Sunteți pe pagina 1din 89

Conf. univ. dr.

Ana Maria MARHAN

Psihologia adultului i vrstnicului


note de curs

Bucureti, 2011 - 2012

Cuprins
1. 2. Introducere n problematica dezvoltrii ...........................3 Dinamica identitii 22

3. Anotimpurile i structura vrstei adulte .........................39 4. Adaptarea n perioada vrstei a treia ..............................54 5. 6. 7. Rolul evenimentelor de via 61

Concluzii: perspective moderne asupra dezvoltrii .......82 Bibliografie 88

ii

1. Introducere n problematica dezvoltrii

Ce nelegem atunci cnd spunem c oamenii se dezvolt de-a lungul vieii? Cum este descris de obicei imaginea global a schimbrilor care apar pe parcursul dezvoltrii de la natere la vrsta senectuii? Cercettori precum Erik ERIKSON (1902-1994) sau Daniel LEVINSON (1986) s-au concentrat asupra acestor teme comune i, pornind de aici, au identificat mai multe stadii de dezvoltare specifice pentru perioada adult. Psihologia dezvoltrii s-a concentrat o perioad ndelungat asupra studiului aprofundat al perioadei de via cuprins ntre natere i adolescen. Acesta, n primul rnd, datorit faptului c cele mai evidente procese de cretere i dezvoltare, cele mai dramatice schimbri, att pe plan fizic, ct i psihologic i social, au loc tocmai n aceast perioad. Totui, aa cum vom vedea n continuare, procesele de dezvoltare psihologic continu pe parcursul ntregii viei. Majoritatea modelelor i a teoriilor dezvoltrii ncearc s descrie similaritile care apar ntre oameni pe msur ce progreseaz n perioada adult i naineaz nspre perioada btrneii; ceea ce lipsete, deocamdat, este o descriere sistematic a diferenelor care apar ntre persoanele adulte n diferite etape ale vieii.

1.1 Concepte fundamentale: cretere, dezvoltare, maturizare


Prin definiie, termenul dezvoltare se refer la schimbrile sistematice i continue care au loc la nivelul fiecrui individ ncepnd chiar din momentul concepiei i pn la sfritul vieii. Dezvoltarea face necesare multiple schimbri care se realizeaz n mod sistematic. Cu alte cuvinte, aceste schimbri au loc ntr-o anumit ordine, urmnd un anumit tipar i cu o anumit durat i stabilitate n timp; ele nu sunt schimbri de scurt durat, trectoare i lipsite de predictibilitate, cum este de exemplu o schimbare de dispoziie afectiv. Deasemenea, dezvoltarea implic continuitate; altfel spus, ne schimbm dar rmnem aceiai, continum s ne reflectm pe noi nine, aa cum am fost pn n momentul prezent.

Paliere ale dezvoltrii umane


De obicei, specialitii n acest domeniu descriu trei categorii de schimbri majore care au loc pe parcursul dezvoltrii umane: 1. Dezvoltarea fizic: creterea corpului i a organelor interne, funcionarea sistemelor fiziologice, semnele fizice ale creterii, respectiv mbtrnirii, modificri la nivelul abilitilor motorii etc. 2. Dezvoltarea cognitiv: vizeaz schimbrile continue care au loc la nivelul percepiei, a limbajului, a nvrii i memoriei, a mecanismelor de rezolvare de problem sau a altor procese mentale. 3. Dezvoltarea psihosocial: se refer la schimbrile care au loc la nivelul aspectelor intrapersonale i interpersonale ale individului, cum sunt

motivele, emoiile, trstuile de personalitate, abiliti de interaciune i relaionare interpersonal, roluri jucate n familie i n alte contexte sociale mai largi. Chiar dac, de obicei, lucrrile de specialitate se concentreaz de obicei pe unul sau altul dintre aceste trei aspecte ale dezvoltrii, fiina uman trebuie abordat ca ntreg: schimbrile care apar ntr-un domeniu sau altul al dezvoltrii au n mod obligatoriu efecte asupra celorlalte.

Cretere, maturizare, mbtrnire


Termenul cretere se refer la schimbrile biologice care au loc de la concepie la maturitate la nivel corporal, fizic. Din punct de vedere biologic, dezvoltarea nseamn cretere n prima parte a vieii, stabilitate n prima parte a tinereii i vrsta adult mijlocie, declin asociat cu mbtrnirea n ultima sa parte. ntr-adevr, n prima parte a vieii devenim maturi din punct de vedere biologic; pe de alt parte, mbtrnirea nseamn deteriorarea organismului care, inevitabil, va conduce la moarte. Dei multe dintre aspectele dezvoltrii nu urmeaz un model de tip cretere /acumulare stabilizare pierdere/descretere, cum este cel descris mai sus, specialitii n domeniul dezvoltrii umane recunosc faptul c, la orice vrst, schimbrile asociate dezvoltrii nseamn att ctiguri ct i pierderi. Astfel, chiar i n copilrie dezvoltarea nu nseamn doar ctiguri i acumulri. Pe msur ce cresc, copiii dobndesc noi abiliti cognitive; pe de alt parte, se pare c treptat, nivelul stimei de sine scade i devim mai susceptibili la depresie (v. Slavin, 2009); fenomene similare sunt constatate,de exemplu, la nivelul creativitii (v. Mihaela Roco, 2004). n acelai timp, naintarea n vrst (mbtrnirea) nu nseamn doar

pierdere: de cele mai multe ori nelepciunea i nivelul de expertiz al unei persoane cresc pe msur ce persoana avanseaz de la mijlocul vieii spre vrsta senectuii (Baltes, Lindenberger, & Staudinger, 1998); de exemplu, se observ faptul c adulii n jurul vrstei de 60 i peste obin scoruri mai nalte la testele de vocabular dect adulii tineri (de la 18 la 30 de ani). n plus, nu este vorba ntotdeauna de ameliorarea sau deteriorarea unor abiliti, deprinderi sau capaciti ci, mai degrab, despre faptul c acestea devin diferite din punct de vedere calitativ. Dezvoltarea nseamn mult mai mult dect creterea pozitiv care are loc n primii ani de via, ai copilriei i adolescenei. Iar anii senectuii implic mai mult dect mbtrnirea biologic; este vorba despre o suit de schimbri, att n sens pozitiv, ct i negativ, care au loc n organismul matur. Pe scurt, dezvoltarea nseamn acumulri, pierderi, perioade de stabilitate i continuitate n fiecare etap a vieii.

1.2 Etapele dezvoltrii


Care sunt principalele etape ale dezvoltrii psihologice? Tabelul de mai jos prezint o list a principalelor perioade ale dezvoltrii, la care vom reveni n seciunile urmtoare ale acestui material. Totui, trebuie s observm faptul c intervalele de timp menionate sunt aproximative, iar vrsta este doar un indicator grosier, aproximativ, al nivelului de dezvoltare. Astfel, ntre indivizii de aceai vrst pot exista diferene uriae la nivelul funcionrii cognitive i afective, sau la nivelul trsturilor de personalitate. Este interesant de observat faptul c, dintre toate grupele de vrst, cea mai mare varietate din acest punct de vedere este ntlnit n interiorul grupului reprezentat de persoanele vrstnice (Andrews,

Clark, & Luszcz, 2002). Cu toate acestea, paradoxal, persoanele vrstnice sunt de obicei descrise n mod stereotip, ca avnd probleme de memorie, diverse tipuri de ciudaenii comportamentale, sau o anumit fragilitate emoional.

Tabel 1. Etapele dezvoltrii Perioadele vieii Perioada prenatal Copilul mic Perioada precolar Vrsta De la concepie la natere Primii 2 ani ai vieii De la 2 la 5 6 ani (some prefer to describe as toddlers children who have begun to walk and are vrst 1 to 3) De la 6 la aproximativ 12 (sau pn la instalarea pubertii) Aproximativ ntre 12 i 20 de ani (sau pn cnd individul devine relativ intependent fa de familia de origine i ncepe s i asume rolurile specifice adultui) De la 20 la 40 de ani De la 40 la 65 de ani Dup 65 de ani

Copilul mare Adolescena

Adultul tnr Perioad adult mijlocie Perioada adult trzie (Senectutea)

Datele prezentate n tabelul de mai sus reprezint doar una dintre posibilele etapizri ale perioadelor de dezvoltare. Aa cum vom vedea mai departe, vrsta ca i sexul, rasa, sau alte caracteristici importante ale omului primesc semnificaii diferite n culturi diferite.

1.3 Diferene culturale


n interiorul fiecrei culturi gsim seturi de jaloane proprii, bine definite, utilizate pentru a mprii cursul vieii n etape, dar i modaliti proprii de a trata oamenii care aparin unui anumit grup de vrst. i, mai mult dect att, persoanelor din fiecare categorie de vrst definit de societate le sunt potenial atribuite anumite roluri, statusuri, privilegii i responsabiliti. Astfel, nsi distribuirea copiilor n clase colare avnd ca i criteriu vrsta este o ncadrare a copiilor n astfel de clase, cu statusuri, responsabiliti i obligaii specifice. De exemplu, n tipul de societate n care trim (european, democratic), copiii nu au dreptul la vot; acesta este acordat adulilor (care, conform legii, sunt acele persoane care au mplinit vrsta de 18 ani). Un at exemplu binecunoscut este urmatorul: din punct de vedere juridic, definiiile granielor dintre adolescen i vrsta adult sunt trasate diferit n diferite culturi. Astfel, n Romnia Codul familiei a fost modificat n 2007 i prevede c, att n cazul bieilor ct i a fetelor, vrsta minim legal pentru cstorie este 18 ani. Acest prevedere a fost introdus n vederea eliminrii discriminrii de gen cu privire la exercitarea drepturilor civile i electorale, precum i pentru respectarea egalitii de anse i de tratament ntre femei i brbai. Aceai situaie este ntlnit n majoritatea statelor Nord-Americane, unde vrsta legal pentru cstorie (fr consimmntul prinilor) este egal sau chiar mai mare dect vrsta care i confer dreptul la vot, n timp ce consumul de alcool este permis dup 21 de ani.

n cultura Japonez este marchat foarte clar nceputul vrstei adulte. n fiecare an, 15 ianuarie reprezint momentul unei srbtori naionale n care tinerii n vrst de 20 de ani sunt declarai oficial persoane adulte i intr nr-o nou etap a vieii. Femeile primesc kimono-uri, iar brbai primesc costume, n timp ce le sunt reamintite responsabilitile pe care le au fa de societate. Totodat, tinerii aduli ctig dreptul de a consuma buturi alcoolice, de a fuma i de a vota. Ceremonia modern de astzi continu, de fapt, o veche ceremonie n care tinerii samurai erau recunoscui ca i lupttori (Reid, 1993). n mod similar, dei muli dintre noi definim vrsta de 65 de ani ca fiind grania dintre vrsta de mijloc i btrnee, ea este de fapt vrsta la care oamenii devin eligibili pentru a beneficia de dreptul la pensie, dar i alte faciliti oferite de societate. Odat ce societatea a stabilit anumite clase de vrst, practic se definete ceea ce individul trebuie s fac sau nu, respectiv, are dreptul s fac sau nu, n anumite momente ale vieii (Elder & Shanahan, 2006). De exemplu, n cultura n care trim, majoritatea dintre noi suntem de acord c un copil de 6 ani este prea mic pentru a consuma alcool sau pentru a muncii; el este ns suficient de mare pentru a merge la coal. De asemenea, majoritatea dintre noi mprtim ideea c tinerii aduli ar trebui s se gndeasc la cstorie n jurul vrtei de 25 de ani i ar trebui s se pensioneze la aproximativ 65 de ani (Neugarten, Moore, & Lowe, 1965; Settersten, 1998). n schimb, n rile cu un nivel de de industrializare mai sczut, unde indivizii devin prinii foarte tineri (chiar n perioada adolescenei) i unde, de obicei, se mbolnvesc i i pierd capacitatea de munc destul de devreme, normele asociate vrstei cer atingerea acestor jaloane de trecere n alt etap de via mult mai devreme (Shanahan, 2000).

De ce sunt importante normele sociale asociate vrstei?


n primul rnd, acestea influeneaz deciziile individuale i colective cu privire la modul n care o anumit persoan trebuie s i conduc via. Aceste seturi de norme reprezint baza pentru ceea ce Neugarten (1968) numete ceasul social acel sentiment al individului c un lucru trebuie facut la un anumit moment dat, c n conformitate cu normele asociate vrstei este prea repede sau prea trziu pentru acel lucru. Astfel, sub presiunea acestor norme sociale, un tnr de 25 de ani se gndete c ar trebui s i cear prietena de soie ca nu cumva aceasta s l prseasc, o femeie de 35 de ani se gndete c ar fi bine s aib un copil ct mai curnd temndu-se c dac amn ar putea pierde ansa de a mai deveni printe, sau o persoan de 45 de ani se gndete c este prea trziu s urmeze o facultate.

Ceasul social i ajustarea la cerinele sociale


n al doilea rnd, aceste norme sociale asociate vrstei influeneaz uurina cu care individul se ajusteaz la diferite tranziii care au loc pe parcursul vieii. De multe ori evenimente de via normale, cum este de exemplu acela de a avea copii, au loc n afara intervalui de timp considerat potrivit de ctre societate. Impactul acestor evenimente asupra persoanei care le triete poate fi mult mai negativ dect n atunci cnd ele se ntmpl la timp, la vrsta considerat optim din punct de vedere social Sorensen, 1985). Cu alte cuvinte, pentru individ poate fi o experien extrem de dificil s triasc experiena pubertii la 8 ani, sau chiar la 18 ani, dar i s devin printe la 13 ani sau la 53 de ani! (McLanahan &

10

Norme sociale asociate vrstei


Diferite etapele de vrst, normele asociate vrstei ceasul social i semnificaiile fiecrei vrste difer nu numai de la o cultur la o alta, ci i de la o subcultur la o alta. Societatea n care trim este foarte divers din punct de vedere socioeconomic, etnic, rasial; ca urmare, indivizii aparinnd unor grupuri etnice diferite (de exemplu, rromii) se raporteaz la norme de vrst diferite i au experiene de dezvoltare diferite. n cadrul fiecruia dintre aceste grupuri enice sau rasiale exist variaii imense asociate cu factori specifici precum originea, perioada de timp petrecut ntr-o anumit comunitate, gradul de integrare n societate, limba utilizat, sau satutul socioeconomic. n general, n tipul de societate n care trim astzi, indivizii provenii din familii cu un nivel economic sczut se angajeaz mai devreme dect cei din clasa de mijloc sau din familiile cu un nivel de trai ridicat n comportamentele specifice vrstei adulte: cstoria, copii, munca (Elder & Shanahan, 2006). Linda Burton (1996a) a studiat normele asociate vrstei ntr-o comunitate Afro-american srac i a descoperit c se considera normal pentru o tnr femeie s devin mam la 16 ani i bunic la 34 de ani mult mai devreme dect pentru femeile din clasa de mijloc. n aceste comuniti, mamele adolescente primesc sprijin pentru creterea copiilor att de la propriile mame ct i de la bunicile lor. Norme similare pot fi ntlnite i n alte comuniti cu nivel de trai sczut. Din perspectiva individului provenit din clasa de mijloc, perspectiva de avea copii la o vrst foarte fraged este mai mult dect neobinuit. ns, n multe culturi este o pratic obinuit ca responsabilitatea creterii i educrii copiilor s fie mprit cu bunicii sua cu ali membri ai familiei (Rogoff, 2003). Nu exist

11

dovezi care s arate c o astfel de practic ar afecta negativ dezvoltarea, ci dimpotriv. Modul de via a persoanelor n vrst s-a schimbat dramatic de-a lungul secolului 20, odat cu introducerea sistemului de securitate social, ngrijire medical specific i alte programe similare pentru seniori (Cole, 1992). n perioada anterioar, acele persoane care atingeau etapa de vrst pe care astazi o numim vrsta a treia, trebuiau s muncesc pn la sfritul vieii; astzi, n majoritatea rilor lumii oamenii se pensioneaz n jurul vrstei de 60 de ani. Ca rezultat, am ajuns s asociem senectutea cu statutul de pensionar. Astazi, adulii n perioada vrstei a treia au o stare a sntii mai bun, sufer de mai puine boli cronice sau dizabiliti, fiind mai puin afectai de bolile de care sufereau persoanele de aceai vrst acum doar 50 de ani (Satariano, 2006). Acesta este doar un exemplu privind variaiile pe care le-a suferit modul n care este vzut vrsta adult de la o perioad istoric la alta. Ideea pe care dorim s o subliniem este urmtoarea: pentru a nelege procesele de dezvoltare este necesar s ne raportm permanet la contextul su istoric, cultural i subcultural. Trebuie s reinem faptul c fiecare grup social i stabilete o definiei proprie a duratei vieii, etapele de vrst din cadrul i normele asociate fiecreia dintre acestea, iar fiecare grup triete dezvoltarea n mod diferit. n plus, nu trebuie s uitm faptul c multe dintre perioadele majore ale vieii despre care discutm astzi adolescena, vrsta adult mijlocie etc. nu au fost ntotdeauna vzute ca fiind distincte. n plus, una dintre cele mai interesante provocri n studiul dezvoltrii umane este s nelegem care dintre aspectele dezvoltrii au caracter universal i care dintre acestea prezint diferene n contexte sociale diferite (Norenzayan & Heine, 2005; Shweder et al., 2006).

12

1.4 Ereditate i mediu


nelegerea cauzelor dezvoltrii este una dintre cele mai importante provocri intelectuale ale tiinei moderne (Gottlieb et al, 2006). Specialitii n problemele dezvoltrii umane sunt departe de a nelege complet procesele care determin cursul dezvoltrii umane i modul n care interaciunile complexe dintre forele biologice i mediul n care trim ne fac s devenim ceea ce suntem. Exist specialitii care pun pe primul plan n explicarea proceselor dezvoltrii elementul biologic i vd ca determinante influena ereditii, a proceselor universale de maturizare determinate genetic, a unor predispoziii biologice determinate de evoluie, influene biologice de tip hormonal sau procesele de maturizare cerebral. n acest viziune, dezvoltarea este de fapt un proces de maturizare, de dezvluire biologic a individului n conformitate cu planul coninut de gene (materialul ereditar transmis de la prini la copil n momentul concepiei). La fel cum treptat seminele se vor transforma n planta matur printr-un proces predictibil, programul genetic uman face probabil un curs al dezvoltrii n care copil face primii pai i rostete primele cuvinte n jurul vrstei de 1 an, atinge maturitatea sexual n jur de 12 14 ani, i probabil va ncepe s ncruneasc pe la 40 50 de ani. Schimbrile consecutive maturizrii cerebrale contribuie la modificri la nivel cognitiv, ca de exempu, dezvoltarea mermoriei i a deprinderilor de rezolvare de problema, sau schimbri de tip psihosocial cum este, de exemplu, o mai bun nelegere a sentimentelor celorlate persoane. Procesele de maturizare determinate genetic ne conduc pe toi pe aproximativ acelai curs al dezvoltrii, cu schimbri care se produc n

13

aceleai momente din viaa noastr, n timp ce zestrea ereditar a fiecrui individ face ca dezvoltarea fiecrei persoane s fie unic. Specialitii care accentueaz rolul mediului pun accent pe schimbrile care se petrec ca rspuns la condiiile externe de natur fizic i social, stimuli i evenimente care ne pot afecta, de la cartiere aglomerate la poluarea atmosferic, la interaciunile sociale cu membrii familiei, colegi de clas i profesori, la vecinii din cartier i contextul cultural mai larg n care ne dezvoltm. Se cunoate faptul c mediul fizic influeneaz dezvoltarea de exemplu, s-a demonstrat faptul c expunerea la substanele chimice (de exemplu, plumbul coninut n vopseaua folosit la vechile cldiri) poate afecta dezvoltarea intelectual a copiilor, sau c ambiana sonor este la fel de important. Astfel, s-a demonstrat faptul c progresul n nvarea scriscititului poate fi ncetinit datorit zgomotului, la copii care triesc n apropierea unui aeroport (Evans, 2006). n ceea ce privete rolul mediului social, numeroasele date de observaie ilustreaz modul n care comportamentul celorlai ne influeneaz dezvoltarea. De aceea, muli specialiti tind s pun pe primul plan importana nvrii procesul prin care experiena (stimulii existeni n mediu) aduce schimbri relativ permanente n modul de a gndi, a simi sau a ne comporta. Totui, un anumit grad de maturizare fizic este necesar pentru ca un copil s poat arunca o minge n coul de baschet, dar instruirea atent i orele lungi de antrenament sunt obligatorii pentru cineva care dorete s fac performan n sport. Dac numai datul biologic ar fi important n dezvoltare, ne-am atepta ca toi copii s ating nivele similare de dezvoltare la acelai moment de timp, iar eventualele diferee ntre indivizi ar fi cauzate de diferenele la nivelul configuraiei genetice. Dac numai

14

influenele mediului ar fi importante n dezvoltare, ne-am atepta ca toi copii crescui n acelai mediu s fie la fel, dar ne-am atepta ca dezvoltarea uman s ia forme diferite n funcie de experiene de via specifice ale unui individ.

1.5 Ecologia dezvoltrii


Dac acceptm ideea c dezvoltarea uman este definit de interaciunea dintre factori biologici i factorii de mediu, atunci este necesar s dispune de un model conceptual care s ne ajute s nelegem modul n care se schimb o persoan ntr-un mediu complex, n continu schimbare. Vom analiza n continuare unul dintre cele mai influente modele conceptuale ale dezvoltrii, modelul ecologic al dezvoltrii propus de Urie Bronfenbrenner (1917 - 2005), psiholog american, de origine rus. Cu cteva decenii n urm, Bronfenbrenner critica aspru faptul c, de obicei, dezvoltarea uman este abordat independent de context, cercettorii ncerc s descopere ceea ce este universal i pierd din vedere ct de mult poate varia cursul dezvoltrii de la o cultur la alta, de la un cartier la altul, de la o familie la alta. Ca urmare, o prim variant a modelui ecologic al dezvoltrii propus de Bronfenbrenner descrie modul n care este organizat mediul i n ce mecanismele prin care acesta poate afecta dezvoltarea individului. Ulterior, pentru a sublinia modul n care aspectele biologice i sociale interacioneaz pentru a produce un anumit curs al dezvoltrii, el a redenumit modelul i l-a intitulat un model bioecologic al dezvoltrii (Bronfenbrenner, 1979, 1989; Bronfenbrenner & Morris, 2006).

15

Tabel 2 Natur vs cultur Natur Ereditate Maturizare Gene Predispoziii biologice Cultur Mediu nvare Experien Influene culturale

Bronfenbrenner susine ideea c dezvoltarea individului, care vine cu o anumit zestre genetic, caracteristici biologice i psihologice specifice, fiind ncastrat ntr-o serie de sisteme concentrice. Aceste sisteme se afl n interaciune unele cu celelate, precum i cu individul, influenndu-i dezvoltarea. Pot fi descrise patru astfel de sisteme concentrice care influeneaz, i sunt influenate la rndul lor, de dezvoltarea individului.

Microsistemul
Se refer la contextul imediat, mediul fizic i social n care individul interaciozeaz fa n fa cu alte persoane, influenndu-le dezvoltarea i, fiind la rndul su, influenat de acestea. Pentru un nou nscut, familia reprezint primul microstem, respectiv sistemul de interrelaii n care se gsesc, probabil, copilul, mama i tatl, influenndu-se reciproc. n cursul dezvoltrii sale copilul va cunoate i alte tipuri de microsisteme, cum sunt de exemplu casa bunicii sau gradinia. Majoritatea cercetrilor psihologice sunt realizate din perspectiva microsistemului; rezultatele obinute arat ct de importante sunt influenele mediului familial asupra dezvoltrii copilului i, deasemenea, ce importan uria au grupurile de prieteni, coala,

16

cartierul n care individul locuiete sau mediul de la locul de munc.

Mezosistemul
Se refer la legturile i inter-relaiile dintre dou sau mai multe microsisteme. n cazul unui copil acestea reprezint legturile dintre mediul familial i cel colar; n cazul unui adult, relaiile dintre familie i locul de munc. Astfel, tim cu toii faptul c un conflict marital care are loc n

17

familie (primul microsistem, familial) poate face ca un copil s se comporte ciudat la grdini (al doilea microsistem), devenind retras i izolndu-se de ceilali copii, de educatoare i personalul de ngrijire. Ca urmare, ntreaga experiena educaional devine mai puin stimulativ din punct de vedere intelectual. Prin contrast, un mediu familial n care copilul se simte protejat i iubit, va afecta pozitiv i modul n care acesta triete experiena avut n grdini, beneficiile acesteia, iar mai trziu, va influena experiena sa de la coal, facultate sau locul de munc.

Exosistemul
Se refer la acele contexte i situaii n care individul nu particip n mod activ, dar care totui i afecteaz dezvoltarea. De exemplu, copilul poate fi afectat de diverse situaii de la locul de munc al prinilor, sau de decizii luate de consiliul colii (de exemplu, ca activitatea educaional s se focalizeze n ntregime pe obinerea de perforane peste medie la testele naionale).

Macrosistemul
Acest concept desemneaz contextul socio-cultural mai larg n care funcioneaz celelte sisteme descrise mai sus: microsistemul, mezosistemul i exosistemul. n termeni generali, ne referim la cultur ca fiind acel fond de cunoatere comun mprtit de ctre oameni la un moment dat, modul n care este organizat viaa acestora de ctre diferite tipuri de practici i credine privind natura uman n diferite faze ale vieii, ce trebuie nvai copii pentru a funciona optim n societate, n ce mod individul adult ar trebui s i triasc viaa etc. Organizarea instituiilor sociale i tipurile de ideologii existente la un moment dat n societate influeneaz dezvoltarea

18

individului. O multitudine de factori cum ar fi: programul de munc general acceptat, tipul de contract de munc i drepturile stipulate de acesta, omajul, reglementrile privind protecia social a mamelor (dreptul la concediul pentru ngrijirea copilului) etc. afecteaz modul n care se structureaz toate celelalte micro- i mezo- sisteme n care se dezvolt copilul. Pe lng tipurile de sisteme descrise mai sus, Bronfenbrenner introduce conceptul de cronosistem pentru a sublinia ideea c schimbrile care au loc la nivelul individului i al mediului su se produc ntr-un interval bine determinat de timp, urmnd traiectorii specifice sau secvene particulare de-a lungul vieii individului i nelegnd modul n care un eveniment determin sau influeneaz un alt eveniment. Astfel, un eveniment precum conflictul ntre so i soie poate conduce la o suit de alte evenimente: divorul, schimbarea membrilor componeni ai familiei, precum i a relaiile dintre acetia; evenimente sociale cum sunt crizele economice, rzboiul sau chiar o defeciune tehnologic influeneaz dezvoltarea individului, n timp ce, la rndul su, fiecare individ, influeneaz cursul istoriei (Modell & Elder, 2002). Fiecare dintre noi funcionm n microsisteme specifice legate ntre ele prin intermediul mezosistemului i integrate n contextele mai largi ale exosistemului i macrosistemului, toate n continu evoluie. Complexitatea modelului bioecologic descris mai sus sugereaz i faptul c studierea i nelegerea dezvoltrii umane nu este o sarcin uoar. Pentru a nelege dinamica dezvoltrii, cercettorii trebuie s ia n considerare trsturile specifice ale unei persoane, relaiile complexe dintre acestea i efectele lor, contextul, dimensiunea temporal i procesele prin

19

care individul interacioneaz activ cu mediul su (de exemplu, interaciunea dintre prini i copii, jocul cu prietenii sau un proiect profesional realizat n colaborare cu ali colegi). n plus, modelul descris mai sus sugereaz faptul c elementele biologice si cele culturale i sociale nu pot fi separate cu uurin deoarece sunt parte a sistem dinamic, care se influeneaz reciproc n mod continuu (Lerner, 2006).

1.6 Obiective n studiul dezvoltrii umane


Cele mai importante obiective n studiul dezvoltrii umane vizeaz descrierea, explicarea i optimizarea dezvoltrii (Baltes, Reese, & Lipsitt, 1980). Pentru a descriere procesele de dezvoltare specialitii ncearc s determine elementele caracteristice ale comportamentului uman la diferite vrste i urmresc eventualele schimbri care apar odat cu vrsta. Astfel, este important att descrierea dezvoltrii normale i a diferenelor individuale n cursul acesteia, ct i diferite tipuri de variaii care pot s apar n cursul dezvoltrii. Dei pot fi descrise o serie de aspecte generale dezvoltrii de-a lungul vieii, este evident faptul c niciodat dou persoane (fiind ele chiar i gemeni identici) nu vor urma cu precizie acelai traseu al dezvoltrii: un nou nscut poate fi mult mai activ i mai alert dect un altul; o persoan de 80 de ani poate fi nc implicat activ n viaa comunitii, n timp ce alta nu; etc. Descrierea este punctul de pornire n orice tiin; ns, cercettorii ncearc s ating al doilea dintre scopurile enunate mai sus: explicaia. Specialitii n domeniul dezvoltrii ncerc s neleag de ce oamenii urmeaz de obicei un traseu bine determinat al dezvoltrii, dar i de ce unii

20

indivizi se abat de la acesta. Al treilea obiectiv vizeaz optimizarea dezvoltrii umane. Cum pot fi ajutai oamenii s se urmeze direcii pozitive n dezvoltare? Cum pot fi ntrite capacitile lor? Cum ar putea fi prevenite dificultile care pot s apar pe parcursul dezvoltrii? Cum pot fi depite problemele care apar pe parcursul dezvoltrii? Pentru optimizarea proceselor de dezvoltare, poate fi necesar evaluarea modalitilor de stimulare a creterii intelectuale oferite de programele de educaie precolar, prevenirea abuzului de de alcool i a consumului de droguri printre studeni sau chiar elevi de liceu, sau oferirea de suport psihologic unei persoane adulte care i-a pierdut partenerul de via. Posibilitatea de a aplica cunotine tiinifice n scopul optimizrii dezvoltrii are o relevan deosebit nu doar pentru viitorii profesori, psihologi, consilieri sau asisteni sociali etc., ci pentru toi acei profesioniti care ncearc s i ajute i i orienteze pe ceilalii n cursul dezvoltrii.

21

2. Dinamica identitii

Modul n care concepia pe care o avem despre noi nine se modific de-a lungul vieii este una dintre problemele cele mai intrigante n psihologie. Acesta deoarece identitatea cine sau ce tim despre noi nine c suntem, sau cel puin sperm c am putea deveni este de o importan fundamental. ntre persoanele adulte exist diferene enorme din punctul de vedere al direciei pe care viaa fiecruia o urmeaz de la sfritul adolescenei pn la vrsta a treia. O parte dintre aceste variaii sunt datorate diferenelor inerente de la nivelul personalitii, motivaiei i intereselor care orienteaz persoana spre un anumit curs al vieii, altele apar datorit apariiei unor evenimente de via neateptate sau nedorite (de exemplu, divorul, omajul, probleme de sntate). Totui, exist o serie de teme comune care se regsesc n viaa celor mai multe persoane adulte: majoritatea adulilor stabilesc relaii strnse cu alte persoane, se cstoresc, au unul sau mai muli copii, desfoar o activitate profesional etc.

2.1 Identitate si dezvoltare


Aceast seciune este dedicat uneia dintre cele mai influente i integrative teorii ale dezvoltrii care exist astzi n psihologia personalitii. Teoria dezvoltrii psihosociale propus de Erick Erikson identific opt stadii ale vieii individului, prin care acesta progreseaz de la

22

natere la moarte. Fiecare stadiu aduce sarcini psihosociale specifice, pe care individul trebuie s le rezolve n acea perioad a vieii sale. Cele patru stadii de dezvoltare care se deruleaz pe parcursul copilriei, au care rezultat o configuraie unic de resuse psihologice i handicapuri, cu elemente forte i zone mai slab delimitate care sunt acum chemate s contribuie la definirea identitii. Pentru Erikson, primele stadii de dezvoltare amintite mai sus sunt un preludiu necesar pentru etapa major pe care o reprezint adolescena i perioada tinereii. Acesta este momentul vieii n care, pentru prima dat, persoana i pune cu maxim seriozitate problema identitii: Cine sunt eu? n acest sens, putem spune c viitorul (stadiile de dezvoltare ulterioare acestui moment) este (parial) determinat de trecut (stadiile anterioare). ns, la un moment dat, i invers poate fi adevrat. Adolescentul sau tnrul privete napoi la perioada trit i decide ce nseamn (ce semnificaie a avut) copilria pentru el. Chiar dac aceast decizie are loc dup ieirea din perioada copilriei, etapele care urmeaz determin (parial) etapa anterioar. Bineneles, nu este posibil s schimbm ceea ce am trit deja, putem s schimbm doar semnificaia pe care o acordm evenimentelor anterioare. Aceast nou semnificaie devine astfel o parte component influent din identitatea persoanei. ncercnd s rspundem la ntrebarea Cine sunt eu?, privim din nou n trecut pentru a ajunge la o explicaie plauzibil cu privire la etapa n care ne gsim i la direcia pe care dezvoltarea noastr o poate avea n viitor.

Identitatea: o problema esenial a dezvoltrii umane


Preocuparea lui Erikson pentru problema identitii are n mod clar conectat cu propriile sale date biografice. Fiind rezultatul unei scurte

23

aventuri ntre mama sa, o tnr evreic pe nume Karla Abrahamsen, i un medic danez, va crete n Germania ca Erik Homberger, purtnd numele tatlui su vitreg. La coal, faptul de a fi evreu, era inta atacurilor colegilor si, n timp ce la sinagog era tachinat pentru nfiarea sa de zeu nordic; era nalt, blond, cu ochi albatri. Iar venirea pe lume a celor trei surori vitrege, a contribuit la intensificarea sentimentului de a fi un strin, un outsider i n propria familie. Erik Homberger mplinise deja 30 de ani cnd, lundu-i cetenia american, i va schimba numele n Erikson. Chiar dac Erikson ncepe prin a studia cu precdere mecanismele care contribuie la formarea identitii n adolescen, contribuia sa esenial const n a observa faptul c ntrebarea Cine sunt eu? apare cu struin, de mai multe pe parcursul vieii unei persoane. Sigmund Freud identificase cinci stadii ale dezvoltrii psihologice, n care pot fi descrise mecanisme specifice ale dezvoltrii de la natere pn n perioada adolescenei. Erikson merge ns mai departe i descrie opt stadii psihosociale care acoper ntreaga perioad de dezvoltare, de la natere i pn la vrsta senectuii. El afirm faptul c pe msur ce traversm fiecare stadiu de dezvoltare, finalul su este marcat de o criz, de un moment n care propria noastr identitate este pus sub semnul ntrebrii. n astfel de momente cruciale, putem s alegem fie creterea, fie stagnarea. Fiecare dintre aceste alegeri, spune Erikson, aeaz o nou piatr de temelie n structura personalitii adultului. Prin recunoaterea forei i intensitii pe care aceste puncte de cotitur le au n viaa fiecrei persoane, teoria propus de Erickson reuete s clatine puternic ideea c, dup 20 ani, viaa ne ofer o traiectorie clar, stabil, n linie dreapt. Erikson rmne important n istoria psihologiei i pentru un alt motiv. Dei Freud ne-a lsat un studiu celebru despre Leonardo da Vinci, prin studiile sale despre Gandhi i Martin Luther, Erikson pune bazele unui nou

24

domeniu: psihobiografia sau aplicarea analizei psihologice la studiul vieii unor mari personaliti. n biografia lui Luther, Erikson a gsit exemplul crizei de identitate prin excelen, pe care o analizeaz n cartea Young Man Luther: A Study in Psychoanalysis and History, publicat n 1958. n Tnrul Luther, el scrie: A fi adult nseamn, printre alte lucruri, s i vezi propria via ntr-o perspectiv continu, att retrospectiv ct i prospectiv... (Erikson, 1958/2001, p.111-112). Crizele de identitate, dei atunci cnd se ntmpl sunt extrem de dureroase, ele sunt necesare pentru a dezvolta o personalitate puternic, capabil s i controleze propria via.

2.2 Stadiile dezvoltrii


Erikson (1950, 1968) susine faptul c noi ne dezvoltm prin dezvluirea predeterminat a personalitii noastre n opt stadii. Patru dintre acestea se deruleaz pe parcursul copilriei, n timp ce perioada adolescenei i a vrstei adulte cuprind la rndul lor n patru stadii majore. n perioada copilriei, principalele crize ale dezvoltrii se construiesc n jurul a patru conflicte majore: ncredere vs nencredere: va determina msura n care lumea va fi privit ca un loc sigur (sau nu) pentru copil; autonomie vs ndoial (i jen): se dezvolt autonomia i copilul ncepe s aib control asupra propriei persoane i asupra lumii; iniiativ vs vin: este un conflict bazat pe activitatea imaginaiei, dezvoltarea limbajului i realizarea de aciuni pe cont propriu; aciune vs inferioritate: copiii asimileaz valorile culturii n care

25

triesc, nva s stabileasc relaii interumane i s ndeplineasc sarcini caracteristice; se cristalizeaz sentimentul ncrederii n sine; n adolescen, sarcina principal a persoanei este de a dobndi unui sentiment al identitii care poate fi definit ca fiind: sentimentul de a te simi acas n propriul corp, sentimentul c ti ncotro mergi, precum i certitudinea recunoaterii din partea celor care conteaz (Erikson, 1950, p.165). Principalul motor al dezvoltrii n aceast perioad este lupta ntre:

identitate vs confuzie: perioada unei schimbari psihice i

emoionale mari, individul caut s i defineasc rolul i statutul su n societate; La vrsta adult, principale crize de dezvoltare se definesc n jurul urmtoarelor diade: intimitate vs izolare (individul se centreaz pe realizrile din viaa sa, pe siguran i pe dezvoltare interuman); generativitate vs stagnare i absorbie de sine (intervine grija faa de sine i fa de ceilali); nelepciune vs disperare, conflictul care definete stadiul terminal, al batrneii. Fiecare dintre aceste stadii este caracterizat printr-o criz specific a dezvoltrii, iar progresul este determinat de succesul sau insuccesul cu care persoana a reuit s rezolve criza caracteristic stadiilor anterioare. Rezolvarea crizei caracteristice fiecrui stadiu de dezvoltare poate lua o direcie pozitiv sau negativ. Atunci cnd rezultatul dezvoltrii unui stadiu este negativ, persoana va avea dificulti n a face faa solicitrilor stadiului urmtor.

Sarcinile dezvoltrii n perioada vrstei adulte

26

Dei intervalele de vrst sunt destul de aproximative, cele patru stadii de dezvoltare ale persoanei n adolescen i vrsta adult pot fi descrise astfel: Stadiul 5. Adolescena (1319 ani): aa cum am artat anterior, acesta este stadiul n care individul lupt pentru depirea confuziei de rol i pentru a-i dezvolta un sentiment clar al identitii personale. Stadiul 6. Tinereea sau perioada adult timpurie (2030 ani): este stadiul n care cei mai muli aduli se angajeaz ntr-o relaie stabil, bazat pe dragoste i intimitate, n timp ce alte persoane dezvolt mai degrab sentimente de izolare.
Dezvoltarea psihosocial: stadiile 58 Stadiu 5 6 7 8 Adolescena Vrsta adult timpurie Perioada adult mijlocie Btrneea 60 + 30-60 Generativitate vs stagnare nelepciune vs disperare Problemele umanitii Cminul familial Vrst (ani) 13-19 20-30 Identitate vs confuzie de rol Intimitate vs izolare Relaiile cu covrstnicii Prietenii Caracteristici Aspect central

Tabel 2. Stadiile dezvoltrii psihosociale (Erikson) Stadiul 7. Vrsta adult mijlocie (3060 ani): este stadiul n care majoritatea adulilor se angajeaz ntr-o activitate productiv, valorizat i util din punct de vedere social (incluznd aici grija pentru proprii copii i preocuparea pentru ali membri ai societii); n cazul unei rezolvrii negative ale acestei crize, persoana stagneaz i devine centrat pe sine. Erikson descrie aceste dou extreme ca generativitate i stagnare, unde generativitatea se refer la interesul pentru a crea i a pstori urmtoarea

27

generaie (Erikson, 1959, p.97). Stadiul 8. Btrneea (peste 60 de ani): ajuns n acest stadiu, adultul ncearc s neleag dac viaa sa a avut i are un sens. Dac reueste s neleag sensul propriei viei, persoana ctig mai mult nelepciune; dac nu, atunci va tri cu intensitate sentimentul disperrii. Modul n care fiecare persoan rspunde provocrilor puse de dezvoltarea sentimentului identitii, a intimitii i generativitii sunt printre cele mai interesante i semnificative aspecte pentru individualitatea persoanei. Viaa fiecrei persoane are o anumit durat n timp. n fiecare moment, noi modaliti specifice de cunoatere a lumii i noi aspecte ale dezvoltrii pot deveni centrale n viaa persoanei.

Identitatea: componente structurale


Conform teoriei lui Erikson, obiectivul major al dezvoltrii este

formarea identitii eului o identitate durabil i sigur sau simul sinelui. Identitatea eului se structureaz n jurul a are trei componente principale: simul unitii sau acordul ntre percepiile sinelui; simul continuitii percepiilor sinelului n timp; simul reciprocitii ntre propriile percepii ale sinelului i modul n care individul este perceput de ceilali.

Pentru a i dezvolta un sim coerent al identitii, persoana testeaz diferite roluri. Atitudinile i valorile stabile, alegerea ocupaiei, cstoria i stilul de via se integreaz gradual i fac posibil trirea identitii propriei persoane i a celor din jur.

28

Eecul n dobndirea unei identiti ferme, confortabile i durabile are ca rezultat o aa numit difuziune de rol sau un sim confuz cu privire la cine este i ce face o anumit persoan. n opinia lui Erikson, criza caracterizat de confuzia identitii vs. confuzia de rol din timpul adolescenei este, de fapt, criza care domin ntreaga dezvoltare uman. Erikson arta c n diferite momente ale existenei lor, oamenii pot s triasc o aa numit experien a difuziei identitii, care implic un puternic sentiment de nesiguran. Dei de o importan fundamental, observm adesea tendina de a nu acorda atenia cuvenit travaliului psihologic prin care trece persoana aflat n mijlocul unei crize de identitate; i se minimalizeaz importana, afirmndu-se normalitatea ei. Rezolvarea pozitiv a acestor crize implic dezvoltarea unei perspective mult mai mature asupra lumii i a propriei persoane, iar persoana dobndete sentimentul siguranei de sine (ca opus ndoielii i nesiguranei), ncepnd s experimenteze diferite roluri de obicei n mod constructiv. Persoana devine astfel capabil s i fixeze obiective i s anticipeze realizarea lor fr a se lsa paralizat de sentimente de inferioritate sau de o perspectiv temporal inadecvat.

2.3 Generativitatea: motor al dezvoltrii n perioada vrstei adulte


Ultimele dou stadii descrise n teoria dezvoltrii psihosociale a lui Erik Erikson corespund perioadei de mijloc i celei trzii a vrstei adulte. Dac n etapa de mijloc a vieii, preocuparea principal a persoanei este legat de grija pentru urmtoarea generaie i preocuparea de a oferi o motenire n beneficiul acesteia, n etapa urmtoare, persoana este mai ales

29

procupat s i analizeze i s i accepte propria via. Generativitate versus stagnare este al aptelea stadiu descris de Erikson care urmeaz perioadei tinereii i precede etapa senectuii. Prototipul pentru generativitate este creterea copiilor. Calitatea de prini, care ofer adultului ocazia de a-i ngriji i a-i iubi copiii, nsemn pentru multe persoane o modalitatea de a i satisface nevoia de a se simi util i necesar. Exist ns multe alte modaliti de a fi generativ, n special prin activiti profesionale, activiti creative, implicare n viaa comunitii, sau prin activiti caritabile etc. n toate aceste situaii, adultul generativ acioneaz pe baza dorinei de a-i investi energia, capacitile, talentul n forme de munc i via care s i supravieuiasc (Kotre, 1984). Adultul generativ se dedic unor activiti care continu dincolo de propria sa via, investind timp i o mare cantitate de energie creativ n ceva ce va continua s triasc, va avea/are o via proprie. John Kotre (1984) identific patru modaliti diferite prin care generativitatea adultului se poate manifesta; aceste forme, reunite, devin actul de a ngriji:
Tip Descriere

Biologic Parental

Obiect generativ Procreerea, purtarea n pntec, alptarea bebeluului Obiectul generativ: nou-nscutul ngrijirea i educarea copilului, participarea la modul de via al familieiting. Obiectul generativ: copilul Crearea de tangibil, care s dureze dincolo de existena individului Obiectul generativ: ucenicul, deprinderile Crearea, restaurarea i conservarea unui sistem de simboluri mintea unei culturi trecerea ei explicit ctre o nou generaie Obiectul generativ: disciplina, cultura

Tehnic Cultural

30

Integritatea eu-ului
Ultimul stadiu al ciclului vieii se organizeaz n jurul unei probleme centrale: integritatea ego-ului versus disperare. La vrsta senectuii, spunea Erikson, generativitatea ca preocupare major se estompeaz pe msur ce adultul devine tot mai mult preocupat de a privi retrospectiv, de a-i analiza propria via, de a accepta sau a respinge ceea ce a trit. Pentru a obine integritatea propriului ego, persoana trebuie s accepte povestea propriei viei. Ea trebuie s nteleag faptul c, indiferent de prile ei negative, de ntmplri dureroase, de greeli inerente, de situaii mai puin plcute, toate acestea s-au ntmplat, nu mai pot fi schimbate, nu mai pot fi nlocuite i, mai mult dect att, au fcut ca persoana s fie, s devin ceea ce este n acest moment al vieii. Erikson descria integritatea ca fiind o abordare (post-)narcisist a propriei viei, n care persoana privete napoi, re-analizeaz i revede n mod critic propria via. Integritatea egoului implic o anumit detaare i distanare fa de povestea pe care a produs-o n fiecare etap a vieii. Este timpul acum ca persoana s priveasc napoi la cursul vieii nu ca fiind ceva care trebuie schimbat i ameliorat, ci ceva care trebui acceptat cu bucurie, indiferent de modul (bun, ru) n care s-a petrecut (MacAdams, 1993). Odat cu aceast acceptare, scrie Erikson, vine i un nou nivel de nelegere: nelepciunea, ultima virtute ce o dobndim n parcurgerea ciclului vieii umane. Pe de alt parte, atunci cnd n acest stadiu persoana este incapabil s accepte etape trecute din propria via ca fiind un dar, el sau ea va tri sentimentul amar al disperrii. Integritatea eului si sentimentul disperrii sunt probabil dou cele mai puin analizate i discutate idei ale lui Erikson, rmnnd nconjurate de o

31

aur de mister conceptual (MacAdams, 2006). Iar unul dintre cele mai mari mistere se refer chiar la stabilirea cu exactitate a momentului n care persoana trebuie s se confrunte cu aceast ultim provocare a vieii. Btrneea sau vrsta senectuii sunt termeni extrem de imprecii. Multe dintre persoanelor care i nceteaz cariera profesional i se pensioneaz la n jurul vrstei de 65, chiar 70 de ani, triesc o etap postgenerativ n anii care urmeaz ulterior pensionrii. Pentru muli aduli, vrsta a treia continu continu s le ofere ocazii pentru generativitate, de exemplu, devenind bunici i aducndu-i contribuia la creterea i educarea unei noi generaii, n timp ce alii, din motive financiare sau de sntate, se dezangajeaz din orice tip de demers virtual generativ i se dedic activitilor de relaxare, distracie, practicrii unor hobby-uri. Ca urmare, trebuie s ne ntrebm n ce msur conceptul de integritate a eu-ului surprinde cu acuratee ceea ce se ntmpl n acest perioad. Cum putem s interpretm din punct de vedere psihologic acest tip de perioad postgenerativ care are loc n finalul vieii? Este ea doar un fel de rentoarcere la copilrie? O recompens binemeritat dup o via de munc acerb? O evadare? n ce fel persoana d un sens i construiete o semnificaie pentru acest etap, pe baza etapelor precedente ale vieii? Pentru acest tip de ntrebri gsim destul de puine rspunsuri n studiile dedicate dezvoltrii personalitii. n msura n care ceea ce se petrece n aceti ani poate fi pus n relaie cu nevoia de a gsi acel nivel de integritate a eului despre care vorbea Erikson, ei pot fi vzui ca o ndeprtare de modul de a vedea propria via ca o naraiune n timp. Pentru unele persoane, aceast tranziie poate se constitui, ironic, ntro ncercare de transcendere a timpului i de definire a unui sens al propriei

32

viei. Cu alte cuvinte, aceti ani pot deveni momentul potrivit pentru a slbi puin presiunea timpului asupra sinelului. Anumite religii orientale i tradiii mistice vorbesc despre sentimentul momentului etern pe care l triesc oamenii atunci cnd ating nelepciunea i iluminarea. O astfel de persoan nu se mai lupt s gseasc semnificaii pentru diferite momente trite la nceputul, mijlocul sau finalul vieii sale i s ajung la o concepie unitar despre sine i despre lume. Persoana exist aici i acum, se bucur i apreciaz momentul prezent, fiecare clip are aceai cuprindere i devine la fel de important ca i acei zeci de ani care ntregesc timpul unei viei. Probabil aceasta face parte din mesajul lui Erikson privind integritatea ego-ului i explic de ce, n ciclul vieii, atingerea sa trebuie s atepte pn la final.

2.4 Comentarii i critici


Erikson este unul dintre primii psihologi care a ncercat s priveasc ntreaga dezvoltare uman prin prisma unei abordri stadiale, vznd vrsta adult ca domeniu de studiu n sine. Astzi este general acceptat faptul c, din punct de vedere psihologic, oamenii se dezvolt i prezint schimbri semnificative de-a lungul ntregii vieii, acestea depind cu mult perioada copilriei. Este adevrat c abordarea lui Erikson este schematic (de exemplu, este greu de imaginat c o singur perioad de dezvoltare stadiul 7- acoper 30 de ani de via. Mai mult dect att, este greu de imaginat c toi oamenii se dezvolt i se schimb n acelai mod. De exemplu, Neugarten (1975, apud Eysenk, 2004) prezint dovezi clare c schimbrile descrise de Erikson n cursul dezvoltrii

33

tind s se manifeste mai repede la brbaii din clasele sociale formate din muncitori dect la cei din clasa de mijloc: Primii se cstoresc, au copii, se angajeaz n munc i lucreaz nc de la 20 de ani, n timp ce n clasa de mijloc cstoria i ntemeierea unei familii, angajarea ntr-o carier profesional ntrzie de multe ori pn n jurul vrstei de 30 de ani. Pe de alt parte, Erikson emite ipoteza c atunci cnd societatea trece prin perioade de schimbri majore, este foarte dificil pentru prini s ofere copilului lor suportul adecvat pentru dezvoltarea identitii i sentimentul unor valori i scopuri clare care s i orienteze n viaa adult. Cercetrile sale asupra practicilor de ngrijire a copiilor n triburile de indieni Sioux i Yurok, care triau n acel moment schimbri sociale majore, au oferit argumente puternice n sprijinul acestei ipoteze.

Problema diferenelor ntre sexe


n termeni general, ipoteza propus de Erikson (1968) este c aceste trei stadii ale perioadei adulte sunt universal valabile, se aplic la ambele sexe i n orice context cultural. Totui, Erikson accept faptul c pot exista diferene ntre brbai i femei n ceea ce privete succesiunea stadiilor descrise mai sus. De exemplu, brbaii dezvolt sentimentul identitii nainte de a tri intimitatea cu un partener sexual n perioada tinereii; spre deosebire de acetia, de multe ori femeile nu i dezvolt complet propria indentitate nainte de a-i gsi un potenial so. Din acest motiv, crede Erikson, identitatea femeii va depinde parial de tipul brbatului cu care dorete s se cstoreasc. Chiar dac aceast idee a fost puternic controversat, exist dovezi ferme care susin ipoteza diferenelor ntre brbai i femei din punctul de vedere al dezvoltrii identitii. ntr-un studiu realizat pe studeni (amintit de Eysenk,

34

2004), rezultatele arat c pentru foarte puini brbai intimitatea se realizeaz nainte de dezvoltarea identitii. n schimb, 52% dintre tinerele care nc nu aveau un sim al identitii clar dezvoltat triau deja experiena intimitii.

2.5 Apendix: povestea vieii lui Martin Luther


De obicei, rzvrtirea i rebeliunea se manifest n anii primei tinerei, dar Luther avea deja 34 de ani cnd a nceput s vorbesc mpotriva bisericii. Explicaia pe care o d Erikson este urmtoarea: nainte de a se ntoarce mpotriva unei idei, tnrul trebuie s cread cu intensitate n ea. Iar Luther crezuse cu disperare n autoritatea divin a biserici. Probabil c nu ar fi devenit cel mai vocal critic al ei, dac nainte nu ar fi trecut prin experiena devoiunii i a ataamentului total. Marile figuri ale istoriei, scrie Erikson, petrec adesea destul de muli ani ntr-o stare pasiv. Din fraged tineree simt c vor lsa o amprent semnificativ asupra lumii, dar incontient ateapt pn cnd, la nivel mental, adevrul lor particular ia o form clar cu privire la modul n care acesta poate s produc un impact maxim la momentul potrivit. Probabil c acesta a fost i cazul lui Luther. Erikson a acordat un spaiu extins unei analize de tip psihanalitic a relaiei dintre Luther i tatl su. n opinia sa, curajul lui Luther de a se ridica mpotriva Bisericii Romano-Catolice poate fi neles numai n contextul lipsei de supunere pe care a artat-o anterior fa de propriul su tat. Surprinztor, Erikson susine c Luther nu a avut o natur rebel; ns, odat ce a avut curajul s nfrunte figurile majore din viaa sa, calea nesupunerii i-a fost deschis.

35

n spiritul ideilor lui William James, Erikson leag marile crize ale identitii de o a doua natere. Exist o categorie de oameni care, fr prea mare trud, sunt bine integrai n context i se gsesc n armonie cu ideologia epocii lor; pe de alt parte, aceste persoane nscute a doua oar sunt mai degrab suflete chinuite, care i caut vindecarea printr-o experin de transformare total, cutnd astfel s gseasc o direcie n via. Aspectul pozitiv al acestei a doua nateri este c atunci cnd transformarea are succes, persoana care trece printr-o astfel de experien descoper potenialul i gsete fora necesar pentru a pune lumea n micare odat cu ea. A durat un timp pn ce Luther s acioneze n maniera pe care o tim, ns din momentul acela a fost neoprit.

Importana momentelor de rgaz


Erikson considera de o extrem importan capacitatea oricriei societi de a accepta / integra crizele de identitate ale tinerilor ei membri. El scrie despre conceptul de moratoriu, care definete perioada de timp sau cadrul experienial pe care o cultur l creaz n mod deliberat astfel nct persoanele tinere s se poat gsi pe sine nainte de a-i asuma responsabilitele vrstei adulte. De exemplu, astzi, vedem muli tineri care i acord un an de pauz dup ce termin liceul, experimentnd diverse roluri i situaii nainte de a merge la facultate. n timpul lui Luther, ca i n prezent, o perioad de timp petrecut n mnstire le oferea tnrului posibilitatea de a afla ce este i ce poate deveni.

Ce s-ar fi ntmplat dac Luther ar fi urmat dorina tatlui su i ar fi

36

urmat o carier de avocat?

Probabil c ar fi fost un foarte n meseria aleas, dar poate c niciodat nu i-ar fi realizat complet propriul potenial. Erikson remarca faptul c o criz real n viaa unei persoane vine adesea nspre 30 de ani, cnd persoana realizeaz faptul c, probabil cu mare entuziasm la nceput, s-a implicat i dedicat unei activiti sau unui demers care simte c nu este pentru el sau pentru ea, nu l reprezint sau nu o reprezint. Paradoxal, tocmai succesul pe care l are n acea activitate, plaseaz persoana tnr ntr-un soi de capcan perfid, care i va cere apoi s i mobilizeze toate resursele psihologice pentru a iei la lumin. Punctul de vedere mai larg pe care Erikson l susine, este acela c, dac ntr-o astfel de conjunctur vital, persoana se simte presat s aleag stagnarea i nu creterea, n ansamblul ei, societatea sufer.

Marea criz a lui Luther


Chiar i atunci cnd avea faim i putere, Luther nc i scria tatlui su pentru a justifica i a-i apra propriile aciuni. i, ca i tatl su, n perioada vrstei de mijloc i n etapa care i-a urmat, a devenit un fel de reacionar. ns, ulterior, instigatorul a devenit o persoan care tria n confort, aprnd sistemul de guvernare al prinilor Germani i ndemnnd ranii s accepte rangul pe li-l oferise viaa. n obiceiuri i nfiare i a rmas un provincial, devenind exact ceea ce i dorise tatl su: un om influent, cstorit, cu o stare material bun. Am putea s credem c aceasta a fost cea mai fericit perioad n viaa lui Luther. De fapt, ea anuna o nou criz, ceea a generativitii, n care persoana se ntreab A meritat oare ceea ce am creat? A face la fel dac ar

37

fi s o iau de la nceput? Sau oare toti acei ani au fost o pierdere de timp? Dac n cazul lui Luther prima criz o problem de pur identitate, a doua a fost o criz de integritate, dup cum observ Erikson. n ciuda faptului de a fi fost un om mare, Luther a trebuit s treac prin aceast faz ca orice alt persoan adult, cci problema identitii nu este niciodat complet rezolvat. Atunci cnd o latur a personalitii noastre se ntregete, apare ntotdeauna un aspect mai larg al propriului sine care ncerc s neleag semnificaia propriei experiene. Viaa lui Luther ar putea fi caracterizat ca o succesiune de afirmaii despre ceea ce el nu este. Iar aceasta este partea cea mai uoar n definirea propriei identiti. Partea dificil a acestei sarcini rmne aceea de a decide cine este.

38

3. Anotimpurile i structura vrstei adulte

Daniel Levinson (1978, 1986) preia i dezvolt ideile lui Erikson, aratnd c fiecare dintre noi parcurgem un ciclu al vieii care este constituit dintr-o succesiune de perioade sau anotimpuri ale dezvoltrii. Noiunea de ciclu al vieii ne sugereaz c exist o anumit ordine care st la baza traseului pe care l urmeaz viaa; dei viaa fiecrui individ are caracteristici unice, cu toii trecem prin aceai succesiune de etape (Levinson, 1986, p.4). Fiecare dintre aceste etape (anotimpuri sau perioade ale vieii) este vzut ca un ciclu n sine care are propriile sale caracteristici psihologice i sociale, i care aduce o contribuie distinct la ansamblu. Iat care sunt cele patru anotimpuri (primvara, vara, toamna, iarna) ale vieii unei persoane, n viziunea lui Daniel Levinson:

etapa pre-adult (de la natere la 22 de ani) Primvara etapa de tranziie la perioada adult timpurie (17-22 ani) etapa adult timpurie (de la 17 la 45 de ani) Vara etapa de tranziie la perioada adult mijlocie (40-45 ani) etapa adult mijlocie (ntre 40 i 65 de ani) Toamna etapa de tranziie la perioada adult trzie (60-65 ani) etapa adult trzie (dup 60 ani) Iarna

39

Nu trebuie s uitm c fiecare anotimp al vieii vine cu schimbri importante fa de perioada anterioar, iar trecerea de la o etap la urmtoarea nu are loc foarte rapid, brusc, ci traversnd perioade de tranziie care uneori pot dura mai muli ani. Fiecare dintre aceste etape este caracterizat de o anumit structur a vieii. Adic, acel tipar sau model dup care este organizat existena individului la un moment dat. Putem s nelegem mai bine modul n care este structurat (organizat) viaa unei adult dac urmm sugestia lui Levinson i analizm relaiile pe care acesta le stabilete cu alte persoane semnificative (care conteaz) din mediul su familial sau profesional, precum i modul n care aceste relaii evolueaz de-a lungul timpului. Cel mai adesea, viaa adultului este organizat n jurul a dou componente centrale: cstoria-familia i profesia-ocupaia. Foarte rar se poate observa i o treia component central n aceast structur. Bineneles, aa cum vom vedea n continuare, exist variaii semnificative din punctul de vedere al importanei relative pe care fiecare dintre aceste componente o au n viaa unei persoane.

Cteva observaii metodologice


nainte de a prezenta n detaliu structura vieii adulte, cteva observaii sunt necesare cu privire la abordarea metodologic folosit de Levinson n studiile sale.

Levinson a stabilit cele patru cicluri majore pe baza informaiilor din interviuri instensive, repetate la interval de civa ani, care iniial au realizate cu un grup de brbai (1978) i, ulterior, cu grupuri de femei de vrste apropiate (1987). Teoria dezvoltat de Levinson i publicat n cartea The Seasons of a

40

Man's Life (1978) se bazeaz pe datele obinute din interviuri realizate cu un grup de 40 de brbai, de profesii diferite, cu vrste cuprinse ntre 30 i 40 de ani. Acest grup iniial era constituit din zece scriitori, zece biologi, zece muncitori i zece oameni de afaceri. ntr-un interval de trei luni, au realizate mai multe interviuri cu fiecare dintre aceste persoane, totaliznd ntre 10 i 20 de ore pentru fiecare persoan, cu scopul de a explora n detaliu modul n care s-au dezvoltat structurile de via a fiecruia n perioada vrstei adulte. Doi ani mai trziu, persoanele din grup au fost intervievate din nou. De asemenea, acum au fost luate interviuri i soiilor acestora. Civa ani mai trziu Levinson a realizat un studiu similar cu 45 de femei. Rezultatele acestui studiu au fost publicate postum n lucrarea The Seasons of a Woman's Life. Ambele studii au prezentat o tendin surprinztor de mare a fiecrei persoane de a trece prin aceleai perioade i cicluri de dezvoltare la aproximativ aceeai vrst. Brbatul intr n etapa adult timpurie atunci cnd i ncepe cariera profesional i i ntemeiaz o familie. Dup un proces de autoevaluare care are loc n jurul vrstei de 30 de ani, brbaii se aeaz la casa lor i se concentreaz asupra carierei profesionale. O alt tranziie important apare n jurul vrstei de 40 de ani: pe msur ce brbaii realizeaz c, eventual, ambiiile lor nu se pot realiza. n perioada adult timpurie, principala preocupare a brbailor este s i cultive calitile, cunotinele i deprinderile. n fine, tranziia ctre perioada adult trzie este o perioad de analiz i reflexie asupra succesului sau a eecurilor traite parcursul vieii, precum i a ncercrii de a se tri plenar aceast ultim perioad a vieii (vezi tabel 6).

41

n cazul femeilor, indiferent de profesie (caznic sau femeie de afaceri), se pare c se urmeaz ndeaproape acelai tipuri de cicluri pe care le parcurg brbaii. Totui, modul n care este structurat viaa unei femei tinde s fie foarte strns legat de ciclul de viaa al familiei sale.

Ciclul vieii
Cursul unei viei nu este un proces simplu, liniar, ci este constituit din etape sau sezoane (anotimpuri) foarte diferite din punct de vedere calitativ. Metafora anotimpurilor ne este tuturor familiar. Anul are patru anotimpuri. Primvara, ne amintete Levinson, este un timp al nfloririi, iar tinereea este metaforic denumit de poei primvara vieii. Vara este anotimpul marilor pasiuni si al maturizrii, iar btrnul rege devine un leu n iarn. Etapele fiecrei zile zorii zilei, amiaz, crepuscul i ntunericul nopii au un corespondent n ciclul vieii. Acest metafor a ciclului vieii sugereaz deasemenea faptul c n cursul vieii persoana evolueaz trecnd printr-o secven de etape bine definite. Un anotimp este un segment major al acestui ciclu complet. Schimbarea are loc n fiecare anotimp, o tranziie fiind necesar pentru a trece de la un anotimp la urmtorul. Fiecare anotimp are propriul su timp, contribuie la conturarea unei imaginia ntregului, iar ntregul confer prii nuane specifice. Nu putem spune c un anotimp ar fi mai bun, mai important dect un altul. Fiecare este necesar, ocup un loc bine definit i, prin caracteristicile sale speciale, contribuie la ntreg.

42

3.1 Structura vieii i dezvoltarea sa n perioada vrstei adulte


Trsturi de personalitate, roluri i statusuri sociale, caracteristici biologice sunt aspecte ale vieii fiecrei persoane care trebuie considerate ca atare i plasate n contextul su caracteristic. Conceptul cheie pe care se bazeaz teoria dezvoltrii propus de Daniel Levinson este cel de structur a vieii. Etapele sau anotimpurile de dezvoltare ale adultului sunt, de fapt, perioade care definesc o evoluie specific n structura vieii. Semnificaia acordat de Levinson acestui termen devine mai clar dac comparm dou concepte: structur a vieii i structur personalitii.

Un model sau o teorie a structurii de personalitate este un mod de a conceptualiza rspunsul la o ntrebare concret: Ce fel de persoan sunt?.

O teorie a structurilor de viaa este o modalitate de a conceptualiza rspunsul la o ntrebare diferit: Cum este viaa mea n acest moment? i, pe msur ce reflectm la aceast ntrebare multe altele ne vin n minte. Care sunt cele mai importante elemente ale vieii mele i ce relaie exist ntre ele? Unde mi investesc timpul i energia? Exist n viaa mea anumite relaii de exemplu, cu partenerul de via, familia, ocupaia, religia, tipul liber etc. care mi-a dori s capete mai mult importan, sau s mi ofere mai multe ocazii de satisfacie?

43

O relaie semnificativ implic o investire a propriei persoane (dorine, valori, implicare, energie, cunotine i abiliti), dar i o investiie reciproc din partea celeilalte persoane sau entiti, precum i unul sau mai multe contexte sociale care conin relaia, conferindu-i o anumit form sau devenind parte a sa.

i relaiile evolueaz. n anumite momente de timp, o relaia poate prezenta elemente de stabilitate, n altele se pot constata procese de schimbare, ntruct o relaie ndeplinete funcii diferite n viaa persoanei pe msur ce structura vieii se schimb. Fiecare individ poate stabili multiple tipuri de relaii semnificative: O relaie semnificativ se poate stabile cu o persoan care, la un moment dat, face parte din viaa individului. Studiind relaiile interpresonale care se stabilesc ntre prieteni, ntre soi sau iubii; ntre prini i copii la diferite vrste, ntre ef i subordonat, profesor i student, ntre mentor i persoana pe care o ndrum. Un alt tip de relaie semnificativ se poate stabili ns cu o persoan din trecut, cu o figur simbolic provenind din religie, mit, ficiune, sau chiar creat de propria fantezie. Relaiile semnificative se construiesc nu doar n jurul unui singur individ, ci i n jurul unei entiti colective, cum este un grup, o instituie, sau micare social; natura ca ntreg, sau o parte a naturii cum este marea, muntele, urii polari n general sau Fram ursul polar, n particular; sau un obiect sau loc sunt de exemplu, casa bunicilor, oraul copilriei, o ar anume, un loc al su, o carte special, o fotografie sau un tablou etc. Conceptul de structur a vieii ne cere s examinm natura relaiilor pe care o persoan adult le stabilete cu toate aceast mulime de elemente semnificative din viaa sa, fie ele nsufleite sau nensufleite, organizarea lor i, mai ales, modul n care ele evoluez de-a lungul anilor.

44

Aceast multitudine de relaii semnificative reprezint tocmai materialul din care este constituit viaa noastr. Ele dau form cursului pe care l urmeaz viaa noastr. Ele sunt modalitile prin care facem s triasc sau s dispar diversele aspecte ale propriului sine i prin care participm, cu mai mult sau mai puin succes, n lumea din care facem parte. Pentru a nelege cursul vieii unei persoane trebui determinat caracterul fiecrui tip de relaie, locul ei n evoluia vieii persoanei, semnificaia acestei viei pesntru persoana n cauz i lumea sa.

La momente de timp date, o structur a vieii poate avea componente multiple i diverse: Componentele centrale sunt cele care au cea mai mare importan pentru sine i evoluia cursului vieii. Ele primesc cea mai mare investire de timp si energie din partea individului i influeneaz puternic caracterul celorlalte componente. Componentele periferice, situate ntr-un plan secundar, sunt mai uor de schimbat i mai simplu de detaat din acea structur; ele implic o mai slab investire a selfului i pot fi modificate cu mai puin efort, avnd ca efect un impact mai puin important asupra esturii vieii persoanei.

n termenii teoriei sistemelor, structura vieii este cea care formeaz o grani, o linie de demarcaie ntre structura de personalitate i structura social care guverneaz tranzaciile dintre acestea. O structur de demarcaie este parte a fiecruia dintre cele dou sisteme adiacente, le conecteaz, dar totui este parial separat sau autonom. Funcionarea ei poate fi neleas numai dac o vedem ca pe o punte

45

de legtur ntre acestea. Structura vieii mediaz relaia dintre individ i mediu. Este o relaie n care ea devine parte a cauzei, vehicol i, n acelai timp, efect.

Structura vieii crete din angajamentul sinelui cu lumea. Printre ingredientele ei intrinseci, gsim att aspecte ale sinelului, ct i aspecte ale lumii. Iar evoluia sa este modelat att de factori care se gsesc fie la nivelul sinelului, fie n lume. Ne cere s gndim mpreun sinele i mediul, fr a ierarhiza, fr a stabili un element primar i unul secundar sau derivat. O concepie care s explice structura vieii trebuie s se bazeze att pe psihologie, dar i pe tiinele sociale.

3.2 Macro-structura vieii


Conceptul de structur a vieii individului este central n modelul teoretic propus de Daniel Levinson i unul dintre cele mai cuprinztoare concepte n teoriile privind dezvoltarea personalitii. Acest concept include: universul sociocultural al individului (clasa social, religie, familie, sistem politic, perioad istoric), modul n care individul particip n aceast lume (relaii i roluri pe care le ndeplinete n raport cu ali oameni i instituii din viaa sa), dar i diferite aspecte ale sinelui care pot rmne stabile, sau se transform de-a lungul timpului. Dezvoltarea n perioada vrstei adulte nseamn, de fapt, evoluia i transformarea constant a acestei structuri a vieii, trecnd prin perioade (anotimpuri) de relativ calm sau tranziie profund.

Vom analiza n detaliu structura vieii adulte, cu precizarea c, astzi, n practic, reperele temporale pot prezenta variaii importante fa de cele

46

stabilite anterior de Levinson. Vrstele la care persoana intr, respectiv iese dintr-o etap a vieii sunt comune celor mai muli oameni, chiar dac n practic se observ variaii importante.

Copilria, adolescena i tranziia ctre perioada adult timpurie (0 - 22 ani)


Copilria i adolescena reprezint perioada caracterizat de ritmul cel mai intens al dezvoltrii. Perioada cuprins ntre 17 i 22 de ani este marcat de tranziia ctre perioada adult timpurie, n care individul ncepe treptat s se comporte ca un adult ntr-o lume a adulilor.

Aceast etap, corespunde practic etapei finale a adolescenei i debutului tinereii, perioad n care Erikson (1959) plaseaz criza major a definirii identitii versus confuzie de rol.

Este perioada n care tnrul sau tnra prsete locul numit pn acum acas pentru a merge la facultate, a urma stagiul militar, a se angaja ntr-un prim loc de munc etc., sau multe alte tipuri de situaii care permit persoanei s ctige un nivel tot mai mare de autonomie i s i asume independena financiar fa de prini. Apoi, aceast etap de tranziie este urmat de o etapa structural a vrstei adulte timpurii, n timpul creia are loc o prim ncercare a persoanei de a-i construi un stil de via adecvat vrstei adulte (2228 ani). n jurul vrstei de 20 de ani persoana i construiete un vis personal care descrie obiectivele majore ale vieii sale. Acest vis despre viitor poate include reprezentri ale succesului i prestigiului profesional, imagini despre o via de familie mplinit,

47

dezvoltarea unui anumit tip de relaii cu prieteni i colegi, ca i multe alte tipuri de obiective i sperane pentru sine, pentru familie, pentru oamenii importani din jurul su. Atunci cnd acest vis personal nu este foarte bine armonizat cu realitile din viaa persoanei n cauz, mai devreme sau mai trziu, visul moare pur i simplu i, odat cu el, dispare i sentimentul personal de a fi viu, de a avea un el, un scop, o direcie n via (Levinson, 1986).

Perioada adult timpurie (17 - 45 ani)


Este o etap a vieii este caracterizat de un nivel i o cantitate de energie maxime, dar i de stres i contradicii puternice (Levinson, 1986, p5). Prima faz a acestei etape, intrarea n lumea adult (22-28 ani), permite tnrului adult s exploreze noi roluri i responsabiliti, s fac angajamente profesionale i, astfel, s fie conectat cu o zon tot mai larg a societii, cu problemele i regulile ei. Un aspect important al acestei prime etape a tinereii este stabilirea unei relaii cu un mentor. Mentorul este de obicei un brbat sau o femeie ceva mai n vrst i mult mai experimentat dect tnrul adult, aflat deci ntr-o poziie care i permite s l pstoreasc, s i ofere suportul necesar pentru a trece prin momentele dificile ale perioadei tinereii. Rolul mentorului apare cel mai clar i bine definit n contextul activitii profesionale unde, tnrul debutant beneficiaz de expertiza i sfatul avizat al acestuia. n jurul vrstei de 30 de ani (28 33 ani), unele persoane traverseaz o perioad de tranziie important, n care simt nevoia s regndeasc ntreaga structur a vieii, s consolideze angajamentele asumate n anii precedeni i

48

s opereze restructurri specifice, pregtind terenul pentru ca, odat intrat n urmtoarea etap (3340 ani), persoana s ncearce s i realizeze principalele aspiraii. Etapa care ncheie acest ciclu este etapa de tranziie ctre perioada adult mijlocie (4045 ani). Atunci cnd n aceast perioad oamenii simt c viaa pe care o triesc nu se ridic la nlimea idealurilor i a viselor pe care i le-au construit, vor tri o aa-numit criz a mijlocului vieii.

Vrsta adult mijlocie (4065 ani)


Aceast perioad ncepe odat cu etapa de tranziia caracteristic miezului vieii, urmat de intrarea n structura specific pentru perioada adult mijlocie (4550 ani), n timpul creia individul dezvolt un stil de via caracteristic acestei perioade. Angajamentele fa de familie, carier profesional, prieteni sau faa de interese speciale devin stabile. Urmeaz apoi tranziia specific vrstei de 50 de ani (5055 ani) n timpul creia structura vieii din perioada anterioar este reconsiderat i modificat i care se stabilizeaza n perioada 5560 ani. Ultima tranziie major are loc n jurul vrstei de 6065 ani, etap care marcheaz sfritul perioadei adulte mijlocie i nceputul perioadei adulte trzii.

Perioada adult trzie (dup 60 de ani)


Aceast perioada ncepe odat cu etapa de tranziie amintit mai sus i continu cu o perioad de ajustri care devin necesare ca urmare a pensionrii, declinului strii de sntate, alte aspecte specifice btrneii care vor fi discutate pe larg n capitolul urmtor.

49

Perioada adult Vrsta adult trzie Sfritul perioadei adulte mijlocii Tranziia vrstei de 50 de ani Intrarea n perioada adult mijlocie Miezul vieii Persoana se stabilete la casa sa Tranziia vrstei de 30 de ani Intrarea n vrsta adult Adolescena Tranziie Copilria i Adolescena Perioada adult timpurie Tranziie Perioada adult mijlocie Tranziie trzie (n regresie)

Tabel 7. Ciclurile vieii n teoria lui Daniel Levinson

Ciclurile de via i dinamica traziiilor


Cteva observaii privind dinamica traziiilor de la un ciclu de via la urmtorul sunt necesare. n primul rnd, trebuie spus c exist dou poziii extreme n nelegerea ciclurilor vieii descrise mai sus. Pe de o parte, se afirm c dezvoltarea adultului se realizeaz prin treceri succesive de la o structur a vieii la urmtoare, cu etape de tranziie rapid ntre dou structuri

50

succesive. La cealalt extrem, se susine ideea c dezvoltarea adultului implic un proces de schimbare constant, cu o foarte mic stabilitate structurilor vieii la un moment dat de timp. Levinson (1986) prefer o poziie de compromis i susine ideea c majoritatea adulilor petrec un timp relativ egal n structuri stabile de via i n stri de tranziie sau schimbare. Pe de alt parte, pentru a aprecia n ce msur o anumit structur a vieii individului a fost satisfctoare, trebuie s fie luai n considerare cel puin doi factori: n primul rnd, este vorba despre gradul de succes, respectiv insucces pe care individul l-a nregistrat n interaciunile sale cu lumea extern. n al doilea rnd, este vorba despre impactul acestei structuri de via asupra sinelui de exemplu, n ce msur individul a ignorat sau a neglijat principalele vise i dorinele sale majore.

Visul personal: diferene ntre brbai i femei


Din nou, se pune problema diferenelor ntre modul n care brbaii i femeile se angajeaz n construirea unui vis personal. Studiile realizate de Levinson (1978) arat c pentru brbai, visele personale tind s fie organizate n jurul carierei, n timp ce n cazul femeilor, visele sunt mai complexe, incluznd att obiective personale (de exemplu, cariera), ct i obiective interpersonale, de tipul obligaii fa de ceilai, sprijin pentru un brbat / so special, familie, copii. O problem interesant se refer la modul n care femeile rezolv de obicei conflictul ntre obiectivele personale i cele interpersonale: se observ c n societatea modern, multe dintre femeile care pn n jurul vrstei de 30 de ani se concentreaz n principal asupra carierei ncep s i

51

reorienteze atenia asupra cstoriei i familiei, n timp ce acelea care i-au petrecut aceast perioad fiind dedicate csniciei i obiectivului familial vor ncepe acum s se gndeasc serios la o carier. Astfel, chiar dac structura ciclurilor vieii este, n mare, similar, exist diferene notabile ntre brbai i femei din punctul de vedere al visului personal i al obiectivelor majore pe care fiecare le urmrete.

Critici i evaluare
Metoda de cercetare (interviul) utilizat de Levison (1986) pune o serie de probleme metodologice. n primul rnd, oamenii nu i mai amintesc cu mare exactitate cum au gndit i cum au acionat n urm cu 20 de ani. n al doilea rnd, ceea ce oamenii spun despre trecutul lor poate fi distorsionat n mod deliberat. n al treilea rnd, atunci cnd cerecettorul are o anumit teorie n minte, aceasta influeneaz att modul n care ntrebrile sunt formulate ct i tipul de rspunsuri oferite de cel intervievat. n al patrulea rnd, faptul c Levinson a intervievat doar persoane a cror vrst nu depea 47 de ani nu ne permite s acordm credit teoriei sale care se refer la persoanele de 50 si 50 de ani. Criticii teoriei lui Levinson spun c nu avem dovezi suficiente pentru a susine existena unei crize a mijlocului vieii (n jurul vrstei de 40 de ani). De exemplu, Vaillant (1977 ap Eysenk, 2004) colecteaz date depre absolvenii de Harvard care acoper o perioad de civa ani. El gsete c o parte dintre brbaii din eantion au divorat, i-au schimbat locul de

52

munc sau au trecut printr-o depresie n jurul vrstei de 40 de ani. Totui, frecvena acestor modificri majore nu este diferit semnificativ de frecvena cu care au loc astfel de evenimente n alte etape ale vieii. n fine, sunt necesare studii criss-culturale n acest domeniu, dat fiind c structura ciclului vieii poate fi diferit n culturi diferite. De exemplu, exist comuniti n care sperana de via este de doar 40 de ani, n timp ce n altele atinge 80 de ani. n anumite tipuri de societate, femeile nu muncesc (ntr-un mod sau altul, li se interzice acest lucru) ceea ce, bineneles, va influena tipul de vis personal pe care pe care aceste persoane l dezvolt.

53

4. Adaptarea n perioada vrstei a treia

n ultimii 50 de ani, odat cu creterea speranei de via i a numrului de persoane vrstnice, constatm schimbri majore n structura demografic a populaiei. Astfel, pe parcursul secolului XX, sperana de viaa n Europa i SUA a crescut n medie cu 26 de ani, iar proporia persoanelor peste 65 de ani a crescut de la un raport de de 1 la 30 la aproape 1 la 6. Urmare a acestei creteri semnificative a numrului de persoane vrstnice n ansamblul populaiei, a crescut semnificativ i interesul specialitilor pentru nelegerea modului n care oamenii se fac fa acestei perioade i se adaptateaz procesului de mbtrnire.

4.1 Caracteristici ale vrstei a treia


Adaptarea la vrsta a treia este un proces dificil din multe puncte de vedere. De obicei, dup 65 de ani oamenii se pensioneaz i nu mai desfoar activiti retribuite, muli dintre prieteni i rude apropiate dispar, fora i sntatea fizic sunt n declin, iar ocaziile de a se implica activ n activiti sociale scad la rndul lor. n plus, persoanele ajunse la vrsta a treia trebuie s nfrunte o multitudine de stereotipuri negative cu privire la btrnee.

54

Goldman & Goldman (1981) au realizat un studiu n care au discutat peste 800 de copii din diferite ri din Europa de Vest i SUA despre modul n care acetia percepeau btrneea. n multe cazuri, rezultatele obinute la diverse chestionare nu prezint clar reacia de respingere a btrneii exprimat copii de toate vrstelor. ns, n acest caz s-a observat c descrieri ale pielii brzdat de riduri, boli diverse, slbiciune i lipsa de putere, fragilitatea tot mai mare care vine odat cu btrneea au fost nsoite de foarte multe ori de comentarii i grimase exprimnd reacii emoionale negative (respingere, dezgust etc.) .

Statusul social la vrsta a treia


La rndul lor, persoanele vrstnice sunt contiente de imaginea negativ, pe care, societatea n ansamblu o are despre acest segment de vrst. Doi cercettori americani (Graham and Baker, 1989) au rugat att studeni, ct i persoane n jurul vrstei de 60 de ani s acorde punctaje i s fac o clasificare a nivelului pe care l are statusul social al persoanelor de vrste diferite. Ambele grupuri au oferit rspunsuri similare: nivelul statusului este sczut n perioada copilriei mici, crete treptat n adolescen, tineree, maturitate i scade apoi la btrnee. Mai mult dect att, a reieit c nivelul statusului social al unei persoane ajuns la vrsta de 80 de ani este considerat la fel de sczut ca i al unui copil de 5 ani!

Calitatea vieii la vrsta a treia


Care sunt aspectele pe care vstnicii le consider importante pentru o bun calitate a vieii?

55

Aa cum Ferris and Branston (1994) arat c relaiile interpersoanale, integrarea ntr-o reea social puternic, precum i o stare bun de sntate sunt factorii cei mai importani. Argumente privind importana suportului social n viaa vrstnicului au fost aduse de muli autori (de exemplu, Russell and Catrona, 1991). Persoanele n vrst care nu se pot baza pe un suport social adecvat sunt mai vulnerabile i mult mai predispuse la dezvoltarea de simptome depresive. Securitatea financiar este un alt factor important: vrstnicii dispun de bani mai puini, iar problemele finaciare sunt de multe ori cauza depresiei i a sentimentelor de lips de valoare i inutilitate.

4.2 Teoria dezangajrii sociale


Teoria dezangajrii sociale a fost propus de Cumming and Henry n anii 60 i ncearc s explice cauzele scderii treptate a gradului de implicare social a persoanelor vrstnice. n primul rnd, autorii constat c exist o serie de factori care nu se afl sub controlul individului, cum ar fi pensionarea obligatorie, dispariia partenerului de via, a rudelor i prietenilor etc. n alte situaii, chiar persoana n vrst este cea care decide asupra unei reduceri treptate a implicrii n viaa social, petrecnd tot mai mult timp singur sau ntr-un grup social restrns, cel mai adesea membrii apropiai ai familiei. Ca urmare, n opinia autorilor citai mai sus, o dezangajare progresiv ar reprezinta modalitatea optim de adaptare la caracteristicile vrstei a treia.

56

4.3 Reducerea cmpului social


Ideile prezentate mai sus au fost reluate i dezvoltate ulterior de Cumming (1975). Acesta arat c la vrsta a treia are loc o reducere treptat a cmpului social al persoanei pe msur ce aceasta se angajeaz n tot mai puine roluri sociale i interacioneaz cu un numr tot mai mic de persoane. Din acest punct de vedere, chiar societatea n ansamblu are mai puine ateptri de la persoanele n vrst. Pe de alt parte, nsi vrstnicii se dezangajeaz activ, contient, din majoritatea activitilor sociale n care erau implicai; n opinia autorului citat, aceasta ar fi cea bun strategie pentru de a face fa presiunilor interne i externe caracteristice perioadei.

Presiunile externe se refer aici la o nevoie tot mai redus pe care ceilai o exprim pentru cunotinele, deprinderile i abilitile de care dispune persoana n cauz.

Presiunile interne includ deteriorarea sntii fizice, dar i o descretere a gradului de preocupare i interes pentru ceilai oameni.

Cu toate acestea, persoanele care reuesc s rmn active ct mai mult timp sunt i cele care triesc o stare emoional pozitiv, sunt mai mulumite i mplinite. Aceast idee este ntrit i de rezultatele altor cercetri care arat c este important ca persoanele vrstnice s continue s fie ct mai active cu putin.

57

Diferene culturale
Gradul de dezangajare social i presiunea extern resimit n acest sens este diferit n diverse culturi. Studii realizate n Marea Britanie sau Australia arat c de multe ori persoanele n vrst nu prezint caracteristici ale dezangajrii sociale, de tipul celor prezentate n teoria lui Cumming and Henry (1961). Mai mult chiar, multe persoane rmn foarte active social chiar la vrste naintate, fiind implicate n activiti ale comunitii din care fac parte sau ale bisericii. n plus, exist diferene cu privire la modul n care sunt privite persoanele n vrst n diferite contexte socio-culturale. O distincie important din acest punct de vedere trebuie fcut ntre individualism i colectivism (Triandis, 1994). n societile de tip nord-american sau vest-european, caracterizate prin accentul pe individualism i realizare personal, persoanele n vrst, ale cror fore sunt n declin, sunt cel puin parial rejectate de societate. Pe de alt parte, n societile de tip colectivist din Asia sau Africa, accentul pus pe co-operare i suportivitate face ca persoanele n vrst s rmn mult mai mult timp integrate i angajate n viaa comunitii din care fac parte (Triandis, 1994).

4.4 Diferene individuale


Aa cum am vzut mai sus, teoria dezangajrii sociale nu ia n considerare o serie de diferene individuale la nivelul personalitii i al stilului de via.

58

Practic, din punctul de vedere al aceastei teorii conteaz mai puin cine eti dect ce faci de fapt. Totui, exist multiple argumente care pot fi aduse n sprijinul ideii c cine eti, n termenii caracteristicilor individuale i de personalitate, are un efect substanial asupra strii subiective de bine.

Trsturi de personalitate
Costa & McCrae (1980) arat c oamenii fericii sunt aceia care triesc mai multe stri emoionale plcute i mai puine emoii negative. Un studiu realizat de acetia arat c persoanele caracterizate prin extraversie i sociabilitate nalt triesc mai multe emoii plcute dect introveri, iar cei cu un nalt nivel de nevrotism (o trstur de personalitate care implic un grad mai nalt de instabilitate afectiv i anxietate) triesc mai puine emoii pozitive. Ulterior, McCrae and Costa (1982) au gsit exact aceai configuraie a trsturilor la un eantion de persoane vrstnice. Pe de alt parte, n ciuda nivelului mai sczut de angajare social, persoanele vrstnice triesc mai puin intens sentimentul de singurtate. O explicaie n acest sens este oferit de Folkman et al. (1987): n situaii de stress vrstnicii abordeaz situaia ntr-un mod mult mai pasiv, fr o puternic angajare direct (utilizeaz strategii pasive i focalizate emoional, dnd dovad de o mai bun competen emoional), pe cnd tinerii tind s se angajeze activ, utiliznd strategii de management al stressului centrate pe problem.

Tipuri de personalitate la vrsta a treia


Aa cum am artat deja n seciunea anterioar, exist diferite modaliti de a face fa solicitrilor vrstei a treia.

59

Reichard et al. (1962) au identificat cinci tipuri de personalitate, n funcie de succesul ajustrii la vrsta a treia i modul n care sunt orientate sentimentele negative i cele de ostilitate. Primele dou tipuri sunt asociate cu o slab adjustare la perioada vrstei a treia: Personalitatea ostil: care i acuz pe ceilali pentru propriul eec;

Personalitatea caracterizat prin ur de sine i orienteaz ostilitatea mpotriva propriei persoane.

n schimb, exist alte trei tipuri de personalitate, asociate cu succesul ajustrii la solicitrile aceastei vrste: Stilul constructiv: care accept pierderile pe care le aduce vrsta btrneii i continu s interacioneze poziv cu ceilali. Stilul dependent: care privete btrneea ca pe o vrst a odihnei, bazndu-se pe alii care i ofer asisten. Stilul defensiv: ncearc s rmn foarte activ, ca i cum btrneea nu ar fi sosit.

Aceste rezultate sunt relevante i pentru teoriile prezentate anterior (dezangajarea, teoria activitii). Stilul de personalitate dependent prezint n mod clar elemente de dezangajare, n timp ce stilul de personalitate defensiv este bazat n primul rnd pe angajare i implicare n activitate. Altfel spus, observm c, de fapt, teoriile amintite mai sus sunt complementare i fiecare dintre ele ne poate ajuta n explicarea unor aspecte diferite ale procesului de ajustare la problemele vrstei a treia.

60

5. Rolul evenimentelor de via

Un eveniment de via este o ntmplare sau un moment din viaa unei persoane care o determin s i schimbe modelul de via. Teoria evenimentului de via sugereaz orice eveniment de via, bun sau ru, poate induce un stress i, prin urmare, impune nevoia unei ajustri psihologice. Uneori, evenimentele de via serioase sunt urmate de probleme de sntate, boli fizice sau psihice. Este adesea foarte dificil s determinm direcia cauzalitii, mai ales c exist diferene individuale importante n ceea ce privete semnificaia acordat aceluiai eveniment. Impactul unui eveniment de via asupra persoanei nu este determinat pur i simplu de apariia real a evenimentului. De fapt, factorul critic care intervine n aprecierea nivelului de stress este modul n care persoana percepe evenimentul n cauz. Ca urmare, pentru acelai eveniment o persoan poate conferi o conotaie pozitiv, n timp ce pentru alta conotaia acordat este negativ.

5.1 Evenimentele de via i adaptarea la schimbare


Majoritatea adulilor triesc multe evenimente stressante de-a lungul anilor, efectele acestora asupra persoanei n cauz fiind diverse. Pe baza unui studiu realizat n 1967, Thomas H. Holmes i Richard H. Rahe au

61

identificat 43 de evenimente de via avnd un potenial de stress diferit. Fiecare dintre aceste evenimente a fost evaluat din punctul de vedere al impactului probabil asupra persoanei i i-a fost alocat o valoare (de la 1 la 100). Pe aceast baz a fost dezvoltat o scal de autoevaluare a stressului numit Scala de evaluare a reajustrii sociale (Social Readjustment Rating Scale). Totui, Holmes i Rahe arat c orice schimbare (fie ea dezirabil sau indezirabil) poate fi o surs de stress. Pentru multe persoane poate surprinztor c evenimente plcute cum sunt vacanele sau Crciunul sunt listate printre evenimentele majore generatoare de stress. Ca urmare, printre cele 43 de evenimente de via, n scal au fost incluse i evenimente precum reconcilierea marital (scor 45), apariia unui nou membru al familiei (39), realizri personale deosebite (28).

Scala de evaluare a reajustrii sociale


Foarte multe studii realizate n ultimii ani au utilizat aceast scal artnd c indivizii care acumuleaz un scor mai nalt dect 300 de puncte (life-change units) pe parcursul unui interval de un an prezint un risc mai mare de mbolnvire, indiferent dac este vorba despre dezvoltarea de probleme cardiace, diabet, astm, anxietate sau depresie.

Pentru a evalua nivelul de stress la care suntei supus n prezent trebuie s selectai i s ncercuii evenimentele pe care le-ai trit n ultimile 12 luni; nsumai apoi punctele obinute.

Holmes & Rahe consider c: obinerea unui scor mai mic de 150 reprezint un stress minor.

62

persoanele care obin scoruri cuprinse ntre 150-199 triesc evenimente cu un nivel de stress mediu; nivelul de stress este moderat atunci cnd scorurile obinute se situeaz ntre 200-299, iar un scor peste 300 reflect trirea unui stress major.

Pe baza acestor scoruri, se estimeaz c 35% dintre persoanele care nregistreaz un scor mai mic de 150 este posibil s triasc o experien de boal sau un accident n urmtorii doi ani, n timp ce pentru persoanele cu un scor ntre 150 i 300 probabilitatea crete la 51%, iar cei cu un scor peste 300 au 80% anse s se mbolnveasc grav sau s aib un accident major.

Trebuie s observm c impactul diferitelor evenimente de via asupra unei persoane nu este determinat pur i simplu de apariia evenimentului. De fapt, factorul critic pentru aprecierea nivelului de stress este modul n care persoana respectiv percepe evenimentul (o persoan poate conferi unui eveniment o conotaia pozitiv, n timp ce pentru o alt persoan poate avea semnificaii negative). Pe de alt parte, este necesar s reinem c dei nu putem s controlm toate evenimentele de via stressante, putem totui s controlm modul n care rspundem la acestea i efectul pe care l au asupra vieii noastre. Efectele negative ale stressului pot fi reduse prin aciuni simple cum sunt: odihna suficient, micare i exerciii fizice, alimentaie corect i a ne acorda timp pentru noi nine.

100 73 65

Decesul soului / soiei Divorul Separarea marital

63

63 63 53 50 47 45 45 44 40 40 39

Privarea de libertate n nchisoare sau alte instituii Moartea unui membru apropiat al familiei Boal sau afeciuni majore ale persoanei Cstoria Concedierea de la locul de munc Reconciliarea marital Pensionarea Schimbarea strii de sntate a unui membru al familiei Graviditatea Dificulti de natur sexual Apariia unui nou membru al familiei prin naterea unui copil,

adopie sau cstorie 39 38 37 36 35 31 30 29 29 29 28 Reajustare major n domeniul afacerilor Schimbarea situaiei financiare Moartea unui prieten apropiat Schimbarea locului de munc Schimbarea numrului de certuri cu partenerul Angajarea unui nou credit nchiderea unui credit sau achitarea unui mprumut Schimbri la nivelul responsabilitilor curente Fiica /fiul prsete casa printeasc Probleme cu rudele prin alian: socrul/soacra, ginerele/nora Realizri personale deosebite

64

26 26 25 24 23 20 20 20 19 19 18 17 16 15 15 13 12 11

Partenerul de viaa ncepe / nceteaz o activitate profesional nceperea sau terminarea colii Schimbarea condiiilor de via Modificri ale obiceiurilor personale Probleme cu eful Schimbarea orelor sau condiiilor de munc Schimbarea locuinei Schimbari n programul colar Schimbri ale obiceiurilor recreaionale

Schimbarea sctivitilor legate de biseric Schimbare n domeniul activitilor sociale Achiziii majore (de exemplu, o main nou) Schimbarea programului de somn Modificri ale numrului de bunuri familiale Schimbarea obiceiurilor alimentare Concediul / vacana Pregtirea pentru Craciun sau vacan Violare minor a legii

Tabel 8. Scala de evaluare a reajustrii sociale

5.2 Cstoria

65

Fr ndoial, cstoria este unul dintre cele mai importante evenimente ale vrstei adulte. Ca orice tip de relaie interuman, nici cstoria nu este static: ambii parteneri se schimb (evolueaz sau se dezvolt), transformnd continuu natura relaiei. Pentru unele cupluri aceast transformare este resimi ca un fapt negativ, pentru altele satisfacia marital este meninut sau sporit pe tot parcursul vieii. n funcie de aceast dinamic, pot fi descrise mai multe tipuri de cstorie (Albu, 2002):

Cstoria tradiional funcioneaz conform principiului c soul este principala for i principalul factor de decizie (cel puin n aparen sau n pretenii). Dei soia poate deine autoritatea n unele domenii ale vieii cuplului (de exemplu, ngrijirea copiilor i activiti casnic - gospodreti), toate celelalte domenii sunt controlate de so (n special, domeniul economic sau sfera relaional a familiei). Cstoria de tip colegial / camaraderie: n acest tip de mariaj accentul se pune pe egalitate i tovrie. Rolurile brbatului i ale femeii nu sunt strict difereniate, fiecare partener putnd lua decizii i putnd s i asume responsabilitatea n orice domeniu al vieii de familie.

Pe baza datelor culese din interviuri i chestionare completate de 211 persoane cstorite, John F.Cuber i Peggy B. Harroff (1965) defineau 5 tipuri de interaciune n cadrul relaiei maritale: cstoria obinuitconflictual, lipsit de via, mutual pasiv, vital, total. De precizat faptul c toate persoanele din eantion provin din ptura medie sau superioar a societii, cstorii de cel puin zece ani i fr nici o intenie de a divora. Tipologia propus reflect diferite moduri de

66

ajustare i diverse concepii referitoare la cstorie, dar ea nu corespunde unei gradaii a fericirii sau reuitei matrimoniale.

A. Cstoria obinuit-conflictual
Conflictul i tensiunea continu caracterizeaz aceste cupluri, dei de obicei partenerii ncearc s ascund intensitatea divergenelor fa de copii, vecini sau rude. Incompatibilitatea este evident n acest tip de cstorii; conflictul este mereu prezent (cel puin ca i potenialitate). La un nivel mai profund, acest tip de cuplurile are nevoie de tensiune, conflictul fiind un mod de coeziune. De exemplu, o femeie implicat ntr-o relaie de acest tip este ntrebat de ce nu se gndete la divor. Replica ei: S ma gnesc la divor? Niciodat! La crim? n fiecare zi!

B. Cstoria lipsit de via


n acest tip de relaie, cuplurile descriu c au fost odinioar extraordinar de ndrgostii i foarte apropiai n primii ani ai relaiei. Cu trecerea timpului, pasiunea de odinioar s-a pierdut, iar relaia a devenit apatic i lipsit de via. n ciuda faptului c locuiesc nc mpreun, ntr-o stare de amuire suspendat ntre dou vorbe, continuitatea relaiei e asigurat de gradul de confort i de siguran dobndite n timp, ntr-o colivie a obinuinei.

C. Cstoria mutual- pasiv

67

Aceste cupluri se aseamn foarte mult cu cele lipsite de via, deosebit fiind faptul c ele au fost lipsite de pasiune nc de la nceputul relaiei. Unele cupluri vd n aceasta pasivitate o chestiune de convenien, un aranjament ce se conformeaz expectanelor sociale i le asigur confortul dorit fr a crea noi probleme.

D.Cstoria vital
n acest tip de relaie cuplul este unit n principalele activiti ale vieii, dpv psihologic i afectiv; pentru ambii parteneri, legtura marital este de fapt esena vieii lor. Fiecare dintre parteneri gsete c orice activitate e banal i neinteresant dac cellalt nu este prezent, relaia este cea care le domin gndurile i aciunile. Un so implicat ntr-o relaie de acest tip observa: Lucrurile pe care le facem mpreun nu sunt plcute n sine, bucuria vine din faptul c le trim mpreun. Dac nu ar fi ea, nu a fi interesat de barc, de lac sau de orice alt distracie s-ar ntmpla acolo....

E. Cstoria total
Cstoria total este similar cu cea vital, dar interconexiunile sunt mai numeroase, soii ncearc s rezolve cel mai mic conflict, astfel nct nici o tensiune s nu le afecteze relaia; n acest tip de cuplu deindividualizarea este evident, de fapt cei doi devin o singur persoan.

5.3 Intrarea n rolul de printe

68

Apariia copiilor n viaa oricrui cuplu reprezint unul dintre evenimentele de via care, conform scalei prezentate mai sus, are ca efect trirea unui nivel puternic de stres la nivelul individului. Aceast situaie nu este deloc surprinztor avnd n vedere c a deveni printe implic numeroase schimbri n ceea ce privete stilul de via, o reducere major a timpului liber i, mai ales, o cretere considerabil a responsabilitii.

Nu este lipsit de importan faptul c acum se produce o important schimbare de rol: prinii se autodefinesc i sunt definii de ceilali ca ocupnd rolurile de mam i tat. Prinii care au copii mici au mai puin timp pentru cellalt (Bee, 1994): ei discut ntre ei cu aproape 50% mai puin dect cuplurile care nu au copii, iar majoritatea discuiile sunt concentrate n jurul problemelor copilului. Ei au mai puin timp pentru a se implica mpreun n activiti de rutin, mai puin timp i disponibilitate pentru intimitate i sex.

Pe de alt parte, se constat i un aa-numit sindrom al cuibului gol, n care satisfacia marital crete dup ce i ultimul copil a prsit casa printeasc (Eysenck, 1990). Factorii enumerai aici ne ajut s explicm rezultatele unor studii realizate n societatea vest-european care arat faptul c apariia primului copil are ca efect o scdere dramatic a satisfaciei maritale (e.g. Reibstein & Richards, 1992). Acest efect advers poate fi constatat indiferent de apartenena religioas, ras sau nivel educaional. Totui, el este resimit mai puternic de ctre femei dect de brbai; de multe ori mama sper c tatl se va implica mai mult n ngrijirea copilului, ceea ce de obicei se dovedete o speran

69

fals (Ruble et al., 1988). Msura n care prinii pot se adapteaz cu mai mult sau succes la apariia unui copil depinde de o multitudine de factori:

Apartenena social a prinilor.


Studiile realizate n ultimii ani pun n eviden faptul c persoanele care fac parte din working-class prezint un nivel mai sczut de insatisfacie relativ la situaia parental dect persoanele din clasa de mijloc (Russell, 1974). O posibil explicaie const n faptul c a deveni printe are probabil mult mai multe efecte dizruptive asupra carierei femeilor din aceast clas. n plus, gradul de satisfacie pe care femeia l resimte n ndeplinirea rolului su de mam are un mare impact asupra reaciilor ei fa de copii. Un studiu realizat n SUA (Erikson, 2004) art faptul c este mult mai probabil ca copii s fie respini de mam atunci cnd acesta nu este satisfcut de rolul su. n consecin, crete probabilitatea ca copii s dezvolte un comportament dificil de controlat.

Vrsta i situaia financiar a prinilor.


Acest aspect este important pentru determinarea modului n care acetia se adapteaz la situaia de a avea un copil. Cuplurile tinere cu o situaie financiar bun tind s fie mai fericite dect cuplurile mai n vrst i cu o situaie financiar precar (Bee & Mitchell, 1984).

Calitatea relaiei existente ntre prini nainte de naterea copilului.


Acele cupluri care au o relaie psihologic strns se adapteaz mai bine la apariia copilului. De exemplu, cuplurile caracterizate de interaciuni

70

pozitive n timpul lunilor de sarcin i care dovedesc respect unul fa de cellalt atunci cnd apar conflicte, fac fa cu mai mult succes rolului de printe (Heinicke & Guthrie, 1992). n cuplurile n care exist ncredere unul n cellalt, tatl are o atitudine mult mai pozitiv fa de rolul su iar mama se comport cu mai mult cldur fa de copil (Cox et al., 1989).

Sarcina major a prinilor const n socializarea copiilor i, la rndul lor, prinii sunt socializai de copii. Mai ales n cuplurile care i-au dorit mult un copil, apariia copilului consolideaz relaia marital. Muli cercettori consider c, pentru ambii prini, experiena parental le permite acestora s retriasc (i, eventual, s rezolve) crizele de dezvoltare anterioare prin care au trecut. Exist mai multe motive pentru care adulii doresc s aib copii (Turner & Helms, 1983):

n primul rnd, copii ofer un sentiment al mplinirii. n al doilea rnd, copii dau prinilor ocazia s ofere i s primeasc dragoste. n al treilea rnd, a avea copii reprezint o expectaie cultural n multe societi, fiind valorizat ca atare. n al patrulea rnd, copiii confer prinilor lor un sentiment al valorii i importanei personale.

Totodat, prin apariia i creterea copilului prinii experimenteaz o nou capacitate social: posibilitatea i obligaia de a-i exercita autoritatea. Modul n care acesta este ncorporat n viaa de familie are implicaii

71

importante att asupra dezvoltrii copilului, ct i asupra relaiei prinicopii.

5.4 Divorul
Divorul a devenit un eveniment foarte obinuit n societatea modern. n anul 2000, n Romnia se estima c 19,1 % dintre cstorii se termin cu un divor, 40% n Marea Britanie, iar cifrele sunt semnificativ mai mari n Statele Unite. Rata divorului este nalt mai ales n timpul primilor cinci ani dup cstorie, alte perioade critice fiind la 15, respectiv 25 de ani dup cstorie (Gross, 1996, cf. Erikson, 2004).

Efectele negative ale divorului


Aa cum se observ din scala prezentat mai sus, divorul este

apreciat ca al doilea eveniment susceptibil s conduc la trirea unui nivel de stress extrem de puternic (Homes & Rahe, 1967). Date de observaie arat faptul c persoanele divorate au mai multe probleme de sntate fizic i mental dect persoanele cstorite (apud Erikson, 2004). Mai mult dect att, exist statistici care indic faptul c starea general de sntate a persoanelor divorate este chiar mai precar dect a persoanelor vduve sau a celor care nu au fost niciodat cstorite. Unul dintre primele studii realizate pe populaia american (Bradburn, 1969) i-a propus s verifice n ce msur exist corelaii pozitive ntre nivelul sentimentului de fericire i statusul marital. Rezultatele obinute au indicat faptul c 35% dintre brbaii cstorii i 38% dintre femeile cstorite au apreciat c sunt foarte fericii, un scor

72

mult mai nalt dect cifrele obinute pentru persoane care nu au niciodat cstorite (18% pentru brbai i pentru femei).

fost

n schimb, un procent semnificat mai mare de persoane niciodat cstorite afirm c sunt foarte fericite spre deosebire de persoanele separate, divorate sau vduve. La cellalt capt al scalei, mai puin de 10% dintre persoanele cstorite afirmau faptul c nu sunt prea fericii, comparativ cu peste 30% dintre persoanele divorate i 40% dintre persoanele desprite. Aceste rezultate se pot datora fie faptului c divorul produce sentimente negative i de nefericire dar, pe de alt parte, este de asemenea posibil ca persoanele cu tendine depresive s prefere s aleag divorul.

Efectele negative al divorului depind de o varietate de factori:

Buunk (1996, p.371, cf. Erikson, 2004) arat c persoanele care au avut o relaie mai puin profund cu fostul lor partener, care iau iniiativa de a se despri sau de a divora, care sunt bine integrate n reele sociale i care au n prezent o relaie intim satisfctoare, sunt relativ mai puin afectate. n plus, anumite caracteristici de personalitate cum sunt un nivel mai nalt al stimei de sine, independen, tolerana la schimbare i a cror atitudine care favorizeaz egalitatea rolurilor de sex, pot s fac fa mai bine situaiei de a fi divorat. Impactul pe care divorul l are asupra celor doi parteneri difer n cazul brbailor i al femeilor. n multe cazuri, femeile sunt cele care sufer mai mult. Unul dintre motive se refer la faptul c, de obicei, femeile pierd mai mult din punct de vedere financiar i, n plus, trebuie s accepte s fac fa unor responsabiliti parentale mult mai mari (Rutter & Rutter, 1992).

73

Pe de alt parte, procedurile de divor sunt mai rar iniiate iniiate de brbaii care, de obicei, au reele de suport social mult mai slabe dect ale femeilor (Gross, 1996).

Etapele divorului
Pe parcursul separrii i al divorului, persoanele care divoreaz trec prin mai multe stadii. De exemplu, Bohannon (1970) descrie astfel stadiile prin care trece de obicei un cuplu care divoreaz :

Divorul emoional: relaia marital se dezintegreaz din punct de vedere emoional, ca urmare a conflictelor i comportamentelor negative, incriminarea, lipsa afeciunii i a susinerii. Divorul legal: cstoria se desface din punct de vedere oficial i legal. Divorul economic: partajarea bunurilor cuplului divorat. Divorul co-parental: are loc luarea unor decizii cu privire la aspecte legate de custodia copiilor i reglementarea drepturilor parentale. Divorul comunitar: au loc modificri necesare la nivelul relaiilor cu familia i prietenii. Divorul fizic: cele dou persoane divorate se adapteaz separat la noua situaie social.

Ca i n cazul altor teorii stadiale, se pune ntrebarea dac toate cuplurile care divoreaz trec prin aceste stadii n ordinea precizat mai sus. Efectele divorului depind ntr-o foarte mare msur de tipul de personalitate al persoanelor implicate, de natura relaiilor anterioare dintre

74

ele, de existena unei alte relaii intima i a unei reele sociale puternice. n multe cazuri, aa cum am vzut mai sus, datele de observaie arat c persoanele divorate sunt mai puin fericite i mai stresante dect persoanele care nu au trecut prin aceast experien. Explicaiile pentru aceast stare de fapt sunt multiple: ea poate fi o consecin a faptului c divorul reprezint un factor de stres, dar i a faptului c persoanele care triesc diferite tipuri de experiene stresante sunt cele mai predispuse s aleag divorul.

5.5 Pierderea partenerului de via


Aa cum se observ din scala de evaluare a impactului celor 43 de evenimente de via amintite mai sus (Holmes & Rahe, 1967), decesul partenerului de via este considerat evenimentul cu cel mai puternic impact negativ asupra individului. Exist mai multe aspecte care explic de ce pentru majoritatea persoanelor cstorite, dispariia soului sau soiei nseamn o traum emoional considerabil. n primul rnd, decesul partenerului de via nseamn, de fapt, pierderea relaiei centrale din viaa unei persoane. n plus, acest eveniment antreneaz schimbri majore n modul n care este organizat viaa partenerului supravieuitor. Nu n ultimul rnd, vduvia are un impact major asupra identitii sociale a persoanei n cauz, care trebuie s renune la rolul de partener ntro relaie marital i trebuie acum s adopte rolul de vduv sau vduv. Aceste schimbri pun probleme particulare mai ales n acele societi n care viaa social graviteaz mai ales n jurul cuplurilor cstorite.

75

Stroebe et al. (1993) arat ca pierderea soului sau soiei poate s afecteze funcionarea social a soului supravieuitor n mai multe moduri:

Pierderea suportului social i emoional: care reprezint de fapt principala pierdere. Pierderea principalului mijloc de validare social a judecilor personale, partenerul de viaa fiind cel care ofer suportul necesar i ncrederea individului n corectitudinea propriilor puncte de vedere.

Pierderea suportului material, dar i a suportului n realizarea diferitelor sarcini: n majoritatea csniciilor, exist o anumit difereniere a rolurilor, n care soul i soia au responsabilitatea diferitelor sarcini i activiti; dispariia unuia dintre soi nseamn c soul supravieuitor trebuie s preia sarcinile care anterior erau realizate de acesta.

Pierderea proteciei sociale: partenerul nu mai i poate apra soul sau soia de agresivitatea sau tratamentul nedrept al altor persoane.

Etapele perioadei de doliu


Diferii autori au ncercat s descrie strile emoionale prin care trece persoana care i pierde partenerul de via. Ramsay & de Groot (1977) arat c n cele mai multe cazuri pot fi descrise reacii specifice la aceast pierdere major, ns ordinea apariiei lor nu este predictibil:

76

starea de oc sau amoreal; dezorganizare sau o inabilitate de a-i planifica viaa raional; negarea (de exemplu, ateptarea soului disprut s se ntoarc acas); depresia; vina de a-i fi neglijat partenerul disprut sau de a nu l fi tratat bine; anxietate i teama de viitor; agresivitatea (de exemplu, fa de medici sau chiar membrii familiei); acceptarea situaiei de fapt; reintegrarea sau reorganizarea vieii persoanei vduve.

Chiar dac se afirm adesea faptul c ultimul stadiu al doliului implic recuperarea i revenirea dup experiena pierderii partenerului, recuperare este extrem de dificil sau nu este ntotdeauna posibil. Mai ales atunci cnd a existat un ataament foarte puternic ntre soi, implicarea emoional poate s continue pe parcursul ntregii viei.

Date de observaie i rezultate ale cercetrilor de teren


Majoritatea celor care trec prin experiena pierderii partenerului de via, triesc o serie de reacii de durere i tristee care dureaz chiar i muli ani dup acest eveniment. Totui, pierderea este suportat mai uor atunci cnd persoana care a murit a fost bolnav un timp ndelungat sau dac este vorba despre o persoan mai n vrst; de multe ori, n cazul unei persoane tinere, pierderea este cu totul neateptat, provocnd reacii suplimentare (Stroebe & Stroebe, 1987). Numeroase date statistice arat c persoanele care triesc experiena pierderii partenerului de via prezint un risc crescut de a suferi la rndul lor de ciroz, accidente coronariene, atacuri cerebrale etc. Riscul morii premature a soului supravieuitor este mai mare n cazul

77

n care acesta este mai puin integrat social iar soul sau soia disprut era persoana n care avea cea mai mare ncredere. De obicei, n acest caz, este vorba despre persoane care au o reea social de dimensiuni mici i, n general, sunt mai puin implicai n activiti sociale.

Diferene ntre brbai i femei


Se afirm adesea c pentru majoritatea brbailor, pierderea partenerei de via este o experien mult mai greu de suportat dect pentru o femeie. Unul dintre motive se refer la faptul c pentru muli brbai soia reprezint de fapt unicul prieten apropiat, n timp ce femeile au de obicei un cerc mult mai larg de prieteni. Un alt motiv se refer la faptul c muli brbai nu au deprinderile necesare (gtit, ntreinerea locuinei) pentru a se ngriji n mod corespunztor. De obicei, brbaii rmn vduvi la o vrst mai naint dect femeile i este mai greu pentru ei sa fac fa situaiei. Ca urmare, este de ateptat s sufere de diferite probleme de sntate i s creasc riscul de deces. (apud Erikson, 2004). Pentru o femeie, efectul pierderii partenerului depinde n mare msur de natura relaiei pe care a avut-o cu soul su. Mai ales femeile care s-au definit pe ele nsele n funcie de soul lor triesc sentimentul de pierdere a identitii i, n general, le este foarte greu s se adapteze noii situaii. De asemenea, se observ faptul c femeile care au relaii strnse cu alte persoane (n special cu proprii copii) reuesc s se ajusteze mai bine situaiei (Field & Minkler, 1988). O alt diferen ntre sexe se refer la faptul c este mai puin probabil ca femeile s se recstoreasc. Pe de alt parte, pentru brbaii o nou cstorie este o opiune favorizat avnd n vedere c pentru ei este mai dificil s realizeze apropierea psihologic cu persoane din afara cminului.

78

n societatea modern, se pare c o parte dintre aceste diferenieri ntre sexe se estompeaz treptat ca urmare a re-evalurii societale a rolurilor de gen.

5.6 omajul
Nu este deloc surprinztor faptul c efectele psihologice ale omajului tind s fie extrem de negative. Comparativ, spre deosebire de persoanele care au un loc de munc stabil, omerii resimt un nivel mai mult mai nalt de stress negativ (cu scoruri de aproape ase ori mai nalte), cu sentimente de anxietate, depresie, inutilitate, lips de speran, dezndejde etc. n mod obinuit, omajul are ca rezultat o cdere rapid a strii de bine psihologic care se deterioreaz apoi treptat; ulterior, la aproximativ ase luni de la pierderea locului de munc, acesta se stabilizeaz i apare o zon de platou, de stare psihologic proast (Warr, 1987, cf. Erikson, 2004). De asemenea, omajul are efecte negative i pe plan fizic. Moser et al. (1984) a realizat un studiu longitudinal (pe un interval de 10 ani), urmrind un lot de brbai a cror vrste erau cuprinse ntre 15 i 54 ani la nceputul perioadei. S-a observat c persoanele care erau omere la nceputul studiului au prezentat o tendin mult mai puternic de a deceda n cursul studiului ca urmare a unor acte suicidare sau cancer pulmonar. Aa cum arta Warr (1987) creterea riscului de cancer pulmonar poate s creasc datorit faptul c omeri tind s fumeze semnificativ mai mult dect persoanele care au un loc de munc. n ciuda faptului c omajul are n general efecte negative, intensitatea acestora depinde de circumstanele specifice n care se gsete persoana omer. Astfel, efectele omajului sunt puternice n special n cazul persoanelor srace, de vrst mijlocie care, de obicei, trebuie s ntrein o

79

familie numeroas i are anse mici de a-i gsi un nou loc de munc. n contrast, omajul poate avea un impact mai puin important pentru cineva care are o situaie economic bun i care ar fi urmat s se pensioneze n scurt timp. De fapt, Warr (1987) arat c la aproximativ 10% dintre omeri se constat de fapt o ameliorare a strii de sntate dup pierderea locului de munc. Explicaia const n faptul c mediul n care lucrau producea efecte negative asupra sntii fizice; n plus, la unele persoane se constat chiar o ameliorare a sntii psihice. De obicei, omajului are multiple efecte negative asupra sntii fizice i psihice. Warr (1987) identific un numr de nou factori de mediu care afecteaz starea de bine psihologic i fizic i care sunt afectai negativ de omaj:

Resursele financiare: persoanele omere au de obicei mai puini bani la dispoziie. Ocazii pentru control: persoanele omere au ocazii mai puine pentru a se comporta aa cum doresc sau aleg ei nii. Ocazii pentru utilizarea propriilor cunotine: acestea descresc n general ca rezultat al omajului. Obiective i sarcini solicitate: omajul reduce cerinele i solicitrile la care trebuie s rspund persoana i poate face comportamentul su mai puin clar direcionat i orientat spre scop. Varietatea: viaa de fiecare zi a persoanelor care traverseaz o perioad de omaj este de obicei mai tern, cu o varietate mai sczut dect a persoanelor ncadrate n munc. Securitate fizic: n multe cazuri, omajul aduce griji suplimentare

80

privind posibilitatea de ai pierde locuina sau de a putea plti facturile pentru combustibil i electricitate. Oportuniti pentru relaii i comunicare interpersonal: persoanele omere au de obicei contacte sociale cu mai puine persoane dect persoanele angajate n munc. Imaginea clar asupra contextului de via: persoanele omere au o imagine destul de neclar nu doar despre viitor, ct i despre prezent (rostul n via) dect persoanele ncadrate n munc. Poziie social valorizat: persoanele omere pierd rolul aprobat social pe care l ndeplineau atunci cnd ocupau un loc de munc, una dintre urmrile importante fiind reducerea stimei de sine.

Unul dintre rezultatele principalele ale studiilor lui War se refer la faptul c acele persoane care reuesc s i construiasc un stil de via care implic varietate, posibilitatea de control asupra diferitelor situaii, de utilizare a cunotinelor i a deprinderilor pe are persoana le posed, care au obiective clare i solicitare de a se angaja n diferite tipuri de sarcini, ocazii pentru contact social i o poziie social valorizat reuesc s fac fa mai uor experienei omajului. Concluzii similare au oferit multe alte studii: omerii care reuesc s i gseasc i s ndeplineasc roluri satisfctoare n comunitatea din care fac parte, n organizaii religioase sau politice etc. au o stare psihologic mai bun i sane mai mari de a face fa n mod pozitiv acestei situaii de via.

81

6. Concluzii: perspective moderne asupra dezvoltrii

Studiul dezvoltrii umane a nceput s se specializeze pe etape de vrst deabia pe parcursul secolui XX: anumii cercettori s-au concentrat asupra dezvoltrii copilului, alii s-au ocupat de problemele adolescenei, n timp ce alii s-au specializat n gerontologie, studiul mbtrnirii i a vrstei a treia. Treptat, dup anii `60 a nceput s se contureze o perspectiv sistematic aspra dezvoltrii umane. ntr-o lucrare foarte influent a acelor ani, Paul Baltes (1987) a stabilit cteva dintre axiome fundamentale ale dezvoltrii umane, pe care a continuat s de dzvolte n studiile sale ulterioare. Astfel, el subliniaz c dezvoltarea: dureaz ntreaga via, poate lua multiple direcii, la orice vrst, implic att pierderi ct i acumulri, este caracterizat de plasticitate, este afectat de contextul su istoric i cultural, este influenat de interaciunea unor multipli factori cauzali, iar studiul su solicit contribuia unor discipline multiple.

A. Dezvoltarea este un proces care dureaz ntreaga via


Astzi, dezvoltarea ontogenetic nu mai este doar o problem a copilriei, ci este considerat un proces care are loc de-a lungul ntregii viei. Din acest punct de vedere, n ceea ce privete natura dezvoltrii

82

niciuna dintre diferite etape de vrst nu deine supremaia n raport cu celelalte. n orice moment al vieii, dezvoltarea implic att procese continue (i cumulative) ct i procese discontinue (inovative). n plus, fiecare etap de dezvoltare trebuie vzut n contextul ntregului parcurs al vieii. De exemplu, pentru a nelege modul n care un adolescent i alege parcursul profesional trebuie s analizm att influenele formative bogate de pe parcursul copilriei, ct i implicaiile acestei alegeri pentru dezvoltarea carierei adultului.

B. Dezvoltarea este un proces multidirecional


Din punctul de vedere al direciei schimbrilor care au loc n ontogenez se observ cu uurin o mare diversitate a acestora. Muli dintre pionierii cercetrii n acest domeniu susineau faptul c dezvoltarea este un proces universal care conduce ctre un nivel de funcionare mai matur. Astzi se accept ideea c diferitele deprinderi i capaciti umane urmeaz de-a lungul timpului traiectorii extrem de diferite. Chiar n cadrul aceluiai domeniu de dezvoltare i n timpul aceleai perioade de dezvoltare, nivelul de funcionare al unor sisteme comportamentale poate prezenta creteri, n timp ce altele prezint tendine descresctoare. De exemplu, unele deprinderi intelectuale cunosc un declin mai rapid dect altele n ultima perioad a vrstei adulte; n schimb, altele nu se modific prea mult i chiar continu s se dezvolte pe un trend ascendent.

83

C. Dezvoltarea nseamn acumulare, dar i deteriorare.


Procesele de dezvoltare care au loc de-a lungul vieii nu nseamn o simpl acumulare spre un nivel de eficacitate mai nalt, ci mai degrab o combinaie complex de cretere (ctig) i declin (pierdere). Aa cum am subliniat deja, dezvoltarea nu nseamn doar creterea din copilrie i declinul din ultima parte a vieii. n fiecare etap a vieii elementele de creterea i declinul sunt strns interconectate. Baltes arat c, inevitabil, creterea aduce cu ea un tip sau altul de pierdere, iar piercerea este acompaniat ntotdeauna de cstig. De exemplu, pe msur ce copii mici nva s cunoasc sunetele limbii vorbite pe care o aud n jurul lor (ctig), dispare abilitatea pe care o aveau anterior de a gnguri sunetele pe care le aud i care aparin altor limbi de pe planet; pentru copii de vrst colar, dezvoltarea capacitii de gndire logic (ctig) nseamn diminuarea imaginaiei i a fanteziei care caracterizau gndirea precolarului (pierdere); decizia de a se specializa ntro anumit arie profesional nseamn adesea o scdere de capacitate la nivelul altor deprinderi specifice.

D. Plasticitatea este o caracteristic a dezvoltrii pe parcursul ntregii viei.


Plasticitatea se refer la capacitatea de schimbare ca rspuns la influenele pozitive sau negative ale mediului. n funcie de condiiile de via i experienele unui individ dat, cursul dezvoltrii sale poate lua multiple forme. De exemplu, cu mult vreme n urm specialitii au observat faptul c dezvoltarea unui copil poate fi afectat negativ de un mediu deprivant i optimizat de unul bogat n oportuniti de interaciune

84

social. Astazi, este cu prisosin demonstrat i acceptat faptul c plasticitatea nu se pierde nici n a doua parte a vieii; procesele de mbtrnire nu sunt un dat, ceva fixat apriori, ci depind n mod considerabil experienele individuale. Astfel, persoanele n vrst care au pierdut din abilitile lor intelectuale, pot s le redobndeasc sau cel puin s le piard ntr-un ritm mult mai lent dac recurg la programe speciale de instruire i exersare (Baltes, Lindenberger, & Staudinger, 2006; Willis et al., 2006). Vrstnicii care realizeaz n mod regulat activiti stimulatoare din punct de vedere mental, cum sunt de exemplu, jocul de ah, dansul (dansatorul trebuie s i gndeasc paii, inuta, armonizarea cu partenerul), cntatul la un instrument muzical etc. se pare c prezint o probabilitate mai mic s dezvolte boala Alzheimer sau alte forme de demen dect persoanele inactive (Verghese et al., 2003). O explicaie plauzibil este accea c stimularea mental conduce la formare de noi conexiuni la nivelul neuronilor cerebrali, chair i n cazul unei persoane care mbtrnete.

E. Forma pe care o ia traiectoria dezvoltrii este dat de contextul su cultural-istoric


Aceast idee, care st la baza modelului bioecologic al lui Bronfenbrenner, poate fi ilustrat prin multiple exemple. Astfel, iat ce arat un studiu realizat n China (Chen, Cen, Li, & He, 2005) unde capitalismul se dezvolt accelerat i copii sunt tot mai mult antrenai s devin competitivi i s se bazeze pe propriile fore. Pentru copii de vrst colar evaluai n 1990, sfiala, pudoare i

85

sensibilitatea trsturi altdat valorizate de societate reprezentau un bun de pre; copii timizi i sensibili erau cei care reueau s se ajusteze corespunztor la cerinele sistemului educaional i s aib performane colare bune. Pentru copii evaluai n 2002, trsturi precum sfiala i sensibilitatea nu mai erau n concordan cu cerinele unei societi de tip capitalist; din contr, astfel de trsturi sunt corelate cu respingerea i rejectarea din partea colegilor, probleme la coal i depresie. Deci, putem observa cum implicaiile pe care anumite trsturi de personalitate le au n procesul de adaptare se schimb pe msur ce societatea se schimb. Cu siguran, traiectoria pe care o ia viaa noastr va fi influenat pentru muli ani de contextul social n care am crescut. Modul n care ne gndim la propria generaie va fi afectat de evenimente precum as 9/11, Hurricane Katrina, and the Iraq War? / cderea zidului Berlinului, Revoluia din decembrie 1989, ...

F. Dezvoltarea este influenat de factori multiplii


Deoarece dezvoltarea uman este influenat de o multitudine de factori, de la reacii biochimice la evenimente istorice, o singur disciplin nu poate s ofere rspuns la toate problemele sale. O nelegere ct mai complet este posbil numai numai dac mai multe discipline, fiecare cu propria perspectiv i instrumente de studiu, i unesc forele.

G. nelegerea proceselor de dezvoltare cere o abordare multidisciplinar.

86

Dac n urm cu civa ani se vorbea despre psihologia dezvoltrii ca i domeniu de studiu, astazi se vorbete tot mai mult despre o tiin a dezvoltrii (Lerner, 2006).

Nu doar psihologii ci i biologi, neuroscientists, istorici, economiti, sociologi, antropologi, i specialiti din multe alte domenii pot contribui la nelegerea acestei problematici complexe. Unele universiti au stabilit deja programe interdisciplinare de studiu a dezvoltrii umane, n care specialiti n discipline diferite colaboreaz pentru a oferi perspective integrate asupra dezvoltrii. Studiul dezvoltrii umane cere astzi un nivel de interdisciplinaritate mult mai nalt dect anterior (Cairns & Cairns, 2006).

87

7. Bibliografie

Adler, A. (1929/1996). Cunoaterea omului. Bucureti: Ed. IRI. Allport, G.W. (1991). Structura i dezvoltarea personalitii. Bucureti: Editura Didactic i Pedagogic. Birch, A. (2000). Psihologia dezvoltrii. Bucureti: Ed. Tehnic. Erikson, E. H. (1950). Childhood and society. New York: Norton. Erikson, E. H. (1958). Young man Luther. New York: Norton. Eysenk, M. (2004). Psychology: an international perspective. Psychology Press Ltd. Gould, R. L. (1978). Transformations: Growth and change in adult life. New York: Simon & Schuster. Hareven, T. K., & Adams, K. (Eds.). (1982). Aging and life course transitions: An interdisciplinary perspective. New York: Guilford. Levinson, D.J. (1976). The seasons of a mans life. NY, Ballantine. Levinson, D.J. (1986). A conception of adult development. American Psychologist, 41, p. 3-13. McAdams, Dan P. (2006). The person: a new introduction to personality psychology. John Wiley & Sons, Inc. Warr, P.B. (1987). Work, unemployment, and mental health. Oxford: Clarendon Press.

88

Levinson, D. J. (1980). Toward a conception of the adult life course. In N. Smelser & E. H. Erikson (Eds.), Themes of love and work in adulthood (pp. 265-290). Cambridge, MA: Harvard University Press. Levinson, D. J. (in press). The seasons of a woman's life. New York: Knopf. Levinson, D. J., with Darrow, C. N., Klein, E. B., Levinson, M. H. & McKee, B. (1978). The seasons of a man's life. New York: Knopf. Levinson, D. J., & Gooden, W. E. (1985). The life cycle. In H. I. Kaplan & B. J. Sadock (Eds.), Comprehensive textbook of psychiatry (4th ed., pp. 1-13). Baltimore, MD: Williams and Williams.

89