse St. Jacques iritat. Acum sper c nu mai e nevoie s ne batem capul cu nici unul dintre ei.

99

Sper s nu greesc spunnd c nu, domnule... Doar c, n timp ce noi vorbim, l zresc apropiindu-se pe distinsul judector. Merge grbit pe alee. Cred c vine ncoace. Nu cred s mute. Probabil vrea s-i mulumeasc. F ce-i cere. Se pregtete furtun dinspre Basse-Terre i avem nevoie de tot sprijinul guvernatorului dac sunt smulse firele de telefon. Eu nsumi voi avea grij s-l servesc dac are nevoie de ceva, domnule! Ei, nici chiar aa. Ai grij s nu exagerezi. Nu cumva s-l tergi la fund dac i-o cere. Brendan Prefontaine deschise ua i intr zorit n holul circular cu perei de sticl. nainte de asta, se asigurase c francezul dispruse n prima vil i abia dup aceea fcuse cale ntoars i se ndreptase glon spre cldirea principal. Dup cum era obligat s procedeze de treizeci de ani ncoace, trebuise s trag concluziile din mers - mai precis din fug - s gseasc explicaii plauzibile pentru o sum de posibiliti ct se poate de evidente, dar i pentru altele, ct se poate de ascunse. Comisese o eroare - o greeal imposibil de evitat i, n acelai timp, prosteasc. Imposibil de evitat pentru c nu socotise necesar s se nscrie sub un nume fals n registrul de cazare al staiunii Tranquility Inn pentru eventualitatea n care cineva s-ar fi interesat de el; i prosteasc pentru c se prezentase eroului francez sub un alt nume... Bine, poate nu era complet prostesc gestul lui. Asemnarea dintre cele dou nume ar fi putut crea complicaii inutile i i-ar fi ncurcat poate planurile de cltorie - doar venise n Montserrat cu intenia de a stoarce bani, de a afla ce-l nspimntase n aa hal pe Randolph Gates nct s se dispenseze cu asemenea uurin de cincisprezece mii de dolari. Iar, dup ce va fi aflat ce se ascunde n spatele ntregii poveti, poate mai era rost de ceva bani. Nu, o dovad de prostie era faptul c nu i luase aceste precauii nc de la bun nceput, nu acum. Se apropie de recepie i de funcionarul nalt i zvelt care-l ntmpin ridicndu-se n picioare. Bun seara, domnule! strig entuziasmat angajatul hotelului, facndu-l pe judector s tresar speriat i s arunce, cu pruden, o privire n jur, satisfacut n final s constate c holul era pustiu. La dispoziia dumneavoastr. Vreau s v asigur c voi face totul s fii mulumit! Mi-ar plcea s m asiguri, tinere, c ai s vorbeti ceva mai ncet. Dac e nevoie, voi vorbi n oapt, rosti funcionarul cobornd tonul ntratt nct Brendan nu auzi nimic. Ce-ai spus? Cu ce v pot fi de folos? declam cu vibrant brbatul, vorbind de ast dat sotto voce. Vreau s discutm ceva ce ar trebui s rmn ntre noi. Bine? Cum s nu! Sunt o persoan discret care tie s-i in gura. Aa? Bineneles. Prea bine, spuse Prefontaine. A dori s-mi faci un mic serviciu... Orice! Ssst! Normal. Ca attea persoane de vrsta mea, mi se ntmpl i mie s uit din cnd n cnd. Pricepi, nu? mi vine greu s cred c un brbat att de luminat cum suntei dumneavoastr poate uita ceva. Poftim?... Bine, las. Cltoresc incognito, sper c nelegi ce vreau s spun.

100

Cu siguran, domnule. M-am nregistrat la hotel sub numele meu adevrat, Prefontaine... Chiar aa v-ati nregistrat, l ntrerupse funcionarul zelos. tiu. Am comis o eroare. Asistenii mei i alte persoane care urmeaz s m contacteze aici vor cere s vorbeasc cu domnul Patrick". Este cel de-al doilea prenume al meu. Un subterfugiu nevinovat pe care am gsit de cuviin s l adopt pentru a m bucura n linite de o vacan binemeritat. neleg perfect, rosti recepionerul pe un ton confidenial, aplecndu-se mult peste tejghea. Serios? Bineneles. Dac s-ar afla c o personalitate eminent cum suntei dumneavoastr este ospetele hotelului nostru, probabil c nu ai apuca s v odihnii. Dac suntei ns altcineva, atunci, sigur v vei bucura de discreie absssolut! Aadar, v asigur, neleg perfect. Discreie absssolut? Of, Doamne!... Cu mna mea am s fac modificarea n registru, domnule judector. Judector?... Cine a spus c sunt judector? Sngele pieri o clip de pe chipul ncurcat al recepionerului. O scpare. Numai i numai din dorina arztoare de a v servi cu orice pre, domnule. i o scpare din partea altcuiva. V asigur, domnule, c n afara proprietarului staiunii Tranquility Inn nimeni, dar absolut nimeni, nu cunoate adevratul motiv al vizitei dumneavoastr, murmur recepionerul trgndu-se spre el, mai-mai s cad peste tejghea. Discreie absssolut! Sfnt Fecioar, tembelul la de la aeroport... Cu perspicacitatea care-l caracterizeaz, continu funcionarul trecnd peste monologul lui Prefontaine, pe care de altfel nu l auzise, mi-a spus rspicat c avem onoarea de a gzdui doi brbai ilutri care nu vor s fie deranjai. tii, chiar mi-a telefonat n acest sens... Foarte bine, foarte bine. Acum am priceput i-i mulumesc pentru toate strdaniile dumitale. Te rog ns s modifici numele meu n Patrick, iar dac cineva aflat la hotel ntreab de mine, acelei persoane, brbat sau femeie, i vei da acest nume. Ne-am neles? Perfect, stimate domnule judector. Sper. Patru minute mai trziu, eful recepiei, cu nas fin de copoi, ridic receptorul telefonului. Recepia, inton el pe un ton ncrcat de cldur de parc ar fi acordat o binecuvntare. Sunt domnul Fontaine, de la Vila 11. Da, domnule. E o adevrat cinste pentru mine, pentru noi toi, pentru toat lumea! Merci. Voiam s v rog ceva. Am ntlnit pe alee n urm cu nici cincisprezece minute un domn american pur i simplu fermector, un brbat apropiat de vrsta mea, purtnd o apc alb pe cap. Intenionez s-l invit la un aperitiv ntr-una din zilele urmtoare, numai c nu i-am reinut numele. l testau, i spuse recepionerul. Oamenii de vaz nu numai c au secretele lor, dar vor s se asigure c ele nu vor fi divulgate. Dup descrierea dumneavoastr, domnule, permitei-mi s v spun c l-ai ntlnit pe fermectorul domn Patrick.

101

Aa, aa. Cred c sta-i numele. Un nume irlandez, ntr-adevr, dar domnul e american mi se pare. Un american cu carte, domnule. Din Boston, Massachusetts. Locuiete la Vila 14, a treia spre vest fa de dumneavoastr. Formai 714. Da, bine. Mulumesc foarte mult. Dac-l vedei pe domnul Patrick, a prefera s nu-i pomenii de discuia noastr. Dup cum bine tii, soia mea este suferind i doresc s-l invit cnd se va simi i ea mai ntremat. N-am s scot o vorb, stimate domn, pn nu-mi spunei dumneavoastr. n ceea ce v privete pe dumneavoastr i pe ilustrul domn Patrick, vom respecta ntocmai instruciunile confideniale primite din partea domnului guvernator. Chiar aa? Ludabil... Adieu. Bravo! se felicit recepionerul aeznd receptorul n furc. Oamenii mai prind ntotdeauna subtilitile din zbor, iar el fusese subtil de o manier strlucit extraordinarul su unchi putea s-l felicite pentru isprava lui. Nu numai c se oferise s modifice numele americanului n Patrick" dar, lucru extrem de important, reuise s strecoare expresia genial cu carte", ceea ce sugera o persoan nvat, un savant - sau un judector. Iar n final promisese s nu scape o vorb pn la noi instruciuni din partea Guvernatorului Coroanei. Cu asemenea subtiliti iat c reuise i el s peasc, discret, n lumea oamenilor de vaz. Era o experien uluitoare, iar el trebuia s-l sune neaprat pe unchi, s se bucure mpreun de acest triumf. Fontaine se aez pe marginea patului, cu receptorul nc n mn dup ce sfrise convorbirea i se uit la soia lui care se afla pe teras. Era tot n scaunul cu rotile, ntoars din profil spre el, cu paharul de vin aezat pe msua de lng ea i brbia vrt n piept din pricina durerilor... Suferin! Suferina invadase lumea asta ngrozitoare n care triau! Iar el avusese contribuia lui la suferinele altora. nelesese de mult acest lucru i nu atepta ndurare pentru el, ns nevasta lui nu trebuia pedepsit pentru fapte de care era strin. Acest punct nu fusese menionat n contract. Viaa lui, asta da, ns nu i a ei - cel puin nu atta vreme ct mai era o scnteie de via n trupul acela fragil. Non, monseigneur. Je refuse! Ce n'est pas le contrat! Aadar, armia de btrni de care se folosea acalul i ntinsese tentaculele pn n ndeprtata Americ. Nimic surprinztor! Iar un btrn american de origine irlandez, cu apca lui caraghioas, un brbat cu carte" care dintr-un motiv numai de el tiut mbriase cauza unui terorist, avea s le fie lor clu. Un brbat care-l studiase atent, l msurase din cap pn-n picioare, pretinznd c nu vorbete franceza, dar care purta n priviri stigmatul acalului. n ceea ce v privete pe dumneavoastr i pe ilustrul domn Patrick vom respecta ntocmai instruciunile confideniale primite din partea domnului Guvernator". Domnul Guvernator primise instruciuni tocmai de la Paris, din partea ngerului Morii. n urm cu un deceniu, dup primii cinci ani de colaborare rodnic cu monseniorul, i se dduse un numr de telefon din Argenteuil, la cinci mile nord de Paris, unde trebuia s sune doar n situaii de extrem urgen. Nu sunase acolo dect o singur dat, iar acum se vedea obligat s-o fac pentru a doua oar. Cuta n lista aflat lng telefon prefixul internaional al Franei, ridic receptorul i form numrul. Dup dou minute, la captul cellalt al firului se auzi un declic. Le Coeur du Soldat, rosti o voce monoton de brbat secondat n fundal de un mar alert. Trebuie s vorbesc cu Mierla, rosti Fontaine n francez. Sunt Paris Cinci.

102

i dac-l gsim, unde s te caute Mierla? n Caraibe. Fontaine i ddu interlocutorului prefixul regiunii, numrul de telefon i interiorul Vilei 11, dup care nchise i atept ncordat, aezat pe marginea patului. Cu inima grea, i spuse c acestea puteau fi ultimele clipe de via pentru el i nevasta lui. Iar dac era aa, pe el i pe femeia lui i atepta judecata lui Dumnezeu. Sigur c omorse oameni, ns niciodat nu fcuse ru n mod deliberat i nu luase viaa dect acelor persoane care comiseser crime mpotriva umanitii; cu cteva excepii minore cnd, ntmpltor, czuser victime nevinovate curioi sau trectori prini ntre focuri ncruciate sau n mijlocul unei explozii. Am venit pe lume doar pentru a suferi - oare nu aa ne nva Sfnta Scriptur?... Pe de alt parte, ce inim are Dumnezeu s ngduie asemenea brutaliti? Merde! Nu te mai gndi la toate astea! i aa te depesc! Telefonul sun, iar Fontaine nfac receptorul i l lipi nervos de ureche. Paris Cinci, spuse el. Fiule, de ce-ai sunat la acest numr pe care l-ai folosit o singur dat n decursul relaiei noastre? Atunci, a fost o urgen. Ne-ai copleit cu generozitatea dumneavoastr, dar simt c trebuie s modificm termenii contractului. La ce te referi? Mi-am ncredinat viaa n minile dumneavoastr - putei face cu ea orice, oricnd dorii, ns nelegerea noastr nu o include i pe soia mea. Cum? Pe insul se afl un brbat, mi s-a spus c e un om cu carte venit tocmai de la Boston, care m cerceteaz cu mare curiozitate. Iar din privirea lui ghicesc c are un motiv ascuns. Idiotul la care face pe deteptul a venit n Montserrat? Nu tiu absolut nimic! Eu n-a spune aa dup felul n care m privete. V implor, dup ce mi nchei misiunea, a vrea s m ntorc la Paris... V implor! Lsai-o s se sting n pace. Pentru mine nu v mai cer nimic. M rogi?! Pe mine? Dup ce mi-am dat cuvntul de onoare? i-atunci, mi putei spune de ce se ine scai de mine brbatul sta cu carte venit tocmai din America i de ce m studiaz cu ochi sfredelitori? Un acces de tuse seac, gutural, se auzi la cellalt capt al firului, dup care acalul rosti: Marele profesor de drept a ptruns ntr-un teritoriu n care nu are ce cuta. E un om mort. Edith Gates, soia renumitului avocat i remarcabil profesor de tiine juridice, deschise uurel ua biroului de lucru aflat n reedina elegant de la Boston, din Louisburg Square. Soul ei sttea nemicat n fotoliu masiv de piele, cu privirea aintit la focul care trosnea n cmin, foc pe care el pusese s fie fcut, n ciuda temperaturii ridicate de afr i a sistemului de aer condiionat care funciona n interior. Privindu-l, doamna Gates se surprinse din nou spunndu-i cu uimire c erau anumite... lucruri... n legtur cu soul ei pe care ea nu le va nelege niciodat. Goluri n existena lui crora ea nu reuea s le gseasc un neles, salturi n atitudinea i felul lui de a gndi pe care nu le va pricepe. nelegea doar c el trecea, n unele momente, prin chinuri sufleteti ngrozitoare pe care refuza s i le mprteasc, dei mprtindu-i-le s-ar fi uurat de o povar apstoare. n urm cu treizeci i trei de ani, o tnr destul de atrgtoare i cu ceva avere se mritase cu un proaspt liceniat n tiine juridice, un brbat extrem de nalt,

103

stngaci i cu o minte sclipitoare, dar din pcate srac lipit i care, n ciuda dorinei ptimae de a-i face un nume, se pomenise refuzat de mai toate firmele importante n acea perioad de sfrit al anilor '50. Lustrul de elegan i rafinament, ca i nevoia de a se ti la adpost de vremuri grele, erau preuite mai cu seam de acele mini tinere, clocotind de ambiie, din pcate, rtcind nc n cutarea unui drum de urmat n via, i ne referim n special la o minte al crei cap se detaa din mulime din pricina prului n permanen ciufulit i al crei corp putea fi vzut mbrcat n haine ieftine, o imitaie nereuit a stilului J. Press & Brooks Brothers, situaie de-a dreptul dramatic gndindu-ne la modesta sum depus la banc i care nu-i permitea s-i mbunteasc aspectul exterior, cu att mai mult cu ct puine magazine vindeau haine pe msura lui. Dar iat c proaspta doamn Gates aduse ca dot n csnicia lor i cteva idei valoroase care aveau s deschid perspective largi vieii comune. Printre acestea s-a numrat mbriarea de ndat a unei cariere universitare - mai bine nimic dect s lucreze pentru o firm modest sau, Doamne ferete! s devin avocat pledant pentru cine tie ce clieni dubioi (pe care el avea darul s-i atrag), care nu sunt n stare s plteasc serviciile unor avocai cu reputaie. Mai bine s-i foloseasc darurile cu care-l fericise natura, adic o statur impozant i o minte ager i receptiv care, asociate cu anvergura i ambiia lui, i puteau aduce cu uurin diverse titluri academice. Edith apel la contul su modest din banc i reui s dea un fason aspectului exterior al brbatului ei, cumprndu-i haine pe potriva preteniilor sociale i angajnd un profesor de art dramatic, iar acesta i cizel elevul i l nv s se pun n valoare prin atitudini teatrale, pline de emfaz, cu mare priz la public, cu efect garantat. Astfel nct, curnd, tnrul liceniat deveni un personaj grandios care amintea de Lincoln, cu ceva tue de John Brown. n acelai timp, era n plin ascensiune profesional, pe punctul de a deveni expert n probleme juridice dei nu renunase la cariera universitar, acumulnd grad dup grad i plednd n acelai timp la diverse faculti, pn cnd, datorit temeinicelor cunotine n domeniul legislativ, i ctigase o reputaie solid i de netgduit. i astfel, se pomeni c ajunge s fie cutat de aceleai firme care i refuzaser serviciile n trecut. A fost nevoie de zece ani de strdanii i munc tenace pn la concretizarea primelor rezultate pozitive i, dei la nceput venitul nu a fost impresionant, cel puin el reprezenta un promitor pas nainte. Revistele de specialitate, mai nti cele de mna a doua, apoi cele prestigioase, au nceput s-i publice pe rnd n paginile lor articolele contradictorii att prin stil ct i prin coninut; fiindc tnrul profesor asociat avea un talent special pentru cuvntul scris, iar fraza lui exprima ideea o dat agresiv i direct, apoi, imediat, insinuant, pentru ca, dintr-o ntorstur de condei, s devin bombastic sau incisiv. ns segmente ntregi ale cercurilor financiare i-au ntors privirea spre el, mai cu seam datorit opiniilor sale care ncepeau s se contureze. Se petrecuse o transformare, o modificare a mentalitii naiunii, iar mitul Marii Societi sensibile la necazurile cetenilor ncepuse s se fisureze, primele rni aprnd o dat cu sloganurile lansate de echipa Nixon, cum ar fi imensa majoritate inert, de manevr", trntorii aezai cu fundul pe sacul cu bani" i foarte peiorativul ei". Ticloia ddea s scoat capul la suprafa i ncepuse s se extind ca un cancer, iar receptivul dar tolerantul Ford nu a avut putere s i se opun, mai cu seam dup ce afacerea Watergate a zdruncinat imaginea public a instituiei prezideniale; dup cum problema a depit i puterile sclipitorului Carter, prea scrupulos i preocupat de

104

detalii pentru a-i exercita mandatul cu nelegere fa de cei muli. Iar sintagma totul pentru ar" era ncet nlocuit de totul pentru mine". Doctorul Randolph Gates gsi curnd un val care l proiect n sus, i descoperi genul de discurs public care plcea, cursiv i cald, i un limbaj sever i intransigent pe potriva noii ere care se anuna la orizont. Iar n opinia sa de proaspt erudit - din punct de vedere juridic, economic i social - revizuit i adaptat noului veac, mai mare" nsemna mai bine", iar mai mult" era de preferat lui mai puin". Atac legislaia care venea n sprijinul concurenei de pia afirmnd c aceasta sugrum dezvoltarea industrial de pe urma creia trebuia s trag foloase toat lumea - m rog, practic toat lumea. n definitiv, trim ntr-o lume darwinian i, fie c ne convine sau nu, vor supravieui doar cei care se adapteaz mai uor. Tobele se pornir s rpie, trmbiele s rsune, iar marii manipulatori din lumea finanelor i gsir campionul: un erudit n tiine juridice care avea s mprumute nota cuvenit de respectabilitate viselor lor justificate de fuziuni i consolidri de societi; cumperi, preiei conducerea i apoi vinzi la pre mai bun; toate astea, firete, spre binele naiunii. Randolph Gates a fost invitat s li se alture i, cum era de ateptat, li s-a aruncat n brae cu mult zel, uimind un tribunal dup altul cu exerciiile sale de elocin. Reuise, n sfrit, ns Edith Gates nu mai tia s spun care vor fi implicaiile. Sigur c sperase s duc o existen nstrit, dar nu se ateptase la milioane, la avioane particulare care i purtau n lumea larg, de la Palm Springs i pn pe Coasta de Azur. O nelinitea mai cu seam gndul c articolele i prelegerile soului ei susineau puncte de vedere i cauze care nu aveau nici o legtur cu ideea de cinste, ca s nu spun c erau de-a dreptul necinstite. ns el refuza s-i asculte argumentele, motivnd c toate necazurile n discuie erau simple speculaii intelectuale, perfect ntemeiate. i, ca s pun capac acestei situaii tensionate, de ase ani nu mprise acelai pat, nici mcar dormitorul, cu soul ei. Pi n birou, ns se opri brusc cnd l vzu c ntoarce capul tresrind i privind-o cu ochi injectai n care se oglindea o fric animalic. Iart-m. N-am vrut s te sperii. De obicei bai la u. Acum de ce n-ai btut? tii cum e cnd m concentrez. Doar i-am spus c n-am vrut. M frmnt ceva i nu-mi sttea capul la asta. E o contradicie n ceea ce spui. Nu-mi sttea capul la btutul la u. i, m rog, ce te frmnt? o ntreb juristul acoperit de glorie de parc s-ar fi ndoit c soia lui poate gndi. tii ceva? Te rog s nu faci pe deteptul cu mine. Despre ce-i vorba, Edith? Unde ai fost azi-noapte? Gates i arcui sprncenele mimnd batjocoritor surprinderea. Dumnezeule, s nu-mi spui c eti geloas! Doar tii unde am fost. La Ritz. Pentru consultri cu o persoan pe care am cunoscut-o n urm cu civa ani i pe care n-am vrut s-o invit acas. Dac la vrsta ta ai nevoie de confirmare, i sugerez s suni la Ritz. Edith nu scoase o vorb, mulumindu-se s i priveasc soul. Dragul meu, rosti ea n cele din urm, nu-mi pas nici ct negru sub unghie chiar s fi avut o ntlnire de lucru cu cea mai tentant trfa pentru a

105

discuta chestiuni legate de tehnica de lupt. tii de ce? Pentru c mi-e mil de ea. Cineva va trebui s-i dea o trie ca s-i ridice moralul. Nu-i ru deloc, boarfa ordinar ce eti. tii bine c-n domeniul sta cam lai de dorit, sectur. Mai ai ceva s-mi spui? Cred c da. n urm cu o or, chiar nainte de a te ntoarce de la birou, a sunat un brbat la u. Am deschis eu pentru c Denise cura argintria. Vreau s-i spun c m-a impresionat. Era mbrcat n nite haine teribil de scumpe i l atepta un Porsche negru... i? i tie vorba Gates chircindu-se n fotoliu, cscnd ochii i fixnd-o cu o privire sticloas. M-a rugat s-i transmit c le grand professeur i datoreaz douzeci de mii de dolari i c nu s-a prezentat unde trebuia s se prezinte ieri noapte, de unde eu am presupus c vorbea de Ritz. N-a fost aa. A intervenit ceva... Dumnezeule, nu are cum s neleag. Tu ce i-ai spus? Mi-a displcut felul n care mi-a vorbit i atitudinea lui arogant. I-am rspuns c nu tiu unde eti. i-a dat seama c mint, dar oricum nu avea ce face. Bun. La minciuni se pricepe i el. N-a fi crezut c douzeci de mii de dolari sunt chiar aa o problem pentru tine... Nu-i vorba de bani, ci de modalitatea de plat. n schimbul a ce? N-are importan. Cred c e o contradicie n ce spui, Randy! Gura! Telefonul sun. Gates ni ca un arc din fotoliu i se holb la el, ns nu schi nici cel mai mic gest de a se ndrepta spre birou. n schimb, i se adres soiei lui, vorbind gtuit de spaim: Oricine ar fi, spune-i c nu sunt acas... Am plecat din ora; nu tii cnd m ntorc. Edith se ndrept spre telefon. tii c e linia ta particular, spuse ea ridicnd la cel de-al treilea apel. Casa Gates, ncepu Edith s-i joace rolul pe care l nvase de ani de zile. Prietenii tiau cine e la telefon, ns nici de ei nici de strini nu-i mai psa. Da?... Da? Regret, e plecat i nu tim cnd se ntoarce. Soia lui Gates se uit o clip la receptorul din mn, dup care nchise. Era o centralist din Paris... Foarte ciudat. Cineva voia s vorbeasc cu tine, ns cnd i-am spus centralistei c nu eti aici nici mcar nu a mai ntrebat unde poi fi gsit. Pur i simplu a nchis - brusc. Of, Doamne! ip Gates, vizibil zdruncinat. S-a ntmplat ceva... ceva n-a mers cum trebuie, sau cineva a minit! Cu aceste cuvinte enigmatice porni ca din puc spre cellalt capt al ncperii scotocindu-se din mers n buzunarul pantalonilor. Ajunse n faa bibliotecii care acoperea ntregul perete pn n tavan i se opri dinaintea poriunii centrale n care cteva rafturi amplasate la nlimea pieptului fuseser transformate ntr-un dulap-seif din oel, acoperit cu o u din lemn sculptat. Amintindu-i c soia lui se afla nc n ncpere, se ntoarse nspimntat spre ea i url ca turbat: Pleac de-aici! Iei! Afar, afar, afar!

106

Edith Gates se ndrept linitit spre ua biroului, iar cnd ajunse n prag se ntoarse spre soul ei i i spuse aproape cu blndee: Totul a nceput la Paris, Randy, nu-i aa? Acum apte ani la Paris. S-antmplat ceva acolo, da? Te-ai ntors nspimntat de acolo, un amrt cu o apsare pe suflet, dar care nu vrea s vorbeasc nimnui despre asta. IEI AFARA!! url profesorul de tiine juridice holbndu-se la ea cu ochi de nebun. Edith iei i trase ua dup ea, ns nu o nchise. Rmase cu mna ncletat pe clan, iar cteva clipe mai trziu crp ua att ct s vad ce face soul ei. ocul pe care 1-a resimit a depit orice nchipuire. Brbatul alturi de care i petrecuse ultimii treizeci i trei de ani ai vieii, titanul lumii legislative care nu fumase n viaa lui i nu pusese strop de alcool n gur, i nfipse n antebra o sering hipodermic.

CAPITOLUL X
Noaptea se lsase ca un vl greu peste Manassas, iar vzduhul prea electrizat de sunete nocturne cnd Bourne se furi printre stejarii seculari care mprejmuiau ferma" generalului Norman Swayne. Psri speriate nir n flfit de aripi din ascunziuri, ciori somnoroase croncnir alarmate, apoi, ca la un semn fcut de un comandant nevzut, zgomotele contenir toate. Se ntinse ntrebndu-se dac avea s dea ntr-adevr de el. Era acolo: un gard nalt cu o mpletitur deas de srm, disimulat ntr-un nveli verde din plastic, cu colaci de srm ghimpat, uor nclinai, amplasai n partea de sus. Intrarea oprit. Beijing. Sanctuarul Jing Shan. n acest perimetru din jungla oriental care ascundea attea secrete era de neles c nu se putea ptrunde i c guvernul nelesese s l protejeze ridicnd o barier de netrecut. Dar de ce si fi baricadat n acest fel ferma" un general de intenden care primea sold de la stat, cnd o asemenea construcie trebuie s fi costat mii de dolari? Clar, gardul nu fusese ridicat pentru a mprejmui vitele, ci pentru a-i mpiedica pe oameni s ptrund n interior. Ca i n sanctuarul din China, printre ochiurile mpletiturii din srm nu fuseser trase fire electrice, pentru c animalele i psrile din pdure ar fi blocat tot timpul sistemul de alarm. i, probabil din aceleai motive, nu erau instalate nici semnalizatoare cu infraroii; poate doar n jurul casei, undeva pn la nivelul abdomenului, dac ar fi existat vreunele. Bourne scoase cletele de tiat srm din buzunarul din spate al pantalonilor i ncepu cu nodurile de la nivelul solului. Cu fiecare muctur a cletelui, era tot mai contient de realitatea de netgduit, confirmat de gfiala sacadat i de broboanele reci de sudoare care i se formaser pe tmple. Orict se strduise s se menin n form - nu cu disperare, dar cu tenacitate - mplinise, n definitiv, cincizeci de ani, iar corpul lui era marcat de vrst. Ce i mai rmnea de fcut dect s se resemneze n tcere? Dar nu s se frmnte. i, cu fiecare muctur a cletelui, i propuse s alunge definitiv gndul. Trebuia s se gndeasc la Marie i la copii, la familia lui. Totul este posibil atta vreme ct i doreti cu ardoare s mplineti ceva. David Webb dispruse din mintea lui, devenind o umbr tears, pentru a-i face loc lui Jason Bourne, vntorul necrutor. Rzbise! Tiase mbinrile de pe vertical i pe cele de la nivelul solului. i nclet degetele de gard i lrgi sprtura trgnd srma spre el, ctignd fiecare

107

centimetru de spaiu cu un efort chinuitor. Se tr pe burt n interiorul acestei proprieti att de bine fortificate, se ridic n picioare i ascult la pnd cu urechile ciulite, scrutnd febril n ntunericul din jur, ntuneric care nu era deplin. Zri, filtrate printre crengile stufoase ale pinilor aplecai pn la pmnt, licriri de luminie venind dinspre cas. Prudent, i croi drum ctre aleea circular asfaltat pe care o vzuse din exterior. Ajunse la bordura de asfalt i se ntinse pe burt sub un pin care crescuse n neornduial, ncercnd s-i adune gndurile i s-i recapete sufletul ct urmri scena care se desfur n faa lui. Deodat, surprinse licrirea unei lumini care venea din dreapta, mult spre interiorul domeniului, la captul unei crri drepte i pietruite care pornea din aleea principal. Cineva deschisese o u. Prea a fi ua unei case mai mici sau a unei cabane mai mari i rmase dat de perete. n prag aprur doi brbai i o femeie care discutau aprins... nu, parc nu discutau, parc se certau cu nverunare. Bourne scoase binoclul de buzunar, l duse la ochi i regl rapid aparatul fixndu-l pe acest trio neobinuit. ntre timp, cei trei ridicaser vocea vdit furioi, dei vorbele lor nu se distingeau de la asemenea distan. Iar cnd imaginea nceoat deveni clar, studie cele trei personaje, recunoscnd din prima clip n persoana brbatului care protesta vehement, un individ de nlime medie, nici gras, nici slab, cu inut eapn de parc nghiise un b, pe generalul Swayne de la Pentagon, iar n femeia cu piept planturos i pr negru cu uvie lungi, pe soia lui. ns ceea ce l-a surprins, fascinndu-l n acelai timp, a fost huiduma de brbat care se afla chiar lng ua deschis. l cunotea! Jason nu-i amintea unde i n ce mprejurri l ntlnise - ceea ce nu era surprinztor - ns reacia animalic la vederea lui era un lucru surprinztor. Era o reacie de scrb i ur i nu-i explica de ce, fiindc nu putea face nici o legtur cu vreun episod ntmplat n trecut. Doar o senzaie de scrb, de repulsie. Atept ca pe ecranul minii sale s se deruleze imagini din trecut, crmpeie de amintiri care s-l situeze ntr-un anumit moment sau s nvie ntmplri vechi. Nimic. tia doar att: brbatul pe care i studia prin binoclu i era duman. Apoi, brbatul uria fcu un gest neateptat. O trase pe soia lui Swayne spre el, trecndu-i protector braul stng, un bra vnjos fcut parc din odgoane groase, peste umerii ei, cu dreptul mpungnd acuzator aerul n direcia generalului. Iar ceea ce a spus - urlnd probabil - i-a provocat lui Swayne o reacie de stoic resemnare i de prefcut indiferen. Acesta se rsuci pe clcie i porni cu pai mari i apsai, clcnd eapn i cadenat, ca la parad, pe gazonul care se ntindea pn la intrarea din spatele casei. Bourne l pierdu n noapte i reveni la perechea din pragul cabanei. Brbatul imens, mthlos, i ddu drumul femeii i i spuse ceva. Ea ddu din cap, semn c era de acord, l srut uor pe buze i porni n fug dup soul ei. Iar cel care se bucura n realitate de privilegiile de so intr n caban, trnti ua furios i se facu ntuneric. Jason ata binoclul de pantaloni cu cureaua velcro i ncerc s i explice scena la care asistase. Fusese ca i cnd ar fi urmrit secvene dintr-un film mut, minus subtitrarea, n care actorii principali fcuser gesturi naturale, lipsite de teatralitate. C ntre zidurile de fortrea ale acestei proprieti neobinuite se desfur o poveste obinuit de menage a trois era lucru evident, ns acest simplu fapt nu putea explica prezena gardului de mprejmuire. Cu siguran trebuie s fi existat o alt explicaie, iar pe aceasta, el trebuia s o descopere. Instinctul l avertiza c motivul real, indiferent de natura lui, era legat de brbatul masiv care intrase furios n caban. Trebuia deci s ajung la caban i

108

s aduc la suprafa acea parte din trecutul lui care i se tersese din memorie. Se ridic prudent n picioare i, ascunzndu-se dup pini, trecu de la un trunchi la altul, la pnd, pn ajunse la marginea drumului care ducea spre cldirea principal, dup care o apuc de-a lungul crrii pietruite, pitulndu-se dup copaci. Se opri brusc i se arunc cu faa la pmnt pentru c auzise un zgomot, altul dect fonetul frunzelor. Un zgomot de roi care se nvrtesc, care trec scrnind peste pietre i le arunc n spate. Se rostogoli i se ascunse printre crengile stufoase ale pinilor, aplecate pn la pmnt i ridic ochii att ct s vad de unde venea zgomotul care tulburase linitea nopii. n cteva secunde, un vehicul iei de pe aleea circular i se nscrise n goan pe drumul ceva mai larg, acoperit cu pietri. Era un vehicul de construcie neobinuit, ceva ntre o motociclet pe trei roi i un electrocar de golf n miniatur, prevzut cu anvelope late i puternice pentru teren accidentat, capabile s dea vehiculului stabilitate la deplasare i s-i imprime vitez mare. Era un vehicul bizar i de-a dreptul nfricotor pentru c geamul din faa oferului era din sticl antiglon, cabina, aprat de ecrane groase de protecie bombate, din plexiglas, iar n vrf i flutura o anten lung, semn c fusese prevzut cu un sistem de radiotransmisie pentru alertarea celor din incint n cazul unui atac venit din exterior. La ferma" generalului Norman Swayne domnea o atmosfer stranie, iar, n clipa urmtoare, lucrurile cptar un aspect de-a dreptul lugubru. Din spatele cabanei i fcu apariia, rsrind din noapte, un al doilea vehicul pe trei roi - arta ca o barac mobil cu pereii laterali din buteni aezai unii peste alii - care se opri la civa metri de primul, staionat pe drumul pietruit. Cei doi oferi i ntoarser capul deodat, cu un gest scurt, militros, spre csua de la marginea drumului, asemeni unor roboi pe un poligon de tir. Unul dintre ei rosti sacadat, cu o voce puternic i autoritar, amplificat de linitea nopii: ncuie porile. D drumul la cini i continu rondul. Cei doi oferi pornir motoarele n acelai timp, vehiculele se rsucir la unison, perfect sincronizate, i plecar n direcii opuse pierzndu-se curnd n noapte. Cnd auzi pomenindu-se de cini, Bourne vr automat mna n buzunarul de la spate de unde scoase pistolul cu tranchilizante, apoi se tr rapid pe burt pn la gardul de mprejmuire. Dac animalele umblau libere n hait, atunci nu avea de ales dect s se caere la repezeal pe gard i s sar afr peste mpletitura de srm ghimpat din partea de sus. Pistolul lui cu tranchilizante avea numai dou sgei, deci nu putea ahihila dect doi cini, i nu avea timp s-l ncarce. Se ghemui, cu toate simurile la pnd, ncordat i pregtit s neasc, neslbind din ochi fia de pmnt relativ vizibil de sub crengile de pin, care avea s i serveasc drept prag de btaie. i, deodat, un Doberman negru ni alergnd pe drumul pietruit, fr s ezite, fr a da impresia c ar fi luat o urm, pur i simplu ndreptndu-se alert spre un punct dinainte stabilit. Apoi un al doilea cine i facu apariia, de ast dat ciobnesc german los, care ncetini amuinnd i cutnd parc ceva, ca teleghidat, probabil dresat s se opreasc i el ntr-un anumit loc. i se opri, o siluet ntunecat care facea ture pe drumul pietruit. Bourne nu ndrzni s schieze un gest, dar nelese. Erau masculi antrenai s atace, fiecare dintre ei pe un teritoriu delimitat, nsemnat cu propria urin. Acelai tip de disciplin le era inoculat cinilor pe care-i folosesc orientalii, rani i mici proprietari de pmnt, tiind ca nimeni alii cte eforturi presupune hrnirea unui animal dresat s le pzeasc minusculele fiefuri de pe urma crora i duc traiul nevoia.

109

Antrenezi civa cini, ct mai puini posibil, s apere de hoi, fiecare, perimetrul care i-a fost alocat i cnd d alarma toi se vor repezi asupra intrusului. Obicei oriental. Vietnam... Meduza. Nu-l slbea deloc! Contururi terse, abia desluite, imagini. Un tnr nalt i bine cldit, la volanul unui jeep, coboar din main i - printre valurile de cea care i mpslesc lui Jason mintea - url la ceea ce mai rmsese dintr-un grup de asalt atunci revenit dintr-o misiune de blocare a cii de acces, paralel cu drumul Ho hi Min, pe care se facea aprovizionarea trupelor. Iar el l vzuse pe acelai brbat, mai btrn i mai masiv, prin binoclu doar cu cteva minute nainte! Cu muli ani n urm, acelai brbat i promisese provizii. Muniie, arunctoare de mine, grenade, radio-emitoare. i nu le adusese absolut nimic! Doar nemulumirea Comandamentului din Saigon exprimat sintetic: Voi, mpuiii tia de venetici, nu ne dai dect dureri de cap". Nu fusese aa. Iar Saigonul a fost obligat s reacioneze, ns prea trziu, rezultatul fiind acela c douzeci i ase din oamenii lui au fost capturai sau masacrai de poman. De parc ntmplarea se petrecuse cu o or, sau un minut n urm, Bourne vedea limpede scena. Cu mn sigur, smulsese arma de calibrul 45 din toc, i fr nici un avertisment, nfipsese gura pistolului n tmpla subofierului, tindui brusc naintarea. Un cuvnt n plus i eti mort, sergent. (Tipul fusese sergent!) Ne aduci ce i-am cerut pn mine diminea la cinci sau apar n Saigon i-i zbor cu mna mea creierii. Te gsesc eu prin casele alea de curve pe care le frecventezi. Clar, sau m faci s bat drumul pn n ora, s scuip tot ce tiu? i spun cinstit, la cte pierderi am avut, n-a vrea s mai risipesc o via. O s primeti ce ai cerut. Tres bien! strigase cel mai btrn membru al Meduzei, un francez care, civa ani mai trziu, avea s-i salveze lui Bourne viaa ntr-un sanctuar blestemat din Beijing. Tu es formidable, mori fils! Ct dreptate avusese. i ce mort era acum D'Anjou, un brbat despre ale crui fapte se scrisese consumndu-se valuri de cerneal. Firul gndurilor lui Jason se curm brusc. Cinele de atac los ncepuse s se nvrt n cerc, agitat, rnjindu-i colii tot mai fioros, cu nrile fremtnd. Luase urma unui om. n cteva secunde, animalul localiz prada i i iei din mini. Se npusti cu toat fora nainte, cu colii dezgolii, spumegnd de furie, mrind amenintor, gata s ucid. Bourne fcu un salt napoi, se lipi cu spatele de gard i, din sritur, scoase cu mna dreapt pistolul cu tranchilizante din teaca trecut n bandulier peste umr. Ridic braul stng la nlimea pieptului, l ndoi i lu poziie de contraatac care, dac nu era executat corect, avea s-l coste viaa. Animalul ni ca un bolid, imaginea personificat a furiei dezlnuite. Jason trase, mai nti primul cartu, apoi pe cel de-al doilea; dup ce sgeile se nfipser n trupul cinelui, i ncolci braul stng n jurul grumazului animalului, trgnd de cap n sens contrar acelor de ceasornic, cu genunchiul drept vrt n pieptul cinelui spre a se feri de ghearele lui, pregtite s sfie. Totul se sfri n cteva secunde - secunde de furie, de panic i de groaz -n care nu se auzi un sunet. Iar cinele flocos, cu ochii larg deschii i mpienjenii, czu moale n braele lui Bourne. Depuse cu grij trupul inert pe pmnt i rmase la pnd, cu urechile ciulite, speriat la gndul c celelalte animale din perimetrele nvecinate fuseser alertate. i mai veni inima la loc. Nici un sunet alarmant. Nimic. Doar fonetul obinuit al frunzelor i murmurul netulburat al nopii. Jason vr pistolul cu tranchilizante n toc i se furi napoi pe drumul pietruit, cu inima btndu-i

110

mai s-i sparg pieptul, cu broboane de sudoare prelingndu-i-se pe fa i n ochi. Lipsise prea mult timp din aren. Cu ani n urm, o isprav att de nensemnat cum era anihilarea unui cine de atac ar fi trecut pe lng el fr s-l impresioneze - un exercice ordinaire, dup cum s-ar fi exprimat legendarul d'Anjou - numai c pentru el nu mai era acum un fleac, nici un lucru obinuit. Frica l invadase prin toi porii. O fric n stare pur, n faa creia toate celelalte sentimente pliser. Unde dispruse cel care i-o provocase? Acum, Marie i copiii se aflau departe de el. Trebuia s-l provoace pe nemernicul sta. Provoac-l i scoate-l din ascunztoare! Bourne apuc binoclul i-l duse la ochi. Nori cenuii alergau pe cer, acoperind cnd i cnd luna, ns pentru ce urma s fac el era destul lumin. ndrept binoclul spre hiul care se nla de-a lungul zidului de mprejmuire, cel n spatele cruia se afla oseaua i lumea din exterior. Pe crruia care se intersecta cu aleea principal, se frmnta nervos, alergnd n sus i-n jos, Dobermanul negru ca o panter gata de atac. Din cnd n cnd urina pe crare i cerceta tufiurile de la marginea teritoriului su vrndu-i botul lung printre frunze. Dup cum fusese dresat s o fac, animalul se plimba ntre cele dou pori masive din fier forjat aflate la cele dou capete ale drumului circular. La fiecare punct de oprire, pufaia, mria i se nvrtea n cerc de parc s-ar fi ateptat cu groaz s simt ocul electric n zgarda de la gt, un avertisment menit s-l cheme la ordine dac ar fi nclcat graniele teritoriului su. Aceleai metode de dresaj ca i n Vietnam unde soldaii i disciplinau cinii de atac pui s pzeasc depozitele de muniie cu ajutorul unor sisteme de comand de la distan. Jason i ndrept binoclul spre pajitea ntins din faa casei. Surprinse un al treilea animal, de ast dat un Weimaraner uria, blnd ca nfiare, necrutor ns o dat dezlnuit... Cinele-uciga facea ture, alergnd nelinitit pe gazon, probabil strnit de veverie i iepuri, ns nu de mirosul de om. Altfel s-ar fi auzit mritul gutural, semnalul de lupt. Jason analiz datele problemei pentru c numai analiznd situaia putea decide ce are de fcut n continuare. Presupunea c perimetrul proprietii lui Swayne era pzit de cel puin ase cini. Nu pricepea ns de ce fusese aleas aceast metod. De ce s nu fi recurs generalul la folosirea unei haite de ciniucigai care ar fi acionat mpreun - o privelite cu mult mai nspimnttoare i inhibitoare dect prezena unui singur animal. Nu putea fi vorba de lips de fonduri, cum se punea problema n cazul ranilor orientali... i, deodat, explicaia i se prezent ca un fulger. Era att de simplu i de evident. Plimb binoclul de la Weimaraner la Doberman i-nnapoi, cu imaginea ciobnescului german nc proaspt n minte. n afara faptului c erau cini de paz, antrenai s atace, animalele reprezentau ceva. Erau vrfurile raselor respective, campioni absolui obinui n urma unor ncruciri succesive ntre exemplare perfecte din aceeai ras - cini ri care ziua ctigau medalii la expoziiile chinologice pentru ca dup lsarea nopii s se transforme n animale de prad necrutoare. Cum de nu se gndise! Ferma" generalului Norman Swayne nu era o proprietate nenregistrat, o avere imobil care trebuia ascuns de perceptori, ci una declarat i cu siguran invidiat i vizitat de vecini, prieteni i ali cresctori de cini. n timpul zilei, vizitatorii puteau admira aceste splendide exemplare, campioni docili, bine dresai, stnd cumini n coteele lor superconfortabile, fr a bnui mcar ceea ce erau de fapt. Norman Swayne, eful Intendenei Pentagonului i discipol al Meduzei, era o persoan nevinovat, pasionat de creterea cinilor de ras, fapt atestat fr putin de tgad de pedigriul impresionant al reproductorilor si de ras. Putea chiar s perceap unele taxe

111

pe mont, ns nu exista nici un punct n regulamentul militar care s interzic asemenea practici. O acoperire. O faad. Iar dac din acest punct de vedere ferma" generalului era o simpl faad, se impunea concluzia c ntreaga proprietate exista de ochii lumii, iar realitatea fusese falsificat ca i n cazul motenirii" datorit creia fusese posibil cumprarea ei. Meduza. Din spatele casei, i fcu apariia pe gazon unul dintre cele dou vehicule pe trei roi care, dup toate aparanele, se ndrepta spre poarta de ieire a drumului circular. Bourne ainti binoclul asupra lui, deloc surprins s-l vad pe Weimaraner zbenguindu-se, opind i gudurndu-se pe lng main, ltrnd i ateptnd plin de speran un semn binevoitor din partea oferului. oferul. oferii erau dresorii i cei de care ascultau! Mirosul cunoscut al trupurilor lor i linitea, le inspira ncredere. Aceast remarc impuse ca urmtor pas analizarea situaiei, iar analiza l conduse la adoptarea tacticii. Important era s se mite nestingherit pe proprietatea generalului, iar pentru a atinge acest scop trebuia s ajung n preajma unuia dintre dresori. Trebuia, cu orice pre, s pun mna pe unul din paznicii care patrulau n aceste vehicule mai mult dect bizare. Alerg napoi la ascunztoarea pe care o gsise printre pini, chiar lng locul prin care ptrunsese n ferm". Vehiculul blindat se opri pe crruia ngust din pmnt afnat, cam la jumtatea distanei dintre cele dou pori, ascunse aproape complet de hiul care crescuse din abunden. Iar Jason i regl binoclul. Dobermanul prea a fi cinele preferat. oferul deschise portiera din dreapta, iar cinele sri i i aez labele uriae pe scaun. Brbatul i azvrli n gura larg deschis, cu flci puternice i dini ca un ferstru, buci de biscuii i de carne, apoi se aplec i l mngie afectuos pe greabn. Trebuia s gseasc iute o strategie - era chestiune de secunde. Trebuia cu orice pre s opreasc vehiculul, s-l scoat afr pe ofer, avnd grij s nu-i strneasc bnuieli, nedndu-i rgaz s reacioneze i s cear ntriri. Cinele?! Cel pe care-l imobilizase i care zcea inert n drum! Nu, oferul va presupune c a fost dobort de pe osea i-i va anuna prin radio pe cei din cas. Ce s fac? Privi nehotrt n jur simind cum l cuprinse panica, o groaz copleitoare, paralizant. Scrut prin bezna din jur, cutnd febril s se agae de ceva i, deodat, un gnd inspirat i veni fulgertor, ca mai nainte. ntinderea imens de gazon proaspt tuns i bine ngrijit, tufiurile aliniate i tiate la milimetru, aleea asfaltat, proaspt splat - ordinea i disciplina erau cuvintele de ordine care domneau pe teritoriul generalului. Lui Jason i se pru c aude aievea rsunndu-i n urechi vorbele autoritate ale lui Swayne adresate celor aflai sub comanda sa: Pstrai curenia n incint!" Bourne arunc rapid o privire spre electrocarul oprit n dreptul Dobermanului i l vzu pe ofer mpingnd cu blndee cinele afar din vehicul, pe punctul de a nchide panoul blindat care servea drept portier. Avea cteva secunde la dispoziie! Ce s fac? Cum? Zri profilndu-se pe pmnt umbra unei ramuri groase, o ramur putrezit care czuse din pinul de deasupra lui. Se ndrept spre ea, se ghemui, o trase cu putere dintre acele uscate care aproape o acoperiser i o tr spre aleea asfaltat. Dac o aeza de-a curmeziul drumului, btea la ochi, iar oferul precis i-ar fi dat seama c e vorba de o curs; dar dac o aeza doar parial n drum - o apariie nedorit care tulbura ordinea atotputernic - ea l-ar fi deranjat imediat pe ofer i poate reacia lui ar fi fost aceea de a sri s o ia imediat din drum nainte ca generalul s treac pe acolo i s o vad. Brbaii care lucrau pentru

112

Swayne nu puteau fi dect soldai sau foti soldai, cu toii supui ordinii militreti, deci era de presupus c vor cuta s evite pedepsele, mai cu seam pentru un motiv att de mrunt. Norocul i surdea lui Jason. nfac creanga rupt, o trase spre alee i o depuse cu grij n drum, att ct s se vad numai un capt. Auzi trntindu-se portiera vehiculului, iar pe acesta prinznd vitez pe msur ce se apropia. Bourne alerg i se ascunse n spatele pinilor. oferul ntoarse, vir i iei de pe crare pentru a se nscrie pe aleea principal. Pe ct de repede accelerase, pe att de iute ncetini atunci cnd zri conturndu-se n lumina farurilor un obstacol care nu trebuia s fie acolo. Se apropie prudent, rulnd cu vitez mic, de parc ar fi ncercat s i dea seama despre ce este vorba. Iar cnd realiz ce era, ni nainte. Fr umbr de ovial deschise panoul blindat din dreptul lui, un fel de portier confecionat dintr-un strat gros de plexiglas care se ridica spre partea din fa a vehiculului, sri pe banda de asfalt i nconjur maina prin fa. Mi, Rex, eti un cine ru, amice, rosti oferul aproape n oapt, vorbind cu un pronunat accent din sud. Ce-i veni s-o cari pn aici, tmpitule? Dobitocul sta cu tinichele pe umeri o s te tund fiindc i murdreti proprietatea!... Rex, treci imediat aici, javr nenorocit! Brbatul nfac creanga czut i o arunc din drum sub pinii cufundai n ntuneric. Rex, m-auzi? Bi, main de dat la gagici. Rmi pe loc i ridic minile, rosti Jason ieind n ntuneric. Ce m-sa!? Cine eti? Un om care nu d nici o ceap degerat dac mori sau nu, i rspunse calm oaspetele nepoftit. Eti narmat! i-am vzut pistolul! i tu. Al tu e n toc. Al meu, l in n mn i e aintit spre trtcua ta. Cinele! Unde dracu' e cinele? E indispus. Ce? Pare a fi un cine de treab. Tot ce-i poate oferi un dresor bun. ns nu animalul e de vin, ci dresorul lui. Ce tot ndrugi acolo? Concluzia la care am ajuns este c ar trebui s-l omor pe om i nu pe animal. Sper c e clar, da? Nu pricep o iot. Omu' sta, tiu eu, nu vrea s fie omort. Ce-ar fi s discutm un pic? Pi, n-am dect o via, jupne. Coboar braul drept uurel i scoate arma - cu degetele, jupne. Paznicul se conform i apuc arma ntre policar i arttor. Arunc-mi-o, te rog. Brbatul se supuse, iar Bourne o prinse din zbor. Ce dracu' se petrece? strig paznicul pe un ton rugtor. Am venit dup informaii. i spun tot ce vrei dac m lai s ies de aici. Nu mai vreau s am de-a face cu vguna asta! tiam eu c tot aici o s ajungem ntr-o bun zi, i-am i spus lui Barbie Joe. ntreab-o! I-am zis c ntr-o bun zi o s se nvrt pe aici tot felul de caralii curioi. Da' la asta nu m ateptam! Nu cum ai venit tu! Nu cu pistoale lipite de tmpl. Presupun c Barbie Joe e nevasta ta. Cam aa ceva.

113

Pi, ncepi prin a-mi spune de ce ar dori tot felul de tipi curioi s vin pe aici? efii mei s-ar bucura s afle. Nu-i face griji, de tine n-o s pomeneasc nimeni; pentru c tu nu contezi. Eti un simplu paznic i nimic mai mult. Chiar asta sunt, dom'le! l ntrerupse ngrozit paznicul. i atunci, ce rost a avut s-i spui lui Barbie Joe ce i-ai spus? C se vor nvrti pe aici nite tipi curioi? Ce dracu', nu tiu precis... Doar c se petrece tot felul de chestii ciudate. Pricepi? Nu. Nu pricep. Fii bun i d-mi un exemplu. Pi, gur-mare la cu tinichele, generalul. E tab mare. Corect? Pentagonu' i trimite maini cu ofer i elicoptere cnd vrea el. Corect? El e efu' chestiei steia. Corect? i? i mpuitul la de sergent irlandez - o trtur de sergent - terge cu el pe jos. Pricepi unde bat? i nevast-sa aia cu balcoane mari are ceva de mprit la aternut cu huiduma asta i-o doare n fund c o tie toat lumea. Acum te-ai prins c e ceva ciudat aici? M-am prins c-i vorba de o porcrie conjugal, dar nu cred s intereseze pe cineva povestea asta. De ce crezi c s-ar nvrti pe aici tot felul de indivizi curioi? Omule, pi tu de ce-ai venit? Fiindc ai auzit de ntlnire, nu? ntlnire? Cu limuzine dichisite i oferi care aduce granguri mari. Corect? Da' s tii c ai nimenit prost. Nu dm niciodat drumu' la cini noaptea cnd e ntlniri. Bourne tcu, apoi se apropie de paznic. Vom continua discuia n main, rosti el pe un ton autoritar. Eu am s m ghemuiesc la podea, iar tu ai s faci exact ce-i spun. Mi-ai promis c m lai s plec! i-am promis c aa o s fie. E valabil i pentru cellalt biat care face de paz. Porile au alarma pus? Nu-i pornit cnd dm drumu' la cini. Dac javrele astea vede ceva micnd pe osea afr, el ncepe s se agite i se repede la gard i o blocheaz. Unde e panoul de comand? E dou. Unul la sergent i altu' n holu' de la intrare al casei. Poi s pui alarma numa' cnd porile e nchise. Hai, d-i drumul. ncotro? Vreau s fac cunotin cu toi cinii de pe aici. Douzeci de minute mai trziu, dup ce i anihilase i i trse n cote pe ceilali cinci cini de atac, Bourne trase zvorul porii i i ls pe cei doi paznici s plece. nainte de asta le ddu fiecruia cte trei sute de dolari. Sper s compenseze pierderile, le spusese el. Hei, cu bric mea cum rmne? ntreb cel de-al doilea paznic. Nu-i cine tie ce, da' m nvrt cu ea pe unde vreau. Io i Willie venim cu ea pn aici. Ai cheile? Mda, n buzunar. E parcat n spate, lng cotee. O iei mine. De ce s n-o iau acu? Fiindc dac pleci cu maina faci zgomot, iar efii mei trebuie s soseasc dintr-o clip-n alta. Ar fi mai indicat s nu v ntlnii. Crede-mpe cuvnt. Ce p... m-sii! Ce i-am zis eu, Jim-Bob? Cum i-am zis i lu' Barbie Joe. Omule, locu' sta pute!

114

Las, Willie, c trei sutare nu pute. Hai, facem autostopu'. Nu-i trziu i bieii nc mai circul... Hei, jupne, cine-o s aib grij de copoi cnd se trezete? Trebuie scoi la plimbare i hrnii nainte de schimbu' de diminea i tia dac vede un strin c se apropie de ei... i sergentul lui Swayne? Nu se descurc? Nu-l prea au la ficai, i explic paznicul pe nume Willie, da' l ascult. Javrele astea se neleg mai bine cu nevasta generalului. i cu generalul? Se pi pe el cnd i vede, rspunse Jim-Bob. Mulumesc de informaie. Hai, i-acum plecai. Luai-o spre ora o bucat de drum i dup aceea ncercai s oprii o main. efii mei vin din direcie opus. tii ceva? spuse cellalt paznic uitndu-se pe furi la Jason. E cea mai tmpit noapte pe care mi-a fost dat s-o triesc. Vii aici mbrcat ca un terorist, da' te pori i vorbeti ca un ofier dintr-ia care scoate untu' din ctane. O ii a cu efii" ti, da' dup aia pui mna i i cari pe cei pn la cote i ne mai i plteti trei sutare ca s plecm. Io, s fiu al naibii dac mai pricep ceva! Nici nu-i nevoie. Pe de alt parte, dac a fi fost terorist, acum crezi c mai sufla vreunul dintre voi? Are dreptate, Jim-Bob. Hai s-o tergem dracului odat de aici! i cam ce am avea voie s ciripim dac ne ntreab careva? Adevrul. Povestii exact ce s-a-ntmplat n nopatea asta. Putei aduga un nume: Cobra. Miculi! ip Willie diprnd n fug pe osea, amicul su urmndu-l ndeaproape. Bourne ls zvorul masiv i ncuie poarta, apoi se ntoarse la main, ferm convins c, indiferent cum aveau s evolueze lucrurile n orele care urmau, el aruncase mnua, iar Meduza va intra n fierbere; punnd cu disperare ntrebri n dreapta i-n stnga, ntrebri la care nu avea s primeasc nimeni rspuns. Nici mcar unul. Mister. Urc n main, bg maneta n viteza nti i porni spre cabana de la marginea drumului pietruit, cel care se deschidea din aleea principal. Ajuns lng fereastr, i lipi brbia de pervaz i iscodi s vad ce se ntmpl nuntru. Sergentul mthlos era prbuit ntr-un fotoliu imens, cu picioarele sprijinite pe un scunel i se uita la televizor. Sonorul era dat la maximum i, judecnd dup zgomotele care rzbteau prin fereastr i vocea piigiat, alert i exaltat a comentatorului sportiv, aghiotantul generalului era absorbit de un meci de baseball. Jason trecu rapid n revist ncperea, sau cel puin att ct putea vedea din acel unghi. Era amenajat n stil rustic, ntr-o adevrat risip de tonuri de maro i rocat, cu nelipsitul mobilier din lemn negeluit i perdele cadrilate la ferestre, un locor linitit i tihnit care degaja virilitate, ablonul clasic al ideii de caban de ar pentru un brbat. Singurul lucru care lipsea din acest cadru pentru a completa ambiana era vetusta puc agat deasupra cminului. De fapt, n ncpere nu se zreau arme, nici mcar un pistol automat aezat pe mas, la ndemn, sau vrt n toc, la old. Omul de ncredere al generalului nu era ngrijorat n privina siguranei propriei persoane - i, n definitiv, de ce ar fi fost? Doar proprietatea generalului Norman Swayne era un loc sigur - garduri, pori, patrule narmate i cini dresai pentru a ucide care fceau de paz lng fiecare punct de acces. Jason fix gnditor flcile puternice, ca de buldog, ale sergentului i se ntreb ce secrete se ascundeau n capul acela mare. Va afla. Delta One care, cndva, fusese membru al Meduzei, avea s afle

115

adevrul chiar dac pentru asta trebuia s-i crape sergentului capul. Jason se trase de lng fereastr i se ndrept spre intrare. Btu de dou ori la u cu ncheietura degetului mijlociu al minii stngi pentru c n dreapta inea pistolul automat pe care i-l procurase Alexander Conklin, prinul incontestabil al misiunilor ultrasecrete, o arm pe care nimeni nu avea cum s o identifice. E deschis, Rachel! tun cu o voce rguit brbatul aflat nuntru. Bourne aps pe clan i mpinse ua cu putere. Aceasta se roti n ni i se lipi de perete. Jason intr. Isuse Cristoase! rcni sergentul punndu-i picioarele butucnoase n pmnt i extrgndu-i corpul obez din fotoliu. Tu!... O stafie! Nu se poate! Ai murit! Ce vorbeti! rosti Delta, membrul Meduzei. Tu eti Flannagan, dac nu mnel. Asta-i tot ce-mi amintesc. Bine, dar eti mort! Repet aghiotantul generalului urlnd, cu ochii ieii din orbite de groaz. n Hong Kong! Te-au omort n Hong Kong acum patru... cinci ani! Vd c ii socoteala... tim... tiu sigur! Eti bine informat, pe ct se pare. Eti Bourne! S-ar putea spune, nviat din mori. Nu te cred! Ba s crezi, Flannagan. Despre tim" a dori s discutm noi doi acum. Mai exact, despre erpoaic. Tu eti la pe care... pe care Swayne l-a numit Cobra! Cobra e un arpe. Nu-neleg. E i greu. Eti de-ai notri! Am fost. Fiindc ntre timp, m-ai eliminat. Dar m-am furiat ca un arpe printre voi i iat-m-s. Sergentul se uit nnebunit spre u, apoi spre fereastr. Cum ai intrat? Unde sunt paznicii, cinii? Dumnezeule! Unde sunt toi? Cinii trag un pui de somn n cote i pe paznici i-am trimis la plimbare. I-ai trimis?... Cinii sunt pe poziie! Nu mai sunt. I-am convins c trebuie s se odihneasc. i paznicii? Nenorociii tia de paznici? I-am convins s plece. Ce i nchipuie ei c se petrece aici n noaptea asta cred c e de neneles pentru mintea lor. Ce-ai fcut... ce vrei s faci? Credeam c i-am spus, sergent Flannagan. Vom sta de vorb. Vreau s aflu ce-au mai fcut ntre timp vechii mei camarazi de lup. Brbatul se trase nfricoat de lng fotoliu. Eti posedatul la pe care toi l cunoteam sub numele de Delta nainte s ne ntorci spatele i s-ncepi s operezi pe cont propriu! ip sergentul gtuit de groaz. Poza, fotografia... Erai ntins pe o mas, la morg; cearaful era plin de snge de la rni. i-am vzut faa - aveai ochii cscai i guri de glon, unul n tmpl i altul n gt, care sngerau... M-au ntrebat dac tiu cine eti i le-am rspuns: E Delta, Delta One de la venetici" i ei mi-au spus: Nu. Nu-i Delta. E Jason Bourne, ucigaul, asasinul pltit", aa c eu le-am spus: Atunci nseamn c or fi una i aceeai persoan pentru c brbatul sta este Delta - doar l cunosc bine". Mi-au mulumit i mi-au spus s m ntorc la ceilali.

116

Adic la cine? Nite tipi de la Langley. Tipul care a vorbit cu mine are un defect la picior. Avea i baston. i ceilali" i-au spus c te poi ntoarce printre ei? Erau cam douzeci i cinci sau treizeci din vechea gac de la Saigon. Comandamentul Saigon? Da. Brbai care lucrau cu gaca" noastr, veneticii"? n mare parte, da. Cnd s-au ntmplat toate astea? Ce Dumnezeu! Doar i-am zis! url disperat omul de ncredere al generalului. Acum patru sau cinci ani! i-am vzut poza - erai mort! Era doar o fotografie, l ntrerupse calm Bourne, neslbindu-l din ochi. Ai o memorie excelent. Mi-ai pus pistolul la tmpl. Timp de treizeci i trei de ani nimeni n-a ndrznit s-mi fac mie una ca asta; i am trecut prin dou rzboaie i dousprezece misiuni de lupt. Numai tu... Sigur c am memorie bun. Cred c neleg. Dar eu nu mai neleg nimic! Absolut nimic din porcria asta afurisit. Trebuia s fii mort! Te repei. Surpriz! Uite c nu sunt mort. Sau poate c da. Poate c ai un comar. Te viziteaz o stafie s-i cear socoteal pentru douzeci de ani de minciuni i escrocherii. Ce mai e i tmpenia asta? Ce dracu'... Nici o micare! Da' nu m mic! Deodat, n deprtare se auzi o detuntur. Un foc de arm! Jason se ntoarse... apoi instinctul i comand s fac o rotire complet. Masivul aghiotant al generalului se npusti asupra lui, cu pumnii uriai ca nite berbeci, atingndu-l razant n umr n timp ce Delta One i ridic nprasnic piciorul drept i l lovi pe sergent drept n rinichi, nfigndu-i adnc pantoful n carnea flasc i n acelai timp, pocnindu-l cu patul armei n ceaf. Flannagan i pierdu echilibrul, se mpletici i se ntinse ct era de lat la podea. Jason i repezi piciorul stng n capul sergentului i-l reduse definitiv la tcere. Tcere curmat de ipetele prelungi, isterice, ale unei femei care alerga spre ua deschis a cabanei. Soia generalului Norman Swayne ddu buzna n ncpere, dar se opri la vederea scenei neateptate i se sprijini de sptarul unui scaun, incapabil s se mai in pe picioare de groaz. E mort! ip ea ascuit i se prbui la podea lng amantul ei. Eddie, s-a sinucis! O, Doamne! S-a sinucis. Jason Bourne se ridic din colul n care se ghemuise pregtit s pareze un eventual atac i se ndrept spre ua cabanei ciudate ntre zidurile creia se ascundeau attea secrete. O nchise calm, fr a-i dezlipi privirea de pe cei doi ostatici. Femeia se smiorcia, suspina i tremura, ns nu de durere, ci de fric. Brbatul i reveni, clipi de cteva ori i deschise ochii. Dac se poate spune c chipul bolovnos al sergentului exprima ceva, atunci aceast expresie era de stupoare amestecat cu furie.

117

CAPITOLUL XI
Nu atingei nimic, rosti Bourne pe un ton care nu admitea replic, adresndu-li-se lui Flannagan i lui Rachel Swayne i intr n urma lor n biroul generalului, o ncpere ai crei perei erau cptuii cu fotografii nrmate. La vederea cadavrului btrnului militar rsturnat pe spate n fotoliul de la birou, cu mna ncletat pe arma care i adusese moartea, i a privelitii de comar a ceea ce mai rmsese din craniu - jumtatea din spate fusese spulberat de glon - soia lui se chirci i se prbui n genunchi, gata s vomite. Sergentul o apuc energic de bra, o susinu, dar nu reui s-i dezlipeasc privirea de pe rmiele mutilate ale generalului Norman Swayne. Idiotul, abia reui s ngaime sergentul cu voce gtuit. Apoi, fr s schieze un gest, ncordat ca un arc, mugi furios, cu muchii feei zbtndu-i-se: Ticlosule! Cretinule ce eti! La ce i-au trebuit toate astea? De ce? Acum ce ne facem? Chemi poliia, sergent, i rspunse linitit Jason. Ce? url omul de ncredere al generalului ntorcndu-se i mai furios spre Bourne. Nu! Nu se poate! ip doamna Swayne nind n picioare. Nu cred c avei de ales. Nu voi l-ai omort. Poate l-ai mpins la sinucidere, dar nu voi l-ai omort. Ce dracu' tot spui acolo? l ntreb brutal Flannagan. Mai bine o tragedie conjugal ca oricare alta, dei un pic ncurcat, nu credei? Presupun c legtura voastr nu mai e un secret pentru nimeni; adic, toat lumea tia. Puin i psa porcului de legtura" noastr i nici prerea lui nu era un secret pentru nimeni. El ne ncuraja, ori de cte ori se ivea ocazia, complet Rachel Swayne netezindu-i fusta cu o mn nesigur i recptndu-i cidat de rapid stpnirea de sine; i se adresase lui Bourne, ns l privea pe amantul ei. Pur i simplu ne arunca unul n braele celuilalt; i asta dura uneori zile n ir... Chiar trebuie s vorbim n camera asta? Doamne! Am fost mritat cu el douzeci i ase de ani! Sunt convins c m-nelegi... pentru mine e oribil! Avem de lmurit cteva lucruri, spuse Bourne. Nu aici! Dac nu te superi... n camera de zi. E vizavi. S vorbim mai bine acolo. Doamna Swayne vorbise cu un calm desvrit. Iei demn din birou, iar aghiotantul generalului, dup o ultim privire aruncat cadavrului scldat n snge, fcu o grimas de oroare i dezgust i o urm. Bourne nu i slbi din ochi. Rmnei n hol s v pot vedea! S nu micai! rosti el pe un ton autoritar traversnd ncperea i ndreptndu-se spre birou. Din mers ncerc s memoreze scena i s nregistreze vizual toate obiectele, mai cu seam interesndu-l cele pe care le vzuse Norman Swayne n ultimele sale clipe de via, nainte de a-i vr pistolul n gur. n partea dreapt a suportului pluat de birou, se afla o agend de lucru de la Pentagon avnd pe copert numele i gradul lui Swayne, chiar sub stema Statelor Unite ale Americii. Lng ea, n stnga marginii legate n piele a suportului de scris, se afla un pix din aur cu vrful de argint scos afar de parc cineva l folosise de curnd i uitase s-l nchid. Bourne se aplec peste birou aproape atingnd cadavrul, iar mirosul acru de praf de puc i carne ars i nep nrile. Studie agenda. Era

118

goal, ns Jason desprinse cu atenie primele pagini, le mpturi i le vr n buzunarul pantalonilor. Contrariat, se ndeprt de birou... Ceva nu era n regul. Ce? Se uit de jur-mprejurul camerei i cnd i ainti privirea asupra bibliotecii, sergentul Flannagan i fcu apariia n prag. Ce faci? ntreb Flannagan bnuitor. Te ateptm. Poate c prietenei tale i vine greu s stea aici, mie ns, nu. i nici nu-mi permit s plec atta vreme ct s-ar putea s gsesc un indiciu. Parc spuneai c nu trebuie s ne atingem de nimic. Dac te uii nu nseamn c i atingi, sergent. Iar dac iei ceva, nimeni nu are s afle c ai i atins acel obiect, de vreme ce nu mai e acolo. Bourne se ndrept ca din puc spre o msu pentru servit cafea, cu tblia lucrat n bronz, genul att de des ntlnit n bazarurile din India i din Orientul Mijlociu. Era aezat n faa cminului, iar n stnga i n dreapta ei se aflau dou fotolii. n centrul msuei trona o scrumier din sticl glazurat, plin cu mucurile a ase igri care fuseser fumate doar pe jumtate. Jason se aplec, o lu i se ntoarse spre Flannagan. S lum bunoar aceast scrumier, sergent. Am atins-o, deci amprentele mele au rmas pe ea, ns nimeni n-o s tie pentru c o iau cu mine. Pentru ce? Fiindc am mirosit ceva de-adevratelea, cu nasul, fr nici o legtur cu flerul. Ce dracu' ndrugi acolo? Fum de igar, uite, despre asta vorbesc. Fumul de igar persist n aer mai mult dect s-ar crede. ntreab i tu pe cineva care s-a lsat de fumat de o mie de ori. i ce-i cu asta? Ce-ar fi s avem o mic discuie cu nevasta generalului? Sau mai bine, hai s vorbim toi trei. Vino, Flannagan. Ne jucm de-a Cine tie ctig". Pistolu' la pe care-l ii n buzunar i d curaj, nu? Mic, sergent! Rachel Swayne smuci capul spre stnga ndeprtnd de pe ochi uviele de pr lung, negru, i se instal n scaun cu umerii drepi, ntr-o poziie studiat. Este pur i simplu jignitor, rosti ea privindu-l pe Bourne cu ochi mari, acuzatori. Sigur c este, o aprob Jason dnd din cap. i ntmpltor e i adevrat. n scrumier sunt ase mucuri de igar i pe fiecare au rmas urme de ruj. Bourne se aez ntr-un fotoliu din faa ei i puse scrumiera pe msua de lng el. Erai acolo cnd s-a-ntmplat, vreau s spun cnd i-a vrt pistolul n gur i a tras piedica. Poate nu i-ai imaginat c are s-o fac; i-oi fi zis c iar se d n spectacol cu crizele lui de isterie. ns oricare ar fi adevrul, n-ai ridicat un deget s-l opreti. De ce s-o fi fcut? Pentru tine i Eddie era singura ieire din situaie. E scandalos! tii ceva, doamn Swayne? N-ar trebui s foloseti asemenea cuvinte. Nu te prinde i eti la fel de puin convingtoare ca i atunci cnd spui e pur i simplu jignitor"... Parc n-ai vorbi tu, Rachel. Cred c-i imii pe alii - oameni bogai, clieni cu priviri golite de expresie... O tnr coafez din Honolulu care i-a auzit pe alii folosind asemenea expresii. Cum i permii?...

119

Zu, Rachel, nu fi ridicol. Nu ncerca cu mecheria cum i permii", c la mine nu ine. i ce-ai s-mi faci? O s m dai gata cu aerele tale de mironosi, vorbindu-mi de sus de parc ai fi vreo regin care trimite la ghilotin un supus plebeu? S nu te iei de ea! se rsti Flannagan trecnd lng doamna Swayne ca pentru a-i oferi protecia sa. ii paru' n mn, da' nu cred c-i nevoie s faci aa ceva. E o femeie bun, al naibii de bun, pe care au batjocorit-o toi nenorociii cu ifose care s-au nvrtit pe aici. Cum se poate? Doar a fost soia generalului, stpna acestei case. i nc mai este, nu? S-au folosit toi de ea, cum au vrut. i-au btut joc de mine, domnule Delta! ip Rachel Swayne ncletndu-i degetele de braul fotoliului. Asta cnd nu m sorbeau din priviri sau nu-mi faceau curte. Cum i-ar plcea s tii c eti privit ca o bucic pe cinste i c eti trecut din mn-n mn pe post de desert cnd masa i beia s-au sfrit, unor personaje foarte importante? Nu mi-ar plcea deloc. De fapt cred c a refuza. Eu n-am avut cum! El m obliga! Nimeni nu te poate obliga s faci aa ceva. Ba da, poate, domnule Delta, rosti soia generalului aplecndu-se spre Bourne, snii si imeni mpungnd materialul subire al bluzei, iar uviele lungi i negre, czute pe fa, ascunznd parial primele semne de mbtrnire care apruser pe chipul ei, totui nc senzual. ncearc s-i imaginezi ce anse are o amrt care s-a nscut n bazinul carbonifer din West Virginia, o copil numai cu patru clase, cnd corporaiile nchid minele i oamenii nu mai are ce mnca... pardon, nu mai au. Se aga de ce poate. Exact asta am fcut eu. M-am ntins cu brbaii, din Aliquippa i pn-n Hawaii, da' pn la urm tot am ajuns acolo i am nvat o meserie. Acolo l-am, cunoscut pe marele brbat" i m-am mritat cu el. Da' s tii c nu mi-am fcut iluzii, din ziua nti. Mai ales cnd s-a ntors din 'Nam. Pricepi ce vreau s spun? Nu sunt sigur, Rachel. Nu trebe' s te justifici, fetio! tun Flannagan. Las, Eddie. Aa vreau eu. Mi-a ajuns pn peste cap tot circul sta. OK? Ai grij ce spui! Adevrul e, domnule Delta, c nu tiu nimic. ns nu-s nici vreo proast. Pricepi? Taci, Rachel! ip la ea omul de ncredere al generalului decedat. Ia mai slbete-m, Eddie! Nici tu nu eti mai breaz. Domnul Delta ar putea fi salvarea noastr... Ne-am ntoarce n insule. Am dreptate? Perfect dreptate, doamn Swayne. Gura! url Flannagan aruncndu-se spre Bourne, oprit ns brusc de detuntura asurzitoare a armei i de glonul care se nfipsese n podea, ntre picioarele lui. Femeia ip. Cnd se opri, Jason relu pe un ton calm: i anume care ar fi locul acesta, doamn Swayne? Stai! interveni din nou sergentul, de ast dat fr a mai ipa s o opreasc, ci pe un ton rugtor, rugmintea fierbinte a unui brbat. Se uit la soia generalului, apoi la Jason. Ascult, Bourne, sau Delta, sau cum dracu' i-o fi spunnd. Rachel are dreptate. Prin tine am putea scpa. Ce ne-a mai rmas nou aici? Aa c spune, ce ne oferi? n schimbul a ce?

120

S zicem c i-am spune ce tim despre vguna asta... iar eu i-a putea spune unde s mai caui lucruri i mai interesante. Tu cum ne ajui? Cum facem s ieim de aici i s ajungem n insulele Pacificului fr dureri de cap i fr s fim hruii; adic fr poze i nume date la ziar? Trebuie s vorbeti mai sus, sergent. Ce dracu'! Nu ea 1-a omort... nu noi l-am omort, ai zis-o cu gura ta! Corect, ns nu-mi pas dac ai fcut-o voi sau nu, sau dac suntei rspunztori sau nu de asta. Am lucruri mai importante pe cap. Cum ar fi s afli ce-au mai fcut ntre timp nite vechi camarazi de arme" sau cum dracu' te-oi fi exprimat? Exact, am o datorie. Nu-mi vine s cred c tu... Nici nu-i nevoie. Da' murisei! izbucni consternat Flannagan, i cuvintele i nir de pe buze n rafal. Delta One de la venetici" era Bourne i Bourne era mort, la morg. Cei de la Langley aveau dovezi. Ni le-au artat! Cnd colo, nu eti mort... Am fost preluat, sergent! Asta-i tot ce-ar trebui s tii. Asta i faptul c lucrez pe cont propriu. Am oarecari datorii pe care vreau s le pltesc, dar sunt solo. Am nevoie de informaii. Rapid! Flannagan cltin capul fr s priceap nimic. Pi tiu i eu... Poate te ajut cu ceva, rosti el linitit, anunnd un nceput promitor: cine tie, poate mai mult dect alii. Mi s-a dat o nsrcinare special, aa c a trebuit s tiu unele chestii, chestii pe care, n mod normal, unu' ca mine n-ar fi trebuit s le tie. Sergent, mi se pare mie sau aud uvertura unui concert? Despre ce nsrcinare special e vorba? S fac pe asistentul medical. Acum doi ani, Norman o cam luase pe artur. Eu trebuia s-l in de mn i dac ddeam n bar mi s-a dat un numr de telefon de la New York la care s sun. i telefonul n discuie face parte din ajutorul pe care mi-l poi da. Asta i cteva numere de maini pe care le-am notat n cazul... n cazul n care cuiva i-ar fi trecut prin minte c nu mai e nevoie de serviciile tale de ddac, complet Bourne. Cam aa ceva. Grangurii tia nenorocii nu ne prea aveau la ficai, m-am prins imediat, da' Norman parc era pe alt lume. Pe cine? Pe tine, pe Rachel i pe Swayne? Uniforme. Numai mutre. Nu le ajungi nici cu prjina la nasurile lor superioare de civili cu lovele i ne trateaz ca i cnd noi am fi nite gunoaie cu care, vrnd, nevrnd, trebuie s lucreze. i nu se nal dect parial, fiindc chiar au avut mare nevoie de noi. Se uitau la el de sus i-l tratau cu dispre, dar aveau nevoie de el. Soldeii notri de plumb nu s-ar fi descurcat singuri, lsai de capul lor ". Albert Armbruster, preedintele Comisiei Federale de Comer: motenitori sunt civilii. Spui c i-ai notat cteva numere de main. S neleg c tu nu erai de fa la ntlnirile care se ineau - se in - aici cu regularitate? Adic nu te amestecau cu oaspeii, nu erai de-al lor. Ce, eti nebun? ip cu o voce vulgar Rachel Swayne, rspunzndu-i lui Bourne, ntr-un fel propriu i sintetic. De cte ori era o ntlnire adevrat, nu petrecerile lor de beivani, Norm mi zicea s m ncui n camer sau, dac am chef s cobor, s m duc mai bine la Eddie i s m uit la televizor. Eddie n-avea

121

voie s ias din caban. Noi nu eram destul de buni pentru nenorociii ia de prieteni ai lui! Aa a fost ani de zile... Cum i-am spus, el ne-a aruncat unul n braele luilalt. ncep s neleg, sau cel puin aa cred. ns tu ai numerele de maini, sergent. Cum ai reuit, c doar erai consemnat? Nu eu le-am luat. Paznicii. Le-am zis c e o msur special de securitate, una ultrasecret. i n-au crcnit. neleg. Spuneai c Swayne a luat-o razna acum civa ani. Cum? n ce fel? Ca acum. De cte ori aprea ceva ieit din schem, paraliza. Nu-i plcea s ia decizii. Numai dac-i fluturai pe la nas numele erpoaicei, i bga capu' n nisip ca struu'. i-n seara asta? V-am vzut certndu-v... mie mi s-a prut c sergentul i spunea generalului c-i liber. Pi chiar i-am dat papucii. Norman intrase n panic.... Din cauza ta, a brbatului cruia i se spune Cobra, care a dezgropat povestea asta veche de acum douzeci de ani, de la Saigon. Se aga de mine s nu-l las singur dac apari pe-aici i eu i-am spus c nici prin minte nu-mi trece s fac aa ceva. I-am spus c nc nu mi-a srit o doag, c numai dac mi-a srit o doag fac aa ceva. De ce? De ce-ar fi nebun un aghiotant dac st n preajma ofierului su? Din acelai motiv pentru care un subofier nu are ce cuta alturi de vedetele i mrimile armatei cnd pun la punct vreo tactic militar. Fiindc, ierarhic, nu suntem egali. Aa st treaba. E un alt fel de a spune c sunt anumite lucruri pe care nu ai cum s le tii. Te-ai prins. Da, acum douzeci de ani erai la Saigon, membru al erpoaicei... Ce dracu' sergent, erai i eti nc membru al Meduzei. Firimituri, Delta. Eram bun de ce pica de la masa lor. Eu frec podelele i atunci ei au grij de mine, da' rmn ceea ce sunt - un gunoier n uniform. i cnd o veni vremea s le predau uniforma, o scot i m ascund frumuel ntr-un colior ct mai retras. Cu douzeci de lacte la gur, altfel s-ar putea s sfresc ntr-un sac de plastic. Mie mi-e clar cum stau. Oricnd se pot dispensa de mine. Nu sunt de nenlocuit. Bourne nu-l scpa pe sergent din ochi, deci remarc privirile furie pe care i le arunca Flannagan soiei generalului de parc ar fi ateptat s fie ovaionat, sau, dimpotriv, somat s-i in gura. Masivul aghiotant al marelui militar fie spunea adevrul, fie era un actor care-i nvase foarte bine rolul. Atunci mi se pare evident c a venit momentul s te pensionezi, rosti Jason n cele din urm. Te pot ajuta, sergent. Te topeti frumuel cu cele douzeci de lacte la gur i cu recompensele care i se cuvin dup ce o via ai strns gunoiul. Dup treizeci de ani petrecui n armat, devotatul aghiotant al generalului anun c se pensioneaz n urma morii tragice a superiorului i prietenului su. Nimic mai normal i nimeni n-o s pun ntrebri... Iat oferta pe care i-o fac. Flannagan o privi din nou pe Rachel Swayne. Aceasta aprob scurt cu o micare a capului, dup care l fix pe Bourne. Ce garanii ne dai c ne lai s ne strngem catrafusele i s plecm de aici ct mai repede? ntreb femeia. Sunt probleme cu scoaterea din armat a sergentului Flannagan i fixarea pensiei?

122

L-am fcut pe Norman s semneze hrtiile acum cteva luni, interveni aghiotantul. Am fost angajat permanent al biroului su de la Pentagon i ncartiruit la reedina sa. Nu trebuie dect s completez data, s semnez i s las o adres la care vor fi trimii banii, adres pe care eu i Rachel am avut grij s o alegem din timp. Asta-i tot? Nu-mi rmne dect s dau vreo trei sau patru telefoane. La avocatul lui Norman, care o s strng pe aici; la asociaie, pentru cini; la dispeceratul de la Pentagon, pentru main - i nc unul la New York. Dup care, pe fruntea mea st scris Aeroportul Dulles. Probabil v-ai gndit la toate astea i le-ai pus la punct de ceva vreme... De ani de zile. Numai la asta ne-am gndit, domnule Delta, ntri soia generalului ntrerupndu-l. Cum se spune, noi ne-am fcut datoria. ns, nainte de a semna hrtiile i a da telefoanele, vreau s tiu sigur c scpm curai, adug Flannagan. Acum! Adic fr poliie, ziare i ce s-a-ntmplat n noaptea asta - pur i simplu nai fost aici. Ziceai c ai o legtur cu i de sus. Cam ct de mult i datoreaz? N-ai fost aici, repet Bourne gnditor, privind absent scrumiera de cristal de pe msu n care se aflau mucurile de igar mnjite de ruj. Ridic ochii i ntlni privirea aghiotantului. N-ai pus mna pe nimic. Deci nu se poate face legtura ntre voi i sinucidere... Chiar sunteti pregtiti de plecare - s zicem peste dou ore? i peste o jumtate de or, domnule Delta, i rspunse Rachel. Bine, dar v-ai petrecut aici toat viaa - amndoi... Nu vrem s lum nimic care s ne aminteasc de viaa asta. Doar ce am apucat s lum, spuse Flannagan pe un ton categoric. Proprietatea i revine ie, doamn Swayne... Pe dracu'! I-am lsat-o unei fundaii, ntreab-l pe avocat. Ce-mi rmne mie - dac mi-o rmne ceva - o s-mi trimit el. Nu vreau dect s plec - s plecm. Jason se uit pe rnd la cei doi, un cuplu ciudat pe care viaa i adusese unul lng altul ntr-un fel ciudat. nseamn c nu v mai st nimic n cale. i cum tim sigur? ntreb Flannagan fcnd un pas nainte. S fiu n locul vostru, eu m-a crede pe cuvnt. Fiindc pot s o fac. Pe de alt parte, ce alt ans avei? S presupunem c rmnei pe loc. Orice ai face, el tot n-are s apar mine la Arlington i nici poimine i-n general niciodat. Mai devreme sau mai trziu, cineva tot o s vin s-l caute. i-atunci, or s v pun ntrebri, or s-l caute, poliia o s nceap cercetrile i, aa cum e sigur c Bobby Woodward s-a nscut prin voia Domnului, tot att de sigur e c presa o s-i bage coada. i or s fac speculaii cu carul. Ct ai clipi, se va afla i de legtura voastr, pn i gardienii tiu de ea, iar ziarele, revistele i televiziunea or s v calce n picioare... Asta vrei? Poate c n acest fel o s cptai i sacul de plastic de care vorbeai mai devreme. Sergentul i doamna lui se uitar lung unul la cellalt. Are dreptate, Eddie, spuse femeia. Singura noastr ans e s mergem pe mna lui, altfel nu mai scpm niciodat. Pare prea simplu, rosti Flannagan gfind i arunc o privire spre u. i cum ai s rezolvi?

123

M privete, i rspunse Bourne. D-mi numerele de telefon, pe toate, iar tu n-ai s suni dect la New York. S fiu n locul tu, pe celelalte trei le-a da de pe insul. Nu tii ce vorbeti! Din clipa n care se afl, eu i Rachel suntem trecui la rboj! Or s vrea i ei s tie ce s-a-ntmplat. Spune-le adevrul, sau cel puin o parte din adevr, iar restul o s fie simplu. Cine tie, poate te alegi i cu o prim. Jigodie ce eti! n 'Nam n-am fost jigodie, sergent. Nici n Hong Kong, aa nct nu vd de ce a fi acum... Tu i cu Rachel ai intrat n cas, ai vzut ce s-a-ntmplat, v-ai strns lucrurile i ai plecat - pentru c nu voiai s fii luai la ntrebri, iar mortul nu mai are cum s v dea de gol. Dateaz-i hrtiile cu ziua de ieri, trimite-le prin pot, iar restul las-l n seama mea. Nici prin minte nu-mi trece... N-ai ncotro, sergent! se rsti la el Jason sculndu-se de pe scaun. Iar eu nu mai am chef s pierd vremea pe aici! Vrei s plec? Foarte bine. Plec i v las balt, s v batei singuri capul. Bourne se ndrept furios spre u. Nu, Eddie! Oprete-l! Facem cum ne zice el, alt ans nu avem. Dac rmnem, suntem mori, tii bine. Bine, bine!... Stai aa, Delta! Facem cum zici tu. Jason se opri i se ntoarse spre ei. ntocmai cum spun eu, sergent. S-a fcut. Mai nti, eu i cu tine mergem pn la caban, iar n timpul sta, Rachel o s fac bagajele. mi dai tot ce ai, numere de telefon, de main, numele pe care i le aminteti i absolut tot ce-i cer. De acord? Mda. Hai. i, doamn Swayne, probabil c sunt o mulime de flecutee pe care i-ai dori s le iei, dar... Las-o balt, domnule Delta. Amintiri pe care nu le am? Ce s iau? Tot ce-a fost de valoare n casa asta blestemat i mi-a fi dorit s am numai pentru mine e de mult trimis la loc sigur. E bine pus la pstrare la zece mii de kilometri de locul sta blestemat. Mi s fie! Dar voi doi chiar v-ai pregtit. Atta lucru mi-a trecut i mie prin minte. Fiindc, vezi tu, ateptam de mult ziua asta. Pricepi ce vreau s zic. Rachel trecu grbit pe lng cei doi brbai i iei n hol. Se opri i se ntoarse la sergentul Flannagan, cu un zmbet fluturndu-i pe buze i o lumini sclipindu-i n ochi cnd i mngie faa. Hei, Flannagan, rosti ea cu tandree. O s se-ntmple de-a-devratelea. O s trim, Eddie. Pricepi ce vreau s zic? Da, ppu. Pricep. Afar, n drum spre caban, Bourne i spuse lui Flannagan: N-am exagerat spunnd c n-am vreme de pierdut. Poi ncepe s vorbeti de-acum. Ce-mi poi spune despte Coliorul sta al lui Swayne? Crezi c eti pregtit? Cum adic? Firete c sunt pregtit. Nu era. Vorbele lui Flannagan l fcur s se opreasc pe alee, trsnit. Pentru cine ntreab, e un cimitir.

124

Alex Conklin se ls pe spate n fotoliu, cu telefonul lipit de ureche, perplex, ncruntat i incapabil s gseasc un rspuns normal la informaiile incredibile pe care tocmai i le furnizase Jason. Reui s spun doar att: Nu cred! Pe care dintre ele nu le crezi? Nu tiu. Totul... cred. Cimitirul. Ar trebui s cred, nu? N-ai crezut nici cnd ai aflat de Londra i Bruxelles, sau de Flota a asea i pstrtorul codurilor de la Langley. Nu fac dect s completez lista... Problema e c numai dup ce afli cine sunt tia putem aciona. Ia-o de la capt. Parc m-ai pocnit cu leuca n cap. Numrul de telefon de la New York, numerele de main... Cadavrul, Alex! Flannagan i nevasta generalului! Sunt pe drum. Aa ne-am neles i tu trebuie s-i acoperi. Btnd din palme, Swayne i trage un glon n cap i singurele dou persoane care pot da nite rspunsuri, ce facem cu ele? Ciao! Las-i s se care! Cred c-i o aiureal i mai mare dect tot ce mi-ai spus pn acum! N-avem timp de discuii. n plus, tipul mi-a spus tot ce tie. Nu lucrau la acelai nivel. Bravo, biete! Atta lucru mi era i mie clar. F-o. Ajut-i s dispar. S-ar putea s mai avem nevoie de ei mai trziu. Conklin oft nehotrt. Eti convins? Totul mi se pare att de nclcit. F-o! Pentru numele lui Dumnezeu, Alex, ce-mi pas mie de complicaii, nclcri de lege i toate sforriile de care numai tu eti n stare? Pe mine m intereseaz Carlos! Strngem laul n jurul lui s-l scoatem din brlog. Eu l pot scoate! Bine, bine. tiu un medic n Falls Church pe care l-am rugat i alt dat s ne ajute n operaiuni delicate. I sun i-i spun. tie el ce are de fcut mai departe. Perfect, rosti Bourne, cu mintea lucrndu-i febril. D drumul la band i-i spun ce-am aflat de la Flannagan. Grbete-te! Mai am attea de fcut! Eti pe band, Delta One. Jason citi rapid nsemnrile pe care le fcuse n cabana lui Flannagan, avnd grij s pronune ct mai clar. Printre oaspeii obinuii ai meselor care se ddeau n casa generalului, se numrau apte parsoane pe care sergentul le zrise n treact, deci le fcuse doar o descriere aproximativ, i ale cror nume nu le vzuse niciodat scrise, ci doar le auzise pomenite. Urmar apoi numerele de nmatriculare ale mainilor care i aduceau pe participanii la mai serioasele ntruniri bilunare. Apoi numrul de telefon al avocatului lui Swayne, cel al asociaiei chinologice i un interior de la Pentagon, la dispeceratul pentru mijloace de transport alocate ofierilor cu funcie. Ultimul din list era numrul din New York, netrecut n cartea de telefon, fr nume, un robot pentru mesaje. Asta e prioritatea numrul unu, Alex. Se face, spuse Conklin oprind banda. Sun la asociaie i le spun s ia cinii. Vorbesc ca la Pentagon: generalul a fost trimis la un post-cheie i pltim dublu dac vin s ridice animalele mine la prima or. Apropo, nu uita s lai porile deschise... Cu numerele de nmatriculare e simplu. l rog pe Casset s le verifice pe computer fr s tie DeSole. i cu Swayne cum rmne? O vreme nu trebuie s se afle c s-a sinucis. Cam ct?

125

De unde dracu' vrei s tiu eu? strig exasperat Jason. Pn aflm cine sunt tia i ajungem la ei - ajungi la ei - i mpreun pornim morica i semnm panic. Adic atunci cnd le sugerm s adopte soluia Carlos... Vorbe, spuse Conklin pe un ton deloc flatant. Poate fi vorba de zile, de o sptmn sau chiar mai mult. Exact asta spun i eu. n cazul sta, l cooptm n gac pe Peter Holland... nc nu. Nu tim cum va reaciona i n-a vrea s m-mpiedic de el. Jason, trebuie s mai ai ncredere i-n altcineva dect n mine. Pot s-l mint pe doctor, s zicem douzeci i patru sau patruzeci i opt de ore - s zicem dar nu mai mult. Dup aceea o s cear hrtie de sus. i, nu uita, Casset mi st n coast n chestiunea DeSole... D-mi dou zile - ajut-m s obin dou zile de psuire! i-n timpul sta eu dosesc informaiile, l strunesc pe Charlie i l mint pe Peter cu zmbetul pe buze, spunndu-le tuturor c avansm foarte bine n cercetrile de la Hotelul Mayflower", c mai avem puin i aflm cine e curierul acalului - c, cel puin, aa credem... Sigur c noi nu facem nimic din toate astea fiindc dm din coate, vri pn la gt ntr-o trenie de acum douzeci de ani, o conspiraie din Saigon de care nu tie nimeni, care cine tie ce nvrte acum, singurul lucru cunoscut, i impresionant, fiind numele persoanelor implicate. Trecnd peste condiiile - sau condiia lor social, aflm c au un cimitir particular amplasat pe proprietatea generalului care rspunde de intenden la Pentagon, general care, cu totul ntmpltor, tocmai i-a zburat creierii, un incident minor pentru care noi considerm c nu trebuie s ne micm fundul... Cristoase! Delta, coboar cu picioarele pe pmnt! Rachetele astea or s se ciocneasc! Dei sttea n picioare la biroul lui Swayne iar cadavrul generalului era aezat n fotoliu chiar lng el, Bourne reui s schieze un zmbet. Nu pe asta contam i noi? Un scenariu perfect, pe care numai Sfntul Alex putea s-l conceap. Ascult, m in i eu de tine cum pot, dar nu eu acionez angrenajul... i doctorul? l ntrerupse Bourne. Tu nu mai funcionezi de aproape cinci ani. De unde tim c n-ai ieit din gac? M vd cu el cnd i cnd. Amndoi frecventm muzeele. Acum dou luni ne-am ntlnit la Galeriile Corcoran i mi s-a plns c bieii lui nu i-au mai dat de lucru n ultima vreme. F-i program n seara asta. ncerc. Tu ce-ai de gnd? Scotocesc ct mai delicat prin ncperea asta. Cu mnui? Chirurgicale, cum altfel? S nu te atingi de cadavru. Numai l caut prin buzunare, foarte delicat... Nevasta lui Swayne coboar. Te sun dup ce pleac. i d de medicul la! * ** Ivan Jax, liceniat n medicin la Yale Medical School, cu specializare n chirurgie i post la Massachusetts General College of Surgeons, jamaican prin natere i consultant" pe lng Agenia Central de Informaii prin bunvoina

126

unui prieten de culoare cu numele imposibil de Cactus, intr cu maina pe poarta proprietii generalului Swayne din Manassas, statul Virginia. Erau momente, i spuse Ivan, cnd ar fi dat orice s nu-l fi cunoscut pe btrnul Cactus, iar acesta era unul dintre ele. ns, lsnd la o parte ziua de azi, nu regretase niciodat c btrnul Cactus se numra printre prietenii lui. Mulumit hrtiilor magice" ale btrnului, Jax reuise s-i scoat fratele i sora din Jamaica n timpul perioadei de represiuni impuse de Manley, cnd profesionitilor de valoare le era interzis s emigreze, cu att mai puin s ia cu ei bunuri personale. Totui, folosind tot felul de acte i permise guvernamentale false, Cactus reuise s i scoat pe cei doi tineri din ar i s aranjeze transferuri bancare ntr-un cont din Lisabona. Tot ceea ce solicitase n schimb btrnul falsificator au fost copiile unor documente oficiale nesemnate, inclusiv scrisori de conosament de import/export, cele dou paapoarte ale persoanelor n chestiune, plus fotografiile acestora i copii dup diverse semnturi ale unor demnitari cu poziii-cheie n conducerea statului, foarte uor de obinut atta vreme ct n publicaiile controlate de guvern apreau sute de edicte i legi care mai de care mai birocratice. Fratele lui Ivan fcuse o strlucit carier de avocat la Londra, iar sora lui era acum membru al colectivului de cercettori de la Cambridge. i era ndatorat lui Cactus pn peste urechi, i spuse doctor Jax trgnd limuzina n faa peronului din faa casei; iar cnd btrnul l rugase, cu apte ani n urm, s acorde o consultaie" unor prieteni de la Langley", sigur c nu putuse s-l refuze. Ce mai consultaie! Urmaser i alte consultaii cu caracter confidenial care au consolidat colaborarea lui Ivan cu Agenia de Informaii. Iar cnd pe insula sa natal guvernul 1-a ndeprtat pe Manley de la putere aducndu-l n locul lui pe Seaga, printre primele proprieti naionalizate" care le-au fost restituite deintorilor de drept, s-au numrat i posesiunile familiei Jax din Montego Bay i Fort Antonio. De treaba asta se ocupase Alex Conklin, ns dac n-ar fi fost Cactus, Alex nu s-ar fi numrat printre cunotinele lui Ivan... Totui, de ce-l sunase Alex tocmai ast-sear? Ast-sear i serba a dousprezecea aniversare a cstoriei i i trimisese pe copii s se joace cu copiii unor vecini i s rmn peste noapte la ei astfel nct el i soia lui s fie singuri, ei singuri cu grtarul din grdin - antricot pregtit n stil jamaican cum se pricepea ca nimeni altul Ivan, buctarul-ef. Puin rom negru Overton aruncat peste friptur i ei doi scldndu-se goi n piscin - iat ambiana pe care o visase. S te ia naiba, Alex! S-l ia naiba pe ticlosul sta de burlac nrit care avusese neobrzarea s-i rspund auzind c aniverseaz doisprezece ani de csnicie: i ce? Ai mplinit anul, aa c ce mai conteaz o zi n plus? F-i numrul mine. Eu am nevoie de tine n noaptea asta". Aa nct fusese nevoit s o mint pe nevast-sa, care lucrase ca sor ef la Massachusetts General, spunndu-i c e vorba de o chestiune de via i de moarte - aa i era numai c pacientul trecuse deja pe lumea cealalt. Ea i rspunsese c sper ca urmtorul ei so s acorde mai mare atenie vieii ei, numai c zmbetul cald i privirea nelegtoare i dezmineau cuvintele. Vzuse nu o dat moartea cu ochii ei. Grbete-te, iubitule". Jax opri motorul, nfc trusa medical i cobor din main, nconjur maina prin fa i se ndrept spre ua de la intrare care fu imediat deschis de un brbat nalt, mbrcat, dup ct se putea zri n bezn, ntr-un costum mulat pe corp. Eu sunt medicul, i se adres Ivan urcnd treptele. Prietenul nostru comun nu mi-a spus cum te cheam, dar presupun c nici nu trebuie s-i tiu numele.

127

Aa presupun i eu, i rspunse Bourne ntinzndu-i mna pe care i trsese o mnu chirurgical. Deci, ne-am neles, spuse Jax, dnd mna cu strinul. Parc mi-e cunoscut de undeva mnua asta. Prietenul nostru comun nu mi-a spus c eti negru. De ce? Te deranjeaz? Doamne ferete. Sigur c nu! Prietenul meu mi devine i mai simpatic. Probabil nu i-a trecut prin minte c era necesar s-mi spun. Cred c o s ne nelegem. D-i drumul, anonimule. Bourne se afla la trei metri n dreapta biroului i l urmrea pe Jax cum, aplecat deasupra cadavrului, nfur, cu mare atenie i micri de expert, capul mortului ntr-un bandaj. Fr prea multe explicaii, tiase pe alocuri hainele n care era mbrcat generalul pentru a examina prile atinse ale corpului. Cu precauii infinite trase corpul nensufleit, care n partea de sus ajunsese s semene cu o mumie, i l aez pe podea. Nu mai ai vreo treab pe aici? l ntreb el pe Jason ridicnd privirea spre el. Am fcut curenie, dac asta voiai s m ntrebi. Cam asta. Trebuie s sigilez camera. Nu are voie s intre nimeni dup ce plecm, dect atunci cnd spune prietenul nostru comun. Figura asta s tii c n-am cum s o garantez, spuse Bourne. N-ai ncotro. De ce? Generalul tu nu s-a sinucis, anonimule. A fost asasinat.

CAPITOLUL XII
Femeia, spuse Alex Conklin la telefon. Din ce mi-ai povestit nu poate fi dect nevasta lui Swayne. Dumnezeule! Asta nu schimb cu nimic situaia, dar cam asta pare a fi, i ddu dreptate Bourne fr prea mare tragere de inim. Avea destule motive s-l omoare, numai Dumnezeu le tie pe toate. Totui, dac ea a facut-o, nu i-a spus nimic lui Flannagan i asta chiar c e aiurea. Te-neli... Conklin se opri, apoi relu: D-mi-l pe Ivan la telefon. Ivan? Doctorul tu? Aa-l cheam, Ivan? i ce dac? Nimic. E afr... bag marfa n main" dup cum s-a exprimat singur. n maina lui? Exact. Am crat cadavrul... De unde pn unde i-a venit ideea c n-ar fi o sinucidere? i tie vorba Alex. Swayne a fost drogat. M-a rugat s-i transmit c te sun el mai trziu s-i explice. Vrea s-o tearg. Nimeni nu intr n camer dup ce pleac - dup ce plec eu - pn nu le dai tu semnalul celor de la poliie. O s-i spun i asta. Isuse, cred c-i o adevrat harababur la voi. N-arat prea bine. i eu ce-ar trebui s fac? Trage draperiile, dac o exista aa ceva. Vezi ce-i cu ferestrele i, dac poi, ncuie ua. Dac nu are yal automat, caut i tu pe acolo... Am gsit un lan de chei n buzunarul lui Swayne, l ntrerupse Jason. Am verificat. Una din ele se potrivete la ua de la intrare.

128

Bun. nainte de a pleca, terge urmele. Gsete i tu un spray de lustruit mobila sau de ters praful. Asta n-are s-i in afr pe curioi. Nu. Dar dac intr cineva, putem s-i lum amprentele. Te gndeti... Bineneles, i sri n ajutor fostul agent secret. Trebuie s m gndesc la o figur: cum s sigilezi casa fr s-i amesteci pe bieii de la Langley i, nu n ultimul rnd, s le pun botni celor de la Pentagon n cazul n care cineva din cele douzeci de mii de persoane care se perind pe acolo ar avea ideea trsnit de a-l cuta pe Swayne. M refer i la cei de la birou i la cele probabil dou sute de indivizi care vin s se aprovizioneze pe zi... Dumnezeule, e de-a dreptul imposibil! E perfect, l contrazise Bourne chiar n momentul n care doctorul Ivan Jax aprea n prag. Micul nostru joc de-a destabilizarea o s nceap chiar aici, la ferm". Ai numrul lui Cactus? Nu la mine. Cred c l-am bgat ntr-o cutie de pantofi de acas. Sun-l pe Mo Panov. El sigur l are. Dup aia, sun-l pe Cactus i zi-i s se duc la un telefon public i s m caute aici. Ce idee tmpit i-a mai venit? Cum aud de numele btrnului, m ia cu furnicturi pe ira spinrii. Nu mi-ai spus s mai gsesc pe cineva de ncredere n afara ta? L-am gsit. Sun-l, Alex. Jason nchise. Scuz-m, doctore... Sau, date fiind noile mprejurri, s-i spun pe nume? Bun, Ivan. Bun, anonimule. n ceea ce m privete, eu nu vreau s tiu mai mult. Mai ales dup ce te-am auzit pronunnd un anumit nume. Alex?... Nu, sigur c nu era sta, doar e prietenul nostru comun. Bourie rse mnzete i trecu de partea cealalt a biroului. La Cactus te referi, nu? M-am ntors s te-ntreb dac nu vrei s nchizi poarta, spuse Jax, evitnd rspunsul. Sper c nu te simi jignit dac-i spun c nu m-am gndit la el pn cnd ai intrat? Lucrurile evidente nu sar niciodat n ochi. i poarta? i datorezi lui Cactus la fel de mult ca i mine, doctore? spuse Jason fr a schia o micare, ns nescpndu-l din ochi pe jamaican. i datorez att de mult nct n-a vrea s-l compromit amestecndu-l ntr-o porcrie ca asta. Ce Dumnezeu, e un om btrn i, indiferent ce concluzii vrea s trag Langley, n noaptea asta s-a comis o crim, un asasinat foarte brutal. Eu nu l-a bga n aa ceva. Numai c tu nu eti n locul meu. Iar eu trebuie s-o fac. Pricepi? Nu mi-ar ierta-o niciodat dac nu i-a cere s m ajute. Nu ii prea mult la pielea ta, nu? Te rog. nchide poarta cnd iei, doctore. n hol e instalat un sistem de alarm pe care am s-l pun n funciune dup ce pleci. Jax se opri ovind n drum, parc netiind dac s spun sau nu ce i trecea prin minte. Ascult, ncepu el, majoritatea oamenilor ntregi la minte au motive ntemeiate s spun anumite lucruri... s fac anumite lucruri. Mi-ai lsat impresia c eti normal. Sun-l pe Alex dac mai ai nevoie de mine - de fapt, dac btrnul Cactus are nevoie de mine. i medicul iei grbit pe u.

129

Bourne se ntoarse i se uit n jur. n cele trei ore care trecuser de la plecarea lui Flannagan i a lui Rachel Swayne avusese timp s percheziioneze, discret, biroul generalului Swayne ca i dormitorul pe care acesta l ocupa singur la primul etaj al casei. Obiectele pe care avea de gnd s le ia cu el erau acum aezate pe msua de cafea cu tblie de bronz. Le studie pe rnd. Trei agende de aceeai mrime legate n piele maro i cu paginile prinse pe spiral, aadar, un set de birou. Prima era un calendar al ntlnirilor, cea de-a doua o agend personal cu numere de telefon scrise cu cerneal n dreptul numelor respective, iar ultima un soi de registru de cheltuieli aproape nefolosit. Pe lng acestea, gsise n buzunarul de la pantalonii lui Swayne unsprezece bileele, toate coninnd mesaje telefonice preluate de la birou, o schem de parcurs a unui traseu de golf de la clubul al crui membru fusese i cteva procese verbale scrise la Pentagon. Ultimul era portofelul generalului, coninnd o mulime de cri de credit i foarte puini bani. Bourne avea s ncredineze obiectele lui Alex n sperana c acesta putea da de un fir, ns, pe ct i ddea singur seama n acest punct, nu descoperise nimic important sau cu adevrat relevant pentru cercetrile n jurul Meduzei moderne. Lucru care l scia. Trebuia s mai fie ceva. Aceasta era casa btrnului soldat, un sanctuar n interiorul unei case ceva! tia c trebuie s fie ceva, presimea c nu se nal, dar nu gsise nimic. Aa nct o lu de la capt, de ast dat cutnd milimetru cu milimetru. Un sfert de or mai trziu, pe cnd verifica fotografiile de pe peretele din spatele biroului spre a constata dac fusese ascuns ceva n spatele lor, fotografii atrnate pe peretele din dreapta ferestrei boltite cu pervaz lat pe care erau aezate perne, i aminti ceea ce i sugerase Conklin: s nchid ferestrele i s trag draperiile la geam astfel ca nimeni s nu poat intra sau observa ce se ntmpl n interior. Isuse, cred c-i o adevrat harababur la voi. " N-arat prea bine." i nu arta. Ochiurile de geam ale ferestrei din mijloc erau mprocate cu snge i esut. Iar... iar ivrul micu din alam? Nu numai c nu era nchis, dar fereastra era deschis - ntredeschis, e adevrat, totui deschis. Bourne se ls n genunchi pe pernele de pe pervaz i studie cu atenie ncuietoarea i ochiurile de geam din jurul ei. Pete mici, neregulate, marcate pe alocuri, care se lrgeau sau se ngustau, cptnd forme neregulate; pete de snge nchegat i de esut. Apoi i ddu seama de ce nu se nchisese fereastra. ntre toc i rama ferestrei cineva proptise un capt al draperiei din stnga, de fapt ciucurii ei erau vri acolo ca o pan. Jason se trase napoi uimit, ns nu complet luat prin surprindere. Gsise n sfrit piesa lips din jocul de puzzle complex care era moartea lui Norman Swayne. Cineva ieise pe fereastr dup ce glonul spulberase cutia cranian a generalului. Cineva care nu voia s rite a fi vzut dac trecea prin hol sau dac ieea pe ua principal. Cineva care tia bine casa, i locul... i cinii. Un uciga cu snge rece, o brut trimis de Meduza. Fir-ar s fie! Cine? Cine fusese aici? Flannagan... soia lui Swayne! Probabil c tiau... trebuie s fi tiut! Bourne se repezi la telefonul de pe birou, ns acesta ncepu s sune nainte de a-l atinge. Alex? Nu, Iepura, la telefon e un vechi prieten. Da' nu tiam c strigm n gura mare cum ne cheam. Pi, nu, n-ar trebui, spuse Jason pe nersuflate ncercnd cu disperare s se adune. S-a-ntmplat ceva, chiar acum. Am dat de cineva.

130

Revino-i, biete. Eu cu ce te pot ajuta? Am nevoie de tine. Aici unde m aflu acum. Eti liber? Stai s-mi verific agenda, spuse Cactus chicotind. Ar fi cteva edine ale Consiliilor de Administraie din care fac parte i la care trebuie musai s particip; i Casa Alb m-a invitat la micul dejun... Cnd i unde, Iepura? Nu veni singur. Gsete trei sau patru persoane. Poi? Nu sunt sigur. Te-ai gndit la ceva anume? Tipul la care m-a condus cu maina n ora dup ce am trecut pe la tine. Poi gsi i ali ceteni de soiul lui prin vecini? Majoritatea sunt prini, ns cred c pot strnge civa. Pentru ce? S fac de paz. De fapt, e o nimica toat. Tu ai s stai lng telefon, iar ei or s stea n spatele porilor nchise spunnd c aici e o proprietate particular i c vizitatorii nu au ce cuta nuntru. Placa asta e valabil n special pentru nite babuini ferchezuii care vin cu limuzina. De ce nu spui aa? Cred c fraii or s fie ncntai. Sun-m s-mi spui ce-ai fcut i i dau adresa. Bourne aps n furc i atept tonul. Form numrul lui Conklin de la apartamentul din Vienna. Da? rspunse Alex. Medicul a avut dreptate, iar eu l-am lsat pe clul trimis de erpoaic smi scape printre degete. Te referi la nevasta lui Swayne? Nu. ns ea i sergentul la mecher al ei tiu cine a fost - trebuie s fi tiut cine a mai fost aici! Umfl-i i reine-i. M-au minit, deci nelegerea noastr cade. Cel care a nscenat sinuciderea" asta sngeroas ascult de capii Meduzei. I vreau. Prin el o s ajungem mai repede la scrbele astea. Dac apucm s punem mna pe el. Ce tot ndrugi acolo? Pentru c n-avem cum s punem mna pe sergent i pe drgua lui. E cea mai mare tmpenie pe care am auzit-o! Din cte l cunosc eu pe sfntul Alex i, crede-m, l tiu de mult, ai pus s fie urmrii din clipa n care au ieit pe poart. Cu aparatur, da' fizic, nu. Nu uita c tu ai fost cel care a insistat s nu-i amestecm pe Peter Holland i pe bieii lui n povestea cu Meduza. Ce-ai fcut? Am dat alarm de gradul unu prin computerele centrale de rezervri ale tuturor companiilor internaionale de zboruri. Ast-sear la opt i jumtate, clienii notri i-au fcut rezervare la cursa Pan Am de Londra de la ora zece. Londra? tun Jason. Ziceau c pleac n direcie opus, spre Pacific. Spre Hawaii! Probabil c acolo s-au dus pentru c nu s-au prezentat la ghieul Pan Am. Cine tie... S te ia naiba! Tu ar fi trebuit s tii! Cum? Nici un cetean al Statelor Unite care i-a propus s zboare n Hawaii nu trebuie s-i prezinte paaportul pentru a intra n cel de-al cincizecilea stat american. E de-ajuns dac arat permisul de conducere sau carnetul de alegtor. Tu mi-ai spus c au calculat mutarea asta de ani de zile. Ct de greu crezi c i este unui sergent care e n armat de peste treizeci de ani s-i procure cteva permise de conducere pe nume false? Bine, dar n ce scop?

131

Ca s-i pcleasc pe cei care l-ar putea urmri. Noi, sau poate civa tipi din Meduza, plasai foarte sus. Ce p.... m-sii! Vai, profesore, se poate s vorbeti att de vulgar? Gura. Trebuie s m gndesc. Atunci f bine i spune-mi ce prere ai despre faptul c suntem cu coada n ghea i c, prin preajm, nu e nici un calorifer? A venit ora lui Peter Holland. Avem nevoie de el. i de bieii de la Langley. Nu! nc nu! Uii ceva. Holland a depus un jurmnt i, din ct l cunoatem, s-a luat n serios. O mai fi nclcnd el cte o regul pe ici, pe colo, dar dac d cu nasul de o treab cum e Meduza, cu sute de milioane depuse la Geneva, cumprnd ce naiba or fi cumprnd prin Europa, s-ar putea s ne zic: Stai aa. E groas!" Trebuie s riscm, David. Nu ne putem descurca fr el. Fr David, lua-te-ar naiba s te ia! Sunt Bourne, Jason Bourne, creaia ta, i sunt urmrit! Familia mea e n pericol! Nici nu vreau s-aud de aa ceva! i ce faci? M omori dac-i stau n cale? Linite. Nici unul dintre cei doi nu scoase un sunet, pn ce Delta One, fost membru al Meduzei de la Saigon, rupse tcerea. Da, Alex. Am s te omor. Nu fiindc ai ncercat s m omori cu ani n urm la Paris, ci din aceleai considerente care te-au mpins pe tine s m urmreti atunci. Pricepi ce vreau s spun? Da, rspunse Conklin att de ncet nct abia se auzi. Arogana celui care nu tie tot, sta-i refrenul tu cnd apare Washingtonul n discuie. Nu tiu cum faci, dar tot ce spui sun aa de oriental. Din cnd n cnd ar trebui i tu sncerci s fii mai puin arogant. Sunt attea lucruri pe care le putem face mpreun. Pe de alt parte, sunt attea lucruri care ar putea fi compromise dac nu rmnem n doi. Uit-te i tu ce progres am fcut. De la zero barat, cte am aflat? n ct timp? Patruzeci i opt, aptezeci i dou de ore? Alex, te rog. Psuiete-m dou zile. Suntem pe aproape. Mai avem puin i aflm ce-i cu povestea asta; ce-i cu Meduza. O singur bre i-i obligm s aleag soluia perfect spre a se descotorosi de mine: acalul. M strduiesc. A dat Cactus de tine? A promis c revine, dup ce o s treac pe aici. i explic alt dat. A vrea s-i spun ceva. El i doctorul ne sunt prieteni. tiu. Ivan mi-a spus... Alex, vreau s-i trimit ceva: agenda personal cu numere de telefoane, portofelul i agenda de ntlniri ale lui Swayne; chestii de felul sta. Le pun pe toate ntr-o cutie i i le trimit printr-unul din bieii lui Cactus. i le las la poart. Bag totul n computerul tu i vezi ce poi s scoi. Bieii lui Cactus? Ce vrei s faci? S te scap de un punct din agenda ta ncrcat. Sigilez casa. Aa nu va intra nimeni, dar vreau s vd cine ncearc. Da, ar putea fi instructiv. Tipii de la asociaie trec s ia cinii mine diminea la apte, aa c ai grij s nu ncuie prea bine poarta. Era s uit, l ntrerupse Jason. Mai d-te o dat oficial i sun-i pe paznicii din celelalte ture. Spune-le c nu mai avem nevoie de serviciile lor, dar c fiecare va primi prin pot un mandat cu salariul pe o lun ca preaviz. i cine naiba vrei s le plteasc? Ai uitat c Langley nu e cu noi? Nici picior de Peter Holland prin preajm, iar eu nu sunt prea avut.

132

Eu, da. Am s sun la banca din Maine i am s-i rog s emit un cec pe numele tu. Roag-l pe amicul Casset s treac i s-l ia mine diminea de la tine. Ciudat! rosti Conklin rar, dus pe gnduri. Am uitat de contul tu. S fiu sincer, nu m-am gndit la el. Pesemne ncerc s-mi scot din minte toat povestea. Probabil, adug Bourne pe un ton nevinovat. Pesemne oficialul din tine are viziuni de comar nchipuindu-i cum apare vreun funcionar la Marie s-i spun: Apropo, doamn Webb, sau Bourne, sau cum v-o fi chemnd, n timp ce erai angajata guvernului canadian, ai ters-o cu peste cinci milioane de dolari care aparin guvernului rii mele." Recunoate c a fcut minuni, David... Jason. Ai meritat din plin fiecare bnu... pn la ultimul. Nu schimba subiectul, Alex. Ea v-a cerut de dou ori pe att. Avea i de ce. Tocmai de aia nimeni nu zice... Tu ce ai de gnd s faci n continuare? Atept s m sune Cactus. Iar dup aceea am s dau un telefon. Da? Soiei mele. Marie sttea pe terasa bungalovului de la Tranquility Inn, cu privirea pierdut n zare, undeva deasupra Mrii Caraibilor scldat n razele lunii, i se chinuia, cu fiecare fibr a fiinei ei, s-i domine frica i s nu o ia razna. ntr-un chip straniu, poate prostesc, sau, cine tie, periculos, nu frica animalic, de durere fizic, o chinuia n acel moment. n Europa i n Orientul ndeprtat, trise alturi de maina uciga care era Jason Bourne i tia de ce este n stare acest strin, ct de eficient i de brutal lucra. Nu, nu pentru Bourne se temea ea, ci pentru David sau, mai precis, pentru rul pe care i-l putea face Jason Bourne lui David Webb. Trebuia s pun de ndat capt acestei situaii!... Puteau pleca undeva departe, ct mai departe, numai ei, sub o nou identitate; ntru-un loc izolat i retras, un paradis netiut de nimeni unde s ia viaa de la capt i s-i construiasc o lume numai a lor, o lume n care Carlos s nu poat ptrunde niciodat. Aveau bani ct s le ajung pentru o via i chiar mai multe, deci nimic nu-i mpiedica s-o fac! Era un lucru obinuit - sute, mii de brbai i femei cu copiii lor, ale cror viei erau ameninate, erau preluai sub aripa guvernului respectiv, inclui ntr-un program de protecie... Iar David Webb dduse pn acum suficiente motive guvernului rii sale ca s fie protejat!... Gnduri i planuri inutile, i spuse Marie ridicndu-se din fotoliu i ndreptndu-se spre balustrada balconului. Niciodat nu are s fie dup cum vrea ea fiindc David nu-o s accepte aceast situaie. Cnd era vorba de acal, David Webb era dominat de Jason Bourne, iar pentru a-i atinge scopul, Bourne era capabil de orice, pn i de autodistrugere. Doamne, Dumnezeule, oare ce se va ntmpla cu noi? n acel moment sun telefonul. Marie nghe, apoi, n clipa urmtoare se repezi n dormitor i ridic receptorul. Da? Salut, surioar. Johnny. Of... S neleg c n-ai primit nici o veste de la David? Nu, frioare. i simt cum ncep s o iau razna. O s sune cnd poate. tii bine. Dar nu pentru asta m-ai sunat.

133

Nu. Un telefon de control. Sunt blocat pe insula mare i sunt semne c n-o s scap prea curnd. Sunt cu Henry la reedina guvernatorului, ateptndu-l pe Mria-Sa s ne mulumeasc personal pentru c am fcut un mic serviciu Foreign Office-ului. Nu pricep o vorb din ce-mi spui... A, scuz-m. Henry Sykes este lociitorul Guvernatorului Coroanei i el m-a rugat s am grij de btrnul erou francez care st la dou case de tine. Cnd vrea guvernatorul s-ti mulumeasc personal, n-ai ncotro, atepi. tii, cnd se defecteaz liniile telefonice, un cowboy nensemnat ca mine are nevoie de o proptea din partea guvernatorului. Acum chiar c nu mai pricep nimic, Johnny. Se anun furtun dinspre Basse-Terre. Ne lovete n cteva ceasuri. Dinspre cine? Se zice dinspre ce, c nu-i o persoan. Stai linitit, pn atunci sunt i eu napoi. Spune-i fetei s-mi pregteasc patul. Johnny, tii bine c nu-i nevoie s stai cu noi. Ce Dumnezeu, doar dincolo de zid i pe plaj patruleaz brbai narmai. Acolo le e locul. Ne vedem mai trziu. Pup-i pe copii din partea mea. I-am culcat, rspunse Marie, iar fratele ei nchise. Aez receptorul la loc n furc, nereuind s-i dezlipeasc privirea de el i, fr s-i dea seama, rosti cu glas tare: Ct de puin te cunosc, frioare. Friorul meu preferat, dar incorigibil. Dar cte trebuie s tie despre tine soul meu! S v ia naiba pe amndoi! Telefonul sun imediat, fcnd-o s nlemneasc de fric. l nfac aproape imediat. Alo? Eu sunt. Mulumesc lui Dumnezeu! Nu e pe-aici. Altfel totul este n regul. Sunt bine i facem pai nainte. Nu e nevoie s treci prin toate astea! Noi nu trebuie s facem toate astea! Ba da, rosti Jason Bourne pe un ton care nu amintea nimic de David Webb. Vreau s-i spun c te iubesc - el te iubete. nceteaz! Tu nu-i dai seama?... mi pare ru, mi cer scuze... Iart-m. Eti David! Bineneles, cine altcineva? Fceam i eu o glum proast... Ba nu glumeai deloc! Am vorbit cu Alex. Asta-i tot. Ne-am certat, asta-i tot! Ba nu-i vorba de asta! Vreau s te ntorci. Vreau s fii lng noi! Nu mai pot vorbi. Te iubesc. Linia era moart. Marie St. Jacques Webb se prbui pe pat i i nfund capul n pern s nbue hohotele disperate ae plns, hohote de neputin. Cu ochii injectai de oboseal, Alexander Conklin continua s introduc date n computer, uitndu-se nu la taste, ci la agendele deschise din faa lui, cele pe care le trimisese Bourne de la reedina generalului Norman Swayne. Dou sunete stridente tulburar linitea care domnea n ncpere. Era semnalul pe care-l ddea maina pentru a anuna c sfrise de calculat i gsise o referin. Verific mesajul de pe monitor. R.G. Oare ce s nsemne? Reveni la operaiunea anterioar, dar nu gsi nimic concludent. Continu, lovind n taste, ca un robot. Trei semnale sonore. Aps pe butoanele bej, tot mai iritat, i merse nainte. Tot

134

mai rapid. Patru semnale... cinci... ase. napoi - stop - nainte. R.G. R.G. R.G. R.G. Ce dracu' mai era i R.G.? Verific din nou datele pe care le introdusese n calculator, s vad dac corespund cu datele notate n cele trei agende legate n piele. Ecranul afi un mesaj numeric. 617-202 0011. Un numr de telefon. Conklin ridic telefonul cuplat direct la centrala de la Langley, form interiorul ofierului de gard i i ceru s localizeze numrul. Nu este nregistrat, domnule. Dar e unul dintre cele trei numere ale aceleiai reedine din Boston, Massachusetts. D-mi, te rog, numele. Gates Randolph. Adresa este... E suficient, mulumesc, i tie vorba Alex tiind c obinuse informaia care l interesa. Randolph Gates, universitar, aprtor al celor privilegiai, adept nfocat al dictonului: Cu ct mai mult cu att mai bine. Cel mai mult, cel mai bine". Se potrivea. Gates putea fi amestecat n depozitarea a mii de milioane de dolari n bnci europene n scopul servirii intereselor americane... Ia stai aa. Ceva parc nu se potrivea. Dar nu se potrivea deloc! Era complet lipsit de sens ca o persoan de calibrul marelui legislator i universitar, recunoscut ca atare de o ntreag Americ, s aib vreo legtur, indiferent de natura acesteia, cu o organizaie suspect, de fapt ilegal, cum era Meduza. Era ilogic! Nici cel mai nfocat admirator al acestui titan incontestabil n domeniul tiinelor juridice nu ar fi reuit s l impun pe Gates n Barou dac nu ar fi avut un dosar curat ca lacrima. Era de notorietate public scrupulozitatea cu care respecta cele mai mrunte puncte din lege, cel mai adeseori folosindu-se de minuia lui spre a ctiga o decizie favorabil pentru cauza pe care o susinea. ns nimeni nu ndrznise s i pun vreodat la ndoial integritatea. Opiniile sale juridice i filozofice n domeniu erau att de puin agreate de mare parte dintre cei mai reputai i strlucii avocai, colegi de breasl, nct la prima abatere, orict de mrunt, s-ar fi repezit ca uliii asupra lui i l-ar fi mprocat cu noroi cu mare bucurie i satisfacie sufleteasc. i iat c numele lui era menionat de ase ori n agenda de ntlniri a unui membru al Meduzei, cel care rspundea de acoperirea a milioane de dolari sustrase din fondul pentru aprare naional. Conklin cut pe monitor ultima ntlnire pe care o menionase Swayne n agend. Doi august. Deci, cu nici o sptmn n urm. Lu de pe birou agenda cu coperte legate n piele, ddu paginile i se opri la ziua respectiv. Se concentrase numai asupra numelor, nu i asupra comentariilor din dreptul acestora. Se oprea asupra comentariilor doar dac o informaie i se prea relevant, dac aducea o confirmare a bnuielilor lui, lsndu-se ns mnat numai de instinct. Dac ar fi tiut de la nceput cine era acest R.G. probabil c nsemnrile scrise de mn n dreptul iniialelor lui l-ar fi pus pe gnduri. R.G. refz. int. Mr. Crft. Crft. nec. pers. R.G. Cheie. Paris - acm. 7 an. Doi dosar i noi. Cuvntul Paris ar fi trebuit s-i sar n ochi din prima clip, i spuse Alex, ns agenda lui Swayne era plin de nume de orae exotice sau strine, de parc generalul i-ar fi dat silina s-l impresioneze pe eventualul cititor al nsemnrilor sale personale. Mai exista ns o explicaie, trase concluzia Conklin cu amrciune. Era ngrozitor de obosit. Dac nu l-ar fi ajutat computerul, probabil c n-ar fi dat niciodat de urma doctorului Randolph Gates, o figur olimpian n lumea tiinelor juridice.

135

Paris - acm 7 an. Doi dosar i noi. Prima parte era clar; ce-a de-a doua poate mai obscur, ns uor de descifrat. Doi" se referea la contrainformaiile Armatei, G-2, iar dosar" era exact ce prea a fi un eveniment sau o informaie n posesia creia intraser cei din serviciul de contraspionaj de la Paris - acm. 7 an., prelund totul din banca de date. Era ncercarea unui amator de a codifica un mesaj, absolut aiurea, cnd la treaba asta se pricepeau alii foarte bine. Cheile" nsemna soluie" - Sfinte Doamne! Swayne sta chiar era idiot! Alex i not n agend textul descifrat al nsemnrilor din carnetul generalului, tiind c nu se nela asupra interpretrii acesteia: "Randolph Gates refuz s se ntlneasc cu Maiorul Craft sau Croft sau chiar Cristopher, pentru c/putea fi un s. (Dar) avem nevoie de Craft printre oamenii lui. Soluia este aceea de a folosi informaia din dosarul obinut de omul nostru din G-2 despre Gates, Paris, acum 7 ani, informaie extras i n prezent n posesia noastr". Dac nu interpretase exact nsemnarea lui Swayne, n orice caz era destul de aproape de esena ei, suficient ca baz de pornire, i spuse Conklin ngndurat, uitndu-se la ceasul de la mn. Era trei i douzeci noaptea, ora la care orice om, chiar i unul nvat cu disciplina militar, ar fi srit speriat din somn la auzul soneriei stridente a telefonului. De ce nu? David... Jason avea dreptate. Acum fiecare minut era preios. Alex ridic receptorul i form numrul de telefon de la Boston, Massachusetts. Telefonul continua s sune i putoarea aia nu rspundea din camera ei! Gates se uit la beculeul aprins de pe aparat i simi c lein. Era linia nenregistrat, numrul de telefon pe care l tiau doar civa. Se zvrcoli n pat, cu ochii ieii din orbite de groaz. Ciudatul apel de la Paris l irita tot mai mult. Precis era n legtur cu Montserrat! Informaia pe care o transmisese nu mai era corect... Prefontaine l trsese pe sfoar, iar acum Parisul atepta explicaii! Doamne, Dumnezeule, or s se in de capul lui i n-or s-l slbeasc pn nu-l dau n gt! Ba nu, exista o soluie, o explicaie de care vor ine seama: adevrul! O s-i dea pe mincinoi pe mna Parisului, a omului pe care-l avea Parisul aici, la Boston. Pune el mna pe beivanul la de Prefontaine i pe jigodia aia de detectiv i o s-i oblige s recunoasc faptul c au minit n faa singurei persoane care l putea absolvi de vin... Telefonul! Trebuia s rspund. Nu putea aprea n postura cuiva care are ceva de ascuns! ntinse mna, nfac aparatul care nu mai contenea s zbrnie, asurzitor, i l duse la ureche. Da? ntoarce-te n timp, domnule consilier, acum apte ani, ncepu s-i depene povestea vocea de la cellalt capt al firului. Mai e nevoie s-i amintesc c suntem n posesia dosarului complet? Le Deuxieme Bureau a fost foarte cooperant, mult mai mult dect tine. Ce Dumnezeu! Am fost minit! ip isteric Gates, lsndu-i picioarele pe parchet ca pentru a se sprijini de ceva, cu vocea gtuit de groaz. Doar nu crezi c v-a furniza informaii eronate? Doar nu sunt nebun! tim ct de ncpnat poi fi. Nu i-am cerut dect un lucru... i m-am conformat. Jur c am fcut ce mi-ai cerut! Isuse, am pltit cincisprezece mii de dolari ca s fiu sigur c nu se afl nimic; sigur, nu mi-a face griji din pricina banilor... Ai pltit?... l ntrerupse vocea calm de la cellalt capt al firului. i pot dovedi cu extrasele de cont din banc! Pentru ce?

136

Pentru informaie. Am angajat un fost judector care nc mai are relaii... Ca s obin informaii despre Craft? Cum? Croft... Cristopher. Cine? Maiorul nostru, domnul consilier. Maiorul. Dac sta-i numele ei codificat, atunci da, despre ea! Un nume codificat? Femeia. Cei doi copii. Au plecat pe Insula Montserrat. Jur c aa mi-a spus informatorul meu! Se auzi scurt un declic i legtura se ntrerupse.

CAPITOLUL XIII
Conklin simea cum l trec sudori reci. Ridic mna de pe receptor, se scul de pe scaun, se ndrept chioptnd spre computer, privindu-l n tot acest timp cu fric, chiar cu ur de parc era cine tie ce monstruozitate care-l trse pe un trm interzis unde nimic nu era ceea ce prea a fi sau ceea ce ar fi trebuit s fie. Ce se-ntmplase? Cum de ajunsese Randolph Gates s tie despre Montserrat, despre Marie i copii? Cum? De ce? Conklin se trnti ntr-un fotoliu simind cum i se accelereaz pulsul, cum l invadeaz gnduri negre n avalan, i ntrebri la care nu gsea nici un rspuns. Haos. i nclet mna stng de ncheietura minii drepte i i nfipse adnc unghiile n came. Trebuia s se adune, trebuia s gndeasc - s acioneze! Pentru soia i copiii lui David. S fac asociaii. Ce asociaii? Era greu de crezut c Gates facea parte din Meduza, chiar i atras fr voia lui n organizaie; i de-a dreptul imposibil s conceap c avea o legtur cu Carlos acalul. Imposibil!... i totui, ambele presupuneri preau s se confirme. Oare Carlos era membru al Meduzei lui Swayne? Tot ceea ce tiau ei despre acal infirma categoric aceast eventualitate. Fora asasinului consta tocmai n disocierea lui total de orice structur organizat, iar acest lucru l dovedise cu treisprezece ani n urm Jason Bourne n operaiunea de la Paris. Nici o grupare din lume nu tia unde poate fi gsit. I se trimitea un mesaj, iar el era cel care i gsea comanditarii. Singura organizaie pe care o ngduia n preajma lui ucigaul pltit de talie internaional era armata lui de btrni care se ntindea de la Mediterana i pn la Marea Baltic: rufctori pierdui pentru societate, criminali i tlhari. Ultimele zile de srcie ale acestor dezmotenii ai sorii erau nseninate de drnicia acestui asasin, cu condiia s jure c i ncredineaz viaa n minile lui, promisiune care, prin fora lucrurilor, era respectat. i atunci, care era locul - care putea fi locul - unui brbat de talia lui Randolph Gates n tabloul general? Nici unul, conchise Alex fcnd speculaii rapide i explornd simultan un teritoriu imaginar pe care l tia att de bine i care nu i scpa niciodat din vedere: nu te ncrede n aparene. Celebrul om al legii fcea parte din organizaia lui Carlos cum era el membru al Meduzei. Era o aberaie, o scpare, altfel o persoan perfect onorabil, dar cu o mic slbiciune omeneasc, descoperit ntmpltor de dou tabere care nu aveau nici o legtur una cu cealalt, ns ambele cu resurse extraordinare. Era lucru tiut c acalul avea intrare la Surete i la Interpol i nu trebuia s fii clarvztor pentru a presupune c Meduza putea ptrunde n G-2. Era singura explicaie plauzibil i posibil, fiindc Gates era

137

un personaj care iscase nenumrate polemici, un tip controversat i prea puternic de atta vreme pentru a fi evoluat cu aplombul lui prin toate tribunalele din ar dac pcatul lui putea fi descoperit de oricine. Nu, numai un vntor de calibrul acalului sau oameni puternici ca cei din Meduza puteau spa att de adnc nct s scoat la lumin un secret nimicitor care fcuse din Randolph Gates un pion, e drept nepreuit, i totui pion pe tabla lor de ah. n mod evident, Carlos ajunsese primul la el. Conklin reflect asupra unui adevr care i gsea confirmarea pentru a nu tiu cta oar: marea lume a corupiei era asemeni unui cartier cu diversele sale pturi sociale, alctuit dup rigori aproape geometrice, strzile laterale i marile bulevarde ale corupiei intersectndu-se. Cum altfel s fi fost? Locuitorii periculoi ai acelor strzi aveau servicii de oferit, iar clienii care le solicitau erau alctuii dintr-o anume plmad - nite scursori ale societii, disperai i cu att mai periculoi. Specul, compromisuri, tranzacii murdare, crime. acalul i cei din Meduza aparineau n fond aceleiai frii, Fria n care funciona Regula de Aur: Eu, i numai Eu. O bre. Numai Jason Bourne putea face aceast bre - n nici un caz David Webb - iar Webb nu dispruse complet din personalitatea lui Bourne. Mai ales c cele dou faete ale acestui brbat se aflau la mii de kilometri deprtare de Montserrat, locul unde acalul hotrse c trebuie s apar moartea. Montserrat?... Johnny St. Jacques! Friorul" care i primise botezul focului ntr-un orel din nordul Canadei, un brbat care fusese capabil de o fapt pe care familia lui, s o fi tiut, nu ar fi neles-o niciodat i ar fi condamnat-o; mai ales iubita lui sor. Un brbat care era n stare s ucid la furie - care ucisese din ur - i care va ucide din nou aflnd c acalul i-a aintit arma asupra surorii lui adorate i a copiilor ei. David Webb avea deplin ncredere n el - Jason Bourne avea ncredere n el, ceea ce era mai aproape de adevr. Alex se uit lung la telefon, apoi se ridic precipitat n picioare. Alerg la birou, se aez i aps butoanele care ddeau napoi banda de nregistrare, fixnd-o n punctul care l interesa. Ddu nainte i napoi pn auzi vocea nfricoat a lui Gates: ...Isuse, am pltit cincisprezece mii... " Nu, nu aici, i spuse Conklin. Mai departe. ...i pot dovedi cu extrasele de cont din banc... " Mai ncolo! ...Am angajat un fost judector care nc mai are relaii... " Asta era. Un judector. ...Au plecat pe Insula Montserrat..." Alex deschise un sertar n care pstra o coal de hrtie cu toate numerele de telefon la care sunase n ultimele dou zile. O pusese deoparte n ideea c va avea nevoie de ele rapid, la un moment dat. Zri numrul din Caraibe al lui Tranquility Inn, ridic receptorul i form. Dup cteva semnale, de neles dat fiind ora matinal, rspunse o voce somnoroas: Tranquility... O urgen, i tie vorba Conklin. Trebuie s vorbesc urgent cu John St. Jacques, V rog, imediat. Regret, domnul St. Jacques nu este aici. Trebuie s-l gsesc. Repet, este foarte urgent. Unde l pot gsi? Pe insula mare... Montserrat? Da.

138

Unde? M numesc Conklin. Dorete s-mi vorbeasc - trebuie s vorbesc cu el. V rog! Un vnt mare a sosit dinspre Basse-Terre, iar zborurile sunt amnate pn mine diminea. Un ce? O depresiune tropical... A, o furtun. Noi i spunem DT, domnule. Domnul St. Jacques ne-a lsat un numr de telefon la care l putem gsi n Plymouth. Cum te numeti? l ntreb Alex fr nici o legtur. Funcionarul i rspunse c Pritchard, iar Conklin continu: Domnule Pritchard, i voi pune o ntrebare foarte delicat. E foarte important s-mi dai un rspuns satisfctor, altfel va trebui s faci exact ce-i spun. Domnul St. Jacques i va confirma de altfel tot ce-i spun acum. ns n acest moment n-am vreme de pierdut. M nelegi? Care este ntrebarea? spuse plin de demnitate recepionerul. Nu sunt un copil, mon. cuz-m, n-am vrut s... ntrebarea, domnule Conklin. Spuneai c v grbii. Da, sigur... Sora domnului St. Jaques i copiii ei sunt ntr-un loc sigur? Domnul St. Jacques a luat unele msuri de precauie? Cum ar fi paznici narmai n jurul vilei i oamenii notri care patruleaz, ca de obicei, pe plaj? ntreb recepionerul. Rspunsul este da. Este rspunsul pe care-l ateptam. (Alex inspir adnc ncercnd s-i potoleasc btile nebuneti ale inimii.) i acum, dac eti bun, unde-l pot gsi pe domnul St. Jacques? Recepionerul i ddu numrul de telefon, dup care adug: Domnule, s tii c multe telefoane sunt defecte. Poate ar fi mai bine s ne lsai un numr. Vntul este nc puternic, dar domnul St. Jay va lua primul avion ndat ce se oprete. Cum s nu. Alex dict cifr cu cifr numrul de telefon secret al postului instalat n apartamentul din Vienna i l rug pe brbatul din Montserrat s l repete. Asta e, spuse Conklin. Acum ncerc s prind Plymouth-ul. V rog, putei s v spunei numele pe litere? Deci C-o-n-c-h-... C-o-n-k, interveni Alex, ntrerupnd legtura i formnd aproape imediat numrul din oraul Plymouth, capitala Insulei Montserrat. Din nou i rspunse o voce speriat i amorit, tocmai trezit din somn, cu un salut abia inteligibil. Cine-i acolo? ntreb Conklin nervos. Da' tu? Cine naiba eti... Cine-i acolo? ntreb un englez iritat. ncerc s-l gsesc pe Johnny St. Jacques. E vorba de ceva urgent. Numrul acesta de telefon mi-a fost dat de la Tranquility Inn. Dumnezeule! Le merge telefonul?... Evident. V rog, Johnny e acolo? Da, da. Sigur. Este dincolo. l chem imediat. Pe cine s?... Alex e destul. Doar Alex? V rog, grbii-v! Douzeci de secunde mai trziu, se auzi vocea lui John St. Jacques: Conklin? Tu eti? Ascult-m. S-a aflat c Marie i copiii au plecat n Montserrat.

139

Am auzit c cineva a pus ntrebri la aeroport n legtur cu o femeie i doi copii... Deci de aceea i-ai mutat de acas la hotel. Exact. Cine s-a interesat de ei? Nu se tie. Se pare c s-a dat un telefon... N-am vrut s-i las singuri, nici mcar pentru cteva ore, dar am fost convocat la reedina guvernatorului i, pn s-i fac apariia nenorocitul sta, a izbucnit furtuna. tiu, am vorbit la recepie. De-acolo am obinut i numrul la care te-am sunat. Tot e o consolare. nseamn c telefonul nc mai funcioneaz. Pe o vreme ca asta de obicei cade i sta-i i motivul pentru care trebuie s-l pupm atta n fund pe Domnia-Sa, Guvernatorul Coroanei Britanice. Am neles c ai paznici... Bine-neles c am! ip St. Jacques. Necazul e c nu tiu pe cine atept, doar pe strinii care apar cu vaporul sau care se plimb pe plaj, i care, dac nu-i prezint actele cnd sunt somai, au ncurcat-o, cci oamenii mei au ordin s trag! S-ar putea s te ajut... D-i drumul! A aprut o scurgere de informaii. S nu m-ntrebi cum. Ne-a picat din cosmos, dar nu asta conteaz - important este c-i valabil. Tipul care i-a gsit pe Marie i pe copii n Montserrat s-a folosit de un judector care probabil are relaii n arhipelag. Un judector! explod proprietarul staiunii Tranquility Inn. Dumnezeule, e acolo! Isuse! E acolo! l omor pe gunoiul sta!... nceteaz, Johnny! Stpnete-te! Cine e acolo? Un judector... care a insistat s fie nscris n registru sub un alt nume! Nu mi s-a prut nimic nelalocul lui - doar doi btrni cam icnii, cu nume asemntoare... Btrni?... Ia-o uurel, Johnny. E foarte important. Care btrni? Cel despre care spuneai este din Boston... Da! confirm Alex apsat. Cellalt a sosit de la Paris... Paris!? Isuse! Btrnii din Paris! Poftim? acalul! Carlos i-a trimis acolo oamenii! Stai aa, Alex. Ia-o tu mai uurel, rosti St. Jaques gfind n receptor. Exprim-te s neleg i eu. N-am timp de explicaii, Johnny. Carlos i-a format o armat proprie de btrni care sunt dispui s se lase ucii pentru el... i s ucid pentru el. N-ai s vezi nici un strin pe plaj fiindc sunt deja acolo. Te poi ntoarce pe insul? Gsesc eu ceva! i sun pe oamenii mei. Gunoaiele astea or s fie aruncate la canal! Grbete-te, Johnny! St. Jacques aps furca telefonului demodat, ridic degetul i auzi tonul. Roti discul i form numrul recepiei de pe Tranquility Isle. Ne cerem scuze. Din cauza condiiilor meteorologice nefavorabile, liniile sunt indisponibile n zona unde sunai. n acest moment se efectueaz lucrri pentru restabilirea comunicaiilor. V rugm s revenii i v urm o zi ct mai plcut.

140

O barc!! tun el ca scos din mini. Eti nebun? ncerc s-l opreasc lociitorul guvernatorului, care tocmai intra n camer. Cu valurile astea nalte ct casa? Un S.O.S. pe mare, Henry! url fratele cel devotat vrnd mna la spate de unde scoase un pistol automat. Altfel, m obligi s fac ceva la care nici nu vreau s m gndesc. Dar o barc tot ai s-mi dai. Pur i simplu nu-mi vine a crede, prietene. Nici mie, Henry... Totui, s tii c vorbesc serios. Infirmiera care o ngrijea pe soia lui Jean Pierre Fontaine era aezat n faa oglinzii i i potrivea plria peste prul blond, mpletit strns. Se uit la ceas ncercnd s-i aminteasc cuvnt cu cuvnt ceea ce i se spusese la telefon, apelul acela neobinuit pe care l primise cu cteva ore n urm de la Argenteuil, Frana, i anume de la extraordinarul brbat care fcea ca imposibilul s devin posibil. Lng voi st un avocat american; el spune c e judector. Nu tiu s existe cineva de felul sta, monseniore. i totui, e acolo. Eroul nostru s-a plns pe bun dreptate c-l stingherete, iar un telefon pe care l-am dat acasa la el, la Boston, mi-a confirmat c-i vorba despre el. nseamn c prezena lui aici e nedorit? Prezena lui acolo e odioas din punctul meu de vedere. tie ct mi datoreaz, are o datorie enorm, ceva ce i-ar putea aduce sfritul - i totui, aciunile lui dovedesc c a uitat ce e recunotina, c are de gnd s scad datoria trdndu-m. Iar, trdndu-m pe mine, te trdeaz i pe tine. E un om mort. Exact. n trecut a fost nepreuit; mi-a adus servicii substaniale, ns acum a venit momentul s tergem totul cu buretele. Gsete-l i ucide-l. F n aa fel ca moartea lui s par a fi un tragic accident. i, pentru c nu vom avea ocazia s ne revedem pn la ntoarcerea ta n Martinica, spune-mi, ai ncheiat toate pregtirile pentru ultima ta aciune n numele meu? Da, monseniore. nsui medicul ef al Spitalului din Fort-de-France a pregtit cele dou seringi. V transmite expresia profundului su devotament. Are de ce. El triete, ceea ce nu s-ar putea spune despre cteva zeci de pacieni ai si. Nimeni nu e la curent cu cealalt existen a sa, cea din Martinica. Asta tiu... Administreaz-le dozele peste exact patruzeci i opt de ore, dup ce se mai calmeaz spiritele. Cum marele erou francez este creaia mea - lucru care voi avea grij s se afle - impostorul o s fie fcut de ocar. Toate dispoziiile dumneavoastr sunt porunci pentru mine. Sosii curnd? La timp ca s fiu de fa la unda de oc. Plec ntr-o or i am s sosesc mine n Antigua, nainte de amiaz, ora local. i cum, n-am nici o ndoial, totul are s decurg conform planului, voi sosi la timp pentru a gusta delicioasa durere a lui Jason Bourne nainte de a-mi aterne semntura final, un glon nfipt n gtlejul lui. Americanii vor afla i ei, n sfrit, cine rde la urm. Adieu. Imfirmiera i nclin capul n faa oglinzii, ca un credincios care se roag cu smerenie, amintindu-i cu veneraie cuvintele mistice ale atottiutorului su stpn. Se apropia clipa, i spuse ea deschiznd sertarul msuei de toalet i lund un garou btut n diamante dintre celelalte coliere, un dar primit de la mentorul su spiritual. Va fi simplu. Aflase cu uurin cine era judectorul i unde sttea btrnul att de sfrijit nct i inspira mil - la trei bungalovuri de al lor. Ceea ce urma era bine pus la punct, iar tragicul accident", doar un preludiu

141

al ororilor care se vor abate asupra ocupanilor Vilei 20 n mai puin de o or. Toate vilele de la Tranquility aveau lmpi cu kerosen pentru situaia n care ar fi intervenit o pan de curent i, simultan, defectarea generatorului autonom. Nimic surprinztor dac un btrn sperios ca un iepure sau nspimntat de-a binelea de furtuna care se abtuse asupra insulei va ncerca s aprind lampa din bungalovul lui ca s mai prind curaj. i ce tragedie cnd va cdea cu capul n kerosenul mprtiat pe jos, de nerecunoscut de la gt n sus, o mas de came fumegnd, astfel nct nimeni nu va ti c mai nainte fusese strangulat. F-o, opteau cu insisten glasuri imaginare. Trebuie s te supui. Dac nu era Carlos, ai fi ajuns un jalnic cadavru fr cap undeva n Algeria. Era pregtit de aciune - i asta chiar acum. Rafalele de ploaie care se abteau n averse rpind pe acoperi, iroind pe geamuri, i vuietul turbat al vntului fur ntrerupte de un fulger orbitor care, o clip, pru s despice cerul n dou, urmat imediat de un bubuit asurzitor. ngenuncheat lng pat, cu faa aproape lipit de cea a soiei lui, Jean Pierre Fontaine" plngea nfundat, iar lacrimile i iroiau mute pe obraji, stropind braul ei nepenit i rece. Murise, iar bileelul care se odihnea lng braul ei alb explica totul: Maintenant nous deux sommes libres, mon amour". Amndoi erau liberi. Ea se eliberase de chinurile i suferina atroce, iar el scpase de obligaia pe care o avea fa de monsenior, o datorie despre care el nu i vorbise, dar al crei pre oribil l ghicise singur. tia de luni de zile c nevasta lui primise de la medicul curant nite pilule care-i puteau curma zilele imediat dac suferina devenea insuportabil. Adeseori scotocise dup ele, uneori cu disperare, ns niciodat nu reuise s dea de urma lor. i explica de ce abia acum, zrind cutioara cu pastilele ei preferate aezat pe noptier, dropsurile inofesive de lemn dulce pe care le nghiea cu zmbetul pe buze de atia ani. Fii mulumit, mon cher, c nu sunt caviar sau medicamentele acelea scumpe cu care se ndoap cei bogai! Nu erau caviar, ci nite drajeuri aductoare de moarte. Zgomot de pai. Infirmiera! Ieise din camer, nu trebuia s o vad pe nevasta lui! Fontaine se ridic anevoie de lng pat, i terse la repezeal lacrimile i porni spre u. O deschise i tresri speriat zrind-o pe femeie n prag, chiar n faa lui, cu braul ridicat i degetele pregtite s bat. Monsieur!... M-ai speriat. Cred c ne-am speriat reciproc, spuse Jan Pierre strecurndu-se afr i tgnd iute ua n urma lui. Regine a reuit s adoarm, murmur el oftnd i ducndu-i degetul la buze, impunnd tcere. Furtuna asta teribil n-a lsat-o s nchid ochii toat noaptea. Parc Cerul ne-a trimis-o... i-a trimis-o, nu-i aa? Uneori am impresia c nsui monseniorul aranjeaz lucrurile cum nu se poate mai bine. Atunci d-mi voie s m ndoiesc c furtuna ne-a fost trimis de Cel de sus. Nu de-acolo i vine inspiraia. S trecem la treab, ntrerupse infirmiera deloc amuzat, lund-o nainte. Eti gata? n cteva minute, i rspunse Fontaine pornind spre masa n al crei sertar ncuiat se afla trusa sa de uciga profesionist. Vr mna n buzunar i extrase cheia. Vrei s repei ce am de fcut? o ntreb el pe femeie ntorcndu-se spre ea. La vrsta mea, se ntmpl s-i scape unele amnunte din vedere. Sigur c-i spun. Mai ales c a intervenit o uoar modificare. Da? rosti mirat francezul arcuindu-i sprncenele. S tii c la vrsta mea schimbrile nu sunt binevenite.

142

E vorba de moment. O abatere de la ora prestabilit cu numai un sfert de or, poate nici att. n brana noastr, un sfert de or poate nsemna venicia, i rspunse Fontaine chiar n clipa n care un alt fulger brzda cerul, urmat la cteva miimi de secund de bubuitul tunetului, un spectacol impresionant de sunet i lumin pe fondul ploii care duruia pe acoperi i nmuia ferestrele. i-aa e-o vreme c nici un cine nu-i vine s dai afr, iar trsnetul sta... Puin lipsea s nu ne trimit n neant. Atunci gndete-te ce-or simi paznicii de afr. Uoara modificare", te rog. Plus o explicaie. N-am ce explicaii s-i dau n afara faptului c ordinul vine direct de la Argenteuil i c tu eti de vin. Judectorul? Te las s tragi singur concluziile. Aadar, nu a fost trimis ca s... Eu n-am s-i mai spun nimic n plus. Iat schimbarea. n loc s dai fuga la Vila 20 cernd paznicilor s vin cu tine i s-i acorde soiei tale primul ajutor, intru eu n scen i spun c, pe cnd m ntorceam de la recepie, unde am fost s reclam telefonul defect, am observat c Vila 14 a luat foc, vil care se afl foarte aproape de a noastr. Bineneles c o s se ite o debandad general, cu toat lumea vnzolindu-se, ipnd i strignd dup ajutor. Asta va fi semnalul c poi s-i dai drumul. Folosete panica general; strecoar-te, treci de paznici i execut-i pe toi cei rmai lng vila femeii. Ai grij s verifici amortizorul. Dup aceea intri i faci ceea ce ai jurat s faci. Deci, atept focul, atept pn pleac paznicii i te ntorci tu la Nr. 11. Exact. Ateapt-m afar n faa uii - cu ua nchis, firete. Firete. S-ar putea s dureze cinci sau douzeci de minute, nu se tie. Dar nu te miti de acolo! Normal... Pot s te ntreb ceva, doamn - sau poate domnioar, dei nu-mi dau seama... Ce vrei? Dureaz cinci sau douzeci de minute s faci ce? Eti un btrn fr minte. Ceea ce trebuie fcut. Firete. Infirmiera i trase pelerina de ploaie pe ea, leg cordonul i se ndrept spre ua de la intrare. Strnge-i ustensilele i iei n trei minute, i spuse ea pe un ton poruncitor. Desigur. Femeia deschise ua, ns o rafal puternic de vnt o trnti la loc. O deschise din nou, iei n ploaia torenial i trase energic ua dup ea. Uimit i buimcit, btrnul rmase pe loc ncercnd s gseasc o explicaie acestei situaii neateptate. Totul se petrecuse cu atta repeziciune; prea iute pentru nelegerea unui brbat de vrsta lui a crui judecat era ntunecat de moartea subit a soiei lui. ns nu avea timp s o jeleasc i nu era momentul s-i dea fru liber sentimentelor... Trebuia s gndeasc ct mai iute posibil. O revelaie dup alta iau copleit mintea, fulgertor, lsnd ns multe ntrebri fr rspuns, ntrebri eseniale care rmase fr explicaie fceau imposibil nelegerea ntregului mai ales a istoriei acesteia din Montserrat! Infirmiera era ceva mai mult dect un simplu intermediar, o persoan care transmite mai departe instruciunile primite de la Argenteuil. Arhanghelul

143

ndurrii era n realitate un arhanghel al morii, un ucia pltit care executa un ordin. Atunci la ce bun toat mascarada asta? De ce mai fusese el trimis la mii de kilometri de Paris cnd altcineva putea la fel de bine s fac toat treaba i nc fr a mai fi nevoie de nscenearea primirii lui pe insul cu atta pomp? Chiar aa, un erou francez ncrcat de ani... cnd totul se putea rezolva altfel. i, pentru c venise vorba de vrst, apruse un alt btrn care nici pe departe nu prea a fi fost uciga. Poate comisese o greeal grav, de neiertat, i spuse gnditor falsul Jean Pierre Fontaine. Poate c cellalt btrn" nu venise s-l omoare, ci s-l avertizeze! ,Mon Dieu!" opti nspimntat francezul. Btrnii din Paris, armia acalului! Attea semne de ntrebare! Fontaine ni spre dormitorul infirmierei i deschise ua. Cu ndemnarea dobndit n cursul unei viei ntregi de practic, diminuat poate, ns nesemnificativ, de vrst, btrnul ncepu s cotrobie prin camera femeii, cutnd metodic n valiz, n baie, printre hame, sub perne i sub saltea, n ifonier, n msua de la toalet, n birou... Biroul! Un sertar ncuiat ca i cel din sufragerie. Ustensilele de lucru. Acum tot nu mai conta. Femeia lui se prpdise, iar lui i vjia capul de ntrebri la care nu va primi rspuns! Pe birou, o lamp grea cu postament masiv din bronz. O nfac trgnd-o din priz i lovi cu ea, iar i iar, pn cnd lemnul ced i yala subire se desprinse din broasc. Deschise sertarul aproape smulgndu-l de la locul lui i se opri, mut de groaz, pricepnd n fine. ntr-o caset de plastic cptuit cu plu, edeau frumos aezate una lng alta dou seringi hipodermice umplute cu un lichid glbui. Nu era nevoie de cine tie ce tiin (i, oricum, erau prea multe seruri de care nu auzise n viaa lui) ca s-i dea seama c lichidul era aductor de moarte, cu un efect instantaneu. Dup cum nu era nevoie s i se spun cui i erau destinate. Cote a cote dans le lit. Dou corpuri nensufleite, ntinse unul lng altul. El i femeia lui, mn n mn, preferaser s dispar din aceast lume. Ct de bine tiuse monseniorul s pun totul la cale! El mort! Unul dintre btrnii armatei de btrni a acalului nclcase toate regulile, omornd i mutilnd familia adorat a celui mai nverunat duman al lui Carlos, Jason Bourne. Iar dup cum era firesc, n spatele acestei mascarade se afla nsui acalul, cel care ntotdeauna trsese sforile! Ce n 'estpas le contrat! Eu da, ns nu i nevasta mea! Doar mi-ai fgduit! Infirmiera! Arhanghelul morii i nu al ndurrii! Brbatul pe care toat lumea de pe Tranquility Isle l cunotea sub numele de Jean Pierre Fontaine iei precipitat din dormitor i intr n sufragerie. S-i ia echipamentul. O ambarcaiune argintie prevzut cu dou motoare puternice i croia vitejete drum printre valuri, cnd avntndu-se pe crestele acestora prvlinduse spre adncuri. La crma alupei de coast se afla John St. Jacques care se lupta cu nverunare s se strecoare cu vasul printre vrfurile ascuite de coral, mai mult din amintiri, pe bjbite, abia ghicind obstacolele din lumina proiectoarelor puternice care reueau s bat o dat la ase metri, apoi la treizeci de metri de prora. ipa ca un descreierat, fr contenire, n microfonul radioemitorului care i vibra agitat de vnt dinaintea feei scldate de ap srat i sudoare, spernd nebunete s trezeasc pe cineva de pe Tranquility. Se afla la trei mile de insul, o coaj de nuc trntit de colo-colo n marea n fierbere. Pe Tranquility Isle ajungeau mai iute din Plymouth dect de pe aeroportul Blackburne fiindc drumul era mai scurt pe mare, cu condiia s cunoti bine coasta. Iar hidroavionul trebuia s decoleze dintr-un anume punct

144

aflat la est de Blackburne ca s prind vntul de vest din spate i s poat ateriza pe ap. Oare de ce i ncrca mintea cu socoteli i distane cnd el trebuia s se concentreze asupra drumului? Sau poate c era o metod de autolinitire, poate c-i repeta c face tot ce-i st n puteri... Ce dracu'! De ce trebuia el ntotdeauna s fac tot ce-i sttea n puteri i nu tot ce era posibil? Adic s fac imposibilul? Nu avea voie s rateze... nu acum! Nu n noaptea asta! Dumnezeule, le datora totul Mariei i lui David! Poate chiar mai mult descreieratului stuia care i era cumnat dect surorii lui. David, nebunul de David, David cel cu psrele la cap, un personaj care-l fcea uneori s se ntrebe dac Marie l cunotea suficient de bine! Las totul n seama mea, biete. M ocup eu de tot. N-ai cum, David. Eu am facut-o, cu mna mea. Eu i-am omort! i-am spus s m lai pe mine? Te-am rugat s m ajui, nu s iei totul asupra ta! Dar tu nu pricepi c m-am identificat cu tine? i eu a fi procedat la fel, i asta m face s cred c sunt n pielea ta. Ce tmpenie! De ce? E una din regulile jocului. Poate c ntr-o bun zi am s-i spun cum se poate comite o crim fr a lsa urme; fr s fii prins. Pn atunci, f ce te sftuiesc avocaii. i dac pierd? Te scot eu. Te scap. Cum? Voi ucide din nou. Nu cred! Un profesor universitar, un om att de erudit ca tine! Nu te cred! Refuz s te cred... eti brbatul surorii mele. Atunci nu m crede, Johnny. Uit tot ce i-am spus i niciodat s nu-i pomeneti surorii tale despre discuia noastr. Vorbete cellalt, nu? Marie ine foarte mult la tine. Ce rspuns e sta? Ia stai. Acum eti Bourne, nu? Jason Bourne! i interzic s mai discutm vreodat despre asta, Johnny. Clar? Nu, nu-l nelesese niciodat, i spuse St. Jacques la bordul alupei czute n ghearele furtunii, cu vntul npustindu-se turbat asupra ei i trsnetele mai-mai s o despice. Nu nelesese nici de ce Marie i David i sugeraser, motivnd criza profund i depresiunea psihic prin care trecea n acel moment, s plece i s i refac viaa n arhipelag. Ban la ban trage, adugaser ei. Construiete o csu pentru noi i dup aceea vezi unde te ndeamn inima s pleci. ntre anumite limite, o s te susinem i noi ct putem". De ce s fac aa ceva? De ce o fcuser? De fapt, ideea nu fusese a lor", ci a lui". A lui Jason Bourne. Johnny St. Jacques pricepuse cum stau lucrurile abia cu o diminea n urm cnd, vorbind la telefon cu pilotul, aflase c un necunoscut ceruse relaii despre o femeie cu doi copii. Poate c ntr-o bun zi am s te-nv cum se poate comite o crim fr a lsa urme. Jason Bourne. Lumini! Se zreau luminile de coast de pe Tranquility. Mai avea doar o mil pn la rm! * **

145

Rafalele slbatice de vnt se abtur cu furie asupra btrnului francez, pentru o clip dezechilibrndu-l, pe cnd nainta cu ncpnare, mpotrivinduse stihiilor dezlnuite, spre vila cu numrul paisprezece. Cu brbia n piept, cu ochii mijii, tergndu-i cu mna stng faa de pe care iroia ploaia, cu dreapta ncletat pe arm - un pistol automat care prea neobinuit de lung din pricina amortizorului fixat pe eav - ctiga metru cu metru, hotrt s ajung la int. Pistolul l inea ascuns la spate, aa cum procedase cu muli ani n urm cnd alerga pe traversele de cale ferat, cu dinamita ntr-o mn i Luger-ul n cealalt, pregtit s treac la atac la apariia unei patrule germane. n ochii lui, cei care pzeau vila nu se deosebeau prea tare de fritz-i. Toi erau fritz-i! Prea mult timp fusese sluga altora! Nevasta lui se prpdise, iar de acum putea deveni propriul lui stpn. Ce altceva i mai rmsese pe lume n afara persoanei lui, a simmintelor, a gndurilor i a prerii proprii despre ideea de dreptate... Iar acalul se nelase! Discipolul lui Carlos nelegea de ce trebuia s moar femeia - trebuia pltit o datorie mai veche; ns n mintea lui nu ncpea gndul c trebuia s i omoare pe copii i cu toat fiina lui se mpotrivea ideii c trebuie s-i mutileze. Asemenea brutalitate era strigtoare la cer, iar el i soia lui aveau s i gseasc sigur unele circumstane atenuante. Arhanghelul morii trebuia oprit! Oare ce nvrtea femeia? Ce s fi nsemnat focul despre care pomenise?... i vzu imediat o limb uria de foc urcnd spre cer dintre tufiurile din jurul Vilei 14. Flcrile ieeau pe fereastr! Fereastra care trebuie s fi fost a dormitorului luxoasei vile spoite n roz. Fontaine o apuc pe crarea aternut cu dale care ducea la ua din fa. Iar n acel moment, cerul explod de lumin i undeva n apropiere un fulger trsni nprasnic de se cutremur pmntiul. Btrnul se cltin, se prbui n genunchi, se ridic anevoie i se tr cum putu mai bine spre arcada o clip scldat n lumina albstruie. Trase, mpinse, i repezi umrul n u, ns n ciuda tuturor sforrilor, ncuietoarea refuz s cedeze. Deci i potrivi pistolul, ochi i trase dou focuri, iar broasca ced. Se ridic n picioare i intr nuntru. ipetele veneau din dormitorul mare. Btrnul se repezi spre u, abia innduse pe picioare, cu arma tremurndu-i n mna dreapt. Cu ultimele puteri, ddu un picior n u, iar aceasta se trnti de perete dezvluind o scen parc ieit din iad. Infirmiera l imobilizase pe btrn i i trecuse pe dup gt un soi de la metalic, iar acum l trgea spre balta de kerosen care se aprinsese i ardea pe podea. Arretez! strig cel cunoscut sub numele de Jean Pierre Fontaine. Assez! Maintenant! Printre limbile de foc care se nlau amenintoare se auzir gloane vjind, apoi o bufnitur. Luminile de pe plaja Tranquility se zreau tot mai aproape, iar John St. Jacques continua s urle n microfon: Eu sunt! St. Jay2 se ntoarce acas! Nu tragei! ns alupa argintie fu ntmpinat cu o salv, un adevrat staccato de arme automate. St. Jacques se arunc cu faa la podea i nu conteni s strige: M-ntorc acas... Trag la mal! ncetai focul sta blestemat! Tu eti, mon? se auzi o voce ngrozit. Vrei s v primii leafa i luna viitoare?
2

Jay, omofon cu litera J n limba englez, iniiala numelui lui St. Jacques (n. trad.).

146

A... da, sigur, domnule St. Jay! Megafoanele de pe plaj acopereau sporadic urletul vntului i bubuiturile de tunet care veneau dinspre Basse-Terre. Toat lumea pe plaj! Oprii focul! Barca e OK, mon! E efu', mon, domnu' St. Jay! alupa iei din ap i nu se opri dect n malul cufundat n bezn, cu motoarele gemnd, cu elicele nfipte n nisip i coca ascuit trosnind n urma coliziunii. St. Jacques ni n picioare renunnd la poziia de aprate pe care o adoptase n cursul focului de avertisment i sri peste copastie. Vila douzeci! url el gemnd nfricoat i se npusti prin ploaia torenial nainte pe plaj, spre treptele care duceau la potec. Toi oamenii s mearg ntracolo! n timp ce urca treptele de piatr alunecoase, din cauza ploii, simi deodat cum i se oprete inima n piept, cum capul i ia foc, parc explodndu-i n milioane de buci. Detunturi de arm! Una dup alta, n rafale. Dinspre latura de vest. Iui pasul, srind cte dou i trei trepte deodat, ajunse la potec i goni ca un dement spre Vila 20, privind spre dreapta chinuit de gnduri amestecate care nu fceau dect s-i sporeasc groaza. Oameni - brbai i femei, angajaii lui, erau cu toii adunai n faa intrrii n Vila 14!... Cine locuia acolo?... Dumnezeule, judectorul! Simind c mai are puin i i iau plmnii foc, cu fiecare muchi, tendon i fibr din picioare ntinse la maximum, gata s plesneasc, St. Jacques ajunse la vila n care locuia sora lui. Intr ca o furtun pe poart, se npusti spre u, o deschise smulgnd-o din ni i ddu buzna n ncpere. Cu ochii ieii din orbite de groaz, apoi cu infinit durere, se prbui urlnd n genunchi. Pe peretele alb din faa lui, stteau scrise, cu litere nsngerate, urmtoarele cuvinte: JASON BOURNE, FRATELE ACALULUI.

CAPITOLUL XIV
Johnny! Johnny, nceteaz imediat! Calmeaz-te! i rsun n urechi ca un bubuit vocea surorii sale care se rstea la el ncercnd s-l potoleasc, cu un bra ncolcit pe dup gt i degetele celeilalte mini nfipte n prul lui, i trgnd mai s i-l smulg din rdcini. M auzi? Suntem teferi, frioare! Copiii sunt n alt vil. N-am pit nimic! Chipurile aplecate deasupra lui nceput ncet-ncet s prind contur, iar printre acestea distinse feele a doi btrni, unul din Boston i cellalt din Paris. Uite-i! url ca un dement St. Jacques dnd s se smulg din braele surorii lui, imediat blocat de Marie care se trnti peste el. Nu! ip aceasta inndu-l strns, ajutat imediat de un paznic negru care-i prinse umerii ca ntr-o menghin ntre braele lui vnjoase. n acest moment, sunt cei mai buni prieteni pe care-i avem. Habar n-ai cine sunt! se rsti la ea St. Jacques ncercnd s se elibereze. Ba da. Am aflat, interveni Marie vorbindu-i la ureche. tim c prin ei putem ajunge la acal... Dar sunt n solda acalului! Unul a lucrat pentru el, continu sora lui. Cellalt n-a auzit n viaa lui de Carlos.

147

N-ai cum s-nelegi! murmur St. Jacques. Sunt btrnii, btrnii din Paris", armata acalului! M-a sunat Conklin n Plymouth i mi-a explicat... sunt asasini! Repet, doar unul a fost, dar a renunat pentru c nu mai are motiv s ucid. Cellalt... ei bine, cellalt e o greeal prosteasc i de neiertat, dar nici vorb s fie un asasin, slav Cerului. Mai bine pentru el. E-o aiureal...! Totul e-o aiureal, ntri Marie facndu-i semn paznicului s-l ajute pe Johnny s se ridice. Hai, Johnny, avem multe de discutat. Uraganul se abtuse cu slbticie asupra insulei, fcuse ravagii toat noaptea - un oaspete nepoftit, violent i iraional - iar acum se retrsese lsnd n urm toate semnele furiei sale. Zorile mijeau timid spre rsrit, iar insulele nverzite din jurul insulei Montserrat se deslueau palid prin pcla dimineii. Pe mare i fcur apariia primele brci pescreti, siluete abia ghicite care se legnau greoi i parc jalnic spre perimetrul obinuit fiindc fiecare zi de lucru nsemna o zi de hran pentru o ntreag familie. Marie, fratele ei i cei doi btrni erau aezai la o mas de pe veranda unei vile nelocuite. De o or ncheiat discutau la o ceac de cafea, punct cu punct, aspectele oribile ale afacerii care i reunise, disecnd elementele problemei cu detaare, de parc n-ar fi fost direct implicai. Falsul erou francez primise asigurri ferme c ndat ce se va restabili legtura telefonic cu insula mare se va face tot ce era de cuviin pentru a o nmormnta pe soia lui. Dac era posibil, el dorea ca trupul nensufleit s fie ncredinat pmntului insulei, fiind convins c, dac ar fi trit, soia lui i-ar fi dat dreptate. Oricum, pe ea nu ar fi ateptat-o altceva n Frana n afara tristei singurti sub o lespede de mormnt. Dac se putea... Se poate, i rspunse St. Jacques. Fiindc sora mea n-a murit. Din pricina mea, tinere, acum putea fi moart. M-ai fi ucis? l ntreb Marie scrutndu-i atent chipul. n nici un caz, mai cu seam dup ce m-am convins ce soart ne rezervase Carlos, mie i nevestei mele. El a nclcat nelegerea, nu eu. Dar nainte se asta? nainte s vd seringile i s neleg ceea ce era mai mult dect evident? Da? Mi-e greu s rspund. O nelegere rmne o nelegere. Totui, soia mea murise, n parte fiindc simise ce porcrie trebuia s fac. Dac ndeplineam ordinul primit, ar fi nsemnat s neg felul n care a murit ea, nu pricepei? i totui nici chiar faptul c a murit nu tgduiete rolul pe care 1-a jucat monseniorul n viaa noastr. Datorit lui am avut parte de ani de relativ bunstare care n-ar fi fost cu putin dac nu ne ajuta el... Sincer s fiu, nu-mi dau seama. Poate mi-a fi spus c-i datorez viaa dumitale - adic moartea - dar cu siguran nu le-a fi fcut nimic copiilor... i sunt convins c nu m-a fi pretat la atrocitile care trebuiau s urmeze. Ce atrociti? ntreb St. Jacques. Mai bine s nu tii. Presupun c m-ai fi omort, spuse Marie. Cum spuneam, nici eu nu tiu. Nimic personal n asta. Pentru mine nici nu existai, erai doar un punct dintr-o nvoial, un contract. Totui, femeia mea s-a prpdit, iar eu nu sunt dect un biet btrn care nu mai are mult de trit. Poate o rugminte n privirea dumitale sau a copiilor s m fi hotrt s ntorc pistolul asupra mea. Dar poate c n-a fi procedat aa. Isuse, chiar eti un criminal, rosti St. Jacques aproape n oapt.

148

Sunt o mulime de alte lucruri, monsieur. Nu cer ndurare de la nimeni pentru ceea ce-am fcut pe lumea asta. Ct despre lumea cealalt, asta e cu totul alt poveste... Raionament tipic de francez, remarc n treact Brendan Patrick Pierre Prefontaine, fost judector la Circumscripia Judectoreasc nr. 1 din Boston, pipindu-i absent pielea nroit de pe ceaf i trecndu-i degetele prin smocul de pr alb, prlit. Slav Cerului c nu sunt obligat s pledez cauza asta n Ies tribunals fiindc din cele ce-mi aud urechile nici una din prile n litigiu nu pare a fi vinovat. Omul legii acoperit de ocar chicoti nveselit: n faa dumneavoastr se afl un rufctor condamnat pe bun dreptate. Singurul aspect care m-ar putea disculpa este c eu am fost prins asupra faptei, pe cnd majoritatea infractorilor nu; i nici nu vor fi vreodat. Poate c totui suntem rude, Monsieur le Juge. Prin comparaie cu a dumitale, stimatul meu domn, viaa mea amintete mai degrab de Toma d'Aquino... antaj, i tie vorba Marie. Nu. Acuzaia care mi s-a adus a fost, n realitate, nclcarea legii de ctre un magistrat - faptul c am acceptat bani n schimbul pronunrii unor hotrri judectoreti favorabile, poveti de soiul sta... Ce Dumnezeu, cei din Boston sunt mici copii! La New York e deja practic curent: lai banii la grefier, destui ct s ajung pentru toat lumea. Eu nu vorbeam despre Boston, ci despre motivul care te-a adus aici. antajul. Ar nsemna s simplificm lucrurile ns, n mare, e corect. Dup cum aminteam i mai devreme, brbatul care m-a pltit s i procur informaia, adic s dau de urma voastr, mi-a dat bani n plus - o sum extrem de generoas - smi in gura. n situaia dat, i cum nu aveam alte ntlniri urgente n agenda mea de lucru, mi s-a prut logic s continuu investigaia. n definitiv, dac bruma de informaie pe care o cptasem mi-a adus att de mult, ci bani a fi ctigat dac aflam i mai multe? Uite cine vorbete de raionamente tipic franuzeti, interveni Fontaine. Este o ilustrare comun de progresie a interogatoriului, rspunse fostul magistrat aruncndu-i o privire lui Jean Pierre nainte de a se ntoarce spre Marie. Cu toate acestea, draga mea, exista posibilitatea s fi descoperit o pies de mare importan n negocierile pe care le purtam cu clientul meu. Pe scurt, persoana dumitale se bucura de protecia guvernului. Un punct cu greutate care a nspimntat pur i simplu un brbat cu greutate i extrem de influent. Vreau s tiu cum l cheam, spuse Marie. n acest caz, trebuie s-mi iau unele msuri de protecie, rspunse Prefontaine. Cer protecie. Ai s-o capei... Poate chiar ceva n plus, continu fostul om al legii. Vedei, clientul meu nu tie c m aflu aici, n nici un caz nu are tiin despre evenimentele care au avut loc, deci dac i-a relata experiena prin care am trecut i ceea ce am aflat poate c va simi dorina s-i deschid bierile pungii. Cred c-i va pierde minile de dezndejde la gndul c numele lui ar putea fi asociat n vreun fel cu ntmplrile din aceast noapte. De asemenea, lund n considerare faptul c era gata s-mi gsesc sfritul n braele acelei amazoane teutone, prerea mea sincer este c merit mai mult dect protecie. S v neleg c voi fi recompensat pentru c v-am salvat viaa, monsieur?

149

Dac a avea ceva de pre - n afara solidelor mele cunotine juridice pe care sunt gata s i le pun la dispoziie - fii convins c a fi mai mult dect bucuros s mpart cu dumneata. Lucrul e valabil i n cazul n care primesc ceva, Cousin. Merci bien, Cousin. D 'accord, mon ami, ns ai grij s nu te aud clugriele irlandeze. Nu ai aerul unei persoane strmtorate, domnule judector, spuse John St. Jacques. Aparenele nal, ca i titlul de mult uitat pe care-l foloseti cu atta mrinimie... in s precizez c nevoile mele sunt limitate, cu att mai mult cu ct nu mai am pe nimeni pe lume, iar persoana mea se mulumete cu o existen decent, nu de lux i bogie. nseamn c i dumitale i-a murit soia? S nu-nelegi prin asta c te privete viaa mea, ns soia mea m-a prsit n urm cu douzeci i nou de ani. Iar fiul meu, care a mplinit treizeci i opt de ani, este avocat celebru pe Wall Street. i exercit profesiunea sub numele mamei lui, iar cnd unele persoane curioase ncep s-i pun ntrebri indiscrete, rspunde c nu i-a cunoscut tatl niciodat. Nu l-am vzut de cnd avea zece ani. Fiindc nu era n avantajul lui, sper c nelegei. Quelle tristesse. Quelle porcrie, Cousin. Biatul sta mi-a motenit mintea sclipitoare, c de la maic-sa tot nu avea ce s ia... O gsculi... Dar, s nu ne ndeprtm de la subiect. Vrul meu francez aici de fa are motivele lui s colaboreze cu voi, el a fost trdat. Eu de asemenea, am motive ntemeiate s v ajut, ns ce s-i faci, trebuie s m gndesc i la mine. Vrstnicul meu prieten se poate ntoarce la Paris s-i triasc ultimele clipe, n timp ce eu nu am unde m duce dect la Boston, napoi la cele cteva ocazii pe care am reuit s le exploatez pentru a-mi ncropi o existen, din pcate, precar. n acest sens, dorina mea profund de a v ajuta, orict de imperioas ar fi, va trebui s treac n planul doi. Cu cele ce tiu acum, probabil c n-a rezista nici cinci minute pe strzile Bostonului. O bre, murmur St. Jacques ca pentru sine fixndu-l insistent pe Prefontaine. Regret, domnule judector, ns nu avem nevoie de serviciile dumitale. Cum? strig Marie lsndu-se n scaun. Te rog, frioare, avem nevoie de tot ajutorul pe care-l putem primi. Nu i n acest caz. tim cine 1-a angajat. tim? Conklin tie. Spunea ceva de o bre. Mi-a spus c cel care a dat de urma ta i a copiilor s-a folosit de un judector. Friorul mai mic fcu un semn din brbie n direcia bostonianului aezat n captul cellalt al mesei: el. sta a fost motivul pentru care am distrus o alup de o sut de mii de dolari; ca s ajung mai repede la tine. Conklin tie numele clientului. Prefontaine l privi din nou pe francez i i se adres: Acum de-abia e momentul pentru Quelle tristesse", drag domnule Erou. Nu ne-am ales cu nimic. Tenacitatea de care am dat dovad nu mi-a adus dect o usturime n gt i prul prlit. Nu neaprat, l ntrerupse Marie. Doar dumneata te pricepi la legi, deci nu eu ar trebui s-i explic cum stau lucrurile. Coroborarea faptelor presupune conlucrare. S-ar putea s-i cerem s confirmi spusele n faa unor persoane de la Washington.

150

Confirmarea faptelor se poate face i prin citaie, draga mea. Sub prestare de jurmnt ntr-un tribunal, te rog s m crezi. Pe cuvntul meu de om al legii. N-o s ajungem niciodat ntr-un tribunal. A?... neleg. N-ai cum, domnule judector. Nu n acest punct al discuiei. Cu toate acestea, dac doreti cu adevrat s ne ajui, i promit c vei fi recompensat... n urm cu o clip, pomeneai c ai avea motive serioase s ne susii, motive care, mi permit s presupun, nu prevaleaz asupra nevoii de bunstare material... Draga mea, iart-m c te ntreb, nu cumva eti avocat? Nu. Economist. Sfnt Fecioar! Din lac n pu... i ce-i cu motivele mele? Au vreo legtur cu clientul dumitale, brbatul care te-a angajat s ne gseti? Da. Augusta sa persoan - de la Cezar Augustus - nu-i altceva dect un gunoi. Lsnd la o parte intelectul su - dup gustul meu, cam alunecos - e doar o curv. n tineree promitea foarte mult, dei niciodat nu i-am dat de neles, ns l-a luat i pe el apa i s-a aruncat cu capul nainte n cutarea Graal-ului su personal, firete, plin de mreie. Ce tot ndrug sta aici, Marie? Presupun c se refer la un personaj influent i puternic care n-ar trebui s aib atta putere. Delincventul din faa noastr are prerile lui despre ideea de moralitate i e scandalizat. Tocmai un economist spune asta? ntreb Prefontaine pipindu-i din nou absent bicile de pe ceafa. S fie oare glasul unui economist care reflecteaz asupra ultimelor proiecte necinstite, proiecte care au dus la cumprri i vnzri frauduloase de aciuni la burs, respectivele operaiuni avnd drept urmare pierderi importante de capital pe care muli i le permit, majoritatea ns, nu? Glasul meu nu a fost att de avizat. Dar te asigur c-i un tip de raionament pe care-l fac alii n mod curent, persoane ale cror proiecte nu risc s fie respinse, pentru c ei nii nu risc nimic, ei fiind nite simpli teoreticieni. De altfel, este o poziie foarte sntoas... A dumitale ns nu e, domnule judector. S-ar putea s ai nevoie de protecia noastr. Deci, s auzim rspunsul. Isuse, Sfnt Fecioar, Iosife i toi sfinii! Ce dur eti...! N-am de ales, spuse Marie neslbindu-l din ochi pe bostonian. A vrea s fii de partea noastr, dar n-am de gnd s te rog n genunchi. Te las s te ntorci cu minile goale de unde ai venit, pe strzile Bostonului. Eti sigur c nu eti avocat - sau mcar ngerul dreptii trimis de Dumnezeu? Mai departe alegi singur. Eu atept un rspuns. Chiar nu-mi spune i mie nimeni ce se petrece aici? ntreb exasperat John St. Jacques. Sora dumitale, i rspunse Prefontaine, privind-o pe Marie cu duioie, tocmai i-a ctigat un adept. A expus alternativa cu mare claritate, lucru pe care orice avocat l poate nelege, iar logica sa inatacabil, la care se adaug un chip drgla, aureolat de o cascad de pr rocat, m-a determinat s iau o decizie, de asemenea inatacabil. Cum...? E de partea noastr, Johnny. Las-o cum a czut. i de ce-am avea nevoie de el? Cum nu se ntrezrete spectrul unui tribunal, ar fi o duzin de motive, tinere, i rspunse judectorul. n anumite situaii, voluntarismul nu e

151

recomandabil dect dac te bucuri de protecie serioas, astfel nct nici braul lung al justiiei s nu te poat ajunge. E corect, surioar? Nici incorect, frioare, ci conform logicii lui Jason - fir-ar s fie - lui David! Ba nu, Mare, spuse John St. Jacques privindu-i sora drept n ochi. Aa ar gndi Jason. Sunt nume pe care ar trebui s le cunosc? ntreb Prefontaine. Parc pe peretele vilei sttea scris Jason Bourne". Aa sunau instruciunile, Cousin, spuse falsul, dar parc nu tocmai falsul erou al Franei. Era necesar. Nu neleg... dup cum nu neleg ce-i cu cellalt nume, acalul" sau Carlos" despre care m-ai ntrebat att de brutal cnd eu nu eram sigur dac mai triesc sau nu. ntotdeauna am crezut c acalul" e o invenie. Btrnul care rspundea la numele de Jean Pierre Fontaine se uit ntrebtor la Marie, iar aceasta i fcu semn din cap s nceap. Carlos acalul este un personaj legendar, dar n nici un caz fictiv. Este uciga profesionist ajuns n al aselea deceniu al vieii, un btrn despre care se zvonete c ar fi bolnav, dar nc stpnit de o ur cumplit. Este un brbat cu multe faete, cu multe fee, unele dintre ele preuite de cei care au motive s le preuiasc, altele detestate de cei care l privesc drept o ncarnare a rului i, n funcie de poziia pe care se situeaz unii i alii, fiecare are motive ntemeiate s gndeasc astfel. Eu sunt un exemplu viu, un om care a adoptat ambele puncte de vedere, ns lumea mea e diferit de a dumitale, dup cum att de frumos i corect ai dat de neles, drag sfinte Toma d' Aquino. Merci bien. Numai c ura care-l stpnete pe Carlos se extinde ca un cancer n creierul lui bolnav. Un singur om a reuit s-l ntreac, un brbat care a ncercat s-i uzurpe locul, revendicnd crim dup crim, atribuindu-i execuiile acalului cnd nu era aa, scondu-l pe Carlos din mini, cnd ncerca s bat recordul strduindu-se s-i pstreze titlul de campion-asasin al lumii. Acelai brbat se face vinovat de moartea iubitei acalului - de fapt, mai mult dect iubit, fiindc i-a fost reazem de ndejde i cea mai drag fiin din lume nc de pe vremea copilriei petrecute n Venezuela, un camarad perfect de lupt n toate momentele vieii. Doar un brbat, unul dintre sutele sau poate miile de brbai trimii de guvernele multor ri de pe mapamond, a fost singurul care l-a vzut la fa - sub nfiarea lui adevrat. Cel care a reuit aceast performan a fost format de spionajul american, un brbat care a trit sub o alt identitate timp de trei ani, riscndu-i n fiecare clip viaa. Iar Carlos nu se va opri pn ce acest brbat nu-i primete pedeapsa - adic moartea. Brbatul despre care i-am vorbit este Jason Bourne. Uluit, ameit de povestea francezului, Prefontaine trase cu coada ochiului pe rnd spre cei aezai n jurul mesei, apoi se aplec mult nainte i ntreb: Cine este de fapt acest Jason Bourne? Soul meu, David Webb, i rspunse cu simplitate Marie. O, Doamne! opti ngrozit judectorul. Dac nu v suprai, simt nevoia s beau ceva. Ronald! strig John St. Jacques. Da, efu', mon! se auzi zbiernd negrul vnjos care-i oprise patronul de la un act necugetat cu o or n urm, la Vila 20. Adu-ne, te rog, nite whisky i coniac. Barul trebuie s fie plin. Vine, domnule.

152

Acolo unde marea se ngemna cu cerul, mingea portocalie a soarelui se ivi dintre valuri, iar suliele de foc risipir pcla revrsatului de zori. Tcerea care se lsase asupra adunrii fu curmat de vorbele btrnului francez care rosti cu o not de regret i melancolie n glas, cu pronunatul su accent strin: Eu nu sunt nvat s fiu servit, spuse el cu privirea pierdut n zare, peste apele de azur ale Caraibilor nsufleite de strlucirea soarelui. Cnd mi se cere ceva, eu sunt obinuit s execut. Nu mai e nevoie, rosti Marie cu blndee, apoi, dup o scurt clip de ovial, se grbi s adauge: Jean Pierre. Presupun c a putea tri sub numele sta... De ce nu aici? Qu 'este-ce que vous dites, madame? Reflecteaz asupra acestei propuneri. S-ar putea ca Parisul s fie la fel de plin de primejdii pentru tine ca i strzile Bostonului pentru judectorul nostru. Judectorul n chestiune czuse ntr-o reverie melancolic la vederea sticlelor, paharelor i a vasului cu ghea aduse pe mas. Fr umbr de ovial, Prefontaine ntinse mna dup sticla de lng el i i turn o porie zdravn. A avea cteva ntrebri, rosti el apsat. Avei ceva mpotriv? ntreab, i rspunse Marie. Nu tiu dac-i pot rspunde, dar e bine s ncerci. Focurile de arm, vopseaua roie i cuvintele scrise pe perete, mon cousin" aici de fa susine c aa sunau instruciunile... E-adevrat, mon ami. Ca i rafalele de arm... M rog, de ce? Totul trebuie s par aa cum trebuia s fie. Focurile de arm au fost un element suplimentar menit s atrag atenia asupra evenimentului ce trebuia s aib loc. De ce? E o lecie pe care am nvat-o n Rezisten - nu c a fi fost vreodat vreun Jean Pierre Fontaine, ns mi-am adus i eu contribuia nensemnat. Se numete accentuation, o declaraie categoric i clar a faptului c aciunea este revendicat de partizani. Toat lumea tia despre ce-i vorba. i de ce ai procedat la fel i aici? Infirmiera trimis de acal a murit. Deci nu mai poate nimeni confirma c ordinele lui au fost sau nu ndeplinite. Logic tipic franuzeasc. De neneles. Bun-simt tipic franuzesc. De netgduit. De ce? Carlos sosete pe insul mine n jurul prnzului. O, Doamne Sfinte! Din interior se auzi sunnd telefonul. John St. Jacques ni din scaun, oprit cu un gest energic de sora sa care se repezi n sufragerie. David?! Alex la telefon, rosti acesta fr suflu. Isuse, de trei ore formez numrul vostru de telefon! Suntei bine? Trim, dei trebuia s fie altfel. Btrnii! Btrnii din Paris! Johnny i-a... Mi-a spus, dar sunt de partea noastr. Cine? Btrnii... Nu tii ce vorbeti...

153

Ba tiu foarte bine! Controlm perfect situaia. Ce mai tii de David? Pi, mai nimic! Linia e ntrerupt. Toate sunt cu fundu-n sus! Am sunat la poliie i i-am trimis acolo... D-i dracu'de poliiti, Alex! ip Marie. Trimite armata, pucaii marini i pe detepii ia de la CIA! Suntem n btaia putii! Suntem n vizor! Jason n-are s fie de acord. i, oricum, nu pot hotr fr el. Atunci destup-i bine urechile i ascult-m ce-i spun: acalul sosete aici mine. Isuse! Trebuie s-l trimit pe Jason cu un avion! Trebuie s faci ceva! Tu n-ai cum s-nelegi, Marie. Fosta Meduz a aprut iar... n prim-plan... Spune-i soului luia al meu c Meduza e de domeniul trecutului - s i-o scoat din cap! acalul e ct se poate de prezent i mine o s fie aici! O s fie i David acolo, sper c-i dai seama? Foarte bine... Fiindc acum este Jason Bourne. Iepuraule, au trecut treisprezece ani de atunci i nu mai e aceeai poveste; iar tu eti mai btrn cu treisprezece ani. Mare brnz nu mai poi s faci i ai s fii o zdrean dac nu te odihneti, adic dac nu tragi un pui de somn. Stinge lumina i cuibrete-te niel pe canapeaua aia mare i frumoas din sufragerie. M descurc i singur cu telefoanele, care n-or s fie cine tie ce btaie de cap fiindc nimeni nu-i nebun s sune la patru dimineaa. Cactus tcu, iar Jason se tr abia inndu-se pe picioare pn la sufrageria cufundat n bezn, cltinndu-se de oboseal, simindu-i pleoapele grele ca de plumb. Se prbui pe canapea, i trase cu mare chin picioarele sus, unul cte unul, i czu cu capul pe pern. Rmase cu privirea pironit n tavan. Odihna este o arm de nepreuit, ea te poate face s ctigi sau s pierzi o btlie"... Philippe d'Anjou. Meduza. Privirea i se ntunec, mintea i se nceo, iar el se cufund ntr-un somn adnc. * ** Un ipt izbucni n noapte, ascuit, strident, iptul asurzitor, necontenit i convulsiv al unei sirene care facea s vibreze aerul din casa pustie cu fora unui vrtej sonor. Dintr-un salt, Bourne fu n picioare, speriat, la nceput dezorientat, nemaiamintindu-i unde se afl, i pentru o clip lung ct venicia... fr a ti cine este. Cactus! url el i se repezi pe ua deschis a sufrageriei n hol. Cactus! se auzi el urlnd, cu vocea imediat acoperit de iptul spasmodic, sacadat al sirenei de alarm. Unde eti? Nici un rspuns. Alerg spre ua nchis a biroului i nfac clana. Era ncuiat! Se trase un pas napoi i-i repezi umrul n u, mai s-l zdrobeasc, o dat, de dou ori, de trei ori, adunndu-i toate forele. Lemnul pocni, apoi ced, iar Jason i ddu o lovitur nprasnic cu piciorul i intr prin tblia din mijloc, practic spulberat. Iar ceea ce zri nuntru i provoc o mnie surd i trezi la via robotul-uciga care se nscuse ca produs al Meduzei la nceput, apoi al altora. Cactus era prbuit pe birou, prins n conul de lumin al lmpii aprinse, aezat n acelai fotoliu n care murise ucis generalul, iar o balt de snge se formase pe mapa de birou... Un alt cadavru... Nu, nu murise! Micase aproape imperceptibil mna dreapt... Cactus tria!

154

Bourne alerg spre birou i ridic uurel i cu infinit blndee capul btrnului, alarma iritant, asurzitoare, persistent fcnd, dac se poate spune astfel, imposibil orice comunicare. Cactus deschise ochii negri ca smoala, i mic tremurnd mna dreapt pe mapa de scris de pe birou, i ndoi arttorul i btu de cteva ori n tblie. Ce ncerci s-mi spui?! strig Jason. Mna nesigur naint spre marginea mapei, iar vrful degetului btu tot mai insistent n birou. Dedesubt? Sub tblie? Cu o micare aproape imperceptibil din cap, Cactus ncuviin. Sub birou! ip Bourne ncepnd s priceap. ngenunche n dreapta lui Cactus, se ls sub birou, sub sertarul de jos, apoi se ls pe spate... lateral... Gsise! Un buton. Cu infinit precauie, mpinse fotoliul pe rotile civa centimetri spre stnga i se concentr asupra butonului. Gsi rspunsul chiar lng el, scris cu litere albe, mrunte, pe fia din plastic negru. Alarm aux. Jason aps. i aproape instantaneu, vacarmul conteni ca prin farmec. Linitea care urm era la fel de nspimnttoare, iar efortul de adaptare aproape la fel de terifiant. Cu ce ai fost lovit? l ntreb Bourne. Cnd?... Dac simi c poi vorbi, f-o n oapt, nu-i nevoie s-i consumi energia. Cru-te, m auzi? Hai, zu aa i tu, Iepuraule, abia reui s ngaime Cactus. Uii c-am fost ofer de taxi, negru, la Washington, amice. Am mai trecut eu prin de-alde astea. Nu se moare din atta, biete, am un glon n piept. Chem imediat un medic - ntmpltor pe prietenul nostru Ivan. ns dac te simi n stare, spune-mi ce s-a-ntmplat ct te aez eu pe podea i ncerc s m lmuresc ce ai. ncet, cu bgare de seam, Jason l prinse pe btrn n brae, l trase de pe scaun i l ls pe covoraul rotund din faa ferestrei boltite. Cu micri iui, dar blnde, Bourne i sfie btrnului cmaa n buci i improviz un bandaj cu care i leg rana de la piept petrecndu-i feele pe sub brat i legndu-i-le de umr. Nu-i cine tie ce, dar cel puin o s opreasc o vreme hemoragia, spuse Jason. D-i drumul. E afr, Iepura! Cactus tui vlguit, ntins pe podea. Are un Magnum mare, de cinze'apte cu amortizor. M-a ochit prin geam, dup aia l-a spart i a intrat nuntru... A... a... Uurel. Nu vorbi. Las. Trebuie. Bieii de afr n-au ce le trebuie. O s-i secere ca pe mute!... Am fcut pe mortu' i sta era cam grbit - maic, ce grbit era! Uit-te acolo, da? Jason ntoarse capul n direcia pe care i-o indicase Cactus cu un gest slab. De pe raftul din stnga al bibliotecii fuseser smulse i aruncate n neornduial pe jos o duzin i mai bine de cri. Btrnul continu, cu voce tot mai pierit: S-a dus glon la bibliotec de ziceai c-a dat strechea-n el... i nu s-a oprit dect cnd nu a gsit ce-l interesa... dup aia s-a dus la u cu mititica pregtit s trag. M urmreti?... Mi-am zis c pe tine te voia, c te-a vzut pe geam cnd te-ai dus n camera ailalt i mi-am micat picioru' drept ca un obolan pus pe fug fi'nc-am gsit butonu' la acum o or i tiam c numa' aa pot s-l opresc... ncet! ncet!

155

Trebe s-i zic... Nu puteam s-mi mic mna c m-ar fi vzut, aa c-am ridicat genunchiu' i l-am atins i sirena asta afurisit aproape c m-a fcut s sar din scaun... Tmpitu' s-a pierdut cu firea, parc-i dduse careva cu leuca-n cap, a trntit ua, a-ncuiat-o i a ters-o pe unde venise. Cactus i ncord grumazul, copleit de durere. E-afr, Iepura!... Gata! i spuse Bourne pe un ton poruncitor. Se ridic prudent n picioare i stinse lampa, lsnd camera n ntuneric, singura surs de lumin fiind razele slabe ale candelabrului din hol, care ptrundeau prin ua spart. l sun pe Alex. O s trimit un doctor. De undeva de afr se auzi deodat un ipt ascuit, un strigt de agonie pe care Jason l cunotea prea bine. I recunoscu i Cactus care murmur nchiznd ochii: Pe unu' 1-a avut. Nemernicu' 1-a dobort pe unu' din frai. l sun pe Conklin, spuse Jason trgnd telefonul jos de pe birou. Dup aia ies i-l prind... Dumnezeule! Nu mai merge... a tiat firul! Pramatia! Cunoate locu'. i eu, Cactus. Stai linitit. M-ntorc s mai vd cum i e... Urm un alt ipt, de ast dat mai slab, un horcit. S m ierte bunul Dumnezeu, murmur sincer ndurerat btrnul negru. N-a mai rmas dect unu' din biei. Numai eu sunt de vin, spuse Bourne rguit, pe jumtate necat. i jur, Cactus, o clip nu mi-a trecut prin minte c s-ar putea ntmpla aa ceva. Cum s-i fi trecut prin minte? Te tiu din vremurile bune, Iepura, i numi aduc aminte s fi cerut cuiva s-i rite viaa pentru tine... Invers, da. Te mut lng alarm, i spuse Jason trgnd covorul cu Cactus cu tot spre partea din dreapta a biroului, astfel nct mna stng a btrnului s ajung la buton. Dac auzi ceva, sau vezi ceva sau simi c ceva nu-i n ordine, declaneazo. Tu unde te duci? Vreau s spun, cum? Mai sunt i alte ncperi i alte ferestre. Bourne se tr pe burt pn la ua spart, se strecut prin sprtur i alerg n camera de zi. n cellalt capt al camerei se afla o u de sticl, care precis se deschidea spre terasa din exterior, fiindc vzuse n treact, atunci cnd vorbise cu paznicii, nite mese i scaune de grdin vopsite n alb. Rsuci mnerul i iei n noapte, avnd grij s nchid ua n urma lui. Scoase pistolul din toc, se aplec i se furi pe vine spre irul de tufiuri care mrgineau gazonul. Trebuia s se mite rapid! Nu numai c era n joc o a treia via nevinovat, sau c se putea petrece o a treia crim nejustificat, dar ucigaul putea constitui calea cea mai scurt i mai sigur de a ajunge la noua Meduz, iar crimele nsele, o momeal pentru a-l prinde pe acal! O diversiune, trebuia s gseasc iute ceva cu care s-l momeasc pe uciga, s-i ntind o capcan... Rachetele de semnalizare pe care le adusese cu el la Manassas o dat cu restul echipamentului de lupt! Cele dou pocnitori" se aflau n buzunarul din spate al pantalonilor, i erau ca dou lumnri de zece centimetri lungime flecare, iar lumina lor puternic se vedea de la deprtare de kilometri ntregi. Dac le aprindea pe amndou o dat i le arunca n direcii opuse, atunci, mpreun, aveau s lumineze n plin domeniul lui Swayne, ca nite proiectoare. Una pe alee, n stnga, cealalt spre coteele din spate, posibil trezind cinii amorii de tranchilizante, speriindu-i, nfuriindu-i... Hai! Acum!

156

Jason ni nainte, o lu la fug prin iarb, alergnd n zigzag, cu privirile alunecndu-i cu nfrigurare n toate direciile, n cutarea asasinului care sttea ascuns undeva, la pnd, i se ntreb dac brbatul pe care l adusese Cactus, acum animal hituit, avea s reueasc s scape. Vntorul era experimentat; vnatul, nu. Iar Jason nu avea s admit sacrificarea unei alte viei nevinovate. Se ntmplase! Fusese reperat! Se auzir dou pocnituri seci. Dou gloane care i uierar pe lng urechi, trase dintr-o arm cu amortizor. Se ndrept spre partea stng a aleii i, traversnd-o n fug, se ascunse n desi. Smulse din buzunar una din rachete, depuse arma pe pmnt, scpr bricheta, aprinse fitilul i arunc spre dreapta proiectilul care sfria. Acesta ateriz n mijlocul drumului, n doar cteva secunde urmnd s se aprind ca un foc de artificii. inndu-se pe sub coroanele pinilor, alerg spre stnga, nspre marginea proprietii, cu racheta i bricheta ntr-o mn i cu automatul n cealalt. Ajunsese lng coteele cinilor i, chiar n acel moment, racheta din drum explod i scuip n sus fascicole de scntei alb-albstrii. O aprinse pe cea de-a doua i o azvrli cu putere nspre cotee, deci la apoximativ patruzeci de metri de ascunztoarea n care se afla. i atept. Cea de-a doua rachet explod i mproc foc, iar din cele dou ghemuri scnteietoare, orbitoare, se revrs asupra casei i a terenului din jur o ploaie de lumin care ddea locului un aspect straniu, lugubru, parc de pe alt trm. Trei dintre cini ncepur s geam uurel, apoi s mrie i fcur slabe ncercri de a ltra. Curnd, probabil c aveau s se dezmeticeasc i urletele lor s umple linitea nopii. O umbr. Se lungise pe zidul estic al casei albe, o umbr n micare prins n lumina ngemnat a celor dou rachete. Silueta nise spre tufiuri, iar acum sttea chircit, ghemuit printre crengi, totui distinct i detandu-se strin printre frunze. Era criminalul sau cel pe care l vna criminalul, ultimul dintre fraii" pe care i recrutase Cactus?... Nu exista dect o cale de a afla cum st, iar dac era primul, deci un bun trgtor, atunci probabil c el nu va fi fcut cea mai bun alegere tactic. Totui era cea mai rapid cale de a afla. Bourne sri n picioare, se repezi spre dreapta nind n alergare dintre tufe, iar n cea de-a doua secund i nfipse vrful pantofului n pmnt, se rostogoli pe stnga i strig din toate puterile: Fugi spre caban! i primi imediat rspunsul. Dou pocnete seci, dou trosnituri nfundate, iar arma criminalului scuip din nou foc i gloanele mucar din rn la civa centimetri n dreapta lui Jason. Trgtorul era bun. Poate nu chiar expert, totui destul de bun. O arm de calibrul 357 avea ase gloane; el trsese cinci, ns avusese destul timp s ncarce butoiaul gol. O nou tactic, rapid! i deodat, i facu apariia o alt siluet ntunecat, un brbat care alerga ct l ineau picioarele spre zona din spatele cabanei. Alerga n cmp deschis, era expus i putea fi omort! Aici, ticlosule! url Jason nind i descrc cu furie automatul la ntmplare, spre tufiurile de lng cas. Primi imediat un nou rspuns. Un singur pocnet, un singur trosnet i apoi nimic. Ucigaul nu i ncrcase arma! Poate c nu mai avea gloane; nu mai avea importan, cel cruia i fuseser destinate ajunsese lng caban. Bourne iei din tufi, travers n fug pajitea, luminat n plin de focurile ncruciate ale torelor de semnalizare. Cinii se treziser, iar ltrturile i schelliturile lor se auzeau acum tot mai distinct. Ucigaul iei din umbr, se avnt pe drum,

157

gonind spre poarta principal. Jason l avea pe nemernic n mn. Era ca i prins. Porile erau nchise, iar omul trimis de Meduza, ncolit. Bourne url: N-ai pe unde s iei, erpoaico! D-te prins... Un pocnet! Brbatul i ncrcase arma din alergare! Jason trase la rndul lui, iar brbatul se prbui la pmnt. n acel moment, linitea nopii care fusese tulburat sporadic de mpucturi fu strpuns de zgomotul puternic al unui motor de main care se apropia cu toat viteza de cas, urcnd drumul spre porile zvorte, anunndu-i prezena cu o explozie de lumini roii i albastre. Poliia! Poate c sistemul de alarm al casei era conectat la secie - iat un lucru care lui Jason nu i trecuse prin minte. Presupuse c Meduza se ferea s ia asemenea msuri. Raionamentul nu era lipsit de logic:Manassas avea un sistem propriu de securitate i erpoaica nu putea admite accesul n incint al unor fore din afr. Pentru c existau prea multe secrete de aprat, ntre care un cimitir! Ucigaul fcu o micare i ncerc s scape rostogolindu-se pe o parte spre liziera de pini, prnd a ine n mn un obiect. Jason ajunse lng el chiar n clipa n care din maina poliiei care oprise de partea cealalt a porilor nchise coborau doi ofieri, l lovi nprasnic pe uciga n burt nct acesta, descumpnit, scp ceea ce inea n mn. Bourne se aplec i ridic obiectul, un volum legat n piele artnd ca unul dintr-o serie de Dickens sau Tahckeray, un tom cu titlul tanat cu litere aurii mai mult ca s dea bine n bibliotec dect pentru citit. O prostie! Deschise la ntmplare i i ddu seama c nu era o prostie. Nu era vorba de o carte tiprit, ci de un soi de jurnal, o suit de notie scrise de mn. Un registru. Poliia nu avea ce s caute aici, n nici un caz acum! Nimeni nu trebuia s tie c el i Conklin strpunseser armura Meduzei. Iar notesul legat n piele peste care dduse din ntmplare nu trebuia, sub nici o form, s vad oficial lumina zilei! acalul era acum lucrul cel mai important. Trebuia s scape, cu orice chip, de poliiti. Am primit un apel, dom'le, rosti poliistul de vrst mijlocie ndreptndu-se spre grilaj, urmat de partenerul su mai tnr. De la circ ne-au zis c sunt prini pn peste cap, aa c ne-am prezentat noi. Da' cum i ziceam i dispecerului, pe-aici s-au dat tot felu' de petreceri zgomotoase. Dom'le, sper c nu v suprai. Cu toii avem nevoie de distracie din cnd n cnd, corect? Absolut corect, domnule poliist, i replic Jason fcnd eforturi pentru a-i recpt suflul i trgnd cu coada ochiului spre locul pe care se prbuise ucigaul rnit. Acesta dispruse! Am avut o scurt pan de curent care s-a suprapus peste o defeciune telefonic. Se mai ntmpl i de-astea, confirm poliistul mai tnr. D cte o ploicic de var i mai trsnete... Cred c-ar trebui s bage firele astea pe sub pmnt. Bunoar ai mei, la casa lor... Important este, i tie vorba Jason, c lucrurile i-au reintrat n normal. Dup cum vedei, acum e lumin n cas. Nu vd nimic de artificiile astea, spuse tnrul poliist. Domnul general a avut grij s-i ia toate msurile de precauie, le explic Jason. Simte c e de datoria lui s se tie aprat, adug Bourne poticnindu-se jalnic. Dar n-are importan. Cum spuneam, bine c lucrurile au revenit la normal. OK? E OK pentru mine, rspunse poliistul mai n vrst. Numa' c trebuie s-i transmit un mesaj unuia pe nume Webb. E pe-aici? Eu sunt Webb, rspunse Jason Bourne alarmat.

158

Asta simplific lucrurile. Trebuie s-l sunai imediat pe un anume domn Conk. E urgent. Urgent? Aa ni s-a spus, c-i o urgen. Mesajul ne-a fost transmis prin staie. Jason auzi zngnitul gardului metalic i tiu c ucigaul ncearc s fug! Domnule sergent, telefonul nu s-a reparat... Avei unul n main? Nu pentru particulari, domnule. mi pare ru. Parc spuneai c-i o urgen. Pi, tiu i eu? Dac suntei oaspete n casa generalului, poate c-ar trebui s v las. S tii c-i o convorbire interurban, mi trebuie un numr de carte de credit. Of, Doamne! Bourne deschise poarta i se repezi spre maina poliiei, iar n acel moment, alarma porni s ipe pentru a se opri aproape instantaneu. Asta ce dracu' a mai fost? strig poliistul mai tnr. N-are importan! url Jason aruncndu-se n main i smulgnd receptoml din furc. i ddu centralistei de la secie numrul de telefon al lui Alex, din Virginia, repetnd ca un dement n microfon: E urgent, urgent! Da? rspunse Conklin prelund apelul primit prin central. Eu sunt. Ce s-a-ntmplat? N-am loc s-i explic acum. Care-i urgena? i-am aranjat un avion particular pe Aeroportul din Reston. Reston? La nord de-aici... De pe pista de la Manassas n-ai cum s pleci. Trimit o main s te ia. De ce? Tranquility. Marie i copiii sunt OK. Sunt OK! Marie a preluat comanda. Asta ce dracu' vrea s-nsemne? i spun la Reston cnd ne vedem. Vreau s tiu acum! acalul sosete mine. Isuse Cristoase! Strnge totul pe-acolo i ateapt maina. Plec cu asta! Nu! Doar dac vrei s compromii totul. Avem timp destul. F curat peacolo. Cactus... e rnit. l sun pe Ivan. Vine imediat. N-a mai rmas dect un frate, Alex... numai unul. Eu i-am omort pe ceilali doi... eu sunt de vin. Termin cu tmpeniile. F ce ai de fcut. Naiba s te ia, nu pot. Cineva trebuie s stea aici, iar eu nu pot! Ai dreptate. Sunt cam multe lucruri care ar trebui s rmn n cea, iar tu ai treab n Montserrat. Vin cu maina i te nlocuiesc. Alex, spune-mi ce s-a-ntmplat pe Tranquility! Btrnii... btrnii ti din Paris", asta s-a-ntmplat. Sunt ca i mori, rosti Jason Bourne linitit. Nu te pripi. Btrnii au trecut pe partea noastr - de fapt cel adevrat a trecut de partea noastr fiindc cellalt n-are nici o legtur cu Parisul. Pricepi, sunt alturi de noi.

159

Ei nu pot lupta dect alturi de acal, toat viaa. Tu nu-i cunoti. Nici tu. Ascult ce spune nevast-ta. Acum, ntoarce-te n cas i las-mi scris tot ce ai aflat... i, Jason, ar mai fi ceva. Sper din tot sufletul s gseti soluia - o soluie n numele nostru, vreau s spun, pe Tranquility Isle. Fiindc lund n calcul toate aspectele, inclusiv viata mea, nu mai pot ine doar pentru noi tot ce-am descoperit despre Meduza. Sper c-i dai i tu seama. Doar mi-ai promis! Treizeci i ase de ore, Delta. n pduricea care se ntindea la marginea oselei, chiar lng proprietatea generalului Swayne, sttea chircit pe vine, cu faa lipit de gardul din srm, un brbat rnit care ncerca, nspimntat s se ascund. Studie atent silueta brbatului nalt care se desena perfect n lumina puternic a farurilor, i l urmri cum urc n maina poliiei, apoi coboar greoi, dnd semne de nervozitate, mulumindu-le poliitilor. Nu i lsase s intre pe proprietate. Ucigaul auzise pronunndu-se un nume: Webb. Era suficient. Pentru cei din erpoaica era suficient.

CAPITOLUL XV
Numai Dumnezeu tie ct te iubesc! spuse David Webb vorbind din cabina telefonic aflat n sala de ateptare a aerodromului particular din Reston, Virginia. Cel mai greu mi-a fost pn am apucat s vorbesc cu tine, s te aud pe tine spunndu-mi c suntei bine. i ce crezi c am simit eu, iubitule? Alex mi-a spus c linia a fost ntrerupt i c trimite poliia s vad ce e cu tine; iar eu mi-am zis c trebuie s trimit toat armata. n momentul sta nimeni nu trebuie s tie nimic, nici poliia i nici oficialitile. Bine c a apucat s-mi promit o psuire de treizeci i ase de ore... Numai asta ne lipsea, tocmai acum cnd acalul sosete n Montserrat. David, ce se-ntmpl? Alex a pomenit ceva de Meduza.. E-o varz i el are dreptate, trebuie s spun mai sus. El, nu noi. Noi ne inem deoparte. Ct mai departe. Ce s-a-ntmplat? repet Marie ntrebarea. Ce legtur poate fi ntre Meduza i restul? E vorba de o nou Meduz - ramificaie a celei vechi, dar e o organizaie tentacular mult mai extins i mai puturoas. tia ucid, nelegi? Ucid. Am vzut ast-sear cu ochii mei. Unul dintre pistolarii lor a ncercat s m omoare dup ce a tras n Cactus. Slav Domnului, triete i a ucis dou suflete nevinovate. Doamne Sfinte! Alex mi-a povestit de Cactus cnd m-a sunat, dar nimic mai mult. Ce e cu unchiul Remus? Scap. Doctorul Ageniei a venit imediat i i-a luat pe el i pe cellalt frate imediat. Frate? i povestesc cnd ne vedem. L-am lsat pe Conklin acolo. Are s se ocupe el de tot; i de telefon. I sun cnd ajung pe Tranquility. Cred c eti istovit... Poate un pic obosit, dei nu-mi dau seama de ce. Cactus m-a btut la cap s trag un pui de somn i cred c-am apucat s aipesc vreo dousprezece minute. Of, amrtul de tine.

160

mi place tonul pe care-mi vorbeti, spuse David. i-mi place i ce spui, doar c nu sunt amrt. Ai avut tu grij de asta acum treisprezece ani, la Paris. Marie nu i rspunse, iar Webb se simi brusc nvluit de un straniu sentiment de nelinite. Ce-i? Ai pit ceva? Nu-mi dau seama, rspunse rar Marie, cu vocea vibrnd, dar nu tensionat de ardoarea sentimentelor ci de un gnd care-i venise neateptat n minte. Spuneai despre aceast nou Meduza c e mare i urt i c a ncercat s te omoare - adic ei au ncercat s te omoare. i n-au reuit. i totui, voiau s mori. De ce? Fiindc am intrat acolo. Doar nu omori pe cineva doar pentru c-i intr-n cas... S-au ntmplat attea lucruri greu de explicat n acea cas ast-noapte. Alex i cu mine am ptruns ntr-o zon care ascunde multe secrete, iar pe mine m-au vzut. Ideea noastr a fost s-l atragem pe acal prin intermediul unor bandii bogai i foarte celebri care au rmas n gac dup vremurile bune petrecute la Saigon, adic acetia trebuiau s-l angajeze s m omoare. Era o strategie a naibii de ntortocheat, da' uite c ne-a scpat de sub control. Doamne, David. Tu chiar nu pricepi? Tu acum eti inta lor! Or s te caute i-or s te prind ei nii! i cum s-o fac? Pistolarul sta pe care 1-a trimis Meduza nu m-a vzut la fa, doar m-a zrit alergnd i era ntuneric. i apoi, habar n-au cum m cheam. Sunt o persoan fr identitate... Iar o persoan fr identitate nu poate fi gsit... Nu, Marie, dac acalul apare n Montserrat, iar eu reuesc (i tiu c voi reui) atunci suntem liberi. Ca s citez pe cineva: n sfrit, liberi". Simt cum i se schimb vocea! Ce s se schimbe? Nu, David, nu m-nel. tiu eu mai bine. Zu dac pricep ce spui, rosti Jason Bourne. Mi se face semn dinspre pist. Avionul e gata. Spune-i lui Johnny s-i nchid undeva pe btrnii ia, bine? tirea s-a rspndit ca vntul i ca gndul n Montserrat, picurnd n oapt de pe buze nfiorate n urechea interlocutorului. Se petrecuse ceva cumplit pe insulia aceea din larg, Tranquility... Ce vremuri, mon!"... Npasta de obeah a trecut peste Antile venind din Jamaica i a adus moarte"... i pereii mprocai cu snge, mon, blestemul s-a abtut asupra familiei unui animal"... Ssst! Era parc ceva cu o pisic i cu puii ei"... Dar mai erau i alte glasuri: Sfinte Dumnezeule! Nu mai trncnii att. O s se duc vorba i o s stricm i bruma de turism pe care am ncropit-o!"... E prima oar cnd aud c se-ntmpl aa ceva pe-aici - e doar un incident izolat, sigur legat de droguri aduse de pe alt insul!"... Ai dreptate, mon! Am auzit c-ar fi vorba de un demon ndopat cu droguri".... Iar eu am auzit c a venit o alup din larg i l-a luat. Deci, nu mai e aici"... Prerea mea e c-am face bine s nu mai comentm. i-aduci aminte ce-au pit cei din Virgine? Cu masacrul de la Fountainhead? S-au zbtut ani de zile s se pun iar pe picioare. Ia taci!" i o singur voce: Trenia asta e cu dus i-ntors, domnule, ascultai-m pe mine. i, dac ine figura, numai de noi o s se vorbeasc n Indiile de Vest, eroii Caraibilor. O s fie al naibii de bine pentru imaginea noastr. Legalitate i ordine i tot tacmul. Slav Cerului! De fapt, a murit cineva?

161

Doar o persoan. O femeie care ncerca s ia viaa cuiva. O femeie? Sfinte Dumnezeule, nu vreau s tiu nimic pn nu se sfrete nebunia asta. Poate ar fi mai bine pentru dumneavoastr s refuzai orice discuie. tii, fr comentarii. O idee extraodinar. O s ies cu alupa n larg. Petii muc bine dup furtun. O idee excelent, sir. Iar eu am s rmn lng radioemitor s v in la curent cu evenimentele. Poate c nu e bine s procedezi aa. n definitiv, de pe insul se poate intercepta orice convorbire. Numai n sensul c a dori s v anun cnd s v ntoarcei, adic la momentul culminant, tii, s v facei o apariie impresionant. Da, cum s nu. Te-ai gndit foarte bine, Henry. Mulumesc, domnule guvernator. Era zece dimineaa i se strngeau n brae cu nverunare, ptima, gustnd din plin aceast clip n care se regsiser i erau din nou mpreun, singuri, fr a fi ameninai de nimeni i nimic, consolai la gndul c tiau lucruri pe care acalul nu avea de unde s le tie. Iar sigurana aceasta, mai cu seam, le ddea sperane i curaj. Totui, era doar un avantaj, nu i o garanie, cel puin nu atta vreme ct umbra acalului se ridica ntre ei. Jason i John St. Jacques s-au artat nenduplecai: Marie i copiii vor fi trimii pe Insula Basse-Terre din Guadelupa; i vor rmne acolo mpreun cu doamna Cooper, menajera familiei Webb, o negres prin venele creia curgea snge regal; i va trimite sub paz stranic, pn va veni vremea s fie rechemai pe Insula Montserrat. Marie se opusese din rsputeri ideii, ns obieciile ei au rmas fr ecou. ntmpin un zid de tcere, iar soul ei i comunic hotrrea pe un ton glacial, aproape cu brutalitate. Plecai fiindc eu am treab. Nu are rost s mai discutm. E ca-n Elveia... Ca la Zurich! Nu, Jason? Crezi ce vrei, i rspunse Bourne, preocupat. Cei trei aduli se aflau pe ponton, iar pe ap se legnau dinaintea lor, aproape atingndu-se, dou hidroavioane. Unul l adusese pe Jason direct din Antigua, iar cellalt fusese alimentat pentru plecare i urma s-i duc pe Marie, doamna Cooper i copiii n Guadelupa. Hai, grbete-te, Marie, adug Bourne. Mai am ceva de rezolvat cu Johnny i dup aceea m duc s le pun la frigare pe lepdturile alea dou. Nu sunt lepdturi, David. Datorit lor suntem acum n via. De ce? Fiindc s-au speriat i-au dat fugua n braele voastre s-i scape fundul? Nu-i drept. Ba-i drept fiindc spun eu. i vor rmne nite ticloi nenorocii pn m conving de contrariu. Tu nu tii de ce sunt n stare btrnii acalului. Eu ns i cunosc. Spun ce le trece prin minte, fac orice, te mint n fa, dau fugua pn-n iad i-napoi i dac ntorci o clip capul i vr cuitul n spate. i aparin n totalitate - cu trupul, mintea i ce le-a mai rmas din suflet - acalului... iacum, e timpul s pleci. Te ateapt avionul. Pe copii nu vrei s-i vezi? S-i spun lui Jamie... Nu, nu e vreme de aa ceva! Condu-o tu, Johnny. Eu vreau s verific plaja. Nu mai ai ce verifica, David. Am facut-o eu naintea ta, spuse St. Jacques pe un ton uor nepat.

162

i spun eu dac-ai facut-o sau nu, i trnti Bourne cu o cuttur crunt i, dnd s porneasc pe plaj, adug pe un ton ridicat, fr s se uite n jur: Am vreo sut de ntrebri pentru tine i sper s cunoti rspunsul. Iritat, St. Jacques facu un pas nainte, gata s-i dea replica, ns sora lui l temper cu un gest. Las-l, frioare, spuse Marie aezndu-i mna pe braul lui. E nfricoat. Ce face? E-un ticlos nenorocit i ncpnat, asta e! Da, tiu. E strinul de care vorbeai ieri, acas? i ntreb fratele sora. Da, numai c acum e mai ru. Tocmai de aceea i e fric. Nu neleg. A-mbtrnit i el, Johnny. Are cincizeci de ani i se-ntreab dac mai poate face ce-a fcut altdat, cu muli ani n urm - n rzboi, la Paris, n Hong Kong. Nu pricepi c gndurile astea l macin, l mnnc de viu fiindc acum e contient c trebuie s fie mai bun ca niciodat? Eu am ncredere n el. tiu i eu c va fi cel mai bun. Pentru c l susine o cauz mai mult dect bun. tii, demult, i-a pierdut soia i doi copii. Nu i-i mai amintete, ns ei sunt miezul frmntrilor sale. Mo Panov e convins c sta-i motivul, iar eu i dau dreptate... i-acum, dup ani i ani, a doua lui soie i copiii lor sunt din nou n pericol, ameninai cu moartea. Gndete-te i tu c e gata s explodeze. Deodat rzbtu pn la ei, de la o sut de metri deprtare unde se afla, vocea puternic i furioas a lui Bourne, acoperind oapta molcom a vntului: Ce dracu', spune-i Mariei s se grbeasc odat!... Iar dumneata, domnule tie-Tot, afl c am gsit un recif sub care se odihnete linitit un banc de nisip. Pe sta l-ai vzut cnd ai verificat plaja? i-a dat de gndit? Un banc de nisip? Ce dracu' mai vrea i sta?... Vai, Doamne! Am neles! Eu nu, spuse Marie ndreptndu-se cu fratele ei spre hidroavion. Insula e nconjurat de recife de coral n proporie de optzeci la sut, adic nouzeci i cinci la sut din suprafaa plajei este aprat. Coralii sparg valurile nainte de a ajunge la rm i de aceea nu avem surf aici. De aceea i se spune insulei Tranquility3. i ce-i cu asta? Dac cuiva i-ar veni ideea s se apopie de insul cu un submarin, n-ar avea nici o ans s ajung la rm teafr din pricina vrfurilor ascuite de coral. Ar reui numai dac s-ar aeza pe un banc de nisip de unde s in plaja i pe paznici sub observaie, iar la momentul potrivit s se strecoare afr din sbmarin i, rmnnd ascuns n ap s-i pndeasc pe paznici pn se ntorc. La asta chiar c nu m-am gndit. Uite c el s-a gndit, frioare. * ** Bourne se sprijinea de colul biroului i i fixa pe cei doi btrni aezai cuminte pe canapea, n timp ce cumnatul su sttea n picioare lng fereastra dinspre plaj a vilei nelocuite. Ce motive a avea... am avea s v minim, monsieur? ntreb marele erou francez.
3

Tranquility = linite n limba englez (n. trad.).

163

Totul sun ca ntr-o fars franuzeasc. Nume diferite, dar asemntoare; se deschide o u n timp ce alta se nchide, personaje purtnd mti ies din scen pentru a-i face imediat apariia din alt col altele, care nu se deosebesc prin nimic de primele. Pute de la o pot, stimai domni. neleg c i-ai studiat pe Moliere i pe Racine...? Viaa m-a nvat s nu m ncred n coincidene stranii. Observ c ele apar mai cu seam n preajma acalului. Eu nu cred c semnm prea mult, fizic vorbind, interveni judectorul din Boston. Poate doar ca vrst. Se auzi deodat soneria telefonului, iar Jason ntinse mna i rspunse aproape imediat. Da? Am confirmarea de la Boston, spuse Conklin. Numele lui e Prefontaine, Brendan Prefontaine. Fost judector federal al Tribunalului Districtual, ajuns pe banca acuzailor din pricina unei nvrteli guvernamentale i condamnat pentru proast conduit n exerciiul funciunii - a se citi c i-a plcut s ia mit. A fost condamnat la douzeci i unu de ani de pucrie din care a efectuat zece, suficient ct s-l spulbere de pe orbit. E ceea ce se cheam un alcoolic care se ine pe picioare, adic apt de munc, o figur bine cunoscut prin mahalalele din Bean Town4, ns un personaj inofensiv. De fapt, se poate spune, chiar ndrgit de muli. Cnd e treaz se pare c e sclipitor, iar din cte am aflat, multe figuri dubioase au scpat basma curat sau au primit pedeaps minim fiindc el le-a acordat consultaii avocailor respectivilor. Poate fi caracterizat drept avocat de clas care opereaz din culise, n cazul lui culisele fiind crciumile, tripourile i casele de toleran... tii c am fost dedat i eu la buturic, dar mie tipul mi se pare verde. Se ine mai bine dect mine. Numai c tu te-ai lsat de but. Dac m nfrnam i eu mai bine n zona aceea crepuscular, poate c nu m lsam. S tii c siropul de struguri are savoarea lui. Ce tii despre clientul lui? Orict ar prea de ciudat, fostul nostru judector a fost confereniar la Facultatea de Drept de la Harvard, unde 1-a avut student doi ani pe Gates. Nu ncape nici o ndoial. Prefontaine l cunoate pe omul nostru. Ai ncredere n el, Jason. N-ar avea interes s te mint. Voia i el un ban n plus. l urmreti n continuare pe clientul respectiv? Ct m ine piciorul meu de lemn. E singura verig de legtur cu Carlos... Meduza a fost o pist fals, o ncercare nereuit a tmpitului domn general de la Pentagon de a-i vr pe gt lui Gates un anume domn care, chipurile, trebuia s lucreze pentru el. Eti sigur c-i vorba numai de-att? Acum sunt convins. Gates lucreaz n calitate de expert juridic pe lng o firm de consultan - i e gras pltit pentru asta - care apr interesele unei megacorporaii luat n vizor. Nici mcar nu a stat de vorb cu Swayne, ceea ce, dac s-ar fi ntmplat, ar fi dovedit c este mai prost dect generalul. i nu e cazul. Asta deja nu mai e treaba mea, prietene. Dac lucrurile evolueaz dup cum mi-am propus eu, sper s nu mai aud n viaa mea de erpoaic. Dac stau bine s m gndesc, nici nu cred s fi auzit vreodat de ea. i sunt recunosctor c m lai pe mine cu beleaua pe cap... i, dintr-un anumit punct de vedere, s tii c vorbesc serios. Apropo, i aminteti de
4

Bean Town = porecl a oraului Boston (n. trad.).

164

caieelul la de exerciii pe care l-ai recuperat de la handicapatul din Manassas? Ei bine, conine cteva chestii foarte interesante. Da? Fluturaii ia trecui n registrul de la Hotelul Mayflower", ia care au aterizat la Philadephia la interval de opt luni i tot la opt luni s-au nimenit s trag la acelai hotel. i ii minte, da? Cum s nu. Numele lor sunt trecute n albumul de amintiri al lui Swayne. N-au nici un fel de legtur cu Carlos, ns au cu Meduza. Erau nite simpli curieri care se prezentau, fiecare, cu bucica de informaie. Nu m intereseaz. Folosete-te sntos de ce-ai aflat. Exact asta o s facem. Peste cteva zile carneelul sta o s fie cea mai cutat crticic din cartier. M bucur pentru tine, dar acum am treab. Refuzi s fii ajutat? Absolut. Asta atept de treisprezece ani ncoace. i-am spus de la bun nceput: scorul e unu la unu. Mutarea Lun plin, nesbuitule ce eti? Ba nu. E o adaptare logic a unui joc pentru intelectuali, adic ahul, n care cel care ntinde capcanele fr ca adversarul s se prind va iei nvingtor, iar eu i-am pregtit o curs i anume identic cu cea pe care a elaborat-o el. Va mirosi alt abatere de la regula jocului. Cred c te-am antrenat prea bine, profesore. i mulumesc pentru compliment. Vntoare bun, Delta. La revedere. Bourne nchise telefonul i reveni la cei doi btrni ghemuii unul ntr-altul pe canapea, care-l priveau cu o curiozitate fi, dar cu un aer abtut. Tocmai ai trecut cu bine examenul, domnule judector, i spuse el lui Prefontaine. Iar ie, Jean Pierre", ce-a putea s-i spun? Soia mea, care printre altele a recunoscut c ai fi omort-o fr s clipeti mcar, mi-a spus c ar trebui s am ncredere n tine. Vi se pare ciudat c nu mai neleg nimic? Sunt ceea ce sunt, am fcut ceea ce am fcut, rosti cu demnitate fostul judector. ns consider c distinsul meu client a exagerat ntr-o oarecare msur. Deci angusta sa persoan trebuie fcut praf i pulbere. Eu nu pot s m exprim n cuvinte att de alese ca proaspta i erudita mea rud, adug eroul Franei mpovrat de ani. ns tiu precis c trebuie s punem capt acestor crime. Este ceea ce-a ncercat s-mi transmit soia mea. O s spunei poate c sunt ipocrit, i m vd obligat s v dau dreptate fiindc i eu am comis crime n viaa mea, deci am s precizez c acest soi de crime trebuie s nceteze. Aici nu mai este vorba de aranjamente, de nelegeri sau contracte, ci de rzbunarea unui om cu mintea bolnav care cere sus i tare moartea inutil a unei mame i a copiilor ei. i-atunci, care e ctigul?... Nu, eu cred c acalul a mpins lucrurile prea departe. Deci, acalul trebuie oprit. E cel mai rece i mai ticlos raionament pe care l-am auzit vreodat! strig indignat John St. Jacques vorbind de la fereastr. Cred c i-ai ales foarte bine cuvintele, spuse fostul judector adresndu-se criminalului din Paris. Tres bien. D 'accord.

165

Probabil c mi-am ieit complet din mini dac v accept lng mine, interveni Jason Bourne furios. Dar presupun c nu am de ales n acest moment... Domnilor, este unsprezece i jumtate. Timpul ne preseaz. Ce anume? Ceea ce se va petrece n urmtoarele dou, cinci, zece sau douzeci i patru de ore. M-ntorc cu avionul la Blackburne i acolo m voi da n spectacol jucnd rolul soului ndurerat care a aflat c i-au fost ucii soia i copiii. V asigur c no s-mi vin greu. Am s fac tmblu mare... voi cere s mi se pun imediat la dispoziie un avion pentru Tranquility, iar cnd ajung aici s gsesc trei sicrie de brad frumos aliniate la debarcader, n care se presupune c s-ar afla trupurile nensufleite ale soiei i copiilor mei. Totul aa cum ar fi trebuit s fie, l ntrerupe francezul. Bien. Foarte bien, aprob Bourne. Voi insista s fie deschis unul dintre ele, dup care voi ncepe s plng sau voi leina, sau amndou deodat, ce-mi vine mai repede n minte, astfel nct cei care se afl pe chei s nu uite niciodat scena. St. Jacques va trebui s-mi ofere tot sprijinul su susinndu-m i ncercnd s m liniteasc - ai grij, Johnny, s fii convingtor - iar n final voi fi condus mai mult pe sus la una din vile, de fapt cea de pe crarea dinspre est, de lng scara care duce jos, pe plaj... Iar din acel moment, ncepe pnda. l ateptm pe acest acal? ntreb bostonianul. Adic s tie unde te afli? Bineneles c va ti. O mulime de lume, inclusiv angajaii staiunii, toi vor vedea unde am fost condus. Iar el o s afle imediat; e joac de copil pentru el. Deci l vei atepta, monsieur? i credei c monseniorul are s cad ntr-o asemenea curs? Bine, dar e ridicule! Nici vorb, monsieur, replic Jason calm. Mai nti de toate c eu nu voi fi acolo, iar pn s descopere, ctig timp i-l gsesc eu pe el. Pentru numele lui Dumnezeu, cum? aproape c ip St. Jacques. Pentru c sunt mai bun ca el, i rspunse Jason Bourne, ntotdeauna am fost. Scenariul s-a desfurat conform planului, iar personalul de pe aeroportul Blackburne din Montserrat nc mai clocotea de indignare amintindu-i de americanul nalt care le trntise ocri n fa acuzndu-i pe toi de a se fi fcut vinovai de crim, de a fi stat cu braele ncruciate, fr a mica un deget, cnd soia i copiii lui au fost asasinai de teroriti - de a fi toi nite ciori mpuite care se complcuser s sprijine prin pasivitatea lor nite ticloi de ucigai cu simbrie! Locuitorii insulei erau deci pe bun dreptate furioi dar, n acelai timp, se simeau profund jignii. Nu ripostaser fiindc nu puteau pricepe chinurile sufleteti prin care trecea; dar erau ofensai fiindc nu nelegeau n ruptul capului de ce i acuza pe ei, pe deasupra folosind i asemenea epitete urte, vorbe pe care nu le folosise niciodat adresndu-li-se. S fi fost pn la urm acest mon att de bun, cumnatul putred de bogat al veselului i sociabilului Johnny St. Jay, aadar acest bogat prieten al lor care investise atta amar de bani n Tranquility Isle, un duman i nu un prieten? Era pn la urm un mpuit de alb care l acuza pe ei de fapte pe care nu le comiseser doar pentru c aveau pielea nchis la culoare? Urt dilem, mon. Fcea, probabil, i asta parte din toat nebunia, se lega de acest obeah care le fusese trimis de peste mare tocmai din Jamaica, s le distrug insula? Nu-l scpai din ochi, frailor. Fii cu ochii pe el, s nu v scape un gest. Poate e i el o calamitate, nu una natural ca uraganele care vin din est sau sud, ns una care sigur e distrugtoare. Nu-l slbi din ochi, mon. Furia lui poate s ne aduc numai necazuri.

166

Aa nct nimeni nu l-a scpat din ochi - persoane n uniform, civili sau autoriti - dup cum le promisese destul de nervos Henry Sykes de la reedina guvernatorului. Iar cercetrile oficiale s-au desfurat sub comanda lui, adic au fost discrete, amnunite - i inexistente. Bourne s-a purtat nc i mai urt cnd a ajuns pe debarcaderul de pe Tranquility Isle, n sensul c i-a lovit cumnatul, pe att de blndul i amabilul Saint Jay care, ce s fac sracul, a trebuit s-l pocneasc i s-l duc pe sus pn la cea mai apropiat vil. Apoi iute s-a prezentat n faa vilei o cohort de servitori aducnd tvi gemnd de gustri i buturi rcoritoare pe care, nendrznind s le duc n cas, au preferat s le lase pe treptele de la intrare. O suit de vizitatori alei cu mare grij s-au prezentat ndat s-i exprime sincerele condoleane, printre acetia nsui lociitorul guvernatorului n uniform de parad, ca expresie a durerii profunde pe care o mprtea Coroana Britanic. Iar un btrn veteran care cunotea prea bine atrocitile din timpul rzboiului a insistat s-l vad neaprat pe soul i tatl ndurerat, nsoit i susinut de o infirmier mbrcat n uniform, cu bonet i vl negru tras pe ochi. Iar doi canadieni, oaspei ai hotelului, buni prieteni cu proprietarul - care asistaser n urm cu muli ani la serbrile de inaugurare a staiunii - i ei au insistat s-i prezinte condoleane i s-i ofere tot sprijinul i compasiunea n nenorocirea care l lovise att de crunt. John St. Jacques i-a lsat pe cei doi s intre, sugerndu-le ns s nu zboveasc prea mult i s aib toat nelegerea pentru cumnatul lui care va sta ntr-un col retras al salonului cufundat n bezn, cu draperiile complet trase. E oribil i att de absurd, rosti cu blndee vizitatorul din Toronto adresndu-se umbrei care edea n fotoliul din cellalt capt al ncperii. David, sper c eti credincios. Eu cred n Dumnezeu. Numai credina te ajut n momente grele. Acum, cei dragi au ajuns n braele lui Cristos. Mulumesc. O boare uoar adie dinspre mare i ridic un col al draperiilor lsnd s ptrund pentru o clip o raz de soare. Fu de-ajuns. Ia stai aa, rosti cellalt canadian. Dar nu eti... Dumnezeule, tu nu eti David Webb! Dave are... Mai ncet, i spuse St. Jacques pe un ton autoritar, blocnd ua cu spatele. Johnny, doar tii c am fost la pescuit cu Dave i-am stat n larg apte ore. Ce Dumnezeu, doar tiu cum arat! Taci din gur! spuse proprietarul lui Tranquility Inn. Dumnezeule mare! rosti lociitorul Guvernatorului Coroanei din Insula Montserrat cu accentul su britanic. Ascultai-m cu atenie. Amndoi, spuse St. Jacques nind de lng u i aezndu-se ca o pavz ntre cei doi canadieni i ocupantul fotoliului din fundul camerei. Mai bine nu v lsam s intrai, dar acum asta e, nu mai am ce face... Credeam c o s dai mai mult greutate povetii, nc doi martori oculari care ntresc cele ntmplate n caz c v ia cineva la ntrebri. Ceea ce sigur o s se ntmple, iar voi exact asta o s facei. Ai vorbit cu David Webb i i-ai prezentat condoleane lui David Webb. Ai bgat bine la cap? Pi cum o s-mi intre n cap dac nu neleg nimic? obiect vizitatorul care vorbise despre puterea credinei. Cine dracu' mai e i sta? Este lociitorul guvernatorului, i rspunse St. Jacques. V spun toate astea ca s nelegei mai bine... Cine, militarul la cu galoane care a aprut n uniform de parad cu un pluton de soldai negri dup el? ntreb oaspetele care pescuise cu David.

167

Printre altele este i aghiotant de General de brigad... Bine, dar l-am vzut pe nenorocitul la cnd ieea de aici, protest pescarul amator. Din sufragerie, l-am vzut cu toii cnd pleca! Era francezul la btrn i cu sora... Pe altcineva ai vzut ieind. Un brbat care purta ochelari de soare. Webb...? Domnilor! spuse lociitorul guvernatorului ridicndu-se din fotoliu, cu hainele pe care le purtase Jason Bourne n drum spre Tranquility atrnndu-i pe el. Suntei binevenii ca oaspei ai acestei insule ns, n calitate de supui britanici, avei obligaia de a v supune orbete hotrrii Coroanei dac declar stare de necesitate. Ori v supunei, ori v arestm. Hei, Henry, ia-o mai uurel. Sunt prieteni... Prietenii nu-i fac nenorocii" pe generalii de brigad... Ba da, dac ai fost un amrt de caporal, domnule general, interveni cei cu credin n Dumnezeu. De fapt, prietenul meu aici de fa n-a vorbit serios. Cu mult timp nainte ca armata canadian s-i dea seama c are nevoie de inginerii din compania lui, a fost i el o biat ctan la infanterie de care trgeau toi n dreapta i-n stnga, ntmpltor, vorbesc despre compania lui! N-a fcut carier militar n Coreea. Hai s nu mai dm atta din gur, i tie vorba partenerul de pescuit al lui Webb. Deci. Am fost aici i l-am vzut pe Dave? Corect? Corect. Mai mult de-att nu v pot spune. Nici nu-i nevoie, Johnny. Dave are probleme, deci spune, cum l putem ajuta? Cu nimic. Cu absolut nimic. Doar inndu-v de programul distractiv pe care vi-l oferim la Tranquility. Sper c-ai primit cte un exemplar acum o or? Mai bine spune-ne tu, rosti canadianul cu frica lui Dumnezeu. Eu nu-mi pierd niciodat vremea cu prostiile alea de-a ora vesel"... V oferim un cocteil - sigur, noi facem cinste - i apoi a fost invitat un meteorolog de la staia de pe Insula Leeward s v vorbeasc dou-trei minute despre ce s-a ntmplat azi-noapte. Furtuna? ntreb pescarul amator, n tinereea lui fost caporal amrt, acum patronul celei mai importante companii de proiectare din Canada. N-a fost dect o furtun. Ce altceva ar mai putea s ne explice? Pi, tiu i eu? De pild, ce provoac furtunile; sau de ce se opresc, ce s faci n asemenea situaii i cum s-i nvingi frica. Asta n linii mari. Deci vrei s ne strngem cu toi acolo, da? Exact. i asta are s-l ajute pe Dave, da? Exact. Atunci i garantez c toat gaca o s fie n pr. i mulumesc, dar cum? Pun i eu n circulaie un flutura prin care anun c Angus MacPherson McLeod, preedintele lui All Canada Engineering, va oferi n cursul orei vesele un premiu de zece mii de dolari celui care va pune cea mai inteligent ntrebare. Ce prere ai, Johnny? Ascult-m pe mine, pe bogai i nduioezi numai dac le oferi ceva necerndu-le nimic n schimb. Te cred pe cuvnt, mormi St. Jacques. Haide, i spuse McLeod prietenului su din Toronto. S ne fim cu lacrimi n ochi i s-mprtiem vorbe. Iar dup aia, bi cizm de colonel - dac asta ai fost, tmpitule - peste vreo or sau dou toat lumea o s vorbeasc doar despre

168

cei zece mii de dolari i cina aia grozav pe care au cptat-o pe gratis. La mare, coeficientul de receptivitate la necazurile altora se rezum la dou minute dac e frumos afr, iar dac plou, la patru. Ascult-m pe mine, c am calculat pe computer... Johnny, n seara asta o s ai un zaiafet pe cinste. McLeod le ntoarse spatele i porni spre u. Scotty! strig dup el cellalt canadian urmndu-l. Iar bai cmpii! Coeficient de receptivitate, dou minute, patru minute, computere... nu cred o vorb! Serios? spuse Angus cu mna pe clan. Da-n zece mii de dolari, crezi? Bineneles. Vezi? Fii cu ochii pe mine c ncepe prognoza pieei... sta e un motiv pentru care am ajuns s fiu patronul companiei. i acum, vei vedea n ochii mei lacrimi sincere. nc un motiv pentru care am ajuns patronul companiei. ntr-o camer cufundat n bezn, folosit pentru depozitarea a diverse obiecte i aflat la etajul trei al cldirii principale din satul de vacan Tranquility Inn, Bourne, care i lepdase ntre timp vestonul de militar, i btrnul erou francez edeau pe dou scunele aezate lng fereastr i ineau sub observaie potecile dinspre est i vest ce coborau spre rm. Bungalovurile se ntindeau de o parte i de alta a treptelor de piatr care duceau pe plaj i la debarcader. Fiecare inea la ochi cte un binoclu puternic, urmrindu-i pe cei care se plimbau pe alei, care circulau n sus i-n jos pe scara cu trepte de piatr. Pe pervaz era aezat un radioemitor portabil pe care Bourne l plasase la ndemn. Nu-i prea departe, opti Fontaine. Cum? sri ca ars Bourne lundu-i binoclul de la ochi i rsucindu-se spre btrn. Unde? Spune-mi, unde? Nu se vede, monsieur, dar e pe-aproape. Ce vrei s spui? O simt. Ca un animal care presimte apropierea furtunii. O pori n dumneata. Frica. Nu-i prea clar. Pentru mine este. Poate dumneata nu nelegi. Cel care a cutezat s-l nfrunte pe acal, brbatul cu attea fee. Cameleonul, aadar asasinul cunoscut sub numele de Jason Bourne, nu se lsa copleit de fric - nou cel puin aa ni s-a spus. Era mnat de un curaj nebun care izvora din fora lui interioar. nseamn c nu vi s-a spus adevrul, opti Jason zmbind amar. Ei bine, o prticic din acel brbat triete cu o fric animalic pe care puini oameni o cunosc. mi vine greu s cred, monsieur... Ba s crezi. Fiindc eu sunt acel brbat. Chiar eti, domnule Webb? Atunci nu-i greu de neles. Te strduieti s-i asumi dublura din cauza fricii de care vorbeam? Pentru numele lui Dumnezeu, am de ales? i spuse David Webb btrnului privindu-l n ochi. Nu-i adevrat. De pild ai putea disprea o vreme, mpreun cu familia dumitale. Ai putea tri linitii i n deplin siguran, departe de toate astea guvernul dumitale s-ar ngriji de tot. M va urmri; are s vin dup noi oriunde ne-am ascunde. Ct timp? Un an? Optsprezece luni? n nici un caz n-ar dura doi ani fiindc e bolnav, ntregul Paris o tie, adic Parisul meu. innd cont de cheltuielile enorme i de complexitatea situaiei - m refer la osteneala pe care i-o d de a te prinde - mi permit s afirm c aceasta va fi ultima tentativ a acalului.

169

Renun, monsieur. Du-te dup soia dumitale n Basse-Terre i fugii cu toii ct mai departe. Ct nc se mai poate. Las-l s se ntoarc la Paris cu minile goale i s moar acolo de ciud. Nu crezi c ar fi o pedeaps suficient de aspr pentru el? Nu. Nu se las i tot vine dup mine - dup noi! Trebuie s sfresc odat, s nchei socotelile cu el aici, acum. Nu peste mult timp o voi urma pe soia mea. Deci, nemaiavnd nimic de pierdut, i voi spune deschis c dezaprob persoanele care gndesc ca dumneata, Monsieur le Cameleon, persoane cu care pn mai ieri a fi fost deplin de acord. i place sau nu, asta e prerea mea. Sunt convins c singura soluie este s pleci undeva ct mai departe - i poi s-o faci. tii la fel de bine ca i mine c poi scpa de acal, s-i vezi de viaa dumitale, dar c nu vrei s-o faci. Te oprete viermele care i roade inima; de asta nu vrei s-i faci o ieire strategic din scen, o soluie perfect onorabil, fiindc prin asta ai crua viei nevinovate. Familia dumitale e la adpost, dar uii c muli alii ar putea muri. i nici mcar acest gnd nu te oprete. Trebuie s ctigi... Isprvete odat cu boscorodeala asta pseudopsihologic, l ntrerupse Bourne ducnd binoclul la ochi i concentrndu-se asupra scenei care se desfur afr, chiar sub fereastr. Deci am pus degetul pe ran, nu? spuse francezul studiindu-l atent pe Cameleon. Te-au pregtit prea bine, i-au insuflat, strop cu strop, personajul pe care urma s-l joci, pn ai sfrit prin a te confunda cu el. Jason Bourne se arunc n lupt mpotriva lui Carlos acalul, iar Bourne trebuie s ctige... Doi lei btrni. i fiecare plnge de mila celuilalt gndindu-se la ce are s-i fac, amndoi mcinai de o ur nverunat insuflat de strategi din cele dou coluri ale lumii, crora puin le pas de urmrile aciunii lor. Ci oameni i-au pierdut pn acum viaa fiindc s-au nimerit n calea voastr? Ci necunoscui, brbai i femei, au fost ucii pn acum...? Taci odat! se rsti Jason la el ncercnd s alunge imaginile care i invadaser mintea, imagini de la Paris, chiar i din Hong Kong, Macao i Beijing, i mai recentele scene de la Manassas. Prea mult moarte n jurul lui! Deodat, ua se ddu de perete, iar judectorul Brendan Prefontaine ddu buzna n ncpere ca o furtun, gfind i abia trgndu-i sufletul. E-aici, spuse bostonianul. Una din patrulele trimise de St. Jacques la o mil spre est... n-au reuit s stabileasc legtura cu ei. St. Jacques a trimis dup ei un paznic care tocmai s-a ntors. Toi trei au fost ucii - cu cte un glon n beregat. acalul! exclam francezul. O carte de visite - provocarea... E stilul lui de ai anuna sosirea.

CAPITOLUL XVI
Soarele ajunsese la chindie, un uria glob de foc imobil, suspendat n naltul cerului de unde i trimitea suliele dogoritoare prjolind pmntul. Iar att de contestatul studiu de calculator" pe care l anunase industriaul canadian Angus McLeod i gsi confirmarea. Dei de pe insul plecase n grab la bordul hidroavioanelor un numr destul de mare de perechi, totui cei rmai au ntrit justeea prognozei, iar coeficientul mediu de receptivitate la evenimente perturbante, dei nu cel anunat, de dou pn la patru minute, nu a depit totui dou ore. n timpul furtunii care izbucnise nainte de ivirea zorilor, se

170

petrecuse un act cumplit de rzbunare, cel puin aa aflaser ei. Era vorba de un lup singuratic i nite btrni care aveau o vendet personal, dar ucigaul prsise de mult insula, ns dup ce sicriele acelea ngrozitoare au fost duse de pe insul i alupa care se zdrobise de rm a fost remorcat spre Montserrat, dar mai ales, datorit mesajelor linititoare transmise prin staia local i prezenei discrete permanente a paznicilor narmai, n scurt timp se instaur o stare de normalitate - firete, nu complet, fiindc printre ei se afla o persoan care i plngea morii. Totui aceasta nu i fcuse apariia printre ei i, oricum, avea s plece curnd. i-apoi, n ciuda grozviei acestei tragedii (aa li se relataser lucrurile) - sigur, aici i zvonurile aveau rolul lor, n mare parte exagerate de locuitorii superstiioi ai insulei - tragedia nu li se ntmplase lor. Era doar un act de violen care nu i viza direct pe ei, deci nu i privea, iar viaa trebuia s mearg nainte. La Tranquility Inn au rmas aadar apte perechi. Ce Dumnezeu, pltim ase sute de dolari pe zi... Dar pe noi nu ne urmrete nimeni... D-o dracului, sptmna viitoare o s intrm noi n colimator. Dac vin ziaritii... Nu-i bate capul, Shirley, nu vor da nume. Doar mi-au promis. i, o dat cu aria amiezii, o pat minuscul i nensemnat i, pentru o clip, mnjit de snge, de pe ntinderea nesfrit a Mrii Caraibilor reveni la ambiana sa obinuit, iar cu fiecare strat de emulsie de plaj aplicat pe piele i cu fiecare phrel de punci aromat dat de duc, moartea fu curnd dat uitrii. Locul i pierduse ceva din farmec, ns valurile verzi-albstrui continuau s se rostogoleasc molcom pe plaj, o invitaie deschis pentru nottori s se cufunde n mare spre a-i rcori trupurile ncinse de unda primitoare. i, ncet-ncet, peste Tranquility Inn se pogor din nou o stare de pace tihnit, dei mai puin savuroas dect nainte. Uite! strig eroul Franei. Unde? aproap url Bourne. Cei patru preoi. Coboar pe potec n ir indian. Sunt negri. Culoarea pielii nu are nici un fel de importan. Cnd l-am vzut la Paris, n Neuilly-sur-Seine, era mbrcat n sutan. Fontaine ddu deoparte binoclul i l privi pe Jason. Era la Saint Sacrement? Nu-mi amintesc... Care dintre ei este acalul? Cnd l-ai vzut, atunci, era deghizat n preot? Ticlosul sta m-a vzut i el. tia c tiu cine este. Care dintre preoi? Nu se afl printre ei, monsieur, rosti calm Jean Pierre, ducndu-i iar binoclul la ochi. E o alt carte de visite. Lui Carlos i place s anticipeze. Are un sim al proporiilor extraordinar, e un adevrat maestru. Pentru el nu exist cale dreapt, trebuie s o ia ntotdeauna pe ocolite, s lucreze pe mai multe planuri. Sun al naibii de oriental. Atunci nseamn c ai neles. i-a dat seama c nu eti n vil, iar dac nu eti, vrea s-i transmit c tie. Neuilly-sur-Seine... Nu. De fapt acum nu tie precis. Atunci, la Saint Sacrement, era sigur. i cum ar trebui s procedez? Dar Cameleonul ce crede c ar trebui s faci? n mod evident, nu trebuie s fac nici o micare, i rspunse Bourne atent la scena de sub fereastr. Nu se va mulumi cu o atitudine pasiv din partea mea

171

fiindc are prea multe ndoieli. O s-i repete n sinea lui Nu, tipul poate mai mult dect att. L-a putea desfiina aruncnd vila n aer, deci trebuie s fie n alt parte". Cred c nu greeti. Jason se ntinse i apuc radioemitorul aezat pe pervaz. Aps pe buton i spuse: Johnny? Da? i vezi pe cei patru preoi negri de pe crare? Da. Trimite un paznic s-i aduc n hol. S le spun c patronul vrea s le vorbeasc. Hei, dar nu intr n vil. Au trecut doar s se roage pentru cel lovit de soart. M-a sunat din ora vicarul, iar eu i-am spus c pot veni. Sunt OK, David. Sunt pe dracu', spuse Jason Bourne. F cum i spun. Cameleonul se rsuci pe scunel, ctnd spre obiectele aflate n ncpere. Se ridic i se ndrept spre un ifonier cu oglind n partea de sus a uii. Scoase pistolul automat de la centiron, l trnti de oglind i o sparse, dup care se aplec i culese un ciob pe care i-l aduse lui Fontaine. La cinci minute dup ce ies, semnalizeaz din cnd n cnd cu ciobul sta n soare. Am s stau ascuns lng fereastr, lateral, monsieur. Bine gndit, spuse Jason reuind s surd. Constat c nu e nevoie s-i dau sugestii. Iar dumneata ce-ai s faci? Ce face i el. Am s devin un turist din Montserrat n trecere pe la Tranquility Inn. Bourne ntinse din nou mna spre radioemitor, aps pe buton i transmise urmtoarele instruciuni: Du-te la magazinul pentru brbai din hol i cumpr-mi trei haine guayabera de culori diferite, o pereche de sandale, dou sau trei plrii de pai cu borul ct mai mare, un ort gri i altul cafeniu. Apoi, trimite pe cineva la magazinul cu echipament sportiv s ia o rol cu fir de pescuit de o sut, un cuit de rzuit solzi... i dou rachete de semnalizare. Ne ntlnim aici n capul scrii. D-i btaie! nseamn c n-ai fost atent la ce i-am spus, rosti Fontaine lsnd binoclul i privindu-l pe Jason. Monsieur le Cameleon intr n aciune. Intr n aciune, i rspunse Bourne aeznd emitorul la loc pe pervaz. Dac moare vreunul dintre voi - sau amndoi - tii bine c n cursul luptei vor muri i alii, oameni nevinovai, mcelrii... Nu din vina mea. Are vreo importan? Crezi c victimelor sau familiilor lor are s le mai pese cine a fost de vin? Nu eu am ales locul i condiiile, btrne. Mi-au fost impuse. Dumneata le-ai putea ns schimba. Sau modifica pe ici, pe colo. i el ar putea. Dar el nu are contiin... Ce s-i spun, eti mare autoritate n materie. Nu te contrazic, ns nu uita c am pierdut o fiin drag. C poate tocmai de aceea ncerc s fac apel la contiina dumitale, adic a lui Webb.

172

Ferii-v de reformatorii farnici, spuse Jason ndreptndu-se spre u s ia tunica militar cu trese i galoane agat n cuier alturi de caschet. Fiindc, printre altele, sunt plicticoi de moarte. Nu crezi c-ar fi bine s-i ii sub observaie pe preoi ct sunt reinui? O s mai dureze ceva pn vine St. Jacques cu obiectele pe care i le-ai cerut. Bourne se opri din drum i se ntoarse spre francezul vorbre fixndu-l cu o privire glacial. Ar fi vrut s plece, s scape odat de btrnul sta imposibil care trncnea atta, care spunea prea multe! ns Fontaine avea dreptate. Trebuia s vad ce se ntmpl jos. Unele lucruri minore - o reacie ciudat, complet neateptat, o privire alarmat furiat ntr-o anume direcie - i gesturile mrunte, involuntare, aparent nevinovate puteau s indice firul nevzut care avea n capt fitilul i explozibilul. Fr a scoate o vorb, Jason reveni la postul de la fereastr, lu binoclul i-l duse la ochi. Un poliist mbrcat n uniforma rou-cafenie a insulei Montserrat se apropia de alaiul bisericesc care se oprise pe crare. Prea vdit ncurcat cnd se apropie i i salut scurt din cap pe preoi facndu-le n acelai timp un semn politicos de invitaie spre uile din sticl de la intrare. Bourne le urmri pe rnd reacia, trecnd rapid binoclul de la un chip la altul, apoi se adres ncet francezului: Vezi ce vd i eu? Cel de-al patrulea preot, ultimul din ir, i rspunse Fontaine. Pare speriat, ceilali nu. i e fric. A fost cumprat. Cu treizeci de argini, l aprob francezul. Bineneles c ai s cobori i ai s-l iei n primire. Bineneles c n-am de gnd s fac aa ceva, l corect Jason. i st bine acolo unde e. Bourne nfac emitorul de pe pervaz. Johnny? Da?... Sunt n magazin. Urc n cteva minute. i cunoti pe preoi? Numai pe vicar". Mai vine s strng bani. De fapt, nu sunt preoi, David. Sunt un fel de pastori" n nu tiu ce fel de sect de-a localnicilor. Foarte credincioi i foarte activi. Vicarul e cu ei? Da. El merge totdeauna n frunte. Bine. A intervenit o uoar schimbare... Las hainele la tine n birou i dute la preoi. Vezi ce-i cu ei. Spune-le c nu tiu care persoan important vrea si vad i s le dea nite bani, s se roage. Ce? i explic mai trziu. Hai, mic-te. Ne vedem n hol. Adic la mine n birou. Hainele sunt la mine, tii. Le vine i lor rndul, ceva mai trziu, dup ce scap de uniforma asta. Ai vreo camer de filmat pe la tine prin birou? Trei sau patru. Turitii sunt uituci de felul lor i... Pune-le la un loc cu hainele, i tie vorba Jason. Hai, mic-te odat! Bourne i vr emitorul sub curea, dar se rzgndi imediat i i-l ntinse lui Fontaine. Uite. ine-l tu. Gsesc eu altul ca s inem legtura... Ce se mai ntmpl pe jos? Preotul nostru speriat se uit n toate prile. Acum se ndreapt spre u. E de-a dreptul nspimntat. n ce direcie se uit? ntreb Bourne nfcnd binoclul. Las-l, c tot n-ai ce face cu el. i-am zis c i joac ochii n cap. Fir-ar s fie!

173

Sunt la u. M-mbrac. S te ajut, spuse btrnul francez ridicndu-se de pe scunel i lund tunica i cascheta din cuier. Dac ai de gnd s faci ce mi nchipui eu, ai grij i ine-te lng perete; i nu cumva s te ntorci cu spatele. Lociitorul guvernatorului e mai lat n umeri dect dumneata, aa c trebuie s aranjm nielu haina asta. Vd c te pricepi la chestiile astea, spuse Jason desfcnd braele i lsndu-se ajutat. Soldaii germani erau mai grai dect noi, mai ales caporalii i sergenii. Ce vrei, aveam i noi trucurile noastre. i deodat, de parc era pe punctul de a face un atac de cord, Fontaine tresri, i duse mna la gt, apoi sri n faa lui Bourne. Mon Dieu! Cest terrible!... guvernatorul... Ce-i cu el? Guvernatorul Coroanei! Ce-i cu el? Pe aeroport. Totul s-a petrecut att de iute! aproape c ip francezul. i tot ce s-a-ntmplat dup aceea - soia mea, infirmiera... E inadmisibil din partea mea! De neiertat! Ce tot spui acolo? Tipul din vil, ofierul a crui uniform o pori. Este lociitorul lui! Asta o tiam. Dar ce nu tii, monsieur, este c instruciunile le-am primit - cnd am pus piciorul pe insul - de la guvernator. Ce instruciuni? Cele transmise de acal! El este omul de legtur. O, Doamne! opti Bourne repezindu-se la emitorul pe care Fontaine l lsase pe scunel. Trase o gur de aer i ncerc s se adune. Johnny? Ce Dumnezeu mai vrei de la mine? Nu mai am mini s car, m ndrept spre birou, iar clugrii ia blestemai m ateapt n hol! Acum ce dracu' mai e? Calmeaz-te i ascult-m cu atenie. Ct de bine l cunoti pe Henry? Sykes? Omul guvernatorului? Da. Eu am vorbit de cteva ori cu el, ns nu-l cunosc, Johnny. l cunosc eu foarte bine. Tu n-ai avea acum o cas i nici eu Tranquility Inn dac n-ar fi fost el. ine legtura cu guvernatorul? Vreau s spun, n acest moment, l informeaz pe guvernator despre evoluia evenimentelor? Gndete-te bine, Johnny, e foarte important. n vil e un telefon. Ar putea vorbi de acolo cu guvernatorul. Spune-mi, vorbete? Adic, cu Guvernatorul n persoan? Cu oricare din cei care lucreaz la reedina oficial. i spun sigur c nu. E linite i pace, nici mcar poliia nu tie ce se petrece. i, oricum, guvernatorului i s-a prezentat o relatare destul de vag, fr nume, fr nimic, dou vorbe. A ieit n larg i a declarat c nu vrea s tie nimic pn nu se sfresc toate... sta a fost ordinul lui. Normal. De ce te intereseaz? i explic mai trziu. Grbete-te! N-ai vrea s renuni la placa asta? Jason ls jos emitorul i se ntoarse spre Fontaine.

174

Nu tie nimic. Guvernatorul nu este unul din soldaii btrni ai acalului. E un alt soi de recrut, probabil ca i avocatul la din Boston, Gates, cumprat sau antajat, nu vndut trup i suflet. Eti sigur? Cumnatul dumitale e sigur? Tipul a ieit cu barca n larg. I s-a explicat n linii mari cum stau lucrurile, ns asta-i tot. Iar el a dat dispoziie s fie informat dup ce se ncheie totul. Francezul oft din rrunchi. Asta e, mintea mea a nceput s scrie. Dac-mi aminteam mai devreme, poate l-am fi folosit. Hai, tunica. Cum s-l fi folosit? ntreb Bourne desfcndu-i iar braele. S-ar fi retras la gradins, cum se spune? La peluz? Nu e o pies din joc, e un observator. Am cunoscut muli ca el. i doresc s-l vad pierznd pe acal. i el vrea acelai lucru. Este singura lui porti de scpare, ns e prea terorizat ca s ridice mna mpotriva acalului. i-atunci, cum l-am putea convinge s ne ajute? ntreb Jason ncheinduse la tunic n timp ce Fontaine i potrivea centironul i strngea haina la spate. Tocmai Le Cameleon pune o asemenea ntrebare? Am stat pe tu o vreme. A, da, spuse francezul prinznd centironul. Iari vorbete cel la a crui contiin ncercam s fac apel. Mai taci odat... Cum? Tres simple, monsieur. i spunem c acalul a aflat despre trdarea lui - am s-i spun chiar eu. Cine altul e mai potrivit dect nsui emisarul monseniorului? Eti tare, spuse Bourne i i trase stomacul ct l ncheie Fontaine la bumbi i i prinse galoanele pe umeri. Am nvat s supravieuiesc. Nu sunt nici mai bun, nici mai prost dect alii - doar cu femeia mea am fost. Acolo eram mai tare dect toi. Cred c ai iubit-o foarte mult, nu-i aa? Dac am iubit-o? Poate c m-am ateptat s se subneleag pentru c numi amintesc s i-o fi spus prea des. Pesemne a intervenit obinuina, un fel de stare de tihn la care ajungi dup o via ntreag petrecut alturi de cineva, tii, nimic de felul marii pasiuni care-i ia ochii. Atunci cnd nu mai e nevoie s-i sfreti fraza fiindc ai fost neles; dup cum o privire e de-ajuns i te porneti imediat pe rs. Presupun c aici se ajunge dup muli ani de convieuire, cum s-a ntmplat cu noi. Jason nu se clinti din loc. i arunc btrnului o privire ciudat. Ce n-a da s m pot luda i eu cu anii pe care i-ai trit voi mpreun. E lucrul pe care mi-l doresc cel mai mult. Anii pe care i-am petrecut eu alturi de... nevasta mea... sunt plini de cicatrice nevindecate, de rni care nu se vor nchide niciodat, fiindc ele au fcut s se sting n mine scnteia, s moar ceva n mine. Ne-au marcat. Asta nseamn c ori eti prea puternic, ori prea ncpnat, ori prost de-a binelea!... Ce te holbezi aa la mine? Doar i-am spus c nu-mi mai este fric de nimeni i de nimic. Dac ceea ce-mi spui este adevrul, ei bine, i sugerez s dai uitrii gndurile de dragoste i s te concentrezi mai mult asupra urii. Fiindc nam cum s discut cu David Webb, a vrea mcar s-l conving pe Jason Bourne. Un acal cu sufletul chinuit, negru de ur, va trebui s piar, iar singura persoan n stare s-l doboare nu poate fi dect Jason Bourne... Poftim cascheta i ochelarii de soare. Lipete-te de ziduri, altfel ai s ari ca un pun cu coada ridicat s nu-i cad n merde.

175

Fr o vorb, Bourne i potrivi cascheta pe cap i ochelarii de soare pe nas, se ndrept spre u i iei. Din trei pai ajunse lng balustrada de lemn a scrilor i o lu la fug n jos, srind ctre trei trepte deodat, mai s se ciocneasc de un picolo negru mbrcat n haine albe care ducea o tav spre ieirea de serviciu de la etajul doi. Din mers schi un gest scurt de salut din cap, iar biatul se trase napoi i i facu loc s treac. Cnd deodat, un zgomot aproape imperceptibil i o micare brusc, surprins cu coada ochiului, l fcur s se ntoarc. Chelnerul scotea din buzunar un semnalizator electronic! Jason se avnt, urc treptele napoi, dintr-un salt, i se repezi cu minile ntinse spre puti s-i ia aparatul, drmnd tava al crei coninut se mprtie pe jos. I imobiliz pe tnr strngndu-l n brae, cu o mn pe aparat i cu cealalt nfipt n gtul lui, i i spuse calm, pe nersuflate: Cine te-a pus s-o faci? Spune-mi! Hei, mon, s tii c dau! strig zbtndu-se tnrul i, reuind s i elibereze o mn, i trase lui Bourne un pumn n falca stng. Nu vrem oameni ri pe-aici! Patronul' mon e l mai bun! Pe mine nu m sperii! i chelnerul l lovi nprasnic pe Jason cu genunchiul n stomac. Dobitocule! strig Le Cameleon pocnindu-l peste fa n timp ce cu stnga l prinsese i l strngea de testicule. i sunt prieten. Sunt fratele lui! nceteaz odat!... Johnny St. Jay e fratele meu! Cumnat, dac te intereseaz! A! spuse tnrul chelner nalt i atletic privindu-l ncurcat cu ochii si mari i ciocolatii n care se citea o umbr de ur. Eti mon cu sora patronului St. Jay? Sunt soul ei. Tu cine dracu' eti? Sunt chelner-ef la etajul al doilea, domnule! Repede o s ajung ef pe primul etaj fiindc-s l mai bun. i mai tiu s m bat - tata m-a nvat, dei acu' e btrn, ca tine. Vrei s-i art? Cred c te bat! Ai fire de pr alb n cap... Gura!... Ce-i cu aparatul sta? ntreb Jason cu semnalizatorul minuscul din plastic maroniu n mn, dndu-i drumul din strnsoare tnrului chelner. Nu tiu, mon... domnule! S-au ntmplat nite chestii urte. Ni s-a spus c dac vedem pe cineva alergnd pe scri s apsm pe buton. De ce? Lifturile, domnule. Avem lifturi rapide. De ce s coboare turitii pe scri? Cum te cheam? l ntreb Bourne punndu-i cascheta pe cap i ochelarii pe nas. Ishmael, domnule. Ca n Moby Dick"? Nu-l cunosc, domnule. Poate c ai s-l cunoti. De ce? Am zis i eu aa. Eti un lupttor pe cinste. Nu vd legtura, mon... domnule. Asta-i bine. nseamn c n-ai ncredere n mine. Vreau s m ajui, Ishmael. Ce zici? Numa' dac-mi d voie fratele dumneavoastr. O s te lase. Doar e fratele meu. Domnule, a vrea s mi-o spun chiar dnsul. Foarte bine. Nu ai ncredere n mine. Da, domnule, spuse Ishmael lsndu-se n genunchi i, adunnd obiectele mprtiate, le aez la loc pe tav, cioburile strngndu-le separat ntr-o grmjoar. Dumneavoast l-ai crede pe cuvnt pe unul mai btrn care alearg

176

n jos pe scri i v atac i zice lucruri pe care poate s le spun oricine?... Uite, dac vrei, ne batem i l de pierde o s zic adevrul. Vrei s ne batem? Nu. Cum o s m bat cu tine? i nu m provoca prea mult. Nu sunt chiar att de btrn, iar tu nu eti chiar att de bun, tinere. Las tava aia i vino cu mine. i explic eu domnului St. Jacques care, i amintesc din nou, mi este frate, adic fratele soiei mele. Las-o dracului i vino odat! Ce vrei s fac, domnule? ntreb chelnerul ridicndu-se i urmndu-l pe Jason pe scri n jos. Ascult, i spuse Bourne oprindu-se pe ultima treapt de la etajul nti. Ia-o nainte i oprete-te n hol, lng ua de la intrare. Golete scrumierele, sau f-i de lucru cu ceva, dar vezi s te miti ct mai firesc. n timpul sta, nu scpa nici o micare din ce se petrece njur. Cobor i eu peste cteva secunde i am s m ndrept spre St. Jay i cei patru preoi cu care vorbete... Preoi? l ntreb uimit Ishmael. Brbai n sutan, domnule? Patru? Pi, ce caut aici, mon? Iar s-a-ntmplat ceva ru? Blestemu'? Au venit aici s se roage ca astfel de lucruri urte s nu se mai repete niciodat. Adic s alunge blestemul. Pentru mine, e foarte important s am o vorb cu unul dintre ei, ntre patru ochi. nainte s ias din hol, preotul sta s-ar putea s se despart de ceilali ca s rmn singur... sau s se-ntlneasc cu cineva. Crezi c l-ai putea urmri fr s-i dea seama? i domnul St. Jay o s-mi dea voie? Pi, am s-l pun s se uite spre tine i s-i fac semn cu capul. Atunci sigur c pot s-o fac. Sunt mai iute ca mangusta, i tot ca o mangust cunosc ca-n palm toat crrile de pe Tranquility. Dac el o ia ntr-o parte, tiu eu unde vrea s ajung i ajung acolo naintea lui... i cum o s tiu pe care s-l urmresc? Poate c o s plece toi separat. O s vorbesc cu toi patru pe rnd. Pe el l las la urm. Aa am s tiu. Te-ai gndit bine, spuse Bourne. Ai dreptate. Ar putea pleca fiecare separat. Eu ntotdeauna gndesc, mon. Sunt al cincilea din clas, la coala Tehnic din Serrat. Sunt patru fete naintea mea dar ele, fiind fete, nu trebuie s munceasc s-i ctige pinea. O remarc foarte interesant... Peste cinci sau ase ani, dup ce pun bani deoparte, o s merg la facultate n Barbados! Poate chiar mai curnd. Hai, du-te. Cnd ajungi n hol, te postezi la u. Ceva mai trziu, dup ce vor fi plecai preoii, vin s te caut; dar nu voi mai fi mbrcat n uniform, aa c n-ai s m recunoti. Te caut eu, dar dac nu dau de tine, ne ntlnim peste o or... Ia s vedem. Unde e un locor mai linitit? La capela Tranquility, domnule. Se ajunge acolo prin pdure, e o potec la rsrit de plaj. Nimeni nu mai merge acolo, nici mcr de Sabat. O tiu. E o idee bun. Ar mai fi ceva, domnule.... Cincizeci de dolari. Americani. V mulumesc, domnule! Jason atept lng u cteva secunde, apoi o ntredeschise uor. Ishmael era la post lng intrare, iar John St. Jacques sttea de vorb cu cei patru preoi la civa metri n dreapta recepiei. Bourne trase de tunic, o aranj, i ndrept umerii, adopt o inut eapn, militroas i pi n hol mergnd glon spre colul n care se aflau preoii i proprietarul lui Tranquility Inn.

177

E o adevrat cinste, prea-sfiniile voastre, se adres el celor patru fee bisericeti de culoare n timp ce St. Jacques l urmrea uimit i curios. Am venit de puin timp pe insul i, mrturisesc, sunt extrem de impresionat. Guvernul este peste msur de mulumit s constate c ai neles care este misiunea domniilor voastre i ai srit s dai o mn de ajutor la calmarea spiritelor, continu Jason inndu-i minile mpreunate la spate. Pentru eforturile dumneavoastr, domnul guvernator l-a autorizat pe domnul St. Jacques aici de fa s emit un cec n valoare de o sut de dolari pe numele bisericii dumneavoastr - care, desigur, va fi recuperat din vistieria statului. E un gest magnific. Nici nu tiu cum s v mulumesc, inton vicarul sincer micat, pe un ton uor cntat, nazal. Ne-ai putea n schimb spune a cui a fost ideea, zise Cameleonul. E nduiotor, impresionant. A, tii, nu este meritul meu, domnule, i rspunse vicarul uitndu-se, ca i ceilali doi preoi, spre cel de-al patrulea. A fost ideea lui Samuel. Este un pastor att de bun i de modest al turmei noastre. Bine gndit, Samuel, i se adres Bourne celui de-al patrulea strfulgerndu-l cu privirea din spatele ochelarilor. ns doresc s mulumesc fiecruia pe rnd i s v cunosc numele. Jason trecu prin faa fiecruia i ddu mna cu ei, schimbnd amabiliti pe un ton sczut. n final i veni i rndul ultimului preot care continua s-i fereasc speriat privirea. Sigur c tiu cum te cheam, Samuel, rosti Jason pe un ton i mai sczut, abia desluit. A vrea s aud cui i-a venit de fapt ideea asta strlucit nainte s te mpunezi tu cu ea. Nu neleg ce vrei s spunei, opti Samuel pierit. Cum s nu nelegi, o persoan att de bun i de atent ca tine? Probabil c ai primit o contribuie cu mult mai generoas. Domnule, cred c m confundai, abia reui s ngaime cel de-al patrulea preot, iar n privirea lui trecu o clip umbra unui nor de fric. Eu nu m nel niciodat, prietenul tu tie foarte bine acest lucra. Nu-mi scapi, Samuel. Poate nu o s pun mna pe tine astzi, dar mine, sau poimine, sigur. Bourne ridic tonul i ls mna feei bisericeti. Din nou in s exprim profunda recunotin a guvernului meu preacinstite fee. Coroana v rmne ndatorat. Iar acum v rog s m scuzai. Mai sunt attea telefoane de dat... St. Jacques, biroul dumitale?... Da, sigur, domnule general. Ajuns n birou, Jason dezbrc vestonul, scoase de la spate pistolul automat i aez pe categorii lucrurile pe care i le procurase fratele Mariei. i trase pe el o pereche de pantaloni de culoare gri, scuri pn la genunchi, alese din grmad o jachet guayabera n dungi roii i albe i o plrie de pai cu boruri foarte largi. i scoase osetele i pantofii i ncl o pereche de sandale. i ndrept spinarea, se uit la ele i trase o njurtur: Mama m-sii! Arunc sandalele din picioare i ncl direct pe piciorul gol pantofii cu tlpi groase i flexibile pe care i purtase pn atunci. Se uit cu atenie la camerele video i diversele accesorii, o alese dintre toate pe cea mai uoar, dar i cea mai complicat i o trecu peste umr n bandulier. Chiar n acel moment, n ncpere intr St. Jacques care aducea cu sine un emitor miniatural. De unde naiba ai mai aprat? De la Miami Beach?

178

Caut niel mai la nord... s zicem Pompano. Nu sunt chiar aa ferche i vreau s par ct mai convingtor. S tii c ai dreptate. i chiar eti convingtor. Cunosc eu vreo doi turiti de pe aici care te-au luat, ce zic, erau gata s jure c eti un btrn conservator de la Key West. Uite ce mi-ai cerut. Mulumesc, spuse Jason vrnd emitorul compact n buzunarul de la piept. De data asta, ncotro? Dup Ishmael, putiul cruia te-am rugat s-i faci un semn din cap. Ishmael? Nu i-am fcut nici un semn lui Ishmael, mi-ai spus doar s dau din cap spre u. Tot aia. Bourne i ndes automatul la bru, sub guayabera, i cntri din ochi ustensilele care i fuseser aduse de la magazinul de echipament sportiv. Alese dintre ele mulineta cu fir de o sut de metri i cuitul de rzuit solzi i le bg n buzunarele pantalonilor, apoi deschise sertarul pentru caset al camerei i puse n lcaul gol cele dou rachete de semnalizare. Era exact ce i trebuia, ns nu era de ajuns. El nsui nu mai era cel care fusese n urm cu treisprezece ani - i nici atunci nu fusese prea tnr. Mintea trebuia s-i lucreze mai iute i mai bine dect corpul ngreunat de ani, un fapt pe care se vzu obligat s-l recunoasc cu neplcere. Fir-ar s fie! S tii c Ishmael e un copil bun, rosti fratele Mariei. E foarte iste i puternic ca un tura Saskatchewan premiat. M gndesc chiar ca peste doi ani s-l fac paznic. Salariul e mai mare. ncearc mai bine la Princeton sau Harvard dac-i face bine temele pe care i le-am dat pentru azi dup-mas. Ah! S tii c e un sfat de care am s in cont. tiai c tatl lui a fost campionul la lupte al insulei? Bine, acum a nceput s mbtrneasc i... D-te dracu' la o parte din drum, i porunci Jason ndreptndu-se spre u. Nici tu nu mai eti ca la otsprezece ani! spuse el ntorcndu-se din prag. Nici n-am pretins. De fapt, care-i buba? Poate c bancul de nisip pe care nu l-ai vzut, domnule Demn-de-ncredere, rosti Bourne trntind ua nfuriat i ieind din hol. Drgu, drgu, opti St. Jacques pentru sine descletndu-i uurel pumnul lui de brbat de treizeci i patru de ani. Trecuser peste dou ore, iar Ishmael nu era de gsit nicieri! Trgndu-i piciorul de parc ar fi avut un defect, Jason btu proprietatea Tranquility Inn de la un cap la altul, jucnd foarte convingtor rolul de turist pierdut n admirarea peisajului, urmrind n acest timp cu mare atenie tot ceea ce mica n jur, observnd i nregistrnd fiecare amnunt; fr a-l zri ns nicieri pe Ishmael. De dou ori o apucase pe poteca ce ducea pn la cldirea izolat din inima pdurii, o construcie ptrat din brne, cu acoperi de rchit i geamuri cu vitralii, care reprezenta capela universal a staiunii, un loc de reculegere ridicat mai mult pentru pitorescul su dect pentru a servi scopului originar. Dup cum remarcase tnrul negru, capela era rareori vizitat, dei trecut la loc de cinste n pliantele turistice. Soarele care ardea deasupra Caraibilor btea acum n portocaliu intens i i ncepuse declinul spre apus, cutndu-i culcuul n mare. Curnd umbrele nserrii aveau s coboare asupra insulei Montserrat i salbei de insulie din jur. Curnd avea s se lase noaptea, iar acalului i plcea nespus ntunericul. De altfel, ca i Cameleonului.

179

La magazie a mai aprut ceva? ntreb Bourne vorbind n aparatul de radioemisie. Rien, monsieur. Johnny? Sunt cocoat pe acoperi mpreun cu ase cercetai. inem sub observaie toat insula. Nici o micare. Ce mai tii de petrecerea din noaptea asta? Meteorologul nostru a sosit de la Plymouth acum vreo zece minute. A venit pe mare fiindc are ru de avion... Iar Angus a lipit un anun la avizier cum c pune la btaie zece mii de dolari, ctigtorul urmnd s ncaseze pe loc cecul. Scotty a avut dreptate, nici una din cele apte perechi nu va lipsi de la blci. Ce vrei, trim ntr-o lume grbit, format din oameni care, dup cele cinci minute de reculegere, se ntorc linitii la distraciile lor. Mare noutate, fratele meu... Terminat. Eu o iau spre capel. mi face plcere s aud c mai viziteaz totui cineva locul. Un turist newyorkez mi-a zis cu ani n urm c-ncearc s-i fac reclam, dar de atunci nam mai auzit de el. ine legtura cu mine, David. Bine, Johnny, rspunse Jason Bourne. Poteca ce ducea pn la capel era aproape complet cufundat n bezn, palmierii nali i frunziul des care dominau plaja acionau ca o pavz natural n calea razelor de soare tot mai slabe din amurg. Jason tocmai se pregtea s se ntoarc i s porneasc spre magazinul sportiv dup o lantern cnd, deodat, crngul se nsuflei de o explozie de lumin i culoare, rotocoale roii-albstrii ce se avntau ameitoare spre cer. O clip, Bourne avu senzaia c nimerise brusc ntr-un tunel Technicolor, o iluzie cinematografic de pdure tropical luxuriant de felul celor care se ntlnesc prin parcuri de distracie. La nceput a fost derutat, pentru ca apoi s devin nelinitit. Era o int perfect n micare, luminat n plin ca pe un poligon de tir viu colorat. Se strecur rapid ntre tufele stufoase de la marginea conului de lumin i epii ascuii care-i rneau picioarele pn la snge. Se afund tot mai mult printre pomi i tufiuri ncercnd s se ascund ct mai bine i i continu astfel drumul pn la capel, nvluit n umbrele nserrii, pind cu bgare de seam, naintnd greoi printre crengile i lianele care i se ncolceau de brae i de picioare. Nu se apropie de explozia de culori stridente care pulsa ca o org de lumini crendu-i iluzia c nimerise n plin carnaval pe insul. Un sunet nfundat! Ca o bufnitur care distona cu linitea pdurii ce se ntindea de-a lungul rmului. Apoi un geamt care crescu ntr-un ipt - oprit, curmat cu brutalitate... oare suprimat? Jason se chirci i mai mult i, naintnd pas cu pas printre tufiurile dumnoase care i se opuneau ca un zid, rzbi i reui s ajung la marginea tufriului, de unde se zrea ua masiv de lemn a capelei. Era ntredeschis, iar plpirea cald a lumnrilor electrice din interior se unea cu pulsaia brutal a artificiilor roii i albastre care scldau crarea. Gndete-te. Amintete-i! Nu intrase n capel dect o singur dat; i atunci l mustrase prietenete pe cumnatul lui c arunc banii pe fereastr ncercnd s adauge ceva complet inutil ca loc de atracie la Tranquility Inn. Dar cel puin are un farmec al ei, adugase John. Ba nu, frate, spusese Marie. Parc nu face parte din peisaj. Nici nu seamn cu un loc de reculegere. Pi s zicem c i se-ntmpl cuiva ceva foarte grav. Da' tii, ceva cu adevrat... Mai bine d-i ceva de but, spusese David Webb.

180

Vino nuntru s-i art. Pe vitralii sunt desenate simbolurile a cinci religii diferite. Inclusiv intoist. S nu-i ari surorii tale ct ai mai dat i pe-astea, i optise discret Webb. n interior. Era o u nuntru? O alt ieire?... Nu, parc nu era. Doar cinci sau ase rnduri de bnci de rugciune, apoi o bar din nu tiu ce material care le delimita de altarul ridicat ca un podium i, n spatele lui, ferestrele cu vitralii lucrate de artizani locali. nuntru. Cineva era nuntru. Ishmael? Sau un turist rtcit? Sau poate o pereche care-i consumase aici noaptea nunii? Cut emitorul n buzunarul de la piept. l duse la buze i opti: Johnny? Chiar pe acoperi. Sunt n faa capelei. Intru. Ishmael e i el acolo? Nu tiu. n orice caz, e cineva. Ce-i, David? Din vocea ta mi se pare... Nu-i nimic, l ntrerupse Bourne. O simpl verificare... n spatele cldirii cei? Spre est. Copaci. Poteci? Pn n urm cu civa ani era una care trebuie s fie acum npdit de buruieni. Cea pe care au folosit-o constructorii ca s ajung mai repede la ap... Ascult, i trimit doi oameni... Nu!! Dac am nevoie, i spun. Terminat, rosti Jason bgnd la loc n buzunar emitorul, nc ghemuit i nescpnd din ochi ua de lemn. Se lsase o tcere mormntal. Dinspre interiorul capelei nu rzbtea nici un sunet i nu se zrea nici o micare n afara plpirii lumnrilor". Bourne se tr pe burt pn la marginea potecii, trase camera jos de pe umr, i scoase plria i deschise caseta n care aezase cele dou fitile. Avea s foloseasc unul. I vr la bru, scoase automatul din buzunarul din stnga al jachetei guayabera, bricheta pe care o luase la el i, astfel narmat, se ridic n picioare i se strecur iute spre colul cldirii - acest sanctuar neobinuit ridicat n mijlocul unei pduri tropicale de lng o plaj de la tropice. Rachetele i modul de aprindere le cunotea, i erau familiare de muli ani, dinainte de Manassas, Virginia, i spuse el alunecnd tcut pe lng zid spre intrarea n capel. Totul ncepuse la Paris cu treisprezece ani n urm, ntr-un cimitir din Rambouillet. i cu Carlos... Ajunse lng tocul uii ntredeschise i uor, pe nesimite i cu mare precauie i apropie capul de ea i se uit nuntru. Simi cum i se tie rsuflarea de groaz i cum l invadeaz greaa i o furie oarb. Pe platforma ce servea drept altar, ridicat n faa irului de bnci din lemn lustruit, se afla tnrul Ishmael, prbuit peste amvon, cu braele atmndu-i inerte pe lng corp, desfigurat i cu faa tumefiat de bti i torturi; sub el se forma ncet o balt de snge care i se prelingea din gura cscat. Iar Jason se simi copleit de un sentiment de vinovie, total pustiitor, accentuat i mai mult de vorbele btrnului francez, care i rsunau n urechi: n cursul luptei vor muri i alii, oameni nevinovai, mcelrii". Mcelrii! Un copil fusese mcelrit! El i rezervase alt soart, ns moartea i-o luase nainte. Doamne, Dumnezeule, ce-am fcut?... Ce s fac? Ce-a mai putea s fac? Cu sudoarea prelingndu-i-se pe obraji i mpienjenindu-i ochii, Bourne trase semnalizatorul din buzunar, aprinse bricheta i o apropie de fitilul rou.

181

Acesta lu foc instantaneu, scuipnd o lumin alb ca un foc de artificii i fsind ca un cuib de vipere ndrcite. Jason o arunc spre fundul capelei, dintrun salt sri nuntru, se rsuci i trnti ua n spatele lui. Se arunc la podea n spatele ultimului ir de bnci, scoase emitorul din buzunar i aps pe butonul de transmisie. Johnny, capela. nconjurai-o! Nu mai atept rspunsul lui St. Jacques, i fusese de ajuns c i rspunsese cineva. Cu automatul n mn i artificiile fcndu-i datoria sfrind i mprocnd scntei colorate pn la vitraliile ferestrelor, Bourne se furi spre stran, scotocind cu ochii n jur, ncercnd s-i aminteasc fiecare colior al capelei de la Tranquility Inn. Singurul loc spre care i era imposibil s priveasc era amvonul peste care zcea rsturnat trupul nensufleit al putiului... Pe cele dou laturi ale podiumului se aflau dou pasaje boltite nguste, acoperite cu draperii, ca dou intrri din culise pe o scen mic. n ciuda remucrii chinuitoare care l stpnea, Jason Bourne se simi cuprins de un soi de satisfacie bizar, aproape o stare de euforie morbid. Intrase n jocul morii, iar el avea s ias nvingtor. Carlos i ntinsese o curs elaborat, iar Cameleonul rsturnase situatia n favoarea lui; Delta reuise s-i dejoace planurile! n spatele unuia din cele dou pasaje acoperite se afla asasinul din Paris. Bourne se ridic n picioare, cu spatele lipit de perete, i se pregti s trag. Dou focuri n pasajul din stnga, draperiile fluturar de dou ori i se ncurcar n jurul umerilor celui care se prbui rpus la podea. Bourne se repezi nainte, strignd ca un dement, urlnd numele lui Carlos i trgnd foc dup foc pn i epuiz cartuele. Deodat, de undeva de sus se auzi o detuntur, iar vitraliile din partea stng explodar n o mie de buci. i nainte ca cioburile colorate s ating pmntul, pe pervazul lat i fcu apariia o siluet omeneasc, un spectru aureolat de artificii fichiuitoare, orbitoare. Ai rmas fr gloane, i spuse Carlos lui Jason Bourne care l privea nmrmurit de jos. Au trecut treisprezece ani, Delta, treisprezece ani blestemai. Acum a venit clipa s afle o lume ntreag care din noi e cel mai tare. acalul ridic arma i trase.

CAPITOLUL XVII
Bourne simi n gt o arsur urmat de o senzaie de rceal, i se prbui lat ntre cel de-al doilea i al treilea ir de bnci, lovindu-se n cdere la cap i la old. Privirea i se mpienjeni i, curnd, l nvlui ntunericul. De undeva de departe, de foarte departe, ajunse pn la el un cor de voci ipnd isteric. Apoi, ntunericul se nstpni, deplin. David. i vorbise cineva, parc nu mai striga, cineva care i se adresase n oapt ns cu o voce ferm. i folosea un nume pe care ar fi preferat s l uite. David, m auzi? Bourne deschise ochii i remarc dou lucruri. n jurul gtului avea nfurat un bandaj lat, petrecut de multe ori, iar el era ntins, mbrcat, pe un pat. Chipul nelinitit, aproape ngrozit, al lui John St. Jacques ncepu s prind contur undeva n dreapta sa. n stnga, sttea un necunoscut, un brbat de vrst mijlocie care l fixa cu o privire detaat. Carlos, reui Jason s spun. A fost acalul!

182

Atunci nseamn c e pe insul. Pe insul? repet St. Jacques uimit. A trecut o or, iar Henry a nconjurat Tranquility. A trimis patrule de coast pe lng rm i toate in legtura prin radio. Henry a anunat c face o aplicaie", foarte discret i ct se poate de oficial. Au sosit cteva brci, dar nu pleac i nu va pleca nimeni de pe insul. El cine e? ntreb Bourne artndu-l pe brbatul din stnga lui. Medic, i rspunse fratele Mariei. St la noi i mi e prieten. I-am fost pacient n... Cred c ar trebui s fim mai circumspeci, l ntrerupse medicul canadian pe un ton tios. John, m-ai rugat s te ajut insistnd asupra faptului c e confidenial, iar eu am acceptat bucuros. Dat fiind ns natura evenimentelor i faptul c eu nu l voi ngriji pe cumnatul tu, a prefera s nu folosim nume. Nu pot s nu fiu de acord cu dumneata, doctore, adug Jason clipind complice, dup care i ridic brusc capul, cu ochii mrii de groaz i disperare: Ishmael! A murit - eu l-am omort! Nici una nici alta, rosti calm St. Jacques. E ntr-un hal fr de hal, dar nc mai respir. E puternic i rezistent ca taic-su i are s triasc. l trimitem cu avionul la spitalul din Martinica. Dumnezeule, arta ca un cadavru! A fost btut bestial, explic medicul. Ambele brae rupte, rni multiple, contuzii, chiar suspectez o hemoragie intern i un traumatism cranian. Totui, dup cum spunea i John, putiul e rezistent. Vreau s i se acorde cea mai bun ngrijire. Sunt exact instruciunile mele. Bun, spuse Bourne ntorcndu-i privirea spre doctor. Eu ct sunt de paradit? Fr o radiografie, sau fr a vedea cum te miti, nu pot pune dect un diagnostic de mntuial. Fii bun i spune-mi. n afara rnii, ai suferit un oc traumatic primar. Asta n-are importan. La cap nu te bga. i cine spune asta? l ntreb medicul zmbindu-i cu blndee. Eu. i nu glumesc. M intereseaz corpul i nu capul. O s judec singur cum stau cu capul. Este cumva localnic? ntreb medicul privindu-l pe patronul lui Tranquility Inn. Un Ishmael alb i mai btrn? Medic precis c nu e. Te rog s-i rspunzi. Fie. Glonul a strpuns gtul ieind prin partea stng i puin a lipsit s nu ating cteva puncte vitale care, n cel mai bun caz, te-ar fi fcut s-i pierzi vocea i, cel mai probabil, i-ar fi adus moartea. Am splat i am cusut rana. O vreme n-ai s-i poi clinti capul ns, sigur, ce-i spun acum e doar o prim impresie, foarte superficial. Cu alte cuvinte, am gtul nepenit, dar dac pot merge... Ei bine, important e c m pot mica. Cam asta ar fi, pe scurt. Pn la urm, artificiile m-au ajutat, rosti ncet Jason, aezndu-i capul la loc pe pern. L-au orbit i nu m-a nimerit cum trebuie. Ce? ntreb St. Jacques aplecndu-se spre el. Las... S vedem cum m mic... vreau s spun din punct de vedere simptomatic.

183

Bourne i cobor picioarele pe podea, pe rnd, aezndu-le cu grij i l opri cu un semn pe cumnatul su care srise s-l ajute. Nu, mulumesc, frioare. Vreau s vd dac m pot descurca singur. Se ridic i, cu fiecare micare, simi cum l strnge ca un clete bandajul din jurul gtului. Fcu un pas, resimind dureros vntile de pe coapse, dar ncerc s nu le dea atenie - n fond erau nite contuzii minore. O baie fierbinte avea s-i uureze durerea, iar cu cteva aspirine i o frecie bun avea s-i rectige mobilitatea. Blestematul la de bandaj l stnjenea ngrozitor. Nu numai c-l strngea ca ntr-o ching, sugrumndu-l, dar l obliga s mite umerii cu totul dac voia s priveasc ntr-o direcie... i totui era mai bine dect se ateptase pentru un brbat de vrsta lui. Fir-ar s fie! N-am putea slbi colierul sta, doctore? Aproape m sugrum. Da, ns nu prea mult. Nu vreau s risc s i se deschid custurile. Ce-ar fi s pun un bandaj elastic? M-ar lsa s m mic. Chiar prea mult pentru o ran la gt. Ai s uii de el. Promit c nu uit. Foarte amuzant. Eu nu m simt amuzant deloc. Din pricina gtului. Cu siguran. Johnny, poi s-mi faci rost de unul? Doctore? ntreb St. Jacques privindu-l pe medic. Cred c n-avem cum s-l oprim. Trimit pe cineva la farmacie. Scuz-m, doctore, spuse Bourne n timp ce fratele Mariei se ndrepta spre telefon. A vrea s-i pun lui Johnny cteva ntrebri i sunt convins c nu doreti s le auzi. i-aa am auzit mai multe dect a fi vrut. Atept n camera alturat, spuse medicul traversnd ncperea i iei. n timp ce St. Jacques vorbea la telefon, Jason fcu cteva exerciii de micare, ridicndu-i i coborndu-i braele i scuturndu-i minile s vad dac nu-i fusese atins vreun nerv. Se ls pe vine, apoi se ridic i fcu astfel patru genuflexiuni, fiecare mai rapid dect cealalt. Trebuia s fie pregtit trebuia! Dureaz dou minute, i spuse cumnatul lui nchiznd telefonul. Pritchard coboar s deschid magazinul. O s aduc mai multe, de dimensiuni diferite. Mulumesc, i spuse Bourne oprindu-se. Cine e brbatul pe care l-am mpucat, Johnny? S-a prbuit ncurcat printre draperii i nu l-am vzut la fa. Nu se numr printre cunoscuii mei. Aveam impresia c i tiu pe toi albii care-i permit s poarte haine scumpe. Pesemne era un turist... cineva care trebuia s aib aerul c este turist... Angajat de acal. Cum probabil ai ghicit, nu purta acte asupra sa. Henry s-a ocupat de el i l-au transportat pe 'Serrat. Ci din cei de pe-aici au aflat adevrul despre cele petrecute? n afara salariailor, nu au mai rmas dect paisprezece turiti i nici unuia dintre ei nu i s-a spus nimic. Am nchis capela motivnd c a fost avariat de furtun. i pn i cei care au aflat cte ceva, cum ar fi doctorul sau cei doi din Toronto, nu tiu ntreaga poveste, doar frnturi. Stai linitit, nu vor vorbi fiindc mi sunt prieteni. Am ncredere n ei. Iar ceilali nu mai tiu nici cum i cheam dup cte cocteiluri cu rom au tumat n ei. i mpucturile de la capel? Ai uitat c pentru petrecerea din ast-sear am angajat cea mai zgomotoas orchestr? i-apoi, totul s-a petrecut n pdure, la sute de metri deprtare...

184

Ascult, David, majoritatea au plecat, iar cei rmai sunt civa ncpnai care au luat exemplul celor doi amici canadieni i o mn de turiti care au preferat s nu rite devenind victime sigure la Teheran. n rest, ce s-i mai spun? C bateritii din orchestr i fac datoria? E o enigm, rosti Bourne aplecndu-i capul cu grij i uitndu-se n pmnt. Siluete terse care se mic aparent fr legtur unele cu altele, evenimente de o violen extrem petrecute napoia unor paravane albe; i nimic care s aib neles; totul putnd fi interpretat dup bunul plac al fiecruia. Pe mine m depete, profesore. Ce-ar fi s te exprimi mai clar? Nici un om nu se nate terorist, Johnny. El este antrenat i pregtit s devin terorist, colit dup o program pe care n-ai s-o gseti n nici o facultate. Lsnd la o parte motivele care i-au mpins s devin ceea ce au devenit - care sunt dintre cele mai diverse, ncepnd de la o cauz justificat i sfrind cu megalomania psihopatic a unuia ca acalul - pn la urm tot peste o arad dai, fiindc fiecare se mic dup un stil propriu. i? ntreb tot mai nedumerit St. Jacques. i i trimii actorii n scen, nite umbre, adic siluete terse, manevrndui ca pe nite marionete, spunndu-le ce s fac, dar nu i de ce. Exact asta facem noi acum. i exact asta face Henry care patruleaz n jurul insulei. Crezi? Da, ce naiba? Aa mi nchipuiam i eu despre mine, dar am constatat c m nel. Am supraestimat un puti nalt, vnjos i detept care trebuia s fac o treab simpl. i am subestimat un preot srac i nfricoat care s-a lsat cumprat cu treizeci de argini. Ce vrei s spui? Ishmael i fratele Samuel. Probabil c Samuel a participat la torturarea putiului i s-a desftat la acest spectacol cu o plcere i o bucurie demne de un Torquemada. Cine? Problema este c noi nu tim cine sunt actorii. Spre exemplu paznicii, adic cei cu care ai venit la capel... Ascult, David, nu m lua drept prost, protest St. Jacques nelsndu-l s sfreasc. Cnd m-ai sunat s venim repede i s ncercuim capela, am ales doar doi oameni, singurii doi biei pe care i-a fi ales vreodat, imaginndu-mi c o pereche de Uzi poate dobor un singur om. Sunt cei mai tari pe care-i am i iam ales din trupele de comando regale. Ei rspund de securitatea staiunii i m ncred n ei tot att ct i n Henry. Henry? E biat de treab, nu? Uneori m scie att de mult c-mi vine s-i trag un picior n fund, dar n rest, e cel mai bun de pe insulele astea. i Guvernatorul Coroanei? E un neisprvit. i Henry e de aceeai prere? Bineneles. Doar nu crezi c a ajuns general de brigad doar de ochi frumoi sau fiindc are burdihanul mare. Nu numai c e un excelent soldat, dar e i foarte bun administrator. De fapt el le rezolv cam pe toate aici. i eti convins c nu a luat legtura cu guvernatorul? Mi-a promis c nainte de a-l contacta o s discute mai nti cu mine. Iar eu l cred pe cuvnt.

185

Sper din tot sufletul s nu te neli asupra lui fiindc idiotul la cu pretenii este omul de legtur pe care l are acalul n 'Serrat. Ce-ai spus?? Nu cred! Ba s crezi. E o tire confirmat. De necrezut! De ce s fie? sta e stilul acalului. i gsete punctul slab, te recruteaz i te cumpr. Sunt puini cei ptai care reuesc s-i alunece printre degete. Stupefiat, St. Jacques o lu spre ua verandei fr un scop anume, ncercnd s digere vestea incredibil. Presupun c asta ar fi o explicaie. Chiar ne-am ntrebat ce caut guvernatorul tocmai aici cnd toat lumea tie c se trage dintr-o veche familie nobiliar i c fratele lui lucreaz la Foreign Office, i c e prieten intim cu primul ministru. Deci, de ce a fost trimis, la vrsta lui, tocmai aici? Sau mai precis, de ce a acceptat acest post mrunt? Pentru un tip de calibrul lui, te-ai atepta s se opreasc direct n Bermude sau n Insulele Virgine. Iar Plymouth este o trambulin pentru un nceptor, nu ultimul post pe care s-l ocupi nainte de pensionare. A fost surghiunit, David. Probabil Carlos a aflat motivul i l-a trecut pe lista lui. Cu muli ani n urm. Majoritatea oamenilor citesc ziare, reviste i cri ca s-i treac vremea sau de plcere. acalul ns studiaz temeinic volume ntregi cuprinznd date i rapoarte secrete provenind din surse dintre cele mai diferite i care, de cele mai multe ori, sunt necunoscute chiar i serviciilor de spionaj de calibrul CIA, KGB, MI-5 i 6, Interpol i nc o duzin pe care nu mai e nevoie s le amintesc... De cnd am venit de la Blackburne, hidroavioanele au efectuat nc cinci sau ase zboruri pe Tranquility. Cine era la bord, Johnny? Piloi, i rspunse St. Jacques ntorcndu-se spre el. Nu au fcut dect s-i ia de pe insul pe turitii care au vrut s plece, dar nu au adus pe nimeni. Doar i-am spus! Da, aa e, mi-ai mai spus. Tu i-ai supravegheat? Pe cine? Pe piloi, s vezi dac au adus pe cineva. Hei, ia ascult! M-ai pus s fac o sut de lucruri deodat. i cei doi negri din trupele de comando? Cei n care te ncrezi deplin. i verificau pe ceilali, s vad dac sunt postai unde trebuie, ce Dumnezeu! nseamn c nu tim precis cine a venit cu avionul, n cele cinci zboruri. Am dreptate sau nu? Poate c s-au aruncat n ap cnd au ajuns n dreptul debarcaderului i apoi au notat printre recife i au urcat la rm prin dreptul bancului de nisip. Ce Dumnezeu, David! i tiu pe tipii tia de pe chartere de ani de zile. N-ar permite aa ceva. Fii convins! Deci excluzi categoric aceast posibilitate. Nu-ncape ndoial. Ia gndete-te la omul de legtur al acalului din Montserrat. nsui Guvernatorul Coroanei Britanice. Proprietarul staiunii Tranquility Inn i privi lung cumnatul. u n ce lume trieti, David? ntr-una n care regret i acum c te-am vrt. Dar fiindc tot ai intrat n hor, ai s joci cum i cnt eu. O scnteie, un flash, o dung rou-purpurie care i trecu cu iueala fulgerului pe dinaintea ochilor, venind de afr, de undeva din noapte. Infraroii! Bourne se

186

arunc asupra lui St. Jacques, cu minile ntinse, l apuc i l trnti la podea, departe de uile deschise ale balconului. Pleac de aici! strig Jason prbuindu-se cu cumnatul lui n brae, n timp ce pe lng urechi auzi uierndu-i trei gloane care se nfipser n peretele din fa. Ce dracu'... E-afr i m-a prevenit! spuse Bourne mpingndu-i cumnatul spre un loc ferit, trndu-se pe lng el i vrnd mna n buzunarul hainei guayabera dup pistol. tie cine eti, deci pe tine te vizeaz n primul rnd, fiindc i d seama c moartea ta o s m nfurie. Tu eti fratele Mariei - faci parte din familie. i cu asta m are el la mn, cu familia mea! Isuse Cristoase! Ce-i de fcut? tiu eu ce am de fcut! i rspunse Jason scond cea de-a doua rachet de semnalizare din buzunar. i voi transmite un mesaj. Mesajul prin care va afla de ce a trebuit s rmn n via i de ce eu voi tri i cnd el va fi mort. S nu te miti de acolo! Bourne scoase bricheta din buzunarul drept i aprinse fitilul. Alergnd n zigzag, ajunse pe verand cu racheta incandescent, orbitoare, n mn. Urmar dou focuri de arm, iar gloanele mucar unul din tavan, iar cellalt rico n oglinda unei msue de toalet pe care o spulber n zeci de cioburi. Trage cu un MAC-l0 cu amortizor, spuse Delta cel din Meduza lipindu-se cu spatele de zid i prinzndu-se cu mna de gt. Trebuie s ies! David, eti rnit! Mulumesc pentru grij. Jason Bourne ni n picioare i alerg spre u. O deschise dintr-o smucitur i intr n sufragerie unde ddu peste medicul canadian care l privi cu un aer surprins, de dezaprobare. Am auzit nite zgomote n camera cealalt, spuse doctorul. S-a ntmplat ceva? Trebuie s plec. Culc-te la podea! Ia ascult. Ai snge pe bandaj i custurile... Trntete odat fundul la podea! Domnule Webb, nu mai ai douzeci i unu de ani... Ia mai las-m n pace! url Webb pornind n fug spre intrare. Iei n noapte, pe crarea luminat de lampioane, i o rupse la fug spre cldirea principal, izbit din plin de sunetele metalice, ascuite i stridente pe care le scotea orchestra, amplificate la maximum de cteva staii agate prin copacii de la Tranquility Inn. Cacofonia denat, vacarmul muzical erau greu de suportat, ns poate n avantajul lui, i spuse Jason. Angus McLeod se inuse de cuvnt. n sufrageria circular, cu perei transpareni, erau adunai puinii oaspei ai staiunii care rmseser pe loc i toi membrii personalului, ceea ce nsemna c Le Cameleon trebuia s-i schimbe tactica. Ghicea cum gndete acalul de parc ar fi fost vorba de propria-i persoan, deci se atepta c asasinul va proceda exact ca el dac s-ar fi aflat ntr-o situaie similar. Lupul salivnd de poft i simind mirosul sngelui va lua urma iepurelui speriat i derutat, se va apropia de el i va ncerca s scoat din brlog prada att de rvnit. La fel trebuia s procedeze i el, devenind din vnat vntor, ncercnd s intre n pielea legendarului Cameleon, dar lund nfiarea unui animal de prad mai feroce dect lupul... de pild s devin un tigru bengalez, puternic i deci capabil s sfie un acal, s-l fac buci... Oare de ce i se preau att de importante imaginile? De ce? tia

187

de ce, iar rspunsul i ddea un sentiment de goliciune, parc un soi de nostalgie dup un lucru pentru totdeauna pierdut. Parc nu mai era Delta, temutul lupttor de gheril al Meduzei; i nici Jason Bourne cel de la Paris i din Hong Kong. David Webb, cel nscut naintea lor, se insinua perfid furindu-i-se n suflet i n gnd spre a-i cere socoteal i a gsi o motivaie acestei nebunii i violenei greu de neles. Nu! Las-m-n pace! Tu nu exiti, eu sunt totul... D-mi pace, David, ce Dumnezeu! Tu nici nu exiti! Pleac! Bourne ni i strbtu n fug pajitea acoperit cu iarb deas i epoas, care l desprea de intrarea de serviciu a hotelului. i deodat, la vederea unei siluete care tocmai ieea pe acea u se opri abia suflnd, i lu aerul cuiva care face o plimbare. Recunoscu n persoana brbatului pe unul dintre puinii membri ai personalului de la Tranquility pe care i tia - i poate singurul pe care ar fi preferat s nu-l fi cunoscut vreodat - nesuferitul de director adjunct, un snob patent pe nume Pritchard, un pislog antipatic, altfel destul de contiincios cu slujba lui, dar care nu scpa o ocazie s-i aminteasc din ce familie important se trage el, de la Imigrri, probabil un argument deloc ntmpltor n angajarea nepotului la Tranquility Inn, i spuse David Webb n sinea lui. Pritchard! l strig Bourne apropiindu-se de el. Ai luat pansamentele? Vai, domnule! strig directorul adjunct al recepiei vdit surprins. Aici suntei! Nou ni s-a spus c ai plecat azi dup-amiaz... Fir-ar s fie! Poftim?... Nu tiu cum s-mi exprim regretul i durerea... Mai bine s-i ii gura, Pritchard. M-ai neles? Desigur. tii, nu eram n tur de diminea ca s v salut i nici azi dupamiaz s v urez drum bun i s-mi exprim sincerele condoleane, fiindc domnul St. Jay m-a rugat s intru n tur n seara asta, de fapt n noaptea asta... Las, Pritchard, sunt cam grbit. D-mi pansamentele. i vezi s nu spui nimnui - dar absolut nimnui - c te-ai ntlnit cu mine. Sper c e clar. Ct se poate de clar, domnule, rosti Pritchard ntinzndu-i cele trei role de mrimi diferite pe care era nfurat pansamentul elastic. Fii linitit, nu o s afle nimeni, dup cum n-am suflat nimnui o vorb despre faptul c soia i copiii dumneavoastr au stat la noi... O, Doamne, iart-m! Vai, domnule, v rog s m iertai! Te iert i eu i te iart i El dac i ii gura. E ferecat cu apte lacte. E o adevrat cinste i onoare! Dac uii ce cinste i s-a fcut probabil ai s te trezeti cu un glon n cap. E clar? Poftim? Las, leini alt dat, Pritchard. Du-te la vil i spune-i domnului St. Jay c am s in legtura cu el. i nu cumva s ias pe afr. Ai priceput? Trebuie s stea nuntru!... Acelai lucru e valabil i pentru tine. A putea s... Uit. i car-te odat de aici! Vorbreul recepioner o rupse la fug pe pajite, alergnd spre crarea ce ducea la irul de bungalovuri dinspre partea estic a insulei, n timp ce Bourne se repezea la u i intr. Jason urc treptele dou cte dou - mai de mult, urcase trei deodat - i ajunse, iari fr suflu, n faa biroului lui St. Jacques. Intr, trase ua n urma lui i se ndrept glon spre garderobul unde i inea cumnatul lui cteva schimburi. Cei doi brbai erau cam de aceeai talie imens, dup cum apreciase Marie - i nu de puine ori se ntmplase ca Johnny,

188

n vizit pe la ei, s mprumute cmi sau sacouri de la David Webb. Jason alese din ifonier hainele cele mai nchise la culoare: o pereche de pantaloni largi, gri, un blazer bleumarin din bumbac i o cma de bumbac cu motive tropicale, singura pe care o gsi n dulap, din fericire maro i cu mneci scurte. Important era c nici una dintre piese nu reflecta lumina, deci nici el nu avea s fie reperat. ncepu s se dezbrace cnd deodat simi o mpunstur, o durere ascuit ca o arsur n partea stng a gtului. Se uit n oglinda de pe ua dulapului, la nceput alarmat, apoi nfuriat de-a binelea. Bandajul strns nfurat n jurul gtului era complet nroit de sngele care pornise s-i iroiasc. Desfcu cutia n care se afla pansamentul cel mai lat i, cum nu avea timp s-l scoat pe cel vechi, l nfur peste cellalt n sperana c n acest fel avea s opreasc hemoragia. nfur banda elastic de cteva ori n jurul gtului apoi o fix cu clamele subiri i rupse bucata de pansament care nu-i trebuia. Era mai prost dect nainte. Acum chiar c nu-i mai putea mica gtul, ns nu trebuia s dea atenie acestui neajuns. i schimb hainele avnd grij s ridice mult gulerul cmii astfel nct s-i acopere gtul, i fix automatul la cingtoare i aez mulineta n buzunarul blazeralui... Zgomot de pai! Ua se deschise, iar el atept, cu spatele lipit de perete i arma aintit nainte. n ncpere ptrunse btrnul Fontaine care l privi lung pe Bourne din prag, apoi nchise ua. Am ncercat s dau de dumneata i, sincer s fiu, nu tiam dac mai trieti sau ai murit, spuse francezul. Doar am convenit s nu folosim transmitoarele dect n caz de urgen, spuse Jason venind spre el. Credeam c ai neles. Am neles i sunt de acord. Pn acum, probabil c i Carlos a fcut rost de un aparat. Doar tii c nu lucreaz singur. Tocmai de aceea am ieit s te caut. Mi-a venit ideea c dumneata i cumnatul dumitale ai putea fi n biroul lui. Uite c nu m-am nelat. Nu cred c e sntos s te fi pe aici. Monsieur, nu sunt nici eu tmpit, altfel pn acum eram mort de mult. Am fost foarte prudent... De fapt, te cutam bnuind c nu ai murit, fiindc mi-a venit o idee. Uite c n-am murit i m-ai gsit. Ce s-a-ntmplat? Tu i judectorul ar trebui s stai ascuni ntr-o vil nelocuit, nu s v fii pe afr. Am neles. Aa am i fcut. ns am un plan, o stratageme, care presupun c te-ar putea interesa. Am vorbit i cu Brendan... Brendan? Aa l cheam, monsieur. Judectorul consider c planul meu este interesant, iar el este o persoan cu minte sclipitoare, foarte sagace... Adic ager la minte? Sunt convins c e o persoan inteligent, ns ct privete problema noastr... Este i el un supravieuitor. Iar n acest sens, cred c suntem toi cam n aceeai oal. Consider c ar exista un coeficient de risc, ns, n situaia dat, ce plan n-ar presupune un risc? S auzim. M-am gndit c l-am putea prinde pe acal fr a pune n primejdie viaa celor de la hotel. Vd c te frmnt problema, nu? i-am spus i din ce pricin, deci nu e cazul s m repet. Aici sunt femei i brbai... Zi odat, l ntrerupse Bourne iritat. Spune ce-i cu strategia asta a ta i pricepe c am de gnd s-l nha pe acal, cu riscul de a ti c toi cei de pe

189

insul vor fi luai ostatici. Nu sunt ntr-o dispoziie prea generoas. i-aa pn acum am lsat prea mult de la mine. Deci dumneata i Carlos v pndii n noapte, da? Doi vntori trecui i descreierai, obsedai numai de gndul de a se lichida unul pe cellalt, nepstori i reci la gndul c n cursul schimbului de focuri oameni nevinovai i-ar putea gsi moartea; sau ar putea fi rnii sau schilodii pe via. Dac simi nevoia s strneti mila cuiva, de ce nu te duci la biseric, s te rogi la Dumnezeul tu care nu mai d doi bani pe ce se-ntmpl cu noi aici, jos, pe pmnt? Din dou una: ori are un sim al umorului al naibii de sucit, ori e un sadic. i-acum hai s vorbim serios, altfel plec, c am treab. Am luat n calcul toate aspectele... Vorbete odat! Eu l cunosc bine pe monsenior i tiu cum gndete. A plnuit moartea mea i a soiei mele n aa fel nct s nu coincid cu a voastr. Aadar nu dorea s umbreasc cu nimic tragedia i deci victoria final pe care dorea s o repurteze asupra voastr. Eu trebuia s mor mai trziu. Iar descoperirea adevrului, acela c eu, aa-zisul erou al Franei, fusesem n realitate instrumentul su incontestabil, trebuia s se petreac abia atunci. Sper c m nelegi, da? Jason l studie pe btrn n tcere. Da, neleg, i rspunse calm. Nu mi-a fi nchipuit c pricepi cum stau lucrurile. Ceea ce-mi spui nu face dect s-mi ntreasc o convingere. Carlos e megaloman. Se crede stpnul absolut al iadului i vrea ca o lume ntreag s-i recunoasc puterea. Dup mintea lui bolnav, geniul su nu este preuit pe ct s-ar cuveni iar el, redus la condiia de criminal de duzin sau pistolar angajat de cine tie ce organizaie mafiot. i n timp ce i dorete ca intrarea n scen s- i fie anunat cu surle i trmbie, tot ce aude e o siren ameit de poliie i cte o anchet jalnic cu trei poliiti amri. Cest vrai. O dat chiar mi s-a plns c n America nu a auzit nimeni de el. Aa e. n America e privit mai mult ca un personaj de roman sau de film, asta n rarele momente cnd se gndete cineva la el. A vrut s ndrepte aceast impresie acum treisprezece ani cnd a venit de la Paris la New York cu gnd s m ucid. Inexact, monsieur. Dumneata l-ai obligat s te caute la New York. E de domeniul trecutului. Ce legtur exist ntre acel episod de demult i ntmplrile din noaptea asta... adic planul tu? Am gsit o modalitate de a-l obliga pe acal s ias din umbr i s m caute, s se ntlneasc cu mine. Acum, n noaptea asta. n ce fel? Simplu. Findu-m peste tot, fr s m feresc, pn voi fi vzut sau auzit de el sau de unul din oamenii lui. i de ce crezi c asta l-ar obliga s se ntlneasc cu tine? Fiindc am s fiu nsoit de o alt infirmier dect cea pe care a trimis-o s aib grij de mine. O persoan pe care nu o cunoate i care nu a primit instruciuni s m omoare. Din nou Bourne l cntri lung din priviri pe btrn i abia ntr-un trziu rosti linitit: O nad. O ispit creia nu i va putea rezista, ca un obiect fascinant pe care va fi nnebunit s-l aib - pune mna pe mine ca s m ia la ntrebri... Fiindc, pricepi dumneata, eu sunt vital pentru el - mai precis moartea mea este vital

190

pentru el - iar acum este presat de timp. A cronometrat perfect fiecare micare, iar pentru el precizia este... diction, cum se spune la asta? Cuvntul lui de ordine, sau metoda lui de lucru, presupun. n acest fel a reuit s supravieuiasc i s-i ntreasc reputaia cu fiecare crim comis, pn ce a ajuns s fie cunoscut, i recunoscut, drept assassin supreme. Pn n clipa n care i-a fcut intrarea n scen, rsrind de undeva din Extremul Orientul, un oarecare Jason Bourne... Iar din acel moment, Carlos n-a mai fost acelai om. ns dumneata tii toate aceste lucruri... Nu asta m intereseaz, i tie vorba Jason. Spune despre precizie". Continu. Dup ce mor, el poate s dezvluie ntreaga poveste, cine a fost cu adevrat Jean Pierre Fontaine, eroul Franei. Un impostor, unul care lucra pentru el, o invenie a lui, instrumentul morii cu care avea s-l prind n la pe Jason Bourne. Ce victorie!... Nu poate face ns nimic din toate astea pn nu dispar eu. De ce? Simplu: fiindc l incomodez. tiu prea multe i cunosc prea multe persoane care au lucrat pentru el, colegii mei de prin canalele Parisului. Nu, nti trebuie s mor, iar dup aceea se va nfrupta linitit din cupa victoriei. nseamn c are s te omoare dup ce te prinde. Nu nainte de a se lmuri n cteva privine, monsieur. Mai nti m va lua la ntrebri: unde este infirmiera-uciga? Ce i s-a ntmplat? Oare Cameleonul a prins-o, a convins-o s trdeze, a predat-o? n minile cui se afl acum: ale autoritilor britanice? Este n drum spre Londra i cei din MI-6 o vor ajuta s vorbeasc cu toate substanele lor pentru a o ncredina apoi Interpolului? Are de pus attea ntrebri... Nu, nu m va lichida nainte de a afla ceea ce l intereseaz. S-ar putea s termine n cteva minute, ns eu sper ca pn atunci s m gsii i s m salvai. i infirmiera? Oricine ar fi, o va mpuca. Ba nu. Am s-i spun s plece de lng mine, am s mimez c sunt furios ndat ce m voi convinge c am fost reperat. M plimb cu ea i m plng n gura mare c nu tiu unde a disprut noua mea prieten, ngerul buntii i-al milei care o ngrijete cu atta dragoste pe soia mea, lamentndu-m c nu tiu ce a pit i c sunt ngrijorat fiindc n-am vzut-o toat ziua. Sigur, asupra mea voi avea ataat emitorul, bine ascuns i pus n funciune. i oriunde voi fi dus pentru c sigur, voi fi luat de unul din oamenii lui Carlos - am s pun o sumedenie de ntrebri, ca un btrn ramolit i neputincios: De ce m-ai adus aici? Ce cutm aici?... Astfel, ai s tii unde s m caui i, sper, vei intra n for peste ei. Dac procedezi aa, ai s-l prinzi pe acal. Cu capul drept i gtul eapn, Bourne se ndrept spre biroul lui St. Jacques i se aez pe un col. Prietenul tu, Brendan i mai-nu-tiu-cum, are dreptate... Prefontaine. Dei Fontaine nu este numele meu adevrat, am czut totui de acord c ne tragem din aceeai spi. Cnd primii membri ai neamului Fontaine din Alsace-Lorraine au plecat spre America la nceputul veacului al optsprezecelea urmndu-l pe Lafayette, ei i-au adugat particula Pre spre a se distinge de ceilali Fontaiane rmai n patrie i care s-au rspndit pe ntreg teritoriul Franei. El i-a spus asta? Este un om deosebit; pe vremuri a fost judector respectat de toat lumea. Lafayette se trgea din Alsacia-Lorena? Nu tiu, monsieur. Eu n-am fost niciodat pe acolo.

191

Este o persoan deosebit... Sau, ca s nu ne abatem de la fondul chestiunii, are dreptate. Planul tu este interesant, numai c implic i un risc enorm. Am s fiu sincer cu tine, Fontaine. i spun deschis, nu-mi pas nici ct negru sub unghie nici ce riti tu sau femeia aceea care va face pe infirmiera, oricine ar fi ea, nici dac pentru a pune mna pe acal o s te sacrific pe tine sau pe femeia aceea. Nu m intereseaz dect s-l prind pe Carlos. Sper c ai neles. Btrnul francez l fix pe Jason cu ochi obosii n care se citea o umbr de veselie i rse uor. Eti strveziu de contradictoriu. Jason Bourne n-ar fi spus niciodat aa ceva. Ar fi tcut, ar fi acceptat n linite propunerea, fr a scoate o vorb, tiind ns c situaia e n avantajul lui. Soul doamnei Webb are ns preri. Are obiecii i trebuie s le exprime. Pe neateptate, Fontaine i se adres pe un ton tios: Scap de el, Monsieur Bourne. Nu de la el atept protecie i nu el l va ucide pe acal. Scutur-te de el. O s dispar. Te asigur c a i disprut, rosti Cameleonul srind n picioare i simind sgetri de durere n gt. S-i dm drumul. Orchestra i continua cu contiinciozitate agresiunea sonor, numai c acum prestaia ei artistic se reducea la spaiul din hol i din sufrageria cu care comunica. Staiile cu care fusese mpnzit staiunea amuiser, oprite din ordinul lui St. Jacques, proprietarul lui Tranquility Inn, care, ntre timp, venise i el n cldirea principal escortat de cei doi foti lupttori de comando narmai cu mitraliere Uzi, de medicul canadian i neobositul domn Pritchard care avusese tot drumul ceva de comentat. Directorul adjunct fusese expediat la recepie cu dispoziii precise de a nu relata nimnui ceea ce vzuse n cursul ultimei ore. Absolut nimic, domnule. Dac m ntreab cineva, spun c nu tiu fiindc am vorbit la telefon cu autoritile din 'Serrat. Despre ce? obiect St. Jacques. Pi, tiu i eu, cred c... Nu trebuie s ai preri. Verificai serviciul la camer la bungalowurile din partea vestic. Asta-i tot. Da, domnule, spuse Pritchard ndreptndu-se dezumflat spre ua care ducea la recepie, aceeai pe care cu cteva clipe mai nainte o deschisese medicul canadian fr nume. Cred c nu are importan ce spune, rosti doctorul dup ce recepionerul l prsise. Hoarda aia de pitecantropi i aa nu mai tie pe ce lume e. Iar mine diminea oricum or s aib toi capul mare ct o bani i multe remucri dup ntmplrile din noaptea trecut, soarele care i-a btut n cap toat ziua i phrelele pe care le-au dat pe gt n seara asta. Soia mea e de prere c nici meteorologul nu va apuca s spun mare lucru, John. Da? i el a cam tras la msea i chiar dac i-a mai rmas vreun strop de luciditate, probabil c nu va avea cui s-i vorbeasc. Mai bine m duc s vd ce fac. Ce-ar fi s ncingem un minicarnaval? n acest fel, Scotty are s economiseasc zece mii de dolari, iar lumea va avea parte de distracie. tii cum e, cu ct ne distrm mai mult, cu att mai bine. Vorbesc cu orchestra i le strecor o vorb i celor de la bar. M-ntorc imediat. S-ar putea s nu ne mai gseti aici, i spuse Bourne cumnatului su care ieea pe u, chiar n clipa n care din baie i facea apariia o negres mbrcat n uniform de infirmier. Vznd-o, Fontaine se apropie de ea.

192

Splendid, copila mea, i spuse francezuL Fii atent, am s te in de bra i o s ne plimbm discutnd linitii. ns, nu uita, cnd te strng de bra i ncep s ip la tine, spunndu-i pe un ton ridicat i nepat c vreau s pleci, s pleci, ai neles? Da, domnule. Am s plec nfuriat i suprat pe dumneavoastr fiindc vai purtat att de urt cu mine. Aa. Nu trebuie s te sperii. E un joc. Vrem s vorbim cu cineva care este foarte ruinos. Cum merge gtul? l ntreb doctorul pe Jason uitndu-se la el i nevznd bandajul ascuns sub gulerul cmii maro. Merge, i rspunse Bourne. Ia s m uit puin, spuse canadianul fcnd un pas spre Jason. Mulumesc, nu acum, doctore. Mai bine cobori i te duci lng soia dumitale. Da, m ateptam s-mi spui aa ceva. Totui, pot s spun i eu ceva, foarte rapid? Dar s fie scurt. Sunt medic i am vzut o groaz de lucruri care mi-au displcut, iar cel de acum face parte din aceast categorie. ns, cnd m gndesc la tnrul acela i ceea ce i s-a-ntmplat... Te rog, i tie vorba Jason. Da, sigur, neleg. S tii c m gseti aici dac ai nevoie de mine... Nu sunt prea mndru de cele spuse mai devreme. Am vzut anumite lucruri, am un nume i sunt gata s depun mrturie la proces. Cu alte cuvinte, sunt gata s v ajut. Doctore, stai linitit, nu va fi nici un proces i nici un martor. Cum aa? Dar este vorba de o crim! tim i noi despre ce-i vorba, l ntrerupse Bourne. i suntem recunosctori pentru ajutorul pe care ni l-ai dat, ns restul te privete. neleg, rspunse medicul fixndu-l curios pe Jason. Atunci, eu am plecat. Canadianul se ndrept spre u, dar se ntoarse: Totui, las-m s m uit la rana de la gt ceva mai trziu. Dac cumva mai ai gt. Doctorul iei n sfrit, iar Bourne se ntoarse spre Fontaine. Suntem gata? Gata, i rspunse francezul adresndu-i un zmbet cald tinerei negrese, nalt i plin de prestan n uniforma ei de infirmier. i ce-ai de gnd s faci cu banii pe care i ctigi n seara asta, draga mea? Copila surse timid, iar zmbetul ei larg dezveli un irag de dini albi i strlucitori ca nite perle. Am un prieten, domnule. E biat de treab. Am de gnd s-i cumpr un cadou frumos. Drgu din partea ta. i cum l cheam pe prietenul tu? Ishmael, domnule. S ncepem, rosti Jason pe un ton tios. Planul a fost elaborat cu uurin i, ca mai toate strategiile de lupt bine gndite, dei complexe, a fost pus n practic cu aceeai uurin. Traseul pe care urma s l strbat btrnul Fontaine mpreun cu fata a fost marcat punct cu punct pe harta staiunii Tranquility Inn. Plimbarea trebuia s nceap de la vil, unde Fontaine i infirmiera zboveau o clip s verifice dac soia lui suferind se simea bine i dac putea fi lsat singur nainte de a pleca s fac cei civa pai recomandai de medic ca tratament nainte de culcare. Nu trebuia s se

193

abat prea mult de lng alee iar pe pajite trebuia s rmn n zona luminat, oferind imaginea unui btrn capricios i ciclitor agat de braul nsoitoarei sale, un btrn care se plimba fr o int anume i cam pe unde avea chef, spre marea iritare a tinerei. O scen obinuit, ntlnit oriunde n lumea larg, aceea a unui septuagenar neputincios i irascibil care i tracasa nsoitoarea. Cei doi foti soldai din trupele de comando ale armatei regale, unul scund i ndesat, cellalt foarte nalt, au stabilit cteva puncte de staionare pe traseu naintea locului n care francezul avea s se despart de infirmiera" lui, fiecare apucnd-o ntr-o alt direcie. Iar pe msur ce btrnul i fata depeau cte un post ocupat de unul din lupttorii de comando, cellalt trebuia s porneasc spre postul urmtor, apucnd-o pe crri ntunecate i numai de el tiute, cum ar fi cea care mergea de-a lungul zidului printre tufiurile i vegetaia luxuriant, chiar deasupra bungalovurilor care dominau plaja. Cei doi paznici naintau, tcui i nevzui asemenea unor pianjeni uriai care i es pnza n jungl, srind din piatr n piatr, crndu-se n copaci i lsndu-se apoi pe liane, trecnd peste rdcini i trunchiuri doborte de furtun, urmrindu-i ca nite umbre pe cei doi care le fuseser ncredinai. Bourne venea n urma celui de-al doilea negru, cu aparatul fixat pe recepie, nescpnd un cuvnt din monologul francezului. Unde e cealalt infirmier? Tnra aceea drgu care are grij de nevastmea? Unde e? N-am vzut-o deloc azi! Vorbe rostite pe un ton apsat, repetate la nesfrit, pe un ton argos. Jason alunec. Se mpiedic i czu. Se afla n spatele zidului care se ntindea de-a lungul rmului, nconjurnd ca o redut bungalovurile, iar piciorul stng i se ncurcase printre liane. Se nepenise i nu reuea s-l scoat - nu avea putere! i ntoarse capul, mai mult din umeri - i simi sgetri de durere n gt i vzu stele verzi n faa ochilor. Nu-i nimic. Trage, scoate-l afr, trage, mai tare!... Plmnii parc i luaser foc, mai-mai explodeze, iar sngele i iroia acum pe cmaa ud de transpiraie. ntr-un trziu, reui i se eliber. Se tr mai departe. Deodat zri lumin. O lumin colorat sclda zidul nalt. Ajunseser la crarea ce ducea spre capel, n dreptul lampioanelor roii-albstrii care luminau intrarea n sanctuarul nchis de la Tranquility Inn. Era ultimul punct de pe traseu naintea drumului de ntoarcere pn la bungalovul btrnului, oprire stabilit de toi spre a-i da rgaz btrnului s-i trag sufletul. St. Jacques trimisese aici un paznic al crui rol era acela de a mpiedica oaspeii nepoftii s ptrund n capel. Contactul nu se putea stabili aici. Apoi, Bourne auzi deodat vorbele btrnului, acele vorbe care erau semnalul c infirmiera trebuia s plece de lng falsul su pacient. Pleac de-aici! S nu te mai vd! ip la ea Fontaine. Unde e infirmiera noastr? Ce i-ai fcut? Undeva deasupra lui, i zri pe cei doi paznici ghemuii n spatele zidului. Se ntoarser spre Jason i l privir ntrebtor, expresia de pe chipul lor, aproape ireal n lumina colorat a lampioanelor, confirmndu-i, dac mai era nevoie, bnuiala. Din acest moment, el trebuia s decid ce-i de fcut n continuare. Cei doi i ndepliniser misiunea, l nsoiser i-l aduseser pn la dumanul lui. Restul, numai de el depindea. Rareori i se ntmpla lui Bourne s fie descumpnit de o situaie neateptat, ns tocmai acest lucru i se ntmpl acum. S fi comis oare Fontaine o eroare? S se fi nelat lundu-l pe paznicul postat n faa capelei, cel trimis de St. Jacques, drept omul acalului? Poate c din pricina vederii slbite de vrst s-l

194

fi confundat pe paznic cu emisarul acalului? Orice era cu putin, totui, innd cont de experiena francezului (era clit n lupt i supravieuise tuturor confruntrilor) ca i de faptul c acum atepta, cu nervii ncordai i fiecare fibr la pnd, tocmai un semn din partea adversarului, o asemenea gaf era exclus. i, deodat, prin minte i trecu o alt explicaie, iar revelaia l cutremur. Paznicul fusese ucis sau cumprat, sau nlocuit de altcineva! Carlos era maestru n rsturnri de situaie. i aminti de o versiune neoficial care circulase n legtur cu asasinarea lui Anwar El-Sadat, conform creia acalul ar fi fost implicat n uciderea acestuia i i ndeplinise contractul fr a trage un foc de arm; pur i simplu nlocuind garda personal a preedintelui cu recrui tineri, lipsii de experien i mprtiind bani n dreapta i-n stnga prin Cairo, sum pe care avusese grij s o recupereze nsutit de la Organizaia de Eliberare a Palestinei. Iar dac acest zvon era ntemeiat, nseamn c mica aplicaie de la Tranquility Inn era joac de copil pentru el. Jason se ridic n picioare, se prinse de muchia zidului i, ncet, cu chin nesfrit, cu rana deschis de la gt pulsndu-i dureros, se slt n mini i, iari lent, mai mult pipind, se ag de cealalt parte a zidului, se slt i trecu dincolo. Iar ceea ce zri l ls stan de piatr. Fontaine se oprise n loc, ca trsnit, cu gura cscat de uimire i nevenindu-i s-i cread ochilor, la vederea unui alt btrn mbrcat ntr-un costum cafeniu de gabardin care se repezi la el i l strnse cu efuziune n brae. Btrnul veteran al Rezistenei franceze l mbrnci cu brutalitate, parc cuprins de panic: Claude! Quelle secousse! Vous etes ici! Btrnul su prieten i rspunse cu o voce vibrnd de emoie, n francez: Prin bunvoina monseniorului. Mi-a fcut hatrul s o vd pentru ultima oar pe sora mea i s fiu alturi de prietenul meu i brbatul ei. Iat-m-s, alturi de tine! Alturi de mine? El te-a adus aici? Dar, bineneles! Trebuie s te duc la el. Marele brbat dorete s-i vorbeasc. Sper c tii ce faci acum - tii ce-ai fcut! Sunt alturi de tine i de ea. Restul nu mai conteaz! Ea a murit! i-a luat viaa azi-noapte! El plnuise s ne omoare pe amndoi! Arunc aparatul! url Bourne n gnd, cu disperare. Distruge-l! Prea trziu. Ua capelei se deschise, iar n prag i facu apariia o siluet de brbat care pi n baia de lumin multicolor. Era tnr, bine cldit i blond, cu trsturi parc dltuite n piatr i o inut dreapt i mndr. S-i fi pregtit acalul de pe acum urmaul? Te rog s m urmezi, rosti blondul n francez pe un ton autoritar care fcea s i nghee sngele n vine. Tu, se adres el btrnului mbrcat n costum cafeniu de gabardin. Rmi pe loc. La cel mai mic zgomot, tragi... Scoate-i arma. i ine-o pregtit. Oui, monsieur. Jason l urmri neputincios pe Fontaine disprnd n interiorul capelei, urmat ndeaproape de necunoscutul blond. Din buzunarul hainei auzi un fit ascuit apoi, imediat, un pocnet; aparatul pe care l purta francezul asupra lui fusese descoperit i distrus. i totui, ceva parc nu era n regul, srea de pe ax, nu era la locul lui - sau poate totul era prea simetric? Ce sens avea ca acalul s ntind o capcan n acelai loc, cnd prima oar dduse gre? Chiar c era complet lipsit de sens! Bine, apariia cumnatului lui Fontaine fusese o lovitur de

195

maestru demn de Carlos, o mutare excepional pe care el nu o luase n calcul, prins n iureul evenimentelor. Nu, n nici un caz, nu se gndise la capela de la Tranquility Inn - era o micare inutil. Prea srea n ochi, era prea evident, repetat i prea uor de anticipat. Nu era n regul. Sau poate tocmai de aceea singura mutare posibil? se ntreb Bourne. Iar logica aceasta, aparent lipsit de sens a asasinului, s f fost o explicaie a faptului c reuise, de treizeci de ani ncoace, s scape de urmrirea a sute de servicii de spionaj din lumea ntreag? N-ar face aa ceva - e o tmpenie!... Ba da, tocmai asta va face fiindc tie c noi ne gndim c e o aiureal". acalul era sau nu era acum n capel? Dac nu, atunci unde era? Unde pusese capcana? Periculoasa partid de ah n care muli aveau s-i gseasc moartea nu numai c se anuna dur i complicat, dar cptase note familiare. S moar cine s-o nimeri, ns numai unul dintre ei trebuie s supravieuiasc. Numai acesta poate fi sfritul jocului. Moartea celui care aduce moartea sau moartea adversarului su, primul luptnd s pstreze netirbit o legend vie, cellalt luptnd pentru viaa familiei sale, deci pentru a se salva pe sine nsui. Carlos ctigase un punct; avantajul lui era acela c era dispus s rite totul, chiar i viaa, fiindc dup cum subliniase nsui Fontaine, era pe moarte i nu mai avea nimic de pierdut. n timp ce Bourne avea toate motivele s-i doreasc s triasc: un brbat n puterea vrstei, un lupttor, marcat pe via, sfiat n dou, cnd n urm cu muli ani, soia i cei doi copii de care aproape nu-i mai aducea aminte fuseser rpui ntr-un masacru din ndeprtata Cambodgie. Nu se putea - i nu trebuia - ca toate astea s se repete! Jason se ls uor pe zid spre rpa abrupt de la baza lui. Se tr pn la cei doi foti lupttori de comando i li se adres n oapt: L-au dus pe Fontaine nuntru. Unde-i paznicul de la u? ntreb brbatul de lng el, n oapta sa ghicindu-se uimirea i furia n acelai timp. Eu nsumi l-am postat aici, cu dispoziii precise s nu lase pe nimeni nuntru. Nimeni nu trebuia s intre! Trebuia s m anune prin staie dac vedea c se apropie cineva! Atunci nseamn c nu l-a vzut. Pe cine? Pe brbatul blond care vorbete franuzete. Cei doi soldai rsucir brusc capul unul spre cellalt, se privir lung n tcere, iar cel de-al doilea se uit la Jason i ntreb n oapt: Cum arat? nlime medie, umeri lai, piept puternic... Destul, l ntrerupse primul gardian. Omul nostru 1-a vzut, domnule. E al treilea ca funcie n cadrul poliiei britanice locale, un ofier care vorbete mai multe limbi strine, eful brigzii antidrog. Dar ce-o fi cutnd aici, mon? ntreb cellalt lupttor de comando. Domnul St. Jay spunea c poliia britanic nu tie nimic i c nu e implicat. Numai Sir Henry, mon. El a ordonat ca vasele Coroanei, ase sau apte la numr, s patruleze pe lng coast i s opreasc pe oricine ar ncerca s prseasc Tranquility. Sunt patrule de coast, mon. Sir Henry a zis c face o aplicaie, deci sigur c eful brigzii... Murmurul blnd al vntului i fur vorbele de pe buze i le purt spre larg, iar brbatul se opri la jumtatea frazei i i privi lung camaradul... i-atunci, de ce nu e i el pe mare, mon? Pe vasul vedet, mon?

196

Ce impresie v face? l ntreb Bourne, surprins s se aud punnd o asemenea ntrebare. Vreau s spun, v inspir respect? S-ar putea s m nel, dar cred c.... Nu v-nelai, domnule, l ntrerupse primul paznic. Ofierul e ru i crud i nu-i are la inim pe Funjabi", cum i numete el. Ne caut nod n papur i muli i-au pierdut slujba din pricina acuzaiilor lui pripite. De ce nu v-ai plns, de ce nu-l nlturai? Englezii vor ine cont de prerea voastr. Nu i guvernatorul, domnule, i explic cel de-al doilea paznic. E foarte prtinitor cu eful lui de la narcotice. Sunt buni prieteni i ies deseori n larg la pescuit. neleg. Jason nu numai c pricepuse, dar, brusc, l cuprinse teama. Saint Jay mi-a spus c mai de mult era o potec n spatele capelei. Mi-a mai spus c acum trebuie s fie npdit de buruieni dar c, probabil, nc mai exist. Aa e, confirm primul fost lupttor din trupele speciale. Angajaii staiunii nc o mai folosesc ca s coboare pe plaj cnd au zi liber. Ce lungime are? Treizeci i cinci, poate patruzeci de metri. Coboar pn la peretele stncos n care au fost spate treptele i de acolo direct pe plaj. Care dintre voi e mai iute de picior? ntreb Bourne extrgnd mulineta din buzunar. Eu. Ba eu! Bine, aleg eu, rosti Bourne fcndu-i semn celui mai scund dintre cei doi i ndinzndu-i rola. Fugi pn la locul n care se termin poteca i trage de-a curmeziul ei firul sta transparent. Aga-l de ce poi, un trunchi, un ciot, o creang mai groas. ns ai grij s nu fii zrit, fii cu ochii n patru i nu scpa nici o micare... Nici o problem, mon! Ai un cuit? Mnnci, calule, ovz? Bun. D-mi arma. Fugi! Paznicul se furi spre malul abrupt npdit de vegetaie nclcit, iar cnd se fcu nevzut pierzndu-se n desiul des, cel de-al doilea lupttor de comando i se adres lui Bourne: Domnule, s tii c eu alerg mai iute i am picioarele mai lungi. Tocmai de aceea l-am ales pe el, i bnuiam c ai ghicit motivul. Picioarele lungi mai mult mpiedic n cazul nostru, iar asta i-o spun eu. i-apoi, el e mai scund, deci mai greu de reperat n noapte. tia mai mici se aleg ntotdeauna cu misiunile cele mai bune. Pe noi, cei nali, ne pun n frunte i ne expun ca pe nite trofee, dar ia mici se nvrt ntotdeauna de ce-i mai gras. Mai gras? Adic misiunile cele mai bune? Da, domnule! i cele mai periculoase? Da, mon! ncearc s te mpaci cu gndul sta, Lungil. i-acum ce facem, domnule? Bourne arunc o privire peste marginea zidului, spre insula de lumin care sclda intrarea n capel.

197

Se numete jocul ateptrii. Te asigur c nu-i vorba de iubire, ci de ur; o simi cum urc n tine pe msur ce i dorete moartea. i n-ai de unde ti ce va face sau ce nu va face adversarul, sau dac nu cumva lui i-a venit vreo idee care ie i-a scpat din vedere. Dup cum spunea un prieten, mai bine mi-ar fi acum pe Philadelphia. Unde, mon? N-are importan. i-aa a fost doar un experiment. Deodat, vzduhul nopii fu strpuns de un ipt prelung, aproape neomenesc, care fcu parc s vibreze aerul, urmat imediat de cteva vorbe ntretiate, scpate printre gemete de durere: Non! Non! Vous etes monstrueux!... Arretez, arretez,je vous supplie! Acum! url Jason trecndu-i cureaua armei Uzi peste umr i, srind pe zid, se prinse de margine i se ridic, cu sngele iroindu-i grl din gt. Nu putea s renune! Nu reuea s se caere! Dou brae vnjoase l traser n sus, iar el czu pe partea cealalt a zidului. Luminile! strig el. Trage n ele! Arma lupttorului de comando scuip foc, iar reflectoarele explodar n mii de ndri i se mprtiar pe potec i n iarb. Din nou, braele vnjoase l traser n sus i-l ridicar n picioare. n bezna deplin care domnea n jur, o fie de lumin glbuie strpunse noaptea, scotocind n toate direciile: lanterna puternic cu halogen pe care negrul o inea n mna stng. Iar n mijlocul crrii zcea, fcut covrig, prbuit ntr-o balt de snge, btrnul mbrcat n costum de gabardin, mpucat n gt. Rmnei pe loc! Pentru numele lui Dumnezeu, nu v apropiai! rzbtu glasul lui Fontaine din interiorul capelei, pe ua ntredeschis prin care se filtra lumina slab a lumnrilor electrice. Cei doi se apropiar de intrare, cu putile automate pregtite s trag, gata s trag fr contenire... ns nepregtii pentru privelitea care i atepta. Bourne nchise ochii; era prea greu de suportat. Ca i tnrul Ishmael, btrnul Fontaine zcea prbuit peste amvonul de pe podium, chiar lng peretele cu vitraliile spulberate, cu sngele iroindu-i pe fa, cu trupul legat ca un balot cu nite fire subiri conectate la mai multe cutii negre amplasate pe cele dou laturi ale capelei. Plecai de-aici! url Fontaine la ei. Fugii, idioilor! Nu vedei c o s sar n aer...!?! O, Doamne! Nu avei de ce m jeli, monsieur Le Cameleon! M duc bucuros dup nevasta mea! Lumea asta a devenit insuportabil pn i pentru mine! Nu mai are nici un haz. Fugii! Sare imediat n aer - iar ei ateapt s vad! Mon! Acum! url negrul, nfcndu-l pe Jason de hain, mbrncindu-l spre ieire i prbuindu-se peste el n tufiul des. Explozia care urm fu teribil, asurzitoare i orbitoare, ca i cnd n acest col al insulei minuscule czuse un proiectil nuclear perfecionat. Flcri uriae se nlar spre cer, dar masa incandescent fu rapid potolit de vntul cldu i redus la un morman de moloz i cenu. Crarea! opti rguit Jason, cznindu-se s se ridice n picioare i s scape din tufiul nclcit. Vezi cine e pe potec! Suntei rnit, mon... M ocup singur de mine, tu ai grij de tine! Cred c am avut grij de amndoi. Bine, a ta e medalia i cu ea o grmad de bani din partea mea. i-acum, hai la potec!

198

Mai trgnd, mai mpingnd, negrul reui s-l pun pe Bourne pe picioare i, mpreun, fugind alturi ca nite mainrii scpate de sub control, ajunser la locul unde se sfrea crarea, cam la zece metri mai ncolo de ruinele nc fumegnde ale capelei. Se furiar printre tufiuri, iar cteva secunde mai trziu l gseau pe cellalt negru. Stau ascuni n plcul de palmieri dinspre sud, le spuse el fr suflu. Ateapt s se mprtie fumul, s vad dac mai mic cineva. Dar nu pot zbovi prea mult acolo. Ai fost acolo? ntreb Jason. Printre ei? Nici o problem, mon. Doar v-am spus, domnule. Cum e? Ci sunt? Patru, domnule. Pe cel cruia i-am luat locul l-am omort. Era negru; iapoi, pe ntuneric toate pisicile sunt negre. I-am luat gtul, rapid i pe mutete. Cine mai e? eful de la narcotice din 'Serrat, normal, i nc doi... Cum arat? Nu i-am vzut prea bine, ns unul cred c-i tot negru, nalt i cu pr rar. Pe al treilea nu l-am vzut la fa - de fapt, nici nu tiu dac e femeie sau brbat, fiindc persoana e mbrcat n nite haine foarte ciudate. Are o glug tras pe cap, ceva ca un fel de plrie cu voalet sau capel cu plas contra insectelor... Femeie? Tot ce se poate, domnule. Femeie?... Trebuie s scape de acolo, el trebuie s plece cumva de pe insul! Nu cred c o s mai zboveasc mult; apoi coboar pe potec i pn jos pe plaj. Or s se ascund n pdure, e un adpost printre stnci, de unde probabil vine s-i ia o barc. Alt cale de scpare nu au. La hotel nu se pot ntoarce fiindc un strin ar fi imediat reperat. i dei capela e destul de departe i orchestra url s-i sparg timpanele, precis paznicii au auzit explozia i se vor prezenta la faa locului. Ia, ascultai-m, rosti Bourne rguit, cu glasul vibrndu-i de ncordare. Unul dintre cei trei e brbatul care m intereseaz. Pe sta s-l lsai n seama mea! S nu tragei fiindc am s-l recunosc dintr-o ochire. De ceilali, nu-mi pas! i scoatem mai trziu din ascunztoare. Dinspre pdurea tropical se auzi rpit de mitraliere i ipete ascuite, venind de pe crarea pn nu de mult scldat n lumina reflectoarelor, cea de deasupra fostei capele, acum o jalnic min. Apoi, aproape imediat, trei siluete i fcur apariia pe rnd, n fug, din desi. Primul era blondul, ofierul de poliie din Montserrat, care se ncurc n firul invizibil, ntins la nlimea pieptului, i czu lat, cu faa la pmnt, rupnd laul subire, ntins ca o coard. Cel de-al doilea, un brbat brunet, nalt i zvelt, cu un smoc de pr pe craniul pleuv, czu grmad peste el, dar ni ca un arc n picioare i, instinctiv sau fiindc vedea pe ntuneric, o rupse la fug spre captul crrii i treptele de piatr care coborau spre plaj, croindu-i drum cu arma ntins nainte i cosind cu ea tufele, crengile i ierburile nalte care-i stteau n cale. Apru i cea de-a treia siluet. Nu era femeie; era un brbat, mbrcat ntr-o ras neagr de clugr. Un preot. El era. acalul! Bourne ni n picioare i, dintr-un salt, fu n mijlocul potecii, cu arma ndreptat spre el, gata s trag; a lui era victoria, a lui libertatea, a lui i a familiei lui! Iar cnd brbatul mbrcat n sutan ajunse n captul scrii spate

199

de stnc, Jason lipi degetul de trgaci i, inndu-l apsat, dezlnui asupra preotului o adevrat ploaie de gloane. Clugrul se frnse de spate, se aplec i se prbui iar corpul lui bufni ca un sac de pmnt i se rostogoli pe trepte n jos oprindu-se pe nisipul jilav de pe plaj. Bourne se repezi pe scri n jos, srind cte trei trepte deodat, urmat ndeaproape de cei doi negri. Ajuns pe plaj se opri, se aplec deasupra cadavrului i i smulse gluga de pe fa. n clipa urmtoare nlemni holbndu-se la chipul lui Samuel, fratele clugr de pe Tranquility Isle, Iuda care i vnduse sufletul acalului pe un pumn de argini. Deodat, pe mare se auzi vuietul unui motor puternic, iar n clipa urmtoare, din spatele promontoriului nalt ni ca o sgeat, o vedet rapid imens care se ndrepta cu toat viteza nainte spre barajul natural de coral, cutnd un canal de trecere printre bancurile de recif. Lumina orbitoare a unui proiector se revrs deasupra apei, scldnd vrfurile ascuite care se ieau din marea frmntat i dezvluind pavilionul ce flutura la catarg, acela al flotei britanice de coast. Carlos!... Carlos nu luase o identitate de mprumut, se prezentase sub propria lui nfiare, schimbat doar de trecerea anilor! mbtrnise, slbise, iar prul i czuse, nu mai era tnrul viguros, lat n spate i cu fa crnoas care rmsese viu n amintirea lui Jason. Ce mai aminteau de el erau doar trsturile vag latino-americane, restul, faa supt, craniul pleuv i ars de soare, i modificaser complet nfiarea. Iar acum fugea! Cu cele dou motoare puternice urlnd la unison, vasul reui s se strecoare ca prin urechile acului printre crestele amenintoare de coral i i croi drum spre larg. Apoi, peste golful de la Tropice, rsun ecoul vorbelor purtate de vnt dinspre mare, rostite ntr-un megafon de un glas puternic care spunea n englez: Paris, Jason Bourne! Ne vedem la Paris, dac ai curaj! Sau preferi la o obscur facultate din Maine, domnule profesor Webb? Cu rana de la gt deschis, Bourne se prbui cu faa n mare, iar sngele su se amestec cu valurile srate i nspumate care se sprgeau de rm.

CAPITOLUL XVIII
Steve DeSole, custodele celor mai neptrunse secrete ale Ageniei Centrale de Informaii, i extrase gfind corpul mthlos din main. Oprise n parcarea pustie a unui nensemnat centru comercial de la marginea oraului Annapolis, Maryland, slab luminat de lumina zgrcit a tuburilor de neon lsate aprinse peste noapte la benzinria n fereastra creia dormea dus un imens cine ciobnesc. DeSole i potrivi mai bine pe nas ochelarii cu rame metalice i, mijindu-i ochii i apropiindu-i mult faa de cadranul ceasului de la mn, abia reui s disting marcajele minuscule fosforescente. Pe ct reuise s-i dea sema, trebuia s fi fost ntre 3:15 i 3:20 dimineaa, ceea ce nsemna c ajunsese primul. i asta era bine. Avea timp s-i pun ordine n idei, lucru pe care nu l putuse face la volan, concentrat asupra drumului din pricina miopiei sale avansate i a vederii slbite mai cu seam pe timp de noapte. Iar, s fi venit pn aici cu un taxi, sau s fi rugat pe cineva s l aduc, era exclus. Prima informaie fusese... m rog, un simplu nume... un nume destul de comun. Se numete Webb", i spusese brbatul la telefon. Mulumesc", i rspunsese el. Urmase apoi o descriere foarte vag, una care se potrivea la fel de bine unor milioane de brbai, iar el i mulumise din nou informatorului i nchisese. Apoi, dintr-un cotlon al minii lui de analist - n virtutea profesiunii i

200

a antrenamentului de ani de zile, un adevrat depozit de informaii eseniale, mrunte sau lipsite de importan - se aprinsese un becule. Webb, Webb... amnezie? O clinic din Virginia cu ceva ani n urm. Un brbat mai mult mort dect viu fusese transferat cu elicopterul de la un spital din New York, iar fia sa medical era att de secret, de fapt strict secret de maxim importan, nct nici mcar la Biroul Oval nu trebuia s ajung. i cum pn i anchetatorii mai scap cte o vorb pe la coluri, uneori, ca s-i uureze sufletul, alteori din simpl ludroenie i dorind cu orice pre s i impresioneze interlocutorii, aflase c era vorba de un pacient recalcitrant care scpase din fru, un amnezic cruia i se spunea Davey" (cteodat, scurt i dispreuitor, Webb"), c fusese membru al odioasei Meduza de la Saigon i c era bnuit a simula pierderea memoriei... Pierdere de memorie? Alex Conklin amintise n faa lor faptul c acel fost membru al Meduzei pe care l preluaser sub o alt identitate bine cosmetizat spre a-l antrena i a-l lansa n urmrirea lui Carlos acalul, deci agentul lor provocator cruia i dduser numele de Jason Bourne, i pierduse memoria. i pierduse memoria i puin lipsise s nu i piard i viaa fiindc cei care l dirijau nu nghiiser povestea cu amnezia! Deci acesta era cel pe care l numiser atunci Davey".., David. David Webb era una i aceeai persoan cu Jason Bourne, agentul pe care l formase Conklin! Asta era! David Webb! El fusese la reedina lui Norman Swayne n aceeai noapte n care cei de la Agenie aflaser c ncornoratul Swayne, un caraghios btrn, i pusese capt zilelor, sinucidere care nu fusese nici mcar anunat n ziare din motive care lui DeSole i scpau! David Webb. Fostul membru al Meduzei. Jason Bourne. Conklin. De ce? Farurile unei limuzine care se apropia din cellalt capt al parcrii strpunser ntunericul nopii, iar cnd maina vir i se ndrept spre locul unde atepta analistul CIA, acesta nchise ochii, orbit de lumina puternic trecnd prin sticlele groase ale lentilelor. Trebuia s expun ct mai clar i concis concluziile n faa celor cu care se ntlnea. De ei depindea mplinirea unui vis pe care el i soia lui l nutreau de ani de zile: bani! Nu salariul prpdit pe care l primea, i care numai salariu nu se putea numi, ci bani adevrai! Pentru ca nepoii lui s nvee carte la o universitate adevrat i nu la te-miri-ce facultate din statul n care locuiesc, cu burse amrte acordate n virtutea faptului c bunicul era funcionar de stat - un funcionar despre care unii susin c ar fi mai bine pltit dect muli alii. Mare scofal! DeSole, Crtia-mai-tcut-camormntul, uite aa i se spunea, dar nu l-ar fi pltit, s-i pici cu cear, pe msura calitilor sale. i tocmai calitile lui i fceau imposibil transferul n sectorul particular: i se impunea respectarea unui numr att de mare de condiii i restricii legale nct era mai bine nici s nu ncerce. Odat i odat, cei de la Washington aveau s regrete nedreptatea pe care i-o fcuser. El nu va mai apuca ziua, ns se bucura c mcar nepoii lui aveau s profite de pe urma pasului fcut de bunicul lor. Cei din noua Meduz insistaser s lucreze pentru ei, iar propunerea generoas cu care l momiser l hotrse, de suprare, s li se arunce n brae. La vremea aceea, ntorsese problema pe toate feele i ajunsese la concluzia c, n definitiv, hotrrea lui era mai puin imoral dect cea pe care o luau, an dup an, cohortele de angajai ai Pentagonului care se scurgeau n valuri de la Arlington pentru a se arunca n braele larg deschise ale marilor corporaii ce contractau armament militar; motivaia fiind cea exprimat att de succint de un colonel: Muncete acum, c te pltim noi alt dat". Iar Dumnezeu unul i era martor ct muncise pentru ara asta i ct i mai dduse sufletul pentru ea. Iar

201

ara, ce fcuse ara pentru el? Abia dac i recunotea meritele. Totui, ura din tot sufletul numele Meduzei i evita s-l pronune (poate c nu-l pronunase niciodat) fiindc prea amintea de un trecut murdar i de vremuri de corupie. nflorirea pe care o cunoteau marile companii de cale ferat i cele petroliere se datora venalitii i matrapazlcurilor marilor magnai care practic le suflaser statului. Meduza se nscuse doar fiindc n Saigonul pustiit de rzboi fcuse posibil apariia corupiei, iar finanarea iniial a organizaiei secrete era un rezultat direct al acelei perioade. Meduza de atunci dispruse ns n timp. i luaser locul o mulime de companii noi iar membrii ei nu mai erau aceiai. Nu suntem nite sfini, domnule DeSole. De altfel, nu tiu s existe conglomerat economic american neptat, i spusese cel care se ocupase cu recrutarea lui. Este perfect adevrat c ne intereseaz ceea ce unii numesc avantajele economice dobndite pe ci ilegale. Adic informaii, sau secrete dac exprimarea vi se pare mai corect. Vedei dumneavoastr, suntem obligai s procedm astfel ntruct concurenii notri din Europa i Extremul Orient dein deja asemenea informaii. Diferena dintre noi i ei este aceea c guvernele rilor vin n sprijinul eforturilor pe care le depun, pe cnd ara noastr, nu... Comer, domnule DeSole. Despre asta este vorba - comer i profit. Este cea mai bnoas ocupaie de pe pmnt. Lui Chrysler nu i place Toyota, ns vicleanul domn Iacocca nu s-a apucat s cear bombardarea oraului Tokyo - sau, cel puin, nc n-a fcut-o. El a preferat s fac front comun cu japonezii. Da, reflect DeSole n timp ce limuzina oprea la zece metri mai ncolo. Ceea ce fcuse el pn acum pentru corporaie", dup cum prefera s o denumeasc spre a o deosebi de companie", era un lucru bun. n definitiv era de o mie de ori mai bine s obii un profit dect s te ocupi de bombe... iar nepoii lui trebuiau s nvee carte la cele mai mari coli i universiti din ar. Din limuzin coborr doi brbai care se apropiar de el. Cum arat Webb sta? ntreb Albert Armbruster, preedintele Comisiei Federale de Comer n timp ce se plimbau, cu minile la spate, spre captul parcrii. Grdinarul i-a fcut o descriere sumar, fiindc era ascuns dup gard, la o distan de aproximativ nou metri. Da, i ce dracu' i-a spus? l ntreb partenerul preedintelui, un necunoscut care nu i fusese prezentat, un brunet bondoc, privindu-l sfredelitor cu ochii si mslinii pe sub sprncenele negre deasupra crora se nfoia o claie de pr negm. La obiect, adug el. O clip, protest analistul aprndu-se, ns pe un ton ferm. ntotdeauna sunt la obiect i, sincer, indiferent cine ai fi, nu-mi place deloc tonul pe care mi vorbii. E suprat, spuse Armbruster, referindu-se la partenetul su de parc ar fi fost un personaj nensemnat. E macaronar-ef la New York i nu are ncredere n nimeni. i n cine s ai ncredere la New York? ntreb negriciosul cel bondoc, rznd i mpungndu-l cu cotul, prietenete, pe Albert Armbruster n coaste. Voi tia care v spunei WASP5 suntei i mai negri n ceru' gurii, voi avei bncile, amico. i o s ncercm s le pstrm... Descrierea, te rog, spuse Armbruster privindu-l pe DeSole.
5

WASP = White Anglo-Saxon Protestant = cetean american protestant anglo-saxon, de ras alb. Grup care se consider descendenii direci ai primilor coloniti englezi de pe vasul Mayflower.

202

Este incomplet, ns ar fi o legtur, foarte ndeprtat, cu Meduza i pe aceasta o voi descrie - la obiect. D-i drumul, amice, spuse brbatul din New York. E un tip masiv - de fapt, nalt - n jur de cincizeci de ani i... E crunt pe la tmple? l ntrerupse Armbruster. Pi da, cred c grdinarul a spus ceva n sensul sta - e crunt sau cu fire albe n pr, n fine, cam aa ceva. De aceea a i apreciat c are n jur de cincizeci de ani. E Simon, rosti Armbruster privindu-l pe newyorkez. Cine? ntreb DeSole oprindu-se pe loc i obligndu-i i pe ceilali doi s se opreasc. Aa s-a prezentat, Simon, i tie totul despre tine, domnule CIA, spuse preedintele. Despre tine, despre Bruxelles i ntreaga poveste. Ce vrei s spunei? Pentru nceput, afurisitul la de fax pe care l foloseti numai tu i acadeaua de la Bruxelles. E o linie secret i direct. Nimeni nu are acces la ea! Uite c cineva a dibuit cheia, domnule Meticulos, spuse brbatul din New York fr a schia un zmbet. O, Doamne, dar e cumplit! Ce m fac? Tu i Teagarten nvai-v bine lecia. Dar avei grij s stabilii detaliile de la un telefon public, continu mafiotul. ncropii voi ceva. tii despre... Bruxelles? Puine lucruri mi scap. Ticlosul la m-a fcut s cred c e de-al nostru i m-a avut! spuse Armbruster apucndu-o furios spre marginea parcrii, urmat imediat de negricios i de un DeSole nesigur, nspimntat. Mi-a dat impresia c tie tot, dar acum, dac stau s m gndesc, de fapt mi-a servit doar bucele - ce-i drept grase, ca tine, ca Burton i ca Bruxelles-ul - iar eu, ca un prost, am czut n curs i i-am dat mai mult. La dracu'! Ia stai puin! strig analistul de la CIA oprindu-se din nou. Nu neleg ceva. Eu sunt strateg i nu neleg. Ce cuta David Webb... Jason Bourne, dac este cu adevrat Jason Bourne, la reedina lui Swayne ieri noapte? Cine dracu' mai e i Jason Bourne? url preedintele Comisiei Federale de Comer. El e veriga despre care vorebam i care ne duce la Saigon i la Meduza. n urm cu treisprezece ani, Agenia l-a botezat Jason Bourne dup numele unui Bourne care murise i 1-a trimis sub acoperire zdravn ntr-o misiune cu patru zerouri n coad - o operaiune de lichidare foarte delicat, dac vrei... Adic s omoare pe cineva, paisan. De ce nu vorbeti englezete? Da, da, exact asta a fost... ns ceva n-a mers conform planului; tipul i-a pierdut memoria i operaiunea a czut. A fost compromis, ns individul n-a murit. Sfnt Fecioar, ce de tmpii n povestea asta! i ce ne poi spune despre acest Webb... Bourne - n sfrit, Simon sau Cobra"? Isuse, e ca-ntr-un vodevil! Se pare c exact aa a fost la un moment dat. i nsuea nume diferite, nfiri diferite, identiti diferite i juca personaje diferite. n acest scop a fost pregtit nainte de a fi aruncat n aren s-l provoace pe acal - adic s-l gseasc i s-l ucid. acalul? ntreb mirat il capo supremo al Cosei Nostra. Ca-n film?

203

Nici ca n film nici ca n carte, idiotule... Hei, amico... Mai taci dracu' din gur... Ilici Ramirez Sanchez, altfel cunoscut sub numele de Carlos acalul, triete n realitate i este un uciga profesionist ct se poate de viu, pe care serviciile secrete internaionale l caut de peste un sfert de secol. Pe lng mulimea atentatelor care i-au fost atribuite, unii susin c de fapt el ar fi fost dra de fum de pe gorganul acoperit cu iarb din Dallas, adevratul asasin al lui John Kennedy. Hai, nu m prosti! Fii sigur c nu ncerc. La Agenie s-a aflat, la cel mai nalt nivel, c dup toi anii tia acalul a luat urma singurei persoane care l-ar putea identifica: Jason Bourne, de fapt David Webb, dup cum sunt tot mai convins. Toate astea le-ai aflat de la cineva! explod Albert Armbruster. De la cine? A, da. Totul a fost att de neateptat i att de nclcit... De la un fost agent operativ, un invalid pe nume Conklin, Alexander Conklin. El i un psihiatru Panov, Morris Panov - sunt prieteni buni cu Webb... sau Jason Bourne. i pe unde se nvrtesc tia doi? ntreb cu un aer sumbru il capo. Nu poate ajunge nimeni la ei. Nici mcar s le vorbeasc. Sunt bine pzii. Nici nu i-am cerut s fixezi o ntlnire, paisan, te-am ntrebat doar unde sunt. Da, Conklin e ntr-un apartament din Vienna, o proprietate a noastr n care nu pune nimeni piciorul, iar apartamentul i cabinetul lui Panov sunt supravegheate douzeci i patru de ore din douzeci i patru. mi dai adresele, da? Cum s nu, dar te asigur c n-or s stea de vorb cu tine. Ar fi mare pcat. Cutm i noi un tip cu mai multe nume, punem cteva ntrebri. Zicem c i vrem binele. N-or s nghit gluca. Atunci le-o vr pe gt. La dracu', de ce? exclam Armbruster, dup care cobor imediat glasul. Ce cuta Webb sta, Bourne, sau cum dracu' l-o fi chemnd, acas la Swayne? E un gol pe care nu-l pot umple, rosti DeSole. Un ce? Un termen pe care l folosim la Agenie cnd rspunsul ne depete. Nici nu-i de mirare c ara asta a ajuns lada de gunoi a lumii. Nu-i adevrat... Ia nchide pliscul! i ordon brbatul din New York i, vrnd mna n buzunar scoase un carneel i un pix. Scrie aici adresa Omului tu Invizibil ieit la pensie i a psihiatrului la ovrei. Repede! Nu se vede nimic, spuse DeSole ncepnd s scrie, cu carneelul orientat spre tuburile de neon de pe faada benzinriei nchise. S-ar putea s nu fie sta numrul apartamentului, dar e pe-aproape. Oricum, numele lui Panov este trecut pe cutia de scrisori, ns, repet, o s refuze s discute cu voi. Atunci o s-i cerem scuze pentru deranj. Da, m rog. Presupun c este foarte devotat pacienilor si. Aha. Ca linia telefonic de pe faxul tu? Nu, acela e un termen tehnic. Fir numrul trei, ca s fiu mai exact. i tu ntotdeauna eti exact, nu, paisan? i tu m calci pe nervi... Trebuie s plecm, i ntrerupse Armbruster, cu ochii pe newyorkez care i recuperase ntre timp carneelul i pixul. Calmeaz-te, Steven, adug el

204

mocnind de furie, ndreptndu-se spre limuzin. Nu uita, le putem rezolva pe toate. Cnd vorbeti cu Jimmy T. la Bruxelles vezi dac mpreun ajungei la o explicaie rezonabil, OK? Dac nu, las, gsim noi ceva, mai sus. Sigur, domnule Armbruster. ns, cu permisiunea dumneavoastr, a vrea s v ntreb ceva. Contul meu de la Bema este n regul... Pentru situaia n care... nelegei... dac... Sigur, Steven. Nu trebuie dect s te sui n avion i s scrii numerele de cont la faa locului. Cu mna ta. Asta e i semntura pe care o avem la dosar. Sper c n-ai uitat. Da, da, tiu. Pn acum cred c s-au strns dou milioane. Mulumesc. Mulumesc foarte mult... domnule. Ai ctigat cinstit banii tia, Steven. Noapte bun. Cei doi brbai se instalar pe bancheta din spate a limuzinei. Aerul prea s vibreze de ncordare. Armbruster se ntoarse spre mafiot i l ntreb dup ce oferul aezat n spatele paravanului de sticl insonorizat pornise motorul: Unde este cealalt main? Italianul aprinse plafoniera i se uit la ceas. Acuma trebuie s fie parcat la doi kilometri mai jos de benzinrie. I preia pe DeSole i se ine scai de el pn apare ocazia. Omul tu tie ce are de fcut? - Haide, cumetre, doar nu crezi c o f vreo fecioar. Are un proiector pe main de bate pn ht, la Miami. I depete i merge n linie cu el, dup aia aprinde lumina i i-o bag n ochi. Tmpitu' sta care a picat la examen i s-a ras de dou milioane n-o s mai vad, iese din peisaj, iar noi nu-i cerem dect un sfert din sum pentru serviciul pe care i l-am fcut. Alby, s nu mai zici c n-ai avut o zi bun. Preedintele Comisiei Federale de Comer se sprijini pe sptarul locului din stnga i, cu chipul ascuns n ntuneric, se uit absent la umbrele care defilau n noapte n spatele geamurilor fumurii. tii ceva, rosti el calm, dac cineva mi-ar fi spus acum douzeci de ani c ntr-o bun zi am s stau n main cu un tip ca tine, pe deasupra vorbind ceea ce vorbim noi, i-a fi rspuns c e imposibil. Vezi, asta-mi place mie la voi, grangurii tia care v dai mari. V uitai de sus la noi, c nu v ajunge omu' nici cu prjina la nas, pufnii cu dispre i ntr-o bun zi v dai seama c nu putei fr noi. i-n ziua aia ne facem parteneri". Tu d-i nainte, nu-i bate capul, c am avut noi grij s te scpm de-o bub n cap. ntoarce-te la minunata ta comisie federal i d-i 'nainte cu deciziile: care companii sunt curate i care nu. i pentru asta nu trebuie neaprat s te speli nainte pe mini, corect? Gura! tun Armbruster sprijinindu-se de braul din stnga al banchetei. Simon sta - sau Webb - de unde a aprat? De ce-l intereseaz treburile noastre? Ce vrea? Poate c vrea ceva care are legtur cu acalul. Aiurea. Noi nu avem nimic de mprit cu acalul. Chiar aa, de ce-ai avea? ntreb rnjind mafiotul. Doar suntem noi aici, corect? E o colaborare ocazional, s nu uii asta... Pe Webb - Simon, naiba s-l ia! - trebuie s-l gsim oriunde s-ar ascunde! Cu ce tia el i ce am apucat eu s scap, a devenit o adevrat ameninare pentru noi! E-o fleic gras, nu?

205

Da, aa e, ncuviin preedintele ntorcnd capul i uitndu-se pe fereastr, cu pumnul drept ncletat i cu degetele minii stngi btnd furios darabana pe braul fotoliului. Vrei s negociem? Cum? trnti Armbruster rsucindu-se spre sicilian i uitndu-se lung la chipul calm al acestuia. Ce-ai auzit. Scuze, poate nu m-am exprimat corect. Eu i propun o sum care NU se negociaz iar tu ai dreptul s o accepi sau s-o refuzi. Un... contract? Pentru Simon... Webb? Nu, i rspunse mafiotul cltind din cap. Pentru un personaj pe nume Jason Bourne. E mai simplu s omori un mort, nu?... Fiindc te-am ajutat s faci economie la un milion i jumtate, i proprun ca pre al contractului, cinci. Cinci milioane? Cheltuielile pe care le presupune eliminarea unor piese importante sunt foarte ridicate. Ca s nu mai vorbesc de riscuri. Cinci milioane, Alby, jumtate avans n douzeci i patru de ore de la ncheierea contractului. E scandalos! E dreptul tu s refuzi. Dac te rzgndeti i vii la mine dup aia, te cost apte i jum'ate i dac te mai rzgndeti o dat, suma se dubleaz. Cin'pe. Ce garanii ne oferi c ai s-l gseti? Ai auzit ce-a spus DeSole. Are patru zerouri, adic nu ai cum s dai de el, e ngropat. Pi atunci o s-l spm la rdcin, l scoatem i dup aia l plantm la loc. Cum? Dou milioane i jumtate nseamn cam mult pentru o vorb n vnt. Cum? Iari zmbind, naul mafiot bg mna n buzunar i scoase cameelul n care scrisese Steven DeSole. ntotdeauna s te ncrezi n prietenii apropiai, Alby, c ei tiu totul. Dac vrei s te convingi ntreab-i pe protii ia care scriu toate crile de brfe. Am dou adrese. N-ai cum s te apropii de ei. Ei, i tu acum. Chiar crezi c mai trim pe vremea cnd Chicago era un ora de slbatici, n care dictau cinele btrn de Capone i Nitty-cel-cu-degeelnervos? Ne-am modernizat i noi ntre timp - avem pe statele de plat biei cu clas: genii. Oameni de tiin, savani, puti care fac vrjitorii cu electronica lor doctori. De-aia dup ce le venim de hac Omului Invizibil i ovreiului, o s se trezeasc lumea. Da'pn atunci noi l nhm pe Jason Bourne, personajul care nu exist fiindc e mort. Albert Armbruster ncuviin scurt din cap, apoi, fr o vorb, se ntoarse spre geam. nchid ase luni, schimb numele staiunii i redeschid dup ce-i fac publicitate zdravn prin reviste, spuse John St. Jacques de la fereastr n timp ce medicul l trata pe cumnatul lui. Chiar a plecat toat lumea? ntreb Bourne ncruntndu-se din fotoliul n care era instalat n halat de baie n timp ce medicul i cosea ultimul fir. Nu chiar toi. Au mai rmas apte perechi de canadieni srii, inclusiv amicul care face lucru manual pe gtul tu. tii ce idee le-a venit? S organizeze o echip de cercetai - vitejii din Poliia Clare - i s-i caute pe bieii cei ri. Scotty a fost cu ideea, l ntrerupse medicul ncet, concentrat asupra rnii. Pe mine s nu contai. Sunt prea btrn.

206

i el, dar nu i-a dat seama. Dup care a vrut s anune n gura mare c ofer o recompens de o sut de mii de dolari celui care i va furniza informaii care s-l conduc etc., etc.! Pn la urm am reuit s-l conving c bine ar fi s transpire ct mai puin. i totui, cte ceva tot a transpirat. Nu-i bine deloc, spuse Jason. Normal ar fi s nu tie nimeni nimic. Nu crezi c eti nedrept, David? spuse St. Jacques interpretnd greit privirea insistent cu care l fixa Bourne. Da, eti dur. i inducem n eroare pe cei care ancheteaz cazul i le servim oamenilor o poveste siropoas despre o scurgere masiv de propan pe care nu toat lumea e dispus s o nghit. Sigur, cu lumea din exterior este altfel; dac aici s-ar produce un cutremur de gradul ase, probabil c tirea ar ncpea pe ultima pagin de la mica publicitate. Dar s tii, vorba zboar repede i s-a auzit pn la Leewards. Spunea ceva de o anchet pe plan local... Dar cu lumea din exterior ce e? Au aprut reacii? O s fie, dar nimic dinspre Tranquility. Se va vorbi de Montserrat, probabil o coloan ntreag n Times, poate dou-trei rnduri n ziarele de la New York i Washington, dar nu cred s pomeneasc o vorb despre noi. Mai clar. Vorbim mai trziu. Spune ce vrei, John, interveni medicul. Eu aproape am terminat i oricum nu sunt atent la voi. Iar dac v-am auzit, cred c am i eu dreptul s tiu despre ce e vorba. Bine, pe scurt, rosti St. Jacques venind lng scaun. Ai avut dreptate, sau cel puin eu a trebuit s-i dau dreptate. De ce? tirea ne-a parvenit n timp ce tu erai readus la via. Au gsit vasul guvernatorului, zdrobit de cel mai ascuit recif, n larg de Antigua, cam la jumtatea distanei de Barbuda. Nici urm de supravieuitori. La Plymouth se presupune c ar putea fi vorba de o rafal puternic de vnt, o furtun neateptat i distrugtoare de felul celor care se abat dinspre sud spre Nevis. Totui, greu de crezut. Nu m refer la furtun, ci la datele problemei. i care ar fi acestea? Cei doi membri ai echipajului care l nsoeau de obicei nu erau la bord. Lea spus la clubul de iahting c n-are nevoie de ei, c pleac singur n larg. Lui Henry i-a spus c merge la pescuit, dup peti mari... Ceea ce nseamn c avea nevoie de echipaj, l ntrerupse doctorul canadian. A, pardon. Da, aa e, l aprob proprietarul satului de vacan Tranquility. Nu poi ine n lanset un pete mare i naviga n acelai timp, sau cel puin guvernatorul nar fi n stare. i e fric s-i ia ochii de pe busol i de pe hri. Dar tie s citeasc o hart, nu? l ntreb Jason. N-a putea spune c este un navigator desvrit, dar se pricepe destul ct s nu intre n bucluc. I s-a spus s plece singur, rosti Bourne. A primit ordin s se ntlneasc n larg cu o ambarcaiune, adic ntr-o zon n care trebuia s nu-i dezlipeasc ochii de pe hart. Jason realiz brusc c doctorul terminase, iar gtul lui era acum strns nfurat n pansament. Medicul era n picioare lng el i l privea. Cum stm? l ntreb David ridicnd privirea, cu un zmbet plin de simpatie nflorindu-i pe buze.

207

Am terminat, spuse canadianul. Ei, bine... n acest caz propun s ne vedem mai trziu la un phrel. Ce zici? Bravo, ai nceput s vezi partea bun a lucrurilor. Semn de sntate. E bine. Ba nu, doctore, nu e bine deloc. A fi un pacient nerecunosctor, i nu e cazul, crede-m, dac i-a permite s auzi lucruri pe care nu trebuie s le tii. Canadianul mai n vrst susinu privirea lui Jason. Chiar vorbeti serios. n ciuda celor ntmplate, nu vrei s m vezi implicat mai adnc. i nu te joci de-a melodrama - secretul de dragul secretului (ntmpltor, o mecherie la care noi, doctorii, ne pricepem foarte bine), i eti cu adevrat ngrijorat pentru mine. Am dreptate? Cred c da. Judecnd dup toate ncercrile prin care ai trecut, i nu m refer doar la cele din ultimele zile la care am asistat fr voie, ci i la cicatricele de pe corp care-mi spun c ai trecut prin multe n viaa ta, mi se pare remarcabil, deci, ca tu s mai fii preocupat i de altcineva n afara propriei persoane. Eti un om ciudat, domnule Webb. Uneori am impresia c a avea de-a face cu dou persoane diferite. Nu sunt ciudat, doctore, spuse Jason Bourne lsnd pleoapele, pentru o clip inndu-i ochii strns nchii. Nu vreau s fiu nici ciudat, nici altfel dect restul lumii. A vrea s fiu un om obinuit i normal care nu se joac de-a nimic. Sunt profesor i asta vreau s rmn. Numai c, date fiind mprejurrile, m vd obligat s-mi rezolv problemele n stilul meu. nseamn c, plecnd, mi fac un bine. Da, aa e. i dac aflu din ntmplare cum stau lucrurile, am s apreciez c mi-ai fcut nite recomandri ca de la profesor la elev. Sper. Cred c eti un profesor dat naibii, domnule Webb. Doctor Webb, interveni John St. Jacques, ca i cnd rectificarea ar fi fost obligatorie. Cumnatul meu este doctor. Ca i sora mea, el are un doctorat n tiine. Vorbete cteva limbi orientale i este profesor plin. Cei de la Harvard, McGill i Yale au ncercat s-l ademeneasc de ani de zile... N-ai vrea s taci? spuse Bourne cu blndee, aproape cu duioie, i puin lipsi s nu pufneasc n rs. Tnrul meu prieten ntreprinztor este impresionabil la orice prescurtare sau iniiale care urmeaz unui nume, dar uit c dac m-a rezuma la venitul de profesor nu mi-a permite s stau ntr-o asemenea vil nici mcar dou zile. Umbli cu cioara vopsit. Am spus venitul de profesor. Iar ai dreptate. M-am nsurat ns cu o femeie bogat.... Scuz-ne, doctore, e o mai veche discuie de familie. Nu numai c eti un bun profesor, repet medicul, dar sub nfiarea asta crunt ntrezresc un tip fermector. Canadianul se ndrept spre u, dar se ntoarse i adug: Trec mai trziu s te provoc la un phrel. S tii c mi-ar face plcere. Mulumesc, rspunse Jason. Pentru tot ce-ai fcut. Dup ce medicul l salut i nchise hotrt ua, Bourne se ntoarse spre cumnatul lui: Ai un prieten de ndejde n el, Johnny.

208

De fapt e un tip rece ca un sloi de ghea, dar un medic pe cinste. Numai n prezena pacienilor i se lumineaz i lui faa... Deci presupui c acalul i-a dat ntlnire guvernatorului n larg de Antigua, a obinut informaiile care-l interesau, l-a omort i l-a aruncat n mare, hran la rechini. Avnd grij s scufunde vasul n zona cea mai periculoas, complet Jason, ca s par c s-a zdrobit de stnci. Probabil a deschis supapa i dup aia a dat dmmul brcii, la viteza maxim, cu direcia recif. O tragedie pe mare i iat cum dispare nc un fir care ne-ar fi putut conduce la Carlos - ceea ce pentru el e vital. Ceea ce mi d i mie de gndit, spuse St. Jacques. Nu i-am pomenit despre acest aspect, ns poriunea de mare periculoas, cu multe recife, la nord de Falmouth, unde 1-a adus pe guvernator, se numete Cletii Diavolului i nu este genul de loc pe unde s faci turism. Charterele se in ct pot de departe de locul sta belstemat i nimeni nu-i mai bate capul s in socoteala numrului de victime pe care le-a fcut. Deci? Deci, presupunnd c acalul a fixat locul ntlnirii, adic n apropiere de Cletii Diavolului, m-ntreb cum dracu' de-o fi aflat de existena lor? Nu i-au spus cei doi lupttori ai ti de comando? Ce s-mi spun? I-am trimis val-vrtej la Henry s-i relateze ce s-antmplat, n timp ce noi te dregeam pe tine. Doar nu avem vreme s ne aezm la o cafelu i s sporovim; eu mi-am zis c fiecare minut este preios. Atunci nseamn c Henry tie. Probabil e ocat. n dou zile a pierdut dou vedete de coast, din care probabil c o s recupereze numai una, cea pe care i-o plteti tu, i tot nu tie unde e distinsul su ef i lacheul acalului, adic Guvernatorul Coroanei Britanice. Iar Carlos le-a rs n nas celor de la La Foreign Office pclindu-i cu marele veteran din Rezisten, de fapt un uciga cu simbrie din Paris. Cred c o s ia foc firele n noaptea asta de ct o s se vorbeasc de la Reedina guvernatorului cu Whitehall-ul6 . O alt vedet? Ce ncerci s-mi spui? Ce tie Henry - i ce ar fi putut s-mi spun oamenii mei? Tu ai ntrebat cu nici un minut n urm cum de tia acalul despre bariera de coral din larg de Antigua, cea care se cheam Cletii Diavolului. Las, domnule doctor Webb, mi aduc i eu aminte ce-am ntrebat. i cum a aflat? Simplu. Pe insul exist o a treia persoan care lucreaz pentru el. Uite asta i-au spus tinerii ti lupttori de comando lui Henry. Un ticlos blond, eful brigzii de narcotice din Montserrat. El? Rickman? Ku-Klux-Klan-ul britanic? Rickman-care-nu-se-abate-de-laLege, spaima tuturor celor care ndrznesc s ridice glasul mpotriva lui? Sfinte Cristoase, Henry n-o s nghit aa ceva! i de ce nu? Tocmai ai fcut descrierea perfect a discipolului lui Carlos. Probabil c da, ns e incredibil. Rickman e un habotnic de nedescris. i strnge pe toi la rugciunile de diminea nainte de-a ncepe lucrul, rugndu-l pe Dumnezeu s-l ajute n lupta pe care o duce mpotriva Satanei; nu bea, nu se ntlnete cu femei... - Savonarola? Da, pare s se potriveasc... din ce-mi mai aduc eu aminte de la leciile de istorie.

Whitehall - sediul guvernului britanic, la Londra (n. trad.).

209

Atunci a zice c-i o fleic gras pentru acal. Iar Henry fii sigur c are s cread cnd o s vad c vasul oficial nu se mai ntoarce la Plymouth; sau cnd o s vad plutind pe mare cadavrele marinarilor; sau pur i simplu dac unii nu mai apar la rugciunile de diminea. Aa crezi c a scpat Carlos? Da, aprob Bourne cu un semn al capului i fcu un gest larg spre canapeaua aezat la civa metri de el, n faa unei msue cu tblia de cristal. Ia loc, Johnny. Avem de vorbit. Pn acum ce-am fcut? Nu vreau s vorbim despre ce s-a-ntmplat, frioare, ci despre ce se va ntmpla. i ce se va ntmpla? ntreb St. Jacques aezndu-se pe canapea. Plec. Nu! strig tnrul nind n picioare de parc s-ar fi curentat. Nu poi s pleci! N-am de ales. tie cine suntem, unde s ne gseasc. Totul. Unde vrei s pleci? La Paris. Fir-ar a dracului de treab! Nu-i poi face aa ceva Mariei! Nici putilor, ce Dumnezeu! Nu te las! Nu m poi opri. Ce Dumnezeu, David, mcar ascult-m! Dac mpuiii ia de la Washington sunt nite scrani care nu dou doi bani pe tine, nu nseamn c i cei de la Ottawa sunt la fel. Sora mea a lucrat pentru guvern, iar guvernul nostru nu se spal pe mini i nu i trimite pe oameni la plimbare fiindc l incomodeaz sau nu vor s scoat banul. Am multe relaii, oameni ca Scotty, doctorul i alii. Doar o vorb s spun i te duc direct ntr-o fortrea la Calgary. Unde nimeni nu se poate atinge de un fir de pr din capul tu! i crezi c guvernul meu n-ar proceda la fel? D-mi voie s-i spun ceva, frioare. Sunt persoane la Washington care i-au riscat viaa ca s nu ni se ntmple nimic nou, Mariei, copiilor i mie. Din altruism, fr a atepta nici o recompens din partea mea, nici a guvernului. Iar dac doresc s m ascund undeva unde s nu m gseasc nimeni, probabil c mi-ar pune la dispoziie o proprietate n Virginia, cu cai i servitori i detaamente ntregi de soldai narmai pn-n dini care s ne pzeasc douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Pi atunci nseamn c ai gsit soluia. Ce mai atepi? Nu scpa ocazia! i cum ar fi, Johnny? S trim cu toii ntr-o nchisoare, a noastr i numai a noastr? Copiii s nu se poat duce n vizit la prieteni, sau cnd merg la coal s fie tot timpul pzii de soldai (dac vor merge la coal), s nu mearg la petreceri, s nu invite pe nimeni acas. Fr vecini i prieteni? Iar eu i Marie s ne holbm toat ziua unul la altul, i la soldaii care patruleaz i tuesc sau strnut, sau, Doamne pzete, s auzim vreo mpuctur fiindc un iepure a ndrznit s treac prin grdina noastr? Asta nu-i via, e pucrie curat. Eu i sora ta n-am putea tri aa. Nici eu. Sigur nu aa cum ai descris-o tu. Dar ce rezolvi dac pleci la Paris? Pot s-l gsesc. S-l lichidez. tii bine c acolo e ajutat de o armat ntreag. Iar pe mine m ajut Jason Bourne, rspunse David Webb. Hai, dom'le, termin cu prostiile astea.

210

Nici eu nu cred prea mult, dar se pare c ine... Hai, Johnny, atta lucru mi datorezi. Acoper-m. Spune-i Mariei c sunt bine i c am dat de un fir care duce la Paris, i c numai btrnul Fontaine m poate ajuta - ceea ce n parte, este adevrat. O cafenea din Argenteuil numit Le Coeur du Soldat. Spune-i c i chem pe Alex Conklin i trupa de la Washington. Dar n-ai s-i chemi, nu? Nu. acalul ar afla imediat; are urechi pe toate culoarele de la Quai d'Orsay, i sus i jos. Singura soluie este s operez pe cont propriu. i crezi c ea nu are s afle? O s bnuiasc, dar nu are cum s tie c l rog pe Alex s o sune i s-i confirme c m-a pus n legtur cu artileria grea de la Paris. Mai nti trebuie s i-o spui tu. De ce e nevoie s mint? Asta chiar c nu trebuia s ntrebi, frioare. Cred c a trecut i-aa prin destule din pricina mea. Bine, fie. i spun, dar n-o s m cread. O s citeasc prin mine; de cnd eram mici tia cnd o mint. M privea drept n ochi cu ochii ia mari i cprui ai ei iar eu izbucneam n plns. Numai c ea nu se uit ca fraii mei mai mari cu nu tiu cum s spun - cu un soi de dispre fiindc mezinul i-a suprat iar. nelegi? Se numete iubire. ntotdeauna a inut la tine - chiar i cnd ai suprat-o. Da, Marie e fat bun. Cred c mai mult dect att. Sun-o peste dou ore i spun-i s se ntoarc cu copiii. E singurul loc n care vor fi n siguran. i tu? Cum ai s ajungi la Paris? E greu s pleci prin Antigua sau Martinica, uneori trebuie s-i faci rezervarea cu multe zile nainte. Oricum n-a putea pleca cu nici una din companiile astea. Cumva trebuie s gsesc o cale i s m strecor netiut i nevzut. Cineva din Washington se va gndi la toate astea. Gsete el o soluie. Trebuie s o gseasc. * ** Cu faa scldat de transpiraie i prul ud, Alexander Conklin iei, trgndui obosit piciorul beteag, din buctria minuscul a apartamentului CIA din Vienna. n zilele bune de altdat - asta nainte s devin o distilerie ambulant de fiecare dat cnd simea c lucrurile ncep s o ia razna, s se precipite sau s-l agreseze prea ru, prsea calm biroul (n orice col al lumii s-ar fi aflat) i ndeplinea nedezminit un ritual de la care nu se abtuse niciodat. Cuta cel mai bun local din trg, renumit pentru grtarele sale (n orice col al lumii s-ar fi aflat) i comanda dou Martini seci i o friptur gras, n snge, cu o porie mare de cartofi prjii. Iar izolarea, cantitatea limitat de alcool, combinate cu friptura de vac n snge i cartofii notnd n grsime aveau un asemenea efect linititor asupra nervilor si, nct toat agitaia acelei zile de balamuc plea, frmntrile i strile lui conflictuale se topeau, iar el se limpezea la minte i era, n sfrit, capabil s gndeasc coerent. Aadar se ntoarcea la birou - un aparatament elegant din Belgravia Square de la Londra, sau camerele din dos, cu chirie, ale unei case de toleran din Katmandu - cu gndurile frumos ordonate i cu o mulime de soluii. Astfel i ctigase porecla de Sfntul Alex of Conklin. O dat i pomenise lui Mo Panov despre aceast ciudat reacie gastronomic, la care medicul i replicase succint: Dac scapi cu minile ntregi, fii sigur c ntr-o zi de la stomac o s i se trag moartea".

211

n prezent ns, rvit cum era dup tratamentele de dezalcoolizare i cu toate celelalte necazuri pe care le avea cu sntatea, colesterolul mrit i tmpita aia de hipoglicemie, sau cum dracu' i-or fi spus detepii tia c se cheam, descoperise o alt soluie. O gsise cu totul ntmpltor. ntr-o diminea, era n perioada crizei din Iran i a audierilor - adic cele mai interesante ore de comedie televizat, i se stricase televizorul. Se nfuriase i dduse drumul aparatului de radio portabil pe care nu l folosise de luni de zile, poate chiar de ani, fiindc televizorul lui avea o component radio integrat - imposibil de folosit n acel moment - doar pentru a descoperi c bateriile se descrcaser de mult i c locaul era plin de o mzg alb. Se ndreptase deci spre telefonul din buctrie, abia trgndu-i piciorul bolnav - laba i fusese de curnd amputat, nlocuit cu o protez, iar ciotul l ardea i i zvcnea - tiind c, la un simplu apel, depanatorul, cruia i fcuse unele mici servicii n trecut, avea s dea fuga i s-l scoat din impas. Din nefericire, se alesese cu o spuneal stranic din partea nevestei individului, care i urlase n ureche c brbatul ei i-a bgat picioarele n clieni" i a fugit cu o curv de negres cu marafei, care s-a nirat cu toi ia de la ambasad!" (a Zairului, dup cum a reieit ulterior din documentele de la Puerta Vallarta). Simind c puin mai e i face apoplexie, Conklin se repezise la chiuveta deasupra creia erau aezate, pe pervazul ferestrei, borcnelele lui cu pilule mpotriva tensiunii i dduse drumul la ap rece. Robinetul explodase; srise pn n tavan, iar jetul puternic de ap l mprocase din cap pn-n picioare. Caramba! ocul l calmase instantaneu i i amintise, cu mintea limpezit, c reeaua de televiziune prin satelit programase pentru aceeai sear reluarea integral a audierilor. Cu inima uoar, Conklin sunase instalatorul i plecase fericit s-i cumpere alt televizor. i, din acea diminea, ori de cte ori l cuprindea furia - la adresa propriei persoane sau a lumii ntregi, lumea n care tria - i bga capul sub robinetul din buctrie, ddea drumul la ap rece i sttea cu capul sub jet pn se linitea. La fel procedase i n aceast diminea. n aceast diminea tmpit i afurisit, naiba s-o ia de treab! DeSole! Mort ntr-un accident de main, pe un drum pustiu de ar din statul Maryland, la ora 4:30 dimineaa. Ce dracu' cuta Steven DeSole - n al crui permis de conducere medicul scrisese negru pe alb c are grave tulburri de vedere i c i se interzice s conduc pe timp de noapte - pe un drum lturalnic de pe lng Annapolis i nc la patru dimineaa? i dup aia Charlie Casset, un Casset de-a dreptul scos din mini, urlase la Alex ct l ineau bojocii - el, altfel att de calm i de temperat - c are de gnd s pun pe tapet problema comandantului NATO i s-i cear explicaii n legtur cu linia de fax secret folosit numai de general i responsabilul i custodele tuturor dosarelor ultrasecrete de la Agenie, acelai care i pierduse viaa nu ntr-un accident de main, ci ucis! Mai mult dect att, un oarecare fost agent operativ pe nume Conklin s fac bine i s ias pe interval cu tot ce tie despre DeSole, Bruxelles i relaia respectiv; altfel el, Casset, i ia minile de pe mai sus-pomenitul agent operativ pensionat i prietenul la al lui care face pe mecherul, Jason Bourne. Pn la prnz, cel mai trziu! Iar dup aia, Ivan Jax! I sunase i strlucitorul medic negru jamaican, s-i spun c vrea s duc trupul lui Norman Swayne de unde l luase fiindc el nu vrea s pice iar de fazan n dracu' tie ce matrapazlcuri ncurcate de-ale Ageniei. Nu are nici o legtur cu Agenia! urlase Conklin n gnd, tiind c nu i poate dezvlui lui Ivan Jax adevratul motiv pentru care i solicitase sprijinul: Meduza. Nici vorb ca Jax s se duc pur i simplu i s lase cadavrul acolo unde-l gsise, n Manassas, fiindc poliia, cu

212

ordin de la FBI - de fapt al unui fost agent operativ care folosise toate parolele cuvenite, dar pe care nu avea dreptul s le foloseasc - sigilase proprietatea generalului Norman Swayne fr a cere prea multe explicaii. i eu ce fac cu cadavrul? ipase Jax la el. ine-l i tu la frigider o bucat de vreme, oricum, aa ar vrea i Cactus. Cactus? De la spital vin. Am stat lng el toat noaptea. O s-i revin, da' nici el nu tie mai multe ca mine. Ce dracu' se petrece? Noi, cei care lucrm n serviciile secrete, nu putem spune prea multe, zise Alex strmbndu-se la auzul acestei propoziii ridicole. Te sun mai trziu. Deci, ce-i mai rmsese de fcut dect s se duc n buctrie i s-i bage capul sub jetul de ap rece? Mai ru de-att, ce s se mai ntmple? i, bineneles, n acel moment sun telefonul. La Gogoaa nfuriat, spuse el. Scoate-m de aici! ip Jason Bourne, nici umbr de David Webb n glasul su. La Paris! Ce s-a-ntmplat? A fugit, asta s-a-ntmplat, iar eu trebuie s ajung la Paris, acoperit, fr Imigrri, fr vam. Are oameni peste tot i nu vreau s-i dau ocazia s se in scai dup mine... Alex, m asculi? DeSole a fost omort azi-diminea, ntr-un accident de main care n-a fost accident; la patru dimineaa. Meduza strnge laul. Ce-mi pas mie de Meduza! Pentru mine e ngropat. N-am cutat unde trebuie. Eu pe acal l vreau i tiu unde s-l caut. l gsesc i-l termin! i m lai pe mine cu Meduza pe cap... N-ai spus tu c vrei s te duci sus? Ai zis c m psuieti patruzeci i opt de ore. D ceasul nainte. Gndete-te c au trecut cele patruzeci i opt de ore i mergi mai sus, numai scoate-m odat de aici i du-m la Paris. Or s vrea s discute cu tine. Cine? Peter Holland, Casset i pe cine or mai aduce cu ei... procurorul general, Isuse, poate chiar preedintele. Despre ce s discute? Tu ai vorbit pe ndelete cu Armbruster, cu nevasta lui Swayne i cu sergentul la, Flannagan, nu eu. Eu doar am apsat pe cteva butoane i am strnit reacia lui Armbruster i a domnului ambasador Atkinson de la Londra; mare brnz. Tu deii datele problemei, eu sunt doar umplutur. Deci, cu tine vor dori s vorbeasc. i s-l pun pe acal la pstrare? Pentru o zi, cel mult dou. Nu, fir-ar ea s fie de treab! tii bine c nu merge aa! O dat ce ajung acolo am s fiu singurul lor martor valabil, cu muniie grea, i or s m frece dintr-un interogatoriu n altul; iar dac refuz, m rein. Nu, Alex, nu ine. Prioritatea mea e numai una i ea se afl la Paris! Ascult-m, rosti Conklin. Am i eu puteri limitate. Sunt unele lucruri pe care le pot controla, altele nu. Cnd am avut nevoie de Charlie Casset, el ne-a ajutat; dar nu-i tipul pe care s-l duci cu preul, iar eu oricum nu-mi propun s ncerc. tie c moartea lui DeSole nu e un accident - cineva care sufer de tulburri de vedere i nu poate conduce noaptea nu se aventureaz pe osea la patru dimineaa s fac un drum de patru-cinci ore - i mai tie c noi tim mult mai multe despre DeSole i Bruxelles dect i-am spus. Dac vrem ca Agenia s ne ajute... i avem nevoie ca aerul de ajutorul lor pentru tot soiul de fleacuri cum

213

ar fi: s te trimit n Frana sub acoperire militar sau diplomatic, sau Dumnezeu tie cte alte lucruri de care vei avea nevoie dup ce ajungi acolo deci eu nu pot s m fac c nu-l cunosc pe Casset. Ne calc n picioare i, dac m pun n locul lui, cred c are i de ce. La captul cellalt al firului se ls tcere, singurul sunet care se auzea era rsuflarea lui Bourne. Bine. Am priceput cum stm. Spune-i lui Casset c dac accept s ne dea tot ce-i cerem, atunci noi - ba nu, eu - eu am s-i dau toate informaiile. E mai sntos ca tu s te ii deoparte. O s primeasc attea informaii ct s nu poat duce, cu care Ministerul de Justiie poate s bage la ap civa din cei mai tari barosani din guvern. Asta n cazul n care Ministerul de Justiie nu e i el vrt pn-n gt n erpoaica... Poi aduga c am aflat ceva despre un cimitir, lucru care s-ar putea dovedi a fi extrem de instructiv. Fu rndul lui Conklin s pstreze o clip de tcere. i dac nu se mulumete numai cu promisiuni? Asta, innd cont de preocuprile tale actuale. Aha! Am priceput. Vrei s spui, n cazul n care pierd... OK, spune-i c imediat ce ajung la Paris angajez o stenodactilograf i i dictez tot ce tiu, tot ce am aflat, i c i voi trimite ie toate informaiile. Fiindc sunt sigur c Sfntul Alex le va duce acolo unde trebuie. M gndesc c ar fi mai indicat s-i trimit una-dou pagini deodat, s-i in n priz i s-i oblig s fie mai cooperani. De asta am eu grij... i acum, Parisul. Dac-mi amintesc bine, Montserrat se afl pe undeva pe lng Republica Dominican i Martinica, sau m-nel cumva? La mai puin de o or de zbor de fiecare, iar Johnny se cunoate cu toi piloii de pe insula mare. Martinica e francez, deci acolo nu sunt probleme. Am cteva relaii la Deuxieme Bureau. Du-te n Martinica i sun-m de pe aeroport. Pn ajungi, am timp s trag nite sfori. S-a fcut... Ar mai fi ceva, Alex. Marie. n dup-amiaza asta se ntoarce cu copiii pe insul. Sun-o tu i spune-i c sunt acoperit, blindat, c Parisul m sprijin cu tot ce are mai bun. Mincinos nenorocit... F-o! Bineneles c aa am s fac. Despre asta chiar vreau s discut, pe fa, cu Mo... dac nu mor cumva ntre timp. M-a invitat la cin. Gtete ngrozitor, dar i nchipuie c e cel mai mare buctar evreu al tuturor timpurilor. Pot s-i stric bucuria? i vreau s-l pun la curent cu noutile de ultim or, altfel i iese din mini. Sigur. Dac nu era el, probabil c acum noi doi am fi mucat din zbal, bgai n cmaa de for. Vorbim mai trziu. Succes. A doua zi la 10:25 dimineaa, ora Washingtonului, doctorul Morris Panov ieea nsoit de garda lui de corp de la Spitalul Walter Reed dup o edin de psihiatrie cu un locotenent de armat pensionat care suferise un oc n urma unei aplicaii n Georgia, aplicaie n cursul creia i pierduser viaa, n urm cu opt sptmni, douzeci de tineri recrui aflai n subordinea sa. Mo nu prea avea cum s-l ajute. Tipul se fcea vinovat de a fi exagerat un pic din zel profesional, n stil militar, i trebuia s se mpace, cte zile mai avea de trit, cu propriul complex de vinovie. Nici faptul c era unul dintre negrii privilegiai, cu cont n banc i absolvent al Academiei West Point, nu prea s-l ajute prea mult.

214

Majoritatea celor douzeci de recrui fuseser i ei negri, ns mai puin favorizai de soart. Preocupat s gseasc un tratament optim pentru pacientul su, Panov i privi absent nsoitorul i tresri. Eti nou, nu-i aa? Vreau s spun, credeam c v tiu pe toi. Da, domnule. Se ntmpl frecvent s fim mutai pe nepus-mas dintr-un loc ntr-altul, asta ca s ne in-n priz. Evitarera unei obinuine - da, asta poate nmuia pe oricine. Psihiatrul se ndrept spre locul unde l atepta maina blindat; era un alt vehicul! Asta nu-i maina mea, spuse el zpcit. Urc, i spuse nsoitorul pe un ton ce nu admitea replic, deschiznd larg portiera. Cum? Dou mini puternice l nfacar, iar posesorul lor, un brbat mbrcat n uniform, l trase nuntru i-l mbrnci pe bancheta din spate, nghesuit ntre acesta i paznicul care urc imediat n urma lui. Cei doi brbai l inur pe psihiatru, iar al treilea care fusese n main i smulse lui Mo haina de pe el, i suflec mneca de la cma i i nfipse o sering hipodermic n bra. Vise plcute, doctore, i ur soldatul mbrcat n uniforma Serviciului Medical al Armatei. Sun la New York, adug el, adresndu-i-se paznicului.

CAPITOLUL XIX
Avionul Boeing 747 al companiei Air France, venind din Martinica, se roti deasupra aeroportului Orly nvluit n umbrele nserrii. Cursa sosea la Paris cu o ntrziere de cinci ore i jumtate datorat condiiilor meteo nefavorabile i vremii capricioase din zona Caraibelor. Pilotul nscrise aeronava n linie dreapt, pregtind-o pentru operaiunea final i aterizare iar navigatorul i transmise autorizarea turnului de control, dup care aps pe un buton, trecu pe o frecven ce nu putea fi interceptat de la sol i comunic n francez un mesaj destinat unei anume sli din incinta aeroportului: Deuxieme, ncrctur fragil. Rog anunai partea interesat s se prezinte n perimetrul respectiv. Mulumesc. Terminat. Recepionat i transmis instruciunile, urm rspunsul laconic. Terminat. ncrctura fragil n chestiune era instalat n compartimentul de clasa nti al avionului, pe scaunul din stnga, n captul irului de locuri de lng peretele despritor. Locul de lng el rmsese liber n timpul zborului, conform instruciunilor exprese primite de la Deuxieme Bureau i Washington. Agitat, iritat, ncordat i simind c nu-i gsete locul, incapabil s aipeasc din pricina bandajului care l sugruma, Bourne reflecta, aproape de captul puterilor, la evenimentele din ultimele nousprezece ore. De fapt, lucrurile nu merseser deloc unse, aa cum anticipase Conklin. Le Deuxieme se lsase greu, iar pre de ase ore telefoanele zbrniser ntre Washington i Paris, n final intrnd pe fir i Vienna, statul Virginia. Obstacolul de care se mpiedicaser cu toii, de fapt o adevrat stnc de granit, a fost neputina celor de la CIA de a spune clar n ce consta operaiunea secret i ce era cu acest Jason Bourne, pentru simplul motiv c singura persoan care le putea dezvlui identitatea lui i furniza precizri n legtur cu misiunea, Alexander Conklin, refuzase cu ncpnare s o fac tiind prea bine c umbra acalului se ntindea deasupra ntregului Paris i c

215

acesta avea ochi i urechi peste tot, poate numai n buctria de la Tour d'Argent, nu. Cnd Alex realizase cu disperare c la Paris se fcuse de-acum ora prnzului, nfacase telefonul i ncepuse s caute prin cafenelele de pe Rive Gauche, la posturi telefonice obinuite (care puteau fi foarte bine ascultate) o mai veche cunotin de-a sa de la Deuxieme pe care l descoperi ntr-un bistro de pe Rue de Vaugirard. i mai aduci aminte de o tinami i de un american ceva mai tnr dect este acum, care te-a ajutat s vezi c viaa e totui frumoas? A, tinami, pasrea cu aripi ascunse i nfipt bine pe picioare care nu iart nimic? Ce vremuri! Tinereea, bat-o vina. Iar dac cumva e vorba de un american care a fost canonizat n vremea respectiv, atunci nu cred c am s-l uit vreodat. Aa s fie. Am nevoie de tine, acum. Eti chiar tu, Alexander? Chiar eu i am o mic nenelegere cu D. Bureau. E ca i rezolvat. i chiar se rezolvase, numai c nimeni nu se poate pune cu vremea. Furtuna care se abtuse n urm cu dou nopi asupra Insulelor Leeward fusese doar preludiul ploilor toreniale i al vntului ce pornise s sufle dinspre Grenadine, anunnd o nou furtun pe mare. n arhipealag ncepea perioada uraganelor, aa nct vremea urt nu era lucru neobinuit, dar rmnea totui un obstacol de netrecut. Cnd n cele din urm avionul primise autorizaia s decoleze, e drept, cu ntrziere, survenise o defeciune la motorul din dreapta, spate; i nimeni nu crcnise pn ce nu fusese depistat i rezolvat problema. Numai c n momentul plecrii, la ntrziere se adugau acum i cele trei ore ct durase reparaia. n afara vrtejului din mintea lui, pentru Jason zborul decursese fr peripeii nedorite. Doar un sentiment de vinovie nu i ddea pace, scond din cnd n cnd capul la lumin i ntrerupnd noianul de gnduri care l asaltau - Paris, Argenteuil, o cafenea cu numele incitant de Le Coeur du Soldat, Inim de soldat. Sentimentul de vinovie devenit acut n timpul zborului din Montserrat spre Martinica atunci cnd avionul survol Guadelupa i insula Basse-Terre. La numai cteva mii de metri sub el se aflau Marie i copiii lui, pregtindu-se s se ntoarc pe Tranquility Isle lng soul i tatl lor care nu mai era acolo. Sigur c fetia, Alison, nu va ti nimic; ns Jamie, el da. Parc l vedea fcnd ochii mari cu privirea adumbrit i abia reuind s ngaime ceva despre pescuit i not... i Marie... Isuse, nici nu vreau s m gndesc la ea! Doare prea tare! O s fie convins c a trdat-o, fugind de lng ea pentru a ncheia o rfuial violent, foarte veche, cu un duman care rsrise dintr-un trecut ndeprtat, dintr-o via trecut, care nu avea nici o legtur cu viaa lor! i, nfuriat, o s se gnseasc la acelai lucru pe care i-l spusese btrnul Fontaine cnd ncercase s-l conving s-i ia familia i s fug ct mai departe de acal, acolo unde braul lui lung s nu-l poat ajunge. Poate c btrnul avusese totui dreptate iar acalul se va stinge de btrnee, ns cu limb de moarte va lsa un testament, un legat prin care va cere moartea lui Jason Bourne - a lui David i a familiei lui. Nu m nel, Marie! ncearc s m-nelegi. Trebuie s-l gsesc. Trebuie s-l omor! Doar nu putem tri ca la pucrie pentru tot restul zilelor noastre! * **

216

Monsieur Simon? i se adres francezul mrunel, bine mbrcat, cu barbion alb, ngrijit, pronunndu-i numele cu accent francez. Eu sunt, i rspunse Bourne dnd mna cu el pe un culoar strmt, pustiu i izolat, de undeva din incinta aeroportului Orly. Bernardine, Francois Bernardine, un vechi coleg de-al prietenului nostru comun, Alexandru cel Sfnt. Alex mi-a vorbit de tine, rosti Jason zmbindu-i cu cldur. Firete, fr nume, ns mi-a spus c ai s aduci vorba despre sfinenia lui. De fapt aa trebuia s m conving c eti... colegul lui. El ce face? Au circulat tot felul de zvonuri, spuse Bernardine ridicnd din umeri. Brfe banale, unele mai mici, altele mai mari: rnit n Vietnam, alcool, concediere, dizgraie, adus napoi cu lauri ca erou al Ageniei i multe alte lucruri contradictorii. Majoritatea sunt adevrate, nu-i e ruine s recunoasc. Acum e invalid, nu are un picior, nu mai bea, i a fcut cu adevrat fapte eroice. tiu ce vorbesc. neleg. Au fost i alte istorii, zvonuri, dar cine s le mai cread? Tot felul de cltorii fanteziste prin Beijing, Hong Kong... unele legate de numele unui individ, Jason Bourne. Mi-au ajuns i mie la ureche. Da, sigur c da... S revenim ns la Paris. Sfntul nostru spunea c ai nevoie de o cas, de haine en scene, adic franuzeti din cap pn-n picioare i pe dinuntru i pe dinafr. Am nevoie de o garderob modest, dar ct mai variat, l aprob Jason. tiu unde s m adresez i ce s cumpr i am bani destui. Atunci nu rmne dect problema locuinei. Preferi un hotel? La alegere: La Tremouille, George Cinq? Sau Plaza-Athenee? Mai mic, mult mai mic i mai ieftin. Asta nseamn c ai o mic problem financiar? Nici vorb. Trebuie doar s pstrez aparenele. i spun eu cum fac. Cunosc cartierul Montmartre i am s-mi gsesc singur un loc. mi trebuie ns o main - nmatriculat pe alt nume, preferabil un nume care s duc ntr-o fundtur. Deci preferabil un mort. S-a rezolvat. Maina este ntr-un garaj subteran de pe Capucines, lng Place Vendome. Bernardine vr mna n buzunar, scoase un rnd de chei i i le ntinse lui Jason. Un Peugeot vechi n sectorul E. Circul mii de asemenea maini prin Paris. Ai numrul scris pe breloc. i-a spus Alex s sunt para-ngropat? Nici nu era nevoie. Cred c Sfntul nostru a btut cimitirele n cutare de nume utile pe vremea cnd a lucrat aici. Probabil c de la el mi se trage. Cu toii am nvat ceva de la acest om extraordinar, o minte sclipitoare, cel mai bun n brana asta, dar att de modest, att de... Je ne sais quoi... de vezi dac poi i tu", da! Da, vezi dac poi i tu. S-i spun una bun, rosti Bernardine rznd. O dat i-a ales un nume, tot de pe o piatr funerar, care a pus pe jar La Surete. Eraufow... nnebunii, ce mai! Numele coincidea cu cel al unuia care comisese cteva crime omorndu-i victimele cu toporul i pe care poliia l cuta de luni de zile! Chiar c-i bun! spuse Bourne chicotind.

217

Da, foarte nostim. Mai trziu mi-a mrturisit c dduse peste acest nume n Rambouillet... de fapt n cimitirul de la periferie. Rambouillet! Cimitirul n care Alex ncercase s-l omoare acum treisprezece ani. Zmbetul se topi de pe chipul lui Jason cnd l fix pe prietenul lui Alex, btrnul de la Deuxieme Bureau. tii cine sunt, nu? l ntreb el linitit. Da, i rspunse Bernardine. Cu toate povetile i zvonurile astea care au circulat despre Extremul Orient, nici n-a fost greu s pun lucrurile cap la cap. n fond, de aici de la Paris ai impresionat o ntreag Europ, domnule Bourne. Mai tie i altcineva? Mon Dieu, non! i nici nu are s afle nimeni. D-mi voie s-i explic ceva, i datorez viaa lui Alexander Conklin, modestul nostru sfnt al operations noires adic al operaiunilor tenebroase, pe limba ta. Nu-i nevoie, vorbesc i eu franceza, fluent... Sau poate nu i-a spus Alex? O, Doamne, te ndoieti de mine, spuse btrnul de la Deuxieme cu sprncenele crunte ridicate a mirare. Ascult, tinere, adic ceva mai tnr dect mine, nu uita c am aptezeci de ani, c la vrsta mea se ntmpl s mai am i lapsusuri i c dac ncerc s m corectez este fiindc sunt amabil, nu subreptice - adic suspicios. D 'accord. Je regrette. Sincer. Bien. Alex e cu civa ani mai tnr dect mine i m ntreb, el cum s-o descurca? Cu memoria, vreau s spun. Ca i tine. Prost. Un poet englez - mai precis, vel - a spus odat: Nu te lsa ademenit de blndeea nopii". I tii? Da. Dylan Thomas, a murit la treizeci i ceva de ani. Voia s spun, lupt ca un dement. Nu te lsa dobort. Aa neleg i eu lucrurile. Bernardine bg din nou mna n buzunar i scoase o carte de vizit. Aici ai numrul meu de la birou - acum sunt colaborator, sper c nelegi - i pe spate am scris telefonul de acas; e un telefon special, de fapt, unic. Sun-m. Ceri ce ai nevoie i rezolv imediat. i, nu uita, sunt singurul prieten pe care l ai la Paris. Nimeni n afr de mine nu tie c eti aici. Pot s te ntreb ceva? Mais certainement. Cum de reueti s faci attea pentru mine, doar s-i cer i se rezolv, cnd, dup toate aparenele, te-au trimis la plimbare? A! exclam cel care lucra n calitate de consultant pe lng Le Deuxieme Bureau. Mai tnrul nostru domn se maturizeaz? Ca i Alex, eu port scrisorile de acreditare n cap. Cunosc multe secrete. Cum altfel? Ai putea fi rpit, neutralizat, ai putea suferi un accident. Stupide, tinere! Tot ce avem noi doi n cap, Alex i cu mine, susinem c a fost aternut pe hrtie, pus bine la pstrare i va fi scos la lumin n caz c ni se ntmpl ceva suspect... sigur c-i o prostie, fiindc totul poate fi negat sau etichetat drept blmjelile unor btrni senili, ns ei n-au cum s-o fac. De fric, monsieur. n meseria noastr, frica este arma cea mai redutabil. Imediat dup ea vine stnjeneala, ns aceasta este rezervat n exclusivitate KGB-ului i Biroului Federal de Investigaii, care se tem de a fi pui ntr-o situaie stnjenitoare mai ru dect dumanii propriei ri. Tu i Conklin semnai destul de bine. Sigur c da. Din cte tiu eu, nici unul din noi n-a avut soie i copii, doar iubiri trectoare ca s ne umplem nopile i singurtatea; i o mulime de nepoate

218

i nepoi plicticoi care ne asalteaz de srbtori. Nici un prieten adevrat, din cnd n cnd doar un adversar redutabil care ne-a inspirat respect; ns n-am uitat o clip c, n ciuda armistiiului de moment, dac-i ntoarcem spatele s-ar putea s ne mpute sau s ne toame otrav n pahar. Vezi, tinere, noi suntem obligai s trim singuri fiindc suntem profesioniti adevrai - noi n-avem nici o legtur cu lumea normal, doar c ne folosim de ea ca de o couverture; noi ne furim noaptea pe alei lturalnice, pltim i compromitem oameni pentru a obine informaii i a pune mna pe secrete care nici mcar nu-i ating pe tia cu ntlnirile lor de la vrf. i-atunci de ce o mai facei? Dac tot nu v ajut la nimic, de ce nu v retragei? Fiindc ne-a intrat n snge. Fiindc asta am nvat s facem. nvinge-l pe adversar n lupta n care numai unul poate ctiga - care pe care - ns preferabil este s-l bai tu pe el. O aiureal fr pereche. Sigur c da. Totul e o aiureal. Te pot ntreba de ce a venit Jason Bourne dup acal tocmai la Paris? De ce nu spune: Gata! i s se retrag? Doar s ceri protecie i se rezolv pe loc, i o s fie ca la pucrie. Poi s m scoi de aici i s m duci n ora? Te sun dup ce gsesc o camer la un hotel. nainte s m suni pe mine, caut-l pe Alex. Poftim? Alex te roag s-l suni. A intervenit ceva. Unde gsesc un telefon? Nu acum. La dou, ora Washingtonului. Mai ai o or pn atunci. Acum e plecat. A spus despre ce-i vorba? Cred c de-abia acum ncearc s se lmureasc. Prea foarte suprat. Camera de la Pont-Royal de pe Rue Montalembert era mic i nghesuit la ultimul etaj al hotelului, n captul unui culoar retras. Ajungeai aici lund liftul lent i zgomotos care pornea de la parter, un lift vechi, din bronz, de la nceputul secolului, i apoi strbteai vreo alte trei coridoare ntortocheate care se intersectau. Era exact ce-i dorea, i spuse Bourne; i amintea de o grot, ngropat n inima muntelui, bine ascuns, retras i linitit. i ca s pun stavil gndurilor apstoare care l chinuiau i ateptrii ncordate pn n clipa cnd trebuia s l sune pe Alex, cobor pe Boulevard Saint-Germain aflat nu departe de hotel i ddu o rait dup cumprturi de strict necesitate. Diverse cosmetice, articole de toalet i de mbrcminte: pantaloni denim asortai cu cmi uoare de var i o jachet safari subire; osete nchise la culoare i tenii comozi pe care avea s-i rzuiasc pe talp i s-i murdreasc pentru a le scoate aspectul de obiect proaspt cumprat. Tot ce putea lua acum era bun luat i avea s-l scuteasc de o pierdere de vreme mai trziu. Din fericire, nu trebuise s insiste pe lng btrnul Bernardine ca s-i fac rost de o arm. n timpul drumului de la Orly la Paris, francezul scosese din torpedo o cutie maro sigilat i i-o ntinsese lui Jason. nuntru se aflau un pistol automat i dou cutii de cartue, iar sub acestea, mpturit cu grij, un teanc de bancnote de valori deferite nsumnd treizeci de mii de franci, adic aproximativ cinci mii de dolari americani. Mine rezolv s obin fonduri de cte ori ai nevoie. n anumite limite, firete. Nelimitat, se opusese Jason. i spun lui Conklin s-i transfere o sut de mii i dup aceea nc o sut dac va fi nevoie. Doar s-i spui unde s vireze banii.

219

Din fondul de cheltuieli neprevzute? Nu, din banii mei. Mulumesc pentru arm. Cu braele ncrcate de sacoe, porni spre Rue Montalembert, napoi la hotel. Peste cteva minute, la Washington se facea ora dou, iar la Paris, opt seara. i n timp ce mergea grbit pe strad, ncerc n van s nu se mai gndeasc la ce avea Alex s-i spun. Dac li se ntmplase ceva Mariei i copiilor? Atunci sigur i va iei din mini! Totui, ce se ntmplase? Pn acum trebuie s se fi ntors pe Tranquility Isle, iar el tia c nu putea fi loc mai sigur pe pmnt pentru ei. Nu exista! Era convins. Intr n liftul vetust, ls jos sacoele din mna dreapt, aps pe buton i scoase cheia camerei din buzunar. n acel moment simi o mpunstur de cuit n ceafa. i reprim un geamt de durere - probabil fcuse o micare brusc i una dintre copci plesnise. Nu simi s-i curg snge - de ast dat fusese doar un avertisment. Travers aproape n fug cele dou culoare ntortocheate care duceau pn la camera lui, deschise grbit ua, arunc sacoele pe pat i din trei pai, ajunse la msua pe care se afla telefonul. Conklin era un om de cuvnt; dup primul apel ridic receptorul telefonului din Vienna, Virginia. Alex. Eu sunt. Ce s-a-ntmplat? Marie...? Nu, i-o tie scurt Conklin. Am vorbit cu ea la prnz. S-a ntors cu copiii n sat i cred c vrea s m vad mort. N-a crezut o iot din ce i-am spus i cred c a face bine s terg banda. S tii c n-am mai auzit pe nimeni folosind un asemenea vocabular de pe vremea cnd am luptat n delta Mekong-ului. E suprat... i eu sunt, l ntrerupse din nou Alex fr a atepta continuarea, Mo a disprut. Ce? Ce-ai auzit. Panov nu mai e, s-a topit. Dumnezeule, cum? Doar era pzit. Nu se dezlipeau de el o clip! ncercm s punem lucrurile cap la cap. De la spital vin. Ce spital? Walter Reed. Azi-diminea a avut o consultaie cu un militar i dup ce a sfrit-o nu s-a prezentat la echipa care l atepta afr. Au stat vreo douzeci de minute, sau cam aa ceva, dup care s-au dus nuntru s vad ce-i cu el i cu umbra lui fiindc erau deja n ntrziere. Li s-a spus c plecaser. E nebunie curat! Stai s vezi ce nebunie e, c te apuc frica. Sora efa de pe etaj le-a spus c la ghieu s-a prezentat un medic militar - chirurg, i-a artat legitimaia - care a rugat-o s-i transmit doctorului Panov c a intervenit o modificare de traseu, adic s foloseasc ieirea din aripa estic din pricina unui mar de protest organizat la intrarea principal. De la secia de psihiatrie a spitalului se poate ajunge n aripa de est pe un coridor, direct, deci fr a mai trece prin holul de la intrare i totui, chirurgul militar a ieit prin hol. i s-a ntors? A trecut glon pe lng omul nostru postat pe coridor. i sigur c pe acolo a ieit, a ocolit cldirea i a ateptat la intrarea din aripa estic. Nimic neobinuit. Un medic care are dreptul s se fie ntr-o secie cu acces interzis vine i pleac, i cnd vine d dispoziii false... Bine, Alex, dar cine? Carlos era n drum spre Paris! Un singur lucru l interesa la Washington, i 1-a gsit. Pe mine m cuta i m-a gsit, ne-a gsit. Altceva nu l intereseaz!

220

DeSole, spuse Conklin calm. DeSole tia de mine i de Mo Panov. Eu i-am ameninat pe cei de la Agenie c facem scandal, iar DeSole se afla n acel moment n sala de discuii. Nu reuesc s te urmresc. Ce vrei s spui? Mai clar? DeSole, Bruxelles... Meduza. Bine, recunosc, sunt mai greu de cap. Nu el, ci ei, David. DeSole a fost eliminat, deci singura noastr pist este nchis. Aici e mna Meduzei. S-i ia dracu' pe toi! I-am dat la spate, nu m intereseaz. Nu acelai lucru se poate spune despre ei. Tu le-ai strpuns platoa. Aa c te caut. Ce-mi pas mie? Doar i-am spus i ieri. Pe mine nu m intereseaz dect un singur lucru: Parisul. Prioritatea numrul unu este Argenteuil. nseamn c nu m-am exprimat suficient de clar, rosti Alex cu un glas obosit, glasul unui om nfrnt. Asear am luat masa cu Mo. I-am povestit tot. Despre Tranquility, tu i Paris, Bernardine... absolut tot! Printre cei civa participani la nmormntarea care se desfura pe platoul situat pe cea mai nalt colin de pe Tranquility Isle, se afla i un fost judector de la Tribunalul Districtual, actualmente stabilit m Boston, statul Massachusetts, Statele Unite ale Americii. Cimitirul era un ultim popas n drumul spre odihna venic - in voce verbiam via amicus curiae dup cum le explicase el, folosind termeni juridici, autoritilor din Montserrat. Brendan Patrick Pierre Prefontaine urmri tcut cum sunt coborte n rn cele dou sicrie splendide oferite de proprietarul satului de vacan Tranquility i ascult cu deferen, dar i curios, binecuvntrile absolut ininteligibile pe care le psalmodiau preoii btinai, zicndu-i c mai potrivit era dac acetia ar fi inut n gur gtul unei gini moarte rostind n acelai timp incantaii vrjitoreti. Jean Pierre Fontaine" i soia lui i aflaser odihna venic. i iat c Brendan, avocatul strzii, oarecum alcoolic, din Harvard Square, i gsise o cauz demn de urmat. O cauz fr nici o legtur cu lupta lui pentru supravieuire, ceea ce constituia n sine un fapt de-a dreptul remarcabil. Randolph Gates, Fercheul Randy i rsfatul tribunalelor elitei, era n realitate o sectur, o pleav, canalul de scurgere subteran prin care moartea se abtuse asupra Caraibelor. i iat c n mintea tot mai limpede a lui Prefontaine, tot mai limpede fiindc, printre sacrificiile inumane auto-impuse se numra i faptul c renunase, de bunvoie deci, la doza de patru phrele de vodc pe care i le administra netirbit n fiecare diminea ndat ce se ddea jos din pat - ncepu s prind contur un plan foarte interesant. Gates furnizase criminalilor informaiile eseniale pentru a da de urma familiei lui Webb pe Tranquility Isle. De ce?... n esen, i chiar i din punct de vedere juridic, acest fapt era irelevant. ns faptul c el l informase pe ucigai - tiind c sunt ucigai - unde se afl acea familie, acesta, da, era un fapt relevant. Deci se facea vinovat de complicitate la crim, la o crim multipl. Fercheul-Randy i prinsese testiculele n menghin i pe msur ce urubul se strngea va fi obligat s mrturiseasc ce tie, spre folosul familiei Webb i, mai cu seam, spre folosul superbei doamne cu pr castaniu-rocat pe care el, Brendan, ar fi dat orice s o fi cunoscut n urm cu cincizeci de ani. Prefontaine urma s se ntoarc la Boston n dimineaa urmtoare, ns nainte de plecare l ntrebase pe John St. Jacques dac poate reveni pe insul i alt dat. Poate fr a face rezervare din timp.

221

Domnule judector, casa mea i este deschis, sunase rpsunsul. S-ar putea chiar s ctig dreptul la prietenia dumitale. Albert Armbruster, preedintele Comisiei Federale de Comer, cobor din limuzin i zbovi o clip pe treptele de la intrarea somptuoasei sale locuine din Georgetown. Verific mine diminea la birou, i spuse el oferului care inea deschis portiera din spate. Dup cum tii, sunt un om suferind. Da, domnule, rosti oferul nchiznd ua. Dorii s v ajut, domnule? Pe dracu', nu. Car-te odat! Da, domnule. oferul aflat n solda guvernului se aez pe locul de la volan, iar viteza cu care dispru n strad se voia a fi expresia totalei sale dezaprobri. Armbruster urca anevoios treptele de piatr, cu fiecare pas simind o durere acut n stomac i o apsare n piept, i njur printre dini cnd zri profilnduse silueta soiei lui n spatele uii masive cu geam, n stil victorian. Moar stricat i meli mpuit", i spuse el ajungnd pe ultima treapt de sus, sprijinindu-se de balustrad i pregtindu-se s dea ochi cu adversarul pe care-l nfrunta de treizeci de ani. Dinspre terenul proprietii nvecinate se auzi o explozie n noapte. Armbruster i ridic braele, ndoi ncheieturile minilor de parc ar fi avut de gnd s verifice de unde i venea durerea. Prea trziu. Preedintele Comisiei Federale de Comer se rostogoli n jos pe treptele de la intrare i czu ca un sac pe aleea asfaltat, cu braele grotesc desfcute. Bourne i schimb hainele i mbrc pantalonii franuzeti din denim, o cma nchis la culoare cu mneci scurte i jacheta safari din bumbac, apoi vr prin buzunare banii, arma i toate actele de identitate - adevrate sau false i prsi Pont-Royal. nainte de asta avu totui grij s nghesuie pernele sub cuvertur ca i cnd s-ar fi aflat n pat i s-i atrne hainele cu care cltorise pe sptarul unui scaun, la vedere. Trecu nonalant pe lng recepia bogat ornamentat i, ndat ce iei pe Montalembert, se repezi la cea mai apropiat cabin telefonic. Bg o fis i form numrul de telefon de acas al lui Bernardine. Simon, spuse el. Mi-am nchipuit, i rspunse francezul. Speram. Am veti de la Alex i chiar l-am rugat s nu mi spun unde stai fiindc, dac eti ntrebat, niciodat nu poi spune un lucru pe care nu-l tii. Dar, s fiu n locul tu, eu m-a duce n alt parte, cel puin n noaptea asta. n caz c te-a zrit cineva pe aeroport. i tu? Fac pe canard. Raa sau mortul? M fac casnic. Le Deuxieme mi ine casa sub observaie. Poate c o s am musafiri. Exact ce-mi lipsea, n 'est-ce pas? Doar nu le-ai spus celor de la birou despre... Despre tine? l ntrerupse Bernardine. Cum o s le spun, monsieur, dac nu te cunosc? Colegii mei att de grijulii de la Bureau sunt convini c am primit un telefon de ameninare de la un mai vechi duman de-al meu, un psihopat. De fapt, cineva pe care l-am transferat cu muli ani n urm la Maritimes, ns cazul nu a fost nchis... i vorbeti despre aa ceva la telefon? Doar i-am spus c e un instrument unic n felul lui. Aa e.

222

Nu adaug dect c nu poate fi ascultat i totui funcioneaz... Monsieur, ai nevoie de odihn. Dac nu-ncerci s te odihneti n-ai s fii bun la nimic. Gsete-i un pat, aici eu n-am cu ce s te ajut. Odihna este o arm, murmur Jason repetnd o fraz despre care ncepuse s cread tot mai mult c este un adevr absolut, vital dac vrei s supravieuieti ntr-o lume pe care el ajunsese s o urasc din tot sufletul. Poftim? Nimic. Caut un pat i te sun mine diminea. Atunci, pe mine. Bonne chance, mon ami. E valabil pentru amndoi. Gsi o camer ieftin la Avenir", un hotel modest de pe Rue Gay-Lussac. Se nscrise sub un nume fals pe care l uit pe dat, urc pn n camera lui, se dezbrc rapid i se trnti n pat. Odihna este o arm", i spuse el, cu ochii aintii n tavan urmrind jocul de lumini al strzii, reflectat pe tencuiala jupuit. i indiferent dac i luai poria de somn ntr-o peter din muni sau ntr-o orezrie din delta Mekongului, lucrul era lipsit de importan; era o arm, cel mai adeseori redutabil i mult mai periculoas dect o puc. Aceasta era lecia pe care i-o vrse n cap d'Anjou, btrnul care-i dduse viaa ntr-o pdure de la marginea Beijingului pentru ca Jason Bourne s triasc. Odihna este o arm, repet el, atingnd uor pansamentul din jurul gtului cu degete amorite; i aipi pe loc. Se trezi greu, lent, ascultnd hrmlaia mainilor din strad care facea s vibreze geamurile, sunetele ascuite ale claxoanelor ca mugetul strident al unei cirezi nfuriate i vuietul motoarelor care te asurzea pentru o clip, pierzndu-se n deprtare n clipa urmtoare. O alt zi obinuit ncepea pe strzile nguste ale Parisului. Avnd grij s-i in gtul drept, Jason se rsuci i i ls picioarele din patul incomod. Se zgi la ceas, nevenindu-i s-i cread ochilor, ntrebnduse dac nu cumva uitase s-l potriveasc dup ora Parisului. Bineneles c l potrivise. Era 10:17 dimineaa, ora Parisului. Aadar, dormise unsprezece ore, lucru confirmat de protestele revoltate ale stomacului. Epuizrii i lua locul foamea, o foame de lup. Totui, trebuia s lase mncarea pe mai trziu. Acum avea lucruri mai importante de fcut, primul de pe list fiind acela de a-l suna pe Bernardine i de a verifica dac hotelul Pont-Royal era un loc sigur. Se ridic, ameit, amorit, nepenit, simind o toropeal n brae i n picior. Avea nevoie de un du fierbinte - lucru inaccesibil la Avenir" - i de cteva exerciii scurte ca s-i recapete vigoarea, tratament la care nu recursese niciodat n urm abia cu civa ani. Scoase portofelul din buzunarul pantalonilor, extrase cartea de vizit a lui Bernardine i se ls din nou pe pat, ntinzndu-se spre telefonul de pe noptier. Form numrul. Le canard nu a avut musafiri. Nici picior de vntor, ceea ce, spuse veteranul de la Deuxieme, este o veste bun. Singura veste bun ar fi fost c l-au gsit pe Panov - dac l vor mai gsi vreodat. Nemernicii! Da, asta e situaia. Cea mai murdar treab n meseria noastr. Ce dracu', doar nu-i poi ntoarce spatele unui om ca Mo spunndu-mi Asta-i situaia". Nici nu-i cer s-o faci. Era doar o remarc asupra unui fapt real. Pentru tine, sentimentele sunt foarte importante, ns ele nu schimb cu nimic realitatea. Nu vreau s te jignesc. i nici eu n-am vrut s fiu mojic. Scuze. Numai c, vezi, e un om deosebit. neleg... Ce planuri ai? Ce i mai trebuie?

223

nc nu tiu, rspunse Bourne. M duc s-mi iau maina de pe Capucines i peste o or sau dou am s tiu mai mult. Unde te gsesc, acas sau la Deuxieme Bureau? Nu m mic de lng telefonul meu unic pn nu primesc veti de la tine. n situaia dat, a prefera s nu m suni la birou. Surprinztoare afirmaie. Nu-i cunosc chiar pe toi cei care se nvrt acum pe culoarele de la Deuxieme, iar la vrsta mea prudena, dei nu este echivalentul curajului, reprezint totui un surogat perfect. i-apoi, dac i-a spune umbrei mele c nu mai ai nevoie de serviciile ei, i dai seama ce zvonuri ar circula pe seama mea? i-ar nchipui toi c m-am senilizat... Vorbim mai trziu, mon ami. Jason nchise telefonul, dar imediat se simi tentat s ridice receptorul i s sune la Pont-Royal. Uitase pentru o clip c se afl la Paris, oraul discreiei, n care recepionerii refuz s dea informaii la telefon, mai ales unor oaspei ai hotelului pe care i vd pentru prima oar. Se mbrc n doi timpi i trei micri, cobor, achit nota de plat i iei pe Rue Gay-Lussac. Gsi un taxi care staiona chiar n colul strzii, iar opt minute mai trziu intra n holul de la Pont-Royal i se oprea n faa recepionerului. Je m 'appelle Monsieur Simon, i se adres el brbatului i i comunica numrul camerei. Asear m-am ntlnit cu o prieten i am rmas la ea peste noapte, continu el n francez. Nu tii cumva, m-a cutat cineva, sau a ntrebat cineva de mine? Bourne scoase un teanc de bancnote mari i i le ntinse recepionerului, promindu-i din priviri c va fi recompensat cu generozitate dac tie s fie discret. Sau poate a ntrebat de cineva care seamn cu mine? Merci bien, monsieur... Am neles. Am s-l ntreb i pe colegul meu care a lucrat n tura de noapte, dar sunt sigur c mi-ar fi lsat un bileel dac ar fi ntrebat cineva de dumneavoastr. Cum se face c suntei att de sigur? Pentru c mi-a lsat un alt mesaj. Prin care m roag s v transmit ceva. V sun n camer de la apte dimineaa, de cnd am preluat tura. i cum sun mesajul? ntreb Jason inndu-i rsuflarea. Trebuie s v transmit urmtorul mesaj: S-l caute pe prietenul de peste ocean. A sunat toat noaptea". Pot confirma c acest mesaj este corect. Centralista mi-a spus c a fcut ultimul apel acum o jumtate de or. Acum o jumtate de or? spuse Jason privindu-l gnditor pe brbatul de la recepie, apoi cobornd ochii pe ceas: E cinci dimineaa acolo... Toat noaptea, zici? Recepionerul ddu afirmativ din cap, iar Bourne porni spre lift. Alex, pentru numele lui Dumnezeu, ce este? Mi s-a spus c ai sunat toat... Suni de la hotel? l ntrerupse scurt Conklin. Da. Coboar imediat n strad i sun-m de la un telefon public. Grbete-te. i iari liftul acela imposibil de lent i de nghesuit; holul bogat ornamentat de la intrare, cufundat n semiobscuritate, acum plin de parizieni care sporoviau fr nici o grij ndreptndu-se spre bar pentru a lua un aperitif nainte de mas; i iari strada ncins de soarele fierbinte de var, cu iureul de maini i circulaia intens care te scotea din mini. Unde e un telefon? Merse grbit pe trotuar, cobor spre Sena... Unde este un telefon? Uite-l! Peste drum, la

224

intersecia cu Rue du Bac, zri o cabin cu acoperi rou i pereii cptuii cu afie colorate. Ferindu-se de automobile i camionete, se strecur printre vehicule strnind reacia vehement a oferilor furioi, travers n goan strada i ajunse lng cabin. Intr ca o furtun, bg o fis i, dup un minut chinuitor n care i explic centralistei de la convorbiri internaionale c nu vrea s vorbeasc n Austria i c, da, are o cartel telefonic AT&T, obinu legtura cu Vienna, statul Virginia. De ce naiba n-am putut vorbi de la hotel? l ntreb Bourne furios. Azinoapte te-am sunat de acolo. Asta se ntmpla ieri, nu azi! Ai nouti despre Mo? Nimic, nc, dar sper c au fcut un pas greit. S-ar putea s avem un fir cu medicul nostru militar. Rupe-l n dou! Cu mare plcere. mi scot piciorul i-l bat peste gur pn mi promite c spune tot. Dar nu de asta ai ncercat s dai de mine toat noaptea, nu? Nu. Ieri am stat cinci ore cu Peter Holland. Am trecut pe la el imediat dup ce am vorbit noi doi, iar reacia lui a fost exact cea la care m ateptam, cu cteva mici excepii, amendamente foarte generoase la contract. Meduza? Da. Insist s te ntorci imediat; eti singurul martor direct. E un ordin. Rahat! Nu poate insista, cu nimic; i cu att mai puin, nu-mi d ordine. i poate lua minile de pe tine, iar eu nu am cum s intervin. Dac ai nevoie de ceva, s tii c nu mai primeti nimic. Bernardine s-a oferit s m ajute. Orice crezi c ai nevoie", exact aa s-a exprimat. Bernardine e i el limitat n micri. Ca i mine, poate s cear contraservicii de la datornici mai vechi, ns nu are acces direct la aparat, deci e oarecum stnjenit n micri. I-ai spus lui Holland c-i pun pe hrtie tot ce tiu, fiecare rspuns la ntrebrile mele i fiecare afirmaie care a fost fcut n prezena mea? Chiar ai s-o faci? Promit. N-o s in. Vrea s-i pun el ntrebri. Zice c nu poate pune ntrebri unei coli de hrtie. Sunt mult prea aproape de acal! Nu sunt de acord. mpuitul sta nu se gndete deloc la mine! Ba eu cred c da, rosti Conklin. i d seama prin ce trebuie s treci - prin ce-ai trecut - dar ncepnd de ieri de la ora apte seara a nchis prvlia. De ce? Armbruster a fost ucis n pragul casei. Versiunea oficial e spargere n Georgetown, ceea ce firete c nu este i nici n-a fost. Of, Doamne! Mai sunt i alte chestii pe care ar trebui s le tii. Pentru nceput, anunm public c Swayne s-a sinucis. Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Ca s-i dm impresia celui care l-a sinucis" c nu avem nici o bnuial i, lucru foarte important, vrem i noi s vedem cine o s scoat capul n urmtoarea sptmn.

225

La nmormntare? Nu, asta se face n cerc restrns, n familie, fr invitai speciali i fr ceremonie oficial. i-atunci cine trebuie s-apra, unde? La ferm, n vreun fel sau altul. Am fcut verificri pe lng avocatul lui Swayne, foarte oficiale, iar el ne-a confirmat ce-ai aflat tu de la soia lui Swayne: proprietatea a fost lsat motenire unei fundaii. Care? ntreb Bourne. Una de care n-ai auzit n viaa ta, fondat de nite particulari n urm cu civa ani, nite prieteni apropiai, i foarte bogai, de-ai ilustrului nostru general bogat". E nduiotor. Fundaia se numete Azilul pentru soldai, marinari i pucai marini". Comitetul administrativ s-a nfiinat deja la faa locului. Membri ai Meduzei. Sau surogate. Vom tri i vom vedea. Alex, ce-ai fcut cu numele pe care i le-am dat, cele ase sau apte nume pe care le-am primit de la Flannagan? i cu numerele alea de nmatriculare de la edinele lor? E ingenios, chiar foarte ingenios, rosti misterios Conklin. Ce e ingenios? S lum de pild numele... Sunt borhot, nite amri ceva mai obosii dintr-o anume parte a pturii sociale mijlocii, fr nici o legtur cu spuma societii din Georgetown. Mai degrab demni de paginile ziarului National Enquirer" dect de ale lui Washington Post". Bine, dar plcuele de nmatriculare, ntrunirile! Asta trebuie s fie lna de aur. i mai ingenios, remarc Alex. E un ghem obinuit de sfoar... Plcuele astea de nmatriculare au fost nregistrate la o companie de nchiriat limuzine - a se citi companii. Sper c nu e nevoie s-i spun c persoanele exist n realitate; crede-m, n-are nici un rost s verificm dup data la care au fost nchiriate. Bine, dar acolo e un cimitir! i unde e? Ct e de mare? Proprietatea are douzeci i opt de acri... ncepei s spai! Ca s afle toat lumea c tim? Ai dreptate. Cred c procedezi corect... Alex, spune-i lui Holland c n-ai dat de mine. Sper c glumeti. Nu, vorbesc serios. L-am cumprat pe recepioner i o s declare c nu m-ai gsit. D-i lui Holland numele hotelului i pe-al meu i spune-i c poate s verifice singur sau s trimit pe vreun detept de la Ambasad dac nu crede. Recepionerul o s se jure c am venit ieri, dar c de atunci nu m-a mai vzut. Pn i centralista are s confirme. Te rog, mai las-m cteva zile. Te rog! tii c Holland are putere s scoat tot din priz i c e hotrt s-o fac. Nu dac e convins c m ntorc dup ce iei tu legtura cu mine. Nu-i cer dect s-l caute pe Mo i s ascund faptul c sunt la Paris. C e bine sau ru, n-a auzit n viaa lui de Webb, nici de Simon i nici de Bourne. M strduiesc. Mai era ceva? M grbesc. Da. Casset zboar mine diminea la Bruxelles. Vrea s-l nghesuie puin pe Teagarten... Eti de acord, sper, c pe el chiar trebuie s-l neutralizm dac nu vrem s dea de tine. De acord.

226

Pe o strdu lturalnic din Anderlecht, la cinci kilometri sud de Bruxelles, o limuzin neagr arbornd steagurile unui general cu patru stele trase la scar lng trotuarul din faa unei cafenele. Generalul James Teagarten, comandantul suprem al NATO, cu vestonul ncrcat de fireturi i cinci iruri de galoane atrnndu-i pe piept, sri sprinten din main i ateriz pe trotuarul fierbinte scldat n lumina cald a acelei dup-amiezi de var. Se aplec curtenitor i i ntinse mna tinerei rpitor de frumoase, mbrcat n uniforma de maior WAC7 care i adres un zmbet radios i cobor la rndul ei din main. Cu mult galanterie, dar i cu ntreaga sa prestan de militar, Teagarten ddu drumul minii tinerei femei i o prinse de cot, conducnd-o spre terasa cafenelei, o insul de msue cu umbrele vesele i viu colorate aezate ceva mai retras fa de trotuar, n spatele unor jardiniere ncrcate de flori. Ajunser la intrarea terasei marcate de o bolt din lemn alb, traforat, nconjurat de ghirlande de boboci de trandafir, i pir mpreun nuntru. Mesele erau ocupate n afara uneia din captul ndeprtat al perimetrului delimitat de verdea, iar zumzetul conversaiei msurate era punctat de clinchetul sticlelor de vin atingnd delicat buza paharelor sau de zornitul uor al tacmurilor pe porelanul veselei. Conversaia ncet brusc, iar generalul, contient c apariia sa strnise zmbete pe chipurile unora, priviri insistente, fluturri prietenoase de mini i chiar uoare aplauze din partea altora, adres un surs cald, nimnui anume dar tuturor n acelai timp, i i conduse partenera spre masa liber din colul retras pe care fusese aezat un cartona pliat, cu inscripia Reserve. Urmat de doi chelneri fr astmpr care se agitau ca nite egrete, patronul localului zbur printre mese n ntmpinarea distinsului oaspete. Iar dup ce comandantul se aez, i fcu apariia o sticl aburind de Cordon-Charlemagne i se discut meniul. Un puti belgian, un bieel de cinci sau ase aniori, se apropie cu fereal de mas i, ajuns lng ea, i duse mna la tmpl. Zmbind i salutase comandantul. Teagarten se ridic n picioare i, lund poziie de drepi, rspunse salutului inocent. Vous etes un soldat distingue, mon camarade, rosti generalul acoperind cu vocea sa puternic i autoritar zumzetul din cafenea, cucerind cu zmbetul fermector mulimea care i rspunse cu un ropot de aplauze de simpatie. Copilul se retrase, iar fiecare i vzu de prnzul su. O or mai trziu, Teagarten i doamna lui fur ntrerupi de oferul generalului, un sergent de vrst mijlocie, al crui chip trda o puternic nelinite. Comandantul NATO primise un mesaj urgent la telefonul personal din main, iar oferul avusese prezena de spirit s l noteze pentru mai mare siguran. Aadar, i ntinse generalului biletul. Generalul ni n picioare, iar chipul su msliniu se albi ct privi njur, prin cafeneaua aproape pustie acum, cu ochii ngustai de furie i, n acelai timp, de spaim. Vr mna n buzunar, scoase un teanc voluminos de franci belgieni din care alese cteva bancnote i le arunc pe mas. S mergem, i se adres el femeii-maior. Trebuie s plecm... Du-te, spuse el ntorcndu-se spre ofer, i pornete motorul. Ce este? ntreb invitata lui. Londra. Prin cablu. Au murit Armbruster i DeSole. O, Doamne! Cum? Nu conteaz. Indiferent ce se va spune, e o minciun sfruntat. Ce s-a ntmplat?
7

WAC = Women Auxiliary Corps = Forele Auxiliare Feminine (n. trad).

227

Nu tiu. Sigur este c trebuie s plecm imediat de aici. S mergem! Generalul i doamna sa trecur zorii pe sub bolta mpodobit cu ghirlande de trandafiri, traversar aproape n fug trotuarul lat din faa cafenelei i urcar n main. Ceva lipsea de pe capot, din partea stng, i anume cele dou stegulee roii-aurii care dezvluiau rangul i gradul impresionant al ocupantului, acela de comandant suprem al NATO, fiindc oferul de vrst mijlocie avusese grij s le scoat. Maina ni dar nu apuc s strbat nici cincisprezece metri, cnd se produse un fapt neateptat. Se auzi o explozie cumplit, i fragmente de metal i cioburi, ceea ce mai rmsese din main, zburar spre cer. Pe strdua ngust din Anderlecht aterizar buci de came i se formar bli de snge. Monsieur! strig mpietrit chelnerul n timp ce echipajele de poliie, pompieri i gunoieri faceau curenie pe strad. Ce mai e? ntreb cu un aer sfrit patronul cafenelei, nc resimindu-se de pe urma interogatoriului dur la care l supusese poliia i dup asaltul hoardelor de ziariti. Sunt minat. De acum ncolo lumea o s ne tie ca Le Cafe de la Mort. Monsieur, privii! insist chelnerul artnd cu degetul spre msua la care sttuser generalul i doamna lui. Poliia s-a mai uitat o dat, rspunse patronul distrus. Nu, monsieur. A aprut acum! De-a curmeziul tbliei din sticl a mesei, sttea scris cu ruj un nume: JASON BOURNE.

CAPITOLUL XX
Marie urmrea nmrmurit tirile serii preluate prin satelit de la Miami. Iar cnd aparatul de filmat se mut i se opri asupra tbliei de sticl a unei mese dintr-un ora numit Anderlecht situat n Belgia, scoase un ipt ascuit la vederea numelui scris cu rou de-a curmeziul acesteia. Johnny! St. Jacques ni din dormitorul apartamentului pe care i-l amenajase la cel de-al doilea etaj al lui Tranquility Inn. Dumnezeule, ce este? Cu lacrimile iroindu-i pe obraji, incapabil s scoat un sunet, Marie art ngrozit spre televizor. Crainicul i continua transmisia comentnd pe un ton egal, monoton: ... un slbatic cu minile ptate de snge revine din trecut pentru a teroriza lumea civilizat. Asasinul periculos pe nume Jason Bourne, recunoscut a ocupa pe piaa crimei organizate locul doi dup Carlos acalul, a revendicat explozia n urma creia i-au pierdut astzi viaa generalul James Teagarten i cei care l nsoeau. n cursul serii, ne-au parvenit la redacie tiri contradictorii din partea serviciilor secrete i ale poliiei americane i britanice. Surse avizate de la Washington susin c asasinul cunoscut sub numele de Jason Bourne a fost prins i executat n urm cu cinci ani n Hong Kong, ca urmare a unei aciuni de comando americano-britanice. Totui, purttorii de cuvnt ai Foreign Office-ului i ai serviciului de securitate britanic dezmint existena unei asemenea operaiuni, susinnd n acelai timp improbabilitatea unui efort concertat n acest sens. Pe de alt parte, am aflat din alte surse, de ast dat provenind de la sediul Interpolului din Paris, c filiala Interpol din Hong Kong a luat cunotin la

228

acea dat de moartea prezumtiv a lui Jason Bourne, iar c informaia nu s-a bucurat de credibilitate din cauza rapoartelor sumare i a fotgrafiilor care au fcut imposibil stabilirea cu certitudine a identitii asasinului. n schimb, aceleai cercuri lanseaz presupunerea, de altfel confirmat, c Bourne a disprut n Republica Popular Chinez n cursul unei ultime operaiuni n care i-a gsit moartea. Evident rmne un singur fapt, acela c n elegantul i linititul ora Anderlecht din Belgia, generalul James Teagarten, comandantul NATO, a fost astzi asasinat i c o persoan care s-a recomandat cu numele de Jason Bourne a revendicat moartea acestui mare i iubit soldat... Prezentm n continuare un portret robot al asasinului, care ne-a fost pus la dispoziie de Interpol, alctuit de cei care susin c l-au vzut pe Bourne de aproape. Repetm faptul c acest portret robot a fost obinut prin alturarea i combinarea unor fragmente mai vechi, dar, dat fiind abilitatea asasinului de a-i schimba nfiarea, atragem atenia c acest portret ar putea fi irelevant". Pe ecran apru deodat un chip de brbat cu trsturi neregulate i oarecum lipsite de consisten. Nu-i David! exclam St. Jacques. Ar putea fi i el, frioare, spuse sora lui. i acum trecem la tirea urmtoare. Seceta care s-a abtut asupra unei zone ntinse din Etiopia..." Oprete porcria aia! ip Marie srind de pe scaun i ndreptndu-se glon spre telefon n timp ce fratele ei nchidea aparatul. Unde ai pus numrul lui Conklin? L-am scris undeva pe birou... Uite-l, pe suportul de scris. Sfntul Alex are o mulime de explicaii s-mi dea, nenorocitul! Ticlos mpuit! Se aez pe scaunul lui St. Jacques i form numrul furioas, btnd cu pumnul ncletat n mas n timp ce lacrimi mari i se rostogoleau pe obraji; lacrimi de furie i de suprare. Eu sunt, nemernicule!... L-ai omort cu mna ta! Tu l-ai lsat s plece - l-ai ajutat - deci tu l-ai omort! Marie, nu pot vorbi acum, i rspunse Alexander Conklin pe un ton rece i controlat. Sunt pe cealalt linie cu Parisul. D-l dracului! Unde e? Scoate-l de acolo! Crede-m, facem tot posibilul s-l gsim. Aici ne-a explodat o bomb-n fa. Englezii vor capul lui Holland fiindc a scpat o aluzie n legtur cu Extremul Orient, iar francezii fierb din pricina unui lucru pe care nu-l tiu dar l bnuiesc, adic o ncrctur fragil pentru Deuxieme venind din Martinica pe care ei tiu c au respins-o. Te sun eu, i jur! Legtura se ntrerupse, iar Marie trnti nciudat telefonul. Plec la Paris, Johnny, spuse ea trgnd aer n piept i tergndu-i cu dosul palmei lacrimile de pe obraji. Ce faci? Ce-ai auzit. Cheam-o pe doamna Cooper. Jamie o ador, iar ea tie s se apropie de Alison mai bine dect mine. i de ce n-ar ti? A avut apte copii i i-a crescut att de bine nct i acum trec pe la ea duminica. Ai nnebunit! Nu te las s pleci nicieri! Nu tiu de ce, spuse Marie aruncndu-i fratelui ei o privire ucigtoare, dar parc am impresia c acelai lucra i l-ai spus i lui David cnd te-a anunat c pleac la Paris. Chiar asta i-am spus! Dar pe el nu l-ai putut opri, aa cum nici pe mine nu vei putea s m opreti.

229

De ce vrei s pleci? Fiindc tiu fiecare colior din Paris pe care l tie i el, fiecare strdu, fiecare cafenea i fiecare alee, de la Sacre-Coeur i pn n Montmartre. Precis are s le foloseasc, iar eu am s-l gsesc nainte de a pune mna pe el cei din Deuxieme sau din Surete. n acel moment sun telefonul, iar Marie ridic receptorul imediat. i-am promis c te sun, i spuse Alex Conklin. Bernardine are o idee care sar putea s in. Cine-i Bernardine? Un vechi coleg de la Deuxieme i bun prieten de-al meu care l ajut acum pe David. Ce idee? I-a fcut rost lui Jason - David - de o main nchiriat. tie numrul i are s-l transmit prin staie patrulelor de poliie din Paris, cu ordin s-i raporteze imediat ce-l gsesc, dar s nu-l urmreasc i nici s nu-l hruiasc pe ofer. Doar s-l in sub observaie i s-i raporteze lui imediat. i crezi c David - Jason - nu are s-i dea seama? N-ai inere de minte? Ai o memorie chiar mai proast dect soul meu. E doar una dintre posibiliti. Ne-am gndit i la altele. Cum ar fi? Pi... ei bine, va trebui s m sune. Dup ce afl de moartea lui Teagarten, nu va avea ncotro i m va suna. De ce? Dup cum ai spus i tu, pentru c trebuie s-l scot de acolo. Cnd Carlos e att de aproape? Slabe anse, cap ptrat. Am eu o idee mai bun. Plec la Paris. Nu poi face aa ceva! M-am sturat de placa asta, refuz s mai ascult. Ai de gnd s m ajui sau m descurc singur? Eu n-am reuit s m aleg cu un timbru de la un anumit aparat care acord dispensa n Frana, iar lui Holland nu i-au dat adresa Turnului Eiffel. Deci m descurc singur, ceea ce, sincer s fiu, n condiiile date m linitete ntructva. i ce crezi c poi face de una singur, Marie? N-am chef acum de prelegeri. i spun doar c m voi duce prin acele locuri pe unde am trecut mpreun cu el, adic unde ne ascundeam atunci cnd ne urmreai voi. ntr-un fel sau altul, are s le foloseasc din nou. tii de ce? Fiindc n jargonul vostru de cnii, aceste locuri sunt sigure", iar mintea lui icnit o s-i dicteze s se ntoarc n acele locuri tocmai fiindc sunt sigure. Dumnezeu s te aib n paz, doamna mea iubit. Dumnezeu ne-a prsit, Alex. Nu exist. Prefontaine travers terminalul aeroportului Logan din Boston, iei pe peronul nesat de cltori i ridic mna s cheme un taxi. O privire njur i-a fost de ajuns s-i lase mna jos i s se aeze cuminte la coad. Cum se mai schimbase lumea de treizeci de ani ncoace! Peste tot, pn i pe aeroport, trebuia s stai la coad, ca ntr-o autoservire, fie c stteai cu mna ntins la un blid cu zoaie de tocan, fie c aveai nevoie de un taxi. La Ritz-Carlton, i spuse judectorul oferului. i n-ai bagaj? l ntreb taximetristul. Nimicua, nici mcar un bgjel, acolo?

230

Nu. Nu am, i rspunse Prefontaine i, simind c nu poate rezista tentaiei, adug imediat: m ateapt o garderob complet n fiecare loc n care cltoresc. Tutti-frutti, remarc oferul lundu-i din pr un pieptene imens cu dini lai i nscriindu-se imediat n trafic. Avei rezervare, domnule? l ntreb brbatul mbrrcat n smoching din spatele recepiei de la Ritz. Presupun c mi-a fcut rezervare unul dintre asistenii mei. M numesc Scofield. Procurorul William Scofield de la Curtea Suprem. Nici nu vreau s m gndesc c la hotelul Ritz se poate rtci o rezervare, mai cu seam acum, cnd toat lumea se agit cu protecia consumatorilor. Domnul procuror Scofield...? Sunt sigur c trebuie s fie aici, domnule. Am insistat n mod special s mi se fac rezervare pentru apartamentul Trei-C. Sunt sigur c o vei gsi n computer. Trei-C... Este ocupat... Poftim? Nu, nu, m-am nelat, domnule procuror. Nu au sosit nc... Vreau s spun c s-a fcut o greeal... sunt n alt apartament. Recepionerul aps cu slbticie pe clopoel. Biete, biete! Nu e nevoie, tinere, cltoresc fr bagaje. D-mi, te rog, cheia i arat-mi n ce direcie s-o apuc. Da, domnule! Sper c avei cteva sticle de whisky bun n camer, ca de obicei. Dac nu sunt, vor fi, domnule procuror. Avei vreo preferin anume? O secar bun, whisky, i un coniac fin. Albiturile sunt pentru muieri, corect? Corect, domnule. Imediat, domnule! Argenteuil, dintr-un restaurant numit Le Coeur du Soldat, cutia potal a unei anume Mierle", aadar locul unde i primea corespondena Carlos acalul. Cameleonul i alesese o nfiare pe potriva mediului n care ptrundea: haine modeste, un chip i un corp oarecare. Pentru a-i procura hainele fcuse cteva incursiuni prin magazinele de solduri i la Muntele de pietate din Montmartre unde descoperise n mormanul de zdrene o pereche de pantaloni decolorai i o cma soldeasc uzat, ca i o cocard la fel de uzat i decolorat, care i completa inuta de veteran francez, invalid de rzboi. Aspectul su fizic impusese ns alte cteva operaii elaborate: i vopsise prul, lsase s-i creasc barba i i aplicase un bandaj, de ast dat n jurul rotulei piciorului drept, pe care l nfurase ct mai strns, astfel nct s-i aminteasc tot timpul c trebuie s-i trag piciorul dup el, micare exersat i nsuit fr mare efort. Prul ciufulit i murdar i sprncenele erau acum rocate la culoare, rocat-nchis, i i ddeau un aer de neglijen foarte potrivit cu noua locuin pe care i-o alesese, un hotel sordid i ieftin din Montparnasse, al crui proprietar i dorea s aib ct mai puin de-a face cu clienii si. Gtul ncepuse s l irite din ce n ce mai mult, ns recunotea c rana i era de folos; dac voia s se vindece ct mai curnd, atunci trebuia s-i menin postura aceasta eapn care l ncurca n micri, avantajul de moment fiind acela c aduga un plus de credibilitate noii sale nfiri. Un veteran rnit n rzboi, unul dintre fiii Franei aruncat la lada de gunoi, aadar cu att mai otrvit de via cu ct era obligat, clip de clip, s triasc cu dubla sa invaliditate. Jason vr automatul primit de la Bernardine n buzunarul

231

pantalonilor, lu nite bani, cheile de la main i cuitul de vntoare cumprat ceva mai devreme de la un magazin de articole sportive, pe care l strecur sub cma, i porni ontcind jalnic spre ua camerei mici i deprimant de mizere. Urmtorul popas - Capucines i un Peugeot oarecare aflat ntr-un garaj subteran. Era gata. Ajuns n strad, pomi hotrt spre intersecia cu o strad mai important unde tia c va gsi o staie de taxi fiindc n zona aceasta din Montparnasse taxiurile erau lucru rar i neobinuit... Dup cum neobinuit pentru acest cartier era i mbulzeala din jurul chiocului de ziare de la primul col de strad. Oamenii ipau, unii i agitau braele smulgndu-i din mini ziarele, consternai i furioi. Iui pasul mai mult instinctiv, ajunse n dreptul standului, arunc vreo cteva centime pe tejghea i lu un ziar. I se tie rsuflarea i, cu efort, se czni s-i potoleasc btile nebuneti ale inimii i ocul care l asalt n valuri. Teagarten ucis! Asasinul: Jason Bourne! Jason Bourne! O prostie, o nebunie! Ce se ntmpla oare? Se repeta episodul din Hong Kong i Macao? Sau ncepea el s-i piard i bruma de raiune care i mai rmsese. Se pomenise peste noapte actorul principal dintr-un comar pe care l tria cu asemenea intensitate nct czuse n dimensiunile lui substituindu-l realitii, iar propria sa imaginaie bolnav care plsmuise aceste imagini de groaz i juca un renghi fcnd ca visul s devin real? Iei din mulime mbrncindu-i pe cei din jur, alerg pe trotuar i se sprijini de primul zid, fr suflu, resimind acut durerea din ceafa i ncercnd cu disperare s gseasc o explicaie acceptabil. Alex! Un telefon! Ce s-a-ntmplat? url el n receptor, adresnd ntrebarea prietenului su din Vienna, statul Virginia. Linitete-te. Nu te pierde cu firea, i spuse calm Conklin. Ascult-m cu atenie. Vreau s-mi spui unde te afli exact. Vine Bernardine s te scoat de acolo. Rezolv totul i te urc n primul Concorde de New York. Ia stai aa.... stai aa!... acalul a montat porcria asta, nu? Nou ni s-a spus c ar fi vorba de o fraciune a Jihadului de la Beirut. Ei revendic asasinatul. Executantul nu conteaz. Poate s fie adevrat, dar poate c nu e. La nceput n-am nghiit gogoaa asta, nu dup ce au pit DeSole i Armbruster. ns dac faci o socoteal, s tii c pare plauzibil. Teagarten a strigat sus i tare c trebuie trimise fore NATO n Liban pentru a anihila toate enclavele palestiniene suspectate de a fi implicate n conflict. A fost ameninat n cteva rnduri. Singura problem este c legtura lui cu Meduza, din punctul meu de vedere, reprezint o coinciden prea mare. ns, ca s-i rspund la ntrebare, bineneles c e mna acalului. Deci, mi-a pus-o n crc. Carlos mi-a pus-o mie n crc. E un ticlos ingenios, uite c ncep s-i fac i complimente. Tu te duci dup el s-l nhai i el face un pas care te leag de mini i de picioare n Paris. Atunci, nu ne rmne dect s-i pltim cu aceeai moned! Ce dracu' tot spui? Te ntorci imediat acas! Exclus. n timp ce el e convins c plec, m ascund sau o iau la sntoasa, eu pot s dau buzna peste el. Te-ai icnit de tot! Ai s pleci ct mai putem nc s te scoatem viu de acolo! Ba nu, rmn pe loc. n primul i n primul rnd fiindc e convins c am s rmn, doar sta-i motivul pentru care am venit pn aici. ns, cum spui tu, ma legat de mini i de picioare. Deci va fi convins c dup atta amar de ani, am s intru n panic n stilul meu propriu i personal i am s fac un pas greit. Dumnezeu mi-e martor cte tmpenii am fcut pe Tranquility Isle. Iar armata lui

232

de btrnei m va gsi pn la urm, tiind exact pe cine trebuie s caute. Isuse, joac tare! Scutur-l puin pe ticlos c face el o greeal. Crede-m, Alex, nimeni nu-l cunoate mai bine ca mine. tiu cum gndete, deci va trebui s i-o iau nainte cu dou mutri. Rmn pe poziie i schimb colivia, c i-aa nici una nui destul de sigur pentru mine. Colivie? Ce colivie? O figur de stil, las-o aa cum a czut. Eram pe poziie nainte s ne pice tirea cu Teagarten. Sunt OK. Nu eti deloc OK. Eti prins la mijloc. Pleac de acolo! Regret, drag Sfntule Alex, este exact locul unde-mi doresc s fiu. Am s-l hruiesc pe acal. Poate tot reuesc s te smulg din locul la de care te agi att. Am vorbit cu Marie acum dou ore. Ia ghicete ce i-a trecut prin minte, Neanderthal depit ce eti. Vine la Paris. Dup tine. Imposibil! Nu poate face aa ceva! Exact asta i-am spus i eu, dar se pare c nu era pe ascultare. Mi-a spus c tie toate locurile n care v-ai ascuns acum treisprezece ani cnd fugeai de noi. C ai s te foloseti din nou de ele. Am i fcut-o. Cu cteva. i interzic s vin! Mai bine spune-i-o ei, nu mie. Ce numr e la Tranquility? Mi-a fost fric s o sun - s fiu cinstit, am ncercat din rsputeri s nu m mai gndesc la ea i la copii. Este afirmaia cea mai cuminte pe care ai fcut-o pn acum. i-o spun, iar Conklin ncepu cu 809, prefixul zonei, dar nu apuc s termine bine c n clipa urmtoare Bourne trnti receptorul. Cu mintea i sufletul rvit, Jason trebui s ndure cu stoicism ntregul procedeu fr sfrit al conversaiei cu centralista de la convorbiri internaionale, i, din nou, explicaiile cu cartelele telefonice, apoi semnalele sonore, mesajele nregistrate i, n sfrit, dup ce reui s treac de un idiot de la recepia Tranquility Inn, primi legtura cu cumnatul su. D-mi-o pe Marie! rosti el fr alt preambul. David? Da... David. Cheam-o pe Marie. Nu pot. A plecat. Acum o or. Unde? N-a vrut s-mi spun. A nchiriat un avion de pe Blackburne i a refuzat s-mi spun spre care insul a zburat. Cel mai aproape sunt Antigua i Martinica, ns putea foarte bine s se duc tocmai la Saint Maarten sau Puerto Rico. i, de acolo, spre Paris. Chiar n-ai putut s-o opreti?! Ce Dumnezeu, David, am ncercat. Fir-ar s fie, i ce-am mai ncercat! i-a trecut prin minte c puteai s-o ncui ntr-o camer? Pe cine? Pe Marie?? Aa e... Nu poate fi aici dect cel mai devreme mine diminea. Ai auzit? aproape c strig St. Jacques. Generalul Teagarten a fost asasinat i versiunea este c Jason... Mai tac-i gura! spuse Bourne nchiznd i iei din cabin ncercnd s-i adune minile. Peter Holland, directorul Ageniei Centrale de Informaii, ni n picioare de la birou i se repezi la brbatul aezat n faa lui.

233

Cum nu facem nimic? i-ai pierdut complet minile? Acelai lucru e valabil i pentru tine dac te-ai apucat s faci declaraii despre operaiunea americano-britanic din Hong Kong. Pi dac sta e adevrul! Sunt adevruri i adevruri, cum ar fi acela de a striga sus i tare c un adevr nu este adevrat, dac prin asta serveti interesele Ageniei. Rahat! Asta e treaba politicienilor! Eu n-a vorbi aa, Gingis Han. tiu muli care au fost pui la zid i au acceptat cu senintate execuia fiindc nu au vrut s se dezic de adevrurile i principiile dup care s-au condus o via... Peter, nu eti pe linie. Exasperat, Holland se prbui la loc n fotoliu. Poate c locul meu nu este aici. Poate ai dreptate. Totui s-ar putea s te obinuieti. Cu timpul s-ar putea s devii i tu ca noi toi, un tip mnjit i ru. S tii c oricui i se poate ntmpla. Holland se sprijini de sptar, l privi lung pe Conklin i, cu capul dat pe spate, i spuse cu o voce spart: Alex, am fost mai ru dect voi toi n misiuni. nc mi se ntmpl s am comaruri i s-i visez pe tinerii crora le-am luat viaa mplntndu-le cuitul n piept; i vd parc aievea cum se holbeaz la mine uimii i ntrebndu-se ce caut acolo. Atunci era care pe care. Dac le-ai fi dat ocazia, te-ar fi omort ei pe tine. Da, cred c ai dreptate. Directorul se aplec brusc spre Conklin i l strfulger cu privirea. Dar noi nu despre asta discutam, nu-i aa? S-ar putea spune c sunt variaiuni pe aceeai tem. Termin cu prostiile. Era o exprimare inspirat din lumea muzicii. Iar mie mi place muzica. Atunci atac tema principal a simfoniei, Alex. Ce mai atepi? i mie-mi place muzica. Foarte bine. Bourne a disprut. Ultima oar cnd am vorbit cu el mi-a spus c i-a gsit o colivie - exact aa s-a exprimat - unde sper s-l gseasc pe acal. Nu mi-a spus unde este, i Dumnezeu tie cnd o s m sune iar. L-am trimis pe omul nostru la ambasad la Pont-Royal s se intereseze de Simon. E-adevrat. Simon s-a nregistrat la hotel, a ieit puin i de atunci nu l-a mai vzut nimeni. Unde este? Se strduiete s fie ct mai discret. Bernardine a ieit pe interval cu o idee, care s-a dezumflat ca un balon de spun. Credea c-l poate ine discret sub observaie anunnd la poliie numrul mainii pe care o nchiriase pentru el, numai c n-a scos-o nimeni din garaj, iar noi doi am czut de acord c nici nu o s se prezinte nimeni s o ia. Acum nu mai are ncredere n nimeni, nici mcar n mine; iar dac ne gndim la trecut, cred c are tot dreptul s nu se ncread n mine. Holland i arunc o privire rece, tioas, ncrcat de mnie. Spre binele tu, Conklin, sper s nu m mini. De ce te-a mini ntr-un asemenea moment i, mai ales, n legtur cu un asemenea prieten? Atept un rspuns, nu o ntrebare. Atunci nu, nu te mint. Nu tiu unde este, spuse Alex, n parte rostind chiar adevrul. Deci tu eti de prere c nu trebuie s ntreprindem nimic. Nici nu vd ce-am putea face. Mai devreme sau mai trziu, tot m sun.

234

Te-ai gndit vreo clip ce are s spun Comisia de Investigaii a Senatului peste dou sptmni sau peste dou luni cnd toate astea or s ne explodeze n fa? Fiindc fii convins c or s explodeze. Deci, trimitem n mare secret un om de-al nostru la Paris, un agent cunoscut sub numele de Jason Bourne", iar Parisul se afl fa de Bruxelles cam la aceeai distan ca New York-ul de Chicago. Cred c distana e ceva mai mic. Mulumesc, chiar era nevoie s m corectezi... Distinsul comandant al forelor NATO este asasinat, iar numitul Jason Bourne" revendic crima i noi nu suflm o vorbuli nimnui! Isuse, dup figura asta cred c nici la curat WC-uri pe lep n-o s mai am loc! Dar nu el l-a omort. Tu tii lucrul sta i-l tiu i eu, ns gndete-te la trecutul lui i imagineaz-i c e un mic detaliu la dosar despre deplintatea facultilor sale mintale care o s transpire imediat ce suntem chemai cu toate fiele medicale n faa instanei. Se numete amnezie i nu are nici o legtur cu violena. Pe dracu', e chiar mai ru. Nu-i mai amintete ce-a fcut. Conklin i nclet degetele pe baston, iar dac pn atunci i ferise privirea de cea a interlocutorului su, deodat l privi cu insisten. Nu m intereseaz aparenele. Cred c aici e o fisur. Instinctul mi spune c Meduza e amestecat n asasinarea lui Teagarten. Undeva, nu-mi dau seama cum, drumurile s-au intersectat i firele s-au nclcit. A fost interceptat un mesaj i atunci a fost pus la cale o diversiune care face parte dintr-un plan mai amplu. mi place s cred c eu, ca i tine, vorbesc i pricep foarte bine engleza, spuse Holland. n acest moment, ns, mi-e greu s te urmresc. N-ai ce s urmreti, fiindc nu are logic, nu e o adunare simpl. Nici eu nu tiu... Dar simt c e mna Meduzei. Cu mrturia ta, pot s-l nfund pe Burton de la Marele Stat Major i, cu siguran, pe Atkinson de la Londra. Nu, las-i n pace. Urmrete-i dar nu le scufunda corbiile. Ca i n cazul reedinei lui Swayne, mai devreme sau mai trziu albinele or s se adune la stup. i-atunci ce propui s facem? Exact ce i-am spus la-nceput. Nu facem nimic. E un joc al ateptrii. Deodat, Alex trnti bastonul de tblia biroului. Tmpitule! se rsti el adresndu-se siei. E Meduza! Nu poate fi dect Meduza! Btrnul complet pleuv, cu chip acoperit de zbrcituri, se ridic greoi n picioare i iei pe culoarul dintre irurile de bnci de rugciune aflate n biserica Saint Sacrement din Neuilly-sur-Seine aflat la periferia Parisului. Pind anevoie, abia trindu-i picioarele, reui s ajung pn la cel de-al doilea confesional din stnga. Trase draperia ntunecat i ngenunche n faa paravanului traforat acoperit cu o bucat neagr de catifea, simind c i se taie picioarele de durere. Angelus Domini, fiule, i spuse o voce venind din spatele paravanului. Eti bine? Cu mult mai bine datorit generozitii dumneavoastr, monseniore.

235

Sunt mulumit s aud ce-mi spui, ns cred c ar fi ceva care m-ar mulumi i mai mult... Ce s-a-ntmplat la Anderlecht? Ce veti are a-mi da nepreuita i inteligenta mea armat? Cine a fost n realitate? Ne-am mprtiat i am lucrat pre de opt ore, monseniore. Am stabilit clar c au sosit din Statele Unite doi brbai - presupunem c sunt americani fiindc nu vorbeau altceva n afr de limba englez - care au luat o camer cu chirie la o pensiune de familie de peste drum de restaurant. Au prsit zona la cteva minute dup atac. Exploziv cu comand de la distan! Dup ct se pare, da, monseniore. Mai mult, nu am putut afla. Bine, dar de ce? De ce? Din pcate, monseniore, nc n-am ajuns s citim gndurile oamenilor. De partea cealalt a Oceanului Atlantic, ntr-un apartament opulent din Brooklyn Heights, de la fereastra cruia se vedeau pulsnd jucu luminiele de pe East River i de pe podul Brooklyn, edea tolnit pe un divan ngropat n perne, cu un pahar de Perrier n mn, un anumit capo supremo. Vorbea linitit cu un prieten instalat n faa lui, ntr-un fotoliu, acesta cu un pahar de gin i ap tonic la ndemn, un tnr zvelt, brunet i foarte chipe. tii, Frankie, nu sunt detept, sunt sclipitor de detept, nelegi ce vreau s spun. Sesizez nuanele adic - prind din zbor aluziile care ar putea fi importante sau care nu sunt - i le pun cap la cap. De pild l las pe vreun paisan s vorbeasc i dup aia adun patru i cu patru i, n loc de opt, obin doisprezece. i: Bingo! Am rspunsul. Ce-avem noi aici? Un muteriu care i zice Bourne", o trtur care se poart de parc ar fi l mai tare pistolar cnd de fapt nu e, un esca mpuit, momeala cu care scoatem la lumin pe altcineva, da' e ghiveciul care ne trebuie nou, pricepi? Dup aia doctorau' ovrei prins la nghesuial vars tot ce tie. Ghiveciu' sta al nostru n-are capu' ntreg, e testa balzana adic nu prea tie cine e, sau poate nici ce face, corect? Corect, Lou. i acum l avem pe Bourne sta la Paris, Frana, la cteva case mai ncolo de un mare impediment, un general de bal mascat pe care bieii linitii de peste grl vor s-l scoat din joc, ca i pe ia doi grsani pe care i-am bgat n pmnt. Capisce? Capisco, Lou, rosti din fotoliul su tnrul bine fcut i frumos de pica. Zu c eti detept. Habar n-ai ce vorbesc eu aici, zabaglione ce eti. Ori c vorbesc singur, ori cu tine, tot aia e... Care va s zic mi iau alea doupce crmizi de bani i-mi propun s fac un mare lem aruncnd pe mas zarurile msluite, pricepi? Pricep, Lou. Trebe' s-l eliminm pe idiotu' sta de general fiindc e un impediment pentru gaca de biei buni care are nevoie de noi, corect? Iar ai dreptate, Lou. Un imped... un imped... Las, nu-i mai bate capu', zabaglione. Aa c, ce-mi zic? Ia s-l dm la o parte i s zicem c a facut-o marele ghiveci, te-ai prins? A, da, Lou. Ce detept eti! Aa c ne splm pe mini de impediment i-l plantm pe ghiveci, pe Jason Bourne sta, care nu e prea ntreg la cutiu, n btaia putilor la toi, corect? Dac nu punem noi mna pe el, i nici acalu', atunci sigur sticleii federali o s-l nhae, corect? Hei, Lou, e nemaipomenit. in s-i spun c-mi scot plria n faa ta.

236

Las cioacele, bello ragazzo. n casa asta nu de respectul tu e nevoie. Vino lng mine i iubete-m cum tii tu. Tnrul se ridic i se apropie de divan. * ** Marie era aezat n partea din spate a compartimentului i bea cafea dintr-o ceac de plastic, fcnd eforturi disperate s-i aminteasc locurile ascunztorile - pe care ea i David le folosiser n urm cu treisprezece ani. Cafenelele ieftine din Montparnasse, hotelurile sordide; dar i un motel - unde era oare? - la zece mile deprtare de Paris, i un han din Argenteuil cu balcon la faad unde David - Jason - i mrturisise dragostea lui, dar nu a rmas cu ea tocmai fiindc o iubea - bezmeticul! i mai era Sacre-Coeur unde Jason - David se ntlnise cu un brbat pe o alee ntunecat i primise de la acesta informaia de care aveau nevoie - cum suna informaia, cine era brbatul? Mesdames et messieurs se auzi o voce n difuzorul avionului. Je suis votre capiaine. Soyez Ies bienvenus. Pilotul, apoi echipajul lui, continuar n francez, englez, german i italian, iar n final, o voce feminin traduse urrile i explicaiile n japonez. Apreciem c zborul pn la Marsilia va decurge normal i va dura apte ore i paisprezece minute. Vom ateriza conform orarului de zbor la ase dimineaa, ora Parisului. V urm cltorie plcut. Marie St. Jacques Webb privi pe hublou spre apele oceanului scldat de razele lunii. Zburase pn la San Juan, Puerto Rico i de aici se mbarcase n avionul de Marsilia, cursa de noapte, tiind c autoritile franceze de imigrare de pe aeroportul din San Juan vor fi foarte indulgente cu pasagerii, dac nu chiar intenionat neglijente. Cel puin aa stteau lucrurile n urm cu treisprezece ani, o falie de timp n care ea intra din nou. De la Marsilia i propusese s ia o curs intern pn la Paris i s-l caute pe David. i exact aa cum fcuse n urm cu treisprezece ani, avea s-l gseasc! Trebuia s-l gseasc! Dac nu-l gsea tot la fel cum se ntmplase n urm cu treisprezece ani,- brbatul iubit risca s-i gseasc moartea.

CAPITOLUL XXI
Morris Panov zcea prbuit ntr-un fotoliu i se uita apatic pe fereastr la punea nverzit a unei ferme, probabil de pe undeva din statul Maryland. Se afla ntr-un dormitor minuscul de la etajul al doilea al unei case de ar, mbrcat ntr-un halat de spital, iar braul drept, gol, cu mneca suflecat mai sus de cot, i confirma faptul c se gsete ntr-o situaie pe care o bnuise. Fusese drogat n mai multe rnduri i se ridicase la ceruri", ca s foloseasc expresia celor care i administraser drogurile. i violaser gndurile, i ptrunseser n minte i l furaser de cele mai intime gnduri i secrete, obligndu-l s se destinuiasc, cu ajutorul substanelor chimice. nelegea perfect rul pe care l fcuse i pericolul cu urmri incalculabile la care i expunea pe ceilali. ns ceea ce nu pricepea, n ruptul capului, era cum de nu-l omorser nc. Iar ce l uimea mai ales era deferena cu care era tratat. De ce era att de politicos paznicul acela cu masc neagr pe fa i de ce i se ddea mncare consistent din belug? De parc, pentru temniceri, cel mai

237

important lucru ar fi fost s-l pun pe picioare pe prizonierul lor, a crui sntate fusese mai nainte ru zdruncinat de droguri, i s-l fac s se simt ct mai bine n situaia extrem de dificil prin care trecea. De ce? Ua se deschise i n ncpere intr gardianul lui mascat, un brbat scund i bine legat, cu o voce rguit, pe care Panov, dup accent, l plasa undeva n partea de nord-est a Statelor Unite, poate la Chicago. n orice alt situaie, personajul i s-ar fi prut de-a dreptul cosmic, cu capul su prea mare pentru masca de Clreul-Singuratic tras pe ochi, ceea ce, cu siguran, nu fcea imposibil identificarea individului. Totui, n situaia dat, nu-i venea deloc s rd fiindc impresia de supunere oarb fa de stpn pe care i-o inspira gardianul era n sine amenintoare. Acesta ducea pe bra hainele frumos mpturite ale lui Panov. OK, doctore, acum ne mbrcm. Am avut grij s fie splate i clcate, pn i lenjeria. Ce prere ai? Vrei s spui c avei o spltorie i o curtorie aici? Ei, pe dracu', cum o s-avem aa ceva? Le-am dus la... a, nu, doctore, nu m prinzi tu pe mine! rnji gardianul dezvluindu-i un ir de dini nglbenii i cariai. Te crezi mecher, hai? Crezi c-i zic unde suntem? Eram i eu curios. Da, sigur. Ca i nepot-miu, fiu' lu' sor-mea, care e i el curios" i m ia la ntrebri la care io nu vreau s rspund. Zice: Hei, nene, ce-ai zice s m bagi la Medicin?" Da! C e doctor, ca tine, ce prere i faci de asta? Prerea mea e c fratele mamei lui este foarte generos. Pi da, ce crezi, ha?... Hai, doctore, ia pune-i bulendrele astea pe tine c mergem la plimbare, spuse gardianul ntinzndu-i lui Mo hainele. Presupun c ar fi o prostie s ntreb unde mergem, spuse Panov ridicnduse de pe scaun i, scondu-i halatul, i trase pe el chiloii. Mare prostie. Cred c o prostie la fel de mare ca i cea pe care a facut-o nepotul tu nespunndu-i nimic despre simptomele pe care le ai i care pe mine, unul, m-ar neliniti s fiu n locul tu, spuse Mo trgndu-i fr vlag pantalonii pe el. Ce vrei s zici? Nimic, rosti Panov mbrcnd cmaa i aezndu-se pe scaun pentru a-i pune ciorapii. Cnd l-ai vzut ultima oar pe nepotul tu? Acu' dou sptmni. I-am dat nite bitari s-i plteasc taxele de doctor. La dracu', mamele astea i nmoaie sufletu', nu alta!... Adic cum, cnd l-am vzut pe nestulu' sta ultima dat? M-ntrebam i eu dac nu i-a spus ceva. Adic, ce s-mi zic? Despre dini. Mo i leg ireturile la pantofi i i facu un semn cu capul artnd spre ifonier. Uit-te n oglind i convinge-te singur. i ce s vd? ntreb subalternul efului ducndu-se supus i grbit la oglind. Zmbete. La ce s zmbesc? La tine... Vezi mizeria galben de pe dini? C gingiile sunt decolorate i c se subiaz spre rdcina dinilor? i ce-i cu asta? Aa sunt de cnd m tiu. Poate c nu e grav, dar el ar fi trebuit s vad. Ce s vad, pentru numele lui Dumnezeu? Ameloblastom bucal. Posibil.

238

Ce dracu' mai e i aia? Nu m spl prea mult i nu-mi plac dinarii. E nite mcelari! Vrei s spui c n-ai mai fost de mult la dentist i c nu te-a consultat nici un chirurg? i? eful propriei persoane i dezgoli din nou dinii n faa oglinzii. Asta ar putea fi o explicaie a faptului c nepotul tu nu i-a spus nimic. De ce? Probabil i imagineaz c te duci regulat la control i atunci i las pe cretinii ia s-i fac datoria. Panov se ridic n picioare, mbrcat i nclat, gata de plecare. Nu-mi pic fisa. Probabil c i este deosebit de recunosctor pentru toate cte le-ai fcut pentru el, pentru generozitatea pe care i-ai artat-o. Doar aa mi explic faptul c are reineri i nu-i spune. Ce s-mi spun? ntreb gardianul ntorcndu-se enervat spre el. S-ar putea s m nel, dar nu stric s te vad un specialist n paradontoze, spuse Mo mbrcnd sacoul. Eu sunt gata, adug el. Ce facem acum? Clipind des, aruncnd priviri speriate njur, cu fruntea ncreit de efortul de a gndi dar i de o crunt bnuial, subalternul efului se scotoci n buzunar i scoase o earfa neagr. Regret, doctore, da' trebe' s te leg la ochi. Asta ca s nu vd cnd ai s te pregteti s-mi tragi un glon n cap? Nu, doctore. Fr puf-puf. Eti prea preios pentru noi. Preios? puse o ntrebare retoric il capo supremo n camera de zi opulent a apartamentului din Brooklyn Heights. E o min de aur care a nit din pmnt i a aterizat n farfuria ta cu minestrone. Ovreiu' sta a reparat trtcuele lor mai mari paste fainoase din Washington. Hroagele alea ale lui cred c valoreaz ct oraul Detroit, cu oameni i case la un loc. N-ai s pui niciodat mna pe ele, Louis, rosti brbatul artos, de vrst mijlocie, mbrcat ntr-un costum scump din ln tropical, care edea dinaintea gazdei. Sunt inute sub cheie, bine ascunse s nu dea de ele oameni ca tine. Pi, drag domnule Park Avenue, Manhattan, s tii c la asta spm acum. S zicem - aa, de poant - s zicem c le avem. Ct ar valora n ochii ti? Oaspetele i ngdui un zmbet subire, superior. Detroit? veni rspunsul lui. Va bene! mi place de tine. Ai simul umorului. i la fel de brusc pe ct rnjise, mafiotul redeveni serios, aproape fioros. Alea cinci crmizi mai sunt valabile pentru Bourne-Webb? Cu o condiie. Nu-mi plac condiiile, domnule avocat. Chiar deloc. Ne putem adresa n alt parte. Doar nu suntei singurii din trg. D-mi voie s-i explic ceva, Signor Avvocato. Din multe puncte de vedere, noi - noi toi - suntem singurii din urbe. Nu ne amestecm n afacerile celorlalte familii. Pricepi unde bat, sper? Consiliile noastre au hotrt c atacurile au ceva prea personal i aduc prea mult vrsare de snge. Vrei s auzi care e condiia? Nu cred s te jigneasc prea mult. Trage. A prefera s foloseti alt cuvnt... D-i drumul.

239

O s-i dm o prim de dou milioane de dolari pentru c insistm s i treci pe rboj pe soia lui Webb i pe prietenul lor guvernamental, Conklin. Batem palma, domnule Park Avenue, Manhattan. Foarte bine. i-acum, celelalte aspecte ale afacerii noastre. A vrea s-i spun despre evreu. O s ajungem i la el... Acum. Te rog s nu-mi dai mie ordine, spuse avocatul care lucra la una dintre firmele de prestigiu de pe Wall Street. Nu suntem egali, macaronarule. Hei, farabutto. S nu-mi vorbeti mie aa! Vorbesc cum poftesc... La suprafa i, judecnd dup felul n care tii s pori o discuie de afaceri, s-ar zice c eti foarte dur, un adevrat mascul feroce. Avocatul i aez calm picior peste picior. Numai c pe dinuntru eti altfel, nu? Ai o inim cald, sau poate mai potrivit ar fi s zic boae moi, i o adevrat slbiciune pentru bieei. Silenzio! spuse italianul aplecndu-se spre el. Nu doresc s m folosesc de aceast informaie. Dar, pe de alt parte, nu sunt convins c homosexualii se bucur de respect n rndul celor din Cosa Nostra. Tu ce crezi? Ticlosule! S-i spun ceva. Pe cnd eram proaspt avocat, am fost trimis la Saigon, n armat, i am aprat cazul unui tnr locotenent, militar de carier, care a fost prins n flagrante delicto cu un puti vietnamez, n mod evident, o cocot masculin. Prin cteva manevre juridice abile i folosind expresii ambigue din codul militar dar aplicate civililor, am reuit s-l scap de dezonoarea de a fi dat afr din armat i degradat, ns era evident c nu mai putea rmne i c trebuia s demisioneze. Din nefericire, nu a reuit s se mpace cu ideea i i-a tras un glon n cap la dou ore dup pronunarea verdictului. nelegi de ce. Pentru c ar fi fost privit ca un paria, o ruine i o pat pentru onoarea camarazilor si, iar pentru el povara era prea apstoare, imposibil de suportat. Treci la afaceri, spuse il capo supremo pe nume Louis vorbind cu un calm aparent, aproape n oapt, cu o voce ncrcat de ur. Mulumesc... n primul rnd, am lsat un plic pe msua din hol. Ai s gseti n el banii pentru ambuscada din Georgetown n cursul creia i-a gsit tragicul sfrit Armbruster i pentru nu mai puin tragica asasinare a lui Teagarten la Bruxelles. Dup spusele doctorului de cap, l ntrerupse mafiotul, ar mai fi doi despre care au aflat i ei. Un ambasador la Londra i un amiral de Stat Major. Ai de gnd s mai acorzi nite prime? Poate mai trziu, nu acum. Cei doi sunt la curent cu prea puine lucruri i nu tiu nimic despre operaiunile noastre financiare. Burton crede c am fi un grup de veterani ultraconservatori czui n dizgraie dup Vietnam, n esen un grup de persoane care fac trafic de influen - deci, undeva la limita legalitii, din punctul lui de vedere - ns, nu trebuie s uitm c este i el animat de profunde sentimente patriotice. Atkinson nu-i altceva dect un diletant cu bani face ce i se spune fr a ti de ce, i nici cine 1-a pus. Ar da orice s rmn la Curtea din Saint James i pn acum a reuit. Singura persoan care ar fi condus la el era Teagarten... Conklin a dat lovitura cu Swayne, Armbruster, Teagarten i, sigur, DeSole, ns ceilali doi sunt doar manechine i nc foarte respectabile. M ntreb cum de-a fost posibil s ajung la ei. Dup ce aflu, i fii convins c am s dibuiesc eu, i vnd pontul. Pe gratis.

240

Zu? spuse avocatul ridicnd din sprncean. Cum? O rezolvm noi. i care ar fi celelalte aspecte ale afacerii? Dou, ambele vitale, iar pe prima i-o dau pe gratis. Descotorosete-te de prietena" ta. Nu se nvrte n cercul pe care ar trebui s-l frecventeze i arunc bani n dreapta i-n stnga ca un dement. Ne-a ajuns la urechi c se laud cu relaiile sale sus-puse. Nu tim exact ce a mai spus, nici ct tie sau ce a dedus, dar ne-a pus pe gnduri. Cred c ar trebui s-i dea i ie de gndit. II prostituto! tun Louis furios dnd cu pumnul n braul canapelei! Pinguino! E ca i mort! i mulumesc pentru recunotin. Cel de-al doilea punct este mult mai important, cel puin pentru noi. Reedina lui Swayne din Manassas. A disprut o crticic, un fel de jurnal pe care avocatul lui Swayne - cel pe care noi l-am plasat la Manassas - nu 1-a gsit nicieri. Jurnalul se afla n bibliotec, aezat pe raft printre celelalte cri i era legat n piele exact ca toate celelalte. Deci, cine 1-a luat trebuia s tie exact despre ce este vorba, altfel n-ar fi reuit s-l deosebeasc de restul crilor. i ce vrei de la mine? Grdinarul este omul tu. A fost plantat acolo cu treab i i s-a dat singurul numr care nu era ascultat, adic cel al lui DeSole. i? Ca s duc treaba la bun sfrit, adic s aranjeze sinuciderea astfel nct s par ct mai convingtoare, trebuia s studieze fiecare micare a lui Swayne. Tu nsui mi-ai explicat ad nauseam acest lucru ca s justifici onorariul scandalos de mare pe care l-ai pretins. Nici nu-mi vine greu s mi-l nchipui pe omul tu iscodind pe fereastr s vad ce face Swayne n birou, ca s stabileasc locul n care era cel mai plauzibil c acesta i va lua viaa. i, din una n alta, omul tu i d seama c generalul tot ia de pe raft o anumit carte, scrie ceva n ea i apoi o pune n acelai loc. Probabil c asta i-o fi strnit curiozitatea; i-o fi zis c aceast carte trebui s fie foarte preioas. i de ce s nu o ia? Eu aa a fi fcut; i tu la fel. Deci, unde e jurnalul? Mafiotul se ridic ncet n picioare, cu un aer amenintor. Ia ascult, avvocato, eti mare mecher la potrivit cuvinte, i iute sari s tragi concluzii, da' noi n-avem nici o carte i-i spun eu de ce trebuie s m crezi! Dac era la mine i gseam acolo o vorbuli cu care s-i prlesc fundu' la al tu, i-o trnteam n fa de te ddeai de-a dura i pn acum nu-i reveneai, capisce? Ceva mi scap, rosti elefantul avocat punnd linitit picior peste picior, n timp ce il capo nfuriat se trntea napoi pe canapea, cu un aer ursuz. Flannagan, adug avocatul de pe Wall Street. Normal... cum de nu m-am gndit, Flannagan. El i trfa aia de coafez a lui i-au luat cu ei polia de asigurare, fr ndoial ca s stoarc i ceva bani n timpul tratativelor. S-i spun drept, m-am linitit. Nu o pot folosi, fiindc dac o fac, se expun i pe ei. Te rog s-mi accepi scuzele, Louis. Ai terminat cu afacerile tale? Cred c da. Acum s revenim la doctorul evreu. Ce-i cu el? Dup cum spuneam, e-o adevrat min de aur. Fr fiele pacienilor si, nu cred s fac douzeci i patru de carate. Nu gndeti cum trebuie, l contrazise Louis. Dup cum i spuneam i lui Armbruster nainte s devin un impediment pentru voi, avem i noi doctorii

241

notri. Specialiti n tot felu' de mecherii medicale, inclusiv reflexe, cum le zic, i, auzi-o pe asta: aducerea la suprafa a informaiilor din subcontient n condiii de stimulare extern" - am inut-o minte n mod special. ndrepi spre capu' omului un alt tip de arm, avantajul fiind c nu curge fir de snge. Poi s pariezi clubul de la ar pe chestia asta. I mutm pe ovrei ntr-un locor din Pennsylvania, un fel de cas de odihn unde nu ajung dect bogtaii ca s se pun pe picioare sau s-i piard vlaga, dac pricepi unde bat. Sigur c da. Echipamentul medical perfecionat, personal supercalificat - i paznici antrenai care pzesc proprietatea. Ai vzut c te-ai prins? Muli tipi din gaca ta au trecut pe acolo... Spune mai repede, rosti avocatul aruncnd o privire pe ceasul de la mn, un Rolex din aur masiv. Sunt presat de timp. Pentru ce-i zic eu acum, ai face bine s-i faci timp. Dup cum spun specialitii mei - te rog s remarci c intenionat am folosit cuvntul mei", sper c m urmreti - noul pacient este supus unui program i, s zicem la patrucinci zile, este nlat la ceruri" - s tii c aa au spus doctorii, nu e expresia mea, Dumnezeu mi-e martor, ntre edine, e tratat cum se cuvine, face micare n aer liber, exerciii fizice, i se dau neuterinele care trebe, sau cum le-o fi zicnd, doarme bine i restul rahatului... Noi toi ar trebui s ne-ngrijim de corpul nostru, corect, avvocato? Unii dintre noi joac squash8 n fiecare zi. Vai, s m iertai, domnule Park Avenue, Manhattan, da' pentru mine squash nseamn dovleac i io-l mnnc.. i iat cum ajung s coexiste limbi i culturi diferite, nu-i aa? Aici nu te contrazic, consigliere. Nici n-ai cum. Iar titlul meu este acela de avocat. De ce nu m lai s sper? ntr-o bun zi poa' s fie consigliere. Nu cred c mai am att de trit, Louis. Mai ai ceva de spus sau plec? Mergem mai departe, domnule avocat... Aa deci, de fiecare dat cnd doctorau' nostru evreu e nlat spre cerurile de care vorbesc doctorii mei, e ntro form de zile mari, corect? Cred c asta presupune totui o perioad de remisie i revenire la starea de normalitate, dar n-am cum s tiu fiindc nu sunt medic. Habar n-am ce tot ndrugi acolo, da' nici eu nu sunt doctor aa c-i cred pe cuvnt pe specialitii mei. Pricepi, de cte ori e vaccinat, mintea lui rmne goal-golu i dup aia e ndopat cu nume, multe nume i alte nume. Multe din ele, poate majoritatea, nu nseamn nimic pentru ei, da, din cnd n cnd, cte unu' tot i aprinde un becule n creier. Cu fiecare nume ncep s fac un sondaj, aa i zic ei, i caut frnturi i buci de informaii, ct s strng de-o schi a pacientului despre care vorbete evreul, destul ct s-i trag o sperietur zdravn mormolocului cnd pune mna pe el. Gndete-te ce mai stres le tragem, c doctorau' de trtcue i-a tratat pe i mai tari barosani din Washington, din i din afara guvernului. Cum i se pare, domnule avocat? Indiscutabil, e o idee unic n felul ei, i rspunse musafirul, studiindu-i atent gazda. Desigur c fiele medicale ar fi de o mie de ori mai interesante.

squash (lb. engl. n text) - joc cu mingi i rachete, asemntor cu tenisul; specie de dovleac.(n. tr.).

242

Pi, cum i ziceam, spm i la asta, numa' c cere timp. Ce-i propun eu acum e immediato. n dou ore ajunge n Pennsylvania. Batem palma? Numai noi doi? n legtur cu ce? Cu ceva ce n-ai i pe care s-ar putea s nu pui niciodat mna? Hei, ia ascult, drept cine m iei? Sunt convins c n-ai vrea s auzi... Pliscul. S zicem c ntr-o zi sau dou, cel mult o sptmn, i dau o list de nume care s-ar putea s te intereseze, aleea despre care aveam informaii, s zicem, informaii care nu sunt nc disponibile. Alegi i tu la ntmplare unu'dou nume, sau nici unu' dac aa vrei, da' ce pierzi? Ce vorbim acum, ntre patru ochi, rmne ntre noi, fi'nc trgu' e numa' ntre noi doi. Nu tie de treaba asta dect specialistu' i asistentu' lui, iar tia doi nu te tie i nici tu nu-i cunoti pe ei. O nelegere colateral, cum s-ar spune. Nu cum s-ar spune, cum i spun. Dac informaia e trsnet, stabilesc i eu un onorariu barosan. Poa' s fie o sutic sau dou, sau poate douzeci, sau de-a moaca, cine tie? Sunt cinstit cu tine fi'nc m intereseaz s fac afacerea, capisce? E foarte interesant. tii ce mi-a zis specialistul meu? Zice c putem pune singuri de-o mic industrie, aa mi-a zis. Prindem civa granguri zdruncinai ru la cutiu, toi cu relaii prin Senat sau chiar la Casa Alb. Nu trebuie s-mi explici, l ntrerupse avocatul ridicndu-se brusc n picioare. Am neles i singur, ns sunt presat de timp... Adu-mi o list, Louis, spuse oaspetele ndreptndu-se spre salonaul cu pardoseal din marmur. Ai venit fr serviet, signor avvocato? ntreb il capo ridicndu-se la rndul su. Ca s dau peste cap sistemele electronice de la intrare. Hei, trim ntr-o lume de slbatici. Eu n-am cum s tiu. Avocatul de pe Wall Street plec, iar n clipa n care se auzi trntindu-se ua de la intrare, Louis se repezi spre biroul cu intarsii Queen Anne i aproape smulse telefonul din filde de nceput de secol de pe soclul lui, ca ntotdeauna rsturnnd de dou ori aparatul nalt nainte de a reui s-i potriveasc plnia la ureche cu o mn i s formeze numrul cu cealalt. Naiba s te ia de plnie mpuit! mormi el furios. i pe tine, decorator tmpit!... Mario? Bun, Lou, i rspunse o voce plcut care vorbea de la New Rochelle. Pun pariu c ai sunat s-i spui la muli ani lui Anthony. Cui? Putiului meu, Anthony. Azi face cin'pe ani, doar n-ai uitat, ce naiba! Toat familia e strns n grdin i i simte lipsa, vere. i, ascult, Lou, s vezi ce grdin mi-am tras anu' sta... Ce mai, sunt un adevrat artist. Eu cred c mai eti i altceva. Ce? Ascult, cumpr-i lui Anthony ceva frumos din partea mea i dup aia trimite-mi factura. La cin'pe ani poi s-i aduci o pipi c de-acum e brbat n toat firea. Vai, Lou, c mare figur eti. Sunt unele lucruri...

243

Ascult-m bine, Mario. Pentru mine nu conteaz acum dect un singur lucru i vreau s-mi spui adevrul cu guria ta, altfel i extrag cuvintele cu msele cu tot! La captul dinspre New Rochelle al liniei telefonice se ls tcere pret de o clip, dup care vocea plcut a clului reveni pe fir: Nu cred c ai motive s-mi vorbeti pe tonul sta, cugino. Poate c da, poate c nu. Din casa generalului de la Manassas lipsete o carte, i nc una foarte valabil. Au aflat i ei c a disprut, ha? Fir-ar e dracului! E la tine? A fost la mine, Lou. Voiam s-i fac un cadou, da' am pierdut-o. Ai pierdut-o? Ce dracu' ai fcut cu ea, ai uitat-o n taxi? Nu, fugeam s-mi scap pielea i nebunu' la cu artificiile lui, cum l cheam? aha, Webb, m-a uurat de ea pe alee. Mi-a pus piedic i am czut i mi-a zburat cartea din mn... chiar cnd s-au nfiinat i sticleii. El a nfcat-o i eu mi-am luat picioarele la spinare s sar gardu'. E la Webb? Pi nu i-am zis? Miculia mea, Isuse...! Altceva mai ai, Lou? Tocmai voiam s aprindem lumnrile la tort. Mda, Mario, s-ar putea s am nevoie de tine la Washington, un cannoli fr un picior dar cu o carte. Hei, ia stai aa, cugino, doar mi tii tabieturile. Las totdeauna cte o lun ntre cltoriile de afaceri. Ct am stat la Manassas? ase sptmni? i anu' trecut n mai, la Key West, ct mi-a luat? Trei, aproape patru sptmni, nu? Nu pot s dau un telefon, nu pot s trimit i eu o carte potal - nu, Lou, o lun. Am i eu obligaiile mele fa de Angie i de copii. N-am de gnd s-mi neglijez familia. Putii mei trebuie s aib n tatl lor un exemplu viu, pricepi la ce m refer. Vd c pe vr'miu l cheam Nelson! ip nfuriat Louis i trnti plnia telefonului pentru a o nfca imediat, chiar n clipa n care se izbise de tblia secretaire-ului, constatnd nciudat c obiectul delicat din filde avea o plesnitur. Cel mai tare pistolar din bran se ine de fusta nevesti-sii, mormi suprat il capo supremo, formnd nervos un alt numr. Iar cnd i se rspunse la cellalt capt al firului, din vocea sa dispruse furia i nelinitea care, dei bine disimulate, nu se terseser complet. Hello, Frankie, puior, ce face cel mai apropiat prieten al meu? A, salut, Lou, se auzi vocea cald, languroas i pentru o clip ovitoare, a aceluia care vorbea dintr-un apartament luxos din Greenwich Village. Pot s te sun eu peste dou minute. Tocmai o conduceam pe mmica jos la taxi s-o duc napoi n New Jersey. OK? Sigur, biete. Dou minute. Mmica! Putoarea! II pinguino! Louis se ndrept spre barul cu oglinda mare, nrmat n marmur i cu amorai roz zburnd n medalioanele Lalique aezate deasupra polielor pe care erau frumos aliniate sticle de whisky. i turn o porie zdravn n pahar i luase cteva guri cnd telefonul aflat pe tejghea sun. Da? rosti el apucnd cu grij aparatul fragil din cristal. Eu sunt, Lou, Frankie. Am trimis-o pe mama acas. Bravo, Frankie. Eti un biat de zahr. Niciodat s n-o uii pe mmica ta.

244

Dar bine, Lou, doar tii c m gndesc tot timpul la ea, aa cum m-ai nvat tu. Nu tu mi-ai spus c i faci mamei tale cea mai grozav nmormntare care s-a vzut n Hartford? Da, sigur, c doar am cumprat blestemata aia de biseric. Foarte drgu, foarte drgu. Hai s trecem la ceva cu adevrat drgu, OK? tii, Frankie, azi am avut o zi de tot rahatul, un calvar, tii cum e, nu? Sigur, Lou. i am i-o mncrime de care trebuie s scap neaprat. Vino pn la mine, Frankie. M-am i suit ntr-un taxi, Lou. Prostituto! Avea s fie ultima plcere pe care i-o facea Frankie-Gur-Bogat. Jos n strad, avocatul pus la patru ace o apuc spre sud, travers dou intersecii, coti spre est, pe o alt strad, i se ndrept spre limuzina care l atepta tras sub copertina unui bloc cu reedine somptuoase din Brooklyn Heights. oferul vnjos se ntreinea vorbind ba de una, ba de alta cu portarul mbrcat n uniform cruia avusese grij s i dea un baci gras. Zrindu-i patronul, oferul se grbi spre portiera din spate a mainii i o deschise, iar cteva minute mai trziu limuzina rula spre pod. Pe bancheta din spate, avocatul i desfcu cureaua din piele de crocodil de la pantaloni, aps uor, n acelai timp pe marginea de sus i pe cea de jos a cataramei, iar pe mochet czu, chiar ntre picioarele lui, un cartu minuscul din plastic. l culese de jos i i leg la loc cureaua. Ridic obiectul i l privi n zare, n lumina filtrat de geamul ferestrei, studiind gnditor i mulumit aparatul miniatural de nregistrare care se declana automat, la interceptarea unei voci omeneti. O mainrie extraordinar, o adevrat bijuterie, cu dou caliti eseniale: dimensiuni reduse i un mecanism nfurat ntr-un plastic special care fcea imposibil detectarea chiar i de ctre cele mai sofisticate sisteme de securitate. Avocatul se aplec spre ofer i i se adres: William. Da, domnule, spuse oferul uitndu-se spre patronul su n oglinda retrovizoare i, vznd c acesta i ntindea ceva, ntinse la rndul su mna n spate. Du obiectul acesta acas i trage-l pe o caset, te rog. Bine, domnule maior. Avocatul din Manhattan se sprijini la loc de sptarul banchetei i i zmbi satisfcut. De acum ncolo, Louis avea s-i dea tot ce-i va cere. Un capo nu ncheie contracte secrete eludndu-i propria familie, ca s nu mai vorbim de gusturile lui sexuale i ce s-ar ntmpla dac aceeai familie ar afla de ele. Morris Panov era aezat pe scaunul din dreapta oferului alturi de gardianul lui, legat la ochi, cu minile atrnndu-i cumini n poal, ncletate una de alta, legate slab cu o earfa ca o demonstraie, complet inutil, c subalternul obedient al lui il capo nelege s respecte ntocmai ordinul patronului su. De treizeci de minute rulau pe osea fr ca vreunul din cei doi s fi scos o vorb, cnd gardianul deschise gura: Ce-i aia un para-dentist? Un chirurg buco-facial, adic un doctor specializat n efectuarea operaiilor pe gura pacientului cnd acesta are probleme cu dantura sau cu esutul gingiilor. Tcere deplin. apte minute mai trziu:

245

Ce fel de probleme? De mai multe feluri, de la infecii i extracii de rdcini i granuloame, pn la chirurgie complex care necesit intervenia chirurgical n tandem cu un oncolog. Din nou tcere. Patru minute mai trziu: Ce-a fost asta de la sfrit, chestia cu tanda i unchiu'? Cancer al gurii. Dac este depistat la timp, poate fi stopat doar cu extracie minor de oase... Dac nu, n unele cazuri trebuie scos complet maxilarul. Panov simi cum maina face scurt o micare lateral cnd oferul pierdu o clip direcia. Linite deplin. Un minut i jumtate mai trziu: Adic tot maxilaru'? Juma' de fa? Ori asta, ori viaa pacientului. Treizeci de secunde mai trziu: i crezi c eu a putea pi aa ceva? Sunt doctor, nu alarmist. Am remarcat doar un simptom, dar n-am pus diagnosticul. i ce dac! Pune odat diagnosticul! Nu sunt specializat. Rahat! Eti doctor, da? Adic doctor de-adevratele, nu un fasullo care zice c e, da' n-are i el acolo o idul la mn. Dac te referi la studii, da, atunci s tii c eu sunt doctor. Atunci uit-te i-n gura mea! N-am cum fiindc sunt legat la ochi. Panov simi palma lat i puternic a gardianului pipindu-l pe cap i smulgndu-i earfa de pe fa. Iar ntunericul din main constitui un rspuns ntrebrii care l frmntase pe Mo: cum poi s cltoreti ntr-o main cu un pasager legat la ochi? Cu acesta nu era nici o problem fiindc geamul nu era fumuriu, ci de-a dreptul opac; adic din afr era complet opac. Din strad nu se vedea nimic din ceea ce se petrecea nuntru. Haide, uit-te odat! Subalternul naului mafiot i ntoarse grotesc capul mare i hidos spre Panov, avnd grij s i in ochii aintii la drum i, cu gura mare, cu buze crnoase, larg deschis i dezvelindu-i dinii glbejii ca un copil care se joac de-a monstrul n oglind, repet strignd: Zi-mi ce vezi! Nu-i prea mult lumin nuntru, i rspunse Mo mulumit s constate exact ceea ce l interesa. Rulau pe un drum de ar ngust i murdar, att de ngust i murdar nct dac fceai un pas n lturi clci n noroi. Era dus ntr-un loc, oricare ar fi fost acela, pe cea mai ocolit rut cu putin. Deschide dracu' geamu'! url gardianul su, cu gtul tot rsucit spre el, gura larg deschis fcndu-l s semene cu o caricatur a balenei Orca, gata s vomite. S nu-mi ascunzi nimica. i zdrobesc degetele neisprvitului luia mic! S-i fac chirurgia cu coatele !... I-am zis gtii leia de sor-mea c flcu' sta al ei cu ifose de fat mare nu-i bun de nimica. St toat ziulica cu nasu-n cri i nu iese i el n strad, s treac la aciune, pricepi ce vreau s zic. Dac-i ii gura dou secunde, a putea s m uit la tine, spuse Panov dup ce coborse fereastra din dreptul lui i constatase astfel c, pn ht-departe, nu se zreau dect vegetaie crescut la ntmplare i pomi de felul celor care se niruie pe marginea drumurilor de ar foarte lturalnice cum era acesta, precis

246

trecut pe foarte puine hri. Ia s vedem, continu Mo ridicndu-i minile legate spre gura cscat a mafiotului, cu ochii ns aintii asupra fiei de drum care li se aternea dinainte. O, Doamne! ip el. Ce? ip la rndul su gardianul. Puroi. Peste tot, pungi cu puroi. Ai gura plin, pe mandibula superioar i pe cea inferioar. E semn ru. Oh, Isuse! exclam oferul pierznd pentru o clip controlul mainii care se abtu de la drum, ns nu att ct i-ar fi dorit Mo. Un copac mare. Drept n fa. Chiar pe partea stng a drumului pustiu! Morris Panov se ridic din scaun i se arunc cu minile ntinse asupra volanului, de care trase cu toat puterea spre stnga. Cu o fraciune de secund nainte ca maina s se ciocneasc de pom, n ultima clip, se arunc spre dreapta i se ghemui ct putu mai bine s se fereasc de impact. Izbitura fu cumplit. Buci fierbini de metal i cioburi de sticl zburar n toate direciile, o tromb de fum vscos se nl spre cer din motorul care ncepuse s fiarb, iar de sub capot nir flcri care ameninau s ajung din clip n clip la rezervorul cu benzin. Gardianul gemea prbuit pe scaunul din stnga, mai mult mort dect viu, cu sngele iroindu-i pe fa. Panov l trase cu ultimele puteri afr, l tr prin iarb ct mai departe de locul accidentului i se prbui epuizat n clipa n care maina explod. Czut n blriile nalte i jilave, Mo i recpt ncet-ncet suflul, dei ocul i frica nu l prsiser complet, i dezleg minile i ncepu s culeag cioburile din prul i faa gardianului. l supuse unei sumare consultaii i constat c braul drept i piciorul stng i erau rupte, apoi l cut prin buzunare i, cu pixul i hrtia cu antet pe care mafiotul le luase de la un hotel de care el, Mo, nu auzise niciodat, not sumar diagnosticul. Prin buzunare mai gsi o arm ale crei marc i calibru nu i spuneau nimic, dar o ndes contiincios sub curea fiind prea grea i voluminoas s-i ncap n buzunar. Cam asta era. Avea i Hippocrate limite lui. Panov l buzunri pe gardian i constat, spre marea lui uimire, c acesta avea hainele ndesate cu o grmad de bancnote - aproximativ ase mii de dolari - i diverse permise de conducere emise pe cinci nume diferite, n cinci state diferite. Lu banii i permisele cu gnd s predea actele spre cercetare lui Alex Conklin, ns nu se atinse pe portvizitul mafiotului n care se aflau, printre altele, diverse fotografii de familie - probabil copii, nepoi i alte numeroase neamuri, dintre toi detandu-se figura unui tnr chirurg. Acelai pe care unchiul l ajutase s i termine studiile de medicinist. Ciao, amico, i ur Mo n gnd ndreptndu-se tr-grpi spre drumeag. Ajuns aici, se ridic n picioare i i netezi cu grij hainele ncercnd s dea un aspect ct mai respectabil nfirii sale cam ifonate. n picioare pe pmntul bttorit, cumpni n ce direcie s apuce, iar bunulsim l ndemn s o ia spre nord, adic s continue pe traseul pe care veniser cu maina, i nu spre sud, adic napoi, socotind c astfel ar fi ajuns ntr-o fundtur unde probabil soarta avea s-i fie pecetluit. i deodat, un gnd ni la suprafa, descumpnindu-l, ba chiar speriindu-l de-a binelea. Doamne-Dumnezeule! Oare eu am fcut nebunia asta? i ncepu s tremure din tot trupul, scuturat de un frison violent pe care psihiatrul din el l etichet pe loc drept oc post-traumatic. Ce naiba, prostule! tii bine c tu nu eti capabil de aa ceva! O lu iute la picior i merse, merse fr contenire, ct mai departe de acest loc blestemat, spre a constata c situaia era chiar mai sumbr dect se ateptase.

247

Nu se afla pe un dmmeag izolat, lturalnic, de ar, aterizase n ara nimnui. inutul era pustiu ct vedeai cu ochii, iar pn ht, departe, nu se zrea nici ipenie de om, nici umbr de cas - nici mcar un semn, o piatr sau ruinele unei ferme prsite care s aminteasc de trecerea omului pe aceste meleaguri. Mo strbtu cu ncpnare kilometru dup kilometru, luptndu-se din rsputeri s i nving oboseala nefireasc indus de drogurile care i fuseser administrate cu sila. Oare ct timp trecuse de cnd mergea fr oprire? N-ar fi tiut s spun. Constat c ceasul lui cu cadran translucid pe care erau afiate n cifre minuscule ora i ziua, i dispruse de la ncheietur, astfel nct nu i ddea seama nici ce or este, nici cte zile se scurseser de cnd fusese rpit din faa Spitalului Walter Reed. Trebuia neaprat s gseasc un telefon! S-l sune pe Alex Conklin! Dac nu se ntmpla ceva ct mai curnd, era pierdut! i iat c se ntmpl ceva. Din deprtare se auzi huruitul unui motor de main, iar zgomotul puternic se apropie, crescu i se amplific aproape asurzindu-l atunci cnd vehicului ajunse n dreptul lui. Dinspre sud se apropia n mare vitez un automobil rou - ba nu mergea cu vitez, gonea nebunete, precis oferul apsase pedala pn la fund. Mo ncepu s i agite braele deasupra capului, strduindu-se n acelai timp s par ct mai degajat. Degeaba. Maina trecu ca o sgeat... pentru ca imediat, spre surprinderea i ncntarea lui, aerul s se umple de un nor de praf i de scrnet ascuit de frne. Maina oprise. O rupse la fug spre vehiculul care ddea napoi cu cauciucurile scrnind. Iar n acel moment i rsunar n urechi vorbele pe care i le repeta mama lui pe vremea cnd era un adolescent imberb din Bronx: S nu mini niciodat, Morris. S spui ntotdeauna numai adevrul, fiindc numai adevrul te ferete de necazuri i aa vei aprea drept i cinstit n faa lui Dumnezeu. Mo se abtuse de nenumrate ori de la acest precept moral, dar nu o dat constatase n relaiile sale cu oamenii temeinicia ndemnului matem. Probabil c i de ast dat era mai bine s spun adevrul. Aadar se apropie gfind de portiera deschis a automobilului rou i se uit nuntru. La volan era aezat o blond platinat srit de treizeci de ani, strident fardat i cu nite sni imeni abia stpnii de un decolteu generos pe care te-ai fi ateptat s-i vezi mai degrab ntr-un film interzis adolescenilor dect pe un drumeag prpdit de ar din Maryland. i totui, vorbele mamei lui i rsunar vii n urechi, iar Mo rosti adevrul: mi dau prea bine seama c inuta mea las de dorit, doamn, ns in s v asigur c este numai o aparen. Sunt medic i am suferit un accident... Urc odat, ce dracu'! V mulumesc foarte mult. Nici nu apucase Mo s trnteasc portiera, c doamna pomi n tromb, ambal motorul la maximum, iar maina ni mai s-i ia zborul de pe drumul nepavat. Se pare c v grbii, spuse Mo politicos. S fii n locul meu, i tu ai face la fel, amice. Am un brbat acas care precis i-a luat camionul i m caut. A, da? Cretin i nenorocit mpuit! Bate ara trei sptmni pe lun i se ntinde cu toate boarfele pe care le gsete pe marginea dramului i dup aia sare de fund n sus dac aude c m-am distrat i eu niel. S vezi ce ru o s-ti par dac ne ajunge din urm. Poftim?

248

Chiar eti doctor? Da. Poate facem i noi ceva mpreun. Poftim? tii s faci un avort? Morris Panov nchise ochii.

CAPITOLUL XXII
Bourne btu strzile Parisului timp de aproape o or ncheiat ncercnd s se adune i s i limpezeasc gndurile. Se opri pe malul Senei, pe Pont de Solferino, podul care se arcuiete zvelt peste ru ducnd pe Quai des Tuileries i Jardins des Tuileries. Sprijinit de parapet i privind absent vaporaele care alunecau lin pe sub el, despicnd lene valurile, i repet pentru a nu tiu cta oar aceeai ntrebare, un gnd obsedant care nu i ddea pace: De ce, de ce, de ce? Ce i nchipuise Marie c poate rezolva cu asta? Venind la Paris? Nu numai c era un gest nebunesc, dar i prostesc - iar soia lui nu era nici proast, nici incontient. Era o femeie remarcabil; sclipitor de inteligent, stpnit, cu o minte rece i analitic. Tocmai de aceea i venea greu s neleag subita ei hotrre. Oare ce spera s rezolve prin asta? Doar tia c el se mic mai bine nestingherit n cutarea acalului dac este singur, i mult mai greu dac i face i griji din pricina ei. i-apoi, chiar dac Marie l gsea, erau amndoi n primejdie, iar acest lucru trebuia s l priceap bine. Doar meseria ei era s fac evaluri, socoteli i pronosticuri. i-atunci, ce-o apucase? Nu exista dect un singur rspuns la toate aceste ntrebri, o explicaie care l scotea din mini. Marie se temea pentru el, s nu alunece din nou n starea aceea de nebunie prin care mai trecuse o dat, n Hong Kong, cnd numai ea l readusese n fire; la realitatea obsedant care era lumea lui interioar, a lui i numai a lui, populat de frnturi de adevr nfricotoare, de umbre i de amintiri fragmentare, momente episodice pe care totui ea le trise i le mprtise alturi de el. Doamne, ct o iubea; o adora! Iar faptul c ea luase aceast hotrre prosteasc, stupid, imposibil, nu fcea dect s sporeasc dragostea pe care o simea pentru ea, fiindc gestul ei coninea atta... atta druire, atta altruism i uitare de sine. n Extremul Orient, i dorise de attea ori s moar doar pentru a scpa de sentimentul copleitor de vinovie, de gndul insuportabil c o expune, c o pune n situaii... imposibil de periculoase. De-atunci trise zi de zi cu vinovia lui, ncercnd s se mpace cu acest gnd, numai c brbatul matur era pus n faa unei noi realiti: copiii lor. acalul trebuia eliminat i acest cancer strpit pentru totdeauna, smuls din viaa lor, din existena familiei lui. Oare Marie chiar nu era n stare s priceap acest lucru i s-l lase pe el s rezolve lucrurile singur? Nu. Ea nu plecase spre Paris pentru a-i salva lui viaa. Nu, fiindc avea deplin ncredere n Jason Bourne. Venea la Paris pentru a-i salva mintea. M descurc singur, Marie. Pot s m ocup singur de asta i sunt hotrt s-o fac! Numai Bernardine putea s-l ajute. Le Deuxieme o va gsi pe Orly sau De Gaulle. S-o ia direct de la aeroport i s o ascund ntr-un hotel, bine pzit, spunndu-i c habar n-au unde se afl el. Jason travers n fug Pont de Solferino, alerg pe Quai des Tuileries i se opri la primul telefon ivit n cale. Poi s m ajui? ntreb Bourne. Nu are dect un singur paaport, pe numele ei, i este american, nu canadian.

249

Pot s-ncerc pe cont propriu, i rspunse Bernardine. Nu vreau s-i amestec pe cei din Deuxieme. Nu tiu dac a apucat Sfntul Alex s-i spun, dar mi-au anulat statutul de colaborator i probabil pn acum mi-au aruncat i biroul pe geam. Dumnezeii...! Merde la puterea a treia, mon ami. Quai d'Orsay e dispus s m mnnce cu fulgi cu tot, iar dac n-a fi deinut unele mici informaii despre civa membri ai Camerei, nu m ndoiesc c ar fi scos ghilotina de la naftalin special pentru mine. Nu poi s fluturi i tu nite bani pe la Imigrri? - Cred c mai nimerit ar fi s acionez n fosta mea calitate oficial plecnd de la premiza c Le Deuxieme nu s-a grbit s fac public aceast mic problem pe care a avut-o cu mine. Te rog, d-mi numele ei complet. Marie Elise St. Jacques Webb... A, da, acum mi amintesc. Cel puin de numele St. Jacques, l ntrerupse Bernardine. Marele economist canadian. Ziarele au vuit de articolele ei i erau pline de fotografia celei supranumite La belle mademoiselle. Putea s ne lipseasc de vlva asta inutil. Ai dreptate. Alex i-a spus ceva de Mo Panov? Prietenul vostru doctorul? Da. mi pare ru, nu are nici o veste. Fir-ar s fie! Dac-mi permii un sfat, acum ai face bine s te gndeti numai la tine. tiu. Te duci s iei maina? Crezi c e bine? S fiu sincer, n locul tu eu n-a face aa ceva. Dei e aproape imposibil, totui ar putea face o legtur cu mine. Exist riscul, dei minor. Aa mi-am zis i eu. Am cumprat o hart a metroului. Prefer s merg cu acesta... Cnd s te mai sun? Las-m patru sau cinci ore, s am timp s m ntorc de la aeroport. Dup cum a sugerat i prietenul nostru, Sfntul, soia ta putea s plece din cteva puncte diferite. O s-mi ia ceva timp pn s pun mna pe toate listele cu pasageri. Concentreaz-te mai ales asupra zborurilor care sosesc mine diminea. i reine, va cltori cu paaportul ei, pentru c n-ar ti cum s falsifice un act. Dup cum spunea i Alex, nu-i bine s o subapreciezi pe Marie Elise St. Jacques. Alex a reuit chiar s se exprime n francez. A zis c-i formidable. Ascult-m pe mine, poate aprea de unde nu te atepti. Poftim? S zicem c-i o persoan original. i tu? Iau le metro. Curnd se ntunec. Te sun dup miezul nopii. Bonne chance. Merci. Bourne iei din cabina telefonic trgndu-i hotrt piciorul, bine nepenit la genunchi de bandajul strns legat n jurul rotulei pentru a da micrii naturalee i un efect sporit, i se ndrept grbit pe Quai spre inta pe care i-o propusese pentru acea sear. Lng Tuileries se afla o staie de metrou de unde hotrse

250

s-l ia pn la Hvre-Caumartin, de aici urmnd s-l schimbe pe expresul regional care l va duce spre nord, pe lng St. Denis-Basilique i pn la Argenteuil. Argenteuil, orelul Evului Mediu ntunecat durat de Charlemagne n jurul i n cinstea unei mnstiri de micue n urm cu paisprezece secole, peste o mie cinci sute de ani oraul, care ascundea centrala de unde opera un uciga la fel de slbatic i brutal ca i barbarii ce luptaser n vremurile domniei lui Charlemagne agitndu-i slbatic paloele pe cmpul de lupt nsngerat; cei de atunci, ca i cei de acum, luptnd sub stindardul violenei ridicate la rang de religie. La Coeur du Soldat nu se afla pe o strad, nici pe un bulevard, ci n captul unei fundturi sordide, chiar peste drum de o fabric ale crei pori se nchiseser de mult, dup cum spuneau indicatoarele terse, odinioar o rafinrie nfloritoare din partea cea mai urt i murdar a oraului. Numrul de telefon al localului, firete, nu era trecut n carte. Bourne l gsi punnd ntrebri nevinovate trectorilor care i-au rspuns cu toii, parc nelei, c va avea parte de o grosse secousse atunci cnd va da cu ochii de acest pissoir. Iar cu ct se ureau cldirile i cu ct deveneau strzile mai nguste i mai infecte, cu att cpta informaii mai precise. Bourne se opri pe aleea ngust i ntunecat i se uit la intrarea bistroului, sprijinit de zidul mucegit i nnegrit din crmid al cldirii de peste drum. Deasupra uii masive atrna o firm roie pe care sttea scris cu litere mari, dintre care unele czuser, numele localului: L C eur d Soldat. Ua se deschidea din cnd n cnd lsnd s intre sau s ias diverii clieni ai locantei, nite amri care probabil nu vzuser niciodat de aproape pe unul din lumea mrimilor rsfaate de soart, iar pentru o clip, dinuntru rzbteau acordurile stridente ale unui mar militar. nfiarea i era pe potriva locului, i spuse Jason aprinzndu-i o igar fr filtru cu chibritul scprat pe zidul de crmid i ndreptndu-se chioptnd spre intrare. Dac nu s-ar fi vorbit n francez i n-ar fi fost muzica asurzitoare, ai fi crezut o clip c intri ntr-un bar pentru marinari din Palermo, i spuse Bourne n timp ce i croia drum spre bar, cercetnd iute din priviri tot ce mica n jur, nregistrnd ca pe o pelicul toate amnuntele, o clip derutat i ntrebndu-se cnd fusese el la Palermo, n Sicilia. O huidum de brbat mbrcat n cma de tanchist se ridic de pe unul din taburetele nalte de la bar, iar Jason se strecur imediat pe scaun i i lu locul. n clipa urmtoare o mn i se nclet de umr cu fora unei menghine; Bourne ni n picioare rsturnnd scaunul i, ridicnd fulgertor mna, l prinse pe brbat de ncheietur i i-o rsuci la spate. Care-i treaba? ntreb el calm n francez avnd grij s fie auzit. E locu' meu, porcule! M duceam s m pi! Pi, dup ce termini tu, poate-mi vine i mie, spuse Jason fixndu-l pe brbat drept n ochi, strngndu-l cu putere de ncheietur, apsnd cu degetul mare un nerv, ceea ce nu avea nici o legtur cu fora fizic. Hei, eti un afurisit de chiop...! strig brbatul strduindu-se s nu clipeasc. Eu nu m iau de infirmi. S-i spun ceva, rosti Bourne slbind presiunea asupra nervului. Vii tu, plec eu i facem cu rndu' i de fiecare dat cnd m lai s stau pe altceva dect pe ciotu' sta de lemn, i fac cinste cu un phrel, bine? Brbatul ridic privirea spre Jason i un rnjet i se li pe fa. Hai, c eti biat cumsecade.

251

Nu sunt deloc cunsecade, da' nici nu caut scandal. Ce Dumnezeu, m-ai putea face una cu pmntul, spuse Bourne dnd drumul braului vnjos al Brbatului-Tanc. De asta zu c n-a fi prea sigur, spuse brbatul rznd de-a binelea i frecndu-i ncheietura. Stai jos, stai jos! M duc s m uurez i dup aia cnd m-ntorc i fac eu cinste. Nu ari ca unu' care e plin de lovele. Cum s-ar zice, aparenele sunt neltoare, rosti Jason lund loc. Am i alte haine, mai artoase, da' bunu' meu prieten cu care trebuie s m ntlnesc aici mi-a zis c nu e cazu' s le pun... am fcut bani buni n Africa. Acum m-am ntors. tii cum e, faci instrucie cu slbaticii. Almurile bubuir n acordurile marului asurzitor, iar ochii Brbatului-Tanc se cscar de uimire. Africa? ntreb necunoscutul ntrerupndu-l. tiam eu! Strnsoarea... LPN. Iar n mintea hruit a lui Bourne ni la suprafa din memoria organizat cu rigoarea unei bnci de date a Cameleonului, o uimire strnit de aceste iniiale LPN: Legion Patria Nostra. Legiunea Strin Francez format din cea mai bun armat de mercenari ai lumii. Nu la asta se gndise el, i nici nu se ateptase la aa ceva, ns pentru moment, era exact ce-i trebuia. Cristoase, i tu? ntreb el pe acelai ton aspru, cutnd s par ct mai sincer uimit. La legion etrangere! Patria noastr este Legiunea!" Ai nnebunit? Sigur, nu facem tam-tam. Cum e i normal, am strnit prea multe invidii, fiindc suntem cei mai buni i cel mai bine pltii, da' ce vrei, tia sunt oamenii notri. Soldai! Cnd ai ieit din Legiune? l ntreb Bourne intuind formarea unui nor prevestitor de furtun. A, acu' nou ani! M-au zvrlit afr - cic a fi depit greutatea - nainte s-mi nchei a doua recrutare. Au avut dreptate i poate c asta mi-a salvat pielea. Sunt din Belgia - caporal. Pe mine m-au lsat la vatr acum o lun, nainte s se ncheie prima repriz. Rni cptate ntr-o incursiune n Angola i bnuiala c a fi mai btrn dect scrie n acte. i tia nu pltesc tratament prelungit. Ct de uor i veneau cuvintele pe buze, se minun Bourne. Angola? Adic am fcut-o i pe-asta? Ce i-o fi zis Quai d'Orsay despre figura asta? Habar n-am. Eu sunt doar soldat i m supun ordinelor, nu pun ntrebri fiindc tot n-a pricepe rspunsul. Stai jos! Iar m trece. M-ntorc imediat. Poate avem prieteni comuni... M mir, n-am auzit niciodat de misiuni n Angola. Jason se aplec peste barul cu tejghea lat i comand une biere, mulumit c muzica urla prea tare i c barmanul era prea ocupat ca s fi surprins discuia. ns i era de-a dreptul recunosctor lui Alex Conklin pentru sfatul pe care i-l dduse, cules din nvturile pline de miez ale sfntului cu acelai nume, care recomanda n primul i n primul rnd oricrui agent operativ nti f pe durul i abia dup aceea pe blndul", ideea fiind aceea c adoptarea unei atitudini ostile la nceput i trecerea la una de amabilitate i prietenie aveau efect garantat. Bourne sorbi din bere cu un sentiment de uurare. i fcuse un prieten la bistroul Le Coeur du Soldat. Fcuse o bre, minor i totui vital, care putea s i deschid o cale spre atingerea scopului su.

252

Brbatul-Tanc se ntoarse innd de dup umeri un tinerel abia trecut de douzeci de ani, un brbat de nlime medie i cam otova la corp, mbrcat cu o cma de camuflaj de soldat din armata american. Jason ddu s se ridice de pe scaun. Stai acolo, stai jos! strig entuziast noul su prieten aplecndu-se spre el pentru a acoperi vocile glgioase i hrmlaia muzical. Am adus o fecioar. Cum? Ce, ai i uitat? Vrea s se nroleze n Legiune. A, aa, rse Bourne mascndu-i gafa. ntr-un loc ca sta... ntr-un loc ca sta, l ntrerupse Brbatul-Tanc, nimeni nu st pe gnduri i apuc ce i se d i cu ct e mai dur treaba, cu att mai bine. M rog, mi-am zis c ar fi bine s stea de vorb cu tine. E american i franceza lui e grotesque, da' dac vorbeti rar, se prinde el. Nu-i nevoie, rosti Jason ntr-o englez cu un uor accent francez. Am crescut n Neufchatel, dar am trit civa ani n State. Ce bine, spuse americanul vorbind cu un pronunat accent sudic, un zmbet larg i plcut aternndu-i-se pe chip, n timp ce privirea i fugea n toate direciile, dei fr a exprima fric. Pi, hai s-o lum cu nceputul, propuse belgianul vorbind i el n englez, dar cu un accent ngrozitor. M cheam... Maurice, e un nume la fel de bun ca oricare altu'. Prietenu' meu aici de fa este Ralph, cel puin aa zice el. i pe tine cum te cheam, eroule rnit? Francois, rspunse Jason cu gndul la Bernardine, ntrebndu-se cum se descurca prietenul lui francez la aeroport. i nu sunt nici un erou; eroii mor pe loc... Comandai voi, c pltesc eu. Cei doi se conformar; Bourne fcu la fel, ncercnd s-i aminteasc puinele lucruri pe care le tia despre Legiunea strin. Multe s-au schimbat de nou ani ncoace, Maurice. Ct de uor i veneau cuvintele pe buze, i spuse Cameleonul. Dar tu de ce vrei s te nrolezi, Ralph? Pi, mi zic c e cel mai nelept lucra pe care pot s-l fac s dispar civa ani, i neleg c cinci sunt minimum. Dac scapi cu via dup primul an, mon ami, interveni belgianul. Maurice are dreptate. Ascult-l pe el. Ofierii sunt duri i orice ai face tot nu-i mulumeti... Toi francezi! adug belgianul. Cel puin nouzeci la sut din ei, aa sunt. Un strin din trei sute ajunge s fie ofier. S nu-i faci iluzii! Pi eu am diplom! Sunt inginer. Ei, se schimb calimera. Atunci ai s construieti latrine frumoase pentru trupe i ai s sapi guri perfecte n cmp pentru cscai, spuse rznd Maurice. Spune-i i tu, Francois. Spune-i cum sunt tratai les savants. Cei cu facultate sunt primii crora li se cere s se arunce n lupt, spuse Jason spernd din inim c nu spusese o prostie. ntotdeauna n prima linie! exclam belgianul. Fiindc tia mrie cnd aud de unu cu carte. Vor s afle i ei dac unu' care a nvat mai gndete cnd i se d ordin, dac l execut fiindc e pltit sau are ndoielile lui... Mon ami, eu nu m-a luda c sunt erudit. Las-i s ghiceasc numai cnd e nevoie, adug Bourne. Cnd au nevoie de mintea ta, nu cnd vrei tu s le-o oferi pe tav. Bien! strig Maurice. tie ce spune. Un adevrat legionnaire! tii s te bai? ntreb Jason. Adic s te ii de unu' pn-l omori?

253

Am omort-o pe logodnica mea i pe cei doi frai ai ei i un vr, numai eu, cu un cuit i minile astea dou. Era ncurcat cu un bancher barosan din Nashville i ilali o acopereau fiindc le ddea la toi bani buni... Da, sunt n stare s omor, domnule Francois. Razie pentru prinderea criminalului nrit din Nashville. Tnr inginer cu viitor promitor scap din ncercuirea poliiei. Bourne i aminti titlurile de ziar aprute n urm cu numai cteva sptmni i privi intens chipul tnrului american. nscrie-te n Legiune, spuse el. i dac ncep s-mi fac zile fripte, pot s le vorbesc despre tine, domnule Francois? N-are s-i ajute la nimic, tinere, poate s-i fac mai ru. Dac te nghesuie, cel mai bine e s le spui adevrul. E cea mai bun recomandare. Aussi bien! tie el cum st treaba cu Legiunea. Att ct se poate, tia nu accept maniaci, ns... Ia. mai bine zi tu, Francois! Vrei spui c mai nchid i ei ochii din cnd n cnd. Oui. nchid ochii cnd... ia mai zi tu, Francois. Cnd e vorba de circumstane atenuante. Vezi? Pe deasupra, prietenul meu Francois are creier, nu glum. M i mir cum de ai rezistat printre ia. Fiindc nu le-am dat a nelege c gndesc. De ei se apropie un chelner cu un or att de murdar cum lui Jason nu i mai fusese dat s vad, care i trase belgianului o scatoalc dup ceafa. Votre table, Rene. i ce? ntreb Brbatul-Tanc tresrind. sta nu e nume? E un nume ca oricare altul. Quelle difference? Hai s mncm i dac avem noroc, scpm neotrvii. Dou ore mai trziu, dup ce Maurice i Ralph goliser patru sticle de vin ordinaire ca s alunece mai bine pe gt petele cam dubios pe care l servise chelnerul, Le Coeur du Soldat cptase obinuita sa ambian nocturn, iar clientela se deda unui ritual bine cunoscut. Ici i colo se ncinse cte o ncierare, iute nbuit de chelnerii vnjoi. Marurile asurzitoare depnau amintiri din vremuri de altdat despre btlii ctigate sau btlii pierdute, strnind certuri aprinse n rndul btrnilor soldai care luptaser n linia nti formnd grosul trupelor i carnea de tun, copleii de un adevrat simmnt de mndrie i fericii s supravieuiser ororilor i carnagiului pe care superiorii lor cu galoane aurii nu aveau cum s le cunoasc. Iar zumzetul discuiilor animate cretea unindu-se cu vuietul cohortelor de biei soldai ghinioniti care i dduser viaa din vremea faraonilor i pn n zilele mascaradelor din Coreea i Vietnam. Ofierii spilcuii i frumos mbrcai n uniformele lor strlucitoare dictau strategiile de lupt de undeva din spatele liniei frontului, iar amrii din trupele de asalt mureau ca mutele ca s nu se prpdeasc asemenea comori de nelepciune. Amintindu-i de Saigon, Bourne nu fu deloc surprins s constate c poate exista un bistro ca Le Coeur du Soldat. Barmanul-ef, un brbat masiv cu ochelari cu rame metalice, ridic receptorul telefonului ascuns sub tejghea n cellalt capt al barului i-l duse la ureche. Fr a-l scpa din ochi, Jason l urmrea peste capetele celor care se fiau fr astmpr dintr-un col n altul al localului. Brbatul i plimb privirea deasupra ncperii nesate de lume, cu aerul c ceea ce auzea era extrem de important, iar ceea ce l nconjura, o scen nesemnificativ. Ddu un rspuns scurt, i strecur braul sub tejghea i l inu acolo; formase un numr. Din nou spuse ceva foarte

254

scurt, vorbind rapid, i foarte calm, apoi ls receptorul n furc. Scena la care asistase i fusese descris de btrnul Fontaine pe Tranquility Isle: mesaj recepionat, mesaj transmis mai departe. Iar la captul cellalt al liniei, mesajul fusese recepionat de acal. Vzuse de-ajuns pentru o sear, acum trebuia s cumpneasc bine, la micrile pe care trebuia s le fac, poate s angajeze civa brbai aa cum o fcuse i n trecut. Brbai de care se putea uor dispensa, fiindc nu nsemnau nimic pentru el, oameni care se vindeau pe te miri ce, care puteau fi ameninai sau antajai, care ndeplineau exact ordinele fr a cere prea multe explicaii. L-am zrit pe cel cu care trebuia s m ntlnesc aici, se adres el lui Maurice i lui Ralph care abia se ineau pe picioare. Mi-a fcut semn s ies. Ce, i pe noi cui ne lai? scnci belgianul. Hei, brbate, de ce ne faci una ca asta? adug tnrul american din Sud. Doar n seara asta, spuse Bourne aplecndu-se conspirativ peste mas. Lucrez cu un alt legionnaire, un tip care coace o figur din care or s ias o groaz de bani. Nu v cunosc, dar mi se pare c suntei valabili. Bourne scoase din buzunar teancul de bancnote din care extrase o mie de franci i ntinse cte cinci sute fiecruia dintre camarazii lui. Hai, luai-i, vri-i n buzunar... iute! Fir-a al naibii! Merde! Nu v garantez nimic, da' poate o s avem nevoie de voi. inei-v gura i ieii la zece sau cin'pe minute dup ce plec. i gata, s-a terminat cu vinul. Vreau s fii cu mintea limpede mine... Cnd se deschide aici, Maurice? Nu prea sunt sigur c tia nchide vreodat. Eu sunt aici de azi-diminea de la opt. Sigur, nu e la fel de mult lume... S fii aici la prnz. Dar treji, ai neles? Voi fi le caporal extraordinaire de la Legion. Cel care am fost odat! S-mi pun uniforma? ntreb Maurice rgind. Pe dracu', nu! Bine, mi pun costum i cravat. Pe cinstea mea c am costum i cravat! spuse americanul sughind. Nu! Amndoi s fii mbrcai ca acum, dar cu minile adunate. M-am exprimat clar? Vorbeti ca un americain sadea, mon ami. Ascult-m pe mine. Nu sunt, dar pe-aici adevrul e un lux pe care nu i-l poi permite, nu? Am priceput unde bate. S tii c am bgat-o la cap. Musai s ne agm o cravat la gt. Fr cravat, Ralph. Pe mine. Bourne se ridic ncet de la mas i, deodat, l strfulgera un gnd. n loc s se ndrepte spre u, i croi drum cu coatele, atent s nu i supere pe clienii glgioi, spre cellalt capt al ncperii i spre barmanul mthlos i chel. La tejghea nu erau locuri libere, ns, cu aceeai atenie i politee, reui s se strecoare printre doi clieni, comand un Pernod i ceru un erveel pe care s scrie dou vorbe, un mesaj personal, care nu privea n nici un fel pe nimeni din cei prezeni n locant. Pe spatele erveelului blazonat cu urme de mncare i pete de grsime, scrise urmtoarele cuvinte n francez: Cuibul unei mierle valoreaz un milion de franci. Scopul: obinerea unui sfat confidenial ntr-o anumit afacere. Cel interesat este ateptat la vechea fabric de dup col peste exact o jumtate de or. E vreo problem? nc 5000 de franci dac respectiva persoan vine nensoit.

255

Bourne mpturi ervetul i o sut de franci nuntru i i fcu barmanului semn s se apropie. Acesta i potrivi ochelarii pe nas de parc clientul su fcuse un gest impertinent, i puse ncet n micare trupul mthlos i i aez braele vnjoase, acoperite de tatuaje, pe tejghea. Ce vrei? l ntreb el cu un aer amenintor. i-am scris aici un mesaj, rspunse Cameleonul fr s clipeasc, susinnd privirea barmanului. Sunt singur i a vrea s te gndeti la oferta mea. Sunt invalid i plin de rni, dar nu te lua dup nfiarea mea, nu sunt tocmai srac. Iute i aproape cu blndee, Bourne ntinse mna i i strecur barmanului ervetul i bancnota de o sut. i arunc o ultim privire rugtoare brbatului stupefiat, apoi i ntoarse spatele i se ndrept, abia trgndu-i piciorul, spre u. Ajuns afr, Bourne o apuc repede pe trotuarul crpat spre captul aleii. Aprecie c scurta discuie de la bar nu durase mai mult de opt-dousprezece minute. Simind privirea barmanului pironindu-l din spate, nu ndrzni s verifice dac cei doi prieteni ai lui erau nc aezai la mas, dar presupuse c erau tot acolo. Brbatul-Tanc i Cma-de-Camuflaj nu erau ntr-o form prea grozav i nu aveau cum s-i revin n cteva minute din mahmureal. Totui, spera c cele cinci sute de franci de cciul aveau s-i trezeasc la realitate i s-i conving s o tearg iute, dup cum le ceruse. n chip destul de bizar, parc mai mare ncredere i inspira Maurice-Rene dect tnrul american care se prezentase sub numele de Ralph. Un fost caporal n Legiunea strin era mai receptiv la ordine, cptase reflexe condiionate, deci urma orbete un ordin, fie c era treaz sau beat. Cel puin aa spera Jason. Sigur, nu era obligatoriu, poate c se nela, totui cei doi i-ar fi de mare ajutor... dac, dac, barmanul bistroului Le Coeur du Soldat fusese destul de intrigat de sumele excesiv de mari pe care le propusese, ca i de strania discuie ntre patru ochi cu un chiop pe care putea s l zdrobeasc la fel ca pe un vierme sub braul lui vnjos i tatuat. Bourne atept n strad, n lumina chioar a unui bec de pe aleea ceva mai ntunecat dect restul oraului. Era aproape singur fiindc puini trectori se ncumetau s treac pe aici la aceast or - cei care se ntorceau din ora fiind ntr-o stare ceva mai rsrit dect cei care plecau. Dar nici unii nici alii nu l nvrednicir nici mcar cu o privire pe zdrenrosul sprijinit de zid. Puterea obinuinei nvinse. Brbatul-Tanc l trgea afar aproape crndu-l n spate pe tnrul Cma-de-Camuflaj, iar n clipa n care ua se trntea cu zgomot n urma lor, i trase tnrului american o pereche de palme i i url, n cuvinte greu de descris, c trebuia s urmeze ntocmai ordinul, fiindc erau bogai i puteau s capete nc i mai muli bani. E mai bine dect s te trezeti cu un glon n beregat prin Angola! striga neobosit fostul legionnaire, destul de tare nct se auzea pn la Bourne. De ce-or fi fcut-o? Jason i opri chiar la intrarea pe alee i i trase lng zidul de crmid, s nu fie vzut. Eu sunt, spuse el pe un ton autoritar. Sacre bleu... Ce dracu'...! Linite! Dac vrei, mai cptai nc cinci sute de franci n seara asta. Dac nu, tiu vreo douzeci care abia ateapt s pun mna pe bani. Doar suntem camarazi! protest Maurice-Rene.

256

Cnd i-oi trage una! Ce dracu' ne-ai speriat aa...? Da' prietenu' meu are dreptate, suntem camarazi - c doar aici nu suntem la armat, nu, Maurice? Taisez-vous! Adic gura, i explic Bourne. Atta lucru tiu i eu. Asta aud tot timpu'... Ascultai-m. Peste cteva minute, s-ar putea ca barmanul s ias dup mine. S-ar putea tot att de bine s nu m caute, nu tiu. E tipu la mare i chel cu ochelari pe nas. l tie careva dintre voi? Americanul ridic din umeri, ns belgianul i blbni capul n toate prile i, n cele din urm, reui s articuleze: l cheam Santos i-i espagnol. Spaniol? Sau latino-americain. Nu se tie precis. Ilici Ramirez Sanchez, i spuse Jason. Carlos acalul, venezuelean dup locul naterii, un terorist abject i nrit pe care pn i sovieticii l scpaser din mn. Normal c nu avea de ales i apela la ai lui. Ct de bine l cunoti? Fu rndul belgianului s ridice din umeri. E autoritatea suprem pe-aici pe la Coeur du Soldat. Se spune c a zdrobit capete sub pumnul lui fi'nc posesorii lor nu s-au purtat frumos. ntotdeauna i scoate mai nti ochelarii i sta-i semn c se pregtete ceva la care pn i soldaii ncercai prefer s nu asiste... Dac vine afr dup tine, i-a da un sfat: mai bine tunde-o. Poate c vine s m caute fiindc are ceva de vorbit cu mine, nu fiindc vrea s-mi fac ru. Cred c nu vorbeti de Santos... Nu-i nevoie s tii toate amnuntele pentru c nu-i treaba voastr. Dar dac iese pe ua aia, a vrea s schimbai dou vorbe cu el. Putei s facei asta pentru mine? Mais certainement. n mai multe rnduri am dormit pe o canapea sus i Santos cu minile lui m-a crat cnd au venit femeile la curenie. Sus? Acolo st el, deasupra cafenelei, la etaju' unu. Se spune c nu pleac niciodat de aici, nu iese pe strad, nu se duce i el la cumprturi, ca omu'. Alii cumpr tot ce-i trebe', sau pur i simplu haleala i butura sunt lsate la u. neleg, spuse Jason scond teancul de bani din buzunar i ntinznd fiecruia din cei doi brbai cte cinci sute de franci, ntoarcei-v n alee i, dac iese Santos, oprii-l i purtai-v ca i cum ai but un phrel n plus. Cerei-i bani, butur sau orice v trece prin cap. Maurice-Rene i Ralph se ntoarser unul spre cellalt i, ca doi copii, nfcar bancnotele i se privir cu subneles, conspirativ, dar i triumftor. Francois, icnitul legionnaire, arunca cu banii n dreapta i-n stnga de parc avea o tipografie la el acas. Iar entuziasmul atinsese cote maxime. Ct timp s-l inem de mnu? ntreb americanul din Sud. i-l tragem de urechi pn i ies din scfrlia aia chelboas! adug cu convingere belgianul. l inei de vorb ca s m asigur c e singur, spuse Bourne. C nu iese nimeni dup el. Floare la ureche, omule. O s ctigm i banii i respecta' tu. Pe cuvnta' meu de caporal legionnaire!

257

Sunt profund micat. Ia, acuma ntoarcei-v lng u. Cei doi brbai cu chef fcur cale ntoars pe alee, Cma-de-Camuflaj btndul-l prietenete i triumftor pe umr pe prietenul su Brbatul-Tanc. Jason se lipi cu spatele de zidul de crmid, la numai civa centimetri de colul cldirii, i atept, la pnd. Peste ase minute auzi, n fine, cuvintele pe care i dorea att s le aud: Santos! Marele i iubitul meu prieten Santos! Ce faci aici, Rene? Tnrului meu prieten american i-a fost grea, da' acuma i-a trecut... a vrsat tot. American...? Stai s i-l prezint, Santos. Scoatem din el un soldat pe cinste. Ce, e vreo cruciad a copiilor pe-aici, prin cartier? Bourne trase cu ochiul, pe furi, pe dup colul cldirii, i l zri pe barman uitndu-se la Ralph. Succes, feioar de turt-dulce. Hai du-te i te joac de-a rzboiul cu ceilali copii. Vorbeti franuzete al dracu' de rapid, jupne, da' s tii c ceva tot am priceput i eu. Mlai-mare ce eti, i-ari eu imediat ce ru sunt. Barmanul rse nveselit i trecu cu uurin la limba englez. Atunci, copil dulce, ce-ar fi s faci pe durul n alt parte? La Coeur du Soldat ne place s omenim numai domni adevrai i linitii... Gata, am treab. Santos! ip Maurice-Rene. mprumut-mi zece franci. Mi-am uitat portofelul acas. Dac ai avut vreodat un portofel, cred c l-ai pierdut de mult pe undeva prin Africa de Nord. tii c am un principiu. Nici un sou vreunuia dintre voi. Toi banii pe care i-am avut s-au dus pe petele la mpuit pe care ni l-ai bgat pe gt! Din cauza lui a vrsat prietenu' meu! Atunci nu v rmne dect s mergei la Paris i s mncai data viitoare la Ritz... A, ia stai! Ai mncat, dar ai uitat s pltii. Barmanul ntoarse capul i se uit spre alee. Jason se trase iute napoi. Noapte bun, Rene. i ie, rzboinicule de zahr ars. Am treab. Bourne o rupse la fug spre porile nchise ale fabricii. Santos venea la ntlnire. Singur. Travers strada i se ascunse n umbra porilor rafinriei dezafectate, se lipi de ele i nu schi o micare, doar mna i se plimb pe metalul rece i pe patul pistolului automat. Cu fiecare pas pe care l fcea Santos, acalul se aproapia de el! Cteva clipe mai trziu, silueta masiv a barmanului se ivi n captul aleii, travers strdua luminat cu zgrcenie i se apropie de porile ruginite. Sunt aici, monsieur, spuse Santos. i mulumesc c ai venit. A prefera s-i ii promisiunea mai nti. n bilet pomeneai ceva despre cinci mii de franci. i am la mine, spuse Jason bgnd mna n buzunar de unde scoase banii i i ntinse celui care conducea Le Coeur du Soldat. Mulumesc, spuse Santos fcnd un pas nainte i lund bancnotele. Umflai-l!! adug el. Deodat, porile vechii rafinrii se ddur de perete i doi brbai se repezir afar. i, nainte ca Jason s apuce pistolul, un obiect metalic i greu l pocni n moalele capillui.

258

CAPITOLUL XXIII
Suntem singuri, rosti o voce n timp ce Bourne deschidea ochii. Vorbise Santos, cufundat ntr-un fotoliu imens, ridiculizat sub povara trupului masiv al ocupantului, iar unica surs de lumin din acea ncpere era o lamp cu picior al crei neon puternic fcea s strluceasc easta pleuv i imens a barmanului. Jason, nghesuit ntr-un col de canapea, i ndrept spinarea i simi o pulsaie dureroas n cretet. Nu e crpat i nu-i curge snge; probabil c ai doar un cucui zdravn, rosti omul acalului. Un diagnostic foarte precis, mai cu seam n a doua parte. Instrumentul cu care ai fost lovit e din cauciuc tare. Rezultatele sunt previzibile, n afara poate a traumatismului. Lng tine gseti pe o tav o pung cu ghea. i recomand s o foloseti. Bourne ntinse mna, pipi pe ntuneric dup punga rece i voluminoas, o gsi i o lipi de cap. Eti foarte atent, rosti el sec. i de ce n-a fi? Avem o mulime de lucruri de discutat... poate chiar un milion dac e s socotim n franci. Banii sunt ai ti dac accepi condiiile. Cine eti de fapt? l ntreb Santos pe un ton tios. Asta nu e una din condiii. Nu mai eti tnr. Nu c ar avea vreo importan, dar nici tu nu eti. Aveai asupra ta un cuit i o arm. Cuitul cred c ar fi mai potrivit pentru un tnr. E obligatoriu? Reflexele. La vrsta noastr... Ce tii despre Mierl? Dar ai putea la fel de bine s m ntrebi cum am aflat despre Le Coeur du Soldat. i cum ai aflat? Mi-a spus cineva. Cine? Regret, nu aa sun condiiile. Sunt un simplu intermediar, i aa lucrez eu. Pentru c asta atepat clienii mei de la mine. i se ateapt s te legi la genunchi ca s treci drept infirm? nainte s-i vii n fire, am controlat puin zona, nu sunt semne c ai fi fost rnit, nici de ruptur a osului, i nici nu preai s simi vreo durere. i s lucrezi, fr acte de identitate, n schimb cu buzunarele ndesate de sume considerabile de bani? Nu e cazul s-i explic care sunt metodele mele de lucru, dar ncerc s te lmuresc c neleg s operez n nite limite. i-am transmis mesajul, da? Cum nu aveam numrul de telefon, nu-mi vine a crede c m-a fi descurcat la fel de strlucit dac m prezentam la stabilimentul tu mbrcat n costum i crnd o serviet diplomat dup mine. Santos hohoti. Nu apucai s pui piciorul nuntru. Probabil c ai fi fost oprit pe alee i buzunrit. Aa mi-am zis i eu... Ce zici, facem trgul? Un milion de franci. Omul acalului ridic din umeri.

259

Dup prerea mea, dac cumprtorul ofer o asemenea sum de la prima strigare, probabil c mai trziu va ridica miza. S zicem un milion i jumtate, poate chiar dou. Bine, dar nu eu sunt cumprtorul; eu sunt doar un agent de intermediere. Am mputernicre pentru un milion - ceea ce dup prerea mea este exagerat de mult - ns problema principal rmne timpul. Accepi sau nu, oricum am i alt alternativ. Ce spui? Sigur. Nu i dac sfreti plutind pe apele Senei, fr un act de identitate asupra ta. neleg. Jason se uit n jurul lui, studiind cu mare curiozitate apartamentul cufundat n bezn, pentru a constata c nu cadra deloc cu localul jalnic i mizer de la parter. Camera era mobilat cu piese de dimensiuni impresionante, pe potriva dimensiunilor neobinuite ale celui care le alesese, ns erau de bun-gust i, dei nu stil, totui nici ieftine nu preau a fi. ns cel mai surprinztor lucru din aceast ncpere erau rafturile burduite cu cri care cptueau ntregul perete dintre cele dou ferestre de la strad. Iar profesorul universitar se trezi la via, dorindu-i cu ardoare s citeasc titlurile acestora. Poate c n acest fel i putea face o idee mai clar despre acel brbat ciudat i voinic care, dup felul n care vorbea, prea s fi studiat la Sorbona - o brut declarat dup aspectul exterior, dar poate, cine tie, o alt persoan, diametral opus, n forul su interior. i ainti din nou privirea asupra lui Santos. Deci nu pot pleca de aici cnd vreau eu, aa e? Aa este, i rspunse cel prin care putea s ajung la acal. Nu trebuie dect s-mi rspunzi la cteva ntrebri, dar tu mi spui c ai reineri din cauza condiiilor, sau poate mai nimerit ar fi s spun limite?... S tii c i eu am de pus nite condiii i eti liber s alegi, deci s trieti sau s mori. Foarte succint. Nu vd ce ce n-a fi. Sigur, ncerci s ctigi milionul de franci... sau poate chiar mai mult, dup cum ai sugerat ceva mai nainte. Atunci, mi-a permite s sugerez i faptul c un brbat care dispune de asemenea fonduri nu numai c se va despri bucuros de ele pentru a-i salva viaa dar c, la fel de bucuros, va fi dispus s ofere acele informaii cerute pentru a evita o suferin nedorit, poate chiar fatal, spuse Santos ncrucindu-i braele vnjoase pe piept i privindu-i cu un aer absent tatuajul de pe piele. i deodat, omul acalului i prvli nprasnic pumnul drept n braul fotoliului i se rsti furios: Ce tii despre Mierl? Cine i-a spus de Le Coeur du Soldat? De unde vii, cine eti i cine te-a angajat? Bourne nghe, cu corpul stan de piatr dar mintea lucrndu-i febril, rotiele nvrtindu-i-se, gonind nebunete. Trebuia s scape! S ias din impas! S-l sune pe Bernardine... oare cte ore trecuser de cnd i promisese s-i telefoneze? i Marie? Unde era Marie? Numai c nu putea face nimic din ceea ce voia s fac... din ce trebuia s fac, dac i se mpotrivea uriaului din ncpere. Santos rostise adevrul; avea s-i frng oasele i nu prea a fi genul uor de dus de nas. Dac trebuia, avea s-i omoare prizonierul, cu minile goale i fr s clipeasc... i nu putea fi pclit cu informaii false sau ntors pe degete cu cine tie ce poveti, fiindc omul acalului avea de aprat dou teritorii: pe-al lui i pe al mentorului su. Aadar, Cameleonului nu i rmnea de ales: trebuia s

260

dezvluie o parte din adevr, chiar dac cea mai periculoas, totui cea mai credibil, cea autentic, i nc prezentat ct mai convingtor, astfel nct s nu strneasc nici o bnuial. Jason ls punga cu ghea pe tava de lng el, aezat n penumbra canapelei late. Mi-e clar c nu-mi permit luxul s mor pentru un client i nici nu pot risca s fiu torturat pentru a-i proteja informaiile, aa nct am s-i spun tot ce tiu... Ceea ce nu reprezint att de mult pe ct mi-a dori n situaia dat. Am s-i rspund n ordinea n care mi-ai pus ntrebrile, spernd c nu sunt prea nspimntat ca s le uit. Pentru nceput, fondurile nu sunt la dispoziia mea. Eu trebuie s m ntlnesc la Londra cu un brbat cruia i predau informaiile, iar el deschide un cont la Berna, n Elveia, pe numele i cu numrul pe care i le dau eu. Orice nume, orice numr... Prefer s trecem peste viaa mea i suferina fatal", i cu asta cred c am rspuns la ambele ntrebri. i-acum, ia s vedem, ce tiu despre Mierl? ntmpltor, Le Coeur du Soldat face parte din aceeai ntrebare... Mi s-a spus c un btrn - nume i naionalitate necunoscute, ns eu bnuiesc c ar fi francez - a ajuns n preajma unui personaj foarte cunoscut, o personalitate a vieii publice, i i-a spus c va fi inta unui asasinat. Cine s dea crezare spuselor unui beivan btrn, mai ales dac respectivul are un cazier impresionant care-l descrie drept o persoan creia i cam place s cear recompense? Din nefericire, asasinatul s-a comis, dar iat c un fel de partener al mortului era alturi de figura public atunci cnd btrnul l-a avertizat. Cel mai mare noroc a fost c partenerul a fost i este n relaii foarte apropiate cu acest client al meu, iar asasinatul a reprezentat un eveniment fericit pentru amndoi. Partenerul a transmis mai departe, n mare secret, informaia btrnului. Unei Mierle i se transmite un mesaj printr-o cafenea din Argenteuil cunoscut sub numele de Le Coeur du Soldat. Mierla asta trebuie s fie o persoan deosebit, deci clientul meu vrea s dea de ea... Ct despre mine, biroul meu sunt camerele de hotel pe unde am trecut, n cam toate oraele de pe glob. Acum stau la PontRoyal unde m-am nscris sub numele de Simon i acolo mi-am lsat paaportul i celelalte acte i hrtii. Bourne se opri cu palmele desfcute. Cam sta ar fl adevrul, cel puin att ct mi s-a spus i mie. Nu chiar tot adevrul, l corect Santos, vorbind pe un ton sczut i rece. Cine te-a angajat? Mai bine mor dect s-i spun. Atunci te omor pe loc dac nu-mi spui, rosti cel care l putea conduce la vizuina acalului scond din teac cuitul de vntoare al lui Jason. Iar lama lat luci scurt n razele lmpii. De ce s nu-mi dai mai bine informaia de care are nevoie clientul meu, mpreun cu numrul de cont - orice nume, orice numr - i eu i garantez c ai s primeti dou milioane de franci. Singurul lucru care l intereseaz pe el este s nu mai existe alt intermediar. Ce vezi ru n asta? Mierla poate s m refuze i s m trimit la dracu'... Trei milioane! Santos clipi de parc ar fi fost peste puterile lui s se mpotriveasc tentaiei. Poate o s facem afacerea asta mai trziu... Acum. Nu! i omul lui Carlos i ridic trupul masiv din fotoliu i se ndrept spre canapea cu cuitul ridicat amenintor n dreptul pieptului. Numele clientului! La plural, i rspunse Bourne. Un grup de potentai din Statele Unite. Cine? i ascund numele de parc ar fi secrete nucleare, ns pe unul l tiu i cred c e de-ajurs.

261

Cine? Mai bine convinge-te singur - m rog, ncearc s digeri ce am s-i spun acum. i apr-i Mierla cu orice pre! Convinge-te c nu te mint i ai s devii un om att de bogat nct s faci tot ce-i trece prin minte pn la sfritul zilelor. Ai putea cltori prin lume, sau disprea; sau cine tie, i-ai putea face timp pentru crile tale n loc s-i pierzi vremea cu gunoaiele alea de jos. Dup cum ai inut s sublimezi, nici unul dintre noi nu mai este tnr. i propun un procent de intermediere foarte generos, iar tu te mbogeti i scapi de griji i de salahoria asta infect... Repet, ce vezi ru n asta? Poate c voi fi refuzat, adic clienii mei vor fi refuzai. Nu-i ntind o curs. Clienii mei nu vor s-l vad. Vor doar s-l angajeze. i cum m-a putea convinge? Inventeaz o funcie nalt i prezint-te astfel ambasadorului american de la Londra... l cheam Atkinson. Spune-i c ai primit instruciuni confideniale de la erpoaica. ntreab-l dac trebuie s le ndeplineti sau nu. erpoaica? Asta ce mai e? Meduza. Aa i spun ei, Meduza. Mo Panov se scuz i se ridic de la mas. Se strecut printre camionagiii care nesau localul de la marginea drumului i se ndrept spre toalet, cutnd cu disperare un telefon. Pe peretele din fund nu era nici unul! Singurul telefon blestemat era la trei metri de mas, iar blonda platinat l inea sub observaie, o nebun a crei paranoia i era adnc nfipt n creier, la fel cum rdcinile de pr negru i erau bine nfipte n cap. Amintise n treact c dorea s sune la cabinet, s-i anune colegii c suferise un accident i s le spun unde se afl, ns timida lui propunere se lovise de un zid de invective. Ca s ne pice pe cap un roi de sticlei i s te ridice? Nici s nu te gndeti, vraciule. Te crezi mare mecher, hai? Cabinetu' tu sun la bulu, tia l sun pe iubitul meu mustcios care m trntete dup aia de toate gardurile mpuite din statu' sta. Se are bine cu toi sticleii de pe osele. Cred c el le ciripete unde s se ntind cu vreuna. Dar n-am de gnd s pomenesc nimic despre dumneata i zu c n-am s-o fac. Dac-i aminteti, singur spuneai c brbatul dumitale s-ar putea s nu m plac. Nu conteaz dac te place sau nu. O s-i taie nsucu' sta drgla al tu, fr s mai stea pe gnduri. Nu vreau s risc, i nici nu prea-mi inspiri ncredere. Tu vrei s veri tot ce tii de accident i dup aia m trezesc cu sticleii pe cap. tii ceva? E absurd ce spui. Bine, hai s-o auzi i pe-asta. Am s ip c m-ai violat i am s le povestesc camionagiilor stora nu prea dui pe la biseric cum te-am cules din drum acu' dou zile i cum m-ai fcut sclava iubirii. Pe asta ai nghiit-o? Ca pe un nod n gt. A putea mcar s merg la toalet? Am o urgen. Servete-te. Prin locuri ca sta nu-s telefoane la toalet. Zu?... Acum, serios, nu c a fi necjit sau dezamgit din pricina asta, doar curios s tiu i eu de ce nu pun telefoane lng toalet. Camionagiii doar ctig bani frumoi, pe ei nu i intereseaz s mai ciupeasc din aparat nite centime acolo? Miculia mea, da' tiu c eti cam tra-la-la, doctore. De balamuc. Se ntmpl multe pe autostrad, unii vede, alii toarn, te-ai prins? Dac unii d telefoane, e alii care ar vrea s tie unde. Serios...?

262

Hai, dom'le, odat! Grbete-te! Stm dou minute s ne ungem caroseria, aa c io comand. O s-o ia pe aptezeci, nu pe Nou''apte. N-o s se prind. N-o s se prind la ce? Ce nseamn aptezeci i Nouzeci i apte? Autostrzi, ce Dumnezeu! E autostrzi i autostrzi! Hai c eti cam pmplu, doctore. Uureaz-te i dup aia poate ne oprim la un motel de pe marginea drumului s continum discuia asta de afaceri ct i dau o prim de avans. Poftim? Eu sunt pentru libertatea de a alege. Ce, o fi cumva mpotriva religiei tale? Nu, Doamne-Dumnezeule! Sunt un susintor fervent. Aa te vreau. Haide, brbate, odat! Aa c Mo Panov se ndrept spre toalet i constat c femeia nu l minise. Nu exista nici un telefon aici, iar ferestruica dinspre strad era att de ngust nct poate doar o pisic jigrit sau un obolan mai gras s se fi putut strecura prin ea... ns avea o grmad de bani asupra lui i cinci permise diferite emise n cinci state diferite. Folosind vocabularul lui Jason Bourne, acestea erau arme; mai cu seam banii. Mo se ndrept spre pisoar, unde zbovi destul de mult, apoi spre u; o ntredeschise att ct s vad ce face blonda. i, brusc, ua se trnti de perete, proiectndu-l i pe el direct n zid. Hei, scuze, amice! strig un scundac de brbat prinzndu-l imediat pe Mo de umeri n timp ce acesta i ducea mna la nas. Eti OK, omule? Ah, sigur. Da, cum s nu. Pe dracu', nu vezi c-i sngereaz trompa? Vino aici, la chiuvet, i se adres pe un ton autoritar camionagiul mbrcat ntr-un tricou de bumbac cu mneci scurte dintre care una era suflecat pn la umr susinnd astfel un pachet de igri. Haide, d-i capu' pe spate s-i pun nite ap rece pe nas... ia, calu, sprijin-te de perete. Uite, vezi, asa-i mai bine; hai c oprim noi robinetu' ntr-o clip. Brbatul scund i ndesat ridic mna i tampon delicat faa lui Panov cu erveele de hrtie nmuiate n ap, n timp ce cu cealalt mn l susinea pe dup ceaf, verificnd n fiecare clip dac lui Mo i mai curge snge din nas. Uite aa, amice, aproape s-a oprit. Inspir pe gur, inspir profund, m urmreti? Cu capu' lsat, OK? Mulumesc, rosti Panov apsndu-i ervetul de hrtie pe nri, uimit s constate ct de repede se putea opri o hemoragie. Mulumesc foarte mult. Ce-mi tot mulumeti att, c era s-i fac nasu' zob. Din greeal, i rspunse camionagiul ndeprtndu-se de el. Acu' i-e mai bine? ntreb el descheindu-se la pantaloni. Da. i, n ciuda tuturor sfaturilor ncrcate de nelepciune pe care le primise de la mama lui, Mo se hotr s nu scape momentul i s uite de cinste i adevr. Aadar adug: ns corect ar fi s spun c a fost vina mea i nu a dumitale. Adic cum? ntreb camionagiul splndu-se pe mini. S fiu cinstit, m ascunsesem dup u i o pndeam pe femeia de care vreau s scap - dei pare cam fr noim ce-i spun eu acum. Medicul personal al lui Panov scoase un hohot de rs n timp ce se tergea pe mini. Ho! ho! Pi cum s fie fr noim! Aa e de cnd lumea lume, amice! Muierile astea te prinde n gheare i pac! nici c te mai las; plnge i nu tii ce s le faci; ip i url i tu te lai clcat n picioare. Acu' s fiu cinstit, eu am fost

263

bftos. Am luat o europeanc adevrat, tii? Nu vorbete ea prea bine englezete, da' e pe cinste... Se poart pe cinste cu copiii, cu mine, ce mai. i nc m mai excit cnd o vd.... Nu ca tmpitele astea cu ifose de pe aici care se crede mari prinese. E o afirmaie foarte interesant, visceral a putea spune, rosti psihiatrul. Ce-i aia? Nimic. Vreau s plec de aici fr s m vad. Am ceva bani la mine. ine-i lovelele sntos. Mai bine arat-mi care e aia. Cei doi brbai se apropiar de u, iar Panov o ntredeschise cu fereal. Tnra de acolo, blonda care se tot uit ncoace i spre intrare. E foarte agitat... Fir-a al naibii! l ntrerupse camionagiul cel mititel i ndesat. Pi asta-i nevasta Armsarului! E srit ru de pe fix. Srit? Armsarul? E ofer pe oselele care merg spre coasta de est, nu pe astea. Ce dracu' o fi cutnd asta aici? Bnuiesc c ncearc s-l evite. Mda, aprob tovarul lui Mo. Am auzit c-i cam face de cap i c nu cere nimica pentru osteneala ei. O cunoti? Ce dracu', cum s n-o cunosc. Am fost la ei la nite grtare. Face brbatsu nite sosuri... Trebuie s scap de aici. Dup cum i spuneam, am ceva bani... Taman aa mi-ai spus i ai rbadare c vine el i rndul banilor. Vorbim noi. Unde? La mine-n camion. E unu' cu semiremorc, rou i cu dungi albe, ca steagu'. L-am parcat pe dreapta, e primu'. D-te pe lng cabin i ascunde-te dup ea. Are s m vad cnd ies. N-are cum. Fiindc m duc pn' la ea s-i fac o surpriz. i zic c frtaii au nceput s mrie i c Armsarul a luat-o spre sud, spre Carolina, sau cel puin aa am auzit. Cum m-a putea revana vreodat fa de dumneata? Probabil cu o parte din lovelele alea cu care mi-ai fcut capu' mare. Nu prea mult. Armsaru' e o bestie, dar eu am suflet de cretin. oferul cel scund i ndesat trase de u hotrt, mai s-l fac iar una cu peretele. Iar Panov i urmri tovarul ntr-ale conspiraiei apropiindu-se de mas, cu braele larg desfcute ca pentru a mbria un prieten drag, cum de altfel se i ntmpl, i porni s turuie neobosit captnd atenia femeii care l privea cu ochi mari, ca prostit. Panov se repezi afr pe ua toaletei, apoi se ndrept glon spre intrare i goni spre camionul imens cu dungi albe i roii. Se ghemui dup cabin, fr suflu, cu inima btndu-i mai s-i sar din piept, i atept cuminte. i, deodat, nevasta Armsarului ni afr din restaurant, cu coama de pr platinat flfind grotesc n urma ei i se repezi spre mainua roie. Se arunc la volan, iar peste cteva secunde motorul duduia. Spre stupefacia lui Mo, porni n tromb spre nord i se pierdu iute n zare. Ce faci, amice... unde dracu' eti? strig brbatul mrunel, ndesat i fr nume care reuise n chip att de miraculos s opreasc o hemoragie nazal, ba l mai i scpase de muierea nebun de legat ale crei schimbri rapide de umoare

264

se datorau unui sentiment de vinovie combinat cu o dorin arztoare de rzbunare. Taci din gur, cretinule, strig Panov n gnd dup care rosti cu glas tare: Aici... amice! O jumtate de or mai trziu, cei doi amici ajungeau la periferia unui orel neidentificat, iar camionagiul opri n faa unei aglomerri de magazine care se niruiau pe marginea autostrzii. Aici o s gseti un telefon, amice. Succes. Eti sigur? ntreb Mo. Vreau s spun, n privina banilor. Sigur c sunt sigur, i rspunse mrunelul din spatele volanului. Dou sutici e exact ce-mi trebuie i cum s-ar spune le-am ctigat prin munc cinstit. Da' mai mult, s-ar zice c m las corupt, nu? Mi s-a promis de cincizeci de ori mai mult dac transport chestii pe care nu le-a cra niciodat. i tii ce le zic? Ce le zici? Le zic s se pie n contra vntului, ca s le intre n ochi otrava pe care o scot din ei. Eti biat cumsecade, spuse Panov cobornd. Valea, c mai am i alte treburi. oferul trnti ua cabinei i ni ca din puc, iar Mo pomi n cutarea unui telefon. De unde dracu' vorbeti? url tocmai din Virginia Alexander Conklin. De unde vrei s tiu? i rspunse cu candoare Panov. Dac mi-a fi pacient uite ce explicaie a gsi: triesc prelungirea unui vis freudian, fiindc aa ceva nu e cu putin, i totui uite c mie mi s-a ntmplat. Alex, m-au drogat! Pstreaz-i firea. Asta am presupus i noi. Important este ns s ne spui unde te afli. Te mai caut i alii. Bine, bine... Ateapt o clip! Zresc peste drum un magazin. Pe firm scrie Btlia de la Ford". i-e de vreun folos? Oftatul care se auzi la cellalt capt al firului a servit drept rspuns. Da, m ajut. Dac i-ar fi plcut mai mult istoria dect medicina, poate ai fi tiut. Asta ce mai vrea s nsemne? ndreapt-te spre vechiul cmp de lupt de pe platoul Ford. De la Rzboiul Civil ncoace, e un simbol naional, aa c ai s vezi indicatoare peste tot. Vine un elicopter s te ia peste o jumtate de or. i ai grij, nu care cumva s vorbeti cu cineva! tii c ai tupeu? Dup ce c eu am fost cel agresat... Terminat, efule. * ** Bourne intr la Pont-Royal i se duse direct la recepionerul din tura de noapte. Extrase din buzunar o bancnot de cinci sute de franci i i-o strecur discret n mn. Pe numele Simon, rosti el zmbind. Am fost plecat. Am vreun mesaj? Nici un mesaj, monsieur Simon, veni rspunsul linitit, ns n strad sunt doi brbai, unul pe Montalembert i cellalt pe Rue du Bac. Jason scoase nc o bancnot, de ast dat de o mie de franci, i i-o ntinse la fel de discret recepionerului. Pltesc bine pentru agerimea ochilor. Ingrijete-i-i bine. Desigur, monsieur.

265

Bourne travers holul spre liftul din bronz. Ajuns sus, la etajul su, parcurse grbit culoarele care se ntretiau i intr n camer. Nimic nu prea s fie n neregul; toate erau la locul lor, aa cum le lsase, doar patul fusese fcut. Patul. O, Doamne, ce n-ar fi dat s se odihneasc, s doarm! Acum ns nu avea timp de aa ceva. i-apoi, parc era o schimbare nuntrul lui, avea mai puin energie, mai puin vlag. Avea ns nevoie de amndou mai mult dect oricnd. Doamne, ce bine-ar fi fost s se trnteasc n pat... Nu! I ateptau Marie i Bernardine. Se ndrept spre telefon i form numrul pe care l nvase pe de rost. Regret, n-am putut suna mai devreme, spuse el. Ai ntrziat patru ore, mon ami! Ce s-a-ntmplat? N-am vreme. Marie? Nimic. Absolut nimic. Nu e pe nici o list de zbor internaional, nici a curselor care sunt acum n aer i nici ale celor care vor pleca spre Paris. Am verificat i cursele de la Londra, Lisabona, Stockholm i Amsterdam care preiau pasageri din Caraibe: nimic. Nicieri nu apare numele de Marie Elise St. Jacques Webb pentru Paris. Nu se poate. Trebuie s apar. Nu e omul s se rzgndeasc. i nici n-ar ti cum s-i pcleasc pe cei de la Imigrri. Repet. Nu apare pe nici una din listele zborurilor internaionale care sosesc la Paris. La naiba! Mai ncerc, prietene. Nu tiu de ce, dar vorbele Sfntului Alex mi sun ca un clopoel n urechi. S nu o subapreciezi pe la belle mademoiselle. Ascult, nu-i nici o domnioar, e soia mea... Bernardine, ea nu-i ca noi; nu e agent s tie cum s mint, s trag pe sfoar de dou sau trei ori la rnd. Ea nu-i aa. Dar c se ndreapt spre Paris, asta tiu precis! Uite c liniile de zbor internaionale nu spun acelai lucru. Nici nu tiu ce s zic. Exact ce-ai zis adineauri, spuse Jason simind c se sufoc, cu pleoapele atrnndu-i grele, ca de plumb. Mai ncearc. Ce s-a ntmplat ast-sear? Hai, d-i drumul. Mine, i rspunse David Webb aproape n oapt. Mine... Sunt aa de obosit; i trebuie s joc rolul altcuiva. Ce tot spui acolo? Parc nici n-ai fi tu. Nimic. Mine. Trebuie s m gndesc la ceva... Sau poate c n-ar trebui s gndesc deloc. Marie sttea la coad - din fericire scurt, datorit orei matinale - n faa ghieului de vize din Marsilia i i lu un aer plictisit dei plictiseala era ultimul lucru pe care l resimea n acel moment. i veni rndul s se prezinte la ghieu. Americaine, rosti somnoros funcionarul. Suntei aici pentru turism sau cu afaceri, madame? Je parle franqais, monsieur. Je suis canadienne d'origine. Separatiste. Ah, bien! Privirea funcionarului adormit se nsenin i prinse via, iar acesta continu n francez: Ai venit cu treburi? Nu... O cltorie sentimental. Prinii mei sunt din Marsilia; amndoi sau prpdit de curnd. A vrea s vizitez locurile de unde se trag, unde au trit... poate chiar s vd ce am pierdut.

266

Teribil de nduiotor, frumoasa mea doamn, spuse ofierul de la Imigrri fcndu-i astfel un compliment fermectoarei doamne. Poate o s avei nevoie de un ghid, nu? Nu e colior n oraul sta pe care s nu-l fl btut de mii de ori. Suntei foarte amabil. Stau la Sofitel Vieux Port. Cum v cheam? Numele meu l tii. Lafontaine, madame. La dispoziia dumneavoastr! Lafontaine? Ce spunei? Chiar aa! Foarte interesant. Sunt ntr-adevr o persoan foarte interesant, rosti brbatul privind-o pe turist printre gene ct aplica tampila pe paaport. V stau la dispoziie. Pentru orice, madame! Probabil c era o trstur comun a celor din acest neam, i spuse Marie ndreptndu-se spre banda rulant pentru a-i lua bagajele. Din Marsilia putea pleca spre Paris cu oricare curs intern. Francois Bernardine sri speriat din somn, se ridic ntr-o rn i privi ncruntat n gol; ceva nu se potrivea. Vine la Paris, asta tiu sigur! Aa sunaser, ntocmai, vorbele lui, iar el o cunotea cel mai bine, doar i era so. Nu e trecut pe nici una din listele de zboruri internaionale care sosesc la Paris. Iar astea fuseser vorbele lui. Cuvntul-cheie era Paris! i dac nu era Paris? Veteranul de la Deuxieme sri sprinten din pat n lumina crud a dimineii care se prefira prin ferestrele nalte i nguste ale apartamentului su. Intr n baie i se brbieri n cteva secunde, spre nemulumirea chipului brzdat de tieturi care l privi critic din oglind, sfri iute toaleta, se mbrc i cobor n strad la Peugeot, care l atepta cu nelipsitul talon de amend lipit pe parbriz din pcate, imposibil de anulat cu un simplu telefon date fiind noile condiii. Scoase un oftat, dezlipi talonul i urc la volan. Cincizeci i opt de minute mai trziu, prsea oseaua i intra n parcarea unei cldiri modeste din crmid, aflat n incinta imensului complex de mrfuri de pe aeroportul Orly. Privit de afr, cldirea prea nensemnat; dar activitatea care se desfura ntre zidurile ei nu era deloc nensemnat. Ea adpostea unul din serviciile Departamentului Vmilor i anume Biroul de Trafic Aerian dup cum era denumit acesta simplu, a crui sarcin era de a ine evidena exact i computerizat a tuturor cltorilor care intraser n Frana sosind pe aeroporturile internaionale din ar. Pentru cei de la vam, activitatea era de importan vital, nu i pentru cei de la Deuxieme care rareori consultau bncile de date de aici fiindc existau alte puncte de intrare n ar, mult mai numeroase, pe care le alegeau clienii celor de la Deuxieme. Cu timpul ns, i mai ales fidel teoriei conform creia evidena trece de multe ori neobservat, Bernardine luase obiceiul de a-i consulta i pe cei de la Biroul de Trafic Aerian. i de cele mai multe ori fusese mulumit. Se ntreb deci dac i de ast dat avea s obin informaia care l interesa. Iar nousprezece minute mai trziu, cptase rspunsul. Obinuse informaia care l interesa, dar mulumirea sa nu era deplin fiindc ajunsese prea trziu. n holul cldirii gsi un telefon public, introduse o fis i sun la Pont-Royal. Da? rspunse tuind Jason Bourne. mi cer scuze dac te-am trezit. Francois? Da.

267

Nu, m trezisem. n strad sunt doi brbai, probabil nc i mai obosii dect mine; dac n-au fost cumva nlocuii peste noapte. Te referi la noaptea trecut? Toat noaptea? Da. i povestesc cnd ne vedem. De asta m-ai sunat? Nu. Sunt la Orly i, din pcate, am veti proaste, adic o informaie care dovedete ct sunt de idiot. Trebuia s m fi gndit.... Soia ta a sosit la Marsilia, cu nici dou ore n urm. Nu la Paris. La Marsilia. i de ce spui c-i o veste proast? strig Jason. Cel puin tim unde este! Putem... Aa e! O, Doamne, acum neleg ce vrei s spui, rosti Bourne cu o voce stins. Poate s ia trenul, sau s nchirieze o main... Sau s vin cu avionul pn la Paris sub orice nume vrea... adug Bernardine. Dar am o idee. Probabil la fel de proast ca i mintea mea, ns merit ncercarea.... Tu i ea avei... cum se spune? porecle unul pentru cellalt? Sobriquets de alint de care s nu tii dect voi doi? S fiu sincer, nici unuia dintre noi nu-i plac dulcegriile... Stai o clip. Cu civa ani n urm, Jamie, fiul nostru, nu reuea s pronune mami". n schimb i spunea pe dos adugnd un m" n coad: mimam". Ne-am amuzat i n joac i-am spus i eu aa cteva luni pn cnd Jamie a reuit s pronune corect. tiu c vorbete cursiv franceza. Citete ziarele? Cu religiozitate, cel puin paginile de finane. Nu tiu precis dac mai citete i altceva, ns pe astea le parcurge din cap n coad. E un adevrat ritual matinal. Chiar i ntr-o situaie critic? Mai ales ntr-o situaie critic. Susine c i calmeaz nervii. Atunci, s-i transmitem un mesaj... n paginile cu anunuri din lumea finanelor. Ambasadorul Phillip Atkinson se aez la biroul su de la Ambasada American din Londra, pregtit s nfrunte cu stoicism o nou diminea i teancul deprimant de hrtii ordonat dinanintea sa. Sentimental de deprimare era accentuat de vjitul din cap i gustul de cocleal din gur. Nu era mahmureala unui om obinuit s trag cnd i cnd la msea, pentru c rareori i se ntmpla s bea whisky, iar de douzeci i cinci de ani ncoace nu se mbtase niciodat. Aflase cu mult timp n urm, cam la treizeci de luni de la cderea Saigonului c avea talente limitate, dar multe posibiliti i mai cu seam resurse financiare i relaii. Cnd, la douzeci i nou de ani, se ntorsese acas din rzboi cu recomandri acceptabile - sau poate excepionale? - familia i obinuse pe bani grei un fotoliu disponibil n consiliul de conducere al Bursei din New York unde, peste alte treizeci de luni, reuise s prpdeasc peste trei milioane de dolari. Chiar nu te-au nvat nimic la Andover i Yale? ntrebase tunnd tatl lui. Cel puin, cum s-i faci relaii n Street!? Tat, doar tii c toi erau invidioi pe mine. Sunt chipe - seamn cu tine, tat - fetele m plac i toi au complotat mpotriva mea. Uneori mi zic c vor s se rzbune pe tine prin mine! Doar i tii cum gndesc. Senior i junior, mondeniti i toate aiurelile alea... i aminteti de articolul din Daily News" cnd ne-au comparat cu familia Fairbanks? I tiu pe Doug de patruzeci de ani! strig tatl. Are creier, unul dintre cele mai tari. Dar el n-a mers niciodat la Andover sau la Yale, tat. Ce nevoie avea, pentru Dumnezeu?!... Ia stai, Diplomaia?... n ce zici c iai luat ta diploma la Yale?

268

Literatur. Las-o pe-asta! Parc mai era ceva. Nite cursuri facultative sau cam aa ceva. Principal, literatur englez i secundar, tiine politice. Asta e! Uit chestia aia de domnioare. Tu te-ai remarcat n cellalt domeniu... rahata' sta de tiine politice. Tat, s tii c n-a fost punctul meu forte. Ai trecut? Da... Ca prin urechile acului. Ce-i aia, ca prin urechile acului? Cu felicitri! Asta a fost! i iat cum a ajuns Phillip Atkinson al Treilea s i nceap cariera diplomatic datorit ncrederii acordate de unul dintre contribuabilii de frunte ai acestei ri, un susintor politic fervent al celui care i era fiu, adic propriul su tat. i nici unul din ei nu a regretat pasul fcut. Dei distinsul i marele brbat care i fusese tat murise n urm cu opt ani, povaa pe care i-o dduse acesta pe patul de moarte i se ntiprise adnc n minte: Ai grij s nu-i bai joc de ce-am fcut noi doi, fiule. Dac vrei s bei un phrel sau s te duci pe la pipie, s nu te tie nimeni; ncuie-te n cas sau ascunde-te n deert, ai priceput? i s te pori cu nevast-ta - cum dracu' o fi chemnd-o c i-am uitat numele? - cnd suntei n societate, cu cea mai mare afeciune, ai bgat la cap? Da, tat. Acesta era motivul pentru care Phillip Atkinson era mahmur n dimineaa asta. i petrecuse seara dinainte la o recepie dat n onoarea unor descendeni de spia a aptea ai unei familii regale care turnaser n ei butur ct s le ias pe nas i pe urechi, n prezena soiei sale care le trecuse cu vederea purtarea scandaloas tocmai fiindc n vine le curgea snge regal. Situaie greu de ndurat, pe care totui reuise s o depeasc cu ajutorul celor apte pahare de Chablis date pe gt. Erau momente cnd tnjea dup zilele tinereii, dup vremurile cnd, la Saigon fiind, se ducea oriunde voia, bea pe sturate i nu avea nici o grij. Telefonul sun, iar Atkinson tresri speriat i pixul i alunec pe coala de hrtie stricnd semntura pe care o aternea pe un document din care oricum nu pricepea nimic. Da? V caut la telefon naltul Comisar al Comitetului Central Maghiar, domnule. Ce? sta cine mai e? Cine sunt tia din comitet? I-am cunoscut - pe cei din comitet... pe el? Nu tiu ce s v spun, domnule Atkinson. Mi-e imposibil s-i pronun numele. Foarte bine. F-mi legtura. Domnul ambasador? rosti o voce masculin cu un puternic accent strin. Domnul Atkinson? Da, Atkinson la telefon. V rog s m iertai, ns numele dumneavoastr nu-mi spune nimic i nici organizaia ungar n numele creia vorbii. N-are importan. Vorbesc n numele erpoaicei... Ateptai! strig ambasadorul acreditat pe lng Curtea de la St. James. Rmnei pe fir i vom relua convorbirea peste douzeci de secunde. Atkinson pipi sub tblia biroului, porni aparatul de bruiaj i atept pn se stinser fiturile aparatului de ascultare. Acum putei vorbi.

269

Am primit instruciuni de la erpoaic i mi s-a recomandat s v caut pentru confirmare. Confirm! Deci pot duce la ndeplinire dispoziiile? Doamne-Dumnezeule, sigur c da! Uite ce-au pit Teagarten la Bruxelles i Armbruster la Washington! Apr-m! F exact ce i-au spus ei! V mulumesc, domnule Ambasador. Bourne intr n baie i umplu cada cu ap fierbinte, apoi se ls biciuit sub du de un jet de ap rece ca gheaa. i schimb bandajul de la gt, iei din baie i se trnti pe patul din cmrua modest de hotel... Aadar, Marie descoperise o cale simpl i ingenioas de a ajunge la Paris. Fir-ar s fie de treab! Cum s o mai gseasc acum; i cum s-o apere? Probabil nici nu i ddea prea bine seama ce pas fcuse! Nu tia c David i va iei complet din mini? C va intra n panic i va face o mie de greeli?... O, Doamne, eu sunt David! nceteaz. Controleazte. Fii calm. Telefonul de pe noptier sun, iar el nfac receptorul. Da? Santos vrea s v vedei. Cu pace n suflet.

CAPITOLUL XXIV
Elicopterul purtnd nsemnele Serviciului Medical de Urgene, se ls la sol ca o libelul uria, motoarele amuir, iar elicele imense se oprir. Conform normelor interne ale SMU, pacienii ambulatorii nu puteau fi debarcai dect dup aterizarea aparatului, deci abia atunci se deschidea ua i se lsa scara de metal pe pist. Primul iei un medic militar care se ntoarse i i ntinse lui Panov mna ajutndu-l s coboare, urmat de un brbat n civil care-l nsoi pe psihiatru pn la limuzina staionat ceva mai ncolo. nuntru ateptau Peter Holland, directorul CIA, i Alex Conklin, acesta din urm instalat pe locul din stnga i pregtit s sar la nevoie. Psihiatrul urc lng Holland, oft de cteva ori din rrunchi, uurat, i se ls pe spate. Am nnebunit, afirm el vorbind apsat. Cu certificat n regul i condicu; iar dac e nevoie, sunt gata s-mi semnez singur hrtiile i s m trimit la balamuc. Conteaz c eti teafr, spuse Holland. M bucur s te revd, cnitule, adug Conklin. Habar n-avei ce-am fcut!... Am provocat un accident, adic am bgat cu bun-tiin maina ntr-un pom, iar eu eram nuntru! i dup ce am mers pn m-a uitat Dumnezeu, am fost cules de pe osea de singura persoan de pe lumea asta care are mai multe stoluri n cap dect mine! O tip cu un libidou nestul care fugea mncnd pmntul de brbat-su, camionagiul - era ncins ru ntre tocurile nalte ale pantofilor - i pe sta am aflat mai trziu c l cheam Armsarul. oferia asta care m-a agat, auzi ce idee trsnit, m-a inut ostatic ameninndu-m c strig c am violat-o! i nc ntr-un bufet plin-ochi cu candidai la farmecele ei, nite gorile fioroase - cu excepia unuia singur care m-a ajutat s scap. Panov se opri la fel de brusc cum ncepuse i se cut n buzunar. Uite! continu el aruncndu-i lui Conklin n poal cele cinci permise de conducere i cei aproape ase mii de dolari. Astea ce mai sunt? ntreb uimit Alex.

270

Am jefuit o banc i mi-am propus s-mi schimb meseria, adic s m fac ofer profesionist!... Tu cam ce crezi c sunt? Le-am gsit asupra celui care m pzea. Le-am povestit celor din elicopter cam pe unde s-a produs accidentul, att ct mi-am putut aduce aminte. Au promis c se ntorc s-l caute. Sigur l gsesc fiindc nu prea are cum s se mite din loc. Peter Holland apuc telefonul din main i aps trei taste. Peste nici dou secunde rosti n microfon: Mesaj pentru SMU-Arlington, echipaj Cincizeci i ase. Brbatul pe care l caut trebuie adus direct la Langley. La infirmerie, nc ceva, v rog, s m inei la curent cu evoluia lucrurilor... Scuze, doctore. Continu. S continuu? Pi, ce-a mai putea spune? Am fost rpit i reinut ntr-o ferm; aici mi-au fcut attea injecii cu pentotal ct s fac din mine, sper c nu greesc, un pacient tra-la-la la balamuc, dup cum am fost acuzat recent de doamna Scylla i Charybda. Ce tot ndrugi acolo? ntreb Holland sec. Nimic, domnule amiral, pardon, domnule director. Sau poate... Merge i Peter, Mo, complet Holland. Pur i simplu n-am neles. Pi ce ar fi de neles, dac nu datele problemei? Aluziile pe care le fac sunt ncercri neizbutite de a m da erudit. Se numete oc post-traumatic. Desigur, acum te-ai exprima foarte clar. Panov se ntoarse spre directorul CIA i i adres un zmbet chinuit. E rndul meu s-mi cer scuze, Peter. nc m resimt dup aceast zi, sau poate or fi dou, care numai normale nu se cheam c au fost. Cel puin, nu pentru mine. Cred c pentru nimeni, complet cu solicitudine Holland. Mi-am luat i eu poria mea de rahat, dar aa ceva nc nu mi-a fost dat s triesc. Vreau s spun, nimeni nu s-a atins de capul meu. Experiena asta mi-a scpat. Nu te grbi, Mo, spuse Conklin. i nu fora. Ai nghiit i aa destule. Dac vrei, putem amna discuia cteva ore, s te odihneti puin i s te liniteti. Nu fi tmpit, Alex! protest psihiatrul. E a doua oar cnd i pun lui David viaa n pericol. i nu crezi c gndul sta este insuportabil? N-avem o clip de pierdut... D-l ncolo de Langley. Mai bine du-m la una din clinicile voastre. De bun-voie vreau s v spun tot ce tiu i mi aduc aminte, singur, sau ajutat de injecii. Repede! Le spun eu doctorilor ce trebuie s fac. Sper c glumeti, spuse Holland holbndu-se la Panov. Nu-mi arde de glume. Voi doi trebuie s aflai ce tiu; fie c mi dau seama c tiu, fie c nu. Chiar nu vrei s nelegei? Directorul ntinse din nou mna spre telefon i atinse de ast dat o singur tast. oferul aezat n fa, n spatele paravanului securizat, ridic receptorul telefonului ncorporat ntre scaune. O schimbare de program, spuse Holland. Ia-o spre Incinta Cinci. Limuzina ncetini, iar la urmtoarea intersecie vir la dreapta, spre irul de coline care se rostogoleau peste cmpurile nverzite ale Virginiei. Morris Panov nchise ochii de parc intrase n trans, gndindu-se probabil la ncercarea cumplit la care urma s fie supus - cine tie, poate propria lui execuie. Alex se uit la Peter Holland i amndoi la Mo, apoi unul la cellalt. Probabil tia Panov bine ce face. Timp de treizeci de minute pn ajunser n faa porilor care marcau intrarea n proprietatea cunoscut sub denumirea de Incinta Cinci, nici unul dintre ei nu scoase o vorb. Directorul i compania, l anun oferul pe paznicul mbrcat n uniforma unei firme particulare, dei domeniul era n realitate proprietatea Ageniei. Limuzina intr i merse nainte pe aleea pavat i strjuit de iruri de copaci.

271

Mulumesc, rosti Mo deschiznd ochii i clipid de cteva ori, stnjenit de lumin. Cum probabil v-ai dat i singuri seama, ncercam s m limpezesc puin i, dac am noroc, s-mi reglez tensiunea. Zu c n-are rost s treci prin toate astea, insist Holland. Trebuie, spuse Panov. Cu timpul, s-ar putea s m adun i s-mi amintesc limpede cte ceva, ns acum suntem presai de timp. Se ntoarse spre Conklin: Ceva nouti? Peter cunoate toate amnuntele. i pentru c vreau s te cru - ultimul lucru pe care mi-l doresc ar fi s-i creasc tensiunea - n-am s-i fac capul mare cu toate amnuntele inutile, i spun doar c David e bine. Cel puin, n-am aflat s i se fi ntmplat ceva ru. Marie? Copiii? Pe insul, rspunse Alex evitnd privirea lui Holland. i cu Incinta Cinci, ce-i? ntreb Panov adresndu-i-se lui Holland. Presupun c se gsete vreun specialist sau specialiti pe aici, nu? Care s tie ce au fcut. Cu duiumul. Lucreaz n schimburi, douzeci i patru de ore din douzeci i patru. S-ar putea s-i tii pe unii dintre ei. A prefera s nu-l tiu pe nici unul dintre ei. Limuzina oficial trase la peron, n faa treptelor de piatr ale conacului n stil georgian care reprezenta punctul central i inima proprietii. S-i dm drumul, rosti calm Mo cobornd din main. Uile masive din lemn alb, sculptate, marmura roz cu care era pardosit holul imens de la intrare i scrile somptuoase care erpuiau spre stnga i spre dreapta urcnd la etaj confereau locului o atmosfer aparte, constituind n acelai timp o acoperire perfect pentru activitatea care se desfur ntre zidurile Incintei Cinci. Pe culoarele i prin ncperile cldirii se perindau necontenit ofieri de informaii i contrainformaii, proaspt ntori din misiuni speciale, ageni dubli i tripli sau trdtori care trecuser n tabra advers, unii zbovind aici o vreme pentru a se reface, alii pentru a da raportul sau pentru a fi interogai. Personalul, verificat, rsverificat i autorizat s lucreze aici, era format din doi medici i trei asistente pentru secia de recuperare, buctari i personal auxiliar recrutat din rndul corpului diplomatic - n principal, ambasade - din paznici i gardieni, toi instruii n diverse tehnici de lupt. Toi se micau nestingherit prin cas sau pe terenul Incintei, dar fiecare, cu excepia personalului medical, purta asupra sa o arm, la vedere sau ascuns. Vizitatorii primeau, fr excepie, cte un ecuson de la funcionarul aflat la recepie, un brbat mbrcat n costum negru, care, adresndu-li-se oaspeilor cu politee excesiv, i ntmpina la intrare i i ndruma spre locul unde aveau fixate ntlniri. Brbatul grizonat lucrase ca interpret pentru Agenia Central de Informaii, ns era att de potrivit pentru rolul su de gazd nct ai fi zis c fusese trimis de Agenia Central de Actorie. i, cum era firesc, interpretul pensionat rmase mut de uimire la vederea lui Peter Holland, una din calitile cu care se mndrea fiind aceea c reinea pe dinafr toate programrile i ntlnirile din Incinta Cinci. O vizit inopinat, domnule? mi pare bine c te vd, Frank, spuse directorul CIA dnd mna cu fostul interpret. i-l mai aminteti pe Alex Conklin...? Dumnezeule, eti chiar tu, Alex? A trecut un car de ani de cnd nu ne-am vzut. Urmar alte strngeri de mini. Chiar, cnd s fi fost ultima dat?... Aha, episodul cu nebuna aia din Varovia, nu?

272

KGB-ul cred c se stric i acum de rs, spuse Conklin chicotind. Singurul secret pe care-l tia biata femeie era reeta de golumpki - cele mai proaste pe care le-am mncat n viaa mea... Tot pe-aici, Frank, nu cumva s-i iei din mn? Din cnd n cnd, rspunse brbatul crunt lund n glum o min dispreuitoare. Tinerii traductori din ziua de azi habar n-au care-i diferena dintre... Cum nici eu nu tiu, i propun s trecem peste. A avea ceva s-i spun. Cei doi brbai se traser deoparte i schimbar iute cteva vorbe lsndu-i pe Alex i pe Mo Panov s atepte, psihiatrul, prad unei stri de agitaie, ncruntndu-se preocupat i oftnd din rrunchi. Directorul li se altur curnd i le ntinse dou ecusoane. Am aflat unde trebuie s mergem, rosti el. Ne anun Frank. Cei trei brbai urcar scara somptuoas i bogat ornamentat, Conklin puin n urma lor trgndu-i piciorul, apoi cotir spre stnga i continuar pe holul aternut cu mochet groas care ducea spre aripa din spate a conacului. Pe peretele din dreapta se afla o u masiv care nu semna cu nici una din cele pe lng care trecuser. Era din lemn de stejar, construit din panouri, iar cele patru panouri de sus fuseser nlocuite cu ochiuri de geam. Pe perete, lng mnerul uii, se afla o caset cu o fant i dou butoane negre. Holland introduse o cartel i aps pe ultimul buton. n secunda urmtoare, pe camera minuscul de luat vederi montat n tavan se aprinse un becule rou, iar douzeci de secunde mai trziu, se auzi sunetul nfundat al liftului care se oprea n dreptul lor. Poftii, domnilor, li se adres directorul CIA pe un ton ferm. Ua se nchise, iar liftul ncepu s coboare. Am urcat ca s avem de unde cobor? l ntreb Conklin. Din motive de securitate, i rspunse directorul. Altfel nu avem cum s ajungem... La parter nu exist lift. i m rog, de ce? Dac-i este ngduit unui om simplu s ntrebe, spuse Alex. Cred c tu ar trebui s cunoti rspunsul, replic directorul CIA. Toate cile de acces ctre nivelurile de la subsol sunt blocate, dar se poate ajunge acolo cu dou lifturi care trec pe lng parter fr s opreasc, iar pentru a le folosi i trebuie o cartel. n afara acestui lift, mai este unul care funcioneaz n aripa cealalt i care duce la uzina termic i cea de aer condiionat i la restul instalaiilor de la subsol. Frank mi-a dat cartela. Dac nu se nchide un anumit loc ntr-o perioad de timp determinat, atunci se declaneaz alarma. Mie totul mi se pare att de complicat; i inutil, spuse scurt Panov dnd semne de nervozitate. Nite jucrioare scumpe. Nu tocmai, Mo, l ntrerupse Conklin cu blndee. S tii c materialele explozive pot fi ascunse cu mare uurin n conductele de nclzire. tiai c n ultimele zile pe care le-a avut Hitler de trit n buncrul pe care i l-a construit, oamenii lui de ncredere mai cu scaun la cap au ncercat s-l otrveasc introducnd gaz pe gurile de aerisire? Sunt simple msuri de precauie i nimic mai mult. Liftul se opri, iar ua se deschise. La stnga, doctore, spuse Holland. Pir pe un hol alb care sclipea de curenie, la acest nivel subteran aflnduse centrul medical modem al complexului CIA. Incinta Cinci era destinat recuperrii salariailor Ageniei, dar i nfrngerii rezistenei psihice a acelora care, deinnd informaii preioase, ar fi putut compromite operaiunile secrete

273

complexe, rezultatul indirect al celor dou tipuri de activitate fiind acela c n clinic erau salvate, direct sau indirect, nenumrate viei. Cei trei ptrunser ntr-o ncpere a crei ambian contrasta vdit cu cea din holul alb, sceptic, luminat de tuburi de neon. Se aflau aici cteva fotolii, msue joase cu ziare i reviste mpturite ordonat, un filtru de cafea i cteva farfurioare i cecue aezate ntr-un col, un interior tihnit i confortabil cu lumina blnd filtrat din tavan, o anticamer ca oricare alta, menit s ndulceasc ncordarea ateptrii. De pe o u interioar i facu apariia un brbat mbrcat ntr-un halat alb i se apropia de ei cu o min preocupat i oarecum ezitant. Domnul director Holland? spuse el ntinzndu-i mna. Doctor Walsh, schimbul doi. Inutil s v spun c nu v ateptam. Din pcate este vorba de o urgen i nc una pe care a fi preferat s o evit. Vi-l prezint pe doctorul Morris Panov... sau poate v cunoatei. Cum s nu, spuse Walsh ntinznd din nou mna. Sunt ncntat, doctore, ba chiar a putea spune c e o adevrat cinste pentru mine. S-ar putea s v retragei vorbele dup ce o s stm niel de vorb, doctore. A vrea s v spun ceva. ntre patru ochi. Desigur. Poftii n cabinetul meu. Cei doi brbai se fcur nevzui pe ua ce ddea spre interior. Nu era bine dac te duceai i tu? ntreb Conklin fixndu-l ngrijorat pe Peter. De ce nu tu? Ce naiba, doar tu eti director pe-aici! De ce nu insiti? Ce Dumnezeu, doar tu eti cel mai bun prieten pe care-l are. De ce nu insiti tu? Fiindc eu nu am trecere pe aici. Nici eu, de cnd ne-a pus Mo la punct. Hai mai bine s bem o cafea. Locul sta m face s m simt cum m ia cu frig pe ira spinrii. Holland se ndrept spre msua pe care trona filtrul i turn cafea n dou ceti. Cum s fie? n orice caz cu mai mult lapte i zahr dect am voie. Las, mi-o pregtesc singur. Eu nc o beau neagr, rosti directorul apropiindu-se de Alex cu ceaca n mn i scond un pachet de igri din buzunarul cmii. Nevast-mea zice c asta o s m pun jos ntr-o bun zi. Alii susin c tutunul ar fi nociv. Poftim? Uit-te acolo, spuse Alex artndu-i un afi de pe perete pe care sttea scris: FUMATUL INTERZIS. V MULUMIM PENTRU NELEGERE. Din acel moment, timp de douzeci de minute, nici unul dintre cei doi nu mai rosti o vorb. Din cnd n cnd luau de pe mas cte un ziar sau o revist pe care le aruncau imediat la loc pentru a se uita spre ua nchis care comunica cu interiorul clinicii. ntr-un trziu, dup douzeci i opt de minute de ateptare ncordat, ua pe care dispruse Panov se deschise i n pragul ei apru medicul pe nume Walsh. Mi-a explicat c suntei la curent cu ceea ce vrea s fac i c nu avei obiecii, domnule director Holland.

274

Am o grmad de obiecii ns, pe ct se pare, nu a inut cont de nici una... A, scuzai-m, doctore, dnsul este Alex Conklin. E de-ai notri i bun prieten cu Panov. Dumneavoastr ce prere avei, domnule Conklin? ntreb Walsh dnd din cap spre Alex n semn de salut. mi repugn total ce face - ceea ce vrea s fac - numai c el pretinde c experimentul sta blestemat i are rostul lui. Dac ntr-adevr are rost, atunci pricep c face ceea ce trebuie fcut i neleg de ce insist att. Dar dac nu are rost, atunci a vrea s tiu, c-l scot de pr afr. Chiar are rost, doctore? i nc ceva, riscul la care se expune e mare? ntotdeauna exist un risc n momentul administrrii de droguri, fie i numai pentru c acestea dau peste cap echilibrul chimic al organismului. De aceea a stabilit el nsui doza intravenoas i perioada, prelungit, de administrare. Dei mai dureroas, aceasta reduce ntructva traumatismul potenial. ntructva? url Conklin. Sunt sincer. i el la fel. Concluzia, doctore, spuse Holland. Dac lucrurile evolueaz prost, o s fie nevoie de dou-trei luni de tratament, n nici un caz mai mult. i are rost? insist Conklin. Da, i rspunse Walsh. ntmplrile recente nu numai c l obsedeaz, dar l-au rvit complet. Adic experiena i-a agresat subcontientul. Are dreptate. E pe muchie de cuit.... V explic doar din politee, nu v cer prerea. Insist s ncepem, iar, din ct mi-a povestit, s fiu n locul lui i eu a proceda la fel. Oricare dintre noi s fie n locul lui, ar proceda la fel. Garantai c totul rmne secret? ntreb Alex. Sora va iei pe culoar. n cabinet nu rmn dect eu i aparatul de nregistrare... i unul dintre voi, sau amndoi. Medicul se ndrept spre cabinet, dar se ntoarse spre ei din u. V chem cnd e momentul, adug el i dispru nuntru. Conklin i Peter Holland se uitar unul la cellalt. ncepu cea de-a doua perioad de ateptare. Spre uimirea lor, aceasta lu sfrit nici zece minute mai trziu, cnd n sala de ateptare i fcu apariia o sor care i rug s o urmeze. Strbtur un adevrat labirint de culoare cu perei albi, de fapt o ncpere imens desprit n rezerve de panouri albe, translucide, pe care se aflau din loc n loc mnere de sticl, ceea ce nsemna c acolo erau ui. O singur dat ntlnir o alt fiin omeneasc, un brbat mbrcat ntr-un halat alb cu o masc de chirurg pe fa, care iei pe o u alb i i fix cu o privire sfredelitoare, oarecum acuzatoare, care prea s spun c erau nite extrateretri care violaser spaiul Incintei Cinci. Sora deschise o u deasupra creia plpia intermitent un becule rou i i duse degetul la buze, cerndu-le tcere. Holland i Conklin intrar tcui ntr-o ncpere ntunecat i se pomenir dinaintea unui paravan alb n spatele cruia se afla un pat sau o mas de consultaie luminat de un spot de lumin puternic. i-l auzir pe doctorul Walsh rostind cu blndee: Te ntorci n timp, doctore, nu cu mult timp n urm, doar o zi sau dou n urm, cnd ai nceput s simi durerea acut i constant n bra... n braul tu, doctore. Ce i provoac o asemenea durere n bra? Te afli la o ferm, o cas mic

275

de ar, iar de la fereastr se vede cmpia nesfrit. Apoi eti legat la ochi i apare durerea n bra. Braul tu, doctore. Deodat, pe tavan sclipi scurt o lumini verde, iar paravanul se deschise civa centimetri dezvluind patul, pacientul ntins i medicul care fuseser pn atunci ascuni vederii. Walsh ridic degetul de pe butonul de lng pat, pe care apsase, i privi cu subneles i fcu un uor gest de parc voia s spun: Vedei? Nu mai e nimeni aici. V-ai convins? Cei doi martori mui ddur din cap, la nceput uluii, apoi ngrozii de privelitea pe care o oferea Panov, ntins pe pat, cu chipul livid i schimonosit de suferin, cu lacrimi prelingndu-i-se pe obraji din ochii larg deschii. i amndoi vzur curelele albe prinse de pat care l imobilizau, probabil la dorina lui. Braul, doctore. Trebuie s ncepem cu agresarea fizic, nu-i aa? Fiindc tim ce repercusiuni are, doctore, nu-i aa? Deci s punem capt agresiunii fizice fiindc ea duce la un alt soi de agresiune. Pe care trebuie s o opreti. Un ipt ascuit, prelung, insuportabil umplu deodat ncperea; un urlet de mpotrivire disperat i de groaz. Nu, nu! Nu v spun! L-am omort o dat, nu vreau s-l mai omor nc o dat! Lsai-m-n paceeee...! Alex se prbui pe podea. Peter Holland l nfac nelegnd, el, amiralul puternic i bine cldit, veteranul clit n experiena attor operaiuni secrete n Extremul Orient, i l scoase pe Conklin pe sus din ncpere, dndu-l n grij surorii care atepta pe culoar. Du-l, te rog, de-aici. Da, domnule. Peter, rosti Conklin necndu-se i ncercnd fr succes s se in pe picioare. mi pare ru, pe crucea mea c-mi pare ru! De ce? ntreb Holland n oapt. Ar trebui s fiu acolo i s asist la ce se-ntmpl, dar zu c nu suport! Te neleg. E totul prea proaspt. n locul tu, nici eu n-a suporta. N-ai cum s nelegi! Mo zicea c 1-a omort pe David, dar, sigur, nu asta voia s spun. Eu am vrut s-l omor, chiar am vrut s-l omor! M nelam, dar mi-am dorit din tot sufletul i am socotit la rece cum s-l omor! i-acum, uite c am facut-o iar. L-am trimis la Paris... Nu de Mo e vorba, ci de mine! Las-l acolo, domnioar. Las-l jos i, te rog, avem ceva de vorbit ntre patru ochi, aa c las-ne singuri. Da, domnule! Sora se supuse i dispru, lsndu-i singuri pe Alex i pe Holland pe culoarul antiseptic. Deschide bine urechile, agentule, opti directorul CIA lsndu-se pe vine n faa lui Conklin. Toat ameeala asta de-a complexul de vinovie a nceput s m plictiseasc. Trebuie s nceteze, altfel nici unul din noi n-are s mai fie bun de nimic. Nu m intereseaz ce-ai fcut tu i Panov acum treisprezece ani, sau acum cinci ani, sau acum cinci minute! Suntem oameni n toat firea i am fcut ce-am fcut fiindc, la vremea respectiv, am judecat lucrurile la rece i alt soluie nu era... O s te mire ce-i spun acum, Sfntule Alex... pi da, am auzit i eu de porecla asta. Se ntmpl s mai facem i noi greeli. Jenant, nu? Poate c nu suntem chiar att de detepi pe ct ne place s credem, ce zici? Poate c Panov nu e cel mai mare mecher la dres cutiue zdruncinate; sau poate c tu nu eti cel mai dat dracului ticlos din bran; sau poate c eu nu sunt marele strateg din umbr pe care vi-l imaginai voi. i ce dac? Ne lum fiecare

276

ghiozdanul i ne retragem n banca noastr, adic acolo unde ne e locul. Dac atta putem?! Mai taci dracului din gur! se rsti Conklin la el ncercnd zadarnic s se ridice n picioare. Sssst! Ccat! Exact asta-mi lipsea acum, s-mi ii tu o predic! tiu eu ce i-a face dac a avea amndou picioarele tefere. A, acum facem bancuri fizice. Am fost centur neagr. Cel mai tare, domnule amiral. Ce vorbeti? i eu care nu tiu s m bat. Privirile li se ntlnir, iar Alex pufni n rs. Hai c eti tare, Peter. Am prins mesajul. Acum ajut-m s m ridic. Mntorc n sala de ateptare. Cnd termini, m gseti acolo. Hai, d-mi mna. Nici prin minte nu-mi trece, spuse Holland ridicndu-se n picioare i dominndu-l cu statura sa uria. Ridic-te singur. Cineva mi-a povestit odat ce frumos se descurca un anumit sfnt alergnd o sut cincizeci de metri n teritoriu inamic, prin jungle i vi, pentru a ajunge proaspt n tabra Foxtrot, ntrebnd n dreapta i-n stnga dac n-are careva o sticl de coniac. Ei, da. Alta era situaia pe atunci. Eram i eu o idee mai tnr i aveam picioarele ntregi. Imagineaz-i c le ai i acum, Sfntule Alex, spuse Holland rnjind. Eu m ntorc la cretinul la de alturi c cineva tot trebuie s stea lng el. Ticlosule! Iar Conklin rmase singur pe culoar, i singur atept o or i cincizeci de minute. De cnd i fusese amputat laba piciorului, nu-i mai simea ciotul de care era ataat proteza, dar iat c acum ncepuse s pulseze. Nu ncerc s i explice senzaia de durere, se mulumi doar s constate o pulsaie n lungul piciorului. Dac tot nu avea ce face, atunci mai bine s se gndeasc la vremurile bune de altdat. Vremurile tinereii cnd avea ambele picioare. i la zilele senine ale copilriei. Pe atunci, i dorise s schimbe lumea. i ct de ncreztor fusese n steaua lui la absolvirea liceului - cel mai tnr absolvent din ntreaga istorie a colii. Apoi, cel mai tnr boboc admis la Georgetown, un puti cruia i surdea soarta rezervndu-i un viitor strlucit i laurii reuitei academice. Declinul ncepuse din clipa n care cineva descoperise c numele lui nu fusese de la nceput Alexander Conklin, ci Aleksei Nicolaevici Konsolikov. Acel brbat, al crui chip l uitase de mult, i pusese o ntrebare, iar rspunsul pe care i-l oferise Conklin avea s-i schimbe pentru totdeauna cursul vieii. Vorbii cumva rusete? Sigur c da, i rspunsese Conklin amuzat la gndul c brbatul din faa lui avea dubii. Desigur, trebuie s tii c m-am nscut ntr-o familie de imigrani rui i c, n primii ani ai copilriei, am crescut n cartierul rusesc. Dac nu vorbeai rusa, nu puteai cumpra nici mcar o pine de la ovoscinoi otdel. Aveam propria noastr coal parohial, iar preoii i clugriele se ineau cu dinii de noi s nvm temeinic limba matern; la fel ca polonezii... Sunt convins c, n mare msur, tocmai atitudinea lor m-a ndeprtat de credin. Acetia au fost anii copilriei, parc aa spuneai, da? Da. i cnd a intervenit schimbarea? Sunt sigur c vei gsi rspunsul pe undeva prin dosarul meu - pe care n treact fie spus, precis l avei. Nu sunt dispus s i servesc rspunsul mur-n

277

gur domnului senator McCarthy care, fie vorba ntre noi, e o persoan cam dubioas. O dat cu aceste cuvinte, n amintirea lui Conklin ni la suprafa i chipul interlocutorului su, acela al unui brbat ntre dou vrste, care devenise brusc inexpresiv, dei n spatele privirii voalate se ntrezrea o und de mnie reinut. in s precizez, domnule Conklin, c n-am nici o legtur cu senatorul McCarthy. Dumneavoastr l-ai etichetat drept dubios. Eu a folosi ali termeni, ns m abin fiindc subiectul nu are legtur cu discuia noastr... Aadar, cnd a survenit schimbarea? Spre sfritul vieii, tatl meu reuise s redevin cel care fusese n Rusia: un negustor bogat, deci un capitalist. La ultima socoteal, btrnului i-au ieit apte magazine universale n centre comerciale selecte. Se numeau Lanul Conklin. Acum are peste optzeci de ani i, dei in foarte mult la el, spre regretul meu, m vd nevoit s recunosc c este un susintor nfocat al senatorului. ns de cte ori m nfurii pe el, m gndesc la vrsta pe care o are, la tot zbuciumul de-o via, la ura pe care o nutrete fa de sovietici i atunci prefer s evit subiectul. Suntei inteligent i foarte diplomat, domnule Conklin. Inteligent i diplomat, ntri Alex. Am fcut i eu cumprturi la Conklin. Mi s-au prut scumpe. Pi chiar sunt magazine scumpe. i de unde s-a tras numele de Conklin? Btrnului i-a venit ideea. Mama a vzut numele pe un panou publicitar care fcea reclam la uleiuri de main, asta la patru sau cinci ani dup ce au ajuns aici. Sigur, numele de Konsolikov trebuia s dispar. Dup cum s-a exprimat ntr-un rnd tatl meu, suflet evlavios, doar evreii cu nume ruseti fac avere n ara asta. M abin s comentez acest subiect. Foarte diplomat. Nici nu-i greu. Btrnul are i prile lui bune. Nu asta ne intereseaz pe noi acum, ci faptul c dai dovad de o diplomaie cum rar mi-a fost dat s ntlnesc. C disimulai cu uurin ceea ce gndii cu adevrat, fiind n acelai timp extrem de convingtor. i de ce credei c aceast trstur ar fi o calitate? Dar este o calitate, domnule Conklin. Vorbesc n numele unei agenii guvernamentale creia ai reuit s-i strnii interesul, o instituie alturi de care putei avea un viitor strlucit - ca atia ali tineri pe care i-am recrutat n ultimii ani... Discuia a avut loc n urm cu treizeci de ani, i spuse Conklin trgnd cu coada ochiului, aproape temtor, spre ua care ddea spre interiorul clinicii aflate n Incinta Cinci, rezervat unui numr restrns de pacieni, alei cu grij. Iar perioada lung de timp care se scursese de atunci nu fusese deloc lipsit de evenimete. n dorina sa nebuneasc de a se mbogi, tatl lui sfidase realitatea i investise sume enorme care, din pcate, nu existau dect n imaginaia sa i n creierele nfierbntate ale bancherilor ahtiai dup bani. Pierduse prin urmare, rnd pe rnd, ase din cele apte magazine, ultimul i cel mai nensemnat rmnnd unica lor surs de venit, mult prea modest, de fapt inacceptabil pentru stilul de via cu care era obinuit btrnul. Astfel nct, la scurt timp dup aceea, a fcut un infarct de la care i s-a tras i moartea pe cnd tnrul Alex abia intra n vltoarea vieii. Berlin - Berlinul de Est i de Vest - Moscova, Leningrad, Takent, Kamceatka... Viena, Paris, Lisabona i Istanbul. Apoi din nou cutreierase globul, strbtndu-l n lung i n lat, spre posturi ndeprtate

278

din Tokyo, Hong Kong, Seul, Cambodgia, Laos i, n final, Saigon, unde gustase din cupa amar a tragediei americane n Vietnam. Cu trecerea anilor, datorit uurinei cu care i nsuea limbile strine i experienei acumulate n cursul attor misiuni periculoase - misiuni n care i riscase viaa, nvnd n acelai timp s supravieuiasc - Alex ajunsese un element de baz al Ageniei pentru operaiuni clandestine, cel mai bun agent operativ i, deseori, strategul i executantul unor misiuni strict secrete. Pn ntr-o diminea ceoas, cnd n Delta Mekongului i explodase n fa o min de teren care i smulsese laba piciorului, schimbndu-i pentru totdeauna cursul vieii. Ce anse mai are un agent operativ a crui activitate se bizuie mai ales pe mobilitate i libertate n micare? Poate doar s fie aruncat ntr-un birou i lsat s zac acolo pn la pensie. Atunci se apucase de butur, gsindu-i o scuz n ascendena sa: glasul sngelui. n Rusia, gerurile i iernile nesfrite i deprim pe locuitori n asemenea msur nct acetia nu reuesc s se scuture de obsesia frigului din primvar i pn n toamn. Iar epavei umane care devenise ntre timp, un schelet ambulant abia inndu-se pe picioare, la un pas de prpastie, umbra celui care fusese odinioar, i se acordase o ultim ans. David Webb - Jason Bourne - revenise n viaa lui. Ua se deschise i Peter Holland pi afr din rezerv curmndu-i, din fericire, gndurile nu tocmai vesele. Directorul era palid i tras la fa, cu ochii sticloi, dui n fundul capului, i inea n mn dou casete minuscule din plastic, care probabil conineau benzile nregistrate. Pe ce-am mai sfnt! n viaa mea n-a vrea s mai trec printr-o asemenea experien, opti Holland pe un ton rguit. N-a vrea s mai asist niciodat la aa ceva. Cum se simte Mo? N-am crezut s scape... De cteva ori am fost convins c mai are puin i-i d sufletul. Iar Walsh a ncercat s-l opreasc. Ascult-m pe mine, doctorul era de-a dreptul ngrozit. Pentru numele lui Dumnezeu, i-atunci de ce nu l-a oprit? Aceeai ntrebare i-am pus-o i eu. Nu numai c Panov a dat dispoziii clare n acest sens, dar i-a dat n scris i a i semnat hrtia. Poate c ntre medici o funciona vreun cod nescris al onoarei, asta chiar n-am de unde s tiu. Ceea ce tiu sigur ns este c Walsh l-a legat la un electrocardiograf i nu i-a mai dezlipit ochii de pe aparat. La fel am fcut i eu. Fiindc la Mo nu m puteam uita. Doamne-Dumnezeule, hai s o tergem de aici! Ia stai aa. i cu Mo ce facem? Oricum nu e pregtit pentru o primire festiv acas. Rmne aici sub observaie medical pentru cteva zile. Walsh mi-a promis c m sun mine diminea s-mi spun cum i mai e. A vrea s-l vd. Trebuie s-l vd. N-ai ce s vezi dect o zdrean. Crede-m pe cuvnt, nici lui nu i-ar plcea s-l vezi n halul sta. Hai s plecm. Unde? La apartamentul tu din Vienna, al nostru, unde presupun c s-o fi gsind vreun casetofon. n afara unei navete spaiale, gseti orice pe-acolo; tot felul de mainrii despre care n-a putea s-i explic cum funcioneaz. S ne oprim undeva pe drum. A vrea s cumpr o sticl de whisky. i-am spus c avem tot ce ne trebuie n apartament. i nu te deranjeaz dac beau? l ntreb Peter uitndu-se lung la el.

279

Mai are vreo importan? Deloc... Dac-mi amintesc bine, trebuie s fie i un dormitor liber pentru mine. Este. Perfect. S-ar putea s rmnem n picioare toat noaptea, s ascultm nregistrrile, spuse directorul artndu-i casetele. Probabil la nceput n-o s fim prea ateni la informaii, ci numai la gemetele de durere. Trecuse de ora cinci dup-amiaz cnd prseau proprietatea cunoscut de cei de la Agenie sub denumirea de Incinta Cinci. Zilele erau mai scurte acum la sfrit de august, iar soarele care se pregtea s apun prevestea ncheierea vechiului anotimp i naterea unuia nou printr-o explozie de lumin i culoare. Lumina e ntotdeauna mai intens naintea morii, spuse Conklin lsnduse pe spate pe sptarul banchetei alturi de Holland i privind distrat pe fereastr. Eti de-a dreptul deplasat. Ba chiar a spune c vorbeti ca un boboc care crede c le tie pe toate dup primul an de facultate, rosti Peter privindu-l cu un aer ngrijorat. Dei m-a abine de la cea de-a doua remarc pn nu-mi spui cine a mai zis-o i pe-asta. Cred c Isus. Scripturile nu s-au editat niciodat. Prea multe gti i prea puini martori oculari. Alex rse uurel i czu pe gnduri. Tu chiar le-ai citit? Vreau s spun, Scripturile. Mare parte din carte - adic din cri. Fiiindc ai fost obligat? Nu, Doamne ferete. Prinii mei cred c au fost cele mai agnostice persoane din lume; sau, n sfrit, att ct s nu fie etichetai drept atei. Nu le plcea s vorbeasc despre religie, dar ne trimiteau, pe mine i pe cele dou surori ale mele, n flecare smbt la alt biseric: o dat una protestant, apoi una catolic i aa mai departe. Chiar mi-aduc aminte c am fost i la o sinagog. Nu mergeam cu regularitate la slujb, ns suficient ct s ne facem o idee. Uite ce-i face curioi pe copii. Curiozitatea nnscut nvluit n misticism... Irezistibil, ncuviin Conklin. Eu nu mai cred de mult n Dumnezeu, dar acum, dup atta amar de ani, m-ntreb dac n-am pierdut totui ceva foarte valoros. Ca de exemplu? Linitea sufleteasc, Peter. N-am nici un pic de linite. n ce sens? Nu tiu s-i explic. Poate din pricin c nu controlez total evenimentele. De fapt te nelinitete c nu gseti o scuz, o scuz metafizic. Regret, Alex, aici nu mai sunt de acord cu tine. Fiecare este rspunztor pentru faptele sale i s tii c nici iertarea preotului la spovedanie nu te absolv de vin. Conklin se ntoarse spre Holland i l privi cu ochi mari, a mirare. Mulumesc, i spuse el. Pentru ce? Fiindc ai reuit s te exprimi de parc mi-ai fi citit gndurile, chiar dac n cuvinte diferite... Acum cinci ani m ntorceam n Hong Kong cu stindardul propriei mele rspunderi fluturnd vesel n vnt. Nu pricep.

280

Las-o balt. Important e c m-am pus din nou pe direcie... Pzete-te s nu cazi n capcana supoziiilor ecleziastice a ideilor nsuite de la alii." Pe asta cine naiba a mai spus-o? Ori Savonarola, ori Salvador Dali, acum nu-mi amintesc precis. Hai, domnule, mai termin cu prostiile, spuse Holland rznd din toat inima. Pi de ce? E prima glum de care rdem mpreun. i ce s-a ntmplat cu surorile tale? Asta-i cea mai tare, spuse Peter privindu-l pozna. Una e maic prin New Delhi, iar cealalt a ajuns preedinta unei firme de relaii cu publicul din New York i vorbete idi mai bine dect toi colegii ei. Acum doi ani mi-a zis c nu i se mai spune shiksa9. Se d n vnt dup ce face, la fel ca i cealalt sor, din India. Iar tu ai preferat cariera militar. Da, Alex. Eu mi-am ales-o. Eram un tnr furios care i imagina c poate s clinteasc munii din loc. Sunt dintr-o familie privilegiat - bani, influen, relaii, deci un colegiu bun - i asta era o recomandare n favoarea mea, nu ca amrii ia de copii de pe strzile din Philadephia i din Harlem. Deci admiterea la Annapolis era garantat. Numai c eu eram hotrt s-mi ctig cinstit o poziie, adic s art c sunt demn de familia privilegiat din care provin. Voiam s demonstrez c nu toi cei din clasa mea social se folosesc de avantajele pe care le dau poziia pentru a fugi de rspundere, c pot n schimb s-mi asum toat rspunderea. i uite aa a renscut nobilimea, spuse Conklin. Noblesse oblige - adic nobleea sufleteasc te oblig s-i asumi rspunderi. De ce o iei aa? Nu-i nimic de rs n asta, protest Holland. Nici nu rd. E un mare adevr n ceea ce spun. n greac, aristocraie vine de la aristo", adic lege". n Atena antic, asemenea tineri conduceau otiri, adic erau n frunte, nu undeva n spate, fie i numai pentru a le dovedi soldailor c sunt gata s-i dea viaa alturi de ei. Cei mai buni alturi i n fruntea celor de jos. Peter Holland i ntoarse privirea de la Alex i i sprijini capul de sptarul banchetei pluate, cu ochii pe jumtate nchii, gnditor. Poate s fie o explicaie. Nu sunt sigur... nu sunt sigur deloc. Le ceream att... i pentru ce? Pentru a pune mna pe nite buci de pmnt inutile, netrecute pe nici o hart, din Mekong? De ce? i acum m-ntreb, la ce ne-au trebuit toate astea? De ce a trebuit s piar atia biei tineri, cu mruntaiele sfrtecate de dumanul care era la civa pai n faa noastr, btinai care tiau jungla ca-n palm, care nou ne era complet strin?... Dac nu se gseau nebuni ca mine s se aeze n fruntea lor i s-i mbrbteze spunndu-le: Haidei, biei, iat-m-s, sunt alturi de voi!" cum dracu' crezi c am fi rezistat atta timp? Probabil c populaia s-ar fi rsculat; i cine tie, poate c ar fi fost mai bine aa. Putii ia care au luptat prin jungl i prin mlatini erau negri, metii, mulatri care abia dac tiau s scrie sau s citeasc. Cei din clasele privilegiate obineau amnri i nu erau mobilizai, erau scutii de a se mnji stnd alturi de srntoci. Ceilali, nu. Iar dac prezena mea, un mpuit de bogtan, alturi de ei, a reprezentat ceva i n-a fost n zadar, atunci s tii c sunt mndru de a fi fcut cea mai bun isprav din viaa mea.
9

shiksa = termen uor dispreuitor pentru o femeie care nu este de religie iudaic (n. trad.).

281

Holland se opri brusc i nchise ochii. mi pare ru, Peter. S tii c n-am vrut s-i strnesc amintiri dureroase. De fapt, am pornit de la vina mea, nu de la a ta. Ciudat cum te roade ca un vierme i parc se amplific, tot mai puternic n timp, nu? Cum i-ai spus tu? Vrtejul vinoviei? Oare nu-i cu putin s scapi niciodat de ea? S lsm, spuse Holland pe un ton ferm i, ndreptndu-i umerii se aplec spre telefonul aflat n limuzin, aps pe dou taste i rosti apsat: Te rog s ne lai la Vienna. Dup aceea, du-te la un restaurant chinezesc i adu-ne ce au mai bun... S fiu sincer, mie mi plac costia i puiul cu lmie. Holland nu se nelase. Prima oar cnd ascultar nregistrarea confesiunii lui Panov fcut sub efectul drogurilor, cei doi au avut sentimentul c sunt martorii unui comar la auzul vocii cutremurtoare a prietenului lor, sleit de tortura la care se supunea, incapabili s priceap o vorb. A doua oar ns, poate tocmai din pricina suferinei pustiitoare creia i fuseser martori, se concentrar cu maxim atenie. Nu mai era vreme de pierdut; sentimentele personale trebuiau s treac n planul doi fiindc important era acum informaia. Cei doi brbai, aezai cu cte o agend deschis nainte, ncepur s noteze frenetic, oprind din loc n loc i relund poriuni ale nregistrrii atunci cnd doreau s neleag mai bine un pasaj. A treia oar, insistar asupra aspectelor mai importante; pentru ca a patra oar, Alex i Peter Holland s aib dinainte, fiecare, cte patruzeci de pagini aternute cu nsemnri. Urmtoarea or o petrecur rsfoind tcui notiele i analiznd datele extrase. Eti gata? ntreb directorul CIA de pe canapea cu creionul pregtit s fac adnotri. Sigur, spuse Conklin de la birou, aezat n faa echipamentelor electronice, cu casetofonul pregtit pentru nregistrare. Ai ceva observaii de fcut? Da, i rspunse Conklin. Nouzeci i nou virgul patruzeci i patru la sut din ce-am auzit nu ne spune dect c Walsh sta e un scormonitor de suflete al naibii de priceput. Sare ca o gazel de la o sugestie la alta i prinde firele din zbor mai bine dect mine, dei nici eu nu sunt vreun amator n materie de anchete. De acord cu tine, spuse Holland. Nici eu nu sunt de lepdat, mai ales dacmi pui un mai n mn. Da, Walsh e bun. Foarte bun, ns nu asta ne preocup pe noi acum. Important este ce-a reuit s scoat de la Panov.... Cu o subliniere. Nu este att vorba de ceea ce a dezvluit Panov, fiindc presupun c dezvluirile lui nu fac dect s repete lucruri aflate de la mine. n schimb, a zice c foarte important este ceea ce a auzit de la alii i apoi a repetat. Conklin alese cu grij cteva foi i le aez deoparte. S-i dau un exemplu. Familia are s fie mulumit... eful suprem ne va da binecuvntarea." Aici sunt sigur c a repetat vorbele altcuiva. n primul rnd fiindc Mo nu este familiarizat cu jargonul rufctorilor i deci nu poate face asocieri; cu alte cuvinte asocierea era implicit, iar el nu a fcut dect s o preia ca atare. S lum cuvntul suprem" i s i adugm o vocal. Obinem supremo", aadar capo supremo", deci nici vorb de o autoritate spiritual superioar. Cuvntul familie" nu face dect s vin n sprijinul acestei ipoteze, iar binecuvntarea" poate fi nlocuit n acest caz cu plat. Mafia, spuse Peter, cu o privire arztoare dar limpede n ciuda numeroaselor phrele pe care le dduse pe gt pentru a se liniti. Nu mi-a trecut chiar explicaia asta prin minte, ns pasajul mi s-a prut ciudat i l-am

282

marcat la rndul meu... Uite, am gsit i eu ceva cam n acelai sens, adic am subliniat cteva propoziii care sun ciudat n gura lui Panov. Holland rsfoi repede n agend i se opri la o anumit pagin. Spre exemplu: New York-ul vrea tot". Rsfoi din nou agenda i se opri. Uite, i-aici: Wall Street sta e tare". Holland ddu iute cteva pagini i spuse: De asta ce zici? trufandale coapte"... restul nu are importan. Asta mi-a scpat. Adic am auzit-o, dar nu mi-a spus nimic. i de ce s-i fi spus, domnule Aleksei Konsolikov? zise Holland zmbind. Sub nfiarea i educaia ta anglo-saxon, bate totui o inim de rus. Deci nu ai cum s fii sensibil la problemele pe care le avem unii dintre noi. Ha? Eu sunt un WASP, deci tiu c trufandale coapte" este nc o descriere peiorativ pe care ne-o aplic minoritile asuprite i clcate n picioare. Ia mai gndete-te. Armbruster, Swayne, Atkinson, Burton, Teagarten nu sunt altceva dect trufandale". Ca i Wall Street, adic anumite firme care s-au desprins din bastionul financiar al WASP. Meduza, rosti Conklin cltinnd din cap. Meduza i Mafia. Sfinte Isuse! Avem un numr de telefon! spuse Peter aplecndu-se mult n fa. Care a aprut i n carneelul adus de Bourne de la reedina lui Swayne. ii minte c am sunat acolo, da? E un robot i nimic mai mult. Dar mai mult nici nu ne trebuie. Pornind de la numr, putem gsi adresa. n ce scop? Cel care preia mesajele nu se prezint la faa locului, ci le ascult de la un alt post. Iar dac are minte, se duce la un telefon public. Deci, nu numai c nu vom da de cel care ne intereseaz, dar mai riscm s i tearg mesajele. Nici vorb s intrm pe fir. Nu eti prea tare la electronic, maestre. Hai s-i spun ceva, i rspunse Conklin. Mi-am cumprat i eu una din jucriile alea video n ideea s m uit la filme vechi, dar pn n ziua de azi n-am reuit s pun n funciune ceasul. Am sunat la magazin i mi s-a spus s citesc instruciunile de pe panoul interior. tii ceva, nici pn azi n-am gsit panoul interior. Atunci d-mi voie s-i explic cte lucruri minunate se pot face cu un robot telefonic... l putem da peste cap din exterior. Mi frailor, Sandy, ce-o s se aleag de surioara Annie? i ce crezi c-ai s rezolvi cu asta? Mare brnz. Probabil c ai s ntrerupi sursa. Uiti un aspect. tim adresa la care e instalat robotul. i? Cineva tot trebuie s vin i s-l repare. A! l sltm i-l lum la ntrebri. i uite aa vom ajunge s tim cine l-a trimis. tii ceva, Peter? Ai ceva muchi. Pentru un novice, nu te descurci prea ru, iar cu timpul s-ar putea s-i ctigi pe merit numirea venit de sus. i-a face cinste, dar tiu c nu bei. Bryce Ogilvie, de la firma Ogilvie, Spofford, Crawford & Cohen, i dicta secretarei un rspuns complicat i elaborat pentru departamentul antitrust din cadrul Departamentului de Justiie, cnd telefonul instalat pe linia particular ncepu s zbrnie (iar legtura nu trecea prin secretariat, era conectat direct pe biroul lui). Ridic receptorul, aps pe butonul verde. Ateapt, spuse el pe un ton ferm uitndu-se la secretar. Fii bun i scuz-m o clip.

283

Sigur, domnule. Secretara se ridic de pe scaun, travers biroul impresionant de spaios i dispru pe u. Da, ce este? ntreb Ogilvie revenind la telefon. Robotul e defect, rosti o voce pe linia sacrosanct. Ce s-a-ntmplat? Nu tiu. Sun i aud semnal de linie ocupat. E cel mai bun echipament care se gsete pe pia. Poate c a sunat cineva n clipa n care ncercai i tu. ncerc de dou ore. E defect. Pn i cele mai bune maini se stric uneori. Bine. Trimite pe cineva s-l verifice. Folosete un negru. Normal. Acolo nu urc albii.

CAPITOLUL XXV
Era trecut de miezul nopii cnd Bourne cobor la staia de metrou Argenteuil. n cursul zilei i mprise timpul ntre rezolvarea diverselor probleme, pregtirile pentru ntlnirea din acea noapte, i gsirea Mariei. Colindase Parisul dintr-un capt n cellalt i o cutase metodic dintr-un arondisment ntr-altul prin cafenelele, magazinele i hotelurile mai mici sau mai mari pe unde i amintea c trecuser n urm cu treisprezece ani, hituii de un comar imposibil, fugind de el i ncercnd s se ascund. De cteva ori i tresltase inima zrind n treact pe strad sau n semiobscuritatea discret a vreunei cafenele un profil delicat, o cascad de pr rocat sau o siluet zvelt de femeie care aducea cu Marie. Dar pe Marie nu o gsi nicieri. Totui, cutrile nu au fost zadarnice: reacia lui vehement l convinse c trecea printr-o stare cumplit de tensiune i i impuse deci s se controleze. Pentru el, cutarea disperat i zbuciumul interior fuseser cele mai grele ncercri din acea zi; iar n restul zilei s-a izbit de tot felul de obstacole neateptate care puin a lipsit s nu-i dea planurile peste cap. Alex! Pe unde naiba s-o fi nvrtind Conklin sta? Nu reuea deloc s dea de el n Virginia! Contase pe diferena de fus orar. i calculase c Alex avea timp s se ocupe de transferul banilor. Pe Coasta de Est a Statelor Unite ziua de lucru ncepea la patru, ora Parisului, iar la Paris, ziua de lucru nceta la cinci, sau poate chiar nainte de cinci, tot ora Parisului. Ceea ce nsemna c Alex avea la dispoziie o or pentru a transfera peste un milion de dolari pe numele unui domn Simon la una din bncile pariziene pe care o alegea acesta; ceea ce nsemna c nainte de operaiune, domnul Simon trebuia s se prezinte la acea banc... pe care, din pcate, nc nu o alesese. i din nou Bernardine i srise n ajutor. De fapt, prietenul lui din Paris fcuse imposibilul! Pe Rue de Grenelle e o banc pe care o folosete i Deuxieme. Lucreaz rapid i sunt n stare s-i dea banii n cteva ore de la transferarea lor, ba chiar mai nchid ochii dac lipsete vreo semntur autentificat. ns nu-i dau nimic dac n-au ajuns banii n cont pentru c nu au ncredere n nimeni, mai ales n persoanele care au o legtur ct de mic cu minunatul nostru guvern socialist. Deci chiar dac au primit telex cu extrasele, dar banii nu le-au intrat n banc, nu primeti nimic. Nici un sou. S le cear i preedintele n persoan, c tot nu primete nimic, poate doar o recomandare de a se adresa Moscovei fiindc acolo i e locul. N-am reuit s dau de Alex, aa c am srit peste banca din Boston i l-am sunat direct pe omul meu din Insulele Cayman unde a depus Marie toi banii. i

284

el i banca in de guvernul canadi