Sunteți pe pagina 1din 106

N.

IORGA

ISTORIA LUI TEFAN CEL MARE PENTRU POPORUL ROMN

1966

EDITURA PENTRU LITERATUR CUPRINS CUVNT NAINTE PREFA CARTEA I. ARA MOLDOVEI PN LA TEFAN CEL MARE I. ara Romnilor, ara Romneasc Pmntul locuit de romni e numit de ei ara Romneasc. Hotarele rii Romneti a tuturor romnilor. Numele date de strini prilor rii Romneti, mprirea de romni a rii Romneti dup vile rurilor. Crmuirea satelor din ara Romneasc. Voievozii romnilor n cele dinti timpuri. ntemeierea, din Maramure, a rii Moldovei, ca ar de ru a rii Romneti. Starea pe atunci a principatului, mai vechi, al rii Romneti, muntene, a Basarabilor. ntemeierea oraelor i trgurilor din amndou principatele. Colonitii germani i armeni din Moldova. II. Moldova pn la Alexandru cel Bun Bogdan-voievod, din Maramure, face neatrnat de unguri ara Moldovei i ntemeiaz o dinastie. ntinderea principatului su la miazzi i rsrit. Laco-vod, fiul lui Bogdan. Episcopatul catolic al Siretului, ntemeiat de Laco. Boierimea moldoveneasc mpotriva propagandei catolice. Familia lui Laco-vod: Teodor, fratele, i fata, Anastasia. Aducerea lui Iurg Coriatovici ca domn al Moldovei. tefan-vod cel dinti i luptele pentru tron a fiilor si. tefan al II-lea i Petru. Mama acestora din urm: Marghita sau Muata. nfrngerea polonilor adui n ajutor de tefan al II-lea. Petru-vod, nvingtorul, se supune polonilor. El ia, pentru un mprumut fcut acestora, ca zlog inutul Sepenicului. Roman-vod, fratele lui Petru: cetatea Romanului, ntinderea rii pn la mare. Lipsa de norme pentru urmarea la tron. tefan-vod urmeaz lui Roman, prins de poloni. Lupta de la Hrlu a lui tefan cu regele unguresc Sigismund. Lupta dintre Roman, Ivacu, Iuga, Alexandru i Bogdan pentru tronul lui tefan-vod al II-lea, mort. III. Alexandru cel Bun Caracteristica lui Alexandru. nchinarea ctre poloni: lupta cu teutonii, tratatul din Lublau pentru mprirea Moldovei, zlogirea Pocuiei ctre Alexandru, cstoria cu principesa litvan Ryngalla. Cucerirea granielor de la miazzi: Chilia, Cetatea-Alb; lupte cu Dan al II-lea, domnul rii Romneti, i cu turcii. ntemeierea de mnstiri, organizarea Mitropoliei Moldovei. Soiile i copiii lui Alexandru cel Bun. Ilie-vod, urmaul lui Alexandru. Bogdan, fratele acestuia i tatl lui tefan cel Mare. CARTEA II. TATL LUI TEFAN-VOD, TINEREEA LUI TEFAN I. Lupta pentru scaunul lui Alexandru cel Bun. Ilie-vod i polonii; doamna Marinka. Gonirea lui Ilie de ctre fratele su tefan (al III-lea). mpcarea frailor. Boierii lor, artai anume. Orbirea lui Ilie de ctre tefan. Uciderea lui tefan de ctre Roman, fiul lui Ilie. Roman domn n Moldova-de-Sus. Fugarii n Ardeal aduc domnia lui Petru-vod, fiu al lui Alexandru i dumanul lui Roman. Puterea i luptele lui Ioan Corvin din Uniedoara" (Hunyady). Domnia lui Petru-vod, sprijinit de Corvin. nchinarea lui Petru ctre poloni. II. Bogdan-vod, tatl lui tefan cel Mare Bogdan-vod pribeag n ara Romneasc. Soia sa Oltea (Maria), fratele ei Vlaicul i fiul acestuia, Duma. Legenda despre mama lui tefan cel Mare. Legturile lui Bogdan cu Ioan Corvin. Nvlirea n Moldova a lui Alexandrel, fiul lui Ilie, cu polonii. Bogdan sosete mpotriva lui Alexandrel cu unguri. Bogdan cat a se nelege cu polonii. nvoiala lui cu Corvin. Otirea polon vine asupra lui Bogdan i e btut la Crasna. tefan,

fiul lui Bogdan-vod. Legtura cea nou a lui Bogdan-vod cu Corvin. Prada tatarilor n Rusia. Dezbaterea pcii cu polonii. Aron ucide pe Bogdan i-i ia titlul de Petru-vod (al III-lea; Petru Aron). III. Domnia lui Petru-vod Aron, ucigaul lui Bogdan-vod Fuga lui tefan, fiul lui Bogdan-vod, n ara Romneasc. Petru Aron gonete pe Alexandrel. Apoi el e scos din scaun. Alexandrel e domn; legturile lui cu polonii. Noua ivire a lui Petru Aron. Lupta de la Movile i moartea la Cetatea-Alb a lui Alexandrel. Petru-vod Aron strnge ara n jurul su. Polonii se gndesc s aduc pe Berindel Litvanul. mpcarea lor cu Petru Aron. Petru Aron nchin ara turcilor. IV. Lupta dintre tefan i Petru Aron Corvin nlocuiete pe Vladislav Dan, domnul rii Romneti, cu Vlad Dracul, fiul lui Vlad Dracul, zis mai apoi epe. Moartea lui Corvin. Vlad se nchin din nou ungurilor. El se hotrte a sprijini pe tefan n urmrirea domniei Moldovei. nelegerea lui Petru Aron cu polonii. Lupta dintre el i tefan-vod: Dolijeti, Orbic; fuga lui Petru n Polonia. Ungerea lui tefan de ctre mitropolitul Teoctist. Drepturile lui la domnie i ntile lui msuri. CARTEA III. DOMNIA LUI TEFAN CEL MARE PN LA LUPTELE CU TURCII (145775) I. Cele dinti legturi cu polonii, mpcarea, boierilor Prerea fals a lui Ureche despre nceputul domniei lui tefan. Adevratul caracter al acestei epoci. Boierii ce ncunjurau pe tefan n 1458. Boierii de pribegie ai lui Petru Aron n 1459. Sentimentele polonilor fa de tefan. Tratatul dintre tefan i poloni, ncheiat la Overchelui. Noi boieri ctigai de tefan. tefan caut s se mpace cu logoftul pribeag Mihul. II. Luptele lui Vlad epe cu turcii. ncercarea lui tefan de a-i lua Chilia Caracterul sngeros al lui Vlad al II-lea Dracul; porecla de epe, care i se d pentru aceasta. Domniori munteni adpostii n Ardeal: Dan cel Tnr i Vlad Clugrul. Nvlirea i moartea lui Dan. Vlad epe prad inuturile Braovului i Sibiului. Noua lui ndreptare mpotriva turcilor i pricinile ei. Nemulumirea lui tefan cu rzboiul deschis astfel. ncercarea turcilor de a prinde pe Vlad. Arderea Giurgiului. Prdciunile lui Vlad n Bulgaria. El cere ajutor ungurilor. Pricinile de dumnie dintre Vlad i tefan-vod. Petru Aron trece n Ardeal. Ungurii iau msuri pentru ajutarea lui Vlad. nvoiala lui tefan cu polonii. Lupta se deschide ntre tefan i Vlad. Alctuirea otirii turceti venite asupra lui Vlad. Plecarea flotei. Oastea lui tefan. El se coboar mpotriva rii Romneti. Trecerea turcilor peste Dunre. Vlad lovete noaptea lagrul sultanului. Turcii la Trgovite. tefan lovete Chilia; Vlad vine s-o apere. tefan, rnit, prsete mpresurarea. Lupta cpitanilor lui Vlad cu turcii. Plecarea sultanului. Radu, zis cel Frumos, fratele lui Vlad, lsat n urm de sultan, ctig pe boieri. Sosirea n Ardeal a regelui Ungariei, Matia Corvin. Planul acestuia de a pune n ara Romneasc i Moldova pe Vlad i pe Petru Aron. Trdarea i prinderea lui Vlad. Radu domn. III. Cstoria lui tefan. Luarea Hotinului i a Chiliei. Luptele cu Matia Corvinul Alexandru, fiul din flori al lui tefan. Cstoria lui cu Evdochia de la Chiev. Ali copii din flori ai lui tefan. Elena, fata Evdochiei i a lui tefan. tefan ctig Hotinul. El dezbate cu polonii stpnirea asupra acestei ceti. Luarea cetii Chilia de tefan. Rscoala Ardealului mpotriva lui Matia Corvin. Matia potolete micarea. El pornete asupra lui tefan cel Mare. Regele la Baia. Lupta de la Baia. Noua legtur a lui tefan cu polonii, n anul 1468. Nvlirea lui tefan n secuime, prinderea prin vicleug i uciderea lui Petru Aron. Vechea dinastie se ntrunete n tefan, pe lng care mai triete numai Cneajna, fata lui Alexandru cel Bun. IV. Luptele lui tefan cu tatarii. Ameninrile turceti. Cldirea Mnstirii Putna. Luptele lui tefan cel Mare cu Radu cel Frumos i cu Basarab Laiot. Cstoria cu doamna

Maria din Mangop Turcii capt putina de a rzbuna pe Radu cel Frumos, domnul muntean, mpotriva lui tefan, care-i luase Chilia. Pregtirile de rzboi ntre cei doi domni la 1469. Tatarii: firea lor. Tatarii Hordei de aur i ai hanatului Crimeii. Mamac, hanul tatarilor de peste rul Volga, i ntreita sa lovitur la apus. Tatarii n Moldova i nfrngerea lor n dumbrava de la Lipnic. Prinderea lui Eminec, fratele Hanului i poate a fiului lui Mamac: tefan rspinge cu cruzime cererile hanului de a da drumul acestor prini. Corbii turceti pe Dunre pn la Saline, lng Chilia. Aezarea lui Gangur ca prclab n cetatea nou de la Orhei. Mnstirile mai vechi ale Moldovei. tefan face o nou mnstire la Putna. Legenda ntemeierii Putnei. Sfinirea bisericii. tefan arde Brila. Radu nu poate veni la timp ca s-o mntuie. Boierii Stanciu i Iuga merg la regele Poloniei: nelegere cu regele Cazimir n privina jurmntului de credin, cerut de acesta de la tefan. Radu nvlete n Moldova. tefan taie pe Isaia, Negril i Alexa stolnicul, boieri moldoveni nelei cu dumanul. El schimb Sfatul boieresc. El bate pe Radu la Soci. Ucide pe boierii munteni afar de Mircea comisul i Stan logoftul. Radu ptrunde n inutul Putnei i nal cetatea Crciuna; el dureaz o cetate la Teleajin i alta n Bucureti. tefan fur apa Siretului de la Crciuna. Greuti n Ungaria, care mpiedic pe Radu: Vladislav, fiul lui Cazimir, e rege n Boemia; tnrul Cazimir, fratele lui Vladislav, e proclamat n Ungaria; se cere ajutor lui tefan pentru acesta. Rspunsul lui tefan. Alt solie a regelui Poloniei, Cazimir cel tnr e gonit din Ungaria. Totui, Matia Corvinul nu las s se ajute Radu. Voievozii ardeleni de pe acel timp. Turcii snt inui n loc de lupta cu Uzun-Hasan, ahul turcoman al Persiei. Laiot, fost i viitor Basarab-vod (al II-lea) i rvnitor al scaunului muntean. Fiul lui, Basarab cel Tnr, zis mai trziu epelu. tefan sprijin pe Laiot. Secuii se nchin, prin tefan, lui Casimir cel Tnr; ei dau dajde i ajutor de ostai voievodului Moldovei. Cstoria lui tefan cu Maria din Mangup. Mangupul, cetate n Crimeia. Maria n-are copii; copiii lui tefan n 1472. Soarta nenorocit i moartea Mariei din Mangup. n 1473 se cere de poloni ajutorul lui tefan mpotriva lui Matia; plan de mpcare ntre acesta i Cazimir pe socoteala Moldovei. Mari lupte n Asia ntre Mohamed al II-lea i Uzun-Hasan. Isac-beg, solul lui Uzun la principii Europei, vine pe la tefan. Lupta hotrtoare a lui tefan cu Radu: nfrngerea acestuia la vadul de la Rmnicul-Srat (Cursul Apei"). tefan i Laiot naintea Bucuretilor; Radu fuge; familia lui e prins; cetatea de scaun cucerit. Steaguri muntene se trimit regelui Cazimir. Scurta domnie a lui Basarab, gonit de turci; porunca sultanului de a se pedepsi tefan. Turcii, care au gonit pe Basarab, prad n Moldova. tefan pzete la Vaslui. Moartea lui Radu cel Frumos. mpcarea lui Laiot cu turcii i aezarea lui trainic n scaun. Prada tatarilor la Nistru. Cererile turcilor fa de tefan. Rspingerea lor. nelegerea cu ardelenii mpotriva lui Laiot i aducerea lui Basarab cel Tnr ca domn muntean. Planul sultanului mpotriva Moldovei i celor dou regate vecine. Pregtirile lui tefan: lagrul de la Vaslui; ajutoare secuieti i ungureti. CARTEA IV. LUPTELE CU TURCII I. Lupta de la Podul-nalt Soliman, beglerbegul Rumeliei, vine asupra lui tefan. E ajutat de Laiot. Trecerea Dunrii, calea urmat. tefan n pdurile Vasluiului. Lupta de la Podul-nalt. Fuga turcilor, schimbarea la fa a lui Laiot. Soarta prinilor turci. ntiinarea cretintii despre biruina ctigat. Msurile luate de sultan. Noile pregtiri turceti: plecarea flotei i a sultanului. tefan cere ajutor de la poloni. Zbava regelui Cazimir. tefan trimete la Matia Corvinul pe boierii Stanciul, Duma i Mihai. Msuri de aprare: cumnatul Alexandru e trimis la Mangup. Lupte cu turcii prdalnici la Chilia i Cetatea-Alb; luarea Caffei. Sultanul prsete gndul de a lupta. Pregtiri la Chilia i Cetatea-Alb; grbirea solilor n Ungaria; frica de un atac al turcilor asupra celor dou ceti. nvoiala din 1475 cu Matia. Vlad epe e trimis de acesta n Ardeal. Matia ntrete nvoiala cu tefan. Cetile atacate de flota turceasc la ntoarcere. ntrirea legturilor cu Polonia. Matia Corvinul la Sabat. Luptele n Bosnia ale lui epe i

ale Despotului Vuc. II. Lupta de la Rzboieni (Valea-Alb) tefan lupt cu singurele sale mijloace i afirm c e neatrnat. Regii vecini au grij de afaceri casnice. tefan se coboar la Iai n 1476. Nou solie turceasc cu cereri la tefan. Gtirea unei flote; sultanul nsui pleac la oaste. O parte din turci spre apus. Mohamed primete la Varna un sol polon. Purtarea apusenilor (papa, Veneia) fa de tefan. Cei doi regi vecini i primejdia Moldovei. Pregtiri la Chilia i Cetatea-Alb. tefan la Brlad. Sosirea turcilor, ajutai i de Laiot, prin Dobrogea. Aprarea Dunrii de endrea i Iuga. Turcii merg spre Suceava. Nvlirea tatarilor. ranii snt lsai a se ntoarce acas. Lupta de la Rzboieni. E fals c tefan a fugit n Polonia. Adunarea ranilor n jurul lui. Ciuma ntre dumani. Turcii nu pot lua nicieri cetile. Corbiile lor se neac. Nvlirea lui Laiot n Ardeal e oprit de ungurii ce vin. naintarea lui tefan Bthory, voievodul ardelean i ntoarcerea sultanului. tefan iese din munte. Planuri de mare rzboi cretin mpotriva turcilor. Msuri pentru aducerea ndrt a lui epe. A doua domnie a acestuia. Moartea lui n lupta cu turcii. III. mprejurrile muntene pn la aezarea n scaun a lui Vlad Clugrul Gtirea lui tefan mpotriva lui Laiot. Lupta e oprit de nepsarea lui Bthory. Boierii cei noi ai lui tefan. Gonirea lui Laiot n Ardeal. Noul domn, Basarab cel Tnr, trimite soli la unguri. Moartea Mariei din Mangup. Soliile lui tefan n Apus. El fgduiete nchinare regelui Cazimir. Pregtiri turceti la Dunre. Flota turceasc ia Matrega. Oastea de uscat e nvins n Ardeal la Cmpul-Pnii. Urmrirea nvinilor. Laiot prinde o parte din familia lui Basarab cel Tnr. Acesta lipsea din scaun. ntoarcerea lui. Moartea lui Laiot n Braov. Biruini ungureti n Bosnia i Serbia. tefan nu d turcilor trecere n Polonia. El ine pe domniorul muntean Mircea-vod. epelu merge la Poart. Muntenii ntresc cetatea Crciuna. Zvon c turcii vin asupra Ardealului. Ei lovesc Orova; ardelenii se strng la Cohalm. epelu, prieten al acestora. Mircea-vod n tabra lui tefan. Turcii vin n Moldova pn la Lunca-Mare. Moartea lui Mohamed al II-lea. Lupta ntre fiii lui. A doua lupt de la Rmnicul-Srat (ntia la 1473). Cad boierii endrea i Costea. Fuga lui Basarab; Mircea, domn; steaguri la regele Matia. Boierii ce ajut pe Basarab fugar. Vlad Clugrul, trimis din Ardeal, rmne domn. Basarab se ntoarce n iarn. Alexandru, fiul lui tefan, vine asupra lui i ia Crciuna. Basarab n Gherghia; e ucis la Glogova. Vlad adun n jurul su pe toi boierii munteni. Vlad triete n pace cu tefan. Moartea lui Bogdan, fiul lui tefan, al Cnejnei, fata lui Alexandru cel Bun i a Vornicului Stanciul. Moartea lui Petru, fiul lui tefan. Rudele lui tefan rmase n via la 1481. Cstoria lui cu Maria, fata Radului-vod i naterea lui Bogdan Vlad, fiul lor. IV. Cderea Chiliei i Cetii-Albe Pacea dintre unguri i turci. Moldova are graniele panice. Se ntresc cetile ei. Elena, fata lui tefan cel Mare, ia pe fiul arului Ivan. Naterea lui Dimitrie, fiul lor. Pregtiri de rzboi ale sultanului Baiazid al II-lea. Ienicerii cer s se lupte. Oastea turceasc. Vlad-vod se unete i el cu ea. Luarea Chiliei i a Cetii-Albe. ntoarcerea sultanului. Purtarea ungurilor cu acest prilej. Polonii ajut pe tefan fiindc i ei vd drumurile lor de nego nchise de turci. Dieta de la Thorn pentru ajutorul Moldovei. arul nu vrea s trimit oteni lui tefan. Jurmntul de credin fcut de tefan lui Cazimir, la Colomeia. Sosirea turcilor cu domniorul Hromot i arderea Sucevei. tefan se ntoarce cu clrei poloni. Lupta lui cu turcii la Ctlbuga. ntoarcerea lui Hromot cu turcii; el e nvins i ucis la cheia. Ioan-Albert, fiul regelui Cazimir, vine la Lemberg, dar se bate numai cu tatarii de peste Nistru. Polonii ncheie la rndul lor pace cu turcii. tefan nsui d bir turcilor i ca zlog pe fiul su Alexandru. CARTEA V. CEI DIN URM ANI DIN VIAA LUI TEFAN CEL MARE. I. Luptele cele dinti cu polonii

Schimbarea ndreptrii politice a lui tefan. Matia Corvin l prsete; moartea lui Matia, cnd turcii ameninau Ardealul. Lipsa de tragere de inim a polonilor pentru tefan. Hotrrea acestuia de a-i aduna birul pentru turci prdnd Polonia. Prada din 1489 a tatarilor n Polonia. tefan pune mna pe Pocuia. Cazimir i-o cere ndrt. Felul cum s-a fcut lovitura: boierii cei noi ai lui tefan. Cucerirea. Neputina polonilor de a goni pe moldoveni. Luptele pentru coroana Ungariei ntre Vladislav i Ioan-Albert. Moartea lui Cazimir. Noua prad a tatarilor. Fiii lui Cazimir. Alegerea ca rege a lui Ioan-Albert. Negocierile lui tefan cu Alexandru, cneazul litvan, frate al lui Ioan-Albert. Pstrarea Pocuiei de ctre tefan: Ioan Grumaz, staroste romnesc al Cernuilor. Msuri ale lui Ioan-Albert contra lui tefan. Pacea ncheiat de rege cu turcii. Prdciuni turceti pe la Severin i n Ardeal. Noua prad a tatarilor n Polonia. II. Lupta de la Dumbrava-Roie Planurile de cucerire a Moldovei nfiate lui Ioan-Albert de Callimachus i de cneazul Alexandru. ndemnuri ctre un rzboi al polonilor cu turcii. nelegerea de la Leutschau ntre toi Iagellonizii pentru lupta mpotriva pgnilor. Ultimele biruini ale romnului bnean Pavel Chinezul. Vlad Clugrul se nelege mpotriva turcilor cu tefan. Gtirea unei mari otiri polone pentru scoaterea turcilor din Chilia i Cetatea-Alb. tefan se nvoiete cu Ioan-Albert. naintarea polonilor. Soli ntre Ioan-Albert i tefan. Regele pleac dumnete asupra Sucevei. Planul de a face domn n Moldova pe Sigismund, fratele lui. Cele dinti ciocniri cu straja moldoveneasc. tefan se coboar la Roman. Leii bat Suceava. Suceava se mpotrivete cu izbnd polonilor. Sosirea ca mijlocitor a lui Birtoc Drgffy, voievodul Ardealului. Plecarea ndrt a regelui. Codrii Cozminului: trecerea unei pri din otire prin el. Lupta din ziua urmtoare cu moldovenii. Vornicul Boldur bate pe mezovii la Leneti. Prada lui Malcoci-beg n Polonia, la 1498. Sosirea prdalnic a lui tefan n aceeai ar. Anarhie n Polonia i Litvania. Prad ttrasc. Nvlirea de toamn a turcilor. tefan e totui bucuros de pace cu cretinii: dovezile iubirii sale pentru dnii. El bate pe turcii ce se ntorc din Polonia. Ungurii mijlocesc pacea n 1498. ntia nvoial, din acest an. A doua solie ungureasc n Polonia; tefan trimite acolo pe hatman i un pisariu. Pacea din 1499 cu Polonia. III. Lupta din urm pentru Pocuia Plan de rzboi al tuturor cretinilor cu turcii. ndemnuri din apus ctre tefan. Vornicul Boldur lovete n 1499 Chilia i Cetatea-Alb. Soli moldoveni n Apus i la regele Vladislav. tefan, nefiind ajutat, e silit a face pace cu turcii. Solia turceasc, din 1503, la Suceava. Birul rilor romneti ctre Poart. Ele aduc pacea din 1503 ntre regii vecini i sultan. Negocieri ale polonilor cu turcii i przi ttrti n ara lor. Moartea lui Ioan-Albert. tefan face s se taie capul, n Polonia, lui Ilie, fiul lui Petru Aron. Cele dinti solii ntre noul rege Alexandru i tefan. Acesta se arat gata s se judece pentru Pocuia. Polonii nu trimit oamenii lor la sorocul hotrt. Cearta dintre ar i ginerele su, regele polon, care cuta s rspndeasc legea catolic. ncercri de mpciuire ntre ei, din partea lui tefan. arul se mnie mpotriva Elenei, fata lui tefan i mpotriva lui Dimitrie, fiul Elenei. Moartea, peste puin timp, a acestora. Polonii caut s ae pe tefan asupra arului. Planuri de lupt cretin cu turcii. Luarea Vidinului i Cladovei de unguri. Ei lovesc Nicopolea. tefan cheam pe ar la lupt cu turcii. Rzboiul ntre Polonia si Moscova. Tatarii din Crimeea prad n rile regelui. Groaza n Polonia. Frica de o rscoal a rutenilor, de trdarea dregtorilor de la hotare. Veti despre nvlirea lui tefan. tefan n Pocuia. El vorbete de pace negustorilor din Lemberg. El cere judecat: mijlocire a ungurilor. IV. Moartea lui tefan cel Mare Boala lui tefan: medicii chemai de dnsul. Moartea cardinalului Frederic, fratele regelui Poloniei. Regele Alexandru ia msuri pentru a smulge Pocuia din mnile lui tefan. Aceasta nu se face; frica de turci, cu care se fcuse pace. Nou dezbateri sub mijlocirea

ungurilor. Regele pleac n Prusia. Descrierea lui tefan la btrnee. Doamna Maria; fiul ei, Bogdan. Boierii de la sfritul domniei lui tefan. Clerul moldovenesc pe acea vreme. Starea rii atunci. Legturile cu strintatea. Ceart ntre boieri pentru urmaul ce trebuie s se dea lui tefan. Acesta mpac lucrurile. Moartea i ngroparea lui tefan. Caracterizarea lui. CARTEA VI. MOTENIREA LUI TEFAN CEL MARE Nedestoinicia urmailor lui tefan. Bogdan-vod, fiul lui tefan. tefni, fiul lui Bogdan. Petru Rare, fiul din flori al lui tefan cel Mare. Gonirea lui de ctre sultanul Soliman cel Mare. tefan, zis Lcust, fiu al lui Alexandru i nepot de fiu al lui tefan cel Mare. Alexandru-vod Cornea, fiul lui Bogdan Orbul. A doua domnie a lui Petru Rare. Ilie Rare. tefan Rare, fiul lui Petru-vod. Alexandru Lpuneanu, fiul lui Bogdan-vod. Despot-vod. Toma hatmanul i zice tefan-vod. A doua domnie a lui Alexandru Lpuneanu i fiul acestuia, Bogdan. Turcii trimit domn pe Ioan, fiul lui tefni: el lupt ns cu dnii. Numirea ca domn moldovean a lui Petru chiopul, fost domn muntean, nepot de fiic al lui Petru Rare. Falii Ioan-vod. Iancu-vod Sasul, fiul lui Petru Rare. tefan-vod, fiul lui Petru chiopul. Aron-vod, fiul lui Alexandru Lpuneanu. Hatmanul Rzvan i zice tefan-vod. Polonii ntemeiaz dinastia de obrie boiereasc a Moviletilor. Al doilea tefan Toma. Radu Mihnea, nepotul de vr al lui Petru chiopul. Domnii strini. Vasile Lupu. tefni, fiul acestuia. Domni din boieri de ar. tefan Petriceicu. tefan Racovi. Domni dintre greci nrudii cu domni sau boieri romni. Familia Callimachi (Calmul). Domni curat greci. Noii domni de ar. Rzboiul din 1877 i pomenirea lui tefan cel Mare n 1871. CARTEA VII. AMINTIREA LUI TEFAN CEL MARE I. tefan cel Mare la cronicari tefan n cronica lui Ureche. Legenda despre el n cronica lui Ureche. Ceilali crturari nu se nclzesc la aducerea-aminte despre dnsul. II. Panegiricul lui tefan cel Mare Soarta Putnei n rzboaiele veacului al XVII-lea. Ruinarea ei. Mitropolitul Iacov I o nnoiete. Arhimandritul Vartolomei Mzreanu. Cuvntul su despre tefan (Panegiricul). III. tefan cel Mare i coala literar nou Putna e organizat prin legea austriac asupra mnstirilor. Tablourile i poeziile lui Gheorghe Asachi despre tefan. Pomenirea lui tefan n cuvntul de deschidere al cursului lui Mihai Koglniceanu. Cunoaterea lui tefan prin tiprirea Letopiseelor Moldovei. tefan la Alecu Russo, Costachi Negruzzi i Vasile Alecsandri. IV. tefan cel Mare n literatura poporului. Pomenirea lui n timpurile din urm Copilria lui tefan. Legende locale despre dnsul. Legenda despre nvierea lui tefan. Crturarii nu pot iscoate inspiraie nici din cronici, nici din legende. Dezgroparea rmielor lui tefan. Slab rsunet al ceremoniei. Serbarea de la Putna, n 1871. Statuia lui tefan-vod n Iai; poeziile lui Eminescu i Alecsandri. Datoria scriitorilor de astzi.

CUVNT NAINTE
Publicnd n 1904, cu prilejul comemorrii a 400 de ani de la moartea lui tefan cel Mare, cartea care vede azi o nou ediie, Nicolae Iorga obinea o ntreit izbnd. El reuise n acelai timp s dea o nsemnat oper tiinific, aruncnd lumin nou asupra unei jumti de veac din istoria Moldovei, s adauge literaturii romneti o scriere de mare strlucire i s fac accesibile oricrui cititor neamului romnesc", pentru care-i scria cartea adevrurile tiinei i frumuseile artei. Aceast rar nmnunchere de caliti confer Istoriei lui tefan cel Mare un loc aparte n cultura romneasc i explic att valoarea ei permanent, ct i, ca o consecin logic, nevoia n care ne aflam a unei reeditri dup ase decenii de la prima ei tiprire. Din punct de vedere tiinific, cartea lui Nicolae Iorga reprezenta la data apariiei ei, un pas nainte hotrtor n cunoaterea epocii fundamentale din istoria noastr medieval, pe care a dominat-o figura lui tefan cel Mare. Ea punea n valoare, printr-o ascuit analiz critic, ntregul material documentar dat la iveal de istoricii romni din secolul al XIX-lea i de alii din afara rii. Iorga nsui adugase acestei informaii, care se mbogise treptat, rodul mbelugat al propriilor sale cercetri de arhive. El folosea, n acelai timp, studiile efectuate pn atunci asupra unor momente sau probleme ale domniei lui tefan cel Mare, ntre care iari se aflau, la loc de frunte, unele pagini ale sale. Iorga mai aducea n aceast lucrare cunoaterea adnc a istoriei europene n veacul al XV-lea, i ndeosebi a situaiilor din sud-estul acestui continent, unde Imperiul otoman luase treptat locul Imperiului bizantin. Cu aceste caliti ale istoricului i ale informaiei sale, nu este de mirare c avem aici dup ncercarea, nu lipsit de interes prin spiritul paoptist care o anim, a lui Dimitrie Bolintineanu, poet ce se voia i istoric, i dup capitolul larg pe care A. D. Xenopol l nchinase lui tefan cel Mare n opera sa de sintez monografia cuprinztoare a unei mari domnii romneti i totodat o scriere de istorie universal. Nicolae Iorga reuete s regseasc, depind imaginea lsat de Ureche, care stpnise n mai mare sau n mai mic msur istoriografia noastr de pn atunci esena personalitii lui tefan cel Mare i, o dat cu aceasta, semnificaia aciunii desfurate de el. Aceast aciune, care n fapt nu e a unui om, ci a unei societi, este privit ndeosebi sub latura ei de politic extern. Explicaia unui atare unghi de vedere se gsete nu numai n starea n care se afla atunci publicarea izvoarelor documentare interne corpusul documentelor lui tefan cel Mare, editat de Ion Bogdan, va aprea numai n 1913 ci i n scopul de cpetenie urmrit de Iorga n alctuirea scrierii sale. Ea fcea parte dintr-o ntreag aciune ntreprins de istoricul nc att de tnr, de a pune n serviciul unei contiine naionale tot mai active cunoaterea trecutului de realizri politice i creaiuni de cultur ale poporului romn. Dup ce, cu civa ani nainte, el evocase n dou rnduri pe Mihai Viteazul unificatorul, acum struia asupra celui de al doilea mare strbun, aprtorul ndrjit al independenei rii sale tefan cel Mare. De aici unul din motivele insistenei sale pe problemele militare i diplomatice, n cadrul crora, firete, locul central trebuia s fie ocupat de relaiile cu Imperiul otoman. n efortul militar al Moldovei lui tefan cel Mare, ca i n cel al rii Romneti, sub Vlad epe, rolul hotrtor este atribuit de Iorga elementului rnesc. Evidenierea rosturilor acestuia n statul liber de altdat corespundea, fr ndoial, datelor nsei ale izvoarelor, dar deriva n acelai timp din interesul cald al lui Iorga pentru rnime i se lega astfel de una din cele mai arztoare probleme ale societii romneti din acea vreme. Aceleai sentimente, ca i unele rosturi speciale ale domniei lui tefan cel Mare n raporturile ei cu rnimea se desprind i din scurtul dar vibrantul capitol nchinat amintirii lui tefan n tradiia popular.

Scriere comemorativ, cu evidente rosturi politice n pregtirea ideologic a unitii naionale depline, Istoria lui tefan cel Mare rmne o oper tiinific att prin fixarea liniilor generale ale desfurrii evenimentelor i a semnificaiei lor, ct i prin informaia de prim mn care st la baza reconstituirii istorice n amnuntele sale. Dincolo de indicaiile cuprinse n puinele note care formau o anex la un numr restrns de exemplare din prima ediie, specialistul recunoate la fiecare pas izvoarele aflate n dosul unor tablouri care te izbesc prin nfiarea lor literar. Desigur c, n ansamblul lor, cunotinele noastre asupra epocii lui tefan cel Mare au fcut nsemnate progrese de la 1904 pn azi. Izvoare noi, uneori fundamentale, cum snt Cronica moldo-german sau documentele interne editate de Ion Bogdan, M. Costchescu i apoi n marea colecie a Academiei Republicii Socialiste Romnia, s-au adugat n acest timp informaiei de care dispune istoricul din zilele noastre. Relaiile externe ale Moldovei n veacul al XV-lea s-au bucurat de atunci ncoace de numeroase studii, ca i economia i cultura acelei vremi. Dar cele mai importante ctiguri, obinute mai ales n anii din urm, datorit noii noastre nelegeri a fenomenelor sociale n general i a societii medievale n special, le-a nregistrat istoriografia romneasc n domeniul relaiilor de clas i al politicii interne duse de domnul moldovean, ntr-o epoc dominat, sub acest din urm aspect, de nceputul procesului de centralizare a statului. Ca urmare, i legturile dintre politica intern i cea extern ne apar de asemenea ntr-o lumin nou. Acestea snt ns progresele fireti ale tiinei, i de la 1904 pn la moartea sa Iorga nsui a contribuit din plin la nfptuirea lor. Ele nu au fcut totui ca scrierea de la nceputul veacului s rmn pentru noi doar o treapt n aceast permanent lrgire a cunotinelor. Ea rmne valabil n viziunea sa general asupra rolului istoric al Moldovei lui tefan cel Mare n aceast regiune a Europei i a locului ei n desfurarea luptei seculare a romnilor pentru aprarea fiinei statului lor i ndeobte a rosturilor lor ca popor. Aceast valabilitate i este conferit deopotriv de intima cunoatere a izvoarelor contemporane, de eminenta nelegere a savantului, de capacitatea sa de a intui liniile dominante ale procesului istoric. Ea se pstreaz n acelai timp o oper vie prin tot ceea ce arta poate aduga ca putere de trire unor adevruri tiinifice riguros stabilite. Tocmai acestui din urm caracter i se datorete faptul c o carte ca Istoria lui tefan cel Mare poate aprea n chip tot att de legitim ntr-o colecie de istorie, ca i ntr-una de literatur. ntre literatur i istorie lsnd la o parte genurile net definite ca romanul sau nuvela istoric exist o veche i rspndit convieuire, care de obicei nu e spre folosul nici unuia din ele. Scrierile hibride, n care istoria e literaturizat prin podoabe adugate unui text de valoare tiinific discutabil, snt din pcate prea numeroase. Nu acesta este ns cazul crii lui Nicolae Iorga. Ea aparine literaturii prin puternicul sentiment care-i strbate paginile, prin tensiunea interioar care ine ncordat povestirea de la un capt la altul, prin darul lui Iorga de a vedea pretutindeni n istorie oameni vii i cu att mai mult cnd era mnat de pasiunea de a regsi rosturile poporului su n momente decisive ca i prin o capacitate de evocare epic, rareori ntlnit chiar la istorici care au rmas printre marii scriitori ai rii lor. Prezente i n alte scrieri ale lui Iorga, aceste caliti, care formeaz doar una dintre laturile geniului su att de complex, niciodat n-au fost poate ntrunite n aceeai msur ca n Istoria lui tefan cel Mare. Alturi de scrierile de memorialistic, de portrete sau de articole de ziar, de discursuri sau de evocri de peisaje, Iorga aduce, ca pagini de nviere istoric, n gama att de larg a resurselor sale artistice, care-i asigur un mare capitol n istoria literaturii romne, mai nainte de orice aceste pagini din Istoria lui tefan cel Mare. nfiorate i grave, calde i luminoase, ele snt scrise ntr-una din cele mai frumoase limbi romneti, n graiul tuturor limpezit de un mare artist, i de aceea nu au mbtrnit nici ca form, cum nu au mbtrnit nici ca cuprins. n sfrit, Istoria lui tefan cel Mare mai reprezint o valoare permanent, o valoare

moral esenial ntregii opere a lui Iorga. Este ncrederea n puterile poporului su, ncredere nu ieit dintr-un entuziasm facil, care se poate spulbera la prima furtun, ci izvort din cunoaterea adnc a virtuilor i nfptuirilor lui n necurmata scurgere a veacurilor. Iulie, 1966 M. BERZA Aceast carte se tiprete n cinstea srbtoririi a 500 de ani de la zidirea Mnstirii Putna de ctre tefan cel Mare. Prima ei ediie a fost publicat de N. Iorga n 1904, la mplinirea a 400 de ani de la moartea marelui domnitor. Dintre cele dou tiraje aprute n 1904, la Editura Minerva", ediia noastr reproduce pe cel de lux, adnotat. S-au pstrat formele de limb specifice autorului, aplicndu-se normele ortografice n vigoare, ngrijirea textului s-a fcut n redacie de ctre Victor Iova.

10

Prefa ISTORIA LUI TEFAN CEL MARE


n ziua de 2 iulie 1504 tefan-vod cel Mare se stingea de o moarte blnd la Suceava, n desvrita pace mrea ce se boltea asupra ntregei ri pe stlpii puternici ai biruinelor sale. Pentru cea din urm oar porile cetii se deschideau naintea acelui ce luptase brbtete cea mai grea din luptele sale. Boierii clri, n haine de urinic i aur, unii btrni ca i stpnul adormit, ceilali n toat puterea vrstei sau n avntul ncreztor al tinereelor, nconjurau sicriul nfurat n scumpe stofe. Suliile ostailor se ridicau drepte n vzduhul limpede, zmbitor al zilei de var. Alaiul strbtea holdele grele de bogie, n drumul spre Mnstirea Putnei. Din turnul de straj de asupra porii clopotele prindeau a vui de jale. Soborul ntreg al Moldovei, sub mitrele scnteietoare de pietre scumpe, mitropolitul, episcopul de Roman, mitropolit i el, al rii-de-Jos, episcopul de Rdui, egumenii care putuse s se ncing pentru aceast lung cale primeau n cntrile iertrii de pcate pe stpnul tuturora. Venica pomenire se cerea pentru acela care se fcuse vrednic a fi pomenit de neamul su n vecii vecilor. Apoi ntunerecul gropniii umbrea tot mai mult faa poruncitoare, acum nseninat, i pletele albe, rare ale btrnului. i, pe cnd lacrimile brzdau cele mai aspre obrazuri, minunata lespede de marmur spat pecetluia micul mormnt n care ncpuse totui rmiele Celui Mare. Domnise aproape cincizeci de ani, o jumtate de veac. Venise tnr, n vijelia nvlirii, ca s rzbune pe ai si, ca s-i ntemeieze viaa i ca s trag zid de vitejie n jurul rii sale de motenire. De atunci toate drumurile spre hotarele dumane fusese btute de copitele cailor otirii sale. Dar peste sabia lui minunat apsa o mn sigur, stpnit de un gnd cuminte. I-a fost totdeauna mil de sngele oamenilor vrsat n zdar. A adus cu dnsul rnduiala i buna crmuire. Oastea aceea ale crei steaguri i fluturau deasupra sicriului el o nchegase, el o furise, ca pe o singur arm menit s nving totdeauna. Boierilor acelora ce-l ntovreau nainte de a-i lua hotrtorul rmas bun el li statornicise chemrile i drepturile. Secernd buruiana roie a vremilor de restrite i nelegiuire, el curise rna ce buse sngele nevinovat, cobornd n ea sfinte temelii de biseric. Vldicilor ce se rugau acum la Dumnezeu pentru sufletul su el li pusese mitra pe cap, dup ce tiuse c se cuvine s-o poarte. Gndul lui de nelepciune se stinsese n sfrit, sau, mai curnd, el se cobora ca o raz de bucurie asupra tuturora, trecea ca o binecuvntare asupra bogiei lanurilor i fremta ca o ameninare pentru vrjmaii viitorului prin frunza pdurilor ce ocrotiser i meniser luptele nvingtoare. Glasul lui nu se mai auzea ns, i icoana lui nu mai sttea naintea nimnuia. i candela aprins deasupra mormntului su s-a stins uneori, n zile rele. Mni de hoi au scormonit n mormntul cel sfnt. Dar amintirea sa a luminat totdeauna n marea biseric a contiinii neamului. Uneori mai tare, alteori mai slab, dar nici un vnt nprasnic n-a putut-o stinge. i astzi ea se nal puternic, n marea flacr de mndrie i recunotin ce pornete din toate inimile noastre la pomenirea celor patru sute de ani de la moartea puternicului mprat senin al romnimii. O scnteie din aceast flacr e cartea de fa.

11

Cartea I ARA MOLDOVEI PN LA TEFAN CEL MARE


I. ARA ROMNILOR, ARA ROMNEASC Tot pmntul din care neamul romnesc fcea prin cea mai iubit munc a sa s rsar an de an holdele hrnitoare, tot pmntul prin buruienile i nalta iarb a cruia rtceau turmele supuse pn la piatra goal a munilor ocrotitori, toat marginea de mal unde coliba pescarului domnete marele drum de ape al Dunrii, toat pdurea nesfrit, lung de zile ntregi, n care se nfunda pasul de pnd al vntorului, a crui sgeat fcea s se spulbere un praf de frunze i crengi, se chema pentru toi aceia cari, de pe la anul 1000 pn astzi, vorbesc cam ca i noi acuma limba romneasc: pmntul romnilor, ara Romneasc. ntinsa, felurita, bogata, mreaa i fericita ar Romneasc i avea fruntea de stnc n munte, pe care strinii i oamenii nvai l numesc Carpatul, dar care pentru noi n-a avut i n-are nevoie de alt nume, pentru c e singurul munte al nostru. Picioarele i se scldau n Dunrea larg, spre care curge toat viaa rurilor noastre, Dunrea mprteasc, ce le duce pe dnsele i ne ndreapt pe noi spre Marea Neagr, care, n seninul tcut al feei sale albastre din zilele bune, n vlmagul de valuri verzii i sure vuind n zilele de furtun, pare c nfieaz sufletul de stranic mnie, ce se mpac ns ntr-un zmbet de cin i de iertare al poporului nostru. Un bra atinge rpa neprietenoas, spat n scorburi lutoase, a Nistrului, ce se coboar arcuindu-se spre mare, ceva mai departe dect gurile Dunrii, cu care n-a voit s se amestece, ca Prutul i ca Siretul, totui frai buni cu dnsul. Cellalt ajunge pn la Tisa lene, darnic din apele sale ncete, miloase, Tisa glbuie fr de rmuri. De la nlimile Maramureului, goale sau nvemntate n haina verde a punilor, pn la dunga lat a Dunrii, de la esurile n care lunec spre Tisa Someul, Criurile unite, Mureul, pn la prpastia umed a Nistrului se ntinde, verde n primvar, aurie n lumina roditoare a verii, neagr ca un pustiu, alb ca un cmp de ghea i zpad din lumile sterpe ale Miaznopii, iarna, ara Romneasc. Alte neamuri, pe care le-au adus ntmplrile rzboaielor sau ale nvlirilor, au mprit largul ei cuprins, fiindc fiecare din ele n-a ajuns s stpneasc dect o parte din moia noastr. Ungurii au numit Ardealul cetatea Carpailor n povrniul ei de sus, tatarii au zis Bugeac cmpiilor netede de la Dunrea-de-Jos, bulgarii, de bun seam, au numit Vlaca acea parte din marginea Dunrii unde au izbutit s locuiasc... Romnii n-au tiut ns n ara lor dect de vile rurilor, n jurul crora ei mrgineau o ar mai mic: o ar a Oltului lng lungul ru harnic, o ar a Criului, a Mureului, un inut al Someului, al Trnavelor acolo unde strinii gsise un Ardeal"; ara Brsei, lng culmile Carpailor, unde se strecura un rule de munte, ara Haegului, dup numele ce a trebuit s aib alt dat Streiul de astzi. Apoi, dincoace de culmile muntelui, i o ar a Jiului, o ar a Moldovei, i aa se va mai fi zis i altora, fiecreia dup puterea neadormit a rului su. n toat ara Romneasc, i lng o ap i lng alta, erau sate statornice i stne schimbtoare. Satul se ascundea n vile pzite, care nu se vd, n hiul blilor care taie drumul strinilor; ici i colo n muntele nalt, pn la care nu poate rzbate dect cine-l cunoate bine; n es, aproape de ruri, satele se fceau una cu pmntul, coborndu-se n peterile bordeielor, sau se rzimau de frunziul aprtor al pdurii fr drumuri. Ele aveau o bisericu de lemn i un pop care tia ce este o carte i nvase s citeasc, i uneori chiar s scrie, i un scaun de judecat, pentru pmnt i motenire mai ales, cci, n alte mprejurri,

12

pedeapsa hoului tia s-o dea pgubaul, pedeapsa ucigaului o svreau rudele mortului. Judeul acesta l inea btrnul jude, zis i vtman n unele pri, aproape de rui, i cinstit uneori pretutindeni cu titlul de cnez, domn. Hotrrea lui i a jurailor ce-l ncunjurau era totdeauna printeasc, pentru c prile ce veneau naintea scaunului su de pajite sau de prisp erau tot rude mai tinere, satul ntreg avnd totdeauna acelai strmo, de la care rmsese pmntul, mprit numai ntru ct se gsea de nevoie, i nfiat, n toate drepturile sale, de acest jude sau vtman pe care-l nvase viaa. Cnd venea primejdia i ea se putea nltura mai brbtete dect prin fug, stenii de la munte grmdeau bolovani care trebuiau s cad n stranic grindin asupra nvlitorului; cei din codri tiau btrni stejari ninndu-i numai n coaj; iar cei mai puin aprai din oamenii rii", din rani, luau n mni coasele care secerau picioarele cailor, mciucele care turteau easta fiarelor, i cu att mai lesne a vntorilor de pmnt strin, i arcurile care fceau s zboare stoluri ucigtoare de sgei nveninate. n asemenea ncercri, juzii mergeau n frunte la judecata lui Dumnezeu. Peste multe sate ale cnejilor se ntindea schiptrul de pace, sabia ocrotitoare i cluz a voievodului, domn ntr-un neles mai mare. Erau voievozi de vi, ca n apusul Ardealului, n esul Tisei; erau voievozi de munte, ca la Bereg i n Maramure, erau voievozi de plaiuri ca Litovoi i Brbat, oltenii, ca Seneslav Argeeanul, pomenii cu toii n al XIII-lea veac, cnd romnii ncepeau a se strnge i a-i da sam de puterea pe care o ctig astfel. Voievodul ridica dijma de la cei aprai de dnsul; i avea cetatea n locuri bine asigurate; el i inea diacul de slavonete, care scria cri pecetluite i mpodobite, n limba nvat a timpului; el avea legturi cu strintatea, care-i tia de nume. Din aceti voievozi trebuiau s se desfac, dup dovezi ndestultoare de destoinicie cuminte i viteaz, domnii de mai trziu ai pmntului nostru. Strinii care ajunsese s ne stpneasc numai pentru c eram risipii trebuise s recunoasc pe alocurea voievodatul nostru, care putea alctui singura legtur adevrat ntre dnii i supuii de limb romneasc. Ungurii pstrase un voievod n Ardeal, dnd sub ascultarea lui tot inutul: cnd se ntinser dincoace de muni, ei recunoscur pe cnejii cu putere de voievod, ca un Ioan, un Frca, tot din veacul al XIII-lea, pe voievozii deplini, ca Litovoi i Seneslav. Marele rege ungur Ludovic, de neamul su un francez din deprtatul regat de cucerire al Neapolei, acest nou ntemeietor al Ungariei deczute, ngdui romnilor din miaznoapte, care pzeau un hotar rvnit i de litvani, i de poloni, s-i pstreze cnejii i voievozii de care din strvechi timpuri erau deprini s asculte. Cnd, pe la jumtatea acestui veac al XIV-lea n care el stpnea peste unguri, o ieire rzboinic a cpitanului de margine ce era la rsritul regatului comitele secuilor, cruia i se supusese de Ludovic i saii din Bistria i cei din Braov i Maramureul ntreg, rspinse pe tatari, sau mai curnd i mpiedeca de a mai veni n munte ca s-i ia birul i s pedepseasc pe cei ce nu voiau sau nu puteau s-i dea, asupra romnilor, de curnd cucerii, ntre Carpai i Siret, se numi un voievod, de loc din Maramure, unde ai si fusese cnezi: Sas, fiul unui Drago. Pe atunci prefaceri mari se svrise n toat romnimea ce nu era nc supus de unguri, nc de la nceputul veacului, un urma al lui Seneslav, prin fiul su poate, Tihomir: Basarab nume de botez obinuit pe acele vremi i pe plaiuri i n prile vecine ale Ardealului, i n Moldova chiar, unise n mna sa puternic amndou malurile Oltului i cutezase a-i zice singur stpnitor neatrnat, singur domn al tuturor romnilor, mare voievod al rii Romneti ntregi. El btuse pe unguri n 1330, dovedise astfel c are drept la acest titlu de mndrie, i urmaul su Alexandru se vedea a fi un vrednic aprtor pentru o tnr ar primejduit. nc de mult, de cnd ungurii trecuse nti de ceasta parte a Carpailor, pe la 1200, boteznd cumani, ntemeind ceti i aducnd coloniti de neamul lor, dar mai ales sai, nc de cnd ei chemase n ara de peste muni" (Transalpina) pe cavalerii teutoni, clugri narmai

13

care nu mai puteau folosi luptndu-se pentru Hristos n locurile sfinte cu totul pierdute, apoi pe cavalerii francezi ai sfntului Ioan de la spitalul din Ierusalim (Ioanii, Hospitalieri), cari pierduse i ei aceeai menire, se ntemeiase orae n marginea muntelui, dintre care cele mai vechi snt Cmpulungul muntean, n valea Rului Doamnei, i Baia, n valea Moldovei. Ele aveau case i biserici de piatr, anuri de aprare, drepturi i scutiri din partea regelui i o crmuire deosebit prin oltuzi, voii sau judei, pe lng care judecau prgarii sau juraii. Un obicei pe care saii l adusese cu dnii n Ardeal din Germania renan, de unde porniser, i care se mbrcase ntructva la noi n vemnt romnesc. Germanii se coborau de un timp tot mai muli n Galiia, care ajunsese n sfrit panic i asigurat subt puterea regelui cuceritor al Poloniei; armeni din Asia Mic, gonii de ntinderea pgnilor saracini din Siria i Egipet asupra rii lor, trecuser Marea Neagr n peninsula, stpnit mai mult de genovezi, a Crimeii; aceti harnici negustori apucaser apoi marele drum ttresc" al mrfurilor ca s ajung tot n Galiia aceea, ce era nodul prin care negoul Apusului se lega de pieile Rsritului. Lembergul germano-armenesc, Cracovia curat german luar astfel un mare avnt, i germanii, ca i armenii galiieni, dar acetia mai mult, mai departe i mai trainic, ntemeiar colonii n trgurile ce se njghebase pentru nevoile satelor ntre Siret i Prut. Siretul i Suceava ajunser locuri nsemnate pentru negoul i meteugul lor, apoi unda de bogie atinse n creterea ei rpede Botoanii (satul urmailor lui Bot), Iaii (satul urmailor lui Ia), Vasluiul, Brladul, Tecuciul. Se ajungeau astfel cele dou mari porturi de la miazzi, pn la care nu apucase s nainteze domnul rii Romneti, stpn al rmului dunrean; Chilia, ntr-un ostrov de la gura marelui ru, i Cetatea-Alb, de la limanul Nistrului, amndou nc n mna genovezilor. II. MOLDOVA PN LA ALEXANDRU CEL BUN Se ntmpla atunci, desvrind astfel lanul de mprejurri care fcu din ara Moldovei un stat, c voievodul Bogdan din Maramure, fiul lui Micu, nu putea tri n pace cu dregtorii craiului. El se rscul, ndemnat desigur i de litvani, care pndeau acest puternic turn de hotar. Apoi fu iertat, i peste puin se supr din nou, ca un om inimos i nenduplecat ce era. ntr-o bun zi cu adevrat o zi bun i pentru el, i pentru noi - pe la 1360, Bogdan porni din moia sa spre rsrit, cu familia i civa cpitani i ostai, credincioi ai si, o ceat de vreo sut de oameni, sub steagul, menit s aduc noroc, care purta bourul cu steaua n frunte, ntre roata soarelui i secerea lunii nou. O vale l duse n alt vale, i el se gsi, plin de o mirare bucuroas, ca toi cei ce au trecut pe acolo, n ara de vechi pduri frumoase, de culmi rotunzite, de vzduh limpede, care se desface, dup trecerea pasurilor, n Bucovina de astzi. De aici pornea zburdalnic spre locurile cu tot mai mult soare, o ap ca lacrima, Moldova. Voinicul asculta de ndemnul apelor, care vorbeau de lupte, de prad, de o crmuire strlucitoare asupra largilor plaiuri. Romnii supui ungurilor i judecai de voievodul sas se tulburar la venirea strinului, dar nu ca s-i apere pe stpnitorul de pn atunci, care fu nvins, chem n zdar ajutorul acelui ce-l trimisese aici i muri. Fr folos veni din Maramure fiul su Balia (Balc), pe care Ludovic-craiul l mpodobise cu voievodatul maramureean. Bogdan nu fcuse numai un popas n fuga sa, jucndu-se puin i de-a rzboiul; el desclecase, ceea ce nsemna n limba veche c se aezase trainic, pentru viaa sa i a neamului su. n locul casei din Cuhea el cpt o locuin, o curte de piatr, de la saii din Baia, care vzur cetatea lor prefcut n scaunul celui dinti domn al arii Moldovei". Titlul nu spunea mult; Bogdan trebuise s-l aleag atunci cnd cel mare i frumos al rii Romneti fusese luat de voievodul dunrean. ara Moldovei" era numai un nceput, un smbure. Pretutindeni n zare se vedeau pmnturi fr stpn, pe care le putea alipi lesne la cucerirea sa dinti rzboinicul, biruitor al ungurilor, ce se rzima pe zidul cel tare al Carpailor. n jos, peste multe sate frumoase, era colul unguresc din vile Bistriei, Trotuului

14

i Putnei, unde strinii, venii pe la 1200, o dat cu episcopul catolic al cumanilor din cetatea Milcovului, fcuse, n apropierea ocnelor de sare, trguri: Bacul, Trotuul, Agiudul, Putna, iar mai departe acum n ara lui Alexandru-vod Munteanul Buzul. Peste Siret, aezrile noi ale nemilor i armenilor, vechile trguri, multele sate, cetile de la Nistru: Hotinul, Soroca, Tighina i pescriile de la Dunre ateptau s fie dijmuite, aprate i stpnite. Laco, feciorul ntemeietorului, nsurat cu o romnc, de lege rsritean, ca i dnsul, duse stlpii cu bourul care mai trziu ajunser s fie hotarul obinuit al oricrei moii pn la Siret. El fu recunoscut de marele rege vecin, al Poloniei, i, fcndu-se a urma sfaturile cuiva care putea s-i aduc mult ru i mult bine, el chem n reedina sa un episcop catolic, pe o vreme cnd ortodoxia, de care se ineau cei mai muli dintre supuii si, n-avea dect bisericua din Rdui, unde se ngropar rmiele lui Bogdan. Un polon ajungea astfel, dup chiar cererea voievodului, episcop al Siretului, de unde socotea, desigur, c va putea crmui Moldova ntreag. Clugrii minorii, din schima Sfntului Francisc, clugri ceritori, cu picioarele goale, cu capul descoperit i ncini cu funie, se aezar n Mnstirea Maicii Domnului, de unde trebuia s porneasc spre biruin legea catolic. Dac biruina ateptat s-ar fi svrit, minile moldovenilor ar fi fost mai rpede i mai deplin luminate; ntre Apusul de unde a pornit aezarea noastr n aceste pri, i noi, ramur rzlea, s-ar fi statornicit nou i trainice legturi. Aa ager cum este poporul nostru, am sta astzi n rndurile dinti ale popoarelor de cultur. ns vldica frnc, Letinul din Siret, n-a fost niciodat un romn, nici mcar un moldovean de lege strin, ci, de la 1371 pn la 1434, ct a inut aceast episcopie de ncercare i momire, gseti numai poloni, venii de-a dreptul din ara regelui Poloniei. Ei nu dureaz nimic, nu se ngrijesc de ctigarea de suflete, de ntemeierea de coli, de ornduirea adevrat a Bisericii lor. Aa se vedea c rostul lor e altul, un rost primejdios pentru viitorul Moldovei. Lei supui arhiepiscopului din Haliciu, n ara craiului, ei pare c erau pui n capitala Moldovei ca s nsemne i n ceea ce privete legea ascultarea rii de Polonia, cucerirea ei viitoare de puternicul regat vecin. Coborrea din muni a lui Bogdan gsise ns n Moldova oameni puternici, stpnitori de pmnt din vechi timpuri, unii avnd n mna lor cte un trg. Cu dnii se unir i credincioii desclectorului, cpitanii lui. Oameni viteji i pricepui venir apoi din voievodatul vecin, din rile ce nconjurau Moldova, i se mprtir i ei din rspltirile, din darurile de moii ale domnului. Aceti fruntai ai statului celui nou se chemau boieri, ca i fruntaii bulgarilor i ca i fruntaii rutenilor, cu care se megieea Moldova de miaznoapte. Sngele lor nu era acelai, dar, luptnd sub acelai steag, cuprini n aceleai hotare, ascultnd de aceleai porunci, ei se simir ndat romni cu toii. n privina legii nu era nici o deosebire ntre dnii: credina tuturora fusese i rmsese cea rsritean. i acum s vad ei, care n-aveau nc peste popii lor nici un episcop mcar, pe vldica strin ncuibndu-se lng scaunul domnesc?! Laco ntrebase la Roma dac trebuie s se despart de doamn, care nu vroia s prseasc ortodoxia! Nu se tie n ce chip a murit cel de al doilea domn moldovenesc. Ls un frate care purta numele de Teodor, adec, pe slavonete, de Bogdan, al tatlui su, i o fat, Anastasia. Fratele cpt un col de ar, pe care-l crmui pn trziu cu titlul de voievod. Boierii dumani ai legii catolice luar asupra lor s mrite pe Anastasia, dndu-i ca zestre Moldova, ntemeiat de bunicul ei i n care rsrise aceast nou mldi domneasc. Ei chemar un litvan, din neamul Coriatovicilor (Koryatowicz), care se lupt tocmai atunci cu craiul polon pentru Galiia, ar ruseasc i pravoslavnic. l chema Iurg, i rude de-ale lui se amestecase n anii din urm i n afacerile maramureene, aducnd rui de ai lor acolo. Cstoria i-a fost stearp, i tot aa de stearp domnia: se povestea mai trziu c bietul om, care cutase prin locurile noastre alt noroc, a fost otrvit i ngropat undeva, la o mnstire din ara-de-Jos. Motenirea pare s i-o fi luat, tot numai pentru o clip, ntunecoas pentru noi, un

15

tefan, care ar fi lsat doi fii mai mari: tefan cel de al doilea i Petru, care se luptar pentru domnie i aduser iari pe strin n ara ce abia scpase de dnsul. Mama lor, Marghita sau Muata, se nrudea cu regele Poloniei, care avea acum iari n puterea sa ara de hotar a Galiiei. tefan povesteau mai trziu polonii fu gonit i ceru ajutorul vecinilor de la Rsrit. Dac ungurii fusese btui pe plaiurile moldoveneti, leilor nu li se ntmplase pn atunci s ncerce vitejia ndrtnic i ireat a ranilor, a boierilor voievodului celui nou. Ostai din trei inuturi sau palatinate trecur n Moldova, i crezur c au nvins, cci naintea lor stteau numai cmpul gol i bordeiele pustii. Dar pdurea era vie: oapte care nu erau ale frunzelor o nfiorau, focuri care nu erau ale pstorului plpiau n poienele cele mai bine ascunse, i fierstrul unor pdurari care purtau arcul, toporul i ghioaga trecuse prin trunchiul btrnilor copaci, ce se ineau abia ntr-un petec de scoar. Cnd biruitorii, bei de vin i de mndrie, strbtur n neornduial ngustele crri ale pdurii rcoroase, n noaptea de var, ca un vnt de mnie nebun scutur culmile frunzoase, i trunchiurile czur trsnind asupra irurilor strine, strivind care, oameni i arme. Mari magnai ai Poloniei, prini ntre drmturi, czur robi ai ranului moldovean, i vestitului Sbigniew Olesznicki, strbun arhiepiscop, rscumprat de la asprii nvingtori, nu se mai duse nici la un rzboi, i nsemnat de ai notri la picior, chiopt pn la moarte. Petru rmase domn, dar tot el fu acela care nchin mai trziu ara strinilor. Mam-sa era o catolic, care mai cldi o mnstire la Siret. Tnra regin a Poloniei, fata regelui Ludovic care domnise un timp i asupra Ungariei, i asupra Poloniei, timp de nfrnare i fric pentru moldoveni trebuise s primeasc drept so al plpndelor sale tineree pe asprul prin litvan Iagello, care fusese pgn mai pn n ziua cnd ngenunche n biseric lng Hedviga. Ndejde nu mai putea s fie n rzboaiele dintre rui, litvani i poloni, care-i inuse pn acum pe toi departe de hotarele Moldovei i-i dduse rgaz de douzeci de ani ca s se ntemeieze. Snt primejdii care pleac orice frunte de om cuminte. Petru-vod lu cu sine pe fratele su, Roman, cu care se ajuta n stpnire, i merse la Lemberg, unde fgdui lui Iagello, botezat ca Vladislav, credin i ajutor n rzboaie. Ceva mai n urm, el mprumut i cu bani frumoi galbeni genovezi, adui de negustori din Crimeea pe ruda sa din Polonia, care-i puse zlog Haliciul, de care atrna bisericete Moldova catolic. Mai aproape ns, spre Nistru i dincolo de Siret, ctre Prut i apa ngust a Ceremuului, era un ntins inut, bogat n ceti i trguri, plin n munii si de ciobani romni, care se chema al Sepenicului, n care se aflau Cernuii, pe atunci un sat sub cetatea einei (Czeczyn), i poate Hotinul. Banii nu se pltir, i grania romneasc se urc, pentru 3.000 de galbeni, pn n prile Pocuiei. Petru sttu n Suceava, a treia reedin a domnilor moldoveni. Fratele i urmaul su Roman nl la vrsarea Moldovei n largul Siret o cetate creia-i ddu numele su. Cu toate c n ara Romneasc inea crma un om ca Mircea-vod, cel dinti mare stpnitor romnesc, cu toate c Petru se mprietenise cu acest vecin, pe care-l ajutase s intre n legturi cu polonii, Roman ndrzni, clcnd drepturile muntene asupra apelor de la miazzi, s-i zic domn din munte n mare". Mndru i fa de regele naintea cruia fratele su plecase Moldova, el nu-i mai fgdui ajutor pn oriiunde i mpotriva oricui. Vladislav l-ar fi putut scoate numai cu greu dac s-ar fi ncumetat s trimeat oti prin crrile temute ale codrilor. Dar el gsi un sprijin ntre rudele voievodului. Motenirea n domnie nu era statornicit pn atunci, i datina, care rspundea la orice ntrebri i fcea ca legile s fie zdarnice, tcea, firete, n aceast privin. Sngele domnesc era cerut de la tot doritorul de stpnire, dar n privina treptei de nrudire fiecine era slobod s judece dup interesul su. Lui Bogdan i urmase fiul su cel mai mare, lui Laco ginerele, lui tefan fiul cel mai mic, lui Petru fratele cel mic. Ivaco, fiul lui Petru, se crezu nedreptit de unchiul su; venind din adpostul su de peste grani, el l prinse la vreo petrecere n sate, mpreun cu fiii lui, i-l ddu n mna dregtorilor regelui.

16

tefan, fratele cel mare, nvins altdat, ajunse domn. i el se nchina polonilor i se aez i mai aproape de dnii, lundu-i reedina n Hrlu, mic trg cu vii frumoase, mai jos de Botoani, ntr-un inut nflorit ca o grdin, bogat n puni, n livezi, n prisci, n mori i iazuri. Ungurii, peste care domnea atunci un om foarte mndru, din neam mprtesc, i menit s fie i el mprat, Sigismund, nu voir s ngduie n apropierea lor pe acest neasculttor urma al trdtorului Bogdan. tefan cutez s taie calea la pasuri, dar oamenii craiului apusean rzbtur printre bolovanii nruii i ploaia de sulii. Sigismund nsui clc pmntul Moldovei, lund ara n curmezi, spre Siret, spre Bahlui, ca s prind pe domn n cetatea unde se nchisese (1394). El ajunse unde dorea, dar se ntoarse ndrt cu mnile goale, fr s aib pe tefan n lanuri, fr s aduc mcar, ca ndreptire, un petec de hrtie, cuprinznd cereri de iertare i fgduieli. Dar cronica noastr tie s povesteasc despre nfrngerea craiului la Hrlu, i din porunca lui tefan cel Mare vorbele letopiseului s-au spat pe mormntul din Rdui al nvingtorului. Attea fapte grmdite n civa ani - nici o jumtate de veac dduser Moldovei ceea ce este neaprat n viaa oricrui stat: amintirile. Dar ea n-avuse parte nc, cci schimbase ase domni, de o singur domnie lung, n linitea creia s-ar fi putut cldi ziduri de piatr i aezminte: pn acum, ca n Scriptur, meterii lucrase n prip, pe apucate, cu sabia n mn. Dup izbnda din 1394 timpurile se artar nc mai vitrege: tefan-vod piere dinaintea ochilor, poate ucis, ca Iurg litvanul. Atunci toi pribegii i mazilii se arunc asupra unei przi care era ara lor: i Roman, scos din temnia leeasc, i Ivacu, i Iuga, fiu din flori al celui dinti, care Iuga ia de fapt puterea i d cri de ntrire celor ce aveau nevoie de dnsele n afacerile privitoare la moii. Fii drepi, legiuii ai lui Roman i doamnei lui Anastasia, moart cnd soul ei sttea nc n scaun i nmormntat la Roman, Alexandru i Bogdan vin i ei sub arme ca s-i dobndeasc drepturile, Mircea, domnul muntean, lmurete ntructva lucrurile, prinznd pe Iuga n mprejurri ca acelea ale prinderii lui Roman, desigur. Moartea smulge de lng Alexandru pe fratele acestuia, Bogdan, care ddea poruncile i el, un timp, fr a-i lua ns alt titlu dect acel de jupn", pe care-l ntrebuina orice boier. Dar nc din 1401, fr s fi murit Bogdan, Alexandru, pe care tatl su l numise poate aa dup Alexandru Basarab, n-avea de mprit cu nimeni grijile, rspunderile i rsplata sufleteasc a unui crmuitor de oameni. Era ntiul an al unui veac nou, i un veac nou se deschidea i pentru Moldova. III. ALEXANDRU CEL BUN Cu o adnc recunotin, urmaii au zis acestui Alexandru: cel Bun". A fost bun fa de ar, pentru c n-a tiat, n-a prigonit, n-a nedreptit, pe nimeni, i totui a tiut s-i stpneasc boierii fr s mite mpotriva lor buzduganul sau s ascut sabia clului. A fost bun fa de strini fiindc n-a nceput niciodat un rzboi nedrept i n-a clcat niciodat o legtur ncheiat i ntrit cu jurmnt de dnsul; dar pentru dreptile" lui i ale rii el a fost totdeauna, i atunci cnd l mpovrau btrneele i moartea-l chema spre odihn, un osta neadormit, viteaz i iute. De la nceput, avnd s aleag ntre unguri, de care abia se dezlipise Moldova i cari-l atingeau la un singur hotar, i acela de munte, lesnicios de aprat, i ntre poloni, cari nfurau din dou pri, de sus i de la rsrit, ara, el alese pe acetia din urm. Li se nchin i le ddu ajutoare, care se luptar cu cavalerii teutoni, departe, n Prusia, lng cetatea Marienburg, unde ai notri gsir cu bucurie pduri, n care tiur iari s ispiteasc pe dumani, acoperindu-i apoi cu ploaia de moarte a sgeilor (1410). n dosul lui, doi ani dup aceast lupt, regele Poloniei se nelegea cu mpratul Sigismund, i el rege, al Ungariei, pentru a mpri Moldova dac domnul ei n-ar voi s ajute pe cretini n lupta cu turcii, pe care cu adevrat n-o ncepur ns niciodat (Tratatul de la Lublau; 1412). Alexandru rmase

17

ns neschimbat, i nimeni nu ndrzni s ncerce mprirea, care se putea scrie mai lesne cu condeiul dect cu sabia. Pstrnd ns credina, el tia s tearg rmiele ruinoase ale trecutului, s se nale necontenit naintea craiului prieten. El ncheie legturile cu dnsul altfel dect naintaii si ubrezi i se nfieaz n ele ca domn", nu ca voievod" supus. Odat, pentru un nou mprumut, el cpt i zlogirea Pocuiei, cu vestitele ei orae nstrite, Sniatinul i Colomeia, pe cnd nainte de dnsul se vorbise i de prsirea rii Sepenicului. O nalt doamn din snge criesc, Ryngalla, i-a fost soie, aducndu-i mcar cinstea de la nceput, dac nu fericirea n cas, cci Ryngalla prsi dup ctva timp, plecnd fr nici un copil, pe soul ce nu voia s se lepede de legea lui ortodox, cu toate c n Baia el fcuse o biseric, o mnstire, un episcopat catolic. nc de pe vremea lui Mircea, Alexandru ncheiase prin cucerirea Chiliei, la Dunrea-de-Jos, grania de miazzi a rii, pe care tatl su Roman, se ludase mai mult c a ntins-o pn la mare. Ceva mai trziu, fr s se lupte cu genovezii, el i aez prclabii n Cetatea-Alb, de la gura Nistrului, al doilea turn puternic al acestei granii ameninate. Ei ajuta domnii munteni s-i cucereasc motenirea printeasc, dar tiu s resping pe acelai ocrotit de dunzi Dan al II-lea cnd el veni s cear cu armele malul Dunrii-de-Jos (1429). Turcii, care porunceau adesea n ara Romneasc, pn la graniele creia ajunsese, trecnd peste Bulgaria, n ntregime supus, fur i ei respini cnd corbiile lor de rzboi se ivir sub zidurile, bine ntrite de pricepui meteri strini, ale Cetii-Albe. n cei din urm ani ai vieii sale chiar, Alexandru risipi, n iunie 1432, o oaste turceasc ce-i venise n ar trecnd pe la munteni. i tot atunci, 1432, mntuind aceast socoteal, el merse n fruntea otirii sale, ca s ia n stpnire naintea morii Pocuia. Cnd nchise n sfrit ochii, n vara anului 1433, el n-avea nimic de cerut nimnui i nu era dator cu nimic. Prin ngrijirea lui, boierimea fu aezat n trepte i ranguri. Pe lng vechile mnstiri, Neamul i Bistria, ntemeiate de clugri munteni care nvase la dascli srbi, fugari de peste Dunre naintea turcilor, el cldi Moldovia, chiar lng Baia, i Pobrata, mai jos, n aceleai pri de muni. Pn la el, Patriarhia greceasc din Constantinopol nu voise s recunoasc pe mitropolitul Iosif din snge domnesc, cruia Petru-vod i dduse supravegherea noii Biserici moldoveneti, i ara se afla sub blestemul arhiepiscopului Ieremia, trimes de patriarh. Alexandru ridic pedeapsa afurisaniei fr s jertfeasc pe Iosif, care mpodobi i mai departe cel dinti scaun bisericesc al Moldovei. Reedina Mitropoliei fu strmutat, mpreun cu oasele sfntului Ioan cel Nou, de la Cetatea-Alb la Suceava, care rmase de acum o capital statornic. n Roman se fcu o episcopie, al crui pstor fu supus mitropolitului. Drumurile de nego fur inute totdeauna deschise, i privilegii de asigurare, pentru vmi, se ddur negustorilor strini, n treizeci de ani, floarea culturii nflorise pretutindeni din rna frmntat de luptele folositoare, i nu de cele netrebnice. Prin patriarhul acesta, care murea n sigurana biruinii i n binecuvntarea faptelor sale bune, Moldova-i gsise al doilea ntemeietor, i cel mai mare. O nou stare a lucrurilor se ntemeiaz ns totdeauna prin cel puin doi stpnitori. Unul cldete, cellalt, venind la rndul su, apr cldirea de pornirile dumane ce se npustesc neaprat asupr-i cnd s-a dus ziditorul. Lui Alexandru, n gndurile lui asupra viitorului, i rii, n desfurarea nfloririi ei, li trebuia deopotriv un vrednic motenitor al coroanei moldoveneti. Dac din cstoria strlucit cu Ryngalla s-ar fi nscut un fiu, pe care polonii l-ar fi sprijinit din rsputeri, urmarea n domnie a acestuia ar fi fost mai asigurat. Alexandru ls ns o spuz de feciori i de fii din flori, care se numeau atunci singuri, n deosebire de ceilali: copii". nti fusese nsurat cu o strin, de bun seam polon, pe care o luase n zilele sale nenorocite, de tineree pribeag; Margareta se odihni sub lespezile marii, frumoasei biserici catolice din Baia. De la dnsa n-avu el urmai. Viind n ar ca domn, Alexandru lu pe Ana sau Neaca, de care se despri mai trziu Ana poate s-i fi fost numele de clugrie, cci o

18

doamn care pleca de la curtea soului ei se clugrea - i care muri abia n 1427, fiind nmormntat la Bistria. Cu dnsa avu el, pe lng o fat, pe care o numi Vasilisa Regina adec i un biat cel dinti cruia nu-i putea da alt nume dect pe acela al printelui su, Roman. Roman tri ns puin vreme: ultima oar el mai este pomenit n hrisoavele printelui su n april 1409; dar peste cteva luni se ntea, n ziua de Sf. Ilie, al doilea fiu, cruia i se zise dup hramul ce se serba la naterea sa. Ryngalla nu suferi la curte pe acest copil al alteia, i firete c tot n ntuneric i, mai mult, n taina pstrat de mamele lor i de civa credincioi numai crescur: al treilea fiu, tefan, al unei Stanca, numit aa dup unchiul ce btuse pe unguri la Hrlu, al patrulea, Petru, al Mrinei lui Mrin, care fu i mama unei fete, Petru, care amintea pe cellalt unchi, nvingtorul polonilor n codrul Bucovinei; mai trziu numai se nscu un Alexandru, care ar fi dus mai departe numele tatlui su, dac n-ar fi fost rpit de moarte nc n ultimii ani ai acestuia. Cnd Ryngalla se duse, Alexandru chem pe Ilie n odile domneti, i scrise numele n hrisoave, l fcu ajutorul su n crmuire, l puse s iscleasc, dnd astfel o chezie i pentru vremea cnd va domni Ilie, actul prin care se druia Ryngallei venitul unor orae moldoveneti. ndat dup aceasta, el i cut n Polonia o nevast de neam mare, Marinka, sor cu soia cea nou a craiului polon, i el avu bucuria de a vedea botezul ntiului nscut al celor doi soi, care primi i el numele de Roman (1426-1427). n cei de pe urm ani ai domniei sale, Alexandru ngdui lui Ilie-vod s dea cri domneti de ntrire n numele lui singur. Rmas adevratul domn al Moldovei ntregi, dup moartea lui Alexandru, Ilie, un tnr care trecuse abia de douzeci de ani, ntinse o mn freasc lui tefan, pe care tatl su l alinta Steco, precum Ilie era pentru dnsul iubitul Ilie, dar ls la o parte, mcar un timp, nu tim pentru ce dumnie, pe al doilea frate, Petru. (Nota autorului adugat la erata ediiei din 1904: A crede astzi c moartea lui Alexandru cel Bun s-a ntmplat n iarna sau, mai degrab n primvara anului 1433, fiindc privilegiul dat de Ilie sibienilor, n april, pomenete pe toat familia lui, dar nu i pe btrn.) n schimb, el recunoscu nti pe un fiu al lui Alexandru, pe care acesta se sfiise a-l nsemna n hrisoavele sale, chiar din ultimele timpuri, cnd aducea mrturia tuturor feciorilor si. Acest nou frate se chema Bogdan, dup numele fratelui printelui su, i de bun seam el era cel mai tnr dintre mldiele domneti. Bogdan e tatl lui tefan cel Mare.

Cartea II TATL LUI TEFAN-VOD. TINEREEA LUI TEFAN


I. LUPTA PENTRU SCAUNUL LUI ALEXANDRU CEL BUN Ilie face mpcarea cu polonii, mpotriva crora dei o rutean, Marinka, sora reginei-mame a Poloniei, i sttea alturi ca soie el luptase n nvlirea pentru luarea n stpnire a Pocuiei. Dar, dup aceasta, el mai sttu abia cteva luni n domnie. Vnturile toamnei smulser i aruncar peste Nistru pe fericitul domn al verii. l gonise fratele su tefan, nteit de mam-sa Stanca - pe care Ilie puse s o nece i de domnul muntean Vlad Dracul, care avea o rzbunare de svrit mpotriva lui Ilie: cci acesta, mpreun cu btrnul Alexandru, sprijinise pe un alt vntor al scaunului rii Romneti, cu care Vlad se zvrcolise mult vreme n lupt ncletat, pe un Aldea, care, din recunotin fa de ajuttorul su, i zisese Alexandru-vod. Vlad era acuma recunoscut de turci, domnii rii sale, i el chem la dnsul pe tefan i-l ajut s ia motenirea, care nu i se cuvenea lui n rndul nti. tefan smulse polonilor primirea lui ca vecin, nvlind n ara lor, unde se adpostise Ilie, Marinka i copilul lor, Roman. Regele era nc nevrstnic, aa nct nime nu era bucuros
19

de rzboaie primejdioase n pri care obinuiau s nghit frumoasele otiri ale cavalerilor i lefegiilor. Ilie fu oprit ntr-o gzduire darnic, n care el avea tot dreptul s vad ns o nchisoare. Cci crrile ce duceau la Nistru erau tiate pentru dnsul. Dar erau boieri moldoveni care nu se dduse cu cel mai puternic, ci ineau, n Moldova sau peste hotare, cu adevratul motenitor. Printre dnii era neamul Jumtate, Lazr din Tulova, n prile de ctre munte, Duma, fiul lui andru. Ei ndemnar pe Ilie s fug de la oaspeii si, l aduser n Moldova i ddur pentru dnsul dou lupte, care nu dezrdcinar ns pe tefan, n jurul cruia se strnsese cei mai muli i cei mai puternici dintre stpnii de moii. La urm el fu rzbit i strns n inuturile de jos ale rii. Atunci el ceru s se mpace, i polonii l ntrir n acest gnd, care-i scutea de o mare grij i de o grea datorie. El cpt n vara anului 1435, abia doi ani de la moartea panicului Alexandru-vod, o ntins bucat de pmnt, din care era slobod s-i trag veniturile: de la Vaslui pn la Chilia i pn la Cetatea-Alb, patru trguri, toate cmpiile, tot pustiul, toat pdurea, toate drumurile de nego din jurul lor. Pe lng aceasta, el rmase domn deopotriv cu Ilie, numai ct acesta avea, pe lng cinste i locul dinti n orice mprejurri, fa de ai si i fa de strini, i veniturile cele mai mari, din peste patru cincimi ale Moldovei. n hrisoavele lor, date cele mai multe mpreun, sub pecetea lui Ilie singur, nu se ntmpin nici un alt frate domnesc. Cercul stpnitorilor i al motenitorilor se nchisese prin nvoiala din 1435: el cuprindea pe Ilie, pe tefan i pe fiul celui dinti, Roman, pe lng care se adause apoi, de la august 1438 nainte, un al doilea fiu, numit dup marele su bunic: Alexandru. mprejurul lor stteau toi boierii rii: moierii cei mari din Lipnic, Zubrui, din Tulova, din Vorone, din Toporui, din Frtui, din Sereel, din omuz, din Mamurini, din Rugeni, din Cuciur, din iliu, din toate satele nfloritoare ce se aflau n preajma Sucevei, capitala; i cei cu nume de botez ori dup prini: Uncleat, Jumtate, Limbdulce, Vlcea, Hudici, Brlici, Popa, Bal, Buhu, Turcul, endrior, Nesteac, Stroici, Berindei, Ponici, Piatr, Negrul, Ureacle, Balcean, erbul, Firea, Grbovul, Julea, Negril, Perciune, Paos (Paius"). De la un timp, ns, tefan adpostea pe lng dnsul pe fratele Petru, care avea poate vreo socoteal de cerut lui Ilie. Copiii acestuia creteau mari, i Roman mplinise n 1444 aptesprezece ani; tefan se temu pentru timpul cnd, n locul lui Ilie, ar fi avut naintea sa pe Marinka, sprijinit de nepotul ei, regele Vladislav al Poloniei, ales acum i n Ungaria, om viteaz i foarte ndrzne, pe acest Roman, n sfrit, care nu s-ar fi mulumit cu o parte din venituri i cu jumtate din putere. Data aceasta, el nu pare s fi pornit cu rzboi asupra fratelui su. Trdarea i se pru mai lesnicioas i mai sigur. Dac tefan nu se prea ducea la Suceava, Ilie venea la Vaslui, n pmnturile freti. Aici fu prins el i nlturat fr omor din rndul acelor care pot stpni o ar: prin groaznicul mijloc, obinuit la grecii din Bizan, al arderii ochilor. Nenorocitul fugi la rudele Marinki, creia tefan i arunca, drept poman, cetile pe care odinioar Alexandru le dduse Ryngallei: de aici o vedem pe dnsa fcnd schimburi i nvoieli; ct despre Ilie, el era acum un mort ntre cei vii, i peste puin pleoapele se nchiser pentru totdeauna asupra srmanilor lui ochi orbi. Ticlosul tefan stpni apoi trei ani, ntre doamna pe care i-o luase, ntre Petru, nvtorul cel ru, i ntre puini boieri. [Not: Cteva luni dup orbirea lui Ilie, tefan, care se afla n Roman la acea dat de 25 august 1443, mpreun cu fratele su Petru, poate aduce nainte numai mrturia boierilor Neagoe, Hudici, Duma vornicul, Negril, Coste vistiernicul, Sima logoftul. n asigurrile date de tefan braovenilor la 1 mart 1444 el spune c acetia usque modo audacter non estis ausi cum bonis vestris Moldaviam subintrare".] Nu i-a fost dat s-i vad copiii. Dac a fost ngduit i atta vreme, aceasta se datorete mai mult marii nenorociri suferite de poloni n acest an 1444, toamna prin nfrngerea de ctre turci, la Varna, a otirii cretine, n rndurile creia czu, luptndu-se, i regele Vladislav. Cnd noul crai Cazimir, frate cu Vladislav, se simi sigur pe tronul su, el

20

ngdui Marinki, care era acum o vduv, s cerce norocul fiului ei Roman, ce mplinise douzeci de ani. El veni, desigur, cu ajutoare polone, pornind din Hotin, care era al polonilor, i puse mna uor pe cetile Sucevei i Neamului. tefan, care tria venic n frica rspltirii din partea nepotului su pribeag, ncheiase abia n iunie cu regele un tratat n care se asigura c dumanul", vnztorul" su nu va fi inut n Polonia. Nvlirea-l apuc pe nepregtite. El fu prins n lupt, sau dat de ai si, i Roman l pedepsi ca pe un uciga de rnd, puind s i se taie capul, n ziua de 13 iulie 1447. Aceasta trebuie s se fi fcut undeva departe, cci abia dup trei zile trupul lui, tiat n dou precum el tiase n dou ara, fericirea i viitorul ei fu ngropat n Mnstirea Neamului, lng cetatea lui Petru-vod cel dinti. Dar el nu duse cu sine n mormntul su rzboiul. Roman fu stpnul Moldovei-deSus, deprins s asculte de tatl su, Ilie, i-l vedem odat dnd un hrisov din cetatea Sucevei. ns puini boieri numai ncunjurau pe tnrul voievod al rzbunrii: vornicii mari Oan i Manoil, care inuse mult vreme Hotinul pentru neamul lui Ilie, teful, cel mai mare din feciorii lui Jumtate, Miclea Greul, vistiernicul Micul, Hodco tibor, un om nou, i aprodul ndrica. n viforul luptelor i sub povara marilor greuti ale unei astfel de crmuiri, Roman i sectui puterile, i, mai ajutnd i otrava boierilor, Marinka ducea la groap, n ziua de 2 iulie 1448, pe fiul ei cel mai mare, din care fcuse un domn de cteva luni de zile. Cei mai muli dintre puternicii de pn atunci ai rii fugir peste hotar, ateptnd zile mai bune. Dar pentru dnii, care nu voiau s-i nchine capul, cci se temeau s nu i-l piard, naintea voievodului adus de poloni, nu era dect o singur grani deschis, aceea care ducea, prin pasurile Carpailor, n Ardeal. Aici avea pe acea vreme toat puterea, precum avea toat puterea i n tot largul cuprins al rii ungureti, guvernatorul Ioan Corvin din Hunedoara (Hunyady). Era un romn dintre grnicerii pe care ungurii i nsrcinase s apere, sub judectorii i cpitanii lor romni, marginea apusean a Ardealului, de nvlirile venic mprosptate ale turcilor, care se oploise n Serbia. Ai lui i ziceau Iancu, i el era fiul lui Voicu, grnicer ca i dnsul. nc de pe vremea mpratului Sigismund, dumanul lui Alexandru cel Bun, Iancu din Hunedoara se lupta departe n Croaia, i n ara de lumin a Italiei, aprnd pentru bani interese strine. ntors napoi acolo unde ai si stteau la pnd neadormit naintea pgnilor, el cpt moii zlogite de Coroana ungureasc i dregtorii de cinste i de primejdie. Peste civa ani el era ban al rii Severinului adic o parte din Banatul unguresc i din Oltenia noastr care se luase de la domnii cretini i nu se putea apra mpotriva sultanului turcesc. Mai era apoi comite al Timioarei, unde se inea piept acelorai dumani, comite al Bistriei, al secuilor i voievod al Ardealului. n lupta ce se deschise ntre Elisabeta, fata lui Sigismund i vduva regelui Albert, i ntre regele polon Vladislav pentru stpnirea Ungariei, Ioan se ddu de partea acestuia din urm, care-i ls cu desvrire toate grijile trebilor rsritene. nc din 1442, ncepuse lupta cu turcii, care se ngrmdeau la pasurile Carpailor, n avntul lor spre bogiile Europei. El i btu de dou ori n acest an, cu romnii si din Ardeal i cu ajutorul romnesc al domnului muntean, care era pe atunci un om ru, dar ager i fr fric, acel Vlad cruia i se zicea Dracul pentru iretenia lui crud. Se nelese i cu moldovenii pentru a nfura cu dou aripi pe dumanul tuturor. n 1443 el fcu n toamn o minunat nvlire n Serbia, unde aez din nou pe domnul ei cretin Gheorghe Brancovici, ce sttea de mai mult vreme adpostit n Ungaria. Toi cretinii din Rsrit, silii la prsirea legii lor sau la plata de grele biruri i la lupta sub steaguri necurate, vedeau n Iancu-vod un sol dumnezeiesc al mntuirii prin sabie, al curirii prin snge. i mai rmnea s trezeasc din mori mpria Bulgariei. n 1444 o frumoas oaste pleca spre pasurile Balcanilor, care, o dat cucerite, ar fi artat n zare minunea de albastru i aur a Constantinopolei, unde mpratul grecesc era strns din toate prile de zidul de oel al turcilor, ce-i aveau capitala i mai aproape de muni, la Adrianopol. Regele Vladislav nsui mergea acum n fruntea otilor cretine; corbii venite din Apus sub steagul Veneiei, marea

21

Republic italian, sub steagul cu cheile sfntului Petru al papei i sub flamura deprtatului duce francez al Burgundiei, se apropiau de strmtorile ce despart Europa de Asia, ca s mpiedice fuga pgnilor, ce se socotea sigur. Dar sultanul Murad btrnul ucise pe rege i mprtie oastea. n zdar venir pe urm, n primvara urmtoare, corbiile Apusului n Marea Neagr i pe Dunre, arznd i ispitind cetile turceti ale malului stng. Ioan nu putu s se coboare dect o clip dincoace de muni, cci Ungaria, lipsit de regele su, fierbea de vrajb. Abia n 1446 se fcu linite, alegndu-se cel mai viteaz ca guvernator al rii. Acum Ioan nu mai trebuia s asculte de poruncile nimnui, i toate puterile regatului se aflau n mna sa, ntocmai ca i spada lui. El se gndi iari la deteptarea Rsritului cretin prin brae romneti. Vlad Dracul, care ncheiase i el pace, cnd toi prsise lupta cu turcii, nu i se mai prea un sigur ajuttor: de Crciun, n anul chiar cnd fusese ales lociitor de rege, Iancu-vod trecu munii, prinse pe Vlad, care inea pe fata lui Ilie-vod, o sor a lui Roman, i-l ucise, mpreun cu singurul dintre feciorii si ce se gsea n ar. n locul lui puse domn pe un om slab, dar credincios, care se chema Vladislav i era fiul unui Dan-voievod Orbul. i din Moldova trebuia s se fac un ajutor bun pentru lupta cu turcii: Roman, fptura leilor, feciorul Marinki, vrul regelui Cazimir, nu putea s fie ngduit. El ar fi fost un bra mort n lupta ce era s se ncing iari pentru binele cretintii. nc de pe cnd tria acest tnr fr noroc, Iancu-vod se nelesese cu Petru, tovarul lui tefan la izgonirea i orbirea lui Ilie. Petru acesta purtase nti un rzboi mpotriva chiar a lui tefan, cu care nelegea s domneasc mpreun, ca tefan nsui cu Ilie: el era astfel n 1444 la Roman, cu civa boieri, ca Bratul, Mnzul, un Cupcici, tovarii si de rscoal. nvins, el se mpcase. [Not: ntre documentele latine de la Braov e i unul din 28 mai, Vaslui, fr an, prin care tefan-vod" asigur pe braoveni c vor putea merge de acum n pace prin Moldova, cci el a ncheiat lupta cu fratele su Petru-voievod", care se aruncase asupra lui.] Dar mcar dup moartea lui tefan el nelegea s-l moteneasc, i, avnd mpotriva sa pe poloni, care aprau drepturile ramurii lui Ilie, el alerg la Iancu-vod. Acesta l primi bine, i, ca s se asigure mai deplin de dnsul, i ddu de nevast pe o sor a sa, care nu se mritase nc pn la o vrst destul de naintat. n septembrie 1448, cteva luni abia dup moartea lui Roman, el era domnul din Suceava, i boier de frunte dintre ai fratelui su iscleau ca martori n hrisoavele sale; ntre ei i puternicul logoft Neagoe, care mersese pentru domnii Moldovei i la soborul cel mare de mpcare ntre Biserica Rsritului i a Apusului, ce se inuse la Florena. Pn i regele Poloniei, cnd primi vestea morii lui Roman, se ls mngiat uor pentru moartea vrului su. Se fcuse, ce e dreptul, nti a porni la oaste mpotriva lui Petru, strnse ostai din toate cele cinci palatinate n care se mprea ara Rusiei de peste apa Nistrului, se cobor n fruntea lor pn la Lemberg, unde ajunse la 21 iulie, i apoi pn la Halici, unde i se nfi nenorocita mtu Marinka, pentru a cere s i se dea ajutor acum ntr-un nou rzboi pentru domnia copilului cel mic Alexandru, nscut n 1438 i care n-avea deci mai mult dect 10 ani, nc nemplinii. Dar, n loc de sprijinul de lupttor pe care-l atepta ea, craiul i ngdui numai s stea la Colomeia, marea cetate din Pocuia, mpreun cu cei dou sute de oameni ce-i legase soarta lor de a ramurii ubrede a lui Ilievod. nc de la 9 august, Cazimir intra cu otile sale n puternica straj de la hotare a Cameniii, n faa Hotinului. Aici, Petru i trimise o mare solie de supunere, avnd drept cpetenii pe Neagoe i pe Mihu, doi foti mari-logofei, adic nti boieri ai rii. La 13 craiul ddea dumanului su de pn atunci o carte de asigurare, dac va trece apa pn la dnsul ca s i se nchine. Petru ns, cu toate c n-avea nc 30 de ani, nu era dintre cei ce se ncred lesne. El trgni sosirea sa pn ce regele socoti c e prea cald n Camenia i c e bine s se grbeasc spre Litvania, unde avea s ie o adunare sau diet a regatului. Iancu-vod, care se gtise iari mpotriva turcilor, era atunci n drumul spre Severin,

22

unde trecu Dunrea la 28 septembrie. De la Media el scrisese la ntiul august regelui, artnd unde-l cheam datoria sa cea mai sfnt i ct de mult s-ar cuveni ca pn atunci cumnatul s-i fie lsat n pace. Alt semn de via nu putea s deie. Astfel, la 22 august, a doua zi dup plecarea lui Cazimir, Petru i boierii nnoiau legturile de supunere cu Polonia. i ntr-acestea ei se ndatoreau a nu nstrina nimic din Moldova fr voia polonilor ci a cuta s ctige iari ce fusese nstrinat. Vorbe care nu se spuneau de altceva dect pentru c acelai domn dduse cu cteva luni nainte Chilia n mna muntenilor, dup cererea lui Ioan Guvernatorul. Petru nu s-a inut niciodat poate de ndatorirea sa rzboinic fa de poloni, dar lui Iancu-vod nu putea s-i fie ascuns mult vreme c fratele i prietenul su", cum i zicea, i-a schimbat stpnul. Petru-vod drma domnia sa creznd c-o ntrete. Noi nu mai tim astzi n ce chip i-a venit pedeapsa. O moarte nainte de vreme, soarta, ca un blestem, a tuturor urmailor lui Alexandru cel Bun, i secer i lui tinereele, grele de pcate. II. BOGDAN-VOD, TATL LUI TEFAN CEL MARE Atunci veni rndul copiilor din flori ai lui Alexandru-vod, pe care acesta nu-i recunoscuse niciodat. ntre acetia trebuie s se numeasc un domn pentru dou luni", cruia i se zicea Ciubr i care ca domn i va fi spus desigur altfel. Veni apoi Bogdan. De mult vreme el lipsea din Moldova. Adpostul su n zilele de schimbri rpezi i primejdioase fusese ara Romneasc, unde Vlad Dracul inea pe o nepoat a fugarului. Aici el se nsur lund pe Oltea, al crei nume nu e aa de obinuit n vechime: aceast Oltea cpt, credem, n clugrie, dup moartea soului ei, un alt nume, sub care o pomenete fiu-su n 1466, cnd ea nu mai era n via: Maria. Fratele ei se chema Vlaicu, i, cnd tefan, singurul rod al acestei cstorii, ajunse i el domn al Moldovei, acest unchi" se nvrednici a fi prclab de Hotin, apoi de Orhei, i unul dintre cei dinti boieri ai rii. El muri pe la 1480 abia, lsnd un fiu Duma, i el prclab de Hotin, i dup moartea lui tefan. Acestea snt rudele de pe mam ale marelui domn, i e pcat c se poate ti aa de puin despre femeia care a dat vechii Moldove i neamului romnesc pe cel mai cuminte dintre vitejii lor. Dar mintea poetic a poporului nu se mulumete niciodat cu un nume, scpat singur din prpastia de uitare a trecutului. Ea d chip i glas acelora prin care s-au fcut lucruri ce nu se pot ntuneca. Astfel au ajuns oamenii s spun c Oltea, clugria Maria, ar fi trit nc n cea mai nenorocit clip din viaa de lupte i uriae silini a fiului su, atunci cnd Moldova toat era necat de valurile de turcime biruitoare, n 1476, dup frmntarea ultim de la Rzboieni. La un ceas de noapte, strjerii din Cetatea Neamului ar fi auzit chemarea grbit a unui drume sngeros, care era domnul lor, a crui urm se pierduse. Cu ct bucurie n-ar fi deschis ei porile acelui care ncercase ct poate un om pentru a nltura pieirea! Dar porile ar fi fost inute sub zvoare la glasul nenduplecat al unei mame care aminti fugarului c pasrea n cuibul su piere" i c nimic nu se ctig ndrt n strnsoarea ngust a zidurilor de cetate. Cu acest ndemn ar fi plecat tefan ca s-i fac o nou oaste i s nving, pe cnd minunata femeie pstra stnca Neamului pentru fiul ei. Cu prilejul nvlirii din 1447, Iancu-vod va fi cunoscut pe Bogdan. Pe atunci el nu se gndea c acest tnr putea fi ntrebuinat ca s ctige Moldova pentru dnsul. n 1448 cel mai puternic i mai vestit dintre romnii timpului su fu nvins de turci n Serbia i, la ntors, despotul de acolo, Gheorghe Brancovici, l inu n prinsoare. Abia n 1449 putu Ioan s se gndeasc, pentru a treia oar, la strngerea mnunchiului romnesc pentru lupt. Ungurii respingeau pacea pe care o nfiase turcii, i Iancu-vod ncheia, n toamn, cu regele Bosniei o legtur mpotriva pgnilor. Dar tot n acest an Petru Moldoveanul i ncheia rostul, i polonii, care nu mai erau legai astfel prin jurmintele fa de dnsul, ddur drumul din Colomeia Marinki i fiului ei Alexandru, cruia n Polonia i se zicea Olechno. Boierii,

23

deprini s aib asupra lor un urma al vechiului neam domnesc, l primir cu bucurie, i cei mai de sam dintre sfetnicii lui Ilie i lui tefan se gseau lng nepotul lor, ultimul cobortor legiuit al lui Alexandru cel Bun: la Roman n mai, la Suceava n iunie 1449. Legtura ntre copil i poloni era aa de fireasc, aa de asigurat, nct nici nu mai fu vorba de a se face noi nvoieli i jurminte. Dar Iancu-vod era din nou destul de puternic pentru ca s nlture din scaunul Moldovei o ppu leeasc. Bogdan veni pe la dnsul, i unul din pasurile de ctre Ardeal ale Moldovei ls s treac, n toamna aceluiai an 1449, o mic ceat care venea s vneze noroc pe plaiuri. Boierii lui Alexandru strnser puteri, pe care le trimeser ndat mpotriva nvlitorului, care tgduia nepotului su dreptul de a domni ct vreme triete el, Bogdan, fiu al marelui Alexandru. Cele dou cete se ciocnir ntr-o zi rece de octombrie, la 12 ale lunii, n preajma satului Tmeni, lng apa Moldovei. Bogdan se dovedi, de la aceast ntie ncercare, un cuceritor de biruine. Pe cmpul de lupt rmaser doi nsemnai boieri, tnrul Oancea, ginerele lui Iurghici i care fusese logoft nc sub tefan, i Costea, fiul lui Andronic, care slujise i pe Petru-vod. Alexandru, primind vestea cea rea, rmase totui n ar. n zdar intr Bogdan la nvoial cu starostele Cameniei i al ntregii Podolii, stpnul malului leesc al Nistrului, fgduindu-i un dar de zloi turceti", adec galbeni de aur, poate veneieni, de vin obinuit, de vin dulce, zis de Malvasia, care se aducea cu cheltuieli i greuti mari din Grecia ndeprtat, de stofe rare, camocate, coftirii, ce veneau din Rsrit, dac el l va mbuna cu craiul, fcnd prin sfaturile i msurile sale s nu-l mai supere Alexandru, fiul lui Ilia, nici doamna, mama lui, nici boierii, nici slugile lui" (2 decembrie). Plpndul Olechno rmase ocrotitul regelui, i un mic ajutor polon, venit pe la Crciun, i ddu mcar cetile de sus: Hotinul, n care cetate era prclab un btrn i inimos boier cu numele de Costea, care luptase i pentru fratele cel mare, Roman, Neamul i Suceava. Bogdan se ntoarse napoi n Roman. De aici fcu jurmnt de supunere fiiasc i freasc fa de guvernatorul unguresc, pe care-l va ajuta i cu oastea, primind n schimb, la nevoie, ca de la un printe i frate, ajutor din partea lui. Alt domn nu va cuta, i ei doi, fctorul i fptura, vor avea aceiai prieteni i aceiai dumani. Cu toat sprijinirea lui Alexandru de poloni, el izbutise s ctige pe cei mai muli dintre boieri, care erau mai bucuroi s aib n fruntea lor un om isprvit ca dnsul. Credina lor avur prilej acetia s-o dovedeasc n curnd. nc din martie 1450, polonii se gteau de o nou intrare n Moldova, i regele, care voia s trimeat n ajutorul lui Alexandrel pe nobilii din Rusia megieit, li ddea asigurare c nu se va cere de obicei o asemenea neplcut slujb de la dnii, care apucaser a fi iertai de greutile i oboselile unui rzboi cu moldovenii irei i ndrtnici. n iunie se puser n micare, mergnd ns ncetinel, boierete i leete, ostaii, mndrii ostai clri, pedestraii cu gloata i tunurile greoaie, avnd n fruntea lor pe palatinul din Lemberg, castelanul de Sandomir i castelanul-cpitan al Podoliei. De Sn-Petru corturile se ntinsese lng Camenia, pe cmpia nflorit sub care scnteiau apele de oel ale Nistrului. Atta oaste polon nu ameninase niciodat Moldova. Dar ostai ca acetia nu se grbesc spre cmpuri de lupt primejdioase, unde nu se poate culege prada. Srcia noastr nu ispitea pe puternicii i bogaii poloni, pe oamenii de rnd care-i vindeau pe bani priceperea rzboinic i vitejia. Ei cerur s mai fie o dat ncredinai c nu vor mai fi trimii peste apa Nistrului, s li se dea plata ca oricrui lefegiu, cinci mrci de argint de fiecare suli, i s fie chizei pentru rspunderea acestor bani regele nsui, ducele Mazoviei i, la nevoie, castelanii i palatinul. Cnd li se nvoi i aceasta, luntrile duser pe rzboinicii cu simbrie sigur spre pmntul Moldovei, care atepta, tcut i amenintor, cele ce erau s se ntmple. Costea, epitropul lui Alexandrel, boierii ceilali din motenirea lui Ilie-vod, oameni din satele lor erau cluzii strinului. n toiul verii, sub aria crud, drumeii dumani naintau

24

ncet, cu paz, nfiorai naintea necunoscutului ce-i pndea n zrile de foc. Satele erau moarte i buciumele tcuse pe dealuri. Polonii i sprijinitorii romni ai lui Alexandrel trecur i Prutul i se nfundar apoi n inutul de dealuri nvlmite ale Vasluiului, n marginea codrilor stpni, care acopereau culmile i mncau cea mai mare parte din vile nguste. Oastea strbtu pn la Lipov, astzi un sat mai mricel, lng care pe la 1870 codrul stpnea nc peste o mie trei sute de pogoane. Aici se zrir dumanii; ei socotir numrul nvlitorilor i se pierdur iari pe dealuri, unde ncepu pretutindeni munca rzbuntoare a tierii trunchiurilor. Polonii vor fi fost lipsii de ap i de hran, cci moldovenii obinuiau s lase oaspeilor ce veneau la dnii cu armele n mni un drum de drmturi i cenu, de fntni astupate i otrvite. Nobilii ce abia se hotrser a trece Prutul nu voiau s-i apuce toamna n pustietile pline de curse ale Moldovei, i septembrie venise acum cu toanele sale. Smerii, sosir atunci, ca trimei de Dumnezeu, boieri de la Bogdan, care fusese privit pn acum ca o cpetenie de hoi i el nsui un ho de domnie. [Not: La 6 iulie 1450 se scria despre pregtiri rzboinice n Polonia. Bogdan se coborse nc de pe la 24 martie la Iai (Forum Silistrorum" = Filistinorum"), de unde struise pe lng braoveni pentru doi locuitori din Ardeal. El pomenete pe tatl su Alexandru: Alexander Wayvoda, pater noster".] Stpnul lor cerea numai s i se lase ara n sam, pn ce motenitorul legiuit va mplini mcar cincisprezece ani; pn atunci el va plti, pentru inerea lui Alexandru-vod i pentru a se cunoate c Moldova e nchinat Poloniei, un bir, care ni se pare uimitor de ridicat i care se va fi prut leilor stranic de ispititor: 70.000 de galbeni turceti. Se putea ajunge astfel la o nvoial, cu toate c porunca regelui era s se aeze copilul n scaunul printelui i bunicului su. Dup apte zile de dezbateri, amndou prile se neleser, cu toate struinele btrnului Costea, care tia ce soart ateapt pe tovarii si de tabr. Noaptea de 5 septembrie se petrecu n sigurana pcii, cu mncare, butur i veselie. n mijlocul petrecerii, ns, veni logoftul, scriitorul lui Bogdan, care trdase pentru a destinui polonilor ce stranic primejdie-i amenin. Un sfat de rzboi se inu n prip, i Costea plec n ntuneric cu lucrurile, carele i micul domn, care era ndeosebi ameninat. El putu s treac pdurea, prin frunziul negru al creia fiiau ns sgei intite de mni nevzute, mpuinnd numrul drumeilor, ce se strecurau cu inima sczut. Polonii nu ndrznir s ia acelai drum: ei tiau bine, de la Costea, care-i scp astfel de la o moarte grozav i ruinoas, c pdurea ntreag, tiat, st s se drme asupra lor. Ei pornir abia n zori, ocolind desiul. Ct drum se ntindea de la Crasna, stiorul lng o rp la care ajunser, i zidurile aprtoare ale Cameniei, unde se putea trece n voie cernd lefi mai mari de la craiul! Muli vor fi avut aceste gnduri, cnd, la ridicarea ceei de deasupra vii adncite, se vzu venind, n tropotul mrunt al cailor de ar, voievodul, lng care se strngeau gloatele cu ciomege, coase i furci. Polonii se temeau numai de pdurea moldovenilor, unde nlbise attea oase de cavaleri n rzboaiele vechi pe care ei le pierduser. De stolul boierilor, curtenilor i vitejilor, de mulimea zgomotoas a ranilor ce se ndemnau ca la o vntoare de fiare, primejdioas, dar dulce, ei nu se temur. Pedetrii lor se mprir n opt cete, iar clrimea se strnse la un loc, pentru asalt. Boierii primir ciocnirea, la care rspunser, apoi, dndu-se n lturi, fcur loc ranilor. Atunci ncepu frmntarea hotrtoare. Oastea craiului", scrie cu durere un povestitor polon de pe acea vreme, Dlugosz, pierdu muli ostai". Pe rnd cei trei cpitani pierir din fruntea ei, trei vestii viteji ai Poloniei, i rndurile se cltinau sub lovituri; din nlimea arborilor btrni sgeile se avntau lacome asupra mulimii obosite, care tia c dumanul nvins n aceast ar nu se mai ntoarce acas. Dar Costea i scp prietenii. El aduse romni mpotriva romnilor. Arunctorii

25

sgeilor fur vnai de pe ramuri cu alte sgei. n ura lor veche, boierii se ncletar cu boierii. Vznd c, data aceasta, cursa n-a oprit prada, Bogdan se fcu nevzut cu aceeai repeziciune cu care se ivise o dat cu zorile. Umbrele serii l nghiir, i Costea, setos de lupte noi, se nfunda i el n ntuneric, pe drumul ce ducea ctre Brlad. Polonii rmaser singuri, mpuinai, obosii, avnd n faa lor pdurile negre, din care se nlau gemete de mustrare n noaptea rcoroas de septembrie. Ei plecar a doua zi, fr biruin, fr prad, fr pace. nc de la nceputul anului se ntlnete lng Bogdan fiul su tefan, numit astfel dup unchiul lui, Alexandru cel Bun, mai degrab dect dup tefan-vod cel tnr, care orbise pe fratele su. Peste ase ani acest fiu de voievod era n stare s nceap rzboi fr epitrop, s biruiasc i s ntemeieze ara. Deci n 1450 el i nva meteugul de viteaz; el i destindea aripile la vederea largului avnt de biruin al tatlui su. Bogdan nu va fi lsat pe singurul su fiu ntre zidurile de cetate care adposteau pe femei, pe prunci i pe bolnavi, cci pentru lupte nu erau btrni pe acea vreme. l va fi luat cu dnsul, ca s-l aib sub ochi, ca s-i deprind braul i s-i oeleasc sufletul. Poate i la Tmani nc, el vzuse fugind naintea steagului su steagurile dumane; la Crasna el va fi clrit pe deal, n lumina roie a zorilor, spre vile albe de neguri, i pieptul lui va fi sorbit cu sete nviortorul vzduh al dimineii reci, strbtut de un vnt prevestitor al morii. i inima lui va fi btut mai repede de bucuria chiotelor de triumf ce-i rsunau mprejur, acoperind plngerile nvinilor czui pe pajite, roie de frunzele moarte i de sngele viu. n curnd el vzu cum ara ntreag se supunea printelui su. Alexandru era poate n Hotin, poate peste Nistru, srman jucrie a mprejurrilor grozave, nc nainte de a se msura cu polonii, la 2 iulie, din Suceava, Bogdan ntrise legturile sale cu Iancu-vod, fgduindu-i i aceea c nu va urmri dobndirea napoi a Chiliei, cum ncercase fratele su Petru. Guvernatorul prda n Serbia, mai sigur dect oricnd de norocul lui i de puterile regatului. n Rusia, lsat fr paz, pe cnd cavalerii de acolo rtceau prin Moldova dup dumanul nevzut, se lsase stolul de lcuste nesioase al tatarilor, crora Bogdan li va fi dat poate de tire c pe malul stng al Nistrului stpnii nu snt acas. Bogdan trimise cete din oamenii si ca s vad dac nu se poate prinde Marinka i puiorul de domn de sub aripile ei. Aceasta ceru iari ajutorul nepotului ei, regele. Deocamdat i se ddur daruri i fgduiala c ea va fi bine pzit de cpitanul de Lemberg. Apoi, din adunarea nobililor Poloniei, regele nsui, ai crui soli fusese ru primii de Bogdan, se ndrept spre Rusia. Dar trei castelani singuri plecar spre hotare. Bogdan i ntmpin la Camenia cu cereri de pace, i polonii erau gata s scad birul la 50.000 de galbeni. nvoiala se dezbtea nc n aceast cetate, cnd se nfi n tabra polonilor un om, necunoscut pn atunci tuturora, care arta un drum nou, mai bun dect orice pace pentru acei ce erau jignii de stpnirea lui Bogdan. Fugarul se chema Aron, un clugr poate; el se ddea drept cel din urm din fiii lui Alexandru cel Bun, dintre care el va fi scos pe Bogdan ca neadevrat. El cerea o ceat de ostai, ca s nlture prin omor pe domnul din Suceava, Firete, nu pentru dnsul, care s-ar fi mulumit cu o rsplat n bani sau n dregtorii, cu venituri n vreun col de ar, ci pentru Alexandru, voievodul legiuit al Moldovei. Reusenii snt un sat lng Suceava, unde astzi se afl o biseric de piatr, ridicat de tefan cel Mare, pentru pomenirea tatlui su, ucis prin trdare. Acolo-i avea moia o rud a lui Bogdan, care va fi serbat o nunt, un botez, i chemase pe domn ca s-i cinsteasc petrecerea prin venirea lui. Petrecerea inu pn noaptea trziu, n zingnit de pahare i n chiote de bucurie pe cnd strjile pzeau n noaptea de octombrie (era o vineri spre smbt, 15-16 octombrie 1451). Deodat, casa fu ncunjurat de un stol de o sut de clrei, i Aron ptrunse n cmara unde sttea Bogdan. El puse mna pe fratele su i, scondu-l din cas, fcu s i se despart capul de trunchi, nroind cu sngele unei ndoite frdelegi, fa de o rud i fa de un domn, sfritul ospului de bucurie. Zorile de ziu rsrir asupra privelitii

26

ticlosului omor. III. DOMNIA LUI PETRU-VOD ARON, UCIGAUL LUI BOGDAN-VOD Va fi fost tefan n jurul mesei din Reuseni? Va fi strbtut cu sabia printre rndurile ucigailor? Va fi vzut atunci ntiai dat chipul omului ce era s-i rsplteasc apoi pcatul prin mnile fiului, scpat de la moarte, al lui Bogdan-vod? Ori va fi fost lsat n cetatea Sucevei, de unde credincioii adevrai vor fi gsit mijlocul s-l strecoare pn la grania muntean, unde-l atepta o bun primire de la Vladislav Dan, prietenul lui Iancu-vod? Acestea nu se mai pot ti astzi. Deci el se ntoarse n pribegia de unde venise, i scurtul su popas n Moldova l ajut numai s cunoasc mprejurrile i oamenii, de care era s se slujeasc pe urm cu o att de desvrit miestrie. ntre cei dinti boieri ai si ca domn al Moldovei se ntlnesc patru fruntai, care iscliser jurmntul lui Bogdan-vod ctre guvernator, n februar 1450, la Roman: Duma, fiul lui Brae, adec Brescu, Oan al lui Julea, Costea Or i Costea al lui Dan. Deocamdat boierii acetia aveau s aleag ntre Aron, care-i lu numele domnesc de Petru-voievod, i ntre Alexandru. Ucigaul lui Bogdan nu nelegea deloc s fi ajutat numai copilului domn; el voia pentru sine puterea spre care ntindea brae pline de snge. Ocrotitorul polonilor trebui s fug naintea lui Petru, precum fugise naintea lui Bogdan. Mica otire de la Cameni nu-i folosi mult, i vntul iernei o risipi pe acas, dar cuminia epitropului Costea prclabul pstr lui Alexandru mcar dou puternice ceti, una n Moldova-de-Sus, cealalt la vrsarea Nistrului: Neamul i Cetatea-Alb, pe care Petru nu era n stare s le supuie. Anul 1451 se ncheie lsnd Moldovei, din nou dezbinate, iari doi domni, un fiu i un nepot al lui Alexandru cel Bun, un copil din flori i un motenitor legiuit. Dar Petru-i pierdu rpede sprijinitorii, i ctva timp, doi ani ntregi adic, nu se mai auzi de voievodul sngeros ncununat prin omor la Reuseni. Fruntaii rii ncunjurau la 27 octombrie 1452 pe Alexandru n Suceava, care ntrea moiile lui Costea, fiul lui Vran. Polonii l cam lsase n prsire, i ei se ngrijeau aa de puin de hotarul apusean al rii lor, nct n vara acestui an Podolia avu s ndure din partea tatarilor o stranic prad, care rmase nerzbunat. Ba nc domnul Moldovei fu poftit n toamn s vie la oastea castelanului i palatinului de Cracovia, trimei n Rusia mpotriva tatarilor: deci greuti n loc de ajutor. Alexandru se gndi atunci la Iancu-vod, care nu mai avea acum ndatoriri fa de alt domn moldovenesc. Din Vaslui, la 12 august 1452, el ntrea, pentru a mguli pe guvernator, vechile drepturi de nego ce aveau braovenii n ara lui. La 17 februar ale anului urmtor, din Suceava, Alexandru se nchina lui Iancu-vod, fcnd o nvoial n toate asemntoare cu aceea ncheiat odinioar de Bogdan. De Pati, n 1453, un nou ropot de ttrime arse malul leesc al Nistrului. Cu o lun nainte, ns, n mai, Constantinopolul ajungea n mna turcilor, crucea bisericilor mprteti cdea n noroiul plmdit cu snge la picioarele pgnului nvingtor; sultanul Mohamed al II-lea, om cu gnduri mari, cu mintea luminat, cu voina de fier, aezndu-se n curile bogate ale urmailor lui Constantin cel Mare, trmbia spre cele patru pri ale lumii cretine ameninrile sale. Vechi scaune crieti se cutremurau de aceast mare lovitur de sabie. Marea ducea ns pe turci pn sub zidurile Cetii-Albe, pn la gurile Dunrii; bietul Alexandru, care ddu polonilor vestea grozav a lurii arigradului, nghe de spaim pe jilul su. Iancu-vod nu mai era guvernator al Ungariei, cci regele cel tnr Ladislas fusese adus n ar, i grija cea mare era pentru unguri ntrirea scaunului regal. n sfrit, Alexandrel mplinea n acest an 1453 cei cincisprezece ani care ddeau voie unui domn moldovenesc s domneasc fr epitrop.

27

Acum el era dator s se nchine la rndul su vrului, craiul de peste Nistru. Astfel, la 23 septembrie 1453, el fcea jurmntul de credin, n forma obinuit, lui Predbor Koniecpolski i Ioan Kmytha, care veniser anume pentru aceasta n cetatea Siretului. Fgduia s vie n Polonia chiar, pentru a se nfia regelui la Camenia, la Sniatyn sau la Colomeia. i acestea rmaser cuvinte goale. Regele se nsur cu deosebit pomp i ls grijile pe a doua zi, i apoi din zi n zi mai departe. Cnd el iei iari n adunri i n fruntea otilor, primejdii deprtate l chemau n Prusia. Hotarul Nistrului i ruda de peste acest hotar erau uitate cu desvrire. Atunci Aron, care-i zicea Petru-voievod, ridic fruntea sa ndrznea. [Not: Cronica de la Bistria i zice ns Aron, nu Petru.] Se pare c omortorul fratelui su tia s umble neted cu oamenii de care avea nevoie, pe cnd Alexandru, a crui mam tria ns, sftuindu-l n zdar, se vdi un desfrnat i un beiv, care fcu s-i fug de la curte, setoi de a-i rzbuna necinstea, muli boieri mari i mici. Astfel vedem deodat pe unchiul Petru petrecnd n ziua de 25 august 1454 n inima Moldovei, de la viile Cotnarilor pn la satul Biceni, care era al lui Ioan Biceanu, nsemnat sfetnic domnesc. Lng dnsul stteau oameni care, n 1451, 1452, 1453 sprijinise pe legiuitorul motenitor, pe copilul fr pcate, pe Veniaminul polonilor: Oan Pntece, Biceanu, Duma Braevici, Costea Or, Hodco al Creului, Micul pharnicul, i unii dregtori noi: Lazea Piticul, Ioan vistierul, Toma Cndea, Ignat Popescul, Ioan Bourean, Fedor posadnicul, Drago pharnicul, Petru Iezereanul comisul. Era socotit destul de tare, pentru ca, din unghiul de ctre Ardeal, lng Baia, clugrii de la Moldavia s vie s-i cear scutiri care se ntindeau asupra Moldovei ntregi. Alexandru rmase strns n ara-de-Jos. Nici de la unul, nici de la altul nu mai avem tiri din acest an. Cetele lor de boieri i rani se ncierau n ntlniri a cror amintire s-a pierdut. Iarna-i mpc ns prin linitea ei alb. n primvar, i Petru i Alexandru, care rtcise un timp pe la hotare, cernd, din Bnila n Bucovina, ajutor polonilor, scoaser oti, i ele se ntlnir n ziua de 25 mart, srbtoarea Buneivestiri, la Movile, poate prin prile Vasluiului. [Not: Prin Tratatul din Bnila, Alexandru fgduia ajutor contra tatarilor i se ndatora ca la ntmplare s nu fug aiurea dect n Polonia. Fiecare cu nevoile lui!] Nepotul fugi naintea unchiului, i n Cetatea-Alb, unde se ascunse, n vederea Mrii, boierii strecurar otrav n butura lui. Bunavestire i adusese nfrngerea, Patele-i ddur moartea. n august gsim pe Petru-vod stnd n linite la Suceava. n fiina lui netrebnic se cuprindea nc sngele lui Alexandru cel Bun, cci de tefan uitase cei mai muli, i de aceea ntreaga boierime a Moldovei se adun n jurul acelui n care singur mai tria neamul vechilor domni, ntemeietorilor. El i primi pe toi cu dragoste, tiu s-i ierte, s-i mpace, s-i druiasc; aproape ca pe un tovar de domnie, el lu pe lng sine pe mitropolitul Teoctist, care datora crja sa lui Alexandrel. Abia ncap numele n mrturiile bogate care ntresc hrisoavele lui. Polonii se gndiser nti s ridice mpotriva lui, care otrvise pentru dnsul, dup ce tiase pentru alii, pe un litvan", care trebuie s fie Berindei, acela cu care a avut de lucru pe urm tefan cel Mare. Dar ei erau prea mult nlnuii de greutile cu Prusia, i, dumnii de prini litvani nc nesupui, ei erau aa de puin siguri de Podolia, n grani cu Moldova, nct n 1456 regele se vzu silit a mai cere un jurmnt de credin de la dregtorii acelui inut. Petru nu putea s fie scos numai de strini; pentru a ntei pe cei din ar, ar fi trebuit un cobortor al lui Alexandru cel Bun, i unul ca acela nu se afla n rile craiului. Era deci mai bine ca Petru, care trebuia s rmn, s fie prieten.

28

nc de la 6 octombrie 1455, deci, nvingtorul venind la Hotin, unde se nelese cu dregtorii regelui, fgdui supunere i asigurnd Marinki, care nu mai avea acum nici so, nici copii, afar de o fat, Anastasia, numit aa dup strbun-sa, veniturile cetilor adeseori nstrinate: Siretul, Volovul, Hotinul. n ianuarie 1456 Petru ntrea drepturile negustorilor din Lemberg. n ziua de Sn-Petru el ntregea fgduielile sale fa de Cazimir: va sfrma orice legturi va fi avnd cu alii, va asculta numai de acest rege, i va da ajutor de clrei mpotriva prusienilor, cu care urma lupta n deprtare, mpotriva tatarilor, cari, sub o cpetenie sau alta, veneau din timp n timp s-i culeag hrana pe cmpiile roditoare ale Podoliei. Va da Marinki Siretul i Volovul, i se va judeca pentru eina i Hotin. Va nzestra pe domnia Anastasia. Va veni nsui n Polonia naintea regelui, dac nu-l vor opri tatarii sau ali dumani. Petru se nchinase spre rsrit; peste puin el plec genunchii cu faa spre miazzi. Dup ce, n 1454, corbiile turceti brzdaser Marea Neagr, n 1456, mreul sultan Mohamed, pe care, ca pe ntregul su neam, l ardea o nestins sete de aur, strbtea, prdnd Serbia. El porunci domnului de la Dunrea-de-Jos, care nu pltise pn atunci ca muntenii, s rspund, n fiece an, vistieriei sale mprteti 2.000 de galbeni veneieni, de ducai, cci altfel va fi ru de dnsul. Petru chem pe toi boierii la curte n Vaslui, lu sfatul tuturora i i puse pe toi s iscleasc o hrtie de ncuviinare, n care se furiase i ncredinarea c i altdat ara dduse bir turcilor, aa nct umilina de acum nu era nou. Mihu logoftul merse s caute pe sultan n Siberia, i la 5 octombrie acesta punea, ntr-o amenintoare idul, un soroc de trei luni pentru schimbarea fgduielii lui n galbeni buni. Aceasta se fcu la Brusa, capitala din Asia a pmnturilor turceti, i, n schimb, se asigur Moldovei linitea, iar negutorilor din Cetatea-Alb nego slobod cu Adrianopol, Constantinopol i Brusa nsi. IV. LUPTA DINTRE TEFAN I PETRU ARON Aceast ndoit siguran ruinoas nu inu ns mult vreme, i Aron clugrul nu ajunse n scaunul Moldovei vrsta de argint a lui Alexandru cel Bun. nainte de a pleca s despresure Belgradul srbesc, btut cu furie de toate puterile lui Mohamed al II-lea, Iancu-vod se ngrijise s aib n urma lui, pentru orice mprejurri, un prieten sigur, un fiu" i frate". Vladislav Dan i se va fi prut prea slab, prea ovitor, prea greu de adus la rzboiul cu pgnii, prea gata de ceart cnd i se atingeau drepturile n Fgra i Alma, stpnirile ardelene legate de domnia muntean, i, astfel, n locul lui, el statornici pe unul din fiii ce sttuse la turci n 1447, ai lui Vlad Dracul, pe care tot el, Iancu, l ucisese pentru necredin. i tnrul pui al Dracului se chema Vlad, i avea i el vitejia ndrcit, ireat a tatlui su. Iancu l va fi cules cndva, n cltoriile sale rzboinice din Balcani: i se ddur civa ostai; pribegi cu dor de ar i de moiile, de veniturile rii se alctuir n ceat mprejurul lui. n april el trecu munii pe neateptate, prinse pe Vlad, fcu pe fratele acestuia, Dan, s fug, i strnse domnia n ghearele sale sngerate, de uliu fr de mil. Iancu-vod scap Belgradul din mna turcilor, dar muri, de oboseala vrstei i a luptelor, la 11 august. Dracul se nchin atunci tnrului rege (septembrie), i fcu asigurri de prietenie vduvei eroului mort, fiului ei Ladislas i el un Vlad vra s zic, romn dup tat, dac dup mam era ungur -, care prea c va lua motenirea de putere a printelui su, i lui Mihai Szilgyi, unchiul lui Ladislas, cruia i rmsese n sam grania Dunrii. Cu toate c Ladislas ar fi vrut s-i schimbe cu Dan Fugarul, cu toate c saii din Ardeal ineau la dnii pe un pop rspopit ce se ddea drept fratele lui Vlad, al crui nume l purta i el, domnul muntean nu se nstrin de unguri, n care vedea pe aprtorii si, firete mpotriva turcilor. Dar firele vieii de stat se ncurcau tot mai mult n ara ungureasc. Ladislas Hunyady fcu s se taie n buci comitele de Cilly, care fusese i dumanul tatlui su. Despotul srbesc, un btrn de 90 de ani, fu rnit la mn, se rscumpr numai cu greu i muri ndat.

29

n sfrit, la jumtatea lunii lui mart 1457, cel mai mare dintre feciorii Iancului-vod fu prins din porunca regelui i pierdu capul, de securea clului, ca trdtor fa de domnul i stpnul su. Nimeni n-ar mai fi putut spune acolo ce mai era s urmeze. Pn a nu se auzi despre acest lucru, care l-ar fi oprit poate Vlad Dracul, care se privea ca un om al huniazilor nc, lu o hotrre care era s aib cele mai mari urmri n viaa tuturor romnilor. Petru Aron era de la nchinarea sa n 1456 omul turcilor, i Vlad avea n sufletul su o nepotolit ur mpotriva pgnilor, n cetile crora sttuse, cu coasa morii deasupra capului, atunci cnd, n tineree, el fusese zlog la sultanul pentru credina printelui su. Aa un vecin nu-i mai trebuia. El arunc deci asupra lui, ndat ce primvara deschise drumurile, pe tefan-vod cel nou i tnr. Petru-vod nu se grbi s ias naintea unui duman pe care avea dreptul s-l dispreuiasc. Totui, el chem la dnsul n Suceava pe Muzilo de Buczacz, castelanul de Sniatyn, Colomeia i Carapciul, cel mai mare dregtor al Pocuiei, i se nelese cu dnsul pentru orice mprejurri. Un moldovean cu numele de Leul prdase n Pocuia; Petru l ddu lui Muzilo, cptnd asigurarea c regele nu va mai ridica plngeri n aceast privin. Pentru mplinirea pagubelor, el statornicea o zi de cercetare, dac pn atunci nu va fi turburat de dumanii ce-i avea acum: muntenii", ungurii i togtocomanovicii" (vreo ceat de tatari) i dac pn atunci i pn n acea zi va cpta pacea i linitea care snt de nevoie pentru a se face dreptate". Hoii vor fi spnzurai, i, pentru sigurana hotarului, Moldova i va pune prclabi sau staroti la Hotin i la Cernui, pe Prut. Petru se ngrijea s capete ajutor de la Muzilo mpotriva oricrui duman i s fie adpostit, cnd soarta rea l-ar goni din ar, n castelele vecinului, ale cror venituri le-ar strnge el atunci. Apoi otirea domneasc porni asupra lui tefan, pribeagul cel ndrzne. Acesta venea din prile Putnei, de pe drumul cel mare care lega Buzul muntean cu Bacul moldovenesc, i pe care treceau necontenit, n marginea Siretului, carele negustorilor armeni i nemi din Galiia, mare drum de nego i drum bun de oaste. Merse tot din a stnga Siretului pn-n inutul Roman, mai sus de cetatea unde nvlitorul de acum sttuse, cam pe aceeai vreme a anului, cu apte ani n urm, lng tatl su. n dreptul satului Doljeti, Siretul face o ncovoietur, un corn, i pe acolo, unde se ntlneau cele trei inuturi ale Romanului, Sucevei i Hrlului, se trecea, n Hreasca, pe malul stng al apei printr-un vad. Ai lui Petru Aron, venind din Suceava, inur aici vadul ca s opreasc o trecere a dumanului n prile rsritene ale Moldovei, dar tefan i mprtia i-i urm drumul pe acelai rm, mai aproape de pasurile Carpailor, care i-ar fi asigurat viaa dac ar fi fost nvins (12 aprilie). El lu valea rului Moldova n sus, i la Orbic, n inutul Neamului, oamenii domneti ncercar iari s-i taie drumul. Nici acetia n-avur noroc. Ajungnd n sfrit sus, n Bucovina de astzi, nvingtorul coti la dreapta prin pduri, n pri unde acum, mulumit biruinei lui tefan, snt semnate pretutindeni turnurile mnstirilor. Petru-vod fugi naintea fiului omului trdat i omort de dnsul, ca naintea vedeniei rspltitoare a pcatului su. Clipa de ruine, durere i primejdie la care se gndea abia cu dou sptmni n urm, cnd ncheia legtura cu Muzilo, sosise rpede. Polonii primeau un oaspete costisitor n rile lor, deprinse a adposti domneti pribegi. Boierii care-l slujise pn acum se desfcur deodat de dnsul. Mitropolitul Teoctist ls n plata lui Dumnezeu pe prietenul fr noroc, i, lund cu el mirul sfnt ce se turna pe cretetul domnilor, dup cum odinioar proorocul Samuil fcuse prin ungere cu mir din Saul un rege al Iudeii, el iei pn la Siret naintea lui tefan. Aici, n locul zis Direptate, pentru c aici se ineau toate judecile cele mari de ctre voievozii ieii la cmp, sub cort, pentru ca s aud plngerile oricruia dintre supuii lor, el svri ntre sulii, nu fr oarecare sfial, slujba ungerii voievodului. tefan era domn acum, n puterea sngelui su, care era al lui Alexandru cel Bun, n puterea biruinei ce ctigase de dou ori asupra unui uciga i ho de domnie n puterea

30

binecuvntrii rostite de cel dinti preot al rii. El se cobor desigur ndat de cealalt parte a Siretului, cercetnd, mpcnd i judecnd pretutindeni, ctignd lesne pe fugarii ngrozii, ce veneau s i se nchine tremurnd. Venise ca domn panic, n nelesul lui Alexandru cel Bun, aeznd pacea pe roadele rzboiului i gata s le apere cu armele.

Cartea III DOMNIA LUI TEFAN CEL MARE PN LA LUPTELE CU TURCII (1457-75)
CELE DINTI LEGTURI CU POLONII. MPCAREA BOIERILOR Un povestitor mai trziu, care a strns ntr-o ntins lucrare, scris n romnete, pe lng tirile cuprinse n vechea cronic slavoneasc i amintiri, vechi de abia un veac i jumtate, care pe vremea lui erau pstrate nc n toat puterea lor de popor, spune c tefan, lund domnia, nu cerc s aeze ara, ce de rzboaie se gti. C au mprit oastei sale steaguri i au pus hotnogi i cpitani; care toate cu noroc i-au venit." [Not: Este vorba de cronicarul Grigore Ureche.] Cu adevrat aa trebuia s se nfieze urmailor, celor mai apropiai chiar, omul care ctigase 34 de biruini i dduse de 36 de ori piept cu dumani de toate limbile, cum mrturisea el singur n cei din urm ani ai btrneii sale glorioase: un leu tnr, flmnd de mrire, care-i rotete ochii lacomi, gata s se rpead asupra przii. Dar tefan cel Mare n-a fost un scornitor de rzboaie, Niciodat el n-a cutat un duman, niciodat n-a avut o toan sngeroas, cheful unei mari vntori de oameni, firea unui Vlad Dracul, unui Vlad epe, al doilea Dracul, cel din urm cu deosebire bucuros de a vedea suferini, de a-i sclda sufletul slbatic n strigtele de durere ale rniilor, era strin de dnsul. n alte vremi, el ar fi fost un bun pstor de oameni, un mprat cu iubire i credin, esnd firele de aur ale unor zile panice, n mijlocul mulmirilor ce s-ar fi nlat de pretutindeni spre buntatea lui. Dar, btut de valurile tuturor furtunilor, ara avea nevoie de un paznic neadormit. i el fu acela, omul viteaz, dar nu crunt, pe care-l cereau vremile. Deocamdat, el avea alt grij destul de mare ca s-i stpneasc toate faptele. Trebuia s mpace cu domnia lui nou pe toi acei care sprijinise pe fugarul Petru Aron i se nfruptase din daniile lui lesnicioase i mbielugate. El izbuti, cu toate c era numai nepotul lui Alexandru cel Bun, al crui fiu tria nc n Camenia i se putea luda cu gzduirea de astzi, poate apoi cu sprijinul de mine al polonilor. n 1458, al doilea an de stpnire, de Pati, tefan avea lng dnsul, n curtea din Suceava, care era s se trezeasc la o nou via, plin de suflet i de micare, pe btrnul Manuil, care nu mai stpnea Hotinul, cci, mulumit lui Petru Aron, oamenii craiului stteau n puternica cetate de la Nistru, pe unchiul Vlaicu, cruia i se ddu mai trziu o prclbie, pe vornicul Goian, pe Toma Cnde, pe Mic Craiul, pe Hodco tibor, pe Ilia Modruz, pe Lazea Piticul, pe Petru al lui Ponea (Ponici), pe nepotul lui andru, pe Albul sptarul, pe Hodco al Creului, pe Steco, pe Isaia, prclabul de Neam, pe Petrica al lui Iachim, pe Slvinca, pe Cosmia, ce fusese vistier, pe Sacz sptarul, pe Toader pharnicul, pe Zbiarea stolnicul, pe Bourean comisul, pe Buhte, Fetion, Iuga vistierul, Crasnici postelnicul i pe logoftul Dobrul. i peste cteva luni, n ziua de 24 ianuar 1458, cnd Petru Aron arta c a primit nite bani de la starostele Podoliei, Mihai Buczacki, el putea s pomeneasc numai cinci tovari ai nenorocirii lui: pe Duma al lui Brae, pe Stanciul, Costea al lui Dan, Ion prclabul i Vasco al lui Leul, celui ce fcuse prada de prin 1457. O alt grij era s mpace pe poloni, fcnd astfel ca Petru s-i caute alt loc de pnd,
31

de unde putea fi prins mai uor, ca s se sfreasc odat cu dnsul. Ce e drept, regele n-ar fi poruncit ca domnul s fie ajutat a-i ctiga iari motenirea. Petru nu era, ca Alexandrel, un vr regal, ci un strin desvrit. El adusese moartea ocrotitului polonilor, i numai dup lungi struine i se dduse iertarea. Nici o legtur nu ndatora pe rege s dea fugarului mai mult dect un col pentru odihna lui i ceva venituri din care s se poat hrni. ns, oricum, nvinsul din Camenia sttea domniei celei nou ca un spin n ochi, el putea fi ntrebuinat cine tie de cine i n ce mprejurri. Pn la pieirea lui, tefan nu aduna n el toate drepturile de stpnire ale vechei dinastii, nu era singurul motenitor al rii Moldovei. mpcarea cu vecinii de la Rsrit se zbovi doi ani n capt, pn n primvara anului 1459. tefan o grbise pe o cale care se dovedise totdeauna sigur, aruncnd prin vadurile Nistrului n Polonia clreii si prdalnici, tind legturile ntre cetatea Hotinului, care avea nevoie de hran, de fn, de lemne, i oraul de dedesubt, oprind rspunderea vmii, ce se obinuia s se ridice aici, gonind pescarii ce veneau din Hotin la Nistru. Msuri mpotriva lui nu se puteau lua: i n 1457, i n 1458 urmeaz rzboiul craiului mpotriva cavalerilor teutoni, departe n Prusia; Cazimir se mai gndea apoi s se amestece, pentru a mai cpta o coroan, n Ungaria, unde regele Ladislas murise, i o parte dintre magnai ridicaser pe Mateia, fiul cel mai mic al lui Iancu-vod, care Mateia era pe atunci un biea de vreo 15 ani i se gsea n mni strine. Astfel se ajunse la pace. Venir ca s o ncheie, la Nistru, unde tefan se oprise cu o mic otire, cuprinznd pe toi boierii si de cpetenie, la Overchelui (Owerkielowicze), cpitanii inuturilor de margine, cel din Rusia i cel din Podolia. Se fcu numai o nelegere vremelnic, pn ce craiul va putea s vie el nsui n Rusia, ca s fac socoteala pagubelor, s ncheie pacea venic i adevrat i - polonii nu ziceau o vorb ca aceasta, dar aveau desigur n minte nelesul - s primeasc jurmntul noului stpnitor al Moldovei, de attea ori nchinat pn atunci. Deocamdat, grania nu va fi clcat dumnete, nvlirile fcute din partea regatului se vor aduce linitit la cunotina dregtorilor, Hotinul va fi lsat n pace cu toate drepturile i legturile lui. Dac Petru-vod nu va trece Nistrul ca s intre n cetate, dac va sta la Smotrycz, mai n sus, unde rmnea s se strmute din Camenia prea apropiat, atunci i boierii lui i vor cpta veniturile ce au n Moldova. Drumurile vor fi sigure pentru negustori, care, de altminterea, le ntrebuinase i pn atunci, fr s-i supere nimeni. tefan nu va sluji altui domn dect craiului, pe care la ntmplare l va ajuta mpotriva pgnilor", prin care se puteau nelege pn atunci numai tatarii, care ajutau ntmpltor pe regele cretin mpotriva cavalerilor cretini din Prusia, dar nu-i puteau lsa aa de rpede vechiul obicei al przii, ce era i hrana lor cea mai sigur. Craiul nu veni n Rusia nici n acest an, nici n anii ce urmar, vnnd pe alte poteci un noroc care nu voia s-i ias n cale. El n-avea deci nici un folos dup aceast nvoial. tefan folosi aceea c, pe rnd, puinii credincioi ce mai rmseser pe lng Petru-vod se desfcur de dnsul. Duma al lui Brae se afla n sfatul domnesc nc din 1459. n 1460 tefan cucerise i pe Costea, feciorul lui Dan, i tot n acest an Stanciul vine ndat dup Duma, fruntaul sfetnicilor: din el fcu domnul un prclab al Cetii-Albe; n 1473 Stanciul i cu fiul su Mrza trec naintea tuturor boierilor. Cozma androvici, alt stlp al domniei lui Petru Aron, se ndeamn i el de se ntoarce. Mitropolitul Teoctist, care miruise poate cu de-a sila n 1457, ajunse nc din 1459 mna dreapt a tnrului crmuitor, pentru care uit cu totul credina ce o datora lui Petru Aron. Mai mult dect atta. Pentru a desvri unirea boierilor Moldovei, el se gndi i la prietenii lui Alexandru, vechi pribegi, care rtceau prin Polonia sau se aezase acolo statornic. nc din 1460, cnd domnul fcu o cltorie de judeci i cercetarea granielor dincolo de Siret, oprindu-se n primvar la Roman, iar n toamn la Bacu, fu chemat printr-o carte de trecere slobod vestitul logoft Mihul. Mihul, care avea doi frai, Duma i Hodor, era un om foarte cunoscut n Polonia, un mare negustor, care mijlocea schimbul de mrfuri ntre oraele galiiene i Moldova, unde va fi avut ntinse moii. Mihu nu lu nici o

32

dregtorie la curtea lui tefan-vod, dar el se va fi ntors mcar mai trziu n ar pentru afacerile sale i va fi ntrit i el ntructva starea domniei celei nou. II. LUPTELE LUI VLAD EPE CU TURCII. NCERCAREA LUI TEFAN DE A-I LUA CHILIA Aceast asigurare prin strngerea ntr-un singur mnunchi a tuturor puterilor rii era cu att mai folositoare cu ct din toate prile ape tulburi de primejdie bteau pmntul Moldovei. Prietenul, ocrotitorul, printele" muntean se pierdea din ce n ce mai mult n visuri sngeroase de mceluri mari i neobinuite, care-l fcur n scurt timp groaza lumii. Gustul puterii i se prea atunci mai dulce cnd vrful ascuit al epii strbtea mruntaiele vinovailor sau nevinovailor, care se zvrcoleau, crescndu-i chinurile i grbindu-i moartea, n jurul parului stranic. n cugetul lui de bolnav nu scpar nici o mustrare care s-i arate mrimea pcatelor ce svrea aproape zilnic; la spasmele feii celor ce mureau de o nfiortoare moarte, domnul tnr i frumos rspundea cu bucuria drceasc ce-i scnteia din ochii mari i limpezi. n adevr, prea c Dracul, de la care-i luase numele printelui su, ntorcea spre ru nsuirile de vitejie, de agerime i ndrzneal care mpodobeau pe Vlad, zis de acum nainte epe, ca pe puini alii din vremea sa. Un blestem tiran prea c apas asupra lui, asupra rii i vecinilor si. Saii din Ardeal, dintre care unii adposteau pe Dan cel Tnr, iar alii pe Vlad Clugrul, vzur prefcndu-se n fapte ameninrile neomenosului domn. nti o pir braovenii, al cror domnior adec vntor de domnie romneasc era mai neastmprat i mai n stare s-i capete domnia luptnd. n 1459, Dan se ddu de partea mpratului din Germania, Frederic, pe care unii puternici din Ungaria l alesese crai n locul lui Matia Corvinul, care li se prea i prea tnr; de la Chesarul-craiul", om cu nume mare, dar altfel cu inim puin i puteri slabe, i atepta el domnia. Saii ineau firete cu stpnitorul nemesc, care era de un neam cu dnii. Dimpotriv, Vlad era tot n legtur cu partidul craiului Matia, care poruncise n 1458 braovenilor s nu mai supere pe domnul muntean, care poate s se rzbune aa de crud. El prigoni nti, dup obiceiul su, cu apa, pe negustorii i spionii braovenilor, pe cnd Dan se afla nu departe de cetatea acestora, n Feldioara. n anul urmtor, craiul Matia sttea ceva mai sigur n scaunul su de stpnire; i Dan socoti c poate vorbi n numele acestui nou crmuitor. Ca omul lui Matia, el ceru sprijin de la sai, i, unind cu simbriaii lor pribegii lui, muli la numr, el nvli n ar, clcndu-i bucuros hotarul ca un prag de domnie sigur. Vlad nu era dintre aceia pe cari-i rstoarn o adiere a poftelor altuia. Dumanul fu btut i prins. A fi n mnile lui era s fie cineva n ghearele morii, i Dan pieri. Vlad, respectnd ntr-nsul neamul su nsui, nu-l nfipse totui n epile aurite pe care le gtea osndiilor de cinste. epile stteau nlate n cmp pentru ceilali prini, chiar pentru femei; pe Dan l atepta, lng groapa cscat, clul cu toporul. Bietul tnr i ascult nti prohodul, slujit de preoi nspimntai; apoi capul su se rostogoli n mormntul care primi n clip i trupul ciuntit. Acum Vlad, scpat de o grij, ceru braovenilor pe fugarii ce se putuse strecura pn la dnii. Ei se codir, cci Dan fusese bun pentru dnii i li dduse tot felul de rspltiri. Atunci el ntoarse rul ce i se fcuse, cu o dobnd potrivit cu stranicile lui porniri. Spre sfritul lui august, el intra n ara Brsei, a crei capital e Braovul, arse satele, clc semnturile n picioarele cailor, tie, fripse, sprcui i mai ales trase n eap pe cine-i ieea nainte, necrund nici o vrst, nici o slbiciune, nici o frumusee, mplntndu-i, rnjind, mnile i n sngele neamului su, al romnilor din Ardeal. El nsui, sau o alt ceat de ostai, care va fi trecut

33

prin pasul oltean al Turnului Rou, merse spre Sibiu ca s dea o pedeaps tot aa de neomenoas celor ce druise locuin i hran lui Vlad Clugrul. Voievodul Ardealului era dus prin alte locuri, n frmntrile ce zguduiau Ungaria, i grozviile acestea se svrir n toat sigurana. Cnd ns Matia Corvinul ajunse n adevr domn al rii pe care o aprase aa de struitor i cu atta strlucire tatl su, cnd din Roma papei, care era pe atunci vestitul nvat i scriitor Piu al II-lea, un cunosctor bun al afacerilor Rsritului, veni tirea c Apusul i sumete braele pentru o mare lupt mpotriva turcilor, care aveau de lucru n Asia, s drme mpria greceasc a Trapezuntului, la Marea Neagr, i s nfrng puterea amenintoare a Caramanului, alt stpnitor pgn, Vlad se fcu epe pentru ali nenorocii, i cruzimea lui nepotolit ajuta mcar gndului mare de a scpa, de a ntregi, de a asigura cretintatea. El se fcu un chinuitor de turci, i capetele pe care le socoti de acum nainte, cu o rbdare potrivit cu bucuria sa nprasnic n a stinge vieile, fur capetele supuilor lui Mohamed al II-lea. De furtuna pe care o chema astfel asupra capului su nu-i psa unui om ca dnsul. Cci, va fi judecat el, i nvinii, pn-i atinge sabia, au nc plcerea de a ucide. De aa ceva nu se bucura ns tefan, domnul Moldovei, cumintele i cumpnitul n toate faptele sale. n vrajba ungureasc, el a fost desigur pentru Chesarul-craiul", ca i Dan, cci cine putea s prevad biruina copilandrului Matia, cruia atia i ziceau numai comite al Bistriei? i mai trziu, cnd se luptar pentru stpnirea Ungariei un chesar" german i un prin vecin, tefan a fost pentru chesarul", pentru deprtatul mprat cretin. n cei dinti doi ani de domnie, deci de la 1456 la 1458, Vlad i-a pltit dup cuviin birul turcesc la care de mult era supus ara Romneasc. Nici tefan nu va fi uitat i era marele sultan Mohamed al II-lea omul care s lase a se uita o ndatorire bneasc luat fa de dnsul? c toat boierimea Moldovei mpreun cu Petru Aron fgduise mpratului pgn cele dou mii de galbeni, care erau o sum foarte mic fa de linitea ce se asigura printr-nsa, fa de uurinile de nego pe care le chizluia. nchinarea ctre cineva mai puternic, rscumprarea prin bir ca s nu fii prdat de cine putea lesne s te prade nu erau privite de nimeni pe acea vreme ca o njosire. i iat acum c nebunul de Vlad aprinde de jur mprejurul Moldovei flcri zdarnice, n care nu se poate furi nici un viitor. Aa va fi gndit despre viteazul nesocotit viteazul cel cu socoteal. Vlad nu plti birul; n 1461 sultanul i-l ceru printr-un sol anume, grecul Katabolinos, care-i lepdase legea pentru o slujb. I se mai ceru s se nfieze la Poart, cum se cuvine unui birnic al mpriei i cum fcuse muli nainte de dnsul, s-i ndrepte hotarul rii de ctre cetile dunrene, care se aflau de vreo treizeci de ani n mnile turcilor, i s mai dea pe fiecare an cincizeci de copii, care s se turceasc i s intre n vestita oaste a ienicerilor, i cincizeci de frumoi cai de rzboi. De o parte i de alta se ntinser curse, se fgdui turcete: doar i petrecuse Vlad atia ani din tineree la curtea sultanului, unde sttea nc, avnd o menire ruinoas, frumosul Radu, fratele lui! Vlad petrecu pn n marginea raialei adic pmntului turcesc de la Giurgiu pe diacul mprtesc, cruia-i dduse asigurarea c va ndeplini fr zbav tot ce se cerea de la dnsul; aici trimesul era ateptat de subaa, de cpitanul de Nicopol i de Vidin, pzitorul graniei de la ru, Hamza-beg, unul din ofierii cei mari ai ienicerilor ntre care era Saingibaa, cpetenia oimilor. Pe ascuns, i romnul i turcul adusese cte o ceat de lupttori siguri: cel dinti voia s prind, s ucid pe oaspetele i vecinul su; celui de-al doilea i trebuia s puie mna pe Vlad cel neles cu ungurii, cel supus craiului Matia, cel logodit cu o nalt doamn din sngele Corvinilor. Dracul sri mai iute asupra przii, n avntul su flmnd, de tigru: Hamza czu n capcan, i peste trei zile el poruncea lng Trgovite, din ap, asupra unei mici otiri strpunse de epe. n nvlmeal, cnd turcii ngrozii se rpezir spre porile Giurgiului, de unde ieiser, romnii lui Vlad ptrunser o dat cu dnii. Cetatea, pe care tatl lui epes o luase cu ajutorul tunurilor burgunde n 1445, se prefcu prin

34

dogoarea flcrilor n ziduri nnegrite, crpate, care nu mai puteau sluji deocamdat la nimic. Se fcuse iarn acum, ntre anii 1461 i 1462. Dunrea era ru pzit, cci toate puterile turceti fusese grmdite n Asia, unde ele drmau o mprie cretin. O dat ce Hamza, stpnul hotarului ntreg, sttea n ap la Trgovite, sub corbii ce se roteau deasupra nlimii sale, subaii ceilali nu tiau ce s fac. Prin mai multe vaduri deodat izbucnir pe malul stng, clcnd pe apa ncremenit de ger, cetele boierilor i ranilor lui Vlad: ei aveau porunc s nimiceasc tot fr a mai ntreba de neam sau de lege, s dea foc satelor i cetilor, s mcelreasc pe brbai, s aduc pe ceilali locuitori n turme pentru a hrni epile de lng capital, s adune pentru rsplata lor i faima lui capete, urechi i nasuri, dup deprinderea slbatec a turcilor. Se fcu aa: lipsa de vitejie se pedepsea la Vlad cu apa: lipsa de cruzime era la dnsul deopotriv cu mielia. Prin mnile multora ucise deci acest singur mare ucigtor de oameni. Pe rnd se prefcur ntr-un pustiu grozav, unde bli de snge ngheau lng ruinele negre, Oblucia, pe unde se trecea din Dobrogea n Moldova, satele de lng Chilia, unde pzeau unguri de-ai Corvinilor, cu tunuri pecetluite cu stema lui Iancu-vod, aezrile bulgreti i romneti de la gurile Dunrii, Cartalul, Rasova, Turtucaia din faa Olteniei noastre, Nicopolul, unde se tie capul subaei, fiul vestitului pa Firuz, acel Mehmed, fiul lui Firuz, care aprase bine la 1445 linia Dunrii mpotriva lui Vlad Dracul; apoi itovul, Samovitul, Ghighiul la gura Oltului, Turnul, cetatea turceasc aezat n faa Nicopolei, pe pmntul nostru, Rahova, unde se cuceri i castelul, aa nct Vlad putu s-i aeze acolo un cpitan, pe Neagoe. [Not: Tunurile lui Iancu-vod fur gsite la cucerirea din 1596 a Ismailului vecin de ctre cretini.] Paii vecini fugir, i groaza ptrunse, se zice, pn la Constantinopol. Socoteala rmielor sngeroase din desagii rzboinicilor, fcut cu de-amnuntul, ca socoteala banilor la vistierie poate chiar sub ochii crncenului voievod ddu suma de 23.783 de mori, i, dnd sam despre aceast isprav craiului prieten, Vlad amintete nc, suspinnd, c nu-i poate numra i pe aceia de oamenii ce au fost ari n casele lor sau ale cror capete n-au fost nfiate dregtorilor notri". La 11 februarie 1462 fapta de snge prin care domnul muntean rupsese lanurile turceti ale Dunrii strbune era ncheiat. Vlad sttea nc n Giurgiu, i de aici el cere ajutor craiului unguresc n cuvinte puternice i hotrte, cum de mult nu le mai spusese un domn romn. Biruinile lui viitoare, spune Vlad, vor fi doar pentru cinstea ntregei cretinti, iar dac vom izbndi ru i aceast rioar a noastr va pieri, nici mriei-tale nu-i va iei un folos din aceasta i nici un ajutor, cci ar fi spre paguba tuturor cretinilor". Ct despre dnsul, orice ar fi, se va lupta: cci nu vom fugi de cruzimea turcilor, ci n tot chipul voim s avem rzboi cu dnii". Nu e sigur c Vlad a spus aceleai cuvinte domnului moldovean, fiul" su din alte vremuri. Aici nu era nici bucurie de fcut cu astfel de tiri, i de aici nu se putea atepta nici un ajutor. Moldovei i trebuia nc linite, ca s-i adune puterile pentru silinele ce o ateptau n viitor, i tefan nu nelegea s mpiedice nchegarea rii sale pentru deertciunea unui nume mare sau pentru plcerea omorurilor. Prdciunile munteanului erau pentru dnsul o mare pagub, cci legturile de nego ale Moldovei pn la poarta despre mare a Cetii-Albe erau acum ntrerupte pe mult timp. Ici i colo, tciunarii lui Vlad vor fi nemerit i pe pmnturile moldoveneti apropiate, n sfrit, primejdia turceasc, ce trebuia s se abat fr ntrziere asupra rioarei" lui epe, nu putea s nu prind n bulboana ei i Moldova. Ba nc, pe ncetul, rceala dintre cei doi domni romni se prefcu ntr-o dumnie fi. Vlad era omul, ruda lui Matia Corvinul; ungurii acestuia fceau paz bun n Chilia, puternic ntrit nc de la nceputul domniei lui epe, acea Chilie pe care Dan cel de al doilea o ceruse cu armele de la Alexandru cel Bun, pe care Petru, unchiul lui tefan, o druise

35

numai de nevoie lui Iancu-vod, pe care Bogdan, tatl lui tefan, se nvoise numai cu inima strns s nu ncerce a o lua ndrt, pe care Petru nsui o ceruse de la poloni. tefan avuse, dimpotriv, pace bun cu saii, care ajutase pe chesarul", ce-i prsea tocmai pe aceast vreme drepturile asupra Ungariei. Prin pacea lui de la 1459 i fgduielile cuprinse n ea, el putea trece drept omul celuilalt crai, al leilor, care-i ceruse i ajutor n rzboiul ce se prevedea cu boemii, n 1460. n sfrit, orice putin de nelegere cu ungurii pieri cnd, n 1461, anul prdciunilor lui Vlad, Petru Aron i lu rmas bun de la dregtorii Podoliei i Rusiei, cci un mai bun culcu i se pregtise n Ardealul supus acum lui Matia. tefan rspunse ndat, cum fcuse i cu polonii, pentru acelai cuvnt, printr-o nvlire n ara secuilor, nceput n ziua de 5 iulie, precum mrturisete nsemnarea mai veche a isprvilor sale. Se deschisese acum primvara, lsnd drum otilor celor mari. Am vzut cum Vlad chemase ntr-ajutor pe unguri, i la 4 mart craiul cetea solului veneian, Petru de Tommasi, scrisoarea domnului muntean i-l asigura c se va cobor n Ardeal cu ajutorul lui Dumnezeu, pentru ca, la nevoie, s se poat uni cu acel voievod i face ce se cuvine s fac un principe cretin"; solul scria acas, ndemnnd s se dea un sprijin acestui rzboi pentru Cruce. Porunci se trimeteau n Ardeal ca Vlad s nu fie lsat singur la o astfel de ncercare. Cu dou zile nainte, la 2 mart, tefan al Moldovei se nelegea n Suceava cu solii craiului celuilalt, vechiul cunoscut Muzilo, care fusese n anul trecut i la Vlad, de bun sam ns numai pentru afaceri de nego, i Stanislav, cpitanul de Haliciu. El fcea naintea lor jurmntul pe cruce. Se ndatorea s nu aib alt domn dect pe Cazimir, cruia, cnd i se va cere, e gata a i se nchina i de fa; s ajute nsui, oriunde i mpotriva oricui, pe acelai rege, s nu primeasc pe fugarii poloni sau s-i dea ndrt dac vor ptrunde n ar; n sfrit, s nu trimeat pe fiii fostului han Seid-Ahmed, pe care-i gsise prini n Moldova nc de pe vremea lui Petru Aron, nici litvanilor, nici muntenilor, nici hanului de acum, nici turcilor i nici ungurilor. Mitropolitul, n numele tuturor boierilor, aduga nc o chezie nvoielii, fgduind ca, dup moartea chiar a lui tefan, s nu se primeasc domn dect de la lei. ndat dup aceasta, domnul Moldovei i acela al rii Romneti ncepur lupta ntre dnii, i, de vreme ce se tia despre aceast lupt la nceputul lui april ntr-un loc aa de deprtat cum e oraul Caffa, n Crimeia, trebuie s ne nchipuim c ciocnirile ncepuser nc din mart. Pare s fi nceput tefan, care afl n curnd c, trei zile dup Sfntul Gheorghe, data cnd turcii i ncep rzboaiele, Mohamed al II-lea a pornit spre Dunre cu o nesfrit oaste. Astfel veneau de la Adrianopol gloatele turceti, ienicerii credincioi i rbdtori, legiune sfnt a mpratului pgn, naintnd bulucii n jurul calului pe care clrea stpnul, frumoi ostai cu haine lungi, iatagane i plrii de psl alb cu surguciuri de pene ce unduiau n mers; timargiii clri, stpni de moii cari plteau acest dar al sultanului prin slujba osteasc a frumoasei lor clrimi, strlucitoare de stofe bogate i podoabe de aur; achingiii, cei mai ndrznei dintre lupttorii tuturor neamurilor, a cror simbrie li se gsea n vrful sgeilor; beliii, cari primeau plat ncincit i erau socotii n stare a secera atia dumani ct cinci ostai de rnd; gemliii, cari nvrteau mai bine dect orice tovari de steaguri i sulia i sabia, fiind i minunai arcai; muselmii, cari ntreau tabra la popasuri; saialele, cari se luptau ca s nu plteasc biruri i erau ntrebuinai mai mult la deschiderea drumurilor; salahorii, rani cari duceau greul muncii celei mai puin aductoare de laude; ceauii, cari ineau buna rnduial lovind umerii rzvrtiilor cu mciucile lor de fier. Se zice c numrul tuturora ntrecea o sut de mii, dintre care ns adevrai ostai puteau s fie socotii numai spahiii (timargiii), la 40-50.000 i cei vreo 20.000 de ieniceri. La nceputul lui mai flota turceasc i ntinse pnzele n btaia vntului de miazzi, care o ducea spre gurile Dunrii, pe cnd luntri se ridicau spre vrsarea rului Morava, n numr de trei sute. Ele trebuiau s treac mulimile pe pmntul romnesc i s li aduc hran. tefan trebuia s se hotrasc. O mpcare cu Vlad i-ar fi dat prilejul de a-i dovedi

36

vitejia n lupt cu dumanul firesc; ea ar fi adus poate rspingerea de la hotar sau o mare nfrngere a nvlitorilor, cci domnul Moldovei tiuse a-i face o oaste gata oricnd de lupt, sub pedeaps de moarte pentru boierul ce ar rmnea n urm, pentru ranul ce n-ar avea gata arcurile, sgeile i sbiile, i Vlad, din partea lui, strnsese sub steagul su vreo 20.000 de aprtori ai pmntului rii. Dar, fcnd aceast unire cu fostul prieten, cu ajutorul de la nceput, cu cellalt voievod al romnilor, el ar fi trebuit s uite pagubele ndurate, s prseasc gndul, aa de ispititor, de a smulge acum Chilia din mna obosit a lui Vlad i ar fi trebuit iari s lase pe poloni i s sprijine interesele rsritene ale craiului Matia. Poate c ar fi fcut i aceasta, dac ar fi vzut pe Matia alergnd spre Ardeal, gata de a se nciera cu Mohamed sultanul; dar, pe de o parte, regele n-avea banii cari i venir mai trziu numai, de la veneieni; apoi, grija lui cea mare era mpcarea cu mpratul Frederic, pentru care se deschise o diet tocmai n mai, la Buda, ctigarea lui Giskra, stpnul mercenarilor prdalnici cari ineau attea castele ale Coroanei sale, i gsirea mijloacelor trebuitoare pentru a face fa ndatoririlor ce se luase n aceste nvoieli, prin care singur Matia ajungea adevrat crai unguresc. Cu toate poruncile ce se ddur n Ardeal voievodului, acesta nu putu s mite pe sai ca s scape de pieire pe acela ce li fcuse atta ru. tefan va fi chibzuit toate aceste lucruri. El nu era un om pornit, nu era un suflet dorit de faim, nu era un poet al rzboaielor, ci un om de crmuire care cntrete puterile, prevede sfritul ncierrilor, i, rece ntre prieten i duman, ntre cretin i pgn, se ndeamn numai la fapte n adevr folositoare rii sale. El porni deci spre inutul Putnei, care se afla n mna moldovenilor i la sfritul domniei lui Alexandru cel Bun: la 15 mai l vedem la Bacu. Pe atunci, prclabii ungureti ai cetii Severinului scriau craiului c luntrile din Serbia intrase acum n Dunre i se aflau lng Vidin i c Vlad trimisese pe cei ce nu puteau s se apere n munte, la Poienari, i prin alte ceti, n ostrovul ntrit al Snagovului i n adncimile codrilor; el luase cu dnsul i cei mai tineri dintre flcii satelor i sttea gata cu ochii la Dunre, mprejurrile l nlase: el nu mai era un schingiuitor de oameni pentru plcerea sa nebun; duhul sfnt al bunilor strmoi, adormii n lupte pentru ar, se coborse asupra frunii sale ndrznee; el i scnteia din ochii stranici. n cele dinti zile ale lui iunie, Mohamed ntindea corturile pe malul apei largi, i venise luntrile din sus i cele din jos, dup ce arsese aezrile romneti ce gsise n cale, ntre altele i bogata Brila. Vizirul cel mare trecu nti la Nicopol, spre Turnu, cu cteva mii de oameni, mai ales ieniceri, a cror ndrtnicie putea face drum celorlali. Trecerea se svri noaptea, pe aptezeci de brci, care duceau i o sut douzeci de tunuri, i malul stng fu atins n cea mai mare tcere, ceva mai jos de locul de unde porneau ndelungul zilei sgeile i chiotele romnilor. Vlad vzu cu bucurie a doua zi c i-au sosit n sfrit oaspeii, i-i primi aa de clduros, aternnd pmntul cu dnii, nct Mohamed se temu c i se nimicesc mielueii" cu totul. Dar tunurile nu erau cunoscute ranilor notri, i n 1445 ei se mirase mult i chiuise tare vznd cum se descarc de zgomotos minunata unealt de pieire; cnd ghiulele de piatr prinser a cdea, ucigtoare, asupra lor, ei se ddur n lturi, i norul de sgei ce strbtea Dunrea ncet. Atunci sultanul trecu, i Vlad se fcu nevzut, nghiit de codrii apropiai. Pe la vreo 7 iunie gloata turceasc porni n sus printre movilele Teleormanului, care erau pe atunci o singur pdure mare, de la care se trage i numele inutului. Sultanul voia s prefac ara Romneasc ntr-o provincie a mpriei sale, aa cum cutase i izbutise uneori s fac prin deosebite unghiuri ale Peninsulei Balcanice i ale Asiei Mici de peste mare. Alt domn nu avea de gnd s puie, i, dac luase cu dnsul pe frumosul Radu, fratele lui Vlad, aceasta n-o fcuse pentru a-i da un steag de stpnire, ci pentru c pcatele urte ale marelui mprat erau legate de acest nenorocit tnr. Mohamed cuta cu ochii n deprtri cetile, cuiburile de boieri, reedinele domneti ale rii, pentru a-i ndrepta tunurile asupra lor, pentru a li ucide sau robi aprtorii i a aeza n ele ostai de-ai lui i subai, cpitani, ca n

37

oraele dunrene, ca ei s crmuiasc din ele i prin ele toat ntinderea paalcului celui nou. Pentru ca locuitorii s se mpace cu aceast ornduire, el poruncise aspru s nu se prade nici un capt de a. Dar acest pmnt nu era ca altele pe care le clcase, supuindu-le n acelai timp, piciorul mpratului pgn. n drum nu se ivea nimic dect sate arse, fntni din care nimeni nu cuteza s scoat ap, lanuri secerate fr de vreme, puni dogorite i, din toate prile, nainte, n urm, la dreapta, la stnga, uriaa pdure de slcii i fagi. Prin aceasta se strecura un nsoitor tcut, pe care nvlitorii nu erau lsai s-l uite, cci, de cte ori o ceat care plecase n cutarea hranei, n descoperirea turmelor i cirezilor nu se mai ntorcea napoi, se tia c ea a rmas la tovarul de cale din codri, i prietenii celor pierdui se rugau pentru dnii la Allah, care deschide porile raiului celor mori pentru credin. n aceste pri joase, zilele erau de foc i cderea nopii toropea n corturi pe ostaii oprii la popasuri, care nu se mai gndeau la paza bun a taberii lor, la anurile largi, aprate cu pari legai prin anuri, la nchiderea cmilelor ce purtau poverile ntre acest lan dinti i un al doilea ntrit cu un gard de sulii mplntate, lng care apoi vegheau neadormii pn-n ziu strjerii dintre salahori, saiale i muselmi. [Not: Vezi Anonimul ragusan.] Toi se lsau n voia Domnului i adormeau sub singura straj a stelelor, ochii de foc ai lui Allah, care a hotrt fiecruia numrul zilelor. De zgomotele nopii, de freamtul pdurii ei nu se ngrijeau. Dar iat c ntr-o noapte nouroas oameni mldioi ca fiarele ieir, nvluii n prietenosul ntuneric, de sub bolile frunzelor negre: cete-cete, pn se fcur vreo zece mii. Erau rani cu opinci, cu o sabie aspr la coaps, cu ciomege pe umeri; nici nclmintea, nici armele lor nu fceau cel mai mic zgomot; nemrginita groaz fa de stpn, care era n mijlocul lor, dorina stranic de a-i rzbuna pe acei ce venise pentru a li prda i risipi avutul, li amuise gurile. Cnd ajunser numai la marginea lagrului, unde se odihneau cmilele i catrii uurai de greutile ce purtau, un chiot slbatec cutremur vzduhul fr lumin i secertorii ncepur, dup porunc, s taie un drum spre cortul sultanului. Cci gndul nebun al lui Vlad, fiul Dracului, nu era altul dect s scape de dumani ucigndu-li mpratul n mijlocul taberei ntregi. Cortul mprtesc, nconjurat de miile de corturi ale ienicerilor, avea la dreapta pe clreii Asiei, cu beglerbegul lor, iar la stnga pe beglerbegul i clreii Europei. Cele dou mai mari cpetenii ale otirii erau aceti beglerbegi, care se chemau atunci Mahmud i Isac. Din locul unde se gsea, tocmai n fund departe, acolo unde era inima, viaa taberei, Mohamed se detept n strigtul de lupt al rnimii romneti, pe care-l urmar urlete de spaim, ipete de durere, tropotul dobitoacelor nspimntate, fuga zgomotoas a spahiilor care srise pe cai i se mprtiase pe drumurile necunoscute unde-i atepta adeseori alt moarte. Nemrginitul furnicar vuia de un zgomot ndrcit n noaptea greoaie, pe care o despicau numai faclele lui Vlad, care-i cuta drumul spre cortul sultanului. Pn s nu ajung secertorii morii i rzbunrii, crainici mprteti clri sunar din trmbii n toate unghiurile cetii adnci care ncunjura de aproape pe sultan, poruncind tuturora sub pedeaps de moarte s nu se clinteasc din corturi, rmind, orice s-ar ntmpla, pe loc ca s apere pe printele" lor, padiahul. Ienicerii fcur zidul lor de diamant n jurul lui Mohamed, i valurile nnebunite ale clreilor, lovindu-se de acest zid, fur despicate cu sbiile ca nite dumani. Aripile beglerbegilor se nchiser apoi naintea ienicerimii, ateptnd. Un ceas de noapte trecea dup cellalt, i dumani noi rsreau naintea lupttorilor notri, cari se oboseau culcnd lanurile vii. Se mntui n sfrit cu spahiii; i pe dnii i nghii noaptea n fug. Atunci irul strns al ienicerilor, gata s moar pn la unul, numai s-i scape mreul domn, rsri negru, mut n raza roie a faclelor de rin. n fund se nroeau zorile,

38

ca din prisosul sngelui ce se vrsase. Era ziua care numra prin lumina ei destinuitoare puterile fiecruia. Romnii cotir, ei ptrunser n trgul cel mare din mijlocul taberei, n bazar, l prdar, i vntul iute al dimineii i fur n codrul de unde veniser. Cine putea s se gndeasc a-i urmri, cnd se vzu n sfrit cu groaz ce lsaser n urm, cnd ienicerimea singur sttea sub arme n mijlocul cmpului semnat cu movile de trupuri, pe cnd din zare se ntorceau sfioi fugarii pe caii lor obosii? Ali-beg, fiul vestitului Mihaloglu, sosea tocmai dintr-o rait de prad i aducea cu dnsul cteva sute de rani, mai mult femei i copii", pe cari-i strnsese pentru c avea pre n trgurile de robi ale Rsritului; se zvoni dintr-aceasta, ca o mngiere, c Ali a ntlnit pe hoii nopii, c s-a luptat cu dnii, i-a btut i a putut aduce aceti voinici. Bieii oameni fur ucii n chinuri, unii tiai n dou cu fierstraiele, ca trunchiurile nesimitoare. Din gura nimnui ns nu iei un cuvnt de destinuire: tiau unde se afl domnul mrturisiser ei n ceasul morii dar nu voiau s spuie. Pentru ntia oar Mohamed al II-lea, neobositul rzboinic, gsise, n sfrit, suflete care-l uimeau prin puterea lor tcut i fr trufie. Turcii tiau ns drumul spre Trgovite. Aici mcar ei se vor fi ateptat la o adevrat lupt, dnd un folos sigur i trainic. Cetatea sttea ns moart i pustie; nici guri de tun, nici aprtori, nici locuitori mcar. Vlad nu era aici. Dar fapta lui se vzu ndat, cnd n apropiere de ora se deschise naintea turcilor ntinsa cmpie a epelor. Mii de oameni acum oase negre, n care, dup ce corbii rupsese cu pliscurile de fier, paseri mrunte ciupeau din cuiburi verzi, ca de sub straina unei csue fericite - stteau n iruri lungi lupttori nvini mpotriva morii; erau ntre ei ostai ai Islamului, rani de la Dunre, femei, copii, i, mai presus de toi, Hamza, subaa mort al Giurgiului ars, purtnd nc pe ciolanele sale mucede zdrene de catifea roie. Sultanul trecu nainte, turburat de gnduri rele. Unde era Vlad? Pe un trist drum, la captul cruia nu era nici o cinste pentru dnsul, nici un folos pentru neamul ntreg! El aflase, prin tafete rpezi, c tefan moldoveanul, care prea c i-a oprit drumul pe malul drept al Siretului, a trecut apa la vadul cel mai apropiat, a rsrit ndat peste Prut i s-a oprit naintea Chiliei, naintea cetii celei noi, fcut de ungurii lui Iancu-vod pe uscat, n faa ostrovului pe care se nlau nc ruinele negre ale vechii Chilii sau Licostomului genovezilor. Pe apa Dunrii se oprise n acelai loc, aruncnd greoaiele ghiulele de piatr, stolul corbiilor i luntrilor turceti. Vlad tia c sultanul nu-i va putea stpni ara, care nu era, nici ca locuri, nici ca oameni, dintre acelea ce se pot stpni. Dar Chilia putea s fie cucerit, i atunci rii sale i se nchidea drumul spre marea care aducea bogie. I se pru c tefan e n aceast clip o mai mare primejdie pentru dnsul dect Mohamed. Ls deci n mnile unui boier cteva mii de oameni ca s fac i mai departe aripa de ameninare pentru oastea sultanului ca s culeag pe fugari, pe prdtori, pe bolnavi i s-i dea morii. Iar el nsui, lund ce avea mai bun cu sine, se rpezi spre cetatea sa de la Dunre. ntmplarea cru amintirii noastre povestea unei mari lupte ntre aceti doi puternici i viteji ai neamului nostru, care erau chemai mai trziu s lucreze mpreun. Dac turcii aveau tunuri, ungurii din Chilia puteau s li rspund cu ghiulele mcar tot aa de bune, i desigur mai bine intite. Azapii de pe luntri i corbii, pltii cu cinci aspri de argint pe zi ca s fie viteji, hrnir petii apelor. Atunci tefan va fi ncercat un asalt mpotriva zidurilor nalte, pe care le ridicase, pentru ali vrjmai, bunicul su Alexandru cel Bun. Dar n-avu noroc. El fu lovit la glezn de o ghiulea, n ziua de 22 iunie, i oastea se ntoarse ndat napoi, spre Suceava, ducnd cu dnsa pe domnul rnit, care suferi mult timp de aceast ran i numr pania de la Chilia ca ntia din nfrngerile sale numai dou. Prin suferinele sale, prin ruinea sa, el scp poate Moldova de o mare nenorocire. n adevr, dac ar fi czut Chilia, n ce chip ar fi putut-o pstra pentru sine, cnd luntrile, tunurile, azapii turcilor ar fi stat naintea cetii nvinse?

39

Vlad n-avea rgazul s urmreasc i s-i rzbune. El se repezi napoi spre ara sa, creznd c poate s-i ajute nc, s ncheie mai repede rtcirea fr folos a sultanului. n lipsa lui, cpitanii nnoiser ncercarea de a sfrma tabra. Dar strjile, care pzeau acum mai bine, aflar din vreme i paa Iusuf porni mpotriva dumanilor. El fugi ns naintea lor. Numai Omar, fiul lui Turakhan, al crui frate fusese prins la Giurgiu de Vlad Dracul n 1445, izbuti s aduc n vrful suliilor capete de romni. Dac a fost o adevrat lupt, rmne ns ndoielnic: ca i Vlad nsui, oamenii lui nu cutau un rzboi frumos, ci zdrobirea prin vicleug, uciderea cu de-amnuntul a nvlitorilor. Fr s fac nimic, sultanul mntuise tot, cci n Ardeal nu-i ddea mna s ptrund n halul n care i se afla oastea, rupt de oboseli, chinuit de sete, slbit de o hran puin i rea. Caii flmnzi erau dui de cpstru. n dogoarea cea mai mare a verii un vnt de cium btea asupra nesfritei mulimi pe drumurile smnate de leuri putrede. Oastea porni napoi spre Dunre, i aa de rpede, nct la 11 iulie sultanul era n Adrianopol. El lsase n urm, ntr-un noroc i fr mult ndejde, pe frumosul su tovar, Radu, cruia-i dduse caftanul de catifea esut cu aur, calul i steagul rou ale domniei nou, pe care rmnea s i-o cucereasc. n lipsa lui Vlad, el gsi ajutoare n ar. ntr-unul din adposturi, poate la Snagov, o ceat de turci, trimeas de dnsul, prinse, zloage scumpe, o sum de rude, femei i copii ale boierilor. Nu li fcu de altminteri nici un ru, i vorbi tuturora, de-a dreptul sau prin tafete, de o stpnire bun, fr clu i fr epe. Se auzi n zdar la Constantinopol, pe la jumtatea lui iulie, c i el s-a nlat ntr-o ap; Radu se urcase numai n scaunul lui Vlad, unde-i sttea, ce-i dreptul, tot aa de bine. Stranicul frate ncerc n zdar s nceap o lupt. Toi l trdase; saii din Ardeal fcur pace bun cu Radu nc n luna lui august; tefan din Moldova era un duman. O singur scpare rmnea lui Vlad: s mearg la craiul Matia. Acesta se urnea foarte greu. Ca s se suie pe calul su de rzboi, el atepta vestea sigur c Mohamed, cu care nu inea deloc s se lupte, a i trecut Dunrea ndrt, nc la 15 iulie, cnd nu se tia de ntorsul turcilor, el era tot la Buda, de unde se luda c vine ndat. La 10 august l vedem la Seghedin pe Tisa, unde fusese chemate puterile de lupt ale Ungariei. Pn la Turda, n Ardeal, el fcu cinci sptmni de drum. De la Turda ajunse la Braov, sub munte, numai la sfritul lui novembre. El voia lucruri mari, acuma cnd ele se puteau ndeplini fr multe silini. Vlad era s fie iari domn la munteni. Dar nu numai aici era s se petreac o schimbare de stpnitor. Regele auzise despre ncercarea lui tefan-vod de a lua Chilia, pe care tatl su o druise rii Romneti i n care pzeau sub steagul unguresc unguri; el aflase despre legtura acestuia cu turcii. nainte de a pleca din Buda, deci n iulie, el i aduse aminte c Petru Aron zace undeva n Ardeal, i el porunci voievodului acestei ri, care nu voise s se mite n folosul lui Vlad i nelegea nc mai puin s sprijine pe Petru, a trimite pe acesta din urm, fr ntrziere, la curte. Petru-vod se afla deci n lagrul lui Matia. Ct despre Vlad, el era mai grbit. nainte de sosirea otilor la Braov, el cptase un ajutor, n fruntea cruia sttea un om, cu care el se asemna n multe, Giskra, cpetenia tlharilor rzboinici, cu care regele se mpcase abia n aceast var. Cei doi tovari trecur munii, i la 9 novembre ei se gseau acum la Rucr. Vlad era, desigur, credincios Corvinetilor, mpotriva crora n-a lucrat niciodat. Dar el tia c, dac scaunul muntean se poate cpta cu puterea ungurilor, nu-l poate pstra dect acela care e recunoscut de turci. tia i aceea c turcii, cari mint, primesc minciuni cnd au interesul s-o fac. El puse deci s se scrie o rugciune de iertare ctre mpratul pgn, cruia-i fgduia s-l ajute - ca oarecnd Vlad Dracul n Ardeal, unde tia toate potecile. El i clc pe inim i scrise i lui tefan-vod, cerndu-i a pune un cuvnt bun pentru dnsul. tafeta care ducea aceste dou rvae de nelare, i pe acela ctre marele-vizir, czu n mna oamenilor lui Radu. Acesta avu astfel nemrginita bucurie de a fi gsit o arm care

40

nimicea pe fratele duman. Cu cea mai mare grij, hrtiile lui Vlad fur trimise n lagrul de la Braov, i ajunser la cunotina craiului. Matia ascultase i pn atunci destule plngeri mpotriva lui Vlad din partea sailor, care avuser att de mult s sufere din partea lui. Rzboiul acesta muntean era apoi foarte greu pe o vreme cnd Carpaii se nvemnteaz n groase pturi de zpad; banii, cerui de plile fa de mprat, fa de Giskra, nu se prea gseau n lzile otirii; lupttorii erau puini, i abia acum putu Matia s pregteasc Ardealul pentru ntmplri de rzboaie; tragere de inim pentru un astfel de cretin i un astfel de prieten ca Vlad n-avea nimeni. Descoperirea fcut cu ajutorul lui Radu nu putea s vin n mai bune mprejurri: se porunci ndat lui Giskra s prind pe neruinatul trdtor al cretintii; ceea ce se i ndeplini nainte de 26 noiembre. ndat otile pornir ndrt, ducnd ca prins, nvinuit de stranice greeli care nu-i aduser ns tierea capului, cum s-ar fi ntmplat desigur dac Matia n-ar fi avut nici o ndoial n privina pcatului lui Vlad pe acela ce trebuia s fie pus din nou n stpnirea rii sale. Trecnd prin Media, craiul era nainte de sfritul anului la Baia-de-Cri, i de aici apuc n grab spre Buda, pe cnd epe era ndreptat spre cetatea Viegradului, ale crei pori se nchiser pe mult vreme asupra nenorocirii lui. Frumosul Radu, care se nsur ndat cu doamna Maria, petrecea n linite srbtorile de iarn, n cetatea Dmbovia a Bucuretilor, n care se simea mai sigur, fiind n apropierea turcilor din Giurgiul ce se ntrea din nou. El se ndatorise fr ndoial i fa de regele ungur, aa c din toate prile i dinspre Moldova, unde durea nc rana de la Chilia el se putea crede asigurat pentru muli ani de zile. Cu anul urmtor 1463, rzboiul plec n alte pri, lsnd n ara Romneasc pacea putred a lui Radu, iar n Moldova pacea mndr, bine asigurat, a lui tefan. III. CSTORIA LUI TEFAN. LUAREA HOTINULUI I A CHILIEI. LUPTELE CU MATIA CORVINUL Domnul moldovean, care avea din legtura sa cu o femeie anume Maruca un fiu Alexandru, numit astfel dup Alexandru cel Bun, spre mrirea linitit a cruia se duceau toate gndurile lui, tefan se nsur n acest an, la 5 iulie 1463. [Not: C Alexandru e fiul Marutei (Mrutei) i c aceasta nu e o doamn se vede din pomelnicul de la Bistria.] Pn la dnsul, domnii urmai ai lui Ilie, care inuse pe Marinka, fiic de cneaz rutean i cumnat de rege polon, i luaser neveste din ar, fete de boieri, cci n afar nimeni nu s-ar fi ncuscrit bucuros cu nensemntatea i netrinicia lor. tefan pei i el, ca i unchiul su Ilie, la prinii din vecintate. Nevasta i-o gsi tot printre fruntaii rutenimii: ea era Evdochia, sor cu Simion, cneazul din Chiev. Simion, fiul lui Olelko, care avea un frate, Mihail, un fiu i o fiic, era un vestit rzboinic, un stranic vntor de tatari, care, la moartea sa, n 1471, ls regelui Cazimir, ca amintirea cea mai scump despre sine, calul i arcul". Nunta se va fi serbat n Suceava, unde tefan se ntorsese, dup ce, la nceputul anului, el petrecuse ctva timp n Iai, care erau pe atunci numai un biet trguor de case de lemn, n drumul negustorilor armeni i nemi ce veneau din Galiia spre porturile Dunrii i Mrii Negre. [Not: E tocmai o ntrire de privilegii pentru unii dintre aceti negustori: cei din Lemberg.] La un astfel de prilej rar, cnd cununa mirelui se cobora pe un cap mpodobit cu cununa rii, vor fi fost de fa pentru a lega i binecuvnta toi fruntaii clerului moldovean: Teoctist, mitropolitul, Tarasie, episcopul de Roman, egumenii de la Bistria, Neam, Moldavia, Pobrata: Teodor, Ioasaf, Anastasie i Stahie. [Not: Numele lor apar ntr-un act din 12 septembre 1463.] Dar cstoria nu fu fericit. n 1466 (dup 9 iulie) sau 1467, doamna se stingea fr s

41

fi vzut adevrata mrire a soului ei. Ea n-a fost mama copiilor Ilia, Bogdan i Petru, care nu se ivesc nici prin mrturiile hrisoavelor ct timp inea nc aceast dinti cstorie a tatlui lor, ci abia n 14723, toi trei n acelai timp, cnd tefan avea lng dnsul acum o a doua doamn. A Evdochiei a fost numai singura fiic a lui tefan, Elena, care pentru aceasta putu s se i mrite n Moscova, lund, cum vom vedea, pe un fiu de ar, care avea s fie ar el nsui, dac acest neam ar fi avut mai mult noroc. Pn la moartea nainte de vreme a Evdochiei, tefan avu ns dou mari izbnzi, care-i ntregir hotarele fr multe silini, iar cea de-a doua chiar fr vrsare de snge. El ctig din nou Hotinul, care se nstrinase la nfrngerea lui Petru Aron, i izbuti s aeze, dup o ntrerupere de vreo douzeci de ani, cpitani, prclabi moldoveni n Chilia. nc din septembrie 1463, ntre boierii lui tefan se nseamn i un prclab de Hotin, anume Goian, care intrase n sfatul lui vod de foarte puin vreme. Va s zic, pe atunci, un an dup ispitirea Chiliei, Hotinul nu mai avea n el oaste leeasc, ci primise oameni de-ai domnului Moldovei. Cum i ce fel fr ndoial, ns, panic s-a fcut schimbarea de stpnire n aceast puternic straj a Nistrului nu se spune nicieri. Regele Poloniei se plnse pentru nclcarea fcut de tefan mpotriva pcii din 1459, prin marealul su Rytowski. La 4 octombre 1466 stteau la Hotin soli din amndou prile pentru a se nelege hotrtor: din partea lui Cazimir venise arhiepiscopul de Lemberg, palatinul Rusiei i Mihai Buciachi (Buczaczki), palatin al Podoliei i comandant al cetilor din Pocuia, care aveau amndoi drepturi asupra Hotinului, iar ca trimes de-a dreptul al craiului, fr nici un interes n afacere, venise Nicolae Grimalo; Goian prclabul, Vlaicu, unchiul domnesc, peste puin i el prclab n Hotin, i bogatul vistier Iuga vorbeau n numele lui tefan-vod. Pentru unele lucruri se trimise apoi la o nou ntlnire, care era s se fac n anul urmtor, de Sf. Gheorghe. n 1466 se mntuise i cu strinii din Chilia, i Dunrea-de-Jos era moldoveneasc, precum fusese pe vremea puternicului mo Alexandru cel Bun. i n vara anului 1464 pe cnd Matia Corvinul era mpiedicat de afacerile din Boemia i turcii aveau de lucru n Asia, aa nct mnile lui tefan puteau s se mite n voie spre ndeplinirea unor planuri neaprate i de mult vreme chibzuite domnul Moldovei se cobor n ara-de-Jos, stnd n curile din Vaslui, unde locuise odat alturi fraii Ilie i tefan. La nceputul lui 1465, regele Matia fusese silit a se ntoarce din Serbia, unde iarna i alte greuti l mpiedicaser de a lua cetatea Zwornik. Gndul lui nu se putea ntoarce asupra acestui col de stpnire muntean prin unguri care era Chilia. n toiul iernii, tefan rsri pe marginea Dunrii ngheate, n miezul nopii, la 23 spre 24 ianuar. Acum el avea tunuri, i ele ncepur s bat a doua zi n preii cetii puternice. Toat ziua i se rspunse din dosul ei cu alte lovituri omortoare, dar a tria zi porile se deschiser. Cu bucuria celui ce i-a ndeplinit un mare vis al vieii sale intr tefan printre drmturi n cetatea unde tria amintirea Corvinului celui mare, Iancului-vod, printele" printelui su. tafete vestir pretutindeni n jurul mrii, unde erau negustori i prieteni, i pn la Caffa n Crimeia genovezilor, cu multe corbii i frumoi bani de aur, c portul Chiliei e deschis pentru oricine, acum, cnd el se gsete sub steagul nou al domniei moldoveneti. Dup trei zile, cuceritorul plec napoi spre capitala sa, dnd cheile n mna celor doi prclabi: Isaia, care pzise pn atunci Neamul, i Buftea. Regele Matia suferi i aceasta, ca unul ce avea aiurea scopuri mai nalte de urmrit dect pedeapsa voievodului nesupus al rii sale aa scria el nc n 1462, cnd ntrea drepturile unui scaun secuiesc de la hotar Moldova. Pentru ca el s alerge n Ardeal i de aici peste trectorile muntelui, pentru ca s cread c a sosit n sfrit ceasul de rspltire pentru pcatele nou i cele vechi ale vecinului din Rsrit, trebui s se petreac aici, n Carpai, ceva deosebit de zguduitor i care nu putea fi trecut cu vederea. Aceasta fu rscoala Ardealului n 1466, atunci cnd tefan se nelegea cu polonii pentru Hotin i cnd Cazimir se ndumnise cu Matia pentru motenirea ispititoare a btrnului Gheorghe Podiebrad, regele

42

Boemiei. Drile pe care le punea Matia asupra tuturor supuilor si erau foarte grele, cci, cu cte gnduri de mrire i umblau n mintea tnr i ndrznea - doar avea 25 de ani numai mndrul fiu al lui Iancu-vod, feciorul de opinc nvingtoare i norocoas! trebuia plat n multe locuri, la prieteni, la ajuttori i la dumani. ranii erau deprini demult s sufere orice, dar negustorii oraelor, care puteau s se i lupte, mai ales n prile de grani, erau mai puini rbdtori fa de regele cheltuielilor prea mari. Firete, cu deosebire n Ardeal, care se deprinsese a tri cam deoparte, a fi ngrijit printete de cel dinti Corvin, un ardelean trit mai mult ntre ai si, a vedea c, n cumpnirea mprejurrilor, interesele sale trec nainte. Saii, care ntemeiase cu dou-trei veacuri n urm nfloritoarele ceti din aceast ar de munte i de margine, nu primise bine de la nceput alegerea copilului Matia, sub care era s stpneasc, deocamdat unchiul de pe mam, Mihai Szilgyi; ei nu inur n sam mult vreme pe regele ales, recunoscnd n locul lui pe mpratul Frederic. Pn i n rzboiul din 1462 ei nu ascultar de poruncile ce dduse craiul ca s ajute pe Vlad, ce se lupta cu moartea; la sosirea lui Matia, ei nu-l ncunjurase, nu-i dduse bani i-l silise oarecum s prseasc pe ocrotitorul lor. Msura luat de rege la ntoarcerea sa n Buda c Ardealul s fie aprat de acum nainte de cea mai mare parte a locuitorilor lui, i nobili i iobagi, sub cluzirea voievozilor sau a vicevoievodului, va fi trezit destul nemulumire, printre cei ce de la 1442 nc nu mai avuse s dea piept cu vreun duman, ci i cutau n linite de meteugul i negoul lor prin pasurile muntene i moldoveneti ale Carpailor. Astfel, se ajunse la hotrrea lui Benedict Roth de a aprinde o rscoal n aceti muni rsriteni ai rii Ungureti. El voia neatrnarea Ardealului, de care Ungaria avea nevoie, dar care n-avea nevoie de Ungaria, i mult mai mult de vecinii ce se aflau pe cealalt clin a munilor. Radu-vod, mai mult omul turcilor, i, pe lng aceasta, dator cu recunotin sailor pentru ajutorul de cpetenie ce i-l dduser, de la nceput, n 1462, n-avea de ce s rsping ndemnul ce i-ar fi venit de la rsculai. tefan, el, ar fi fost cum nu se poate mai bucuros de o astfel de prefacere: cu ardelenii el n-avusese nimic, ci sttuse, mpreun cu dnii, de partea mpratului; nvlirea n secuime o fcuse pentru a gsi acolo pe Petru Aron, care se gsea acum departe de aceste locuri, la curtea craiului. Un voievod ardelean care n-ar fi avut nici o alt grij, care nu i-ar fi risipit puterile dup tronuri mari i deprtate, ca Matia, ar fi fost n adevr pentru domnul moldovean, ca i pentru un domn muntean asemenea cu dnsul, un frate", un prieten sigur, un tovar n marile lupte de aprare fa de vecinii puternici. Ar fi fost atunci trei ri romneti, aprnd cretintatea sub trei steaguri nedezlipite unul de altul. Voievodul se gsi. Magnaii, i mai ales magnaii din margine, ca, de pild, contele de Zibs, sus, ctre Polonia, se nfiorau de mnie sub aspra mn de fier a necrutorului tnr regal, care nelegea s domneasc de fapt asupra tuturora, s dea ntregei Ungarii un singur suflet, al su. Voievodul Ardealului era un comite Ioan de Posing i Sankt-Georg, de loc din Austria vecin, om puternic, bogat, cu multe rude. i el sttuse cu mnile n sn, n 1462, cnd poruncile regale l mnau spre Carpai, ntr-ajutorul lui Vlad. i el se simise jignit de apucturile stpnitoare ale tnrului crai. Hotrrea acestuia de a pune n Ardeal totdeauna doi voievozi, de a le alipi un vicevoievod, msurile lui de prtinire ale iobagilor nu-i vor fi fost deloc pe plac. Astfel, el se nvoi, ateptndu-se i la sprijin din partea polonilor, la cari fugi dup nfrngere Roth. Prin trguri i sate merser crainicii pentru a vesti oamenilor c s-a ales un nou crai unguresc, din Ardeal i pentru Ardeal, mria-sa Ioan. Focuri se aprinser pe dealuri, sabia cruit de snge se purt prin toate unghiurile rii, tobele vuir pretutindeni, chemnd la oaste pentru neatrnare, pentru birurile uoare i crmuirea printeasc. ncins rpede, flacra se stinse ndat. nc n august se putea spune la Buda c Ardealul s-a ntors sub ascultarea lui Matia. Lund cu dnsul 8.000 de clri i patru mii de pedetri, ntre cari i pe Giskra, un om foarte potrivit pentru rzboaie ca acel din 1462 i ca acesta, regele alerg n Ardeal, ca s potoleasc lucrurile cu totul. Niciri n-avu nevoie s se lupte cu sprijinitorii lui Ioan, care, la venirea adevratului crai, se fcu de la sine voievodul de

43

pn ieri. Matia era la Cluj la ziua de 28 septembrie, i se ngrijea ca Sibiul, unde era pe la 20 octombrie, s nu cad n mna neprietenilor si. naintarea lui se fcu foarte ncet ns, cu mult cumpnire i sfial, dezlegnd pe ncetul, cu rbdare, multele legturi ale rscoalei. Abia la 2 novembre regele se afla n Sighioara; numai spre mijlocul lui novembre el ajungea la grani. Fruntaii rscoalei fugise, fusese aruncai n strintate muli, desigur, n Moldova sau, prin Moldova, n Polonia; alii pieriser de mna clului; ns, n descurcarea firelor pnzei de trdare, Matia gsea tot mai multe lucruri noi. ntre altele, sprijinul vdit pe care-l dduse tefan-vod al Moldovei. Cele aflate trebuie s fi fost de mare nsemntate, de vreme ce Matia, care era, altfel, deprins cu rzboaie de iarn, porni asupra Moldovei pe un astfel de timp, lsnd n urm o ar ce mai trebuia s fie ncercat n credina ei nou. tefan nu era dintre oamenii uuratici i lenei ce se prind fr de veste. tia c drumul craiului, care venea aducnd cu dnsul i pe Petru Aron, nu se va opri la Carpai, c gndurile rele de la 1462 vor fi duse mai departe n paguba domniei, a libertii, a vieii sale. De mult, la pasuri lucrau satele vecine, grmdind asupra bolovanilor risipii de pe munte trunchiuri de copaci tiate din pdurile btrne, lauri de mrcini, pnza neptoare a spinilor. Locuitorii din marginea drumului plecau n bejenie, lsndu-i csuele pustii. Toate uurinele cltorului erau nimicite n calea dumanului, ce trebuia s soseasc neaprat. Pn i din ceti se scoaser prclabii i ostaii, lsnd parmaclcurile de lemn neaprate. Ca i Vlad n 1462, el narma mpotriva dumanului pustiul, cu piedicile, primejdiile, foamea i setea lui. Matia intra n ar la nceputul lui novembre prin pasul Oituzului, cel mai apropiat de Braov. Oastea lui, de care se alipiser o mulime de lupttori ardeleni, era ntr-adevr frumoas; tefan o preui la 40.000 de oameni. n jurul craiului clreau, pe lng acela ce se visa iari domn al Moldovei, pe care n-o mai vzuse de zece ani, episcopul de la Cinci-Biserici, apoi ndrzneul Giskra, palatinul Mihai al Ungariei, Ioan Gara i Ladislas de Kanisza, din neamuri care se amestecase deseori cu arma n mn n afacerile romneti, voievodul cel nou al Ardealului, Ioan de Darcz, Nicolae Bnffy, tefan Bthory, care peste puin era s fie, el, un iste i harnic voievod ardelean. Tunuri vuiau pe stnca muntelui i pe pmntul ngheat al plaiurilor; crue i trsuri se nirau n urma otirii, n vntul rece al Carpailor fluturau, sigure de biruin, steaguri ce nu se mai vzuse n Moldova de trei sferturi de veac, de cnd ele fugiser. Se ajunse la Trotu n ziua de 19 novembre, dup ce trectorile fur curite de piedici prin sabie i foc. Trguorul de unguri era tot aa de mort ca i toate aezrile omeneti ce rsreau n cale. Tot aa la Bacu, unde nici clugrii catolici nu ieir naintea marelui stpnitor de legea lor. ntriturile de lemne ale Romanului, unde ungurii sttur o sptmn (29 noiembrie - 7 decembrie), arser i ele fr s primejduiasc pe nimeni, cci prclabul Oancea nu era aici. Tot astfel lipsea Bourean din Neam, cnd tciunarii regelui ddur foc cetii prsite. Dac va fi uitat soarta lui Mohamed n ara Romneasc, Matia putea crede c aceast rioar" ngrozit s-a ascuns n adncurile pmntului naintea pedepsei de care se fcuse vrednic. Urmnd din a stnga Siretului, pe o cale ce fusese aleas i de tefan cu zece ani nainte, cnd se aezase n domnie, craiul ajunse la Baia. De aici se deschidea n dreapta, fr nici o ngustare primejdioas, fr nici o nlime amenintoare, cu vaduri uoare, drumul spre Suceava, capitala de mine a lui Petru-vod Aron. Baia, astzi un sat, nu prea departe de Flticeni, ntr-un inut al Sucevei ce nu mai cuprinde Suceava, care ni s-a luat de austrieci, era atunci un mare trg, locuit de sai ce venise din Ardeal. Pe lng csuele ranilor notri, erau cldiri trainice de piatr ale negustorilor, care se ludau n pecetea lor c au venit dincoace de munte n anul 1200; Alexandru cel Bun nlase o biseric a Sfintei Fecioare, cu cinci altare, unde se slujea dup datinele Apusului, o frumoas biseric de crmid tare, mpodobit cu stlpi i podoabe de boli n piatr, acoperit cu zugrveli ngrijite; de jur mprejur se ntindeau ziduri de mnstire, i un turn nalt pzea deasupra pieii. Mai departe era alt biseric, tot catolic, a Sfntului Petru, unde

44

sttea episcopul de Baia. Dou strade mari duceau la pia, n jurul locuinelor oreneti se ntindea o mprejmuire de rchit i spini, prin care nu puteau strbate clreii, ziduri nflorite vara, pzind cetatea harnic n zuztul albinelor de aur. i Baia era pustie. Episcopul nu mai sttea de mult aici. Vod nu inea prclabi. Saii se mprtiaser. Iar ranii erau unde nu se duceau gndurile puternicului crai, atunci cnd pharele se ridicau la masa-i strlucit n sunetul vesel al trmbielor care urau noroc n rzboaie; ei erau, cu sgei, ciomege i sbii, cu mciuci i coase, n codru la vod, n codrul alb din preajma Crciunului. n seara de 14 spre 15 decembre, un trdtor stric veselia nemprit a ospului: el vesti craiului su cci era un ungur venit pentru afaceri n Moldova c pdurile din prejur snt vii i c le strbate, clip de clip, fiorul rzbuntor al mersului ostailor. Putin de plecare nu era, nici un pas nu se afla pe aproape, i, cu astfel de dumani ca moldovenii, cine s-ar fi nfundat ntr-o trectoare necunoscut i pe ce drum s-ar fi putut ajunge cu siguran acolo? Lupta trebuia ateptat n Baia, o lupt pentru via, nu pentru cinste", scria italianul care a fost chemat ca s cnte laudele craiului Matia. Dou sute de pedetri ncercai n rzboaie fur aezai n jurul regelui nsui; cealalt oaste fu mprit pe unde se credea c poate fi mai de folos. Ochii tuturora cutau cu spaim n noaptea de unde trebuia s vie dumanul: ce duman i de unde, cine putea s tie! Era abia ntia straj a nopii, dup socoteala ostailor, cnd zori de flacr nroir cerul ntr-un ntreit rsrit de groaz, i un lung chiot slbatec zgudui vzduhul de ger. Erau moldovenii, cari-i aprinsese fcliile i se ndemnau la lucru, un lucru lung i greu, care putea s ie pn dimineaa. nvlmala ncepu, nebun, prin uliele nguste, n piaa nghesuit, n livezile ai cror copaci goi se desfceau ca de aram nou pe cerul de snge. Unii se luptau stui, bei, din fal, din credin pentru rege, din setea de a tri, de a vedea pe ai lor de acas; ceilali veniser s rstoarc oboselile lor, suferinele srmanilor aruncai n decembre pe potecile de zpad ngheat ale muntelui, jignirea adus domnului lor, ameninarea de nimicire sau de nghenunchere aruncat rii. Ziua singur desclet braele ce se strngeau cu furie: ea art nvinilor pe unde s fug. Baia, trguorul panic, era un rug pe care ardeau morii, mii de oameni din oastea nvlitoare, mai toat secuimea i ssimea pe care o adusese voievodul Ardealului, care rmase ntre ai si, n mormntul de flcri. Lsnd n urm toat bogia prdat i cea adus de acas, ungurii se ntorceau spre Oituz, fr s-i neliniteasc cineva, i, dac nu s-ar fi vzut aa de mpuinai, ei ar fi putut crede c a fost numai visul ru al unei nopi vrjite. Steagurile flfiau acum n alt parte, n mnile celor ce le rpise. Clreii mndri erau rupi de oboseal i ptai de sngele prietenilor. Iar craiul nu mai clrea n frunte, ca un tnr erou ce cucerete jucndu-se: l duceau pe targ. El avea trei rni pe dnsul, i fierul unei sgei rneti i rmsese, nu n fa, ca s se poat mndri mcar, ci n spate. Hotarul se trecu n nvlmal, printre butenii, mrcinii i spinria care crescuser la loc de cnd Mateia i deschisese un drum prin acest zgaz slbatec. Trsurile fur date focului; tunurile se ascunser n gropi ca s nu cad n mnile moldovenilor. Oastea de fugari care i acas uit aproape s se laude, pripindu-se n stolul lacom al sgeilor i grindina strivitoare a bolovanilor, se gsi n sfrit acas pentru srbtorile de Crciun. Matia, care sttu multe zile n Braov, oprit n loc de rnile sale, era aa de tulburat n suflet de ce i se ntmplase pe pmntul moldovenesc, nct nu mai cru nici un vinovat din timpul rscoalei. El, care iertase attea pn atunci, puse s se rup de vii cu cletele la Cluj civa dintre trdtorii ardeleni i tie capul pribeagului muntean Mihail. Mnia nu i se putea risipi altfel, i fa de tefan el nu-i plti niciodat datoria de snge. Muli vor fi crezut c nvinsul se va ntoarce, i tefan cut s se asigure pentru orice mprejurare. El trimese peste Nistru ca s cear sfaturi asupra viitorului pe Stanciul prclabul de Cetatea-Alb, mpreun cu diacul Teodor al lui Prodan. La 28 iulie 1468, soli poloni,

45

Dobko Bysowsk i Stanislav Tencinski, se gseau astfel n Suceava, pentru a primi un nou jurmnt din partea domnului Moldovei, care vestise lui Cazimir biruina sa i-i trimisese la Vilna cteva din steagurile dobndite de la unguri. tefan se nvoi fa de dnii a fi pentru Polonia ceea ce a fost bunicul su, marele Alexandru, mpotriva oricrui, cretin sau pgn" cretinul fiind uneori mai ru dect pgnul el va da ajutorul cuvenit craiului. Nici un rzboi nu-l va ncepe fr de voia acestuia. Dar Cazimir s-i apere n schimb i de turci, i de tatari, i de unguri, acei de la care pn acum avea s se team. Dac, fereasc Dumnezeu, tefan ar fi silit a-i prsi ara, el va fi adpostit de dregtorii regali. i, dac regele va veni cndva, ngduindu-l alte trebi din cele multe, la Camenia, sau n Cetile Pocuiei, domnul va merge la dnsul i i se va nchina de fa. Cazimir, care venise pn la Cracovia, nu mai era de mult n acest ora cnd oamenii lui ncheiar cu tefan aceast nvoial. Asigurat astfel din partea leilor, tefan se arunc iari asupra secuilor, care avuse menirea s-l supravegheze i se vor fi luptat la Baia cu nverunare. Ca o sgeat tras dintr-un arc ncordat voinicete, el strbtu n cteva zile de var scaunele secuieti, cu 1.800 de clrei dup dnsul, tot boieri i curteni. Vicleugul desvri cu acest prilej ce ncepuse vitejia. n adpostul su, Petru Aron primi o carte isclit de mai muli boieri, prin care era poftit s se ntlneasc cu ei pentru a pregti pieirea lui tefan. El gsi ns astfel pieirea lui, cci la locul de ntlnire stteau ostaii voievodului duman. Acel care inuse n mnile sale, dei nevrednice, mai muli ani de zile frnele Moldovei fu osndit la moarte i pieri aa cum ucisese, prin tierea capului. Aa se mntui, o dat cu viaa acestui nenorocit vntor de domnie cu ajutorul strinilor, lunga vrajb sngeroas ntre urmaii lui Alexandru cel Bun, dintre cari nu mai tria acum dect o sor a lui Petru-vod cel dinti, zis Cneajna-doamna. Aa rmase cel mai vrednic dintre urmaii marelui domn singurul motenitor al bunicului mre, singurul om care putea zice c are n sngele su drepturi asupra Moldovei. Sufletul celui ucis fr de vin la Reuseni se odihni n sfrit. IV. LUPTELE LUI TEFAN CU TATARII. AMENINRILE TURCETI. CLDIREA MNSTIRII PUTNA. LUPTELE LUI TEFAN CEL MARE CU RADU CEL FRUMOS I CU BASARAB LAIOT. CSTORIA CU DOAMNA MARIA DIN MANGOP. Dar dup rzboiul mpotriva rudelor ncepu, fr zbav, un alt rzboi dintre acelea care n-ar fi trebuit s fie, n altfel de mprejurri: rzboiul mpotriva celuilalt domn romn, a lui Radu. Pentru ce a fost nceput e uor de neles. Prin lovitura izbutit din 1465 tefan gonise ara Romneasc din stpnirea gurilor Dunrii. Pn la 1469 Radu fu mpiedicat de a rspunde, prin slbiciunea sa, prin sigurana c nimeni nu-i va veni ntr-ajutor. n sprijinul regelui ungur el nu mai putea pune temei de acum nainte, cci afacerile din Boemia i Silezia l cuprinsese cu desvrire pe Matia, cerndu-i gndurile, ostaii i banii. Dar de mai mult vreme turcii lepdase de pe umeri povara rzboiului cu Caramanul, n Asia, i marele lor duman din Europa, oimul Pindului, Scanderbeg, cel mai mare om pe care l-au dat vitezii albaneji din muntele de stnc goal, murise. Subaii nirai pe malul drept, ca i pe cel stng al Dunrii, sub poruncile neadormitului Alibeg, fiul lui Mihaloglu strjerii prdalnici, despre micrile crora se vorbise n 1466, ca i n 1468, aveau acuma rgaz s se mbogeasc prin lupte de acelea n privina crora nu era obiceiul s se mai ntrebe sultanul. nc din luna lui mart 1469 se vorbea n Ardeal de otile pe care le-ar fi strns unul mpotriva altuia cei doi domni. Dar nici o ciocnire ntre romni nu pt acest an. Atunci pentru ntia oar tatarii, care nu mai clcase pmntul nostru nc din zilele rele ale lui Ilie i tefan, podidir Moldova, n vara acestui an 1469.

46

Tatarii, ca un puhoi revrsat, ce neac bogiile i le mlete, stpniser odat ntreg esul de buruian slbatec ce se ntinde de la Nistru pn n adncimile sterpe ale Asiei, de unde veniser. Aveau n fruntea lor un han, mprat al mprailor pentru dnii, al crui palat de corturi de psl era astzi ntr-un loc, mne n altul. Prdciunile lor inteau pe rnd cele patru unghiuri ale lumii. Mulimea tatarilor uri, cu faa galben brzdat nc din tineree de adnci spturi, cu ochii mruni, nfundai de amndou prile nasului crn, cu prul rar i aspru, cu buza de sus spn, se hrnea din bogiile tuturor vecinilor, ngrmdite prin furtiaguri nvingtoare n satele lor murdare, cu bordeie nevruite, n care numai robii munceau pzind turmele, culese n jafuri. Hanul, ntr-o locuin ceva mai rsrit, primea darurile mrzacilor, care erau boierii tatari, i birul nvinilor. Acetia erau tatarii, dumanii cei mai grozavi ai tuturor celor ce nu se pot apra. Ei n-aveau, la drept vorbind, o ar, i nici nu-i recunoteau vreuna. Ei, oamenii, erau i ara. La un loc, toi se mndreau cu numele strlucitor al Hordei de aur. ns ruii, pe cari-i inuse odat sub biciul lor, scpaser de robie i ngustau necontenit raza de stoarcere a fotilor lor stpni. Pmntul ttrsc intrase tot mai deplin n mnile acelor ce-l lucrase i pn acum pentru a-i inea viaa i a hrni pe marele mprat pgn. n mijlocul nenorocirilor, Horda se desfcu n buci. Tatarii aezai n peninsula Crimeii, creia btrnii notri i ziceau Crmul un col zmbitor de stnci i grdini n btaia valurilor calde ale Mrii Negre fcur o mprie deosebit pentru agera lor cpetenie Hagi, din neamul Ghirailor. Acetia erau tatarii care primeau banii, caftanele, zaharicalele genovezilor, ce durase pe coast minunate orae, ntre care Caffa scnteia ca o piatr scump a Rsritului; i tot ei veneau n fuga cailor mruni ca s fac din vreme n vreme n Rusia i Podolia seceriul muncii strine. Dar n 1469 Mengli-Ghirai, fiul i urmaul lui Hagi ntemeietorul, era mpcat cu regele Poloniei, de la care va fi primit un dar ca s nu mai prade. O astfel de pace nu se statornicise ns i cu hanul cel mare al tatarilor celor muli, ce stteau la rsrit de marele ru Volga. Acest mprat al hoilor pgni se chema hanul Mamac. Pe cnd Cazimir al Poloniei se afla, cu familia i curtea sa, departe, n Lituania, n mijlocul verii, cnd grijile seceriului strng pe locuitori n sate, ordia ttreasc din esul fr de margini fu mnat spre apus de furtuna aprig a poftelor. Aproape de apa Nistrului, ea se rupse n trei: o jerbie de foc arse spre Jitomir, o a doua spre Trembovla. Cea de-a treia lu n curmezi Moldova. Aici ns jefuitorii nu se putur desfura n voie, cci lipsea cmpia neted, goal, precum lipseau i satele bogate nfindu-se fr fric naintea trectorului. Clrimea pustiului mre se ncurc lesne n hiurile codrilor ce nu tiau de secure. tafetele de la grani sosir la timp n Suceava cu vestea c se prpdete inutul dintre Nistru i Prut. Clreii domnului se luar n prip dup clreii hanului, care cutau acum vadul, totdeauna deprtat, pe unde s fug. n locuri strmte, trectori ale codrilor, se ciocnir romnii cu sbii i tatarii numai cu arcurile. Norocul fu al boierilor i curtenilor notri, care nu tiau, ca polonii, de haine frumoase i de petreceri; aprtori aspri ai unui pmnt srac. Fugarii pripir atunci spre apa de hotar, dar, pn a nu o vedea nainte, n inutul Sorocei de mai trziu, ei fur ajuni din urm. O cumplit ncierare se ncinse n dumbrava de lng satul Lipnic, unde-i avuse curile boierul Vlcea al lui Alexandru cel Bun, un vechi frunta al Sfatului. [Not: Lupta e povestit de Dlugosz la anul 1469, n var. Din versiunile Cronicii moldoveneti, numai Cronica putnean o pomenete pe scurt, dnd ziua de 20 august 6978, ceea ce ar corespunde ca anului 1470. E de fapt o ncurctur, ndat dup aceast nsemnare, vine a sfinirii Putnei, aceea n adevr din 6078, septembre, adec, dup socoteala care ncepe anul la l septembre: 1469. S se mai ie seam c a treia meniune privete luarea Brilei, iari n adevr din 6978 (februarie). Aceast potrivire a tirilor a fcut s se scrie anul 6978 i naintea zilei de 20 august, cnd s-a dat lupta de la Lipnic. Mai adaug c prclabul cetii Orhei, nlate n urma acestei nvliri a tatarilor, apare nc din octombre 1469. Solia ctre braoveni trimis de boieri la 27 iulie nu poate privi dect asigurarea lor printr-un tratat de

47

nego - ei ajutase mult pe Matia, care-i rsplti cu tot felul de drepturi - iar nu o ncercare de mpciune cu regele chiar.] Nu numai c hanul fu btut cu desvrire i c pe pragul de ieire i fu mcelrit o bun parte din gloat, de mni rspltitoare, dar fiul lui poate, i desigur fratele, anume Eminec, czur n robie, n ziua de 20 august, cnd Moldova fu rzbunat. [Not: Dac, precum bnuiesc, Eminec, fratele hanului - un han de rscoal - e fiul" de care vorbete Dlugosz, atunci trebuie nlturat spusa acestuia c principele tatar a fost omort cu o moarte grozav. i dup lupta de la Podul-nalt tefan n-a voit s rscumpere robii i a ucis pe cei care-i cereau n numele sultanului.] Muli se bucurau pe aceast vreme, ntre pgni i ntre cretini, la banii cu care se rscumprau, uneori foarte scump, cnd era vorba de oameni nsemnai, robii de rzboi. Tatarii mai ales fceau un adevrat nego cu acetia, i, ntr-o msur ceva mai mic, turcii de la grani. O arunctur de funie norocoas putea s aduc astfel o bogie. Dar tefan nu nelegea lucrurile astfel. El nu se ducea peste grani la nimeni ca s prind oameni i s-i vnd. Dac prdase n Polonia, fcuse aceasta pentru a-i goni de sub ochi pe voievodul nvins, Petru Aron. Tot pentru a scoate din brlog pe acest fugar nvli el de dou ori n ara Secuilor, unde acesta se oploise. Cu vecinul su Radu el avea o veche socoteal, i nu gustul de prad l mna de la o vreme pe pmnturile omului mprtesc al turcilor, n schimb, cine venea la dnsul ca s rup pacea, ca s prade bogie, ca s ia supuilor si libertatea sau viaa, acela-i era duman de moarte. Aa frate de han cum era, Eminec fu aruncat n temni la Cetatea-Alb, cu vechile ziduri groase, unde sttuser, desigur, ca n tainia cea mai bine pzit, i feciorii hanului Seid-Ahmed. Mamac trimise, dup grosolanul su obicei de slbatec trufa, soli n turbane, care s cear voievodului moldovenesc, cu cele mai stranice ameninri, pe rudele stpnului lor, mpratul urdiilor. La asemenea prilejuri tefan, cuprins de mnia lui cea stranic, din care fulgera totdeauna pedeapsa, nu putea s ierte: se spune c fiul de han ar fi fost adus naintea trimeilor i rupt n patru buci; oricum, oamenii mprteti se suir n vrful epelor, dup datina lui Vlad-voievod cel sngeros, i numai unul, cu nasul tiat, spre batjocur, fu pus din nou pe cale ca s spuie acas c tefan-vod moldoveanul nu se teme. Ct despre Eminoc, el tnji doi ani n cmrua sa neagr din Cetatea-Alb, deasupra limanului mrii, pn putu s fug, n luna lui februar a anului 1473. Nvlirea tatarilor nu se fcuse fr sprijinul turcesc. tefan fusese ntiinat despre aceasta, i el se temuse pentru oraele sale de la Dunre i mare, mai ales pentru Chilia, asupra creia ndeosebi erau de mult vreme aintite privirile sultanului i pe care el nu apucase nc a o ntri mai bine. Cu toate c avuse nenelegeri cu genovezii din Crm pentru c nu-i fcuse o sabie dup placul su, i cu toate c el puse s i se aduc nainte ntr-un car cu boi un fost consul de acolo, care trecea prin Moldova lui, tefan trimise la Caffa, dup ajutor de corbii sau tunuri, nite soli pe care-i vedem acolo la 28 iulie, nc de la nceputul acestei luni, cteva corbii i luntri turceti se opreau la locul zis Saline, fiindc acolo se scotea sare din vreun iaz dunrean, lng Chilia. Frica prinsese acum pe toi locuitorii porturilor Mrii Negre. Dar nezbnda tatarilor, privelitea pazei bune ce se fcea pretutindeni, i cine tie ce alt lucru opri ncercarea de a cuceri Chilia printr-o singur lovitur nprasnic. n urma dumanilor, tefan lu msuri noi de asigurare. nc din octombre era un prclab, un pzitor de margine la Orhei, o cetate care fusese anume cldit pe rmul Rutului, nu departe de vrsarea apei n Nistru, ca s mpiedece altdat trecerea tatarilor jefuitori. Acest prclab se chema Gangur: el fusese printre cei dinti boieri ai lui tefan; mam-sa, Gnguroaia cea btrn", avea moie lng Puhoiul, n inutul Lpunei, tot peste Prut. n toamn domnul sttu de fa la cea mai mare serbare bisericeasc din toat vremea

48

stpnirii sale. nc dup luarea Chiliei, n 1465, el se gndise a mulmi lui Dumnezeu, stpnul biruinelor i Domnul otirilor, prin nlarea unei mnstiri care s ntreac pe celelalte toate cte mpodobeau pmntul Moldovei: Rduii Bogdnetilor, bisericua, care primi cele dinti morminte de domni, egumenie cu dreptul de episcopat; Neamul lui Petru Muat i al celui dinti mitropolit moldovenesc, Moldavia lui Alexandru cel Bun, Bistria aceluiai domn, unde ncepuse s se scrie cea dinti cronic; Pobrata, mnstirea din Poian, pe care urmaii lui Alexandru-vod o acoperir de daruri, precum se zice c fcuse, mult nainte de dnii, tefan, fratele lui Roman, ctitorul cel dinti al mnstirii. Pentru ctitoria sa, tefan alese o vale de rule limpede, coborndu-se n susur blnd din culmile bogat mpdurite, care snt muntele acestui unghi bucovinean. Apa zglobie a Putnei i gsete rpede sfritul n cursul iute al Sucevei, i aceasta duce la capitala Moldovei din vremurile mari. n acest panic unghi de ar, unde gndul rugciunii se desface din nlarea ctre cer a muntelui, din adnca pace mrea a codrilor i din oapta neobosit a apei trimeas ca o binecuvntare, puse domnul nvingtor temeliile bisericii sale, la 4 iunie 1466. Povestea mai trzie mrturisete c locul pristolului a fost artat de vrful sgeii domneti trase de pe nlimea cea mai apropiat, c poarta i clopotnia au fost aezate acolo unde putur sgeta vtavul copiilor de cas i unul dintre copii dai sub poruncile lui, i c un al doilea, care nemerise mai departe dect domnul su, i-a pltit norocul prin pierderea capului tocmai pe locul unde se vdise biruina lui n ntrecerea cu arcul. tefan cel Mare n-ar fi pedepsit desigur n aa chip o ntmplare care nu era mcar o greal, i alii dect arcaii vor fi artat unde trebuie s fie intrarea, turnul de paz i altarul Mnstirii Putna. Dar n aceast veche povestire triete un adevr: sgeata a hotrt temeliile Putnei, sgeata nvingtoare tras sub zidurile Chiliei. Pe atunci se lucra ncet la lucruri mici, frumoase i trainice, i de la meterul cel mare pn la cel din urm lucrtor toi aveau credina c snt prin munca mnilor lor rugtori ai lui Dumnezeu; i rugciunea nu se face n prip, ca attea lucruri din lume. Abia n 1469, cldirea fu gata. ntors din codrii Sorocei, unde se vrsase snge, domnul se spl n apele limpezi ce curgeau din aceatialali codri, ai Bucovinei, i curi cugetul nfierbntat de lupt prin nchinare i sfini n ziua de 3 septembre, trei sptmni aproape dup ciocnirea sa cu dumanii, Mnstirea Putnei. Aa un sobor cum a fost adunat aici, aa o serbare cum s-a fcut n acest loc nu se mai pomeniser n scurta via bisericeasc a Moldovei, unde de vreo cincizeci de ani nu se mai fcuse nici o cldire sfnt, ci atta vreme, n loc, fapte nelegiuite. Cei doi episcopi, Teoctist al Sucevei, mitropolit al rii, Tarasie din Roman, slujir, mpreun cu toat preoimea, 64 de oameni, i cu toi egumenii, dintre cari acel de Neam, Ioasaf, trecu la ctitoria domneasc, cea dinti dintre mnstiri acuma, lsnd n locul su pe Silvan. [Not: Meniune din Cronica putnean. Dac tefan a fcut sfinirea Putnei ndat dup lupta de la Lipnic, ea trebuie aezat n 1469, nu n 1470. Dovad despre aceasta avem i faptul c nc din mai 1470 egumen la Neam e Silvan, nlocuitorul lui Ioasaf, trecut aici, la Putna.] ndat, clugri crturari, cunoscnd bine limba nvat a timpului, care era cea sloveneasc, luar n mn condeiul pentru a nsemna, spre luminarea i mndria urmailor, isprvile ctitorului strlucit. Apoi din nou se fcur pregtiri de rzboi, de data aceasta mpotriva lui Radu. Turcii erau n rzboi cu puternica Republic italian a Veneiei, care avea atunci multe porturi, ceti i inuturi dincoace de Marea Adriatic; n Dalmaia, n Albania, n Moreia, n ostroave. Sultanul cldise o sum de corbii i se gtea s loveasc marea insul Negroponte, care se prelungete n faa continentului grecesc, n Arhipelag. tefan cumpr deci n mijlocul iernii arme de atacat cetile de la braoveni, cu care tria n pace bun, i se rpezi asupra Brilei, ce se ridicase acum din cenua n care o prefcuser turcii n 1462. n zdar se grbi Radu s apere acela din toate oraele sale care-i aducea mai multe venituri, podoaba Dunrii muntene,

49

unde se opreau corbii cu toate steagurile, cel mai vestit loc de pescrie din ara sa ntreag. La 28 februar el ajunsese abia la Buzu, i cu o zi nainte Brila prinsese a arde n flcri. [Not: Data apare n Cronica bistriean.] tefan nu voia s cucereasc nimic, ci numai s-i rzbune mpotriva lui Radu pentru punerea la cale a ndoitei lovituri pgne ce i se pregtise n 1469. El se ntoarse ndat napoi. Dar el se ngriji s mpiedece o rzbunare a lui Radu, pe care l-ar fi ajutat turcii de la Dunre, n vara anului acestuia 1470, regele Poloniei se cobor iari spre miazzi, i el sttu mai multe sptmni la Lemberg, unde avea cu dnsul i 3.000 de ostai. El pofti pe tefan la Camenia, pentru ziua de 15 august, Sfnta Mria Mare, ca s se nchine, n sfrit, lucru pe care-l zbovise pn atunci, socotindu-l ca umilitor. Se schimbar mai multe solii pentru aceast afacere. Domnul trimese pe Stanciu, care nu mai era acum prclab la Cetatea-Alb, i pe Iuga postelnicul, care e altul dect vistierul; cu dnii veni, aducnd scrisori regale din care nu lipseau nici ameninrile, Ioan, palatinul de Podolia, vecinul de peste Nistru. tefan se nvoi la un nou jurmnt fcut de dnsul n Suceava, naintea omului criesc, i ntrit n scris cu peceile boierilor, i fgdui s vie la l mai 1471. Dar, i la nceputul trguielilor i la sfrit, el art c, dac nu-i poate prsi ara pentru a-i ndeplini vechea datorie fa de Cazimir, vinovat nu e altul dect Radu, care nu voiete pacea. Regele primi rugciunea lui, cam farnic, de a trimite soli pentru mpcare la voievodul muntean i, ct pentru venirea lui tefan n Polonia, ceru s fie ntiinat cu ase luni nainte, ca s aib vreme s se coboare din nou. La nvlirea de iarn a lui tefan n 1470, Radu, care nu uitase batjocura de la Brila, rspunse printr-o alt nvlire de iarn, aproape n aceleai zile ale aceleai luni din 1471. tefan nu va fi crezut c vecinul su e n stare s dovedeasc atta ndrzneal. Radu fusese ndemnat ns i de sfaturile unor boieri moldoveni pentru care domnul lor era prea obositor, prea stranic, prea cheltuitor. Ei vor fi fgduit lui Radu s-i vnd stpnul n lupt sau s-l nlture prin omor, un mijloc care nu se uitase nc n aceast Moldov, pn mai ieri aa de bogat n nelegiuiri. Dar tefan fu ntiinat de ceea ce se urzea mpotriva lui, i iari el fu zguduit de una din mniile acelea grozave din care-l putea trezi numai vederea sngelui vinovat. Pentru ntia i cea din urm oar, el curi cu sabia sfatul su, n care se furiase trdtori. Fur tiai astfel, la 16 ianuar 1471, cnd se aflase despre pornirea otirii lui Radu asupra Moldovei, doi boieri mari, Isaia i Negril, i un al treilea, Alexa Stolnicul, cruia nu i se poate gsi locul printre boierii pe care-i aduc nainte hrisoavele. Se fcu apoi o schimbare a tuturor prclabilor, afar de Gangur de la Orhei i de Fete Gotc din cetatea Smeredovei, lng Roman. n locul lui Zbierea, fost stolnic, i Mrza, fiul lui Stanciul, prclabi de Cetatea-Alb pn atunci, el puse pe Luca stolnicul, i pe un Blcu, nou ntre boierii cei mari ai rii. La Chilia gsim, dup Goian, strmutat de la Hotin, i Pacu, fost postelnic, pe Neagu i Ivacu, amndoi dintre boierii cei mai tineri. Albu, prclabul de Neam, fcu loc lui Arbure, ntemeietorul unei mari seminii moldoveneti, Isaia vornicul fu schimbat cu Bode, i Negril pharnicul cu Dajbog. Sfatul Moldovei era ntr-o premenire rzboinic. n acelai avnt de rzbunare, domnul, ameninat aa de aproape, se arunc asupra lui Radu, pe care-l gsi, la 7 mart, la Soci, n inutul Bacului, pe cnd el nainta, ca i craiul Matia odinioar, i spre aceeai soart, de-a lungul Siretului, pe malul drept, spre Suceava. Vijelia aceasta nu putea s-o nfrunte aa un nevoia ca frumosul domn muntean. Ai si prsir tabra, i n mnile biruitorului czu pn i semnul de stpnire, schiptrul, buzduganul nvinsului, care-l putea pierde fiindc nu tia ce s fac cu dnsul. O sum de boieri munteni, nteitori la lupt nou, czu n robie, i, uitnd c i ei snt romni ca dnsul, tefan se purt cu dnii ca i cu tatarii mai ieri, ca i mni cu turcii, ca i cu oricine i intra n ar prdnd i ntinznd mna ctre coroana lui bine pzit. Fr s atepte struini i fgduieli de bani, el tie pe prini, iertnd numai pe doi dintre dnii, Mircea comisul i Stan logoftul. Amndoi acetia fuseser tovari ai lui Vlad epe, poate prieteni ai lui tefan,

50

atunci cnd el se adpostea la curtea cumplitului voievod. Ei se adpostiser la Braov dup schimbarea de domnie din 1462, i Radu, care-i privea ca hicleni, ca trdtori ai si, i ceruse napoi de la sai, mpreun cu averile lor, ntr-una din cele dinti scrisori ale sale ctre dnii. Dar Radu nu se stmpr numai cu atta. l ndemnau turcii dunreni, ale cror ajutoare i stteau n ar, cum se tia aceasta i de ardeleni. Vara, prin iunie, el se ncumeta iari a ptrunde n Moldova i, ca s se asigure de inutul Putnei, pentru care se luptar de attea ori, ca i pentru Chilia, domnii romni ai moldovenilor i muntenilor, el puse meteri s-i ridice o cetate deasupra ruleului Putna, cetatea Crciuna. Tot atunci, desigur, se ridica, pentru ca s apere vechea capital a Trgovitei, cetatea Teleajinului, pe ruleul cu acelai nume, care se vars n Prahova. i din acelai gnd de a face din ara Romneasc un pmnt aprat, aa cum, mai ales prin silinele lui tefan, ajunsese a fi Moldova, rsri, tot n aceti ani de vnzoleal rzboinic fr preget, cetatea Bucuretilor, pe Dmbovia-de-jos, deasupra unei nlimi ce stpnea drumul turcesc care venea de la Giurgiu. tefan ntoarse cu meteug cursul Siretului, lund astfel apa din anurile Crciunei. n apropierea acestui cuib muntean i turcesc, el dur alte ntrituri de supraveghere, aa nct de acum nainte el nu putea s se mai team de o lovitur neateptat ca aceea din iarna trecut. Cei doi vrjmai din acelai snge rmaser astfel unul n faa altuia, privindu-i drept n ochi. Lui Radu nu-i lipsea pofta de a se rzbuna mai departe i mai temeinic, nici aceea de a lua pentru dnsul pmntul strin. Dar l oprir dou temeiuri, dintre care cel din urm, desfurndu-se mai departe, ddu atta putere lui tefan, nct scaunul domnesc al neprietenului se risipi n pulbere. nti Ungaria, un razim al Radului, fu n mare primejdie, acum, n 1471. Iari supuii strlucitorului, mndrului i vestitului crai Matia ncepur s simt prea greu povara mririi lui costisitoare, care se hrnea cu bani de aur i cu mult snge. Iari cei mai nerbdtori de angarii i djdi se artar ardelenii, oameni panici, deprini s triasc, sub pavza craiului deprtat, pentru dnii. Cnd regele Boemiei, n jurul motenirii cruia se esuser pn atunci attea lauri irete i se ncletaser attea brae rzboinice, muri, n sfrit, o parte dintre supuii si aleser ca al doilea rege neatrnat al rii pe Vladislav, cel mai mare dintre cei patru fii ai lui Cazimir. Aceast alegere, care fu primit fr a sta mult pe gnduri, rupea ubreda prietenie dintre unguri i poloni. Vladislav putu ptrunde pn la Praga, i se ncoron n aceast capital a Boemiei. n var apoi, nemulumiii din Ungaria, i mai ales din Ardeal, chemar pe fratele lui Vladislav, numit Cazimir, ca i tatl su, ca rege al lor, n puterea drepturilor ce le avea de la mam-sa. Cazimir cel tnr se gti i el de plecare. El lu cu dnsul pn i o mie de tatari, i o mie de clrei se cerur i lui tefan, prin trimesul Suhodolski. Acest ajutor, prevzut n attea legturi ncheiate pn acum, trebuia s aib n fruntea sa pe fiul domnesc Alexandru, care era un biea de vreo zece ani numai. Omul regelui gsi pe moldovean la Vaslui, sub arme, gata de a ine piept unei noi ncercri de nvlire. n astfel de mprejurri, rspunsul, care se ddu la 20 iulie, din aceast tabr, fu acela ce se poate nelege lesne. Copilul nu se poate trimete n rzboaiele strintii, fiindc e nc fraged i fr minte. Ostaii nu pot prsi ara lor, pentru c Radu abia i-a contenit prdciunile, i cetatea lui cea nou st n coasta rnit a Moldovei. Craiul, cruia i se ureaz tot binele, tot norocul i toat izbnda pentru fiul su, e rugat s ndemne iari la pace pe ndrtnicul domn muntean, s opreasc pe un anume Stanislav de Izchulche" de a mai clca graniele i s nu mai ngduie a se oploi n Polonia oameni cu scopuri rele. Peste cinci zile de la aceast scrisoare, noul crai unguresc pleca spre ara unde-l atepta trdare i ruine: btrnul Cazimir primi deci fr suprare ndreptirile lui tefan, i fgdui c pribegii nu vor fi lsai s urzeasc nimic, c linitea se va pstra la hotare, c mpciuitorii se vor duce la Radu, i c, pentru ajutorul ce l-ar da domnul Moldovei acuma, ar

51

primi, fr ndoial, la nevoia lui, alt ajutor. El nu mai era de nevoie: nainte de a se ncheia anul, principele Cazimir se ntorcea ca fugar, i Matia se luda n toate prile, dup obiceiul lui, pentru o biruin pe care n-o ctigase el. Dar dumnia nceput astfel avu urmri ndeprtate, i, ct vreme Matia trebuia s ie sam zilnic i de acest duman, mna lui nu se putea simi stpnitoare n Ardeal. De altmintrelea, ct grij avea acest rege de credincioi de felul lui Radu-vod arat i porunca ce ddu el sailor n 1470, tocmai n februar, cnd ncepuse rzboiul cu Moldova, ca s nu se mai prilejuiasc foamete n Ardeal, trimindu-se, ca pn atunci, ovz, mei i orz n ara Romneasc. Cnd Matia se cobor n Ardeal n mai 1471, Radu nu simi nici un ajutor din aceast apropiere a craiului de ara sa, pe care o bntuia nenorocirea rzboiului. Dintre cei doi voievozi ardeleni, unul, Nicolae Csupor, era necontenit lng stpnul su n luptele ndeprtate, n care i peri, iar cellalt, Ioan Pongracz, pe care Radu-l numete, n 1472, fratele su", nici nu voia s aud de nevoile freti" ale acestuia. Braovenii prieteni ddeau destui bani pentru vistieria craiului lor. Din ce n ce mai mult, toat lumea privea pe frumosul domn muntean ca o unealt fr voin a turcilor, n sama crora l i lsau. Ajutor nici de la turci nu putea s-i vie acelui pe care viaa ntre dnii l ptase i-l njosise aa de mult. nc din 1469 se auzi, ca o solie de mngiere venind din Rsrit tuturor nchintorilor lui Hristos, c s-a ridicat n Asia un stranic duman al mpriei turceti, Uzun-Hasan, cpetenie a turcomanilor din esurile fierbini, c el a pus mna pe trectorile de munte care duc n Asia Mic i c, so al Ecaterinei, fata mpratului din Trapezunt, el umbl s ctige, cu puterea, motenirea hrpit de sultan, a acesteia. Caramanul, un vechi duman turcesc, i Sudanul pgn al Egiptului i Siriei priveau cu bucurie isprvile lui, i cel dinti i ddu i ajutor. Tatarii pustiului se ngrmdeau n lagrul lui. Sinope ar fi czut, spuneau tirile din 1471, n mnile noului mare mprat pgn, i el s-ar gti s ia n Europa Galipoli, unde stteau corbiile lui Mohamed al II-lea. Prin italienii care se gseau pentru nego n toate colurile Rsritului, i prin trimei anume ai veneienilor, prin greci, de care nc se aflau destui i pe la dnsul, nv Uzun ce dumani mai are turcul n lumea mare. n aprilie 1471, Matia al Ungariei fu ntiinat de un sol, ntors din Roma, al regelui Georgiei, lng Caucaz, c i acest prin se gtete mpotriva lui Mohamed, fiind ruda i prietenul lui Uzun; prin ianuar, oamenii acestuia chiar veneau prin Cetatea-Alb la Cracovia pentru a spune lui Cazimir despre biruinele ctigate i a cere un ajutor ca s le poat duce mai departe. Ei se duser pn la Roma cu un cluz polon, i Veneia, creia i se scrise de Uzun cu acelai scop, printr-o solie ajuns n mart, trimese la dnsul pe Cattarino Zeno. n 1472, steaua lui Uzun se ridica sus de tot n cerul biruinelor. nsemnatul ora Tocat fu luat de dnsul cu sabia, i vestea despre aceasta se ddu i regelui Ungariei, cu nou cereri de ajutor. n septembre toat oastea turceasc se strnse n tabr la Adrianopol, i trecerea ncepu n octombre, pentru ca n primvara i vara urmtoare s se dea luptele hotrtoare. Corbii ale Apusului se ivir pe coasta Asiei Mici i luar, sub cpetenii veneiene, portul Satalia, care mai vzuse izbnzi cretine. tefan se folosi de rzboaiele unora i ale altora. Ele i ddur n 1472 odihn i creteri de putere. De frica vecinului, Radu sttu vara n tabr, de unde-l vedem odat ntrebnd n Ardeal ce-l ateapt din partea nempcatului su duman, pe o vreme cnd el aflase c nici al doilea voievod ardelean nu e n ara lui. Teama lui era cu att mai mare cu ct tefan gsise acum pe omul care putea s nlocuiasc pe vrjmaul su muntean. Pe acest nou doritor al domniei muntene, cu toate primejdiile mari i puina mulumire i cinste ce erau legate de dnsa, l chema Laiot, adic aa ajunsese a-i zice ungurii, ntre care bietul fecior pribeag de domn trise din copilrie chiar. El avea cu adevrat numele de Basarab, care fusese i al celui dinti voievod al rii Romneti care nu-i recunoscuse stpn nume mare pentru un om mic, cum se ntmpl adesea. Era fiul lui Dan al II-lea, aprtorul

52

rii sale mpotriva turcilor, aa nct i putea zice cu mndrie, potrivit cu datina domnilor munteni de a-i pomeni n hrisoave printele: "fiul lui Dan-vod". El avuse odat, cteva clipe numai nainte de 1453 stpnirea rii Romneti. Apoi l inur saii nc din 1460 cnd se arta gata s apere, cu 5-600 de oameni, Braovul mpotriva lui epe ntr-un adpost lng Sighioara, unde era hrnit, n ndejdea foloaselor ce putea aduce n viitor, i alt Basarab. Erau tat i fiu, i triau bine mpreun, mprind pinea puin a srciei. Ca s se deosebeasc unul de altul lumea-i deosebea numind pe unul Laiot, iar pe cellalt, care cptase deprinderile crude ale lui epe, epe cel mic, epelu ei se nfiau pe sine ca Basarab cel Btrn" i Basarab cel Tnr". [Not: La Acad. Rom. se afl n copie o scrisoare a amndurora, senior et iunior", ctre braoveni (fr dat), din satul de lng Sighioara, la 21 ianuar", fr an. C ea a fost scris pe vremea prdciunilor lui Vlad n inutul Brsei dovedete pomenirea celor suferite de braoveni, care n-au mai fost jefuii n toat aceast epoc: pradati (sic) et percruciati"; se vorbete i de vestri malefactores et interdictus (sic) vestri". Ura ce a izbucnit mai pe urm ntre ei i faptul c Basarab cel Tnr pomenete n 1478 pe cel ntru sfnt odihn rposat printele domniii-mele", atunci cnd Laiot tria nc au fost aduse nainte pentru a nltura legtura de tat la fiu a celor doi Basarabi. ns sentimentele de familie ale domnilor notri de atunci erau uneori foarte slabe; apoi documentul din 1478 e pstrat numai n traducere. Trebuie s inem desigur n seam viaa mpreun la Sighioara a celor doi Basarabi, identitatea numelui lor, foarte rar, sigurana c al patrulea Basarab (Neagoe) se ddea drept fiul lui Basarab cel Tnr. Dar acestea nu snt nc motive ndestultoare pentru a pstra prerea veche, pe care o mprtesc i eu. ns Basarab Tnrul i zice n documente fiul preabunului Basarab", la 1478, fiul lui Basarab-voievod", la 1474, fr a spune vreodat, dup obicei, c acest Basarab e mort. Bun" se ntrebuina la pomenirea unui domn n sensul de gratiosus", iar cnd domnul nu mai era n via, se aduga i rposatul", i chiar n actul din Piteti, 1481, al lui Basarab cel Tnr nu se adaug acest calificativ, ci se pstreaz vechea deprindere de cancelarie, pe un timp cnd Laiot era acum mort. Mai putem face urmtoarea observaie: e nendoielnic c Basarab cel Btrn (Laiot) era fiul lui Dan al II-lea, i iat c ntr-un act din 1480 Basarab cel Tnr pomenete pe moul su (dead) Dan-vod. Privilegiul, citat de Basarab, al lui Dan-vod pentru Tismana e ns cel din 1424. Laiot (Basarab-vod) e desigur acelai cu Basaraba pomenit ca fost domn ntr-un act din 2 august 1453, fr a se zice c a murit (din zilele lui Basaraba", i dete lui Basaraba un cal"). Basarab cel Btrn se nsur probabil n domnie cu fata lui Sinadinos (din Sinai"), fiu el nsui al unui cpitan" (de mare; capetano, capudan) al turcilor, de neam grecesc. Fata lui Laiot, pe care o prinse Basarab cel Tnr, era cu aceast femeie; bunica Tnrului, prins de Btrn, era mama soiei dinti a acestuia din urm.] tefan chem la dnsul pe Laiot, din care fcu de acum nainte o sperietoare pentru bietul Radu. Acesta nu uit s vorbeasc n 1472 despre grija ce are ca Laiot s nu-i nvleasc n ar mpreun cu ocrotitorul su, tefan-vod; el arunc, scriind braovenilor, asupra lui vina c ar fi mncat" nite oi cu otenii lui. Din Laiot pribeagul tefan era s fac peste puin timp un domn aezat n scaunul lui. El izbndi i n alt parte tot n 1472. De mult secuii deprinsese frica jafurilor lui. Acum, n 1472, cnd i al doilea voievod iei din Ardeal, tefan era adevratul lor stpn. Dac el n-ajutase cu armele pe principele Cazimir, ales n iunie 1471 rege al Ungariei, el fcuse ca secuii s i se nchine, s jure n mnile lui" credin ctre craiul cel nou, din Polonia. Scaunele Odorheiului i Cicului cci secuimea se mprea n scaune, care erau ca inuturile noastre i ddeau lui, ca regelui pn atunci, dajde, i, mai mult dect atta, se ndatorise a-i trimete la oastea ce ar fi s adune tot al zecelea om dintre lupttorii lor. Sigur acum de pretutindeni, domnul Moldovei serba la 14 septembre a doua cstorie a sa. Mireasa, Maria, venise acum din prile Crmului. Aici, pe lng genovezii de pe coast,

53

pe lng tatarii dinuntru, era i un mic inut neatrnat, pe care-l stpnea din cetuia sa, nchinat sfntului Teodor de unde i se zicea de italieni Teodoro domnul Mangupului. Neamul stpnitorilor acestora era de mare obrie: cel dinti dintre dnii, Alexie, venise din Trapezunt, unde a fost, pn n 1461, mprie greceasc. El i urmaii si au purtat deci coroan pe cap i haine pe care se desfcea n fir de aur vulturul cu dou capete. Alexie ls mai muli fii, dintre care unul, Olobei, lu n stpnire ntreg Mangupul. Dup el se ntlnete Isac, care avea un frate Alexandru. Isac sttea nc din 1471 n legturi strnse cu domnul moldovei, i genovezii din Caffa l puneau, de voie, de nevoie, s struie pe lng acesta pentru interesele lor. Sora lui Isac deci, Maria, ajunse doamn n Suceava. [Not: Se spune despre Maria c era sora lui Alexandru, i tiam c acesta era frate cu Isac. Cu toii par fiii lui Olobei.] Maria nu se nvrednici de mai mult fericire dect Evdochia de la Chiev, ntia soie a lui tefan. Ea n-avu copii: lng dnsa, doamna stearp, crescur copiii din flori ai brbatului ei, Alexandru, Bogdan, Petru i acel Ilia, care se vede o singur dat n 1472, septembre, pe vremea nunii, i va fi murit ndat dup aceea; n sfrit, fetia Evdochiei, Elena. Cobortoarea mprailor greceti din Asia vzu lucruri grozave n scurta ei via: fratele su mai mic ucise pe cel mare, i n 1475 venir la Mangup turcii, care mcelrir neamul ntreg, afar de un singur copil, care se turci, murind i el astfel pentru ruda lui nstrinat n Moldova. Bisericile mpodobite cu chipuri ncoronate fur drmate, i cetatea, cu inutul ei, n care se numrau 30.000 de case, ajunse pustie. Peste doi ani de la aceast grozvie, la 19 decembre 1477, Maria se stingea n Suceava, dup ce simise, pe lng nenorocirile neamului ei, spaima celor dou rzboaie ale soului ei cu turcii, dup ce fugise n 1476 naintea acelorai otiri pgne care nimicise pe cei de acas. Mormntul ei se vede i astzi la Mnstirea Putnei: acopermntul mpodobit cu fir o nfieaz n lungi vetminte scumpe, purtnd o cunun mai nalt dect a domniei Moldovei i pzit de vulturul mprtesc cu dou capete, stema strmoilor ei, Comnenii. n 1473, urmnd lupta ntre craiul de la Apus i cel de la Rsrit, polonii pun n vederea mpratului c Matia va fi lovit n acelai timp de trei otiri, dintre care una va fi a lui tefan. Acesta nu fu ntrebat, desigur, i gndurile lui mergeau aiurea dect spre asemenea cmpuri de lupt, ce-i erau cu totul strine. Tot aa de fr urmri pentru dnsul fu i planul regelui ungur de a se mpca, lund pe Hedviga, fata cea mare a lui Cazimir, i, ca zestre, ntre altele, i Moldova, ca i cum aceasta s-ar fi alipit de la sine la stpnirea unui astfel de mire lacom. Nici nvlirea ttreasc ce se revrs asupra prilor Chievului nu-l atinse. Din Rsrit veneau ns tiri de mari rzboaie, care ineau pe loc i oboseau puterea turceasc. Teama de o nou biruin a lui Uzun-Hasan era aa de mare pentru Mohamed, nct toi ostaii si, toi ienicerii, spahiii, de pe toate moiile, fur culei i trimei n Asia. Numai la Adrianopol o mic otire apra pe Gem, fiul cel mai mic al sultanului, rmas pentru a crmui pmnturile europene ale neamului su. Ali-bei, fiul lui Mihaloglu, plec de la Dunre, i el se lupt la Eufrat cu perii; Omar, fiul lui Turakhan, care fusese numit, pentru vitejia artat n 1462 mpotriva lui Vlad epe, pa n Tesalia, czu de sabia dumanilor. Beglerbegul Rumeliei, cpetenia celei dinti otiri, pieri i el n aceast lupt nenorocit, mpreun cu doisprezece sangeaci sau guvernatori cu dreptul de a purta steag. E adevrat c la 26 iulie Mohamed al II-lea izbuti s nving hotrtor pe Uzun nsui, care venise cu doi fii, dintre care unul fu ucis. ns pierderile turcilor fur mari. Otomanul", scria mai trziu turcomanul ctre tefan-vod, a nfrnt o prticic dintre ai mei, dar, unde mi-a fost ucis unul, zece din ai lui au picat". n Polonia se zvoni c i lupta aceasta ar fi fost o biruin a lui Uzun i c sultanul ar fi fugit spre Constantinopol, unde se tia c se luau msuri de aprare. De fapt, i nvingtorul, i nvinsul se putur ntoarce n slaele lor de iarn, i zguduitura fusese aa de puternic pentru turci, nct se luar msuri ca o rscoal s nu izbucneasc n Bosnia i Serbia, unde ncepuse a se cldi, nc din iunie 1471, cetatea Sabat. Uzun-Hasan

54

nu-i pierdu ndejdea de a rpune pe turci n Asia, i, la nceputul noului an musulman, el trimese la domnii frncilor" din Europa pe medicul su Isac-beg, pentru a li cere ajutor. Isac veni pe drumul, cel drept al Caffei, dar trecu, ndreptndu-se spre Apus, unde erau Veneia i papa, sprijinitorii tuturor silinilor mpotriva sultanului, i prin Moldova. Ctre stpnul acesteia el aducea o scrisoare a lui Uzun, n care el desluea cele ntmplate n anul trecut i cerea ca tefan s-i ajute a rspndi n lumea cretinilor faima isprvilor i mrimea planurilor sale. Astfel se ndemn tefan-vod s dea lovitura cea mare lui Radu, adic turcilor rupi de oboseala rzboiului asiatic. La 29 octombre 1473 se tia la Ragusa, pe malul Mrii Adriatice, unde veneau necontenit tafete din oraele turceti, c sultanul e nc n Asia i c nu e sigur dac el va ierna n Brusa sau n Constantinopol. La 8 novembre, domnul Moldovei, plecat deci cu vreo sptmn nainte, se afla la Milcov, i aici, dnd steaguri cetelor sale, el poruncea rzboiul mpotriva vecinului. Radu era ntiinat de ce-l ateapt, i el i strnsese boierii i gloata. Abia la 18 ale lunii se ddu lupta la un vad, departe trei zile de Bucureti, deci chiar lng grani, la Rmnicul-Srat. Turcii, de tot puini, ce se aflau n oastea muntean, nu putur opri fuga lui Radu, nvins dup o frmntare de trei zile, care arat c i n acest vlstar al lui Vlad Dracul se detepta n unele mprejurri ndrtnicia, cerbicia drceasc a neamului su. tefan se lu pe urmele lui, i nu se opri dect naintea cetii de pe Dmbovia a Bucuretilor, ntriturile cetilor muntene erau foarte slabe: un an noroios i pari btui unul lng altul. Hrana lipsea n Bucuretii prini pe neprevzute i din satul crora fugise locuitorii. Mai sigur era Giurgiul, din apropiere. Radu tia c o vistierie ca aceea ce ascunsese n curile sale bucuretene se poate face la loc din djdi i dijme, c nici o primejdie dect a unei robii ncunjurate de toat cinstea nu amenina pe doamna sa, Maria, i pe cele dou fete, dintre care una se chema tot Maria, ce se aflau lng dnsul. Pe cnd pentru el a fi prins nsemna tierea capului naintea lui Laiot, care se bucura n tabra lui tefan de prada sa apropiat, strns n unghiul morii acuma. n noaptea chiar cnd moldovenii i nvrtir caii sub movila pe care se nla cetatea, el se strecur n pdurile apropiate ale Cotrocenilor, i ndat ocrotitorii din Giurgiu l avur n mijlocul lor. A doua zi, la 24 novembre, tefan-vod i vod Laiot puteau s intre n voie n Bucuretii care nu mai aveau de ce s se apere. tefan ncrca vistieria fugarului, fcu loc ntre boierii si doamnei i celor dou domnie, nite fetie nc, dintre care una era s-i fie mai trziu soie, ridic mulimea de steaguri din biserica curii, i, dup obinuitele ospee de trei zile, el se ntorcea nainte de sfritul lunii spre Suceava. De aici, el trimetea n decembrie regelui Poloniei douzeci i opt de steaguri, care mrturiseau pentru oricine biruina pe care o vestea n scrisorile sale. Primirea lor se fcu la Wyslicza n Galiia, unde trecuse Cazimir din Cracovia, pentru a petrece srbtorile, la 16 ianuar 1474, ntr-o duminic. Laiot rmsese domn muntean, mria-sa Basarab cel de-al doilea. El domni ns o lun n capt, de la 24 novembre la 23 decembre. n adevr, turcii se ntorsese acum din Asia, i pe toate drumurile Balcanilor roiau cetele lor care apucau spre moiile, oraele, cetile unde erau obinuii s stea. Pacea cu Uzun-Hasan se socotea ca sigur, i sultanul nu oprise n iernatece pe nimeni, rmind numai cu ienicerii si. Cnd auzi despre ce ndrznise a face domnul moldovean n lipsa sa, el porunci ndat noului beglerbeg al Greciei, stpnul tuturor ostailor din Europa, bosniacul Soliman-beg Eunucul (Hadm, Hadmbul), s pedepseasc pe clctorul de pace, care nu-i pltise nici birul pentru anul acesta, s goneasc pe omul de paie adus de dnsul n care ns unii vzuse pe Vlad epe nsui, care sttea acum liber la Buda i dorea s trag n eap iari oameni, pe cnd n nchisoare trebuia s se mngie cu oareci i paseri i s aeze n Bucureti iari pe credinciosul Radu. tirea despre luarea acestor msuri de rspltire sosi la Ragusa prin solii oraului plecai din Constantinopol la 28 decembre. nc de la 23, cu dou zile nainte de Crciun,

55

Laiot fusese btut de o armat de 15.000 de turci, pe care nu avea cu ce s-o nfrunte, nvingtorii si, oaste mai proast a sangeacilor de margine, navrapi sau azapi dintre acei ce puteau prda singuri, dar nu se puteau lupta fr ieniceri, se luar dup dnsul, care fugea la printele" su din Moldova. tefan nu se atepta la aceast rpede schimbare a lucrurilor, i ei putur ptrunde pn la trgul de vam, nentrit, al Brladului. Cnd domnul se cobor ns n ara-de-Jos, fcnd tabr la Vaslui, unde sttu pn n februar, jefuitorii plecar, zburtcind ndrt, spre a cuta, n ara Romneasc, a pgubi i ucide pe boierii ce se dduse de partea domnului de patru sptmni. Aici, la Vaslui, l gsir pe tefan trimeii poloni, Byszowski i Suhodolski, care aduceau ndoita fgduial c oastea Podoliei va veni n ajutor i c se va strui pentru pacea cu Radu. Ajutorul nu sosi, firete, niciodat, iar ct pentru mpcciune, tefan, nc n tot focul mniei sale, rspunse c nu-i trebuie, cci Radu e una cu turcii. Domnul va fi stat n lagr, unde-i adusese doamna, pe fiul cel mare, Alexandru, i pe fat, Elena, pn ce se vzu n mai c beglerbegul pleac asupra Albaniei i c el va avea deci linite n acest an. Linitea aceasta o mai asigura o mprejurare cu totul neprevestit. Radu nu se putu bucura de izbnda pe care i-o ctigaser turcii. Cine tie cum, bietul om muri mai curnd ntr-o ciocnire cu oamenii lui Laiot, pe care fr ndoial c tefan l trimisese iari, din tabra sa, i-i ddu necontenit ajutor. Laiot era un om fr contiin i fr recunotin, ntre altele i fiindc era foarte slab i fr prieteni. Putea el s se ncumete a rmnea domn fr voia turcilor? i puteau s-l resping acetia, care nu mai aveau nici un fiu de domn la dnii, cnd el venea s cear acum iertare sultanului, fgduind bir i aducnd bani? El aduse i n oastea turceasc al crei rost n Asia, mpotriva lui Uzun-Hasan, nu se ncheiase cu totul atunci cnd scrisorile acestuia rscoleau toat lumea cretin pn n Frana un ajutor de cteva mii de oameni. La 26 iunie el se ntorsese i vestea braovenilor c i-a fcut pacea" cu mpratul pgn. i stricase ns pacea cu cretinii. Deocamdat ntoarcerea lui Laiot se fcu n linite, cci, dup ce i se luase lui tefan grija turcilor, care duceau acum cu multe greuti mpresurarea cetii Scutari n Albania veneienilor, venise grija tatarilor. Crmlenii, sub cluzirea unui fiu al lui Hagi-Ghirai, Aidar (Haidar), prdar stranic, la sfritul lui iunie, n preajma Nistrului, pn sub zidurile Cameniei; palatinul polon, Mihai Buciachi, fugi naintea lor. n acelai timp, ns, trimei ai sultanului ajunser n Moldova, i ei cerur lui tefan urmtoarele lucruri, pe care le putea da numai un nvins fr ndejde: ieirea moldovenilor nu numai din Chilia, ci chiar din Cetatea-Alb, i plata birului rmas n urm. Era s fie deci rzboi cu turcii, un mare rzboi, hotrtor pentru soarta romnimii ntregi. Nimic nu-l mai putea nltura. i dac Laiot, credinciosul sultanului, va fi, n clipa cea grea, domn al rii Romneti, nvlitorii vor putea ptrunde pn la Milcov, i necontenit ei vor avea hrana lor din grnare romneti. Nerecunosctorul trebuia nlturat. Pentru aceast goan de domn, tefan gsi un ajuttor. n 1474, voievozii Ardealului erau Ioan Pongrcz i Vlasie Magyar. Acesta din urm inea la dnsul pe Basarab cel Tnr, care, de cnd Laiot era om turcesc, va fi cutat ntr-una s fie pus n locul lui. Dac ar fi cerut porunci de la regele Matia, care sttea acum departe, n Silezia, la Breslau, cu totul cuprins de alte interese, i s-ar fi rspuns s nu tulbure linitea la acest hotar. Dar de mai mult vreme voievozii Ardealului se deprinseser a lua de la sine hotrrile lor, pentru care fapt ei rspundeau. ntre tefan i voievodul din Ardeal se fcu o nvoial, n puterea creia Laiot trebuia s fie nlocuit cu Basarab cel Tnr ntr-o ndoit nvlire de iarn. La l octombrie, deci, tefan era naintea cetii Teleajinului, cci nc de la nfrngerea lui Radu muntenii nu mai stteau n Crciuna i n inutul Putna, aa nct singura piedic n calea dumanului era aceast cetate din Prahova. Prclabii fur tiai, familiile lor, averea lor prinse. Vlasie Magyar sau mai de grab vicevoievodul i comitele secuilor, tefan Bthory,

56

care fusese de fa la Baia i se ncredinase cu ochii si de vitejia i hotrrea moldoveanului, sosi cu Basarab cel Tnr n acelai timp: respins nti n ntlnirea de la 5 ale lunii, el rzbi la 20 pe Laiot. [Not: Numai aa se pot lmuri tirile, singure pentru aceste fapte, ale Cronicii moldoveneti. Dlugosz spune c tefan ar fi btut el pe Vlasie Magyar, venit cu 6.000 de oameni n Moldova. mprejurrile timpului, nchinarea lui Laiot ctre turci, prezena lui epelu n tabra lui tefan n 1475, ajutorul de secui n lupta de la Podul-nalt, nebunia ce ar fi fost o lupt ntre ardeleni i moldoveni cnd turcii i ameninau deopotriv fac s nu se poat primi explicaia lui Dlugosz.] Turcii zdrnicir ns aceste biruini. Vznd c orice silini nu izbutesc n Albania, sultanul ndrept pe Soliman beglerbegul asupra Moldovei, cu porunci s aduc de barb pe voievod, s ierneze la Camenia i de aici s se arunce asupra leilor i ungurilor. tefan se ddu ndrt fa de cele dinti cete ale turcilor care trecur Dunrea n ajutorul lui Laiot. Iari el fcu tabr la Vaslui, ca i la nceputul anului: aici primi el pe trimesul veneian Paul Ogniben, care se ntorcea din Persia, de la Uzun-Hasan, i-i ddu, la 29 novembre, o scrisoare ctre pap, asigurnd pe acest cpitan firesc al ntregii cretinti ameninate c a primit veti de la Uzun prin solii acestuia i prin Ogniben, i c, despre partea lui, e hotrt a se lupta din rsputeri pentru cretintate". Totui, de nicieri nu-i venise nici un ajutor nsemnat dect secuii - vreo 5.000, dup mrturisirea lui tefan nsui ctre regele Poloniei i, pe lng dnii, ostai unguri 1. 800, dup socoteala regelui Matia. Pe acetia i lsase pe toi, comitele secuilor ntorcndu-se acas, cci Ardealul n-avea voie s nceap un rzboi, plin de urmri, cu turcii nii. Basarab cel Tnr se afla i el pe lng tefan, cu civa fugari, n tabr, ntre viteji", curteni, hnsari, boieri, n mijlocul rnimii care venea din muni i vi la tabra lui vod ca s apere ara, ara lui i ara lor - frumoi lupttori simpli, cu cciuli nalte, lungi plete i ochi de foc, purtnd unelte de munc prefcute n unelte de lupt i arcuri atrnate pe umeri el petrecu srbtorile de iarn cu mai mult evlavie dect totdeauna. La ospeele de Crciun pharele preau a cuprinde pentru muli, pe care trebuia s-i aleag soarta, mprtania, sfnta mprtanie cu neamul lor, naintea morii. Cu toii se legar a posti patru zile cu pne i ap dac Dumnezeu va scoate din primejdie pmntul ostenelilor lor. Cci n zrile albe ale miezului iernii naintau mulimile negre, zecile de mii de dumani, ieniceri, spahii i gloat, ca lupii flmnzi.

Cartea IV LUPTELE CU TURCII


I. LUPTA DE LA PODUL-NALT tefan avea deci o oaste de rani: vreo treizeci de mii de rani, din Nistru pe unde nu erau nc ruii n munte, din codrii Bucovinei pe unde nu erau nc nemii n Dunre. Vod-i chemase la vntoare de iarn n pdurile Vasluiului i Tutovei, i ei veniser fcndu-i cruce la plecare, obinuita lor rugciune fr cuvinte, care se ascult n ceruri. Erau tot vntori pricepui i ageri, din neam n neam; astfel, ei i ndeplinir sarcina cu destoinicie: mnar fiarele n hi i le uciser. Soliman Eunucul, beglerbegul Greciei, veni la Dunre cu vreo 100.000 de ostai, n stare s se lupte cum trebuie, i cu vreo 20.000 de rani cretini din Bulgaria, care deschideau drumurile i duceau carele cu proviant. Cu dnsul se unise, poate aici, n preajma apei, amndoi feciorii lui Mihalogli, stpnii temui ai acestei granie dunrene. Domnul muntean, bietul Laiot, care totui n fundul cugetului ca oricine din neamul su era mai bucuros s fie cu cretinii, cu toate c nu putea fr nvoirea i sprijinul pgnilor, fu silit s-i adune
57

boierii i satele, pentru a merge, cu inima frnt i faa acoperit de ruine, n urma turcilor ce veneau ca s drme o domnie romneasc, s piard o parte din poporul lui. Dunrea se trecuse foarte lesne pe la Nicopol. Nu era nevoie de nici o corabie, cci iarna ntinsese de la un mal la cellalt podu-i de ghea nins. Salahorii bulgari fcur drum larg prin zpad i dreser podurile peste rpi, bli i ruri. Hran era din destul, ct timp se strbtea pmntul supus al rii Romneti. Iarna se mblnzea, tindu-i gerul, aa nct i ea se arta priincioas nvlitorilor. Aa se ajunse la Milcov. De aici ns pn la adpostul mcar al dumanului nevzut undeva, n vreo pdure neagr, lng o ap prpstuit mai era drum. Cldura desfundase drumurile, necase ogoarele, slbise gheaa ntins de asprul decembre asupra apelor. Sara i dimineaa, zarea se pierdea n neguri, n care se nzreau stafii de lupttori pentru turcii obosii, care aveau pe sufletul lor povara nfrngerii proaspete de la Scutari. Dup ce se trecu Siretul, rul de grani, pustiul se deschise pretutindeni: naintea lor, n dreapta, n stnga; satele erau o grmad de drmturi; focul pus, fr prere de ru, de ranii plecai la oaste, ale cror familii erau adpostite departe n ara-de-Sus, sau spre munte, nimicise csuele i bordeiele. Ap nu se gsea dect n blile otrvitoare. Necontenit se ateptau care cu pine de la munteni, cci Moldova nu voia s-i hrneasc dumanii. Drumul fusese ales foarte ru, numai cu gndul de a gsi mai rpede pe tefan, de a-l zdrobi, a-l prinde de barb", cum era porunca, a supune Moldova i a prda apoi la rsritul i la apusul ei. Pe malul drept al Siretului se urca larga cale a negustorilor, care ducea la capitala rii. Dincoace, intrai curnd n inutul dealurilor ngrmdite, vilor nguste, rurilor cu maluri nalte, mlatinilor fcute de ploi n adncuri. Nenumrata mulime frmnta mocirlele cteva zile, n umezeala rece a dezgheului, nutrit nendestultor i fr rnduial, hruit de dumanul venic ascuns, care ucidea fr gre pe cercetai, pe vntorii de prad i de hran, pe bolnavii rmai n urm i pe cei ce rtceau. Lui tefan, care vedea cum norocul vine spre dnsul, locurile acestea i erau bine cunoscute, n codrii Vasluiului, pe care vara i curise de smrcuri, vzuse el pe tatl su, Bogdan-vod, strivind pe poloni, dndu-li jos de pe cai cpitanii, mori, silindu-i s prseasc pmntul de pustiu i curse al Moldovei. Nu tocmai departe de Crasna, care vzuse biruina de la 1450, el i aez otile n calea turcilor. Sttu pe drumul de nego: care ducea la Cetatea-Alb, pornind tot din Suceava. Dumanii veneau de la Brlad, trecuser de Vaslui i acum ei apucau spre Iai, unde erau curi domneti din timpuri mai noi. n locul unde prul Racovului se vars n Brlad, fcnd o mlatin ntre pduri, trecerea era deosebit de primejdioas. Un pod de lemn lega cele dou rpi, pod bun pentru drumeii obinuii, chiar i pentru carele de marf ale liovenilor, dar cu totul nepotrivit pentru a ine greutatea cmilelor, a tunurilor, a miilor de cai, a zecilor de mii de oameni bulucul, venic ngrmdit, al turcimii. [Not: Podul a fost refcut din piatr de Gavril hatmanul, fratele lui Vasile-vod Lupu, care Gavril avea moii n inutul Vasluiului.] Din desiuri, guri de tun, ca nite ochi de mort, pndeau podul deasupra prpastiei umede. n marginea codrului ateptau secuii cu sbiile. Iar n fund ardeau n noaptea de ianuarie, a treia zi dup Sfntul Ioan, nousprezece ale lunii, focurile la care se nclzeau ranii n cojoace, cu arcele pe umeri i ghioagele rezemate de fagi i stejari. tafetele spusese c turcii se apropie, c snt la cel din urm popas i vor veni o dat cu ziua. Se ridic atunci o diminea care nu semna cu dimineaa roie a nfrngerii polonilor. Acum era o diminea oarb, cu neguri groase lsate pe lumina ei. n chiote de ndemnare i de ndreptare, venea nvlmala de clrei a beglerbegului prin glia cleioas, tiat de mrcini i de laurile buruienilor uscate. Cei ce apucar a rzbate se suir pe scndurile podului, grbii spre moartea ce pndea n cea.

58

Tunarii intir dup zgomot, din amndou laturile drumului mare, i podul se prbui n rcnetele de spaim i durere pe care le nbui ndat chiotul ce cutremur pdurea. Ca o ploaie deas i iute, ropotir ndat sgeile: erau aa de muli dumanii, aa de nvlmii n strmtoarea pieirii Termopile ale neamului nostru nct arcaii nu puteau grei. Ele veneau din toate prile, mnate de un vrtej de ur. Fuga era cu neputin: gloatele nebune se mpingeau tot nainte, i cei din urm, grbii s rsufle n larg, nu tiau ce oprete pe cei dinti. Groaza ddu aripi acestora. Un iure puternic, i poate pdurea blestemat i va pierde farmecul uciga! Strivind trupuri care fcuser a doua oar un pod nalt" deasupra rpei n care curgeau acum valuri roii deasupra tinei, spahiii n haine bogate, pe cai arpeti se aruncar asupra izvorului sgeilor. Secuii fur clcai n picioare i se mprtiar lsnd multe trupuri n urm. Ei erau strini, i fuga nu le descoperea cminurile. ranii tiau ns ce-i ateapt pe dnii i pe toi ai lor, din neam n neam, dac se vor clinti dintre copacii acetia ai codrului, dac o sprtur se va face n zidul lor de piepturi goale. Topoarele, securile, ciomegele, ghioagele btur turbat asupra haitei lupilor; coasele ncepur s taie holda crunt a picioarelor cailor turceti. Cu ct inea mai mult frmntarea, cu atta amestecul se fcea mai stranic n desiul zpcit al dumanilor. Ei nu mai tiau nici pe cine au n fa, nici pentru ce se lupt. Sultanul nu era n mijlocul lor ca s strng pe toi n jurul lui i s-i ndrepte, pe cnd dincolo domnul cluzea toate micrile. Ziua nu se limpezise nc pe deplin, cnd toat puterea vrjma, pedestrime, clri, salahori, tunuri, ls lunca sngeroas i fugi, cete-cete, n toate prile. i n ziua aceea de mari, a desvritei biruine cea mai mare din viaa lui tefan i asupra celui mai puternic duman i miercuri, i joi, plcuri de vntori se inur n urma dumanilor. Mlatinile i nghieau, pdurile i prindeau n braele lor negre, dndu-i n puterea romnilor, gheaa rurilor se sfrma, prbuindu-i n adncimi. Seceriul de iarn al trupurilor urma ziua i noaptea. Unii dintre nvini avur mai mult noroc n nenorocirea lor i nemerir la vadul cel mai apropiat, al Obluciei, care ducea la Isaccea, pe pmntul turcesc al Dobrogei. Alii crezur c se asigur mai bine npustindu-se peste Siret napoi n ara lui Laiot. Dar acest domn slab era necredina n chip de om. El tia c n tabra lui tefan se afl Basarab cel Tnr, care cercase n toamna trecut s-i smulg domnia; el vedea c turcii nu pot rpune pe puternicul domn moldovean, el se atepta ca ungurii din Ardeal, care primiser cu cea mai mare bucurie vestea izbndei lui tefan, ca nsui craiul Matia, care rspndi ndat n lumea ntreag vestea isprvii strlucite pe care-o fcuse voievodul su moldovenesc, s se amestece ndat n afacerile rsritene. Astfel, ca s se mbuneze cu cretinii dimprejurul su, el lovi cteva frnturi de oaste turceasc ce-i rtceau prin ar, privit de turci ca a lor, i trimese unui prieten ungur un steag ca dovad a vitejiei sale. [Not: Cronica lui Unrest spune c Laiot (Wasser-Weyda" = Basarab-vod) ar fi fost neles cu tefan. Scrisoarea din Turda pretinde c Basarab cel Btrn" a ieit dintr-o cetate unde era mpresurat de turci i s-ar fi luptat contra lor. Tot Unrest spune c Laiot a trimis trofee n Ungaria, dup o lupt de la 20 ianuar.] E drept c i n lupta de la Podul-nalt el pare s fi cruat pe romni, crundu-se i pe dnsul, adic neamestecndu-se mai deloc n crncena nvlmal. Din partea lui, tefan rmase n locul unde nvinsese. El puse s i se aduc nainte prinii, foarte muli la numr, care scpaser de moartea n lupt numai ca s gseasc pe urm una mai puin cinstit i mult mai dureroas. Muli erau fii de oameni vestii i bogai, aa nct boierii lui tefan vorbeau de rscumprarea lor. Dar domnul nu voi s aud de trguial pentru a da drumul acelor care-i clcase ara n picioare i ntinseser o mn ndrznea ctre cununa sa. Dac avei atia bani i putere, ce-ai cutat aici la mine?", striga el nenorociilor, care fur nfipi n epile ce mpodobir slbatec mlatina crunt.

59

Singur fiul lui Isac-beg, din marele neam al lui Evrenos-beg, ce se luptase cu Mircea, domnul muntean, fu cruat de aceast cumplit moarte. Se fcu apoi postul de pne i ap care se juruise lui Dumnezeu n clipele cele grele ale ateptrii. Apoi ranii se mprtiar pe la satele unde n curnd mnile lor de viteji erau s trezeasc smnturile noi. Iar tefan-voievod, cu mila lui Dumnezeu" i a nici unui om de pe pmnt! - domn al rii Moldovei", stnd n scaunul su din Suceava, pe care nu-l putuser rsturna dumanii, scria, la 25 ianuar, ntregii cretinti cele ce se ntmplase, cu ajutorul celui ce sprijin dreptatea, n lunca Brladului. Cnd am vzut noi aa o oaste mare" spune el tuturor acelor oameni vestii care nu prea auziser de dnsul pn atunci ne-am ridicat vitejete cu trupul nostru i armele noastre i le-am sttut mpotriv, i, cu ajutorul lui Dumnezeu, cel atotputernic, am nvins stranic pe acei dumani ai notri i ai cretintii ntregi, i i-am sfrmat, i i-am clcat n picioare." Mohamed al II-lea, care era acum un om btrn i, mai mult nc, un om mbtrnit de gnduri prea mari i de prea multe silini, fu lovit n inim de vestea nenorocirii din Moldova. Mai multe zile n ir el nu primi pe nimeni; pregtirile sale pe ap, de care se temeau atia, fur deocamdat ntrerupte; Ali-beg fu aruncat la nchisoare ca cel cunosctor al lucrurilor romneti, asupra cruia apsa mai greu rspunderea celor petrecute. Vduva lui Murad, mama vitreg a sultanului, Mara, fata despotului srbesc Gheorghe, recunoscu fa de trimesul veneian c aa o nfrngere n-au mai avut s ndure turcii. ns cel mai mare dintre sultanii pe care-i avuse pn atunci turcii, cuceritorul Constantinopolei, al Serbiei, al Bosniei, al Caramaniei, nu era dintre aceia care-i dau napoi mna dup ce n-au izbutit ntr-o lovitur dinti. El se hotr s mearg nsui ca s pedepseasc pe tefan, i strnse n acelai timp o minunat flot cu peste trei sute de corbii, pline de azapi i de civa ieniceri. La 19 mai corbiile ridicar ancorele lor din portul capitalei turceti, i, peste dou zile, Mohamed nsui i strngea cortul pentru a merge la Adrianopol. Acum era vremea ca toi ludtorii lui tefan s arate prin fapte c-i snt recunosctori pentru ceea ce fcuse el n folosul cretintii. Datoria aceasta fa de el i fa de dnii toi atingea nti pe regele Poloniei, cruia tefan i fcuse attea jurminte, cruia i acum i nchinase treizeci i ase din steagurile culese la Podul-nalt. Lui i scrise deci n cuvinte mai clduroase i mai mictoare, la aceast mare nevoie a sa cerndu-i, nc din mart, 2.000 de ostai deprini i la aprarea cetilor, ca s-i aeze n Chilia i Cetatea-Alb, de care turcii se apropiaser pe ghea i n nvlirea lor trecut. Mai voia, pe lng aceasta, ca oastea Rusiei vecine s se adune la Nistru, ca porile Cameniei s-i fie i lui deschise la o nenorocire i ca nsui craiul s se grbeasc a-i veni n ajutor, cu toate puterile. Muli dintre poloni chiar gseau c aa se cuvine a se face. Dar mria-sa craiul Cazimir era un om greoi, care se mica mai ales cu greu cnd la captul drumului l atepta un adevrat rzboi, plin de rspundere. Trecuser dou sptmni de la plecarea lui Mohamed al II-lea din Constantinopol, i acest trufa ocrotitor al Moldovei, mare la vorbe i ncetinel la micri, era abia la Lublin. Aici sttu de la 5 iunie pn la 20, i cnd, peste dou zile de drum, el ajunse ntr-un loc nc foarte deprtat de Lemberg, necum de Moldova, ce ardea de nerbdare, i se aduse vestea c ostaii cobori din corbiile turceti au luat, la 6 ale lunii, capitala negoului Mrii Negre ntregi, Caffa, de unde aveau atta nevoie negustorii poloni. Cazimir crezuse c a fcut totui ceva de folos, poftind pe sultan, printr-un polon prins n lupta de la Varna, la 1444, i care tia astfel turcete, s nu cumva s se ating de tefan-vod, care st sub aripa sa, de vultur trndav! S fie ungurul mai bun dect leahul, i zise tefan, n faa cruia norul turcesc se ridica tot mai sus n vzduhul strbtut de fulgere rzboinice. nvinsul de la Baia era, fr ndoial, un om viteaz, un om ager, i neamul lui tefan era i neamul printelui acestui rege! Strbunii mriei-sale ungurului Matia purtaser cciul, cma de cnep i opinci i

60

tiaser mmlig pe talger de lemn, ca i nvingtorii de la Podul-nalt, srmanii rani ai Moldovei! nainte de aceast lupt i n cursul ei chiar, ungurii se luptaser alturi cu oamenii lui tefan... Un nti sol, om de rnd, nu ceru regelui alta dect s fgduiasc lui tefan un castel n care s se poat oploi n Ardeal, dac l-ar rzbi turcii, i cri de trecere pentru trimeii de cinste, pe care i-ar ndrepta spre dnsul. Crile se ddur, iar pentru cetate se ls hotrrea pe mai trziu. Se ddur i porunci n secuime pentru ca moldoveanul s capete trei sute de lupttori de acolo. n mai nc, pornir spre curtea lui Matia craiul, care lsase acum rzboiul din Silezia deprtat i se gsea n capitala sa din Buda, trei mari boieri ai Moldovei: btrnul Stanciul, fost prclab i fruntaul boierimii moldoveneti, apoi Duma, fiul lui Vlaicu, deci vrul lui vod, i sptarul Mihai, un sfetnic mai tnr. Ei cereau s vie cu dnii oameni regali, cu care s se poat nelege de-a dreptul stpnul lor. Dar acetia zbovir. n lipsa lor, tefan lu ultimele msuri pentru aprarea sa. Vasluiul prndu-i-se prea apropiat de dumani, prea cunoscut acestora prin cele ce piser acolo, el i ntri tabra la Iai. Cnd auzi c inta corbiilor turceti, pe care le cluzea Ahmed-paa tirbul, un vestit cpitan ce se luptase de curnd i n Asia, e Caffa, el trimise n Crm pe cumnatul su Alexandru, ca s apere Mangupul cu ostai moldoveni. Alexandru se sui la Cetatea-Alb pe o corabie italian, ajunse la cetatea printeasc, o mpresur i o cuceri dup trei zile, ucignd pe fratele su Isac, neles cu turcii, i, astfel, un vechi duman al lui tefan. Domnul Moldovei ar fi trimes arcaii i hnsarii si i la Caffa, unde erau destui supui ai si, dac genovezii din acest ora, negustori fricoi, nu s-ar fi dat napoi naintea legturii pe care tefan li-o propunea mpotriva lui Isac i a sultanului. Cam pe aceeai vreme, nite cete de turci, care venir n prile Chiliei prdnd, fur gonite de dregtorii domneti de la margine, cu pierderi mari pentru nvlitori. Dar corabia italian ce dusese pe Alexandru se ntoarse la Cetatea-Alb cu veti rele. Ahmed-paa se nelesese cu tatarii; el tiase n buci numai pe moldovenii ce se gsise n cuprinsul zidurilor Caffei. Ahmed ncrcase n corbii un numr din cei mai frumoi copii, din copilele cele mai frumoase ale italienilor de acolo, i-i ndreptase spre Constantinopol, adic spre robie i ruine. El ns nu avea de gnd s apuce de-a dreptul drumul spre Constantinopol: sultanul, pe care podagra-l silise a se ntoarce napoi din Adrianopol, mpiedecnd astfel pentru anul acesta rzboiul pe uscat mpotriva Moldovei, i-ar fi poruncit s mearg asupra Cetii-Albe i Chiliei. tefan schimb prclabii din Cetatea-Alb; n locul lui Luca i Blcu, el puse pe Duma, un prclab de cinste, care lipsea tocmai pe aceast vreme din prclbia sa primejduit, i pe un neam, Lucian Hermann, Luian Hrman, venit din Ardeal sau din Polonia, unde avea i legturi de nego. Chilia, care se putea apra mai greu, avnd i ziduri mai puin tari dect cele ridicate de genovezi la Cetatea-Alb, fu drmat. Dar temerile lui nu sczur prin aceste msuri de aprare: la 20 iunie, din Iai, el grbea pe solii si la unguri s se ntoarc mpreun cu trimeii craiului i li cerea s ndemne printr-o tafet grabnic pe Matia nsui a veni spre Carpai, ct se va putea mai rpede, zi i noapte, cu toat puterea mriei-sale i cu toate otile ce i-a dat Dumnezeu, ca s nu ne lase s pierim, noi i ara noastr, de aceti pgni". n adevr, el aflase c Mohamed va pleca spre Dunre i c Ahmed-paa se apropia cu corbiile sale biruitoare ca s nnoiasc pe pmntul moldovenesc grozviile i prada din Caffa. Pe munteni i socotea c snt iari supui cu totul turcilor, c ei i vor intra iari n ar cci muntenii snt pentru noi tocmai ca i turcii". Scrisoarea lui tefan fu primit n ziua de 25 iunie de oamenii si la Bistria; cu dnii mpreun erau Dominic, prepositul de Alba, care mai fusese trimis n Ardeal n 1473, Gapar de Othwan i Mihai din Pesta, solii regelui Matia. Ei venir ndat n Moldova, i nc la 12 iulie, ndat dup sosirea lor, tefan fcea s se scrie actul prin care el fgduia a fi credincios

61

craiului: dac Matia va veni cu armele n ara Romneasc n Moldova lui nu-i trebuia s vie, i, cu amintirile sale din 1467, nici regele nu era tocmai bucuros s vad aceast ar, pentru a se bate cu turcii, tefan se va alipi la dnsul cu toat oastea; tot aa va face, dac nu va fi mpiedecat de boal, ori de un puternic duman, i cnd Matia va trimete cu acelai scop un cpitan" al su; el va ajuta Ungaria mpotriva oricui, dar nu mpotriva Poloniei; Moldova nu va adposti neprieteni ai regelui, certele de hotare se vor lmuri pe cale de judecat; negustorii i vor cuta n pace de trebile lor. Solii se ntoarser ndrt cu aceast hrtie. Ei gsir pe stpnul lui hotrt s lase deocamdat interesele ce avea n Apus, ca s se fac aprtorul cretintii la marginea rsritean a pmnturilor sale: putea el, craiul mare i strlucit, s fac mai puin dect acest mic domn tefan cu ara lui srac? Cu gndul la cuceririle ce era s ndeplineasc n paguba sultanului btrn i bolnav, el iert cu totul pe Vlad epe, cruia-i dete domnia asupra rii Romneti, rmind s i-o ctige el, cu vitejia lui, cu agerimea lui crud, drceasc. Aceasta o fcu el pe la mijlocul lui iunie, i Vlad plec ndat n Ardeal, unde-l gsim la 4 august n Arghi i, n toamn, la Blcaciu. Dar, pe urm, Matia se rzgndi, i el trimise un al patrulea sol, Nicolae, episcopul de Knin, la Basarab, care fcea toate fgduielile, numai s fie lsat n pace. Laiot lu asupr-i ndatoriri ca i cele luate de tefan i rmase domn. La jumtatea lui august, nainte de a se afla ndreptarea ctre cretini a lui Laiot, boierii lui tefan erau la Buda, i Matia isclea un act prin care ncuviina domnului Moldovei cam lucrurile pe care se ndatorise a le face acesta. i craiul se nvoia s ajute nsui pe tefan, dac nu vom fi inui", spune el, de trebi mai nsemnate ale criei noastre". El i deschidea un adpost n Ardeal, de unde va putea oricnd s se ntoarc, i va fi sprijinit chiar la ntors; cetatea de adpost fu ncredinat ndat moldovenilor: era castelul Ciceului, n apropierea munilor Maramureului. tefan se va mpca n sfrit cu Vlad, i hotarele ntre cele dou ri vor fi ca pe vremea lui Mircea munteanul i lui Alexandru cel Bun ceea ce nu nsemna c tefan va prsi Chilia sau Putna, cci cea dinti se inea de Moldova ntr-un timp cnd Mircea era nc n via, iar cea de a doua era n mna lui Alexandru la sfritul stpnirii sale. La aceast dat, Moldova scpase de grij, prin puterile ei singure, cci regele cellalt, Cazimir, se mulumise a strnge o adunare la Korczyn, n ziua de 2 iulie, iar de la Matia nu se putea atepta nimic pn la deplina ncheiere a nvoielii. Ahmed-paa se mulmi s trimeat la Cetatea-Alb cteva corbii, care coborr patru tunuri mari. Romnii prclabilor ieir noaptea din cetate i npdir asupra turcilor cu atta avnt, nct tunurile rmaser pe uscat, dar cei ce le adusese czur n ap. La Chilia pustie nu era nimic de fcut. Flota se ntoarse astfel ntreag la Constantinopol pe la nceputul lui august. Iar la 6 septembre tefan se trezea cu trimeii lui Cazimir, doi nobili i un canonic, care-i cerur s ntreasc fa de craiul nevolnic vechile legturi. Ceea ce se fcu, firete fr urmri, i pentru unul, i pentru cellalt. Era s vie mcar regele cellalt, despre ale crui pregtiri pe Dunre se spuneau lucruri mari i care trimetea pe mai multe drumuri otile sale mpotriva turcilor? Corvinul veni n adevr la Sabat, pe care-l ncunjur mult vreme i-l lu n sfrit, cu toate c aprtorul era vestitul Ali-beg Mihaloglu. Cum era cam ludros, cretintatea ntreag rsun de vestea acestei isprvi de iarn, care nici ntr-un chip nu se putea pune alturi cu isprava de iarn din 1475 a lui tefan. Dar de aici regele nu merse mai departe. O singur ceat se trimese nainte asupra oraelor din Bosnia, n fruntea ei stteau despotul Vuc, cobortor al stpnilor Serbiei, i Tepe al nostru, care ei vor fi cerut s li se ngduie aceast prad, pentru care Vlad chemase pe boierii si adpostii n Ardeal. La Srebrnica, unde erau minele cele mari de argint, i n alte dou locuri, cele dou cpetenii fcur un rzboi cum l tia epe din zilele sale de domnie romneasc: nvlitorii se mbrcar turcete ntr-un rnd, n altul ei ncunjurar o pdure i czur pe la spate asupra ranilor narmai; Vlad rupea cu mnile sale pe turci i-i urca n epi ca odinioar. Cnd se ntoarser ei cu prada, regele era ns

62

de mult la Buda, turcii prdaser n februar pn la Oradea, i planul marelui rzboi cu turcii, n care s-ar fi amestecat i Vlad i tefan, iar veneienii ar fi pltit cheltuielile, se mprtie ca un vis strlucitor. Veneia trimese numai pe un secretar care s vad ce se petrece n Moldova; papa se mulumi a face episcop catolic al Cetii-Albe pe solul lui tefan, Petru; alii ludar pe lupttorul viteaz i-l uitar a doua zi. II. LUPTA DE LA RZBOIENI (VALEA-ALB) n primejdiile nou i rmnea lui tefan un singur tovar: boierimea, i mai ales ranii Moldovei. Cu ei era s lupte din nou pentru ara lor. i astfel era s se dovedeasc adevrul spuselor solilor si la Veneia, care rspunseser la ndreptirea c banii se dau doar regelui ungur, care e domnul lui tefan: c tefan-vod nu e supus ntru nimic regelui Ungariei, ci domn al rii i poporului su". De data aceasta nu mai rsun lumea de vestea pregtirilor turceti. Cazimir al Poloniei putu s se bucure n linite de naterea celui de-al unsprezecelea copil al su, bucurie de printe fericit, care-l molei cu desvrire. Matia din Ungaria, mult mai tnr, avu tot rgazul s se gndeasc la a doua cstorie, care trebuia s-i aduc o nevast frumoas, mpodobit cu toat creterea bun, cu toat tiina timpului i cu o zestre de 100.000 de galbeni. Iarna trecu n cea mai deplin pace. n primvar, tefan se cobor din Suceava spre ara-de-Jos. n mai 1476, la 22, el se afla n Iai, unde sttuse attea zile de ateptare dureroas n vara anului trecut: acum l vedem ntrind unor supui ai si stpnirea peste pmntul lor. Nu mai ropotesc, ca altdat, tafete n toate prile. Pe aceast vreme tefan trebuia s tie ns de pregtirile sultanului. Acesta, la care venise un om al domnului Moldovei ca s afle soarta familiei domnitoare n Mangup, ce fusese prins la cucerirea cetii n decembrie trecut, dus la Constantinopol i mcelrit, rspunse printr-o solie care cerea iari ceea ce n-ar fi putut da dect un domn slab i njosit: haraciul pe cei trei ani de zile de cnd inea rzboiul, cetile de la Dunre, prinii din oastea beglerbegului, i mai ales fiul lui Isac, robii genovezi care fugiser de pe o corabie i se coborser la Chilia, de unde fuseser dui la Suceava i, n sfrit, lsarea la Constantinopol, ca ostatec, a lui Alexandru, motenitorul coroanei moldoveneti. tefan respinse aceste cereri n chipul sngeros pe care-l ntrebuinase i fa de obrznicia solilor ttreti; el ucise pe aceea pentru care i se aruncau ameninrile i trimise ndrt cu ruine pe dregtorii mprteti. Mohamed al II-lea strnsese un mare numr de corbii pe mare i n rurile din apropierea Dunrii. Beglerbegul Romniei pornise nainte, oprindu-se la Sofia, i la 13 mai btrnul padiah se ndrepta i el spre acest ora, ntre albele coifuri de psl, tuiurile cu crai nou i cozi de cal i sangeacurile verzi, ce-i ntovreau cltoriile de cucerire i prad. Toat lumea credea c el va merge asupra ungurilor ca s li rsplteasc ruinea de la Sabat i jafurile, neomeniile din Bosnia. La Belgrad se fceau n grab ntrituri. Un trimes anume al papei venise la Buda ca s apere cu sfaturi i anateme Ungaria de vreo nvlire a polonilor, care nu ncheiase nc o pace trainic. Din Sofia poate porni, n acelai timp, o otire spre Marea Neagr sau prile apropiate ale Dunrii-de-Jos i alta spre Sava, care desprea pmnturile mai vechi ale criei ungureti de locurile de venice lupte ale Serbiei i Bosniei. n stnga se desfcur ns numai cteva cete, care ddur de lucru ungurilor de la hotare sau trecur Dunrea pe furi, prdnd n Banat i n prile vecine ale Ungariei. Fraii Mihaloglu aveau i acum grija n aceste pri, unde de mult timp ei se deprinseser a stpni. Sultanul nsui porni spre dreapta, i la 22 mai el se afla la Varna, asteptnd corbiile care-i aduceau lemne pentru poduri, tunuri i unelte de rzboi de tot felul. Se spune c aici ar

63

fi venit la dnsul, aducnd o frumoas ub, mpodobit cu aurituri, mrgritare i pietre scumpe, un trimes leesc, care pornise nc din 1475 ca s mbuneze inima lui fa de tefan: dac a fost n adevr aa, atunci trndvia solului era deopotriv cu ncetineala stpnului su! Oricum, un trimes al lui Cazimir se nfi totui n tabra ntins a mpratului pgn, care punea s se rspund - nu la 22, ci nc de la 19 mai cu vorbe goale vorbelor goale. Apoi crainicii ddur semnul plecrii mai departe, n marginea mrii celei rele, pe care primvara o nseninase prin zmbetul i dezmierdrile ei. Atunci tefan nelese c lui i-a venit ceasul luptei cu moartea. De nicieri nimeni nu se mica pentru dnsul. Papa era deprins s dea bani numai regelui Ungariei, care se luda pretutindeni, mucndu-i buzele de necaz, c tefan acesta, ctigtorul de biruine, e un cpitan al lui, un voievod supus, cruia nu i se poate da nimic de-a dreptul fr a se njosi cinstea lui regal. Veneienii trimeteau pe domn la preasfntul printe din Roma, care singur are chemarea de a sprijini pe cretinii ce se afl n primejdie i apr cu sngele lor crucea lui Hristos; ct despre dnii, bogaii negustori i aduceau aminte c au dat 200 de galbeni cu mprumut oamenilor lui tefan venii n oraul lor i-i ndemnau secretariul afltor n Moldova s cear aceti bani pentru a se hrni acum cu dnii. Se mai gndeau s ridice pe tatari asupra turcilor, i astfel, fr cheltuieli, s dea un tovar de lupt moldoveanului. Cazimir al Poloniei se ntoarse din Prusia abia la jumtatea lui august, ca s ntrebe pe magnaii si cum s-ar putea ajuta Moldova, ca s strng la Camenia un lagr, care prd ru pe ranii i nobilii vecini i nu voi s se mite pn nu vor veni i ali ostai din pri mai deprtate de margine, pn nu se va pune n fruntea tuturor craiul. Matia, care primi pe la mijlocul lui iunie soli ai lui tefan, ce-i aduser aminte de fgduielile lui de mai dunzi, avea mintea numai la nunt, la asigurarea drumurilor pentru mireas, creia turcii de la Marea Adriatic ar fi voit s-i taie calea; el se mai gndea doar la grania srbeasc, spre care porniser jefuitorii sultanului i unde se ncleta peste ctva timp o lupt ndrtnic, la Semendria. Spre tefan el ndrept numai pe ardeleni, asupra crora era voievod acum nvingtorul lui Laiot, tefan Bthory: un om viteaz, dar care, ca toi ai lui, obinuia s vie totdeauna la sfrit, cnd se culeg snopii secerai de altul sau se poate arunca asupra lui rspunderea pentru holdele pierdute. i, chiar s fi fost el altfel, ce zor aveau ticniii sai, secuii, ce simiser ct de adnc taie sabia turceasc, iobagii dui la mcel cu mintea ntunecat, ce zor aveau toi aceti ardeleni, ce n-aveau dect grija Ardealului, ca s stea n calea urdiilor furioase? tefan i fcu datoria, lsnd celelalte n grija lui Dumnezeu, aprtorul. Satele din ara-de-Jos pornir spre munte, pe cnd lupttorii se adunau cu cealalt rnime n tabra domnului. Trgurile se pustiir, i fcliile de nimicire erau inute gata, cnd dumanul s-ar fi apropiat de dnsele. Cetile dunrene, spre care privea cu lcomie sultanul, fur ntrite dup putin, i se pare c la Chilia, unde zidurile fusese date jos n 1475, se ntruchipa n grab un gard de erui legai cu rchit, pe cnd Cetatea-Alb nla mndr naltele-i ziduri vechi. Domnul se aez la Brlad, cu 30.000 de rani i vreo 10.000 de boieri, curteni, viteji" i hnsari, adic puterile ce le avuse i n anul trecut. De aici scria el la nceputul lui iunie prietenilor din Braov n aceste cuvinte, puine i hotrtoare: Sntem n lagr cu toat puterea noastr i mergem asupra turcilor". Acetia veneau din Dobrogea. Laiot, care i ntrise cetile i scria la 15 april, la 9 mai i la 14 iunie din Cetatea Nou", adic Gherghia, merse naintea stpnului su cu 10.000 de oameni, care nici aceia nu erau bucuroi de un astfel de rzboi. [Not: Castrum novum" nu nseamn cetate rennoit, ci, ca Gherla, n Ardeal (Ujvr), ca Smeredova, n Moldova (Novograd), o cetate fcut din nou. Dar n 1476 pentru ntia dat gsim un domn, pe Laiot, stnd obinuit n Gherghia, sat din care Radu cel Frumos dase i el un document, la 1472: trei scrisori ale lui (15 april, 9 mai, 14 iunie) snt din Castrum Novum", Novum Castrum"; una, din die dominica in Carnis previa" (3 mart),

64

poart ca loc Gherghia, i tot din Gherghia e o ultim scrisoare din acest an, de la l august.] Cinci poduri se ntinser peste Dunre la vadul din Obluci, vechea i vestita trectoare. E de crezut c tefan a fcut i el ceea ce fcuse n 1462 Vlad epe, c a stat n dosul mlatinilor malului jos, oprind cu sgeile trecerea turcilor, care se zbovi mult timp. Cumnatul su endrea, de bun sam endrica, fiu al lui andru din Dorohoi, i vistierul Iuga l ajutau s apere intrarea rii sale. Abia pe la 15 iulie putur trece toi ostaii, jefuitorii i salahorii sultanului, revrsndu-se asupra Moldovei. Sfatul cel bun al ticlosului Laiot nu-i ls data aceasta s se ncurce n bli, rpe i pduri, de unde-i putea pndi aa de sigur moartea. Mulimile Greciei i Asiei trecur Siretul i prinser a se sui pe drumul cel mare al malului drept, ca Radu cel Frumos, ca Matia Corvinul, ca tefan nsui cnd mergea spre Suceava ca s ia motenirea printelui su. Cu cteva zile nainte, prietenii cei noi ai turcilor, tatarii, al cror han, Mengli-Ghirai, se nchinase sultanului n timpul robiei sale, se aruncaser asupra rii, muli, iui i cumplii. Apucnd calea lor obinuit de-a lungul Nistrului, ei trecur pintr-un vad de sus al apei, fr a putea s fie oprii de slabele puteri ale prclabului Gangur din Orhei. Peste Prut ei rzbtur pe la tefneti, n inutul Botoani, fcndu-se a inti asupra Sucevei, unde sttea adpostit doamna Maria. Soia lui tefan fugi pe ci ascunse spre Hotin, unde se gsi n siguran, iar horda se nvrteji asupra pmnturilor de la Siret ca o vijelie de pierzare, i plec tot att de repede cum venise, trgnd dup dnsa robi ce nu erau s-i mai vad ara napoi, miile de robi sraci ce nu se puteau rscumpra. Prin tafete de spaim vestea aceasta sosi la domn, care trecuse i el Siretul, nevzut de nimeni, i atepta clipa n care ar putea prinde la strmtoare, ntre codrii prieteni, n preajma unei ape fr pod i fr vaduri, pe marele su duman. Cnd vestea aceasta se li, un strigt de durere i de mil strbtu rndurile rnimii: naintea ochilor umezi se nzrir casele n flcri, holdele clcate de tropotul cailor pustiului, btrnii, nevestele, copiii mnai de treangul tatarilor n robia de unde nu se mai ntoarce nimeni. Ei nu se rzvrtir, vitejii care rpusese turcimea n pdurea de la Vaslui, care ndurau de dou luni de zile suferinele cldurii nprasnice, hranei puine i rele, mersurilor pripite: se rugau numai s li se dea voie a-i cerceta o clip vetrele; dup care, orice ar gsi, ei se vor ntoarce. tefan li ngdui cererea, care era aproape o osnd pentru dnsul. Vor putea sta dou sptmni, iar pe urm-l vor cuta n codri dac va mai fi acolo sau undeva, pe pmnt. Strngnd ntr-un mnunchi sfnt care se nchinase morii boierimea i curtea sa, el se nfund tot mai adnc n vile nguste. La 24 tabra turceasc ajunse la Roman, un ora mort i o cetate pustie. Laiot mergea nainte, cluz bun a duhului ru. Peste dou zile, pgnii, dui de un cretin ca acesta, stteau naintea Cetii Neamului, ce-i nla zidurile pe un deal rotunzit, ntr-un inut nalt, de o nespus frumusee, avnd n fund, ca razim, Carpaii. Ce era s mai atepte tefan, care auzea din adpostul su vuietul mulimii, pocnetul sineelor i zguduitorul cntec de nimicire al tunurilor? Ceva mai sus era Baia, i, o dat ce trecea dumanul de Baia, el ar fi avut pn la Suceava drumul lesnicios fcut de cursul apelor limpezi. Se aez deci n marginea Prului Alb, ntr-o vale strmt bogat n pduri btrne. i, cnd trecu n sfrit sultanul, lsnd n urm mpresurtorii Cetii Neamului, el se vdi prin salutul sgeilor. Acum era ns soarele de iulie care lumineaz toate ascunztorile. Cldura curise blile, uscase rurile, care pe aici nu-i sap prpstii. Moldovenii erau puini, i nu dintre aceia care se las ucii pe locul unde i-a aezat domnul lor. Laiot tia bine ara i oamenii. i inima turcimii ntregi ddea via taberii dumane: sultanul Mohamed, pentru cinstea btrneelor cruia se ddea lupta.

65

Boierii se nchinar frumos naintea morii i o primir n fa. Pierir astfel bunicii lng nepoi, nvemntai n acelai giulgiu de glorie Stanciul i fiul su Mrzea, Bodea vornicul, Pacu, Buhtea, Ivacu al Hrincului, teful al lui Isac, Mihai sptarul, postelnicul Iuga, Dajbog, prclabul Neamului, stolnicul Barsu, Ilea Huru comisul i atia alii vrednici de a fi pomenii n veci pentru bucuria cu care i-au vrsat sngele gndindu-se la cei ce vor veni dup ei, la noi i la cei ce vor tri dup moartea noastr. Iar tefan nsui, pe care norocul l pstr pentru neamul nostru, vorbete astfel despre aceast nenorocire, care se poate plnge fr a ne ruina vreodat de dnsa: Eu i cu Curtea mea am fcut ce mi-a stat prin putin i s-a ntmplat ceea ce tii. Pe care lucru l socot c a fost voina lui Dumnezeu ca s m pedepseasc pentru pcatele mele i ludat s fie numele lui!" tefan nu trecu hotarul, cci nicieri n-ar fi putut el s atepte o primire potrivit cu numele su, de nicieri nu s-ar fi ntors cu o oaste nou. Cei ce au spus c l-ar fi vzut ntr-o osptrie la Sniatyn n Pocuia, cu ali pribegi, s-au nelat: mai bucuros dac ar fi voit s prseasc pmntul sfnt al rii sale putea s se odihneasc n cetatea-i ardeleneasc, n Ciceu, unde stteau nc de la 1475 prclabii si. Dar el nu se duse nici acolo ca s milogeasc n zdar de la aceea despre care tia bine c unii se bucur de paguba pe care i-au fcut-o lui i rii lui necredincioii". El tia c zarea, acoperit acum de aburii calzi ai celui mai scump snge al Moldovei, de fumul care se ridica deasupra tuturor trgurilor moldoveneti pn la Suceava i pn la Hotin, se va lumina peste puin pentru dnsul. Pe dou mari ndejdi i se rzima sufletul, pe care jalea nu-l frnsese i nu trebuia s-l frng, cci prin acest suflet numai putea tri Moldova acum i pururea. nti, fgduiala cinstit a ranilor; boierimea nroise cu sngele ei Valea Alb a prului limpede din codrii Neamului, umbrele nemngiate ale Sfatului domnesc plngeau, n lunca plin de trupuri, pentru biruina, pe care n-o putuser ctiga, pentru pieirea desvrit a rii. Dar triau sutele de mii de rani pe umerii suferitori ai crora se rzimau, atunci ca i acum, toate. Dup trecerea celor dou sptmni, n care se srutase fruntea celor vii, se pomeniser morii i se cutaser n zdar robii, plcuri -plcuri stenii se suiau pe poteci tiute numai de dnii ctre vod, care era n munte i tia s cheme pe ai si la dnsul. Pe cnd se nfiripa astfel oastea cea nou, turcii, pe care-i lega n jurul sultanului numai frica unui duman ce n-ar fi fost nc nvins, se risipiser pretutindeni i, asupra cetelor rzlee, pe care din cnd n cnd se gsea cine s le mpuineze, ca i asupra ienicerimii supuse i strlucitorilor spahii ai padiahului, zburau iazmele rzbuntoare ale ciumei i foametei. Hrnit de cldurile stranice ale lui iulie i august, boala nghiea pe bolnavi n ceasul n care pusese mna pe dnii, i pnea se fcuse aa de rar, nct un drab se pltea cinci aspri. [Not: Asprii erau nc pe atunci bani curai de argint.] Oastea biruitoare se topea ca de un blestem. Din toate prile veneau pe urm veti rele. Toate cetile moldoveneti se ineau bine, i, fr cucerirea lor, fr aezarea turcilor n ele, la ce folosise baia de snge din Valea Alb, la ce folosea prada din fiecare zi, rtcirea oarb, aa de obosit de la o bucat de vreme, pe toate crrile Moldovei, supuse numai pe cteva sptmni? La Suceava se putu arde numai trgul, pe care nici nu-l apra nimeni; ghiulelele de piatr lovir n zdar, la apus, n zidurile Neamului, la rsrit, n acele ale Hotinului, amndou nlate n vechi timpuri din stnca muntelui. Cinci sute de ieniceri fur prini lng Chilia i perir. Pzitorii Cetii-Albe se rpezir asupra unui buluc ttresc ce se ntorcea spre cas, ducnd mii de robi, l sfrmar i ddur drumul bieilor oameni, care se socoteau ntori de pe cealalt lume, aa de mare li era bucuria c se vor ntoarce n sfrit acas, unde csua ars se putea ridica din nou la venirea gospodarului din tabr. Pe marea albastr ateptau corbiile cu pnze, luntrile ca s treac napoi pe mpratul nenvins, sau cercetau porturile muntene i crmlene pentru ca s aduc de acolo hran la zecile de mii de ostai. Dar o stranic vijelie de august le zgudui ca un cutremur i deschise adncurile tulburate pentru venica odihn a corbierilor sultanului. Tot mai mult erau

66

rzbunai morii viteji din Valea Alb. n sfrit, ungurii veneau. De la Neam, ncheind, credea el, cu tefan, Mohamed trimisese pe Laiot ca s prade n Ardeal. Acesta apuc prin pasul Oituzului, dar se ddu rpede napoi, cci ca un trsnet i venise vestea de spaim c se apropie, cu 30.000 de oameni, tefan Bthory, marele judector al Ungariei, cpitan al otilor crieti mpotriva turcilor, i cu dnsul acel care tia s spulbere domnii ubrede, ca s cad din vzduh asupra turcilor, s nale n mrirea epilor pe oamenii uurateci care doreau ce nu erau n stare s apere: Vlad-vod nsui, Dracul, epe. Laiot ddu repede de tire stpnului su, iar el se ascunse n marginea munilor, la reedina sa din Gherghia, unde era la nti august, atunci cnd dumanii si cci chemarea otii se fcuse numai pe ziua de 24 iulie, la Turda se clintiser abia din Media, departe, n apusul Ardealului. Ungurii venir nti la Oituz, ca s mpiedice nvlirea turcilor n Ardeal. Aici se gsea Bthory, n satul Brec, la 16 august, pe cnd tefan, al crui cuib de pnd l gsise n sfrit, pndea din inima muntelui. Sultanul, care se oprise la Neam, pe cnd clreii si atinseser Suceava i Hotinul, prsise mpresurarea cetii, silit de nevoi i de vetile rele, i pornise spre vaduri. Pn la sfritul lui august, valurile tulburi ale turcimii ntregi se strecurar spre Dunre i mare, pstrnd ca rsplat pentru attea osteneli, ca despgubire pentru attea pierderi numai prada srciei noastre, care nu putea uimi pe nimeni, n urma sultanului, plecat fr isprav, ducnd cu sine, aa cum l adusese pe Alexandru-vod fiul lui Petru Aron, din care voise a face un Laiot pentru Moldova, se nlau mndre ntriturile Chiliei i zidurile vechi ale Cetii-Albe. Stpnul adevrat al Moldovei se cobora din munte ca un nou desclector de ar. Solul veneian, Gerardo, care se oprise la Braov, pn se va potoli furtuna, putea scrie, n cele din urm zile ale lui august, aceste cuvinte care judec rzboiul lui Mohamed al II-lea n Moldova: Sultanul a ieit din ar cu cetele sale fr a fi luat o singur cetate i fr alt pagub pentru Moldova dect prada ce a dus cu sine; iar tefan-vod a ieit din muni i clrete viteaz prin toat Domnia lui". Pe acelai timp se aduceau la Buda turcii prini n Serbia, cu steagurile, trmbiile, tobele lor, i ei mergeau legai cot la cot n vederea trimeilor cretintii. Era sigur c pn n primvar sultanul nu va putea gti nici o oaste i c fiara turceasc-i va linge numai rnile primite. tefan dorea din toat inima s aib de vecin n ara Romneasc pe Vlad epe, care se mica necontenit, struind, aproape i departe, la unguri i la moldoveni pentru aducerea sa n scaun, care ar fi pus iari ntreaga Dunre n mna cretinilor i le-ar fi dat mcar tria ce o aveau la 1462. Deci la 6 septembrie Matia porunci ca saii, ce se ntorseser acas de la oaste, socotind c rostul ei e numai s mrturiseasc despre plecarea turcilor din Moldova, s se ntoarc napoi n tabr pentru a ptrunde apoi prin pasuri la munteni, mpotriva nenorocitului de Laiot. La 2 octombrie, cpitanul rzboiului din aceste pri, Bthory, era n Braov i cerea locuitorilor s-i ncredineze, cum voiete Craiul, cteva tunuri i cincizeci de clrei. Ajutorul ce ddea Laiot turcilor de la Semendria se aflase i aase i mai mult furtuna asupra lui. ndat oastea se cobora pe plaiuri, pe cnd tefan veni spre Milcov cu cte puteri apucase a strnge. Pn a nu ajunge el poate, Basarab pierdu o lupt la poalele munilor i se fcu nevzut, cu boierii i cu turcii lui, apucnd n largul esului, nc sigur pentru dnsul, spre Giurgiu. Trgovitea fu cucerit, i Vlad fcu s se ntreasc aceast veche capital a lui, unde va fi vzut cu prere de ru c lipsete livada lui iubit, a epelor. Bucuretii, la care se ajunse dup trei zile, la 11 novembre, nu vor fi zbovit mult vreme pe nvlitori, o dat ce stpnul scpase. [Not: Cristian prclabul de Trgovite al lui Vlad arat c Bucuretii s-au luat ntr-o smbt: smbta urmtoare dup 11 novembre e 16 ale lunii.]

67

Boierimea ntreag, afar de doi fruntai, se nchina lui Vlad, care secerase atta n rndurile ei. tefan i Vlad fcur jurmnt, ntr-o serbare nltoare, c-i vor fi buni i adevrai prieteni pe via. Era un bun sfrit pentru anul cel stranic. Dar binele nu inu mult, ci trecu o dat cu bucuria srbtorilor de iarn. Vlad nu se ncredea n acei boieri crora li fcuse atta ru, ce nu se putea uita de azi pn mine: el ceruse i cptase de la tefan o straj de 200 de oameni. Dar mai erau turcii de la Dunre, de care nu putea s-l apere o mn de oameni viteji, nici agerimea i brbia lui nsui. Greeala cea mare fu a ungarilor, cari se ntoarser prea rpede, cu toate c nu-i chemau n Ardeal griji aa de mari ca acelea care fcur pe tefan s se ntoarc ndat n Moldova. nc de la 5 ianuar 1477, nouti rele ptrunsese pn la Hrlu, unde petrecea domnul, ngrijindu-se zilnic de ndreptarea rii pustiite i prdate. El ntreb la Braov, de unde-i venise o tafet, ce se mai aude despre pricina cu fratele nostru mria-sa Vlad din ara Romneasc". Pricina" era foarte rea. Laiot se ntorsese cu turci muli, pe cnd Vlad nu era pregtit de lupt. El iei ns naintea dumanului su n preajma Bucuretilor: moldovenii se luptar ca nite vrednici ostai ai lui tefan i-i vrsar sngele cu aceeai credin ca i boierii de la Valea Alb. Din dou sute rmaser, scrie cu mndrie, domnul lor, numai zece. Iar Vlad pieri cu dnii, ca un voinic. III. MPREJURRILE MUNTENE PN LA AEZAREA N SCAUN A LUI VLAD CLUGRUL Dac aceast nenorocire n-ar fi luat cretintii i neamului nostru pe stranicul domn al vitejiei sngeroase, tefan s-ar fi simit altfel fa de turci. mpotriva lor el n-ar fi nceput fr ndoial rzboaie zdarnice, cci era prea cumpnit i prevztor, prea ncredinat c viitorul unei ri ntregi, unui ntreg popor atrn de faptele sale. Dar ncercrile turcilor mpotriva lui n-ar fi izbutit, i niciodat cetile de la Dunrea-de-Jos n-ar fi ajuns n mna sultanului, cum s-a ntmplat n cea mai neagr zi din domnia lui tefan, fr s fi trecut mcar zece ani de la biruina cea mare din 1475. Cu Laiot, iari domn muntean, nu putea s fie nelegere i nici mcar o adevrat pace. El era spionul i unealta turcilor i trebuia s fie gonit. Acel ce pornise trei rzboaie mpotriva lui Radu nu era s ierte aa de uor pe omul sub cluzirea cruia, peste toate legturile de neam, de lege, de recunotin, turcii prdaser Moldova i-i nimiciser boierimea, aruncndu-l pe el nsui aproape n gura morii. Deci la 13 mart 1477 tefan era n tabr, la Vaslui, i Basarab cel Tnr, oaspetele lui, scrie braovenilor, care nici ei nu iubeau pe Laiot i adposteau la dnii trei pribegi cerui cu nerbdare de acesta n 1476, Oprea logoftul, Voicu Tatul i Horga, c are mare ndejde n Dumnezeu de a cpta, cu ajutorul lui, ara sa printeasc". [Not: n 1475 tefan nu avea de ce s fie la Vaslui pe acest timp, i Laiot cuta s se mpace cu dnsul. n 1476, domnul fiind n mai la Iai, e puin probabil c fusese cu cteva sptmni n urm n ara-de-Jos.] Moldovenii ar fi nvlit desigur peste Milcov dac ar fi fost siguri de un sprijin din partea ardelenilor. Acetia se vor fi bucurat ns de pieirea aceluia care risipise odinioar bogia lor i li vrsase sngele; precum la primirea lui Vlad n 1462 ei se grbiser a se nvoi cu Radu cel Frumos, domnul turcilor, aa i n rndul acesta, cnd un domn de la turci nlocuia pe epe, ei recunoscur din nou pe Laiot: la Buda se afla pe la 13 februar c este pace cu ara Romneasc. Dar pacea aceasta nu putea s ie mult nici din aceast parte. Din Floreti, n judeul Ilfov, Laiot, care prsise cu totul pe acest timp reedinele cele vechi ale domnilor, se plnge ctre braoveni, la 9 august, c un duman al su se afl n Fgra i c pribegii se adun la Cohalm.

68

i tefan se gtea s-l loveasc. El i nnoise puterile dup marea ncercare din 1476 i alesese sfetnici noi n locul celor czui: n 1477 el avea lng dnsul pe Hran vornicul, pe endrea, cruia-i dduse dregtoria, ntemeiat dup asaltul turcilor asupra Sucevei, de portar al acestei capitale, pe Costea sptarul, pe Gherman, pe Ion Ceanicul, pe stolnicul Petru, pe comisul Groza, iar dintre vechii boieri, pe cei patru prclabi de la Dunre, pe unchiul Vlaicul, care aprase Hotinul de turci, pe Zbiarea, pe Neagu, fost prclab la Chilia, pe dregtorii din Neam i Orhei, pe Drago, ce trecuse prclab la Roman, pe Fete, fostul prclab, pe Iaco Hudici. Cu acetia era s porneasc la vntoarea vulpii din vecintate. Pe la nceputul lui novembre, printr-un scurt rzboi, a crui amintire n-a ptruns pn la noi prin spusa celor de ar, i abia prin cteva cuvinte ncurcate din partea unui strin, Laiot fu gonit, i Basarab cel Tnr aezat n locul lui, ca s fie domn cretin i vecin bun, tovar de lupt mpotriva pgnilor. [Not: Dlugosz menioneaz la novembre 1477 acest rzboi, cu o mulime de amnunte greite i puind n locul numelui lui Laiot pe acela al lui Radu. Nu putem strmuta meniunea la 1473, cnd a fost btut ultima oar Radu, pentru c Dlugosz nu poate face o aa de mare ncurctur de cronologie n partea scrierii sale, care e contemporan cu faptele, pentru c el povestise odat campania de nlturare a lui Radu, pentru c tirile din meniunea pe care o discutm nu se pot aplica la luptele din 1473, pentru c, n sfrit, Basarab cel Tnr era domn nc din primvara lui 1478, i Laiot gsise adpost n Ardeal, aa nct nu se poate s-l fi scos dect tefan.] Ardelenii nu luaser parte la sfrmarea stpnirii lui Laiot, pe care-l primir la dnii pentru ca s aib, n vederea viitorului, un pribeag domnesc mai mult. Udrite, sprijinitorul de cpetenie al lui Laiot, cpt i el o ascunztoare sseasc n Ardeal. La 28 ianuarie 1478, voievodul Ardealului, Petru Greb, ddea voie braovenilor s primeasc, s ie la dnii sau s trimeat ndrt pe muntenii ce ar fi silii a veni n cetatea lor. Basarab cel Tnr petrecu n linite cele dinti luni ale stpnirii sale. Ca s mpace pe unguri, care nu-l puseser la cale i deocamdat nu-l voiau, el trimese, nainte de sfritul anului, pe Neagu, mare boier, vornic nc de pe vremea lui Radu cel Frumos, i pe Stanciul, care inea pe Anca, sora domnului. Firete c solii fur primii cu o deosebit plcere. Prietenia inu i n 1479, pn n toamn, ntre noul stpnitor al rii Romneti i Moldova, de o parte, Ardealul de alta. Vecinii i ziceau numai Basarab-vod, i nu luau n sam tnguirile lui Laiot mpotriva rului de "epelu", cum l cinstea el. tefan putu s se odihneasc n sfrit: el n-avu alt ncaz dect cel de acas: moartea, la 19 decembre 1477, a doamnei Maria. Temerile sale de a nu vedea ntorcndu-se turcii la Chilia i Cetatea-Alb, cele dou ceti despre care el zicea pe atunci c snt toat Moldova, nu se dovedir ntemeiate, cci Mohamed avea de lupt n Albania i n Bosnia; de la veneieni, la care trimesese ca sol pe o rud a sa, un unchi, Ioan amblac, poate o rud a mitropolitului Grigore amblac, tefan nu cptase, de altminteri, dect obinuitele laude zdarnice. [Not: I se zice Caloiani i Io Zuam Zamblacho". n ce fel putea s fie unchiul" (italienete: barba) al lui tefan nu putem ti.] Cu gndul la aceeai primejdie, el se grbise a fgdui, din Roman, la 22 ianuar 1479, regelui Cazimir, care trimisese un sol la dnsul, c va veni dup chemarea craiului la Colomeia ca s fac jurmntul de credin. Folosul i de aici fu, bineneles, acelai nici unul. n toamna anului 1479, cei doi Mihalogli trecur ns Dunrea. Un timp ei sttur nehotri asupra drumului pe care-l vor lua: un pas ducea la Sibiu, altul la Braov: de-a lungul esului se ajungea n Moldova, care nu fcuse nc pace cu turcii i nu li pltea bir. nc de la 3 iulie se zvonea c turcii se gsesc n ara Romneasc i c muntenii ar vrea s nvleasc la Fgra, care se dduse pentru trai lui Laiot; se luau msuri neobinuite pentru paza la

69

Bran, cetatea de hotar care stpnete pasul ce duce la Rucr i Cmpulung. tefan nu fu mai puin prevztor dect voievodul Ardealului: n iunie se ncepu cldirea din piatr a cetii de la Chilia, care se mntui n ceva mai puin dect o lun, la 16 iulie, pe malul Dunrii, unde fusese mprejmuiri de rui din 1476, n faa ostrovului cu drmturile vechii Chilii a genovezilor i muntenilor. Corbii se iviser n adevr n Marea Neagr, o dat cu trecerea begilor dunreni n ara Romneasc; dar ele se ndreptar spre castelul Matrega, pe care-l stpneau, mult mai departe, spre rsrit, genovezi din familia Ghizulfi. Oastea de uscat, n care se gseau cinci pai i cineva care pn acum se artase bun cretin, dar plecase fruntea naintea nevoii, ca atia nainte i dup dnsul, Basarab cel Tnr nsui, credinciosul craiului unguresc, trecu pe la Turnu-Ro asupra Sibiului, un drum care crua de prad cea mai mare parte din ara domnului muntean, naintea lor ieir, pentru ca s mntuie bogatul i frumosul ora, Bthory, acum voievod al Ardealului, Pavel Chinezul, pzitor al graniii dunrene n Banat, i srbul Iaxici. Romnii Basarabului se lsar zdrobii fr a se clinti, n lupta de la 13 octombre, n Cmpul-Pnii; dar turcii fugir. S-a spus mai trziu c ardelenii ar fi urmrit pe fugari i ar fi ptruns pn la Gherghia. De fapt, ntorsul jalnic se fcu prin aceleai locuri care vzuser intrarea bucuroas a turcilor, de-a lungul Oltului, pe unde se mergea la Nicopol i Vidin, cheile lanului dunrean din aceast parte. La Gherghia, care era pe aceast vreme un fel de capital a rii, va fi venit, dup ce se mntui cu nvlirea, altcineva. Laiot fusese n Sibiu, de unde oamenii si prdar n ara Romneasc; apoi el fu pus, pe la jumtatea lui decembre, s pzeasc la Braov grania, fr s aib voie a o trece ns pentru a-i mai cerca norocul. Basarab cel credincios rpezi ns de aici o ceat de boieri ndrznei, care, ajutai de oamenii din Zerneti i Tohani, prinser pe Maria, bunica lui epelu, pe doamna acestuia, Maria, pe o rud, i ceva mai scump cci epelu strig mai trziu c nu d nici doi bani roii ca s-i scoat nevasta din robie, vistieria. Pe acest timp epelu nu era n scaun. El trimesese, nc din lagrul turcesc, la tefan Bthory soli ca s-l mint asupra prii ce luase de la rzboi, artnd c el ndreptase la Poart, pentru mpcare, oameni pe care i oprise Ali-beg la Dunre. n locul su rmseser ca ispravnici de scaun Neagu vornicul, vornicul Vlad i vistierul Cazan, care slujise lui epe. Pe vremea crmuirii acestora se fcu nvlirea lui Laiot, i bieii oameni nu tiau cum s se roage ca s se dea napoi, nainte de sosirea domnului, persoanele i lucrurile rpite. Pe lng aceasta, solii plecai n Ardeal pentru a lmuri amestecul muntean n nvlirea turceasc fusese oprii de a se ntoarce o msur foarte fireasc dup cele ntmplate i fa de hotrrea trdtorului de a se nchina turcilor. La 25 februar 1480, cnd voievodul Ardealului ddu n paza braovenilor pe doamna lui epelu, acesta se ntorsese de la turci. La sosirea lui, el nici nu voi s aud de un pre de rscumprare pe care s-l dea btrnului", i, puind mna pe o fat a lui Laiot, se lud c o ine n lanuri i-o supune la chinuri dac nu i se va trimete napoi nevasta. Vestea c roabele au fost luate de la duman de voievodul ardelean, care i le-ar fi fcut fete de suflet", l mngie ntructva. Dar cea mai mare mngiere fu moartea lui Laiot, care se stinse n Ardeal, fr s putem ti n ce mprejurri. n decembre, cnd craiul cerea braovenilor un ajutor mpotriva turcilor, care nvliser n Serbia i n Bosnia, spre marea bucurie a lui Basarab cel Tnr, ostaii i boierii lui Laiot se aflau la Braov, dar acesta murise de puin vreme. [Not: Scrisoarea e din novembre, i la aceast dat se vede c Laiot, dumanul" prin excelen al lui epelu, singurul duman" care se tie c era la Braov, se afla nc n via.] Ei n-aveau astfel nici un rost, i Bthory scria orenilor s tocmeasc 110 clri dintre ei, cu cte doi fiorini, pentru slujba regal mpotriva turcilor. Basarab cel Tnr scpase deci de grija dumanului" su celui mare, dar el rmsese

70

pentru unguri, cum i se zice n var, necredinciosul craiului i al cretintii ntregi", deci un om care trebuia gonit oricnd i prin orice mijloace. Aceasta era cu att mai ngrijortor pentru dnsul, cu ct, de o parte, regele Matia rzbtu, n novembre, n Bosnia, i Pavel Chinezul, de alta, se arunc asupra Serbiei, cu srbii pribegi n Ungaria i cu bnenii si, nvinse n unsprezece lupte i se ntoarse cu o biruin desvrit. Pe de alt parte, tefan-vod nu nelegea deloc s fi schimbat un om turcesc cu altul, i era cu att mai sigur c, la cea dinti mprejurare, moldovenii vor trece nc o dat grania mpotriva unui cretin ru", cu ct tefan nu voise s dea turcilor, n 1480, drumul de prad spre Cameni, pe care ei l ceruser. La dnsul se adpostea un doritor de stpnire muntean, care i zicea fiul lui Vlad-vod i era fiul lui Dracul cu o jupneas din Brila, anume Cluna. Ca s se apere de ndoita primejdie, Basarab lu, n cursul iernii, mai multe msuri. nti el se duse la Poart, dup cum fusese poftit, i cpt de acolo o ntrire care trebuia s-l nale n ochii supuilor si: el nu se ntoarse de la mpratul dect la 14 februar 1481. nc pe cnd el lipsea i trebile erau purtate de vornicul Cazan, ncepu s se ridice iari la hotarul Moldovei Cetatea Crciuna, care sttea drmat nc din 1474; vedem odat pe Cazan, care cheam pe mai muli boieri la Crciuna. Vestea se rspndi n Ardeal pe la 9 februar, pe cnd tefan nu tia sau nu voia s vorbeasc despre aceast cldire amenintoare n coastele sale, i se ntri n mart. Ca s nu tulbure pe vecinii si ceilali, saii, care se artau buni cu dnsul i struiau pentru mpcciune pe lng voievodul Ardealului, Basarab li trimise din Arge, unde se va fi gsit pe la jumtatea lui februar, pn a nu trece nsui la Crciuna, pe omul su, boierul Tudor, rugndu-se a-i da de tovar doi jurai de-ai lor i a-l face s ajung la craiul Matia nsui pentru a-i nfia supunerea sa. Bthory ns n-avea nici cea mai mic ncredere n lupttorul din Cmpul-Pnii: din Cluj unde el pregtea aprarea rii, chemnd ssimea i chiar romnii de pe pmnturile cetilor acestora la lupta pentru mntuirea Ardealului, el nv pe braoveni s nu dea nici un jurat i s spuie c pacea o poate ncheia numai voievodul, iar sibienii s primeasc pe Tudor la dnii, dar s nu-l lase a se ntoarce napoi i s nu dea drumul nici negustorilor romni, cci Ali-beg vine n ara Romneasc mpotriva Ardealului. S fi chemat epelu pe ocrotitorul su din ultimele timpuri? Desigur c unui om ca dnsul nu-i era s fac rzboi mpotriva nimnuia, i el, care scosese pe turci, n 1479, prin pasul cel mai apropiat, nu era bucuros ca ei s-i prade acum ara, s i-o stoarc de hran. Dar Ali-beg voia rzbunare pentru oamenii ce pierduse, pentru prada ce i se smulsese de anul trecut. n februar se credea c fraii Mihaloglu vor inti iari Sibiul, care li scpase din mn, sau Braovul. n april, o ceat lovea cetatea Orovei, lng grania muntean, dar fr s-o poat lua, i se poruncea paz bun la Haeg, pe cnd voievodul Ardealului se cobora, cu puterile ce putuse aduna, spre tabra de la Cohalm. Se credea c, mcar n var, o mare nvlire va cdea asupra prilor ungureti, vecine cu turcii. epelu era ns mulmit de braoveni, cari ddeau drumul la dnii oamenilor si dintre cari unul voise s ucid prin april pe Vlad Clugrul, fiu al lui Dracul i vntor de domnie, i-i ddeau i arme. Pe ardeleni nu voia s-i ridice asupra lui, dup ce vzuse ct ine ura lui Bthory, care i acum l cinstea cu numele de duman al nostru i al cretintii ntregi". Turcilor le trebuia ns o prad, i tefan al Moldovei inea la dnsul pe domniorul Mircea, pentru care el scria muntenilor, din Roman, unde avea tabra nc de la nceputul lui februar, mpotriva lui Basarab epelu, ndemnndu-i s asculte de acest fecior de domn orfan, Mircea, cruia el i va fi tat i pe care cu orice pre l va aeza n scaunul strmoesc. Deci domnul rii Romneti ndrept cum s-a i ludat mai trziu - pe Ali-beg i Schenderbeg, prin mai, asupra Moldovei. Ei trecur pe la Crciuna, dar, n loc s apuce spre Chilia, cum se zvonise n iarn, ei luar Siretul n sus i ajunser pn la Lunca-cea-Mare, n inutul Bacului, arznd ce mai puteau gsi n ara pe care desigur c tefan nsui o pustiise iari n drumul lor. epelu era i el printre jefuitori, fcnd i el acum, al doilea

71

nerecunosctor, ceea ce fcuse Laiot n 1476. tefan, care oprise n prile acestea, la Soci, pe Radu cel Frumos, n 1471, nu ls nici pe epelu s treac mai departe. Ceea ce a fcut pe turci s se nvrtejeasc ndat napoi nu fu ns numai ateptarea domnului, cu care ei nici nu ddur atunci o lupt. O tafet stranic sosise n lagrul lor: btrnul sultan Mohamed murise n ziua de 3 mai, i cei doi fii ai si, Baiazid i Gem, se luptau pentru motenire. Lupta de la Ienier, care hotr n folosul fratelui celui mare i fcu iari linite n mprie, se ddu abia la 20 iunie. Cine era cuminte i ager trebuia s se grbeasc a ntrebuina scurtul ceas de noroc pe care-l ddea desfurarea vremilor. tefan fu printre acei cari vmuir norocul. El porni repede pe urmele lui Basarab, de la care se vor fi rupt muli dintre turci, ndreptndu-se spre locurile unde-i chemaser poruncile sultanului celui nou. Ca n 1473, i se puse ntia piedic la Rmnicul-Srat, unde domnul muntean i desfura n marginea dealurilor o otire ce s-ar fi ridicat la 20.000 de oameni. Asupra ei se arunc tefan de pe nlimi, fr nici un ajutor ardelean, dup ct se pare. Lupta fu nverunat, i doi mari boieri czur n acea zi de duminic, 8 iulie 1481: endrea, cumnatul domnului, i Costea. Dar biruina fu deplin. Basarab fugi, ca atia naintea sa, pe aceleai locuri, naintea mniei aceluiai om. Moldovenii urmrir pe turci pn la valurile Dunrii, ntr-o strlucit goan; mai mult nc, ei mpresurar Cetatea-Turnului, n fa cu reedina lui Ali-beg, care pe atunci va fi fost nc n Asia pentru rzboiul fresc al celor doi sultani; ei arser, ca pe vremea lui epe, malul bulgresc al Dunrii, care de mult vreme nu mai vzuse nici un duman. Cetile muntene se nchinar lui Mircea-vod, care scria cu bucurie c i-a luat ara; boierii se plecar naintea acestei umbre trectoare a puterii lui tefan. Treizeci de steaguri fur trimese craiului Matia ca dovad a marii izbnde, care se ctigase n numele lui tefan i a fiului su iubit, Alexandru, care se lupta acum, flcu de aptesprezece ani, lng printele su. epelu tia c n-are ce s atepte deocamdat de la turci. Scpnd din lupta pierdut, el se ascunse n mguri, i prin ele se ndrept spre Olt, unde-i avea cele mai multe moii i cei mai muli prieteni sfetnicul su de cpetenie, pe a crei fat, Neaga, o luase n cstorie poate: Neagu Vornicul; acesta, cellalt vornic, Vlad, un om din snge domnesc i el, logoftul Vintil i civa boieri nc stteau n jurul fugarului, pe care-l vor fi iubit, de vreme ce-i mprteau primejdia. Cnd se afl la Buda vestea cea bun, nvinsul se oploea la Piteti, unde-l gsim la 6 august. nlocuitorul su, Mircea, va fi pierit ns n rzboi. Dar ceea ce se pare mai sigur e c tefan Bthory trimisese lui tefan pe omul su, asupra cruia epelu nteise ucigaul la Braov, pe Vlad Clugrul. Timp de douzeci de ani acesta sttuse adpostit la Sibiu, iar dincoace, la Braov, de la moartea lui Laiot numai. Vlad-vod, fiul Dracului, fratele lui epes i purttorul aceluiai nume, dar i el un biet om molu, cu sufletul veted al unui btrn clugr rspopit, lu astfel puterea. El se aez n Trgovite, i de aici el scria braovenilor cu bucurie, c s-a nceput rzboiul n Asia ntre cei doi fii ai lui Mohamed i nu-l va tulbura nimeni; despre epelu, pe care-l urmreau moldovenii n prile Severinului, el auzise chiar c a trecut Dunrea. ntoarcerea lui Ali-beg, cu turcii lui istovii de drum", nu-l sperie: boierii trecuser n cea mai mare parte la dnsul, i Ali se arta gata s-l sprijine dac-i va plti struinele la Poart. La 20 novembre era linite desvrit n ar, i domnul cel nou sttea n Trgovite. Dar iarna aduse o ntoarcere a lui epelu, ce prea nviat din mori prin mna fctoare de minuni a turcilor de la Dunre, cari-i clcaser cuvntul. Avnd lng el ajutoarele lor i pe Barbu i Prvu, cumnaii lui, el trecu Oltul napoi, i tot pe drumul muncelelor ajunse la Crciuna. tefan nu zbovi cu rspunsul. Fiul su Alexandru era la Bacu n ziua de 16 ianuar

72

1482, ducnd spre ara Romneasc fruntea otilor printelui su. La zece mart cetatea cdea, i intrau n ea prclabi moldoveni - pentru mai mult siguran Vlcea i Ivanco. Atunci nvinsul trecu n cetatea lui Laiot, Gherghia, cu boierii si tineri i cu nsui mitropolitul Macarie: aici se gsea el la 23 mart, puin timp dup cderea cetii Crciuna. Gonit i de aici, el fugi iari la olteni, ns boierii din Mehedini l uciser la Glogova. Vlad Clugrul ajunse rpede domnul tuturor boierilor rii sale, cari i se nchinar pe rnd: lng el stau nc din 1482 Udrite btrnul, care primise de la sai Fgraul, ce-i rmase pn la moarte; Neagoe al lui Borcea, care slujise pe Radu cel Frumos, Cazan, fostul credincios al naintaului su, Vintil din Floreti, i el un om al lui epelu, Drghici, care trecuse prin divanul lui Radu cel Frumos, ca i prin al ntiului Basarab, vistierul aceluiai Laiot: Manea Negrul; Staico, cruia i ddu domnul pe fiic-sa Caplea, fcndu-i-l logoft. n 1483 se adaug la acest sfat btrnul Dragomir, feciorul lui Manea, Cristian, care fusese prclabul la Trgovite al lui epe n 1476, Nan, vornicul cel mic al lui Vlad, ca i fratele acestuia, Radu; Vladislav sptarul. n sfrit, la 1487 nemeresc drumul la curtea lui pn i Barbu i Prvu, fiii lui Neagoe, Craiovetii, n vitejia i puterea crora se sprijiniser cele din urm zile de domnie ale lui epelu; Neagu, fiul Neagi, se vedea i el n divan ca statornic, sau cpitan de oaste, nc de la 1490, acel Neagu care era s fie apoi domn i el. Cu acetia crmui Vlad ara pn la sfrit, mai mult de zece ani. tefan tria n pace cu acest panic domn, cruia el i dduse puterea. Sabia lui se odihni ctva vreme, i ara se bucur de pacea care-i lipsise mult vreme. Meterii domneti lucrau n toate prile la bisericile i mnstirile ridicate ntru amintirea zilelor cnd ajutorul lui Dumnezeu fusese cerut pentru a hotr dup dreptate soarta rzboiului. Dintre ai si se duseser pe rnd, dup doamna Maria din Mangop, Bogdan-vod, fiul cel de al doilea al voievodului, la 26 iulie 1479, puin timp naintea nvlirii turcilor n Ardeal, apoi, la 8 august urmtor, mtua domnului, fata lui Alexandru cel Bun i a Marinei, i, dup trei zile, marele vornic Stanciul, care ntrise n 1475 legtura cu Matia craiul. [Not: Data morii lui Bogdan-vod este conform epitafului de la Putna. Cronica putnean d: 16 iunie, Cronica bistriean: 25 iulie.] La 21 novembre ale anului urmtor, se stinse i tnrul voievod Petru, aa nct din tot neamul lui tefan rmaser numai Alexandru i Elena, cei mai mari dintre fii, de o parte, iar de alta, unchiul i vrul, Vlaicu i Duma. Dar la l februar 1481 nc tefan putea s nsemne numele unui nou fiu, nscut dintr-o legtur ntrit de Biseric. La ntoarcerea din ara Romneasc, n iarna anului 1473, el adusese cu dnsul pe doamna nvinsului Radu-vod i pe cele dou fete, care vor fi fost atunci ntr-o vrst cu totul fraged. Vlstarele lui Radu cel Frumos se vor fi mprtit de nsuirea, de singura nsuire a acestuia. Dup moartea Mariei din Mangop, tefan-vod nu mai avea nevoie s caute n strintate o mireas pentru vrsta sa cam naintat acum. Maria, fata Radului-vod, era frumoas i dintr-un snge tot aa de scump ca i al su. Letopiseiul, care nir faptele de cpetenie din stpnirea marelui domn, a uitat s spuie cnd s-a ncheiat aceast cstorie. Dar, cnd tefan nfrunta pe epelu n lupta de la Rmnic, soia sa era cobortoarea dreapt a vechilor domni munteni, i, pe cnd Alexandru, fiul cel mare, nvrtea lng dnsul paloul sngeros, la Suceava plngea n leagn un prunc domnesc, i el romn dup tat, ca i dup mam, dar coborndu-se deopotriv din cele dou neamuri stpnitoare ale poporului nostru. I se dduse la botez numele de Bogdan, n amintirea bunicului ucis la Reuseni i a fratelui ce fusese abia nmormntat, i de Vlad, dup bunicul mamei sale, Vlad Dracul. IV. CDEREA CHILIEI I CETII-ALBE ndat ns trebuiau s vie zile rele, cele mai rele din toat domnia aceasta

73

binecuvntat. n toamna anului 1483 banul unguresc al Croaiei ptrunse n Bosnia, unde prd cumplit, aducnd mari pagube turcilor. ndat dup aceasta, ns, o pace pe cinci ani fu isclit cu sultanul, care o ceruse el. Iari gndul lui Matia zbura spre cuceriri n Apus. tefan putea s se cread asigurat: mpotriva domnului muntean n-avea nimic, i Cetatea Crciuna se gsea n mnile sale. Cu ungurii din Ardeal tria frete. Cu polonii nnoise nu demult legturile sale. Tatarii nu se mai apropiaser nc din 1476 de pmntul Moldovei. Turcilor nu li pltea poate birul, ce e dreptul, dar el se tia cuprins n pacea lor cu craiul Matia i mai tia i aceea c Baiazid al II-lea n-a dovedit nc prin nimic c va clca pe urmele marelui su printe; deocamdat ochii sultanului celui nou pndeau n Apus micrile fratelui su Gem, care mersese la cretini pentru ca s le cear a-l face mprat pgn n Constantinopol. n sfrit, tefan i ntrise cetile, i n 1483 fcu el s se lucreze ziduri de piatr la Roman. Despre tatari putea crede c s-a asigurat i prin cstoria care se serba la Moscova n ziua de 6 ianuarie 1483 ntre domnia Elena, fiic a domnului moldovean i a unei principese de Chiev, i ntre Ioan, fiul arului musclesc Ioan i al unei principese de Tver. nc de la 1480 domnul Moldovei schimbase solii cu muscalii, care voise nti s-i nsoare motenitorul cu fata lui Isac de Mangup, cumnatul lui tefan. n 1484 Elena nscu un fiu, Dimitrie, cruia i prea sortit stpnirea asupra ntregii Rusii muscleti. n asemenea mprejurri prielnice czu nenorocirea asupra Moldovei. nc de la nceputul anului 1484 umbla prin toate prile zvonul c sultanul Baiazid strnge mari puteri pentru o lovitur neprevestit, de care se temeau toi vecinii, de la Veneia pn la Chios, pn la Rodos, lng coasta Asiei. Se putea atepta tefan ca lovitura s-l ating tocmai pe dnsul? Pe la jumtatea lui mai chiar, el sttea linitit n Suceava, ngrijind de trebile rii n toat sigurana. ranii i cutau de munca verii, boierii erau risipii prin prclbiile lor sau se gseau, cei mai mruni dintre dnii, la satele ce stpneau. Nici un ajutor nu se ceruse de niciri. Se ntmpl ns c ienicerii, care de la moartea lui Mohamed al II-lea nu fuseser scoi niciri la cutarea de prad, la prinderea de robi, la cucerirea faimei, ncepur a se neliniti, strignd mpotriva sultanului trndav, care nu vneaz fapte vitejeti, ci-i pierde tinereele ntre femei. Unii dintre dnii spuneau c Baiazid ar vrea s-i mcelreasc, pentru ca n sngele lor s nece rzboaiele viitorului. Sultanul era stpnul acestor ostai de oel, dar i robul lor; ei i ddeau biruina, dar puteau tot ei s-i ia domnia i viaa. Baiazid fgdui rsculailor c va merge nsui n fruntea lor pentru a le dezmori braele i a le umplea gurile. Ei nu voir s-l cread deocamdat i cerur ca paii a cror brbie le era cunoscut s fie chizeii mpratului. Baiazid nu-i puse n primejdie: pe la nceputul lui iunie, el pornea spre Dunre, cu o uimitoare repeziciune, ca un ru mnios ce i-a frnt zgazurile. tefan auzi abia despre pornirea turcilor, cnd ei treceau acum pe luntri prin vadul de la Isaccea. Trebuie s spunem c sultanul cel tnr nu mai avea, ca odinioar Mohamed, o oaste fr de numr, prelungit prin jefuitori i prin rani bulgari de la Dunre, cari cer mult hran, aduc mult zbav i aprind, prin ngrmdirea lor, prin foametea, ce-i bntuie neaprat, biciul dumnezeiesc al ciumei, care topete otirile vestite. Ienicerii i cteva mii de spahii dunreni poate ajungeau; corbii, puine la numr i ele, aduceau tunuri grele pentru mpresurarea cetilor moldoveneti, care, n hrnicia meteugului, negoului, pescriei lor, nu se gndeau la soarta ce le atepta. Acel care cluzea prin aceste meleaguri pe tnrul sultan era, desigur, un om cuminte. Toate se petrecur n cea mai fulgertoare grab i cu cea mai desvrit rnduial. La Isaccea se nfiar n clip, urmnd porunci, de la care nu se puteau ndeprta dect cel puternic sau cel ce ar fi ascultat de o chemare nenvins, i Vlad Clugrul, cu o mn dintre ai si, ci putuse strnge aa de iute, i hanul, cu hoarda care sttea totdeauna gata de prad i care

74

fusese i mai deunzi prin prile Chievului. La 6 iulie ghiulele izbeau neprecurmat n porile Chiliei, care nu era pregtit de o lung aprare i n care se adpostise, crescnd lipsa, zpceala i spaima, stenii de prin prejur. Prclabii Ivaco i Maxim, care fusese pus n locul lui Neagu la 1480, se mpotrivir opt zile ntregi, dar tunurile mprteti i biruir, sfrmndu-li zidurile. Numele lor nu se mai aud niciodat; ei vor fi murit luptnd pe acest prag al Moldovei, unde era datoria lor s moar. Turci, tatari i munteni pornir apoi de-a lungul Dunrii, de-a lungul mrii, cu aceeai siguran rpede. Peste ase zile de la cderea Chiliei, la 20 iunie, sultanul vedea piatra veche a Cetii-Albe de la Nistru oglindindu-se n adncul liman albastru, care aducea corbiile pn la poarta oraului. Aici prclabii Oan i Gherman se aprar zece zile, mprocnd din nlime pe turcii care fcuser pe salahorii lor de puin pre s umple anurile cu rna malului i cu trupurile lor sfrmate. Nimeni n-a mai vzut de-atunci-nainte nici pe cei din urm prclabi ai Cetii-Albe. Locuitorii fur luai robi, cu toate c se nchinaser, aruncai n luntri i dui la Constantinopol. Civa pescari rmaser numai dintre moldoveni, ale cror locuri fur luate de ieniceri i tatari, totdeauna sub arme. i astfel, pe cnd n deprtata Suceav tefan, nvins fr s se lupte, rnit de moarte prin aceast lovitur dat n inima rii sale, i frngea mnile de durere pentru pierderea cetilor ce hrneau i aprau Moldova, sultanul biruitor lua, cu aceeai iueal cu care venise i cucerise, drumul ntorsului, oprindu-se numai o clip la Chilia pentru a porunci s se dreag n Ostrov cetatea veche. La 1 septembre oastea se va fi ntors la Adrianopol, ncrcat de prada pe care n-o pltise prea scump. tefan n-avuse mcar mngierea de a ti c s-a mpotrivit. i rmnea ns aceea de a se putea rzbuna asupra rpitorilor. La Vlad Clugrul nu se gndea: bietul om fcuse singurul lucru pe care-l putea face pentru a scuti de pieire ara sa, pentru a scpa de nimicire scaunul su domnesc. Nimeni nu-l inea de ru pentru aceasta, i nici tefan, care se deprinsese cu nerecunotina celor slabi. Oamenii pustiului, tatarii, nu puteau fi gsii dect cnd i mpovra prea mult rodul jafului la un ntors spre cas. Cu turcii trebuia nceput un rzboi crncen, ndrtnic, care s rsplteasc mcar, dac nu s dobndeasc ndrt cele pierdute. Cine era s-l ajute n aceast grea lupt cu un duman care se afla acum, ca dincolo, n ara Romneasc, aezat pe pmntul chiar al rii, tiind tot ce se petrece i gata s se rpead oricnd? Ungurii, nu. Craiul Matia scrisese n adevr n Ardeal, la vestea despre venirea sultanului, pentru ca s se dea ajutor lui tefan, ns, desigur, numai atunci cnd domnul ar fi fost nvins ca n iulie 1476 i turcii s-ar fi apropiat de pasuri. El trimese i un numr de ostai cari s poat apra Ardealul dac armele turceti ar suna i n vile lui; dar ntoarcerea lui Baiazid opri la Oradea-Mare pe aceti lupttori pentru cretintate. Regele nsui s-a ludat c era gata s alerge, dar l inea n loc o lupt cu mpratul cretin, care era s se mntuie numai cu moartea lui. El scrise sultanului cu mustrri c a clcat pacea, ns, cnd acesta rspunse c, din greeal poate, dar cetile nu erau cuprinse n ea, Matia tcu, fiindc era adevrat nti i fiindc nu-i ddea mna s lmureasc pe turc c, afar de slova unui tratat, este i nelesul lui, care, acesta, fusese desigur clcat. De altmintrelea, n vara anului 1485 un sol turcesc veni la Buda cu alai de clrei, i cu dnsul se nvoi regele, n iulie, la o prelungire a pcii. Iar n luna urmtoare chiar se vede c iari ungurii uitaser a pomeni ara lui tefan n hrtia de nvoial! turcii se aruncau asupra Moldovei. Polonii fcur ceva, dup ce tefan trebui s se coboare la o umilin pe care pn acum o tot zbovise, cu scopul de a nu o ndeplini niciodat: nchinarea de fa naintea regelui de peste Nistru. Ei se luptar cu turcii, mcar o dat, se plnser cu adevrat amrciune sultanului, iari o singur dat. Nu pentru c se socoteau ndatorii fa de cretintate sau fa de acest domn al Moldovei, care, oricum, fusese un bun vecin i un

75

aprtor sigur al Poloniei, primind n pieptul su lovituri care, altfel, ar fi atins-o. Ceea ce-i durea pn ntr-atta nct i fcu s se trezeasc din amoreala cu care se deprinseser era nchiderea drumurilor de nego prin care se mbogeau oraele lor, prin care se hrneau vmile i vistieria regelui. n adevr, odat fusese dou drumuri mari care legau Rsritul cu Apusul prin schimbul mrfurilor. Unul strbtea pustiul primejdios al tatarilor de ajungea la Caffa, pe atunci n mna genovezilor. Cellalt, plecnd tot din Cracovia i Lemberg, n Galiia, se cobora la Suceava, iar de acolo intea, prin Iai, prin Vaslui, prin Brlad i prin Basarabia-de-Jos, la Cetatea-Alb. De cnd Caffa czuse o mare nenorocire pentru negustorii poloni rmsese numai calea aceasta moldoveneasc, prin care, spre folosul mijlocitorilor poloni, postavurile, uneltele din Apus treceau spre rile turceti, i mrfurile Rsritului se suiau spre Polonia. Izbnda din 1484 a lui Baiazid ddea i acest drum n mna unei puteri care nu inea seam de nici o nvoial i care fcuse nc de pe atunci din hrpire, din stoarceri hrana obinuit a dregtorilor ei, pn i a celor mai nali. De aici dragostea polonilor pentru tefan-vod, silinile lor de a cpta de la pgni acele pori de intrare n Rsrit, care fuseser Chilia i mai ales Cetatea-Alb. nc din mart 1485 se vorbise deci la dieta din Thorn c ar fi bine s se sprijine domnul Moldovei, i se cerur pentru aceasta lupttori de la cavalerii din Prusia, teutonii, i de la arul din Moscova, care, cu toat nrudirea, rspunse c lui i-i departe, i de aceea nu poate s dea ajutor". La 4 septembre regele Poloniei ddea lui tefan, pe care-l numete prieten" al su, dar i slug" - ceea ce nu se mai fcuse pn atunci , o carte de asigurare, dac va veni cu boierii i ostaii si la Colomeia, precum fgduise, ca s se nchine; dup nchinare se va sta de vorb apoi n privina msurilor ce trebuie luate mpotriva dumanilor pgni". La 16, domnul fcea jurmntul, cu toat strlucirea, care pe dnsul l va fi durut amar: steagul de mtas roie, ca sngele curat ce se vrsase pentru cinstea lui, se plec naintea unui btrn ncoronat, care nu tia s se lupte nici ct cel din urm dintre boierii ce ncunjurau pe tefan. Din partea lui, Cazimir se ndatorea, ntre altele, s primeasc oricnd pe tefan n ara sa, s-l ajute a-i lua iari domnia, s-l sprijine n cutarea vechilor hotare" i s nu fac nici o nelegere cu turcii n aceast privin pn nu-l va ntiina i pe dnsul. Patru zile dup aceasta, Suceava ardea n flcri, rmind numai cetatea, pe care nu mai era acum endrea s o apere. O mulime de turci, pornind din Chilia i Cetatea-Alb, sub cluzirea beglerbegului Greciei, Ali Hadmbul, se aruncase fr de veste, dup obiceiul cel nou al rzboaielor iui ca trsnetul, asupra Moldovei, din care plecase domnul, stpnul i strjerul. Ei aduseser i un domn nou, cruia i se spunea Hromot, cu un nume care se mai ntlnete n vremile vechi: poate pe acelai fiu al lui Petru Aron pe care-l luase sultanul cel btrn sub ocrotirea sa la 1476. Dar, dup ce ndeplinir sarcina lor de a nimici ara ndrtnicului domn, care nu voia s ngenunche naintea mpratului pgn, beglerbegul, cu bietul doritor de domnie n crc, se fcur nevzui, pe drumurile arse pe care toamna ncepea s le acopere de neguri. tefan se ntoarse cu o mic otire polon, vreo 2.000 de clri n zale, suii pe cai mari, cari puteau fi, n ciocnirile cu turcii, un zid puternic, dac l-ar fi inut n loc vitejia: la acetia adause el apoi pe ranii si. n ara-de-Jos se aflau nc, venii din nou sau rmai din mersul prdalnic al beglerbegului, sangeacii cei mari ai Dunrii, paznicii lui Vlad Clugrul: Ischender-beg Mihaloglu i Balibeg, feciorul lui Malcoci, sau, pe turcete, Malcocioglu. Asupra lor se ndrept tefan n grab, i, prinznd cteva mii dintre dnii lng lacul Ctlbugei, n apropiere de Dunre, se ncier cu ei n ziua de 16 novembre. Dup o crncen frmntare, el nvinse, aproape n preajma Chiliei pierdute. Dar acum li era uor turcilor s se tot ntoarc asupra rii din care nici o putere

76

omeneasc nu-i mai putea scoate cu totul. Primvara aduse pe Hromot, i ca o sgeat pgnii ce-l ncunjurau lovir drept la cheia, lng Roman. Dumanul se apropiase de capitala Moldovei, care acum se ridica abia din cenua celei din urm prdciuni. Dar n mijlocul nenorocirii, pe care n-o putuser nltura micile biruini ca acea din toamna trecut, un ceas de noroc sosi pentru tefan. n lupta de la cheia, dat la 6 mart 1486, Hromot fu prins: el avu soarta lui Petru Aron, tiarea gtului prin clu, de care se fcuse vrednic prin atta suferin adus de dnsul asupra rii sale, peste care voia s domneasc. Acum se prea c lucrurile se limpezesc iari. De la moartea ruinoas a lui Hromot, begii dunreni nu mai aveau de ce s tot ia drumul Sucevei. Pe cnd tefan se gtea de rspltire, ostaii poloni pornir din nou spre dnsul, muli i buni, avnd n capul lor pe fiul cel mai mare al btrnului rege, Ioan Albert. Trufaul tnr veni n iunie nc la Lemberg, de unde se cobor pe ncetul, dar nu spre Moldova, ci spre Nistru, departe, n rsrit. nainte de jumtatea lui septembre, Ioan Albert ntlni ndat mulimi ttreti care roiau n prile acestea. Raita ncrezut se mntui prin dou ciocniri fr nsemntate: la 8 septembre i cteva zile dup aceasta. Apoi fiul de crai se ntoarse acas ca s-i bucure printele prin povestirea isprvilor ce fcuse. De fapt, polonii erau tot aa de bucuroi de pace ca i ungurii; un timp, ei ndjduir s-o capete mpreun cu cele dou ceti. nc din iulie 1486, ei struise pentru mijlocire la veneieni, cari pe atunci stteau bine cu turcii, i n septembre solul lor era nc la Veneia. n 1487, trecur prin Lemberg i doi soli la Poart, n urma crora Ioan Albert i nvrti calul prin prile ttreti. n mai 1488, un om al sultanului veni la rege, i acesta trimese pe Nicolae Firley de Dambrowycza pentru a cere o ultim dat Chilia i Cetatea-Alb. I se rspunse firete c nu se poate da napoi pmntul clcat de oti turceti nvingtoare, pmntul n care se odihnesc musulmani, mucenici pentru credin. Atunci solul sczu cererile i vorbi mai smerit, pn ce la urm, n mart 1489, el iscli o pace care asigura numai nego slobod pentru negustorii amnduror prilor. tefan era jertfit de toi prietenii si. Singur el fcuse ct n-ar fi crezut nimeni, i puterile rii sale, de attea ori prdate i arse, erau stoarse deocamdat. El se supuse soartei pe care ndjduise s-o nving: plti bir i ddu turcilor ca ostatec pe fiul su Alexandru.

Cartea V CEI DIN URM ANI DIN VIAA LUI TEFAN CEL MARE
LUPTELE CELE DINTI CU POLONII Viaa lui tefan cpt acum o ntorstur hotrtoare. O dat cu sosirea btrneelor, toate se schimbau pentru dnsul. Prieteni vechi ca ungurii uitau cu totul de fiina lui, i desigur c regele Cazimir se supra fr cuvnt pe sfntul printe din Roma, care, la cererile de ajutor ale domnului, socoti, neputnd face nimic din partea lui, s-l ndrepte ctre Corvinul din Ungaria, cunoscut ca un vechi lupttor mpotriva turcilor. Matia nu mai era acela ce fusese n tinereele sale; prins cu totul de rzboiul apusean, cu mpratul german, el nu se uita dect n treact la mprejurrile Rsritului, pe care le potolise pentru dnsul pacea din 1483, i, cnd i se vorbi, n 1489, un an naintea morii lui, de un nou ir de lupte pentru cruce, el art, zmbind n necaz, c atunci cnd polonii ridic mpotriva lui pe tatari, el nu poate dect s se bucure de prietenia sigur a turcilor. [Not: Plngerile lui Cazimir fur trimise n iulie 1489, i el fcuse pacea cu turcii n mart!] O dat numai, n 1488, el ddu voie ardelenilor, n mijlocul crora sttea nc tefan Bthory, acum un om cu totul panic, s dea lui tefan armele ce-i pot fi de nevoie pentru
77

lupta cu pgnii. Dumnia cu sultanul o ncheiase el de bunvoie, precum, cu de-a sila, fusese silit s o ncheie i domnul Moldovei. Dar soarta, ce are uneori un zmbet de mustrare i de batjocur, voi ca n ziua de naintea morii craiului cruia podagra i pecetluise ncheieturile s se primeasc vestea c asupra Ardealului se pornete cu siguran o mare otire turceasc, avnd cu dnsa pe moldoveni i pe munteni. Poate cea din urm msur a lui Matia, care muri la 6 aprilie 1490, fu, astfel, aceea de a trimete de la curte n grab pe Bthory ca s apere grania. Polonii se bucuraser atta vreme de prietenia lui tefan, care li asigura grania i li fcea atta cinste. Ei neleseser totdeauna s rspund la ndatoriri prin vorbe goale i fgduieli al cror soroc era velnicia. Dup ce tefan plecase fruntea lui de om mare naintea nimicniciei trufae a lui Cazimir i ndoise piciorul su rnit n cortul de deertciune de la Colomeia, care se i ridic deodat pentru ca toat lumea s vad ce puternici snt acei ce se nchin regelui polon, el se alesese numai cu cele 3.000 de clri din 1485, care nu vor fi petrecut nici toat iarna la dnsul. Pe Hromot l btuse el singur; feciorul de crai l ispitise numai venind pn la Camenia, ca s se piard apoi n pustiul tatarilor; anul urmtor aduse trguielile cu turcii, iar anul 1489, pacea desvrit deci pentru dnsul, plata pe fiecare an a birului lui Petru Aron i nstrinarea fiului, care se i stinse ntre pgni, la 26 iulie 1496, lsnd n locul su ca ostatec pe fecioraul su, numit tefan, dup marele bunic. [Not: Data morii fiului este conform Cronicii bistrieane. ns n inscripia de la Rzboieni, pus de tefan la 8 novembre 7004, e pomenit i Alexandru, ca fiind n via. Pe de alt parte, n documentul din 10 mart 7005 (1497) Alexandru lipsete, deci nu se poate ndrepta data morii n: 26 iulie 1497. Rmne c n inscripie novembre 7004 nseamn 1495. Se poate ca obiceiul de a se ncepe anul la septembre s fi fost introdus (nti numai sporadic) cu nceputul veacului i mileniului nou.] Nu se rzbun numai faptele rele, ci i nepsarea. i nepsarea polonilor fa de cele mai stranice nevoi, fa de cele mai mari interese, fa de cele mai sfinte dureri ale Moldovei, care le dduse tot ce putea s li dea, ntrecuse de mult msura. tefan era un om srac, i mai srac de la luarea cetilor dect nainte: din srcia lui el trebuia s trimeat acum mpratului pgn, ca o chezie venic a pcii, miile de galbeni de aur. El i aduse aminte atunci de vechea datorie pe care o avea Polonia fa de strmoii lui, datorie pentru care se amanetase Pocuia ca s fie luat apoi ndrt la cea dinti mprejurare priincioas. Va smulge el rii sale prdate banii cu care s-i plteasc birul? Va lsa urmailor Moldova fr Pocuia, aa cum o primise i el de la naintai nevrednici? tefan se hotr astfel, necrundu-i trupul obosit, s culeag birul la lei, care-l siliser s-l dea, i s ntregeasc ara la miaznoapte prin cucerirea inutului amanetat. El ncepu astfel, dup rzboaiele de aprare, cu turcii, rzboaiele de rzbunare, cu polonii. Lupta se dovedi uoar, nc din vara anului 1490 tefan era n Pocuia fr s fi ntlnit un duman n cale, cci polonii, care se temuser pn atunci de ungurii regelui Matia, aveau acum grija motenirii acestuia. Tatarii arseser Chievul n 1489 i pricinuiser pierderi principelui Albert, trimes mpotriva lor; apoi ei veniser n iarna din urm pn pe la Lublin, i scrie un povestitor din acel timp nimeni nu plec asupra lor, n toat Polonia". tefan veni pe urma tatarilor, nu ca s prade, ca dnii, ci ca s cucereasc. El ncepu printr-o solie care merse la Cazimir spre a cere ca oamenii domneti s poat trece prin Litvania spre Moscova, al crei ar, cuscrul lui tefan, se nelesese cu Maximilian, regele romanilor, ales i n Ungaria, ca s nvleasc n Polonia dac regele de acolo ar ncerca s mpiedice cu puterea aezarea lui Maximilian n scaunul unguresc. Boierii moldoveni, care mai aduceau i unele plngeri, sosir numai dup ce vetile c tefan se afl n Pocuia ajunseser la urechile lui Cazimir. Acesta rpezi ndat la credinciosul su din Suceava, a crui fapt nu voia s o cread - cu toate c mria-ta ar fi spuind pe fa c a dat

78

astfel de porunci dregtorilor si" pe arhiepiscopul de Lemberg i cpitanul de Haliciu, ca s cear lmuriri i darea napoi a cetilor luate cu hapca i fr nici un cuvnt. La 15 mart 1490 tefan era acas nc, n Suceava, unde pregtea lovitura, pe care o vestise poate prin prdciuni uoare. El i fcuse nc de la 1487 o nou curte pentru luptele cele nou: Micot i Reae erau acum prclabi de Neam, Groza, fiul celui dinti, avea grija Orheiului, cu toate c tatarii erau acum prieteni, dac nu ajuttori ceea ce n-au fost niciodat Ion Scar pzete la Roman, Ion i teful, fost pitar, stau n Hotin, doi prclabi pentru o cetate ameninat; sptarul e Clnu; Boldur, fost vistier, nlocuitor al grecului Chiracola, ia vornicia i st, mpreun cu vechiul sfetnic care era logoftul Tutul, n fruntea boierimii moldoveneti; Andreico, apoi Matei, ceanicii sau paharnicii, Ieremia postelnicul, andru comisul, Petru stolnicul, Andreico Czartoryski Litvanul (Ciortorovschi) desvrise sfatul, mpreun cu civa boieri venii mai trziu: Isac, Movil, Frunte i Dinga. tefan lu ndat de-a dreptul sau prin cpitanii si - Colomeia i Haliciul, i n august el sttea naintea cetii Sniatynului. Pe atunci Polonia era cu desvrire lsat n voia moldovenilor, a tatarilor, a ranilor rui, rsculai sub o cpetenie cu numele de Mucha. Btrnul Cazimir nu se mica nici n timpul de pn acum, cnd btrneele nu-l amoriser cu totul. Lupttorul regal din anii trecui, Ioan Albert, om pornit, neprevztor, dar plin de neastmpr i viteaz, trecuse grania pentru a smulge coroana ungureasc fratelui su Vladislav, craiul din Boemia: cci amndoi fuseser alei de unii magnai unguri, i Albert avea muli sprijinitori, mai ales n Ardeal, pe care cel puin l voia ca despgubire, n zdar se chem o oaste care s resping pe moldoveni i s li ia Pocuia: n ziua de 14 septembre, sorocul de adunare al aprtorilor Poloniei, puini se vor fi adunat n tabra de la Bobrka, lng Lemberg. Ioan Albert sttea la Caovia, n Ungaria-de-Sus, Cazimir nu ndrznea s hotrasc ntre cei doi fii, crora li datora deopotriv tot binele, i, n sfrit, se rspndise pretutindeni vestea, n stare s ngrozeasc i pe cei mai ndrznei, c sultanul nsui sosete ca ocrotitor i tovar de arme al moldoveanului". Acesta-i puse deci ostaii n ceti i se ntoarse fr nici o pagub, ca stpn al Pocuiei, n care pn atunci nu-i mai fusese dat s calce. Nimeni nu cut s-l despoaie de cucerirea sa, pentru care el jertfise snge scump i strmoii si pltiser bani buni. i n 1491, cei doi feciori de crai, dintre care i unul i altul nu se mulmea cu o singur coroan, se luptar mpreun n Ungaria, care se dovedea tot mai mult c vrea pe molul, panicul, plngtorul Vladislav, i nu sufletul de foc i de vrajb al fratelui celui mic, iubitul mamei sale, Albert. Cu acest cntec slbatec n urechi muri printele a unsprezece copii, regele Cazimir, la 7 iunie 1492. Pn atunci din Polonia nimeni nu cutase a ridica arma mpotriva lui tefan. Chiar la nceputul anului, regatul, fr cluz, orbecind n nenorocirea jafurilor i pierderilor de inuturi, ameninat de toi vecinii si fr deosebire, suferise o nou dijmuire din partea tatarilor, cari topir zpezile prin focul ce ardea satele pustiite de locuitori. Nici ngroparea regelui nu fu scutit de aceast ntovrire de prad, robie i omor, cci tatarii se ntoarser la jaf n var. Regele Cazimir lsase cinci fii, dintre care unul prsise lumea, un al doilea era arhiepiscop de Gnesen, cel dinti dintre episcopii rii lui, iar ceilali trei voiau deopotriv stpnirea adic Vladislav din Ungaria, Ioan Albert, vestit pentru loviturile sale de sabie, cnd folositoare, cnd zdarnice, date mulimilor ttreti prdalnice, i un mai mic frate, Sigismund, care avea veniturile Lembergului i Zipsului. Sprijinul btrnei criese Elisabeta fcu s se aleag Ioan Albert, la 27 august. Dar, potrivit cu ornduiala regelui mort, Litvania, pe care el o motenise de la tatl su, ducele Iagello, trecu asupra altui fiu, Alexandru, i astfel se desprir, i n ceea ce privete stpnitorii, cele dou ri, ce fusese pn atunci n aceeai mn, creia, ce e drept, nu i se supuneau deopotriv. Aceasta era o mprejurare de cea mai mare nsemntate pentru tefan, care avea ceva de pstrat mpotriva voinei crailor leeti. El cut s ajung la o nelegere asigurtoare cu Alexandru Litvanul, prin ara cruia

79

mergeau din cnd n cnd soli la Moscova ca s afle cum mai petrec acolo fiica Elena i micul nepot Ivan, pe care nu era s-i vad niciodat aievea. Alexandru se art prietenos fa de domnul moldovenesc, mbtrnit n gnduri cumini i fapte viteze, stranic duman, dar prieten credincios i de mare folos. Ca rspuns la trimiterea unui sol cu vestea suirii n scaun a tnrului vecin, tefan porunci, n ianuar 1493, vornicului su Jurj i lui Iura, fiul erbului, s arate lui Alexandru ct i-a prut de ru noi avem voie ns s nu credem pentru moartea prietenului su Cazimir, Dumnezeu s-l ierte! i ce frumos ar fi dac prin ndemnul cneazului litvan s-ar ridica attea rude, atia prieteni ce are el asupra turcilor. n novembre, Woytech Cuciucovici i Fedko Gavrilovici pleac la tefan ca s-i spuie c Alexandru vrea pace i-o bun nvoial, pstrndu-se hotarele cele vechi ntre Moldova i Litvania. Apoi sosesc la curtea vecin Jurj iari i Mihai Pitarul, tot pentru nelegerea de care era vorba nc de la nceput. n sfrit, prin Woytech i Fedko, prin Jurj i pisarul Matia, prin Fedko i Petru Olechnowicz, prin Ioan Pitarul, fiul lui Isaia, i diacul Toma se trimet vechile acte de ndatorire, cntrite prin jurmnt. tefan ceru s se aduc unele schimbri, dar la urm tot se fcu din amndou prile jurmntul cel nou, poate n 1496. tefan fgduise i amestecul su la turci pentru a ctiga de la acetia cruarea granielor litvane. Prietenia dintre el i tnrul Alexandru se rzima i pe legturi de familie, cci soia cneazului Litvaniei era, de la 1495, fata lui Ivan din Moscova, care ajunsese astfel socrul unuia, cuscrul celuilalt. Altfel stteau ns lucrurile cu Polonia. tefan i inea cpitanii n Pocuia, pe care el era hotrt s-o apere pn la sfrit i pe care polonii nu nelegeau ctui de puin s i-o lase, ateptnd numai clipa potrivit pentru a smulge din mnile moldoveanului, despoietorul rii lor, "bucata de pmnt ce se ntinde de la pdurea de fagi a Haliciului n jos pn n Nistru i pn n muni". Starostele moldovenesc care sttea n Cernui, astzi capitala Bucovinei austriace, Ion Grumaz, era pentru aceti vecini un spin n ochi, care durea amar i umilea adnc. [Not: El e numit n tratatul din 1499 cu Polonia - confirmarea lui tefan.] Din partea aceasta nu venir deci nici veti de suire n scaun, nici amintirea legturilor strnse ce fusese odinioar ntre Moldova i Polonia, nici ndemnul spre nnoirea lor pentru binele cretintii. Pentru Ioan Albert, tefan era una cu tatarii, cu turcii, cu pgnii aceia care erau nfiai ca prieteni statornici i tovari de jaf ai moldoveanului". n 1493, n anul dup nceperea domniei nou i n Polonia, se strngeau bani de la locuitorii regatului pentru aprarea hotarelor, aa de mult clcate n timpul din urm, de turci, de tatari i ali vecini", dintre aceia ce nu se numesc, dar se ursc cu atta mai mult. Ioan Albert nu semna, de altminteri, cu tatl su, prietenul domnului Moldovei. Cu gndul s loveasc el pe alii, tnrul crai nu se lsa lovit. n acelai an 1493 el se luda c-i pzete aa de bine ara, nct nu mai pot fi nvliri att de lesnicioase cum se fcuse obiceiul". tefan nici nu plnuia, din partea lui, asemenea nclcri ale pmntului leesc: el luase ce credea c este al su i ce era al su dup dreptate cci banii dai de strmoii si nu se pltiser i zlogul intrase firete n stpnirea mprumuttorului i el nu mai avea arme dect mpotriva acelor ce ar fi cutat sl trimeat n graniele cele vechi. Sigurana pcii se ntri peste puin, cnd craiul cel cu scopurile mari, pedepsitorul tatarilor, dumanul nempcat al pgnilor, poftitorul coroanei ungureti, fcu pace cu sultanul. Solul su era la Poart pe vremea cnd turcii cercau Severinul i Belgradul, cnd sultanul nainta pn la Sofia, asupra Ungariei, a crei pace se mntuise. Ali-beg din Semendria fratele su murise i Malcoci, adic Bali-beg, fiul lui Malcoci, aezat n Vidin acuma, pustietorii Moldovei n 1485, trecur prin Oltenia n Ardeal i fur strivii i sgetai n muni de romnii olteni i ardeleni de lng pasul Turnului-Ro. n april 1494 se jura la Constantinopol asupra unei pci pe care Ioan Albert, cu toate c-l prdase abia dunzi tatarii, o ntri prin jurmnt n iunie. Ea trebuia s ie trei ani turceti, deci numai pn n 1496. n acest an, prevzndu-se

80

jafuri pentru sfritul sorocului fgduit, Ioan Albert strngea iari bani ca s-i plteasc ostaii. Tatarii, dup deprinderea lor, apucaser nainte, i nu numai c dijmuiser unele pri ale Poloniei, dar artau chiar c voiesc s rmie acolo. Pentru a ntmpina mai bine un viitor, care putea s fie greu, Polonia i Litvania se legau a sta totdeauna alturi, cum fuseser atunci cnd acelai om le crmuia pe amndou. II. LUPTA DE LA DUMBRAVA-ROIE n loc s atepte pe pgni, Ioan Albert, sftuit de trufia, de neastmprul, de lcomia lui, pe de o parte, iar pe de alta, de un foarte nvat italian pripit la curtea lui, Ioan Buonaccorsi, ce-i zicea Callimachus un mare furitor de planuri zdarnice i costisitoare se hotr s se arunce el pe neprevestite asupra dumanului venic al rii sale. Alexandru Litvanul i art, mai trziu, n 1496, ce bine ar fi dac s-ar cpta ndrt de la pgni Chilia i Cetatea-Alb, gurile n mare ale negoului Poloniei i Litvaniei, dac astfel s-ar pune din nou naintea tatarilor vechea grani a Nistrului cu vadurile bine aprate. De pretutindeni veneau tiri stranice despre un nou avnt al turcilor ce se pregtete pentru a sfrma cine tie ce puteri cretine. n Croaia pieriser peste 5.000 de unguri, crora li se tiase nasurile pentru a sluji drept dovad a slbaticei isprvi pgne; o sumedenie de oameni din aceast ar czuser n robie. La grania srbeasc se eseau ntr-una vicleuguri, i Pavel Chinezul putea s-o apere numai nfrngnd slbticia prin alt slbticie. n munii Albaniei umbra lui Scanderbeg ndemna iari la lupt pe falnicii si arnui, care se scuturau din robie. Veneienii, care simeau c ochii sultanului apas lacomi asupra oraelor lor din Moreea, artaser, printr-o solie de cinste, nc de la suirea n scaun al lui Ioan Albert, ce sarcin ar fi mai potrivit pentru dnsul, i ei aveau galbeni buni i muli, care ispiteau. Din Roma venea, n sfrit, glasul de mbrbtare, cuvintele de binecuvntare ale sfntului printe. Vladislav al Ungariei era nvinuit de supuii si c e prea slab, prea suferitor fa de orice jignire. El plecase n 1494 la Leutschau ca s se ntlneasc cu fraii si, s-i ierte unul altuia toate greelile, s-i mpart tot ce mai aveau de mprit, s-i uneasc, pentru pace, ca i pentru rzboi, regatele i stpnirile i s fie buni frai n fruntea unor ri surori, pentru binele cretintii rsritene: cardinalul Frederic serba liturghia de mpcare i iubire naintea vlstarelor lui Cazimir, al crui suflet se nsenin n sfrit. [Not: La 17 mai 1494, ragusanii, care primiser o scrisoare a regelui din ultima zi a lui mart (dup congres), l laud pentru tractatus necessarii et saluberrima consilia", ncheiate acolo. La 9 iunie, dup alte scrisori, ei se bucur de aprinderea din nou a stelei cretine.] La ntoarcerea de la aceast ntlnire, n care crescuse inima tuturor Iagellonilor, domnii Rsritului, de la Adriatic la Marea Neagr, Vladislav merse n Ardeal, unde strnse birurile i ls toat grija unui singur om, Bartolomei Drgffy, din sngele lui Drago Moldoveanul, un aspru romn din Maramure, care tia s fac pace, trgnd n ap pe turburtorii ei; apoi el se ntlni n Banat cu cellalt romn de straj la hotare, cu viteazul i cumplitul Pavel Chinezul, i el un epe binefctor. ndat Bartolomei i Pavel trecur Dunrea, arznd Semendria: ei culeser o prad cum nu se mai pomenise de mult i bgar groaza pn i n Constantinopol. Pavel muri n toamn, dup ntoarcere, cu aceeai mulmire cu care murise Iancu-vod cel dinti dintre romnii cei mari ai veacului ce sta s se ncheie acum cnd despresurase Belgradul. Pacea se nvoi turcilor n 1495 numai pe trei ani, deci pn n 1497, cnd se mntuia i pacea lui Albert. n sfrit, prdciunea la care fusese supus ara Romneasc n 1493, ameninrile vidinenilor lui Malcoci n 1494, trezirea spre lupte a celor doi prooroci ai pieirii, Malcoci tnrul i btrnul Ali, care-i smulgea barba de mnie cnd nu-i ajungea sngele vrsat, puseser pe gnduri i pe bietul Vlad Clugrul, care rvnea iari ctre o clugrie linitit, i pe tefan, care tresri simind cum se apropie furtuna. Trimend la turci n 1496, el cercet cu

81

solie n acelai timp pe munteni, de care nu voise s tie atta vreme, pentru c domnul lor l trdase i-l pgubise. Se zice c ntre cei doi domni se fcu o nelegere i c ei ar fi fgduit ungurilor 20.000 de oameni pentru rzboiul cretin. i care putea s fie n adevr cea mai sfnt ndejde a btrnului din Suceava dect s vad iari fluturnd steagurile sale cu chipurile de sfini cretini pe zidurile vechi ale Cetii-Albe, n cuprinsul Chiliei nlate de dnsul, s ntinereasc o clip luptnd cu vrjmaii din tinereele sale i apoi, vzndu-i cu ochii mntuirea, domn cretin ntre domnii cretini, biruitor ntre biruitori, s plece linitit pe lumea pe care se duseser strmoii si? tefan va fi fost ncunotiinat din vreme de hotrrea lui Ioan Albert, care voia s dea napoi Moldovei, Poloniei, cretintii Chilia i Cetatea-Alb. Pe cnd se ndreptau spre tabra din Lemberg magnaii Poloniei Apusene i ai celei Rsritene, mazovienii, silezienii, cavalerii Ordinului Teutonic, clugrii narmai din Prusia, cu care se ciocniser n alte timpuri moldovenii lui Alexandru cel Bun, domnul se cobor spre Dunre, i-l gsim n curile din Vaslui lng locul celei mai vestite biruini ce ctigase asupra dumanilor ce erau s simt din nou puterea braului su n zilele de 13 i 19 mart 1497. Craiul zbovi ns. n loc s nceap fulgertor un rzboi de primvar, el se puse n micare abia n mai, dup ce trimesese un sol la Poart ca s nele pe turci. La 19 ale lunii, el i fcu intrarea n Lemberg, unde se fceau pregtiri mari pentru acest drum de cucerire, ce putea s creasc iari bogia orenilor de aici, vechi negustori prin Moldova. Abia la l iunie se ridic de departe Hans von Tiefen, marele-maestru al teutonilor, cu irurile grele ale cavalerilor si purttori de cruce. Numai n cea de-a doua jumtate a lunii otile se ndreptar spre Nistru. tefan trimise naintea oaspetelui su dorit pe vistierul cel nou Isac, un boier mai tnr, care avea aceast dregtorie numai din anul 1491: acesta se ntoarse cu o solie regal de lmuriri. Se spuse prin cei doi trimii, Creslau Kuroswanski i Nicolae Podlodowski, pe care tefan nu-i mai vzuse pn atunci, c mntuitorii Moldovei se apropiau. El mulmi craiului c s-a gndit la nevoile lui i-l sftui s se grbeasc a strbate prin valea Nistrului, din partea tatarilor sau din partea lui, spre Dunrea-de-Jos; cnd polonii vor fi acolo, se va nfia i el n lagrul lor i vor lupta frete lupt cretineasc. Cu acest rspuns plec Isac, a doua oar, i vechiul credincios al domnului, logoftul Tutul, care se ntorsese abia de la Constantinopol, unde va fi fost pentru acelai scop ca i solul leesc. Trimeii regelui veneau plini de daruri, i oamenii domneti aduceau i ei daruri viitorului dezrobitor al cetilor de la Dunre. Cei din urm ajunser n tabr pe la sfritul lui iulie, cnd se vedeau acum rpele nalte ale Nistrului, la gura cruia, ht n jos, ienicerii pzeau n Cetatea-Alb. Craiul se art foarte binevoitor pentru cei doi boieri fruntai ai Moldovei, dintre care unul pstra pecetea i cellalt vistieria rii. Dar, ntrziind rspunsul ntr-o cale ca aceasta snt doar attea griji! el i lu cu sine mai departe. Nistrul trebuia trecut la Camenia, dac era s se aleag drumul prin Moldova, unde tefan fgduise c va da hran destul prietenilor si. Isac i Tutul vzur cu mirare c oastea se oprete la satul Mihalcea, mult mai sus, i trece prin vadul de acolo, de unde se putea cobor drept la Sniatynul Pocuiei, atingnd pe aceast cale, scurt i sigur, Prutul. Dar Pocuia era tocmai vechea pricin de vrajb ntre Polonia i Moldova, care se chema c se lupt acum umr lng umr mpotriva pgnilor. Din vederea locurilor de aici, cetilor ce-i schimbaser stpnul, satelor nfloritoare care secerau pentru alii griele de aur, nu puteau s rsar dect preri de ru, porniri rzbuntoare, amintiri de mnie. i, iari, dac era un drum pe care tefan n-ar fi voit s-i treac prietenul cu cele 50-80.000 de oameni, cu carele fr de numr, care se socoteau cu miile, cu tunurile zguduitoare, ale cror guri largi fgduiau sfrmarea zidurilor vrmae, apoi acel drum era drumul Pocuiei. Ce cuta prin Pocuia omul acesta pe care tefan l cunoscuse n 1487 ca uuratec i trufa, gata s urmreasc oricnd ceea ce nu putea s ajung? Era poate un duman, ale crui asigurri, a

82

crui frie rzboinic, a crui iubire pentru cretintatea ce sufere nu erau dect minciuni, vicleuguri ticloase, momeli de trdtor care vrea s rpeasc o ar, vrednic de cinste i recunotin, fr a cheltui snge i a nfrunta primejdii? Era tnrul leu leesc numai o slbatec vulpe litvan, ca strmoii si pgni? Dac era aa, Moldova tia laurile prin care se prind astfel de vieti fctoare de ru! Rspunsul l ddu mria-sa craiul, aprtor i rzbuntor al Crucii. Cnd ajunse la Comani, de unde ncepea inutul Sepenicului, alipit de mai mult vreme la Moldova, el puse n lanuri pe soli i-i trimese napoi la Lemberg. Aceasta nsemna rzboiul. tefan i afl rostul de la prietenul su din Ardeal, voievodul Bartolomei, sau Birtoc, ruda sa, precum i de la oameni cu priin din Polonia nsi, din Litvania, unde Alexandru era prea ncurcat cu tatarii i se temea prea mult de muscal, ca s-i poat trimete la timp ostaii n tabra regal. Taina era aceasta: Sigismund din Zips vedea pe un frate al su rege de dou ori, n Boemia i n Ungaria, pe un al doilea, rege polon, pe un al treilea, cneaz litvan, pe un al patrulea, cpetenie a Bisericii din Polonia, i i se prea c lui i se face o nedreptate. Dac ar fi fost el la Dunrea-de-Jos, ce strlucite slujbe n-ar fi putut aduce tuturor vecinilor si i ce frumoas n-ar fi fost aceast mare mprie iagellonic, legat prin jurminte, care s-ar fi ntins fr nici o ntrerupere de la hotarul Veneiei pn la graniele Moscovei, zid de fier naintea turcilor, tatarilor, muscalilor, naintea tuturor pgnilor i necredincioilor? Deci, nainte, pentru ntemeierea scaunului lui Sigismund-voievod, prin mila lui Dumnezeu domn al rii Moldovei" domn strin pentru scopuri strine! Domnul cel adevrat i legiuit, domnul romnesc al Moldovei, era n Suceava cnd i sosi vestea. Deci nu era de ajuns c leii acetia-i smulsese un jurmnt dup altul, c-i plecase genunchii spre nchinare n cortul de la Colomeia, c-i lsase singur n mijlocul turcilor, c-i uitase, c se glceveau cu dnsul pentru o ar a crei rscumprare din datorie n-o puteau plti, c-l prau pretutindeni ca prieten al pgnilor, c-i aruncau n sarcin orice jaf, orice pagub fcut n ara lor, acum voiau s-i rstoarne scaunul domniei, s-i ia n stpnire ara, s-i dezrdcineze legea, s sfarme viitorul neamului su i s-i arunce btrneele pe drumurile mari ale pribegiei? Se hotr deci la o lupt fr cruare, care s rmie ca o pild venic pentru oricine s-ar ncumeta s ating neatrnarea, s batjocoreasc mndria Moldovei, s caute stingerea neamului romnesc. La vadul Prutului, lng Cernui, de unde plecase starostele, polonii primir de la o straj, trimeas anume pentru aceasta, o salutare de sgei. Dar, cnd se trecu apa, nici un duman nu sttea n fa ca s taie drumul. tefan primi nc n Suceava, la 27 august, pe cei dinti prini czui n mna strjerilor de la Prut; erau ase: trei plecar la Constantinopol, de unde se putea cere cu toat dreptatea un ajutor, acum cnd cretinii veneau cu astfel de gnduri n Moldova, cci, mai presus de orice este i va fi totdeauna neamul! Ceilali trei se suir n spnzurtori, crora de acum nainte, zi de zi, li aduser hran pndarii din codru, vntorii oaspeilor celor ri. Apoi, n aceeai zi, lsnd grija Sucevei lui Luca Arbore, tefan clri n grab spre Roman. Aici era mai aproape de muni, prin pasurile crora atepta s-i vie secuii, de care nu se desprise niciodat, i voievodul Birtoc nsui cu toate puterile lui. Aici i chem n tabr ranii. Aici fur poftii s alerge turcii din cetile dunrene, despre mntuirea crora prin poloni fusese vorba pn mai ieri. ntr-o duminic, la 24 septembre, leii ajunser la Suceava. Ce drum frumos n rcoarea munilor, n blndea zmbitoare a celor dinti zile de toamn, n marginea satelor albe, care se nroeau de flcri i a bisericilor sfinte, din care se ddeau jos icoanele i se prdau odoarele; sub dealurile nc verzi, pe potecile codrilor plini de susur, de zuzt, de oapte! Sigismund voievod venea cu noroc n ara roditoare, panic i proast a Moldovei. Dup dou zile, cnd se ornduir cele patru tabere i se aezar carele n jurul corturilor, tunurile ncepur s bat n cetate, tunuri cum nu se mai vzuse prin aceste pri, cci unul cerea patruzeci, iar altul cincizeci de cai ca s fie micate din loc. Cteva ghiulele

83

de-ale acestora s loveasc n porile de stejar, i ele se vor deschide pentru intrarea mndr a noului stpnitor de neam bun i de vestit vi! Dar zidurile se artar mai tari dect cum se credea, i ele inur bine la prub; valahii care sgetau din dosul lor sau trgeau cu sineele, ba chiar mprocau i ei din tunuri, mai mici, dar bine ntrebuinate, erau oameni nenfrni i foarte ageri, cu adevrat neadormii, cci ei dregeau n ceasurile jertfite ale nopilor pagubele pe care dumanul le putea face ziua. n zdar deschideau polonii poart de intrare pentru Sigismund; moldovenii o zideau napoi pn n revrsatul zorilor, grmdind pietre, crmizi i lemne. Aa trecur dou sptmni, i n tabra aa de bucuroas la nceput, aa de mbtat de jafuri, foametea ncepu s-i arate chipul supt i sarbd. n sus i n jos, dincoace i dincolo de Siret, ara era pustie; grnele secerate stteau la loc bun, iar oamenii, afar de nevolnici, se aflau la Roman, ntre dou ape, a Moldovei i a Siretului, n apropierea muntelui, n jurul lui vod. Suceava nu se putea lua fr s se nfrunte zilele reci care se grbeau; drumul nainte era nchis i de primejdia moldovenilor, i de a turcilor, napoi ns, cu toat ruinea, putea s se ntoarc cineva, btut, fr s se lupte. Da, ns numai cu voia lui tefan. Aceast voie o ceru Birtoc ardeleanul, care sosise cu cteva mii de oameni, ca s mpiedice o luare a Moldovei de ctre poloni, pe care avea cine s-o opreasc. Poate c el nici nu ceruse voia craiului su, care totui se luptase i el odat cu acest frate fr astmpr, fr msur i statornicie care era Ioan Albert. Dar voievodul Ardealului nu dorea s verse snge cretinesc, cci ntre Ungaria i Polonia se fcuse n 1492 o legtur mai ales mpotriva turcilor, ci sosise ca s mpiedece i pe alii de a-l vrsa. El se nelese de-a dreptul cu regele polon: acesta trebuia s se ridice dinaintea Sucevei fr nici o ntrziere i s se ntoarc napoi pe unde venise. Cererea se primi cu bucurie, i se spune c tefan, cruia-i plcea batjocura care umilete pe cei prea ncrezui, ar fi dat dumanului su sfatul cel bun de a merge tot pe drumul mare i de a nu se ncurca prin pdurile, vestit de rele, ale Moldovei, unde i s-ar putea ntmpla ceva neplcut din partea attor oameni fr capti ce locuiesc mai bine dect acas n desiul fagilor Bucovinei. Ioan Albert nu fusese nvat ndestul prin isprava sa de pn acum. Era zorit s ajung n sfrit n ara sa primitoare, unde snt petreceri potrivite pentru un om de vrsta sa, unde e hran i butur din belug i cntecele plutesc prin aerul greu de miresme al odilor de osp. Apuc de-a dreptul prin codri, ale cror poteci se suiau pe nlimi, care se rupeau apoi n coaste prpstuite. Se nainta ncet, cu atta mulime obosit i sigur de pace. Pn n codrul Cozminului, dincoace de Cernui, lng rpa Derehluiului, se cheltui o sptmn n capt. Miercuri sar, oastea ajunse, cu craiul bolnav, zguduit de frigurile mustrrii de cuget i ale mndriei rnite, n marginea dumbrvii pe care el venea s-o boteze cu sngele ostailor si: Dumbrava-Roie. Copacii fremtau n noapte ca o ameninare i trunchiurile prin care trecuse limba fierstraielor se cltinau ca, odat, la Crasna sau la Sepenic, n zile de mare nenorocire pe care le uitaser btrnii i nu le pomeniser tinerii. Crrile erau nguste i gloata mult: pn la cderea nopii se putur strecura numai clrii din inuturile Poloniei apusene, care fur lsai a strbate cele dou leghi de pdure i a-i face iari tabra de cealalt parte, la Cozmin, n vale. Regele, cu cei mai muli dintre ai si, petrecu noaptea ultima noapte pentru multe mii de oameni i pentru atia fruntai care aveau acas curi domneti, supui i bogii de tot felul n tabra cea veche. A doua zi, cnd Moldova serba pe Sfntul Dumitru, trmbiele ddur semnalul de plecare. Pe rnd intrar n codrul cuprins de neguri i nfiorat de un vnt rece ca fiorii morii tunurile greoaie, carele, straja, craiul bolnav, dus ntr-un leagn, clreii Poloniei rsritene, care tiau mai bine ce snt moldovenii, oastea cu plat i gloata. Ioan Albert ajunsese acum la mijlocul drumului, cnd chiotul obinuit al moldovenilor se nl pe neprevestite, ncremenind rndurile polone. Un vnt de primejdie zgudui codrul, i n urma regelui zidul de arbori czu la pmnt, tind poteca, n zborul nebun al sgeilor,

84

rnimea, curtenii, boierii, n frunte cu domnul nsui, se aruncar asupra drumeilor din coad. Ei nu ncercar mcar s se lupte, ci se nchiser n lagr, ca ntr-un staul, pe care-l mpresur lupii. Mcelul se svri, aici, fr nverunare, cu rnduiala unei pedepse ce se ndeplinete. Regele smulse atunci cea mai frumoas parte din clrimea sa ca s scape pe cei care mureau, naintea clreilor greoi, n legturile de oel ale crora se rupeau, scnteietoare, razele soarelui de amiazi, moldovenii se ddur n lturi, umplnd vzduhul limpede cu nenumrate sgei. Nenorociii nchii n tabr se repezir atunci n pdure, unde gsir ali nimicitori de viei. mplinindu-i sarcina lor mntuitoare, clreii intrar napoi n codru, care era singura cale spre tabra cea nou, spre es, spre lumin i siguran. Din toate prile ns pndea primejdia: mulimile nnebunite prsir tunurile, carele, armele mai grele, cei din urm clcau n picioare pe cei dinti, pe cnd sprintenii lupttori romni, strecurndu-se printre trunchiuri, aruncau laurile i nvrteau securile i topoarele fr cruare. Codrul, i pierduse drumul, nbuit de mori, de uriae sfrmturi stropite cu snge, i soarele, apuind asupra acestei grozvii, prea c aprinde un rug din vechile vremuri slbatice. Regele se odihni de o jalnic odihn la Cozmin, satul de lng pdure, i mai trecur cteva zile pn putu s ajung iari la vadul Prutului de la Cernui, pe unde venise aa de flos cu cteva sptmni n urm. Polonii nu mai tiau de unde s se pzeasc, attea brae avea moarte pentru a-i ajunge. Ziua i noaptea, cete de clrei se aruncau, chiuind de bucurie, ca vntorul cnd descoper fiara, asupra bieilor fugari, care se ddeau n dosul carelor ce mai pstraser. ntunerecul nopii era spintecat de miile de limbi de flacr ale buruienilor i miritilor aprinse pe care vntul le zorea din urm, fcndu-le s alerge spre dumanul rii al pmntului i al oamenilor ca nite uriai erpi roii. Trecerea Prutului se fcu la 30 ale lui octombrie cu mult greutate, cci moldovenii nu prsiser o clip pe nvini, i rul i primi i el partea lui de mori. Cu o zi nainte, pe cellalt mal, puin mai sus, vornicul Boldur nimicise la Leneti pe toi mazoviii, ce veneau s primeasc pe regele lor nvins, i murir pn la unul, fr s-l vad n toat strlucirea ruinii sale. Strbtnd Pocuia ca un fulger, Ioan Albert ajunse la 12 novembre n Lemberg. Aa ieir polonii din Moldova, i o astfel de ieire ticloas s o aib n vecii vecilor toi oamenii nedrepi i lacomi care vor clca pmntul muncit al rii noastre ca s ni sting neamul! Adncurile codrilor i rpelor s nu ajung pentru a li cuprinde trupurile sfrmate, i buruienile pustiului s se ridice pe mormintele lor! Cci pmntul e al celui care l-a lucrat din neam n neam, i a se atinge de dnsul e cea mai neiertat fapt de hoie ce se poate svri ntr-un ceas blestemat. Polonia trise un timp n linite, nu numai fiindc-i avea pacea cu turcii, ci fiindc moldovenii i erau prieteni. Dumnia cu moldovenii era un foc nestins pentru Rusia i Podolia, inuturile mrginae, i ea deschidea turcilor i tatarilor trectoarea pn n adncul regatului. Aa se ntmpla dup lupta din 1497, dup ncercarea nesocotit de a ucide pe bunul strjer de la hotare. Malcoci-beg sosi n mai 1498, ca un stranic oaspete, i n ziua de 13 mai orenii din Lemberg, ale cror nopi erau luminate de focul ce nghiea satele i trgurile nentrite, vzur cu ochi ngrozii raitele slbatice ale celor 40.000 de turci care ncunjurau cu poftele lor bogata cetate. Ca unii ce erau grbii s prade aiurea, ei se fcur nevzui chiar a doua zi. tefan veni la sfritul lui iunie, pe o cale unde turcii nu fcuser nc pustiul. Liovenii l vzur i pe dnsul sosind despre Podhaecz i Buczacz. i ameninrile lui se ridicar ctre dnii. Apoi el se ndrept spre Nistru, l trecu iute, cu boierii i ceilali clrei ai si, strbtu prdnd inutul Haliciului, se nfi iari ca stpn n Pocuia, unde n zdar venise craiul n anul trecut, i se ntoarse acas fr nici o pierdere. Oameni de-ai si ajunseser i la marginea Litvaniei, unde arser cetatea Braclaw.

85

Polonia era aa de jos czut cum nu se mai pomenise poate de dou veacuri, din vremurile de mai naintea lui Cazimir cel dinti. Regele sttea n Cracovia i se ncunjura de ziduri nou, pe cnd de jur mprejur i ardea ara i robii mergeau n iruri nenorocite dup caii jefuitorilor, n Litvania, care nu ndrznise s se lupte n 1497, o parte din magnai se ridicase asupra cneazului Alexandru, i ntreaga ar era n fierbere i risip. Atunci iat c la sfritul lui iulie venir tatarii n Podolia, ca un puhoi de foc. Ioan Albert iei mpotriva lor la 7 august abia, dar nainta aa de ncet, cu ostai care sfrmau ce mai rmsese, nct nvlitorii se ntoarser cu prada ntreag. Iulie fusese al tatarilor, novembre aduse pe turci, al cror numr fu crescut de nemrgenita groaz pn la 70.000. Ei apucar drumul Haliciului i cuprinser toate prile vecine ntr-o lung mbriare de moarte. Gerul singur putu s-i goneasc i s-i pedepseasc pentru frdelegile lor un ger grozav, care el nsui era pentru ar o mare nenorocire. Ioan Albert trebui s se coboare la pace. tefan i-o ddu bucuros. n sufletul su el rmsese tot omul de la 1475, prietenul i aprtorul cretintii, mai presus de folosul creia el punea numai nevoile de via ale neamului su. n 1492 el nu voise s lase pe tatari a-i strbate ara pentru a merge asupra ungurilor i, dup sfaturile sau de frica lui, Vlad Clugrul nu se nduplec s plece, spuind c se teme de dumanii de peste muni. Cu inima frnt numai, chemase el, n 1497, 2.000 de turci, pe care-i ntrebuina foarte puin i-i trimese ct mai rpede ndrt, n mai 1498 nu fusese el acela care trimisese pe Malcoci, ci acesta venise singur din cuibul Cetii-Albe, bucuros c dumnia dintre moldoveni i poloni i deschide drumul spre mbogirea prin jaf. Dac tefan nsui naintase n Polonia, el nelegea s-i rstoarc astfel numai paguba ce i se fcuse n 1497, i trebuie s se ie n sam c el nu s-a mai ntors napoi s prade; el voia apoi s se arate ca stpn n Pocuia, pe care regele cutase a i-o smulge n anul trecut. De prdciuni ttreti prea aproape de dnsul, firete c nu era bucuros deloc. Iar cu ce ochi privise deprinderea ce prea c-i fcuse turcii de la Dunre de a lovi ntr-una Polonia dovedete cursa pe care o ntinse celor din novembre, cari, stbtnd Moldova n mijlocul iernii albe fur ajuni din urm de lei neobinuii, cari aveau iueala tatarilor i o vitejie ager ce nu se ntlnea pe aceast vreme la supuii lui Ioan Albert. Urmritorii nu cruar pe pgni. Ei erau moldovenii lui tefan, cari, puind pe dnii haine strine, pstraser toat hrnicia lor rzboinic. Trei soli unguri, trimei ai craiului Vladislav, sosir n Polonia chiar din vara anului 1498, cnd tefan se afla nc pe pmntul prdat al dumanului, pentru ca s aduc o pace de obte, prin care s-ar fi putut pregti viitoarele lupte mpotriva pgnilor, de care n Apus se vorbea tot mai mult, cu ct corbiile turcilor turburau mai tare mrile i ameninau porturile. Ungurii se speriaser i ei de nvierunarea loviturilor pe care turcii i tatarii le ndreptau asupra Poloniei i, fr a se mai gndi la nsprirea legturilor cu aceast ar n 1497, i ei cerur ajutor germanilor, la dieta de la Friburg, pentru toat cretintatea rsritean ameninat de o cumplit i grabnic pieire. nc de la 20 iulie se ncheiau nelegeri ntre Polonia i Moldova, pe care rmnea acum ca tefan s le ntreasc, apoi altele ntre Polonia i Ungaria, i tot aa ntre Litvania i Ungaria, care inteau deopotriv la o lupt puternic i unit mpotriva turcilor, dumanii tuturora. n primvara urmtoare veni pentru isclirea nvoielii hotrtoare o alt solie ungureasc, n fruntea creia sttea Dominic, episcop de Oradea-Mare, poate acel care venise la tefan n 1475, atunci cnd era numai prepozit de Alba, i cpitanul Bosniei. tefan nsui, care nu rspinsese mpcarea ce nu fusese cerut de dnsul, alesese pentru a merge la crai i la cneaz pe btrnul prclab Hrman i pe Ivanco Pisariul. [Not: Ivanco e ntrebuinat ca sol n Polonia i de Bogdan, fiul lui tefan, la suirea lui n scaun.]

86

Pacea se fcu la 19 aprilie 1499, cu Ioan Albert, ca i cu Alexandru Litvanul i cu Sigismund care se visase domn n Moldova; ea trebuia s se ntind i asupra urmailor tuturor prilor. De o atrnare a Moldovei fa de Polonia, ca pe vremea lui Cazimir, nu se vorbete nimic, i niciodat tefan n-a fcut o alt nvoial de acest fel cu Ungaria. El era acum afar de birul ce ddea turcilor un stpnitor cu totul neatrnat. Pagubele se vor uita i de unii i de alii, spunea mai departe nvoiala aceasta hotrtoare. Prieteniile i dumniile se vor mprti. Unul va apra pe cellalt. Fugarii i domniorii moldoveni nu se vor oploi n Polonia, dar domnul poate intra oricnd n aceast ar, cu voia de a se ntoarce cnd va crede de cuviin. Negoul va fi slobod cum ngduise, de altminteri, regele nc de la 4 ianuar, cnd pacea era pregtit ndestul. Afacerile de hotare se vor judeca de cpitanii din Camenia, Hotin i Cernui. Polonii vor ajuta nc de pe acum pe tefan, dac turcii se vor ridica asupra lui. Iar cnd va da Dumnezeu i vor porni cretinii asupra lor regele Ungariei pe Dunre, cu muntenii, regele Poloniei pe la Oblucia, el, tefan, sau fiind dnsul bolnav, fiul Bogdan ori vreun boier de frunte i vor scoate otile pentru acelai scop mare i sfnt. Peste cteva sptmni, la 12 iulie, tefan ntrea aceast pace din Hrlu, unde serbase n 1497 biruina lui asupra lui Ioan Albert. [Not: La Hrlu e tefan i n novembre al aceluiai an. La nceputul anului urmtor, n mart, el st n Iai.] III. LUPTA DIN URM PENTRU POCUIA Dup pacea cu Moldova i unirea cu Vladislav, urma, n mai 1499, ntrirea legturii cu Litvania. n Ungaria se atepta s soseasc soli ai Veneiei, ai papei, ai regelui Franciei pentru a face un singur mnunchi al tuturor cretinilor mpotriva pgntii. Ioan al Moscovei vorbi i el, tot n 1499, de o astfel de lupt pentru Cruce. Anul 1500, care prevestea un veac nou, prea menit s nceap cu un mare rzboi de izgonire a turcilor. n pacea sa de la 1499 tefan nu lua ndatoriri zdarnice, ca s nele pe cretini, cum, bunoar, cu doi ani n urm, acetia l nelase pe dnsul. Goana din anul 1498 i fcuse iari poft a lupta cu pgnii, i naintea ochilor si se ivi din nou strlucitoarea ispit pe care i-o vrjise i Ioan Albert prin fgduielile sale, a Chiliei i Cetii-Albe, curate, tari, bogate, sub umbra ocrotitoare a steagurilor moldoveneti. Scrisorile pe care i le trimise papa, i lui i vecinului Radu, ndemnurile veneienilor, sigurana c nu-l va mpiedeca nimeni dintre vecinii de aceeai lege, c Pocuia, pe care o cere el la sfritul anului de la Ioan Albert, nu va fi lovit n lipsa lui, c Litvania, pe care umbla s o mpace cu muscalii, i va fi cu prietenie n rzboiul cel nou, toate acestea ntreau avntul sufletului su, cel din urm avnt de lupte pentru cretintate. Turcii nu socoteau totdeauna bine cnd era vorba ca ei s ia bani. Un trimes mprtesc veni la tefan ca s-i cear birul cu dou luni i jumtate nainte; n loc de a i se da sacii de aspri, care s fac rmia de 500 de galbeni", i se tie nasul i i se scoaser ochii un mijloc cumplit, dar nu tocmai rar, de a rspinge o cerere nedreapt. Pe aceeai vreme, o ceat de moldoveni, cluzit de viteazul cel mare din acele zile, de nvingtorul de la Leneti, vornicul Boldur, se ivi sub zidurile cetilor de la Dunrea-de-Jos, aruncnd sgei aprinse. Focul nu se lipi de piatra ntriturilor, dar moldovenii se ntoarser cu o prad bogat din ncercarea lor ndrznea. ndat tefan trimese doi frnci de la curtea sa ca soli la veneieni i la papa. Ali doi oameni domneti, boieri de frunte, avnd un frumos alai de aptezeci de clrei, mpreun cu un nsoitor din partea voievodului ardelean, venir la craiul unguresc n ianuar 1500; ei sttur la el pn n luna urmtoare, cernd ajutor pentru primvar. Un nou sol modovean sosi n Veneia n mart 1502, dar nc din septembre 1501 tefan, lsat numai cu puterile sale, fcuse pace cu sultanul, i cnd, n decembre 1503, soli turceti veneau n Polonia pentru

87

ntrirea unei pci, care, precum ei singuri spuneau, se ncheiase mai mult de frica moldovenilor, ei apucar drumul prin Suceava. Cei patruzeci de oameni n haine de postav aurit, urmai de slujitori mbrcai n mtas, se nfiar, avnd n fruntea lor pe un Sinan-bei, vr cu paa Heregovinei, a doua zi dup Sfntul tefan, naintea tefanului moldovean. Prin astfel de priveliti de cinste rmnea ca acesta s se mngie pentru cetile ce nu mai erau s se ntoarc la dnsul, nici la urmaii din sngele su. Birul, urcat la 4.000 de galbeni al rii Romneti era de 8.000, i fiul de clugr de acolo, evlaviosul ntemeietor de biserici, Radu, trebuia s mearg la Constantinopol la fiecare trei ani ca s srute mna mpratului pgn nu mai suferi nici o ntrerupere. Ba nc, tefan sttu la mijloc, mpreun cu munteanul acesta Radu, ca s se fac pacea din 1503 ntre cretinii din Rsrit i sultan. Din alt parte, pe cnd corbiile sultanului luau Veneiei Coronul i Modonul i Apusul se pierdea n lupte luntrice, Ioan Albert trimetea un sol la turci i alt sol venea de la Baiazid: el sttu n Cracovia din februar pn n april 1500. Apoi, n iunie i n august, dou iuruuri ttreti, mai nimicitoare dect cele ce fusese svrite pn atunci, luar bietului rege orice gust de a-i cerca norocul mpotriva craiului nou al lui Mohamed. Btut, umilit, inut de ru de toat lumea, el plti mai scump dect orice vinovat greala sa din 1497. Omul puternic de odinioar, uriaul rzboinic, se cobor fr de vreme n mormnt, omort de o ruine pe care n-o putea suferi. El muri n Prusia, unde plecase pentru a sili pe noul mare-maestru, ales n locul celui ce murise la Lemberg n 1497, s i se nchine, la 17 iunie 1501. Cu cteva sptmni nainte, tefan, care nu dduse Pocuia ndrt i nu nelegea s o deie, rmnnd s se judece pentru dnsa, izbutise a face s se taie la Czichow, naintea oamenilor si, capul lui Ilie, fiul lui Petru Aron. Aceast fapt, fr pereche pn atunci era o nou i strlucit dovad despre puterea domnului Moldovei, despre frica pe care o coborse el n inimile unor vecini care nu se coborau uor la msuri ca acestea. Urmaul lui Ioan Albert fu cneazul Alexandru. Acestuia i era, ca rege polon, tot aa de drag Pocuia, "bucata de pmnt" de care vorbete cu atta dragoste tefan, ca i fratelui su. Cu tot amestecul de mijlocire al ungurilor, cari trimisese pentru aceasta, n 1500, pe Emeric Csobor, el ar fi pus pe tefan naintea unui rzboi, dac rzboiul cu Moscova nu l-ar fi oprit n loc ct mai tri moldoveanul. Precum fcuse i la alegerea sa n Litvania, noul crai leesc trimese la tefan un sol de cinste ca s-i vesteasc suirea sa n scaunul printesc. tefan fcu daruri omului regal i-l ntovri la ntoarcere cu un boier al su, care cerea i voia de trecere pentru diacul andru, ce mergea la muscali, la cuscrul Ivan. Regele nu ngdui pe andru s se duc la Moscova. Prin ali trimei ai si, Nicolae de Camenia, castelanul de Sandomir i cpitanul Cracoviei, el fcu aspre mustrri unui om care nu era deprins s le asculte i obinuia a rspunde altfel dect prin solii la dnsele. Dup cuvintele regelui, tefan ar fi ntrebuinat timpul de nesiguran ce se strecurase ntre moartea lui Ioan Albert (17 iunie) i alegerea, sosirea i ncoronarea, abia trziu, la 12 decembrie 1501, a lui Alexandru, pentru a face la hotare prdciuni vrednice de un duman i de un pgn. I se mai spuse c el, domnul, ine drept n mnile sale Pocuia, atunci cnd pmntul adevrat al Moldovei se oprete la Colacin; c el nu-i ndeplinete ndatoririle luate, atunci cnd de hatrul lui s-a tiat fr vinovie capul lui Ilie-vod, c el ar cere n zdar s i se dea pribegii Ivaco i Ioan, care nu fac ru nimnui i snt panici locuitori ai regatului. Mai departe, se fcu plngerea c el momete la dnsul oameni de pe pmnturile craiului, c nu cere de la negustori numai vmile cuvenite, i mai ales c nu se gndete la btrneea lui naintat i la folosul ce ar avea fiul su, Bogdan, ncepndu-i, mine-poimine, domnia ca un prieten al polonilor, care au fost totdeauna ocrotitorii siguri i de folos ai Moldovei. Nu tim ce va fi rspuns tefan la aceste tnguiri aprige, n unele lucruri el va fi fost gata s ndrepte, dar de Pocuia nici nu voi s aud. El se art ns gata s se judece, aa cum

88

se judecau n Moldova oamenii pentru cte o moie: s-i "puie zi" amndou prile naintea cuiva pe care tefan l privea ca mai mare dect dnsul i dect Alexandru, naintea craiului unguresc Vladislav: atunci s-i arate fiecare crile", documentele ce are, i oamenii lui Vladislav, n numele stpnului lor, vor face judecata dreapt i vor ntri pentru totdeauna bucata de pmnt" aceluia cu care se va gsi dreptatea. El alese sorocul de 29 septembrie, ziua Sfntului Mihai la catolici. Apoi trimise tire la Buda despre cele ntmplate, cernd ca mijlocitorii s vie la timp, de la craiul care rvnise i el motenirea lui Ioan Albert i cu care Moldova urma s fie n legturile cele mai strnse. Una din pri lipsi la judecat, aceea care se atepta s piard. tefan privi pe lei, dup datina prilor pentru pmnt n Moldova, ca rmai de judecat". Va s zic, Pocuia i era ntrit lui. Ei se hotr s o ia cu adevrat n stpnire, s-i aeze cpitanii n ceti, s puie pietre cu bourul moldovenesc, hotare necltite", de-a lungul hotarelor i s strng veniturile. Cci pn atunci el lucrase cu sfial n aceast ar nou a sa, fcndu-se c o las pustie", pn ce se va hotr ntr-un chip statornic asupra drepturilor fiecruia. mprejurrile erau din cele mai potrivite pentru aceast msur de asigurare. Demult nc arul Ivan pndea inuturile mrginae ale Litvaniei, pe care ar fi voit s le adauge la stpnirile sale. El era un domn drept-credincios, ortodox, i muli dintre puternicii Litvaniei, cei mai muli dintre locuitorii acestei ri, erau i ei de aceast lege, i simeau aceasta cu att mai tare cu ct Alexandru prinsese a prigoni pentru ortodoxie, cutnd s ctige ara sa pentru scaunul din Roma. Nici soia lui, Elena, fata lui Ivan, nu scp de ndemnurile, uneori amenintoare, ale regelui, care, ntre attea greuti de pe lumea aceasta, mai gsea vreme pentru a urmri mntuirea sufletului supuilor i familiei sale pe lumea cealalt. Ivan se umplu de mnie cnd auzi ce-i sufer fata la curtea ginerelui catolic. Ciocniri ncepur s se ntmple la hotare, vestind un rzboi crncen. tefan inea nti cu Ivan, care era de legea sa i care ridicase nc din 1498 pe Dimitrie, fiul fiului su i al Elenei din Moldova, la rangul de motenitor al su. Soliile curgeau i acum necontenit de la Suceava la Moscova i de la Moscova la Suceava. n 14981499, arul mijlocise, prin oamenii si Bersen i Balia, ca s se ncheie pacea, care inea de atunci ntre cuscrul i ginerele su. Cnd dumnia ntre rui i litvani ncepu s se cunoasc, i Ivan i Alexandru, unul n puterea nrudirii, cellalt n puterea legturii din 1499, cerur ajutorul puternic al moldoveanului, tefan ncerc, la rndul su, s mpace pe cei doi prieteni cari nu se nelegeau; diacul andru merse n 1502, mpreun cu boierul Toader, feciorul Isaii, la Moscova. I se rspunse aici c Alexandru e vinovatul, fiindc nu las pe soia lui, Elena, i pe atia alii s cread i s se nchine aa cum au apucat. ncercarea de mpciuire nu izbutise. Muli vor fi crezut c tefan se va da de partea lui Ivan, care ncepu peste puin rzboiul, nc pe timpul verii. Cumintelui domn i se va fi prut ns c toate aceste lucruri se petrec prea departe i c nu-l privesc de-a dreptul pe dnsul. Pe urm, dac interesul su cerea s se uneasc mai bine cu muscalii, se ntmpla la curtea lui Ioan un om pornit i slbatic, ceva care mpiedic pentru totdeauna orice prietenie din inim. arul avea o soie tnr, Sofia, din neamul mprtesc al Paleologilor din Constantinopol, i din aceast a doua cstorie i se nscuse un fiu, Vasile, pe care firete c mam-sa dorea s-l vad ar n locul lui Dimitrie, fiul fiului vitreg i al moldovencii. nc din 1499, Sofia izbutise a face pe soul ei s-i ierte greala de rzvrtire i planuri viclene de care se fcuse vinovat. Peste trei ani, tocmai n 1502, n luna lui april, mnia lui Ivan czu deodat asupra surorei i nepotului, care pierdur n acea zi nenorocit, i pentru totdeauna, i iubirea arului, i libertatea, i viitorul de stpnire pe care-l visaser pn atunci. Ei fur zdrobii de aceast cdere neateptat, i murir nainte de vreme: mama n 1505, iar fiul n 1509, civa ani abia dup moartea printelui i bunicului din Suceava, a crui inim sngerase de durerea copiilor pe cari nu-i putuse apra, nici ajuta. ntr-o nou solie, de prin mai-iunie 1502, a diacului Bohusz, Alexandru arta lui

89

tefan, ca s-l ntoarc spre dnsul, ce cinste se face la Moscova Elenei i lui Dimitrie, i-i ceru cu struin ajutorul mpotriva muscalilor, fr s mai pomeneasc acum de acea Pocuie, nceptoare de vrajb. Dar tefan nu era omul care s-i ncurce ara n lungi i grele rzboaie ca s rzbune jignirile ce i s-ar fi adus lui ca om. Pe de o parte, el ndemn nc o dat la pace pe Alexandru, iar pe de alta, prin acelai diac Constantin, el aminti arului datoria cea mare ctre cretintate, care e mai sfnt dect aceea ctre legea pravoslavnic. Pe atunci, dup luarea de ctre turci a cetilor veneiene din Moreea, Apusul se ndemna iari pentru lupta de rscumprare, i n Rsrit se primeau scrisori lungi, cu fgduieli de toat frumuseea, de la veneieni, de la papa i de la mpratul din Germania. Ungurii btuser pe turci n Bosnia, i n acelai an, la 12 mai 1501, se vestea n adunarea din Pesta nceperea rzboiului sfnt cu nvinii. n primvara lui 1502, noii aprtori ai graniei de miazzi, Ioan Corvinul, fiul craiului Matia, cpitanul din Banat, Ioja de Som, care nlocuia pe Pavel Chinezul, i urmaul lui Birtoc Drgffy n voievodatul Ardealului, Petru de Psing, luau Vidinul o mare biruin, care avu un rsunet pretutindeni apoi Cladova, n faa Severinului, care i aceasta se afla pe atunci n mna ungurilor, i flcrile aprinse de clreii lor se prelinser pe zidurile Nicopolei: vechile cuiburi de prad turceti pltir astfel paguba pe care o fcuser; atunci cnd din ele stpneau, ameninau i prdau fraii Mihalogli i Bali-beg, fiul lui Malcoci, dui aiurea sau trecui din aceast lume. tefan scrise astfel lui Ivan, care-i strngea toate puterile asupra Litvaniei, c toi craii, i toi domnii cretini, i toate rile frnceti ale Apusului se unesc i se gtesc a sta mpotriva pgnului, i ar fi bine ca i tu, n loc s te ceri cu cretinii, s te ridici cu dnii asupra pgnimii". Cuvintele acestea nu fur ascultate, n cursul verii, muscalii lovir Smolenscul. Toate puterile Poloniei erau strnse la aceast grani, i regele nsui plecase n Litvania, din mai nc lsnd regatul n seama fratelui su, cardinalul Frederic, un om slab de suflet i bolnav, care avea numai cteva luni de trit. Abia se ncletase rzboiul cu Ivan, i vechiul prieten al acestuia, hanul din Crm, Mengli-Chirai, care nimicise cu totul puterile hanului de la Volga, prietenul lui Alexandru, Seid-Ahmed silindu-l a cuta un adpost n Cetatea-Alb, apoi n Chiev, se arunc asupra Poloniei. ntr-un singur avnt, Mengli-Ghirai ptrunse n septembre pn la Sandomir, fr s ntmpine un singur duman, i se ntoarse napoi trnd dup dnsul la 40.000 de robi. n Polonia era o nespus groaz. De jur mprejur stteau numai dumani, i mijloacele pentru a-i respinge, pentru a-i mpiedica de a nvli i pgubi lipseau cu totul. Frica de tefan nu era cea mai slab n sufletul acestor biei oameni ngrozii. Dup muscal, dup tatar, ei ateptau acum pe stranicul moldovean, ca s desvreasc pieirea rii lor. ncercarea cu Ivan n Litvania i ncredinase c rutenii, de limb ruseasc i de lege ortodox, nu snt bucuroi de stpnirea polon i catolic. Ei vedeau numai trdtori ntre acetia, i bnuieli de acelai fel cdeau i asupra unor dregtori de margine, despre cari se zvoneau lucruri rele. Se credea astfel, n septembre 1502, c tefan are nelegeri la Camenia i pn la Lemberg, care i-ar deschide bucuros porile naintea lui, i se luau ce msuri se puteau lua, mpiedicndu-se, ntre altele, negustorii moldoveni de a veni n numr prea mare. n sfrit, lucrul de care se temuser se ntmpla. n octombre moldovenii se revrsar asupra Pocuiei. Dintru nti se auzi c tefan a nteit numai nite dumani" erau acum aa de muli, nct nu li se mai ddea de capt i de nume! asupra regatului. Se vesti pe urm c tefan nsui, cu turci i rui, adec ruteni, vrea s puie mna pe Haliciu, pe Buczacz, prdat de dnsul n 1498, pe Czerwona, pe Iaszlowiec i pe o cetate care i-ar fi fost n adevr de mare folos, Camenia cea puternic. Regele era chemat s vie rpede napoi, lsnd grija muscalilor din Litvania, cci altfel el va pierde Podolia toat, malul cellalt al Nistrului, care se va preface i el n pmnt moldovenesc. Dar aceste tiri nu erau adevrate. tefan nu era, nici n tinereea sa, dintre acei care

90

fac cuceriri ca s le dea apoi ndrt. Era s porneasc oare acum, n zilele sale albe zboruri nebune asupra pmnturilor strine? Nu, el venise numai s-i ia toat ara sa, a Pocuiei: el aez aici ca staroste pe clucerul Hrincovici i ca vame pe Chiracola, poate, vistierul de odinioar. Grania o nsemn, cum tia el c-i scrie n zapise, mai jos de Haliciu, la o mil i jumtate deprtare. Vmile i se pltir lui de-acum nainte. ranii de aici, romni i rui, fur poftii, dup obiceiul din Moldova, s-i vie n tabr la Colomeia, unde sttea ornduind, fiecare cu calul i armele sale; i ndat el avu numai din aceast cucerire a sa 3.000 de ostai. La 2 novembre 1502 sosi la Lemberg trimisul domnesc Ilie Steclea, ca s pofteasc pe negustori a-i veni iari n ar, n cea nou, ca i n cea veche, fr nici o team i fr nici o grij, cci el nu vrea s aib rzboi cu craiul, ci i-a luat numai ara bunicului su, care i se smulsese mai demult cu puterea". ns, iari, el era gata s se judece, dac, precum se zicea n Moldova, Alexandru n-ar fi fost mulumit cu legea" dinti, ci ar fi cerut lege peste lege", care trebuia s se deie oricnd, dup datin. Iari el trimese un sol la regele Vladislav, ca s-i arate c i-a pus oamenii n acea ar", n bucata de pmnt" de sub Haliciu. De la unguri, care nu inur de ru pe prietenul lor, mai bun i mai folositor dect polonii, sosi iari un judector, anume Marcu Frtat. Sorocul asupra cruia se nvoi tefan cu dnsul fu acela de 2 novembre 1503, cnd trebuiau s vie din Polonia, de la cardinal, care se plnsese amar lui tefan pentru clcarea pcii, Iacob de Buczacz, iar, de la Vladislav, tefan Telegdy, Francisc Balassa i Emeric Czobor. ns iari trimesul polon nu sosi la vreme. IV. MOARTEA LUI TEFAN CEL MARE tefan era bolnav pe aceast vreme de boala pe care i-o dduser ostenelile sale rzboinice, nopile de iarn nedormite, n lagr, petrecerea ndelungat n umbra umed a codrilor prieteni, goana peste cmpii n btaia furtunilor i sub cderea ploilor de primvar i de toamn i a zpezilor moi. nc din februar 1501, veniser la Veneia doi oameni de-ai lui, frnci, ca s cumpere nite stof scump de aur i s tocmeasc un medic, cci medicii veneieni erau pe atunci vestii n lumea ntreag. n august 1502 abia, ajunse la dnsul Matei din Murano, medicul dorit, care-l gsi chinuit de podagr, dar, altfel, voinic pentru vrsta sa" i n stare s mai cluzeasc ostai, cum fcu peste cteva luni. Matei, care se mbolnvise pe drum, boli ntr-una i muri n Moldova, iar cnd tefan trimese dup alt medic, n octombre 1503, mnile i picioarele-i erau nepenite; solul su, ntrebat asupra boalei, arta c numai mnile i picioarele nu poate s le mite, dar, altfel, n-are nimic". Ieronim de Cesena plec spre Moldova, unde mai venise pe rnd, pentru ca s ncerce mntuirea bolnavului, un medic din deprtatul ora german Nrenberg, Ioan Klingensporn, un evreu de la hanul tatarilor i un brbier unguresc din Buda. [Not: Brbierul din Buda e cerut n decembre 1503. ntre anii 1500 i 1503 se ntmpin mai multe negocieri ntre unguri i moldoveni, din pricina prdciunii fcute de cei din urm celor dinti la un blci din Cetatea-de-Balt. Cum se vede dintr-o scrisoare din 15 septembre 1501, sibienii ineau la dnii pe un filius ipsius Vaivodae Moldaviae".] n 1503 murise, de o boal urt, care nu era a unui viteaz, nici a unui preot, cardinalul Frederic. n toamn, regele Alexandru, care oprise rzboiul cu Moscova printr-o pace foarte puin aductoare de cinste, se ntoarse n Polonia i, n loc s stea la vorb cu tefan, precum fgduise la 17 octombre, el chem o diet la Lublin, n cele din urm zile ale lunii. Aceasta lu msuri pentru ca s smulg ndrt Pocuia, tocmind lupttori pentru primvara urmtoare. Dar, cu toate laudele polonilor, nu se fcu nici o isprav dect poate aceea, foarte ieftin, a prdciunilor de hotare, care nu speriau pe nimeni. Un rzboi cu tefan sub steagurile crieti, un rzboi mrturisit, nu se putea face acum i pentru aceea c amndoi Iagellonii, i cel din Ungaria i cel din Polonia, care trimese la turci pe vechiul cunosctor al

91

lor, Nicolae Firley, fcuser pace cu sultanul, ntrind-o n vara anului 1503. i apoi ar fi ndrznit slbnogul Alexandru s ncerce o lupt care ieise aa de nenorocit unui viteaz ca Ioan Albert? Doar nu trecuse nici zece ani de la mcelul din Codrii Cozminului, i oasele morilor nlbeau nc poienile Dumbrvii-Roii. La sfritul lui novembre 1503, soli ai lui tefan veneau la craiul polon; n decembre oameni de-ai lui Alexandru se duceau la Vladislav n afacerea Pocuiei. Se spune lmurit c pe atunci se ateptau i boieri din partea domnului Moldovei. n februar 1504, un trimes unguresc venea spre Suceava, unde se zvonise de oarecare micri ttreti. Ct de puin se gndea craiul la o lupt cu tefan dovedete i plecarea lui n 1504 ca s ia jurmntul n Prusia. Ct tri tefan, Pocuia, bucata de pmnt, rmase ara moldoveneasc. Mreul patriarh i petrecu deci n linite cele din urm zile ale vieii sale, pregtindu-se prin odihna de aici pentru odihna cea mare. Cineva care l-a vzut pe acest timp ni-l nfieaz ca un om foarte cuminte, pe care nu-l poi luda ndeajuns, foarte iubit de supuii si, fiindc e plin de ndurare i judector drept; e foarte ager i darnic i, dac n-ar fi boala lui, pentru vrsta ce are, e nc puternic". Lng dnsul sttea n Suceava, gndindu-se cum s asigure motenirea fiului ei, doamna Maria, a crei mam se stinsese de curnd, n 1500. [Not: La 11 mai, dup Cronica bistriean.] Bogdan, fiul ei, trecuse de douzeci de ani: el era orb", fiindc pierduse un ochi luptndu-se; era sfios ca o fat mare i om viteaz, cu purtri bune i avnd n jurul lui tot oameni ca dnsul". n boierime se schimbase puin: la Hotin, dup Muat, erau Toader i Negril, Ieremia i Drago pzeau la Neam, Ivanco i Alexa la Orhei, Costea n cetatea cea nou de la Soroca, alt piedic pentru tatari, Ion Grumaz la Cernui, i la Roman era andru. Tutul tria, i poate tot aa btrnul Hrman, btrnul teful, foti prclabi amndoi, btrnii Duma, fiul lui Vlaicu i vr al domnului, i Duma, zis Brudur. Dar Jurj era vornic n locul lui Boldur, care trecuse n rndul tovarilor pe care tefan i mai vedea numai n amintirile sale. Cozma erpe se adugise la sfetnicii din anul Cozminului. Grija Sucevei o avea tot Luca Arbure. Toi, spune un strin, un veneian, bun judector de oameni, care i-a vzut, viteji i harnici, nu s stea pe saltea, ci s lupte n tabr". Mitropolitul era Gheorghe, Vasile pstorea la Roman, iar n Rdui inea crja tot Ioanichie, cel dinti episcop al acestui scaun, ntemeiat de tefan. ara se ntremase cu totul: an de an se nlau falnicele lanuri, i mii de mii de oi i vite strbteau punile grase ale Moldovei. Oraele fusese mpodobite pe rnd cu frumoasele biserici de piatr spat, nflorite cu fluturi de smal verde i galben, de maitrii lui tefan, care totdeauna aveau de lucru undeva. n ele se ntlneau nemii, armenii din Lemberg, saii din Ardeal, grecii i turcii cari veneau de la miazzi, lsnd bogie n urma lor. Noul domn muntean care nlocuise n 1497 pe Vlad Clugrul, mort Radu, privea pe tefan ca pe un printe. n Ardeal prclabii moldoveneti stteau n Ciceu i n Cetatea-de-Balt, pe care domnul o cptase pe la 1478. Nimic nu tulbura de la moartea lui Matia legturile bune cu ungurii. Turcii din cetile de la Dunrea-de-Jos se stmprase; Mengli-Ghirai, hanul Crmului, socrul lui Selim, fiul cel mai mare al sultanului, care sttea la Caffa, uitase drumul Moldovei. Numele moldoveanului" era cunoscut cu cinste n lumea ntreag, i polonii nii, dumanii btrneelor sale, recunoteau fi ce putere cuminte pleac din sufletul acestui om, cum nu se gsete uor un altul. Cldurile verii deschiser rana de la Chilia, i fierul ars al medicilor nu folosi la nimic. tefan simi c moare, dar gndul su nu se ntunec i voina lui de fier nu suferi nici o slbire. Ca i nainte, toi stteau nc sub farmecul lui. Auzise c boierii nu se neleg asupra urmaului su, c unii voiesc pe Bogdan, iar alii socot c ar fi mai drept s domneasc tefan, fiul lui Alexandru, nepotul domnesc din Constantinopol, ca unul ce venea n locul fiului celui mai mare; nteitori ar fi semnat vrajb

92

ntre cei dinti i ceti din urm. Lui tefan i se va fi prut c vede luptele nemernice de dup Alexandru cel Bun, frmntarea slbatec i nelegiuit pe mormntul printelui, bunicului adormit. El nu voia ns ca mormntul s-i fie stropit cu sngele su i-al neamului su, ca ara pe care o ridicase aa de sus s se prvale iari n prpastia pcatelor. Boierii se zbteau n lupta alegerii noului domn, cnd domnul cel vechi se ivi naintea lor pe cmpul de adunare. De pe patul de moarte, el stpni ca de pe scaunul su de porunc. nteitorii i pierdur capetele n clip. mpcai prin fric i prin nduioare, ceilali aleser pe Bogdan-voievod, i el fu nlat n scaun sub ochii umezi ai printelui su, care asigurase astfel i viitorul rii. Peste dou zile, la 2 iulie 1504, tefan murea, dup ce domnise "47 de ani, dou luni i trei sptmni", domn adevrat, viteaz, cuminte i iubitor de ar i de neam din clipa ntia pn n cea din urm. El fu ngropat la Putna, sub piatra de marmur ce-i pregtise i care se vede pn astzi. ntr-nsul gsise poporul romnesc cea mai deplin i mai curat icoan a sufletului su: cinstit i harnic, rbdtor fr s uite i viteaz fr cruzime, stranic n mnie i senin n iertare, rspicat i cu msur n grai, gospodar i iubitor al lucrurilor frumoase, fr nici o trufie n faptele sale, care i se par c vin printr-nsul de aiurea i de mai sus. i cu ct se vede aceast icoan mai limpede, cu ct se nelege mai desvrit i se iubete mai mult, cu atta i viitorul se vestete mai bun, cci atunci neamul merge pe drumul strmoului cuminte.

Cartea VI MOTENIREA LUI TEFAN CEL MARE


Motenitorii lui tefan risipir una cte una scumpele pietre din coroana pe care-o adunase vrednicia viteaz i neleapt a printelui, bunicului i strbunului lor, i prin vina lor Moldova se prbui rpede de pe singura culme de glorie unde-o nlase acest domn al vremurilor sale. Nedestoinici din fire unii dintre dnii, aceiai sau alii roi de pcate, ei uitar trecutul i primejduir viitorul. Dintre dnii toi, nici unul nu s-a artat vrednic de a fi pus alturi n recunotina noastr cu vechiul biruitor cuminte, cuceritor i ntemeietor, meter de biruine, de aezminte i de biserici. Cei mici se zgribulir n cte un col din purpura uriaului voievod, ai cruia strnepoi fur pn la o vreme sau cutezar a se zice pn ceva mai trziu, cnd se ngrop pe ascuns, ca un trup sngerat de mnile tlharilor, amintirea drepturilor din timpurile bune. Sfiosul tnr Bogdan, cu faa de voinic scrijelat de rzboaie, i cu sufletul de copil", prsi Pocuia, momit de gndul trufa de a se ncuscri cu craiul, de a aeza lng dnsul n scaunul rii pe nsi sora regelui Poloniei, care era i sora lui Ioan Albert, nvinsul din Codrii Cozminului, i nu se putea gndi cu dragoste nici la Moldova ucigtoare pentru neamul ei, nici la legea greceasc", oropsit, din aceste meleaguri, nici la urtul so care voia s-i cumpere frumuseea prin nstrinarea unei pri din stpnirea printeasc. Rspins, ntr-un chip care-l acoperea de batjocur i ruine, ca domn i ca om, el aprinse, peind tot nainte, o stranic fclie de nunt n nvliri de prad i nimicire care aminteau anul de dup lupta lui tefan cu polonii. Nici cu acestea el nu folosi nimic, i Bogdan-vod trebui s se mngie cu o cstorie n ar, fr nici o alt strlucire dect a farmecului miresei, i cu o Moldov din care el nsui desfcuse Pocuia, ntins principesei polone Elisabeta ca un dar de logodn. Odat el i duse otile la munteni, pe drumul Rmnicului, ca i tatl su, care tia totdeauna de ce pornete cu steagurile, dar se ntoarse pocit dup cuvintele de nfruntare ale clugrului srbesc, de foarte mare neam, care ajunse mitropolit al rii Romneti, sub bisericosul Radu-vod. Acesta putu s-i ncheie zilele n linite, i sngele fresc, cheltuit
93

sub tefan numai pentru nalte scopuri romneti i cretine, nu se vrs n deert cu acest prilej de ceart trectoare. Cu turcii, Bogdan nnoi vechile legturi, asigurat ca i tatl su c, pe credina lor, cinstit inut, se poate rzima viitorul nostru, att ct ni-l ngduiau mprejurrile mcar. Bogdan muri nc tnr, lsnd ca urma al scaunului care fusese prea larg pentru dnsul, i de unde el zburase fr int ctre dou hotare, pe un copil, cruia nelesese s-i prezic viaa dndu-i numele de tefan. Uneori, dac fiul e mai puin vrednic, nepotul calc pe urmele bunicului. Aa va fi fost, se putea crede, cu fiul lui tefan cel Mare i tatl lui tefan cel Tnr. Acesta tri nti sub aripile printeti ale unui btrn boier ce purta numele de Arbure, i pe care el l rsplti apoi tindu-l i stingndu-i i neamul prin uciderea, n acelai ceas, a celor doi copii ce avea. ara ntreag se mic de durere i de mnie la aceast veste, i pentru cea dintia oar dup anul de ntemeiere din 1457 un domn al Moldovei avu n fa un steag al rii ndreptat mpotriva lui. El nvinse, i atia sfetnici ai printelui su, ai bunicului chiar, i pierdur capetele, ca i Arbure, pe care voiser s-l rzbune ntr-o zi fr noroc, sau se mprtiar prin strintatea care nu mai primise de mult pribegi nemulumii din Moldova. tefan domni singur de-acum nainte, fr s-i poat gsi o int pentru netgduita vitejie i hrnicie ce motenise, fr s poat descoperi un drum pentru avntul pornit al tinereelor sale. Lovi odat pe nite turci care se ntorceau din Polonia, dar ls ca Ungaria s se prbueasc, acoperind i vecintatea sub drmturile ei, n marea lupt de la Mohcs, n care Soliman cel Mare, sultanul Rsritului pgn i cretin, nec n balt, cu tnrul Ludovic al II-lea, tronul de mrire al lui Matia Corvinul. Ca i tatl su, el fcu rzboaie pentru nunt, i ca i dnsul el trecu hotarul Milcovului pentru o biat glceav fr nsemntate, ncercnd s zguduie puterea nou a viteazului Radu-vod de la Afumai, fiu al Radului din 1507, numai pentru a-i putea lua nevasta, pe care o voia mai bucuros dect pe nevasta sa, sora aceleia. Doamna i-ar fi rzbunat otrvindu-l, i astfel pieri, fr s fi ajuns la vrsta brbiei, tefni copilul, cel dinti domn al Moldovei care dup 1504 purtase numele glorios de tefan-vod. Boierii nelei cu otrvitoarea chemar un stpnitor dintre pribegi, cci fratele mai mic al lui tefni, Petru, murise cu cteva luni nainte de acesta. i pe pribeag l chema tot Petru; mam-sa era o trgovea din Hrlu, n casa creia poposise uneori ca oaspete iubit tefan cel Mare, care nsemnase pe copil cu semne de recunoatere ce-l ndrepteau s rvneasc domnia. Pn atunci i se zisese Rare, dup numele soului mamei sale, dar erau destui care s tie ce scump e sngele su pentru ca el s vad nevoia de a-i crua viaa fugind n Polonia, de unde se ntoarse abia acum, ca s stea unde sttuse printele su. Petru-vod Rare semna cu tefan la gnd i fapt: gndul i era nalt i cuprinztor, iar fapta fulgertoare. Mari nsuiri, pe lng care nu se ntlnea ns i aceea, i mai neobinuit, care d, mai ales, ntre oameni izbnda necontenit i roditoare, btrneile senine i recunotina urmailor: anume msura, judecata dreapt i cumpnit. De aceea, viaa lui Petru, domnia lui de vreo douzeci de ani timp n care pot ncpea multe fapte mari! n-au fost o tragedie zguduitoare i mrea care se ncheie prin mpcarea sufletelor, ci un zbucium de fiecare zi, plin de groaz i duioie, i mntuit prin umilina unor lanuri care mpiedic mnile i strivesc inima. El s-a amestecat nti n Ardeal, unde se luptau doi puternici pentru coroana Ungariei, culeas ptat din mocirla roie a nfrngerii de la Mohcs. Ar fi putut s lege de dnsul, ca tefan cel Mare, pe secuii deprini s asculte de porunci venite din Moldova, ar fi putut s ctige pe romnii din Ardeal, cobori de stpnitorii strini ai rii n rndul dobitoacelor de munc, povar i petrecere, pe acei romni ardeleni pentru care tefan ntemeiase Episcopia Vadului n unghiul despre Baia al inutului. Lui i se pru c e mai folositor s puie mna pe bogata i tarea cetate de hotar a Bistriei, care se nfiora de mndrie sseasc sub stpnirea

94

moldovenilor, i scp la cel dinti prilej, blstmnd zilele nenorocite ale robiei. n zdar zdrobi vrednicul fiu al marelui tat pe saii regelui Ferdinand n lupta de lng Feldioara, ale crei ziduri amintesc i astzi aceast isprav strbun, n zdar mpresur Braovul, n zdar strbtu el, prdnd i ameninnd, Ardealul. Lipsea din aceste fapte ndrznee, zgomotoase i scnteietoare socoteala cea bun, rostul cuminte, mintea moldoveanului cea de pe urm". Stpnirea lui n colul ardelean vecin cu pasurile prin care trecuser ntemeietorii rii sale se risipi n fum peste ctva vreme, i nsui tri ndeajuns pentru ca s-i vad sfrmarea. De la poloni Rare avea s cear Pocuia. El urm fa de dnii purtarea lui tefan. Ceru dreptate, judecat i, n ateptarea ei, lu n stpnire cu arma inutul pentru care era cearta. i el prin hotrrea lui rpede arunc pe vecinii de la rsrit i miaznoapte n nedumerire i ncurctur, fa de mijloacele ce trebuiau ntrebuinate. Petru-vod fcu ns marea greeal de a nainta prea mult pe pmnt strin, de a merge pe drumuri deschise, de a primi o lupt nvat, n cmpia neted, cu pedetri mpotriva pedetrilor, cu clrime mpotriva calrilor, cu tunuri mpotriva tunurilor. El fu btut astfel n 1531 la Obertyn, pierdu Pocuia, pierdu cinstea i ncrederea boierilor, dar nu ls nici dup aceasta, ndrtnic cum n-a mai fost altul, ndejdea stpnirii n Pocuia. Pentru ca s se ncerce i mai departe, i-ar fi trebuit o deplin siguran despre turci. Acetia ns erau obosii de plngerile ce veneau necontenit la Poart pentru purtrile moldoveanului, i, vzndu-l aa de neastmprat, aa de harnic n cutarea dumanilor, ei se temeau s nu se ntoarc ntr-o bun zi i asupra lor, urmnd i ntru aceasta faptele printelui su. Marele sultan Soliman, cuceritorul Ungariei, veni n 1538 ca s cucereasc i Moldova. I-ar fi stat bine fiului lui tefan cel Mare s lase neamului romnesc mcar amintirea unui al doilea Rzboieni, pentru ca s se mndreasc pe urm. Ca s se poat bucura ns de cinstea nvinsului fr fug i nchinare, i-ar fi trebuit lui Petru iubirea boierilor, care s moar n numele su, precum prinii lor muriser n numele iubit al lui tefan cel Mare. Dar el n-avea aceast iubire, i boierimea l prsi, primind la Suceava cu pace i cu umilin pe mpratul din arigrad, care li ddu ca oblduitor pe un tefan-vod de batjocur. Lumea-l tia c e fiul rmas la Constantinopol i crescut n obiceiurile de acolo, pn ntr-atta nct era bnuit c-i schimbase i legea, al lui Alexandru, fiul lui tefan cel Mare. El ns, un slbnog i un neruinat, socoti c-i nal nemernicia numindu-se n hrisoavele sale fiu al marelui domn. Aceiai boieri care-i plecaser frunile de trdtori naintea lui Soliman cerur lui tefan-vod, fiul lui tefan", s dea napoi Moldovei pmnturile hrpite de turci la suirea lui n scaun: toat ara dintre Prut i Nistru, n apropierea Dunrii-de-Jos, i, n sus, pn la Tighina, din care turcii fcur marea lor cetate a Benderului. Bietul om nu putu svri aceast minune, pentru care ar fi trebuit altfel de tefan-vod, i el fu mcelrit n odile sale domneti. Deci, dup tefan cel Mare, mort la Suceava n glorie, n ascultare i iubire, veniser pe rnd tefan cel Tnr, care pierise de otrav, i tefan Lcust (numit aa dup nc un bici dumnezeiesc din zilele sale), care pierise de sabie. Cel dinti fusese dus din Hotin la Putna, unde mormntul su se ridic lng al bunicului; acestlalt tefan, nepot de fiu i el al aceluiai bunic, fu ngropat n prip ntr-un loc ascuns, a crui amintire se pierdu. Abia trecuse 30 de ani de la moartea aprtorului Moldovei. Ucigaii bietului Lcust fcur domn pentru toate placurile i poftele lor pe boierinaul Cornea, care-i aduse aminte deodat c e fiul lui Bogdan Orbul, i se numi n hrisoave i legturi cu strintatea cu numele lui Alexandru cel Bun. Pentru cteva luni ns, capul su uuratic, care se ncununase pentru o moarte nainte de vreme, cdea din porunca lui Rare, care plecase din ascunztoarea sa ardelean i cptase din nou, ca o despreuit poman turceasc, cerit de dnsul n genunchi, cu cenua pocitului pe cretet, domnia moldoveneasc, pe care o dobndise nti din partea rii, n numele sfnt al printelui su, tefan cel Mare. Era cel dinti domn al Moldovei venit de la turci, cu oaste turceasc, mpotriva

95

boierilor i fr tirea ranilor. Desigur cea mai mare njosire petrecut dup moartea nvingtorului pgnilor. Domnia lui de a doua inu numai opt ani. Petru nu mai era el nsui, vntorul neobosit de cuceriri la toate hotarele, ci o unealt supus a sultanului. Sufletul su mndru pierise n ziua cnd el trebuise s ia drumul Ardealului, ca fugar, rtcind zile de spaim i nopi nedormite prin pdurile muntelui. Sabia sa nu se mai nl niciodat pentru el i pentru ara i neamul su. Avuse mai muli fii, dintre care doi ajunser s domneasc. Cel mare se chema Ilie, ca i orbul fiu al lui Alexandru cel Bun. El crescuse mai mult la Constantinopol, unde tatl su fusese silit a-l trimite ca zlog. Se ntoarse mai turc dect tefan Lcust, i peste civa ani el se cobor din scaunul Moldovei pentru a pune pe capul su nebun ruinea ruinilor pentru el i seminia sa! cealmaua lepdailor de lege. Cu mai puin de 50 de ani n urm, Moldova o stpnea tefan cel Mare, aprtorul credinei. Pe fratele mai mic i urmaul lui Ilie l chema tefan, dup numele strbunului. Acest nou tefan-vod era un stricat, care-i fcea rs de casele boierilor si: ei l uciser, prbuind, asupr-i cortul n care se gsea la uora, n cmp, din jos de Iai, ntr-o zi cald de septembre. Dup tefan otrvitul, dup tefan njunghiatul venea acest al treilea tefan, strivitul. i de departe lumina asupra acestor priveliti de ticloie i nelegiuire, cu raze ca nite lacrimi, chipul de sfnt al lui tefan cel Mare. Elena, fat de despot srbesc, vduva lui Petru Rare, i logodi n grab fata cea mai mic, Ruxandra, dup boierinaul Joldea, care va fi simit i el c sngele lui e acum al lui tefan cel Mare, i nu al unui printe de rnd. Peste cteva zile l gonea ntr-o mnstire, nsemnndu-l la nas pe acest Ioan-vod un fiu din flori al lui Bogdan Orbul, nscut cu o femeie din Lpuna, peste Prut. Lpuneanul i zise Alexandru-vod, dup Alexandru cel Bun, iar pe fiul su cu Ruxandra, smuls de la brbatul ei clugrit, l numi Bogdan, dup bunicul acestuia. Alexandru se lupt cu un vntur-ar grec, Vasilic Heraclide, care izbuti, btndu-i joc de toate drepturile i de toate datinile, pe care nu le putea nelege, s ia Moldova, unde fu al doilea Ioan-vod. Pieirea strinului de neamul domnesc, de neamul romnesc i de lege veni de la boieri, care se deprinsese a ucide domnii, pe cei legiuii, ca i pe ceilali. Toma hatmanul se fcu el stpnitor n locul grecului de lege protestant, nemeasc, i i se pru c numele lui tefan-vod s-ar potrivi pentru dnsul. Dar turcii ce veneau cu Alexandru l gonir n Polonia, unde totui el prdase. Aici i se tie capul n nchisoare. Al patrulea tefan-vod, cel descpnat. Alexandru-vod se scld n snge, orbi ca o pedeaps a lui Dumnezeu i peri n durerea lui i n blestemele altora: se zice c doamna lui l-ar fi otrvit, precum otrvise pe brbatul ei doamna lui tefni. Bogdan-vod, urmaul, se ddu petrecerilor, pei n Polonia cu zgomot i ceart, fu rnit i oprit n prinsoare acolo. Atunci turcii ddur Moldova, fr s ntrebe pe nimeni, cuiva care nici nu domnise niciodat, lui Ioan, giuvaergiul din Constantinopol, fecior de armeanc din ar. El i zise fiu al lui tefni, i a lsat amintirea unor lupte cu aceiai turci, aa cum nu se mai pomenise de mult n istoria rii. Ajutat de cazaci, el prd Bugeacul i ara Romneasc. Muri ca un viteaz, vnzndu-i scump viaa. Oasele sale, sfrmate de goana cmilelor, de care-i fusese legate mnile i picioarele, rmaser pe cmpul mcelului celei din urm din otirile sale, iar capul su crunt se btu pe poarta curii domneti a Bucuretilor. Dar ca s se ajung acest scop, nu venise n ara de unde un sultan ca Mohamed al II-lea nu putuse dezrdcina pe tefan cel Mare, nici mcar beglerbegului Rumeliei. i, fiindc rzboaiele se judec dup scopul cruia i s-a nchinat jertfa de viei, nu trebuie s se uite c turcii nu avuse naintea lor pe un aprtor al rii, neamului i legii, de care Ioan era pe jumtate strin, ci pe un domn dorit de stpnire ndelungat, care-i apra cuca mpotriva acelor ce i-o dduser i voiau

96

acum s i-o smulg. Ioan, zis cel Cumplit, fiindc se nfruptase prea mult din sngele boierilor, fusese mazilit, btut i sprcuit pentru a se face un loc de domnie lui Petru-vod, fost domn al rii Romneti. i acesta era un trimes de-a dreptul din arigradul mpratului. Dar ceea ce era i mai njositor, ceea ce nsenina nc o treapt de umilin pe care o cobora ara, era faptul c Petru nu se putea numi fiul unui domn moldovenesc, cum fusese sau struise c snt ci veniser nainte de dnsul n vechea Suceav sau n capitala cea nou a Iailor. Numai mam-sa, Chiajna, soia lui Mircea-vod Ciobanul, domn muntean, fusese din neamul lui tefan cel Mare, i Petru, cruia i s-a zis chiopul, om beteag i bun, purta numele lui Petru Rare, tatl Chiajnei. Dar, dup judecata acelor vremuri, ara primea pe acest nou Petru-vod ca pe un strin, pus cu de-a sila de ali strini ntr-un loc ce nu i se cuvenea dup dreptul cel vechi. i de aceea, n domnia lui dinti venir necurmat de la cazacii Niprului, amestec de lupttori strni din lumea larg, tot flci frumoi care ziceau c snt Ioan-vod, dreptul motenitor, care n-ar fi pierit pe sngerosul cmp al ultimei sale nfrngeri; ba odat veni i un Alexandru-vod", fratele lui Ioan, pe cnd se mai aineau de peste hotar fii de-ai lui Lcust i de-ai lui Alexandru Lpuneanu, ali drepi motenitori". Dup civa ani, iari turcii singuri, i fr s ntrebe ara, trimeser un domn nou al Moldovei, pe un fiu al lui Rare cu o ssoaic din Braov, care ctigase pe vremea mpresurrii acestei ceti de ctre moldoveni inima, lacom i de altfel de cuceriri a lui Petru-vod. El se numi i ca domn cu numele su din copilrie de Iancu: un ciudat Iancu-vod, cum nc n-a mai fost vreodat n Moldova. La rndul lui, el fu schimbat n folosul lui Petru, cruia i se ceru ndat un bir mai mare i dect acela ce crescuse nespus de mult n veacul de la moartea lui tefan cel Mare; srmanul cretin era milos pentru suferinele sracilor, aa nct fugi la nemi, stul de atta cinste, i muri la dnii, de dorul rii. Avuse un fiu Vlad, numit ca la munteni, dar pe al doilea copil al su, un copil de dragoste trzie i neiertat, cu o roab, l numi tefan, binecuvntndu-l astfel pentru un mare viitor domnesc. Copilul ntovri pe tatl su n pribegie: o minune de biea, cu ochii mari albatri, gura mic i lungile plete de aur. El muri la 18 ani, ntr-o rece zi de primvar din Alpi, de oftic i de podagr, ntr-o ar i ntr-o lege care nu erau ale lui. Dup tefanii pierii de mori stranice, un tefan de suferine blnde, cosit de o moarte zmbitoare nainte de vrsta brbiei. Era al cincelea dup tefan cel Mare i domnise i el civa ani, ntrit de turci pe lng tatl su btrnul. Noul domn, la sfritul veacului, fu Aron, copil nerecunoscut al lui Alexandru Lpuneanu, cruia i semna, fiind ru i lacom. Acest Aron-vod, se fcu, de groaza cererilor turceti, tovarul de lupt al lui Mihai Viteazul, mntuitorul prin sabie, rsrit n ara Romneasc. Dar nici aa, ca lupttor pentru cruce, el nu plcu boierilor, i acetia ajutar pe hatmanul Rzvan, un om de isprav n rzboaie, s se fac domn. Rzvan se gndi c e cu adevrat fiul lui Petru chiopul, care i-ar fi nclzit inima de slbnog la ochii de foc ai igancei ce nscu n Rzvan un prunc domnesc. El i zise, ca unul ce ridicase arma pentru neatrnarea de pgn i ajutorul cretintii, tefan-vod. Peste cteva luni polonii l gonir, puind pentru ntiai dat, ceea ce nsemna o nou njosire un domn al lor, care nu era, nici dup tat, nici dup mam, cobortor al vreunui voievod din Moldova sau din cealalt ar cu stpnire romneasc, pe boierul Movil: Ieremia-vod. Rzvan cerc s-i capete napoi scaunul, dar fu nvins i czu n mnile unui duman care nu era plecat s-l ierte. Al aselea tefan-vod pieri zvrcolindu-se n vrful epii. Neamul Moviletilor, nchinat i turcilor i polonilor, pltind bir i plocoane n dou pri, nchinndu-se umil la doi dumnezei, neam turcit i leit, ddu pe Ieremia-vod, pe Simion, pe Constantin, pe Mihila i Alexandru, pe Moise i pe Miron Barnovschi Movil. Odat turcii aduser pe un nou stpnitor, care se fcea fiu al unui tefan-vod Toma i-i zicea i el tefan. Acest al aptelea tefan-vod era un btrn viteaz, crud i temut. El domni

97

de dou ori, fu mazilit pentru totdeauna i muri la Constantinopol. Pe rnd se strecurar n Moldova Radu Mihnea, fiul nepotului de vr al lui Petru chiopul, Alexandru, fiul lui Ilia i nepotul de fiu al lui Lpuneanu Btrnul, i, pe lng aceti motenitori legiuii", un croat catolic, care slujise pe turci la pacea cu germanii: Gapar-vod Gratiani. Pentru ntia oar dup Despot, ntrit de turci dup ce se aezase prin arme ns, Moldova primea de domn pe cineva care n-avea nici legea, nici neamul locuitorilor ei. Ca i Ioan-vod, el se ridic asupra turcilor, sprijinit de poloni, fu nvins i doi boieri l uciser n fug. Un strin, un grec, cel dinti grec n scaunul rii, grec dup tat i dup mam, dei botezat cu un nume romnesc, fu Lupul, care-i zise ca domn Vasile-vod. El domni mult i cu strlucire, purtnd i rzboaie, pentru lcomia sa cci voia nc un scaun domnesc cu muntenii. n trufia lui, el vis c i urmaii si din neam n neam stpnesc n Suceava i Iai. Astfel, el botez pe fiul su din cstoria a doua cu o foarte frumoas cerchez, ruda hanului, tefan. tefni i ajunse domn. Boala lngorii, de care murise tefan al lui Petru-vod, stinse i pe tefan, fiul lui Vasile Lupu, pe acest tinerel tefan-vod al optulea. Dup el i nainte de dnsul venir boieri de ar, ca Istrati-vod Dabija, un bun btrn beiv, ca vod Petriceicu, care se chema tefan poate dup numele lui tefan Lupu, un om vioi, rzboinic, iubitor de cretini al noulea tefan-vod, care pieri n pribegie fr ndejde, la poloni. Apoi Cantemir-vod btrnul, un osta cumpnit n hotrrile sale, i fiii lui, Antioh i Dumitru, care chem pe rui n 1711 mpotriva turcilor i fugi o dat cu dnii, fr s mai vad Moldova, creia i fcu cea mai mare cinste cu scrierile sale; Mihai Racovi, care ddu celui de al doilea fiu al su numele mare de tefan: tefan Racovi nu ajunse a domni n Moldova i muri, nc tnr, de beie, n a doua jumtate a veacului al XVIII-lea, ca domn muntean. ntre ei se vede o clip Ilia, fiul lui Alexandru Ilia i ultimul cobortor al lui tefan cel Mare. Trit ntre greci, dintre care a fost desigur i mama i bunica sa, el abia tia romnete i a murit btrn, srac, uitat, ntre grecii din Constantinopol. Grecii acetia, oameni siguri pentru turci, ajung a stpni motenirea lui tefan cel Mare. Mavrocordtetii, care se coborau dintr-o fat a lui Alexandru Ilia, Casandra, mama Sultanei, soia lui Alexandru Mavrocordat, tlmaciul Porii; Ghiculetii, al cror bunic, Grigoracu, inuse pe Maria Sturdza. i unul i altul din aceste neamuri aveau o obrie romneasc n parte. Callimachii, care ncepur a domni pe la 1750, erau cobortorii orheianului Calmul i ai unei cmpulungence. Numai pe urm, dup 1774, venir greci curai, printre vlstarele nou din cele trei neamuri nrudite cu poporul romnesc sau pornind de-a dreptul din el. E vremea cnd se nal asupra noastr familiile Ipsilanti, Moruzi, uu, Caragea, Hangerli. Vremi grele, n care toat povara mpriei turceti slbite, sczute, putrezite, dar din ce n ce mai lacome, apas pe umerii ranului romn. ara fu rupt n buci, ca trupul lui Ion-vod... De la 1822 avurm iari domni de ar, care se pstrar pn la Unirea Principatelor n 1859, cnd din Moldova i ara Romneasc, dou ri din romnime, se fcu Romnia. La 1877, patru sute de ani dup luptele de la Podul-nalt i Rzboieni, romnii, sub principele Carol, smulser neatrnarea lor, ntr-o nou lupt biruitoare cu turcii. n 1875, se pomenea un veac de la nstrinarea Bucovinei, i romnimea venit din toate unghiurile locuite de dnsa ngenunchease n 1871, cu toat cuviina trist a celui ce se nchin strmoilor pe pmnt strin, naintea mormntului lui tefan cel Mare, la mplinirea de patru sute de ani de la cldirea Putnei. n 1881 se proclama regatul romnesc. O contiin nou strbtea ntreg poporul nostru, i de atunci ea se ntrete necontenit. i aceast contiin, uimit de focul orbitor al lui Mihai Viteazul, cere sfaturi de ntemeiere neleapt de la cellalt strbun, de la tefan cel Mare.

98

Cartea VII AMINTIREA LUI TEFAN CEL MARE


I. TEFAN CEL MARE LA CRONICARI Crturarii n-au tiut s vorbeasc dup cuviin despre faptele lui tefan, cruia-i datorau ns putina de a scrie n ara lor i pe limba lor. n puinul pe care l-au scris ei, cronicarii ce nseamn anii domnilor, scriitori bisericeti, i, trziu de tot, cntrei, se afl foarte puin despre marele voievod. Sufletele rtceau aproape de pmnt n vremuri de ntuneric i de nencredere, n vremuri nerecunosctoare i obosite, i scrisul nostru nu se putea ridica pn la nlimea lui. Cnd, pe vremea lui Vasile Lupu, vornicul Grigore Ureche prefcu n romnete spusa srac a vechilor letopisee slavoneti, el se pricepu numai s nndeasc pe lng dnsa unele din vetile ce se cuprindeau n povestirile bogate i amnunite ale trecutului altor neamuri. Despre locurile unde s-au fost dat luptele, despre cetile de scaun, despre bisericile nlate din porunca lui tefan aproape n fiecare ora al Moldovei, el nu poate s spuie nimic. Ce pune el n scris nu-l nclzete dect foarte rar i foarte slab, i cugetrile lui snt mai mult gnduri de moral bisericeasc. Abia la sfrit d el drumul condeiului su greoi i stngaci ca s spuie c tefan al crui chip adevrat l putem deslui numai foarte neguros din zugrveli de cri sfinte, care dau totdeauna oameni frumoi cu ochii mari i plete lungi blane , c tefan era om nu mare de stat", c era mnios i degeaba vrsa snge nevinovat", trimind din cldura ospeelor de-a dreptul la moarte fr nici o judecat, el, bunul judector. ncolo, Ureche nu mai mrturisete despre eroul de la moartea cruia trecuser ceva mai mult de o sut de ani dect c avea acea vitejie miestrit i ndrtnic pe care o vedem de altminterea i din desfurarea rzboaielor lui. Ci au mai scris povestea trecutului moldovenesc s-au mulmit s ntregeasc dup scriitorii strini, lei i unguri, izvorul btrn al lui Ureche. Numai Ioan Neculce, njghebnd dup ali cincizeci i mai bine de ani o istorie btrneasc a Moldovei, mergnd pn n zilele sale, culege cte ceva din gura poporului despre cel mai mare dintre vechii domni neatrnai i mai lmurete cte ceva i din partea lui: precum despre darea Bugeacului de ctre tefan n mna turcilor (ceea ce s-a ntmplat numai n 1538), despre pharul de iasp i arcul cu vrtej ce le-a dat Mnstirii Putna, unde au stat, n turnul de deasupra porii, pn la cazacii prdalnici de sub domnia lui Constantin Cantemir i pn la egumenul doritor de petreceri, care, la o benchetuial cu oamenii domneti, a stricat la beie minunea de phar, ce era n chipul marmurei albe i a farfuriei". Tot el se face a ti c regele Cazimir ar fi dat lui Tutu cndva inutul pentru care tefan se lupta cu polonii. Dimitrie Cantemir, marele nvat de pe acest timp, nu nelege i nu iubete pe acela ctre care trebuiau s se ndrepte cu deosebire ochii unui domn moldovean, ca dnsul, care dorea s nnoiasc pentru ara sa trecutul de linite i de mndrie. Istoricii din Ardeal, care se ivir n a doua jumtate a veacului, nu coborr nici unul din ei asupra lui mai ales dragostea ce o aveau pentru neamul romnesc ntreg, pe care voiau s-l nale strlucitor, curit de rugina trectoare a clevetitorilor, n lumina preuirii tuturora. Poeii de pe atunci erau deprini a scrie, dup modeluri franuzeti, mai ales, mici flecrii suntoare i bine gtite, asupra iubirilor uoare i legturilor puin trainice i adevrate dintre oameni. Trecutul nostru a fost mai totdeauna nchis acestor cavaleri de iatac, mai lungi n brbi dect n gnduri, i unul

99

dintre dnii, Matei Milo, a cutezat n nepriceperea i uurina lui s apropie pe Alexandru-vod Moruzi, un fanariot cu anul al turcilor, de mreaa umbr argintie a lui tefan strbunul. II. PANEGIRICUL LUI TEFAN CEL MARE Dar n a doua jumtate a veacului al XVIII-lea duhul sfnt al iubirii pentru trecutul mare se cobor asupra unui clugr care a fost cel dinti cntre al lui tefan cel Mare. El tria n Putna chiar, n ctitoria lui tefan, care-i dormea somnul cel venic ntre zidurile ei. Aceste ziduri suferiser multe, din ani ndeprtai cnd le nlase spre nestins pomenire voina cucernic a biruitorului. Pe vremea lui chiar, frumoasa cldire arsese odat pn la pmnt, n 1484, n primvara anului cnd sultanul rpi Moldovei tefan va fi czut n acest pojar nimicitor, care alesese mnstirea lui printre toate celelalte, o prevestire Chilia i Cetatea-Alb. Ea se nl ns peste ctva vreme tot aa de falnic, i daniile o mpodobir i o mbogir pn la moartea ntemeietorului, care se odihni n cuprinsul ei. Peste ceva mai mult de un veac, cnd Moldova era supus turcilor i ru aprat de domni care se strecurau ca nite umbre trectoare, hoi din Brgu, n Ardeal, se npustir asupra Putnei, din care luar tot ce se putea lua i ncrca pe caii ce adusese cu dnii: argintul i sculele mnstirii toate, carile au fost fcute de cei domni btrni", scrie cu tnguire domnul de atunci, tot un tefan, Toma al doilea. Venind cu cazacii si slbateci n ajutorul lui Vasile Lupu, aruncat din scaun de logoftul su, fiorosul tnr Timus Hmilnichi, ginerele domnului Moldovei, se ntri n Suceava, i ostaii si nesioi se repezir pn la Putna, pe care o stricar cu totul, dup ce o despoiaser: logoftul nvingtor, Gheorghe-vod tefan, ncepu din nou lucrul bisericii, pe care n-avu ns mulmirea de a o vedea isprvit, cci ea se sfini abia sub Istrati Dabija, n 1661. Cnd, la sfritul acestui veac, se ncepu pentru zeci de ani lupta cea mare dintre turci i lei, acetia din urm se aezar n mnstiri, n care ei vedeau numai ceti de aprare i stpnire: un romn trecut, de dorul domniei, la poloni, Davidel, porunci din Mnstirea Putnei, care avu s uiere nespus de mult pe urma unor astfel de oaspei necredincioi i lacomi, pentru care i crucea rsritean, i mormntul lui tefan cel Mare erau deopotriv un lucru de batjocur. Poate atunci se scormoni mormntul lui tefan, care fu gsit mai trziu fr nici o podoab pe frmturile oaselor sale: romni i cretini de legea rsritean n-ar fi cutezat desigur s tulbure, fie i pentru a cuta podoabe nou icoanelor, pacea unui mormnt ca acesta. Egumeni prea bucuroi de mese mari, ca Misail Chisli, cel ce stric la petreceri pharul lsat de tefan cel Mare, scpndu-l din degetele sale slbite de butur, grbir pustiirea minunatului lca de odinioar. Pe la 1750, turnul de la poart se pleca spre pmnt, strbtut de crpturi adnci, zidul de prin prejur nu mai ndeprta pe nimeni, peste trapezriile drmate i pivniele umplute cu rna prsirii creteau copaci vnjoi; biserica n-avea acopermnt, i rni de moarte i crestau pereii; clugrii se risipiser mai toi, cutnd adposturi mai sigure. Atunci norocul aduse pe scaunul de mitropolit al Moldovei pe clugrul Iacov din Putna, un om sfnt. El cheltui pentru nnoirea desvrit a Putnei toat agonisita vieii sale, i se fcu astfel al treilea ctitor al ei. Cnd un domn care voia s aib lng sine pe fratele su ca mitropolit l sili s plece, Iacov se ntoarse la Putna, de unde pornise, i fu ngropat, peste muli ani de zile, aice. Ajutorul de cpetenie al lui Iacov era un nvat clugr, cunosctor i de slavonete, Vartolomei Mzreanu. i plceau deopotriv crile bisericeti i povestirea ntmplrilor viforoase ale domnilor de demult. Mai ales de cnd Iacov l trimesese n Rusia ca s aduc de acolo tiprituri pentru mnstirea amndurora, Vartolomei i cheltuia vremea cu tlmcirea unor tiprituri ca acestea, cu prescrierea de letopisee i alctuirea de condici ale hrisoavelor

100

de danie i ntrire pstrate prin deosebitele mnstiri. Astfel ajunse el s stpneasc pe deplin limba nflorit a laudei sfinilor i cunotina unui timp pe care toate l aminteau n Putna, cu toate drmturile i nnoirile. Pe la 1762, arhimandritul Vartolomei ajunse i egumen al Putnei, n locul lui Pahomie. n Rusia el auzise preoi i clugri meteri n cuvntare ludnd naintea mulimilor smerite, n ziua hramului, viaa ctitorilor vrednici de pomenire. Astfel lud i el ntr-o zi de 2 iulie, ntre 1762 i nceperea rzboiului apropiat dintre rui, spre care mergea inima lui de clugr, i turci, n care vedea nite pgni fctori de ru, pe tefan cel Mare. Cuvntul, de o mare frumusee, e foarte ntins, i se mparte n trei pri, care laud pe rnd vitejia, dreptatea i iubirea de Dumnezeu a lui tefan n vorbe ce se nir ca o cunun de mrgritare pentru fruntea strbunului. El zugrvete pe sfntul Moldovei aa cum a fost n adevr, ca pe un viteaz fr trufie cu picioarele de-a pururi pe piatra ajutorului de sus", ca pe un ntemeietor, cci nsui i pn astzi ara aceasta cu dreptele lui aezri se ine", ca pe un cinstitor al clerului, care "pleca armele petrahilului". nfiernd mndria zdarnic a neamurilor mari, suciturile de arpe ale linguitorilor oploii pe lng domniile nou, i alte pcate ale timpului, Vartolomei ajunge s se ntrebe, cum se vor fi ntrebat atia care auzeau povestirile poporului despre tefan sau rmneau gnditori asupra slovei letopiseelor: Oare ne vom mai nvrednici i noi a v ave", voi, vremi ca acelea? Lauda lui tefan cel Mare nu se potrivea cu simirea sfioas, i cugetarea umil a unor timpuri ngenuncheate, care cutezau s ndjduiasc mult mai puin dect atta. Ca tot ce nu era de nevoie n biseric sau pe lng biseric, ea nu s-a tiprit, i ea se afl numai n dou manuscripte dac ele nu snt chiar unul i acelai aa nct n-a avut nici o rspndire. [Not: Cuvntul, zis obinuit Panegiricul lui tefan cel Mare, s-a tiprit de M. Koglniceanu, n Archiva romneasc. Titlul de Cuvnt de ngropare", ce se afl naintea acestei ediii, nu e potrivit; el va fi fost adaus de copist, care credea, n simplicitatea lui, c aceste cuvinte s-au spus la coborrea chiar n mormnt a lui tefan.] III. TEFAN CEL MARE I COALA LITERAR NOU A trecut apoi mai bine de jumtate de veac, i numele lui tefan-vod nu s-a mai pomenit n scrise romneti. Bucovina intrase n stpnirea Austriei, i msurile de ornduire a mnstirilor luate de mpratul Iosif hotrser c n Mnstirea Putnei vor locui numai douzeci i cinci de clugri, romni i, de-acuma nainte, firete i ruteni. La 1812 se ntorcea ns n Moldova Gheorghe, fiul protopopului Lazr Asachi, dup ce nvase n Roma multe lucruri i se nclzise de un foc patriotic pe care nu-l aveau muli pe aceast vreme. Gheorghe Asachi era i un poet, un puternic i mndru poet, care vorbi n versuri de lucruri pe care cititorii le gsiser pn atunci numai n crile de istorie i de limb ale ardelenilor, din care se trgea neamul mamei lui. Dar din avntul tinereelor lui Asachi nu rmase dect hrnicia. El tipri un chip al lui tefan cel Mare dup acela de la Putna, fcut din nou n zile trzii; el nfi ntr-un tablou pe tefan dnd n clipa morii sfaturi nelepte fiului su; el cnt i n romnete i n franuzete i foarte slab n amndou limbile ntlnirea viteazului nvins cu mam-sa, nenvins, la Cetatea Neamului, i atinse n nuvelele sale istorice anumite mprejurri din viaa voievodului. Dar nu-l nelese i nu-l nfi niciodat dup cuviin. Tablourile lui Asachi snt din 1833, poezia despre tria de suflet a doamnei Elena" a fost tiprit n 1841 n revista lui Asachi, Spicuitorul, care ieea n romnete i n franuzete pentru ca s rspndeasc i n strintate numele ntemeietorului ei. La 1837, Mihai Koglniceanu, un om de o nalt i larg nelegere, tiprea la Berlin o parte din Istoria romnilor n franuzete, care a fost ns cetit i de ai notri. Peste trei ani, ntors n ar, el ncepea s scoat la lumin izvoarele trecutului moldovenesc, n a sa Archiv romneasc.

101

Dup ali trei ani, Koglniceanu se dovedea un mare cuvnttor, vestind de pe catedra sa de la Academia Mihilean de unde fu aruncat jos ndat de o crmuire care nu putea face altfel evanghelia cea nou de credin n neam. Inima mi se bate cnd aud rostindu-se numele lui Alexandru cel Bun, lui tefan cel Mare, lui Mihai Viteazul... Pentru mine btlia de la Rzboieni are mai mare interes dect lupta de la Termopile, i izbnzile de la Racova i de la Clugreni mi par mai strlucite dect acele de la Maraton i Salamina, pentru c snt ctigate de ctre romni... Baia, un sat ca toate satele pentru strini, pentru romni are mai mult pre dect Corintul, pentru c n Baia avanul rig al Ungariei, Matei Corvinul, viteazul vitejilor, Craiul Crailor, cum zicea Sixt al IV-lea [papa], rnit de sabia moldovean, fu pus n fug i uit drumul patriei noastre!" n asemenea cuvinte nu se mai vorbise de zilele vechi ale romnilor, i, inndu-se seama de deosebirea timpurilor, ele pot fi puse alturi, ntru mrirea lui tefan, cu laudele bisericeti ale clugrului Vartolomei din Putna. La 1845 ncepeau s se mpart cele dinti coli din marea i, pentru acea epoc, mreaa culegere a Letopiseelor, din care se alctuia, de la un btrn povestitor la altul, povestea Moldovei lupttoare, chinuite i umilite: tefan prea c iese din mormnt, buciumndu-i isprvile pentru a-i ndemna urmaii, din rndurile cumpnite ale vornicului Ureche, nainte mergtorul martirilor trecutului. Atunci Moldova vzu ce a fost i fu cuprins de ruine i de jale. Pe ct ngduia cenzura ntr-o ar stpnit de domn i de consulul rusesc, mai mare dect dnsul, toi cei ce-i simeau chemarea de a mprti: prin scris frumos gnduri sntoase i folositoare se nchinar naintea strlucirii moarte a veacurilor voinice: i Alecu Russo, care nu uit pe voinicii ce dorm la Valea Alb" i nu dorea ca tefan s se ntoarc pe pmnt, cci s-ar da napoi de mnie naintea celor ce nu mai aveau sufletul lui i nu-i mai vorbeau limba lucie ca un ascui de sabie ncercat; i Costachi Negru (Negruzzi), i poetul tinerimii vioaie, ncreztoare i setoase de lupt, Vasile Alecsandri. ntr-un calendar din 1845 dup ce ieise n parte Letopiseele Koglniceanu sau Russo scrie, zugrvind lupta lui tefan la Baia: Romnul i atribuie tot ce-i pare curios, mare, vitejesc i chiar neneles. Orice cetate, orice zid, orice val, orice an, ntreab-l cine l-a fcut: el i va rspunde: tefan cel Mare. Orice pod, orice biseric, orice fntna, orice curte sau palat vechi, el le va raporta eroului su. Orice buntate, orice aezmnt ale cruia rmie mai trgneaz pn astzi, orice legiuire omeneasc, orice puneri la cale nelepte tefan-vod le-a urzit. n sfrit, acest domn pentru moldoveni rezum toate isprvile i instituiunile fcute n cinci veacuri, de atia stpnitori. " IV. TEFAN CEL MARE N LITERATURA POPORULUI. POMENIREA LUI N TIMPURILE DIN URM Poporul era ntrebat deci i el despre tefan-vod, dup ce vorbiser despre dnsul nsemnrile crturarilor mai apropiai de dnsul. ranul din muni i vi, din pduri i de pe malul apelor nu tia nici ziua luptelor, nici anii i nici veacul, cci mai-marii lui cuprind mai multe veacuri, nesfrit de multe, cu trupul lor de uria; el nu tia nici numele boierilor, sfetnicilor, doamnelor i iubitelor care nu luaser loc lng dnsul naintea lumii; el nu putea s deosebeasc o lupt de alta, ba nici un duman de cellalt; el nu vzuse nici un hrisov de la marele judector, nu ajungea s-i nsemne nici una din datinele la nceputul crora sttuse voina lui; nu cetise mcar una din pisaniile ce stteau n fruntea bisericilor durate n cei patruzeci i apte de ani de domnie. El tia att, n marea lui nenorocire i n adncul lui ntuneric, pn la care ajungea ns, cu mngiere i fgduieli, o raz bun din acel veac mare, c neamul su a dat cndva dunzi, peste trei sute de ani sau cu o mie alii n urm un om minunat, un sfnt cum nu mai poate rsri altul: el era izvorul a toat vitejia, el era fntna tuturor dreptilor, el era

102

marea buntilor. Pmntul Moldovei nu fusese al lui numai atunci cnd oamenii de demult l putuse vedea; el rmsese al lui n vecii vecilor, cu toi oamenii ce se ngropau pe rnd, i, n clipe grele, suspinul i rugciunea se suiau la dnsul ca la Dumnezeu: Sracul tefan-vod, unde-i s vad?!" Poporul, naintea cruia sttuser largi deschise uile lui l chemase la dnsul prin povestea lui iubitoare, care nscocea nlocuind adevrul de care n-avea nici o tiin: tefan nu fusese fecior de domn, ci copilrise ntre bieaii i bietanii satelor, i se artau la Borzeti, n inutul Bacului, unde i se nla frumoasa biseric, locurile care-i vzuser jocul de vitejie. nvrtise n mni ca ale Ft-Frumosului care glumete cu armele grele ale zmeilor un buzdugan ieften, tiat din trunchiurile strvechi ale codrului. El strbtuse n peteri ca s ucid urii, aa precum alii de vrsta lui prindeau fluturii strlucitori deasupra florilor pajitei. Meteugul luptelor cu oamenii ri l nvase de la arhangheli trimei de Dumnezeul ce plnge de suferinele sracilor, i, ca s nu sperie pe copil cu penele lor de aur orbitor, ei se fcuser a fi doi monegi, adic doi monegi de la ar, cu cciulele nalte i drepte, cu pletele i barba cznd n valuri de argint, cu ochi care vd adnc n amintirile zilelor moarte, cu vorba cuminte i nceat, venind totdeauna de foarte departe, aa nite monegi cum va fi fost sus pe scaunul de aur n hainele-i de mtase ncheiate cu pietre scumpe vod Alexandru cel Bun. Cnd s-a fcut mare i a nceput luptele lui drepte i bune, nici un col de ar n-a rmas nesfinit de biruinele lui sau de suferinele cu care le pltea. n scorburile acelea mari de lng Baia s-a adpostit el, singur-singurel n codru, pndind pe unguri menii pieirii. Scrile acelea tiate n stnc au fost fcute pentru dnsul, care cuta vrful muntelui. Colo, la Voroneul din Bucovina, la Dobrovul din Vaslui, a stat el la ua sihastrului ce se ruga pentru toi oamenii i de la care voia sfatul cel mai bun ca s mntuie ara, ai crei aprtori pieriser: sihastrul l-a primit n chilie, i-a dat nvtura dorit i i-a artat prin luminile minunate ce se iveau n paltinii pdurii n ce loc trebuie s se ridice mnstirea de mulmit. La Podul-nalt se arat cetatea lui, fundtura unde s-au grmdit turcii btui, beciul lui spat n pmnt; podul de colo se zice al Harapului pentru c un pa din Arabia deprtat a czut n acel loc, mucnd de durere pmntul strin. Lng Bozienii-Neamului, pdurea ce a dinuit pn dunzi a fost aceea n care s-a odihnit tefan dup nenorocirea fr umilin de la Rzboieni. La Cozmin se tie unde s-a risipit codrul asupra dumanilor, care nu mai snt leii, ci turci adevrai, aceia de care tefan a scpat ara. Dincoace au fost vrjii tatarii cu fuioare fermecate i nori de fum, i tiai pn la unul. Cazacii au fost nimicii la Grla Cazacului. La Ciortrei, de unde era poate boierul su Andreico Ciortorovschi sau Ciortoreanul, a dat Dumnezeu o pcl de a putut s rpuie tefan pe pgni. Cei apte muni din Vrancea au fost druii de tefan la apte voinici, pe care mama lor btrn i dduse pentru luptele cele nou, i numele lor era scris n slovele de pe masa de piatr a lui Bucur". Cutare cruce de la fntna din acelai inut al Putnei mrturisete c acolo i-a dat sufletul, la picioarele stpnului su, ciobanul care colindase ara ntreag culegnd ostai pentru vod, rmas fr tovari. Dincoace tefan a nvins pe stranicii cpcuni, cu care se putea pune numai unul ca dnsul. Aceasta-i, lng Cotnari, sau n Bucovina, Dumbrava-Roie, unde leii au asudat sudoare de snge sub bice i strmutri arnd pentru codrul de stejari cu frunza roie i rsunetele de geamt. Oasele acelea nfipte n mruntaiele rpei pe care s se trag apele inimoase ale Siretului de primvar snt oase de dumani, pe care i-a rpus braul lui tefan. Valea Groazei a vzut spaima turcilor strni de arma lui rzbuntoare. La Poiana Dealului Mare se vd cetatea i anurile prin care au crezut n zdar tatarii c se pot apra de acelai ascui de sabie. La Sngeri el a vrsat, pe dreptate, acel snge mult ce se pomenete n numele locului. Din cerdacul de lng Hui el a pndit n zare, peste Prut, mersul ttrimii pustiului. n stncile de la tefneti, care ar fi ntemeiat fr ndoial de dnsul, tefan i-a ascuns mama, care se pomenete la Cetatea Neamului, i domnia, n cmri nchise cu ui de fier. n Cotnari, ca i n Dobrogea, se povestesc luptele lui cu doamna Catalina, care a pus s se fac fntni pentru

103

drumei n marginea drumului mare. Movila aceea din Vaslui, care se zice a lui Burcel, a fost dat de prietenul sracilor unui biet om nevoia care chiuia n auzul lui arnd dumineca, pe vremea slujbei, cu boi de mprumut. Toate satele vreau s se trag din strmoii druii de tefan pentru vitejie. Unde n-a mritat el fete fr avere, unde n-a fcut el biserici i ceti i fntni rcoritoare? n care inuturi nu se cnt vreo iubire a frumosului vod tefni, care coboar pe netiute inelul su de aur n cofia fetelor ce dau s beie strinului frumos? Tot ce a fost pe acest pmnt se topete n lumina lui. Se tie c el a murit i c pe mormntul lui a ars trei zile i trei nopi o lumin pe care n-o aprinsese nimeni. Dar moartea nu i-a luat simirea, i, cnd neamul lui sufere, strmoul plnge n mormntul su. Plnge, cci nu se poate mica, dnd la o parte povara grea a marmurii albe. Dar odat i odat el va nvinge prin puterea stranic a durerii sale nemrginite, nti sabia-i va rsri din groap, floare de oel, vestind rzboiul cel mare", care va da dreptate neamului romnesc. Apoi nsui va iei n vederea dumanilor ngrozii, clare, narmat, sgetnd ucigtor din ochii si stranici, limpezii de ceaa morii ndelungate. Oastea lui va fi el. i sngele se va sui pn la coamele cailor, i poporul lui tefan cel Mare va avea atunci pretutindeni pace i fericire. Iar el se va culca iari n mormntul lui de la Putna, dormind acum cu drepii. Crturarii aveau de unde culege fapte i poveti pentru a slvi numele lui tefan: Letopiseele li stteau nainte, i de pe la 1850 se tipreau tot mai multe cntece ale poporului, se cercetau tot mai mult spusele lui despre timpurile btrne. Dar ei n-aveau nici puterea de simire, nici bogia de nchipuire, nici nvtura i nici adevrata dragoste de ar care ar fi trebuit pentru ca un vrednic prinos s vie i din partea lor. Aceasta trebuie s-o spunem. Se vede i din urmtoarea mprejurare: n 1856, arhimandritul de la Putna, care i el va fi citit Letopiseele, capt de la crmuirea austriac voia a deschide mormintele din Putna pentru a da n sfrit lui tefan cinstea ce i se cuvenea, pentru a ridica din adncurile mucede ale pmntului scormonit de tlhari din alte neamuri rmiele lui sfinte. Ceremonia se ncepu n ziua de 12 novembre din acel an. Dup ce se descoperir pe rnd oasele Mariei, fata a doua a lui tefan, ale Mariei, soia lui Petru Rare, ale lui Bogdan Orbul, ale lui tefan cel Tnr i ale unui mort domnesc necunoscut, se ajunse peste patru zile la mormntul ctitorului, aezat n mijlocul bisericii, la dreapta, n locul de cinste. O lespede groas, lucrat cu dalta, fu gsit nti de sptorii care se lsau i ei stpnii de evlavia ce cuprindea pe toi cei de fa, chiar i pe strini. Mormntul se boltea dedesubt. Opt rani ridicar lespedea, pe cnd soborul i nla cntrile, rugndu-se pentru strlucitul mort. Se gsi ce las n urm o strecurare de patru sute de ani aproape: capul pstrat n cea mai mare parte i frnturi de oase ntre surcelele sicriului i petecile mantiei; odoarele: cununa, nasturii, inelele, sabia le luaser hoii. Atta se pstreaz astzi n mauzoleul ce s-a ridicat pe urm lui tefan. Rsunetul fu foarte slab n Bucovina, n Moldova i nu rzbtu n alte pri ale romnimii. Se vorbi totui nc n octombre de ridicarea unei statui la Iai, dar ndemntorul, caimacamul de atunci al Moldovei, Toderi Bal, era un duman al Unirii, i el vorbea de tefan cel Mare pentru a ntei patriotismul moldovenesc al moldovenilor, n paguba patriotismului romnesc. Se gsir mai trziu ziare mai desluite, care ludar ntre toate faptele lui tefan luptele lui cu Radu cel Frumos i cei doi Basarabi, din care fcur rzboaie cu muntenii, ceea ce n-au fost. Iar literatura tcu. Numai cnd studenii din Viena, membrii Junimii" de acolo, ndemnar, cu Eminescu

104

i Slavici n frunte, la o srbtorire a lui tefan la Putna, cu prilejul hramului al patru sutelea de la ntemeierea mnstirii, numai atunci amintirea eroului stoarse lui Alecsandri dou poezii slabe, cu desvrire reci, care fur cntate naintea mormntului acoperit cu panglici tricolore i cu flori din partea romnilor din toate prile. Cu un an nainte, Alecsandri povestise ntr-un poem lupta de la Dumbrava-Roie, o lucrare din cele mai bune ale sale, plin de versuri rsuntoare, pe care din nenorocire le tot ntrerup altele, mai puin ngrijite. n ea se vorbete, fr cunotina adevrului faptelor, de luptele ce s-au putut ncleta ntre "boierii notri i fruntaii polonilor. ranii snt uitai cu totul, fiii codrilor care ctigar marea biruin din codru. Poemul s-a vndut pentru ajutorarea rniilor din Frana, unde nvase i trise muli ani din viaa sa cntreul lui tefan cel Mare. De baladele, mai vechi, ale lui Bolintineanu aproape nu mai e nevoie s se vorbeasc: nimeni n-a iubit mai mult pe tefan prin ele. Ce-a fost mai bun n serbarea de la Putna rmne discursul, de o mare nlare de cuget, bogat n icoane nou i n gnduri adnci i cumini, al studentului A. D. Xenopol. Istoricul de mai trziu al romnilor a scos din viaa lui tefan nvturi folositoare, ca acelea de a face unirea prin gnd i inim" nainte de a urmri visuri mari, de a ntemeia o cultur adevrat romneasc i ct se poate de neatrnat, n care s se nfreasc toi romnii, de a nu pripi lucruri mari cari vin de la sine altfel i care, dac li se face sil, pier ca iubitul Psichei, picurat de untdelemnul candelei ce se apropiase fr ngduire de faa lui cnd dormea; de a nu ne nela asupra strii n care ne aflm, de a nu ne orbi noi nine prin linguiri i nlri peste aceia ce sntem n adevr". Sfaturi a cror nevoie se simte din nenorocire i astzi, dup aproape patruzeci de ani! O statuie a lui tefan cel Mare s-a nlat la Iai abia n 1883. O fcuse un meter strin, i a fcut-o ru, cum nici nu se putea altfel, cci numai cine face parte dintr-un popor i poate nelege n adevr eroii, i poate iubi i le poate da viaa bronzului, a marmurii, a picturii sau a cntecului. ntre cuvntrile rostite atunci au fost i de acele care n-au inut seam de sfaturile nelepte pe care le dduse studentul Alexandru Xenopol celor mai btrni dect dnsul la 1871. Iar n literatura romneasc a fost o tcere... Afar de marele poet Eminescu: cunosctor desvrit al poporului, al trecutului, minte adnc i bogat, inim cuprinztoare, de la care pornise i gndul serbrii din 1871. Dar n Iaii nstrinai, n mijlocul marii serbri oficiale, el s-a lsat furat de gnduri triste, i, unde era s se nale imnul mndru ctre ceruri, de pe buzele-i nglbenite zbur duioia dezndjduit a unei doine de plngere i rzbunare. Vor ti poeii, scriitorii de astzi s dea glas iubirii nemrginite cu care, de patru veacuri, miile de mii ale poporului au ncunjurat, i mai departe dect hotarele Moldovei, chipul de viteaz bun, cuminte i sfnt al celui mai mare om ce s-a ridicat dintre romni? Se vor nfri ei naintea acestui altar, mcar pentru clipa n care se nal liturghia recunotinei de marile mulimi care nu pot nici s vorbeasc, nici s cnte? Nu prin silini rzlee, ci prin buna nelegere la lucrul harnic se ntemeiaz nvtura, cultura unui popor, care e vitejia de astzi, i la aceast munc locul crturarilor e n frunte, ca s ndemne i s ndrepte. Sfrit Scanare i corectur: Simona Soare

105

106