Sunteți pe pagina 1din 6

Semnificatia apei in cultura egipteana

Apa a avut o semnificatie importanta in cultura egipteana atat din punct de vedere al agriculutii si comertului cat si din punct de vedere religios.In materialul ce urmeaza vor fi prezentate toate aceste aspecte despre semnificatia apei,a celui mai important fluviu din Africa si implicit Egipt,si anume Nilul. Valea Nilului cptase n epoca neolitic configuraia actual iar fluviul avea regimul su de astzi. In fundul imensului an spat n podiul de calcar, de la sud la nord de impactul puternic al apelor, n vremea inundaiei, Nilul, oarecum mai potolit, depusese straturi groase de ml, i rnicorndu-i adncimea i spa o trecere prin mijlocul propriilor sale aluviuni. n fiecare an la o dat fix vreme de trei luni el acoperea cu apele ncrcate cu ml roditor ntreaga sa vale. Atunci cnd Nilul se retrgea dup inundaie lsa, la limita pustiului unde apele sale veneau clare i nencrcate cu ml, bli i mlatini ntinse unde creteau din abunden plante acvatice, papirus mai cu seam, unde se ascundeau mulime de psri i chiar animale duntoare: hipopotami i crocodili. Restul Vii Nilului era acoperit n fiecare an de culturi de plante alimentare care, dup ce erau culese, lsau s miune printre rdcinile lor reptile, mamifere i psri. La punctul terminal al vii era Delta Nilului, bogat n mlatini i bli. Nilul reprezint artera vital a Egiptului n toate timpurile cci el aduce apa ncrcat cu rnlul roditor i tot el este o important cale de comunicaie ntre satele i oraele egiptene. Nilul este cel mai lung fluviu din Africa si curge dinspre miazzi spre miaznoapte avnd o lungime de circa 6 690 km de la izvorul cel mai profund, situat-,pe continentul african, pn la vrsarea sa n Marea Mediteran. Pn la prima cataract pe teritoriul egiptean, Nilul trece printr-o vale ngust cu maluri abrupte avnd o nlime de 300500 m de gresie. La 70 de km nainte de Asuan
Constantin Daniel Civilizatia Egiptului Antic,Editura Sport-Turism,Bucuresti 1976

exist nc o cataract. Iar la Asuan a fost construit marele baraj care reglementeaz debitul Nilului i face ca, din 1966, apele sale sa nu se mai reverse ca n vechime. De aici n jos fluviul are malurile mult mai ndeprtate i pn la vrsarea sa n Marea Mediteran curge lin avnd aspectul unei ape de cmpie. Cu ncepere de la localitatea Isna gresia care forma malurile Nilului este nlocuit de calcar. Malurile pn la Asyut snt mult mai nalte pe partea dreapt a fluviului dect pe partea sting. La originea Deltei Nilului a fost un golf al Mrii Mediterane, care pe ncetul s-a umplut cu aluviuni aduse de fluviu. Actualmente Delta ncepe la 20 km nord de Cairo (mai jos con-siderndu-se a fi direcia curgerii Nilului; de aceea Delta este numit Egiptul de Jos, iar cursul fluviului pn la Delt, Egiptul de Sus) i n vremea noastr are dou brae mari: braul de apus, Rosetta, lung de 239 km i braul de rsrit, Damietta, lung de 245 km. n antichitate Nilul se vrsa prin ase brae i anume: de la apus la rsrit, canopic, cel bolbitic, sebennytic, phatnic, mendesian i tanitic, dup numele oraelor mari ce erau aezate pe fiecare bra. Ultimul bra, tanitic sau tanaitic (dup numele oraului Tanis) era considerat ca spurcat, blestemat i nu se trecea prin el, ntruct mitul lui Osiris afirma c trupul lui Osiris ucis de Seth i de cei 72 de uneltitori trecuse pe braul tanitic n mare ca s ajung n oraul fenician Byblos, Pe de o parte apele Nilului Alb aduc importante cantiti de substane organice, plante acvatice putrezite, plancton etc, de pe suprafaa lacurilor din centrul Africii sau de prin mlatinile i papirusurile prin care trec. Pe de alta, Nilul Albastru aduce aluviuni minerale, dizolvate sau n suspensie Cantitatea substanelor dizolvate care trece prin apele Nilului este apreciata la 10 11 milioane tone anual. Mlul Nilului este extrem de compact i are culoarea cafenie, iar dac .este uscat capt o trie care-i permite s fie folosit la construcii n locul crmizii arse.

Constantin Daniel Civilizatia Egiptului Antic,Editura Sport-Turism,Bucuresti 1976

Culoarea Nilului variaz cu anotimpul, astfel cnd este sczut, din luna februarie pn n mai, apa ce trece pe la Cairo este limpede. Incepnd cu luna iunie, apa are o culoare verzuie (numindu-se atunci Nilul Verde") i capt miros putred, datorit putrezirii plantelor acvatice transportate din zona lacurilor ecuatoriale. Nilul Verde, adic apele verzi ale sale, anunau altdat inundaia. Incepnd cu sfritul lui iunie, apa Nilului devine tulbure i capt o culoare cafenieroiatic. Este ceea ce se numea Nilul Rou" i e culoarea care semnifica fertilitatea apei ncrcat cu ml roditor ce se revrsa peste ogoare. Gustul apei Nilului este dulceag i locuitorii Egiptului spun c cine bea din apa Nilului revine pentru a mai bea i a doua oar. Actualmente se poate naviga pe Nil din Delt pn n localitatea Shellal, apoi cataractele ntrerup circulaia i se poate naviga doar ntre Wadi-Halfa i Khartum, iar de aici pn la Juba. Pe Nilul Albastru nu se poate naviga dect pe o poriune redus i aceasta numai cnd apele snt mari. Cea mai mare parte a solului egiptean este deert i, actualmente, n Republica Arab Egipt, snt cultivate doar 3,5% din terenuri, restul de 96,5% fiind deert. Nilul are rolul cel mai nsemnat n formarea solului cultivabil al Egiptului prin depunerile de aluviuni. n cea mai mare parte a vii fluviului stratul de aluviuni depuse msoar 10 metri, deci ntrece cu mult adncimea la care ajung rdcinile plantelor. nainte de construirea barajului de la Asuan inundaia Nilului inea sub ap tot pmntul vii vreme de 4050 zile pe an ceea ce nsemna un timp ndestultor pentru ca tot mlul purtat de ape s se depun. nc din jurul anului 4000 .e.n., adic cu un mileniu nainte de nceputul istoriei egiptene, Nilul nu mai rsturna i ducea ca un puhoi spre vale pmnturile malurilor sah, ci umplea valea i omul ncepuse s fac agricultur cu irigaie de-a lungul^ cursului apei. Pentru Egipt, Nilul a fost i este nc o ax absolut. Pentru vechii locuitori punctul de unde izvorte era nceputul lumii" n funcie de care se fcea orientarea
Constantin Daniel Civilizatia Egiptului Antic,Editura Sport-Turism,Bucuresti 1976

prin aezarea cu faa spre sud. Fluviul era meridianul familiar care separa rsritul" i apusul". Desigur vechii egipteni nu au tiut niciodat de unde izvorte Nilul i pentru romani a cuta un lucru imposibil se spunea, n chip de aforism, a cuta izvoarele Nilului". Dar ei, romanii, au fost totdeauna contieni,aa cum scrie Herodot, c Egiptul este un dar al Nilului". Cci Nilul este drumul prin excelen, el face s nverzeasc mlatinile i nmulete petele din lacuri. El ntreine sub pmnt o groas ptur de ap curat la care ptrund puurile neprihnite ale templelor; egiptenii credeau c alturi de Nilul pmntesc exist i un Nil subteran al lui Osiris. Tot Nilul d natere la bogata rou, din timpul nopii, care nvioreaz plantele. Apoi anual, dup 19 iulie, el se umfl de ape i inund cmpurile aducndu-le ap, rni i ntreaga lor rodnicie. Creterea apelor Nilului sporete n august, ajunge la maximum n septembrie; apoi apa descrete repede n vremea toamnei. Grecii vechi observau c revrsarea Nilului era pentru ranii egipteni ceea ce erau ploile lui Zeus" pentru plugarii din Europa. Dar aa cum plugarul din Europa se temea de prea mult ploaie dar i de lipsa ei, adic de secet, tot aa i ranul egiptean se temea de prea mult revrsare a apelor Nilului ca i de prea puina inundaie. Cci prea puin revrsare a Nilului nsemna puin ogor cultivat, apele neajungnd sa acopere ntreaga suprafa cultivabil a Vii Nilului. Prea mult ap, adic creterea debitului fluviului peste msur de mult, nsemna rsturnarea sistemului de irigaii i dr-marea multor construcii fcute din pmnt nears. Se socotea ndeobte, la nilometrele aezate de-a lungul fluviului, c o cretere de 16 coi a nlimii Nilului n timpul inundaiei era o cretere ideal pentru locuitorii Egiptului. Fluviul avea un zeu, un spirit divin care l conducea acesta a primit numele de Hapi (i nu nsui fluviul) care era reprezentat ca un brbat pntecos, cu snii dezvoltai, de culoare verde sau albastr, ca i apele Nilului, i dezgolit ca un pescar. Zeului Hapi, care regleaz i conduce Nilul, i se nchinau imnuri i i se dedicau temple.

Constantin Daniel Civilizatia Egiptului Antic,Editura Sport-Turism,Bucuresti 1976

n epoca istoric a Egiptului antic, apele Nilului se revrsau n iulie, ineau acoperit pamntul pn n octombrie i, dup ce se retrgeau, omul nu avea dect sa semene, fr a ara, i s atepte recolta, dup ce a acoperit seminele aruncate pe pamntul mustind de ap prin trecerea unei turme de oi sau de porci. Herodot scrie despre munca pmntului n Egipt: Cci, actualmente, ei culeg roadele pmmtului cu mai puin munc dect oricare alt popor sau dect restul Egiptului (istoricul vorbete de egiptenii ce locuiesc dincolo de Memfis, n Egiptul de Jos, n.n.). ntr-adevr ei nu au osteneala de a sparge brazdele cu plugul, de a sapa cu sapa i de a face ceva din cele pe care le fac ceilali oameni cu privire la cultura grului. Ci, cnd fluviul de la sine a udat totul i apoi s-a retras, fiecare i seamn ogorul su, apoi face s treac peste el turme mari. Dup ce smna a fost vrt n pmnt de ctre picioarele boilor, se ateapt recolta; atunci aceiai boi treier spicele i se adun boabele de gru" (Hero-dot, II, 14). Dac egiptenii au putut face n trecut dou i chiar trei recolte pe an (n vremea regilor Ptolemei) aceasta s-a datorat unui sistem de canale de irigaie foarte dezvoltate, care a necesitat o ntreinere constant. In concluzie am putea spune ca Egiptul datoreaza totul Nilului,care a facut ca aceasta tara sa ajunga una din marile puteri ale vremii in special prin faptul ca a ajutat foarte mult la dezvoltarea comertului,dar si la realizarea minunatelor piramide si temple,prin importul de lemn.Fara acest fluviu Egiptului i-ar fi fost foarte greu sa fie o tara in care agricultura sa fie una din principalele ramuri de venit,daca nu chiar cea mai importanta,mai ales pentru ca clima din Egipt este una mediteraniana cu influente desertice,iar apa este un factor esential.

Constantin Daniel Civilizatia Egiptului Antic,Editura Sport-Turism,Bucuresti 1976

Constantin Daniel Civilizatia Egiptului Antic,Editura Sport-Turism,Bucuresti 1976