Sunteți pe pagina 1din 100

ADEVRATA CREDIN

De dr. Charles S. Price Slujba scris i vorbit a dr. Price, a avut o influen profund asupra cursului vieii mele Demos Shakarian Noi am citit i am auzit despre mari sfini, despre dr. Price i despre F. F. Bosworth i despre mari sfini care au trit naintea noastr. Ei toi au profeit c va veni ziua cnd Biserica va primi n mijlocul ei manifestarea Prezenei Mntuitorului, ntr-o msur mai mare dect atunci. (4.04.1959, Care sunt lucrrile lui Dumnezeu? - William Branham)

UN GHID PENTRU VINDECARE. O CARTE DESPRE DESCOPERIREA DIVIN. CONFORM SCRISORILOR PRIMITE, MII DE VIEI AU FOST SCHIMBATE. MULI CRETINI O CONSIDER CARTEA PERFECT DESPRE CREDIN A FOST RETIPRIT DE 20 DE ORI, DIN 1940, DE CND A FOST SCRIS

Am constatat c slujba dr. Price este diferit... Sora mea, Florence, s-a tamponat cu un camion care transporta asfalt fierbinte. A suferit arsuri de gradul trei, pelvisul ei a fost fracturat n apte locuri, iar piciorul ei s-a rupt. Cnd s-a restabilit, era cu 8 cm mai scurt. A fost constrns s zac pe un pat cu ulei, deoarece arsurile au fost att de severe nct ea nu suporta atingerea aternuturilor. Radiografiile au artat c vrfuri ascuite ale oaselor rupte au ptruns n organele ei vitale... starea ei se nrutea... dac ar mai fi trit, ar fi fost paralizat. Disperat, l-am chemat pe dr. Price i el a fost de acord s vin. Dr. Price a ajuns la apte zile dup accidentul ei. Cnd s-a rugat pentru ea, Dumnezeu i-a pus mna Lui peste ea, spre uimirea doctorilor i a asistentelor. S-au fcut iari radiografii; fiecare os se aezase la locul lui, iar piciorul i-a recptat lungimea normal. Sora mea a putut s vin acas complet vindecat... Demos Shakarian - Povestea lui Shakarian

CAPITOLUL 1 N CARE MRTURISESC

DE ANI DE ZILE am tiut c ceva era greit. Ce era acel ceva, am descoperit acum, cnd Duhul Sfnt nsui a dezvluit naintea
ochilor mei uluii, o viziune a frumuseii fr egal; i pentru prima dat am privit o nou frumusee i glorii ale Domnului n inima acelui har pe care-l numim CREDIN. Eu o numesc un har, pentru c exact aceasta este. n inima i mintea noastr orbit, noi am scos credina din domeniul duhovnicesc i, fr s ne dm seama ce facem, am mutat-o n domeniul metafizic1. O armat de emoii2 i dorine au gonit credina din odile inimii pe coridoarele reci i sterile ale minii. De ce n-au primit rspuns rugciunile noastre? De ce sunt aa de muli bolnavi, n ciuda faptului c pentru ei s-au fcut aa numitele rugciuni cu credin? De ce sunt pline bisericile noastre cu ologi i chiopi, cu surzi i orbi, care stau i ascult predici despre vindecarea divin conform Cuvntului i conform promisiunilor Domnului nostru, i cu toate acestea nu sunt vindecai? De mai multe ori am plecat acas de la cte-o adunare cu strigtele biruinei rsunndu-mi n urechi... dar am plecat acas ca s plng i s strig la Domnul meu, dintr-o inim dezamgit. Mulimile strigau din pricina unora care fuseser vindecai; dar eu plngeam din pricina acelor oameni care-i trau napoi acas trupurile obosite, bolnave la fel de nevoiai precum au fost cnd au venit la adunri. Nu era leac alintor n Galaad? Nu era mil sau compasiune n inima Omului cu urme de cuie pe mini? De ce unii erau vindecai ntr-un asemenea mod miraculos, iar altora li se ddea drumul spunndu-li-se s continue s cread i s revin mai trziu, ca s treac din nou prin aceeai procedur? Noi trebuie s privim adevrul n fa. Nu este pe placul Duhului
1 2

Sau: abstract n.tr. Sau: simminte n.tr.

Sfnt s respingem discrepana evident dintre teologie i experien, cu o ridicare din umeri, i s refuzm s cerem lumin i cluzire n aceast problem extrem de important. Numai adevrul ne poate elibera de robia temerilor i a ndoielilor, i de descurajarea care vine, n cele din urm, la captul drumului dezamgirilor. Singura modalitate de a afla adevrul este s venim cu o sinceritate absolut a inimii i a minii, la Isus. Domnul nostru a spus c El nsui este Adevrul i cnd i deschidem Lui ua inimii, facem posibile descoperirile minunate pe care le poate aduce numai prezena Lui. Aa c voi fi foarte, foarte deschis. Uneori, poate, dureros de deschis. Nu pot s fac altfel; pentru c niciodat n slujba mea ca scriitor, nu am fost att de micat n interiorul meu, cum sunt acum. Acest adevr glorios i minunat mi-a inundat sufletul, nct m-a ridicat n duh pn la porile lumii slavei. Eu cred i m rog ca nainte ca tu s nchei aceste capitole, s vezi i tu porile harului deschizndu-se i picioarele tale s peasc pe cile credinei ctre locul unde-i vei ntlni Mntuitorul n grdina rugciunii care a primit rspuns. Nu vin ca un dogmatic care poart mantiile infailibilitii; nici ca un mnuitor al peniei ironiei nmuiate n cerneala criticii; ci mai degrab vin ca un copil al lui Dumnezeu recunosctor, cruia Duhul Sfnt i-a druit lumin asupra unui subiect care a fost neclar n anii care au trecut. Dar acum, prin dragostea Dttorului oricrui dar bun i desvrit, am cptat o nelegere a adevratei semnificaii a acelei credine frumoase despre care Isus nu doar c a vorbit, ci o i mprtete oamenilor. Descoperirea a rspuns ntrebrilor mele. Mi-a rezolvat problemele. Mi-a adncit dragostea mea pentru Domnul meu, i mi-a ntrit predarea inimii i a vieii mele, Lui. Mi-a revoluionat slujba de vindecare, pentru c mi-a descoperit neputina eu-lui; i nevoia prezenei, dragostei, harului i a credinei lui ISUS. Aa c vreau s mrturisesc. Vreau s mrturisesc c inima mea a fost mpovrat, chiar i atunci cnd mulimile strigau, cntau i vesteau biruina. Eu am putut s vd minunile cazuri ale atingerii vindectoare ale minii lui Isus... acelea au au fost manifestri ale puterii Sale supranaturale. Ce bucuros am fost pentru ele. Acestea stau astzi ca mrturii nezdruncinate despre puterea Domnului. Acestea sunt fortree de 5

necucerit, n domeniul experienei, peste care flutur steagul glorios al Adevrului. Exist mii i mii de minuni de acest fel; i ele dovedesc c Isus este cu adevrat Acelai ieri, azi i n veci. Nu c noi ar trebui s ne bazm pe experien ca s dovedim Cuvntul, dar este ntr-adevr o binecuvntare cnd putem vedea manifestri ale rugciunii care a primit rspuns. Totui, am plecat din acele adunri obsedat de feele implortoare ale bieilor oameni. I-am vzut fcnd tot ce le-a stat lor n putin ca s se ridice din scaunul cu rotile, doar ca s se afunde din nou n suprare i dezamgire. M-au atins vaietele, strigtele i mijlocirile din jurul altarelor, pn cnd acestea au persistat asupra mea zile ntregi dup ce adunrile se ncheiaser. La fel i tu: n biserica ta sunt muli bolnavi i nevoiai. Ei l iubesc pe Domnul i sunt dedicai Lui... totui se pare c este nevoie de o ridicare de proporii mai mari a poverilor fizice ale vieii, ca rspuns la rugciune. Predicatori ai evangheliei m-au luat deoparte de multe ori i miau vorbit despre descurajrile lor datorate incapacitii lor de a exercita credin eficient n Dumnezeu. Dac, din cnd n cnd, cte un suflet ndurerat n-ar aduce jos slava, muli din aceti predicatori ar lua-o la fug atunci cnd li se trimit cereri de rugciune. Nu c aceti brbai n-ar fi oameni ai lui Dumnezeu - ei sunt! Sunt devotai chemrii lor i Domnului, dar ei stau dezorientai n faa a ceea ce pare a fi o contradicie ntre cuvnt i experien. Nu pare prea corect s cni Isus nu d gre niciodat, i dup aceea s vezi cum bolnavii pleac cu durerile lor, cu bolile lor, dup binecuvntare. Una este s-i dai drumul petiionarului cu cuvintele crede numai, dar cu totul altceva este s scoi cazul respectiv din gndul i inima ta, dac eti cu adevrat sincer naintea lui Dumnezeu. S mrturiseti n favoarea vindecrii pe baza credinei sau a promisiunii, nainte ca aceasta s se fi ntmplat, este, n general, un lucru nechibzuit i ntotdeauna de nescuzat, dect dac credina este cu adevrat acolo. Chiar i cnd aceasta este acolo, cu mult mai bine este s mrturiseti cu glas dublu - att cu glasul rostit al laudei i mulumirii, ct i cu glasul mut al manifestrii fizice n sine. Amintii-v c credina... care cntrete ct un grunte de mutar, 6

va face mai mult dect o ton de voin, sau o minte plin de hotrre. Credina autentic nu se mai poate manifesta fr rezultat, dup cum soarele nu poate s strluceasc fr a da lumin i cldur. tiind aceasta, i creznd adevrat acest lucru, ce este ceea ce n mod greit am numit noi credin, pentru c adevrata credin ntotdeauna aduce cu sine rezultatul? Muli dintre copiii lui Dumnezeu n-au reuit s vad diferena dintre credin i convingere3. S ai convingere n vindecare este un lucru; dar s ai credin pentru vindecare, este cu totul altceva. Din aceast cauz att de muli oameni n necaz, care au convingerea, vin la Domnul pe baza promisiunilor Sale din Cuvnt i ncearc i ncearc i ncearc s afirme c ei sunt vindecai.

NECAZUL NOSTRU
n aceasta a constat necazul nostru. Am fcut din credin o stare a minii, n vreme ce aceasta este un har mprtit inimii n mod divin. Frailor, noi am greit ntruna n prerea i practica noastr. Cnd lumina aurie a mreului har i a adevrului lui Dumnezeu inund inimile i minile noastre i cnd prin puterea binecuvntatului Duh Sfnt zrim proviziile dragostei Sale, se va termina cu efortul i strdania noastr, i vieile noastre vor fi nvluite cu vemintele pcii Lui. n ceasul acela minunat, vom ajunge s vedem c putem primi credin numai dup cum o d El. Nu vom mai ncerca prostete s ne strduim s credem. n locul furtunii pe Galileea vieii, va fi o linite minunat. Ucenicii ar fi putut s ncerce frenetic s liniteasc mnia furtunii. Doar trei cuvinte de la Isus i vntul a sczut de la un urlet la un susur, iar marea a scncit ca un prunc n braele mamei lui, apoi a adormit n snul naturii. Trei cuvinte scurte din partea lui Isus i vnturile i mrile L-au ascultat! Furtuna ar fi rs n faa ucenicilor, chiar dac ei ar fi rostit un milion de cuvinte poruncitoare sau de mustrare, vrnd s cread, cci aceasta tia c era mai puternic dect ei. Trei cuvinte scurte din partea lui Isus... o singur atingere a minii
S recunoti d.p.d.v. intelectual n.tr. n limba englez sunt dou cuvinte diferite, dei ambele pot fi traduse cu credin: FAITH i BELIEF.
3

Sale divine... i se realizeaz mai mult ntr-o fraciune de secund dect ar putea s realizeze n o mie de ani toate eforturile i strdaniile noastre mentale. Noi am complicat lucrurile, n timp ce El a vrut s le fac att de simplu. Cum sngera inima mea cnd am vzut cte un biet suflet nevoia, strduindu-se s exercite ceea ce credea el c este credin, cnd n adncul inimii tiam c nu aa se face. Mai mult dect att, am tiut c credina nu acioneaz n felul n care se strduia el din rsputeri ca s obin rezultate. n clipe de felul acela era att de greu s spui ceva, cci ar fi nsemnat rsturnarea metodelor stabilite. nsemna desfiinarea anumitor manifestri care ani de zile au fost asociate cu exerciiul credinei. nsemna c, ajungnd la captul drumului sforrii sincere fr lucrul pentru care neam rugat i am tot ncercat s-l primim, am fi fost forai s ajungem la concluzia c era ceva greit n atitudinea sufletului i minii noastre, altfel, biruina ar fi fost ctigat. Unde am greit? De ce sunt atia care stau zpcii i dezorientai n mijlocul propriilor nencrederi, pn cnd probabil c ndoiala a ptruns i porile din grdina inimii s-au nchis repede. Eu cred c acum dein rspunsul! Sunt sigur n inima mea c am descoperit ce a fost greit. Pot s vd acum, unde au dat gre atia. Singurul lucru care rmne de fcut este s cerem Duhului s ne conduc napoi la rscrucea drumului unde, din cauza orbirii noastre, ne-am rtcit. Apoi putem din nou s mergem pe drumul harului Regelui i s dovedim n inim i experien c Biblia este adevrat i c Isus al nostru nu greete niciodat. S inei minte acest lucru! Dac au existat dezmigiri i eecuri, au fost de partea noastr; n-au fost eecurile Aceluia care astzi este avocatul nostru naintea scaunului de domnie al Tatlui.

CAPITOLUL 2 PN CND TOATE EFORTURILE NOASTRE NCETEAZ


Una dintre problemele principale este eecul nostru n a vedea c credina poate fi primit numai cnd este mprtit inimii, de ctre Dumnezeu nsui. Tu fie ai credina, fie nu ai. N-o poi fabrica... Tu poi s crezi o promisiune i n acelai timp s nu ai credina s i-o nsueti. Dar noi ne-am format obiceiul de a ncerca s ne nsuim prin acceptare intelectual, uitnd c aceasta este o calitate a minii, i c atunci cnd ncercm s fabricm noi o trire, ajungem pe un trm metafizic. Dar credina este duhovniceasc... fierbinte i esenial... ea triete i pulseaz; puterea ei este irezistibil, atunci cnd este mprtit inimii, de ctre Domnul. Prin credina din inim se capt neprihnirea. Credina inimii deschide ua comunicrii ntre noi i Domnul i atunci devine posibil o credin mprtit n mod divin. Nu este adevrat c n cazul celor mai muli dintre noi, concepia noastr despre Credin a dus la strdaniile noastre n ncercarea de a crede? Cu tot efortul nostru, n final am ajuns la punctul n care credem; apoi am fost uluii de faptul c nu am primit lucrul pentru care ne-am rugat. Noi trebuie s vedem c acest fel de credin nu este ceea ce Cuvntul inspirat numete Credin. n capitolele urmtoare, v vom da multe versete care dovedesc, dincolo de orice urm de ndoial, adevrul acestei afirmaii ngrijortoare. Conform Cuvntului lui Dumnezeu, tot ceea ce avem noi nevoie este credin ct un grunte de mutar, i lucrurile pe care lumea le numete imposibile i incredibile, se vor mplini. De multe ori, n timpul ntlnirilor, am vzut relatrile Scripturii desfurndu-se naintea ochilor notri! Cap. 17 din Matei este un capitol al contrastelor. Se urc pe nlimi apoi coboar n adncimi. Vorbete despre smna de mutar i muni de disperare i transfigurare; dar ce lecie vrea s ne dea Duhul Sfnt, 9

despre acest subiect important al credinei, prin cuvintele lui nepreuite. Domnul nostru binecuvntat a cobort de pe muntele schimbrii la Fa. A cobort de la porile cerului, unde adierile slavei srutau obrazul Su, iar ngerii i nvluiau umerii cu mantiile esute pe gherghefurile luminii. A cobort dintr-un loc de comuniune sfnt i mbrbtare, la locul nfrngerii omeneti i poate, al disperrii; pentru c la picioarele muntelui Slavei era o vale, i prin aceasta trecea dezorientarea omeneasc. Acolo era boal. Acolo era o inim zdrobit i nsngerat. Acolo era un tat care a ntlnit un obstacol care l-a zdrobit n duh i n inim. Erau acolo i predicatori. Ei aplicaser formula. l mustraser pe diavol. Strigaser i urlaser exact aa cum am fcut i noi de o sut de ori, totui lucrurile pentru care s-au rugat ei, nu s-au ntmplat. Exact ca n cazul tu i al meu.

ATUNCI A VORBIT ISUS


Atunci a vorbit Isus! O, glorioase cuvinte ale atotputerniciei! Cuvinte neasemuite ale autoritii divine! El nu s-a strduit deloc. N-a gemut, nu s-a luptat aprig i mult, ca s aduc rspuns rugciunii unui tat zdrobit. El a vorbit. Diavolul a fugit. Un biat bucuros, mbriat de tatl su, i suspina recunotina fa de Dumnezeu. Un tat fericit i mbrieaz biatul i privete cu ochii nlcrimai de dragoste i adoraie, Faa omului dinaintea Cruia au fugit dracii. Atunci Isus a vorbit din nou! Ca rspuns la ntrebarea lor legat de nfrngerea lor, El a spus: Din cauza necredinei voastre. Pentru c, adevrat v spun, dac vei avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici acolo!, i se va muta; i nimic nu v va fi imposibil. Ce afirmaie! Tot ceea ce ne este necesar, este un grunte de mutar i munii vor tremura atunci cnd ne apropiem noi. V dai voi seama ce a spus Isus? El a spus c msura cea mai mic de credin pe care o putea da El, era mai puternic dect msura cea mai mare de putere a diavolului. Aici a fost o trire de genul David i Goliat, pe terenul sufletului. Un grunte de mutar a mers s lupte cu un munte i l-a 10

dobort; dar a fost necesar credina pe care numai El a putut-o da ca un dar. Credeau acei ucenici? Da, credeau. Ei credeau n Isus. Ei credeau promisiunile Lui. Credeau n vindecare divin, altfel n-ar fi inut n ziua aceea adunarea pentru vindecare. Creznd exact aa cum tu i eu am crezut n serviciile de vindecare i n ntlnirile bisericii noastre, ei s-au rugat cu insisten; dar nu s-a ntmplat nimic. Ceea ce le lipsea lor, conform cu spusele lui Isus, era credina nu un vagon de credin, ci doar puin credin ct un grunte de mutar. Le-ar fi fost suficient! Ar fi fost tot ce le era lor necesar... dac era adevrat credin. Cnd ntr-o sear, o femeie mi-a spus ntr-o adunare c ea are toat credina din lume pentru vindecarea ei, a trebuit s-i spun cu prere de ru c dac eu a fi avut credin ct un grunte de mutar ... doar att din credina nvtorului meu... mari minuni s-ar fi ntmplat n seara aceea n puternicul nume al lui Isus! Haidei s privim realitatea n fa. Haidei s-I cerem Duhului Sfnt, cu inimi deschise i predate, s trimit Lumina i Adevrul ca s ne conduc la Muntele cel Sfnt. Nu este evident c atunci cnd ne-am rugat ceea ce am crezut noi c este rugciune cu credin i nu s-a ntmplat nimic, ceea ce-am crezut noi c este credin, nu era nicidecum credin? A spus Isus c credina ct un grunte de mutar, uneori va da rezultate, alteori nu? A spus El c va fi lucrtoare doar din cnd n cnd? Citii textul. Declaraia Lui a fost clar, concis, limpede. Nu era nimic neclar. Era o afirmaie clar de pe buzele i inima Dumnezeului Venic nsui; i cine poate s vorbeasc cu o autoritate mai mare dect a Lui? Oridecte ori i oriunde este la lucru aceast credin, nu vom mai sta ceasuri ntregi n jurul bieilor bolnavi, mustrnd, poruncind, cernd, luptndu-ne ca n zilele de odinioar. Poate fi loc pentru mijlocire, dar nu n exerciiul credinei. Mijlocirea poate s precead aciunea credinei; dar cnd este dat credina lui Dumnezeu, furtuna nceteaz i n suflet este o pace adnc. Singurul sunet va fi numai glasul mulumirii i al laudei. Trebuie s nelegem pe deplin faptul c nu capacitatea noastr de a crede a ndeprtat boala, ci mai degrab a fost dat credina de la Dumnezeu. Atunci se face diminea o diminea glorioas n sufletul nostru. Noi 11

putem crede n diminea... putem iubi dimineaa... putem avea ncredere n diminea... dar numai Dumnezeu poate s trimit dimineaa. Noi putem crede n vindecare... putem crede n binecuvntatul nostru Rscumprtor i n puterea Lui de a vindeca... dar numai El, Domnul Isus Hristos, poate face lucrarea care ne va ridica pe vrfurile biruinei.

CALEA ADEVRAT
Greeala multora a fost c ei au confundat capacitatea lor de a crede, cu credina care este de la Dumnezeu. S stai jos i s tot repei sunt vindecat, sunt vindecat, sunt vindecat nu este numai nescriptural, ci extrem de periculos din punct de vedere duhovnicesc. Eu recunosc c o asemenea procedur greit poate fi de ajutor ctorva nevrotici, dar niciodat nu va muta munii despre care a vorbit nvtorul. Ct de bine mi amintesc de cazul unui paralizat ntr-un scaunul cu rotile: n jurul lui erau mai muli oameni care fceau tot ce le sttea n puteri ca s-l ridice din acel scaun. S-au fcut acolo rugciuni amestecate cu porunci i mustrri; i s-a fcut tot efortul sincer spre a-l face s umble. Cnd am vorbit cu el n linite, el mi-a spus cu o sinceritate adnc faptul c fcuse tot ce a putut, ca s cread. M-a informat c a avut mult credin dar acum era tulburat i nedumerit. n curnd am descoperit c el avea o concepie total eronat despre credin. El crezuse c va fi vindecat dac el doar ar fi putut s cread c este vindecat. Pentru aceasta se fora el. El a crezut promisiunile Cuvntului. El a crezut n puterea lui Isus de a nfptui minunea. El credea aa de multe lucruri este minunat s crezi, n aceste zile de ndoial i team dar el ncerca s fac imposibilul. El miza pe faptul c abilitatea lui mental de a crede, ar fi dus la facerea minunii. I-am povestit despre vizita pe care o fcusem cndva la casa unde Isus a trasnformat apa n vin. I-am spus cum a vorbit Duhul Sfnt inimii mele nevrednice, n timp ce stteam naintea acelor vase. L-am ntrebat dac crede relatarea miracolului fcut de nvtor n Cana Galileii. El mi-a rspuns afirmativ. n timp ce gndurile mele se ntorceau n acea dup amiaz n Cana, am simit prezena cald a Duhul Sfnt. Iat lecia pe care am primit-o n ziua aceea. Chiar dac mama lui 12

Isus i ucenicii erau acolo, s-ar fi transformat acea ap n vin, pentru simplul fapt c ei ar fi crezut c este vin? Era necesar porunca aceea care a ieit de pe buzele divine! Era necesar atingerea de ctre nsi mna lui Dumnezeu. Ei au putut s umple vasele cu ap; le-au putut umple ochi. Leau putut duce la locul indicat. Ei au putut s fac lucrurile pe care le-a spus El s le fac; cci El niciodat nu cere oamenilor s fac imposibilul. Puterea aceea o pstreaz pentru El. Toate sunt cu putin la Dumnezeu. Dar Marcu (9.23) ne spune: Dac poi crede, toate sunt posibile pentru acela care crede. Credina despre care vorbete Isus aici, nu este o credin a capului sau o consimire mental, ci acea acceptare a inimii care este credin. Acest lucru este dovedit de relatarea lui Matei despre biatul lunatic, la care neam referit, deja. n relatarea lui Matei, Isus a spus dac vei avea credin ct un grunte de mutar, n vreme ce n Marcu este scris dac crezi. Astfel, credina (belief eng.) din Marcu este identic cu credina (faith eng.) din Matei. Acesta este punctul asupra crora mi-a atras atenia Duhul lui Dumnezeu. Credina aceea nu e intelectual, ci duhovniceasc. nainte de toate, este o credin a inimii nu a minii. Credina autentic, biblic, nu este capacitatea noastr de a socoti mplinit, ci este contiena adnc dat n mod divin inimii omului c s-a mplinit. Este credina pe care numai Dumnezeu o poate da. Astfel, i-am spus omului din scaunul cu rotile, povestea mea. Ai vzut vreodat o floare care se deschide srutului soarelui de diminea? Eu am vzut una ntr-o zi, uitndu-m la faa acelui btrn scump. El a mers acas ca s atepte cu rbdare glasul unui nger care s opteasc sufletului su tirea c Isus din Nazaret trece pe drumul Ierihonului vieii sale. Cteva seri mai trziu el era tot n scaunul cu rotile. L-am ntlnit. n seara aceasta voi merge, a delcarat el. n ochii lui lumina ceva ce am tiut c era credin. De unde tii? l-am ntrebat. Este aa linite i pace n sufletul meu; sunt att de fericit i contient de prezena Sa, nct tot ce am nevoie acum este s ascult cuvntul Su i s fiu uns n Numele Su binecuvntat. Acolo nu a fost niciun efort; nici mcar mijlocire, cci aceasta se fcuse mai nainte. Nu este nevoie de ntuneric, cnd soarele e deasupra dealului; nu 13

este nevoie de lupta dintre ntuneric i lumin, pe care o numim noi crepuscul, dup ce razele soarelui au srutat pmntul! El s-a ridicat din scaunul su cu rotile i a umblat pe toat lungimea scenei; apoi a ngenunchiat n adoraie, laud i nchinare, ca s-i toarne inima recunosctoare n mulumire pentru credina din inim, care vine doar de la Dumnezeu.

VIZITA NVTORULUI
Potaul tocmai fusese la ua mea. Mi-a lsat o scrisoare pe care vreau s v-o mprtesc. Este povestea unei femei care fusese paralizat ntr-un mod cum nu mai vzusem n numeroii ani n care-L prezentasem pe Domnul meu ca Mntuitor al sufletului i Vindector al trupului. Cnd am vzut-o pentru prima dat, ea a cerut ntr-un mod jalnic rugciune. Mi-a cerut s-o vindec. Nu puteam... i tiam acest lucru. A fi putut s trec printro serie de porunci, mustrri i rugciuni... dar n-am fcut-o. Eram doar un ucenic la poalele muntelui; i tiam c amndoi avem nevoie ca Domnul nostru s coboare. Eu credeam n Isus i n puterea Lui de a-i ridica pe cei czui. Credeam promisiunea Lui, stteam pe Cuvntul Lui. Dar uitndu-m la faa unei femei care se trse pe mini vreme de zece ani i care era neajutorat de la mijloc n jos, inima mea mi-a spus c aveam nevoie de mai mult dect doar s cred c este vindecat. Aveam nevoie s-mi fie dat acea credin care nlocuiete raiunea; aveam nevoie de acea calitate duhovniceasc a credinei din inim pe care nicio confirmare a minii n-ar putea-o nfptui. tiam c i femeia avea nevoie de aceast credin. Aa c am insistat s-L contacteze pe Isus. Am rugat-o s-L atepte cu rbdare pe Domnul. Ceasul ei va veni. Simeam asta n inima mea. tiam c Isus nu d gre niciodat. Dar, oh, de cte ori am mpiedicat noi lucrarea Sa prin eforturile prosteti de a face ceea ce numai El singur are putere s mplineasc. Astfel, zilnic, soul i prietenii ei au adus-o la ntlniri. Zilnic, ea a cutat faa Domnului. Sear de sear ei au ridicat trupul ei neajutorat i l-au aezat naintea bncii de lemn unde se obinuia 14

s se fac rugciunile. Zilele treceau. n duhul, ea a urcat scrile n templul Domnului. Ea a trecut pe lng altarele predrii i ale jertfei i ntr-o sear a intrat n locul Preasfnt. Ce sear! Era duminic. Vindecarea nu era n programul tiprit de mini omeneti. Dar Dumnezeu face miracole atunci cnd trece Isus din Nazaret; i Duhul Sfnt ne poate face s ne ridicm deasupra formelor, ritualurilor i planurilor noastre. Un duh frumos a strbtut acel serviciu de duminic seara. Jos la altar, unde fusese dus de soul ei, ea s-a aplecat ca s se roage, pentru c ea nu putea ngenunchia. Atunci a venit Isus. El i-a druit ei o viziune despre Sine. Ea L-a vzut la captul unui drum. El a zmbit. Ea era contient de credina care curgea ca un ru peste cmpiile inimii ei. nainte de a se ntmpla, ea a tiut-o! Cum, sau de ce, n-a putut s spun; dar a tiut c avusese loc o turnare divin a Credinei care este Credina Fiului lui Dumnezeu. Exact n clipa aceea, Mntuitorul a dat i inimii mele Credina Lui. M-am ntors spre predicatorul metodist de pe platform i am spus: n seara aceasta vom vedea slava lui Dumnezeu. Am vzut-o. n timp ce mna Domnului a fost pus peste ea, ea s-a ndreptat. Mdularele ei zbrcite au crescut la mrimea normal mai repede dect ai putea s-o pronuni. Ea s-a ridicat n picioare! A umblat! Acum nu mai trebuia purtat, dect pe braele iubitoare ale lui Isus. Jos la picioarele crucii a curs cu pctoi care cutau un Mntuitor! Cldirea rsuna de laudele care au venit din inimi bucuroase, iar grinzile, de mesajul: Numai Isus, numai Isus, numai El poate mulumi. Fiecare povar devine o binecuvntare, Cnd tiu c Domnul meu este alturi.

15

NUMAI ISUS
Motivul pentru care am fcut aceast relatare este ca voi s vedei diferena dintre efortul omenesc pentru a crede i credina care este darul lui Dumnezeu. Cu ct mai bine i mai scriptural, este s atepi pn ce trece Isus din Nazaret i vorbete cuvntul credinei ctre inima nevoia, dact s confundm credina noastr n vindecare cu credina pe care numai El singur o poate da. Sincer, n ziua n care au adus-o prima dat pe biata femeie, pentru rugciune, am fost contient de trei lucruri. tiam c ea nu are credin; tiam c eu nu am credina; i tiam c numai Isus o avea. Deci, era evident c misiunea noastr era s ne apropiem de Isus. Este privilegiul nostru s-i aducem Lui, prin rugciune, necazurile i grijile noastre; i din motenirea noastr face parte i dreptul de a ne retrage din lume n locul sacru al comuniunii, unde cerul coboar... s ntmpine sufletele noastre... iar slava ncununeaz Scaunul ndurrii. Asta am fcut noi! Noi am fi putut s ne punem la lucru minile i voina. Am fi putut porunci, ndemna i implora... iar ea s-ar fi putut chinui s se ridice, aa cum au fcut i alii, n puterea voinei, n locul credinei. Dar nu... exist o cale mai bun. Este calea lui Dumnezeu! Este calea Bibliei. Pentru acel nobil, a fost un drum lung de la Capernaum la Cana; dar dup ce L-a ntlnit pe Isus, el n-a regretat niciodat cltoria aceea. S-ar putea ca drumul s treac peste muntele consacrrii i prin valea inimii predate; dar ndejdea va ntri picioarele noastre i, n timp ce mergem cu Isus pe cale, truda drumului va prea ca nimic; pentru c El i numai El este dttorul acelei credine care poate s mute muni. A dori s v mprtesc scrisoarea sorei noastre:

16

Drag fratePrice: Laurel, Ontario October 12, 1940 Salutri cretine! Oh, aleluia, clopotele bucuriei sun n inima mea datorit lui Isus! Cum se apropie vremea altei aniversri a marii minuni petrecute cu trupul meu, gndurile i cldura inimii soului meu, se ndreapt ctre dvs. ntr-un mod deosebit. Mulumiri lui Dumnezeu, Hristosul binecuvntat a venit la noi i i-a manifestat puterea i prezena ntr-un mod att de scump nou, n seara aceea de 19 octombrie, 1924. Ce msur bun ne-a dat El! El mi-a mntuit sufletul la fel cum mi-a vindecat trupul, folosindu-v pe dvs. ca ucenic al Su. Eram cu adevrat ntr-o stare jalnic, nu-i aa, frate Price? Am fost ntr-o mare nevoie, att din punct de vedere duhovnicesc, ct i fizic. Din punct de vedere duhovnicesc, credeam c sunt mntuit, dar eram n realitate pe o poziie neutr, avnd prea mult din Domnul ca s m bucur de lume i prea mult din lume ca s m bucur cu adevrat de Domnul. Prin predicarea de ctre dvs. a evangheliei depline, adevrata bucurie a Domnului a intrat n inima mea, i de asemenea n a soului meu mpreun cu sigurana c multele noastre pcate au fost splate n sngele curitor al lui Isus. Din punct de vedere fizic - tii foarte bine n ce stare eram, cci ai putut vedea neajutorarea mea cnd eram dus la ntlnirile dvs., nefiind n stare s merg sau s stau n picioare. Zece ani lungi de neajutorare, fiind purtat pe braele soului meu credincios, suferind ncontinuu; apoi, Isus a trecut din nou pe drumul Ierihonului, i sa intersectat cu mine n ntlnirile dvs. Oh da, m-ai auzit de multe ori vorbind despre aceasta, dar vreau s v-o spun din nou. Pentru mine i soul meu, povestea nu se nvechete, pentru c vedei c este Isus. Scump Isus! Inima mea se revars cnd v vorbesc despre aceasta, iar lacrimile, de asemenea, curg, pentru c dragostea lui Isus m topete n laud i mulumire naintea Lui. Da, Isus vindec astzi trupuri bolnave! Continuai s spunei vestea bun, frate Price, cci sunt aa de muli bolnavi mprejurul nostru. Cuvntul lui Dumnezeu ne spune c Isus a vindecat ologul, orbul, leproii i tot felul de boli, cnd a umblat pe acest 17

pmnt cu muli ani n urm, iar noi tim c El face la fel n zilele noastre. Sngerrile acelea, rnile vindectoare pe care le-a purtat El pe Golgota sunt i astzi la fel de rodnice ca atunci, mulumiri lui Dumnezeu. Smbt, 19 octombrie 1924, Isus m-a pus pe picioare i m-a fcut n stare s merg fr vreo durere; i m-a trimis pe drumul meu bucuroas, i cu adevrat soul meu i eu ne bucurm de atunci - n Isus! aisprezece ani de sntate, putere i activitate. n decursul acelor ani am trecut prin nite ncercri grele, oase rupte i diferite ncercri ale credinei, dar vreau s v spun din nou, dei o tii att de bine, c promisiunile lui Dumnezeu rezist. Dumnezeul nostru s primeasc toat slava, cci nici soul meu nici eu n-am folosit niciun fel de medicament de cnd Isus i-a asumat rspunderea pentru noi la Paris, unde L-am gsit pe marele Vindector n acele ntlniri evanghelice. n recunotin i laud lui Isus, din nou dorim s v mulumim, frate Price, pentru partea pe care ai avut-o n marea lucrare. Ca i Pavel, nu ai fost neasculttor de vedenia cereasc, cci n-ai fcut niciun compromis, ci ai vestit ntregul adevr, fr s omitei faptul c Isus vindec bolnavii n prezent. Soul meu i eu suntem att de sntoi n trup, toat slava i lauda lui Isus, Medicul nostru. N-am avut nevoie vreodat de medicamente sau alifie; promisiunile sunt suficiente. Aleluia! Isus niciodat, niciodat nu d gre. Noi continum s ne rugm pentru dvs. Fie ca Duhul Sfnt s v conduc ntotdeauna i s v ung de Sus, pentru un serviciu mai mare dect n anii trecui, ca s vestii bogiile neptrunse ale lui Hristos. Duhul Sfnt m aprinde n timp ce v scriu i puterea lui Dumnezeu m cutremur i m umple! Isus triete! De unde tim? Mulumiri lui Dumnezeu, pentru c El triete n noi. V urm tuturor dragoste cretin, din partea prietenilor dvs. n Isus. Fratele i sora Johnson

18

CAPITOLUL 3 CALEA MAI BUN


Eu cred c este o deosebire ntre credina Vechiului Testament sub lege i credina Noului Testament sub har. Cuvntul cheie al epistolei lui Pavel ctre evrei este mai bun i acesta este interesant mai ales n lumina capitolului cinci al acestei epistole remarcabile. El ncearc s-i fac s vad adevrul cretinismului, prin diferen. El nu anuleaz trecutul, dar le arat c cretinismul a crescut din iudaism aa cum floarea crete de la rdcin. Culoarea, mireasma i frumuseea florii harului, care avea s nfloreasc mai trziu, erau ascunse n ceremonia rdcinii. Nu era floarea mai bun dect rdcina? N-a fost finalul mai bun dect nceputul? N-a fost sngele lui Hristos mai bun dect sngele mielului njunghiat pe altarele evreieti? N-a fost Isus mai bun dect ngerii care i-au vizitat pe prinii lor din cnd n cnd n zile memorabile ale istoriei lor naionale? N-a fost mai bun glasul fiului lui Dumnezeu dect glasul profeilor? Aceasta a fost, atunci, btaia inimii epistolei. Cnd ajunge la capitolul despre credin, exist vreun motiv pentru faptul c se deprteaz de la scopul epistolei? Eu cred c nu. Tema este mai bun iar scopul este s arate frumuseea credinei lui Isus n comparaie cu acele fapte i cuvinte ale patriarhilor i profeilor, care le-a fost socotite ca i credin. Era credina acelor timpuri. Era credina pentru vremea aceea. Amintii-v c Pavel ncheie acel capitol al credinei cu cuvintele: Dumnezeu avnd n vedere ceva mai bun pentru noi, ca ei s nu fie fcui desvrii fr noi. Cu alte cuvinte, faptele i mrturiile btrnilor au fost inute ca nite tablouri ntr-o galerie, spre a fi admirate de ctre evreii cretini. Era acolo relatarea despre Abel i Enoh. Noe, Avraam, Sara, Isaac i Iacov au fost ncadrai ntr-un tablou al ascultrii de cuvntul divin. Apoi au venit Moise i Iosua, urmai de o mare defilare a celor renumii n zilele din vechime, nainte de naterea lui Isus n ieslea Betleemului. Dar acum S-a nscut Isus - i nicieri n ntreaga epistol Pavel nu le spune lor, sau nou, c credina 19

noastr ar trebui limitat n ceea ce privete modelul, lucrarea sau aciunea ei, la credina prinilor notri. n loc de aceasta, el ne vorbete de ceva mai bun. El prezint floarea care a crescut din rdcin.

CREDIN I PRESUPUNERE
nainte de Alfa nu este nimic, i nici dup Omega nu mai este altceva. El o ncepe i ncepe n El. El o ncheie i se ncheie n El. Cnd o doresc, eu trebuie s caut Faa Lui! Eu n-o pot primi de nicieri altundeva, ci de la Acela fr pereche, despre care se spune c este Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre. Nu doar a Sa, ci i a ta i a mea. Am fcut noi greeala, dup ce ne-am uitat n capitolul 11 din Evrei i am vzut ce au fcut ei atunci, s ne suflecm mnecile ca s artm i s dovedim credina noastr prin ceea ce facem noi? Ai fcut vreodat aceasta? Dac ai fcut-o, atunci ai rmas uluii cnd ai vzut ceea ce prea a fi rugciune fr rspuns i putere inactiv a ceea ce ai crezut voi a fi credin! Aducei-v aminte c credina acioneaz, dar fapta vine din credin, i nu credina din fapt. Din acest motiv este extrem de simplu s treci peste grania dintre Credina pe care o d Dumnezeu i trmul presupunerii. Acest lucru mi-a fost artat ntr-un mod foarte clar i minunat cu ceva timp n urm. n Victoria, B. C., cu civa ani n urm, intram n Biserica Metropolitan Metodist, nsoit de civa predicatori. La ua cldirii am vzut o femeie n vrst care a fost scoas dintr-o camionet, ntr-un scaun cu rotile. Mi-am scos plria i i-am urat un Dumnezeu s te binecuvnteze. Din ochii ei au izbucnit lacrimi, n timp ce a rspuns: El m-a binecuvntat, dr. Price. El este att de bun i de milostiv, i eu pot s simt prezena Lui acum. Ai venit pentru vindecare? am ntrebat eu. Da, a rspuns ea, i laud Numelui Su, tiu c apele s-au tulburat. Exact n acel moment s-a aplecat n afar oferul camionetei i a spus: S m ntorc, doamn, s v duc acas dup adunare? 20

Ea cltorise muli kilometri, i singura modalitate de a fi dus acas ntr-un scaun cu rotile era s fie transportat cu o camionet, pentru c scaunul era prea voluminos pentru un automobil. Ea a ezitat. Apoi faa i s-a luminat, n timp ce a rspuns: Nu, nu voi mai avea nevoie de o camionet. mi voi lsa n urm scaunul cu rotile i voi merge acas cu trenul. oferul s-a scrpinat n cap i s-a gndit c femeia era nechibzuit. A plecat. Iar ea n-a mai avut nevoie de el! Ea s-a ntors acas bucurndu-se, i a mers cu trenul! Am povestit aceast ntmplare ntr-o alt ntlnire. n ziua urmtoare, o doamn a trimis un mesaj n care spunea c dorete s m vad la ea acas. Am gsit-o ntins pe o canapea, cu un grup de persoane n jurul ei, care cnta un imn. Ea a privit spre mine i a spus: Frate Price, am trimis acas scaunul cu rotile. Se atepta ca eu s strig. Dar eu n-am strigat. n loc s-o fac, mi-a picat inima. Acolo nu era credin, i eu o tiam. Ea i-a dat seama c fapta ei nu m-a entuziasmat, astfel s-a ntors de la mine i a spus: Dac Dumnezeu o poate face pentru o femeie, o poate face i pentru alta. Cnd am plecat de acolo, n seara aceea, ea era din nou n mijlocul unui grup care insista ca ea s se ridice i s umble; dar ea a plecat mhnit. Despre ea, Domnul ar fi putut s spun: Un singur lucru i lipsete. Cele dou fapte fuseser identice. Dou scaune cu rotile fuseser trimise acas. ntr-un caz, a fost vorba de credin; n cellalt caz, a fost presupunere. n credina Noului Testament, fapta se poate nate din credin; dar credina nu se poate nate din fapt. Fapta poate veni din credin, dar credina trebuie s vin de la Dumnezeu. Aceasta, atunci, este calea mai bun a epistolei lui Pavel ctre evrei. Acesta este scopul i motivul pentru care noi numim acest capitol, capitolul Credinei. N-ai stat surprini, naintea bunvoinei i generozitii Domnului? Nu tii c El nu va reine nimic bun, celor ce umbl cu onestitate? Avei un necaz? Ducei-l la Isus. Avei o problem? Lsai-o la picioarele nvtorului. ncepei s v ncredei n El i, n timp ce-I dai Lui ncrederea voastr, vei vedea c Credina Lui va ncepe s lucreze n voi. De ce s ne jucm cu ceaca eforturilor i strdaniilor noastre cnd credina Lui este nemrginit precum un ocean? 21

El nu caut la faa omului. El l iubete pe cel mai slab i mai simplu dintre noi toi, dar noi ne dm aa de importani n proprii notri ochi i att de mndri de pe mplinirile noastre duhovniceti nct mrturiile noastre arat numai neprihnirea inutil a sinelui. El privete la aceasta neprihnirea care este ca nite zdrene murdare! Noi trebuie s venim n duhul inocent al copilailor: s venim cu clopotele dragostei btnd n clopotnia inimilor noastre! N-are rost s ateptm pn ne simim vrednici, cci vrednici nu vom fi vreodat. Venii ca nite copilai la Acela care n zilele din vechime a pus un copila n mijloc i a spus fariseilor: dac ... nu v vei face ca nite copilai, cu niciun chip nu vei intra n mpria cerurilor. Furiai-v la Isus. n aceast zi a harului, credina pentru cretin se poate gsi numai n Hristos; dar n Domnul nostru binecuvntat, vei gsi destul pentru toate nevoile voastre. Ce a avut Noe a fost bun, dar ce avem noi este mai bun. Noe a avut Cuvntul lui Dumnezeu, dar noi l avem pe Fiul lui Dumnezeu. Noe a zidit pe Cuvntul lui Dumnezeu, dar temelia noastr este Isus nsui. Astfel o gsim n ntregul capitol deosebit: o recitare a slavei lui Dumnezeu manifestate n faptele oamenilor care L-au crezut pe Dumnezeu i care au mers pe calea ascultrii cu El. Unul dintre ei, Enoh, a mers s fac o plimbare cu El, ntr-o zi, i a uitat s se mai ntoarc. Cnd credina care este de la Dumnezeu, s-a cobort pe pmnt n chipul Fiului lui Dumnezeu, Pavel a fost constrns s spun evreilor: Aceea a fost vechea credin, dar aici este cea nou. Aceea a fost calea bun, dar aceasta este calea mai bun. Credina n zilele din vechime s-a manifestat prin cuvnt i fapt n ascultare de porunc. Dar mai este ceva. Cuvntul i fapta sunt doar o parte, i nc o mic parte, fa de ceea ce ne nva Noul Testament c este n realitate credina. Desigur, va exista lucrare i va exista mrturie. Dar acestea singure nu constituie credin. n niciun caz credina nou testamentar! n aceast legtur, este interesant de observat c dac v ntoarcei la relatrile din Vechiul Testament despre vieile brbailor i femeilor prezentai n cap. 11 din Evrei, cuvntul credin nu este niciodat amintit n legtur cu vieile lor. Cuvntul credin apare n Vechiul Testament 22

numai de dou ori, i ntr-unul din cazuri este profetic iar n cellalt este prezentat n mod negativ, cu referire la necredina unei generaii rele. Cele dou pasaje sunt Deut. 32.20 i Hab. 2.4. Astfel trebuie s ajungem negreit, atunci, la concluzia c Pavel nu arat vieile acestor patriarhi celebri drept un model de urmat, ci mai degrab ca un minunat nceput n voia lui Dumnezeu a unui lucru mai minunat pe care urmau s-L descopere ei n Isus. Credina pe care urmau so posede ei era tot ceea ce au avut prinii lor i mai mult. Fiind nconjurai de un asemenea nor mare de martori, i ei trebuiau s dea laoparte piedicile i pcatele n noua curs care le sttea n fa. Ce urmau s fac ei? S priveasc la Isus, care era Iniiatorul i Desvritorul credinei lor. Dac El a fost Iniiatorul i Desvritorul credinei lor i a credinei lui Pavel, atunci El este i Iniiatorul i Desvritorul credinei mele. Cu alte cuvinte, credina adevrat ncepe i se ncheie n El. Nu spune c El este Iniiatorul i Desvritorul credinei numai al credinei Lui, ci spune c El este Iniiatorul i Desvritorul credinei mele i al credinei tale.

O RELATARE DESPRE MULLER


Hristos urma s fie totul n toi. i dragostea inimii Tatlui este artat prin faptul c El nu este doar n stare, ci i dorete s ne satisfac fiecare nevoie. Am citit despre viaa lui George Muller. Pastorul Charles Parsons ne povestete o experien pe care a avut-o el cu Muller: O zi fierbinte de var m-a gsit urcnd ncet crngurile din Ashley Hill, Bristol. n vrf am contemplat cldirile uriae care adposteau peste dou mii de orfani, ridicate de un om care a dat lumii cea mai remarcabil lecie de credin vzut vreodat. Prima cas este pe dreapta i acolo, printre ai si, n camere simple, fr pretenii, locuiete un patriarh sfnt, George Muller. Intrnd, m-am oprit o clip s privesc Cldirea Nr. 3, doar una dintre cele cinci ridicate cu un cost de 600.000 dolari. Mi-a deschis un orfan, care m-a condus pe nite scri de piatr, n 23

una din camerele private ale venerabilului fondator. D-nul Muller a ajuns la remarcabila vrst de 92 de ani. Stnd n prezena sa, veneraia mi-a umplut mintea. S te scoli naintea perilor albi i s cinsteti pe btrn. (Lev. 19.32). M-a primit cu o strngere cordial de mn i mi-a urat bun venit. Una este s vezi un om prin care Dumnezeu a fcut o mare lucrare i alta este s-i auzi glasul, s fii adus n legtur cu duhul su i s simi suflarea cald a sufletului su suflat n al tu. Comuniunea acelui ceas va fi ntiprit pe veci n amintirea mea. V-am citit viaa, d-le Muller i am observat ct de puternic v-a fost ncercat uneori credina. Acum suntei tot ca mai nainte? n cea mai mare parte a timpului el a stat aplecat n fa, privind podeaua. Dar acum el s-a ridicat i cteva clipe m-a privit n fa, cu o seriozitate ce prea s-mi ptrund n suflet. Era o grandoare n ochii aceia att de obinuii cu viziuni spirituale i cu lucrurile adnci ale lui Dumnezeu. ntrebarea i-a nflcrat ntreaga fiin, fr ndoial. Dup o scurt pauz, n timpul creia faa lui a fost o predic i adncul ochilor si a licrit foc, el i-a descheiat haina i a scos din buzunar un portofel vechi. Mi l-a pus n mn, spunnd: Tot ce posed eu este n acest portofel! S pstrez pentru mine? Niciodat! Cnd mi se trimit bani pentru folosul meu personal, i dau lui Dumnezeu. Odat mi s-au trimis o mie de lire; dar eu nu privesc aceste daruri ca aparinndu-mi; acestea i aparin Lui, al Cruia sunt eu, i Cruia i slujesc. S pstrez pentru mine? Nu ndrznesc; l-a insulta pe Tatl meu iubitor, ndurtor, generos. Esena este s nu renuni niciodat pn nu primeti rspuns. Mam rugat 52 de ani, zilnic, pentru doi brbai, fii ai unui prieten din tineree. nc nu sunt ntori la Dumnezeu, dar vor fi! Cum poate fi altfel? Exist promisiunea neschimbtoare a lui Iehova, i pe aceasta m odihnesc. Marea greeal a copiilor lui Dumnezeu este c, ei nu insist n rugciune; ei nu persevereaz. Dac ei doresc ceva spre slava lui Dumnezeu, ar trebui s se roage pn primesc. Oh, ce bun, ndurtor i binevoitor este Acela cu care avem de-a face! El mi-a druit, aa nevrednic cum sunt eu, incomensurabil mai mult peste tot ce am cerut sau am crezut eu! Eu sunt un biet om pctos, plpnd; dar El mi-a ascultat rugciunile 24

de zeci de mii de ori i m-a folosit spre a aduce zeci de mii de oameni pe calea Adevrului. Spun zeci de mii de oameni din ara aceasta i din altele. Aceste buze nevrednice au vestit mntuirea unor mari mulimi, i foarte muli au crezut spre via venic. Aa a vorbit George Muller. Aa a vorbit un om din vremea noastr, cci eu eram un copil n Bristol, pe cnd mai tria Muller. Aa a vorbit un om care a nvat c apele vin din izvor i florile din rdcin. El a nvat c credina lui Dumnezeu vine doar de la Dumnezeu i c nu poate fi gsit nicieri altundeva. El a nvat c Acela care a dat cu aa o mn larg, vrea s-i nvee pe ucenicii Lui cum s primesc. Cnd a avut nevoie de bani, el nu s-a dus la omul care avea banii, ci la Hristos care avea puterea s vorbeasc inimii acelui om. Credina lui s-a datorat unei legturi zilnice, vitale, cu Domnul lui; i fiind n voia lui Dumnezeu, lui i s-a dat mai mult dect suficient pentru fiecare nevoie. Oamenii obinuiau s-l numeasc apostolul credinei din secolul XIX. Presupun c el a auzit ce s-a spus despre el. M ntreb dac a citit vreodat cap. 11 din Evrei. M ntreb dac a fost vreodat contient de faptul c oamenii adugau numele su lng aceti eroi ai credinei. Dac a fost contient de aceasta, cred c a zmbit cnd a ajuns la ultimul verset din Evrei 11: Dumnezeu avnd n vedere ceva mai bun pentru noi. i trebuie c el a vzut n ce consta acel ceva mai bun cnd, peste doar dou versete, a gsit cuvintele: privind la Isus, Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre. Deci, mergei la Isus acum. nvai s v ncredei n El, pentru ca El s v poat da credina Lui! Facei-I de cunoscut nevoia voastr. Spunei-I Lui despre necazurile voastre. Apoi, n templul prezenei Sale, vei gsi odihn i eliberare de zgomotul i grijile care v mpresoar din afar i din interior. i noi auzim glasul Su dulce, blnd precum suflarea nserrii, care stpnete orice gnd, care linitete orice team, i ne vorbete din cer. 25

CAPITOLUL 4 ORIGINILE CREDINEI


Eu am o repulsie foarte puternic pentru predicarea sau scrierile negative. Nu este suficient ca un vorbitor sau un scriitor s discute despre boal, ci s-mi satisfac sufletul i mintea, el trebuie s-mi dea tratamentul. Este uor s ari ce este greit, dar eu vreau s tiu ce este corect. Uneori lucrul acesta este mai greu dect pare. Oricum, cnd n cele din urm greelile au fost corectate, iar noi suntem iari pe cile adevrului, s-ar putea ca prin providena lui Dumnezeu, poteca greit s ne fi lsat o binecuvntare. Cu muli ani n urm eram ntr-una din vizitele mele periodice n lanul muntos nvecinat cu coastele stncoase din Alaska. Un vizitator al Marii Tceri Albe se rtcise, iar eu i spusesem despre crarea ce-l va duce ntr-o vale de unde s se reorienteze i s vin napoi. Dup un rstimp de dou ore, a ajuns la tabra mea. Mi-a spus c s-a ncurcat i m-a rugat s merg cu el pn va fi sigur de direcie. Am fcut-o, pentru c era un loc periculos n care te rtceti, dac nu cunoti zona i potecile. La cteva sptmni dup aceea am primit o scrisoare de la prietenul recunosctor, n care, printre altele, spunea: Este frumos s tii c te afli pe drumul corect; dar s revii pe acesta, dup ce ai mers pe cel greit, face ca binecuvntarea s fie mai mare. Ct de adevrat este! Dup ploaie apreciem mugurii care se desfac i verdele ginga al primverii. Dup norii de furtun apreciem calmul unei zile senine. Dac prin aceste pagini i-a putea ndruma pe acei copii scumpi ai lui Dumnezeu, care nu au vzut rodul deplin al biruinei credinei, napoi la nvtura clar a Bibliei i la biruina final, atunci inima mea va fi fericit i aceste pagini, scrise n rugciune, nu-i vor rata scopul. Lucrul pe care doresc s-l vedei, mai presus de toate, este c voi n-o putei genera; no putei fabrica, n-o putei produce voi. Este dat i insuflat de Dumnezeu nsui. Nu putei s edei n casele voastre i s facei eforturi s avei credin i s afirmai c ceva este; nici nu putei transforma sperana i dorina voastr, n credin, prin propria voastr putere. Singurul loc de 26

unde o putei obine este de la Domnul, cci Cuvntul spune clar i limpede c credina este una din dou: fie este un dar al lui Dumnezeu, fie este o road a Duhului. Ni se spune n epistola lui Pavel ctre corinteni: Acum dar rmn aceste trei lucruri: credin, speran, dragoste, iar dintre acestea, mai mare este dragostea. Dei dragostea este cea mai mare, cu siguran c nu este prima. Trebuie precedat de credin. Privii spre fereastr ctre un copac din zare. Ct simetrie i frumusee! Numai Dumnezeu poate s fac un copac. n ramurile lui este frumusee. n frunzele lui care tremur este farmec. Fiecare frunz este un mic cuvnt n sine, cu nervurile ei care poart viaa dat de Dumnezeu, care-i d tot ceea ce posed. Totui, sub copacul acela exist ceva: un mare sistem de rdcini ascunse n pmnt. Nu le vedei niciodat; totui, fr ele copacul ar muri. N-ar avea deloc via.

CREDINA ESTE VIAA


Rdcinile sunt urte i aspre n comparaie cu frumoasa verdea de deasupra pmntului. Totui, verdeaa este acolo i datorit acelor rdcini. Acum, haidei s numim vrful copacului, dragoste. O putei vedea. O putei atinge. V putei bucura de mireasma ei. Voi privii frumuseea ei. Este acolo datorit a ceva ce este dedesubt ceva ascuns ceo produce. Acel ceva sunt rdcinile. Acum v ateptai s spun c acele rdcini sunt rdcinile credinei. Nu! Credina este viaa care curge n rdcini. Este acea calitate pe care numai Dumnezeu o poate produce i drui. Exist rdcini pe care le-ai putea planta care niciodat, niciodat nu vor crete. Voi, voi niv, i natura voastr interioar suntei acele rdcini. Simurile voastre, cile voastre de apropiere de exprimrile vieii sunt ngropate i oamenii nu le pot vedea. Tot ceea ce vede lumea este ceea ce producei voi, nu pe voi niv. Ce a vrut s spun Isus cnd a zis: Dup rodul lor i vei cunoate? i vei cunoate. Rodul arat ce este copacul n realitate. 27

Dai-mi voie s repet. Rdcinile copacului nu sunt credin. Rdcinile nu produc viaa, ci viaa produce rdcinile. Viaa este credin. Este acea calitate minunat care este un dar al inimii divine i care ne susine. Viaa aceasta, sau credina, se va descoperi lumii prin rodul pe care-l purtm; prin braele ntinse ale dragostei; prin lucrurile harului i prin frumuseea care, prin Dumnezeu, sunt manifestate zilnic n copacul vieilor noastre. Ce prostie ar fi ca acel copac s se strduiasc s creeze viaa care curge prin el. Nu este nevoie de efort. Tot ce trebuie fcut este s funcioneze n ascultare de legile divine. Cum viaa este acolo, copacul pur i simplu manifest viaa aceea n rodul pe care l face, i frumusea pe care o arat lumii. La fel este i cu credina. Dragostea poate s fie cel mai mare lucru din lume, dar credina trebuie s fie prima. Fr credin este cu neputin s fim plcui lui Dumnezeu. Dar voi mi spunei c voi avei credin. Eu v ntreb de unde ai luat-o. Eu iau un mr rou, dintr-un pom. i aud mrturia din adncul inimioarei lui de mr. mi spune c are obraji rumeni. mi optete n urechi c are un gust aa de bun. M invit s-i gust aroma. Mrturisete c are attea caliti frumoase. Atunci eu l ntreb de unde le are pe toate. Din mldi? Din frunze, ploaie i soare? Da, totul este adevrat; dar eu am tiut c jos, n sistemul ascuns pe care nu-l putei vedea, rdcinile au primit ceva de la Dumnezeu, ceva ce niciun copac de pe pmnt n-a fost vreodat n stare s produc de la sine!

ATEUL I DUMNEZEU
Cu ceva timp n urm, ntr-o ntlnire condus de mine s-a aflat un ateu. El era extrem de batjocoritor. Locuia singur n camera unui hotel, iar singurtatea lui n-a fcut dect s mai adauge la firea lui dificil, critic, necredincioas. n seara aceea am predicat despre subiectul A nelege nenelesul. Am spus c este posibil s crezi incredibilul; s cunoti dragostea lui Dumnezeu care ntrece cunotina. n dimineaa urmtoare el a venit n camera mea i a solicitat o ntlnire. Era mai degrab pus pe ceart i eu i-am spus c nu am timp de ceart, dar c a fi bucuros s-i 28

rspund la orice ntrebare sincer. A spus: Eu n-am niciun fel de credin. Nu cred Biblia i nu tiu dac exist Dumnezeu. Vd totui o lege n ordinea naturii i a universului, dar nu tiu ce o determin sau de unde a venit. Dr. Price, predica dvs. de seara trecut a fost o provocare pentru mine. Eu vreau s tiu urmtoarele: cum poate cineva s cheltuie un dolar pe care nu-l are? Cum poi conduce o main pe care n-o ai? Cum poi crede, cnd n-ai credin? Cum poate un om s exercite credin, dac nu are credin (presupunnd c exist un Dumnezeu)? Suntei sincer i dorii s cunoatei adevrul? Ce este adevr? a rspuns el. La ce fel de adevr v referii? Eu nu l-am putut gsi vreodat, dei-l caut de-o via. Pe peretele apartamentului meu se afla un tablou cu Isus n grdina Ghetsimani. Minile Lui erau mpreunate i ochii Lui priveau spre cer, n rugciune. M-am ndreptat spre acel tablou i l-am privit o vreme, fr s vorbesc. Intuitiv am tiut c i el privea tabloul. Cnd, n cele din urm, am spus, El este Adevrul. El este Calea. El este viaa dvs. i Credina. El are din belug ceea ce dvs. spunei c nu avei. Dvs. ai ncercat s-o facei s ias din minte, gnd i intelect. El o poate pune acolo, aa cum rul harului Su curge prin inima dvs. Pentru aceasta a venit El. A venit s-i elibereze pe oameni... s-i elibereze de ndoieli precum ale dvs.... s-i elibereze de necredin i pcat... Mi se pare o poveste frumoas, a ntrerupt el. E frumoas, dac o putei crede, dar cum poate un om sau cum poate Dumnezeu s se atepte ca un om s cread ceea ce nu poate s cread? A plecat. Peste o sptmn a venit la mine i mi-a ntins mna. Uitndu-m la faa lui, am tiut c s-a ntmplat minunea. n inima lui n-a ptruns numai contiena pcatelor iertate, ci i o manifestare a dragostei lui Dumnezeu care l-a fcut o fptur nou n Hristos Isus. Aa cum n mpria de o mie de ani, n loc de mrcini va crete mirtul, tot astfel n viaa acestui om rsrise dovada locuirii prezenei lui Dumnezeu nluntrul su. tii ce s-a ntmplat? a spus el. I-am spus Domnului s se descopere, dac El este acolo. I-am cerut s fac ceva spre a-i descoperi 29

prezena, dac El era acolo. Am devenit contient c El era lng mine. Mi-am dat seama c exist un Dumnezeu c este un suflet care trebuie mntuit. N-am neles-o cu mintea, dar am tiut-o n inim. Apoi I-am spus c n-am credin ca s cred, aa c El mi-a dat credina Lui, i am crezut. Lucrarea a fost fcut. De ce nu? Aa mntuiete Dumnezeu. Tuturor celor ce L-au primit, adic, celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu. Cnd fac o chemare la altar, invit pe fiecare brbat i pe fiecare femeie ca s-i predea inima i viaa, lui Hristos. Dac suntem mntuii prin Credin, de unde tiu eu c toi pot s aib credina de a primi? De unde tiu eu c fiecare din cei pe care-i invit, poate afla viaa venic? Unii s-ar putea s aib credin, iar alii s-ar putea s fie complet lipsii de aceasta. Faptul c oamenii cred ce le spui nu nseamn c au credina de a transforma aceasta, sau chiar foamea inimii, ntr-o cunoatere experimental a pcatelor iertate. Cu toate acestea, eu strig: Oricine vrea, poate s vin, pentru c tiu c El va da credina necesar, fiecrei inimi sincere. Am citat v. 12 din primul capitol al lui Ioan: Dar tuturor celor ce L-au primit, adic, celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu. Dai-mi voie sl citez pe urmtorul: nscui (adic, nscui din nou) nu din snge, nici din voia crnii, nici din voia omului, ci din Dumnezeu. Acelai Duh Sfnt care-l dovedete pe pctos vinovat de pcatul su, va avea grij ca aa cum pctosului i-a fost dat suficient convingere n ceea ce privete pcatul su, tot astfel s-i fie dat suficient credin ca s-l conving de mntuirea sa. Dar niciun om nu posed acea credin n sine nsui. Nu ni se spune c Prin har suntei mntuii, prin credin; i aceasta nu din voi; este darul lui Dumnezeu? Omenirea nenorocit, jalnic, netiutoare, niciodat n-ar putea dezvolta n asemenea inimi stricate de necredin, suficient credin nct s cread ntr-un Mntuitor, ce s mai spunem de a-L primi. Astfel, Duhul Sfnt nu druiete numai convingerea c este necesar un Mntuitor, ci druiete i credina de a-L primi. S nu v gndii vreodat c credina voastr L-a primit pe Hristos 30

ca Mntuitor al vostru. S nu spunei vreodat c vreo fapt a voastr a fost temeiul rscumprrii voastre. Isus este Acela care d apa despre care a vorbit femeii de la fntna din Samaria. Isus este Acela care i pune braele dragostei Sale sub povara de pe spatele tu i o ridic de pe trupul tu trudit i mpovrat. Isus este Acela care toarn uleiul bucuriei cereti n inima ta sfiat i zdrobit. Isus este Acela care netezete ncreiturile grijii, cu atingerea blnd a minii unei mame i Isus este Acela care te scoate afar din ntunericul nopii, la lumina slavei Sale. Oh, este Isus; da, este Isus; Da, este Isus n sufletul meu; Cci am atins marginea hainei Sale, i sngele Lui m-a vindecat! Cntai i strigai aceasta. Vestii-o aproape i departe. Sngele Su harul Su puterea Sa iertarea Sa credina Sa!

O CREDIN VIE
Cnd vom nceta cu eforturile nostre prosteti i inutile i vom ncepe s credem? Cnd vom iei din cercul vicios al eforturilor noastre mentale i intelectuale n ncercarea de a gsi o credin pe care nu o posedm; cci dac nu o primim de la Dumnezeu, noi nu vom poseda niciodat acea Credin! Noi suntem n stare s credem cu mintea i n acelai timp suntem absolut incapabili s exercitm credina Bibliei. Mii de oameni s-au rtcit n eroarea c acceptarea intelectual este credin. NU ESTE! Credina conine i acceptare mental, fr ndoial; dar i dracii cred. Credina aceasta este rece - intelectual. Aceasta lucreaz n msura n care omul ptrunde pe trmurile intelectului. Muli pctoi cred Biblia, dar o astfel de credin nu-i mntuiete. Credina este vie. Se mic i lucreaz i mtur cu marul ei irezistibil, dumanii sufletului. Toat credina din lume? Nu! Ai nevoie doar de atta credin, ct un grunte de mutar, dac este credina lui Dumnezeu! Atunci se vor muta muni. Sufletul tu bolnav de pcat va privi slava Domnului. Dar trebuie s fie credina lui Dumnezeu. Trebuie s vin 31

de la El. El trebuie s-o dea. i El o va da. Aceasta este evanghelia harului, pe care o cred eu. Drumul Ierihonului fr Isus, este drumul Ierihonului. Cu El, este oseaua luminoas a mntuirii i vindecrii. Pietrele lui vestesc slava Sa. Fr El, praful lui este murdar, lacrimile lui sunt reale i orbirea i este att de mare; dar cu El, praful lui ncepe s dea natere florilor harului i slavei; lacrimile lui se transform n perle; orbirea i ntunericul lui se transform n lumin. Este nevoie de prezena lui Isus care s fac miracolul transformrii drumului Ierihonului. Orbul n-a ezut pe nisip zicndu-i Sunt vindecat vd vd doar dac a putea s cred c sunt vindecat i c vd, atunci voi fi vindecat! Nu. El a auzit c trece Isus din Nazaret. El a strigat: Isus! Isus! Ajut-ma! Te rog ajut-m, cci eu nu m pot ajuta! apoi s nu uitai cuvintele lui Isus: Ce vrei s-i fac? Observai c n-a spus Ce vrei s faci ci Ce vrei s-i fac? Capt-i vederea. Credina ta te-a mntuit. Credina ta, a spus Isus. De unde a luat-o, orbul? Cine i-a dat-o? Dac a fost tot timpul credina lui, de ce n-a fost vindecat nainte de a trece Isus pe acolo? Dac-mi dai un ceas, este ceasul meu. Dar l am de la tine. n timp ce scriu, n inima mea este credin, dar tiu de unde am primit-o. Nu din voin proprie sau acceptare intelectual ci de la Isus. El este Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre. Oh, har fr pereche! Oh, dragoste divin! Aa a cobort pe pmnt bucuria cerului! A fost odata semnat n pmnt o smn mic. Era o ghind. Dup un timp, i-a lepdat mantaua i s-a ghemuit n braele naturii, ca s poat fi hrnit i s creasc. n ciuda lungii nopi de iarn, ea a inut la cldur acea smn mic; i cnd a ieit soarele primverii, micua ei inim de ghind s-a deschis cu bucurie. A nceput s creasc. Apoi a trecut un om i a pus o piatr grea peste mica smn. Aceasta a nceput s se ngrijoreze c nu va putea vreodat s-i ridice cporul ca s vad lumina zilei. Dorea s poarte o ghirland de frunze i s creasc s fie puternic i frumoas. ntr-o zi, minile ei plpnde au atins piatra. Erau nite mini aa micue, plpnde. Micuul copcel se simea aa de neajutorat. Nu s-a luptat 32

sau n-a ncercat s mute piatra care era dumanul inimii i vieii lui. Pur i simplu cretea. ntr-o zi, piatra a fost ridicat. A fost dat laoparte; i micile palme nfrunzite au btut de bucurie. Cine a ridicat piatra? Smna? Nu! A fost ceva n smn, ceva ce niciun om din lume n-a fost vreodat n stare s reproduc. Puterea lui Dumnezeu a fost aceea care a mpins piatra. Prietenul meu, tu eti o mic smn. i tu poi s creti s devii ceva splendid i frumos pentru Dumnezeu. Puterea credinei se poate manifesta n viaa ta, nct oamenii i ngerii se vor minuna. Oricum, cnd lupta se sfrete i biruina a fost ctigat, s nu spui Uite ce-am fcut eu prin Domnul, ci mai degrab s ngenunchiezi la piciorul crucii i s spui Este minunat c harul Su i credina Lui s-au descoperit n mine!

CAPITOLUL 5 PUTERE PENTRU TRUDA TA


Impulsul copleitor care m-a determinat s scriu aceste cuvinte, este dorina din inima mea de a v arta necesitatea de a ne bizui i de a ne ncrede n Isus pentru toate nevoile vieii noastre. De cte ori n via vedem tragedia prbuirii cretinului care trebuie dobort pentru ca s poat nc o dat s-i recunoasc poziia sa real n harul lui Dumnezeu. Neprihnirea de sine se nate adesea din biruine continue. Pentru c biruim prin puterea lui Dumnezeu i suntem susinui prin harul Su, n inim ncep s se dezvolte sentimente c am ajuns la o statur de invincibilitate; i mndria ncepe s hrneasc duhul neprihnirii de sine. Devenim att de siguri de noi nine i de poziia noastr nct suntem pe un teren periculos. Cine crede c st n picioare, s ia seama s nu cad. (1 Cor. 10.12). La dispoziia copilului lui Dumnezeu consacrat au fost puse resursele acelei puteri pe care numai Dumnezeu o poate da. Este recunoaterea minunii acelei legturi vitale, cu posibilitile sale nelimitate, care nseamn biruin asupra pcatului i asupra sinelui, n timp ce mergem pe drumul spre cas. Pierdei acea legtur i pierdei nu doar ndejdea, ci i posibilitatea unei viei de biruin. Voi depindei de Isus n 33

toate lucrurile. El druiete gratuit. Dac v folosii sau nu, de ocaziile oferite de prezena Sa, depinde n ntregime de faptul dac ai nvat sau nu secretul extragerii puterii nvtorului. ntoarcei-v la paginile Cuvntului sacru i aruncai o privire la aceast descoperire nemaipomenit a relaiei lui Dumnezeu cu Avraam cel credincios. Primul verset din cap. 17 din Geneza ne face s nelegem scopul credincios al inimii divine, printr-o lecie att de frumoas nct oamenii trebuie s fie copleii iar ngerii mirai. Credina lui Avraam a fost ncercat. Dumnezeu a promis ceva. Niciodat n timp sau venicie El n-a promis ceva ce nu putea s mplineasc! Din coapsele btrnului patriarh trebuia s vin smna prin a crui via i slujb, toate naiunile lumii urmau s fie binecuvntate. Urmaii lui trebuia s fie fr numr, ca stelele cerului. Mna Domnului urma s fie pus peste acel copil. Noapte dup noapte, btrnul a visat la ziua fericit cnd urma s se mplineasc promisiunea. Dar timpul trecea. Ct de interminabili preau anii. Biatul nu venea. Btrnul Avraam avea 90 de ani, dar promisiunea divin nc nu se mplinise. La 95 de ani i Sara i soul ei ateptau n zadar. Apoi a sosit anul n care el privea spre cotitura secolului. Avea 99 de ani; i totui, niciun biat. n urechea sa au nceput s se aud oaptele raiunii. Pmntul a nceput s tremure sub picioarele btrnului. Credina lui a nceput s alunece. Pn acum umblarea lui a fost perfect nu n sine ci n Domnul su. Acum el ajungea nenorocit. Presupun c nu o dat s-a uitat la aceleai stele pe care le vzuse n noaptea cnd Dumnezeu i-a dat promisiunea; lacrimi nceoate s-au rspndit ca o pelicul peste viziunea lui, nct se prea c stelele se topesc ntr-o mare de suprare i dezamgire. Raiunea a spus: Avraam, acest lucru este imposibil. El s-a gandit la vrsta Sarei i la propria sa vrst naintat. Cum putea s fie posibil acest lucru? i totui - i totui exista o promisiune! n inima i mintea btrnului avea loc o lupt lung i aprig. Dar exista acolo o promisiune fcut de Dumnezeu nsui.

34

EL-SHADDAI
ntr-o noapte, un glas a vorbit inimii lui Avraam. El cunotea glasul acela. i-a ridicat ochii, n slbiciune i a ascultat cu urechile lui slbite intonaia copleitoare a Glasului care-i mai vorbise cu ani n urm. Atunci Dumnezeu a vorbit: Eu sunt Dumnezeul Cel Atotputernic. Umbl naintea Mea i fii desvrit. Ce cuvinte! Mi s-a spus c muli evrei refuz s pomeneasc Numele acela mre al lui Dumnezeu, El-Shaddai, dar se refer la acel cuvnt ca fiind Numele. Ce nseamn acesta? Cuvntul El nseamn Dumnezeu sau Cel puternic. Avraam putea fi slab, dar Dumnezeu era puternic. Oamenii pot fi micai de puterea mprejurrii i de puterile nedrepte ale vieii. Dar Dumnezeu, niciodat. El este Cel Puternic. Dar la ce ne folosete nou aceasta? Dumnezeu este puternic n timp ce noi suntem att de slabi? S stm n slbiciunea noastr, n nenorocirea i eecul nostru i s privim la puterea Sa, acest lucru doar ne-ar nruti starea noastr pierdut. Dumnezeu este puternic fr ndoial dar cum rmne cu slbiciunea i nevoia noastr? Atunci Dumnezeu i-a vorbit lui Avraam. El a spus cuvintele glorioase i minunate care, precum un curcubeu de slav, au fcut o punte peste abisul dintre omul neajutorat i Dumnezeul Atotputernic. El a spus: Eu sunt ElShaddai. Cuvntul Shad este forma evreiasc pentru sn. De-a lungul Vechiului Testament, acest cuvnt este folosit mereu pentru snul unei femei. Este locul de unde buzele pruncului obin hrana care le d putere. Nu exist vreo privelite mai ncnttoare pe pmnt dect aceea a copilaului n braele mamei sale. Nu exist o simfonie mai frumoas dect rsul pruncului ei. Este o parte din viaa acelei mame; carne din carnea ei i os din oasele ei. Viaa mamei curge n copila. Puterea ei, iubirea i grija toate curg n viaa i trupul ghemuleului dulce care este o parte din ea. Astfel, un Dumnezeu etern a nvelit un adevr infinit n cuvinte pmnteti i i l-a dat ca pe un dar lui Avraam i ie i mie. Ceea ce a vrut s spun Dumnezeu, era: Trage de la Mine, Avraam. Eu sunt puterea ta. Eu sunt subzistena ta. Eu sunt El, Cel Puternic, dar eu sunt i Shaddai, Cel ce hrnete i Dttorul vieii. Nu 35

trebuie ca tu s te clatini, Avraam, nu trebuie ca credina ta s tremure. Pentru slbiciunea ta, trage din izvorul puterii Mele, aa cum un prunc suge laptele vieii de la snul mamei lui. Nu trebuie s te mpiedici de necredin, Avraam, ci umbl naintea Mea i fii desvrit, aa vorbete Domnul. Aceea este lecia. Dumnezeu este sursa, sursa inepuizabil a aprovizionrii care este mai mult dect suficient pentru toat nevoia noastr; sursa inepuizabil a harului care acoper tot pcatul noastru; sursa inepuizabil a iubirii care iart toat frdelegea noastr, a rnilor care sunt ndeajuns pentru toat vindecarea noastr; a puterii pentru toat slbiciunea noastr. Noi credem aceasta; dar n punctul acesta am dat gre. Noi credem c Dumnezeu o d, dar n-am nvat cum s-o primim. Mama d lapte pruncului ei, dar micuul trebuie s-l primeasc. Turnarea puterii i naturii divine depinde de dou lucruri: de cunotina voastr c Dumnezeu dorete s druiasc i de faptul ca voi s nvai s primii. La fel de sigur ca legea semnatului i a seceriului; la fel de irevocabil ca mersul zilelor i nopilor n ordinea lor, este marele adevr c Dumnezeu este ntotdeauna gata s v satisfac orice nevoie, dac voi suntei gata s-o primii. Laud Numelui Su, El nc este El-Shaddai! Nu ne sftuiete Petru s devenim prtai naturii divine? Nu ne-a spus Dumnezeu nsui Harul Meu i este ndeajuns? n spatele slavei noastre dearte, a mndriei noastre spirituale nenorocite i a scrboasei noastre neprihniri de sine, este Dumnezeu care ne iubete i S-a dat pe Sine nsui pentru noi, i care arde de dorina ca noi s nvm lecia tragerii de la El a tot ceea ce avem nevoie n fiecare clip a fiecrei zile.

36

CINE?
l vedem pe Ilie, n vechime, nvins i n ocar spiritual. El a abandonat. El, care avea o inim de leu, fusese btut pe cmpul de lupt al sufletului; i asta dup ce a nfruntat o armat! Atunci se ntmpl ceva. l vedem cum merge patruzeci de zile i de nopi fr mncare, la Horeb, muntele lui Dumnezeu. n a cui putere s-a dus? Cine i-a spus lui David s nainteze cu sbiciunea sa fireasc mpotriva uriaului Goliat din Gat? Cine a condus piatra care a zburat cu precizie? Cine a dat putere braului su i curaj inimii sale? Cine a dobort zidurile Ierihonului; Cine a nimicit armata lui Sanherib cnd sirianul s-a aruncat ca un lup asupra turmei? Cine a eliberat Israelul i Cine i-a condus n exod? Cine a deschis uile temniei pentru Petru i Cine a tras perdelele slavei pentru tefan i i-a dat har s se roage pentru ucigaii lui? Cine a uscat lacrimile Martei i a turnat ulei n inima frnt a Mariei? Cine a mntuit sufletele noastre vinovate, cnd am ngenunchiat la piciorul crucii? Cine a transformat ntunericul nostru n zi? Cine st lng noi n aceast clip, gata s ne dea har i slav? Cine are putere pentru slbiciunea noastr vindecare pentru boala noastr putere pentru ncercrile noastre eliberare din robia noastr - i har ndeajuns pentru fiecare nevoie? Cine, n afar de Isus? El-Shaddai nc vorbete inimilor oamenilor i, cu adevrat, noi mai putem cnta Domnul va da putere pentru truda ta. Cititorule, ia din Viaa Lui. Ia harul pe care El l d att de bucuros i gratuit. El este mai mult dect suficient pentru nevoia ta, i este posibil s umbli naintea Lui i s fii desvrit, nu n tine nsui, ci n Hristos. Eu tiu ce spun! A fost privilegiul meu s fiu chemat de Domnul meu ca s predic evanghelia. Cea mai mare bucurie din viaa mea este s ctig suflete, dup cum mi d El putere pentru aceast sarcin. Multe dintre campanii dureaz ntre opt i zece sptmni, iar uneori trupul este foarte obosit. ntr-o noapte edeam ntr-un birou ntr-un col al cldirii; eram obosit i la captul rezistenei mele. n sal o mare mulime atepta nceperea serviciului divin, i prin scndurile subiri puteam s aud murmurul oamenilor care se rugau. Apoi s-a deschis ua. Un predicator a spus: Frate Price, circa cinci sute de oameni sunt aici n seara aceasta, ateptnd s fie uni n Numele 37

Domnului, ca s fie vindecai. Cinci sute - i eu nu aveam puterea necesar ca s predic. Apoi mai era i mulimea aceea pe care trebuia s-o ntlnesc n Numele Domnului meu. O clip am simit n inima mea c-mi venea s-o iau la fug. Apoi mam ntrebat dac a putea s dau drumul bolnavilor i s le spun s se ntoarc alt dat. M-am uitat printr-o crptur din zid i i-am vzut pe bieii suferinzi ateptnd un amrt ca mine s vin i s le spun despre Isus. Dintr-o dat parc m-au lsat nervii. Am czut pe podea, n genunchi i am plns. Oh, Isus, am strigat, eu nu pot. Eu nu am puterea. Sunt aa de obosit. Vreau s-o fac, Doamne, dar nu sunt n stare. Atunci am auzit glasul acela linitit, n adncurile inimii mele. Tu n-ai putere... De ce n-o iei pe a mea? O clip m-am gndit: S fie adevrat? De ce nu? N-a dat Domnul puterea Sa oamenilor din zilele din vechime? De ce n-ar da-o i acum? Mulumesc, Doamne, am spus ateptnd s vd ce va face El. Apoi am simit o cldur venind peste trupul meu. Am pit pe platform. De multe ori predic din notie, dar atunci n-am fcut-o. Nu era niciun fel de oboseal; nu era nimic n afara unei cunotine contiente a puterii Lui. I-am asigurat, prin credin, pe toi suferinzii, c vor fi uni n seara aceea. La miezul nopii nc mi mai puneam aceste mini nevrednice peste capetele oamenilor, n Numele Domnului Isus. Puterea Domnului era prezent ca s-i vindece, pentru c Domnul nsui era acolo. Apoi a venit i cel din urm. M-am rugat; am pronunat binecuvntarea; i am mers acas. Pe cnd eram pe cale de a m retrage, am devenit din nou contient de o mare oboseal. Dar n-am fost prea obosit nct s nu-mi aplec genunchii i s-I mulumesc pentru ceea ce fcuse n seara aceea. El mai era nc ElShaddai. tiam c El a dat puterea Sa ca s corespund slbiciunii mele. El nc satisface slbiciunea voastr. El va satisface fiecare nevoie i nu va lipsi de niciun bine pe cei ce triesc n neprihnire. O condiie indispensabil pentru primirea puterii pe care o poate da El este ca tu s simi necesitatea acelei puteri. ncrederea noastr n El este siguran personal; i cnd venim pe baza meritelor Sale, El ne d credina Lui. Noi nu ne uitm spre Isus, ci la El. Aa de muli l urmeaz de la distan. Ei se uit spre El; dar nu sunt suficient de aproape s priveasc la 38

El. Ei rmn n urm, analiznd crezuri, mnuind dogme, certndu-se cu alii din cauza interpretrilor i pierznd astfel dulceaa prezenei Sale. Odat au venit la mine doi brbai care aveau o controvers i miau cerut prerea cu privire la aceasta. I-am ascultat; cnd au terminat, a trebuit s recunosc c nu tiam rspunsul. Astfel, am spus: Frailor, important este nu ce credei, ci n Cine credei. Poate c la nceput nu vei fi de acord cu ce am spus, considernd c ceea ce credei are o importan extraordinar. Totui, cnd vei ajunge la porile de Acas, nu vei spune ngerilor c v-ai suit n cer pe treptele scrii crezului, ci vei mrturisi c suntei Acas datorit Aceluia care a murit pentru voi pe crucea Golgotei.

CINE AI VREA S FII?


Ai nvat lecia tragerii de la Hristos pentru nevoile vieii voastre? Ai gsit frumuseea rmnerii n Domnul? Ai ajuns s v dai seama c la urma urmei nu suntei dect un jalnic eec? Ai ajuns s contientizai marea voastr nevoie i lipsa de putere cu care s biruii? Nu vrei s v aflai mai degrab n locul vameului de pe scrile templului, dect n locul fariseului care s-a simit att de tare n neprihnirea lui i att de mndru de faptele sale? Numai n msura n care ne micorm noi, poate s creasc Isus. Asta nseamn s ne micorm n viaa sinelui nostru, n aprecierea noastr de sine i n ncrederea noastr de sine. Casa zidit pe nisip s-a simit mndr de sine, pn cnd a nceput vntul s sufle i furtuna s se dezlnuiasc. Casa zidit pe stnc nu s-a sinchisit de furtun, vnturi furioase sau valuri; i cnd vijelia a nceput s-o biciuiasc, a putut s reziste n ziua cea rea. Puterea n-a fost n cas, ci n stnc. Nu casa a dat stncii puterea, ci stnca a dat putere casei. Hristos poate fi pentru tine totul n toate, nu doar n tabloul nrmat frumos cu teologie, ci i n practic i realitate n fiecare moment din fiecare zi a anului. El te invit s-L pui la ncercare. El te ndeamn s-L ncerci. De ce s fii gol, cnd poi fi plin nct s dai pe dinafar? De ce s fii flmnd, cnd poi fi hrnit? De ce s rtceti precum un copil pierdut prin pustia vieii, plngnd pentru c nu cunoti drumul urmtoarelor tale zile? Nespus mai bine este s-i pui mna ta n mna Lui i s asculi oapta 39

glasului Su divin: Urmeaz-m; te voi conduce acas. Atunci ceea ce nu s-a visat n nicio noapte arab de poveste, devine realitate n Hristos. Deertul devine o crare cu flori; i pulsaiile inimii trag de funiile clopotelor cerului pn cnd urechile muritoare aud din nou muzica cerurilor. Dealurile pietroase nu sunt altceva dect crrile care conduc spre un loc al schimbrii la Fa, mpreun cu sfinii, aa cum noi l iubim pe Acela care ne conduce i ne cluzete, mai mult i mai mult cu fiecare pas pe cale. Oh, suflet al meu, nu te luda acum - i nici n venicie cu realizrile tale. Steaua slujirii plpnde pare ntunecoas n lumina care izvorte de la Cruce. Truda minilor omeneti este uitat cnd privim prin lacrimile noastre la Minile care au fost rnite pe lemn. Titlurile i diplomele noastre cu care ne mndrim se vor ruina cnd vor privi inscripia de la capul Crucii. Lucrurile pe care le-am fcut noi vor prea att de mici n comparaie cu lucrurile pe care le-a fcut El. Ce minunat este conducerea Lui! Ce minunat este harul Su! Ct de departe de mintea neiluminat de puterea Duhului Sfnt este adevrul c aici i acum El dorete s ne dea mai mult dect suficient pentru a satisface fiecare nevoie a noastr. El o va face acum. El nc mai este El-Shaddai, Dumnezeul care este Suficient. La o ntlnire recent, o doamn ntre dou vrste a ascultat adevrul artat pe aceast pagin tiprit. Ea era foarte bolnav. Fusese uns deseori, fr niciun rezultat. La sfritul serviciului am vzut-o eznd tcut, dar faa ei mi-a spus despre conflictul din ea. Deodat i-a mpreunat minile n rugciune i a spus att de implortor: Oh Isus, am ncercat atta timp cu credina mea amrt. Te rog, d-mi din credina Ta. El a fcut-o! Acesta este secretul biruinei cretinului. Acesta este secretul biruinei. Las-i poverile la picioarele Lui las-le acolo i nu le mai purta niciodat ca pe nite haine vechi - aceasta este ncrederea de care vrea Domnul s ne bucurm. Acesta este mesajul Dumnezeului care este Suficient. Suficient pentru cine? Pentru tine, desigur. Suficient pentru

40

cnd? Pentru acum, desigur. Aceasta este asigurarea4 lui El-Shaddai! Atunci, n timp ce mergi zilnic pe crarea timpului spre porile eternitii, vei fi contient de cer pe pmnt. Pe msur ce te apropii tot mai mult de ziua cnd poi spune ngerilor c soseti, cntrile harului i ale slavei vor rsuna pe drumul ctre Cas prezena Sa puterea Sa tria Sa iubirea Sa credina Sa harul Su - i te vei regsi cntnd pe msur ce naintezi Mntuitorul meu m conduce pe tot drumul / M ncurajeaz pe fiecare crare erpuit pe care merg / mi d har pentru fiecare ncercare / m hrnete cu Pinea Vie. Oh, minunile lui El-Shaddai, Dumnezeul Suficient.

CAPITOLUL 6 MUNII VOTRI SE MUT


Drumul Betaniei se rsucete n jurul umerilor Muntelui, urcndu-se ntr-o direcie din ce n ce mai sus, pn cnd ajunge aproape abrupt la zidurile Ierusalimului. n cealalt direcie se ncolcete n jos ctre defileul ngust i stncos, un inut neospitalier care se ntinde ctre cmpiile Ghilgalului i ale Mrii Moarte. ntr-o zi, Isus i ucenicii Lui mergeau ctre Ierusalim. Lui Isus i era foame, dei lucrul acesta nu prea pare posibil. nchipuii-v c lui Dumnezeu i era foame ntr-o lume n care tot ceea ce cretea era acolo datorit puterii Sale creatoare. Dar Isus era i om. i-a prsit tronul i coroana Sa regal ca s mprteasc bucuriile i necazurile oamenilor i chiar problemele vieii de zi cu zi. El nu numai c tie despre necazurile noastre, dar le i mprtete cu noi. Pe coasta dealului era un smochin plin de frunze. nvtorul i ucenicii Si s-au apropiat de acel pom ca s vad dac avea smochine. Nu avea dect frunze. Nu avea niciun fruct. Era un smochin fr smochine. Astfel, Domnul l-a blestemat ca niciun om n viitor s nu mai mnnce din rodul lui, pentru c urma ca niciodat s nu mai fac vreo smochin. De ce a fcut Isus acest lucru? El a tiut c pomul nu avea smochine, nainte de a
4

Cu sensul de aprovizionare, furnizare n.tr.

41

se apropia de acesta. Dac L-a putut vedea pe Natanael sub smochin, cnd el nu era sub ochii Lui, nu putea El s vad smochine n smochin, dac ar fi existat vreuna acolo? Isus n-a fcut niciodat lucruri la voia ntmplrii. n spatele tuturor cuvintelor i lucrrilor Sale era un motiv. i n aceast ntmplare trebuie s fi fost vreun neles. Era o lecie pe care El a vrut s le-o dea ucenicilor atunci, cci dac ntmplarea ar fi fost lipsit de nvtur, nu ar fi avut loc niciodat. Era o lecie pe care a vrut El s-o pstreze pentru tine i pentru mine, cci dac n-ar fi existat un asemenea scop, ar fi ocupat atta spaiu preios ntre coperile Crii? Care era lecia i de ce a fost dat? Domnul nostru a intrat n Ierusalim mpreun cu ucenicii Si. Au scos din templu pe comercianii care au profanat locul sfnt. n ziua urmtoare erau pe drum spre Betania. Petru a vzut smochinul. A observat c se uscase. Surprins, a strigat: nvtorule, iat! i a artat spre smochin. Atunci a vorbit Isus nu doar lui Petru, ci tuturor. Aici era o lecie pe care Dumnezeu, care devenise om, urma s-o foloseasc pentru ca oamenii s-L poat nelege pe Dumnezeu n umanitatea lor. n spatele blestemrii smochinului a fost un motiv. Astfel, Isus a spus: Avei credin n Dumnezeu. Lng mine se afl Testamentul meu n limba greac. Dai-mi voie s citez cuvnt cu cuvnt acea propoziie n ntregime, n ordinea n care au fost spuse cuvintele, amintindu-ne c structura propoziiilor n greac difer de structura lor n limba noastr. Iat cum sun n greac: i rspunznd, Isus le spune: Avei voi credina lui Dumnezeu? Aceasta este, de fapt, traducerea cuvnt cu cuvnt din original. Atunci nvtorul a continuat s le spun c dac ei ar avea o asemenea credin, exercitarea acesteia ar duce nu numai la uscarea unui mic smochin, ci munii ar putea fi mutai i aruncai n mare. Lecia era despre puterea irezistibil a credinei care este credina lui Dumnezeu. Cu adevrat era o credin care mut muntele. Una dintre cerine, dup cum vei vedea citind relatarea din Marcu 11.22-26, este c nu trebuie s existe ndoial n inim n ceea ce privete nfptuirea miracolului ci doar o credin c lucrul pe care-l dorii i pentru care v rugai se va ntmpla. Cnd sunt ntrunite acele condiii, atunci minunea indiferent care ar fi 42

trebuie s se ntmple; cci are n spate Cuvntul lui Dumnezeu, i n spatele Cuvntului Su se afl puterea Sa. Puterea Sa a creat smochinul, muntele i orice exist; cci geniul creator al Celui Etern a adus la existen toate lucrurile. Cuvntul Su a scos din haos cosmosul. Acum haidei s-L rugm pe Dumnezeu s trimit Duhul Sfnt i s aduc minilor i inimilor noastre, lumina prezenei Sale. n general noi interpretm versetul avei credin n Dumnezeu ca nsemnnd s avem credin n puterea lui Dumnezeu de a mica un munte. Noi spunem n inimile noastre: dac a avea suficient credin n Dumnezeu; dac a putea crede suficient de puternic; dac a putea s-mi scot ndoiala din inim, atunci Dumnezeu va muta acel munte.

O IMPOSIBILITATE
Tu ncerci imposibilul. Credina ta nu va putea fi niciodat suficient de puternic sau suficient de curat pentru aceasta, chiar dac te-ai strdui un milion de ani. Este o mare greeal s socotim c credina noastr intelectual n Dumnezeu este credin. Inima mea a sngerat cnd i-am vzut pe unii dintre copiii scumpi ai lui Dumnezeu sforndu-se s cread ca s obin biruin asupra bolii, fiindc ei nu au fcut diferena ntre credina intelectual n puterea lui Dumnezeu de a vindeca (credin pe care i dracii o au) i credina lui Dumnezeu care aduce biruina. Este o mare diferen ntre ceea ce numim noi credina omului n Dumnezeu, i credina lui Dumnezeu care este dat omului. Acest tip de credin nu este efortul copilului i nici nu se nate din sforare. Este credina lui Dumnezeu, atunci o primim de la El, i nu din atitudinea sau confirmrile noastre mentale. Isus n-a spus dac avei puterea de a crede c Dumnezeu va muta muntele acela, atunci El o va face. El nici n-a spus dac putei crede suficient de puternic c se va face, atunci se va face. Ci El a spus Avei credina lui Dumnezeu. Cu alte cuvinte, primii ceva din credina lui Dumnezeu; i atunci cnd avei aceasta, vei avea singura putere cu ajutorul creia pot fi mutai munii i aruncai n mare. Dar voi mi spunei c n partea a doua a afirmaiei Sale, El 43

vorbete despre credina cu inima i lipsa ndoielilor. Partea a doua nu este posibil fr prima. Pur i simplu nu putei crede fr amestecul ndoilelii, pn nu avei credina lui Dumnezeu. Este nevoie de credina lui Dumnezeu ca s curee aceste inimi omeneti ale noastre de toate reziduurile, temerile, nencrederile i ndoielile. Oftaturile i zbaterile pe care le-am auzit noi, au venit de la oameni care au ncercat s cread c s-a fcut, fr s aib credina lui Dumnezeu! Poate c ei au avut ncredere n puterea Sa i credin intelectual n promisiunea Sa; dar s ai credina Sa este altceva. Toate acestea m-au condus s cred c este cu mult mai important s-L cutm pe Vindector, dect s cutm vindecarea. n taina prezenei Lui exist un ascunzi pentru suflet. Pe msur ce viaa se golete de lume i de atingerea acesteia, face loc pentru lucrurile pe care le poate da Dumnezeu. Ai observat c la finalul afirmaiei binecuvntatului nostru Domn, fcut ucenicilor Si, despre credina care va muta munii, El le spune s se asigure c iart pe oricine mpotriva cruia ar putea s aib vreun sentiment de dumnie sau de pic? De ce spune El aceasta n legtur cu aceast lecie mare despre credina care mut muni? Nu datorit faptului c, atunci cnd Dumnezeu ne va da credina Sa, El nu dorete s gseasc un canal nfundat de ur i un duh care nu iart? Slbiciunea naturii omeneti ne nconjoar din toate prile; i bunul Domn o tie. Cu ct rbdare i grij trebuie El s vegheze asupra noastr i s se ocupe de noi; i de cte ori este harul Su nfurat n jurul nostru ca o ptur care ne acoper imperfeciunile; i noi auzim glasul Su iubitor i atunci cnd nu meritm. Aa cum se ndur un tat de copiii lui, tot aa se ndur Domnul de cei ce se tem de El. Eu nu vreau s spun c El cere perfeciunea vieii i a purtrii nainte ca El s druiasc harul credinei Sale, dar poate c vor exista lucruri pe care ni le va solicita cu scopul de a putea s ne druiasc binecuvntrile Sale. Un Dumnezeu al unei iubiri nemrginite i eterne, nu dorete ca n inimile copiilor Si s existe rutate (ranchiun). Cum am putea noi, crora ni s-a iertat att de mult, s refuzm s-i iertm pe aceia care, poate c ne-au greit? Este foarte clar ce vrea s spun Domnul. El spune c dac urmeaz ca noi s devenim primitorii credinei care este credina lui 44

Dumnezeu, atunci trebuie s-i iertm pe toi cei care ne-au greit... ntr-o asemenea inim predat - cnd sufletul i strig nevoia de Dumnezeu datorit propriei sale neajutorri - vine binecuvntarea credinei Sale; i cu aceasta, contiena c este acolo.

POVESTEA UNEI FEMEI


Ct de bine mi amintesc de o femeie care a venit la adunri, cu civa ani n urm, avnd nevoie de vindecare i de rugciune. Prea un caracter nobil, iar familia ei o iubea mult. ntr-o sear ne-am rugat pentru ea n Numele Domnului Isus, i a plecat aparent fericit. A spus c se bazeaz pe promisiunile lui Dumnezeu; dar n-a fost vindecat. Cu trecerea zilelor, dou din fiicele ei au venit s m vad i m-au rugat s m rog din nou. De fapt erau aproape isterice n disperarea lor. i iubeau mama i tiau c Dumnezeu era singura lor speran. M-au rugat s-o mai ung o dat. Am fcut-o! Nu voi uita niciodat rugciunile, insistena i strigtele frenetice ale acelor oameni scumpi care au luat cu asalt tronul harului. Ei au ncercat s cread; dar totul prea n zadar. Biata femeie bolnav i tergea lacrimile din ochi n timp ce noi cntam Isus rupe orice lanuri i a plecat din adunare fr un rspuns evident la rugciunea noastr. Au trecut dou zile. Apoi a venit devreme, naintea adunrii, la ua biroului. Era o alt femeie! Faa ei strlucea de slava din sufletul ei. Ai fost vindecat!, am spus eu. A rspuns zmbind: Nu, nu nc; dar voi fi, n seara aceasta. Pentru mine s-a fcut rugciune n public i eu cred c Domnul vrea s m ating cu puterea Lui n adunarea din seara aceasta, pentru ca toi s vad c El este credincios. Nu era nicio ncordare sau o atmosfer tensionat; nicio sforare; ci o frumoas odihn n Domnul. Apoi mi-a spus povestea ei. Plecase acas frnt i zdrobit. Ajunsese la captul puterilor ei i o tia. Cnd a ngenunchiat lng pat i s-a rugat, a suspinat: Drag Isus, eu am ncercat din rsputeri s am credin i nu pot. Am euat, Doamne scump, i cu toate acestea eu cred n promisiunea Ta i n Cuvntul Tu. Fratele Price a ncercat i a euat i el. Oamenii din adunare au ncercat i 45

au euat i ei. Unde pot s merg? Ce pot s fac? Vorbete-mi, Doamne. Singura mea speran este n Tine. Atunci i-a amintit de o femeie care a urmat-o ca nvtoare a unei clase de tineri. n adncul inimii ei dezvoltase un sentiment mpotriva acelei femei care ctigase inimile tinerilor, care odat o iubiser pe ea. A fost invidie? Gelozie? Nu tia; dar tia c odat cu trecerea timpului sentimentul devenea din ce n ce mai puternic. Acum s-a gndit la ea. i-a vzut adevrata stare a inimii ei. Poate L-a auzit pe nvtorul spunnd: i cnd stai n picioare s v rugai, iertai. Chiar n dup amiaza aceasta petrecuse o or n rugciune cu femeia aceea i Dumnezeu a pus n inima ei o dragoste cretin profund, pentru ea. Dulce ceas al rugciunii! Frumos loc al prtiei, unde vorbim cu Dumnezeu i n care Dumnezeu ne vorbete! Rnile sunt vindecate! Invidia s-a topit i dragostea lui Isus a ptruns. Cnd n cele din urm a ajuns acas, ea a spus familiei, la cin, c n seara aceea urma s fie vindecat. A tiut-o; dar nu tia cum de a tiut-o. Era att de contient de acest lucru, precum de via. Nu era nicio urm de ndoial. N-a avut loc nicio mijlocire. Aceea era o lucrare din trecut. N-a avut loc nicio rugciune agonizant. Era ceva mplinit; i totui nu era! Acesta este paradoxul credinei. Apoi mi-a spus: Fratele meu, tii ce-a fcut Isus? tiu c Domnul meu face toate lucrurile bine, a fost rspunsul meu. El mi-a dat credina Lui, a spus ea. Sincer, eu nu tiu n ce clip am primit-o; dar, laud Numelui Su, tiu c-o am. i o avea. n seara aceea a suflat adierea cereasc. n seara aceea, Hristos a atins, cu puterea Atotputerniciei, trupul bolnav, trudit, al copilului Su nevoia. n seara aceea un cancer a fost topit de atingerea divin. Un munte a fost mutat prin credina lui Dumnezeu care a fost dat unei femei bolnave, de ctre nsui Domnul slavei.

46

CUTAI VINDECTORUL, NU VINDECAREA


Principala noastr problem este c noi cutm vindecarea n loc s-L cutm pe Vindector. La ce folosete s caui lumina i s dispreuieti soarele? Femeia despre care se relateaz n Scripturi, care avea scurgerea de snge, nu s-a zbtut s apuce un colac de salvare prin puterea priceperii mentale. Tot ce a vrut ea s fac a fost s ajung la Isus. Acel biet orb nenorocit de pe drumul Ierihonului, a fost contient de propria sa neajutorare i a crezut n dragostea, puterea i compasiunea lui Isus din Nazaret. Dei binecuvntatul nostru Domn i-a spus c credina lui l-a tmduit, totui sunt sigur c credina pe care a avut-o el, i-a fost dat de Domnul nsui. Poate un om s produc suficient credin nct s afle vindecare fcnd civa pai pe un drum prfuit al Ierihonului? Prezena Nazarineanului a fost sursa credinei n zilele din vechime; i prezena lui Isus este sursa credinei noastre n aceste zile de ndoial i necredin; exact aa cum a spus Isus, Fr Mine, nu putei face nimic. Ucenicilor lui Isus le place s citeasc al doisprezecelea capitol din Romani. Acesta ridic asemenea posibiliti minunate n modelul tririi cretine consacrate! Este felul de evanghelie pe care cretinul carnal n-o suport. Pavel i ndeamn pe cretini rugndu-i cu insisten pe copiii Domnului s nainteze de la bine la mai bine i de acolo la i mai bine. Ei nu trebuie s se conformeze acestei lumi; ci s fie transformai - literal, transfigurai. Aceasta se face prin nnoirea minii. Cuvntul grecesc este nnoire, renovare. Dac renovai un gazon, scoatei ce este vechi i punei ceva nou. Aceast rennoire este necesar n viaa cretin nainte ca noi s putem deosebi voia lui Dumnezeu bun, plcut i desvrit (Rom. 12:2). Cnd s-a ntmplat aceasta, care ar trebui s fie, atunci, atitudinea noastr? Pavel continu s scrie: Pentru c, prin harul care mi-a fost dat, spun fiecruia care este ntre voi s nu aib gnduri nalte despre sine, peste ceea ce trebuie s gndeasc, ci s gndeasc aa ca s fie cumptat, DUP CUM DUMNEZEU A MPRIT FIECRUIA o msur de credin. Aici este o declaraie! Dumnezeu mparte fiecruia msura credinei Sale. 47

Ce msur? Ct de mult? Aceasta depinde de versetele unu i doi. Acestea vin naintea versetului trei. Ideea este c Dumnezeu d credina. El o distribuie! Traducerea greceasc, cuvnt cu cuvnt, spune: Fiecruia, Dumnezeu i-a mprit o msur de credin. Weymouth, n traducerea sa modern, spune: Conform cu msura de credin mprit de Dumnezeu fiecruia. Nu vedei ct de necugetai suntem noi dac ne zbatem i ncercm s credem mental, cnd s-ar cuveni conform Cuvntului - s credem duhovnicete? Va exista o credin intelectual, cu capul, pentru c mintea va consimi; dar mintea nnoit va spune Amin la toate lucrrile harului, prin credin. Credina se nate n inim. Inima va primi ceea ce este iraional. Inima crede ceea ce mintea spune c este cu neputin. Aceasta socotete lucrurile care sunt, ca i cum nu ar fi; i lucrurile care nu sunt, ca i cum ar fi. Credina d putere braului lui Noe s construaisc o sut de ani, n timp ce nu era nici urm de potop. Credina trimite o armat s mrluiasc n jurul zidurilor Ierihonului, cnd logica spune c vor trece un milion de ani pn ce fundaiile se vor uza de tropitul picioarelor care mrluiesc. Credina duce o naiune la marginile unei mri adnci i inaccesibile, numai ca s constate c porile oceanului se deschid larg datorit unei puteri Atotputernice i cile oamenilor trec prin adncurile mrii. Credina trimite oameni, fr ca acetia s tresar, n cuptoare de foc, i-i pzete n vizuina leilor. Credina alung moartea i aduce napoi viaa care fugise din trupuri. Credina! Credina lui Dumnezeu! Nu sforrile slabe, firave, de a crede; nu eforturi zadarnice de a pune mna pe puterile Celui venic. Poate o ceac s cuprind un ocean? Poate un grunte de nisip s acopere o planet? Poate biata mea pricepere s cuprind slava unui Dumnezeu Atotputernic? Numai n msura n care dragostea Sa divin este dat, numai n msura n care El alege s mi se descopere, pot eu s neleg i atunci, doar n parte, cci dac noi ar trebui s privim plintatea slavei Sale, nimeni n-ar putea supravieui n prezena Sa. Numai dac El d iertarea Sa, sunt eu mntuit. Numai n msura n care El d puterea Sa, pot eu s lupt lupta cea bun a credinei. Numai dup cum d El dragostea Sa, 48

pot eu s-i iert pe dumanii mei. Numai n msura n care m ridic El, pot eu s m ridic deasupra lumii de necaz i pcat. Mare este taina evlaviei; i minunat, mai presus de visele noastre, este planul Su de rscumprare! Nevoiaule, la captul drumului sinelui, l vei gsi pe El ateptnd. Autorul i Desvritorul credinei tale ateapt s te ntlneasc acolo. n spatele tu sunt lacrimile i necazurile, durerile inimii i dezamgirile care sunt daruri ale unei lumi lipsite de credin; i poteca nsorit unde st Isus, este strlucitoare i glorioas cu lumina prezenei Sale! ncrede-te n El pentru harul Su. Odihnete-te pe promisiunile Lui. El este Dttorul fiecrui dar bun i desvrit; i calea n sus pe care vei merge tu, mpreun cu El, va strluci din ce in ce mai mult spre ziua desvrit! Dac ai mntuire, El a dat-o. Dac ai vindecare, este datorit puterii Lui. Dac ai credin, este pentru c credina s-a revrsat din inima Lui n a ta; i aceea este singura credin care poate s mute muntele tu. Tu o poi avea; pentru c El o va da! Atunci vei cunoate cu certitudine c credina credina ta, care te-a vindecat este un dar de la Dumnezeu.

CAPITOLUL 7 DUMNEZEU VREA CA LUCRURILE S FIE FCUTE UOR


Eu cred c este mai uor s vii la Hristos i s-I ceri Lui mprirea credinei Sale, dect s ncerci s-o produci pe a ta. Trebuie s recunoatem c, n fiecare caz, nvtorul a amintit credina oamenilor care au venit la El; i i-a ludat n felul Su frumos, pentru c au avut credin. ntrebarea mea nu este dac au avut sau nu credin, ci de unde au luat-o? Samson a avut putere. Cu aceasta el a fcut fapte eroice care indiscutabil, erau supraomeneti. Dar de unde a luat-o? El a fost un exemplu, ntr-un mod fizic, a ceea ce suntem ndemnai s fim noi ntr-un mod duhovnicesc. ntrii-v n Domnul i n puterea triei Lui. Pavel a spus c el era tare; cu toate acestea, a continuat s-i recunoasc slbiciunea. Dar n-a fost el acela care a spus Pot totul n Hristos, care m ntrete? 49

V amintii ntmplarea cu pescuirea minunat? Ucenicii s-au trudit toat noaptea, cu propria lor putere i n-au prins nimic. n timp ce se ndreptau spre mal, Strinul din Galileea atepta venirea oamenilor care erau nite eecuri. Apoi a rsunat vocea Lui: Copilailor, avei ceva de mncare? N-aveau nimic. Se ntorceau cu minile goale dup o noapte istovitoare. El tia. El tia c n-au prins nici mcar o plevuc drept rsplat pentru ceasurile ntunecate de munc i trud. Atunci le-a spus s arunce nvodul n partea cealalt. Ascultnd, trebuie ca ochii s li se fi deschis larg, minunndu-se de petii care s-au prins n nvod. Ei n-au putut s trag nvodul. ntr-un minut au prins mai mult pete, urmnd ndrumrile lui Isus, dact au prins ntr-o noapte de strdanii personale. Minunat poveste, zicei voi? Da, dar eu nc n-am ajuns la partea cea mai frumoas! Partea cea mai incredibil i glorioas din ntreaga relatare urmeaz n afirmaia lui. Vorbii despre generozitate! Vorbii despre bunvoin i ndurare! El a spus: Aducei din petii pe care i-ai prins acum. Cine a prins acei peti? Isus a spus c ei. Dar eu v ntreb din nou: cine a prins acei peti? tii la fel de bine ca i mine, cine i-a prins. Isus! Totui, El a spus c ei iau prins. Astfel, El vorbete despre credina i dragostea noastr, despre alte lucruri ale noastre dar fr El noi nu suntem nimic!

DESVRIRILE SALE
Marcu 5.27-28 ne ilustreaz frumos acest mare adevr. Alexander Maclaren spune: Partea principal a acestei istorisiri pare s fie exemplul pe care l d despre autenticitatea i puterea unei credine imperfecte, i felul ndurtor n care Hristos rspunde la aceasta i o ntrete. Privii la femeie. Ea l las pe Isus s treac. Apoi, timid, se nghesuie ntr-un loc de unde s-I poat atinge haina. Credea ea c mantaua este n legtur cu vreo magie? Dup atingere, ea a ncercat s se piard n mulime. Felul n care ea s-a apropiat este dovada c ea n-a avut ceea ce am fost noi obinuii s numim credin. Ea nu i-a cerut s spun un cuvnt! Totui, n suferina i netiina ei, s-a apropiat de Domnul i L-a atins. A fost vindecat! Pe loc. Ni se spune c o putere a ieit din Hristos, pentru ca vindecarea i miracolul 50

s poat fi nfptuite. ntregul mesaj este faptul c o asemenea vindecare nu depinde de dezvoltarea unei credine desvrite prin vreun proces al sinelui; ci, mai degrab, depinde de contactul cu Isus, care este Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre i Dttorul fiecrui dar bun i desvrit. Dai-mi voie s-L citez din nou pe Dr. Maclaren: Puterea i vitalitatea credinei nu se msoar prin nelegerea i claritatea acceptrii intelectuale. Cel mai bogat pmnt poate s dea spice srccioase; i pe nisipul arid cu cel mai subire strat de pmnt, pot nflori cactui splendizi i aloe crnoase i ridic ramurile lor cu depozite de umezeal care s le ajute s reziste cldurii. Nu este treaba noastr s spunem ce cantitate de netiin distruge adevrata ncredere n Isus Hristos. Dar, avnd n vedere la ce distan mic vedem noi, i ct de mari sunt diferenele de opinie dintre noi, i ct de repede ajungem la obstacole nalte dincolo de care bietele noastre capaciti nu pot nici s treac, nici s priveasc, s-ar cuveni s ne bucurm c o credin care este ntunecat de netiin, poate fi, totui, o credin pe care Hristos o primete. Acesta este punctul meu de vedere. El completeaz lipsa. Cnd Isus a cobort de pe munte, dup ce S-a schimbat la Fa, a gsit un tat nenorocit, nefericit i un grup de ucenici neputincioi care ncercau s fac prin credina lor ceea ce se putea nfptui numai prin credina Fiului lui Dumnezeu. Omul a fost sincer cnd a spus: Doamne, eu cred; ajut necredinei mele. Tabloul cu acei ucenici, care se strduiau, strigau, mustrau i ncercau s scoat demonul fr succes n-a fost multiplicat ntruna n vremurile moderne? Dar cnd a pit Isus pe scen, ct de rapid i de frumos s-a schimbat ntreaga atmosfer. Furtuna s-a linitit. Din uragan s-a nscut o pace frumoas. Isus a fost Stpnul situaiei, i fericit a fost omul care a privit n ziua aceea, apropierea unei inimi iubitoare, comptimitoare, care a fost micat de mil i care deborda de dragoste divin. Cel mai important lucru este s vorbim cu Isus; eforturile noastre s nceteze i s ne ntoarcem de la intervenia noastr la acea ncredere n El care va atrage dup sine mprtirea credinei pe care numai El o poate da. Timp de douzeci de ani i mai mult am condus campanii n care locul cel mai important a fost dat rugciunii pentru bolnavi. La aceast 51

slujb m-a chemat Domnul meu i la acea chemare eu am rspuns din toat inima. Spre slava i lauda Lui, consemnez c am vzut ochii orbului deschizndu-se. Miracole ale puterii divine au ridicat ologi i paralizai de pe scaunele lor cu rotile i de pe paturi de campanie, cancere i tumori s-au topit prin puterea de vindecare a Domnului nostru minunat. Dar - tii ce am observat? Toate marile servicii de vindecare au fost precedate de nopi de consacrare i perioade de rugciune. Cnd mulimile s-au repezit n fa, cutnd vindecare, ntlnirile au fost grele. Cnd L-au cutat pe Vindector, mai degrab dect vindecarea, mireasma prezenei Sale a frnt puterea vrjmaului; i lumina prezenei Sale a topit sentimentele de ghea care au strns inima. Poate c o vicreal proprie sau chiar o dragoste de sine ne aduce la picioarele Lui; dar ntregul nostru punct de vedere se schimb odat ce suntem acolo cnd n cele din urm l vedem pe El!

BOGATUL I SRACUL
Sracul i nevoiaul au primit aa de multe lucruri bune, n vreme ce bogatul a plecat gol. n urm cu civa ani, un invalid a fost adus la adunri. Aceia care l-au adus mi-au spus c era un om care avea toat credina din lume i era cunoscut n comunitate pentru viaa i faptele lui bune. Fr ndoial, era un om bun i-L iubea pe Domnul; dar i lipsea un lucru pe care, n cele din urm, Stpnul su i l-a descoperit. Cum s-au mai rugat oamenii pentru el! l vd i acum, chinuindu-se s se ridice ca rspuns la rugminile struitoare ale oamenilor, ca el s se ridice n credin i s umble. De multe ori am ngenunchiat eu lng scaunul su i am mustrat puterea care-l lega. Zilele au trecut i totui, nu era nici urm de vindecare nicio consimire n-a venit din ceruri ca rspuns la rugciune. ntr-o dup amiaz l-au dus ntr-un col al slii. El a cerut oamenilor s ne lase pe noi doi singuri, apoi a spus ceva ce a zbovit n memoria mea. Ce eec sunt eu, a spus el. Am venit aici creznd puternic c ceea ce am eu este credina mea n Domnul. Uitndu-m adnc n inima mea, constat ceva despre care doresc s mrturisesc. Ce eec nenorocit am 52

fost. M-am mndrit spiritual c oamenii au artat spre mine ca fiind un om care a suferit fr s se plng. Ei au artat spre mine ca spre omul care niciodat n-a murmurat, dei a avut de purtat o cruce. Am devenit mndru de reputaia mea i acum pot s vd c ceea ce eu am intitulat buntate a mea, n ochii Domnului meu a fost o neprihnire de sine, o frnicie. i-a pus faa n palme i a plns. i ochii mei s-au umplut de lacrimi. Mi-am ntins minile i le-am pus pe capul su i am nceput s m rog. M-am rugat pentru vindecarea lui; i, n timp ce m rugam, el m-a oprit. Dr. Price, a spus, eu n-am nevoie de vindecare nici pe jumtate ct am nevoie de Isus. Mi-e aa de foame dup prezena Lui. Mai mult dect orice altceva n viaa mea, eu vreau s-L cunosc mai bine i sunt mulumit s-mi petrec restul vieii n acest scaun cu rotile, dac El va umplea aceast inim farnic a mea cu pacea i dragostea Lui. Astfel l-am urmrit pe invalidul din scaunul cu rotile, disprnd n colul slii. A plecat repede i inima mea a plecat cu el, cnd l-au scos afar din sal. Pe tot drumul spre cas, inima mea cnta pentru El: Mntuitorule, Mntuitorule, ascult-mi strigtul smerit; cnd i chemi pe alii, nu trece pe lng mine! El nu va dispreui o inim frnt i zdrobit! Ce dulce e s ajungi la captul puterii eului! Ce minunat, dup ce ne-am trudit toat noaptea i n-am prins nimic, c El binevoiete s ne atepte pe mal! Ce ndurtor e glasul care ne spune s ne aruncm mrejele pe dreapta brcii, ca bucuria noastr s poat fi deplin! Dup ce ne lum ca s tim care este partea dreapt a unei brci? Desigur, dup direcia n care nainteaz. Vei afla repede care este partea dreapt dac barca voastr se ndreapt spre Isus; i barca trebuie s fie goal, dac vrei s-L aducei la bord pe Nazarinean. Cteva zile mai trziu ieeam din cldire mpreun cu dr. Manchester, omul care l-a ngropat pe preedintele McKinley. La ua slii se afla omul n scaunul cu rotile, ateptnd ca uile s se deschid pentru serviciul de sear. Adunarea de dup amiaz se ncheiase. Dr. Manchester s-a uitat la faa ologului i s-a oprit. Apoi a pit spre el i eu l-am urmat. Venii pentru rugciune? a ntrebat. Pentru rugciune i ca s primesc vindecare, a fost rspunsul su. Era ceva schimbat la acest om. Vocea lui tonul ochii slava reflecta de pe faa lui. Am tiut c s-a ntmplat ceva. 53

Spune-mi, am zis, ce s-a ntmpla? Fratele meu, mi dau seama c ai trit ceva att de minunat nct eu pot s simt slava acestui lucru, dei nu tiu ce este. Atunci mi-a spus c fusese cu Isus. Petrecuse noaptea n rugciune nu numai n mijlocire, ci n laud i nchinare. Mi-a spus c la ora 4 dimineaa o prezen contient a Domnului Su l-a copleit. El a tiut c Isus a fost n camera sa ntr-un mod special. Mi-a spus cum glasul su a nceput s-L laude pe Domnul Su. A spus c a fost contient de o turnare a Vieii Divine. Ceva a trecut de la Isus la el; i a simit ca i cum o cea ar fi plecat din inima i mintea lui. Din clipa aceea a tiut c strdaniile sale s-au ncheiat; o pace sfnt i dulce a nvluit sufletul su. Ne-a spus c acum tia c atunci cnd vine din nou s-L asculte pe Domnul su i s fie uns cu ulei, puterea va curge din Isus i viaa divin i va fi dat ca s-i napoieze sntatea i puterea. Uitndu-m la dr. Manchester, am observat lacrimile din ochii lui. Atunci el a spus: De ce trebuie ca omul acesta s atepte pn desear? Nu trebuie, am rspuns. Marele Medic este aici acum. Isus din Nazaret trece pe aici. O clip mai trziu s-a sfrit. Omul s-a ridicat de pe scaun. A fugit, a srit i l-a ludat pe Domnul pentru eliberare. A fost un miracol al puterii divine. Pe strada nzpezit, brbai i femei s-au strns mai nti ca s laude, apoi s se roage. Inimi nemntuite au fost frnte i multe lacrimi de pocin au fost vrsate! Nu o dat am fost cu un grup de ucenici, luptndune la poalele unui munte; i oh, inima mea poate s mrturiseasc despre diferena care are loc atunci cnd n mijlocul neajutorrii noastre vine Isus nsui!

54

RUGCIUNILE VOASTRE SUNT ASCULTATE


Nu tii c rugciunile voastre pot fi ascultate? Nu tii c poverile voastre i grijile pot fi lsate la picioarele Sale; c voi nu mai trebuie niciodat s v aplecai iari umerii de povara necazului i a grijii? Eu m rog, te rog Dumnezeule, ca mii de oameni care vor citi aceste rnduri s ajung la punctul n care s abandoneze calea eforturilor persoanale, dndui seama c aceasta i-a dus la ndoieli i temeri care distrug ncrederea n Dumnezeu. Nu tii c credina vine prin auzire, iar auzirea prin Cuvntul lui Dumnezeu? n Testamentul meu n greac scrie, i auzirea printr-un cuvnt al lui Dumnezeu. Exist o ureche mai sensibil dect aceea cu care ascultm muzica orgii din serviciul bisericii. Mai exist o ureche, alta dect aceea cu care ascultm citirea mreei Cri vechi. Nu este doar intonaia unui glas omenesc care vorbete n timp ce este citit Biblia, pentru c oamenii aud Cartea aceea i totui nu aud glasul lui Dumnezeu. Biblia este o carte prin care vorbete Dumnezeu ; cu toate acestea, nu toi aud glasul Lui! Credina vine prin auzire i auzirea printr-un cuvnt al lui Dumnezeu. S vorbeasc Isus inimii mele i ndoielile vor disprea. S opteasc Isus un cuvinel bietei mele mini i cerul este adus pe pmnt. Teama pleac precum o umbr n lumina advrului Su slvit. S spun El, Aducei-l la mine, i apoi vine credina - credina lui Dumnezeu credina Lui - i biata mea inim va striga: Doamne, s-mi primesc vederea. S sufle Isus peste mine, cu dragostea i prezena Sa, i munii vor ncepe s tremure i degetele temeliilor i vor pierde strnsoarea lor! Aa vine credina! Nu prin canalele conceptelor omeneti. Nu pe cile nelegerilor omeneti. Nu prin aptitudinile minii de a pricepe, sau prin puterea intelectului de a confirma. ntinde asemenea degete dup lun i te vei lupta degeaba s-o iei. Dar las-l pe Isus s vorbeasc i sufletul este ridicat. Un cuvinel de la Isus face ct toate cuvintele dintr-un dicionar omenesc. Exist speran pentru orbul Bartimeu de pe drumul Ierihonului de 55

astzi, cnd Isus din Nazaret trece pe aici. Speran, am spus? Da, speran i mai mult dect speran; pentru c atunci cnd El aude strigtul nostru de neajutorare, El nu va trece pe lng noi... Cnd El vorbete, sperana este aprins pn cnd devine un foc care mistuie toat ndoiala i necredina, iar cldura unei credine divine i frumoase, aduce vindecare sufletului. O, nvtorule, vorbete! n necazul i neajutorarea noastr ne ridicm inimile i glasurile ctre tine. Vorbete cuvntul asta este tot ce avem nevoie. Noi am ncercat s credem, cu puurile crpate ale credinei i strdaniilor noastre; dar apele lor au dat gre! Mntuitorule, Mntuitorule, ascult-mi strigtul smerit; cnd i chemi pe alii, nu trece pe lng mine!

CAPITOLUL 8 CREDIN ACORDAT


Clopotele inimii mele bat, pentru c tiu c Domnul meu poate s completeze toate lipsurile noastre. Hambarele harului sunt pline nct dau pe dinafar i cantitatea este att de mare nct este de neconceput pentru inimile i minile noastre. Noi avem limite, n timp ce Dumnezeu este nelimitat. Msura pe care o d Dumnezeu ntotdeauna d pe dinafar. Apostolul a spus: care d tuturor cu mn larg; i drnicia Lui este nesfrit i din provizia Lui inepuizabil nu lipsete nimic. Nu pare ceva tragic, faptul c, cu toate acestea, srcia spiritual este att de mare? Nu ar trebui ca aceasta s ne determine s ne rugm i s cutm faa Lui, ca s putem descoperi veriga lips din lanul adevrului descoperit i recunoscut? Cu siguran, dac El era suficient, i acel suficient este susinut de promisiunea Sa, atunci fr ndoial c lipsete ceva undeva dac noi continum n necazurile i nevoile noastre. n aceast dispensaiune a harului, cu o u deschis spre prezena lui Dumnezeu nsui, nu putem s ajungem dect la o singur concluzie: c credina este calitatea sau puterea prin care lucrurile dorite devin lucruri posedate. Este substana lucrurilor ndjduite, dovada lucrurilor nevzute. 56

Aceasta este cea mai apropiat definiie a ceea ce este credina chiar n Cuvntul inspirat. n ciuda puterii sale, este cumva de neatins. N-o putei cntri sau nchide ntr-un recipient. Este ca i cum ai ncerca s dai o definiie energiei. Ni se spune c atomul este o lume n sine, i c energia potenial coninut ntr-un asemenea mic univers este att de mare nct face ca mintea omului s fie uluit. Dar ncercai s-o definii i vei avea dificulti. La fel este i credina. Au fost vremuri cnd am simit-o furindu-se n suflet, nct am ndrznit s spun i s fac lucruri pe care n alte circumstane a fi ezitat s le spun i s le fac. Dei a venit, probabil, doar att de mare ct un grunte de mutar, s-a scurs prin cuvnt i fapt cu o putere irezistibil, nct oamenii s-au minunat de lucrrile puternice ale Domnului. Un lucru tiu: eu nu pot produce credin. Nici n mine nici n voi nu exist ingredientele sau calitile care, atunci cnd sunt amestecate sau puse laolalt, s formeze mcar o smn de mutar a credinei din Biblie. Dac acest lucru este adevrat, nu suntem noi nesbuii dac ncercm s aducem rezultate fr aceasta? Dac vreau s trec un lac i constat c nu exist nicio posibilitate s trec pe partea cealalt, dect cu o barc, nu a fi eu nesbuit s m lupt s trec dincolo fr o barc? Lucrul pe care ar trebui s-l caut este barca nu cealalt parte a lacului! Facei rost de barc, i aceasta v va duce acolo. Exist anumite lucruri pe care le primim prin credin i numai prin credin. n Cuvnt nu este nici cea mai mic ambiguitate. Cuvntul expune clar adevrul. Acum, de unde lum credina care ne va duce peste lacurile noastre? Rspunsul la aceast ntrebare este precis i sigur! ntre coperile Crii sacre credina este amintit ca fiind darul lui Dumnezeu i ca fiind o road a Duhului. Fie c este un dar sau o road, n orice caz, sursa i originea credinei rmne aceeai! Vine de la Dumnezeu. Nu exist alt surs a credinei; cci este credina lui Dumnezeu! S presupunem c ai putea obine credin amestecnd orice caliti duhovniceti ai dori. S presupunem c credina este ceva ce voi posedai. Acum tim cu toii despre puterea ei! N-ar fi aceasta o proprietate (posesie) periculoas? S presupunem c am putea s-o folosim ca s trecem lacul cnd Dumnezeu ne vrea de partea aceasta a lacului? S presupunem 57

c tu, sau eu, a avea suficient credin n dimineaa aceasta nct s ridic pe fiecare suferind dintre noi. Dac ar fi trebuit ca noi s folosim o asemenea putere, de unde am ti c nu contravenim voii lui Dumnezeu i rsturnm planul lui Dumnezeu?

UN PERICOL ASCUNS
Cu ceva timp n urm, o doamn a adus la mine o feti bolnav. Era un copila dulce, drgu, tcut i sfios; dar suferea de o boal grav n trupuorul ei. Tatl fetiei, dei o iubea mult, era rzvrtit fa de Domnul. Soia lui s-a rugat ani de zile pentru el s se predea, dar el gsea ntotdeauna o scuz. Noi ne-am rugat mpreun. De trei ori a fost adus micua aceea pentru rugciune. Dac ar fi existat credin, ea ar fi fost vindecat. Dar ea nu a fost! Mama a mers la rugciune! Mai trziu m-a sunat i a spus: Dr. Price, simt c Dumnezeu se ocup de soul meu. El o iubete att de mult pe fetia noastr nct eu cred c Domnul i poate atinge inima prin ea. N-ar fi minunat dac l-a putea aduce cu noi cnd v vei mai ruga nc o dat? Poate, dac l-am putea aduce pe genunchi ca s se roage pentru ea, nu va dura mult pn ce el se va ruga pentru sine. Data urmtoare cnd au venit pentru rugciune, a venit i el. Era bine crescut, drgu i ngrijorat pentru fetia lui; dar cnd i-am cerut s se roage, el a spus: Nu, nu vreau s fiu un farnic. Duhul Sfnt m-a cluzit s-l ndemn: Frate, ngenunchiaz i haide s privim mpreun spre Domnul. Dac o vei face, eu cred c vei duce acas o feti care a fost vindecat de atingerea minii Mntuitorului. S-a uitat la mine mirat i a spus: Chiar crezi aceasta? I-am spus c da. Omul a ngenunchiat! Puterea de vindecare a lui Isus a trecut peste trupul fetiei; i ea i-a ridicat ochii expresivi spre Dumnezeu, ntr-o rugciune de mulumire i recunotin. n timp ce tatl i cerceta i preda inima, Mntuitorul i-a vorbit acele cuvinte care aduc pace unei inimi neregenerate. S zicem c-a fi avut suficient credin i a fi putut s-o folosesc dup placul inimii. Ar fi adus aceasta la fel de mult slav Numelui Domnului - n cazul de fa precum credina dat la vremea necesar? 58

Cu muli ani n urm, pe cnd eram la o campanie n Vancouver, a avut loc o ntmplare care m-a inut treaz aproape toat noaptea, cu inima deschis naintea Domnului. M rugasem pentru sute de persoane n seara aceea. n acea adunare s-a simit ntr-un mod foarte real prezena minunat a Mntuitorului. Multe trupuri trudite, obosite, au fost nnoite de atingerea minii Stpnului. i-au gsit eliberare de dureri i boli, cnd au ngenunchiat la piciorul crucii. M-am ntors spre dr. Gabriel Maguire, pastorul primei biserici baptiste i am spus: Domnul acord credin n seara aceasta; puterea Domnului este prezent ca s vindece. El a rspuns c n-a fost niciodat n viaa lui mai contient de puterea lui Dumnezeu. O clip mai trziu, ne-am pus mpreun minile pe capul unui brbat. Peste mine a venit un simmnt asemntor cu o aspirare (un vid). M-am simit aa de gol. Prezena Domnului era cu mine, dar n-am avut ncredinare sau credin ca s m rog pentru brbat i nu i s-a ntmplat nimic! M-am rugat din nou. Apoi m-am simit att de gol nct era ct pe ce s strig la Domnul i s-L ntreb de ce pare c s-a deprtat cnd scurt timp nainte se manifestase att de frumos? n loc s-o fac, m-am ntors spre om i i-am spus: Frate, de ce eti tu aici? Cine eti? Cu ce scop ai venit pe platform? El s-a nglbenit. Apoi a fcut o mrturisire! Mi-a spus c este un specialist n hipnoz. El afirmase c puterea din adunare era puterea hipnozei. Se certase cu alii n aceast privin i apoi a decis s fac o experien pe sine nsui. Apoi, plnuia s in o adunare public i s demate ntreaga micare a vindecrii divine. Acest om avea, ntr-adevr, o boal! Avea nevoie de vindecare; dar s presupunem c a fi avut credin pentru el. N-ar fi fost un dezastru s se fi vindecat? Pentru c, amintii-v, dac credina nu are putere nceteaz s fie credin. Nu putei avea credin fr rezultate, dup cum nu putei avea o micare fr a face un gest. Ceea ce numim noi, uneori, credin este pur i simplu ncredere. Noi ne ncredem n Domnul; dar credina are picioare, aripi i putere. Un om n-ar putea s aib credin pentru mntuire i s nu fie mntuit. El s-ar putea ncrede n Domnul, i s promit c va veni cndva la Hristos, dar cnd are credin pentru mntuire, nseamn c este mntuit. 59

Aa a fost i cu brbatul al crui caz l-am amintit mai sus. Orice credin a fost dat n timpul serii, mi-a fost retras pn cnd m-am rugat pentru cineva care, n providena i voia lui Dumnezeu, a fost gata s primeasc de la El binecuvntarea pe care numai El o poate da. S-a ntmplat aa nct urmtorul caz pentru care ne-am rugat, o femeie, a fost unul dintre miracolele remarcabile ale ntregii campanii. Niciun cretin nu este lipsit de credin n totalitate. Aceasta este sdit n inima ca un dar, sau ca o road o credin suficient s-i pstreze mntuirea; credin suficient s-L asculi pe Domnul i s faci lucrurile care-I sunt plcute Lui; dar tu depinzi n continuu de El pentru continuitatea acesteia. Nu poi pstra lumina i s ndeprtezi soarele. Nu poi avea credin n Dumnezeu, dac nu ai credina lui Dumnezeu. De aceea spune Scriptura: Prin har suntei mntuii, prin credin; i aceasta nu de la voi; este darul lui Dumnezeu. Harul i credina sunt att de apropiat asociate nct nu le putei separa. Minunea este c credina este dat de multe ori atunci cnd noi simim cel mai puin c-o meritm. Nu este ntotdeauna produsul meritului. Darul acela al credinei nu este el frumoasa floare a harului? Credina aceea, care linitete marea nelinitit a vieii, face inima bucuroas de cunotina c vom fi dui cu bine, de ctre Crmaci. Acea proprietate scump, a venit datorit a ceea ce am dat sau am fcut noi? S ndrznesc eu vreo clip s spun c am primit credina aceea dat mie ca s ating haina Lui i s fiu ridicat deasupra durerii i suferinei mele datorit faptelor i cuvintelor mele? Cum i de ce a venit credina care a fost a ta n ceasul ncercrii tale viziunea cerului deschis lng mormntul deschis muzica angelic rsunnd n inim cnd suprarea jelea i aproape c se rupea inima? Cnd privesc crucea minunat, ncep s neleg ntr-o oarecare msur, de ce zmbete harul atunci cnd credina merge n fiecare misiune i slujb a vieii.

60

CE FEL DE OM?
Ucenicii i nvtorul se afl pe apele Galileii. Lacul, care fusese att de linitit, a devenit furios acum, datorit furtunii. Acelai lac; aceleai ape, i - ntmpltor - aceeai zi! Ucenicii sunt ngrozii de furia vnturilor, aa cum i voi i eu am fi fost. Ct de repede se poate schimba scena vieii! Nu dureaz mult ca rsetele s fie necate de lacrimi i o inim vesel s fie frnt de necaz. ntmplarea cu furtuna i cu linitea nu a avut loc numai pentru ei; s-a ntmplat pentru c Dumnezeu a dorit ca prin aceasta s v vorbeasc i vou i mie. Cnd, n cele din urm, ucenicii L-au trezit pe Hristos, El le-a pus o ntrebare. V-o amintii bine! Unde v este credina? Unde era? Czuse n adncurile mrii pe care navigau? Fugise pe umerii furtunii? Credina lor fusese cu ei tot timpul. Greeala lor a fost c au uitat realitatea prezenei Lui, vznd realitatea furtunii! Credina lor nu era departe. Amintii-v de cuvintele Domnului nostru: Fr Mine, nu putei face nimic. Apoi Isus a naintat spre prora. A privit n faa furtunii i i-a aruncat porunca n dinii uraganului. Valurile au ascultat. Vntul s-a oprit. Isus vorbise, iar ucenicii stteau uimii n prezena puterii Sale. Unde le era credina? Nu tii? Nu putei s vedei? Era la fel de aproape de ei, cum e i de voi i de mine; cci, dai-mi voie s v asigur c furtuna nu nseamn c El a plecat! Dac eti n nevoie, nu nseamn c ai fost prsit. Poate s fie ua care conduce spre un miracol! Poate fi metoda care s v fac s spunei: Ce fel de Om este acesta, nct pn i vntul i marea l ascult? Vi-l putei nchipui pe Petru, stnd n barca aceea, spunnd acelor valuri s se liniteasc? Eu pot dac Stpnul mrii a dat credin pentru miracol, i asta n concordan cu voia Lui. Petru a fost acela care a slujit cu ncredere, cu un sublim curaj spiritual, omului de la poarta Frumoas. Omul a fost vindecat i i-a urmat pe Petru i Ioan la Templu, strignd laudele lui Dumnezeu. Ce am, i dau, a spus Petru, i a dovedit c avea. Dar de unde primise? El tocmai venise din camera de sus i acea camer de sus avea secretul care a stat n spatele vindecrii de la poarta Frumoas. Petru a fost att de contient de acordarea divin, nct n cea mai 61

mare parte a predicii sale, care a urmat vindecarea, n-a fcut altceva dect s spun ct de slab era el i ct de puternic era Mntuitorul Su. Nu era vorba de ei; nu era puterea lor; era Domnul lor. Ct de diferit este acest adevr fa de ncercrile noastre slabe de a transfera credina de la inim la minte; a transforma credina dintr-un har acordat ntr-un consimmnt rece, intelectual; a o cuta pe coridoarele profane ale voinei, n loc s-o cutm n lumina care se scurge din cer prin ferestrele sufletului. Este o mare diferen ntre ologul care se zbate i ncearc s umble i ologul care privete i se roag pentru credina prin care va umbla; i n inima mea tiu c o asemenea credin este dat n timp ce sufletul ateapt naintea lui Dumnezeu, ntr-o atitudine linitit i frumoas de ncredere i odihn n promisiunile Sale, dect n atmosfera turbulent a strdaniilor noastre zgomotoase. Ateapt-L, spun eu, pe Domnul. Odihnete-te n Domnul! Ateapt-L cu rbdare i El o va mplini. Rostogolii-v, valuri albastre ale Galileii! Suflai i murmurai, vnturi turbate. Voi rdei de aparenta mea neajutorare. Voi v batei joc de eforturile mele de a sta pe mijlocul brcii care se clatin. Voi m ntrebai unde-mi este credina. M necjii cu privire la starea mea. Credina mea nu este departe! El doarme pentru puin timp, ca s m nvee s m bazez pe El. El doarme, pentru ca ncrederea mea n mine s se transforme n ncredere n promisiunea Lui i n puterea prezenei Sale. Nu, credina mea nu este departe. Eu privesc la El i zmbesc; cci glasul Lui optete bietei mele inimi i-mi spune c dac El se poate odihni n mijlocul furtunii, atunci eu m pot odihni minunat n El.

62

CAPITOLUL 9 CREDINA ESTE UN DAR


Credina este unul din dou lucruri. Fie este un dar al lui Dumnezeu, fie o road a Duhului. n aceast privin nu exist nici cea mai mic ndoial. Cercetai coridoarele raiunii, i vei ajunge inevitabil la acelai rspuns. Dac este adevrat c credina ct un grunte de mutar conine fora care mut muni, credei voi c Dumnezeu ne-ar ncredina o arm att de puternic? S-o deii n alt mod dect a hotrt Dumnezeu, nu numai c ar distruge ntregul plan i sistem prin care cretinul poate s umble n armonie i prtie cu Dumnezeu, ci ar pune n minile oamenilor neputincioi, aa ca voi i ca mine, un instrument care ar putea fi folosit spre propria noastr distrugere. Nu vreau s spun c noi am folosi credina numai pentru manifestri de natur fizic; ci c reaciile spirituale s-ar dovedi un blestem n locul unei binecuvntri. De mai multe ori am ncercat s exercit credin i m-am luptat s obin rspunsul pe care l-am dorit la rugciunea mea, doar ca s aflu, n lumina unor evenimente care au urmat, c a fost cu mult mai bine c rspunsul la rugciune n-a venit aa cum am vrut eu. Din acest motiv Dumnezeu distribuie fiecrui om msura de credin de care are el nevoie ca s umble n armonie cu voia lui Dumnezeu. Dincolo de punctul acesta nu va fi acordat credin. Aceast lecie este att de frumoas pentru mine nct mi trezete n inim o cntare de mulumire i laud Domnului pe care-L iubesc i slujesc. Poate c eu nu neleg inteniile lui Dumnezeu, dar ncrederea ine atunci cnd credina nu este distribuit: i eu m bucur tiind c El lucreaz n viaa mea pentru tot ce este mai bun. Ar trebui s ne ncredem n El atunci cnd nu putem vedea i s ne bizuim pe El atunci cnd nu putem nelege. n orice caz, s nu facem greeala s numim ncrederea, credin. Credina lucreaz, se mic, opereaz i mplinete lucruri conform msurii i puterii ei. Desigur, fiecruia i este dat credina prin care ne numim copii ai lui Dumnezeu; i ne este dat sau acordat credina prin care tim zilnic c am trecut din 63

moarte la via. Credina este msurat pe scara lui Dumnezeu, exact cum msurm noi mrfurile pe pmnt. De mai multe ori binecuvntatul nostru Domn a vorbit despre credin mic i credin mare. El a amintit de credin slab i credin puternic. n msura n care avem nevoie de darul sau roada credinei, aceasta este dat de Domnul, cu scopul ca voia lui Dumnezeu, mai degrab dect a noastr, s se fac pe pmnt i n noi, precum n cer. De multe ori dorinele noastre sunt contrare voii lui Dumnezeu. De multe ori n netiina noastr noi am vrea s facem lucrul care ar aduce necaz n loc de bucurie. Dac noi am poseda credina, ca s-o folosim oricnd i tot timpul spre a ne mplini propriile dorine, s-ar vedea foarte clar c rezultatele ar fi dezastruoase. Lumea cretin privete viaa lui George Muller ca pe un exemplu trziu al puterii credinei n inima unui om care L-a crezut pe Dumnezeu. O asemenea via a fost o abunden mrea de rspunsuri la rugciune. Citindu-i biografia, n-ai observat, totui, c el a tiut c se gsea n centrul voii lui Dumnezeu? Erau de hrnit gurie i de mbrcat trupuoare de orfani; i Muller a crezut c Domnul, care l-a chemat la acea slujb, va suplini fiecare nevoie. Astfel, cnd a aprut o nevoie, a fost dat credin. N-a fost niciun fel de lupt, niciun fel de agonie, nicio lupt mpotriva ndoielii; numai manifestarea unei credine date. El a fost un om care a crezut cu nflcrare n rugciunea fierbinte, eficace. De multe ori el descoper adncul slujbei sale de mijlocire. Motivul, spune el, pentru care aa de muli oameni nu reuesc s primeasc rspuns la rugciunile lor, este c n-au nvat valoarea struinei i a continuitii n rugciune. Cu toate acestea, ori de cte ori a ajuns ntr-o criz, el i-a spus Domnului nevoia sa ntr-un mod practic i pur i simplu a socotit-o mplinit prin credin. Dac e s credem scrierile sale, a fost aproape la fel de simplu ca atunci cnd o femeie merge spre telefon, sun la bcnie i cere livrarea celor necesare. Aa s-a rugat lui Dumnezeu, Muller! Putei voi s avei o asemenea credin, n voi niv? Putei voi s posedai o asemenea capacitate, lsnd laoparte darul i ungerea Duhului lui Dumnezeu? A ncerca s exercitm ceva ce nu avem, duce la abuzuri pe 64

trmul spiritual; i adesea, ncercarea de a folosi credina pe care n-o avem scoate la iveal mica noastr ncredere n Dumnezeu. Dai-mi voie s art ce neleg eu prin acordarea credinei.

STPNUL A TIUT
Acum civa ani, conduceam o ntlnire ntr-o biseric Presbiterian n Medford, Oregon. Domnul ne-a cluzit s inem un serviciu de vindecare, ntr-o dup amiaz. Locul era aglomerat, muli oameni stteau afar i pe pervazul ferestrelor, privind n cldire. Unul din numrul acestora era un bieel invalid care umbla cu ajutorul crjelor. Inima mea a sngerat pentru micu, pentru c ochiorii lui albatri priveau cu atta patos nct mi-au atins inima. n tcere mi-am ridicat inima spre Domnul i am cerut credin pentru vindecarea micuului. Apoi, pe platform, au venit pentru rugciune un rnd de copii, cei mai muli dintre ei nsoii de prini. O feti a stat n faa mea. Mama ei plngea. Mi-am pus minile pe capul ei i m-am rugat. Nu s-a ntmplat nimic; dar s-a prut c s-a schimbat spiritul ntlnirii. Asupra mea apsa o apatie i o povar. M-am rugat din nou; sentimentul prea s ia amploare. M-am uitat la mama care plngea n hohote. n cele din urm a strigat aproape isteric: De ce nu vrea Isus s-mi vindece fetia? Unde te nchini? am ntrebat. Merg la biserica metodist a fost rspunsul ei. M-am uitat la ea cu atenie. Atunci am avut o suspiciune n inim. Exact n clipa aceea Domnul a dat darul discernmntului unuia dintre oamenii de lng mine, care a pus femeii urmtoarea ntrebare: Ai fost vreodat implicat n misticism sau ocultism? A mrturisit c fusese. Fetia ei nu mergea la biserica metodist. Ea nsi, nu mai fusese de luni de zile. Participase la edine de spiritism sptmni ntregi. Atunci am tiut de ce reinuse Domnul meu binecuvntarea i credina Sa. Mama a continuat s plng n agonia sufletului ei: El i-a vindecat pe alii; te rog cere-I s-mi vindece fetia. 65

Am spus: Sor, tii ceva despre mntuirea prin Sngele vrsat de Isus pe Golgota? Ea a spus c tiuse cndva, dar un necaz a ptruns n viaa ei i n loc s se in mai strns de mna lui Dumnezeu, ea s-a ndeprtat de El. Drept rspuns la apelul meu, a spus c ar dori s-i dea lui Hristos inima ei, atunci i acolo, i mi-a cerut s m rog pentru ea. A repetat dup mine o rugciune de predare, apoi am ncheiat cu cuvintele: M ncred n Isus ca Mntuitor personal i pretind promisiunea Sngelui ca rscumprare pentru tot pcatul meu. Peste inima mea i de asemenea, peste a ei, a trecut un val de slav din cer. Cnd mi-am ntins nc o dat mna spre fetia ei, am tiut c zilele ei de invaliditate au luat sfrit. Ea a srit n picioare. Fusese vindecat! Atunci m-am uitat la bietul bieel olog i mi-am ntins mna ca el s ncerce s se urce prin fereastr i s vin pe platform pentru rugciune. El n-a venit. n schimb, a ieit pe fereastr, lsndu-i crjele n afar! i el a fost vindecat. Duhul Sfnt a preluat serviciul acela ntr-un mod cum rareori am mai vzut. Nu numai c au fost oameni vindecai, dar muli au fost mntuii. Pe culoar a venit o doamn n vrst, care ani de zile fusese ntrun scaun cu rotile. Ea srea, striga i-L luda pe Dumnezeu, aa cum se ntmpla n zilele cnd Mntuitorul umbla pe strzi cu oamenii. Ce adunare! Ce timp n care oamenii s-L adore i ngerii s se bucure. S presupunem c a fi avut credina pentru vindecarea acelei fetie. S presupunem c atunci cnd mi-am pus prima dat minile pe capul ei, s-ar fi vindecat. Mama ei ar fi considerat c edinele de spiritism erau n voia Domnului i din clipa aceea s-ar fi afundat mai mult n spiritismul despre care eu nu cred c este de la Dumnezeu. Astfel, atunci cnd m-am rugat n necunotin de cauz, duhul credinei i sigurana au fost luate de la mine. Ct de gol m-am simit. Apoi, cnd mama L-a primit pe Isus ca Mntuitorul ei personal, credina a fost acordat i lucrarea a fost fcut. n loc s ne luptm ca s fim vindecai, ct de plcut i de bogat ar fi viaa dac am privi la Isus, care este Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre.

66

O DIMINEA FERICIT
ntr-o diminea de martie, acum civa ani, am plecat de acas simind dragostea i prezena Nazarineanului n inima mea. Mergeam s m rog pentru o biat femeie care-i pierduse mintea i care fusese nchis ntrun ospiciu. Pot s aud i acum suspinele soului ei, care plngea de disperare - inima lui era frnt. Dezastrul - deodat, fr niciun avertisment - lovise un cmin frumos, cu viteza unui fulger. Singura lor speran era Dumnezeu i ei o tiau. Eram dornic s m rog pentru acea femeie i am plecat ncreztor c Domnul va auzi i va rspunde rugciunii. Ea era ntr-o stare de neajutorare i n strnsoarea unui duh ru! Cnd am ajuns n cele din urm n camera ei, ea a strigat cuvinte de hul i obsceniti cu un glas care nu era al ei. n dimineaa aceea n-am vzut niciun rspuns vizibil la rugciunile noastre; dar bietul om, tulburat m-a apucat de reverul hainei i a insistat cu un glas rguit s nu renunm, ci s continum s lum cu asalt Tronul Harului, pentru vindecarea pe care numai Isus o putea da. Prin urmare, miam solicitat biserica s se roage; i am solicitat i alte biserici. Noi am czut de acord s ne rugm o ntreag zi pentru eliberarea bietei suferinde i mai mult, un rzboinic al rugciunii s-a hotrt s stea pe genunchi pn cnd femeia va fi eliberat. Pe la ora 16, n timp ce m rugam lng altarul bisericii, am simit Duhul Domnului venind peste mine. Sub impulsul acelei ungeri, m-am ridicat n picioare i tremurnd de emoie i de slava prezenei Sale, am anunat c rugciunile noastre au fost ascultate i rspunsul dorit de noi era pe drum. L-am sunat pe soul femeii i i-am spus c cred c am primit biruina. O primiserm! n ziua urmtoare, dup o scurt perioad de rugciune i ungere, ea s-a ridicat i a mers acas la soul i copiii ei. Am tiut n ce moment duhul ru a prsit trupul ei. Am fost contient de clipa cnd acesta a dat drumul sufletului ei necjit. Am tiut c fusese dat credina Domnului Isus Hristos n acel moment de biruin. Eu nsumi n-am putut da credina Lui; dac a fi putut, cu limitata mea nelegere a scopului lui Dumnezeu, ea ar fi fost vindecat de cnd m-am rugat prima dat. Dar nu s-a ntmplat pn cnd Domnul, n 67

atottiina Lui, a eliberat n mine credina pe care a dat-o n dragoste i har, ca minunea vindecrii s poat avea loc. Posedarea de ctre noi a credinei ct un grunte de mutar, depinde ntotdeauna nu numai de faptul ca El s-o dea, ci i de faptul ca El s-o controleze. ntr-o zi o femeie mi-a spus: Te rog, roag-te pentru mine. Am toat credina din lume. tiam ce vrea s spun. Auzim de attea ori exprimarea aceasta. Rspunsul meu a fost: Sor, dac ai atta credin, de ce eti bolnav? S-a uitat la mine ciudat. Apoi, dup ce s-a gndit cteva clipe, a plecat s se roage pentru credina ct un grunte de mutar. Acum, n timp ce scriu, stau n duh pe dealurile retrospectivei. Privesc n urm la modul n care m-a cluzit Mntuitorul meu. Pot s vd campaniile, n Canada i Statele Unite, n care, prin harul lui Dumnezeu am avut privilegiul s m rog pentru nu mai puin de zece mii de oameni ntr-o singur lun. N-o poi face fr s-i rmn imprimate n memorie unele triri. ntr-o adunare atmosfera era ncordat; rugciunile preau zadarnice i eforturile noastre de a aduce biruina parc s-au soldat cu eec. Apoi puterea Duhului Sfnt a ridicat o ntreag congregaie pn la porile cerului. Acolo am simit srutul adierii cerului pe obrazul meu i am vzut congregaia att de transpus i ridicat n duh nct au cntat cu adevrat: Aceasta este precum cerul, pentru mine. Asemenea adunri n-au fcut dect s sublinieze marele adevr c omul n sine este nejutorat naintea puterilor vzduhului i c trebuie s aib loc o manifestare i o dovad a puterii Domnului nsui. Fr mine,a spus Mntuitorul, nu putei face nimic. Noi rpundem nesbuii de multe ori: Oh, da, eu pot, pentru c am credina. O pot folosi, o pot exercita i cu ea pot face ca lucrurile s se ntmple, cci Cuvntul spune c dac avem credin, noi putem muta muni. Acestor oameni eu le-a spune: D-i drumul, ncearc i vezi care va fi rezultatul. Toate lucrurile sunt cu putin celui ce crede. Dar este important ce credei. S crezi c tu, fr s-i fie dat n mod divin harul, eti posesorul unei puteri care poate muta munii, este cu adevrat periculos. Cunosc pe muli care au ncercat aa ceva cu propria lor putere i ntmpltor pe baza propriei lor neprihniri, dar partea lor a fost ntristarea i nu bucuria. 68

FIICA SUPLINITORULUI
Cnd l credei pe Isus acesta este un lucru diferit! Cnd credei n prezena i promisiunile LUI, n puterea SA, n harul SU i n tria SA, atunci v ndreptai spre rspunsul la rugciune. Cnd voi v micorai, El trebuie s creasc. Cu ct mai puin din voi niv, cu att mai mult din El. Cu ct mai mult din rstignirea vieii eu-lui cu duhul su de mndrie, cu att mai mult razele vieii Lui vor da putere i sntate sufletelor i trupurilor voastre. Este o adunare pe care n-o voi uita niciodat. S-a inut acum civa ani n Winnipeg. A participat i dragul nostru prieten, arhidiaconul Fair, din biserica anglican. El a adus la adunare pe unul dintre suplinitorii si, un cleric evlavios, pe nume Hobbs. Acest frate scump avea o fiic ce fusese trimis ca s moar acas, de la cea mai renumit clinic din America. Din punct de vedere uman, nu mai exista nicio speran. Astfel, cei doi domni au adus-o pe femeia aceea la adunare, n timp ce ea se afla n chinuri groaznice i sub influena somniferelor. Trebuia s ia somnifere, ca s mai triasc, pentru c durerea i suferina ei era irezistibil. Sttea ntr-un scaun mare aezat i nconjurat de perne. Locul era plin nu doar de oameni, ci i de prezena Domnului. Spre finalul serviciului, am simit venind n inima mea un simmnt neobinuit, dar familiar, de acum. Efectiv am fost topit n prezena Lui divin. M-am ntors ctre un lucrtor de lng mine i am spus: Domnul este n locul acesta i eu cred c El va face o minune n seara aceasta nct va zgudui aceast adunare cu manifestarea puterii Sale. De ndat ce am spus acele cuvinte, am simit o acordare de credin pentru femeia bolnav. N-am ntrziat. ndreptndu-m spre arhidiaconul Fair, i-am cerut s se roage mpreun cu mine pentru fiica acestui suplinitor. El m-a apucat de mn i a spus: Fratele meu, eu pot s simt prezena lui Isus n aceast adunare ntr-un fel n care nu L-am mai simit niciodat n viaa mea. Simt c El i va face minunea n seara aceasta. El a fcut-o! Mna divin a fost pus peste trupul bolnav al acestei fete; i ea s-a odihnit n Braele Venice. Noi am putut s vedem cum sntatea a revenit n obrajii ei. Ea n-a murit. 69

A trit i triete i astzi ca o mrturie vie a puterii Domnului nostru minunat. Un an mai trziu, cnd am vizitat aceeai cldire, am stat exact pe locul n care m-a vizitat Domnul n seara aceea. Stnd acolo, mi-am amintit ce am fcut i ce s-a ntmplat n clipa cnd El mi-a dat credina care lipsea inimii mele. De aceea spun c credina este un dar al lui Dumnezeu. N-o posedai ca s-o folosii dup plcere, ci pentru scopul pentru care El o d i v permite s-o pstrai. Dai-mi voie s-o repet. El ne druiete credina necesar pentru toate lucrurile care sunt n concordan cu voia Sa binecuvntat. Acea credin este mai nti dat, apoi crete ca o road a Duhului. Dar pentru credina care mut munii, care alung boala i mtur toate piedicile printro putere miraculoas, nc susin c asemenea credin este posibil numai cnd este acordat i aceasta are loc atunci cnd este voia Mntuitorului. Astfel, punei-v toat ncrederea n Isus, cci ajutorul vostru vine numai de la El. Sprijinii-v bine pe pieptul Stpnului, cci numai n msura n care l contactai pe El putei bea din mireasma prezenei Sale; i nu-l lsai pe diavol s v nele creznd n puterea propriilor voastre realizri spirituale cci fr Omul de pe Gologota nu putei face nimic. ncredei-v n El cnd credina este reinut, i ludai-L cnd este dat. Amintii-v c El face toate lucrurile bine. Tu i eu am face greeli pe cale, dac n-ar fi mna Lui care s in n fru. Lucrurile care-i par bune astzi, ar putea s poarte hainele necazului mine. Cu mult mai bine este s-I permii Lui s-i fac voia cu tine, dect s-i faci tu voia cu El. Acesta este mesajul meu. Este Isus! Numai Isus. Hristosul Golgotei care este Dttorul fiecrui dar bun i desvrit este, de asemenea, i Iniiatorul i Desvritorul credinei voastre. Bucurai-v n dragostea care nu v las s mergei! Fii fericii n prezena unui Prieten care tie mai bine dect voi. Atunci ntr-o zi cnd truda vieii va fi cea mai puternic, vei cnta: Mntuitorul Meu m cluzete pe tot drumul / M mbrbteaz pe fiecare crare ntortocheat pe care merg / mi d har pentru fiecare ncercare / M hrnete cu pinea vie. / Chiar de paii mei obosii ar ovi / i sufletul meu ar fi nsetat / Iat, eu vd un izvor de bucurie. i ce bucurie mai mare poate fi, dect a avea credina aceea care 70

este Credina lui Dumnezeu!

CAPITOLUL 10 CREDINA CA O ROAD


Experiena cretin este o mare aventur. Noi nu ajungem niciodat la finalul acelei umblri sau triri. Indiferent pe ce vrf de munte ne urcm astzi, ntotdeauna este un altul, puin mai n fa. Viitorul este mai mre dect trecutul, cci mai sunt cmpii divine i pajiti de slav care n-au fost explorate niciodat. Acest mare adevr prezint o asemenea provocare pentru ucenicul Domnului Isus. Sub cluzirea Lui cci El niciodat nu impune cu fora noi suntem privilegiai s ne urcm n duh foarte aproape de porile unei lumi pe care ochii fireti n-o pot vedea; i suntem pzii de pacea lui Dumnezeu care ntrece orice pricepere, prin Hristos Isus. Atunci ncepem s nelegem ceea ce este de neneles i s privim apocalipsa tainelor ascunse attor oameni. Printre multe alte lucruri, este i acela c Biblia nu vorbete cu un glas nesigur. Spune foarte clar c lucrurile duhovniceti se judec numai cu mintea Duhului. Mintea limitat a omului este incapabil s neleag, nu doar Infinitul, ci i lucrurile care aparin Infinitului. Motivul este c sunt dou lumi diferite. Nu exist nicio intrare din una n cealalt, n afar de Domnul nsui; i nu exist nicio metod prin care omul a fost vreodat capabil s-L neleag sau s se apropie de Dumnezeu, dect prin Mntuitorul nostru. El a spus despre Sine: Eu sunt ua; nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine. Dac ar fi posibil ca omul s intre pe trmul duhovnicesc prin porile minii i pe cile intelectului, el ar construi ndat un turn al Babelului care s ajung n ceruri; i urmtorul lucru pe care l-ar face, ar ncerca s-l detroneze pe nsui Dumnezeu. De fapt exact asta ncearc el s fac. Aproape toate filozofiile moderne care ofer nlocuitori pentru religia de mod veche, ncearc s-l umanizeze pe Dumnezeu i s-l divinizeze pe om. ncercnd s neleag Infinitul cu minile lor limitate, au 71

cutat s materializeze toate lucrurile referitoare la Duhul i care sunt legate de puterea lui Dumnezeu. La ce a dus aceasta? Datorit nelegerii sale limitate, omul a ncercat s transforme mntuirea prin har, prin credin ntr-o mntuire prin conduit. El a cutat s pun accentul mai degrab pe ceea ce face el, dect pe ceea ce este el. De aceea, n ochii lui, caracterul a devenit crucea pe care este rstignit eul, iar instinctele primare sunt condamnate la contorsionare i deformare, dar nu mor niciodat. Ca rezultat, Crucea pe care a murit Mntuitorul i devine inutil i demodat. Toate acestea au o foarte mare importan n lumina a ceea ce voi spune mai departe. De ce a fcut omul firesc, credina, un produs al unei mini limitate, n timp ce a atribuit lui Dumnezeu toate celelalte roade ale Duhului? Pentru muli, muli cretini, credina nc este propria lor capacitate de a crede o promisiune sau un adevr i se bazeaz adesea pe eforturile lor de a alunga ndoiala i necredina printr-un proces continuu de afirmaii. De curnd am auzit un lucrtor care arta ce este credina. El ne-a spus c aceasta este un factor necesar n dezvoltarea fiecrei faze din vieile noastre. ntr-o oarecare msur, am fost de acord. El a spus c atunci cnd ne urcm ntr-un tramvai, manifestm credin. Avem credin n main, credin n vatman i credin n puterea care va propulsa vehicolul pe ine. A intrat ntr-o mulime de aspecte ale vieii de zi cu zi, spre a susine ceea ce spunea el c sunt manifestri ale credinei noastre. A concluzionat cu urmtoarea ntrebare: Dac avem credin n vatman, n-ar trebui s avem credin n Dumnezeu? Credina despre care vorbea el, n niciun caz nu era credina Noului Testament. Nici mcar nu era nrudit cu aceasta. S spui c credina care mut munii, despre care a vorbit Isus, este sor cu credina ntr-un vatman, pentru mine este ridicol. Indiferent ct de mult hrneti i cultivi duhul pe care-l interpreteaz lumea ca fiind credin, niciodat nu se va transforma n credina prezentat de Isus n vechime. S fim cinstii! N-am ncercat i noi s facem acelai lucru? N-am spus noi, Voi crede c s-a mplinit, i dac pot s cred c s-a mplinit, atunci se va mplini? N-am privit noi la o promisiune, apoi ne-am 72

luptat i ne-am strduit cu toat puterea noastr mental s producem rezultatul, prin propria noastr capacitate de a crede? Cu ceva timp n urm, un biet om amgit care, fr ndoial, l iubea pe Domnul su, i-a bgat mna ntr-un co cu erpi ca s-i dovedeasc credina n Dumnezeu. Sptmni ntregi a fost bolnav, zbtndu-se ntre via i moarte. Pn la urm a scpat, dar a fost un incident regretabil care a contribuit mult ca s distrug ncrederea multora n adevrata experien cretin i ntr-o umblare biblic cu Dumnezeu. Fr ndoial c el credea n Dumnezeu; dar ceea ce a numit el credin s-a dovedit presupunere pctoas. Acum civa ani, am avut o lung discuie cu una dintre secretarele Panditei Ramabai5, o preaiubit lider spiritual din India. Ea mi-a povestit cum au venit cobrele la Mukti, urmate de o cercetare minunat i glorioas a binecuvntatului Duh Sfnt, asupra fetelor din cmin i din coal. Aceste cobre au aprut pe timpul nopii i au mucat multe fete. Fr ndoial c vreme de cteva clipe a fost o mare spaim acolo; dar Duhul Domnului a dat credin pentru urgena aceea, ntr-un mod att de minunat, nct n loc de strigte de durere, s-a ridicat spre cer un strigt de biruin i laud. Nicio fat n-a murit de la muctura mortal! Fiecare din ele s-a vindecat. Puterea Domnului le-a eliberat! Credina lui Dumnezeu, acordat, le-a nsntoit. Credina conine i o latur a acceptrii mentale, dar este mai mult dect att! Pe un munte este i o stnc, dar muntele este mai mult dect acea stnc. Dac stnca ar afirma c este muntele, atunci i-a spune: Presupui prea mult. Adevrul care trebuie subliniat este acesta:
Pandita Ramabai (1858 1920), o femeie educat nscut ntr-o cast superioar, a devenit cretin n a doua parte a secolului nousprezece. Crturar perspicace, ea a fost recunoscut de crturarii sanscrii de la Universitatea din Calcutta, care i-au conferit titlurile de sarawatu i pandita. Stpnea apte limbi i a tradus Biblia din ebraica i greaca original n marathi, limba ei matern. n plus, este autoarea crilor Femeia hindus din casta superioar i Via n Hristos, ca i numeroase tractate care au fost distribuite n India. n timpul unei perioade de foamete n regiunea n care locuia ea, Ramabai a deschis o coal pentru fete. n aceast strdanie, a fost total dependent de proviziile lui Dumnezeu, iar rugciunea a fost cu adevrat un lucru constant n viaa ei. n luna ianuarie a anului 1905, Ramabai a nceput s vorbeasc despre nevoia de a sta naintea Domnului pentru trezire. Nu peste mult timp, 550 oameni, n cea mai mare parte femei i fete, se ntlneau de dou ori pe zi i se rugau pentru trezire i pentru umplere cu putere. n 30 iunie, Ramabai predica din Ioan 8 cnd Duhul a venit ca n cartea Faptelor. Toate cele din camer au nceput s plng i s se roage cu voce tare. Trezirea ncepuse.
5

73

ingredientele unei fabricaii mentale proprii nu pot fi amestecate cu trmul duhovnicesc, i s produc credin. Puin mai mult ncredere, amestecat cu alte cteva lucruri, nu va produce Credina care mut muni. Atunci cnd i dai seama de propria ta neajutorare i de ntreaga dependen de Domnul, eti cel mai aproape de manifestarea acestui har acordat!

DRAGOSTEA LUI DUMNEZEU


Galateni 5.22 spune c credina este o road a Duhului. Privii la cealalt road care crete n pomul inimii i a vieii splate prin Snge. Mai nti, este dragostea. A cui este dragostea cu care iubim noi? Propria noastr dragoste a fost fcut mai curat i mai plcut pentru c s-a ntmplat ceva n inimile noastre? Nu, de zece mii de ori nu! Este dragostea lui Dumnezeu, turnat n inim prin Duhul Sfnt. Este dragostea minunat a lui Dumnezeu care umple ncperile inimii; i numai dac posedm aceast dragoste divin, putem s ne iubim dumanii. Cnd tefan a fost ucis cu pietre de ctre oameni cruzi, ce l-a determinat pe el s strige: Doamne, nu le ine n seam pcatul acesta? N-a fost spus doar pentru impresie! Nici n-a fost un eroism prefcut ntr-o clip de criz. A fost dragostea lui Dumnezeu care a fost turnat n inima lui prin Duhul Sfnt, care l-a fcut n stare s-i binecuvnteze cu o dragoste autentic pe ucigaii aceia care-l blestemau! Lumea ar putea spune c este ridicol ca un om s procedeze astfel; i pentru o inim neregenerat, pare ntr-adevr ridicol dar nu pentru un cretin, nu pentru acela rscumprat care, prin har, a fost fcut prta firii divine. A fost dragoste autentic dragostea lui Dumnezeu care a izbucnit din inima lui tefan, scurgndu-se ca un ru din Izvorul Harului. Nu a fost ca atunci cnd Mntuitorul nostru a vorbit, n suferinele de pe Golgota, Tat, iart-i, cci nu tiu ce fac? Dragostea L-a determinat pe Isus s spun aceasta. Dragostea lui Dumnezeu! Dragostea Cerului a fcut o scurt vizit pmntului, n Isus. Nu la voia ntmplrii, att tefan ct i Isus au spus, practic, acelai lucru. tefan n-a ncercat s-L imite pe Stpnul Su; nici Isus nu Sa dat ca exemplu pe care oamenii s se foreze s-l imite. Adevrul este c 74

ei amndoi au spus acelai lucru pentru c aveau aceeai dragoste. Dragostea lui Dumnezeu a fost n ambele inimi. Isus a avut-o pentru c era Dumnezeu; tefan a avut-o pentru c L-a avut pe Dumnezeu n inima lui. Dragostea omeneasc poate fi perfecionat att n calitate ct i n cantitate; dar dac un om ar tri un milion de ani, niciodat n-ar putea s-o fac suficient de bun, nct s egaleze dragostea lui Dumnezeu. Cum primim noi dragostea lui Dumnezeu? Dumnezeu o d i Duhul o mparte. Acest lucru nu este adevrat numai n ceea ce privete Dragostea lui Dumnezeu, ci de asemenea, este adevrat i n ceea ce privete Credina lui Dumnezeu.

BUCURIE DE PE DEALURI
Apoi, avem bucurie! Bucuria este a doua road a Duhului amintit de Pavel n epistola lui ctre galateni. Nu este a doua ca importan, ci este a doua n lista acelor haruri pe care Duhul le dezvolt i le d posibilitatea s creasc n inima celui splat prin Snge. Ce este aceast bucurie? Depinde ea de mediu i mprejurri ca s se exprime? Acum civa ani eram vorbitor ntr-o adunare dintr-un inut cu muli oameni foarte, foarte sraci. ntr-o sear, exact naintea serviciului, m-am dus cu maina ca s fiu singur i s pot s meditez puin nainte de a merge la amvon ca s predic. Cu un automobil modern, nu dureaz mult ca s parcurgi civa kilometri, i n curnd am fost departe de tabr. La un moment dat am vzut un brbat i o femeie cu patru copii, ieind din pdure, ctre osea. Toi erau desculi. Pantofii i-i duceau n mn; adic numai aceia dintre ei care erau suficient de norocoi nct s aib pantofi. Numai copilul cel mai mare dintre cei patru, avea pantofi! Am oprit maina i i-am chemat. Zmbind, dar cu o sfial evident, au acceptat s-i iau cu maina. Mergeau spre adunare. La intrarea n tabr, s-au aezat pe iarb i s-au nclat. n numai cteva minute, au cltorit civa kilometri cu maina mea, distan pe care altfel ar fi parcurs-o pe jos n mai mult de o or. n seara urmtoare s-a ntmplat s trec din nou pe acolo i s-i duc cu maina. S-a ntmplat aa c n fiecare sear am fost n acea mprejurime i le-am cerut s mearg cu mine la adunri. Pe drum, 75

dup ce le-a trecut timiditatea, au mrturisit i au cntat, au cntat i au mrturisit! Bucuria lor era att de mare, nct a fost un tonic pentru sufletul meu. M-a ajutat s predic mai bine! Ei i duceau pantofii n mn ca s nu li se uzeze pielea pe drumul de beton. Erau extrem de sraci i locuiau la foarte mare distan, n muni; dar erau cu mult mai bogai dect muli care locuiau n case mari i aveau din bunurile lumii acesteia mai mult dect le era necesar. ntr-o sear, spre finalul taberei, i-am spus tatlui: Fratele meu, poate va veni ziua cnd Domnul i va o cas mai bun i mai mare. tii c adesea El ne face s ne mearg mai bine att pmntete ct i duhovnicete. Biblia spune c... Fratele m-a ntrerupt. Un zmbet de fericire a aprut pe faa lui i el a nceput s cnte: Un cort sau un bordei, de ce s m ngrijorez? / Pentru mine se construiete un palat acolo; / Chiar dac sunt alungat de acas, eu tot mai pot s cnt / Toat slava s fie a lui Dumnezeu, eu sunt un copil al Regelui. Copilaii l-au ajutat s cnte i soia lui a cntat i ea. Cnd a terminat, s-a scrpinat n cap i a spus: Frate Price, mie nu trebuie s-mi spui vreodat c trebuie s am o cas mai mare ca s fiu fericit. Dac Domnul mi-o d, atunci i voi mulumi, dar eu am ceva n inim ce n-a vinde pe toi banii din lume. Este bucuria Duhului Sfnt. Asta vreau s spun. Nu te poi trezi dimineaa i s spui: Aceasta este ziua n care voi fi plin de bucurie. Astzi voi fi foarte bucuros, pentru c mi-am propus s am mult bucurie. Fie o ai, fie n-o ai. Omul lumesc poate s aib aceast bucurie artificial, care este jucria mprejurrilor i sclava circumstanei. Dar cretinul poate s aib bucurie mprit n Duhul Sfnt, i s se bucure de manifestarea acesteia n fiecare situaie a vieii. Aceasta nu depinde de mprejurri; nici nu este sclava circumstaelor. Este darul lui Dumnezeu!

76

PACE, PACE DESVRIT


Apoi, exist pace. Oh, dulceaa acelei pci minunate pe care Dumnezeu o sdete n inimile tuturor celor ce-L iubesc! Ce zi minunat a fost pentru ucenici cnd Isus a spus: V dau pacea Mea! Nu era vorba despre pacea pe care o cunoate lumea, cci aceea este o pace fals, slab i fragil i poate fi lovit ntr-o furtun, n orice moment, de ctre vnturile necazului. Pacea pe care o d El, ntrece orice pricepere omeneasc. Este att de adnc, nct niciun necaz de la suprafa n-o poate afecta vreodat; att de divin nct nicio mn omeneasc n-o poate atinge vreodat, ca s-o rpeasc; o pace adnc stabilit n suflet! Este pacea pe care a avut-o Isus cnd, n demnitatea Sa regal, a tcut naintea mulimii care urla pe coridoarele lui Pilat. Dai-mi voie s v ntreb (cci este necesar ca noi s recunoatem i s primim acest adevr). Dai-mi voie s v ntreb din nou: Putei voi s creai pacea aceea? Putei voi s-o producei printr-o atitudine mental sau printr-o schimbare de perspectiv? Putei voi s dezvoltai pacea pe care numai El singur v-o poate da? Voi i eu tim rspunsul! Aezai-v doar n braele dragostei, n inima furtunii i tii: Pace, pace desvrit, chiar dac necazurile vuiesc n jur. La pieptul lui Isus nu este altceva n afar de linite. Este pacea Lui, mprit prin Duhul. Tot ce trebuie s facem noi este s-o primim. Aceasta este frumuseea vieii care-L are n centru pe Hristos o via ascuns cu Hristos n Dumnezeu. La fel este cu credina. El n-o d ca pe o jucrie care s fie mnuit spre propria noastr distrugere i n lucruri contrare voii Sale. El cunoate nevoia mea. El o cunoate i pe a ta; i El a dat promisiunea c nu lipsete de niciun bine pe cei ce umbl n neprihnire. Aa c, noi ne odihnim pe acea promisiune; i rmnem n El, aa cum rmne i El n noi. S tiu c El este prezent c El nelege i se preocup este suficient pentru mine ca s cunosc bucuria care nete venic n cunotina c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor ce-L iubesc pe Dumnezeu i care sunt chemai dup planul Su. Atunci vom cunoate odihna care vine din ntorcerea de la o ncredere de sine la o ncredere n Hristos, cnd aruncm 77

toate grijile noastre asupra Lui. n desfurarea voii Sale n viaa voastr, dai-mi voie s v asigur c atunci cnd va fi necesar credina, aceasta nu va fi reinut; cci Dttorul fiecrui dar bun i desvrit este Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre.

CAPITOLUL 11 VASUL DE LUT


Puini oameni au realizat legtura apropiat ntre natural i supranatural - ntre trup i duh. n mod greit le-am separat pe cele dou i le-am vrt n domenii att de deprtate nct muli cred c Domnul poate s ne satisfac doar nevoile duhovniceti. Dac numai att vedem, ne scap, inevitabil, privilegiile cumprate prin Snge, care ne aparin, pentru omul fizic. Lucrarea rscumprtoare, mrea, a Domnului nostru cuprinde NTREGUL OM - trup, suflet i duh! Aceasta ptrunde chiar i pe trmul necesitilor fizice. Isus a spus ucenicilor Si: Nu v ngrijorai dar, zicnd: Ce vom mnca? Sau: Ce vom bea? Sau: Cu ce ne vom mbrca? Fiindc toate aceste lucruri Neamurile le caut. Tatl vostru Cel ceresc tie c avei trebuin de ele. Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui, i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra. (Mat. 6.31-34). Acestea nu sunt afirmaii deductibile i delcaraii directe i clare. El nu numai c a spus c Tatl nostru ceresc tie c avem nevoie de aceste lucruri, ci a promis clar c El ni le va da. Exist o legtur foarte apropiat ntre duhovnicesc i natural. Ucenicii nu trebuia s caute cele naturale, ci pe cele duhovniceti. Trebuia ca mai nti s caute mpria i apoi, intrnd n mprie, urma s gseasc un belug care s le satisfac fiecare nevoie din viaa lor. Aceasta a fost promisiunea direct a Domnului nostru! Cu sute de ani nainte ca Isus s vin pe acest pmnt, unul dintre profeii lui Dumnezeu s-a aflat departe de orice surs omeneasc de aprovizionare - lng un pru - i acolo Dumnezeu i-a confirmat 78

Cuvntul trimindu-i corbii cu mncare, dimineaa i seara. Oala de fin a vduvei nu s-a putut goli, datorit aprovizionrii ei nelimitate din depozitul Lui. El nu i-a furnizat fina pentru c ea a cutat-o ci pentru c ea L-A ASCULTAT! Porunca era CUTAI MAI NTI MPRIA LUI DUMNEZEU! De aceea, accentul este pus pe predarea celor naturale, celor duhovniceti, i punerea pe altar a ntregii noastre naturi Adamice; pentru ca Hristos s ne poat fi duhovnicete, apoi fizic, tot ceea ce a promis El s fie. Rnduiala Domnului a fost ntotdeauna CREAIE i apoi RECREAIE. Mai nti a fost ce este NATURAL i, dup aceea, ceea ce este DUHOVNICESC. n cap. 18 din Ieremia, citim: Cuvntul vorbit lui Ieremia din partea Domnului i care sun astfel: Scoal-te i coboar-te n casa olarului; acolo te voi face s auzi cuvintele Mele! Cnd m-am cobort n casa olarului, iat c el lucra pe roat. Vasul pe care-l fcea n-a izbutit, cum se ntmpl cu lutul n mna olarului. Atunci el a facut un alt vas, cum i-a plcut lui s-l fac. i Cuvntul Domnului mi-a vorbit astfel: Nu pot Eu s fac cu voi ca olarul acesta, cas a lui Israel? zice Domnul. Iat, cum este lutul n mna olarului, aa suntei voi n mna Mea, cas a lui Israel! Ier. 18.1-6. Niciodat scopul Creatorului n-a fost s fac o lucrare crpit. Cei mai ri dintre pctoi devin fpturi noi cnd se pun n minile Lui. Boala poate fi n trup, dar REMEDIUL ESTE DIN DUH! Lutul spart poate fi repus n minile Olarului Venic, ca El s poat s fac din nou alt vas, dup cum i place Lui!

O LUCRARE COMPLET
Muli oameni vin s fie vindecai, dar caut s fie atini doar n trup! Ei vor ca Domnul s ating trupul, n timp ce Domnul dorete s ATING DUHUL! Manifestarea fizic va urma; dar Dumnezeu este Duh i curgerea Vieii de nviere trebuie s vin nti prin Duhul i nu doar prin carne. Cnd Isus a spus: Eu am venit ca oile s aib via, i s-o aib din belug, El n-a vorbit numai de viaa duhovniceasc, ci despre viaa aceea 79

care va strbate literal fiecare atom al fiinelor noastre i ne va impregna cu slava Vieii care nu are sfrit. Exist oameni care vin s caute vindecare, dar nu pe VINDECTOR! Ei ateapt emoii de natur fizic. Rugciunea insistent poate s par zadarnic; dar nicio cerere nu poate fi vreodat oferit n zadar i rugciunea care n-a primit rspuns astzi, nu nseamn c nu va primi rspuns mine. Prea iubitule, doresc ca toate lucrurile tale s-i mearg bine, i sntatea ta s sporeasc tot aa cum sporete sufletul tu. 3 Ioan 2. Deseori, schimbarea din exterior este precedat de schimbarea interioar are loc o schimbare n omul luntric prin Duhul Sfnt, nainte ca schimbarea s fie vzut n omul din afar! Cu siguran c versetul citat, provenit de pe penia inspiratului Ioan, arunc o lumin divin asupra subiectului. Aici era vorba de PROPIRE PENTRU NTREGUL OM, dar, ca el s propeasc n sntate, era condiionat de propirea din interior! De aceea, oamenii care spun dac Domnul m va vindeca, l voi sluji ct voi tri, pun crua naintea calului. Ei caut manifestarea puterii Lui din afar n interior, cnd n realitate puterea Lui lucreaz din INTERIOR N EXTERIOR! Trupurile noastre nu sunt doar o coaj n care locuim; ele mai sunt i corturi ale Celui Preanalt! Nu le vrea El sntoase i puternice? Razele vindectoare ale Vieii Sale de nviere nu strlucesc asupra noastr din afar, ci strlucesc prin noi din interior. Legea Domnului este NAINTARE! Noi suntem schimbai din slav n slav, dar creterea spre desvrire nu este niciodat desvrire pn cnd nu este atins finalul. n om nu este nimic desvrit, cci desvrirea este doar n Dumnezeu. Noi venim la El ca s putem avea Via, i ca s-o putem avea mai mbelugat. Viaa Lui! Viaa de nviere se revars pn cnd suntem inundai! Este bine dac noi cntm Vino la Isus! Este mai bine dac spunem Isus a venit la mine. Este cu mult mai bogat, n orice caz, cnd putem spune: El triete n inima mea! Este scriptural pentru oameni care sunt n nevoie, s-i caute pe prezbiteri i s solicite rugciune din partea unor oameni consacrai, dar aceasta nu este maximul lui Dumnezeu. n El nu avem nevoie de niciun preot, cci EL este, cu adevrat, marele nostru 80

Preot. n El nu avem nevoie de intermediar, cci El este Singurul Mijlocitor ntre Dumnezeu i om. Perdeaua templului a fost sfiat de sus n jos; i Sfnta Sfintelor a fost fcut accesibil ntregii rase a lui Adam care, murind cu El n moartea Lui nlocuitoare, va i nvia cu El n slava i puterea Vieii Lui de nviere! Apoi noi ducem ntreaga fiin ACELUIA CARE A FCUT-O. O ducem n consacrare i predare. Apoi vasul fcut din lut este lsat n pstrarea Olarului Ceresc, care face un alt vas, dup plcerea Sa! Chiar dac este spart, El nu-l arunc. Cu tandree i dragoste El ne remodeleaz, i se mparte pe Sine ca vindecare a noastr n trup, suflet i duh. Nici evanghelistul, nici predicatorul, nu mntuiete. Dumnezeu poate s foloseasc un om uns care s vesteasc adevrul Su, dar nu alte mini n afara minilor Domnului nsui nu aplic vreodat sngele legmntului venic pe inima omului. Btrnii bisericii pot s ung cu ulei i s-i pun minile n Numele Domnului Isus. Lucrtorul poate s dea pinea frnt i s pun pe alte buze paharul mprtaniei; dar asta nu nseamn c beneficiarul primete Trupul frnt i Sngele Domnului. Cel care ia Cina Domnului nu trebuie doar s mnnce pinea i s bea paharul ci trebuie s se mprteasc n Duhul Jertfei Domnului Su, ca s mplineasc adevratul scop al acestui sfnt i scump simbol. Nu exist vreo formul pentru vindecare; nici nu exist vreo formul sau regul dup care se poate crete n har. Cnd, n cele din urm, ajungem la captul eului; cnd, dispreuind i scrbii de viaa adamic care ne-a adus necaz spiritual i durere fizic, de predm pe deplin, nu doar purtarea noastr ci pe NOI NINE, conducerii slvitului nostru Domn, atunci ncepe VIAA SUPRANATURAL. Nu prin imitaie, ci prin participare devenim de aceeai FIRE, aceeai SUBSTAN, cci cum este El, aa suntem i noi n lumea aceasta. (1 Ioan 4.17). Aceast transformare ptrunde omul n ntregime, nct suferina trupului se unete cu surghiunul durerii i chinului inimii; cci pe acela pe care Fiul l elibereaz, este slobod, cu adevrat! Ioan 8.36. Slava Sa care transform este reflectat n noi, n timp ce noi suntem schimbai din slav n slav, pn cnd NE VOM TREZI N ASEMNAREA LUI BINECUVNTAT! 81

N-a spus Domnul nostru: Du-te i s nu mai pctuieti, ca s nu i se ntmple ceva i mai ru? ntruna El a legat boala exterioar de starea omului luntric. El n-a spus Ct de bolnav eti? sau Ct de tare doare? ci Crezi tu? Ai credin vie n tine? El n-a fost preocupat de starea exteriorului, ci ntotdeauna a cercetat starea interiorului. n loc s te lupi i s te zbai ca s determini vindecarea prin acest proces, este mult mai plcut - i infinit mai eficient s pui vasul napoi n minile Fctorului. Omul are ntotdeauna nclinaia de a supra-accentua lucruri de mic importan i de a le neglija pe cele de mare importan. Putem primi cluzire divin unde s mncm i s dormim, la fel ca i n alte probleme pmnteti, dar acestea nu sunt lucruri eseniale la Dumnezeu. El vrea s-L cunoatem pe El, pe care dac-L cunoti cum trebuie, este Via venic. El dorete s ne conduc pe trmuri cereti. Muli dintre noi suntem preocupai de aspectul geografic al ascultrii noastre. S merg n acest ora, Doamne? S locuim aici, sau s locuim acolo? Poate s fie perfect adevrat c Domnul are un loc precis pentru noi, dar este de mai mare importan ca NOI S TRIM N DUHUL! n cazul lui Isus, lucrul important nu era dac se afla n Iudea sau n Samaria, ci s fie n centrul voii Tatlui Su.

CASA MEA ESTE DUMNEZEU


Cineva L-a ntrebat, n vechime: nvtorule, unde locuieti? Isus a rspuns: Vino i vezi. A fost un lucru att de minor, nct nu s-a pstrat vreo mrturie despre locul n care locuia Isus. Pur i simplu nu tim unde locuia. N-a fost cunoscut strada, nici numrul casei. Sttea n cetate sau sttea la ar? Poate sttea sub crengile ntinse ale unui copac, pentru c ni se spune c EL n-a avut unde s-i pun capul. Nu tim unde; dar tim c LOCUINA LUI ERA DUMNEZEU! E a venit s fac voia Tatlui; i voia Tatlui era voia Lui! tim c a locuit n locul ASCULTRII ABSOLUTE, cci, dei era Fiu, a nvat s asculte prin lucrurile pe care le-a suferit; La nfiare a fost gsit ca un om, S-a smerit i S-a fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce. (Fil. 2.8). S nu spunem i noi atunci c, uneori, suferina noastr vine ca s ne conduc la locul 82

ascultrii? Dac este aa, nu ar trebui s-L cutm, mai degrab, pe Vindectorul nostru, dect vindecarea noastr? Poate fi omenesc ca noi s ne ocupm de efecte, i s privim constant la acestea i s ne rugm pentru ele, dar Tatlui nostru i este mai plcut s cerem har ca s EXAMINM CAUZA. Din aceast cauz ce suntem noi este mult mai important dect ce facem noi. mi ridic ochii spre muni... De unde-mi va veni ajutorul? (Ps. 121). Cu siguran, nu de la dealuri! AJUTORUL MI VINE DE LA DOMNUL CARE A FCUT CERURILE I PMNTUL. Citim despre credina care va muta muni i imediat ncepem s privim la muni, n loc s cutm credina care-i va muta. El este Iniiatorul i Desvritorul credinei noastre! Dac El o ncepe, i dac aceasta se ncheie n El, de ce s ne luptm noi s-o fabricm, cnd numai EL poate s-o acorde? Oh, ce plcut este Prezena Lui i ct de minunat este exercitarea CREDINEI LUI i manifestarea PUTERII LUI. Din noi nine, nu putem face nimic! Absolut nimic! Suntem att de epuizai de truda noastr nencetat, nct nu mai auzim glasul lui Isus care spune: Vino la Mine i odihnete-te! Pune-i capul pe pieptul Meu, suflet trudit! Atunci descoperim c nu credina noastr n El, ci CREDINA LUI lucreaz n noi. Nu prin puterea rugciunii noastre, nici prin tunetul implorrilor noastre, ci prin lucrarea minunat a Duhului Su Sfnt. Unul dintre copiii Lui dragi care fusese vindecat n trup, suflet i duh, i care era o minune vie a puterii recreative a Domnului nostru, a spus: Cnd M-AM OPRIT EU, atunci A NCEPUT ISUS! Ce binecuvntare este s ajungi n locul din care s spui: Eu nu pot, dar EL POATE! LSAI-L PE EL! El a vorbit Cuvntul - i s-a nscut Universul! El a spus s fie i oceanele au fost la locurile lor! EL a vorbit i stelele au fost pe cer! Totul s-a fcut la porunca Sa. El a fost ntotdeauna Suveran! El este i astzi! El i cheam copiii la o renunare total la tot ce au ei i la tot ce sunt ei! Apoi pe msur ce ntunericul dispare, SE FACE LUMIN! Cnd eul pleac, VINE EL! Din noi ncep atunci s curg ruri de ap vie iroaie vindectoare n deertul vieilor noastre. Pustia, adic noi, ncepe s se bucure; i deertul care am fost noi, nflorete ca Trandafirul! 83

CAPITOLUL 12 APE VII


Dup aria i truda zilei, ne odihnim i dormim. Ne trezim apoi din somn cu puterea nnoit pentru sarcinile ce ne stau n fa. Ne trezim, de asemenea, din moarte! Despre slvitul nostru Domn a fost spus: Adevrat, adevrat, v spun, c dac gruntele de gru, care a czut pe pmnt, nu moare, rmne singur; dar dac moare, aduce mult road. (Ioan 12:24). Din moartea Lui a nflorit recolta glorioas a Vieii Venice! El nsui a devenit PRGA celor adormii. Fr moarte, nu poate exista nviere. El nu ne mprtete viaa Sa de nviere pentru c trim pentru El; ci pentru c, de dragul Su, noi suntem gata s murim i s-L lsm s-i triasc n noi viaa Lui de nviere. Dumnezeu a vzut c nu putea locui n rasa uman, n starea ei deczut; pentru ca nu cumva, mncnd din Pomul Vieii, omul s triasc n starea sa deczut, a trebuit s vin moartea. Decretul regal a rsunat: Sufletul care pctuiete, va muri. Hristos putea s locuiasc n poporul Su, doar n creaia cea nou, sau Duhul lui Dumnezeu s locuiasc din nou n om. Astfel jertfele simbolice din Vechiul Testament i Jertfa adus o dat pentru totdeauna n Noul Testament, nu ne-au dus doar n moarte ci prin moarte la puterea nvierii Sale! El a suferit n locul nostru pe crucea Golgotei. El a murit n locul nostru, pe lemnul blestemat. Ne-a dus cu El la cruce i apoi ne-a dus de la cruce n mormnt; i, prin mormnt, noi am mers cu El n zorii primei diminei de Pati i ai strlucirii calde, eterne, a Vieii Sale de nviere. Poziional, noi suntem aezai acum cu El n locuri cereti, cci noi suntem n El, ntocmai cum Hristos este n noi! Cnd a venit prima dat, n-a fost loc pentru El la han. Slava Sa dinaintea ntruprii umpluse cerurile. Cu toate acestea, cnd a trebuit s ia asupra Sa nfiarea omului i, prin Miracolul ntruprii, s fie nscut dintr-o mam fecioar, n-a fost loc pentru El la han.Vedei voi, n-a fost loc, deoarece camerele fusesera deja ocupate. Tot aa, n aceste zile, la vremea venirii Sale ca Hristosul care locuiete luntric, care va face trupurile noastre temple ale Sale i va locui n aceste vase de lut, dac sunt ocupate camerele, El nu va gsi loc n care s stea. 84

Dac noi am realiza c venirea Sa va aduce via, lumin i sntate, noi nu am fi att de preocupai s facem loc dorinelor noastre egoiste i fireti, care s nu-I permit intrarea. Acela care a purtat bolile i necazurile noastre va veni ca s ne dea pacea Lui, odihn i bucurie. Cnd vine El va gsi credin pe pmnt? Un pas mai departe va gsi El credin pe pmnt, adic n noi? Dac am fi mai puin preocupai de ceea ce facem noi, dac am uita ciorovielile noastre mrunte cu privire la interpretri biblice i dac am deschide larg porile fiinelor noastre ca s-L lasam nuntru pe mpratul Slavei, am ncepe nc odat muzica bucuriei cntat de corurile ngereti ale lumii slavei. Tot cerul s-ar bucura de asemenea predare! l credei voi suficient,nct s-I facei loc?

DIN INTERIOR N AFAR


El nu vine ca un pota, aducnd daruri de la Tatl, lsndu-le la ua noastr i apoi plecnd. Unii oameni folosesc Biblia ca pe un catalog de comenzi. Ei cer Tatlui s le dea ce i doresc apoi ateapt ca ngerii s le aduc cutare sau cutare lucru, cu scopul ca propriile lor dorine s poat fi satisfcute n felul n care vor ei. Lumina pe care o aduce Hristos nu strlucete din afar n interor, ci din interior n afar. Darurile pe care le acord El, sunt administrate de El i El le mnuiete. El nu d, literal, lumin. El este Lumina! El nu acord sntate. EL este Sntatea. Recunoaterea constant a locuirii Lui interioare recunoaterea faptului c viaa pe care o trim acum trup, o trim prin credina Fiului lui Dumnezeu, care S-a dat pentru noi i care acum locuiete n noi aceasta ne aduce ntr-o unire vital cu El. n interiorul nostru este fcut loc, PRIN DUHUL, pentru Hristosul care vine! Proporional cu predarea i moartea eului nostru, lumina Sa, viaa Sa i dragostea Sa ptrunde n fiecare domeniu al fiinei noastre! Poate c schimbarea, la nceput, este numai duhovniceasc. S-ar putea ca schimbarea s fie determinat de aciunea Duhului n duhul nostru, aducndu-ne lumin, nelegere i o pace profund, care ntotdeauna inund viaa cnd El locuiete n interior. Urmnd acestei triri a harului Su, manifestat n vieile noastre, paharul milei Sale d pe dinafar i trupul fizic ncepe s simt Viaa de nviere! n loc de sforri, este ODIHN. n loc de 85

chin, este PACE. Contientizarea faptului c Hristos locuiete n interior i c a luat domnia pe umerii Lui, ne aduce la o linite binecuvntat naintea Domnului. De multe ori, dac am putea s auzim glasul Lui, peste urechile noastre ar veni cele mai gingae sunete: Linitii-v i cunoatei c Eu sunt Dumnezeu. Cineva poate spune: Da, eu cred asta! Nu este suficient s crezi asta. Tocmai n asta a constat necazul nostru n vremurile trecute. Am acceptat doctrina ca adevr, cnd El ne cheam s-L primim pe EL ca ADEVRUL. Nu ajunge numai s tii c n Hristos este sntate, trie i putere mntuitoare. Trebuie ca El S LOCUIASC N NOI! El nu acord trie, independent de El. Miracolul vindecrii nu este niciodat independent de Vindector. Cnd bietele noastre trupuri bolnave i viei, sunt schimbate, nu este altceva dect faptul c ntunericul nostru ESTE NGHIIT DE LUMINA SA! El ca Sntate a noastr biruiete boala noastr. El ca Trie a noastr absoarbe toat slbiciunea noastr. Noi suntem TARI N EL, cci EL nu ne face pe noi tari, ci ne d tria Lui. Prezena Lui o face. Nu noi. VIA exist n Isus i n nimeni altul! Hristos i Adam nu vor fi colocatari. nainte ca al doilea Adam s intre, primul Adam trebuie s plece. Cnd vine Lumina, ntunericul se risipete.

MARELE MEDIC
Cnd boala viziteaz case, muli cheam un medic ca s pun un diagnostic. Primul lucru pe care-l face medicul este s afle, dac poate, care este necazul. Dup ce trage o concluzie, prescrie tratamentul. Este tratamentul dup care ateapt pacientul. Medicul este doar o cale ctre tratament. El scrie o reet i cineva merge la farmacie i se ntoarce cu pastilele. Pacientul are ncredere n remediu. El caut efectul medicamentelor. Credina i ncrederea pe care le pune pacientul n medic merge doar att de departe ct sperana c el cunoate remediul; i c tie ce face atunci cnd scrie reeta. Dup ce ia pastila, pacientul ateapt ca aceasta s-i fac lucrarea. 86

Ct de diferit este n cazul Domnului Isus. Tria nu este n ceea ce prescrie El; nu este n s faci asta sau cealalt. Nu este nici chiar n a ti cum s primeti vindecare; ci este n PERSOANA Domnului Isus Hristos, nsui. El ne vede n starea noastr bolnav i pctoas. El tie c singurul remediu este sfinenia. Noi, de asemenea, am citit aceasta i am fcut greeala de a face eforturi ca s devenim sfini. Nu exist sfinenie fr El. El nu las sfinenia la ua inimilor noastre, apoi pleac i ne cere nou s-o folosim n trirea vieilor noastre! Mergem la altar i ne rugm pentru sfinire i uneori srim n picioare spunnd Slav Domnului, lucrarea s-a fcut. n orice caz, El nu d nimnui sfinire. EL ESTE SFINIREA NOASTR. Cnd sfinirea Lui se revars n vieile noastre, noi suntem cu adevrat sfinii n El! i voi, prin El, suntei n Hristos Isus. El a fost fcut de Dumnezeu pentru noi nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumparare, pentru ca, dup cum este scris: Cine se laud, s se laude n Domnul. (1 Cor. 1.30-31) Exact aa, la vindecarea divin noi nu lum o pastil. Noi nu-i prescriem pacientului: Acum trebuie s faci asta i cealalt i atunci Domnul te va atinge cu putere vindectoare. Nu este o problem de a fi fcui drepi n propria noastr dreptate, cci n Iacov 5.15 citim: i dac a fcut pcate, i vor fi iertate. Ceea ce au nevoie cei n suferin, n toat nevrednicia lor - i chiar n pcatul lor, este s vin la Domnul cu o predare total s-L LASE PE ISUS NUNTRU! Nu este vorba de ceea ce d El ci de ceea ce este El! El este Viaa de nviere! El este nelepciune! El este Neprihnire! El este Vindecare! Aa cum odat a luat robia roab, El o va face din nou n tine i n mine! Aa cum, n zilele din vechime, din El a ieit o putere n femeia cu scurgere de snge tot aa din nou - i noi putem simi cldura vindectoare a acelei curgeri glorioase. Puterea nu este n ceea ce facem noi pentru El. Nu merge de la noi la El. CURGE DIN EL PRIN NOI!

87

BIRUINA NOASTR
Acesta este motivul pentru care trebuie s existe moartea fa de sine. Trebuie s existe recunoaterea domniei i conducerii Sale. n Adam naintea cderii exista Via Venic. Dumnezeu l-a fcut un suflet viu! Cnd Adam i-a pierdut legtura cu Autorul Vieii, a czut sub sentina morii; i a fost necesar Jertfa Suprem pentru a plti pentru pcat i moarte. Domnul nostru binecuvntat a ales s ia asupra Sa nfiarea omului i s duc ntreaga omenire, care se afla sub blestemul adamic, cu El n moarte - chiar la moartea de cruce. El a cobort n Iad; dar apoi S-a suit pe nlime n slvita Via de nviere. Aceast lucrare extraordinar de rscumprare fiind mplinit, a rsunat strigtul, pe insule i continente, adresat oamenilor ca ei s se ntoarc de pe cile lor pctoase i S CREAD N DOMNUL ISUS HRISTOS! Primindu-l ca Mntuitor al lor, ei au fost mntuii! Recunoscndu-L ca Rscumprtor al lor, ei intr n rscumprare. El a dus cu El n mormntul Su, moartea lor. Ieind triumftor din mormntul ntunecos, glasul Su a rsunat pe coridoarele timpului: EU SUNT NVIEREA I VIAA. CINE CREDE N MINE, CHIAR DAC AR FI MURIT, VA TRAI. I ORICINE TRIETE, I CREDE N MINE, NU VA MURI NICIODAT. Ca s obinem Via de nviere, trebuie s credem pentru a-L primi pe El. Nu putem avea Via de nviere fr El! Ascultarea de normele Noului Testament nu va fi mai de folos dect ascultarea de Legea lui Moise. Este vorba de A-L PRIMI PE HRISTOS! Aceasta este de prim importan! Este esenial! Alt cale nu exist. Trebuie s-L primim pe El! Dac-L primim pe El, viaa eului trebuie s plece; cci nu pot fi dou conduceri ntr-un trup. O creatur cu dou capete este ntotdeauna o monstruozitate; i cu dou conduceri contradictorii ar fi o confuzie nesfrit. Cnd a avut loc predarea eului i noi l ntronm pe Hristos ca i Cpetenia Mntuirii noastre, copilul rscumprrii nu mai sptrig: Suflete, ai multe bunti strnse pentru muli ani; odihnete-te, mnnc, bea i veselete-te!; ci mai degrab pentru mine a tri este Hristos! i Am fost rstignit mpreun cu Hristos, 88

i triesc... dar nu mai triesc eu, ci Hristos triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n trup, o triesc prin CREDINA FIULUI LUI DUMNEZEU, care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine. Atunci are loc curgerea acelei slvite viei divine. Nu este o sforare. Este o odihna. Este putere. Este vindecare. Este puterea irezistibil a Vieii Lui i a Bucuriei i a Pcii. Oamenii i nchipuie ntr-un mod nesbuit c trebuie s se strduiasc din rsputeri i s se foreze, s ofteze i s insiste s ajung la nivelul unei viei n chemarea cereasc a lui Dumnezeu n Hristos Isus, Domnul nostru! Se lupt un ru ca s curg n jos pe un deal? Apa acestuia se strduiete i se foreaz n timp ce curge ncetior ctre locul unde marile brae ale mrii sunt deschise larg ca s-o primeasc? Noi suntem albia i Viaa Lui este rul. El curge prin noi, dnd constant, acordnd, radiind i umplnd; pn cnd vieile noastre sunt ASCUNSE CU HRISTOS N DUMNEZEU! Naturile noastre sunt schimbate prin slvita Lui natur divin! Bolile noastre, suferinele noastre i durerea noastr pot acestea s-i menin strnsoarea n curgerea cald a dragostei Sale divine? n eliberarea Sa, Dumnezeu poate fi aspru la fel ca i iubitor; dar n asprimea Sa se afl ntotdeauna dragoste! El nu ne va permite s-o lum pe scurttur; ci porunca Lui este: UCIDEI TOTAL! (Eze. 9.6) Altfel nu se poate. Predarea nu poate fi parial; trebuie s fie NECONDIIONAT! n TOATE TOATE cile noastre s-L recunoatem pentru ca El s ne poat ndruma! Dac o facem numai din interes sau ca s primim vindecare, este de mirare c lucrul pentru care ne rugm este reinut de attea ori? Medicii nu sunt ncntai s taie n carne, dar trebuie s-o ndeprteze total nainte ca puterea de vindecare s vin ntr-o ran din trup. n ceea ce o privete pe femeia care a venit de pe coastele Tirului i Sidonului, o gndire superficial poate s spun c Isus a tratat-o mai degrab cu cruzime! Cuvintele Lui trebuie c au strpuns-o adnc i n mod firesc e de ateptat ca ea s fi fost rnit n duhul ei prin spusele Lui. Dar dac privim mai departe la ceea ce a fcut El, vedem c asprimea Lui a fost botezat n dragoste i impregnat cu buntatea Lui iubitoare i cu ndurare! Vedem c nu exist scurtturi n debarasarea noastr de natura adamic, cu scopul ca natura divin s poat s apar! 89

CALEA SPRE BIRUIN


Sub crengile ntinse ale copacilor din grdin, Domnul nostru a strigat: Dac este cu putin, deprteaz de la Mine paharul acesta. Apoi, n completa abandonare de Sine lui Dumnezeu i scopului i voii Tatlui Su, El a ncheiat: Totui nu cum voiesc Eu, ci cum voieti Tu. Singura cale ctre nviere era prin Grdin. Singura cale spre biruina Lui asupra mormntului era pe calea Crucii; i El trebuie s ne duc n locul acela! Pentru c Eu triesc a spus El, i voi vei tri; dar noi tim foarte bine c viaa Sa de nviere n noi trebuie s fie precedat de moartea noastr! Chiar i ceea ce pare bun din natura noastr adamic, trebuie jertfit i recunoscut ca fiind ru. Isaac era fiul fgduinei, i totui a trebuit s fie jertfit n ascultare de porunca lui Dumnezeu. Nu putei auzi strigtul inimii acelui tat, smuls din adncurile fiinei sale? Nu era Isaac copilul su promis? i totui Domnul a spus: Omoar-l pe altarul de jertf. S-l omoare pe bunul su Isaac! S omoare chiar copilul promis! Dar aici era omul care l-a crezut pe Dumnezeu, i ACEASTA I S-A SOCOTIT CA NEPRIHNIRE, cci el a luat acea jertf bun, vie i s-a urcat cu ea pe vrful muntelui. Descoperirea a venit n i prin ascultarea sa! A fost decoperit BERBECUL DIN TUFI! A fost descoperirea unui NLOCUITOR, dat de Dumnezeu i de aceea acceptabil pentru El. A deschis larg poarta ctre o trire care este att de uluitoare nct numai Duhul Sfnt ne-o poate descoperi, individual, cu toate implicaiile ei venice. Planul rscumprtor al binecuvntatului nostru Domn, de a cura omenirea pentru ca El s poat locui nuntru, nu cuprinde un sistem f-te bine rapid! Aa cum exist arlatani care-i fac reclam poriunilor lor n reviste i n ziare i care promit vindecare pe bani, ntr-un anumit timp, tot aa exist fali lideri religioi care au aa zise sisteme de vindecare divin, concepute altfel dect n modul lui Dumnezeu, dar care promit s aduc alinare. Exist o singur cale! Calea aceea este HRISTOS! De multe ori n istorie am constatat ncurctura limbilor i bolboroseala glasurilor atunci cnd demagogii au strigat una i alta! Turnul Babel nu este singurul loc unde a domnit o asemenea ncurctur! 90

CALEA VIE
n zilele umblrii pmnteti a lui Isus, fariseii au strigat: Iat, aici este adevrul! iar saducheii, n contradictoriu, au spus: Nu, este aici. Filozofii greci au vestit mult timp c ei au adevrul. n orice caz, binecuvntatul nostru Domn i-a redus pe toi la tcere cu declaraia Lui: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine. Astzi nu este nicio diferen. El este Calea noastr. El este Adevrul nostru. El este Viaa noastr! Nu exist alt cale! Nu exist alt Via! Nu exist alt Adevr! Inimile noastre ar trebui s cnte ntruna: Hristos triete n mine. Hristos triete n mine! Oh! Ce Mntuire c Hristos triete n mine! Carnea moare; i firea adamic trebuie rstignit. Poate s doar puin s ajungi la o predare total, dar acolo vrea s ne aduc Domnul nostru n Duh i n Adevr nainte ca El nsui s poat s se aplece ca s locuiasc n acest vas de lut. Cineva, n ncercare, a strigat: Nu pot purta crucea asta! Glasul divin a rspuns: Vrei s ndeprtez crucea asta? A neles, nviorat n mod supranatural, c dac ar fi fost ndeprtat crucea aceea, atunci una i mai grea, cu care n-ar fi fost obinuit, ar fi putut s-o nlocuiasc; astfel ea n-a cerut ndeprtarea ei. n scurt vreme, acelai glas dulce s-a auzit: ACUM, NCREDINEAZ-MI-O MIE. Atunci, odat cu ncredinarea, s-a fcut lumin - lumina slvit a descoperirii c Dumnezeu nsui NCEPEA S ACIONEZE! Braele venice ridicau - ridicau - ridicau; i cu curgerea acelei Viei de nviere, crucea a devenit o CUNUN! Ce privilegiu este s te predai! Ct de binecuvntat este s fii invitat s lai totul la picioarele nvtorului! Ce srac este nelegerea noastr, fa de a Sa! Ct de greite sunt voile noastre adamice n lumina voii divine care s-a mplinit n Hristos nsui. Preaiubiilor, nu pot exista scurtturi! Cuvntul inspirat spune c dac altcineva ncearc s se urce pe alt cale, acela este un ho i un tlhar; cci Domnul Isus Hristos este singura u spre Dumnezeu! Nimeni nu poate veni la Tatl dect prin El! Ne place s vorbim doctrinar, despre Tatl care ne vede n Hristos; 91

dar inimii mele i este optit adevrul c El ar vrea s-L vad mai nti pe Hristos n noi.

CAPITOLUL 13 CUVNTUL VIU


nainte de a se nate Isus n Betleemul Iudeii, oameni evlavioi din vechime s-au uitat n Cuvntul scris. Dumnezeu S-a descoperit pe Sine ntrun mod supranatural doar ctorva alei, cu scopul ca ei s poat scrie Scripturile inspirate, pentru ca alii s citeasc i s umble n lumina Cuvntului scris, dat astfel. A sosit ziua cnd CUVNTUL S-A FCUT TRUP i a locuit ntre noi! Dup cum Cuvntul scris a fost GNDUL lui Dumnezeu, tot aa Cuvntul Viu a devenit NTRUPAREA ACELUI GND, exprimat prin minunea ntruprii, n Persoana Domnului i Mntuitorului nostru, Isus Hristos! De aceea fiecare afirmaie vital, vibrant, care a ieit de pe buzele lui Isus, a fost mbibat cu acest adevr: EU AM VENIT CA OILE S AIB VIAA, I S-O AIB DIN BELUG. (Ioan 10.10). Cuvintele spuse de El erau DUH I VIA! El era Lumina adevrat care lumineaz pe orice om care vine n lume (Ioan 1.9), pentru c Dumnezeu este lumin i n El nu este deloc ntuneric (1 Ioan 1.5) i aceia care-L urmeaz nu vor umbla n ntuneric, ci vor avea LUMINA VIEII! Noi am citit ce a spus El, ce a fcut El - i am socotit c este frumos! Dar, oh, ochii notri s poat vedea scopul divin al slujbei Sale i noi s putem mbria plintatea harului Su rscumprtor! Cuvntul scris nu poate fi niciodat citit cum trebuie fr lumina revelaiei Cuvntului Viu - Cuvntul fcut trup. Cuvntul care a venit cndva ca s locuiasc NTRE noi, a venit acum ca s locuiasc N noi! Fericit zi pentru noi cnd n istoria veniciei Dumnezeu S-a ntins ctre cele patru coluri ale trmurilor cereti - infinite i venice - i a prins toat slava, tot harul, toat iubirea, mila i adevrul, i apoi prin minunea ntruprii, Le-a nfurat pe toate laolalt i le-a pus n braele unei mame fecioare ntr-un prunc pe nume ISUS, cci El urma s mntuiasc o lume pierdut, de pcatele ei! 92

El este Viaa noastr. El este Vindecarea noastr. El este tria noastr. Nu cuvntul unei pagini tiprite; nu rstlmcirile noastre; ci CUVNTUL FCUT TRUP CUVNTUL VIU. Cuvntul lui Dumnezeu a locuit cndva printre noi, dar acum este Cuvntul Viu care locuiete n noi! El este Cuvntul - i noi putem deveni, de asemenea, cnd El locuiete n interior; cci prin curgerea vieii Sale divine noi suntem schimbai din slav n slav. Cnd ne vom trezi,vom fi ca El! Muli au luat cteva proproziii spuse de El i au construit predici minunate pe acestea. El a devenit, ntr-o mare msur, un Ideal un Model pentru trirea noastr i un Exemplu pentru purtarea noastr. Acestea sunt foarte bune, dar cu siguran trec pe lng scopul chemrii cereti a lui Dumnezeu n Hristos Isus. Ce a spus El era o descoperire divin a ceea ce este El. Lucrurile spuse i fcute de El au fost numai manifestri exterioare, slava luminoas a marii Cauze, care este El nsui. Pavel n-a strigat dup nelepciune ca s tie mai mult despre El; ci a strigat din adncurile nfometate ale fiinei sale socotesc toate lucrurile ca o pierdere... ca s-L pot cunoate pe El, i puterea nvierii Sale! Aceast UNIRE VITAL cu Hristos este necesar n vieile noastre. Trebuie s ncetm cu eforturile noastre de a deveni ca El. Nu este necesar s petreci ore n ir citind biografia unui rege cnd, n cele din urm, eti n prezena lui! Femeia de la fntna din Samaria era foarte preocupat s tie pe ce munte trebuia s se nchine lui Dumnezeu. Pe munii din Ierusalim, conform iudeilor, sau pe munii din Samaria, cum spuneau samaritenii? Isus i-a spus: Vine ceasul cnd nu v vei mai nchina Tatlui nici pe muntele acesta, nici la Ierusalim... vine ceasul i acum a venit, cnd nchintorii adevrai se vor nchina Tatlui n duh i adevr; cci astfel de nchintori caut Tatl. Dumnezeu este Duh; i cei care I se nchin Lui trebuie s I se nchine n duh i adevr.

93

EL ESTE VIAA NOASTR!


El nsui este Calea. El nsui este Adevrul. El nsui este Viaa! Nu nelegerea mental, sau aprobarea intelectual a acestui fapt, aduce bucurie negrit inimii cretinului. Ci EXPERIMENTAREA acestui lucru inund duhurile noastre cu puterea i viaa Sa divin; inundarea duhului vieilor predate lui Hristos cu nsi Lumina lumii! Toat creaia suspin dup eliberarea ei promis! Creaia ateapt cu o dorin nfocat descoperirea fiilor lui Dumnezeu. ...i ea va fi izbvit din robia stricciunii, ca s aib parte de slobozenia slavei copiilor lui Dumnezeu. (Rom. 8.19-23). Cnd, n cele din urm, ulcioarele noastre se vor fi spart, lumina Lui va strluci mai glorios dect lumina soarelui de la amiaz! Va fi descoperirea Luminii lumii, care este Isus, manifestat prin vieile copiilor Si predai! ntr-o vreme, prezena i puterea lui Dumnezeu a fost simbolizat printr-un chivot de lemn. Vremea aceea a trecut. Domnul i-a scris legea n inimile noastre. Hristosul ntrupat a fost ntronat n vieile copiilor ascultrii. Strigtul a nceput deja s neasc din interior i cnd, n cele din urm, va rsuna, zidurile Ierihonului lumii acesteia vor cdea! Exact aa cum locuitorii Ierihonului au rmas uimii, tot aa lumea se va mira de descoperirea fiilor lui Dumnezeu! Cuvntul scris o vestete i fiecare simbol o spune! Profetul din vechime a vzut-o prin inspiraie, ca printr-un telescop, i a vorbit ntr-un limbaj clar despre triumful Domnului i slava descoperirii fiilor lui Dumnezeu. Ioan, Descoperitorul, a vzut-o cnd era n Duhul n ziua Domnului, pe singuratica insul Patmos. Descoperirea, care arde n duhul omului, este net superioar oricrei glorii sau descoperiri exterioare, pentru c lumina lumineaz din interior! Dumnezeu nsui este propriul Su interpret i El o face desluit! Promisiunile referitoare la Isus, includ nu numai ce va face El, ci i ce va fi El. Minunea harului Su nu este numai ceea ce va face El pentru noi, ci ceea ce VA DEVENI EL N NOI. Ar fi fost minunat, ntr-adevr, ca 94

El s fi venit la noi ca s ne arate un plan prin care noi s fi putut gsi Mntuire, dar este nespus mai valoros cnd realizm c EL A MURIT CA S DEVIN ACEA MNTUIRE! Ar putea cineva s primeasc mntuire i s-L resping pe Mntuitor? Exist cretinism fr Hristos? Poate cineva s fie duhovnicesc, fr Duhul? Din acest motiv ceremoniile noastre bisericeti nu ne sunt de niciun folos; cu toate c omul le-a fcut substitueni (nlocuitoare) ale prezenei Sale minunate din interior i a ncercat s gseasc refugiu pentru duhul su rnit n ceremonie. Astfel, deseori omul a nchis ua Regelui Slavei! Un adevr care se evideniaz puternic n slujba i viaa Domnului nostru, este privilegiul creterii n harul i n cunotina lucrurilor lui Dumnezeu! Apostolul Pavel, n al crui duh locuia Hristosul viu, a vestit acelai adevr slvit i ne-a ndemnat s avansm spre maturitate. Acea maturitate nu este dezvoltarea nelegerii omeneti; nici nu este o cretere n cunotina noastr intelectual n ceea ce privete profeia. Este revrsarea nestnjenit a cunotinei lui Hristos nsui, care ne d nelegere a inimii proporional cu capacitatea noastr duhovniceasc de a-L primi pe El. Dezvoltarea vieii cretinului este, n realitate, manifestarea crescnd a VIEII SALE. Aa cum n lumea fireasc identitatea miresei se pierde n mire, la fel este cu Mireasa lui Hristos! Ea devine, pur i simplu, prta naturii divine. cine crede n Mine, din fiina lui cea mai luntric vor curge ruri de Ap Vie. Valul acestei curgeri divine a Vieii de nviere va acoperi trupul, sufletul i duhul; i calitile divine ale Domnului nostru adorabil vor anula absolut tot ce am primit sub blestemul Legii. Aceast aprovizionare include VINDECARE. nseamn mai mult dect VINDECARE; este perpetuarea SNTII! nseamn aciunea continu n noi a VIEII DIVINE.

95

HRISTOS ESTE TOTUL


Oh, dac turma punii Sale, att de crud ncercat de puterile mprejurrilor i mediului, ar putea nc odat s aud glasul Bunului Pstor care spune: Venii la Mine! Ce otire nenumrat de culte ne nconjoar i cu ce insisten i vestesc dogmele i interpretrile lor personale! Vindectori divini i prezint marfa; cutare sau cutare metod se vinde ca i cnd oamenii ar putea vinde lumina soarelui cu sticla! Muli sunt dui n rtcire de mulimea glasurilor certree care se aud pretutindeni, vestind una sau alta! n zilele din vechime, fariseii i saducheii au pus pretenii peste oameni! Li se cerea s dea zeciuial unde putea fi dovedit c-au dat-o. Trebuia s se roage n public. Trebuia s fac cutare sau cutare lucru. I-au legat i nrobit pe oameni, cu lanurile ritualismului. Dar cnd a venit Isus, El a mturat credina lor tradiional. El le-a stricat planurile. El i-a artat dispreul fa de legile lor de sabat i i-a vindecat pe oameni, pentru c ei aveau nevoie de atingerea Lui, indiferent de ce zi din sptmn era. Apelul Su delicat a fost ndreptat spre inimile i duhurile celor suferinzi, pctoi i apsai! Venii la Mine! a spus El. Asta era tot. Ei trebuia s-i pun capetele pe snul Su. Nu era nevoie s treac prin cutare poart sau u, cci era o singur U, dup ce a venit Isus. Era o singur Cale. Era o singur Via. Era o singur Mntuire i aceea era n Mntuitorul! De ndat ce au venit la El, din El a curs n ei din izvoarele Sale nesfrite de putere. Via, sntate, putere, bucurie i pace! El era Totul pentru ei! Ei n-aveau nevoie de nimic n afara Lui. Fie c era un Nicodim cu o neprihnire proprie sau o biat Maria din Magdala, zdrobit, El a fost Sursa nemrginit i ei au gsit n El tot ce au avut nevoie! Ct de intelectuali am ncercat s fim noi! Cu ce fraze i banaliti fr noim am nvelit noi Persoana Domnului nostru binecuvntat! Apoi cu ce aa zis isteime ne-am spat propriile fntni, doar ca s constatm c apele erau amare i n-au astmprat niciodat setea. Ne-am fcut puuri crpate i, iat, apele lor n-au fost bune! 96

n ara deprtat niciun fiu risipitor nu poate s neleag vreodat farmecul odihnei i pcii de care ne bucurm noi n Casa Tatlui. A lsa pe un om s stea n cocina de porci, chiar dac i dm o enciclopedie i cursuri despre Cum s fii fericit, sntos, bun, etc., nu-l va ridica niciodat din duhoarea mediului su, nici nu-i va aduce fiinei sale luntrice pacea dup care tnjete el, n inima lui! Nici nu-i va folosi la nimic s stea n supunere, ascultnd cuvntri despre frumuseea lumii de afar, amestecate cu mustrri violente pentru c s-a adus singur n situaia n care este. Nu, este un singur lucru de fcut! El, ca i voi i eu, trebuie s hotrasc n inim i s spun: M voi ridica i voi merge la Tatl meu! Atunci, ca i femeia care, avnd o scurgere de snge, i-a fcut loc prin mulime ca s ajung la Domnul ei, noi trebuie s mpingem laoparte oamenii cu glasurile lor certree, pn cnd vom sta fa n fa cu Pacea Venic Domnul Isus Hristos nsui! Lumina Feei Sale nclzete inima, iar uile duhului nostru se deschid larg ca s lase s ptrund Lumina lumii!

CI AU PRIMIT
El spune: D-mi mie viaa ta amrt, zdrobit, risipit i n schimb, Eu i-o voi da pe a Mea. D-mi Mie slbiciunea ta strivit de neomenia omului fa de om i de cruzimea mprejurrii pctoase d-mio Mie, iar Eu i voi da curajul Meu, tria Mea i puterea Mea! Eu am murit ca tu s poi tri; i acum, dup cum tu mori fa de tot ce este eul, Eu triesc n tine! Eu m-am predat voii lui Dumnezeu, pentru tine; acum te poi preda tu n totalitate - voii Tatlui prin Mine! Prin neascultare noi L-am prsit pe Dumnezeu (n Adam toi murim) i ne ntoarcem prin ascultare (n Hristos toi vor fi fcui vii). Noi revenim n grija personal a Creatorului Fctorul nostru! n ara Zilei fr sfrit, nu va fi nevoie de soare, nici de lun, pentru c Mielul nsui este Lumina ei! Lumina care lumineaz cerul este Lumina care lumineaz duhul. Noi ar trebui s cutm nu lumina rampei, ci Lumina. n analiza final, putem arunca cele mai multe lucruri pe care am fost nvai s le facem facem - facem! De ce ne strduim s ne aprindem 97

micile noastre candele cnd soarele strlucete cu putere? De ce ncercm noi s mpingem oceanul napoi, cnd Tatl nostru ceresc a hotrt ca fora de gravitaie s fac acest lucru cu o uurin desvrit? Voia lui Dumnezeu nu este ca oile Sale s rtceasc ntr-o superstiie oarb, cutnd nti una, apoi alta, ca o surs de vindecare. Dorina Lui este ca fiecare dintre micuii Lui s vin n legtur personal i s triasc n unire cu Hristos; ca toi s poat s vin la Tatl. i totui, ce jalnic: El a venit la ai Si i ai Si nu L-au primit. El este Lumina care lumineaz n ntuneric; i ntunericul n-a biruit-o. El a fost mplinirea fiecrei rostiri profetice i totui, cercettorii profeiilor nu L-au recunoscut. El a strigat la oameni n nevoie, dar ei I-au ntors urechi surde i au mers dup superstiii i poveti. EL S-a dat pe Sine, Rscumprare pentru muli; dar a fost dispreuit i respins de oameni Om al durerii i obinuit cu suferina. Mai este de mirare c a strigat Ierusalime, Ierusalime, care omori pe proroci i ucizi cu pietre pe cei trimii la tine! De cte ori am vrut s strng pe copiii ti cum i strnge gina puii sub aripi i n-ai vrut! Iat c vi se las casa pustie; cci v spun c de acum ncolo nu M vei mai vedea pna cnd vei zice: Binecuvntat este Cel ce vine n Numele Domnului! (Mat. 23.37-39). n ignorana lor oarb i n superstiia lor, n-au tiut nici ce-a spus El, nici ce-a vrut s spun. El a vorbit despre Pinea care era El, iar ei nu sau putut gndi dect la mana care czuse din cer pe nisipurile arztoare ale pustiei cu secole n urm. El a vorbit despre ruri de ap vie Apa care era El nsui dar ei n-au putut s vad nimic mai mult dect turnarea de ap peste o grmad de pietre numit de ei altar. Pn i azi, oamenii ar face orice, n afar de A-L PRIMI, SIMPLU, PE EL!

98

IZVORUL DE SLAV
A-L primi pe El, nseamn a renuna, n favoarea Lui, la dreptul eului! Inima care se deschide DOMNIEI LUI HRISTOS intr n realitatea prezenei Sale. Noi pim cu El n locuri cereti. El vorbete, iar glasul Su este att de dulce nct psrile se opresc din ciripit! Realitatea vie a locuirii Sale divine, interioare, nete din fiina noastr cea mai luntric ca o fntn artezian de slav cereasc! Fr efort; pur i simplu CURGE. Strbate fiecare fibr; i noi nu trebuie s ateptm s se deschid porile de pietre scumpe, nainte ca noi s ne pierdem n uimire, dragoste i laud! Cnd duhul omului ridic steagul predrii necondiionate, carnea capituleaz i Domnul vieii este Suveran. Hristos este totul i n toi; n ntreaga noastr fiin, tot ce a fost Hristos, El devine acum n noi! Noi bem din Viaa Lui, din Vindecarea Lui, din Harul Su salvator i din Puterea Sa. Dragostea Lui desvrit a alungat toat frica i noi nvm s-L cunoatem ca Singurul Dumnezeu nelept, adevratul mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni, omul Hristos Isus! n El ne gsim desvrirea; i trecem de la rugmini imploratoare i agonizante la nelegerea faptului c n a-L gsi pe El nu este doar Via i Pace, ci aceasta, de asemenea, aduce sigurana nentrerupt c acela n care locuiete acest Hristos al lui Dumnezeu, cunoate fericirea Lui i bucurie cereasc, dup cum din fiina lui cea mai luntric este privilegiat s se bucure de curgerea acelor ruri de ap vie care vin de la Tronul lui Dumnezeu, i a cror soart final este acea curgere napoi n Dumnezeu. Dac, din ntmplare, ncercrile devin grele, noi nvm s ne gsim suficiena nu n realizri omeneti, ci n Credin, CREDINA DOMNULUI ISUS HRISTOS, care lucreaz prin dragoste; i care va birui fiecare necaz, indiferent c este de natur fizic, material sau spiritual. Toate nevoile noastre sunt satisfcute n i prin Hristosul care locuiete n interior.
---------------------Dac aceast carte a nsemnat ceva pentru dvs. contactai-ne pe adresa de e-mail: reasezare@gmail.com

99

100