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Artigo

Depois acontea o que acontecer: por uma rediscusso do Caso Panther e da poltica externa de Rio Branco
Then come what may: for a rediscussion on the Panther Affair and on Rio Brancos foreign policy
RenATo AmAdo PeixoTo*
Rev. Bras. Polt. int. 54 (1): 44-66 [2011]

O suposto rapto de um alemo residente em Itaja (SC) por um navio de guerra alemo, no ano de 1905, converteu-se num incidente diplomtico de grande repercusso no Brasil, na Alemanha e nos Estados Unidos ficando conhecido como o Caso Panther. Mais de sessenta anos depois, o Caso Panther foi redescoberto pelos historiadores e trabalhado a partir de diferentes aproximaes, que imprimiam ento sua marca na prpria poltica externa nacional. Nosso objetivo, neste trabalho, esclarecer esse debate, entendendo que o conhecimento puro e simples da historiografia no nos assegura a compreenso e o sentido do passado: preciso que esta historiografia, transformada em histria, torne-se tambm objeto de interrogao e investigao. Somente a partir dessa compreenso possvel que novos elementos sejam incorporados ao exerccio da interpretao, possibilitando outras aproximaes que no apenas aquelas consolidadas no cnone de uma cultura histrica (GUIMARES, 2005). No caso da histria da poltica externa, tal exerccio torna-se ainda mais sensvel, na medida em que as relaes com uma cultura histrica esto mais diretamente ligadas disputa por memrias que em outros lugares da disciplina. Na histria da poltica externa, essas disputas implicam diretamente o balano das relaes de fora nos loci de produo de ideias, de operao da poltica e de reelaborao do saber diplomtico. Por conseguinte, para reproblematizar o Caso Panther, torna-se necessrio desnaturalizar a escrita de sua historiografia, entendendo que, nesse exerccio, o historiador compartilhou experincias, foi o receptor de tradies e contextualizou ideias. No caso, devemos considerar ainda o envolvimento do historiador, no sentido amplo que essa noo pode ter, ou seja, de que o autor pode ser simultaneamente sujeito passivo e ativo de uma ou mais operaes.
* Renato Amado Peixoto professor adjunto da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), onde atua no Departamento de Histria e no Programa de Ps-Graduao em Histria (PPGH).

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A historiografia e o Caso Panther: Burns e a aliana no escrita Embora tenha tido grande repercusso no Brasil, nos Estados Unidos e na Alemanha em seu tempo, conforme veremos no decorrer do artigo, e tenha sido apontado em 1912 nos Atos Diplomticos do Brasil por Jos Manoel Cardoso de Oliveira (1997, 335336), o Caso Panther no mereceu maior ateno dos historiadores, nem dos bigrafos de Rio Branco, exceo de lvaro de Barros Lins, at a metade da dcada de 1960. Mesmo Luiz Viana Filho apenas menciona o incidente em duas breves passagens sobre as perspectivas da carreira poltica de Rio Branco (1959, 363 e 368). Portanto, deve-se a lvaro Lins a constituio dos enunciados fundamentais a partir dos quais se desdobraram as sucessivas leituras do episdio: a atuao da imprensa; o clamor popular motivado pelo medo do perigo alemo; a repercusso internacional do incidente; o desmentido da interveno estadunidense; a declarao de Rio Branco de que o Brasil iria guerra contra a Alemanha, se necessrio fosse, retirada por Lins do dirio do prprio Ministro. Observe-se que, depois disso, o episdio foi apenas alinhavado brevemente por Pedro Calmon no sexto volume de sua Histria do Brasil (1959, 2010), e depois apontado fora de seu contexto por Hlio Vianna em sua Histria Diplomtica do Brasil, como um exemplo do contumaz desrespeito alemo s normas do direito internacional, caracterstica da atuao daquele pas no sistema internacional at a Segunda Guerra Mundial (VIANNA, 1958, 189). Fora essas notas, o Caso Panther no foi citado sequer nos manuais de poltica externa da poca, como, por exemplo, a Histria Diplomtica do Brasil de Carlos Delgado de Carvalho (1959). Somente com a publicao do livro The Unwritten Alliance: Rio-Branco and Brazilian-American Relations de Edward Bradford Burns o Caso Panther ganharia maior importncia para a historiografia, servindo nessa obra como elemento de articulao para a hiptese de que Rio Branco foi o responsvel pela virada da poltica externa brasileira em direo aos Estados Unidos. Procuraremos estabelecer brevemente certos traos inerentes a essa escritura. Burns, ento professor assistente da Universidade da Califrnia, havia passado aproximadamente um ano no Brasil pesquisando em vrias instituies e arquivos particulares do Pas, munido de cartas de recomendao que facilitaram muito seu acesso a estes. The unwritten alliance foi lanado em 1966 com o apoio da Ford Foundation pelo Institute of Latin American Studies, entidade que havia sido estabelecida pela Universidade de Columbia em resposta a uma necessidade nacional, pblica e educacional por um melhor entendimento dos problemas contemporneos das naes da Amrica Latina e de modo a ampliar as bases de conhecimento para as relaes dos Estados Unidos com esses pases (1966, v). Por conseguinte, h que se vincular, em primeiro lugar, o esforo de Burns a todo um contexto latino-americano do final da dcada de 1950, informado pela Revoluo Cubana e pelo esforo estadunidense em circunscrever, seno
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conter, os seus reflexos. Os pesquisadores que se dispunham a seguir para esse ambiente desafiador eram, por excelncia, observadores privilegiados do momento histrico, homens sensveis conexo de seu trabalho com os esforos do governo estadunidense. Em segundo lugar, outro contexto, o brasileiro, deve ser considerado. O perodo em que Burns pesquisa e escreve seu livro foi marcado pelo golpe de 1964 e, mais especificamente, pelos esforos de poltica externa do governo Castelo Branco. Se formos salientar as principais caractersticas desses esforos, cabe-nos notar a sincronia entre a diplomacia do Brasil e a dos Estados Unidos, que cuidavam ento de reformular a Carta da Organizao dos Estados Americanos (OEA) e de organizar uma Fora Interamericana de Paz permanente (FIP) sob o comando brasileiro. Essas iniciativas demonstravam o alinhamento de interesses entre os dois pases, iniciativas que visavam constituir uma hegemonia regional que interessava ao fortalecimento da posio hemisfrica estadunidense. A pretenso de hegemonia regional brasileira seria claramente formulada em direo ao Uruguai, ao Paraguai e Bolvia, pases para os quais diversas iniciativas de integrao comercial, cultural e militar foram combinadas por clculo estratgico que se baseava nas ideias formuladas desde a dcada de 1950 na Escola Superior de Guerra (ESG). Esse posicionamento era facilitado internamente por uma audincia de diplomatas, militares e civis suscetvel a um saber e a um discurso geopoltico que permitiu, desde o final dos anos 1940, a reunio dos interesses e esforos das corporaes militar e diplomtica, que integrou paulatinamente as agendas da Escola de Comando e Estado-Maior do Exrcito (ECEME) e do Instituto Rio Branco (PEIXOTO, 2000). Em terceiro lugar, deve-se considerar a hiptese de Burns no contexto do grande embate de ideias acerca da poltica externa brasileira que se desenvolveu desde as dcadas de 19401950. Burns trabalha a ideia de que a historicidade da amizade tradicional entre os Estados Unidos e o Brasil deveria ser perscrutada apenas a partir da Repblica, j que o exame das relaes diplomticas entre os dois pases no sculo XIX no permitiria outra leitura (1966, Preface). Nessa lgica, Rio Branco havia trabalhado desde sua posse para acelerar a aproximao e alinhar, o mais proximamente possvel, o Brasil com os Estados Unidos, porque havia percebido desde a ultima dcada do sculo XIX, que esse alinhamento viabilizaria certos objetivos da poltica externa do Brasil. Segundo Burns, Rio Branco operou inicialmente de modo a eliminar os atritos pendentes entre os dois pases, para depois poder convencer o Departamento de Estado que os objetivos brasileiros convergiam com os da Doutrina Monroe, e que aquele pas podia contar com sua colaborao para defender a Doutrina na Amrica do Sul (1966, 200201). Assim, por meio dos esforos de Rio Branco, constituir-se-ia uma aliana no escrita em que o Brasil apoiaria os objetivos da poltica externa estadunidense no hemisfrio, como, por exemplo, a independncia do Panam, enquanto os Estados Unidos apoiariam as iniciativas brasileiras, como a expanso de suas fronteiras.

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Para Burns, a aliana serviu mais ao Brasil que aos Estados Unidos, uma vez que o Baro usou os Estados Unidos no apenas para expandir os limites brasileiros, mas tambm para escapar da dominao britnica e para ampliar sua liderana e prestgio (BURNS, 1966, 204205). Nesse raciocnio, depois de terminada a etapa de expanso das fronteiras, os Estados Unidos teriam passado a apoiar a luta do Brasil pela obteno de prestgio e liderana regional, e mais: como o Brasil havia reconhecido a influncia estadunidense no Caribe, os Estados Unidos reconheceram, em contrapartida, a esfera de influncia brasileira, Uruguai, Paraguai e Bolvia (1966, 207208). Na interpretao de Burns, o Caso Panther permitia sintetizar o momento preciso a partir do qual as desconfianas entre os dois pases se dissiparam, demonstrando as vantagens de uma amizade prxima com os Estados Unidos. Nesse sentido, o incidente teria aumentado o apreo pela Doutrina Monroe no Brasil, uma vez que a solidariedade estadunidense abria novas possibilidades na poltica externa e demonstrava que a aproximao podia gerar ganhos para nossas posies. Ainda, a soluo do incidente demonstrava a maestria da diplomacia brasileira no caso, esta diplomacia, a doutrina Monroe e a amizade brasileiroamericana emergiram como vitoriosos no Caso Panther (1966, 201). Por meio da conjuno de circunstncias operada pelo incidente da Panther, pde-se mesmo ressignificar a visita do Secretrio de Estado Elihu Root ao Rio de Janeiro para a Terceira Conferncia Pan-americana. Como esta acontecia no mbito do recrudescimento do confronto entre as posies argentinas e estadunidenses em torno da Doutrina Drago, e no momento mesmo em que as relaes do Brasil com a Argentina tinham se deteriorado a um ponto limite, a visita significou a prova tangvel da estima dos Estados Unidos em relao ao Brasil (1966, 107), e a consubstanciao da aliana no escrita tanto no plano regional como no hemisfrico. A narrativa do incidente constitui-se claramente em dilogo com a descrio de lvaro Lins, procurando reconstruir o papel de Joaquim Nabuco, o embaixador brasileiro em Washington de 1905 a 1910, no suposto pedido de interveno estadunidense. Ao contrrio de Lins, Burns no relata a indignao de Rio Branco com a notcia, mas louva a eficincia de Nabuco, considerando que sua atuao possibilitou que o Caso Panther fosse muito divulgado nos jornais dos Estados Unidos (1966, 104105). Alm disso, Joaquim Nabuco seria o responsvel direto pela vinda de Elihu Root ao Brasil, j que suas estreitas ligaes de amizade com o Secretrio de Estado seriam determinantes para o sucesso do convite. Ao final, Burns divide mesmo entre Rio Branco e Nabuco o crdito pela aliana, j que esta somente sucedeu porque dois extraordinrios homens de estado [...] trabalharam juntos rumo ao objetivo comum da amizade brasileiro-americana (1966, 203). A narrativa de Lins fechava-se em torno da figura de Rio Branco, buscando denotar o carter patritico de sua atuao no Ministrio. Nesse intuito, salientavase a contrariedade de Rio Branco com a notcia do pedido de interveno
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estadunidense: o Brasil resolveria sozinho o incidente que dizia respeito sua soberania e honra nacional. Ainda, Lins valeu-se do efeito de expresses como a desproporo de foras entre o Brasil e a Alemanha, o frmito nacional para produzir um crescendo dramtico que esclareceria a posio de Rio Branco na famosa cena do encontro com o embaixador alemo: Pois que seja uma guerra, Excelncia, se isto desgraadamente for necessrio (1965, 345347). Buscando evitar contradies entre a sua interpretao e a de lvaro Lins, Burns no se refere ao encontro e, ao transcrever a ordem de Rio Branco que originou o contato entre Joaquim Nabuco e o Departamento de Estado, omite sua parte final, deixando de transcrever: Vou reclamar entrega preso condenao se formal ato. Se inatendidos empregaremos force libertar preso ou meteremos a pique Panther. Depois acontea o que acontecer... (1966, 104). Essas elises permitem no apenas aventar a inteno por detrs da construo de Burns, mas tambm explicitar o contexto que envolve o dilogo entre os dois autores, no caso, o embate de ideias acerca da poltica externa brasileira na dcada de 1960. Entendemos que, para adequar a narrativa de Lins sua construo, Burns tem de retirar algo que deseja elidir em sua prpria construo, afinal, Burns elimina elementos que permitiriam melhor contextualizar o incidente em seu tempo, porque isso lhe permite elidir um tema (a interveno) e instruir uma fala (a de Joaquim Nabuco) que faz parte do contexto da sua prpria escrita. Afinal, vivia-se em 1966 uma fratura profunda em nossa sociedade quando se criticava o alinhamento com os Estados Unidos, contestava-se o regime institudo no Brasil graas ajuda desse pas, e combatia-se o mesmo Governo que, em 1966, agraciou Burns com a Ordem de Rio Branco. Jos Honrio Rodrigues e o americanismo de Rio Branco Devemos notar que a construo de Burns se vale de diversas contribuies e estabelece dilogos que ainda hoje talvez no estejam bem compreendidos. Observe-se que o prprio Burns deixa claro, logo no incio de seu livro, que Hlio Viana, Luiz Viana Filho e Maurcio Nabuco foram leitores dos originais e tambm os responsveis por comentar captulos especficos. Alm disso, Burns tambm relata que manteve diversos encontros com Jos Honrio Rodrigues, muito provavelmente em 1964, quando este era diretor do Arquivo Nacional (1966, xii). No mesmo ano em que Burns lana The unwritten alliance, Jos Honrio Rodrigues publica Interesse nacional e poltica externa com o objetivo, segundo a apresentao de Maria Yedda Leite Linhares, de debater o alinhamento do Brasil ao ocidentalismo norte-americano e suas implicaes mundiais, por via de um estranho e novo conceito de segurana nacional. A obra de Rodrigues colocavase, portanto, na oposio ao regime institudo e sua poltica externa, na luta entre o Brasil arcaico e o Brasil novo que quer nascer e est nascendo e visava combater a submisso a interesses polticos exticos que marcavam a poltica
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da interdependncia com os Estados Unidos, a ideologia do suicdio nacional (1966, 3 e 7). Comparando a estrutura narrativa dos livros de Burns e de Rodrigues, podemos interpretar que o debate de ideias acerca da poltica externa que ento se processava no Itamaraty e na sociedade brasileira encontrou em Burns e Rodrigues os seus dois intrpretes privilegiados. Inicialmente, podemos perceber que Interesse nacional e poltica externa tambm procura constituir um sentido da ligao entre Estados Unidos e Brasil por meio da descrio e anlise de sua histria. No caso, Rodrigues entende, tal como Burns, que a aproximao com os Estados Unidos e a consequente deseuropeizao de nossa poltica externa foram obras de Rio Branco e constituram orientao diferente daquela experimentada pela poltica externa do Imprio. Para Rodrigues (1966, 102), o chamado americanismo de Rio Branco significava a adoo de uma marcha de acordo, se possvel, com os Estados Unidos e atendia a objetivos transitrios e no permanentes, visando fazer frente s manobras hostis dos argentinos. Assim, se uma aliana com os Estados Unidos fizera parte dos clculos dos estadistas do Imprio, estes a entendiam de outro modo, a saber, no mesmo quadro da relao com as potncias mais fortes, como parte de uma estratgia geral que procurava no comprometer a poltica do pas e seus interesses, e que evitava que compromissos com aquelas potncias se traduzissem na tutela sobre o Brasil. Depois, Rodrigues procura explicitar a prpria ambivalncia das intenes estadunidenses em relao ao Brasil durante o sculo XIX, frisando que, em vrias ocasies, esse pas exerceu presses que no foram menores que as exercidas pela Gr-Bretanha, o que demonstrava o acerto do princpio da poltica externa do Imprio. Por conseguinte, as relaes com os Estados Unidos durante o Imprio atendiam mais ao objetivo de procurar um melhor equilbrio nas disputas do Brasil com os pases hispano-americanos. Finalmente, para Rodrigues (1966, 106), seria com a interveno armada estadunidense durante o governo Floriano Peixoto (18911894) que o Brasil passaria do neutralismo [...] para uma linha de aceitao passiva da preponderncia daquele pas. Contudo, a diretriz poltica de Rio Branco no deveria ser confundida com essa poltica nem com o alinhamento que caracterizou a poltica externa do Brasil depois de sua morte, denominado por Rodrigues de linha de conformao, a partir da qual o Brasil deixou de ser entendido como um pas singular, sendo incorporado a um conjunto de naes sobre o qual passou a incidir uma hegemonia to civilizadora e to colonial, quanto exerciam os Poderes Europeus na frica e na sia. Note-se que Jos Honrio Rodrigues, assim como Burns, escrevia para uma audincia semelhante; da, por exemplo, o emprego de termos como interesses no permanentes que faziam parte do jargo da ESG, bem como a utilizao de enunciados como posio de equilbrio, que faziam parte do saber geopoltico. A narrativa de Rodrigues buscava sensibilizar as corporaes diplomtica e militar,
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utilizando o argumento nacionalista para investir nas fraturas ento existentes. Nesse sentido, Interesse nacional e poltica externa, apontava sobretudo o Bacharelismo e o Complexo de Caiao, a saber, o predomnio das elites tradicionais no Itamaraty e, por conta disso, de seus interesses e ideias, divorciados da sociedade brasileira, como os responsveis pela tutela estadunidense. Na construo de Rodrigues (1966, 4665), Rio Branco representava justamente a anttese do bacharelismo e a busca de uma sincronia com a nao, por conta da execuo de uma poltica externa que visava o incremento das possibilidades de desenvolvimento do pas. Assim, mesmo a delimitao das fronteiras, topos comum nas construes da personagem Rio Branco, foi reelaborada por Rodrigues (1966, 25): esta tarefa [...] no foi s obra do Baro do Rio Branco [...] no foi s obra de um regime ou de partidos; pertence Nao [...]. Tornava-se impossvel para a narrativa de Rodrigues que Rio Branco pudesse, sequer indiretamente, ter alguma participao no suposto pedido de interveno, trabalhado nos livros de Burns e Lins. O problema da audincia fundamental para compreender porque Burns e Rodrigues tinham ambos que dialogar com o Rio-Branco de lvaro Lins, obra j ento parte do cnone do Instituto Rio Branco e, mais especificamente, com a ideia de que a poltica de aproximao com os Estados Unidos promovida por Rio Branco no era original, mas uma soluo de continuidade em relao poltica do Imprio: uma moldura nova e brilhante para dar relevo a um quadro antigo (1965, 329). lvaro Lins e a rearticulao do topos da continuidade No caso, a chave de leitura do problema que lvaro Lins fundamentou sua ideia sobre o recurso retrico da autoridade, utilizando diretamente um texto atribudo a Rio Branco, O Brasil, os Estados Unidos e o Monrosmo. Esse texto teria sido publicado sob o pseudnimo de J. Penn em 12 de maio de 1906 no Jornal do Commercio, e visava responder s crticas feitas ento poltica de aproximao com os Estados Unidos por alguns raros publicistas brasileiros que se supem genunos intrpretes e propagadores do pensamento poltico dos estadistas do Imprio, fazendo saber, por meio da citao mensagem de Rodrigues Alves ao Parlamento em 3 de maio de 1906, que a poltica de aproximao fora expressamente autorizada pela Presidncia:
Tenho grande satisfao em ver que cada vez mais se estreitam as relaes de cordial amizade entre o Brasil e os Estados Unidos da Amrica. Concorrendo para isso, no tenho feito mais do que seguir a poltica traada desde 1822 pelos fundadores da nossa Independncia e invariavelmente observada por todos os Governos que o Brasil tm tido (RIO BRANCO, 1943, 170).

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Buscando seguir o tom da mensagem de Rodrigues Alves e visando uma audincia especfica, Rio Branco elaborou um relato da aproximao que a fazia remontar ao perodo anterior Independncia, desenvolvendo, em seguida, o raciocnio de que esta fora estimulada pela necessidade de resistir-se ameaa das potncias europeias e s intrigas dos pases hispano-americanos. Aps a morte de Rio Branco, O Brasil, os Estados Unidos e o Monrosmo passaria a ser citado fora do contexto imediato e republicado com indicao da autoria de Rio Branco, justificando quaisquer polticas e iniciativas de alinhamento com os Estados, e seria nesse sentido que Rio Branco inauguraria o topos da continuidade da aproximao com os Estados Unidos na historiografia da poltica externa brasileira. Contudo, necessrio compreender que o texto de Rio Branco foi escrito no contexto determinado pelo Caso Panther para responder s crticas feitas ento projetada visita de Elihu Root ao Rio de Janeiro. No artigo, Rio Branco cuidou de encadear a visita de Elihu Root num elenco de atitudes e iniciativas que teriam se iniciado antes da Independncia, permitindo defend-la por meio de sua remisso a uma historicidade inquestionvel. Isso pode ser facilmente depreendido se cuidarmos de verificar o texto da mensagem presidencial de Rodrigues Alves, j que nesta se faz uma recapitulao dos acontecidos em 1905; ademais, se notarmos que a citao empregada por Rio Branco em seu texto foi recortada do trecho da mensagem que anuncia a visita de Elihu Root:
A 25 de julho espera chegar a capital, em visita ao Brasil, o secretrio de Estado dos Estados Unidos da Amrica, S. Elihu Root, que ser nosso hspede durante alguns dias. Tenho grande satisfao em ver que cada vez mais se estreitam as relaes de cordial amizade entre o Brasil e os Estados Unidos da Amrica. Concorrendo para isso, no tenho feito mais do que seguir a poltica traada desde 1822 pelos fundadores da nossa Independncia e invariavelmente observada por todos os Governos que o Brasil tem tido.

Na verdade, lvaro Lins rearticulou o topos da continuidade por meio de sua prpria narrativa da poltica externa de Rio Branco, construindo a ideia de que o ministro teria sempre planejado e operado de modo que a aproximao se tornasse ainda mais palpvel. Note-se que a narrativa de lvaro Lins insere anacronicamente o artigo de Rio Branco na narrativa, uma vez que este citado em seguimento a uma descrio das negociaes sobre o Acre. Isso lhe permite a operao do raciocnio de que nunca o Baro apelaria, nunca apelou, para o expediente de um pedido de interveno parcial dos Estados Unidos [...], e juntar nesse raciocnio o episdio da elevao das representaes dos dois pases categoria de embaixada, cujo fechamento seria a clebre frase: Era como que uma moldura nova e brilhante para dar relevo a um quadro antigo. Observe-se que lvaro Lins no data a citao ao artigo de Rio Branco, mas apenas menciona
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que este fora publicado no Jornal do Commercio e muitas vezes reproduzido em outros jornais e folhetos (1965, 329, nota 556). Por conseguinte, a frase moldura nova e brilhante para dar relevo a um quadro antigo, tantas vezes citada, a representao da reelaborao do topos da continuidade feita por lvaro Lins, com o qual nem Burns nem Rodrigues concordavam: para Burns a aliana no escrita deveria ser compreendida apenas no contexto da Repblica e dos ministrios Rio Branco; para Rodrigues, o americanismo de Rio Branco deveria ser entendido como circunstncia lgica, mas transitria de um processo. No dilogo com Lins, Burns constitui o Caso Panther como elemento de ligao da narrativa que lhe permite interpretar o alinhamento do Brasil com os Estados Unidos, ao mesmo tempo em que eleva Joaquim Nabuco como personagem principal da trama que culmina na vinda de Elihu Root ao Rio de Janeiro. J para Rodrigues, se confiarmos nas apostilas do curso de Histria Diplomtica que lecionou no Instituto Rio Branco e que foram reunidas por Ricardo Seitenfus, s cabia citar o incidente da Panther para demonstrar que Rio Branco concebia as relaes to estreitas quanto possvel, mas sem que isso pudesse prejudicar nossa liberdade de ao soberana (RODRIGUES, 1995, 6768). Por conta disso o incidente completamente marginal nas obras de Rodrigues, sendo apenas mencionado para que se pudesse frisar que Rio Branco fez questo de desmentir os jornais na questo do apelo de interveno aos Estados Unidos. No sentido de melhor compreenso do nosso problema, podemos agora colocar que duas aproximaes historiogrficas principais podem ser delineadas a partir do debate colocado em 1966: a primeira entendendo o alinhamento com os Estados Unidos como uma consequncia da poltica encetada por Rio Branco; a segunda desvinculando Rio Branco da prtica dos seus sucessores, a adeso ao imperialismo protetor dos Estados Unidos. O Caso Panther depois de Burns e Rodrigues Em 1972, Luiz Alberto de Vianna Moniz Bandeira revisitaria o Caso Panther e seu contexto. No livro Presena dos Estados Unidos no Brasil, Moniz Bandeira insere o incidente numa interpretao do contexto histrico em que salienta os colossais interesses dos construtores de navios que buscavam lucrar com o acirramento dos sentimentos imperialistas. Nesse sentido, Moniz Bandeira salienta que a imprensa estadunidense veiculava continuamente denncias de que a Alemanha pretendia apoderar-se de territrio na Amrica do Sul e que a frequncia dessas notcias, segundo o prprio representante brasileiro em Washington, era a prova de sua intencionalidade (1978, 167). Contudo, Moniz Bandeira entende que a disputa imperialista no era de todo infundada e os Estados Unidos estavam entrando em uma nova fase de sua poltica externa, emergindo para o Imperialismo, dinmica esta confirmada pelo acerto feito com as grandes potncias europeias na Crise da
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Venezuela em 1902, na secesso do Panam em 1903, e na invaso da Repblica Dominicana em 1905. Por conseguinte, Moniz Bandeira interpreta que o apoio de Rio Branco Doutrina Monroe se deu em funo do entendimento de que esta resguardaria o Brasil contra as agresses extracontinentais e permitiria constituir uma associao com os Estados Unidos, em p de igualdade, visando tanto a transformao do Continente numa espcie de condomnio em que o Brasil ficava com as mos livres para exercer a sua hegemonia na Amrica do Sul quanto o alvio das presses que a Inglaterra exercia (1978, 169170). Podemos observar, assim, que o problema do imperialismo estadunidense colocado pela anlise de Rodrigues foi reconsiderado por Moniz Bandeira a partir de sua remisso ao contexto internacional, enquanto as intenes de Rio Branco no processo de aproximao com aquele pas foram explicadas no mbito hemisfrico por meio do topos da continuidade da poltica externa brasileira: era, no fundo, a velha orientao do Imprio, que adquiria conscincia e forma (1978, 169). Podemos compreender ainda a explicao de Moniz Bandeira pela influncia do contexto da ditadura militar brasileira (19641985) em sua escrita, pois esse autor coloca, ainda que sub-repticiamente, uma explicao para outra continuidade, a do pleito da sub-hegemonia continental, um dos focos da poltica externa desde o governo Castelo Branco. Restava, entretanto, uma tenso a ser resolvida na narrativa: se considerarmos que Moniz Bandeira foi influenciado por Rodrigues, como explicar, sem se afastar demasiadamente da narrativa anterior, que as intenes de Rio Branco no consubstanciaram uma tentao de alinhamento com os Estados Unidos? Para isso, Moniz Bandeira lana mo exatamente da interpretao concorrente, reelaborando o papel construdo por Burns para o personagem de Joaquim Nabuco. Mantendo o protagonismo de Nabuco na narrativa da aproximao e na cena do incidente da Panther, Moniz Bandeira constri uma personagem antagnica de Rio Branco. No caso, o embaixador brasileiro em Washington no teria compreendido o sentido que Rio Branco imprimia ao Monrosmo, dando-lhe o sentido da adulao aos Estados Unidos, e, citando Oliveira Lima, Moniz Bandeira indicou que sua atitude foi, invariavelmente, pan-americana do Norte, pois julgava um bem o Brasil ser dirigido pelos Estados Unidos (1978, 171). Essa reelaborao do papel de Joaquim Nabuco seria ento juntada ao argumento nacionalista que Rodrigues havia elaborado na figura retrica do Bacharelismo. Vrios enunciados acerca de Joaquim Nabuco so ento disponibilizados de modo a constituir um par semntico com a figura do Bacharel constituda por Rodrigues e exemplificada na frase: a vaidade, o amor prprio e no sei se o interesse daqueles que nos governam e que querem brilhantes e vantajosas sinecuras no exterior [...] (RODRIGUES, 1966, 51). Observe-se a seguinte citao:

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Nabuco envaidecia-se de seu trabalho. E de seu charme. O de mais belo homem de Washington. Convenceu-se de que impressionou Root a ponto de induzi-lo a viajar ao Rio de Janeiro. E de que sua escolha marcava uma poca [...] Estas e outras lisonjas, com que o Presidente Theodore Roosevelt contemplava o seu narcisismo, ele consignou no seu dirio. E procurou pag-las com a vassalagem [...] (BANDEIRA, 1978, 173).

Na construo de Moniz Bandeira, as manobras de Joaquim Nabuco foram contidas apenas pela firmeza com que Rio Branco visava seus objetivos, mas, descrevendo por Joaquim Nabuco a essncia dos diplomatas brasileiros, a morte de Rio Branco permitia encadear quase que naturalmente um processo. No caso, o incidente da Panther excitara, ao extremo, a solidariedade e comunho de sentimentos, que os representantes das oligarquias formulavam sob a regncia de Root, pois, ao final, Lauro Mller substituiu-o no Ministrio das Relaes Exteriores e, logo, manifestou seu esprito de subservincia (1978, 173 e 187). Esse vis seria retomado em 1988 por Jos Joffily no seu livro O Caso Panther, mas, no tratamento dispensado por esse autor, nem mesmo Rio Branco se salvaria, sendo caracterizado como um indivduo intempestivo e excntrico, e equiparado a Joaquim Nabuco pela beleza apolnea, o culto a certos hbitos ldicos. Nessa construo, Joffily, citando Anbal Fernandes, lembra, inclusive, que Nabuco tinha fama de dandy ou correur de femme. Chegaram a inventar que usava pulseirinhas de ouro e que punha brilhantina nos bigodes (1988, 106). Igualando as duas personagens na narrativa, Joffily podia revelar a pusilanimidade de nossas elites e utilizar o Caso Panther como uma representao da condio do colonizado. O incidente servia para revelar as razes da nossa carga de colonialismo e de rendio incondicional ao imperialismo que corre nas veias da burguesia brasileira e de suas elites (1988, 43). Escrevendo no estertor do perodo de exceo, Joffily criticava o ensino de histria e a prpria historiografia, acusando esta pela canonizao da classe dirigente. Assim, o argumento central do autor que no incidente da Panther a m conduo da poltica externa do Pas por Rio Branco e Joaquim Nabuco quase teriam levado o Brasil a uma guerra contra a Alemanha, mas que tais circunstncias e o prprio incidente foram deixados de lado pelos historiadores, censurados no movimento de autoindulgncia de nossas elites. Ironicamente, Joffily reifica em sua narrativa o argumento que o prprio imperialismo estadunidense utilizou para lastrear suas pretenses no incio do sculo XX, o chamado Perigo alemo, o expansionismo germnico em direo ao Brasil. Depois de Joffily, curiosamente, parte da historiografia subscreve ao mesmo tempo as teses de Burns e de Rodrigues, no compreendendo mais haver distino entre as ideias da aliana no escrita e do americanismo de Rio Branco. Contudo, de um modo geral, a construo de Rodrigues prevaleceu sobre as outras, na medida em que, mesmo considerando a importncia de Joaquim Nabuco na narrativa da aproximao com os Estados Unidos, a maioria dos autores entende
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haver uma separao entre seu papel e o de Rio Branco na questo. No caso, a aproximao com os Estados Unidos seria descrita enquanto parte de uma estratgia de Rio Branco que visava neutralizar as intervenes que poderiam ser perpetradas contra o Brasil, servindo aos propsitos do Pas sem que significasse alienao da soberania, entendimento este que iria adquirir outro significado, o do alinhamento, aps a morte de Rio Branco (CERVO, 1992, 174). Em praticamente todas as obras sobre a poltica externa brasileira, o incidente da Panther desapareceria enquanto elemento articulador da narrativa, sendo apenas citado esporadicamente de modo a endossar o direcionamento de certas explicaes pontuais.1 A exceo regra o artigo de Clodoaldo Bueno intitulado A competio alem no Brasil no incio do sculo: o incidente da Panther, escrito em 1995, trabalho em que esse autor busca, a partir do incidente, entender as linhas bsicas da ao de Rio Branco em meio disputa entre Estados Unidos e Alemanha. O interessante que, embora a abordagem de Bueno seja original (a tese do meio ambiente como condicionador da ao de Rio Branco), a interpretao do autor subscreve os vieses abertos por Burns e Rodrigues, como se pode depreender do ttulo com que Bueno nomeia a concluso do artigo: Reforo da presena norte-americana e do prestgio de Rio Branco. No caso, os temas principais das teses de Burns e Rodrigues foram agrupados e reelaborados numa s composio. Finalmente, nos ltimos anos, como parte dos esforos dedicados a reavaliar a memria de Joaquim Nabuco, alguns trabalhos tm se dedicado a salientar mais o papel desempenhado por este na aproximao com os Estados Unidos e se valem, nessa operao, do incidente da Panther. Esta foi, por exemplo, a anlise desenvolvida por Rubens Ricpero na conferncia apresentada ao Seminrio Joaquim Nabuco, Embaixador do Brasil em 2005. A rediscusso do Caso Panther por meio da crtica cultura histrica Pudemos observar em nossa anlise da historiografia sobre o Caso Panther que o incidente ganhou relevncia a partir de um contexto determinado a ditadura militar , quando passou a ser operado em duas operaes historiogrficas para as quais assumiria distintos valores de representao. Essas representaes seriam reelaboradas at que desaparecesse o interesse em torno da prpria operao, quando os valores trabalhados foram subsumidos na grade geral de compreenso da poltica externa brasileira. Entretanto, mesmo que desligados de sua origem e de suas representaes, os sentidos de compreenso operados na historiografia (especialmente os que dizem respeito ao papel da corporao diplomtica e ao relacionamento com os Estados
1 Por exemplo, como elemento que possibilitou a compreenso estrangeira acerca do posicionamento brasileiro em relao Doutrina Monroe, ver Cervo (1992, 166); como elemento dinamizador do rearmamento brasileiro, ver Doratioto (2000, 137); e como parte do argumento que sustentava a compreenso de uma ligao mais estreita entre Brasil e Alemanha, ver Bandeira (1994, 31).

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Unidos) foram reelaborados e rearticulados em outros enunciados por novas operaes realizadas na disputa por posies no interior do sistema que articula a ao diplomtica com o pensamento da poltica externa. Essa anlise permite explicar por que a maioria dos novos elementos acerca do incidente da Panther foi incorporada a outras investigaes em vez de se juntar a sua interpretao, assim como as interpretaes mais recentes se desligaram dos sentidos do debate e at confundiram as suas ideias. Uma retomada da anlise do Caso Panther por meio dos termos das operaes e de avaliao de seus desdobramentos no significa tomar partido nas velhas e novas disputas, mas busca, sim, elucidar seus rastros. Nesse sentido, nosso procedimento ser o de trabalhar o Caso Panther no apenas como objeto de interesse histrico, mas tambm historiogrfico, cuja crtica nos permite repensar os termos e sentidos da relao entre os Estados Unidos e o Brasil. Nesse intuito, retomaremos nosso trabalho a partir do dilogo entre Burns e a narrativa de lvaro Lins. A ideia da clivagem e o topos da continuidade No dilogo com lvaro Lins, Burns construiu um raciocnio divergente do topos da continuidade no qual o Caso Panther o evento que permite encadear uma representao da clivagem entre a velha e a nova poltica externa brasileira. A narrativa do incidente permite demonstrar que a relao com os Estados Unidos est inserida numa ordem de sentidos diferente, instruda por Rio Branco e Joaquim Nabuco. Como j apontamos anteriormente, a narrativa de Burns difere de lvaro Lins por buscar distinguir mais o papel de Nabuco e elidir parte do sentido da atuao de Rio Branco. Note-se, como dado novo, que Burns tambm deixou de incluir uma compreenso que ele, muito provavelmente, j havia chegado: o encontro de Rio Branco com o embaixador alemo antecedeu o telegrama para Nabuco. Na sua narrativa, lvaro Lins fez a inverso na ordem da trama histrica de modo a endossar o argumento nacionalista. Observe-se que a expresso elidida por Burns Depois acontea o que acontecer forma um par semntico quase perfeito com a frase que lvaro Lins recortou do dirio de Rio Branco: Pois que seja uma guerra, Excelncia, se isto desgraadamente for necessrio. Entretanto, se Burns reordenasse a ordem dos eventos terminaria ressignificando o argumento nacionalista, que, como sabemos, era operado por Jos Honrio Rodrigues. Alm disso, para Burns no interessava ressaltar o estilo da mensagem nem a excepcionalidade do seu contedo, mas a receptividade e a pronta resposta do governo estadunidense notcia do incidente com a Panther. Em sua construo, o anncio da visita de Root ao Brasil soma-se ao endosso dos Estados Unidos postura brasileira no incidente, para desencadear uma escalada das simpatias no Brasil em direo aliana no escrita. Importa, sobretudo, fazermos notar a fora e influncia dessa construo, pois sua lgica foi corroborada por Moniz
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A clivagem como herana? Como a lgica da nova ordem de sentidos foi desenvolvida por meio de anlises centradas na atuao brasileira, ser que uma aproximao diferente deixaria entrever outra compreenso? Nesse caso, se nos valermos da atuao de Elihu Root como chave de leitura, podemos observar que sua viagem Amrica do Sul no se restringiu ao Brasil, mas ainda foi estendida para outros pases, a saber, Uruguai, Argentina, Chile, Peru, Panam, Colmbia, e s por falta de tempo no incluiu o Paraguai, a Bolvia e o Equador (BACON, 1917, xiiixiv). Nos discursos proferidos neste perodo, Elihu Root trabalhava a ideia de que uma transformao excepcional ocorria tanto nos Estados Unidos quanto na Amrica do Sul, cujos termos ele definia na seguinte reflexo: nos Estados Unidos se acumulara, pela primeira vez, um superavit de capital alm do requerido para o desenvolvimento interno, enquanto na Amrica do Sul o progresso do desenvolvimento poltico estava levando o continente vizinho [...] para fora do estgio do militarismo e para dentro do estgio do industrialismo (ROOT, 1917b, 246247). Abria-se, por conseguinte, uma janela de oportunidade para o comrcio, para a expanso industrial e para a liderana estadunidense, urgindo, consequentemente, reconhecer e aproveitar a complementaridade de duas dinmicas convergentes, a dos Estados Unidos e a da Amrica do Sul, em proveito dos propsitos de uma estratgia global. No Rio de Janeiro, Root assinalou que essa excepcionalidade poderia afirmarse como um movimento continental visando ao aumento da civilizao, a ser materializado por meio do intercmbio e assistncia mtua entre as repblicas Americanas e no respeito comum aos princpios democrticos. O progresso material era o fim ltimo de uma opo conjunta que, pelo lado dos Estados Unidos, no aspirava a ganhos territoriais e ainda prometia preservar o continente dos efeitos das perturbaes que j se avizinhavam na Europa. A liderana estadunidense sobre a comunidade americana significava, em resumo: segurana e prosperidade,
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Bandeira, mesmo que a partir de outro olhar. No livro Presena dos Estados Unidos no Brasil, o autor conclui que a visita de Root se encerra com um formidvel xito de propaganda que permite a cristalizao da solidariedade e comunho de sentimentos dos representantes das elites oligrquicas com os Estados Unidos (1978, 173). Por conseguinte, pode-se entender que a quebra do topos da continuidade permitiu juntar diferentes interesses num s raciocnio e mesmo agrupar esses investimentos numa nova composio. A clivagem da poltica externa um constructo historiogrfico em que a relao com os Estados Unidos passa a ser compreendida no bojo de uma nova ordem de sentidos, representada ora na figura da aliana no escrita ora pela ideia da dependncia ou da colonizao.

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produo e comrcio, riqueza, conhecimento, as artes e a felicidade para todos (ROOT, 1917a, 1011). Observe-se que Root evocava todo um imaginrio da colonizao e da interveno europeia, no qual ainda se evidenciava o fosso que separava os pases perifricos das potncias industrializadas. A cooperao pan-americana era propalada ento como um compromisso assumido pela nao mais privilegiada junto s suas irms menores, em direo da igualdade, da liberdade e da prosperidade material. Nos enunciados de Root o incidente da Panther era um termo oculto, que por no necessitar ser explicitado em seu tempo, deixou de figurar na maioria das construes posteriores. A Panther no imaginrio estadunidense Todos os textos que trabalharam o Caso Panther, de uma maneira ou de outra, procuraram mostrar que a real importncia do incidente residiu em sua significao, que demonstrava a fragilidade da posio do Brasil no contexto internacional, pressionado pela Alemanha, pelos Estados Unidos ou pelas duas potncias ao mesmo tempo. Algumas explicaes ressaltaram ainda a importncia do perigo alemo para a opinio pblica da poca, notando que Rio Branco no se impressionava com esse problema, e que o tema era parte da propaganda antigermnica divulgada pelos jornais brasileiros. Em nossa aproximao, queremos observar que, muito antes do incidente, a Panther j ocupava lugar destacado no imaginrio estadunidense como o smbolo da ameaa germnica aos Estados Unidos, ao ponto, por exemplo, de o jornal The New York Times ter registrado suas faanhas 81 vezes apenas entre o final de 1901 e o incio de 1906, at mesmo destacando-a em editoriais e notcias de primeira pgina. Essa pertinncia da Panther ao imaginrio estadunidense possibilitaria repensar, dentre outras coisas, o episdio que causou tantos dissabores a Joaquim Nabuco, assim como a fala de Rio Branco no encontro com o embaixador alemo. Sabemos por meio de pesquisas recentes que a presena naval alem no Caribe fazia parte de uma ampla estratgia alem para o continente americano. Nesse sentido, a Panther participou de vrias misses na rea e foi um dos barcos de guerra que no final de 1904 e incio de 1905 participou do cruzeiro que passou por 52 portos e pelo menos 9 pases do Caribe, numa misso que visava a demonstrar a fora da presena alem na regio. A Panther foi lanada ao mar em 1901 como parte do plano de construir barcos capazes de operar tanto no litoral quanto no interior dos continentes, de modo a poder estender a capacidade de operao de suas foras armadas e a influncia da poltica externa germnica. Para melhor exercer essa funo, sua oficialidade foi treinada nos usos culturais e na compreenso dos sistemas polticos estrangeiros, formando uma elite capaz de atuar com relativa autonomia em relao ao comando das relaes exteriores da Alemanha (WIECHMANN, 2000).
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Em 1903, por exemplo, quando enviada para reparos tcnicos no Canad, a Panther visitou vrios portos daquele pas fazendo uma poltica de relaes pblicas que impressionou vivamente a populao local. Seus oficiais e marinheiros participaram ento de regatas e apresentaes musicais com sua banda, at mesmo sendo convidados para animar eventos locais (BASSLER, 2006, 117118). J em 1906, os oficiais da Panther aproveitaram a passagem pelos Estados Unidos e Canad para cartografar e fotografar os portos e possveis locais de desembarque naqueles pases, bem como os pontos frgeis de seu sistema de cabos submarinos, informaes estas que teriam sido de extrema utilidade para os ataques dos submersveis alemes durante a Primeira Guerra (HADLEY, 2004, 165166). Contudo, seria por conta de outras atividades que a Panther passaria a representar o carter da poltica alem. Em 1902 a Panther interviu na guerra civil haitiana tomando partido da situao e afundando o principal barco daquele pas, o Crte--Pierrot, ento sob o comando de um almirante rebelde. Segundo o The New York Times, o Departamento de Estado teria julgado que a Doutrina Monroe no teria sido violada, uma vez que ela no deveria ser estendida ao ponto de proteger um comandante rebelde num pas estrangeiro e que o episdio poderia at ser benfico, prevenindo os atos contra o comrcio costumeiramente praticados durante as instabilidades polticas da Amrica Central e do Sul.2 Apesar disso, citando a repercusso internacional do incidente, o mesmo jornal notava que a admisso de limitaes Doutrina Monroe abria precedente perigoso, sendo impossvel deixar de perceber que algum incidente similar no futuro poderia atiar uma fagulha na bucha do canho da Doutrina Monroe, mesmo porque o monrosmo conforme explicitado pelos homens de estado era uma coisa; as susceptibilidades do povo americano eram outra.3 Ainda assim, o The New York Times defendeu em editorial a posio do seu governo, comparando a atividade da Panther no Haiti com a interveno estadunidense no Brasil durante a Revolta da Armada, julgando que em ambos os casos a ao contra os revoltosos fora justificada pela ameaa que representavam ao comrcio internacional.4 Contudo, pode-se perceber uma transformao nas posies assumidas pelo jornal a partir do final de setembro de 1902, quando, citando um editorial do peridico ingls The Daily Telegraph, noticia que a Inglaterra e a Alemanha passariam a cooperar na Amrica em torno do princpio da liberdade de comrcio conforme definido pelo Tratado de Berlim de 1878, buscando pr fim a um estado de coisas que escandalizavam a moderna civilizao e envergonhavam a cada pas responsvel pelo Tratado de Berlim.5 Esta compreenso de que um
2 3 4 5 German act in Haiti perhaps injustified. The New York Times (NYT), 9 de setembro de 1902. Think Germany has set a dangerous precedent. NYT, 9 de setembro de 1902. The status of Haitian rebels. NYT, 10 de setembro de 1902. NYT, 23 de setembro de 1902.

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princpio empregado na partilha da frica estava sendo transposto para a Amrica tornar-se-ia ainda mais premente nos Estados Unidos com a interveno anglogermnica na Venezuela em 19021903, e especialmente quando a Panther e o barco ingls Fantome foraram a barra do rio Orinoco, penetrando no territrio daquele pas. Envolvidos no problema da secesso do Panam, os Estados Unidos pouco mais fizeram do que condenar as atividades destinadas a cobrar pela fora as dvidas venezuelanas, que incluram o apresamento de barcos, o desembarque de tropas e o bloqueio dos seus principais portos. O bombardeamento do Forte de San Carlos, uma das aes levadas a cabo pelo esquadro alemo comandado pela Panther, provocaria o editorial intitulado The German Way [O Estilo Alemo], no qual se enfatizava que aquela atitude constitua uma afronta ao governo estadunidense que tentava ento negociar uma soluo para o conflito, sintetizando a rudeza que caracterizava o modo de proceder da Alemanha a qual motivava a renovao da agitao antigermnica nos Estados Unidos.6 A partir desse editorial a Panther comearia a ser lembrada enquanto uma representao do estilo alemo, lembrando-se que era o barco que havia bombardeado o Forte de San Carlos e afundado o Crte--Pierrot, recebendo por isto o cumprimento do prprio Imperador: Well done, Panther [Bem feito, Panther]. Em outro editorial ficaria mais explcita a frustrao dos que esperavam uma manifestao do governo contra o estilo alemo: quando ocasies como estas acontecerem no futuro, e elas vo acontecer, ns deveremos estar advertidos pela presente experincia, e se os alemes ou outra potncia estrangeira estiver pensando em negar o nosso direito de receber completas informaes de seus propsitos, dever antes estimar se a receita vale os custos da coleta.7 Depois, nos anos de 1903 e 1904, outros atritos menores com a Alemanha, dessa vez em Santo Domingos e no Haiti, tambm seriam referidos a partir de sua remisso representao que a Panther evocava: Bem feito, Panther era a frase sempre repetida, se reclamando uma atuao mais convincente do governo estadunidense de modo a evitar a repetio do acontecido na Venezuela. Por conseguinte, nossa compreenso do envolvimento dos Estados Unidos no incidente do Brasil que este se desenvolve de reflexes anteriores, que levaram seu governo a buscar com celeridade obter satisfaes da Alemanha. Note-se que o editorial do The New York Times sobre o incidente no Brasil repete a linha e o estilo dos editoriais precedentes e termina, ademais, com a indefectvel frase: Bem feito, Panther. Isso nos leva a crer que sua contundncia, ao lembrar que os Estados Unidos tinha ido guerra com a Inglaterra em 1815 por conta de questo semelhante, pouco tinha a ver com os supostos esforos de Nabuco no sentido de provocar reaes monrostas, mas com a prpria dinmica da
6 The German Way. NYT, 23 de janeiro de 1903. 7 German explanations. NYT, 26 de janeiro de 1903.

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A amizade alem e a balana de poder Ser que poderamos trabalhar a ideia da continuidade tambm como um constructo historiogrfico apontando sua lgica e depois trazer elementos novos para sua compreenso? Analisando seu texto fundador, O Brasil, os Estados Unidos e o Monrosmo, escrito logo aps o Caso Panther e antes da visita de Elihu Root, podemos notar que Rio Branco justifica a aproximao com os Estados Unidos a partir de uma enumerao de vrios episdios que demonstrariam a continuidade de uma poltica desde antes da Independncia. Nessa operao, Rio Branco seleciona documentos que demonstrariam a antiguidade da amizade entre os dois pases, visando a atingir com esse argumento uma audincia especfica, a dos seus crticos, que fundamentavam suas anlises na demonstrao de que as iniciativas de Rio Branco discrepavam dos fundamentos da poltica externa do Imprio. Contudo, pode-se notar, pela anlise do texto, que o argumento da antiguidade no basta para sensibilizar essa audincia: Rio Branco procura selecionar e grifar passagens que dizem respeito s impresses causadas pelo contexto imediato, que no inclui apenas o Caso Panther, mas tambm as dissenses com a Argentina e o Peru. Nesse sentido, os trechos destacados por Rio Branco so aqueles que dizem respeito formulao de uma liga ou aliana ofensiva e defensiva com os Estados Unidos e no bojo dessa lgica que ele explica a adeso precoce do Brasil Doutrina Monroe. O alcance desse argumento pode ser mais bem compreendido se recorrermos anlise da mentalidade das elites letradas do perodo e notarmos a grande disseminao na poca de um saber afinado com a ideologia imperialista, que propunha um raciocnio sobre o Estado baseado na afirmao da importncia do territrio e na balana de poder. Rio Branco era mesmo especialmente suscetvel a esse tipo de raciocnio, uma vez que havia servido nos Estados Unidos e na
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poltica externa estadunidense que levava em conta os insucessos anteriores e a suscetibilidade da sua opinio pblica. Nesse mesmo sentido, pode-se compreender que a ida de Nabuco Secretaria de Estado no o verdadeiro denominador da atuao estadunidense, o que isentaria o embaixador da acusao de incitamento da interveno estadunidense provavelmente, a interveno ocorreria de qualquer modo. Ainda, havemos de considerar que o imaginrio estadunidense era partilhado no resto do continente, o que permitiria explicar a excitao de Joaquim Nabuco e o posicionamento de Rio Branco no episdio. Decerto, foi o acerto anglo-germnico em torno dos princpios expressos no Tratado de Berlim que levou Joaquim Nabuco a escrever sobre o receio de que as noes sugeridas pela partilha africana se possam aplicar Amrica (NABUCO, 1903) ou que o Direito Internacional Africano (NABUCO apud BUENO, 1995, 69) fosse transposto para c.

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Alemanha durante o perodo da maior divulgao e penetrao das doutrinas baseadas no pensamento de Alfred Thayer Mahan.8 Ao mesmo tempo, podemos notar que esse discurso e seus enunciados podiam ser aproximados e assemelhados a um saber e um pensamento sobre o espao constitudo no Imprio e que este era entendido como tendo sido essencial para a manuteno do corpus da Nao (PEIXOTO, 2005). Se essa era a inteno de Rio Branco, poucas evidncias sobraram para sua defesa, mas essas ainda nos permitem aventar que, se a aproximao com os Estados Unidos no era apenas um objetivo transitrio e no permanente, dificilmente tambm poderia ser considerada como um alinhamento ou uma aliana estreita. Pouco antes do incidente da Panther, em maro de 1905, Rio Branco havia conseguido por interveno direta do Imperador Guilherme II, que o Exrcito alemo admitisse oficiais brasileiros em suas fileiras. Coincidentemente, as condies do acordo estipulavam que, sete meses depois, no auge do incidente com a Panther, fosse necessrio cuidar da oficializao e da renovao do estgio do primeiro grupo de militares.9 Havia, alm disso, trs outros interesses especficos: a compra de armas, a vinda da Misso Militar Alem e o enorme intercmbio comercial com a Alemanha que operavam no sentido de que o Caso Panther no desarticulasse as relaes entre os dois pases. Note-se que mesmo depois do incidente, Rio Branco continuou buscando esses objetivos e que em 1908 o expresidente Rodrigues Alves e o Marechal Hermes da Fonseca visitaram a Alemanha com sua estadia custeada pelos dois maiores fabricantes de armas daquele pas, a Krupp e a Mauser.10 Alfred von Tirpitz, o todo-poderoso chefe do Almirantado alemo, sempre considerou o incidente como algo banal, uma tempestade num copo dgua,11 e os diplomatas alemes dedicaram os maiores esforos, durante e depois do incidente, para evitar prejuzos, cuidando, por exemplo, de evitar que os barcos de guerra alemes parassem nos pequenos portos do sul do Brasil.12 Alm disso, Rio Branco conhecia o roteiro que a Panther cumpriria no Brasil e, ademais, tinha obtido junto Marinha permisso para que realizasse exerccios de tiro na sua passagem pelo Rio de Janeiro. O Ministro sabia tambm que, dois meses antes, a Panther j tinha ocasionado outro incidente na capital da Paraba (GUEDES, 2002, 314315). Foi a grande imprensa que criou o clima de enfrentamento com a Alemanha, fazendo com que esse clima transbordasse para a Cmara, onde a oposio passou
8 Alfred Thayer Mahan (18401914), oficial de Marinha dos Estados Unidos, hoje considerado por muitos como o iniciador do pensamento geopoltico. 9 AHI 302 Pasta 203.3.1 Legao em Berlim para o Ministrio das Relaes Exteriores, 31 de dezembro de 1905. 10 AHI 352 Pasta 203.3.1 Tel. da Legao para o Ministrio das Relaes Exteriores, 16 de junho de 1908. 11 Alfred von Tirpitz para o Almirantado alemo, 17 de setembro de 1906. Apud Wiechmann, 2000, 415. 12 Tel. de Treutler, representante alemo no Brasil para Blow, Secretrio de Estado do Imprio alemo, 1 de setembro de 1906. Apud Wiechmann, 2000, 416.

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Entre as dinmicas do regresso e do progresso Ainda que a declarao da Alemanha fosse de encontro a tudo aquilo que fora pleiteado pela imprensa, os artigos e notcias denunciando a prepotncia alem e o perigo germnico continuaram a ser veiculados pela imprensa durante todo o ano de 1906. Foi nesse perodo que os jornais construram a narrativa de que a agresso alem fora motivada por um plano secreto do Estado-Maior alemo, visando a anexar o sul do Brasil com o apoio dos colonos alemes. No caso, Rio Branco teria facilitado uma futura anexao na medida em que se acovardou com a exibio imperialista, no cortando relaes com a Alemanha nem insistindo numa punio exemplar para o comandante da Panther. Esse tema tornar-se-ia, da em diante, lugar-comum na cultura poltica, impressionando a produo das ideias sobre a nao e a identidade que seriam retomadas, inclusive, no ambiente especial do final da dcada de 1950. Seria no contexto das disputas da Guerra Fria que a ideia da continuidade seria retomada por lvaro Lins, que reelaboraria o texto de Rio Branco a partir do argumento de que sua anlise da transformao da balana de poder mundial e hemisfrica fora perfeita. Contudo, para Lins esses condicionantes no seriam suficientes para explicar por que a nfase original de Rio Branco numa liga ou aliana ofensiva e defensiva com os Estados Unidos foi reelaborada numa construo que privilegia suas observaes a respeito do monrosmo. Para isso, seria necessrio entendermos que a aproximao com os Estados Unidos foi trabalhada a partir de uma ordem
13 Anais da Cmara dos Deputados, dezembro de 1905, pp. 160161. 14 AHI 364 Lata 854 Mao 1 Pasta 2 Tel. de Rio Branco, representante do Brasil em Berlim, para o Ministro das Relaes Exteriores. 15 AHI 327 203.3.1 Tel. de Rio Branco para o Ministro Brasileiro em Berlim, 9 de janeiro de 1906.

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a protestar duramente contra o suposto atentado alemo soberania nacional.13 Alis, Rio Branco j havia dito ao prprio Guilherme II, em 1901, que a imprensa do Brasil era influenciada contra a Alemanha pelos interesses estadunidenses,14 impresso que seria repetida depois da soluo do incidente.15 A crise diplomtica terminou no dia 6 de janeiro de 1906, quando foi divulgada uma declarao aprovada pelo Imperador Guilherme II e assinada conjuntamente pelo Baro de Richthofen, Chanceler alemo, e pelo Prncipe de Blow, Secretrio de Estado do Imprio. Na declarao, expressava-se o vivo pesar pelo que o governo brasileiro havia passado, apontando o apreo pela amizade com o Brasil e o desejo de fortalecer os laos j existentes. Dizia ainda que os inquritos alemes comprovaram que seus agentes haviam ultrapassado os limites do encargo recebido e que por isso seriam submetidos justia militar de seu pas, mas frisava que estes apenas haviam procedido a um uso universalmente seguido pelas marinhas de guerra, que era o de buscar seus desertores.

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diferente: esta teria se dado numa colaborao especial, que destacou nosso pas das demais naes sul-americanas, uma vez que o Brasil, por meio da herana do saber do Imprio, transformara mesmo a essncia da Doutrina de Monroe, que integrava no seu corpo, em formao ainda naquela poca, princpios e ideias da poltica externa brasileira (LINS, 1965, 337). Note-se que a leitura de lvaro Lins se faz para uma audincia em que a geopoltica faz sentido, acreditada enquanto Cincia e ensinada em universidades, academias militares e no Instituto Rio Branco. Ainda, a interpretao de Lins se insere no contexto interno, que implicava a necessidade de ter de explicitar o alinhamento com os Estados Unidos e a luta contra a subverso comunista. Nesse ponto o retorno da tradio no se daria no seu encontro com a poltica externa, mas tambm na poltica interna Lins entendia que o verdadeiro legado de Rio Branco era a possibilidade de encontro do passado com um projeto capaz de imprimir um futuro prspero para a Nao:
Enfrentando a ironia ou a clera dos livres-pensadores do jacobinismo republicano, o presidente Rodrigues Alves, na sua primeira mensagem ao Congresso, invocava o nome de Deus. Era a primeira vez que, na Repblica, o chefe de Estado fazia apelo Providncia Divina em documento dessa espcie. Isto representava [...] um sinal dos novos tempos, indicava a vitria do esprito tradicional atravs da repblica dos conselheiros (LINS, 1965, 340).

Foi justamente contra esse constructo que junta as dinmicas do regresso e do progresso, que se lanaram no apenas releituras da histria da poltica externa, mas, sobretudo, vises sobre o espao e a identidade nacional que procuravam repelir aquilo que acusavam de atraso. Ao final, Rio Branco foi ressignificado a partir de posies que dificilmente endossaria, j que ele mesmo estava empenhado numa operao que colava o passado s possibilidades que o presente oferecia. Referncias bibliogrficas
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Renato Amado Peixoto

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Recebido em 14 de maio de 2010 Aprovado em 11 de janeiro de 2011 Resumo


O Caso Panther foi um incidente que envolveu o Brasil e a Alemanha e que teve grande repercusso internacional em sua poca, ficando marcado na histria da poltica externa brasileira enquanto um episdio de agresso imperialista contra o Brasil e como o momento que marca a aproximao entre nosso pas e os Estados Unidos. Acreditamos, porm, que uma rediscusso do Caso Panther permita um novo exame das dinmicas do Imperialismo a partir de um olhar perifrico, bem como uma outra compreenso das ideias acerca da nao que imprimiram suas marcas no pensamento de Rio Branco. Palavras-chave: poltica externa brasileira; Caso Panther; imperialismo; Rio Branco.

Abstract
The Panther Affair was an incident involving Brazil and Germany that had great international influence in its day, being marked in the history of Brazilian foreign policy as an episode of imperialist aggression against Brazil and as the moment that marks a rapprochement between Brazil and the United States. We believe, however, that a renewed discussion of the Panther Affair allows a fresh examination of the dynamics of imperialism from a peripheral look and a different understanding of other ideas about the nation that left its mark on the ideas of Rio Branco on foreign policy. Keywords: Brazilian foreign policy; Panther Affair; imperialism; Rio Branco.

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