Sunteți pe pagina 1din 17

9

1975: 'TIMPUL POTRIVIT CA DUMNEZEU S ACIONEZE' Nu v aparine vou s cunoatei timpurile i datele pe care Tatl le-a stabilit prin autoritatea sa. - Fapte 1:7, New International Version. N a doua jumtate a perioadei n care Rutherford a fost preedinte, multe dintre profeiile susinute cu eforturi intense n prima jumtate au fost abandonate sau reaezate n timp. nceputul zilelor din urm" a fost mutat din 1799 la 1914. Prezena lui Cristos a fost de asemenea mutat din 1874 n 1914 (la fel cum se ntmplase deja n 1922 cu data oficial pentru nceputul domniei Regatului lui Cristos din 1878). nceputul nvierii a fost mutat din 1878 n 1918. O vreme s-a susinut chiar c n 1914 a venit sfritul lumii", n sensul c Dumnezeu a stabilit 'n mod legal' ncheierea dominaiei naiunilor asupra pmntului. i la aceasta s-a renunat, iar acum se susine c acest sfrit" este de domeniul viitorului. Pentru toate lucrurile care se pretindea ca sunt invizibile, acceptarea lor depindea evident n ntregime de credina n interpretrile prezentate. Dup una dintre ntrunirile n care a fost adus n discuie subiectul schimbrii acestor date profetice, Bill Jackson, membru al corpului de guvernare, mi-a spus zmbind, "noi aveam o vorba ntre noi, c trebuie doar s iei data respectiv de pe un umr i s o pui pe celalalt." Numai dup moartea lui Rutherford, n 1942, s-a pus problema schimbrii anului 606 . e. n. ca punct de ncepere al celor 2.520 de ani. Este ciudat c timp de peste 60 de ani nu a fost recunoscut sau discutat niciodat faptul c 2.520 de ani calculai din 606 . e. n. duc n realitate la 1915 e. n. Atunci, n mod discret, punctul de nceput a fost mutat cu un an n urm, n 607 . e. n., ceea ce permitea pstrarea anului 1914 e. n. ca punct de ncheiere al celor 2.520 de ani. Nu a ieit la iveal nici o dovad istoric s indice c distrugerea Ierusalimului ar fi avut loc cu un an mai devreme dect se crezuse. Dorina organizaiei de a pstra anul 1914 ca

111

dat marcat de ei cu att de muli ani nainte (ceea ce nu au fcut cu 1915) a fost factorul decisiv pentru mutarea distrugerii Ierusalimului cu un an n urm, ceva uor de fcut pe hrtie. Pe la jumtatea anilor 1940 s-a decis c cronologia folosit pe timpul preedeniilor lui Russell i Rutherford referitoare la numrul de ani pn la crearea lui Adam era greit cu vreo 100 de ani. n 1966 organizaia a zis c n loc s fie n 1874 cum se crezuse pn atunci, sfritul celor ase mii de ani de istorie umana va fi n 1975. Aceast nelegere a fost publicat n vara anului 1966 ntr-o carte scris de Fred Franz, intitulat Life Everlasting in Freedom of the Sons of God (Viata venic n libertatea fiilor lui Dumnezeu). n primul capitol, cartea vorbea despre aranjamentul jubileului care jucase, de asemenea, un rol proeminent n prezicerile referitoare la anul 1925 i prezenta argumente (aa cum se fcuse si nainte) n favoarea nvturii c ase "zile" a cte o mie de ani fiecare, n care omenirea experimenteaz imperfeciunea, vor fi urmate de o a aptea "zi" de o mie de ani, n care se va restabili perfeciunea ntr-un jubileu mre de eliberare din sclavia pcatului, bolii i a morii. Cartea spunea urmtoarele la paginile 28 si 29:
nc din timpul lui Ussher s-au fcut studii intense asupra cronologiei biblice. n acest secol al douzecilea s-a fcut un studiu independent care nu urmeaz n mod necondiionat nite calcule tradiionale ale cretintii i rezultatele publicate n urma acestui studiu independent prezint anul creaiei omului ca fiind 4.026 . e. n. Conform acestui calcul demn de ncredere al cronologiei biblice, ase mii de ani de la crearea omului se for sfri n 1975, iar perioada a aptea de o mie de ani de istorie uman va ncepe n toamna anului 1975 e. n. 42 Aadar, n curnd se vor ncheia ase mii de ani de existen uman pe pmnt, n cadrul acestei generaii. Iehova Dumnezeu este venic, aa cum scrie Psalmul 90:1, 2: "O Iehova, tu te-ai dovedit un loc sigur pentru noi, generaie dup generaie. nainte de a se fi nscut munii sau nainte ca tu s aduci n existen pmntul i lumea, din venicie n venicie tu eti Dumnezeu." Deci din punctul de vedere al lui Iehova Dumnezeu aceti sase mii de ani de existen uman care au trecut sunt doar ca ase zile de douzeci si patru de ore, pentru c acelai Psalm (versetele 3, 4) continu: "Tu ntorci pe oameni n rn i spui: 'ntoarcei-v fiii oamenilor.' Pentru ca o mie de ani sunt n ochii ti ca i ziua de ieri care a trecut i ca o straj a nopii." Deci nu peste muli
41

112

ani, pe parcursul generaiei noastre, vom ajunge la ceea ce Iehova Dumnezeu consider a aptea zi a existenei omului.

Ce semnificaie aveau toate acestea? Cartea arata n continuare ce implicaie vor avea ideile prezentate:
42 Ct de potrivit este pentru Iehova Dumnezeu s fac aceast a aptea perioada de o mie de ani un sabat de odihn i eliberare, un mre sabat jubileic pentru declararea libertii pe tot pmntul i tuturor locuitorilor lui! Aceasta este cea mai potrivit ocazie pentru omenire. De asemenea i cel mai potrivit pentru Dumnezeu deoarece, amintii-v, omenirea ateapt ceea ce ultima carte a Sfintei Biblii numete domnia lui Isus Cristos de o mie de ani asupra pmntului, domnia milenara a lui Cristos. Cnd a fost pe pmnt, cu nousprezece secole n urm, Isus a spus despre sine: "Pentru c Fiul Omului este domn al Sabatului." (Matei 12:18) Faptul c domnia lui Isus Cristos, "Domnul sabatului", merge n paralel cu al aptelea mileniu al existenei umane nu este doar o ntmplare, ci este n conformitate cu scopul iubitor al lui Iehova Dumnezeu.

A spus organizaia "clar n cuvinte" c 1975 va marca nceputul mileniului? Nu. ns paragraful de mai sus reprezint apogeul pe care l-a atins argumentaia folosit i construit cu grij n acel capitol. Nu s-au fcut declaraii directe i deschise cu privire la anul 1975. ns scriitorul a gsit cu cale s spun ca este "potrivit" i "cel mai probabil pentru Dumnezeu" s nceap mileniul exact n acel an. Ar prea rezonabil c pentru ca un om imperfect s poat spune ce este sau ce nu este "potrivit" pentru Dumnezeul cel Atotputernic pretinde o msur semnificativ de certitudine i n mod sigur nu doar 'o exprimare a opiniei personale'. Prudena si discreia ar cere, chiar ar obliga pe cineva s aib aceast certitudine nainte. Chiar i mai puternic este afirmaia urmtoare: "c ar fi conform scopului iubitor al lui Iehova Dumnezeu ca domnia lui Isus Cristos, Domnul sabatului, s mearg n paralel cu al aptelea mileniu al existenei umane", despre care s-a spus ca va ncepe n 1975. Din nou, cartea istorica a Watchtower 'Martorii lui Iehova Proclamatorii regatului lui Dumnezeu a avut ocazia s demonstreze obiectivitatea referitoare la promisiunile fcute. ntr-o foarte scurt prezentare a problemei, ea declar urmtoarele (pag. 104), concentrndu-

113

se pe congresul din 1966 la care Fred Franz a prezentat cartea ce a introdus ideile despre 1975:
La congresul din Baltimore (Maryland), Frederick Franz a rostit cuvntarea de ncheiere. El a nceput cu cuvintele: Chiar nainte de a urca pe podium, un tnr a venit la mine i m-a ntrebat: Spunemi, ce nseamn acest 1975? Fratele Franz s-a referit apoi la numeroasele ntrebri care fuseser puse pentru a afla dac materialul din noua carte sugera c n 1975 va lua sfrit Armaghedonul i Satan va fi legat. n esen, el a spus: S-ar putea. Dar noi nu spunem acest lucru. Totul este posibil la Dumnezeu. Dar noi nu spunem acest lucru. i nici unul dintre voi nu ar putea spune n mod concret ce se va ntmpla de acum pn n 1975. ns, dragi frai, punctul important al acestei discuii este urmtorul: Timpul este scurt. Timpul expir, despre acest lucru nu ncape nici o ndoial. n anii care au urmat dup 1966, muli dintre Martorii lui Iehova au acionat n armonie cu spiritul acestui sfat. Totui, au fost publicate i alte declaraii n legtur cu acest subiect, iar unele dintre ele au fost mai categorice dect ar fi trebuit. Acest lucru a fost recunoscut n Turnul de veghere din 15 martie 1980 (pagina 17), n englez. ns Martorii lui Iehova au fost totodat ndemnai s se concentreze n principal asupra nfptuirii voinei lui Iehova i s nu fie exagerat de preocupai de date i de perspectivele unei proxime salvri.

n esen, materialul citeaz o un ndemn la pruden fcut la vremea aceea. Recunoate c s-au publicat i alte articole pe tema aceasta, iar unele erau mai ndrznee dect ar fi trebuit".1 Aproximativ doua treimi dintre membrii actuali ai organizaiei au intrat n ea dup 1975 i deci nu au experimentat ce s-a ntmplat atunci. Ei nu tiu nimic despre msura i intensitatea accentului pus pe 1975 i semnificaia atribuit acestui an. ns membrii corpului de guvernare tiu aceste aspecte. Cel puin unii dintre cei de la departamentul de redactare trebuie s fi citit i s
1

Cartea istoric publicat de Watchtower citeaz ntr-o not de subsol unele publicaii ca dovad a ndemnurilor moderate. Numai una dintre acestea a aprut n anii 1960. (Turnul de Veghe din 1 mai 1968) i dup cum este cazul cu alte asemenea ndemnuri despre preziceri anterioare, celelalte doua erau publicate n timp ce 1975 era deja iminent sau prezent (Turnul de Veghe din 15 iunie 1974 i 1 mai 1975). Nota de subsol merge nainte de publicarea crii care anuna anul 1975 i citeaz din cartea Toata Scriptura este inspirata i de folos publicata n 1963 care spune: "Nu este bine s folosim cronologia biblic pentru a specula anumite date care sunt nc de domeniul viitorului. - Mat 24-36." Ea nu explica de ce autorul crii care anunase anul 1975 ca nceput al mileniului a euat att de grav s urmeze principiul enunat cu trei ani nainte.

114

fi aprobat ce apare n cartea istoric din 1993. Ei trebuie s fi tiut ct de incomplet i diluat era imaginea prezentat. Ce s-a ntmplat de fapt? n acelai an, 1966, ediia din 8 octombrie a revistei Trezii-v!, publicat alturi de Turnul de Veghe, coninea un articol cu titlul Ct de mult va mai dura?" i sub titlul 6.000 de ani se ncheie n 1975" argumenta c mileniul va fi ultima 1.000 de ani a unei zile de odihn de 7.000 de ani a lui Dumnezeu. Aceast revist spunea urmtoarele (paginile 19, 20):
De aceea, apropierea sfritului primelor 6.000 de ani a existenei umane are mare semnificaie. Va merge ziua de odihn a lui Dumnezeu n paralel cu timpul existenei omului pe pmnt de la creaie? Se pare ca da. Din cele mai demne de ncredere cercetri ale cronologiei biblice, care se armonizeaz cu multe date acceptate de istoria laic, noi ajungem la concluzia c Adam a fost creat n toamna anului 4.026 . e. n. Creaia Evei a avut loc probabil cndva n acelai an, imediat dup aceea urmnd s nceap ziua de odihna a lui Dumnezeu. n ce an se vor ncheia primii 6.000 de ani ai zilei de odihna a lui Dumnezeu? n 1975. * Acest eveniment este demn de remarcat, n special avnd n vedere nceputul "zilelor din urma" n 1914 i dovezile concrete din zilelor noastre ca mplinire a profeiilor care marcheaz aceasta ca fiind ultima generaie a acestei lumi rele. Deci noi ateptam ca viitorul apropiat s fie plin de evenimente impresionante pentru cei care i pun credina n Dumnezeu i promisiunile lui. nseamn c n relativ puini ani vom fi martori ai mplinirii profeiilor rmase care se refera la timpul sfritului."

Cartea istoric a Societii din 1993 citeaz revista Turnul de Veghe din 1 mai 1968 ca dovad de ndemn moderat dat cu privire la acest subiect. n realitate, acest articol ajuta la adugarea i stimularea anticipaiei. n general, folosind acelai argument ca i revista Trezii-v! menionat, ea spunea urmtoarele (paginile 272, 273):
7

Viitorul imediat va fi n mod garantat plin cu evenimente climatice, pentru c acest sistem vechi se apropie de sfritul final. Pe parcursul a numai cel mult civa ani, partea care a mai rmas din profeiile referitoare la "zilele din urma" se va mplini, avnd ca rezultat eliberarea omenirii n regatul glorios de 1.000 de ani a lui Cristos. Ce zile dificile, dar n acelai timp, ce zile mree ne stau n fata! 8 nseamn aceasta c anul 1975 va aduce btlia Armaghedonului? Nimeni nu poate spune cu certitudine ce va

115

aduce un anumit an. Isus a spus: Referitor la ziua i ceasul acela nu tie nimeni" (Marcu 13: 32). Este suficient pentru slujitorii lui Dumnezeu s tie cu certitudine c timpul nainteaz cu repeziciune pentru acest sistem de lucruri sub conducerea lui Satan. Ct de nenelept ar fi pentru cineva s nu fie treaz i contient de timpul limitat care a mai rmas, de evenimentele zguduitoare care vor veni i de nevoia de a aciona n vederea salvrii!

Paragrafele de mai sus apreau n jurul unui grafic mare de date ncepnd cu anul 4.026 . e. n. ca fiind data pentru Crearea lui Adam (la nceputul toamnei)". Graficul se ncheia n felul urmtor:
1975 6.000 Sfritul celei de-a 6-a zi de 1.000 de ani (la nceputul toamnei) 2975 7.000 Sfritul celei de-a 7-a zi de 1.000 de ani (la nceputul toamnei)

n acel context, cat de moderate ar fi fost referirile la viitorul imediat" sau la cel mult civa ani" i certitudinea" c acestea mplinesc prile rmase din profeiile referitoare la zilele din urm? Care om raional i cu gndire normal ar considera c acestea au alt scop dect s mreasc ateptrile i speranele construite n jurul unui an, 1975? ntr-un articol intitulat Ce vor aduce anii 1970?" revista Trezii-v! din 8 octombrie 1968 accentua din nou timpul scurt care a mai rmas prin urmtoarele cuvinte de deschidere (pag. 13):
Faptul c au trecut patruzeci i patru de ani din perioada zilelor din urm" este foarte semnificativ. nseamn c rmn cel mult doar civa ani pn cnd Dumnezeu distruge sistemul corupt de lucruri care domin astzi pmntul. De ce putem fi aa de siguri de acest lucru?

Mai trziu, atrgnd atenia asupra anului 1975 ca fiind sfritul a ase mii de ani de existen uman, articolul spunea (pag. 14):
6.000 de ani se apropie de sfrit Mai exist o cale care ne ajut s confirmm c trim n ultimii civa ani ai timpului sfritului" (Dan 12:9). Biblia arat c ne apropiem de sfritul unei perioade de 6.000 de ani de existen uman.

Publicaiile Watchtower au citat n repetate rnduri afirmaii ale unor oameni proemineni sau experi" din tot felul de domenii doar pentru c

116

fceau o referire la 1975, de exemplu afirmaia fcuta de fostul secretar de stat american Dean Acheson n 1960 care a spus:
Cunosc suficient din ce se ntmpla ca s v asigur c n 15 ani de acum [deci pn n 1975] lumea aceasta va deveni prea periculoas pentru a tri n ea.

Cartea Famine1975! (Foametea - 1975!) publicata n 1967 de doi experi n alimentaie era citata n mod frecvent, n special urmtoarele afirmaiile, care ntr-un fel aminteau de prezicerile lui Russell despre 1914:
Un dezastru de mrime fr precedent va veni asupra lumii pn n 1975. Foamete mai mari dect oricnd n istorie vor bntui rile subdezvoltate. Eu prezic o dat concret, 1975, n care noua criz se va abate asupra noastr cu toata importana ei uria. Pn n 1975 dezordinea civil, anarhia, dictatura militar, evadrile, inflaia, ntreruperile de circulaie i nelinitea haotic vor fi la ordinea zilei n multe dintre rile nfometate.

Dup trei ani de la prima carte care se ocupa de 1975, Viata vesnica n libertatea fiilor lui Dumnezeu, autorul Fred Franz a scris nc o publicaie intitulat The Approaching Peace of a Thousand Years (Apropierea pcii de o mie de ani).2 Tot ce se poate spune este c limbajul din ea este chiar mai categoric i mai concret dect n publicaia anterioar. Lansat n 1969 ea coninea urmtoarele afirmaii la paginile 25, 26:
Mai recent, unii cercettori ai Sfintei Biblii au fcut o reverificare a cronologiei acesteia. Conform calculelor lor la mijlocul anilor aptezeci se vor ncheia ase milenii de via a omului pe pmnt. Astfel al aptelea mileniu de la crearea omului de ctre Iehova Dumnezeu va ncepe n mai puin de zece ani. Pentru ca Domnul Isus Cristos s fie Domn i al sabatului" domnia sa de o mie de ani trebuie s fie a aptea dintr-o serie de perioade de o mie de ani sau milenii (Matei 12:8, AV). Astfel va fi o domnie sabatic.

Acelai material apare de asemenea n Turnul de Veghe din 15 octombrie 1969. Indexul publicaiilor Watchtower pentru anii 1930-1985 nu conine aceast publicaie sub titlul 1975", ci pur i simplu o ignor, n ciuda accentului puternic pe care aceast publicaie o punea asupra anului n discuie.

117

Argumentaia de aici este foarte clar i direct: ntruct sabatul este a aptea perioad dup ase perioade de munc, la fel va fi i domnia de o mie de ani a lui Cristos, un al aptelea mileniu sabatic dup cele ase milenii de munc i suferin. Exprimarea nu este deloc ambigu sau nesigur. Aa cum s-a stabilit ce este potrivit" i de ateptat" s fac Dumnezeu, acum s-a stabilit la fel o cerin pentru Isus Cristos. Ca el s fie ce spune c va fi, 'Domn al sabatului', atunci domnia sa trebuie sa fie" al aptelea mileniu ntr-o serie de milenii. Raionamentul omenesc impune aceast necesitate asupra Fiului lui Dumnezeu. ase mii de ani urmau s se sfreasc n 1975; conform argumentaiei domnia lui Cristos trebuie sa fie a aptea" perioad de o mie de ani dup cele ase dinainte. Sclavul fidel i prevztor" a descris planul de aciune la care Stpnul su trebuia s adere dac vroia s-i respecte propriile cuvinte. Chiar dac scrierile sunt mai lustruite i exprimrile mai rafinate, acest material este remarcabil de asemntor cu cel prezentat n broura judectorului Rutherford intitulat Milioane care triesc astzi nu vor muri niciodat, n care el admite c a lansat preziceri nenelepte. n afar de publicitatea datei n sine, a fost ca i cnd ceasul fusese acum mutat cam cu o jumtate de secol n urma, la zilele dinainte de 1925. Diferena era c lucrurile spuse se refereau acum la 1975. 3 Odat cu sosirea anilor 1970 construirea ateptrilor a continuat. Trezii-v! din 8 octombrie 1971 a vorbit din nou despre ase perioade de munc i suferin urmate de o a aptea (sabatic) perioada de odihn i prezenta graficul de mai jos:

Crearea omului

Potopul lui Noe

Moartea lui Isus Cristos 33 e. n.

1914

Domnia de o mie de ani a lui Isus

Acest ntreg flux constant de informaii avea n mod clar scopul de a construi i ntri sperana i anticipaia. El nu a avut scopul s calmeze, s risipeasc spiritul ateptrii entuziasmate. Este adevrat c majoritatea afirmaiilor erau nsoite de comentarii descriptive de genul 'noi nu spunem categoric' sau 'nu spunem o data anume' i 'nu tim ziua si ceasul'. ns trebuie inut cont de faptul c organizaia nu era la nceputuri virgine n
3

Este adevrat c (la pag. 25 a brourii) este folosit expresia mai puin concret mijlocul anilor aptezeci, dar anul 1975 fusese deja prezentat ca o dat marcat n Biblie i deci era ferm imprimat n minile tuturor Martorilor lui Iehova de pe ntreg globul.

118

privina aceasta. ntreaga ei istorie, chiar de la nfiinare, a constat n construirea de sperane n mintea oamenilor legat de anumite date, doar ca mai trziu acele date s treac iar speranele respective s nu se realizeze. n ocaziile dinainte, publicaiile Societii au ncercat s plaseze responsabilitatea oricrei deziluzii asupra cititorilor, nu a autorilor informaiei, pretinznd c cititorii au avut tendina s atepte prea multe. Prin urmare persoanele responsabile din organizaie trebuie sa fi fost contiente de pericol i s fi neles cum este natura uman, s fi realizat ct de uor se pot strni sperane. Totui, n timp ce au evitat cu grij folosirea explicit a prezicerii unei date anume care va reprezenta nceputul mileniului, acele persoane responsabile au aprobat folosirea frazelor cum ar fi n urmtorii relativ puini ani", viitorul apropiat", doar n cel mult civa ani", numai civa ani cel mult", ultimii civa ani", toate acestea fiind scrise n revistele Turnul de Veghe i Trezii-v! cu referire la nceputul domniei milenare i toate ntr-un context care includea anul 1975. nseamn aceste cuvinte ceva? Sau au fost doar folosite n mod liber si neatent? Sunt sentimentele, planurile i speranele oamenilor ceva cu care ne putem juca? A nu fi preocupat de aceti factori nseamn a fi att iresponsabil ct i insensibil. Totui Turnul de Veghe din 15 august 1968 ndemna cititorii s aib grij cum consider cuvintele de avertizare ale lui Isus Cristos nsui.
Un lucru este absolut sigur, cronologia biblic ntrit de profeiile mplinite arat c n curnd se vor sfri ase mii de ani de existen uman, da, chiar n aceast generaie (Mat. 24:34)! Aadar, acesta nu este un timp pentru a fi indifereni i s ne complcem. Nu este timpul s ne jucm cu cuvintele lui Isus c referitor la ziua aceea i ceasul acela nu tie nimeni, nici ngerii din cer, nici Fiul, ci numai Tatl" (Mat. 24:36). Dimpotriv, este timpul s fim contieni c acest sistem de lucruri se apropie cu repeziciune de sfritul su violent. Nu va nelai, este suficient ca Tatl s tie att ziua cat si ceasul"!

Cum poate un "sclav fidel i prevztor" s spun aa ceva - n esen s spun c este adevrat c stpnul meu a zis asta i asta, dar nu acordai prea mult atenie acelor cuvinte; dimpotriv, nelegei c ce v spun EU trebuie s fie fora conductoare n viaa voastr"? Unele dintre cele mai directe afirmaii au venit din Departamentul de Serviciu de la Brooklyn, care produce o publicaie lunar numit Serviciul pentru Regat", publicaie care este trimis numai martorilor, nu i

119

publicului. n ediia din martie 1968, se gsete ndemnul de a intra n serviciul de predicare cu timp integral (serviciul de pionier") prin cuvintele:
Avnd n vedere perioada scurt de timp rmasa, vom dori s facem aceasta ori de cte ori ne permit condiiile. Gndii-v numai, frailor, mai sunt doar nouzeci de luni nainte ca 6.000 de ani de existen uman pe pmnt sa se termine.

Ediia Serviciului pentru Regat din mai 1974 spune cu referire la timpul scurt rmas":
Se aud rapoarte c fraii i vnd casele i proprietile plnuind s termine restul zilelor rmase acestui sistem vechi n serviciul de pionier. Desigur c aceasta este o modalitate excelent de a petrece perioada scurt de timp rmas naintea sfritului lumii nelegiuite. - 1 Ioan 2:17.

Un numr mare de martori au fcut exact aa. Unii i-au vndut afacerile, au renunat la locurile de munc, i-au vndut casele sau fermele i s-au mutat mpreuna cu soiile i copiii n alte zone pentru a sluji acolo unde era nevoia mai mare, calculnd c au fonduri suficiente s le ajung pn n 1975. Alii, inclusiv unele persoane n vrst, i-au scos banii din asigurri sau alte fonduri de investiii. Unii au amnat operaii chirurgicale n sperana c intrarea n mileniu va elimina necesitatea pentru acestea. Cnd anul 1975 a venit i a trecut, iar fondurile li s-au terminat sau sntatea s-a nrutit grav, aceste persoane au fost nevoite s se confrunte cu realitatea dur i s se restabileasc n msura n care au putut. Care era mentalitatea n cadrul corpului de guvernare n aceasta perioad? Unii dintre cei mai vrstnici membri ai corpului au experimentat personal eecurile ateptrilor din 1914, 1925, ct i speranele create la nceputurile anilor 1940. La ce am observat eu majoritatea preluaser atitudinea 'vom tri i vom vedea'. Erau mpotriva faptului de a cere o moderare a tonului. Creterile care aveau loc erau mari. Observai numrul celor botezai din 1960 pn n 1975:

120

Anul 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967

Botezai 69.027 63.070 69.649 62.798 68.236 64.393 58.904 74.981

Anul 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975

Botezai 82.842 120.805 164.193 149.808 163.123 193.990 297.872 295.073

Din 1960 pn n 1966 procentul de cretere se diminuase i ajunsese aproape la stagnare. ns dup 1966 cnd s-a pus accentul pe anul 1975 a venit o perioada de cretere fenomenal aa cum dezvluie graficul de mai sus. n timpul anilor 1971 si 1974 cnd am servit eu ca membru al corpului de guvernare, nu-mi amintesc sa fi auzit vreo exprimare de preocupare puternic de la membrii corpului n legtur cu ateptrile incitante care fuseser generate. Nu pot pretinde c nu m-am simit i eu la incitat nceput cnd a fost lansat prima dat cartea Viata venic n libertatea fiilor lui Dumnezeu, n 1966, cu imaginile ei vii despre apropierea jubileului milenar. Nici nu a putea pretinde c nu am avut nici o contribuie la nceputurile campaniei de a atrage atenia asupra datei int, 1975. ns din 1966 fiecare an care trecea fcea aceast idee s par tot mai nerealist. Cu ct citeam mai mult Scripturile, cu att ntreg conceptul prea mai deplasat; nu potrivea cu afirmaiile lui Isus Cristos nsui, afirmaii precum cele de mai jos:
Despre ziua aceea i despre ceasul acela nu tie nimeni, nici chiar ngerii din ceruri, ci numai Tatl. Vegheai dar, pentru c nu tii n ce ceas vine Domnul vostru. De aceea i voi fii gata, cci Fiul Omului va veni n ceasul n care nu v gndii. Luai seama: vegheai i rugai-v, cci nu tii cnd va fi timpul acela. Nu este treaba voastr sa tii timpurile sau perioadele: pe 4 acestea Tatl le-a pus sub stpnirea sa.

Ca membru al conducerii organizaiei care era exaltat de bucurie pentru c experimenta o cretere remarcabil, nu se puteau face prea
4

Citate din Matei 24:36, 42, 44; Marcu 13:33; Fapte 1:7.

121

multe. Am ncercat s moderez unele articole care veneau la mine pentru editare, ns asta era cam tot ce am putut face. n ce m privete, eu am ncercat s atrag atenia asupra versetelor tocmai menionate mai sus, att n conversaii particulare, ct i n cuvntri publice. ntr-o duminica seara din 1974 dup ce soia mea i cu mine ne-am ntors de la o cuvntare inut n alta zon a rii, unchiul meu, pe atunci vicepreedinte, a venit la noi n camera. (Din cauza vederii lui slbite, noi citeam Turnul de Veghe cu voce tare pentru el n fiecare sptmn.) Soia mea a menionat c n cuvntarea mea, eu i-am avertizat pe frai s nu devin entuziasmai peste msur n legtura cu anul 1975. Rspunsul lui imediat a fost: i de ce s nu devin entuziasmai? Este un lucru de care trebuie s fim entuziasmai." Nu aveam nici un dubiu n mintea mea, c dintre toi membri corpului de guvernare, vicepreedintele era cel mai convins de corectitudinea a ceea ce a scris i pe baza cror scrieri au construit i alii. ntr-o alt sear din vara anului 1975 un frate btrn grec, Peterson (anterior numit Papagyropoulos) ni s-a alturat n camer pentru citirea Turnului aa cum era obiceiul. Dup citire unchiul meu i-a spus lui Peterson: tii, situaia era foarte asemntoare n 1914. Pn n lunile de var era linite peste tot. Apoi dintr-odat lucrurile au nceput s se precipite i a izbucnit rzboiul. Mai devreme, pe la nceputul lui 1975, preedintele Knorr fcuse o cltorie n jurul lumii, mpreuna cu vicepreedintele Franz. Cuvntrile inute de vicepreedinte n toate rile vizitate se concentrau asupra anului 1975. La ntoarcere ceilali membri ai corpului de guvernare au auzit de efectul impresionant pe care l-au avut cuvntrile vicepreedintelui i au cerut sa aud o nregistrare fcuta n Australia.5 n aceast cuvntare, vicepreedintele vorbea despre 1975 ca fiind anul marilor posibiliti i al extraordinarelor probabiliti". El le-a spus asculttorilor si c n conformitate cu calendarul evreiesc ei se aflau deja n a cincea lun lunar a lui 1975", cu mai puin de apte luni lunare ramase. El a accentuat de cteva ori c anul ebraic se va ncheia cu Rosh Hashanah, noul an iudaic, n 5 septembrie 1975. Dei recunotea c multe trebuiau s se ntmple n acel timp scurt, dac sfritul avea s vin pn atunci, el a vorbit n continuare despre posibilitatea unui an sau doi diferen, datorit unei perioade care a trecut de la crearea lui Adam pn la crearea Evei. A fcut referire i la ateptrile nemplinite din 1914 i 1925 i a citat cuvintele lui Rutherford ca M-am fcut de rs". A spus c organizaia a nvat s nu fac
5

Asta s-a ntmplat n ntrunirea din 19 februarie 1975.

122

preziceri categorice extreme". Spre ncheiere, i-a ndemnat pe asculttori s nu adopte ns un punct de vedere nepotrivit i s considere c distrugerea ateptat va dura ani de zile" concentrndu-se asupra altor chestiuni cum ar fi cstoria, creterea de copii, construirea unei afaceri profitabile sau petrecerea de ani de zile n faculti din domeniul ingineriei. Dup ce au auzit nregistrarea pe caset civa dintre membrii corpului de guvernare i-au exprimat ngrijorarea c, dac ntr-adevr nu se fac preziceri categorice extreme, totui existau unele preziceri subtile iar efectul era palpabil n entuziasmul generat. Atunci s-a pus pentru prima dat problema n cadrul discuiilor dintre membri corpului de guvernare. ns nu s-a luat nici o msura i nici o directiv nu a fost stabilit. Vicepreedintele a repetat multe dintre punctele aceleiai cuvntri din 2 martie 1975 la urmtoarea absolvire a Scolii Galaad.6 Anul 1975 a trecut la fel ca i 1881, 1914, 1918, 1920, 1925 i anii 1940. A fost fcut mult publicitate din partea altor surse referitor la ateptrile nemplinite ale organizaiei n legtura cu anul 1975. Au fost multe discuii i ntre Martorii lui Iehova nii. Dup prerea mea tot ce sa spus nu a atins punctul principal al problemei. Eu am considerat c problema real era mult mai profund dect exactitatea sau inexactitatea unei persoane, seriozitatea sau lipsa de onestitate a unei organizaii i sensibilitatea sau vulnerabilitatea membrilor acesteia. Mie mi se prea c factorul cu adevrat important era cum se reflectau n final asemenea preziceri asupra lui Dumnezeu i a Cuvntului su. Cnd oamenii fac asemenea preziceri i spun c fac aceasta pe baza Bibliei, construiesc argumente pentru acestea folosindu-se de Biblie, afirm c ei sunt canalul" lui Dumnezeu de comunicare - ce efect au toate acestea cnd prezicerile se dovedesc false? Onoreaz acestea pe Dumnezeu sau zidesc ele credina n El i n valoarea Cuvntului su? Sau rezultatul este tocmai contrariul? Nu dau acestea motive suplimentare pentru ca cineva s se simt justificat s acorde importan minor mesajului i nvturilor Bibliei? n cazul majoritii dintre acei Martori care au fcut schimbri majore n vieile lor, ei s-au redresat i i-au continuat viaa n ciuda deziluziei. ns nu toi au reuit asta. n orice caz, efectele negative au fost n mai mult dect o direcie. n 1976, cu un an dup trecerea datei mult popularizate, unii dintre membrii corpului de guvernare au nceput s susin c ar trebui fcute anumite declaraii prin care s se recunoasc c organizaia a greit i a stimulat ateptri false. Alii au spus c nu cred c trebuie s facem asta,
6

Vezi Turnul de Veghe din 1 mai 1975.

123

pentru c ar oferi gloane n mna dumanilor". Milton Henschel a recomandat ca fiind cel mai nelept s nu se aduc subiectul n discuie, iar n timp fraii vor nceta s mai vorbeasc despre asta. n mod evident nu s-a strns suficient sprijin pentru o moiune care s favorizeze acest plan de aciune. n acel an, un articol din 15 iulie al revistei Turnul de Veghe a fcut referire la ateptrile nemplinite, dar articolul a trebuit s se conformeze sentimentului general din cadrul corpului de guvernare i nu a fost posibil o recunoatere clar a responsabilitii organizaiei. ntr-o ntrunire din 1977 subiectul a ieit din nou la iveal. Dei au aprut aceleai obiecii, a fost aprobat decizia c ar trebui inclus o afirmaie ntr-o cuvntare pe care Lloyd Barry fusese desemnat s o in la un congres. Dup cte am neles Ted Jaracz i Milton Henschel au vorbit cu Lloyd despre sentimentele lor cu privire la aceasta chestiune. Indiferent ce s-a ntmplat cnd a fost pregtita cuvntarea, nu s-a fcut nici o meniune despre anul 1975. mi amintesc c l-am ntrebat pe Lloyd despre asta iar rspunsul su a fost c nu a reuit s fac s se potriveasc cu subiectul temei sa. Au trecut aproape ali doi ani i corpul de guvernare a reluat discuia n 1979. n acel moment toate lucrurile indicau deja c 1975 a produs o serioas prpastie de credibilitate". Un numr de membri ai personalului de la sediul mondial au exprimat preri similare. Unul dintre ei a descris 1975 ca o povar care atrna n jurul gatului nostru. Robert Wallen, secretar al corpului de guvernare, a scris urmtoarele:
Am fost asociat ca Martor botezat de peste 39 de ani i cu ajutorul lui Iehova voi continua s fiu un slujitor loial. Dar s spun c nu sunt dezamgit ar fi un neadevr, pentru c, tiind c sentimentele referitoare la 1975 au fost nutrite de cele citite n diverse publicaii, iar apoi cnd mi se spune n esen ca am ajuns la concluzii false din vina mea, asta simt c nu este corect sau cinstit. tiind c nu lucram cu infailibilitate, din punctul meu de vedere ar fi potrivit ca atunci cnd oameni imperfeci dar temtori de Dumnezeu fac greeli, acestea s fie corectate atunci cnd sunt descoperite.

Raymond Richardson, de la Departamentul de Redactare a spus urmtoarele:


Nu sunt oamenii atrai de umilin i mai dispui s-i pun ncrederea cnd exist sinceritate? Biblia nsi e cel mai mare exemplu de sinceritate. Acesta este unul dintre motivele principale pentru care considerm c este adevrat.

124

Fred Rusk, de asemenea, de la Departamentul de Redactare a scris urmtoarele:


n ciuda unor afirmaii descriptive care s-au fcut pe parcurs, s indemne fraii s nu spun c Armaghedonul va veni n 1975, adevrul este c au existat numeroase articole n reviste i alte publicaii care au mers mai departe dect doar s sugereze c vechiul sistem va fi nlocuit cu noul sistem al lui Iehova n mijlocul anilor 1970.

Merton Campbell de la Departamentul de Redactare a scris urmtoarele:


O sor a sunat ntr-o zi la telefon din Massachusetts. Era la locul de munc. Att ea, ct i soul ei, lucreaz ca s plteasc datoriile acumulate n urma unor tratamente medicale. Ea a exprimat o convingerea att de ferm c 1975 va aduce sfritul, nct amndoura le era greu s mai fac fa greutilor acestui sistem. Acesta este un exemplu tipic, valabil n cazul multora dintre fraii pe care-i ntlnim.

Harold Jackson, de asemenea, de la Departamentul de Redactare a spus urmtoarele:


Ceea ce este necesar n acest moment nu este o declaraie care s spun c am greit n legtura cu 1975, ci mai degrab de ce s-a ignorat ntreaga chestiune att de mult timp, avnd n vedere cte viei au fost afectate. Acum ne confruntm cu o prpastie a lipsei de ncredere care se poate dovedi dezastroas. Dac spunem ceva, atunci s fim direci i s vorbim deschis i cinstit cu fraii.

Howard Zenke, de la acelai departament, a scris urmtoarele:


n mod sigur nu dorim ca fraii s citeasc ceva sau s aud ceva care sa-i determine s spun n mintea lor c abordarea noastr seamn cu Watergate" (scandalul provocat de preedintele american Richard Nixon prin trimiterea unor spioni mbrcai ca instalatori sanitari in sediul partidului rival pentru a sustrage informaii, iar apoi a negat totul dei lucrurile erau evidente i n cele din urm a fost nevoit s demisioneze).

125

Comentarii similare au fost fcute i de ctre alii. n mod ironic, unii care acum vorbeau n modul cel mai critic, fuseser printre cei mai vocali nainte de 1975 n accentuarea acel an i urgenei" extreme pe care aceasta o crea, ei fiind chiar autorii unora dintre articolele citate mai devreme i aprobnd afirmaiile din Serviciul pentru Regat care i luda pe cei ce-i vindeau casele i proprietile pe msur ce se apropia anul 1975. Multe dintre cele mai dogmatice afirmaii despre anul 1975 au fost fcute de ctre reprezentani itinerani (supraveghetori de circumscripie i de district) care erau toi sub supravegherea direct a departamentului de serviciu. n ntrunirea corpului de guvernare din 6 martie 1979 au fost avansate aceleai argumente mpotriva oricrei recunoateri publice - c va provoca i mai multe critici din partea mpotrivitorilor, c la acea dat trzie nu mai era nevoie de scuze i c nu se mai realiza nimic printr-un asemenea gest. Totui chiar i cei care argumentau n aceasta direcie, erau mai puin fermi dect n ntrunirile precedente. Aceasta se ntmpla din cauza unui factor anume: cifrele mondiale nregistraser scderi serioase timp de doi ani la rnd. Rapoartele anuale dezvluie urmtoarele:
Anul 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 Numarul total de membri activi 1.384.782 1.510.245 1.596.442 1.656.673 1.880.713 2.062.449 2.138.537 2.117.194 2.086.698 creterea fa de anul precedent (%) 10,2 9,1 5,7 3,8 13,5 9,7 3,7 -1,0 -1,4

Aceast cdere, mai mult dect orice alt factor, pare s fi atras atenia membrilor corpului de guvernare. A avut loc un vot de 15 la 3 n favoarea unei recunoateri cel puin pariale a msurii de vin pe care o purta organizaia n aceasta eroare. Aceasta a fost publicat n Turnul de Veghe din 15 martie 1980. A durat aproape patru ani pentru ca organizaia prin sistemul ei administrativ s admit n final c greise, c a construit timp de zece ani sperane false. Nu c o afirmaie att de onest, dei adevrata, nu se putea face. Ceea ce se scria trebuia sa fie acceptat de ctre corp ca ntreg pentru a fi publicat. Eu tiu, pentru c am fost desemnat s scriu

126

afirmaia i la fel ca i n cazurile precedente, eram condus - nu de ceea ce a fi dorit s spun sau ce credeam c fraii doreau s aud - ci de ce se putea spune ca s obin aprobarea a cel puin doua treimi dintre membrii corpului de guvernare cnd materialul le era artat. Astzi, toate speranele construite timp de zece ani referitoare la anul 1975 sunt desconsiderate i nu li se mai atribuie nici o importan. Esena cuvintelor lui Russell din 1916 este din nou exprimat de ctre organizaie: n mod sigur a avut un efect stimulator i ntritor asupra a mii de persoane, care au putut toate s-l laude pe Domnul - chiar i pentru aceasta greeal".

127