Sunteți pe pagina 1din 362

Alexandre Dumas Cele dou Diane

ALEXANDRE DUMAS

PARTEA I

Capitolul I

Un fiu de conte i o fiic de rege

Era n 5 mai, anul 1551. Un biat de optsprezece ani i o femeie de patruzeci, ieind dintr-o csu cu aspect modest, strbteau satul Montgommery, situat n inutul Auge. Tnrul se trgea din acea frumoas spi normand, cu prul castaniu, cu ochii albatri, cu dinii albi i buze trandafirii. Avea tenul proaspt i catifelat al oamenilor din nord, care uneori profit de pe urma frumuseilor aproape feminine. Mai era, deasupra i minunat cldit, cu trup unduios i totodat puternic, avnd ceva din vigoarea stejarului, dar i din supleea trestiei. Era mbrcat simplu, ns elegant, cu o vest scurt de postav violet nchis cu broderii aplicate, de aceeai culoare. Pantalonii bufani erau din acelai postav i aveau aceleai ornamente ca i vesta; cizmele de piele neagr erau nalte pn peste genunchi, cum purtau pajii i valeii; o toc de catifea, uor nclinat ntr-o parte, umbrit de o pan alb, acoperea o frunte pe care se puteau lesne recunoate semnele calmului i fermitii. Calul su, al crui fru i-l petrecuse pe sub bra, i urm ridicnd din cnd n cnd capul, adulmecnd aerul i necheznd la miasmele pe care i le aducea vntul. Femeia prea s aparin, dac nu clasei de jos a societii, celei situate ntre aceast i burghezie. Costumul i era simplu, dar att de curat, nct aceast curenie extrem prea s-i dea o not de elegan. Tnrul o rugase de mai multe ori s se sprijine de braul lui, dar ea l refuzase mereu, ca i cum aceast cinste ar fi fost mai presus de condiia ei. Pe msur ce strbteau satul, pe potec ce ducea spre castelul ale crui turnuri masive se vedeau dominnd burgul, era de remarcat un lucru i anume c nu numai tinerii, dar chiar i cei vrstnici l salutau, plecndu-se adnc, pe tnrul de optsprezece ani, care rspundea fiecruia cu un semn prietenos din cap. Toi preau s-l recunoasc de stpn pe acest adolescent care, cum se va vedea n curnd, nu tia nc nimic despre sine.

Cele dou Diane


Ieind din sat, o luar pe poteca rpoas pe coasta muntelui, pe care cei doi abia o puteau strbate alturi. Aa c, dup multe piedici i dup ce tnrul i spuse tovarei sale de drum c ar fi primejdios pentru ea s mearg n urm, femeia se hotr s treac nainte. Tnrul o urm fr s scoat o vorb. Fruntea s se plecase sub povara unei adnci ngndurri. Castelul ctre care se ndreptau cei doi pelerini, att de diferii ca vrsta i condiie social, era frumos i totui de temut. n patru secole, zece generaii ridicaser aceast mas de piatr din temelii i pn la creneluri; ea nsi un munte, domina muntele pe care fusese cldit. Ca toate edificiile din acea vreme, castelul conilor de Montgommery nu era o cldire unitar. Prinii l lsaser motenire fiilor i fiecare nou proprietar adugase cte ceva uriaului de piatr, dup nevoia sau capriciul su. Donjonul ptrat, fortreaa principal, fusese cldit sub ducii de Normandia. Pe urm, nite turnulee elegante cu creneluri i cteva ferestre dantelate fuseser adugate severului donjon, care-i nmulea podoabele de piatr pe msur ce trecea timpul, ca i cum acesta ar fi fcut s rodeasc bogat vegetaie de granit. Spre sfritul domniei lui Ludovic al XII-lea i nceputul celei a lui Francisc I, o lung galerie cu ferestre n ogiv completase seculara construcie. Din aceast galerie, dar mai ales din nlimea donjonului, cuprindeai cu privirea multe leghe din dropiile bogate i nverzite ale Normandiei. Cci, dup cum am mai spus, comitatul de Montgommery, cu cele opt sau zece baronii ale sale, era situat n inutul Auge, astfel nct cele o sut cincizeci de fiefuri depindeau de tribunalele senioriale din Argentan, Caen i Alencon. n sfrit cei doi ajunser la marea poart a castelului. Ciudat lucru! De mai bine de cincisprezece ani mreul i puternicul donjon n-avea stpn. Un btrn intendent continua s strng arenzile; slujitorii, care i ei mbtrnir n aceast singurtate, continuau s aib grij de castelul ce-i deschidea zilnic porile ca i cum stpnul urma s se ntoarc i care i le nchidea n fiecare sear ca i cum stpnul urma s vin a doua zi. Intendentul i primi pe cei doi vizitatori cu aceeai prietenie pe care fiecare o arta femeii i cu acelai respect pe care toi preau s-l acorde tnrului. Jupne Elyot, spuse femeia care, dup cum am vzut, mergea nainte, vrei s ne lai s intrm n castel? Am ceva de spus domnului Gabriel (i art spre tnr) i nu i-o pot spune dect n sala de onoare. Treci, doamn Aloyse, zise Elyot i spune-i ceea ce ai de spus acestui tnr unde vrei dumneata. tii c din nenorocire, nu va veni nimeni s v deranjeze. Strbtur sala armelor. Altdat, doisprezece brbai crescui pe pmnturile comitatului vegheau, fr ncetare, n aceast sal. n cincisprezece ani, apte dintre aceti oameni muriser i nu mai fuseser nlocuii. Mai rmseser cinci care continuau s ndeplineasc acelai serviciu pe care-l fcuser i pe vremea contelui, ateptndu-i, la rndul lor, sfritul. Strbtur galeria i intrar n sala de onoare. Era mobilat ca n ziua n care ultimul conte o prsise. Numai c, n aceast sal unde se aduna odinioar, ca ntr-un salon al unui senior suzeran, toat nobilimea din Normandia, de cincisprezece ani nu mai intraser dect slugile ce fceau curenie i un cine, cinele favorit al ultimului conte, care, de fiecare dat cnd intra acolo, i chema jalnic stpnul; pn ntr-o zi cnd, nemaivoind s ias din camer, se culcase la picioarele baldachinului, unde-l gsiser mort n dimineaa urmtoare. Nu fr oarecare emoie, Gabriel s ne amintim c acesta era numele tnrului intr n acest salon plin de vechi amintiri. Totui, impresia pe care i-o fcuser acei perei sumbri, acel baldachin majestuos, acele ferestre att de adnc tiate n zid nct, cu toate c era ceasul zece dimineaa, ziua prea c se oprete afar, impresia aceasta zic nu fu att de puternic nct s-l distrug mcar un singur moment de la motivul care-l adusese acolo, aa nct, de ndat ce ua se nchise n urma sa, spuse:

Alexandre Dumas
Haide, Aloyse, buna mea doic, dei pari mai emoionat ca mine, n-ai nici un motiv s amni mrturisirea pe care mi-ai fgduit-o. Acum, Aloyse, trebuie s-mi vorbeti fr team i mai ales fr ntrziere. N-ai ovit destul, doic i, fiu asculttor, nu te-am ateptat ndeajuns? Cnd te ntrebam ce nume am dreptul s port, din ce familie m trag, ce fel de gentilom fusese tata, tu mi rspundeai: "Gabriel, i voi spune toate astea n ziua cnd vei mplini optsprezece ani, vrsta la care un tnr are dreptul s poarte spad." Or, astzi, 5 mai 1551, cnd am mplinit cei optsprezece ani, am venit, doic, s te rog s-i ii fgduiala; numai c tu mi-ai spus, cu o solemnitate care aproape m-a speriat: "Nu n aceast umil cas de vduv a unui biet scutier, trebuie s-i art cine eti, ci n castelul conilor de Montgommery i anume n sala de onoare a acestui castel." Am urcat cu greu muntele Aloyse, am trecut pragul castelului, ne aflm, n sfrit, n sala de onoare, deci vorbete! Aeaz-te, Gabriel, cci mi vei ngdui s te mai numesc nc o dat astfel. Aeazte, relu ea, dar nu pe acest scaun i nu pe acest fotoliu. Dar unde vrei s m aez, doic? Sub acest baldachin, spuse Aloyse, cu o voce din care nu lipsea o anumit solemnitate. i acum, ascult-m! Aeaz-te i tu, zise Gabriel. mi ngdui? Glumeti, doic? Femeia se aez pe treptele baldachinului, la picioarele tnrului care ndreptase spre ea o privire plin de bunvoin i de curiozitate. Gabriel, spuse doica, hotrt n sfrit s vorbeasc aveai doar civa ani cnd iai pierdut tatl i cnd mi-am pierdut soul. Ai fost ca i copilul meu, cci mama ta a murit aducndu-te pe lume. Din ziua aceea, eu, sora de lapte a mamei tale, te-am iubit ca pe propriul meu copil. Vduva i-a nchinat viaa orfanului. Aa cum i-a dat laptele, i-a dat i sufletul i vei recunoate, nu-i aa, c niciodat gndul meu n-a ncetat s vegheze asupra ta. Drag Aloyse, spuse tnrul, multe mame adevrate vor fi fost mai puin bune dect tine i i-o jur c nici una nu mi-ar fi putut face mai mult bine dect mi-ai fcut tu. Toi cei din jurul tu, relu doica, s-au ngrijit de tine cu aceeai atenie cu care team ngrijit eu. Don Jannet de Crois, capelanul acestui castel, care a murit acum trei luni, tea nvat literele i tiinele i nimeni, dup cum spunea el, nu te putea ntrece n ceea ce privea scrisul, cititul i cunoaterea istoriei vremurilor trecute, mai ales a marilor familii ale Franei. Enguerrand Lorien, prietenul cel mai bun al rposatului meu so, Perrot Travigny i btrnul scutier al conilor de Vimoutiers, vecinii notri, te-au nvat s mnuieti armele, lancea i sabia, s clreti, n sfrit, tot ce ine de cavalerie i cu prilejul serbrilor i ntrecerilor de la Alencon, date n cinstea nunii i ncoronrii regelui nostru Henric al II-lea, ai dovedit sunt doi ani de atunci c ai profitat din plin de leciile lui Enguerrand. Eu, biata netiutoare, nu puteam dect s te iubesc i s te nv s-l slujeti pe Domnul; asta am ncercat s fac ntotdeauna. Cerul m-a ajutat i astzi ai optsprezece ani, iat-te un cretin cucernic, un senior atottiutor un soldat curajos i ndjduiesc c vei fi demn de strmoii ti, monsenioare Gabriel, senior de Lorge conte de Montgommery. Gabriel se ridic scond un strigt. Conte de Montgommery, eu! Apoi relu cu un surs superb: Ei bine, ndjduiam, dei m ndoiam: tii, Aloyse, n visele mele de copil, i-am spus-o ntr-o zi Dianei. Dar ce faci la picioarele mele, doic? Ridic-te i vino n braele mele, micu bun! Nu vrei s m mai recunoti de fiu, fiindc sunt motenitorul familiei Montgommery? Motenitorul familiei Montgommery repet el fr s vrea, mbrindu-i doica. Motenitorul neamului Montgommery! Dar nseamn c port unul dintre cele mai vechi i mai glorioase nume din Frana! Da! Don Jannet m-a nvat, domnie cu domnie, generaie cu generaie, istoria nobililor mei strmoi... a strbunilor mei! mbrieaz-m nc o dat, Aloyse! Ce-o s zic Diana de toate acestea? Godengrand, episcop de Suez i Opportune, sora sa, care triau sub

Cele dou Diane


Carol cel Mare, mi-au fost strbuni. Robert de Montgommery a comandat una dintre armatele lui Wilhelm Cuceritorul, Wilhelm de Montgommery a purtat o cruciad pe cheltuiala sa. Ne-am aliat de mai multe ori cu casele regale ale Scoiei i Franei i primii lorzi ai Londrei i cei mai ilutri gentilomi ai Parisului mi sunt veri, n sfrit tata... Tnrul se opri abtut. Apoi relu: Vai, cu toate astea, Aloyse, sunt singur pe lume. Acest mare senior este un biet orfan, acest urma al attor strmoi regali n-are tat! Bietul tat! Vezi, Aloyse, acum plng! i mama! Mori i unul i cellalt... Vorbete-mi despre, ei, ca s aflu cum erau, acum cnd tiu c sunt fiul lor. Iat, s ncepem cu tata... Cum a murit? Povestete-mi. Aloyse tcu. Gabriel o privi cu mirare. Te ntreb, doic, relu el, cum a murit tata! Monseniore, numai Dumnezeu tie, spuse ea. ntr-o zi contele de Jacques de Montgommery i-a prsit palatul n care locuia, pe strada Jardins-Saint-Paul din Paris i nu s-a mai ntors. Prietenii, verii l-au cutat n zadar. A disprut, monseniore! Regele Francisc I a poruncit o anchet care n-a avut nici un rezultat. Dumanii si, dac a pierit victim a vreunei trdri, au fost ntr-adevr abili i puternici. Nu mai avei tat, monseniore i totui trupul lui Jacques de Montgommery lipsete din capela castelului vostru, cci nu l-au mai regsit nici viu, mei mort. Fiindc nu l-a cutat nsui fiul su, strig Gabriel. Ah! Doic, de ce-ai tcut atta vreme? Mi-ai ascuns originea fiindc aveam de rzbunat sau de salvat un tat? Pentru c trebuia s te salvez pe nsui domnia-ta, monseniore! Ascult-m... tii care au fost ultimele cuvinte ale soului meu, Perrot Travigny, care avea pentru neamul domniei-tale o adevrat evlavie, monseniore? "Femeie, mi-a spus el cu cteva minute nainte de a-i da ultima suflare, nu atepta pn m vor ngropa, nchide-mi doar ochii i prsete Parisul, mpreun cu copilul. Du-te la Montgommery, dar nu la castel, ci la csua pe care o avem din mila seniorului... Acolo s-l creti pe motenitorul stpnilor notri, fr mare tain, dar i fr zarv. Oamenii notri din inut l vor respecta i nu-l vor trda. Ascunde-i mai ales lui nsui originea. Dac se va afla cine este va fi pierdut. S tie numai c este gentilom, e destul pentru demnitatea i contiina sa. Apoi, cnd vrsta l va face prudent i grav, cnd va avea, de pild, optsprezece ani, spune-i cine e i din ce neam se trage, Aloyse. Va judeca el nsui ce trebuie i ce poate s fac. Dar ai grij pin atunci; dumanii de temut, ur de nenvins l vor urmri dac e descoperit i cei care au atins i au lovit vulturul nu vor crua nici puiul." Mi-a spus asta murind, monseniore i eu. Ascultndu-i porunca, te-am luat, biet orfan de civa ani, care abia l vzusei pe tatl domniei-tale i te-am adus aici. Se i tia despre dispariia contelui i se bnuia c dumani cumplii i nendurtori ameninau pe oricine purta numele su. Cei din sat te-au vzut, te-au recunoscut fr ndoial, dar, printr-o nelegere mut, nici unul nu m-a ntrebat nici unul nu s-a mirat de tcerea mea. La puin timp dup asta, unicul meu fiu, fratele de lapte al domniei-tale, bietul meu Robert, a murit de friguri. Domnul voise, se vede, s fiu cu totul supus domniei-tale. Toi se prefcur a crede c fiul meu supravieuise i totui toi te tratau cu vdit respect, din pricin c semnai cu tatl domniei tale i la chip i la inim. Instinctul leului se detepta n domnia-ta. Copiii din mprejurimi aveau obiceiul s se strng n cete sub comanda domniei-tale; n toate jocurile lor erai n frunte i nici unul n-ar fi cutezat s-i refuze aceast cinste. Tnr rege al inutului, inutul e cel care te-a crescut i te-a admirat, uitndu-se cum te nali mndru i frumos. Dijma celor mai de soi fructe, a recoltei venea acas fr ca eu s-o fi cerut vreodat. i-era rezervat totdeauna cel mai frumos cal. Don Jannet, Enguerrand, toi copiii din cas i slugile de la castel stteau gata s-i ndeplineasc poruncile i domnia-ta le acceptai ca pe un lucru cuvenit. Erai plin de vitejie, de ndrzneal, Fceai s se vad n cele mai mici lucruri spia din care te trgeai. Se mai povestete uneori, seara, cum ntr-o zi ai schimbat cu un paj dou vaci de-ale mele pe un oim. Dar aceste instincte i aceste elanuri nu te trdau dect fa de cei credincioi i ai rmas ascuns i necunoscut celor ruvoitori. Zarv mare a rzboiului cu Italia, Spania i Frana mpotriva mpratului Carol

Alexandre Dumas
Quintul a contribuit i ea, slav Domnului, s te apere i iat-te, n sfrit, ajuns sntos i la aceast vrst la care Perrot mi-a ngduit s m mndresc cu judecat i nelepciunea domniei-tale. Dar, dei att de socotit i de prudent, iat c primele vorbe pe care le rosteti cer rzbunare i glceav. Rzbunare da, glceava nu! Aloyse, crezi deci c dumanii tatlui meu mai triesc? Monseniore, nu tiu; e mai bine s-o presupunem i socot c odat ajuns la Curte, nc necunoscut, dar cu un nume att ie strlucit care va atrage privirile asupra domniei-tale, brav, dar fr experien, nsufleit de intenii bune i de dreptatea cauzei domniei-tale, dar fr prieteni, fr aliai, fr reputaie personal, e lesne de presupus ce se va ntmpla. Cei care te ursc te vor vedea venind, n timp ce domnia-ta nu-i vei vedea. Te vor lovi i nu vei ti de unde pleac lovitura i nu numai c tatl domniei-tale nu va fi rzbunat, dar i domnia-ta monseniore, vei fi pierdut. ntr-adevr, Aloyse, iat de ce regret c n-am avut timpul s-mi fac prieteni i puin glorie... Ah, dac-a fi tiut de toate astea acum doi ani, de pild... Dar, la urma urmei, nu-i dect o mic ntrziere i voi rectiga eu zilele pierdute. Dealtfel, din anumite motive m fericesc c am rmas n aceti ultimi doi ani aici la Montgommery; m voi duce la Paris, Aloyse i, fr s ascund c sunt un Montgommery, pot foarte bine s nu spun c sunt fiul contelui Jacques; fiefurile i titlurile nu-s mai puin numeroase n neamul nostru dect n neamul regelui i avem rude destul de sus puse att n Anglia, ct i-n Frana, pentru ca s nu fiu recunoscut. Pot s iau numele de vicontele d'Exms, Aloyse i nu va fi nevoie nici s m ascund, nici s m art... Apoi a putea gsi... Chiar ce-a putea gsi la Curte? Mulumit lui Enguerrand cunosc locurile i oamenii. S m adresez conetabilului de Montmorency, acelui crud fariseu? Nu, aici sunt de aceeai prere cu tine, Aloyse... Marealului de SaintAndr? Nu-i destul de tnr, nici destul de ntreprinztor... Mai curnd lui Franois de Guise... Da, asta e... la Montmedy, Saint-Didier, Bologhe a artat din plin de ce e n stare. La el m voi duce i sub ordinele sale mi voi ctiga prieteniile. La adpostul numelui su l voi cuceri pe al meu. Monseniorul mi va ngdui s-i atrag atenia, spuse Aloyse, c cinstitul i credinciosul de Elyot a avut vreme s pun nite sume bunicele deoparte pentru motenitorul stpnilor si. Vei putea s ii un echipaj regal, monseniore i tinerii steni, cu care pe vremuri te jucai de-a rzboiul, au datoria, ba vor fi chiar bucuroi s te urmeze la rzboi. E dreptul domniei tale de a apela la cei din jur, tii doar, monseniore... i ne vom folosi, Aloyse, de acest drept, ne vom folosi... Monseniorul ar vrea acum s-i primeasc pe servitorii, slugile i oamenii fiefurilor i baroniilor sale, care ard de dorina de a-l saluta? Nu nc, buna mea Aloyse; dar spune-i lui Martin-Guerre s pun aua pe un cal i s m nsoeasc. Am, nainte de orice, de fcut un drum prin mprejurimi. Nu cumva spre Vimoutiers, spuse Aloyse, surznd cu oarecare maliie. Da, poate... Nu-i sunt dator btrnului meu Enguerrand o vizit de mulumire? i odat cu salutrile lui Enguerrand, monseniorul le va primi i pe cele ale unei frumoase copile, numit Diana, nu-i aa? Da, rspunse rznd Gabriel, aceast frumoas copil este soioara mea i eu i sunt, chipurile, so de aproape trei ani, adic de pe cnd aveam cincisprezece ani i ea nou. Aloyse czu pe gnduri. Monseniore, spuse ea, dac n-a ti ct eti de serios i de sincer, cu toat tinereea domniei-tale, m-a feri de vorbele pe care cutez s i le spun. Dar ceea ce pentru alii este un joc, pentru domnia-ta este adesea lucru serios. Gndete-te, monseniore, c nu se tie a cui fiic este Diana. Nevasta lui Enguerrand, care i urmase cu ani n urm, la Fontainebleau, stpnul, contele de Vimoutiers, a gsit n cas un copil de leagn i pe mas o pung grea cu aur. n pag era o sum destul de serioas, jumtatea unui inel gravat i o hrtie cu acest singur cuvnt: Diana. Berta, nevasta lui Enguerrand, n-avea copii; a acceptat cu bucurie s ngrijeasc de fetia. Dar, dup ce s-a ntors la Vimoutiers femeia sa prpdit i tot pe atunci mi s-a prpdit i mie brbatul: i iat c o femeie te-a crescut pe

Cele dou Diane


domnia-ta, orfanul, n vreme ce un brbat a crescut-o pe Diana i ea orfan. Enguerrand i cu mine, avnd amndoi de fcut o treab asemntoare, ne-am asumat grija voastr, eu ncercnd s-o fac pe Diana bun i miloas, n vreme ce Enguerrand te-a fcut pe domnia-ta curajos i detept. Firete c ai cunoscut-o pe Diana i firete c te-ai ataat de ea. Dar domnia-ta eti contele de Montgommery, recunoscut ca atare prin hrisoave i de ctre toi cei din jur, n vreme ce pe Diana n-a venit nimeni s-o cear cu cealalt jumtate de inel de aur. Ia seama, monseniore, tiu c Diana e o copil, abia are doisprezece ani, dar fata va crete, va fi de o frumusee ncnttoare i, cu o fire ca a domniei-tale, repet, lucrul devine serios. Ia seama, monseniore, Diana s-ar putea s rmn pentru totdeauna ceea ce este astzi, adic un copil gsit, iar domnia-ta eti un senior prea mare ce s te nsori cu ea i prea nobil ca s-o seduci. Dar, doic, voi pleca la Paris i v voi prsi i pe tine i pe Diana, spuse Gabriel gnditor. Aa e, du-te s-o vezi, dac-i face plcere, pe aceast dulce i ginga copil pe care o numeti n glum soioara domniei-tale. Dar amintete-i c te atept cu nerbdare aici. Pe curnd, nu-i aa, domnule conte? Pe curnd i mai mbrieaz-m o dat, Aloyse; te rog s m numeti i de acum ncolo fiul tu i fii binecuvntat, buna mea ddaca. Fii binecuvntat de mii de ori, copilul i stpnul meu. Jupnul Martin-Guerre l atepta pe Gabriel la poart i amndoi urcar pe cai.

Capitolul II

O mireas care se joac cu ppua

Ca s ajung mai repede, Gabriel o lu pe poteci cunoscute doar de el. i totui i lsa deseori calul s mearg la pas. ba chiar s-ar putea spune c-i lsa frumosul animal s mearg dup cum l purtau pe el nsui visurile. ntr-adevr, simminte diferite, cnd ptimae, cnd triste, cnd pline de ncredere, cnd apstoare, treceau rnd pe rnd prin inima tnrului, La gndul c este conte de Montgommery, privirea i strlucea i ddea calului pinteni, parc ameit, de aerul care-i uiera pe la tmple; apoi i spunea: "Tata a fost ucis i n-a fost rzbunat"... i slbea frul din mn. Dar cnd se gndea c se va duce s se bat, s-i fac nume de temut, s-i plteasc toate datoriile de onoare i de cinste, o lua la galop de parc ar fi alergat, spre glorie, pn cnd i venea n minte c va trebui s-o prseasc pe mica Diana cea att de vesel i de frumoas i atunci recdea brusc n melancolie, mergnd din nou la pas ca i cum ar fi putut s ntrzie astfel clipa crud a despririi. Dar i revenea, i vedea n nchipuire pe dumanii tatlui su i pe prinii Dianei... Atunci, dnd pinteni calului, zbura la fel de iute ca i sperana s. Ajunsese i, hotrt lucru, din acest suflet tnr, dornic de fericire, bucuria alungase tristeea. Peste gardul ce nconjura livada btrnului Enguerrand, Gabriel zri, printre pomi, rochia alb a Dianei. i lega repede calul de trunchiul unei slcii i, srind gardul, fericit i triumftor, czu la picioarele fetei. Dar Diana plngea. Ce ai, scumpa mea soioara, spuse Gabriel i de unde aceast amrciune? Oare s ne fi ocrt Enguerrand c ne-am rupt rochia, ori nu ne-am spus cum trebuie rugciunea? Ori cldruul nostru i-a luat zborul din colivie? Vorbete, draga mea Diana! Iat-l aici, ca s te mngie pe credinciosul tu cavaler... Vai, nu, Gabriel, tu nu poi fi cavalerul meu i sta-i motivul pentru care sunt trist i plng... Gabriel crezu c Diana aflase de la Enguerrand de spia nobil a tovarului ei de joc i voia s-l pun la ncercare. Relu:

Alexandre Dumas
i care e deci, Diana, necazul sau bucuria care m-ar putea face s renun pentru totdeauna la plcutul titlu pe care mi l-ai dat i pe care sunt att de bucuros i de mndru s-l port? Iat-m, sunt la picioarele tale! Dar Diana nu putu s neleag i, plngnd mai tare ca niciodat, ascunzndu-i fruntea la pieptul lui Gabriel, strig suspinnd: Gabriel! Gabriel! Va trebui s nu ne mai vedem niciodat! i ce anume ne va mpiedica? relu el cu nsufleire. Ea i ridic blondul i ncnttoru-i cap cu ochii scldai n lacrimi; apoi cu o mutrioar totodat solemn i grav rspunse suspinnd adnc: Datoria! Frumosul ei chip avu o expresie att de dezolat i totodat att de comic, nct Gabriel, fermecat, nu se putu abine, cu toate gndurile lui, s nu rd; lund ntre minile sale fruntea copilei, o srut de mai multe ori, dar ea se ndeprt repede. Nu, nu, prietene, spuse ea, mai puine intimiti... De-acum ncolo ne sunt interzise. "Ce poveti i-o fi spus Enguerrand?" i zise Gabriel persistnd n eroarea sa, apoi rosti: Deci nu m mai iubeti, draga mea Diana! Eu! S nu te mai iubesc! strig Diana. Cum poi s bnuieti i s spui astfel de lucruri, Gabriel? Nu eti tu prietenul meu din copilrie i fratele meu dintotdeauna? Nu m-ai tratat totdeauna cu buntate i dragoste... de mam? Cnd rdeam sau cnd plngeam, pe cine gseam eu venic lng mine ca s-mi mprteasc bucuria sau necazul? Pe tine, Gabriel... Cine m ducea n brae cnd eram obosit? Cine m ajuta s-mi nv leciile? Cine lua asupr-i greelile i mprea cu mine pedepsele cnd nu izbuteam s le ispesc singura? Tu! Cine inventa pentru mine mii de jocuri? Cine-mi fcea buchete frumoase pe cmp? Cine lua, n pdure, sticleii din cuib pentru mine? Tu, numai tu! Te-am aflat n orice loc, pe orice vreme, bun, drgu i devotat mie, Gabriel. Nu te voi uita niciodat i, ct timp mi va bate inima, tu, numai tu vei sllui n ea; a fi voit s-i druiesc fiina i sufletul meu i niciodat n-am visat la fericire dect gndindu-m la tine. Dar toate astea nu ne mpiedic, vai! S ne desprim i mai mult ca sigur, nu ne vom mai vedea niciodat. i de ce? ntreb Gabriel. Ea se ridic i, lsndu-i capul s-i cad pe piept i braele de-a lungul trupului, zise: Pentru c sunt soia altuia. Gabriel nu mai rdea i o tulburare ciudat i strnse inima. Relu cu o voce emoionat: Ce nseamn asta, Diana? Nu m mai numesc Diana, rspunse ea, m numesc doamna ducesa de Castro, pentru c soul meu se numete Horace Farnese, duce de Castro. i fetia nu se putu abine s nu surd printre lacrimi, rostind cuvintele "soul meu", la doisprezece ani! Prea n adevr ciudat acest "doamna duces"! Dar durerea o cuprinse din nou vznd durerea lui Gabriel. Tnrul sttea n picioare, n faa ei, palid i cu ochii rtcii. E un joc! O nchipuire? spuse el. Nu, nu, bietul meu prieten, e trist realitate. Nu te-ai ntlnit pe drum cu Enguerrand? A plecat la Montgommery acum o jumtate de ceas... Am venit pe un drum ocolit, mai scurt. Dar spune-mi tot. De ce, Gabriel, n-ai mai venit de patru zile? Asta nu s-a mai ntmplat niciodat i, vezi tu, ne-a purtat ghinion. Alaltieri sear abia am putut adormi. Nu te vzusem de dou zile, eram nelinitit i l-am pus pe Enguerrand s-mi fgduiasc cum c, dac n-ai s vii a doua zi, o s mergem noi la Montgommery. i apoi, ca un fel de presimire, am vorbit, Enguerrand i cu mine, despre trecut i despre viitor, despre prinii care preau s m fi uitat, vai! Nu-i frumos ce spun, dar a fi fost poate mult mai fericit dac m uitau ntradevr! Toat acea discuie m-a ntristat i m-a obosit puin i de aceea, dup cum i-am spus, mi-a trebuit mult vreme pn s adorm, din care pricin ieri dimineaa m-am trezit

Cele dou Diane


mai trziu c de obicei. M-am mbrcat n grab, mi-am spus rugciunea i tocmai m pregteam s cobor cnd am auzit larm mare n faa porii. Erau nite cavaleri mrei, Gabriel, urmai de scutieri, de paji i de copii de cas i n urma cavalcadei o cleasc aurit, sclipind de-i lua ochii. Cum priveam curioas alaiul acela, mirndu-m c se oprise n faa bietei noastre locuine, Antoine btu la u i m ruga, din partea lui Enguerrand, s cobor de ndat. Nu tiu de ce, mi se fcu fric, dar trebuia totui s m supun i m-am supus. Cnd am intrat, sala cea mare era plin de acei domni minunai pe care-i vzusem de la fereastra mea. Am nceput s m nroesc i s tremur mai speriat ca niciodat, pricepi, Gabriel? Da, rspunse Gabriel cu amrciune. Continu, cci lucrul devine ntr-adevr interesant. La intrarea mea, continu Diana, unul dintre seniori, cel mai plin de aurrii, veni la mine i, ntinzndu-mi mna nmnuat, m conduse n faa altui gentilom, nu mai puin mpodobit dect el i nclinndu-se spuse: Monseniore duce de Castro, am cinstea s v-o prezint pe soia domniei-voastre. Doamn adug el ntorcndu-se ctre mine, domnul Horace Farnese, duce de Castro, soul domniei-voastre. Ducele m salut cu un surs. Dar eu, ncurcat i disperat, m-am aruncat n braele lui Enguerrand pe care l-am zrit ntr-un col. Enguerrand! Enguerrand! Acest prin nu-i soul meu, eu n-am alt so n afar de Gabriel! Spune-le asta acestor domni! Enguerrand, te implor! Cel care m prezentase ducelui i ncrunt sprncenele. Ce nseamn copilriile astea? l ntreb al pe Enguerrand cu voce sever. Nimic, monseniore, ntr-adevr copilrii, rspunse Enguerrand, foarte palid. i adresndu-mi-se n oapt: "Eti nebun, Diana? Ce nseamn rzvrtirea asta? Refuzi s-i asculi prinii care te-au regsit i care te cer?" Unde sunt prinii mei? Am spus eu cu glas tare. Vreau s le vorbesc. n numele lor am venit, domnioar, relu domnul cel sever. Sunt reprezentantul lor. Dac nu credei vorbele mele, iat ordinul semnat de Henric al II-lea, regele nostru, citii... mi nfi un pergament sigilat cu cear roie, pe care ncepui s-l citesc cu glas tare: "Noi, Henric, prin graia lui Dumnezeu..." i jos semntura regal: Henric. Eram orbit, nucit, pierdut. Ameeam i-mi venea lein. i toat lumea aceea care era cu ochii pe mine! Pn i Enguerrand m prsise! Gndul la prinii mei, numele regelui, toate astea erau prea mult pentru bietul meu cap! i tu, Gabriel, tocmai tu, lipseai! Dar mi se pare c prezena mea nu prea i-ar fi fost de folos! zise Gabriel. Ba da, cu tine de fa, poate c a fi rezistat: aa, neavndu-te acolo, nu m-am putut opune; cnd gentilomul care prea c organizase totul a spus: "Haidem e i-aa destul de trziu: doamn de Leviston, v-o ncredinez pe doamna de Castro; v ateptm ca s ne ducem la capel", vocea lui, att de poruncitoare, prea s nu ngduie nici un semn de nesupunere, aa c m-am lsat dus. Gabriel, iart-m, eram zdrobit, nu mai aveam nici un gnd... Ei, dar asta se nelege de la sine, spuse Gabriel cu un surs maliios. Am fost condus n camera mea. Acolo, acea doamn de Leviston, ajutat de dou sau trei femei, a scos din nite cufere o rochie alb de mtase i lenjerie. Apoi cu toat ruinea mea, m-au dezbrcat i m-au mbrcat din nou. Abia dac ndrzneam s pesc mbrcat n acele frumoase veminte. Apoi mi-au pus n urechi perle i un colier, tot de perle, n jurul gtului; lacrimile mi curgeau iroaie peste perle. Dar acele doamne nu fceau dect s rd de ncurctura mea i poate i de durerea mea. Dup o jumtate de ceas eram gata; ele mrturisir c eram ncnttoare mpodobit astfel cred c era adevrat,

Alexandre Dumas
Gabriel, dar nu m puteam opri din plns. Pn la urm mi-am spus c probabil vism, un vis strlucitor, dar n acelai timp groaznic. Mergeam fr voia mea, m duceam i veneam mainal. Totui caii nechezau n faa porii, scutierii, pajii i copiii de cas ateptau n picioare. Coborrm. Privirile ntregii adunri se ndreptar asupra mea. Seniorul cu voce aspr mi oferi din nou mna i m conduse la o litier, toat numai satin i aur, n care a trebuit s m aez pe nite perne aproape la fel frumoase ca i rochia mea. Ducele de Castro mergea clare, lng portier i astfel cortegiul urc ncet spre capela Vimoutiers. Preotul era n altar. Nu tiu ce cuvinte se rostir n jurul meu, ce cuvinte mi poruncir s spun, dar, la un moment dat, am simit, n acest vis straniu, c ducele mi punea un inel n deget. Apoi, dup douzeci de minute sau douzeci de ani, nu-mi mai ddeam seama, un aer mai proaspt m izbi n fa. Ieisem din capel, m numeam doamna duces; eram mritat! Pricepi, Gabriel, eram mritat! Gabriel nu rspunse dect cu un hohot slbatic de rs. Zu, Gabriel, relu Diana, mi ieisem pn ntr-atta din pielea mea, nct abia reintrnd n cas, m-am gndit s-mi privesc soul. Pn atunci l vzusem, dar nu-l privisem. Ah, bietul meu Gabriel! E mult mai puin frumos dect tine! E de statur mijlocie i, n straiele-i bogate, pare mai puin elegant dect tine n simpla ta vest cafenie. i apoi, are un aer obraznic i seme, n vreme ce tu ari blnd i curtenitor. Adaug la toate astea un pr i o barb de un blond rocat. Dup ce discut o vreme cu cel care se ddea drept reprezentantul regelui, ducele se apropie de mine i lundu-m de mn, mi spuse cu un surs fin: Doamn duces, iart-mi greaua situaie n care sunt pus de a te prsi att de repede. Dar tii, ori nu tii, c suntem n toiul rzboiului cu Spania i soldaii mei cer s fiu prezent pe cmpul de btlie. Ndjduiesc s am bucuria s te revd peste ctva timp la Curte, unde te vei duce s locuieti, alturi de majestatea-sa, nc n aceast sptmn. Te rog s primeti cteva daruri pe care mi-am ngduit s le las aici pentru dumneata. Pe curnd, doamn. Pstreaz-i veselia i farmecul potrivite vrstei dumitale i distreaz-te, joac-te dup pofta inimii, n timp ce eu m voi arunca n vrtejul luptelor. Spunnd acestea, m-a srutat familiar pe frunte, nepndu-m cu barba lui lung: nu-i ca a ta, Gabriel. Apoi, toi acei domni i toate acele doamne m-au salutat i au plecat, Gabriel, lsndu-m n sfrit singur cu printele meu, Enguerrand. Nu pricepuse nici el mai mult dect mine din toat acea trenie. I se dduse s citeasc pergamentul regelui care-mi poruncea, dup ct se prea, s m mrit cu ducele de Castro. Seniorul care-l reprezenta pe majestatea-sa se numea contele de Humieres. Enguerrand l-a recunoscut pentru c-l vzuse odinioar cu monseniorul de Vimoutiers. Tot ceea ce tie Enguerrand n plus fa de mine e trist veste c acea doamn de Leviston, care m mbrcase atunci i care locuia la Caen, va veni zilele astea aici, ca s m nsoeasc la Curte i c eu trebuie s fiu pregtit. Iat ciudata i dureroas mea poveste, Gabriel. Ah, uitasem. Rentoars n camera mea, am gsit ntr-o cutie mare, nu vei ghici niciodat ce: o ppu minunat, cu un trusou complet, lenjerie i trei rochii: una de mtase alb, alta de damasc rou i alta de brocat verde. M simt jignit, Gabriel, astea sunt deci darurile soului meu? M-a tratat ca peo feti! Dealtfel, roul i vine cel mai bine ppuii, pentru c are chipul foarte colorat... Da. Eti un copil, Diana, rspunse Gabriel, a crui minie fcu pe nesimite loc tristeei, un copil! Nu te nvinuiesc c ai doisprezece ani, ar fi nedrept i absurd. Vd numai c am fcut ru s m leg cu un sentiment att de ptima i de profund de un suflet tnr i nestatornic. Cci simt, n durerea mea, ct te iubesc, Diana. i repet totui c nu te nvinuiesc. Dar dac erai mai tare, dac ai fi gsit n tine energia necesar ca s reziti unei porunci nedrepte, dac ai fi tiut mcar s ctigi puin timp, am fi fost fericii, fiindc vd c i-ai regsit prinii i fiindc par s fie de neam mare. Eu, la rndul meu, tocmai veneam s-i destinuiesc un secret care abia astzi mi-a fost dezvluit. Dar la ce bun acum? Slbiciunea ta a rupt firul soartei mele pe care credeam, n sfrit, c pusesem stpnire. Voi mai putea oare vreodat s-l nnod? Prevd c toat viaa mea mi voi aminti de tine, Diana i c tnra mea dragoste vei lsa o urm de neters n inima mea. Totui, Diana, n

Cele dou Diane


strlucirea Curii, n focul serbrilor, l vei uita repede pe cel care te-a ndrgit atta n zilele tale ntunecate. Niciodat! strig Diana. Gabriel, acum cnd eti aici ai putea s m ncurajezi i s m ajui; uite, dac vrei, refuz s plec cu oamenii aceia cnd vor veni dup mine am s rezist tuturor rugminilor, struinelor, poruncilor, ca s rmn pentru totdeauna cu tine, vrei? Nu, Diana, draga mea, vezi, att n faa oamenilor, ct i n faa lui Dumnezeu, tu aparii altuia. S ne urmm deci datoria i soart. S mergem, aa cum i-a spus ducele de Castro, fiecare pe drumul lui, tu spre bucuriile Curii, eu spre tabere i btlii. Deie Domnul s te revd totui ntr-o zi! Gabriel, ne vom revedea i te voi iubi ntotdeauna! strig biata Diana, aruncndu-se plngnd m braele prietenului ei. Chiar n acel moment, Enguerrand apru de pe o alee vecin, mergnd naintea doamnei de Leviston. Iat-o, doamn spuse el artndu-i-o pe Diana. Ah! Dumneata eti, Gabriel, fcu el zrindu-l pe tnrul conte, tocmai m duceam la Montgommery s te vd, cnd am ntlnit trsura doamnei de Leviston i a trebuit s m ntorc. Doamn i spuse Dianei doamna de Leviston, regele i-a mrturisit soului meu c dorete s te vad mai repede, aa c am grbit plecarea noastr. Cu voia dumneavoastr, vom porni la drum cam peste un ceas. Pregtirile domniei-voastre mi nchipui c nu vor fi prea lungi, nu-i aa? Diana se uit la Gabriel. Curaj, i spuse acesta. Am bucuria s v anun, relu doamna de Leviston, c domnul Enguerrand, printele dumneavoastr adoptiv, poate, ba chiar trebuie s ne nsoeasc la Paris; ne vom ntlni deci cu el mine la Alisncon, dac acest lucru v convine. Dac-mi convine! strig Diana. Ah! Doamn, nu mi-ai spus nc cine sunt prinii mei adevrai, dar lui i voi spune ntotdeauna tat. i Diana i ntinse mna lui Enguerrand, numai ca s-l mai poat privi nc puin, prin vlul lacrimilor, pe Gabriel, gnditor i trist, ar resemnat i hotrt. S mergem, doamn, spuse doamna de Leviston, cci, ntrziind atta pentru a v lua rmas bun, vom trezi nelinite. Gndii-v c trebuie s fii la Caen nainte de miezul nopii. Atunci Diana, hohotind de plns, se ndeprt repede pentru a se urca n camera ei, nu ns fr s-i fi fcut semn lui Gabriel s-o atepte. Enguerrand i doamna de Leviston o urmar. Gabriel atept. Dup un ceas, timp n care se ncrcar n trsur lucrurile pe care Diana voia s le ia cu sine, apru i faa, mbrcat de cltorie, i ceru doamnei de Leviston. Care o urmrea ca o umbr, ngduina de a face pentru ultima oar nconjurul grdinii n care se jucase atia ani, fericit i fr griji. Gabriel i Enguerrand o urmar. Diana se opri n faa unui trandafir cu flori albe pe care ea i cu Gabriel l sdiser cu un an n urm. Culese dou nori, i prinse una n pr, o mirosi pe a doua i i-o ntinse lui Gabriel. Tnrul simi cum i se strecoar n mn o hrtie pe care se grbi s-o ascund n vest. Dup ce Diana i lu adio de la toate aleile, de la toate boschetele i de la toate florile, veni vremea s plece. n faa trsurii care urma s-o duc, ea strnse mna slugilor casei i a ctorva oameni de treab din trg care o cunoteau i o iubeau. Cum biata copil nu mai avea putere s vorbeasc, fcu fiecruia cte un mic semn prietenesc din cap. Apoi i mbri pe Enguerrand, pe urm pe Gabriel, fr s fie deloc stnjenit de prezena doamnei de Leviston. n braele prietenului ei, ea i cobor vocea i n timp ce el i spuse: "Adio! Adio!". Ea i rspunse: "Nu, pe curnd!" Urc apoi n trsur i, dei proaspt mritat, cum copilria nu-i pierduse nc drepturile asupra ei, Gabriel o auzi ntrebnd-o pe doamna de Leviston:

10

Alexandre Dumas
Ai pus deasupra i ppua cea mare? Trsura porni n galop. Gabriel desfcu hrtia pe care i-o dduse Diana. Gsi n ea o bucl din acel pr blondcenuiu pe care-i plcea atta s-l srute. O lun mai trziu, Gabriel, sosit la Paris, se anun, la palatul de Guise, ducelui Franois de Guise, sub numele de vicontele d'Exms.

Capitolul III

n tabr

Da, domnilor, spuse intrnd n cortul su ducele de Guise, seniorilor care-l nconjurau; da, astzi, 24 aprilie 1557, seara, dup ce ne-am ntors pe data de 15 pe teritoriul Neapolelui, dup ce am luat n patru zile Cmpii, vom asedia Civitetta; la 1 mai, stpni pe Civitetta ne vom aeza tabra n faa Aquilei. La 10 mai vom fi la Arpino, la 20 la Capua, unde nu vom dormi, ca Hannibal. La 1 iunie, domnilor, am s v fac s vedei Neapole, dac-o vrea Dumnezeu... i pe Papa, dragul meu frate, spuse ducele d'Aumale. Sanctitatea sa, care ne-a tot fgduit sprijinul soldailor si pontificali, ne-a lsat pn acum s ne descurcm singuri, mi se pare i armata noastr nu e deloc att de puternic nct s se aventureze astfel n ara duman. Paul al II-lea, spuse Franois, e prea interesat de succesul armatelor noastre pentru a ne lsa fr ajutor. Ce frumoas noapte, domnilor! Biron, tii cumva dac italienii, a cror rscoal ne-a anunat-o Caraffa, n Abruzzi, au nceput s dea vreun semn de via? Nu nc, monseniore. Muschetele noastre au s-i trezeasc, spuse ducele de Guise. Domnule marchiz d'Elboeuf, relu el, ai auzit vorbindu-se despre convoaiele cu hran i despre muniiile pe care trebuia s le primim la Ascoli i care, mi nchipui, ni se vor altura aici? Da, am auzit vorbindu-se despre asta, dar la Roma, monseniore. i de atunci... O simpl ntrziere, l ntrerupse ducele de Guise, cu siguran nu-i dect o simpl ntrziere; la urma urmelor nu stm chiar att de prost cu hran. Cucerirea oraului Cmpii ne-a mai ntremat puin i dac, peste un ceas, a intra n cortul fiecruia dintre voi, pun rmag, domnilor, c a gsi cte o mas bun i cu voi la mas, cte o biat vduv sau vreo orfan frumoas din Cmpii pe care ai fi pe cale s-o consolai. Nimic mai bun, domnilor. Dealtfel, astea sunt ndatoririle nvingtorilor, nu-i aa? Ducei-v deci s v conformai obiceiului, nu v mai rein; mine, n zori, v voi chema ca s aflm mpreun mijlocul prin care s tiem aceast cpn de zahr care e Civitetta; pn atunci, domnilor, poft bun i noapte bun. Ducele i conduse, rznd, pe efii armatei, pn la ua cortului su; dar cnd draperia care-l nchidea czu dup ultimul dintre ei i cnd Franois de Guise rmsese singur, chipul lui brbtesc lu dintr-o dat o expresie ngrijorat; aezndu-se n faa unei mese i sprijinindu-i capul n mini murmur cu nelinite: "Oare n-ar fi mai bine s renun la orice ambiie personal, s rmn doar un simplu general al lui Henric al II-lea, s m mrginesc s rectig Milanul i s eliberez Sienna? Iat-m pe acest pmnt al Neapolului unde nzuiam s fiu rege; dar m aflu aici fr aliai, n curnd i fr hran i toi aceti efi ai trupelor mele, n primul rnd fratele meu, spirite lipsite de energie i for se las n voia descurajrii, vd eu bine. n acel moment ducele de Guise auzi pe cineva intrnd n cort. Se ntoarse brusc, suprat pe temerarul care-l ntrerupse din gnduri. Dar cnd l vzu, n loc s-l certe, i ntinse mna. Dumneata, nu-i aa, viconte d'Exms, spuse el, dumneata, dragul meu Gabriel, nu vei ovi s mergi nainte pentru c pinea e prea puin i dumanul prea numeros?

11

Cele dou Diane


Dumneata, care ai ieit ultimul din Metz i ai intrat primul n Valenza i Cmpii... Ai venit smi anuni ceva nou, prietene? Da, monseniore, a venit un curier din Frana, rspunse Gabriel; este cred, purttorul unei scrisori de la ilustrul domniei-voastre frate, monseniorul cardinal de Lorena. S-i spun s intre? Nu, s-i dea dumitale mesajul cu care a fost nsrcinat i adu-le ncoace, te rog. Gabriel se nclin, iei i se ntoarse repede, aducnd o scrisoare pecetluit cu nsemnele casei de Lorena. Cei ase ani care trecuser nu-l schimbaser prea mult pe vechiul nostru prieten Gabriel; doar trsturile cptase un aspect mai viril i mai hotrt; ghiceai acum n el un brbat care i-a ncercat i msurat propria sa valoare. Dar avea aceeai frunte pur i grav, aceeai privire loial, aceeai inim plin de tineree i de iluzii. Ca i cum n-ar fi mplinit douzeci i patru de ani! Ducele de Guise numra treizeci i apte; i mcar c avea o fire generoas i mare, zbuciumul i ncercnase ochii i-i pleuvise tmplele. Totui nelegea i iubea firea cavalereasc a lui Gabriel i o irezistibil simpatie l atrgea pe omul ncercat ctre tnrul su confident. Lu din minile sale scrisoarea fratelui su i, nainte de a o deschide, spuse: Ascult, viconte d'Exms, secretarul meu, pe care-l cunoteai, Herve de Thelen, a murit sub zidurile Valenzei; fratele meu, d'Aumale, e un soldat viteaz i-att; am nevoie de un om de ncredere care s-mi fie confident i ajutor. Or, de cnd ai btut, la Paris, la ua palatului meu, acum cinci sau ase ani cred, am putut s m conving c eti un spirit superior i mai mult dect att, o inim credincioas. Nu-i cunoteam dect numele, nu miai fost recomandat de nimeni i totui mi-ai plcut de la nceput; te-am luat cu mine la aprarea Metzului i aceast aprare va fi una dintre cele mai frumoase pagini din istoria vieii mele, cci dup aizeci i cinci de atacuri am reuit s alungm de sub zidurile oraului o armat care numra o sut de mii de soldai i un general care se numea Carol Quintul; mi amintesc cum curajul dumitale, ntotdeauna fr margini i inteligena dumitale, ntotdeauna treaz, au contribuit din plin la acest rezultat. Anul trecut ai luat parte, alturi de mine, la victoria de la Renty i dac acest mgar de Montmorency... dar. M rog, dect s-mi njur dumanul, mai bine s-mi laud prietenul, pe vicontele d'Exms, neam demn al domnilor de Montgommery; vreau s-i spun, Gabriel, c-n orice ocazie i de cnd am pit n Italia mai mult ca niciodat, te-am socotit un ajutor de seam, bun sftuitor i bun prieten; n-am dect un repro s-i fac, c eti prea rezervat i prea discret fa de generalul dumitale. Exist n viaa dumitale un sentiment sau un gnd pe care mi-l ascunzi. Dar, m rog, mi-l vei spune ntr-o zi, important este c tiu c ai ceva de realizat n via. i eu am ceva de ndeplinit Gabriel i dac vrei s ne unim destinele, ajut-m i te voi ajuta. Cnd vei avea vreun lucru important i dificil de poruncit, te voi chema. Cnd vei avea nevoie de un protector puternic, voi fi prezent. Ce zici? Ah, monseniore, rspunse Gabriel, sunt cu trup i suflet al domniei-voastre. Ceea ce am urmrit de fapt nc de la nceput a fost s am ncrederea n mine i s-i fac i pe alii s aib. Or, acum am cptat ncredere n mine i domnia-voastr binevoii s-mi artai o oarecare prietenie; mi-am atins deci, pn-n prezent, scopul. S-ar putea ca viitorul s m determine s-mi aleg un altul, pe msura puterilor mele i atunci, monseniore, pentru c ai binevoit s-mi propunei o att de frumoas nvoial, voi fi cu totul al domniei-voastre aa nct putei conta pe mine i n via i n moarte. S fie ntr-un ceas bun! Per Bacco, cum spun aceti beivi de cardinali italieni, fii linitit, Gabriel. Franois de Lorena, ducele de Guise, te va sluji cu cldura att n dragostea, ct i n ura dumitale, cci exist n fiecare dintre noi i unul i cellalt din aceste sentimente, nu-i aa? i unul i cellalt, monseniore!

12

Alexandre Dumas
Ah! Da? i cnd ai sufletul att de plin nu simi nevoia s i-l uurezi destinuindu-te unui prieten? Vai, monseniore dar nu tiu dect pe cine iubesc, nc n-am aflat pe cine trebuie s ursc. Dac dumanii dumitale sunt din ntmplare i ai mei? Spune-mi, printre ei se numr i acest btrn desfrnat de Montmorency? S-ar putea s se numere, monseniore i dac ndoielile mele au temei... Nu despre mine e vorba acum, ci despre domnia-voastr i despre marile proiecte... la care s-ar putea s v fiu de ajutor i eu, monseniore... Dar, mai nti, citete-mi scrisoarea de la fratele meu, cardinalul de Lorena. Gabriel rupse pecetea i desfcu plicul, apoi, dup ce-i arunc privirea pe ea, o nmn ducelui: Iertai-m, monseniore, aceast scrisoare este scris cu litere deosebite i nu pot. So citesc. Ah! zise ducele, deci cel care mi-a adus-o e curierul lui, Jean Panquet... E o scrisoare confidenial dup cte vd, o scrisoare cifrat. Ateapt, Gabriel... Deschise un cufr de fier cizelat, scoase o hrtie decupat pe care o suprapuse peste scrisoarea cardinalului i, prezentndu-i-o lui Gabriel, i spuse: Acum citete... Gabriel pru s ezite. Franois i lu mna, i-o strnse i-i zise cu o privire plin de ncredere i loialitate: Citete, prietene. Vicontele d'Exms citi: "Domnule (cnd oare voi putea s v numesc cu un cuvnt alctuit doar din patru litere: sire... prea onoratul i ilustrul meu frate..." Gabriel se opri din nou; ducele ncepu s surd. Eti mirat, Gabriel, dar ndjduiesc c m bnuieti de ceva ru. Ducele de Guise nu este conetabilul de Bourbon; pstreze-i Domnul regelui nostru, Henric al II-lea, coroana i viaa! Dai nu exist pe lume numai tronul Franei! Pentru ca ntmplarea m-a pus pe drumul unei ncrederi totale fa de dumneata, nu vreau s-i ascund nimic, ci dimpotriv, vreau s te fac s cunoti toate planurile i visurile mele. Cred c nu sunt ale unui suflet mediocru. Ducele se ridicase i ncepuse s se plimbe prin cort cu pai mari. Casa noastr, Gabriel, aproape regal, poate s aspire, dup mine, la orice mriri. Dar numai s aspire nu nseamn nimic. Vrea s i obin. Sora noastr, mama Mriei Stuart, este regina Scoiei, nepoata noastr, Maria Stuart, este logodit cu Delfinul Franei; nepotul nostru cel mic, ducele de Lorena, va fi n curnd ginerele regelui. Dar asta nu e tot. Mai suntem i reprezentanii casei de Anjou, din care descindem prin mamele noastre. Avem deci pretenii ori drepturi, e acelai lucru asupra Proveniei i Neapolelui. Pe moment ne mulumim cu Neapole. Oare aceast coroan s nu-i vin mai bine unui francez dect unui spaniol? Or, ce-am venit eu s fac n Italia? S-o iau! Suntem aliai cu ducele de Ferrara, unii cu Caraffa, nepotul Papei. Paul al V-lea este btrn; i va urma fratele meu, cardinalul de Lorena. Tronul Neapolelui se clatin i eu m voi urca pe el. Iat de ce-am lsat n spatele meu Sienna i Milanul pentru a m npusti pn-n Abruzzi. Visul e splendid, dar mi-e fric s nu rmn doar vis. Gndete-te, Gabriel, n-aveam nici dousprezece mii de oameni cnd am forat Alpii. Dar ducele de Ferrara mi-a fgduit apte mii de oameni; i pstreaz n spatele lui Paul al V-lea i familia Caraffa s-au ludat c vor ridica n regatul Neapolelui o faciune puternic i s-au angajat s fac rost de soldai, bani i alimente, n-au trimis nici un om, nici un furgon, nici un scud. Ofierii mei ezit, trupele murmur; dar n-are importan! Voi merge pn la capt. Nu voi prsi dect n caz extrem acest pmnt pe care-l strbat, iar dac va trebui totui s-l prsesc, m voi ntoarce, jur c m voi ntoarce!

13

Cele dou Diane


Ducele btu cu piciorul n pmnt, ca pentru a-l lua n stpnire; privirea i scnteia; era mre i frumos. Monseniore, strig Gabriel, ct sunt de mndru c m-ai ales drept tovar pentru a realiza nite ambiii att de glorioase: i acum, Gabriel, relu ducele, dndu-i din capul locului cheia acestei scrisori a fratelui meu, cred c poi citi i nelege. Continu deci, te ascult. "Ilustrul meu frate..." Aici am rmas, relu Gabriel. "Am s-i dau dou veti proaste i una bun. Vestea bun este c nunta nepoatei Maria Stuart s-a fixat definitiv n 20 ale lunii urmtoare i va fi celebrat n mod solemn la Paris n acea zi. Una dintre vetile proaste a sosit din Anglia. Filip al II-lea al Spaniei a debarcat acolo i atta zilnic pe regina Maria Tudor, soia sa, care l ascult cu atta supunere ptima, s declare rzboi Franei. Nimeni nu se ndoiete de reuit lui, n ciuda intereselor i dorinei naiunii engleze. Se i vorbete de o armat care se adun la graniele rilor de Jos i pe care o va comanda ducele Philibert Emmanuel de Savoia. Atunci, scumpul meu frate, n lipsa de oameni n care ne aflm aici, regele Henric al II-lea te va rechema din Italia; planurile noastre dinspre partea asta vor fi amnate. Dar, n sfrit, gndete-te, Franois, e mai bine s le amni dect s le compromii; nici temeritate, nici fapte necugetate. Sora noastr, regina Scoiei, orict ar amenina s-o rup cu Anglia, ndrgostit cum e, pn peste cap, de brbatul ei, no s fac asta..." Ei, drcie! l ntrerupse ducele de Guise izbind violent cu pumnul n mas, fratele meu are dreptate, e o vulpe ireat care tie s adulmece bine. Da, Maria, mironosia asta, se va lsa cu siguran ademenit de brbatul ei; i sigur c nu m voi putea opune regelui care-mi va cere napoi soldaii ntr-o situaie att de disperat; aa c va trebui s m retrag repede din toate regiunile cucerite; deci nc un obstacol n calea acestei blestemate expediii. Cci nu-i blestemat, vin eu i te ntreb, Gabriel, cu toat binecuvntarea sfntului printe? Acum, fie vorba ntre noi, spune-mi cinstit, nu i se pare i dumitale c situaia e disperat? N-a voi, monseniore, spuse Gabriel, s fiu trecut de domnia-voastr printre cei care se descurajeaz i totui, fiindc facei apel la sinceritatea mea... Te neleg i sunt de aceeai prere cu dumneata. Cu toat aceast lovitur, prevd c noi doi vom realiza aici lucruri, pe care le vom pune n curnd la cale, prietene: jur c petrecerea nu va fi dect amnata i a-l bate pe Filip al II-lea va nsemna de fapt a nvinge Neapolul; dar continu, Gabriel; dac am memorie bun, mai avem nc o veste proast de aflat. Gabriel relu lectura: "O alt treab suprtoare pe care sunt nevoit s-o anun nu-i mai puin grav; dar fr ndoial c mai avem nc timp s-o prevenim, lucru pentru care m i grbesc s-i dau de veste; afl c, dup plecarea dumitale, domnul conetabil de Montmorency a rmas la fel de mohort i de nverunat mpotriva noastr i nu nceteaz s ne dumneasc i s ne vorbeasc de ru din pricina bunvoinei regelui fa de familia noastr. Apropiata cstorie a scumpei noastre Maria cu Delfinul nu-i menit, s-i schimbe dispoziia. Echilibrul pe care regele se strduie s-l menin ntre cele dou case, de Guise i de Montmorency, se rupe, datorit acestei nuni n favoarea noastr i btrnul conetabil cere sus i tare o compensaie; dealtfel ea va consta n cstoria fiului su Franois cu..." Tnrul viconte nu putu isprvi. Vocea i se schimb i o paloare ciudat i acoperi fruntea. Ce ai, Gabriel? ntreb ducele. Ct eti de palid i de lipsit de putere! Ce ru te-a cuprins aa, deodat?

14

Alexandre Dumas
N-am nimic, monseniore, absolut nimic, poate puin oboseal, un soi de nuceal... dar mi-a trecut i dac vrei, reiau lectura. Unde am rmas? Unde spunea cardinalul c exist un leac... Ah, nu, mai departe... Aici: ".. i ea va consta n cstoria fiului su Franois cu doamna Diana de Castro, fiica legitim a regelui i doamnei Diana de Poitiers. i aminteti, frate, c doamna de Castro, vduv la treisprezece ani dup ducele Horace Farnese, care a fost ucis la ase luni dup cstorie n asediul de la Hesdin, a stat cinci ani la mnstirea Filles-Dieu din Paris. Regele, la rugmintea conetabilului, a rechemat-o la Curte. Frate, e o frumusee i tii doar c m pricep la asemenea lucruri. Graia ei a cucerit nc de la nceput toate inimile i, nainte de toate, inima patern. Regele, care o nzestrase odinioar cu ducatul de Cantellerault, i l-a dat acum i pe cel de Angouleme. Nici nu sunt dou sptmni de cnd e aici i influena ei asupra spiritului regal e un fapt recunoscut. n sfrit, lucrurile au ajuns la un asemenea punct, nct doamna de Valentinois, care nu tiu de ce, a socotit c e mai bine s se prezinte oficial c fata are alt mam, mi se pare cam geloas pe aceast nou putere care se ridic. Afacerea ar fi deci bun pentru conetabil dac ar izbuti s se ncuscreasc cu aceast puternic aliat. ntre noi fie vorba, tii c Diana de Poitiers nu mai are mare lucru de refuzat acestui btrn desfrnat. Regele, pe de alt parte, este dispus s contrabalanseze puterea prea mare pe care vede c o cptm n consiliile i n armata sa. Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s se svreasc..." Iat c din nou i se schimb vocea Gabriel, l ntrerupse ducele; odihnete-te, prietene i las-m s termin singur aceast scrisoare care m intereseaz n cel mai nalt grad. Cci, de fapt, conetabilul va cpta asupra noastr un avantaj periculos. Dar tiam c ntrul de Franois e nsurat cu o de Fiennes. Haide, d-mi scrisoarea, Gabriel... M simt foarte bine, monseniore, spuse Gabriel, care citise un pic mai departe i a putea s continui cele cteva paragrafe care mi-au mai rmas... "Aceast cstorie blestemat are deci toate ansele s se svreasc. Ne rmne un singur lucru. Franois de Montmorency este angajat ntr-o cstorie secret cu domnioara de Fiennes; e necesar un divor. Dar pentru aceasta trebuie asentimentul Papei i Franois s-a dus la Roma ca s-l obin. Treaba dumitale, deci, scumpe frate, este de a i-o lua nainte pe lng sanctitatea sa i, prin prietenii notri Caraffa ct i prin propria dumitale influen, s faci n aa fel nct cererea de divor s fie respins, dei este sprijinit, te previn, de o scrisoare a regelui. Poziia atacat este destul de important ca s depui toate eforturile s-o aperi aa cum ai fi fcut la Saint-Didier i la Metz. n ce m privete, voi face uz n acelai timp de toat energia mea, cci vd c e necesar. i, cu asta, l rog pe Dumnezeu, dragul meu frate, s-i dea fericire i viaa lung". Haide! Nu-i nc nimic pierdut, spuse ducele de Guise, cnd Gabriel isprvi scrisoarea cardinalului. Papa, care-mi refuz soldai, va putea s-mi fac o bul cadou... Deci, relu Gabriel tremurnd ndjduii c sanctitatea s nu va accepta acel divor al Jeannei de Fiennes i se va opune la aceast cstorie a lui Franois de Montmorency? Da, da, ndjduiesc. Dar ct eti de emoionat, prietene! Cu ct pasiune participi la treburile casei noastre! Acum, Gabriel, haide s vorbim un pic despre dumneata; i pentru c n aceast expediie, din care nu vd nici o ieire, nu vei putea, probabil, s adaugi noi fapte succeselor strlucite pe care le-ai repurtat i pentru care-i sunt obligat, ce-ar fi dac a ncepe prin a-mi plti la rndul meu datoria? N-a vrea s rmn de crua, prietene. Na putea s-i fiu de folos cu ceva? Hai, spune-mi-o deschis, nu te sfii... Oh! Monseniorul este prea bun, zise Gabriel i nu vd... n cei aproape ase ani, ci se vor mplini n cu rnd, de cnd lupi eroic alturi de ostaii mei, spuse ducele, n-ai acceptat un ban de la mine. Ar trebui s ai nevoie de bani, ce dracu! Toat lumea are nevoie de bani. Nu-i un dar, nici o plat ceea ce-i ofer, e o

15

Cele dou Diane


restituire. Aa c, fr scrupule zadarnice i cu toate c nu-mi pot ngdui s fiu att de darnic pe ct a vrea... Da, tiu, monseniore, c mijloacele, prea mrunte, nu pot fi uneori la nlimea gndurilor mari ale domniei-voastre; n ce m privete, am att de puin nevoie de bani nct a vrea chiar s v propun cteva mii de scuzi care vor prinde foarte bine armatei i care nu-mi sunt de nici un folos. i pe care eu i primesc bucuros, cci sosesc la vreme, trebuie s i-o mrturisesc; dar nu pot, ntr-adevr, s fac nimic pentru dumneata, tinere fr dorine? Ah, stal adug el coborndu-i vocea, acel vesel Thibaud, l tii, valetul meu, alaltieri, dup jaful de la Cmpii, a luat-o prizonier pe tnra nevast a procurorului oraului, socotit a doua frumusee dup nevasta guvernatorului, pe care ns n-a putut pune mna. Dar, eu am alte griji pe cap i prul a nceput s-mi albeasc. Hai, Gabriel, fr mofturi, i-o fac cadou! Pe legea mea. Eti destul de bine cldit nct s-o poi despgubi din plin de pierderea procurorului. Hm, ce zici? Zic, monseniore, c pe nevasta guvernatorului, despre care vorbii i pe care soldaii n-au dibuit-o, am ntlnit-o eu n nvlmeal i am luat-o cu mine, dar nu ca s fac uz de drepturile mele cum ai putea crede. Am avut, dimpotriv, intenia s feresc o nobil i fermectoare doamn de violenele soldeti. Am vzut ns, dup aceea, c frumoasei nu-i era deloc sil s stea alturi de nvingtori i s strige ca i soldatul gal: "Vae victis!" Dar cum sunt mai puin dispus ca niciodat s-i in isonul, pot. Dac dorii, monseniore, s-o aduc aici, n faa unei aprecieri mai demne de farmecele i de rangul ei. Oh! Oh! strig ducele rznd, iat o austeritate aproape demn de un hughenot, Gabriel. Ai cumva vreo nclinare pentru cei din tagma asta? Bag de seam, prietene! Sunt i. Din convingere i datorit politicii, un catolic nflcrat. Te-a arde fr mil. Dar, lsnd glum la o parte de ce dracu nu eti mai libertin? Pentru c sunt ndrgostit, spuse Gabriel. Ah, da, mi amintesc: o ur, o iubire... Ei bine, not s te ajut s te apropii fie de dumani, fie de iubita dumitale? i-ar trebui poate nite titluri? Mulumesc, monseniore, de asta nu duc lips, v-am spus-o de la nceput, ceea ce doresc nu sunt nite onoruri vagi, ci puin glorie personal. Aa c, dac presupunei c nu mai am mare lucru de acut aici i hu v mai sunt de folos, ar fi pentru mine o mare bucurie dac m-ai nsrcina s-i duc regelui, la Paris, cu prilejul cstoriei nepoatei voastre regale, steagurile pe care le-ai ctigat n Lombardia i n Abruzzi. Fericirea mea ar fi deplin dac o scrisoare a domniei-voastre ai binevoi s arate majestii sale i curii c unele din aceste steaguri au fost luate de mine i nu chiar fr nici o primejdie. Ei bine, asta-i uor i pe deasupra mai e i drept, spuse ducele de Guise. Regret totui c m prseti, dei nu pentru mult vreme dac, aa cum totul pare s-o prevesteasc, va izbucni rzboiul din Flandra; ne vom revedea acolo, nu-i aa, Gabriel? Locul dumitale, afl de la mine, e pe cmpul de lupt; iat de ce vrei s pleci de aici, unde acum te plictiseti att de tare. Drace! Dar o s ne distrm mai bine n rile-de-Jos i doresc, Gabriel, s ne distrm mpreun. Voi fi ct se poate de fericit s v urmez, monseniore. Pn atunci, spune, cnd vrei s pleci ca s-i duci regelui darurile de nunt? Ct mai curnd cu putin, cu att mai bine, monseniore, mai ales dac nunta are loc n 20 mai, aa cum v anun monseniorul cardinal. Adevrat. Ei bine, chiar dac ar fi s pleci mine, Gabriel i abia dac ai avea vreme s ajungi. Du-te i te odihnete, prietene, eu n vremea asta o s scriu scrisoarea de recomandare ctre rege i rspunsul ctre fratele meu cruia te nsrcinez s-i spui i prin viu grai c ndjduiesc s duc cu bine la capt treaba pe care mi-a ncredinat-o pe lng Pap. i poate, monseniore, prezena mea la Paris va contribui i ea ca aceasta treab s aib un sfrit bun i astfel absena mea s v fie ntr-un fel de folos.

16

Alexandre Dumas
Mereu misterios, viconte d'Exms, dar m-am obinuit cu asta. Adio deci i somn uor n ultima noapte pe care o vei petrece aici... Voi veni mine diminea s iau scrisorile i binecuvntarea domniei-voastre. Ah, las n seama domniei-voastre oamenii care m-au urmat n toate campaniile. V cer doar ngduina ca, pe lng doi dintre ei, s-l iau i pe scutierul meu Martin-Guerre; el mi-e de ajuns; mi este devotat i acest brav soldat nu se teme de nimic pe lume dect de dou lucruri: de nevast-sa i de umbra lui. Cum asta? Fcu ducele rznd. Monseniore, Martin-Guerre a fugit din inutul su Arigues, aproape de Rieux, ca s scape de nevast-sa, Bertrande, care-i adora, dar care-l btea. Aa c, nainte de Metz, a intrat n slujba mea; dar diavolul sau nevast-sa, ca s-l tulbure ori s-l pedepseasc, i apare din cnd n cnd sub forma soiei sale. Da, vede deodat alturi de el un alt MartinGuerre, aidoma lui, ntocmai ca imaginea sa din oglind i, drace! Asta-l nspimnta cumplit. Dar, cu toate astea, i bate joc de gloane i va cuceri singur o redut. La Renty i la Valenza mi-a salvat de dou ori viaa. Ia-l cu dumneata pe acest viteaz fricos, Gabriel; strnge-mi nc o dat mna i mine n zori s fii gata; scrisorile mele te vor atepta. A doua zi Gabriel fu ntr-adevr gata n zori; i petrecuse noaptea visnd, dar fr s doarm. Veni, pentru ultimele instruciuni la ducele de Guise i, n ziua de 26 aprilie, la ora ase dimineaa, plec cu Martin-Guerre i cu doi din oamenii si la Roma i de acolo la Paris.

Capitolul IV

Iubita unui rege

Suntem n 20 mai, n Paris, la Luvru, n camera doamnei mare seneal de Brz, ducesa de Valentinois, numit n mod obinuit Diana de Poitiers. Orologiul castelului sun nou dimineaa. Doamna Diana, toat n alb, ntr-o toalet nu mai puin cocheta, lenevete pe jumtate culcat ntr-un pat mbrcat n catifea neagr. Regele Henric al II-lea, mpodobit cu un costum mre, st alturi de ea, pe un scaun. S privim puin decorul i personajele. Camera Dianei de Poitiers strlucete de acea luxuriant i frumoas "art a Renaterii" abia aprut i care ar putea mpodobi chiar i odaia unui rege. Picturile semnate de Primatice1 nfieaz diversele episoade ale unei vntori n care Diana, zeia vntorii, a pdurilor i a codrilor, e, firete, eroina principal. Pe medalioanele i panourile aurite i colorate se zresc pretutindeni armele mpreunate ale lui Francisc I i Henric al II-lea. Tot la fel, n inima frumoasei Diana se mpletea amintirea tatlui cu cea a fiului. Emblemele nu sunt mai puin semnificative i n peste douzeci de locuri semiluna Dianei-Phoebe se face remarcat ntre salamandra nvingtorului de la Marignan i Belerofon zdrobind o himer, simbol adoptat de Henric al II-lea dup ctigarea btliei de la Boulogne mpotriva englezilor. Aceast schimbtoare semilun o ntlneti n nenumrate combinaii de forme i litere care fac cinste imaginaiei decoratorilor vremii: ici, de pild, o vezi n coroana regal; colo, patru litere HV., patru flori de crin i patru coroane o nconjoar triumftoare; dincolo, semiluna se tripleaz, iar mai departe capt forma unei stele. Devizele nu sunt nici ele mai puin diverse i n cea mai mare parte sunt redactate n latin: Diana regnum venatrix. Obrznicie sau lingueal? Donec totum impleat orbem. Dubl tlmcire: Semiluna va deveni lun plin; gloria regelui va umple universul. Cum plena est, fit oemula solis. Versiune liber: Frumuseea i regalitatea sunt surori. S ne aruncm acum privirea asupra regelui.
Francesco Primaticcio zis Primatice (1504-1570), pictor, sculptor i arhitect italian care a decorat castelele Fontainebleau, Louvre i Chambord.
1

17

Cele dou Diane


Istoria ne nva c era nalt, suplu i puternic. Era nevoit s combat, printr-o diet sever i printr-un exerciiu zilnic, o anumit tendin spre ngrare i totui i depea la alergri pe cei mai sprinteni i-i dobor n lupte i-n turnire pe cei mai viguroi brbai. Avea pletele i barba neagr i tenul brun; ceea ce, spun Memoriile, l nfrumusea i mai mult. Purta n acea zi, ca de obicei, culorile ducesei de Valentinois: hain de satin verde, cu dungi albe scoase n relief de lameuri i de broderii de aur; toc cu pan alb. Scnteind de perle i diamante; lan dublu de aur de care atrna un medalion cu chipul Sfntului Mihail; sabie cizelat de Benvenuoto2; guler alb lucrat n punct veneian; o mantie de catifea nstelat cu crini de aur flfia graios pe umerii si. Costumul era de b rar bogie i cavalerul de o minunat elegant. Am spus n dou vorbe c Diana era mbrcat ntr-o rochie de cas simpl, alb, de o transparen i o subirime ireale; n-ar fi prea uor s-i zugrveti divina frumusee, cci n-ai ti s spui ce anume, perna de catifea neagr pe care i sprijinea capul sau rochia de o albea strlucitoare care o nvluia, scotea mai bine n relief neaua i trandafiriul feei sale. i apoi formele-i delicate erau de o perfeciune care l-ar fi dus la disperare pn i pe Jean Goujon3. Nu exista statuie mai desvrit i statuia aceea era nsufleit i nc prea bine, dup ct se spune. Ct despre gratia acelor brae fermectoare, nici s nu mai ncercm s vorbim. Diana prea fr vrst. Asemntoare din acest punct de vedere, ca i din multe altele, cu imortelele, alturi de ea pn i cele mai proaspete i mai tinere femei preau btrne i ridate. Protestanii vorbeau de filtre i de buturi de leac cu ajutorul crora rmnea mereu la vrsta de aisprezece ani. Catolicii spuneau doar c fcea zilnic baie rece i se spla pe fa, chiar i iarna, cu ap cu ghea Reetele Dianei s-au pstrat; dar dac e adevrat c Diana cu cerbul a lui Goujon a fost sculptat dup acest model regal, statuia aceasta nu-i reproduce fidel frumuseea. Era ntradevr demn de dragostea a doi regi, pe care i-a nucit unul dup altul. Cci, dei povestea domnului de Saint-Vallier pare apocrif, suntem aproape convini c datorit frumoilor ei ochi Diana a fost iubita lui Francisc nainte de a deveni a lui Henric. "Se zice, menioneaz Le Laboureur, c regele Francisc, care a iubit-o primul pe Diana de Poitiers, artnd ntr-o zi oarecare nemulumire, dup moartea fiului su, Delfinul Francisc, din pricina puinei nsufleiri pe care o vedea la prinul Henric, ea i spuse c acesta ar trebui s se ndrgosteasc i c ar voi s-l fac deci cavalerul ei..." Cnd femeia vrea ceva, apoi vrea i Dumnezeu i Diana a fost timp de douzeci de ani iubita, singura iubit a lui Henric. Dar dup ce i-am privit pe rege i pe favorit, oare nu-i vremea s-i i ascultm? Henric, innd un pergament n mn, citete cu voce tare versurile urmtoare, nu fr a-i pigmenta lectura cu ntreruperi i comentarii pe care nu le putem reproduce aici: "Dulce i frumoas gurioar, Mult mai proaspt, mai roioar Ca bobocii de mciei n zori, Mai nfloritoare, mai nurlie Dect imortela purpurie i mai ginga de mii de ori Dect trandafirii-ncnttori Cnd pmntu-n juru-le-i udat Strop cu strop, ntruna, ne-ncetat... M srut, dulce inimioar,
E vorba de Benvenuto Cellini. Jean-Goujon, sculptor i arhitect francez, nscut n Normandia, probabil ntre 1510 i 1514 i mort n 1569 (?). A realizat jubeul bisericii Saint-Germain-l'Auxerois, basoreliefurile din palatul Carnavalet i Tribuna Cariatidelor din Luvru. A sculptat, de asemenea, o foarte frumoas statuie a Dianei cu cerbul, pentru care se pare c i-a pozat Diana de Poitiers (care a trit ntre 1499-1566), iubita lui Henric al II-lea.
2 3

18

Alexandre Dumas
M srut, scumpa mea comoar, Strnge-m, iubito-n brae tare ntr-o mbriare Pn cnd i-oi spune: Hai, m las, Las-m, iubita mea frumoas, Las-m c nu mai pot s-ndur... Cnd guria dulce i-o retragi Mor dup-ale tale buze dragi; Apoi iar mi dai o srutare. Drag, scumpa mea rzbuntoare, Inima, lumina, viaa mea... mpreun-alturi s trim, S ne sprijinim Pe crrile plcute-ale juneii, Ct amarul trist al btrneii Care ncovoaie i ndoaie Nu i-a pus pecetea lui cea hd Ori prin boala, ori prin moartea crud..." i cum se numete gentilul poet care ne spune att de bine ce trebuie s facem? ntreb Henric cnd i isprvi lectura. Se numete Rmy Belleau4, sire i fgduiete, cred, s devin un rival al lui Ronsard. Ei bine! Continu ducesa, pregtii, ca i mine, la cinci sute de scuzi aceast poezie plin de dragoste? Protejatul tu i va avea, frumoasa mea Diana. Dar s nu-i uitai nici pe cei vechi, sire. Ai semnat brevetul de pensie pe care l-am fgduit, n numele vostru, lui Ronsard, prinul poeilor?... Da, nu-i aa? Atunci nu mai am s v cer dect abaia vacant din Recouls pentru bibliotecarul vostru, Mellin de Saint-Gelais, Ovidiul nostru, al Franei. Ovidiu va fi abate; ce zici, drguul meu Mecena? spuse regele. Ah, ct suntei de fericit, sire, c putei dispune dup bunul plac de attea recompense i funcii. Dac a avea eu mcar un ceas puterea, voastr... N-o ai tot timpul, ingrat-o? ntr-adevr, sire? Iat c au i trecut dou minute de cnd nu m-ai srutat. Bravo! Spunei c am putere? Nu m ispitii, sire! V previn c m voi folosi de ea ca s-mi achit datoria pe care mi-o tot cere Philibert Delorme sub pretextul c palatul meu, d'Anet, a fost terminat. Palatul acesta v va face cinste, sire, dar un srut e mult mai de pre. n schimbul acestui srut, Diana, i druiesc, pentru Philibert Delorme al tu, sumele care vor rezulta din vnzarea funciei de guvernator n Picardia. Sire, credei c-mi vnd srutrile? Le druiesc... Cred c guvernmntul din Picardia valoreaz dou sute de mii de livre... Ei, bine, din ce-mi rmne voi putea s-mi iau acel faimos colier de perle cu care doresc s m mpodobesc astzi, la nunta iubitului vostru fiu Francisc. O sut de mii lui Philibert, o sut de mii pentru colier... Numai c slujba aia nu face dect jumtate din ct spui tu... Cum? Nu valoreaz dect o sut de mii de livre? Ei bine, e foarte simplu, atunci renun la colier. Ei, nici aa, relu rznd regele, mai avem pe undeva trei sau patru funcii vacante cu care vom putea s-i pltim acel colier, Diana. Oh, sire, suntei cel mai generos dintre regi, dup cum suntei cel mai iubit dintre iubii. M iubeti ntr-adevr aa cum te iubesc eu, Diana? Mai ntrebai?
4

Rmy Belleau (1528-1577), unul dintre poeii Pleiadei, autor al unor poezii cu coninut pastoral.

19

Cele dou Diane


Pentru c eu, vezi tu, te ador din ce n ce mai mult, cci eti din ce n ce mai frumoas. Ah! Dulcele tu surs, gingaa ta privire! Las-m, las-m la picioarele tale! Pune-i minile tale pe umerii mei. Ct eti de frumoas, Diana! Ct te iubesc! A sta astfel s te admir, ceasuri, ani n ir... A uita de Frana, a uita de lume... i chiar de solemna cstorie a Delfinului, spuse Diana rznd, care se va celebra astzi, peste dou ceasuri. i dac domnia-ta eti gata, sire, eu nu-s! Cred c e vremea smi chem femeile s m mbrace. ntr-o clip o s sune ceasul zece! Zece! relu Henric, am o ntlnire la zece... O ntlnire, sire? Nu cumva cu o femeie? Cu o femeie. Desigur frumoas... Da, Diana, foarte frumoas. Atunci, nu e regin. Rutcioaso! Caterina de Medicis i are frumuseea ei, o frumusee sever i rece, dar totui o frumusee. Dar nu pe regin o atept. Nu ghiceti? Nu, sire. Pe cealalt Dian, amintirea vie a iubirii noastre din tineree, pe fiica noastr, pe fiica noastr scump, Diana! Repetai prea des i prea tare acest lucru, sire, zise Diana ncruntnd din sprncene, cu un aer mbufnat. S-a convenit totui ca doamna Diana de Castro s treac drept fiica alteia, nu a mea. Am ndjduit s am de la dumneavoastr copii legitimi. Am fost amanta dumneavoastr pentru c v-am iubit; dar nu voi ndura s declarai pe fa c sunt concubina dumneavoastr. Va fi aa cum dorete mndria ta, Diana, spuse regele, dar o iubeti totui pe copila noastr, nu-i aa? O iubesc fiindc o iubii dumneavoastr. Oh, da, scumpa mea... E att de ncnttoare, de spiritual, de bun... i apoi, ea mi amintete de anii tinereii, de vremea cnd te iubeam nu mai profund dect astzi, dar cnd te iubeam totui... pn la crim. Regele czu dintr-o dat ntr-o sumbr aducere-aminte, apoi ridicnd capul spuse: Oh, acel Montgommery... Nu l-ai iubit totui, nu-i aa, Diana? Nu-i aa c nu l-ai iubit? Ce ntrebare! zise cu un surs dispreuitor favorit. Dup douzeci de ani, aceeai gelozie. Da, eram gelos, sunt, voi fi ntotdeauna gelos pe tine, Diana. Deci nu l-ai iubit. Dar el te iubea, el, nenorocitul, cuteza s te iubeasc! Dumnezeule, sire, prea dai crezare calomniilor cu care m urmresc protestanii. Asta nu-i demn de un rege catolic. n orice caz, dac acel om m-a iubit, ce importan are din moment ce inima mea n-a ncetat o secund s fie a voastr? i apoi contele de Montgommery e mort de mult... Da, e mort, spuse regele cu voce surd. S nu ntristm cu astfel de amintiri o zi de srbtoare, continu Diana. I-ai vzut pe Francisc i pe Maria? Sunt tot att de ndrgostii copiii tia? Iat c marea lor nerbdare va fi n curnd satisfcut. n sfrit peste dou ceasuri vor fi unul al celuilalt, bucuroi, nu ns att de bucuroi c familia de Guise, care prin aceast legtur pare s-i ndeplineasc o veche i arztoare dorin. Da i cine turbeaz? spuse regele; btrnul meu Montmorency bietul conetabil are motive s turbeze cu att mai mult cu ct team mi-e c Diana noastr nu va fi sortit fiului su. Da, sire, i-ai fgduit cstoria asta ca o despgubire. Sigur, numai c se pare c doamna de Castro are unele repulsii... O copil de optsprezece ani, care abia ieise de la mnstire... ce repulsii s aib? Tocmai ca s mi le mrturiseasc o atept la zece la mine.

20

Alexandre Dumas
Ducei-v i v ntlnii cu ea, sire; ntre timp, eu am s m, fac frumoas ca s v plac i mai mult. Dup ceremonie voi veni la parad. Voi rupe i astzi cteva lnci n cinstea ta, ca s te fac regina turnirului. Regin? i cealalt? Nu exist dect una, Diana i tu tii bine asta. Acum te las... Cu bine. Cu bine, sire i mai ales nici un fel de curaj imprudent n acest turnir uneori chiar m speriai, zu aa. Din pcate, nu exista nici un pericol, vai! Uneori chiar a vrea s fie ca s am un pic de merit n ochii ti. Dar ceasul trece i cele dou Diane ale mele devin nerbdtoare. Mai spune-mi totui nc o dat c m iubeti... Sire, v iubesc cum v-am iubit ntotdeauna, cum. V voi iubi ntotdeauna. nainte de a lsa s cad draperia n urma lui, regele i trimise iubitei sale un ultim srut din vrful degetelor. Adio, Diana mea! n aceeai clip un panou ascuns dup o tapiserie se deschise n peretele opus. Ce dracu ai sporovit atta astzi? spuse cu brutalitate conetabilul de Montmorency, intrnd. Prietene, zise Diana, care se ridicase, i-am dat ntlnire la ora zece i am ncercat totul ca s-i fac vnt. Sunt la fel de necjit ca i tine crede-m. Ca i mine! Ei, nu, zu! Scumpa mea, dac-i nchipui c discuia voastr amuzant... i apoi ce-i toana asta de a-i refuza fiului meu Francisc mna fiicei tale Diana dup ce mi-a promis-o n mod att de solemn? Pe legea mea! Ct pe ce s crezi c bastarda asta face un mare hatr casei de Montmorency, catadicsind s intre n ea! Ascult-m, Diana, cstoria asta trebuie totui s aib loc; aranjeaz lucrurile cum tii tu. Este singurul mijloc care ne rmne ca s restabilim oarecum echilibrul ntre noi i familia de Guise, lua-i-ar dracu s-i ia! Cu toat mpotrivirea regelui, a Papei, a oricui, nunta asta trebuie s se fac! Dar, prietene... Vreau, strig conetabilul, vreau s se fac! Se va face, prietene, se grbi s spun speriat Diana.

Capitolul V

Camera copiilor Franei

ntorcndu-se la el, regele n-o mai gsi pe fiica sa. Uierul de serviciu l ntiin c, dup ce ateptase vreme ndelungat, doamna Diana trecuse n apartamentul copiilor Franei, rugind s fie anunat de ndat ce majestatea-sa se va fi ntors. Foarte bine, spuse Henric, m voi duce eu nsumi dup ea. Las-m, vreau s merg singur... Travers o sal mare, o lu de-a lungul unui coridor, apoi deschise ncetior o u i se opri s priveasc din dosul unei draperii nalte. ipetele i rsetele copiilor i acoperiser zgomotul pailor i Henric putu s admire, fr s fie vzut, cel mai fermector i mai graios tablou. n picioare, n faa ferestrei, sttea Maria Stuart, tnra i ncnttoarea mireas, avndu-le alturi pe Diana de Castro, pe Elisabeta i Margareta de Frana; toate trei, grbite i vorbree, ddeau toaletei proaspetei mirese acel ultim retu pe care numai femeile tiu s-l dea, ba aranjndu-i o bucl, ba netezindu-i o cut a rochiei. n cealalt parte a camerei, prinul Carol, Henric i cel mai mic, Francisc, rznd i strignd ct i inea gura, mpingeau cu toat puterea o u pe unde ncerca n zadar s intre Delfinul, tnrul mire cruia zburdalnicii nu-i ddeau voie s-o vad pe nevast-sa.

21

Cele dou Diane


Jacques Amyot, preceptorul prinilor, discuta grav ntr-un col cu doamna de Coni i cu lady Lennox, guvernanta prineselor. ntr-un spaiu pe care-l puteai cuprinde dintr-o privire era strns laolalt toat istoria Franei fericiri i nenorociri, pasiuni i glorie. Delfinul Francisc al II-lea, Elisabeta care avea s se mrite cu Filip al II-lea i s devin regin a Spaniei, Carol care avea s devin Carol al IX-lea, Henric, viitorul Henric al III-lea, Margareta de Valois ajuns regin i nevasta lui Henric al IV-lea, mezinul Francisc ajuns duce de Alencon, de Anjou i de Brabant i n sfrit Maria Stuart, de dou ori regin i n plus i martir. Ilustrul traductor al lui Plutarh urmarea, cu un ochi melancolic i atent n acelai timp, jocurile acestor copii i se gndea la destinele lor strns legate de soarta Franei. Nu, nu, Francisc nu va intra, striga cu violen slbaticul Carol-Maximilian, care nu peste mult avea s porunceasc mcelrirea hughenoilor n noaptea Sfntului Bartolomeu. i, ajutat de fraii si reui s trag zvorul i s fac astfel imposibil intrarea bietului Delfin care, prea firav ca s in piept pn i unor copii, nu putea dect s tropie din picioare i s implore de dincolo de u. Dragul meu Francisc, cum l mi necjesc, spuse Maria Stuart cumnatelor sale. Stai aa, doamn Delfin, s v pot prinde mcar acul sta, spuse rznd micua Margareta. Ce minunat invenie acele astea de siguran, adug ea. i acul odat prins, zise tandra Elisabeta, am s-i dau drumul bietului Francisc, n ciuda acestor drcuori, cci m doare s-l vd necjindu-se astfel. Da, Elisabeta, tu nelegi acest lucru, spuse suspinnd Maria Stuart, cci te gndeti la dragul tu don Carlos, fiul regelui Spaniei, care ne-a distrat atta la serbrile de la SaintGermen... Taci! strig nciudat, btnd din picior, Margareta. Elisabeta se roise... cci era frumos i galant castilianul ei. Haide, haide, interveni matern Diana de Castro, sora mai mare, nu-i frumos s te pori astfel cu sora ta, Margareta. ntr-adevr, nimic nu era mai ncnttor dect nfiarea acestor patru frumusei att de fericite i att de perfecte: Diana, pur i dulce; Elisabeta, grav i tandr; Maria Stuart, melancolic; Margareta, fremtnd de nerbdare; emoionat i ncntat, Henric nu-i putea lua ochii de la acest spectacol. Trebuia totui s se hotrasc s intre. Regele! strig o voce i toi i toate se ridicar alergnd spre rege, spre tat. Numai Maria Stuart, rmas un pic mai n urm, se duse s trag ncetior zvorul care-l inea pe Francisc captiv. Delfinul intr repede i tnra familie fu astfel complet. Bun ziua, copii, spuse regele, sunt mulumit s v gsesc pe toi sntoi i veseli. Te-au inut afar, Francisc, ndrgostitule? Dar vei avea de-acum tot timpul s-o vezi ntruna pe micua ta mireas. V iubii, copiii mei? O, da, sire, o iubesc pe Maria! i ptimaul biat depuse un srut fierbinte pe mna celei care urma s-i fie soie. Monseniore, spuse cu severitate Lady Lennox, nu se srut astfel, n mod public, mna doamnelor i mai ales n prezena majestii-sale. Ce va gndi regele despre Doamna Maria i despre guvernanta ei? Dar mna asta nu-i a mea? spuse Delfinul. Nu nc, monseniore, rspunse guvernanta i neleg s-mi fac datoria pn la capt. Fii linitit, i spuse Maria ncet soului ei, care se bosumflase, cnd se va uita n alt parte, am s-i napoiez srutul. Regele surse n barb. Suntei prea sever, milady; dar avei dreptate, adug el corectndu-se. Nici dumneavoastr, domnule Amyot, nu suntei nemulumit, ndjduiesc, de elevii dumneavoastr. S-l ascultai pe savantul vostru preceptor, domnilor, el triete n apropierea marilor eroi ai antichitii. Domnule Amyot, e mult vreme de cnd nu mai avei

22

Alexandre Dumas
veti de la Pierre Danoy, maestrul nostru al amndurora i de la Henri Etienne, codiscipolul nostru... i btrnul i tnrul o duc bine, sire i vor fi fericii i mndri de amintirea pe care majestatea-voastr a binevoit s le-o pstreze. Haidei, copii, spuse regele, am vrut s v vd nainte de ceremonie i sunt bucuros c v-am vzut. Acum, Diana, sunt al tu, micua mea, aa c f bine i urmeaz-m. Diana se nclin adnc i porni dup rege.

Capitolul VI

Diana de Castro

Diana de Castro avea acum aproape optsprezece ani. Frumuseea ei, aa cum fgduia de mic, sporise cu anii; chipul ei, dulce i fin, era de o candoare virginal. Diana de Castro rmsese, ca spirit i ca fire, copila pe care-o cunoatem. N-avea nici treisprezece ani cnd ducele de Castro pe care nu-l mai vzuse din ziua mritiului, fusese ucis la asediul de la Hesdin. Regele o trimise pe vduva-copil s-i petreac doliul la mnstirea Filles-Dieu din Paris i Diana gsise acolo afeciune i tabieturi att de plcute, nct i ceruse tatlui ei ngduina de a rmne cu acele clugrie de treab i cu tovarele ei pn cnd el va binevoi s se ocupe din nou de ea. Nu puteai dect s respeci o intenie att de cucernic i Henric n-o scoase pe Diana din mnstire dect dup ce conetabilul de Montmorency, gelos pe autoritatea cptat de familia de Guise n guvern, ceruse i obinuse pentru fiul su mna fetei regelui i a favoritei sale. n timpul acestei luni pe care o petrecuse la Curte, Diana tiuse s-i atrag repede respectul i admiraia tuturor: "Cci zice Brantme, n Cartea doamnelor ilustre ea era foarte bun i nu fcea nimic care s displac cuiva, pe lng faptul c avea o inim fiare i aleas i sufletul foarte generos, nelept i foarte virtuos", n aceast virtute, care se detaa, att de pur i att de plcut, din mijlocul corupiei generale nu se amestecau nici asprimea i nici viclenia. Cum, ntr-o zi, cineva spusese n faa Dianei c o fiic a Franei trebuie s fie viteaz i c timiditatea ei prea aducea a clugri, nv n cteva zile s mearg clare i rar cavaler care s fi fost mai ndrzne i mai elegant dect ea. De atunci l nsoea cu regularitate pe rege la vntoare i Henric se lsa din ce n ce mai captivat de aceast graie care cuta, tar afectare, cel mai mic prilej ca s-i fie pe plac. Diana avea de asemenea privilegiul de a intra l orice or la tatl ei i era oricnd binevenit. Farmecul mictor, atitudinea cast, acea mireasm feciorelnic i inocent pe care o respirai n jurul ei, chiar i sursul puin trist, alctuiau chipul cel mai minunat i mai ncnttor poate de la acea Curte care numra totui attea frumusei strlucitoare. Ei bine, zise Henric, te ascult, micuo. Iat c sun ceasul unsprezece. Ceremonia nunii de la Saint-Germain-L'Auxerrois e la prnz. Am o jumtate de ceas care i-o pun la dispoziie i regret c n-am mai mult, cci momentele pe care le petrec cu tine sunt cele mai fericite din viaa mea. Sire, ct suntei de drgu de bun... A vrea din toat inima s fac ceva care s-i fie pe plac, cu condiia s nu contravin intereselor grave pe care un rege trebuie s le ia n consideraie naintea oricrei afeciuni. i ca s-i dovedesc asta, vreau mai nti s-i vorbesc despre cele dou rugmini pe care mi le-ai fcut. Monica, sora care te-a ndrgit i te-a ngrijit la mnstirea Filles-Dieu, a fost numit, la dorina ta, stare la mnstirea Benedictinelor din Saint-Quentin. Oh, mii de mulumiri, sire! n ce-l privete pe bravul Antoine, servitorul tu preferat de la Vimoutiers, i va fi acordat o pensie pe via. Regret, Diana, c jupnul Enguerrand nu mai triete. Am fi vrut s-i artm recunotina noastr regeasc celui care a crescut-o ntr-un mod att de fericit

23

Cele dou Diane


pe scumpa noastr Diana. Dar s-a prpdit anul trecut, mi se pare i n-a lsat nici un motenitor. Sire, prea mult generozitate i buntate... n plus, iat scrisorile oficiale care-i confer titlul de duces de Angouleme. i asta nu e dect un sfert din ceea ce am de gnd s fac pentru tine. Cci te vd deseori vistoare i trist i iat de ce m-am grbit s discut cu tine; doresc s te mngi sau s te vindec dac ai necazuri. Spune-mi, micua mea, eti cumva nefericit? Ah, sire, cum s fiu nefericit cnd sunt nconjurat astfel de afeciunea i binefacerile voastre? Nu cer dect un lucru i anume ca prezentul, att de plin de bucurie, s continue. Viitorul, orict de frumos i glorios ar putea fi, nu-l va compensa niciodat. Diana, spuse grav Henric, tii c te-am adus de la mnstire ca s te dau lui Francisc de Montmorency. E o partid strlucit i totui aceast cstorie care, nu i-o ascund, ar servi intereselor coroanei mele, nu pare s-i fie pe plac. Spune-mi care sunt motivele acestui refuz ce m necjete atta. Nu i le voi ascunde, tat. Mai nti, spuse Diana oarecum ncurcat, ara fost informat c Francisc de Montmorency este cstorit n secret cu domnioara de Fiennes, una dintre doamnele de onoare ale reginei. E adevrat, relu regele, dar aceast cstorie contractat pe ascuns, fr consimmntul conetabilului i al meu, este nul de drept i dac Papa pronun divorul, n-ai s poi tu s te ari mai exigent dect sanctitatea sa... Deci sta-i tot necazul? Mai este unul, tat. Care, ia s vedem... M ntreb cum o alian care ar onora pe cele mai nobile i mai bogate motenitoare ale Franei te face pe tine att de nefericit? Ei bine, tat, m face nefericit pentru c... pentru c iubesc pe un altul, spuse Diana ncurcat i amrt, aruncndu-se n braele tatlui ei. Iubeti pe altul, Diana? se mir Henric i cum se numete cel pe care-l iubeti? Gabriel, sire. Gabriel i mai cum? spuse regele surznd. Nu tiu, tat. Cum asta! Ia f bine i explic-te! Sire, v-am spus tot. E o dragoste din copilrie. l vedeam pe Gabriel zilnic. Era att de drgu, att de curajos, de frumos, de detept i de tandru... mi spunea soioara lui. Ah, sire nu rdei, era o afeciune att de serioas, prima care mi s-a ntiprit n inima; or s i se adauge altele, dar nici una nu o va terge. i totui m-am lsat mritat cu ducele de Castro, sire, m-am supus ca o feti din pricin c nu-mi ddeam seama ce fac, din pricin c am fost constrns. De atunci, am vzut multe, am crescut i am neles de ce trdare mam fcut vinovat fa de Gabriel. Bietul Gabriel! Cnd l-am prsit, nu plngea, dar ce durere era n privirea lui! Mi-am amintit n timpul anilor solitari pe care i-am petrecut la mnstire, de vremea minunat a copilriei mele. Astfel c am trit de dou ori zilele petrecute alturi de Gabriel, n fapt i n gnd, n realitate i n vis, sire. De la sosirea mea la Curte, printre aceti gentilomi desvrii care alctuiesc o a doua coroan a voastr n-ara vzut unul care s poat rivaliza cu Gabriel i tocmai un Francisc oarecare, fiul supus al trufaului conetabil s m fac s-l uit pe blndul i mndrul meu tovar din copilrie? Acum, cnd pot s-mi dau seam pe deplin de urmrile faptelor mele, atta timp ct m vei lsa liber, i voi rmne credincioas lui Gabriel, sire. Dup ce-ai prsit Vimoutiersul, l-ai mai revzut, Diana? Vai nu, tat. Dar cel puin ai veti de la el? Nici atta. Am auzit doar de la Enguerrand c, dup plecarea mea, a prsit i el inutul; i-a spus Aloysei, doica sa, c nu se va ntoarce dect ncrcat de glorie i c ea s nu-i fac griji din pricina lui. Familia lui n-a mai auzit de atunci vorbindu-se despre el?

24

Alexandre Dumas
Familia lui? Repet Diana. Nu-i cunosc alt familie dect pe Aloyse i niciodat nu iam vzut prinii, cnd m duceam cu Enguerrand n vizit la Montgommery. La Montgommery! strig Henric plind. Diana Diana, trag ndejde c nu-i un Montgommery! Spune-mi c nu face parte din neamul Montgommery! Oh. Nu sire; pe cte tiu, sttea doar la castel i locuia n casa doicei sale Aloyse. Dar ce v-au fcut conii de Montgommery ca s v nelinitii astfel, sire? Sunt dumanii votri? n inut nu se vorbete despre ei dect cu veneraie... Ah! ntr-adevr? zise regele cu un surs de dispre. Dealtfel, nu mi-au fcut nimic, absolut nimic, Diana. Ce-ai vrea tu s fac un Montgommery unui Valois? Dar s revenim la Gabriel al tu... Ori nu-i spui Gabriel... Ba da... i alt nume n-are? Dup cte tiu, nu, sire: era orfan ca i mine i niciodat n-a vorbit despre tatl lui n faa mea. i n ceea ce privete cstoria proiectat ntre tine i Montmorency n-ai alt obiecie de ridicat dect vechea ta afeciune pentru acest tnr? Asta ajunge credinei i inimii mele, sire. Foarte bine, Diana, n-a ncerca s-i nving mpotrivirea dac prietenul tu ar fi aici ca s-l putem cunoate i aprecia, dar aa, bnuind c e de un neam nu prea ales... Nu exist o linie i pe stema mea, majestate? Cel puin ai o stem, doamn i familia de Montmorency, ca i cea de Castro, ine la cinstea de a se nrudi cu mine prin fiica mea legitim, f bine s-i aminteti asta! Gabriel al dumitale dimpotriv... dar nu despre asta e vorba. Ceea ce m intrig e c de ase ani n-a mai aprut; cred c te-a uitat, Diana, c iubete pe alta... Sire, nu-l cunoatei pe Gabriel, e o inim slbatic i credincioas care se va stinge iubindu-m. Bine, Diana! n ce te privete, vd c necredina i-e necunoscut i poate c ai dreptate. Deci eti ndemnat s crezi c acest tnr a plecat la rzboi. Ei bine, nu-i posibil s fi murit? Te necjesc, copila mea; cci iat frumoasa ta frunte plete i ochii i se mpnzesc de lacrimi. Da, vd c eti stpnit de un sentiment profund i, mcar c n-am avut prilejul s ntlnesc unul asemntor i c m-am obinuit s m ndoiesc de marile pasiuni, nu rd de a ta i doresc s i-o respect. i totui, micua mea, e vorba de o dragoste de copil, al crei erou nu mai e dect o amintire, o umbr; gndete-te n ce ncurctur m va pune refuzul tu. Conetabilul, dac-mi retrag n mod grosolan cuvntul, se va supra i pe bun dreptate; poate c va prsi serviciul; i atunci nu voi mai fi eu rege, ci ducele de Guise. S-i lum pe doi din fraii cu acest nume: ducele de Guise, care are n mna lui toate forele militare din Frana i cardinalul de Guise, stpn pe finane; ur al treilea stpnete galerele mele din Marsilia, un al patrulea comand n Scoia i un al cincilea l va nlocui pe de Brissac n Piemont. Eu, regele, nu pot dispune n regatul meu de un soldat, de un scud fr asentimentul lor. i vorbesc cu blndee, Diana, s-i explic aceste lucruri cnd a putea s-i poruncesc. Dar prefer s te fac pe tine judector i tatl, nu regele, s fie cel care s obin de la fiica lui consimmntul. i-l voi obine, cci eti bun i devotat. Aceast cstorie m salveaz, copila mea; ea d familiei de Montmorency autoritatea pe care o ia familia de Guise. Cumpnete cele dou talere ale balanei n care puterea mea e un fleac. De Guise-ii vor deveni astfel mai puin plini de ei, iar Montmorency-ii mai devotai. Ei bine, nu-mi rspunzi nimic, Diana? Rmi surd la rugminile tatlui tu care nu te silete, nu te bruscheaz, care e de partea ta i care nu-i cere dect s nu-i refuzi primul serviciu prin care ai putea s rsplteti ceea ce a fcut i ceea ce mai are de gnd s fac pentru fericirea i pentru onoarea ta? Diana, fata mea, hai spune da! Sire, zise Diana, suntei de o mie de ori mai puternic cnd vocea domniei-voastre implor, dect atunci cnd ordon. Sunt gata s m sacrific pentru interesele voastre, dar totui cu o condiie, sire. Care, copil rsfat?

25

Cele dou Diane


Aceast cstorie nu va avea loc dect peste trei luni; pn atunci voi cere Aloysei veti despre Gabriel, m voi informa pretutindeni s aflu dac n-a murit, iar dac triete, s pot cel puin s-mi iau cuvntul napoi. Sunt de acord, spuse Henric i te-a sftui chiar s nu pui prea mult pre pe aceste copilrii... n sfrit, l vei cuta pe Gabriel al tu i la nevoie te voi ajuta i eu, iar peste trei luni te vei cstori cu Francisc de Montmorency, oricare ar fi rezultatul informaiilor noastre, fie prietenul tu e viu, fie e mort. Acum, spuse Diana, scuturnd ndurerat din cap, nici eu nu tiu ce s-i doresc mai mult, moartea sau viaa... Regele se pregtea tocmai s deschid gura, gata s rosteasc o teorie prea puin patern i o consolare destul de nepotrivit. Dar fu de ajuns s ntlneasc privirea candid i profilul pur al Dianei, ca s se opreasc la timp i s nu-i trdeze gndurile dect printrun surs. "Din fericire sau din nenorocire, viaa de la Curte o va forma" i spuse el. Apoi, cu glas tare, rosti: A sosit ora s mergem la biseric, doamn; iat mna mea pn n marea galerie; te voi revedea la carusel i la jocurile de dup-amiaz i dac nu te-a deranjat prea mult tirada mea, binevoiete s-mi aplauzi loviturile de lance i pasele de spad.

Capitolul VII

Rugile domnului conetabil

n aceeai zi, dup-amiaz, n timp ce la Tournelle se desfurau parad i serbrile, conetabilul de Montmorency interoga la Luvru, n cabinetul Dianei de Poitiers, pe unul dintre oamenii si de ncredere. Spionul, de talie mijlocie, cu chipul brun, avea ochii i prul negru, nasul acvilin, barba despicat, buza inferioar ieit n afar i spatele uor curbat. Semna izbitor cu MartinGuerre, fidelul scutier al lui Gabriel. Cine i ar fi vzut separat l-ar fi luat pe unul drept cellalt. Cine i-ar fi vzut mpreuna ar fi crezut c are de-a face cu doi frai gemeni. Aveau aceleai trsturi, aceeai vrst, aceeai nfiare. i cu acel curier ce-ai fcut, jupne Arnauld? Monseniore, l-am suprimat. Trebuia. Noaptea n pdurea de la Fontainebleau. Omorul va fi pus n seama hoilor. Sunt prudent. N-are a face, lucrul e grav i te in de ru c te-ai slujit necugetat de cuit. Nu dau ndrt din faa nici unei situaii dificile cnd e vorba de slujirea monseniorului. Da, dar afl o dat pentru totdeauna, jupne Arnauld, c dac te lai prins, nu voi interveni n favoarea dumitale i vei fi spnzurat, spuse pe un ton sec i oarecum dispreuitor conetabilul. Fii linitit, monseniore, sunt precaut. Acum s vedem scrisoarea. Iat-o monseniore. Deschide-o fr s strici pecetea i citete. La dracu, doar nu-i nchipui c pot s citesc... Jupnul Arnauld du Thill scoase din buzunar un fel de dalt ascuit dezlipi cu grij pecetea i desfcu scrisoarea. Se uit mai iuii la semntur. Monseniorul vede c nu m nel. Scrisoarea adresat cardinalului de Guise este ntradevr de la cardinalul Caraffa, cum dealtfel acel nenorocit curier a avut slbiciunea s-mi mrturiseasc.

26

Alexandre Dumas
Citete-o odat! strig Anne de Montmorency. Jupnul Arnauld citi: "Monseniore i drag aliat, doar trei cuvinte importante. Primul, la cererea voastr, Papa va trgna afacerea divorului i-l va retrimite din congregaie n congregaie pe Francisc de Montmorency, sosit ieri la Roma, cu scopul de a i se accepta dispensele pe care le cere..." Paret noster... murmur conetabilul... Arde-le-ar focul satanei pe toate acele sutane roii. "Al doilea, relu Arnauld, continundu-i lectura, domnul de Guise, ilustrul vostru frate, dup ce a luat oraul Campli, ine n fru Civitetta. Dar, ca s izbutim s-i trimitem oamenii i proviziile pe care le cere, ceea ce nseamn un mare sacrificiu pentru noi, ar trebui s fim siguri c nu-l vei rechema pentru rzboiul din Flandra, cum se aude pe aici. Facei n aa fel nct s rmn aici i sanctitatea sa, cu toate c timpurile sunt grele, va emite un mare numr de indulgene ca s-l ajute pe monseniorul Franois de Guise s-i pedepseasc pe ducele de Alba i pe stpnul su arogant." Adveniat regum tuum... mormi Montmorency. i vom ntiina despre asta, i vom ntiina, chiar dac ar trebui s-i chemm pe englezi n Frana; continu, Arnauld! "n al treilea rnd, citi spionul, v anun, monseniore, ca s v ncurajez i s v sprijin n eforturile voastre, sosirea apropiat la Paris a unui trimis al fratelui vostru, vicontele d'Exmes, care-i va aduce lui Henric steagurile cucerite n aceast campanie din Italia. Va sosi, fr ndoial, odat cu scrisoarea mea, pe care prefer s-o ncredinez curierului nostru obinuit; prezena sa i glorioasele przi pe care le va oferi regelui v vor fi cu sigurana de un real ajutor pentru a dirija negocierile voastre n sensul n care trebuie." Fiat voluntas tua! strig conetabilul furios. Vom merge s-l primim pe acest ambasador al iadului. i-l recomand, Arnauld. S-a sfrit scrisoarea aia blestemat? Da, monseniore, urmeaz salutrile i semntura. Bun. Vezi dar c vei avea de lucru, jupne. Nu cer dect atta, monseniore i civa bani pentru a duce treaba la bun sfrit. Caraghiosule! Iat o sut de ducai. Cu tine trebuie s ai ntotdeauna bani la ndemn. Cheltuiesc atta pentru serviciul monseniorului... Viciile tale te cost, nu serviciul meu, ticlosule. Ah, cum se neal monseniorul n ceea ce m privete! Visul meu este s triesc linitit i fericit ntr-un col de ar, nconjurat de nevast i de copii i s-mi duc acolo, n pace, zilele ca un cinstit tat de familie. Eti virtuos i totodat bucolic. Ei bine, schimb-te, pune deoparte civa dubloni, nsoar-te i-i vei putea realiza planurile de fericire domestic. Cine te mpiedic? Ah, monseniore, sunt cam ptima! i apoi ce femeie m-ar vrea? n concluzie, pn cnd ai s te nsori, jupne Arnauld, ascunde cu grij scrisoarea asta i du-i-o cardinalului. S te deghizezi, pricepi? i s-i spui c ai fost rugat de camaradul tu pe moarte... Monseniorul poate s aib ncredere n mine. Scrisoarea nchis la loc i curierul nlocuit vor fi mai adevrai dect nsui adevrul. Ah! Drace! Am uitat s notm numele acelui trimis al ducelui de Guise. Cum se numea? Vicontele d'Exms, monseniore. Da, sta e, pulamaua. S-i reinem numele... ei, cine vine s m deranjeze din nou?

27

Cele dou Diane


Monseniorul s m ierte, spuse intrnd furierul conetabilului. E vorba de un gentilom sosit din Italia, care cere s-l vad pe rege din partea ducelui de Guise i am crezut c e de datoria mea s v previn, mai ales c ine cu tot dinadinsul s vorbeasc cu cardinalul de Lorena. Se numete vicontele d'Exms. Ai fcut foarte bine, Guillaume, spuse conetabilul. Poftete-l pe acest senior aici. Iar tu, jupne Arnauld, ascunde-te dup draperia aceea i nu pierde ocazia de a-l vedea pe cel cu care vei avea fr ndoial de a face. Pentru tine l primesc aici, aa c fii atent... Prerea mea, monseniore, e c l-am i ntlnit n cltoriile mele. Dar n-are importan... Mai bine s fiu sigur... Spionul se strecur n spatele draperiei. Guillaume l introduse pe Gabriel. Iertai-m, spuse tnrul salutndu-l pe btrn, cu cine am cinstea s vorbesc? Sunt conetabilul de Montmorency, domnule, ce dorii? nc o dat iertai-m, relu Gabriel, dar ceea ce ara de spus nu-i pot spune dect regelui. tii c majestatea-sa nu e la Luvru? i c-n lipsa sa... M voi duce acolo unde e sau o voi atepta pe majestatea sa aici, l ntrerupse Gabriel. Majestatea sa se afl la serbrile de la Tournelle i nu se va napoia dect desear. Nu tii c astzi se celebreaz cstoria monseniorului Delfin? Nu, monseniore, am auzit asta abia pe drum. Am venit pe Drumul Universitii i pe Podul de Schimb, n-am trecut pe strada Saint-Antoine. Atunci ar fi trebuit s v inei dup mulime. Ea v-ar fi condus la rege. N-am avut nc cinstea de a fi fost vzut de majestatea-sa. Sunt strin la Curte. Ndjduiam s-l gsesc la Luvru pe monseniorul cardinal de Lorena. La eminena sa am cerut s fiu dus i nu tiu de ce, monseniore, am fost adus la dumneavoastr. Domnului de Lorena i plac simulacrele de lupt, spuse conetabilul, fiind om al bisericii, dar eu, care sunt un om al spadei, nu iubesc dect luptele adevrate, deci iat de ce eu m aflu la Luvru, n vreme ce domnul de Lorena se afl la Tournelle. M voi duce deci, cu voia dumneavoastr, monseniore, s-l ntlnesc acolo. Dumnezeule! Odihnii-v puin, domnule, se pare c venii de departe, din Italia, desigur, din moment ce ai intrat n ora pe Drumul Universitii... Din Italia, ntr-adevr, monseniore. N-am nici un motiv s v-o ascund. Venii poate din partea ducelui de Guise? Ei bine, ce face el acolo? ngduii-mi, monseniore, s i-o spun mai nti majesttii-sale i s v prsesc pentru a m duce s-mi ndeplinesc aceast datorie. Du-te, domnule, dac eti att de grbit. Sigur, adug el cu o blndee prefcut, eti nerbdtor s revezi pe vreuna dintre frumoasele noastre doamne. Pun rmag c eti grbit, dar i-e i fric totodat. Eh, nu-i aa, tinere? Dar Gabriel i relu aerul lui rece i grav, nu rspunse dect printr-un salut i plec. Pater noster... mormi conetabilul cnd ua se nchise n urma lui Gabriel. Blestematul sta i-o fi nchipuit c vreau s-i fac avansuri, s-l atrag, sau cine mai tie ce, poate s-l i corup. Noroc c tiu att de bine ca i el ce vrea s-i spun regelui. N-are importan, dac-l ntlnesc, mi va plti scump aerele lui cumplite i nencrederea obraznic. Hei, jupne Arnauld! Ei bine, unde-i caraghiosul la? A zburat? La naiba! i-au dat astzi ntlnire la mine toi. Tmpiii! Dracu s-i pieptene... Parter noster... n timp ce conetabilul i exterioriza proasta dispoziie prin njurturi i rugciuni dup obiceiul su, Gabriel, strbtnd, pentru a iei dun Luvru, o galerie destul de ntunecat, vzu, spre marea sa uimire, n picioare lng u, pe scutierul su Martin-Guerre, cruia i poruncise s atepte n curte. Tu eti, jupne Martin? spuse el. Ai venit s m ntmpini? Ei bine, ia-o nainte cu Jerome i ducei-v s m ateptai, cu steagurile nfurate strns, n locul unde se ntretaie strada Sainte-Catherine cu Saint-Antoine. Monseniorul cardinal va voi poate s le

28

Alexandre Dumas
nfim de ndat regelui, n faa Curii adunate la serbare. Christophe mi va ine calul i m va nsoi. Du-te! Ai priceput? Da, monseniore, acuma tiu ceea ce voiam s tiu, rspunse Martin-Guerre. i ncepu s cotoare scrile, cu o promptitudine rar ntlnit n ceea ce privete ndeplinirea misiunii sale. Aa c Gabriel, care iei din Luvru agale i vistor, fu foarte surprins s-l mai gseasc n curte pe scutierul su, foarte speriat i foarte palid. Ei bine, Martin, ce ai? l ntreb el. Ah, monseniore, l-am vzut, a trecut pe lng mine, chiar acum, ba mi-a i vorbit... Cine? Cine? Dac nu-i dracu, fantom, nluca, monstrul, atunci e cellalt Martin-Guerre. Din nou nebunia asta, Martin. Visezi de-a-n-picioarele? Nu, nu, n-am visat. Mi-a vorbit, monseniore, zu aa; s-a oprit n faa mea m-a intuit cu privirea i, rznd cu rsul lui infernal, mi-a zis: "Ei bine, suntem deci n serviciul contelui d'Exms?" Remarcai pluralul: suntem, monseniore! "i am adus din Italia steagurile cucerite n campanie de domnul de Guise?" Eu rspund "da" din cap, fr s vreau, cci m fascin. Cum de tia toate astea, monseniore? Apoi a spus: "S nu ne temem. Nu suntem prieteni i frai?" Apoi a auzit zgomotul pailor domniei-voastre, monseniore i a adugat, cu ironia lui ce face s mi se ridice prul n cap: "Ne vom revedea, Martin-Guerre, ne vom revedea". i a disprut pe uia asta, dac nu cumva direct prin zid. Nebun ce eti! zise Gabriel. Cnd a avut timp s spun i s fac toate astea, de cnd ne-am desprit, acolo, n galerie? Eu, monseniore, nu m-am micat din locul sta unde mi-ai poruncit s v atept. Deci nu ie i-am vorbit mai adineauri? Cu siguran c altuia, monseniore. Bietul meu Martin, zise Gabriel cu mil, i-e cumva ru? Poate c te doare capul. Poate c am mers prea mult prin soare. Da, spuse Martin-Guerre, v nchipuii c aiurez, nu-i aa? Dar o dovad, monseniore, c nu m nel, e c nu tiu o iot din acele porunci pe care, dup ct se pare, mi le-ai dat. Le-ai uitat, Martin, spuse cu blndee Gabriel. Ei bine, am s i le repet, prietene. iam spus s te duci s m atepi cu steagurile n colul strzii Sainte-Catherine. Jerome te va nsoi, eu voi rmne cu Christophe, acum i aduci aminte? Iertare, monseniore, cum vrei s-mi aduc aminte de ceea ce n-am habar? n sfrit, spuse Gabriel, acum tii, Maritn. Ia caii din cmruele unde trebuie s-i in oamenii notri i repede la drum, spre Tournelle! Ascult, monseniore. n concluzie, asta nseamn c avei doi scutieri? Cel puin eu sunt fericit c n-am dect un singur stpn. Arena destinat serbrilor fusese ridicat ncepnd din strada Saint-Antoine i pn la grajdurile regale. Ea alctuia un dreptunghi lung, mrginit de tribune pline cu spectatori; la una din extremiti edea regina cu toat Curtea; n partea cealalt era intrarea n aren unde ateptau combatanii luptei cu lancea. Mulimea se nghesuia n celelalte dou tribune. Cnd, dup ceremonia religioas i odihna care urm, regina i curtea venir, ctre ceasurile trei dup-amiaz, s-i ocupe locurile care le erau rezervate, urrile i aclamaiile de bucurie izbucnir din toate prile. Dar aceste strigte zgomotoase fcur c srbtoarea s nceap printr-o nenorocire. Calul domnului d'Avallon, unul dintre cpitanii grzilor, speriat de acest tumult, se cabr, ni n aren i cavalerul su, azvrlit din a, se lovi cu capul de una din barierele grele de lemn care nconjurau arena; fu scos pe jumtate mori i ncredinat chirurgilor ntr-o stare mai mult dect disperat. Regele fu afectat de acest neplcut accident, dar pasiunea sa pentru jocuri i serbri i abtu gndul de la aceast mhnire. Acest srman domn d'Avallon, spuse el, e unul dintre slujbaii cei mai devotai. Poruncesc s fie bine ngrijit. i adaug: Haidem! S nceap alergrile inelului.

29

Cele dou Diane


Jocul inelului era n vremea aceea puin mai complicat i mai dificil dect cel pe care-l cunoatem. Stlpul de care spnzura inelul se afla cam la dou treimi din nlimea arenei. Trebuia s parcurgi repede prima treime, n galop a doua, apoi s apuci, din fug calului, inelul cu vrful lancei. Dar coada lancei nu trebuia s-i ating trupul, crai obligat s-o ii orizontal, iar cotul trebuia s-l ii sus, deasupra capului. Dup ce terminai de parcurs arena la trap, urma rsplata: un inel cu diamant oferit de regin. Henric al II-lea, pe calul su cu valtrapuri de aur i de catifea, era cel mai elegant i cel mai dibaci cavaler care se putea vedea. i inea lancea i o mnuia cu o graie i o siguran admirabile i, de obicei, nu scpa inelul. Totui domnul de Vieilleville rivaliza cu el i exist chiar un moment n care se crezu c victoria va aparine acestuia. Avea dou curse n plus fa de rege i nu-i mai rmneau dect trei, dar domnul de Vieilleville, ca om de curte, le rat pe toate trei, aa c regele iei n cele din urm nvingtor. Primind inelul, el ovi un moment i-i plimb cu regret privirea spre Diana de Poitiers, dar darul era oferit de regin, aa c se duse s-l prezinte Delfinei, proaspt mritat, Maria Stuart. Ei bine, ntreb el n pauza care urm acestei prime curse, e vreo speran de a-l salva pe domnul d'Avallon? Sire, nc respir, dar nu sunt deloc anse de a-l scpa. Vai! Fcu regele, s trecem dar la jocul gladiatorilor. Acest joc al gladiatorilor era un soi de lupt cu diverse pase, foarte nou i foarte rar n acea vreme, dar care nu l-ar mai entuziasma ctui de puin pe spectatorul din zilele noastre. i trimitem deci la Brantme pe cei care ar fi curioi s cunoasc marul i contra-marul celor doisprezece gladiatori "mbrcai, ase din ei n satin alb i ceilali n satin rou-aprins ca pe vremea romanilor". Aceast frumoas lupt terminndu-se n mijlocul aplauzelor generale, se luar msurile necesare pentru a ncepe cursa ruilor. La captul arenei unde sttea Curtea fuseser nfipi din loc n loc, n pmnt, mai muli rui de cinci pn la ase picioare. Trebuia s treci cu calul n galop, s te ntorci i s te nvrteti n toate sensurile n jurul acestor arbori improvizai, fr s omii i fr s depeti vreunul. Premiul era o brar de o lucrtur ntr- adevr minunat. Dup opt curse ntortocheate onoarea a trei reveni regelui i domnului colonel-general de Bonnivet. A noua i ultima avea s decid; dar domnul de Bonnivet nu era mai puin respectuos dect domnul de Vieilleville; i, cu toat bunvoina calului su, colonelulgeneral ajunse al treilea aa c i de data asta Henric cpt premiul. Regele se aez lng Diana de Poitiers i-i puse n vzul tuturor la mn brara pe care o cucerise. Regina pli de furie. Gaspard de Tavannes, care se afla n spatele ei, se aplec la urechea Caterinei de Medicis. Doamn, spuse el, urmrii-m bine cu ochii unde m duc i privii-m ce fac. Ce vrei s faci, dragul meu Gaspard? spuse regina. S-i tai nasul doamnei de Valentmois, rspunse cu rceal i foarte serios de Tavannes. Cnd s plece, Caterina, pe jumtate speriat, pe jumtate ncntat, l opri. Dar, Gaspard, vei fi pierdut, nu te gndeti la asta? Ba m gndesc, doamn, dar l voi salva pe rege i Frana. i mulumesc, Gaspard, zise Caterina, eti un prieten tot att de viteaz pe ct eti de bun soldat. Dar i poruncesc s rmi aici; s avem rbdare! "Rbdare"! Acesta era ntr-adevr cuvntul de ordine dup care Caterina de Medicis nvase s se cluzeasc n via. Atepta. Era totui atunci n toat puterea unei frumusei despre care domnul Bourdeille ne-a lsat amnunte dintre cele mi intime, dar evita s se impun i probabil c din pricina acestei modestii fusese scutit de brfeala atta vreme ct trise brbatul ei. Doar brutalul i ndrzneul conetabil de Montmorency cutezase s-i deschid regelui ochii i s-i arate c, dup ce zece ani fusese stearp, cei

30

Alexandre Dumas
zece copii pe care Caterina i druise Franei semnau prea puin cu tatl lor. Nimeni altul nu ar fi avut curajul s sufle un cuvnt mpotriva reginei. n ziua aceea, ca de obicei, Caterina pru s nu bage de seam ateniile cu care regele o nconjur pe Diana de Poitiers n vzul i-n auzul Curii. Dup ce potoli nflcrat indignare a lui Gaspard c ncepu s discute cu doamnele sale despre cursele care avuseser loc i despre dibcia de care dduse dovad Henric.

Capitolul VIII

O serbare plcut

Turnirele urmau s aib loc a doua zi i n zilele urmtoare; dar mai muli seniori de la Curte venir s cear regelui ngduina de a rupe cteva lnci n cinstea i pentru plcerea doamnelor. Fie, domnilor, rspunse ca de obicei regele; v-o acord cu drag inim, mcar c asta poate s-l deranjeze pe domnul cardinal de Lorena, care n-a avut cnd s descurce bogat sa coresponden n cele dou ceasuri de cnd suntem aici. Iat unul dup altul dou mesaje pe care le primete i din pricina crora pare foarte preocupat. Dar n-are importana, vom afla dup asta despre ce e vorba, aa c dumneavoastr, pn una-alta, putei rupe cteva lnci... i iat aici rsplata pentru nvingtor, adug Henric, desprinzndu-i de la gt colierul de aur pe care-l purta. Fac-se voia dumneavoastr, domnilor; bgai totui de seam c dac partid se nclzete a putea s m amestec i eu i s ctig ceea ce v-am oferit, cu att mai mult cu ct i datorez ceva doamnei de Castro. Notai de asemenea c la ora ase fix lupta se va sfri i nvingtorul, oricine-ar fi el, va fi ncununat. Ducei-v, avei la dispoziie un ceas ca s v artai frumoasa dumneavoastr iscusin. Avei totui grij s nu se ntmple nimnui nimic ru. i, fiindc veni vorba, cum i mai este domnului d'Avallon? Vai, sire, a murit mai adineauri... Odihneasc-se n pace, spuse Henric. Dintre toi cpitanii mei de gard era poate cel mai zelos i cel mai brav. Cine mi-l va nlocui? Dar doamnele ateapt, domnilor i aren se deschide. Ia s vedem, cine va primi colierul din minile reginei? Contele de Pommerive fu primul cavaler care ncepu lupta, dar trebui s cedeze n faa domnului de Burie, al crui loc fu la rndu-i luat de ndat de marealul d'Amville. Marealul, care era foarte puternic i abil, susinu atacul a cinci clrei. Regele nu se mai putu abine. Eh! spuse el marealului, vreau s vd, domnule mareal, dac eti intuit acolo pe vecie! Se narma i chiar de la prima curs domnul d'Amville czu din a. Apoi fu rndul domnului d'Aussun. Dup care nu se mai prezent nici un asaltator. Cum, domnilor? spuse Henric. Nimeni nu mai vrea s se msoare eu mine? Nu cumva, din ntmplare, sunt menajat? Adug el ncruntndu-i sprncenele. Ah! La dracu, nu pot crede aa ceva! Nu exist alt rege aici dect nvingtorul i alte privilegii, dect cele ale dibciei. Deci atacai-m, domnilor, cu tot curajul! Dar nici unul nu cuteza s se msoare cu regele, temndu-se n aceeai msur s fie i nvingtor i nvins. Regele se impacient, ncepea s aib ndoieli gndindu-se dac nu cumva n jocurile precedente adversarii l lsaser s ctige din respect sau din team i aceast idee, care-i diminua n propriii si ochi victoria, i umplu de nemulumire. n sfrit, un nou asaltator trecu bariera, Henric, fr ca mcar s se uite cine era, se npusti, spre el. Cele dou lnci se rupser i regele, ca s nu cad, fu obligat s se apuce de armtura eii; cellalt rmase nemicat. n acest moment sun ceasul ase. Henric era nvins.

31

Cele dou Diane


Cobor uor i vesel de pe cal, arunc hurile unui scutier i veni s-l ia de mn pe nvingtor pentru a-i conduce la regin. Spre marea sa surpriz vzu un chip care-i era cu totul necunoscut. Cavalerul avea dealtfel o nfiare ct se poate de nobil i regina, trecnd colierul n jurul gtului tnrului ngenuncheat n fa ei, bg de seam i-i surse. Dar el, dup ce se nclin profund, se ridic, fcu civa pai spre estrada Curii i venind n faa doamnei de Castro i oferi colierul, rsplata nvingtorului. Fanfarele se nteir ntr-atta nct nu se mai auzir cele dou strigte, scoase n aceiai timp de cei doi tineri. Gabriel! Diana! Diana palid de bucurie i de surpriz, lu colierul cu mini tremurtoare. Fiecare crezu c acel cavaler necunoscut auzise pe rege fgduind colierul doamnei de Castro i nu voise s-o pgubeasc pe frumoasa doamn. Se socoti chiar c fapta, galanta era a unui gentilom desvrit. Regele nsui nu lu lucrurile altfel. Iat, spuse el, o curtoazie care m mic. Dar eu, care-i cunosc dup nume ne toi gentilomii nobilimii mele, mrturisesc, domnule, c nu tiu nici unde, nici cnd v-am mai vzut; voi fi totui ncntat s tiu cine mi-a provocat mai adineauri acea zdravn zdruncintur care m-ar fi aruncat din a, cred, dac, slav Domnului, n-aveam picioarele destul de solide. Sire, spuse Gabriel, este pentru prima oar cnd am onoarea de a m afla n prezena majestii voastre. Am fost pn acum n armat i chiar n acest moment sosesc din Italia. M numesc vicontele d'Exms. Vicontele d'Exms, spuse regele. Bine! mi voi aminti de numele nvingtorului meu. Sire, spuse Gabriel, nu exist nvingtor acolo unde suntei dumneavoastr i eu aduc dovada gloriei mejestii voastre. Fcu un semn. Martin-Guerre i doi soldai intrar n aren cu steagurile italiene pe care le depuser la picioarele regelui. Sire, zise Gabriel, iat steagurile cucerite n Italia de armata voastr i pe care monseniorul duce de Guise le trimite majestii voastre. Eminena sa domnul cardinal de Lorena m-a asigurat c maiestatea voastr nu va socoti drept un lucru neplcut faptul de a-i nfia aceste steaguri n prezena Curii i a poporului Franei, martori interesai ai gloriei voastre. Sire, am asemenea onoare de a v nmna scrisorile acestea din partea monseniorului duce de Guise. Mulumesc, domnule d'Exms, spuse regele. Iat deci secretul ntregii corespondene a domnului cardinal. Aceste scrisori v acrediteaz pe lng persoana noastr, viconte. Numai c dumneavoastr ai avut un fel cu totul deosebit de a v prezenta singur. A, dar ce citesc aici? C ai luat singur patru din aceste steaguri? Vrul nostru, ducele de Guise v socoate unul dintre cei mai bravi cpitani ai si. Domnule d'Exms, cerei orice vrei i jur pe Domnul c vei obine totul pe loc. Sire, m copleiii m ncredinez buntii majestii voastre. Suntei cpitan pe lng domnul de Guise, domnule, spuse regele. Nu v-ar plcea s fii n garda noastr? Eram mai adineauri ncurcat fiindc nu tiam pe cine s numesc n locul domnului d'Avallon, care, din nenorocire, s-a prpdit chiar astzi, dar vd c va avea un demn succesor... Majestatea-voastr... Primii? Aa s fie! De mine vei intra n slujba noastr. Acum noi trebuie s ne ntoarcem la Luvru... mi vei putea deci povesti acolo, pe larg, amnuntele acestui rzboi din Italia. Gabriel salut. Henric ddu ordinul de plecare. Mulimea se risipi cu strigte de "Triasc regele!". Diana, parc fermecat, se gsi o clip, nainte de plecare, alturi de Gabriel. Mine, n cercul reginei, i spuse ea n oapt.

32

Alexandre Dumas
Apoi dispru, luat de cavalerul ei, dar lsnd vechiului prieten o speran divin n inim.

Capitolul IX

Poi s treci pe lng soart fr s-o cunoti

La regin, lumea se strngea de obicei seara, dup cin. Gabriel fu prevenit c, n noua sa calitate de cpitan al grzilor, nu numai c era autorizat, ci c era chiar obligat s se duc acolo. N-avea de gnd s-i neglijeze obligaiile i singurul lui necaz era c trebuia s atepte douzeci i patru de ore ca s i le ndeplineasc. Se poate deci vedea c, n ceea ce privea zelul i bravur, domnul d'Avallon avea un demn urma. Mai rmnea acum s gseasc mijlocul de a ucide una dup alta cele douzeci i patru de ore nesfrite care-l despreau de momentul dorit. Tnrul, pe care bucuria l copleea i care nu vzuse Parisul dect strbtndu-l n goan dintr-un capt ntr-altul, ncepu s bat oraul mpreun cu Martin-Guerre, cutnd o locuin convenabil. Avu fericirea, cci norocul i surdea n ziua aceea, s gseasc liber chiar locuina pe care tatl su, contele de Montgommery, o ocupase odinioar. O nchirie, mcar c era prea artoas pentru un simplu cpitan din gard. Dar Gabriel n-avea dect s-i scrie, la Montgommery, credinciosului Elyot s-i trimit nite bani. O va ruga de asemenea pe bun sa doic Aloyse s vin s stea cu el. Deci primul su scop fusese atins. Acum nu mai era un copil, ci un viteaz, dovedise din plin acest lucru. Numelui ilustru, motenit de la strmoi, tiuse s-i adauge o glorie care-i aparinea numai lui. Singur, fr alt ajutor dect spada, fr ast recomandare dect curajul lui, ajunsese la douzeci i patru de ani ntr-o funcie foarte mare. Putea n sfrit s-i druiasc cu mndrie, inima celei pe care o iubea i s-i nfrunte cu curaj pe cei care-l urau. Pe acetia din urm numai Aloyse l putea ajuta s-i recunoasc. Gabriel adormi cu inima mulumit i dormi bine. A doua zi trebuia s se prezinte la domnul de Boissv, marele scutier al Franei, ca s-i dovedeasc nobleea. Domnul de Boissv, un om foarte cinstit, fusese pe vremuri prietenul contelui de Montgommery. nelese motivele pe care le avea Gabriel de a-i ascunde numele adevrat i-i ddu cuvntul c-i va pstra secretul. Pe urm, domnul mareal d'Amviile l prezent pe viconte prietenilor si. Dup care Gabriel i ncepu imediat serviciul prin vizitarea i inspectarea nchisorilor de Stat din paris, sarcin penibil care, o dat pe lun, intra n atribuiile sale. ncepu cu Bastilia i termin cu Chtelet. Guvernatorul i nmna lista deinuilor i numi pe cei care muriser, erau bolnavi, fuseser transferai su pui n libertate, apoi i trecu pe ceilali n revist, trist privelite mohort spectacol. Tocmai credea c isprvise, cnd guvernatorul de la Chtelet i art n registru o pagin aproape goal unde nu se afla dect aceast nsemnare ciudata care-l izbi pe Gabriel: "Nr. 21, X... deinut la secret. Dac la vizita guvernatorului sau a cpitanului grzilor ncearc doar s deschid gura, s fie dus ntr-o celul i mai adnc i mai rea." Cine-i acest prizonier att de important? Se poate ti? l ntreb Gabriel pe domnul de Salvoison, guvernatorul nchisorii Chtelet. Nimeni nu tie, rspunse guvernatorul. L-am primit de la predecesorul meu, dup cum acesta l-a primit de la al su. Vei vedea m registru c data ntemnirii lui e lsat n alb. Trebuie s fi fost adus sub domnia lui Francisc I. A ncercat, mi s-a spus, de dou ori sau de trei ori s vorbeasc. Dar, la primul cuvnt, guvernatorul a trebuit, sub pedeapsa cea mai grav, s-i nchid ua celulei i s-l duc ntr-o alt i mai cumplit. n afar de asta, ru mai exist dect o singur celul unde-ar putea fi dus, dar celula asta nseamn moartea. Sigur c acolo s-a urmrit s ajung, dar acum prizonierul a nvat s tac. Trebuie s fie

33

Cele dou Diane


vreun criminal de temut. E cetluit tot timpul n lanuri i temnicerul su ca s previn posibilitatea unei evadri, are sarcina s intre n celul din minut m minut. Dar dac i-ar vorbi temnicerului? spuse Gabriel. Oh, nici o grij, i s-a dat un surdomut, nscut chiar n incinta nchisorii i care n-a ieit niciodat afar de aici. Gabriel se nfior. Acest om att de total desprit de lumea celor vii, care tria i care gndea totui, i inspir o mil amestecat cu un sentiment de groaz. Ce gnduri sau remucri, ce spaim fa. de iad sau ce credin fa de cer puteau s mpiedice o fiin att de nenorocit s nu-i sfarme capul de pereii temniei: o rzbunare sau o ndejde l mai inea nc n via? Gabriel simi o dorin nestpnit de a-l vedea pe acest om. Inima i btea cum nu-i mai btuse dect n momentul n care o revzuse pe Diana. Vizitase o sut de prizonieri cu o compasiune oarecum indiferent. Dar acesta l atrgea i-l mica mai mult dect ceilali i spaima i strngea inima cnd se gndea la aceast existen de mormnt. Haidem la numrul douzeci i unu, spuse el guvernatorului emoionat. Coborr mai multe scri negre i umede, strbtur mai multe boli aidoma bolilor ngrozitoare din Infernul lui Dante. Apoi guvernatorul, oprindu-se n faa unei ui de fier, spuse: Aici este. Nu-l vd pe gardian, e, desigur, nuntru. Dar ara i eu chei. S intrm. Descuie i intrar la lumina unei lmpi prins lng legtura de chei. Gabriel vzu un tablou nfricotor, cum nu vezi dect n comarurile unei boli. Drept perei, peste tot numai piatr piatra neagr, acoperit cu muchi fetid, cci acest loc lugubru se afla sub nivelul Senei i apele, cnd cretea, l inundau pe jumtate. Pe aceti perei groaznici se trau ii brci mici i vscoase; n aerul ngheat nu se auzea dect zgomotul unei picturi de ap, care cdea regulat i monoton din hidoasa bolt. Laolalt cu aceast pictur de ap i cu melcii nemicai, triau aici dou fiine omeneti, una pzind-o pe cealalt, mohorte i mute amndou. Temnicerul, un soi de idiot uria, cu ochii nuci, cu chipul palid, sttea n picioare n umbr, uitndu-se cu o privire tmpa la deinutul culcat ntr-un col, pe o saltea mizerabil de paie, avnd minile i picioarele legate cu un lan fixat n perete. Era un btrn cu barb i plete albe; prea c doarme; aa nemicat cum sttea, l-ai fi putut lua drept un cadavru sau o statuie. Dar dintr-o dat se ridic n sus i privirea i se ag de privirea lui Gabriel. i era interzis s vorbeasc, dar aceast privire teribil i semea totodat gria de la sine. Gabriel fu fascinat. Guvernatorul cercet toate colurile temniei. Gabriel, intuit locului, nu fcu un pas, nu se mic, ci rmase acolo, pironit de acei ochi de flcri: nu-i putea desprinde privirea de la. Ei, iar nluntrul su se agita o lume stranie i inexprimabil. Nici prizonierul nu prea s-i contemple cu mai puin indiferen vizitatorul i exist chiar un moment n care fcu un gest i deschise gura, pregtindu-se s vorbeasc... dar guvernatorul ntorcndu-se cu faa, el i aminti la vreme de interdicia care-i fusese prescris i buzele sale nu schiar dect un surs amar. Renchise ochii i czu n imobilitatea sa de piatr. Oh! S ieim de aici, spuse Gabriel guvernatorului. Te rog s ieim! Simt nevoia s respir aer curat i s vd soarele. Nu-i regsi ntr-adevr calmul dect cnd ajunse n strad, n mijlocul mulimii i al zgomotului. Dar sumbra viziune rmsese n el i-l urmri toat ziua. Ceva i spunea c soarta acestui deinut nenorocit era legat de a lui i c trecuse pe lng un mare eveniment din viaa sa. Istovit de apsarea acestor presentimente ciudate, se ndrept, cci ziua era pe sfrite, spre aren din Tournelle. Turnirele, la care Gabriel nu voise s ia parte, se terminaser. Gabriel o zri pe Diana i fu zrit de ea i acest schimb de priviri i risipi umbra din inima aa cum o raz de soare mprtie norii. Uit de mohortul

34

Alexandre Dumas
captiv pe care-l vzuse n cursul zilei ca s nu se mai gndeasc dect la strlucitoarea fat pe care urma s-o vad seara.

Capitolul X

Elegie n timpul comediei

Tradiia aceasta inea de pe timpul lui Francisc I. Cel puin de trei ori pe sptmn, regele, curtenii i toate doamnele de la Curte se strngeau seara n camera reginei. Acolo se discuta despre evenimentele de peste zi, cu destul libertate, uneori chiar cu total necuviin. Apoi. de la discuia general se trecea la discuii mai deosebite; i "aflndu-se aici, spune Brantme, un plc de fiine omeneti, fiecare senior i gentilom discuta cu cea pe care o iubea cel mai mult". Adesea aveau loc baluri ori spectacole. La o adunare de acest fel trebuia s se duc n acea sear prietenul nostru Gabriel i, mpotriva obiceiului su, se gti i se parfum ca s nu par mai prejos n ochii celei pe care-o "iubea cel mai mult", dac e s vorbim i noi ca Brantme. Bucuria lui Gabriel nu era lipsit dealtfel de o umbr de nelinite, cci unele vorbe vagi i ruvoitoare, murmurate n juru-i despre apropiata cstorie a Dianei, i tulburase pn-n strfunduri. n fericirea pe care o simea revznd-o pe Diana i creznd c regsete n privirile ei dragostea de odinioar, la nceput aproape c uitase de scrisoarea cardinalului de Lorena, care-l determinase totui s plece att de repede dar acele zvonuri care circulau, numele Dianei de Castro i al lui Franois de Montmorency, puse alturi, redar pasiunii sale memoria. Diana consimea deci la aceast cstorie odioas? l iubea pe Franois? ndoieli sfietoare pe care ntrevederea din seara aceea nu vor izbuti poate s i le risipeasc. n consecin, Gabriel se hotr s-l ntrebe despre asta pe Martin-Guerre, care avea mai mult experien i care, n calitatea sa de scutier, trebuia s tie mai multe dect stpnul su. Cci printr-un efect acustic observat n general, zgomotele de orice fel se aud bine jos. Hotrrea contelui d'Exms era cu att mai binevenit, cu ct la rndui su i Martin-Guerre i propusese s-i descoase stpnul, a crui preocupare nu-i scpase i care n-avea dreptul s ascund nici una din aciunile i nici unul din sentimentele sale unui servitor vechi de cinci ani i mai ales unui salvator. Din aceast hotrre reciproc i din discuia care urm, rezult pentru Gabriel c Diana de Castro nu-l iubea pe Franois de Montmorency i pentru Martin-Guerre c Gabriel o iubea pe Diana de Castro. Aceast dubl concluzie i bucur atta i pe unul i pe cellalt, nct Gabriel ajunse la Luvru cu un ceas naintea deschiderii porilor, iar Martin-Guerre, pentru a face cinste iubitei regale a vicontelui, se duse de ndat la croitorul Curii ca s-i cumpere o hain din postav cafeniu-nchis i ndragi galbeni de ln. Plti totul pe loc i-i mbrc pe dat costumul ca s se fuduleasc cu el chiar n acea sear n antecamerele Luvrului, unde trebuia s-i atepte stpnul. Aa c croitorul fu foarte mirat s-l vad pe Martin-Guerre reaprnd dup o jumtate de ceas mbrcat cu alte haine. i i spuse asta. Martin-Guerre i rspunse c seara i se pruserm rcoroas i ci socotise c e bine s se mbrace mai clduros. ncolo, era att de mulumit de hain i de ndragi, nct venea s-l roage pe croitor s-i vnd sau s-i mai fac nc un rnd din acelai postav i cu aceeai croial. n zadar se strdui croitorul s-i explice c avnd dou costume la fel ar prea c poart mereu aceeai hain i c mai bine i-ar face de pild o hain galben i pantalonii cafenii, din moment ce-i plceau att de tare culorile astea; Martin-Guerre nu putu fi clintit din ideea lui i croitorul trebui s-i fgduiasc cum c nu va schimba nici mcar nuana costumului, pe care i-l va coase ct mai repede cu putin. Numai c pentru cea de-a doua comand Martin-Guerre ceru un pic de psuial. O achitase pe prima, era scutierul vicontelui d'Exms, cpitan n garda regelui; croitorul fu

35

Cele dou Diane


micat de asemenea ncredere (care a fost dintotdeauna apanajul, istoric al celor de teapa sa), consimi i fgdui c cel de al doilea costum va fi gata a doua zi. Cum ora la care se putea prezenta la regin sosise Gabriel (mpreun cu ali seniori i doamne) intr n apartamentul acesteia. O zri pe Diana de la prima vedere era aezat lng regina-Delfin, cum se numea nc pe atunci Maria Stuart. Ca s discute de ndat cu ea ar fi fost o prea mare ndrzneal pentru un nou venit i, fr ndoial i cam imprudent. Gabriel se resemn s atepte un moment, favorabil, cnd avea s se nsufleeasc i s distrag spiritele. Ateptnd, ncepu s discute cu un tnr senior palid cu o nfiare delicat, pe care ntmplarea l aduse lng el, Dar, dup ce discut o vreme despre subiectele neinteresante, cum prea s fie i persoana s, tnrul cavaler l ntreb pe Gabriel: Deci, cui am onoarea s-i vorbesc, domnule? M numesc vicontele d'Exms, rspunse Gabriel. Pot ndrzni, domnule, s v adresez aceeai ntrebare? Adug el. Tnrul l privi cu un aer mirat, apoi zise: Sunt Franois de Montmorency. Dac ar fi spus: sunt dracul, Gabriel s-ar fi ndeprtat cu mai puin grab i spaim. Franois, care n-avea o minte prea ascuit rmase stupefiat; dar nu-i plcea s-i bat capul, ls nedezlegata aceast enigm i se duse s-i caute n alt parte auditori mai puin ncrncenai. Gabriel avu grij s-i ndrepte paii spre locul unde se afla Diana de Castro, dar fu oprit de larma din jurul regelui. Henric al II-lea anunase c, voind s ncheie acea zi printr-o surpriz fcut doamnelor, poruncise s se ridice un teatru n galerie, unde urma s se reprezinte o comedie n cinci acte n versuri a domnului Jean Antoine de Baif5, ntitulat Viteazul; aceast veste fu, firete, primit cu aclamaii i mulumiri de toi. Gentilomii oferir doamnelor braul ca s treac n sala vecin, unde fusese improvizat o scen; dar Gabriel ajunse prea trziu lng Diana, aa c se aez prea departe de ea, n spatele reginei. Caterina de Medicis l zri i-l chem lng ea. Domnule d'Exms, i spuse ea, de ce nu te-am vzut la turnirul de astzi? Doamn, rspunse Gabriel, datoriile slujbei pe care majestaea sa mi-a fcut cinstea s mi-o ncredineze m-au mpiedicat s iau parte. Cu att mai ru, relu regina, cu un surs fermector, cci dumneata eti cu siguran unul dintre cei mai ndrznei i mai iscusii cavaleri ai notri. L-ai fcut ieri pe rege s se clatine n a, ceea ce e un lucru foarte rar. Mi-ar fi plcut s fiu din nou martora bravurii dumitale. Gabriel se nclin, ncurcat de aceste complimente la care nu tia ce s rspund. Cunoti piesa care ni se va prezenta? Continu Caterina, evident plin de bunvoin fa de frumosul i timidul tnr. N-o cunosc dect n latin, rspunse Gabriel, cci este, mi s-a spus, o imitaie la o pies a lui Tereniu. Vd, zise regina, c eti tot att de savant pe ct de viteaz, la fel de priceput n ale literaturii pe ct de iscusit n loviturile de lance. Toate acestea erau rostite n oapt i nsoite de priviri care nu erau deloc nenduplecate. Fr ndoial c inima Caterinei era liber n acel moment. Dar, slbatic ca Hippolyt al lui Euripide, Gabriel nu privi aceste avansuri ale italiencei dect cu un aer ncurcat i cu sprncene ncruntate. Ingratul! Cnd ncepu prologul, care solicita, dup obicei, indulgena auditoriului, Caterina i spuse lui Gabriel: Aeaz-te n spatele meu, printre doamnele acelea, domnule literat, pentru ca la nevoie s pot s recurg la cunotinele dumitale. Doamna de Castro sttea chiar la captul rndului; Gabriel, dup ce o salut pe regin, lu cu modestie un taburet i se duse s se aeze lng Diana, ca s nu mai deranjeze pe
5

Jean Antoine de Baif (1532-1589), poet francez, foarte erudit, care a fcut parte din Pleiad.

36

Alexandre Dumas
nimeni. Comedia ncepu. Era, aa cum i spusese Gabriel reginei, o imitaie dup Eunucul lui Tereniu, scris n versuri de opt silabe i redat cu toat pedanta naivitate a vremii. Ne vom abine de a analiza piesa. Ar fi dealtfel un anacronism, critica i articolele nu fuseser nc inventate n acea epoc. Ne vom mulumi s artm c personajul principal al piesei este un fals viteaz, un soldat fanfaron care se lsa nelat i ocrit de un parazit. Or, nc de la nceputul piesei, numeroi partizani ai familiei de Guise aezai n sal vzur n btrnul parazit ridicol pe conetabilul de Montmorency, iar partizanii lui Montmorency recunoscur n fantomele soldatului ambiiile ducelui de Guise. Aa c fiecare scen fu o satir i fiecare glum o aluzie. n cele dou tabere se rdea cu hohote: se artau reciproc cu degetul i, la drept vorbind, aceast comedie care se juca n sal nu era mai puin amuzant dect cea pe care actorii o reprezentau pe scen. ndrgostiii notri profitar de interesul pe care cele dou tabere rivale de la Curte l manifestau fa de pies, pentru c n toiul exclamaiilor i rsetelor s-i lase dragostea s vorbeasc. i rostir amndoi deodat n oapt numele. Diana! Gabriel! Deci te mrii cu Franois de Montmorency? Deci eti n graiile reginei? Ai auzit doar, ea a fost cea care m-a chemat. tii c regele e cel care ine la cstoria asta. i tu consimi. Diana? Dar tu o asculi pe Caterina, Gabriel? Un cuvnt, unul singur! zise Gabriel. Te mai intereseaz ce m-ar putea face s simt o alt femeie? Te mai intereseaz ce se petrece n inima mea? M intereseaz, spuse doamna de Castro; m intereseaz s aflu dac vrei s tii i ce se petrece n inima mea. Oh! Diana ngduie-mi s-i spun c, dac simi ca mine, atunci eti geloas; dac simi ce simt eu, nseamn c m iubeti cu patim, nebunete. Domnule d'Exms, zise Diana, care voi o clip s fie sever, domnule d'Exms. Nu uita c m numesc doamna de Castro! Dar eti vduv, doamn! Nu eti liber? Liber, vai! Oftezi, Diana! Mrturisete c acel sentiment frumos din primii ani ai copilriei a lsat o oarecare urm n inima tinerei de azi. Mrturisete c m mai iubeti puin. Nu-i fie team c vei fi auzit; toi cei din jurul nostru sunt ateni la glumele de pe scen; n-au nimic plcut de auzit i totui rd. Hai, Diana, zmbete-mi i rspunde-mi: m mai iubeti? Ssst! Nu vezi c actul s-a terminat? spuse rutcioasa copil. Ateapt cel puin s nceap din nou piesa. Pauza inu zece minute, zece veacuri! Din fericire, Caterina, prins ntr-o discuie cu Maria Stuart, nu-l chem pe Gabriel. Dac l-ar fi chemat, tnrul ar fi fost n stare s nu se duc i asta l-ar fi pierdut. Cnd comedia rencepu, n toiul hohotelor de rs i ai aplauzelor zgomotoase, Gabriel exclam: Ei bine? Ce anume? spuse Diana, prefcndu-se distrat. Ah, m-ai ntrebat, mi se pare, dac te mai iubesc. Ei bine, afl c te iubesc aa cum m iubeti i tu. Ah, strig Gabriel, Diana, i dai seama ce spui? tii pn unde merge dragostea mea dac i a ta e la fel de puternic? Pi, spuse mica ipocrit, dac vrei s tiu, ar trebui s mi-o spui... Atunci ascult... Ascult i ai s vezi, c, de ase ani de cnd te-am prsit, toate ceasurile i toate faptele vieii mele au tins s m apropie de tine. Abia sosit la Paris, la o lun dup plecarea ta din Vimoutiers, am aflat c eti fiica regelui i a doamnei de Valentinois. Dar nu titlul tu de fiic a Franei m speria, ci acela de soie a ducelui de

37

Cele dou Diane


Castro i totui ceva mi spunea: "N-are importan, apropie-te de ea, f-i un hume, ca ntro zi ea s aud de tine i s te admire tot att pe ct te vor dumni alii". Iat ce gndeam, Diana; am intrat deci n slujba ducelui de Guise, singurul care mi se prea n stare s m ajute s cuceresc gloria la care rvneam. ntr-adevr, n anul urmtor m i aflm ntre zidurile Metzului, contribuind din toate puterile la rezultatul aproape de nesperat al nlturrii asediului. M aflam deci la Metz, unde ara rmas pentru a ridica din nou zidurile de aprare i a repara dezastrele pricinuite de cele aizeci i cinci de zile de atac, cnd am auzit de luarea cetii Hesdin de ctre imperiali i de moartea ducelui de Castro, soul tu. Nu v-ai mai vzut, Diana! Oh! L-am plns, dar cum m-am btut la Renty! Poi s-l ntrebi i pe domnul de Guise. Am fost apoi la Abbeviile, la Dinant, la Bavay, la Cateau-Cambresis. M aflam pretutindeni unde rsuna salva de muschete i pot spune c nu s-a ntreprins nimic glorios sub aceast domnie la care eu s nu fi luat parte. Cu prilejul armistiiului de la Vaucelle am venit la Paris, continu Gabriel, dar tu erai la mnstire, Diana i odihna mea m deranja, cnd iat c armistiiul fu rupt. Ducele de Guise, care ncepuse s-mi acorde oarecare stim, m ntreb dac voiam s-l urmez n Italia. Strbturm Alpii n plin iarn, traversarm inutul Milano, luarm Valenza, apoi Plesantinul i Parmesanul ne deschiser porile i, printr-un mar triumfal prin Toscana i Statele Papale, ajunserm n Abruzzi. Domnului de Guise i lipseau ns banii i trupele; cu toate acestea, cuceri Cmpii i asedie Civitetta; dar armat era demoralizat La Civitetta, am aflat, Diana, dintr-o scrisoare a eminenei sale cardinalul de Lorena ctre fratele su, despre cstoria ta cu Franois de Montmorency. Nu mai aveam nimic de fcut de partea cealalt a Alpilor. Domnul de Guise a fost i el de aceeai prere i, datorit buntii sale. M-am putut ntoarce n Frana ca s-i aduc regelui steagurile cucerite. Dar singura mea dorin era s te vd, s-i vorbesc, s aflu de la tine dac accepi de bun voie aceast nou cstorie i n sfrit, dup ce i-a fi istorisit, aa cum am fcut-o, luptele i strdaniile mele n cei ase ani, s te ntreb ceea ce te-am ntrebat mai adineauri: M iubeti aa cum te iubesc i eu? Gabriel, spuse cu blndee doamna de Castro, i voi rspunde la rndu-mi, povestindu-i viaa mea. Cnd am sosit, copil de doisprezece ani la aceast Curte, dup primele momente de mirare i de curiozitate, plictiseala puse stpnire pe mine, lanurile aurite ncepur s m apese i m-am trezit c regret pdurile i cmpiile noastre de la Vimoutiers. n fiecare sear adormeam plngnd. Regele, tatl meu, era totui bun cu mine i m strduiam s rspund afeciunii sale prin dragostea mea. Dar unde-mi era libertatea? Unde era Aloyse? Unde erai tu, Gabriel? Nu-l vedeam pe rege cu zilele, doamna de Valentinois era rece i reinut fa de mine, prea chiar s m evite i eu, eu simeam nevoia s fiu iubit. 0, am suferit mult n aceti primi ani... Biata de tine, spuse Gabriel emoionat. Aa c relu Diana, n timp ce tu te luptai, eu lncezeam. Brbatul trudete i femeia ateapt, asta le e soarta. Dar uneori e mai greu s atepi dect s trudeti, Copil nc, moartea ducelui de Castro m lsa vduv i regele m trimise s-mi petrec perioada de doliu la mnstirea Filles-Dieu. Viaa pioas i linitit de la mnstire se potrivi mai bine firii mele dect intrigile i agitaiile continue de la Curte. Astfel, doliul odat ncheiat, i-am cerut regelui ngduina de a mai rmne la mnstire. Cel puin acolo toat lumea ina iubea! i mai ales sora Monique, care mi-o amintea pe Aloyse. i spun cum o cheam, Gabriel, ca s-o ndrgeti i tu. i apoi nu numai c eram iubit de toate surorile, dar puteam s i visez. Eram liber i ce putea s-mi umple visele legate de trecut dect viitorul? Ghiceti despre ce e vorba, nu-i aa, Gabriel? Gabriel, ncntat, nu rspunse dect printr-o privire ptima. Din fericire, comedia de pe scen era din ce n ce mai interesant, fanfaronul era fcut cu ou i cu oet i familiile de Guise i de Montmorency se prpdeau de rs. Poate c cei doi tineri, Diana i Gabriel, ar fi fost mai puin singuri ntr-un pustiu. Trecur cinci ani de linite i de ndejdi, continu Diana. N-am avut dect o durere, cu adevrat sfietoare, aceea de a-l fi pierdut pe Enguerrand, omul care m crescuse. O

38

Alexandre Dumas
alt durere nu se lsa nici ea prea mult ateptat. Regele m chem lng el i mi aduse la cunotin c se hotrse a m mrita cu Franois de Montmorency. M-am opus, Gabriel, cci nu mai eram un copil care nu tie ce face. Am rezistat. Atunci, tatl meu mi-a artat ce ar nsemna aceast cstorie pentru el i pentru binele rii. Tu m uitasei... Aa spunea i regele. i apoi, unde s te gsesc? Pe scurt, regele a insistat, m-a implorat atta, nct... Ei bine, ieri da, ieri am fgduit s-i fac pe plac, Gabriel, dar cu condiia ea, mai nti s se amne cu trei luni de zile, iar apoi s aflu ce s-a ntmplat cu tine. n sfrit, i-ai fgduit? spuse Gabriel plind. Da, nu mai tiam nimic despre tine i nu-mi nchipuiam c, n aceeai zi, apariia ta neateptat va isca din nou n mine acel vrtej de sentimente dureroase i plcute totodat pe care l-am ncercat cnd te-am cunoscut. Gabriel, mai frumos, mai mndru ca odinioar i totodat acelai! Am simit de ndat c fgduiala pe care o fcusem regelui se spulberase, cstoria devenise imposibil, c viaa mea i aparine i c dac m mai iubeti... ei bine, eu te voi iubi ntotdeauna. Eti un nger, Diana! i tot ceea ce am fcut ca s te merit nu preuiete nimic. Acum, Gabriel, pentru c soarta ne-a apropiat din nou, s cntrim totui piedicile care ne despart. Regele este ambiios n privina fiicei sale i familiile de Castro i de Montmorency l-au fcut, din pcate, prea puin ngduitor! Fii linitit, Diana, familia din care fac parte nu e cu nimic mai prejos dect ale lor i nu va fi pentru prima oar cnd ea se va alia cu regii Franei. Ah! ntr-adevr? Gabriel, m copleeti spunndu-mi asta. Sunt, cum bine i nchipui, de-a dreptul netiutoare n materie de blazoane. Nu cunoteam familia d'Exms. Acolo, la Vimoutiers, i spuneam doar Gabriel i inima mea nu simea nevoia unui alt nume. Mie numele sta mi-e drag i dac socoi c un altul l poate satisface pe rege, totul va fi bine i eu voi fi fericit. C te numeti de Guise sau d'Exms sau Montmorency... din moment ce nu te numeti Montgommery, totul va fi bine i de ce, m rog, s nu m numesc Montgommery? spuse Gabriel speriat. Oh! Familia Montgommery, vecinii notri de-acolo de la ar, se pare c i-au fcut regelui un ru cci n-are ochi s-i vad. ntr-adevr? spuse Gabriel, a crui inim se strnse. Dar oare Montgommery-ii sunt acei care i-au fcut regelui vreun ru sau, dimpotriv, regele e cel care le-a fcut ru Montgommery-ilor? Tata e prea bun ca s fi fost vreodat nedrept cu cineva, Gabriel. Bun fa de fiica sa, spuse Gabriel, dar mpotriva dumanilor... Teribil poate, aa cum eti i tu mpotriva dumanilor Franei i ai regelui. Dar ce importan are, ce ne privesc pe noi Montgommery-ii, Gabriel? i dac totui a fi un Montgommery, Diana? Ah, nu spune asta, te rog! Dar dac totui ar fi aa? Dac ar fi aa, zise Diana, dac a fi pus s aleg ntre rege i tine, m-a arunca la picioarele celui jignit, oricare ar fi el, a plnge i atta m-a ruga nct tata te-ar ierta datorit mie, sau datorit mie l vei ierta tu pe tata. i glasul tu va fi att de puternic, Diana, nct cu siguran c cel jignit va ceda, dac nu cumva s-o fi vrsat snge; cci numai sngele spal un alt snge. Diana! M sperii, Gabriel! Nu crezi c e destul de cnd prelungeti ncercarea asta, cci nu e dect o ncercare, nu-i aa? Da, Diana, o simpl ncercare. Fac Domnul s nu fie dect o ncercare, murmur el ca pentru sine. i nu exist, nu poate exista ur ntre tatl meu i tine, nu-i aa? Ndjduiesc, Diana, ndjduiesc; m-ar durea prea mult dac i-a pricinui necazuri... Fie cum spui tu, Gabriel dac ndjduieti acest lucru, adug ea cu un surs graios, ndjduiesc i eu s-l conving pe tatl meu s renune la cstoria asta care va

39

Cele dou Diane


nsemna moartea mea. Un rege puternic ca el trebuie s aib la ndemn i alte compensaii de oferit acelor Montmorency... Nu Diana, toate comorile i toat puterea s nu vor putea s-i despgubeasc de pierderea ta. Fie cum vrei tu. Dar s tii c Francjois de Montmorency nu gndete ca tine, slav Domnului, n privina asta i n locul bietei tale Diana va prefera bastonul de mareal. n ce m privete, acest glorios schimb odat acceptat, l voi pregti pe rege cu toat blndeea. i voi aminti de alianele regale ale casei d'Exms, despre faptele taie, Gabriel... Se ntrerupse: An! Doamne, mi se pare c piesa s-a terminat! Cinci acte i ce scurt mi s-a prut, spuse Gabriel. Da, ai dreptate, Diana, iat c se recit epilogul... Din fericire, ne-am spus aproape tot ceea ce aveam s ne spunem. Eu nu i-am spus nici a mia parte, fcu Gabriel. Nici eu, la urma urmei i avansurile reginei... Oh, rutcioaso! Rutcioas e ea care-i surde i nu eu care te cert, pricepi? A vrea s nu mai vorbeti cu ea ast-sear... Vrei! O, ct eti de bun! Nu, nu voi mai vorbi. Iat c s-a terminat i epilogul! Adio! i pe curnd, nu-i aa, Diana? Spune-mi un ultim cuvnt care s m ncurajeze i s m mngie! Pe curnd i, poate, pentru totdeauna, Gabriel, dragul meu so, opti vesela copil la urechea lui Gabriel. Apoi dispru n mulimea zgomotoas. Gabriel se eschiv la rndul lui, conform fgduielii de o nou ntlnire cu regina... Iei deci din Luvru socotind c Antoine de Baif era un mare artist i c nu asistase niciodat la o reprezentare care s-i fi plcut atta. l lu n trecere, din vestibul pe Martin-Guerre, care-l atepta toropit n hainele sale noi. Ei bine, monseniorul a vzut-o pe doamna de Castro? ntreb scutierul cnd se afl n strad. Am vzut-o, spuse Gabriel vistor. i doamna de Castro l mai iubete pe domnul viconte? Continu Martin-Guerre, carel vzu pe Gabriel bine dispus. Pulama! strig Gabriel, cine i-a spus asta? De unde ai scos c doamna de Castro m iubete sau c eu a iubi-o pe doamna de Castro? Te rog s taci, caraghiosule! Bine, murmur jupnul Martin, monseniorul este iubit altfel ar fi oftat i nu m-ar fi ocrt i monseniorul este ndrgostit, altfel ar fi bgat de seam c am hain i pantaloni noi. Ce-i veni s-mi vorbeti despre hain i despre pantaloni? ntr-adevr, parc n-aveai haina asta nainte? Nu, monseniore, am cumprat-o ast-sear ca s fac cinste stpnului meu i iubitei sale i am pltit-o cu bani ghea cci nevast-mea Bertrande mi-a insuflat spiritul ordinei i al economiei, al castitii i al tuturor virtuilor. Trebuie s-i dau dreptate din acest punct de vedere i dac a fi putut s-o formez i eu n spiritul blndeei, am fi fost perechea cea mai fericit. Bine, vorbreule, i voi da napoi banii, pentru c pentru mine i i-ai cheltuit... Oh, monseniore, ct generozitate! Dar dac monseniorul vrea s-i pstreze secretul, s nu-mi dea aceast nou dovad c este iubit pe ct este de ndrgostit. Nu-i goleti cu atta plcere punga dect atunci cnd i-e inima plin. Dealtfel, domnul viconte l cunoate pe Martin-Guerre i tie c poate fi mndru de el. Credincios i mut ca i sabia pe care-o poart! Fie, dar acum destul, Martin. l las pe monsenior s viseze...

40

Alexandre Dumas
Gabriel visa ntr-adevr i nc att de puternic, nct odat intrat n cas, simi o nevoie tiranic s-i mprteasc visele, aa c-i scrise chiar n aceeai sear Aloysei: "Buna mea Aloyse, Diana m iubete! Dar nu, nu cu asta am vrut s ncep. Aloyse, vino ncoace; dup ase ani de absen simt nevoia s te mbriez. Temelia vieii mele este acum aezat; sunt cpitanul grzilor regelui, unul dintre gradele militare cele mai invidiate i numele pe care mi l-am luat m va ajuta s sporesc onoarea i gloria numelui strmoilor mei. Dar pentru asta am nevoie de tine, Aloyse. i, n sfrit, am nevoie de tine fiindc sunt fericit, fiindc, i-o repet, Diana m iubete da, Diana cea de odinioar, sora mea din copilrie, care n-a uitat pe buna ei Aloyse, dei i spune regelui "tat". Ei bine, Aloyse, afl c fiica regelui i a doamnei de Valentinois, vduva ducelui de Castro, ntr-un cuvnt Diana noastr, nu i-a uitat niciodat i-i iubete din tot sufletul ei minunat pe oamenii simpli din Vimoutiers. Mi-a spus-o cu gura ei mai acum vreun ceas i glasul ei dulce nc mi mai stpnete inima. Vino deci, Aloyse, cci sunt ntr-adevr prea fericit ca s fiu fericit de unul singur."

Capitolul XI

Pace sau rzboi

n ziua de 7 iunie avea loc edina de Consiliu la rege i Consiliul de Stat era n plenul lui. n jurul lui Henric al II-lea i al prinilor din casa s se aflau n ziua aceea Anne de Montmorency, cardinalul de Lorena, arhiepiscopul oraului Reims, cancelarul Olivier de Lenville, preedintele Bertrand, contele d'Aumale, Sedan, Humieres i Saint-Andr cu fiul su. Vicontele d'Exms, n calitate de cpitan al grzilor, sttea, n picioare lng u, cu sabia scoas. Adunarea se reducea, ca de obicei, la jocul ambiiilor adverse ale caselor de Montmorency i de Lorena, reprezentate n ziua aceea n Consiliu de nsui conetabilul i de ctre cardinal. Sire, spunea cardinalul de Lorena, pericolul e aproape, dumanul se afl la porile noastre. n Flandra se organizeaz o armat de temut, mine Filip al II-lea ne poate invada teritoriul, iar Maria a Angliei ne va declara rzboi. Sire, avei nevoie de un general ntreprinztor, tnr i puternic, care s lupte cu curaj, al crui nume s fie un prilej de spaim pentru spaniol i s-i aminteasc de recentele-i nfrngeri. Ca de pild numele fratelui dumitale, monseniorul de Guise, spuse Montmorency cu ironie. C numele fratelui meu, ntr-adevr, rspunse cardinalul; numele nvingtorului de la Metz. de la Renty i de 1a. Valenza. Da, sire, ducele de Guise trebuie s fie chemat imediat din Italia, unde mijloacele i lipsesc, unde a fost silit s renune la asediul de la Civitetta i unde prezena sa i a armatei sale, care vor fi utile n faa invaziei, sunt acum de prisos acolo. Regele se ntoarse ctre domnul de Montmorency ca pentru a-i spune: "E rndul dumitale". Sire, zise ntr-adevr conetabilul, vrei s chemai armata, fie! Fiindc i aa aceast ludat cucerire din Italia sfrete, dup cum am prevzut, n mod ridicol. Dar ce nevoie avei de general? Iat ultimele veti din nord: grania rilor de Jos e linitit; Filip al II- lea tremura, iar Maria a Angliei tace. Vei putea s rennodai armistiiul, sire, sau s discutai condiiile de pace. Nu un cpitan aventuros v trebuie, ci un ministru experimentat i nelept, pe care nflcrarea vrstei s nu-i vorbeasc, pentru care rzboiul s nu fie miza

41

Cele dou Diane


unei ambiii lacome i care s poat pune, cu cinste i demnitate pentru Frana, bazele unei pci durabile... C dumneata, de. Exemplu, domnule conetabil, l ntrerupse suprat cardinalul de Lorena. Ca mine, relu cu mreie Anne de Montmorency i-l sftuiesc deschis pe rege s nu se mai ocupe de ansele unui rzboi care nu va avea loc, dect dac-o vrea i cnd o vrea el. Treburile interne, situaia finanelor, interesele religioase cer mai mult grij din partea noastr i un administrator prudent preuiete astzi de o sut de ori mai mult dect cel mai ntreprinztor general. i are drept de o sut de ori mai mult! A favorurile regelui, nu-i aa? spuse acru cardinalul de Lorena. Eminena sa mi-a completat ideea, urm cu rceal Montmorency i, pentru c tot a adus chestiunea asta n discuie, ei bine, voi cuteza s cer majestii-sale dovada ca serviciile mele pacifiste i-au plcut. Despre ce e vorba? spuse regele oftnd. Sire, o implor pe majestatea-voastr s declare n mod public cinstea pe care binevoiete s mi-o fac acordnd fiului meu mna doamnei de Castro. Am nevoie de aceast manifestare oficial i de aceast fgduial solemn ca s merg ferm pe drumul meu, fr a m teme de ndoielile prietenilor i de brfelile dumanilor. Aceast cerere ndrznea fu primit, n ciuda prezenei regelui, cu exclamaii de aprobare sau de dezacord, dup cum consilierii aparineau uneia sau celeilalte tabere. Gabriel pli i tremur. Dar i recpt puin curajul auzindu-l pe cardinalul de Lorena rspunznd cu vioiciune: Bula Sfntului Printe care s desfac vechea cstorie a lui Franois de Montmorency i a Jeannei de Fiennes nc n-a sosit, dup cte tiu i poate nici s nu soseasc. Se va aranja totul, spuse conetabilul; un edict poate s declare nule cstoriile clandestine. Dar un edict n-are efect retroactiv, spuse cardinalul. i vom da noi unul, nu-i aa, sire? Spunei cu glas tare, v conjur, c dai celor care m atac i mie nsumi o dovad sigur c suntei de acord cu prerile mele. Spunei-le c bunvoina voastr regal va merge pn la a da ntr-adevr un efect retrospectiv acestui just edict. Sigur c i s-ar putea da, accept regele, a crui voin slab prea s cedeze n faa acelui limbaj categoric. Gabriel fu obligat s se sprijine n spad ca s nu cad. Privirea conetabilului scnteia de bucurie. Dar chiar n acel moment n curte rsunar nite trompete; cntecul pe care-l cntar prea strin; membrii Consiliului se privir surprini; uierul intr aproape imediat i, dup o plecciune adnc, spuse: Sir Edward Flaming, trimisul Angliei, solicit cinstea de a fi primit de majestatea-sa. Poftete-l pe trimisul Angliei, spuse regele surprins, dar calm. Henric fcu un semn. Delfinul i prinii se ridicar n picioare, aezndu-se n jurul lui, iar n jurul prinilor ceilali membri ai Consiliului regal. Trimisul, nsoit doar de doi oameni narmai, intr. l salut pe rege care, din fotoliul unde sttea, nclin uor din cap. Atunci trimisul rosti: Maria, regina Angliei i a Franei, ctre Henric rege al Franei: Pentru c ai ntreinut relaii de prietenie cu protestanii englezi, dumani ai regelui i ai Statului nostru i pentru c le-ai oferit i fgduit ajutor i protecie mpotriva dreptei urmriri exercitate asupra lor, noi Maria a Angliei, declarm rzboi pe uscat i pe mare lui Henric al Franei. i, ca semn al acestei provocri, eu, Edward Flaming, trimisul Angliei, arunc aici mnua mea de lupt...

42

Alexandre Dumas
La un semn al regelui, vicontele d'Exms se duse s ridice mnua lui sir Flaming. Apoi, Henric spuse simplu i rece trimisului: Mulumesc. Pe urm desprinzndu-i de la gt magnificul colier pe care-l purta, i-l nmna, prin Gabriel, trimisului i adug, cu un semn scurt din cap: Putei s v retragei. Trimisul salut profund i iei. Dup o clip trompetele engleze rsunar din nou i abia atunci regele rupse tcerea. Vere de Montmorency, i spuse el conetabilului, mi se pare c te-ai cam grbit s ne fgduieti pacea i bunele intenii ale reginei Maria. Aceast protecie, pe care, chipurile, am acordat-o protestanilor englezi, este un pretext cucernic care ascunde dragostea surorii noastre Maria pentru tnrul ei so Filip al II-lea. Deci rzboiul cu cei doi soi, fie! Un rege al Franei nu se teme de Europa i dac grania rilor de Jos ne las puin timp s ne venim n fire... Ei bine, ce mai este? Cine e iari, Florimond? Sire, spuse uierul, intrnd din nou, un curier extraordinar al domnului guvernator din Picardia cu dou mesaje urgene. Ducei-v i vedei ce este, domnule cardinal de Lorena, spuse regele. Cardinalul se ntoarse cu mesajele pe care i le nmn regelui. Ah! Ah! Domnilor, spuse regele, dup ce-i arunc privirea pe ele, iat alte veti proaspete.. Armatele lui Filip al II-lea se strng la Givet i domnul Gaspard de Coligny ne anun c ducele de Savoia e n fruntea lor. Un duman de temut! Nepotul dumitale, Gaspard de Coligny, socoate c trupele spaniole se duc s atace Mezieres i Rocroy ca s izoleze Marienburgul. Cere n grab ajutoare ca s ntreasc aceste locuri i s in piept primilor asediatori. ntreaga adunare se sculase pe jumtate n picioare, emoionat i agitat. Domnule de Montmorency, relu regele surznd linitit, n-ai fost prea fericit inspirat n prezicerile de azi. Maria a Angliei spuneai dumneta i noi i-am auzit mai adineauri trmbiele rsunnd. Lui Filip al II-lea i e team i rile de Jos sunt linitite, ai adugat. Or, regele Spaniei vezi ct de mult se teme, iar Flandra ct st de linitit. Prevd c administratorii prudeni trebuie s cedeze locul generalilor cuteztori. Sire, spuse Anne de Montmorency, sunt conetabil al Franei i rzboiul mi-e mai familiar dect pacea. E drept, vere, relu regele i constat cu plcere c-i aduci aminte de timpurile de la Bicoque i Margnan i c i-au revenit gndurile rzboinice. Trage-i deci spada din teac, eu m bucur. Tot ce-a voi s-i spun e c nu trebuie s ne gndim dect la acest rzboi, care trebuie s fie i avantajos i glorios. Domnule cardinal de Lorena, scriei fratelui dumneavoastr s se ntoarc de ndat. Ct despre treburile dinuntrul trii i cele de familie, suntem obligai s le mai amnm; i pentru cstoria doamnei de Castro, domnule de Montmorency, ar fi mai bine s ateptm dispensa Papei. Conetabilul fcu o mutr acr, cardinalul surse, Gabriel rsufl uurat. S mergem, domnilor, adug regele, care prea s se fi scuturat de toropeal sa. Trebuie s ne reculegem ca s ne gndim n mod serios la attea lucruri grave. edina se ridic n dimineaa asta! Dar desear v fi Consiliu. Pe desear deci i Dumnezeu s ocroteasc Frana! Triasc regele! Strigar ntr-un glas toi membrii Consiliului. Dup care se desprir.

Capitolul XII

Un dublu punga
43

Cele dou Diane

Conetabilul plec ngrijorat de la rege. Jupnul Arnauld du Thill i iei n cale i-l strig ncetior. Asta se petrecea n marea galerie de la Luvru. Monseniore, o vorb... Cine e? ntreb conetabilul. Ah, tu Arnauld... Ce vrei? Astzi nu sunt ctui de puin n stare s te ascult. Da, pricep, relu Arnauld, monseniorul este contrariat de ntorstura pe care-o ia proiectul cstoriei dintre doamna Diana i monseniorul Franois... Cum ai aflat asta, caraghiosule? Dar la urma urmei n-are importan c tii. Vntul va aduce ploaie i celor din neamul de Guise, asta-i sigur. Dar vntul va aduce mine timp frumos i Montmorency-ilor, spuse spionul i dac astzi regele e mpotriva acestei cstorii, mine va fi de acord cu ea. Nu, noua piedic ce v st n cale, monseniore, este mai serioas i vine din alt parte. i de unde, m rog, poate s vin o piedic mai mare dect din partea regelui? Pi, de exemplu, de la doamna de Angouleme, rspunse Arnauld. Ai mirosit ceva dinspre partea asta? ntreb conetabilul, apropiindu-se vdit interesat. Dar n ce fel crede monseniorul c mi-am petrecut cele cincisprezece zile care au trecut? ntr-adevr, e cam mult de cnd n-am mai auzit vorbindu-se despre tine. Nici direct, nici indirect, monseniore, relu cu mndrie Arnauld; dei mi reproai c sunt prea des notat n rapoartele rondului de paz al poliiei, mi se pare c dou sptmni n-am fcut nici un trboi... Am lucrat pe tcute, cum s-ar spune... Adevrat, m miram chiar c n-a mai trebuit s intervin ca s te scot din ncurctur, ticlosule, care cnd nu joci, bei i cnd nu te bai, te destrblezi Eroul scandalelor din aceste ultime cincisprezece zile n-am fost eu, monseniore, ci un oarecare Martin-Guerre, scutierul noului cpitan al grzilor, vicontele d'Exms. ntr-adevr, mi-l amintesc; numele de Martin-Guerre l-a nlocuit pe cel al lui Arnauld du Thill n raportul pe care trebuie s-l examinez n fiecare sear. Da, de pild, ieri sear, n-a fost cules beat mort de paza de noapte? ntreba Arnauld. Martin Guerre... Da, pe urm, ntr-un scandal la cri, de ndat ce i-a dat seama c e pclit, nu l-a lovit cu spada pe cel mai frumos jandarm al regelui? Da, tot Martin-Guerre... n sfrit, ieri a fost surprins pe cnd ncerca s-o rpeasc pe nevasta cumtrului Gorju, mcelarul. Mereu acest Martin-Guerre! spuse conetabilul. Un ticlos bun de spnzurat. Iar stpnu-su, vicontele d'Exms, pe care te-am poftit s-l supraveghezi, nu cred c preuiete mai mult dect el, cci i ia mereu aprarea i ne asigur ca scutierul lui este cel mai blnd i mai aezat dintre oameni. Ai avut adesea buntatea s mi-o spunei, monseniore. Martin-Guerre se crede stpnit de diavol. Adevrul este c eu sunt cel care-l stpnesc. Cum? Ce spui? Doar tu nu eti dracul? strig, nchinndu-se nfricoat, conetabilul, care era ignorant ca un mgar i superstiios ca un clugr. Jupnul Arnauld nu rspunse dect printr-un rnjet drcesc i, cnd i vzu pe monsenior destul de speriat, spuse: Ei nu, nu-s dracul, fii linitit, monseniore. Ca s v-o dovedesc, iat, v cer s-mi dai cincizeci de pistoli. Oh, dac eram drac, credei c a fi avut nevoie de bani i m-a fi tras eu singur de coad? E drept, spuse conetabilul, iat cei cincizeci de pistoli.

44

Alexandre Dumas
Pe care i-am ctigat cinstit, monseniore, cptnd ncrederea vicontelui d'Exms; dac nu-s drac, sunt totui puin vrjitor, fiindc n-am dect s m mbrac cu o anumit haina cafenie i cu nite pantaloni galbeni, pentru ca vicontele d'Exms s-mi vorbeasc ntocmai ca unui vechi prieten i unui confident ncercat. Hm! Toate astea miros a treang, spuse conetabilul. Maestrul Nostradamus mi-a prezis-o, doar ct m-a vzut trecnd pe strad, uitnduse n treact la mutra mea, c voi muri atrnat ntre cer i pmnt. Deci, m-am resemnat cu soarta mea i cu devotamentul faa de interesele domniei-voastre, monseniore. S ai soarta unui spnzurat e un lucru de nepreuit; un om sigur de sfritul su nu se teme de nimic, nici chiar de treang. Ca s v explic, aflai c l-am dublat pe scutierul vicontelui d'Exms. V voi mrturisi c am ndeplinit i acest miracol; oh, nu tii, nu ghicii, monseniore, ce-i cu zisul viconte? Drace! Un partizan nflcrat al familiei de Guise. i mai ru. ndrgostitul iubit de doamna de Castro. Ce tot spui, ticlosule i de unde tii asta? Sunt confidentul vicontelui. Eu i duc bileele frumoasei sale i-i aduc rspunsul. M am de bine cu camerista doamnei i fata se mir grozav c are un iubit att de inegal, o dat ndrzne ca un paj a doua zi timid ca o clugri. Vicontele d'Exms i doamna de Castro se vd de trei ori pe sptmna la regin i-i scriu zilnic. Totui, v rog s m credei, dragostea lor este curat. Pe cuvntul meu! M interesez de ei ca i cum m-a interesa de mine nsumi. Se iubesc ca doi porumbei i nc din copilrie, dup ct se pare. Le deschid din cnd n cnd scrisorile i rvaele lor m mic, zu aa. Doamna Diana este geloas, ghicii pe cine, domnule! Pe regin! Dar n-are dreptate, srmnic... Poate c regina se gndete uneori la viconte... Arnauld, l ntrerupse conetabilul eti un calomniator. Sursul dumneavoastr, domnule, v da de gol, relu ticlosul. Spuneam deci c s-ar putea ca regina s se gndeasc la viconte, dar c n mod sigur vicontele nu se gndete la regin. Exist iubiri ireproabile, ca, a lor i care m nduioeaz ca un roman pastoral sau ca unul cavaleresc; ceea ce nu m mpiedic, Dumnezeu s m ierte, s-i trdez pentru cincizeci de pistoli, sum cu care m-am tocmit cnd m-am apucat de treab i pe care am ctigat-o pe merit. Fie, spuse conetabilul; dar mai spune-mi o dat, cum de eti att de bine informat? Ah iertare, monseniore, sta-i secretul meu pe care, dac vrei, n-avei dect s-l ghicii, ns nu vi-l pot destinui. Dealtfel, sunt prea puin importante pentru dumneavoastr mijloacele folosite de mine, care, la urma urmelor, m privesc personal. Din moment ce v slujesc cu credin... Bine, pungaule; continu s-l spionezi pe acest viconte afurisit. Voi continua, monseniore; dumneavoastr mi vei da nite pistoli, eu v voi da n schimb nite informaii i vom fi mulumii amndoi. Oh, dar intr cineva n galerie. O femeie! Drace, v zic adio, monseniore. Cine e? ntreb conetabilul n oapt. Chiar doamna de Castro, care se duce, desigur, la rege i nu e bine s m vad cu dumneavoastr, monseniore, dei nu m cunoate n aceste straie. Se apropie, am ters-o. i o terse, ntr-adevr, n direcia opus din care venea Diana. Conetabilul ezit un moment, apoi, lund hotrrea s se asigure el nsui de adevrul celor spuse de Arnauld, o opri hotrt pe doamna de Castro din drum. V ndrepti spre cabinetul regelui, doamn? i spuse el. ntr-adevr, domnule conetabil. M tem c n-o vei gsi pe majestatea-sa dispus s v asculte, doamn relu Montmorency. Momentul este cum nu se poate mai potrivit pentru mine, monseniore. Dar nu i pentru mine, nu-i aa, doamn? Cci mi purtai o ur cumplit. Vai, domnule conetabil, eu nu ursc pe nimeni.

45

Cele dou Diane


Nu nutrii ntr-adevr dect dragoste? ntreb Anne de Montmorency, pe un ton att de expresiv nct Diana roi i-i plec ochii. Sigur c din pricina acestei iubiri, adug conetabilul, rezistai dorinelor regelui i rugminilor fiului meu. Diana, ncurcat, tcu. "Arnauld mi-a spus adevrul gndi conetabilul, l iubete pe frumosul mesager al domnului de Guise." Domnule conetabil, zise n sfrit Diana, am datoria s-o ascult pe majestatea-sa, dar i dreptul de a-mi implora tatl. Aa c, spuse conetabilul, insistai s v ducei la rege... Insist. Ei bine, eu m duc s-o caut.pe doamna de Valentinois, doamn. Cum dorii, domnule. Se salutar i prsir galeria, lund-o fiecare n alt direcie; i n clipa n care, ntradevr, Diana intr la rege, btrnul Montmorency intr la favorit.

Capitolul XIII

Culmea fericirii

Vino ncoace, jupne Martin, spuse n aceeai zi i aproape la aceeai or Gabriel scutierului su sunt obligat s m duc s-mi fac rondul i nu m voi ntoarce acas dect peste dou ceasuri, Uite, Martin, peste un ceas te vei duce s te postezi la locul tiut i vei atepta acolo o scrisoare important pe care i-o va nmna ca de obicei Jacinthe. S nu pierzi un moment i s dai fug s mi-o aduci. Dac mi-am isprvit rondul, am s-i ies nainte, dac nu, ateapt-m aici. Ai neles? Am neles, monseniore, dar am s v fac o rugminte. Vorbete. Poruncii s fiu nsoit de una din grzi, monseniore, v conjur! O gard care s te nsoeasc, ce mai e i aceast nou sminteal? i-e team? Mi-e team, rspunse Martin. Se pare, monseniore, c am fcut-o de oaie noaptea trecut. Pn acum nu m artasem a fi dect beiv, juctor i duelgiu. Acum iat-m i desfrnat. Eu, care eram renumit n tot inutul Artigues pentru purtarea mea frumoas, credei, monseniore, c am avut ticloia s ncerc ast-noapte un rapt? Da un rapt! Am ncercat s-o rpesc cu fora pe nevasta mcelarului Gorju, o femeie zdravn i frumoas dup ct se pare. Din nenorocire, sau mai curnd din fericire, m-au arestat i dac n-a fi artat cine sunt i al cui sunt, mi petreceam noaptea la pucrie. Ceea ce-i cumplit de ruinos. Haide, Martin, ai visat sau ai svrit ntr-adevr aceast nou nebunie? Visat, monseniore? Iat raportul. Numai ct l citesc i m nroesc pn n vrful urechilor. Da, a fost o vreme n care credeam c toate aceste fapte condamnabile sunt nite comaruri nfricotoare sau c dracul se amuz s ia nfiarea mea ca s se dedea, pe nnoptate, la lucruri ngrozitoare. Dar mi-ai artat c m nel i dealtfel nici nu-l mai vd pe cel pe care-l luam altdat drept umbra mea. Un preot, cruia m-am spovedit, mi-a artat i el c m nel, iar cel care violeaz toate legile cereti i omeneti, vinovatul, necredinciosul, sceleratul, dup cte sunt asigurat, eu mi-s. Am nceput s crea i eu deacuma. Ca o gin care a clocit ou de ra, sufletul meu nutrete gnduri cinstite care se preschimb n fapte ticloase i toat virtutea mea nu duce dect la crim. Nu ndrznesc s v spun dect dumneavoastr, monseniore, c sunt posedat, ca s nu fiu ars de viu, dar cred, trebuie s cred, c n unele momente l am ntr-adevr, cum se spune, pe dracul n mine.

46

Alexandre Dumas
Nu. Bietul meu Martin, spuse rznd Gabriel, doar c de la o vreme cred c bei cam mult i cnd ai but, gata, vezi dublu. Dar nu beau dect ap, monseniore, dect ap... doar dac apa asta din Sena nu i se urc la cap... Totui, Martin, asear nu te-ai aezat beat mort n pridvor? Ei bine, monseniore, asear m-am culcat i am adormit ncredinndu-mi sufletul Domnului: m-am sculat la fel de virtuos i dumneavoastr singur v-am povestit viaa pe care o duc. Din noaptea n care l-am rnit pe jandarmul acela, dm acea noapte n care am svrit cel mai ruinos atentat... l-am rugat pe Jerome s m ncuie n camera mea; am nchis i obloanele cu un lan triplu... Degeaba! N-a folosit la nimic. Acum, cnd m scol, m ntreb: "Oare ce-am mai fcut, Doamne, n timpul acestei nopi?" Cobor s aflu de la dumneavoastr, monseniore, sau din raportul ofierului de paz i m duc repede s-mi descarc contiina spovedindu-m, dar mi se refuz iertarea, caci pcatele mele nu contenesc. Singura consolare este s postesc i s m ncui n camer. Crede, mai curnd, Martin, spuse vicontele, c aceast nebunie i se va risipi i c vei redeveni Martin cel nelept; ndeplinete-i cu punctualitate sarcina pe care i-am ncredinat-o. Cum s-i dau pe cineva care s te nsoeasc? tii bine c toate astea trebuie s rmn secrete i c tu eti singurul care te bucuri de ncredere. Fii sigur, monseniore, c voi face tot ce e posibil ca s fii mulumit. Dar nu rspund de mine, s tii! Oh, Martin, e prea de tot! i de ce m rog? Nu v nelinitii din cauza smintelilor mele, monseniore? Alaltieri, de pild, avnd ca peniten treizeci de rugciuni, am luat hotrrea s triplez pedeaps i am rmas sau mai curnd cred c am rmas n biserica Saint-Gervais. Rsucindu-mi mtniile printre degete, dou ceasuri i ceva. Ei bine, reintrnd aici, aflu c m-ai trimis s duc un bilet, c v-am adus i rspunsul, iar a doua zi, doamna Jacinthe o alt femeie frumoas, vai m ocrte c n ajun am fost prea ndrzne cu ea. i asta s-a repetat de trei ori, monseniore i mai vrei s fiu sigur de mine dup asemenea renghiuri ale nchipuirii mele? Nu, nu... Nu sunt destul de stpn pe mine i mcar ca apa sfinit nu-mi arde degetele, exist totui n pielea mea i un alt ins dect jupnul Martin. n sfrit, m expun acestui risc, spuse Gabriel nerbdtor i cum pn acuma, n definitiv, fie c ai fost la biseric ori n strada Froid-Manteau, te-ai achitat cu fidelitate de sarcinile pe care i le-am dat, o vei ndeplini i pe cea de astzi i, dac ai nevoie de ceva care s-i stimuleze zelul, afl c n biletul pe care mi-l vei aduce st fericirea ori dezndejdea mea. Oh, monseniore, devotamentul meu fa de dumneavoastr n-are nevoie s fie stimulat, v-o jur i fr aceste substituiri drceti... Haide! Iar ncepi? l ntrerupse Gabriel, trebuie s plec, pleac i tu peste un ceas i nu uita nici una dintre poruncile mele. Un ultim cuvnt: tii c de mai multe zile o atept cu nerbdare din Normandia pe Aloyse, doica mea; dac vine n lipsa mea s-i dai odaia vecin cu a mea i s-o primeti ca la ea acas. Ai s-i aduci aminte? Da, monseniore! Haide, Martin, iueal, discreie i mai ales prezen de spirit. Martin nu rspunse dect scond un suspin i Gabriel prsi casa din strada JardinsSaint-Paul. Se napoie, dup cum spusese, peste dou ceasuri, cu privirea distrat, cu un aer preocupat. Nu-l vzu, intrnd, dect pe Martin alergnd naintea lui, care-i ntinse scrisoarea cea mult ateptat; l concedie cu un gest i citi: "S mulumesc Domnului, Gabriel spunea aceast scrisoare; regele s-a nvoit, aa c vom fi fericii. Cred c ai aflat de sosirea trimisului din Anglia, care a venit s ne declare rzboi n numele reginei Maria i vestea despre marea micare ce se pregtete n Flandra. Aceste evenimente amenintoare poate pentru Frana sunt totui favorabile dragostei

47

Cele dou Diane


noastre, Gabriel, pentru c ele sporesc creditul tnrului de Guise i-l scad pe cel al btrnului de Montmorency. Regele totui ezita. Dar eu l-am rugat, Gabriel, i-am spus c team regsit, c eti nobil i viteaz, i-am spus numele tu; fr s fgduiasc nimic, regele a spus c va reflect, dup ce interesele Statului vor deveni mai puin presante, c ar socoti crud din partea lui s-mi sacrifice fericirea, c la urma urmelor ar putea s-i dea lui Franois de Montmorency o compensaie cu care s se consoleze. Dei n-a fgduit nimic, i va ine cuvntul, Gabriel. Oh! Pn la urm ai s-l iubeti aa cum l iubesc i eu pe acest tat bun, care ne va ndeplini astfel visele noastre ce in de ase ani. Am attea s-i spun i aceste cuvinte scrise sunt att de reci! Ascult, Gabriel, vino ast-sear la ora ase, n timpul Consiliului, Jacinthe te va conduce la mine i vom avea un ceas ntreg la dispoziie ca s discutm despre viitorul minunat ce se deschide n faa noastr. Prevd ca n aceast campanie din Flandra va trebui s te duci i tu, vai! Ca s-l slujeti pe rege i s m merii, domnule, pe mine care te iubesc atta. Cci te iubesc, Doamne, da! La ce bun s ncerc acum s i-o mai ascund? Vino deci s vd dac tu eti tot att de fericit ca i Diana ta." Oh! Da, ntr-adevr fericit! strig Gabriel cu voce tare cnd isprvi aceast scrisoare, ce-i mai lipsete fericirii mele n prezent? Sigur c nu prezena btrnei voastre doice, spuse dintr-o dat Aloyse, care rmsese, nemicat i tcut, n umbr. Aloyse! strig Gabriel alergnd spre ea i mbrind-o. Aloyse! 0ht buna mea doic, ce mult mi-ai lipsit! Ce mai faci? Nu te-ai schimbat deloc. Mai mbrieaz-m o dat. Nici eu nu m-am schimbat cel puin n ceea ce privete inima, aceast inim care te iubete. Eram ngrijorat de ntrzierea ta. ntreab-l pe Martin... De ce te-ai lsat ateptat atta? Ultimele ploi, monseniore, au desfundat drumurile i dac, aat de scrisoarea domniei-tale, nu m-a fi strduit s nfrunt toate piedicile, nici acuma n-a fi ajuns. Ah, bine-ai fcut c te-ai grbit, Aloyse, bine-ai fcut, pentru c ntr-adevr la ce-i servete s fii fericit de unul singur? Vezi scrisoarea asta pe care-am primit-o? E de la Diana, cellalt copil al tu i ea m anun, tii ce m anun? C piedicile care se opuneau dragostei noastre vor fi nlturate, ca regele nu mai ine la cstoria ei cu Franois de Montmorency i c Diana m iubete. M iubete! i tu te afli aici ca s auzi asta, Aloyse. Spune, s nu fiu n culmea fericirii? i dac, totui, monseniore, spuse Aloyse, fr s-i prseasc trista-i gravitate, dac totui o s trebuiasc s renuni la doamna de Castro? Imposibil, Aloyse, pentru c toate dificultile se vor stinge de la sine. Poi ntotdeauna nvinge dificultile care vin de la oameni, spuse doica, dar nu pe cele care vin de la Dumnezeu, monseniore; tii ct v iubesc, tii c mi-a da viaa ca s cru vieii voastre fie i umbra unei griji; ei, bine, dac v-a spune: fr s m ntrebai de ce monseniore renunai la doamna de Castro, ncetai s-o mai vedei, nbuii-v aceast dragoste prin toate mijloacele care v stau n putin... Un secret cumplit i v conjur n nsui interesul domniei-voastre s nu-mi cerei s vi-l dezvlui, exist ntre domnia-voastr i Diana. Dac v-a spune asta, rugtoare i n genunchi, ce mi-ai rspunde, monseniore? Dac mi-ai cere s-mi pun capt vieii, Aloyse, te-a asculta fr s te ntreb nimic. Dar dragostea este peste puterea mea s-o zdrobesc, doic; i ea vine tot de la Dumnezeu. Doamne! strig doica mpreunndu-i minile, blestem! Dar nu tie ce face, iart-l, Doamne! M sperii, nu m mai ine astfel, Aloyse, n aceast spaim de moarte i orice ai avea de gnd s-mi spui spune-mi, te rog! Vrei, monseniore? Trebuie totui neaprat s v dezvlui acest secret pe care am jurat n faa lui Dumnezeu s-l pstrez, dar pe care astzi Dumnezeu mi poruncete s nu-l mai tinuiesc! Ei bine, monseniore, v-ai nelat; trebuie, nelegei, e necesar s v fi nelat asupra felului de dragoste pe care v-o inspir Diana. Nu este dorin i pasiune, oh, nu, fii

48

Alexandre Dumas
sigur, ci o afeciune sincer i devotat, o nevoie de ocrotire freasc, nimic mai plcut i mai frumos, monseniore. Dar este o greeal, Aloyse i frumuseea ncnttoare a Dianei... Nu este o greeal, se grbi s spun Aloyse i trebuie s fii de aceeai prere cu mine. tii c, dup toate probabilitile, doamna de Castro hai, curaj, copilul meu doamna de Castro s-ar putea s fie sora dumneavoastr: Sora mea! strig Gabriel ridicndu-se n picioare ca mpins de un resort, sora mea! Repet el aproape nucit. Cum ar putea fiica regelui i a doamnei de Valentinois s fie sora mea? Monseniore, Diana de Castro s-a nscut n 1539, nu-i aa? Contele de Montgommery, tatl dumneavoastr, a disprut n ianuarie al aceluiai an i tii n urma crei bnuieli? tii de ce l-au acuzat pe tatl domniei-tale? C a fost amantul fericit al doamnei Diana de Poitiers i rivalul Delfinului, astzi rege al Franei. Acum comparai datele, monseniore... Cer i pmnt! strig Gabriel; dar ia stai un pic, relu el, adunndu-i toate puterile, tata a fost acuzat, dar ce dovedete c Diana nu este fiica regelui, care o iubete ca pe copilul lui? Regele se poate nela, dup cum i eu m pot nela, monseniore; bgai de seam c nu v-am spus: Diana este sora domniei-tale, ci c s-ar putea s fie. Datoria mea, cumplita mea datorie, era s-i fac aceast mrturisire, Gabriel, nu-i aa? Pentru c fr aceast mrturisire n-ai fi renunat la ea. Acum contiina domniei-tale s judece dragostea, iar Dumnezeu s judece contiina domniei-tale. Oh, dar aceast ndoial este de o mie de ori mai cumplit dect nenorocirea nsi! spuse Gabriel. Cine m va scoate din aceast ndoial? Secretul n-a fost cunoscut dect de dou persoane pe lumea asta, monseniore, spuse Aloyse i numai dou fiine v-ar putea rspunde: tatl domniei-tale ngropat astzi ntr-un mormnt netiut de nimeni i doamna de Valentinois care nu va mrturisi niciodat, socot, c l-a nelat pe rege t c fiica ei este i fiica acestuia. Da i n orice caz, dac n-o iubesc pe fiica tatii, spuse Gabriel, o iubesc pe fiica ucigaului taii. Cci regele, acest Henric al II-lea, este cel care s-a rzbunat, cu moartea, pe tata, nu-i aa, Aloyse? Cine tie asta, n afar de Dumnezeu? Rspunse doica. Pretutindeni confuzie i ntuneric, ndoial i groaz! spuse Gabriel. Oh! Am s nnebunesc, doic! Dar nu, relu cu energie tnrul, nc nu vreau s nnebunesc; nu vreau! Voi ncerca mai nti toate mijloacele ca s aflu adevrul. M voi duce la doamna de Valentinois, i voi cere s-mi dezvluie taina, care-mi va fi sfnta. E catolic, evlavioas, voi obine de la ea un jurmnt care s-mi ateste sinceritatea. M voi duce la Caterina de Medicis, care poate c tie ceva, M voi duce de asemenea la Diana i, ascultndu-i inima, mi voi ntreba btile inimii mele. Unde nu m voi duce? M voi duce la mormntul tatii, dac a ti unde s-l gsesc, Aloyse i-l voi implora fierbinte, cu o voce att de puternic nct se va scula din mormnt mort ca s-mi rspund. Biet copil! murmur Aloyse. Att de curajos i att de viteaz dup aceast lovitur cumplit! Att de puternic mpotriva unui destin att de crud! i nu voi pierde un minut ca s m apuc de treab, spuse Gabriel ridicndu-se, nsufleit de un soi de febr a aciunii. E ceasul patru, ntr-o jumtate de ceas voi fi la doamna seneal; ntr-un ceas a regin; la ora ase la ntlnire cu Diana i cnd m voi ntoarce desear, Aloyse, poate c voi izbuti s ridic un col al acestui vi care-mi acoper soarta. Pe desear deci! Eu, monseniore, nu pot face nimic s v ajut n aceast grea ncercare? spuse Aloyse. Roag-te Domnului, Aloyse! Pentru domnia-ta i pentru Diana, da, monseniore. Roag-te i pentru rege, Aloyse, spuse Gabriel cu un aer sumbru. Dup care iei cu pas grbit.

49

Cele dou Diane

Capitolul XIV

Diana de Poitiers

Conetabilul de Montmorency era nc la Diana de Poitiers i-i vorbea cu voce trufa, cu att mai aspr i mai poruncitoare, cu ct ea se arta mai dulce i mai tandr cu el. Eh! Drace, la urma urmei e faa dumitale, i spunea el i ai asupra ei aceleai drepturi i aceeai autoritate ca i regele. Cere-i s se mrite cu fiul meu! Dar, prietene, rspunse Diana, gndete-te c nutrind prea puin pn acum sentimente de mama iat de aceast fat, nu pot s-mi art dintr-o dat autoritatea i s lovesc fr s fi mngiat. Noi, doamna de Castro i cu mine suntem destul de reci una fa de cealalt i, n ciuda avansurilor de la nceput, am continuat s ne vedem doar la intervale foarte rare. Ea s-a priceput dealtfel s ctige o mare influen asupra regelui i eu nu tiu, ntr-adevr, care dintre noi dou este cea mai puternic la aceast or. Ceea ce-mi ceri este, deci, destul de dificil, ca s nu spun imposibil. Renun la aceast cstorie i nlocuiete-o printr-o alian i mai strlucitoare. Regele a logodit-o pe Jeanne cu Charles de Mayenne; o vom obine de la el pentru fiu! Dumitale pe micua Margareta. Fiul meu doarme ntr-un pat i nu ntr-un leagn, rspunse conetabilul i cum va putea o feti, care abia a nceput s vorbeasc, s fie de vreun ajutor n ceea ce privete soarta neamului meu? Doamna de Castro are dimpotriv, aa cum ai constatat i dumneata, o mare influen asupra regelui. Iat de ce o vreau pe doamna de Castro ca nor. Ei, drace! La urma urmelor e destui de ciudat ca un gentilom, care poart numele primului baron al Cretintii i catadicsete s se nsoare cu o bastard, s aib de nfruntat attea piedici ca s obin o simpl mezalian. Doamn, nu eti. Degeaba iubita regelui, cum eu nu-s degeaba amantul dumitale. n ciuda doamnei de Castro, n ciuda acestui tinerel care o ador, chiar n ciuda regelui, vreau ca aceast cstorie s se nfptuiasc, vreau! Bine, prietene, spuse cu dulcea Diana de Poitiers, m angajez s fac tot ce pot, ba chiar i ce nu pot ca s-i atingi scopul. Ce vrei s-i promit mai mult? Dar cel puin fii un pic mai bun cu mine i nu-mi mai vorbi cu vocea asta aspr, rutciosule! i cu buzele ei fine i trandafirii, frumoasa duces atinse barba crunt i aspr a btrnului Anne, care se ls srutat, mormind. Era ciudat aceast pasiune a femeii idolatrizate de un rege tnr i frumos pentru un btrn urt i hirsut care o mai i trata astfel, pasiune pe care n-o explica dect o depravare bizar a favoritei suveranului. Brutalitatea lui Montmorency o atrgea tot att ct i galanteria lui Henric al II-lea i gsea un farmec nespus s fie brutalizat de unul pe ct era rsfat de cellalt. Capriciu monstruos al inimii femeieti! Anne de Montmorency nu era nici spiritual nici sclipitor i trecea drept un ins rapace i avar. Groaznicele chinuri la care supusese populaia rsculat din Bordeaux i aduseser un soi de celebritate odioas. Brav, e adevrat, nsuire dealtfel obinuit n Frana acelor vremuri, nu prea avusese ns parte de succese n btlii. n victoriile de la Rabennes i Marignan, unde nu apruse nc n postur de comandant, nu se deosebi prin nimic de restul soldailor. La Bicoque, unde a fost colonelul unui regiment de elveieni, a lsat s i se nimiceasc aproape toi oamenii, iar la Pavia a fost fcut prizonier. Situaia lui militar nu depi niciodat aceast stare de lucruri pe care btlia din ziua de Saint Laurent avea s i-o ncununeze n mod jalnic. Fr favoarea lui Henric al II-lea, sugerat de Diana de Poitiers, ar fi rmas al doilea c rang n Consiliul de rzboi i totui Diana l iubea, l rsfa i-l asculta n totyl, amant a unui rege fermector, sclav a unui soldoi necioplit. n acel moment cineva btu discret la u i, la permisiunea doamnei de Valentinois, un paj anun c vicontele d'Exms implor cu insistent favoarea de a fi admis o clip n faa ducesei pentru un motiv din cele mai grave.

50

Alexandre Dumas
ndrgostitul! strig conetabilul. Ce vrea de la tine, Diana? S vin cumva s-i cear mna fiicei tale? S-l las s intre? ntreb docil favorit. Sigur, sigur, aceast vizit poate s ne ajute, dar s atepte cteva clipe. nc un cuvnt ca s ne nelegem... Diana de Poitiers transmise aceast porunc prin paj, care iei. Dac vicontele d'Exms vine la tine, Diana, relua conetabilul, o face fiindc s-au ivit piedici neateptate i cazul trebuie s fie ntr-adevr disperat din moment ce a recurs la un mijloc disperat. Deci ascult-m bine i, dac vei urma ntocmai instruciunile mele s-ar putea ca nici s nu mai fie nevoie de intervenia ta hazardata pe lng rege. Diana, orice-i va cere vicontele, refuz-l. Dac te ntreab pe ce drum s apuce indic-i direcia contrar. Dac vrea s-i spui da, rspunde-i nu. Fii fa de el dispreuitoare, trufa. Rea, demn fiic a znei Melusin din care se pare c se trage neamul de Poitiers. M-ai neles, Diana? Ai s faci ceea ce i-am spus? Punct cu punct, conetabile. Atunci trag ndejde c iele galantului se vor ncurca un pic. Naivul care se arunc astfel n gur... era s zic a lupoaicei, dar i lu seama ... n gura lupilor... Te las, Diana i strduie-te s-i vii de hac frumosului pretendent. Pe desear. O srut pe frunte i iei. Pe ua cealalt fu introdus vicontele d'Exms. Gabriel o salut ct se poate de respectuos de Diana, care-i rspunse cu trufie. Dar Gabriel, narmndu-se n aceast lupt cu curajul pasiunii nflcrate mpotriva vanitii glaciale, ncepu destul de calm. Doamn, demersul pe care ndrznesc s-l fac pe lng dumneavoastr este ntradevr cuteztor, dac nu chiar smintit. Dar exist uneori n via mprejurri nespus de grave, care te pun deasupra convenienelor i scrupulelor. Or, eu m aflu tocmai ntruna dm aceste mprejurri, doamn. Omul care vine s v vorbeasc i pune n minile dumneavoastr viaa i, dac o vei lsa fr mil s cad, ea se va zdrobi... Doamna de Valentinois nu fcu nici cel mai mic semn de ncurajare. Cu trupul aplecat n fa, sprijinindu-i brbia n mn i cotul pe genunchi, ea l privea fix pe Gabriel cu un aer de mirare plictisit. Doamn, relu acesta ncercnd s nlture influena neplcut a acelei tceri, tii, sau nu tii poate, c o iubesc pe doamna de Castro. O iubesc, doamn, cu o dragoste profund, nflcrat, irezistibil. "i ce m privete asta pe mine?" pru s spun sursul dispreuitor al Dianei de Poitiers. V vorbesc despre aceast dragoste care-mi umple sufletul, doamn, pentru a v putea spune c neleg, c scuz i c admir oarbele fataliti ale pasiunii. Departe de a o blama, ca vulgul, de a o diseca precum filozofii i de a o condamna c preoii, eu ngenunchez n faa ei i o ador ca pe un dar al lui Dumnezeu. Ea face inima n care ptrunde mai pur, mai generoas. Diana de Poitiers i schimb poziia i, cu ochii pe jumtate nchii, se ntinse neglijent n fotoliu. "Unde vrea s ajung cu mrturisirea lui?" gndi ea. Aa c vedei, doamn, dragostea pentru mine este sfnta, mai mult, este atotputernic. Soul doamnei de Castro nc mai tria cnd o iubeam pe doamna de Castro i nici mcar nu ncercam s-mi nving acest sentiment. Numai de iubirile false te poi ndoi, dragostea adevrat nu se nvinge i nu se comand. Dumneavoastr niv, doamn, dei aleas i iubit de cel mai mare rege al lumii, ai putea s ncercai o pasiune sincer creia s nu-i putei rezista... Aceeai tcere din partea doamnei de Valentinois. O mirare zeflemitoare fu singurul sentiment care i se zugrvise pe chip. Gabriel relu cu i mai mult cldur, ca pentru a nmuia cu flacra inimii lui acest suflet nendurtor. Un rege se ndrgostete i e foarte simplu, de frumuseea voastr fr seamn; suntei micat de aceast dragoste, dar inima voastr nu-i poate rspunde. Cci alturi de

51

Cele dou Diane


rege, un gentilom frumos, viteaz i devotat v iubete i aceast pasiune, mai modest, dar nu mai puin puternic v mic, doamn. Dar suntei totui regin, regina frumuseii, dup cum suveranul care v iubete este regele puterii... Exist deci ntre domniile-voastre egalitate deplin? Cci nu titlurile sunt cele care ctiga inimile! Cine v poate condamna, doamn, dac n generoasa dumneavoastr buntate, ai preferat o zi, un ceas, pe supus stpnului? n nici un caz eu, care a da dovad de prea puina nelegere a unor nobile sentimente considernd drept crim faptul c Diana de Poitiers, iubita lui Henric al II-lea, l-a iubit la rndul ei pe contele de Montgommery... Diana fcu o micare brusc, se ridic pe jumtate i-i deschise larg ochii verzi i limpezi. Prea puini i cunoteau secretul, pentru ca aceast vorb neateptat a lui Gabriel s nu-i pricinuiasc o oarecare surpriz. Avei dovezi materiale ale acestei iubiri? spuse ea, cu o nuan de nelinite. N-am dect o certitudine moral, doamn, rspunse Gabriel, dar o am. Ah, fcu ea, relundu-i expresia trufa. Ei bine, atunci mi-e perfect egal, domnule. Da, l-am iubit pe contele de Montgommery. i ce-i cu asta? Gabriel continu: L-ai iubit pe Jacques de Montgommery, doamn i cutez s spun c nc v mai e drag amintirea lui, cci n sfrit dac a pierit, pentru dumneavoastr a pierit. Ei bine, n numele lui vin s v conjur, s v rog s-mi confirmai sau nu un lucru care vi se va prea ndrzne. De acest rspuns atrna viaa mea; dac nu-mi vei refuza acest rspuns, voi fi al dumneavoastr cu trup i suflet i cci i cea mai stranic putere din lume poate s aib nevoie de o inim i de un bra devotat, doamn. Isprvete, domnule, spuse duces, s revenim la aceast ntrebare cumplit. Vreau s m aez n genunchi ca s v-o adresez, doamn, spuse Gabriel, aeznduse ntr-adevr n genunchi. Apoi relu cu inima btnd i cu vocea tremurtoare: Doamn, lai iubit pe contele de Montgommery n cursul anului 1538? Poate, spuse Diana de Poitiers. Contele a disprut n anul 1539, n ianuarie i n mai 1359 s-a nscut doamna de Castro? Ei bine? ntreb Diana. Ei bine, doamn, zise Gabriel att de ncet nct ea abia l auzi, sta-i secretul pe care vin s-l implor de la dumneavoastr, secretul de care depinde soarta mea i care va muri credei-m, n inima mea, dac vei binevoi s mi-l mprtii. n faa crucifixului pe care-l vd deasupra capului domniei-voastre, v-o jur, doamn; mai curnd mi se va smulge viaa dect. Mrturisirea domniei-voastre. Dealtfel, vei putea oricnd s-o dezminii, o s fii crezut mai lesne dect a fi crezut eu. Spunei-mi, doamn, Jacques de Montgommery este tatl Dianei de Castro? Ah! Ah! strig Diana izbucnind ntr-un rs zgomotos, ntrebarea e ntr-adevr ndrznea i ai avut dreptate s-o precedai de attea preambuluri. Totui, linitii-v, scumpe domn, nu m supr. I-ai interesat ca o enigm i nc m mai interesai, cciula urma urmelor, nu pricep cu ce v pot ajuta, domnule d'Exms, dac doamna de Castro ar fi fiic regelui sau copila contelui? Regele trece drept tatl ei, asta ar trebui s ajung ambiiei dumneavoastr, dac suntei ambiios. De ce v amestecai i ce nseamn aceast pretenie de a voi s dezgropai trecutul? Avei un motiv, desigur, dar care este acest motiv? Am un motiv, ntr-adevr, doamn, dar v conjur s nu mi-l cerei. Ei da, zise Diana. Vrei s tii secretele mele, dar le pstrai cu strnicie pe ale dumneavoastr. Gabriel desprinse crucifixul de ivoriu de deasupra scaunului de rugciune, din stejar sculptat, aflat n spatele Dianei. Jurai, doamn, s pstrai tcere asupra celor ce v voi spune i s nu abuzai n nici un fel de ele mpotriva mea?

52

Alexandre Dumas
Un asemenea jurmnt! spuse Diana. Da, doamn, tiu c suntei o catolic nflcrat i, dac jurai pe cruce, v voi crede. i dac refuz s jur? Voi tcea, doamn i prin asta m condamnai la moarte. tii, domnule, c-mi aai ntr-un mod ciudat curiozitatea? Da, misterul de care v nconjurai m atrage i m ispitete, v-o mrturisesc. Ai obinut acest triumf asupra imaginaiei mele, dei nu credeam c m poate intriga atta. Dac jur, o fac ca s tiu ct mai multe n ceea ce v privete, v previn. Din pur curiozitate! Eu la fel, doamn! Numai c aceast curiozitate a mea e cea a acuzatului care ateapt condamnarea la moarte. Amar i cumplit curiozitate, dup cum vedei. Vrei s rostii acest jurmnt, doamn? Spunei cuvintele i le voi repeta dup dumneavoastr, domnule. Dup ce Diana rosti jurmnt ui, Gabriel urm: Bine, doamn i v mulumesc pentru aceast prim dovad de ncredere. Acum vei nelege totul din dou vorbe: m numesc Gabriel de Montgommery i Jacques de Montgommery a fost tatl meu. Tatl dumitale! strig Diana ridicndu-se n picioare, emoionat i stupefiat. Aa c, dac Diana de Castro este faa contelui, Diana de Castro, pe care o iubesc sau pe care credeam c o iubesc cu o dragoste ptima, este sora mea! Ah, neleg, spuse Diana de Poitiers, linitindu-se puin. "Iat ce-l salveaz pe conetabil", gndi ea. Acum, doamn, continu Gabriel palid, dar hotrt, vrei s-mi acordai bunvoina de a jura? Ca mai adineauri pe acest crucifix, c doamna de Castro este fiica regelui Henric al II-lea? Nu-mi rspundei? Oh! De ce nu-mi rspundei, doamn? Pentru c hu pot rosti acest jurmnt, domnule. Deci Diana este faa tatlui meu? spuse Gabriel, cltinndu-se. Nu spun asta! Nu voi fi niciodat de acord cu aa ceva! strig doamna de Velentinois; Diana de Castro este ntr-adevr fiica regelui. Oh, doamn, e adevrat? Oh, ct suntei de bun, spuse Gabriel. Dar, iertare! Poate c interesul v poruncete s spunei asta. Jurai deci, doamn, jurai! n numele copilei voastre care v va binecuvnta! Nu voi jura, spuse duces, de ce-a jura? Dar, doamn, mai adineauri ai rostit un jurmnt asemntor cu cel pe care vi-l cer, numai pentru a v satisface o curiozitate banal, ai mrturisit-o singur; i acum, cnd e vorba de viaa unui om, cnd cu cteva cuvinte ai putea salva dou destine, dumeavoastr ntrebai: "De ce-a jura?" n sfrit, domnule, nu voi jura, spuse Diana cu rceal. i dac totui m nsor cu doamna de Castro i dac doamna de Castro este sora mea, credei c crima nu va cdea asupra domniei-voastre? Nu, rspunse Diana, pentru c n-am jurat. Groaznic, groaznic! strig Gabriel. Dar gndii-v, doamn, c a putea spune pretutindeni c i-ai iubit pe contele de Montgommery, c l-ai trdat pe rege, c eu, fiul contelui, am aceast certitudine. Certitudine moral, dar nu dovezi, spuse cu un surs rutcios Diana care-i reluase nonalana impertinent i trufa de la nceput. Dar voi dezmini, domnule i aa cum miai spus-o singur, cnd voi nega, nu dumneavoastr vei fi cel crezut. La urma urmelor n-am dect s-i spun regelui c mi-ai declarat o dragoste jignitoare i m-ai ameninat c dac nu v voi ceda, m vei calomnia. Atunci vei fi pierdut, domnule Gabriel de Montgommery. Dar, iertai-m, adaug ea, ridicndu-se, sunt obligat s v prsesc; mrturisesc c mi-ai strnit, ntr-o oarecare msur, interesul, cci povestea dumneavoastr e destul de... deosebit. Sun dintr-un clopoel ca s cheme pajul.

53

Cele dou Diane


Oh, infamie! strig Gabriel lovindu-se peste frunte cu pumnii strni. De ce suntei femeie i de ce sunt gentilom? Bgai totui de seam, doamn, nu v vei juca nepedepsit cu inima i cu viaa mea. Dumnezeu v va plti cu vrf i ndesat pentru ceea ce facei, cci fapta dumneavoastr, o repet, este josnic! Gsii? spuse Diana i-i nsoi cuvintele de un rs scurt i batjocoritor. n acel moment pajul, pe care ea l chemase, ridic draperia de la u. Diana i adres lui Gabriel un mic salut ironic i prsi camera. "Haide, i spuse ea, conetabilul meu are ntr-adevr noroc. Fortuna face ca i mine: l iubete. De ce naiba l-om fi iubind?" Gabriel iei pe urmele Dianei, nuc de furie i de durere.

Capitolul XV

Caterina de Medicis

Dar Gabriel avea o inim drz i brav, era plin de hotrre i fermitate. Dup primul moment de consternare, i scutur dezndejdea, i nl fruntea i ceru s fie anunat la regin. Caterina de Medicis trebuia s fi auzit vorbindu-se despre aceast tragedie a rivalitii dintre soul ei i contele de Montgommery; cine tie chiar dac nu jucase i ea vreun rol n toat povestea asta. N-avea, pe- atunci, dect douzeci de ani. Gelozia ei de femeie tnr, frumoas i neglijat n-ar fi trebuit oare s-i in ochii mereu deschii asupra tuturor aciunilor i tuturor greelilor rivalei sale? Gabriel conta pe amintirile ei, pentru a-i lumina drumul obscur pe care mergea pe dibuite. Caterina l primi pe vicontele d'Exms cu acea bunvoin vdit care nu ncetase s i-o arate n orice ocazie. Dumneata eti, frumosule nvingtor? ntreb ea. Crei ntmplri fericite i datorez vizita dumitale? Vii rar s ne vezi, domnule d'Exms, cred chiar c este prima oar cnd ne ceri o audien n apartamentul nostru. Eti, totui i vei fi ntotdeauna binevenit n preajma noastr, ia aminte. Doamn, spuse Gabriel, nu tiu cum s v mulumesc pentru atta buntate i fii sigur c devotamentul... Las devotamentul, l ntrerupse regina i s ne ntoarcem la scopul care te aduce. Pot s te ajut cu ceva? Da, doamn, cred c vei putea. Cu att mai bine, domnule d'Exms, relu regina cu cel mai ncurajator surs i dac ceea ce-mi ceri st n puterea mea, m angajez dinainte s te sprijin. Poate c acest angajament e puin compromitor; dar dumneata nu vei abuza de el, frumosul meu gentilom. S m fereasc Domnul, doamn, de o astfel de intenie. Vorbete deci, s vedem, spuse regina. E vorba de o informaie, doamn, pe care cutez a veni s-o aflu de la dumneavoastr, nimic altceva. Dar pentru mine, acest nimic nseamn totul. Aa c m vei ierta dac v voi aminti de unele lucruri care trebuie s fie dureroase pentru majestatea-voastr. E vorba de un eveniment petrecut n 1539... Oh! Eram foarte tnr pe atunci, aproape o copil, spuse regina. Dar foarte frumoas i demn de dragoste, rspunse Gabriel. Aa spuneau unii odinioar, relu regina, ncntat de ntorstura pe care-o lua discuia. i totui, continu Gabriel, o alt femeie cuteza s impieteze asupra dreptului dat de Dumnezeu, de naterea i de frumuseea domniei-voastre i aceast femeie, nemulumit

54

Alexandre Dumas
de a rpi prin farmece i vrji, fr ndoial, ochii i inima unui so prea tnr pentru a putea vedea limpede, aceast femeie l trda pe cel care v trda i-l iubea pe contele de Montgommery. Dar n dispreul dumneavoastr justificat poate c ai uitat toate acestea, doamn? Ctui de puin, zise regina i aceast aventur i toate uneltirile, ncepnd cu cea despre care vorbii, sunt nc prezente n memoria mea. Da, l-a iubit pe contele de Montgommery; apoi, vzndu-i pasiunea descoperit, a pretins n mod la c era o prefctorie pentru a pune la ncercare inima Delfinului i cnd Montgommery a disprut poate chiar din porunca ei ea nu l-a plns, ci s-a artat vesel i nebunatic la balul de a doua zi. Da, mi voi aduce ntotdeauna aminte de primele intrigi prin care aceast femeie mi-a spat proaspta-mi regalitate; cci m-am necjit ru atunci, mi petreceam nopile i zilele plngnd. Dar, dup aceea, mndria mea s-a deteptat; de atunci mi-am ndeplinit ntotdeauna datoria; am fcut s-mi fie respectate titlurile de soie, de mam i de regin; am druit regelui i Franei o mulime de copii; dar acum nu-mi mai iubesc brbatul dect ca pe un prieten i c pe tatl fiilor mei i nu-i recunosc dreptul de a-mi cere un sentiment mai tandru. Am trit destul pentru binele general, n-a putea tri puin i pentru mine? Nu miam ctigat destul de scump fericirea? Dac vreun tnr devotat i ptima mi declar dragoste, ar fi o crim dac l-a ncuraja, Gabriel? Privirile Caterinei i ntreau vorbele. Dar mintea lui Gabriel era aiurea. De ndat ce regina ncetase de a-i mai vorbi despre tatl lui, n-o mai asculta, visa. Aceast reverie pe care regin o interpret n sensul dorit de ea nu-i displcea. Dar Gabriel rupse tcerea. O ultim lmurire, doamn i cea mai grav i spuse el. Suntei att de bun fa de mine... ntr-adevr, tiam bine c, venind f dumneavoastr, voi pleca mulumit. Ai vorbit de devotament, contai pe al meu, doamn! Dar isprvii-v opera de bunvoin. Pentru c ai cunoscut amnuntele acelei ntunecate aventuri a contelui de Montgommery, tii cumva dac doamna de Castro, nscut la cteva luni dup dispariia contelui, este ntr-adevr fiica regelui? Brfelile, sau chiar calomniile, nu i-au atribuit cumva domnului de Montgommery aceast paternitate? Caterina de Medicis l privi ctva timp n tcere pe Gabriel, ca pentru a-i da seama de intenia care-i dictase aceste cuvinte. Crezu c ntrezrete aceast intenie i ncepu s surd. Am bgat de seam, ntr-adevr, spuse ea, c ai remarcat-o pe doamna de Castro i c-i faci o curte destul de asidu. Abia acum vd motivele. Sigur, nainte de a merge mai departe, vrei s te asiguri, nu-i aa? C n-o iei pe o cale greit i c ntr-adevr i adresezi omagiile unei fiice de rege... N-ai vrea ca, dup ce te-ai cstori cu fiica legitim a lui Henric al II-lea, s afli ntr-o bun zi, prin vreo descoperire interesant, c ai luat-o de nevast pe fata dm flori a contelui de Montgommery. ntr-un cuvnt, eti ambiios, domnule d'Exms. Nu te apra, nu te stimez mai puin i acest lucru este departe de a contraveni planurilor pe care le am n legtur cu dumneata, ba s-ar putea chiar s le fie de folos. Eti ambiios, nu-i aa? Dar, doamn, zise Gabriel ncurcat, poate c de fapt... Bine, dragul meu gentilom, spuse regina. Vrei s m socoi prieten? n nsui interesul proiectelor dumitale, renun la Diana. Las-o ncolo pe ppua asta... Adevrul e c nu tiu dac este fiica regelui sau a contelui, dar ultima ipotez s-ar putea totui s fie adevrat; dar chiar dac ar fi faa regelui, nu-i ea femeia i proteguitoarea care i trebuie. Doamna de Castro este o fire slab i moale, numai sentiment i graie, dac vrei, dar fr putere, fr energie, fr cutezan. A tiut s ctige bunvoina regelui, sunt convins de asta, dar nu va ti niciodat s profite de ea. Ceea ce-i trebuie dumitale, Gabriel, ca s-i ndeplineti marile visuri, este o inim puternic, tare, care s te ajute tot la fel precum te iubete, care s te slujeasc i s se slujeasc de dumneata i care s-i umple n acelai timp sufletul i viaa. Aceast inim ai gsit-o fr s tii, viconte d'Exms. El o privi surprins. Ea urm pornit: Ascult, soarta noastr trebuie s ne fereasc pe noi, reginele, de legturi nepotrivite; situate att de sus, dac dorim ca vreo afeciune s ajung pn la noi,

55

Cele dou Diane


trebuie s facem civa pai, s-i ieim nainte i s-i ntindem mna. Gabriel, eti frumos, brav, ptima i mndru. Din primul moment n care te-am vzut am simit pentru dumneata un sentiment necunoscut i oare s m fi nelat? cuvintele i privirile dumitale, pn la demersul acesta de astzi, care poate c nu-i dect o dibace nscenare, totul m-a fcut s presupun c n-am ntlnit un ingrat. Doamn! strig Gabriel speriat. Da, eti emoionat i surprins, vd, zise Caterina, cu cel mai dulce surs al ei. Dar nai s m judeci prea sever, nu-i aa, n ceea ce privete sinceritatea mea? i-o repet, regina trebuie s-o scuze pe femeie. Eti timid, destul de ambiios, domnule d'Exms i scrupulele, care m depesc, m-ar fi putut face s pierd un devotament preios. Am preferat s vorbesc eu prima. Haide, spune-mi, sunt chiar att de temut? Oh, da, murmur Gabriel palid i emoionat. Dar regina, care-l auzi, nu ddu importan exclamrii sale. Ei, spuse ea vesel, nc nu te-am fcut s-i pierzi mintea; aceste informaii pe care mi le-ai cerut despre doamna de Castro sunt ntr-o oarecare msur o dovad. Dar fii linitit, nu vreau cderea, ci mreia dumitale, Gabriel; pn acum m-am mulumit s fiu pe planul al doilea, dar s tii, voi strluci n curnd pe firmament, Diana de Poitiers e la o vrst cnd nu-i mai poate pstra mult vreme frumuseea i puterea. n ziua n care prestigiul acestei femei se va cltina, va ncepe domnia mea i afl c tiu s domnesc, Gabriel; instinctele dominaiei pe care le simt n mine sunt cele mai sigure garanii i dealtfel ele sunt n sngele Mediciilor. Regele va afla ntr-o zi c n-are un consilier mai abil, mai iret i mai experimentat dect mine. i atunci, Gabriel, ce nu va putea pretinde omul care i- a unit soart cu a mea cnd eram nc obscur? Omul care va fi iubit n mine femeia i nu regina? Crezi c stpn regatului nu-l va rsplti cum se cuvine pe cel care-i va fi devotat? Acest om va fi ajutorul ei, braul ei drept, adevratul rege. Va ine n mna lui toate puterile Franei. Un vis frumos, nu-i aa, Gabriel? Ei bine, vrei s fii acest om? Ea i ntinse mna. Gabriel puse un genunchi pe pmnt i srut acea mn alb i fermectoare... Dar firea lui era prea cinstit pentru a se deda la iretlicurile i minciunile unei iubiri prefcute. ntre o nelciune i un pericol era prea sincer i prea hotrt ca s ovie, aa c, ridicndu-i nobilu-i chip, spuse: Doamn, umilul gentilom care se afl la picioarele voastre v roag s-l considerai drept cel mai respectuos dintre servitorii domniei-voastre, drept cel mai devotat dintre supuii votri. Dar... Dar, l ntrerupse Caterina cu un surs, nu aceste cuvinte de veneraie sunt ceea cei cer eu, nobile cavaler. i totui, doamn, continu Gabriel, nu pot s m slujesc de termeni mai dulci i mai tandri, cci iertai-m cea pe care o iubesc, nainte de a v fi cunoscut pe dumneavoastr, este ntr-adevr Diana de Castro i nici o iubire, fie chiar cea a unei regine, n-ar ti s-i gseasc locul n aceast inim plin de un alt chip. Ah! Exclam Caterina, cu fruntea palid i cu buzele strnse. Gabriel, cu capul plecat, atepta, totui fr s tremure, torentul de indignare i dispreul care trebuiau s se reverse asupra lui. Dup cteva minute de tcere, Caterina de Medicis spuse, abia stpnindu-i vocea i mnia: tii, viconte, c te gsesc ndrzne pentru a nu spune obraznic? Cine-i vorbete de dragoste, domnule? De unde ai scos-o c am vrut s-i ispitesc virtutea att de nverunat? Trebuie s ai despre meritele dumitale o prere mult prea nesbuit pentru a cuteza s crezi astfel de lucruri i pentru a explica ntr-un mod att de temerar o bunvoin care nare alt vin dect aceea de a se fi adresat unei persoane nedemne. Ai insultat n mod nepermis o femeie i o regin, domnule! Oh, doamn, credei c respectul meu...

56

Alexandre Dumas
Destul! i ntrerupse Caterina, i spun c m-ai insultat i c ai venit aici ca s m insuli. De ce-ai venit aici? Ce motiv te-a adus? Ce m intereseaz pe mine iubirea dumitale i doamna de Castro i toate cele care v privesc pe voi amndoi? Ai venit s iei informaii de la mine! Ridicol pretext! Ai vrut ca regina Franei s fac poli'ie n slujba pasiunii dumitale! E un lucru smintit, afla i... i jignitor! Nu, doamn, rspunse Gabriel, n picioare i mndru v simii ultragiata fiindc ai ntlnit un om cinstit care a preferat s v rneasc dect s v nele. Taci, domnule, relu Caterina, i poruncesc s taci i s iei. Fii mulumit c nu-i dezvlui regelui fapta dumitale cuteztoare. Dar s nu mai apari niciodat n faa mea i deacum ncolo s-o numeri pe Caterina de Medicis printre cei mai nempcai dumani ai dumitale. Da, mi vei cdea n mn, fii sigur, domnule d'Exms! Dar pn atunci, iei! "Ei, i spuse Gabriel cnd se afla singur o ur n plus. Dar ce-ar fi contat dac a fi aflat ceva despre tata i despre Diana! Iubita regelui i soia regelui pe amndou m. i le-am fcut dumance. Poate c soarta vrea s m pregteasc spre a deveni dumanul regelui; acum haidem la Diana, a venit ceasul i fac Domnul ca s nu ies mai trist i mai dezolat de la cea care m iubete dect de la cele care m ursc".

Capitolul XVI

Iubit sau frate?

Cnd Jacinthe l introduse pe Gabriel n camera pe care Diana de Castro, ca fiic legitim a regelui, o ocupa la Luvru, aceasta, n efuziunea ei naiv i cast, alerg naintea iubitului, fr s-i ascund n nici un fel bucuria. Nu i-ar fi retras nici fruntea din calea srutului lui; dar el se mulumi s-i strng doar mna. Iat-te n sfrit, Gabriel, spuse ea. Cu ct nerbdare te-am ateptat! ncepnd de atunci, nu mai tiu cum s-mi revrs preaplinul fericirii pe care o simt n mine, vorbesc singur, rid singura, sunt nebun! Dar n sfrit, iat-te; acum vom putea s fim fericii mpreun. Ei bine, dar ce ai? Pari ngrijorat, grav i aproape trist. Oare cu acest chip ntunecat i cu aceste atitudini rezervate vrei s-i ari dragostea fa de mine i recunotina fa de tatl meu? Tatl tu?... Da, ai dreptate, s vorbim puin despre tatl tu, Diana. Ct despre gravitatea asta, care te mir atta, aa mi-e obiceiul, s-mi primesc cu fruntea ntunecat soarta; mi bat joc de darurile ei, nu-s obinuit cu ele, cci prea adesea a ncercat s ascund sub un dar o durere. Nu te tiam att de filozof i nici att de nefericit, zise Diana pe jumtate vesel, pe jumtate suprat. Dar, m rog! Spuneai c ai vrea s vorbim despre rege; foarte bine; doar a fost ct se poate de bun i de generos cu noi... Te iubete, nu-i aa? Cu o tandree i o blndee infinite. "O fi creznd, murmur vicontele d'Exms, c e fiica lui..." Un singur lucru m mir, relu el cu voce tare: cum se face c regele, nutrind fa de tine asemenea sentimente, a putut totui s rabde atia ani fr s te vad i fr s te cunoasc; cum a putut s te lase n voia soartei la Vimoutiers, pierdut i necunoscut? Nu l-ai ntrebat niciodat, Diana, care a fost motivul unei att de ciudate indiferene? O asemenea uitare, tii e cam greu de mpcat cu bunvoina asta pe care i-o art acum. Oh, nu el e cel care m-a uitat! Dar cine atunci? Cine? Doamna de Poitiers, cci nu tiu dac pot spune mama mea!

57

Cele dou Diane


i de ce s-a resemnat s te abandoneze astfel, Diana? Naterea ta, dimpotriv, trebuia s-o bucure, fiindc o fcea s creasc i mai mult n ochii regelui. De ce anume se temea? Soul ei era mort... Tatl ei mort... Gabriel, zise Diana, mi-ar fi greu, dac nu chiar imposibil s justific aceast mndrie ciudat care a fcut-o pe doamn pe Valentinois s nu m recunoasc niciodat drept copilul ei. Afl, dac vrei s tii, c l-a convins pe rege s ascund la nceput naterea mea, c nu m-a rechemat la Curte dect la insistena regelui, dac nu chiar la porunca acestuia i c n-a vrut nici n ruptul capului s fie pomenit n actul meu de natere. Dar nu m plng, Gabriel, fiindc fr acest orgoliu ciudat nu te-a fi cunoscut i nu te-a fi iubit. M-am gndit adesea cu durere 1a acest soi de aversiune a mamei fa de mine. "Aversiune care ar putea s nu fie dect remucare, gndi Gabriel cu spaim; l-a nelat pe rege, dar nu fr ovial i fr team..." La ce te gndeti, relu Diana i de ce mi-ai pus toate aceste ntrebri? Ei, fleacuri; am o ndoial care-mi frmnta sufletul. Nu ine seama de asta, Diana; dac mama ta nu te poate suferi, ba chiar s-ar putea spune c aproape te urte, cel puin tatl tu compenseaz aceast rceal prin tandreea lui; tu, la rndul tu, dac te simi intimidat i strin fat de doamna de Valentinois, lng rege te simi, nu-i aa ca lng adevratul tu tat... Da, zise Diana. M-am simit ndat atras spre el din prima zi n care l-am vzut i n care mi-a vorbit cu atta buntate. Nu din motive meschine sunt fa de el att de prevenitoare i de afectuoas, ci pentru c pur i simplu l iubesc. Nu este nici binefctorul, nici protectorul meu, este tata! Nu te poi nela n astfel de lucruri, strig Gabriel ncntat. Draga mea Diana, iubita mea; e bine c-i iubeti astfel tatl i c te simi n faa lui plin de recunotin i de dragoste. Aceast pietate filial i face cinste, crede-m. Este de datoria ta s nelegi asta, spuse Diana. Dar, dup ce- am vorbit despre tata i despre afeciunea pe care mi-o poart i pe care i-o port, dup ce-am vorbit despre obligaiile noastre fa de el, ce-ar ii dac-am vorbi puin despre noi, despre dragostea noastr? Ce zici? Devii egoist, adug tnr, cu acea ingenuitate fermectoare care-i era caracteristic. Dealtfel, ce rege mi-ar putea reproa dac m-a gndi puin i la mine, la noi... tii, Gabriel, ce mi-a spus regele mai adineauri? "Copil drag, fii fericit! Asta m face i pe mine fericit!" Aa c, domnule, recunotina noastr odat mrturisit, eu zic s ne gndim acum i la noi. Da, spuse Gabriel gnditor, da, sigur. S ne ntoarcem la dragostea care ne leag. S privim n inimile noastre i s vedem ce se petrece n ele. S ne dezvluim unul altuia sufletele, s ne istorisim unul altuia viaa. Foarte bine, va fi ncnttor. Da, ncnttor, zise cu tristee Gabriel. Ia zi, Diana, ce simi tu pentru mine? Spune! Nu cumva m iubeti mai puin ca pe tatl tu? Rutciosule, gelosule! tii doar c te iubesc cu totul altfel. Nu-i prea uor s-i explic, zu aa! Cnd l vd pe rege sunt calm i inima nu-mi bate mai tare ca de obicei. Dar cnd te vd pe tine, oh! O cldur ciudat care m face s tremur, dar care n acelai timp m ncnt se rspndete n toat fiina mea. I-am spus adesea tatii, chiar de fa cu alii, cuvinte mngietoare i dulci care-mi veneau pe buze; dar ie, o, ie nici n faa unei singure persoane n-a ndrzni s-i spun mcar pe nume. Pe ct de linitit este bucuria pe care o simt alturi de tatl meu, pe att de nelinitit este fericirea pe care mi-o aduce prezena ta, ba a spune chiar dureroas; i totui aceast durere este cu mult mai plcut dect acea bucurie linitit. Taci, oh, taci! strig Gabriel pierdut. Da, m iubeti i asta m sperie i vezi, m linitete, caci, la urma urmei, Dumnezeu n-ar fi ngduit dragostea sta dac nu m puteai iubi...

58

Alexandre Dumas
Ce vrei s spui, Gabriel? ntreb Diana mirat. De ce mrturisirea asta, pe care am dreptul s i-o fac din moment ce vei fi brbatul meu, te ndeprteaz astfel de mine? Ce pericol se ascunde n dragostea mea? Nici unul, scumpa mea, nici unul! Doar bucuria e de vin! Ea m mbat astfel, bucuria! O fericire att de deplin te face s ameeti! Totui nu m-ai iubit ntotdeauna n acest fel. Pe vremea cnd ne plimbam mpreun sub umbrarele din Vimoutiers, n-aveai pentru mine dect o prietenie freasc, nu-i aa? Pe atunci eram un copil, spuse Diana; nu m-am gndit dect la tine n cei ase ani de singurtate; inima mea n-a crescut odat cu mine; triesc de dou luni n mijlocul unei curi unde corupia moravurilor i insolena limbajului nu prea mi-au lsat rgazul s m gndesc la pasiunea noastr pur i sacr. Adevrat, adevrat, spuse Gabriel. Dar tu, zise Diana la rndul ei, ce simi pentru mine? Hai, deschide-i inima cum mi-am deschis-o i eu. Dac vorbele mele i-au fcut bine, f-mi i tu mie bine la rndu-mi i spune-mi c m iubeti. Oh, eu... nu tiu... nu-i pot spune asta. E ngrozitor! Nu m ntreba mai mult! Gabriel, strig Diana consternat, dar vorbele tale sunt cumplite! Nu-i dai seama de asta! Cum, nu vrei nici mcar s-mi spui c m iubeti? Dac te iubesc! M ntreab dac-o iubesc! Da, te iubesc ca un smintit, ca un criminal poate! Ca un criminal! zise doamna de Castro uluit. Ce crim poate fi dragostea noastr? Nu suntem amndoi liberi? Tata n-a consimit la cstoria noastr? Pn i cerul se bucur de-o asemenea dragoste! Dragul meu, nu cumva eti bolnav? Tu, att de hotrt de obicei... De unde-i vin aceste spaime? Oh! Eu nu m tem de nimic alturi de tine! tiu c lng tine sunt n siguran c i lng tata. Iat, ca s-i amintesc ct de mult te iubesc, m voi ghemui la pieptul tu, soul meu iubit! Te voi lsa s m srui pe frunte fr remucri. Surztoare i plin de farmec, i apropie de el chipul luminos i, cu o privire angelic, i ceru casta srutare. Dar Gabriel o mpinse ngrozit. Nu du-te, strig el, las-m, fugi! O, doamne, zise Diana, lsndu-i braele s-i cad de-a lungul, o, Doamne, m respinge, nu m iubete! Te iubesc prea mult, zise Gabriel. Dac m-ai iubi, mbriarea mea nu te-ar ngrozi. "M ngrozete ntr-adevr? sentreb Gabriel cuprins de o alt spaim. Oare instinctul o respinge, sau judecata?" Oh, vino, Diana, vino, vreau s vd, s tiu, s simt! Vino i las-m s te srut pe frunte, srut de frate la urma urmei i pe care un logodnic i-l poate ngdui. O strnse la piept i-o srut ndelung pe plete. M-am nelat, spuse el vistor la aceast plcut atingere, nu glasul sngelui e cel care strig n mine, ci glasul iubirii. l recunosc! Ce fericire! Ce tot opteti, iubitule? Spune-mi c m iubeti, asta-i tot ce vreau s aud i s tiu. Oh, da, te iubesc, nger adorat, te iubesc cu patim, cu frenezie! Te iubesc i, cnd simt inima mea cum bate lng a ta, mi se pare c cerul... ba nu, iadul! strig dintr-o dat Gabriel desprinzndu-se din mbriarea Dianei. Du-te, du-te, las-m s fug, sunt un blestemat! i fugi nuc din camer, lsnd-o pe Diana mut de spaim i mpietrit de durere. Cobor scrile cltinndu-se de parc-ar fi fost beat. Cele trei ncercri prin care trecuse erau prea mult pentru el. Cnd ajunse n marea galerie a Luvrului ochii i se nchiser fr s vrea, picioarele i se mular i se prbui n genunchi lng zid murmurnd: Presimeam eu c acest nger m va face s sufr i mai mult dect cei doi diavoli...

59

Cele dou Diane


i lein. Se fcuse noapte i nimeni nu mai trecea prin galerie. Nu-i veni n fire dect atunci cnd simi o mn mngindu-i fruntea i auzi o voce vorbindu-i. Deschise ochii. Maria Stuart sttea n faa lui cu o fclie aprins n mn. Din fericire, iat un alt nger, zise Gabriel. Deci, dumneata eti, domnule d'Exms, spuse Maria, oh! Cum m-ai speriat! Am crezut c eti mort. Ce ai? Ct eti de palid! Te simi mai bine? Vrei s chem pe cineva? Nu, doamn, s fii binecuvntata pentru buntatea dumneavoastr. Acum mi amintesc... O durere groaznic mi-a strns dintr-o dat tmplele ca o ghear de fier. Genunchii mi s-au muiat i am czut lng aceast tapiserie. Dar de ce m-a apucat aceast durere? Ah, da, acum mi amintesc, mi amintesc totul. Vai, doamne, iat c-mi amintesc! Te-a copleit o mare durere, nu-i aa? zise Maria. Vd c doar la simpla amintire a ceea ce ai suferit, ai devenit i mai palid. Sprijin-te de braul meu, sunt destul de tare. S chem pe cineva s te conduc pn acas? V mulumesc, doamn, spuse Gabriel adunndu-i puterile i energia. Am vigoarea necesar ca s m duc singur acas. Uitai-v, merg fr ajutor i cu un pas destul de sigur. Nu vreau s v necjesc i-mi voi aminti ct voi tri de mictoarea dumneavoastr buntate, doamn. Mi-ai aprut ca un nger mngietor ntr-o clip de mare restrite a soartei mele. Doar moartea, doamn, ar putea terge asta din inima mea. O, Doamne, dar ceea ce-am fcut e ct se poate de firesc, domnule d'Exms. A fi fcut-o pentru orice fiina aflat n suferin, cu att mai mult pentru dumneata, pe care te tiu prietenul devotat al unchiului meu de Guise. Nu-mi mulumi pentru att de puin. Acest puin nseamn totul n durerea disperrii n care zceam. Nu vrei s v mulumesc, dar eu mi voi aminti... Adio, doamn! Adio, domnule d'Exms, ngrijete-te i ncearc s te mngi... i-i ntinse mna, pe care Gabriel i-o srut cu respect. Apoi se desprir. Ieind din Luvru, Gabriel o apuc pe malul apei i dup o jumtate de ceas ajunse n strada Jardins-Saint-Paul. Nu se gndea la nimic, creierul parc i se golise, nu simea dect o mare suferin. Aloyse l atepta nelinitit. Ei bine? spuse ea. Gabriel i stpni ameeala care-i ntunec din nou vederea. Ar fi vrut s plng, dar nu putea. Rspunse cu o voce schimbat: Nu tiu nimic, Aloyse! i acele femei i inima mea au fost mute! Nu tiu nimic dect c fruntea mi-e ngheat i c totui ard. Doamne, Doamne! Curaj, monseniore, spuse Aloyse. Curaj am, zise Gabriel, mulumesc Domnului. Dar am s mor! i czu din nou inert pe podea, dar de ast-dat fr s-i mai revin.

Capitolul XVII

Horoscopul

Bolnavul va tri, doamn Aloyse. Pericolul a fost mare i convalescena va fi lung. Toate acele luri de snge l-au slbit pe bietul tnr, dar va tri, fii fr grij i mulumete Domnului c rul trupesc a slbit lovitura pe care a primit-o sufletul, cci astfel de rni nu le putem tmdui i a lui ar fi putut s fie mortal i poate s mai fie nc. Doctorul care vorbea astfel era un om nalt, cu o frunte mare, bombat, cu ochii adnci i ptrunztori. Norodul l numea maestrul Nostradamus6; ca savant, el semna Nostre-Dame. Nu putea s aib mai mult de cincizeci de ani.
Michel de Nostre-Dame, zis Nostradamus (1503-1566), astrolog i medic francez, celebru n vremea sa pentru vindecri socotite pe atunci miraculoase.
6

60

Alexandre Dumas
Uit-te la el, maestre, zise Aloyse; zace din seara zilei de 7 iunie. Acum suntem n 2 iulie i tot acest timp n-a scos un cuvnt, nu pare nici s m vad, nici s m cunoasc, e ca i mort, vai! Atinge-i mna i nici n-o s bage de seam. Cu att mai bine, doamn Aloyse, cu att mai bine, s revin ct mai trziu cu putin la gndurile lui negre; dac ar putea rmne, cum dealtfel ndjduiesc, nc o lun n aceast toropeal, fr judecat i fr gndiri, e n mod sigur salvat. Salvat! zise Aloyse, ridicnd ochii spre cer. E nc de pe acum, dac nu-l ntoarce boala, poi s spui asta i acelei frumoase cameriste care vine de dou ori pe zi ca s afle veti; cci trebuie s fie la mijloc vreo mare pasiune pentru vreo mare doamn, nu-i aa? E i ncnttor i fatal. Ai dreptate, maestre Nostradamus, spuse Aloyse oftnd. Fac Domnul s scape i de pasiune i de boal, doamn Aloyse, dac nu cumva boala i pasiunea n-au aceeai cauz. Eu voi rspunde de una, dar nu i de cealalt. Nostradamus desfcu mn moale i inert a lui Gabriel i privi cu atenie plin de grij palma acelei mini. ntinse chiar pielea deasupra indexului i a degetului mijlociu, prnd s caute, nu fr greutate, n memoria sa, o amintire. "Ciudat, i spuse el am impresia c am cercetat aceast mna. Dar ce semne m au izbit atunci?" Apoi cu glas tare: Nimic neobinuit. nsuirea dominant a acestui tnr e voina ferm, rigid, implacabil ca o sgeat slobozit de o mna sigur... Dar nu asta m-a uimit odinioar. Amintirile mele sunt prea confuze; stpnul dumitale n-are dect douzeci i cinci de ani, doamn Aloyse, nu-i aa? N-are dect douzeci i patru, maestre. Atunci nseamn c e nscut n 1533... tii ziua, doamn Aloyse? 6 martie. Dar nu cumva tii dac era dimineaa ori seara? Ba cum s nu, eram lng mam-sa pe care o vegheam n durerile facerii. Monseniorul Gabriel s-a nscut fix la ora ase i jumtate dimineaa. Nostradamus i nsemn aceste date. Voi vedea n ce poziie erau aezate n acea zi la acea or unele stele, spuse el. Dac vicontele d'Exms ar fi avut cu douzeci de ani mai mult, a fi jurat c i-am mai inut o dat mna n mna mea. De fapt, nu asta intereseaz. Nu vrjitorul, cum m numete lumea ciudat, ci medicul e cel care are acum treab aici i i'-o repet, doamn Aloyse, bolnavul va tri. Ei, maestre, spuse cu tristee Aloyse, ai mrturisit c rspunzi doar de boal, nu i de pasiune. Pasiunea! Ei, spuse surznd Nosradamus, dar mi se pare c prezena, de dou ori pe zi, a acelei cameriste dovedete c nu e chiar att de fr speran... Dimpotriv, maestre, dimpotriv, strig Aloyse cu fric. Haida de, doamn Aloyse, bogat, brav, tnr, frumos cum este vicontele d'Exms, no s fie mult vreme respins de doamne ntr-o vreme ca a noastr; cel mult, uneori eti amnat... nchipuie-i, maestre, c atunci cnd monseniorul se va rentoarce la via i la judecat, primul singurul lui gnd care-i va izbi mintea zdruncinata ar fi acesta: "Femeia pe care o iubesc este definitiv pierdut pentru mine"; ce se va ntmpla cu el? S ndjduim c presupunerea dumitale nu-i ntemeiat, doamn Aloyse, cci ar fi cumplit. Aceast durere puternic ntr-un creier att de slbit ar fi groaznic. Att ct pot eu judeca un om dup trsturile feei sale i dup privirea ochilor, stpnul dumitale nu-i un om uuratic; de data asta; voina lui puternic i energic va fi un pericol n plus i, zdrobit n lupta cu imposibilul, i-ar putea zdrobi la rndul ei, viaa. Doamne, biatul va muri! strig Aloyse.

61

Cele dou Diane


Primejdia ar fi s i se congestioneze iar creierul. Exist ns ntotdeauna putina de ai flutura prin faa ochilor o ndejde. Se va aga de sperana cea mai nensemnat, de ansa cea mai fugar i va fi salvat. Va fi salvat, spuse Aloyse, cu un aer sumbru. La nevoie voi jura i strmb, numai ca s fie salvat. Maestre Nostradamus, i mulumesc. Trecu nc o sptmn i Gabriel tot nu prea s dea semne c-i regsise judecata. Ochii, nc tulburi i fr expresie, fixau totui chipurile i obiectele. Apoi ncepu s fac micrile ce i se cereau, s se ridice singur, s ia leacurile pe care i le ntindea Nostradamus. Aloyse, n picioare, neobosit, atepta. Dup o alt sptmn Gabriel putu s vorbeasc. Nu se fcuse nc pe deplin lumin n haosul din mintea sa. Nu rostea dect cuvinte incoerente, dar care aveau totui legtur cu viaa lui trecut. Acum, cnd medicul era de fa, Aloyse tremura ca nu cumva Gabriel s trdeze vreunul din secretele sale. Nu se nel n ceea ce privete presimirile sale, cci ntr-o zi, Gabriel, n somnul lui agitat, strig de faa cu Nostradamus: Ei cred c m numesc vicontele d'Exms. Nu, nu, sunt contele de Montgommery... Contele de Montgommery, spuse Nostradamus izbit de o amintire. Tcere, zise Aloyse punndu-i un deget pe buze. Dar Nostradamus plec fr ca Gabriel s mai fi adugat vreun cuvnt i cum a doua zi i n zilele urmtoare medicul nu mai aduse vorba despre cuvintele care-i scpaser bolnavului, Aloyse se temu s revin asupra acestui fapt ca s nu atrag atenia doctorului asupra unor lucruri pe care stpnul ei poate c avea interesul s le ascund. Incidentul pru deci uitat de amndoi. Gabriel mergea din ce n ce mai bine. i recunoscu pe Aloyse i pe Martin-Guerre; cerea ceea ce avea nevoie. Vorbea cu o blndee trist care lsa s se cread c, n sfrit, i recptase judecata. ntr-o diminea, n ziua n care se ridic din pat pentru prima oar, i spuse Aloysei: Doic i rzboiul? Ce rzboi, monseniore? Rzboiul contra Spaniei i Angliei... Oh, monseniore, mi s-au istorisit lucruri vrednice de mil. Spaniolii, ntrii de dou mii de englezi, au intrat, se spune, n Picardia. Se bat de-a lungul graniei. Cu att mai bine, zise Gabriel. Aloyse atribui acest rspuns unei rmie de delir. Dar, a doua zi, cu o perfect luciditate, Gabriel i zise: Nu te-am ntrebat ieri dac domnul de Guise s-a ntors din Italia. E pe drum, monseniore, rspunse Aloyse. Uimit. Bine! n ce zi suntem azi, doic? Mari, 4 august, monseniore. Pe 7 vor fi dou luni, zise Gabriel, de cnd zac pe acest pat al durerii. Ah, strig Aloyse tremurnd, monseniorul i aduce aminte. Da, mi aduc aminte, Aloyse, mi aduc aminte; dar, adug el cu tristee, dac eu nam uitat nimic, mi se pare c m-au uitat ei pe mine; n-a venit nimeni s cear veti despre mine, Aloyse? Ba da, monseniore, rspunse cu voce schimbat Aloyse, care urmrea cu nelinite pe chipul tnrului ei stpn efectul vorbelor sale, a venit o camerist cu numele Jacinthe. Venea de dou ori pe zi s afle cum v mai este. Dar de vreo cincisprezece zile, de cnd vai simit un pic mai bine, nu mai vine... Nu mai vine... tii cumva de ce doic? Da, monseniore. Stpna ei, aa dup cum mi-a spus Jacinthe ultima oar, a obinut de la rege ngduina s se retrag la o mnstire, cel puin pn la sfritul rzboiului.

62

Alexandre Dumas
ntr-adevr, zise Gabriel cu un surs blnd i melancolic. i, n vreme ce o lacrim, prima pe care o vrsa de dou luni ncoace, i alunec de-a lungul obrazului, adug: Scump Diana! Oh! Monseniore! strig Aloyse n culmea bucuriei; monseniorul a rostit acest nume... fr s fie zdruncinat, fr nici o slbiciune. Monseniorul este salvat. Monseniorul va tri i eu nu voi fi nevoit s-mi trdez jurmntul. Da, sunt salvat i totui, buna mea Aloyse, nu voi tri! Cum asta, monseniore? spuse Aloyse tremurnd din toate mdularele. Trupul a rezistat cu curaj, spuse Gabriel, dar sufletul, sufletul, Aloyse, crezi c n-o s fie lovit de moarte? Vreau s m ridic dup aceast lung boal, este adevrat, s m las, dup cum vezi, vindecat. Dar ai notri se bat la grani, eu sunt cpitan al grzilor i locul meu este acolo unde se duce lupta. De ndat ce m voi putea urca pe cal, m voi duce acolo unde mi-e locul. i la prima btlie la care voi lua parte, Aloyse, voi face n aa fel nct s nu m mai ntorc. V vei lsa ucis! Sfnta Fecioar! i de ce asta, monseniore, de ce asta? De ce? Fiindc doamna de Poitiers tace cu ncpnare, Aloyse, fiindc Diana este poate sora mea i eu o iubesc pe Diana; fiindc regele poate c l-a asasinat pe tata i eu nul pot pedepsi pe rege fr s am certitudinea vinoviei sale. Or, neputnd nici s-mi rzbun tatl, nici s m nsor cu sora mea, nu mai tiu ce-a mai putea face pe lumea asta. Iat de ce vreau s-o las n plata Domnului... Nu, monseniore, n-o vei prsi, spuse Aloyse mohort i sumbr. N-o vei prsi fiindc avei multe de fcut i o datorie cumplit de ndeplinit... Dar nu v voi vorbi despre asta dect n ziua n care vei fi cu totul restabilit, cnd Nostradamus mi va confirma c putei s m ascultai n linite, c avei puterea necesar pentru o astfel de treab. Ziua aceea sosi n sptmna care urm. Gabriel ieise de trei zile din cas ca s-i pregteasc plecarea i Nostradamus anunase c va mai veni o dat s-i vad pacientul. ntr-un moment n care Aloyse se afla singur cu Gabriel, acesta spuse: Monseniore, v-ai gndit la hotrrea pe care ai luat-o? Mai inei la aceast hotrre? in, spuse Gabriel. Vrei s v punei capt zilelor. Vreau s-mi pun capt zilelor. Asta din pricin c nu avei nici un alt mijloc de a ti dac doamna de Castro este sau nu sora domniei-voastre? Da. Ce-ai zice totui, dac v-a pune pe urm acestui secret? V amintii ce v-am spus odat? Sigur. C Dumnezeu pe lumea cealalt i dou persoane pe lumea asta sunt singurele care cunosc acest secret. Cele dou fiine omeneti sunt Diana de Poitiers i contele de Montgommery, tatl meu. Am rugat-o, am conjurat-o, am ameninat-o pe doamna de Valentinois, dar am plecat de la ea mai nesigur i mai dezolat ca niciodat. Dar ai adugat, monseniore, c dac ar trebui s cobori n mormntul tatlui domniei-voastre ca s-i smulgei acest secret j ai face-o fr ca mcar s plii. Din pcate, spuse Gabriel, habar n-am unde se afl acest mormnt. Nici eu, dar cutai-l, monseniore. i chiar dac l-a gsi, crezi c Dumnezeu e dispus s fac vreo minune? Morii nu vorbesc, Aloyse. Morii hu, dar viii da. Dumnezeule! Ce vrei s spui? spuse Gabriel plind. C nu suntei, aa cum strigai n timpul delirului, contele de Montgommery, monseniore, ci doar vicontele de Montgommery. Pentru c tatl domniei-tale, contele, trebuie s mai triasc nc! Dumnezeule! tii sigur c triete?

63

Cele dou Diane


Nu tiu, monseniore, dar presupun i ndjduiesc cci era o fire viguroas i curajoas ca i domnia-ta i care se mpotrivea vitejete att suferinei, ct i nenorocirii. Or, dac triete, el nu va refuza precum doamna Diana, s v dezvluie secretul de care depinde fericirea domniei-voastre. Dar unde s-l caut? Pe cine s ntreb? Aloyse, n numele cerului, vorbete! Este o poveste nfricotoare, monseniore i i-am jurat brbatului meu la porunca tatlui domniei-voastre s nu v-o dezvlui niciodat; cci de ndat ce-o vei afla, v vei arunca n primejdii cumplite, vei declara rzboi unor dumani de o sut de ori mai puternici ca domnia-voastr! Dar pericolul cel mai nfricotor e de preferat totui unei mori sigure: Suntei hotrt s murii i tiu c nu vei da napoi din faa unei astfel de hotrri. Aa c prefer s v luptai n alt fel i cu alt soi de dumani, dei tatl domniei-voastre tocmai de acest lucru se temea pentru fiul su. Cel puin, aa, moartea domniei-voastre va fi oarecum ntrziat. Am s v spun totul, monseniore i Dumnezeu m va ierta c mi-am clcat jurmntul. Da, sigur, buna mea Aloyse... Tatl meu! Tatl meu n via! Vorbete repede... Dar n acel moment cineva btu discret la u i doctorul Nostradamus apru. Ah! Ah! Domnule d'Exms, i spuse el lui Gabriel. Ct de vesel i de nsufleit suntei... S fie ntr-un ceas bun! Acum o lun nu prea artai astfel. Iat-v gata s v avntai n lupt, mi se pare! S m avnt n lupt. ntr-adevr, spuse Gabriel, cu ochii strlucii i uitndu-se la Aloyse. Ca medic, vd c nu mai am nimic de fcut aici, zise Nostradamus. Nimic dect s primii mulumirile mele i, dei nu cutez s spun i preul serviciilor dumneavoastr, cci n anumite cazuri viaa nu se poate plti. i Gabriel, strngnd mna doctorului, puse n ea un fiic de galbeni. Mulumesc, domnule viconte d'Exms, zise Nostradamus. Dar ngduii-mi i mie s v fac un dar pe care cutez s-l cred de oarecare valoare. Despre ce este vorba, doctore? tii, monseniore, relu Nostradamus, tii c nu m-am ocupat numai de cunoaterea bolilor trupeti. Am vrut s le cunosc i s le vindec i pe cele ale sufletului, sarcin plin de neprevzut, dar n care ntrevd uneori licriri. Nopi i zile n ir, am adncit, monseniore, astrologoia, fr sfrit, ca i butoiul Danaidelor i chiromania. Am, la intervale destul de rare ceasuri n care vd i neleg unele lucruri, monseniore. ntr-unul din aceste ceasuri, am vzut, acum douzeci i cinci de ani, soarta unui gentilom de la Curtea regelui Francisc, scris clar n liniile complicate ale minii sale. Aceast soart stranie, bizar, periculoas ma izbit. Or, judecai surpriza mea cnd n palm i n astrele domniei-voastre am descoperit un horoscop aidoma cu cel care m-a surprins atta odinioar. Dar nu-l mai pot distinge att de precis ca altdat. n sfrit monseniore, luna trecut, n toiul fierbinelii, ai rostit un nume: al contelui de Montgommery. Al contelui de Montgommery? strig Gabriel speriat. V repet, monseniore, c n-am auzit dect acest nume, restul puin m intereseaz. Acesta era numele omului a crui soart mi se artase limpede c n plin amiaz. Am alergat acas, am rscolit printre vechile mele hrtii i am regsit horoscopul contelui de Montgommery. Dar, lucru ciudat, monseniore, avei cu contele de Montgommery legturi misterioase i afiniti stranii, cci Dumnezeu, care n-a druit niciodat aceeai soart la doi oameni, v-a rezervat amndurora exact aceleai ntmplri. N-a vrea s spun totui c n-ar exista nici o deosebire n amnuntele celor dou viei, dar faptul dominant care le caracterizeaz este acelai. Odinioar l-am pierdut din vedere pe contele de Montgommery, dar tiu totui c, n ceea ce-l privete, una dintre prevestirile mele s-a realizat. L-a rnit undeva, la cap, pe regele Francisc I cu un tciune aprins. I s-o fi ndeplinit i restul prezicerii? Asta nu mai tiu. Pot s afirm doar c nenorocirea i moartea care-l ameninau v amenin i pe domnia-voastr.

64

Alexandre Dumas
S fie oare posibil? zise Gabriel. Iat, monseniore, rspunse Nostradamus, prezentndu-i vicontelui d'Exms un pergament rsucit, iat horoscopul pe care l-am scris pe vremuri pentru contele de Montgommery. L-a scrie astzi la fel i pentru domnia-voastr. D-l ncoace, doctore, zise Gabriel. Acest dar este nepreuit, nu tii ct valoreaz pentru mine. Un ultim cuvnt, domnule d'Exms, zise Nostradamus, un ultim cuvnt, ca s tii s v pzii, dei nimeni nu poate scpa de soarta care-i este hrzit. Astrele lui Henric al IIlea prevestesc c va muri ntr-un duel sau ntr-o lupt ciudat... Dar, ntreb Gabriel, ce legtur are asta cu mine? Citind acest pergament, vei nelege, monseniore. Acum, nu-mi rmne dect s-mi iau rmas buri de la domnia-voastr i s v doresc ca nenorocirile prin care vei trece s nu fie provocate de domnia-voastr. i dup ce-l salut pe Gabriel, care-i strnse nc o dat mna i-l conduse pn la u, Nostradamus iei. De ndat ce se napoie lng Aloyse, Gabriel desfcu pergamentul i, asigurndu-se c nimeni nu-l putea deranja sau spiona, citi cu voce tare cele ce urmeaz: "n lupta cu lancea, acesta va atinge Fruntea regelui. i o ran sngernd va face n Fruntea regelui. Fie c vrea sau nu, mereu va rni Fruntea regelui, n sfrit l va iubi, apoi l va ucide Doamna regelui" Bine! strig Gabriel cu fruntea radioas i cu privirea triumftoare. Acum, drag Aloyse, poi s-mi povesteti cum l-a ngropat de viu pe tatl meu, Henric al II-lea. Regele Henric al II-lea! strig Aloyse, cum tii? Ghicesc! Dar poi s-mi dezvlui crima, pentru c ntmplarea mi-a i vestit rzbunarea.

Capitolul XVIII

Neplcerile unei cochete

Iat acum sumbra poveste a lui Jacques de Montgommery, tatl lui Gabriel, dup povestea Aloysei, cu care soul ei Perrot Travigny, scutier i confident al contelui de Montgommery, o pusese la curent. Vicontele cunotea unele lucruri, dar deznodmntul care i pusese capt i rmsese ascuns, ca i celorlali. Jacques de Montgommery, senior de Lorges, fusese ca toi strmoii si brav i ndrzne i, sub domnia rzboinicului Fraricisc I, l vedeai ntotdeauna n fruntea btliei. Aa c foarte curnd ajunse n infanteria francez. Printre cele o sut de fapte strlucite, i se ntmpla totui i un lucru suprtor, cel la care fcuse aluzie Nostradamus. Era n 1521: contele de Montgommery avea doar douzeci de ani; iarna era aspr i tinerii, cu regele Francisc I n frunte, fcuser o partid de pelota pe zpad; un joc nu fr primejdii, foarte la mod pe vremea aceea. Se mpreau n dou tabere, unii aprau o csu, iar ceilali, cu bulgri de zpad, o asaltau. Contele d'Enghien senior de Cerisoles, fusese ucis ntr-un astfel de joc. Puin a lipsit ca Jacques de Montgommery s nu-l ucid i el pe rege. Btlia odat isprvit, voir s se nclzeasc; din pcate, lsaser focul s se

65

Cele dou Diane


sting i toi acei tineri zvpiai i neateni ncercar s-l reaprind. Alergnd, Jacques aduse primul, n clete, un butuc aprins; n drum l ntlni pe Francisc I care nu mai avu cnd s se fereasc i se izbi violent cu brbia de butucul ncins. Din fericire, nu se alese dect cu o ran i cicatricea dizgraioas pe care i-o ls aceast ran prilejui moda brbii lungi i a pletelor scurte decretat atunci de Francisc I. Cum contele de Montgommery fcu s se uite acest neplcut accident prin mii de fapte mree de arme, regele nu-i purta pic i-l ls, s se ridice pn la cele mai nalte ranguri la Curte i n armat. n 1530 Jacques se cstori cu Claudine de la Boissiere. Fu o simpl cstorie de convenien, totui i plnse mult vreme nevast care muri n 1533, dup naterea lui Gabriel. Fondul firii sale ca la toi cei predestinai unui sfrit fatal, era tristeea. Cnd se trezi vduv i singur, distraciile sale fur loviturile de spad, cci din plictiseal se arunca n cele mai mari primejdii. n 1538, dup armistiiul de la Nia, cnd acest om de arme i de aciune trebui s se supun regimului Curii i s se plimbe prin galeriile de la Tournelle i de la Luvru cu o sabie de parad alturi, fu ct pe-aci s moar de scrba. Dar o pasiune l salv i-l pierdu. O Circe regal l cuprinse n mrejele ei pe acest copil btrn, robust i naiv. Contele se ndrgosti nebunete de Diana de Poitiers. Trei luni se nvrti pe lng ea mohort, fr s-i adreseze mcar o dat cuvntul; se uita ns la ea cu o privire care spunea tot. Senealei nu-i trebui prea mult s-i dea seama c acest suflet i aparine. i not aceast pasiune ntr-un col al memoriei socotind c poate-i va fi de folos odat. i iat c ocazia se ivi. Francisc I ncepu s-i neglijeze frumoasa iubit i se ntoarse ctre doamna d'Etampes7, care era mai puin frumoas, dar care avea imensul avantaj de a fi frumoas n alt fel. Cnd semnele dizgraiei fur vizibile, Diana, pentru prima oar n viaa ei, i vorbi lui Jacques de Montgommery. Asta se petrecea la Tournelle, la o serbare dat de Francisc I n cinstea noii sale favorite. Domnule de Montgommery... zise Diana chemndu-l pe conte. El se apropie emoionat i o salut cu stngcie, Ct suntei de trist, domnule de Montgommery, zise ea. Trist de moarte, doamn. i de ce, Dumnezeule? Doamn, m-a lsa ucis... Din pricina cuiva, fr ndoial... Din pricina cuiva, ar fi plcut; dar, pe legea mea, fr nici un motiv va fi i mai plcut... Iat, zise Diana, o cumplit melancolie; i din ce vi se trage aceast neagr boal? Parc eu tiu, doamn? Eu tiu, domnule de Montgommery, m iubii... Jacques se fcu palid, apoi, narmndu-se cu toat hotrrea de care ar fi avut nevoie ca s se arunce singur n mijlocul unui batalion duman, rspunse cu o voce tremurtoare: Ei bine, doamn, v iubesc, ceea ce e cu att mai ru! Ba cu att mai bine! zise Diana rznd. Cum?! strig Montgommery cu inima btnd. Bgai de seam, doamn. Nu-i vorba de un joc, ci de o dragoste sincer i adnc, mcar c e imposibil sau tocmai pentru c e imposibil. i de ce, m rog, e imposibil? ntreb Diana. Doamn, zise Jacques, iertai-mi sinceritatea, nc n-am nvat s nfrumuseez faptele prin vorbe subiri. Regele nu v iubete, doamn? Ba m iubete, zise Diana suspinnd. Vedei deci c-mi este interzis, nu numai s v iubesc, ci chiar s v declar aceast dragoste nedemn. Nedemn de dumneata, e drept, zise duces.
7

Anne de Pisseleu, duces d'Etampes (1508-1580), favorita regelui Francisc I.

66

Alexandre Dumas
O, nu, nu de mine! strig contele i s-ar putea ca ntr-o zi... Dar Diana l ntrerupse cu o tristee grav i o demnitate bine jucat. Ajunge, domnule de Montgommery, spuse ea, s ncetm, te rog. Aceast discuie. l salut cu rceal i se ndrept, lsndu-l pe srmanul conte frmntat de mii de sentimente contrare: gelozie, dragoste, ur, durere, bucurie... Diana cunotea deci adoraia pe care i-o mrturisise. Dar poate c-o jignise. Poate c i s-a prut c e nedrept, ingrat, crud. i repeta toate sublimele prostii ale iubirii. A doua zi, Diana de Poitiers i spuse lui Francisc I: tii, sire, domnul de Montgommery este ndrgostit de mine... Eh, eh, fcu Francisc rznd. Montgommery-ii sunt de neam vechi i, pe legea mea, aproape tot att de nobili ct i mine, la fel de viteji i, acum bag de seam, aproape la fel de galani. Asta-i tot ce gsete majestatea-voastr s-mi spun? zise Diana. i ce-ai vrea, draga mea, s-i rspund? Doresc din suflet, zise regele, ca Montgommery s aib gust ales i ochi la fel de buni ca i mine! Dac era vorba de doamna d'Etampes, murmur Diana, jignit, n-ai fi spus asta. Nu mpinse mai departe aceast discuie, dar hotr s mping mai departe ncercarea. Cnd l revzu pe Jacques dup cteva zile, l ntreb din nou. Eh, cum, domnule de Montgommery i mai trist ca de obicei? Da, doamn, zise contele umil, cci tremur s nu v fi jignit. Nu m-ai jignit, domnule, spuse duces, doar m-ai suprat. Doamn, strig Montgommery, eu, care mi-a drui tot sngele ca s v cru o lacrim, cum am putut oare s v pricinuiesc o ct de mic durere? Nu m-ai fcut s neleg c, fiind iubita regelui, n-aveam dreptul s aspir la dragostea unui gentilom? Ah! Nu sta a fost gndul meu, doamn, zise contele i nici n-ar putea s fie, pentru c eu, gentilomul, v iubesc cu o dragoste pe ct de sincer, pe att de adnc. Am vrut doar s spun c dumneavoastr nu m putei iubi, pentru c regele v iubete i pentru c-l iubii pe rege. Regele nu m iubete i eu nu-l iubesc pe rege, zise Diana. Dumnezeule! Dar atunci m-ai putea iubi pe mine! strig Montgommery. Pot s te iubesc, rspunse linitit Diana, dar nu-i voi putea spune niciodat c te iubesc. i de ce asta, doamn? A trebuit, zise Diana, s devin iubita regelui Franei ca s salvez viaa tatlui meu; dar, pentru a-mi reabilita onoarea, nu pot s fiu doar iubita contelui de Montgommery. i nsoi acest refuz de o privire att de ptima i de languroas, nct contele nu se mai putu abine. Ah! Doamn, i spuse el cochetei ducese, dac m-ai iubi cum v iubesc eu... Ei bine? Ei bine, ce m intereseaz lumea, prejudecile i onoarea! Pentru mine, universul suntei dumneavoastr. De trei luni nu v vd dect pe dumneavoastr. V iubesc cu toat orbirea i cu toat nflcrarea primei iubiri. Frumuseea dumneavoastr regeasc m mbat i m tulbur. Dac m iubii aa cum v iubesc eu, fii contesa de Montgommery, fii soia mea! Mulumesc, conte, zise Diana triumftoare. mi voi aminti de aceste nobile i generoase cuvinte. Pn atunci, s tii c verdele i albul sunt culorile mele preferate. Jacques, nebun de fericire, srut mna alb a Dianei, mai mndru i mai fericit dect dac i ar fi fost ncredinat coroana lumii. A doua zi, Francisc I i atrase Dianei atenia c noul ei adorator ncepuse s-i poarte culorile n public. Nu-i dreptul lui, sire? spuse ea observndu-l pe rege cu toat ptrunderea privirii sale, cum s nu-i ngdui s-mi poarte culorile, cnd mi ofer s-i port numele?

67

Cele dou Diane


E cu putin? ntreb regele. E sigur, sire, rspunse duces, care crezuse o clip c reuise i c gelozia avea s-i redetepte necredinciosului dragostea. Dar dup un moment de tcere, regele, ridicndu-se pentru a pune capt discuiei, i zise vesel Dianei: Dac e aa, doamn, funcia de mare seneal fiind vacant de la moartea domnului de Brz, primul dumitale so, o vom da ca dar de nunt domnului de Montgommery. i domnul de Montgommery va putea s-o accepte, zise cu mndrie Diana, cci i voi fi o soie fidela i cinstit i nu-l voi trda pentru toi regii universului. Regele se nclin surznd, fr s rspund i se ndeprt. Hotrt, doamna d'Etampes pusese bine stpnire pe el. Ambiioasa Diana, cu gelozia n inim, i spuse n aceeai zi ncntatului Jacques: Viteazul meu conte, nobilul meu Montgommery, te iubesc.

Capitolul XIX

Cum Henric al II-lea ncepu, nc de pe cnd tria tatl su, s-l moteneasc

Cstoria Dianei i a contelui de Montgommery, continu Aloyse, fu fixat la trei luni dup asta i zarva acestei Curi brfitoare i neruinate susinu c, n graba rzbunrii sale, Diana de Poitiers i dduse arvuna viitorului ei so. Cele trei luni trecur; contele de Montgommery era mai ndrgostit ca niciodat, dar Diana amina din zi n zi s-i ndeplineasc fgduiala. Asta din pricin c la puin vreme dup ce-l vrse pe conte ntr-o asemenea poveste, bgase de seam cu ce priviri o nvluia de la distan tnrul Delfin Henric. Aa c n inima cuteztoarei Diana se deteptase o nou ambiie. Titlul de contes de Montgommery ar fi reabilitat-o n ochii lumii. Titlul de iubit a Delfinului ar fi fost un triumf. Doamna d'Etampes, care vorbea ntotdeauna cu dispre despre vrsta Dianei, era iubit de tat, pe cnd ea, Diana, va fi iubit de fiu. De partea ei erau tinereea, sperana, viitorul. Doamna d'Etampes i luase locul, dar ea i-l va lua doamnei d'Etampes. i va pstra rangul n faa ei, va atepta rbdtoare i calm ca o ameninare vie... Cci Henric va fi ntr-o zi rege i Diana, mereu frumoas, din nou regin. Era ntr-adevr o victorie. Caracterul lui Henric i ddea i mai mult siguran. El navea dect nousprezece ani, dar luase parte la mai multe rzboaie; de patru ani era cstorit cu Caterina Medicis i totui rmsese un copil slbatic i ascuns. Pe ct se arta de format i de cuteztor la clrie, n mnuirea armelor, n ntrecerile cu lancea i n toate exerciiile care cereau suplee i dibcie, pe att era de stngaci i de ncurcat la serbrile de l Luvru i n faa femeilor. Greoi, el se lsa n voia celor ce voiau s pun stpnire pe el. Anne de Montmorency, care era n relaii destul de reci cu regele, se ntorsese ctre Delfin i-i impuse fr prea mult greutate tnrului toate gusturile urnii om de-acum copt. l cluzea dup cum i erau voia i capriciul. n sfrit, aruncase n acest suflet tandru i slab rdcinile profunde ale unei fore fr egal i pusese n aa fel stpnire pe Henric, nct influena unei femei ar fi putut s i-o pun n primejdie pe a sa. Dar curnd bg de seam cu spaim c elevul su era ndrgostit. Henric i neglija prieteniile cu care el l nconjurase n chip iscusit. Henric devenise trist i aproape vistor. Montmorency privi n jurul lui i i se pru c regina gndurilor Delfinului ar fi Diana de Poitiers. Btrnul jandarm o iubea pe Diana mai mult ca pe oricare alta. Cu felul lui grosolan de a fi o preuia Re curtezana regal chiar mai mult dect cavalerul de Montgommery. i

68

Alexandre Dumas
potrivi planurile dup instinctele urte pe care le ghicea n aceast femeie i dup socotelile sale i, linitit, l ls pe Delfin s suspine dup marea seneal. Frumuseea ei trezi, ntr-adevr, inima amorit a lui Henric. Era ironic, provocatoare, vioaie, capul ei fin avea micri frumoase i elegante, privirea i strlucea de fgduieli i ntreaga ei fiin avea o atracie magnetic (pe atunci se zicea magic); ei bine, toate aceste daruri trebuiau s-l seduc pn la urm pe bietul Henric. I se prea c aceast femeie avea s-i dezvluie tiina necunoscut a unei viei. Sirena era pentru el, un tnr slbatic, curios i naiv, atrgtoare i periculoas ca o genune. Diana simea toate astea; mai ezita doar din team fa de Francisc I, n ceea ce privea trecutul i fa de contele de Montgommery, n ceea ce privea prezentul, ca s se hazardeze n acest viitor. Dar ntr-o zi, cnd regele, mereu galant i atent chiar cu femeile pe care nu le mai iubea, ba chiar i cu cele care nu-l mai iubeau, discuta cu Diana de Poitiers n ambrazura unei ferestre, l zri pe Delfin care, gale i uitndu-se pe furi, spiona aceast discuie dintre ea i tatl lui. Francisc l strig pe Henric. Ei, domnule fiu, ce faci acolo? Apropie-te, i spuse el. Dar Henric, palid i ruinat, dup un minut de ezitare ntre datorie i team, n loc s rspund invitaiei tatlui su, lu hotrrea s fug ca i cum n-ar fi auzit. Ah, ce biat slbatic i mototol, spuse regele, v putei explica, doamn, o asemenea timiditate? Dumneavoastr, zeia pdurilor, ai vzut vreodat cerb mai speriat? Ah, ce cusur afurisit! Nu i-ar plcea majestii-voastre s corijez acest cusur al domnului Delfin? zise Diana surznd. O, spuse regele, ar fi o treab mult prea dificil chiar dac e vorba de cel mai gentil profesor din lume i de cea mai plcut ucenicie. N-avei nici o grij, sire, mi asum sarcina asta. Dup care fcu tot posibilul ca s-l ntlneasc pe fugar. Contele de Montgommery, de serviciu n ziua aceea, nu era la Luvru. V pricinuiesc deci o spaim att de mare, monseniore? Astfel i ncepu Diana discuia cu timidul Henric i aceast discuie continu. Cum o isprvi, cum se fcu c nu bag de seam nici una din grosolniile prinului, cum i admir i cele mai nensemnate vorbe, cum l prsi cu convingerea c ar putea fi spiritual i ncnttor i ntr-adevr alturi de ea deveni puin cte puin spiritual i ncnttor cum, n sfrit, fu, n toate sensurile, iubita lui, dndu-i n acelai timp porunci, lecii i clipe de fericire, asta-i comedia venica i de nelmurit care se va juca ntotdeauna, dar care nu se va scrie niciodat. i Montgommery? Oh! Montgommery o iubea prea mult pe Diana ca s-o judece i i se druise prea orbete c s poat vedea clar. Fiecare brfea acum la Curte despre noile amoruri ale doamnei de Poitiers, n privina creia nobilul conte i pstrase vechile iluzii, ntreinute cu grij de nsi Diana. Edificiul pe care ea l cldea era nc prea fragil pentru ca s nu se team de orice zguduire. l pstra pe Delfin din ambiie, iar pe conte din pruden.

Capitolul XX

Despre utilitatea prietenilor

S-o lsm acum pe Aloyse s-i continue i s-i isprveasc povestirea al crei nceput l-am fcut.

69

Cele dou Diane


Brbatul meu, bravul Perrot, i spuse ea lui Gabriel, a auzit repede zvonurile care circulau despre doamnna Diana i toate glumele care se fceau despre domnul de Montgommery. Dar nu tia dac s-i ntiineze stpnu!, pe care-l vedea ncreztor i fericit, sau s-i ascund urzeala odioas n care-l nvluise aceast femeie ambiioas. mi mprtea ndoielile sale, cci i ddeam de obicei sfaturi bune i-mi pusese la ncercare tcerea. Dar eram tot att de ncurcat ca i el n ceea ce privete luarea unei hotrri. ntr-o sear, monseniore, Perrot i cu mine ne aflam chiar n odaia asta, cci contele de Montgommery nu ne trata ca pe nite servitori, ci ca pe nite prieteni i voise s pstreze, chiar i la Paris, obiceiul strvechi al veghilor noastre de iarn din Normahdia, unde stpnii i oamenii lor se nclzesc la acelai foc dup truda de peste zi. Deci contele, gnditor, cu capul n mini, sttea n faa focului. De obicei, seara se ducea la doamna de Poitiers, dar de ctva vreme i spunea adesea c e bolnav i c nu-l poate primi. El se gndea fr ndoial la acest lucru. Perrot potrivea curelele unei cuirase, iar eu torceam. Era n 7 ianuarie 1539, ntr-o sear rece i ploioas, a doua zi dup Boboteaz. S v aducei aminte de aceast dat, monseniore. Gabriel fcu semn c nu pierdea un cuvnt i Aloyse continu: Deodat se anunar domnii de Langeais, de Boutieres i de Sancerre, trei gentilomi de la Curte, prieteni ai monseniorului, dar i mai prieteni ai doamnei d'Etampes. Toi trei erau nfurai n mantii largi, ntunecate i, dei intraser rznd, avui impresia c aduceau cu ei nenorocirea i presimirea mea, vai, nu m nelase ctui de puin. Contele de Montgommery se ridic i iei n ntmpinarea lor, bucuros i primitor. Fii binevenii, prieteni, le spuse el celor trei gentilomi, strngndu-le mna. La un semn, le-am luat celor trei mantiile i ei s-au aezat. Ce ntmplare fericit v aduce n casa mea? Continu contele. Un triplu rmag, rspunse contele de Boutieres i prezena dumitale aici, dragul meu conte, m face s ctig pariul n momentul de fa. Eu, spuse domnul de Langeaias, l-am i ctigat. Iar eu, zise contele de Sancerre, l voi ctiga n curnd, vei vedea. Dar pe ce ai pariat, domnilor? ntreb Montgommery. Pi, zise domnul de Boutieres, Langeais a fcut rmag cu d'Enghien c Delfinul nu va fi n seara asta la Luvru. Ne-am dus acolo i am constatat, cu forme n regul, c d'Enghien pierduse. Ct despre Boutieres, spuse contele de Sancerre, el a pariat cu contele de Montejan c dumneata te vei afla n seara asta acas, dragul meu conte i iat c a ctigat. i tu ai ctigat, Sancerre, spuse la rndul su domnul de Langeais; cci, n concluzie, cele trei pariuri se reduc de fapt la unul. Sancerre, domnule de Montgommery, a pus rmag pe o sut de pistoli cu d'Aussun c doamna de Poitiers va fi bolnav astsear... Tatl domniei-tale, Gabriel pli ngrozitor. Ai ctigat, ntr-adevr, domnule de Sancerre, spuse el emoionat, cci doamna mare seneal m-a ntiinat c nu va putea primi pe nimeni ast-sear, simindu-se brusc indispus. Ah! strig contele de Sancerre, cnd v spuneam eu... i vei zice lui d'Aussun, domnilor, c-mi datoreaz o sut de pistoli. i rser toi ca nite nebuni; contele de Monntgommery rmase serios. Acum, bunii mei prieteni, spuse el, suntei de acord s-mi explicai aceast enigm? Din toat inima, pe legea mea! spuse domnul de Boutieres, dar spune slugilor s ias afar. Perrot i cu mine eram de-acum la u, cnd monseniorul ne fcu semn s rmnem. Sunt prieteni devotai, spuse el tinerilor seniori i n-am de ce roi, n-am nimic de ascuns fa de ei.

70

Alexandre Dumas
Fie! spuse domnul de Langeais, asta miroase un pic a provincie; dar lucrul te privete mai mult dect pe noi, conte. Sunt aproape sigur c ei i cunosc marele secret, cci acest secret a fcut nconjurul oraului i dumneata, conform obiceiului, eti ultimul care-l afli. Vorbii odat! strig Montgommery. Dragul meu conte, spuse domnul de Langeais, trebuie s vorbim, cci ne vine greu s vedem astfel nelat un gentilom ca i noi i un om galant ca dumneata; dar dac totui vorbim, o facem cu condiia c vei accepta noutatea cu filozofie, adic rznd; cci nimic din toat povestea asta nu merit minia dumitale, te asigur i de altminteri, n cazul de fa minia dumitale ar fi dinainte dezarmat. Vom vedea! Atept, rspunse cu rceal monseniorul. Drag conte, spuse atunci domnul de Boutieres, cel mai tnr i cel mai zpcit dintre cei trei, cunoti mitologia, nu-i aa? tii, fr ndoial, istoria lui Endymion? Ce vrsta crezi c avea Endymion cnd a nceput s-o iubeasc pe Diana-Phoebe? Dac i nchipui c se apropia de patruzeci, te neli, dragul meu, n-avea nici mcar douzeci de ani i nici nu-i crescuse barba. Cunosc povestea de la preceptorul meu, care tia precis acest lucru. Iat de ce n seara asta Endymion nu e la Luvru iat de ce doamna Phoebe s-a culcat i s-a fcut nevzut, probabil din pricina ploii; iat de ce, n sfrit, dumneata, conte de Montgommery, te afli acas la dumneata... de unde reiese c preceptorul meu e un om mare i noi trei am ctigat pariul. Triasc veselia! Dovezi... ceru cu rceal contele. Dovezi? spuse domnul de Langeais, dar te poi duce s cercetezi singur. Nu locuieti la doi pai de Phoebe? Adevrat! Mulumesc, spuse contele. Se ridic. Cei trei prieteni trebuir s se scoale i ei, destul de uimii i aproape speriai de aceast atitudine sever i ntunecat a domnului de Montgommery. Ah, conte, spuse domul de Sancerre, nu f prostii, nici imprudene i amintete-i c nu-i bine s te bai nici cu puii de lei, darmite cu leii. Fii linitit, spuse contele. Cel puin nu eti suprat pe noi? Depinde, rspunse contele. i reconduse, sau mai curnd i mpinse pe cei trei pe u afar i, ntorcndu-se, i spuse lui Perrot: Mantia i spad! Perrot aduse mantia i spad. E adevrat c i voi, tilali, ai tiut asta? ntreb contele, ncingndu-i spad. Da, monseniore, rspunse Perrot cu ochii plecai. i de ce nu m-ai ntiinat, Perrot? Monseniore... blbi soul meu. ntr-adevr, voi nu suntei "prieteni", ci doar oameni de treab. l btu prietenete pe umr pe scutierul su. Era foarte palid, dar vorbea cu un soi de linite solemn. i mai spuse lui Perrot: Aceste zvonuri circul de mult? Monseniore, rspunse Perrot, sunt cinci luni de cnd o iubii pe doamna de Poitiers, pentru c nunta domniei voastre era fixat n noiembrie. Ei bine, v asigur c domnul Delfin a iubit-o pe doamna de Poitieris la o lun dup ce ea a consimit s v fie soie. Totui nu-s mai mult de dou luni de cnd se vorbete i nu-s nici cincisprezece zile de cnd am aflat eu. Zvonurile nu s-au adeverit dect dup aminarea cstoriei i nu se discut dect pe furi, de frica domnului Delfin. L-am btut ieri pe unul dintre oamenii domnului de La Garde care a avut tupeul s rd despre asta n faa mea i baronul de La Garde n-a cutezat s m pedepseasc. Nu se va mai rde, spuse monseniorul, cu un accent care m fcu s tremur. Cnd fu gata, i trecu o mn peste frunte i-mi spuse: Aloyse, adu-mi-l pe Gabriel, vreau s-l srut.

71

Cele dou Diane


Dormeai, monseniore Gabriel, un somn linitit de heruvim i ai nceput s plngei cnd v-am trezit i v-am luat n brae. V-am nfurat ntr-o cuvertur i v-am adus astfel tatlui domniei-voastre. V-a luat n brae, v-a privit o vreme n tcere, ca pentru a-i umple inima cu chipul domniei-voastre, apoi a depus o srutare pe frumoii ochi pe jumtate nchii. O lacrim a czut pe chipul trandafiriu al domniei-tale, prima lacrim vrsat n faa mea de acest om puternic i viteaz! Mi-ai fost napoiat cu cuvintele: "Ai grij de copilul meu, Aloyse!" Vai, au fost ultimele cuvinte pe care mi le-a mai adresat. De atunci le aud ntruna... Vreau s v nsoesc, monseniore, i spuse atunci bunul meu Perrot. Nu, Perrot, zise domnul de Montgommery, trebuie s plec singur; rmi aici. Totui, monseniore... Te rog, zise el. Nu-i mai puteai rspunde cnd i vorbea astfel i Perrot tcu. Contele ne ntinse mna. Adio, bunii mei prieteni, ne spuse, nu, nu adio, la revedere... Apoi iei calm i cu un pas sigur, ca i cum trebuia s se ntoarc dup un sfert de ceas. Perrot nu spuse nimic; dar de ndat ce stpnul su iei afar, i lu la rndu-i mantia i spad. Nu schimbarm o vorb i n-am ncercat s-l rein, i fcea datoria urmndu-l pe conte, fie chiar i la moarte. mi ntinse braele i m aruncai la pieptul lui plngnd; apoi dup ce m-a mbriat cu dragoste, s-a avntat pe urmele domnului de Montgommery. Totul nu durase nici un minut i nu ne-am spus un singur cuvnt. Rmas singur, am czut pe un scaun, plngnd i rugndu-m. Ploaia se nteise afar i vntul sufla cu putere.

Capitolul

n care se demonstreaz c gelozia a putut aboli titlurile nainte de Revoluia Francez


XXI

Aa cum spusese domnul de Langeais, palatul de Brz, unde locuia atunci doamna Diana, era la doi pai de al nostru, pe strada du Figuier-Saint-Paul, unde mai exist nc i azi aceast cas a nenorocirii. Perrot, urmndu-i de departe stpnul, l vzu apropiindu-se de ua doamnei de Poitiers, btnd, apoi intrnd. Atunci se apropie i el. Domnul de Montgommery le vorbea tare i cu siguran valeilor, care ncercau s-l opreasc, pretinznd c stpn lor este bolnav. Dar contele trecu i Perrot profit de mica zarv pentru a se strecura n urma lui pe ua rmas ntredeschis, i cunotea bine pe cei din cas ca s tie c puteau susine cu trie o minciun a doamnei Diana. Fie c nu fusese zrit, fie c nu-i mai ddur importan scutierului de ndat ce stpnul rupsese consemnul, Perrot urc fr piedici prin ntuneric, dup domnul de Montgommery. n capul scrii ducele vzu dou femei ale ducesei, nelinitite i speriate, care-l ntrebar ce voia la acea or. La toate orologiile din mprejurimi sunase ntr-adevr ora zece seara. Domnul de Montgommery rspunse cu fermitate c voia s-o vad de ndat pe doamna Diana, c avea s-i comunice, fr ntrziere, nite lucruri grave i c, dac nu-l putea primi, va atepta. Vorbea foarte tare i n aa fel nct s fie auzit din camera de culcare a ducesei, care era aproape. Una dintre femei intr n acea camer i se ntoarse repede spunnd c doamna de Poitiers se culcase, dar c va veni s discute cu contele, pe care-l ruga s-o atepte n salon. Delfinul nu era deci acolo su se purta ca un fricos, nu ca un fiu al Franei! Domnul de Montgommery intr deci fr nici o mpotrivire n salon. Atunci Perrot care rmsese n

72

Alexandre Dumas
umbr, pe primele trepte ale scrii, le isprvi de urcat i se ascunse n dosul unei draperii, ntr-un coridor mare ce desprea camera de culcare a doamnei de Poitiers de salonul unde atepta domnul de Montgommery. n fundul acestui vast culoar, dou ui, acum astupate, ddeau odinioar una n salon, alta n dormitor. Perrot se strecur n dosul acestei draperii, pus acolo pentru frumusee i constat cu bucurie c va putea, trgnd cu urechea, s aud cte ceva din cele ce se petreceau fie ntr-o camer, fie n cealalt. Nu c bravul meu brbat ar fi fost cluzit de vreun josnic sentiment de curiozitate, monseniore, dar ultimele vorbe ale contelui, cnd plecase i o tainic presimire l ntiinar c stpnul su se afl n mare primejdie, c poate chiar n acel moment i se ntindea o curs i voia s-i poat sri n ajutor la nevoie. Din nenorocire, cum vei vedea, monseniore, nici unul dintre cuvintele pe care le auzi i pe care mi le repet dup aceea nu poate aduce nici cea mai mic lumin n ntunecat problem ce v preocup astzi. Domnul de Montgommery n-ateptase nici dou minute cnd doamna de Poitiers intr n salon i chiar cu oarecare grab. Ce nseamn asta, conte, spuse ea i de ce, m rog, aceast nval n casa mea, dup rugmintea pe care i-am adresat-o de a nu veni ast-sear? Am s v rspund prin dou cuvinte sincere doamn; dar mai nti spunei femeilor s plece. Acum ascultai-m. Voi fi scurt. Mi s-a spus c am un rival, c acel rival este Delfinul i c n seara asta se afl la dumneavoastr. i dumneata ai crezut, din moment ce ai alergat s te convingi, spuse Diana cu trufie. Am suferit, doamn i am alergat s caut la dumneata un leac pentru suferina mea. Ei bine, spuse Diana. Acum m-ai vzut. tii c nu te-am minit, aa c las-m s m odihnesc. n numele cerului, pleac Jacques! Nu, Diana, spuse contele, nelinitit de felul n care era ndeprtat; cci dac m-au minit pretinznd c Delfinul este aici, poate c nu m-au minit asigurndu-m c va veni ast-sear; vreau s m conving c nu-i adevrat. Aadar rmi, domnule? Voi rmne, doamn. Du-te s te odihneti dac eti bolnav. Eu i voi veghea somnul. Dar cu ce drept faci asta, domnule? strig doamna de Poitiers. Cu ce titlu? Nu sunt nc liber? Nu, doamn, zise cu fermitate contele, nu mai eti liber s faci de rsul Curii un gentilom cinstit care i-a acceptat toate preteniile. Nu voi accepta ctui de puin, spuse Diana, aceast ultim pretenie. N-ai dreptul s rmi aici, dup cum n-au dreptul nici ceilali s rd de dumneata. Nu eti brbatul meu, nu-i aa? i dup cte tiu, nu-i port nc numele... Ei, doamn, strig atunci cu un soi de disperare domnul de Montgommery, nu m intereseaz c m iau toi peste picior! Nicidecum. tii bine, Diana, c nu onoarea mea sngereaz i strig, ci dragostea mea. Dac m-a fi simit jignit de ironiile celor trei ntri, a fi tras spad. Dar mi-am simit inima sfiat, Diana i am alergat ncoace. Demnitatea i reputaia mea! Nu despre ele e vorba acum! Ci c te iubesc, c sunt nebun dup tine, c sunt gelos, c mi-ai spus-o i mi-ai dovedit-o c m iubeti, c voi ucide pe oricine ar cuteza s se ating de aceast dragoste a mea, fie el i Delfinul, ba chiar i regele, doamn! Nu-mi va psa pe cine m rzbun, dar pe ct e de adevrat c cerul exist, m voi rzbuna! i de ce m rog? i pentru ce? ntreb, n spatele domnului de Montgommery, o voce poruncitoare. Perrot tremur, cci prin coridorul slab luminat l vzu aprnd pe domnul Delfin i, n spatele Delfinului, mutra batjocoritoare i dur a domnului de Montmorency. Ah! strig doamna Diana cznd pe un fotoliu i frmntndu-i minile iat de ce m temeam. Domnul de Montgommery nu scoase la nceput dect un strigt, apoi Perrot l auzi rspunznd cu voce destul de calm:

73

Cele dou Diane


Monseniore Delfin, un singur cuvnt... de mil! Spunei-mi c n-ai venit aici pentru c o iubii pe doamna de Poitiers, ci pentru c doamna de Poitiers v iubete. Domnule de Montgommery, rspunse Delfinul cu o mnie abia stpnit, un singur cuvnt! Spune-mi c nu te afli aici pentru c doamna de Poitiers te iubete, ci pentru c dumneata o iubeti pe doamna Diana. Lucrurile petrecndu-se astfel, nu mai era vorba de motenitorul celui mai mare tron din lume i de un simplu gentilom, ci de doi brbai, doi rivali nfierbntai i geloi, dou inimi care sufereau, dou suflete sfiate. Eram soul acceptat i desemnat de doamna Diana, se tie, o tii i dumneavoastr, zise domnul de Montgommery, omind titlul la care avea dreptul prinul Fgduial uitat! strig Henric i, dei mai recente ca ale dumitale, drepturile iubirii mele nu sunt mai puin sigure i le voi pstra. Ah! Imprudentul, vorbete de drepturile lui! strig contele, beat de gelozie i de turbare. ndrznii s spunei c aceast femeie este a dumneavoastr? Spun c cel puin nu-i a dumitale, zise Henric. Spun c m aflu la aceast doamn eu i nu dumneata i c atept cu nerbdare, domnule, s iei afar! Dac suntei att de nerbdtor, putem s ieim mpreun; e mult mai simplu. O sfidare! strig Montmorency naintnd. ndrznii, domnule, s-l sfidai pe Delfinul Franei? Aici nu e nici un Delfin al Franei, zise contele, ci e un brbat care se pretinde iubit de femeia pe care o iubesc eu, asta-i tot. Fcuse probabil un pas ctre Henric, cci Perrot o auzi pe doamna Diana strignd: Vrea s-l insulte pe prin! Vrea s-l ucid pe prin! Ajutor! i desigur ncurcat de rolul ciudat pe care-l juca, iei afar, n ciuda domnului de Montmorency care-i spunea s se liniteasc fiindc aveau dou sbii contra uneia i o bun escort jos. Perrot o vzu pe doamna Diana strbtnd culoarul i npustindu-se ngrozit n dormitor, chemndu-i slugile i pe oamenii Delfinului. Dar fuga Dianei nu potoli minia celor doi adversari. Domnul de Montgommery zise cu amrciune: Fr ndoial c monseniorul Delfin nelege s-i rzbune injuriile cu spada oamenilor si? Nu, domnule, rspunse cu mndrie Henric i a mea mi va ajunge ca s pedepsesc un obraznic. Amndoi pusese mna pe mnerele spadelor, dar domnul de Montmorency interveni. Iertare, monseniore, spuse el; dar cel care poate fi mine rege n-are dreptul s-i rite viaa. Dumneavoastr nu suntei un ora, monseniore, suntei o naiune; un Delfin al Franei nu se bate dect pentru Frana.. Dar, strig domnul de Montgommery, un Delfin al Franei nu-mi smulge, el care are totul, pe cea n care mi-am pus viaa, pe cea care pentru mine nseamn mai mult dect patria, mai mult dect onoarea: cci ea m-a fcut s uit toate acestea, aceast femeie care poate m neal. Dar nu, ea nu m neal, nu e cu putin, prea o iubesc mult! Monseniore, iertai-mi violena i nebunia i binevoii s-mi spunei c n-o iubii pe Diana! Nu vii la o femeie pe care o iubeti nsoit de domnul de Montmorency i escortat de opt sau zece mercenari. Ar fi trebuit s m gndesc la asta! Am vrut, spuse domnul de Montmorency, s-l urmez cu o escort ast-sear pe monseniorul Delfin, n ciuda insistenelor, pentru c am fost prevenit n tain c astzi i se va ntinde o curs, trebuia totui s-l las n pragul acestei case. Dar tunetele vocii dumitale, domnule, ajungnd pn la noi, m-au obligat s intru nuntru. i cunosc pe cei care v-au prevenit, spuse rznd cu amrciune contele. Sunt, fr ndoial, aceiai care m-au prevenit c Delfinul va fi aici n ast-sear; le-a reuit planul i lor i celei care i-a nsrcinat cu acest lucru. Cci doamna d'Etampes nu voia, presupun, dect s-o compromitei printr-un scandal rsuntor pe doamna de Poitiers. Or, domnul

74

Alexandre Dumas
Delfin, neezitnd s-i fac vizita sa amoroas cu armata dup sine, a slujit de minune acest plan! Ah! Nici mcar n-ai tiut, Henric de Valois, s pstrezi aparenele fa de doamna de Brz... O afiezi n mod public drept amanta dumitale oficial? Aceast femeie i aparine cu adevrat? Deci nu mai exist nici o ndoial i nici o ndejde! Mi-ai furat-o i odat cu ea, viaa! Ei bine, n-are rost s mai pstrez msura! Pentru c eti fiul Franei, nu-i un motiv ca s nu fii gentilom i-mi vei da de socoteal de fapta ta, sau de nu, eti un la! Ticlosule! strig Delfinul scondu-i sabia i ndreptndu-se spre conte. Dar domnul de Montmorency se arunc din nou n faa lui. Monseniore, v-o spun nc o dat c n prezena mea motenitorul tronului nu va ncrucia spada pentru o femeie cu un... Cu un gentilom de neam mai vechi dect tine, primul baron cretin, l ntrerupse contele scos din fire. La fel de nobil ca i regele, dei regii n-au fost ntotdeauna att de nobili cum vrei s-o pretindei vot, ceilali! Cci Carol de Neapole l-a provocat pe Alfons de Aragon, Francisc I, nu-i prea mult vreme de atunci, l-a provocat pe Carol Quintul. Rege contra rege: m rog! Dei domnul de Nemours, nepotul regelui, a provocat un simplu cpitan spaniol. Neamul de Montgommery e egal cu cel de Valois i, cum s-a unit de multe ori cu motenitorii regilor Franei i ai Angliei, poate foarte bine s se bat cu ei. Vechii Montgommery purtau blazonul Franei n secolele doisprezece i treisprezece. Dup rentoarcerea lor din Anglia, unde-l urmaser pe Wilhelm Cuceritorul, stemele Montgommery-ilor au fost de azur, cu un leu de aur narmat, cu trei flori de crin pe bot i cu deviza: Pzete-te! Haide, monseniore, armele noastre se aseamn ca i spadele noastre! Ah, dac ai iubi-o pe aceast femeie aa cum o iubesc eu i dac m-ai ur cum te ursc eu... Dar nu, nu eti dect un copil timid, fericit s se ascund n spatele preceptorului su. Domnule de Montmorency, las-m! strig Delfinul, zbtndu-se mpotriva domnului de Montmorency care-l inea. Nu, monseniore, spunea Montomrency, nu v voi lsa s v batei cu furiosul sta. Gard! La mine! strig el cu glas puternic. O auzir n mod distinct pe doamna Diana, aplecat peste balustrada scrii, strignd din toate puterile: Ajutor! Urcai, voi, de colo! V lsai stpnul mcelrit? Aceast trdare a Dalilei, pentru c acum erau trei mpotriva domnului de Montgommery, duse pe ultima treapt orbirea contelui. Perrot, ngheat de groaz, l auzi spunnd: E nevoie deci de ultima jignire ca s v conving pe mijlocitorul tu i pe tine, Henric de Valois, s-mi dai socoteal? Perrot presupuse c el se ndreptase atunci spre Delfin i c ridicase mna asupra lui. Henric scoase un rcnet. Dar domnul de Montmorency reinuse probabil braul contelui, cci n vreme ce striga mai tare ca niciodat "Gard, la mine! La mine!", Perrot, care nu putea s vad, l auzi pe prin strignd: Mi-a atins fruntea cu mnua; nu poate muri dect de mna mea, Montmorency! Toate astea se petrecur cu repeziciunea unui fulger. Chiar n acea clip intrar oameni din escort. ncepu o lupt crncen i se auzi zgomot mare, tropit de picioare i de sbii lovite. Domnul de Montmorency strig: "Legai-l pe acest turbat!" i Delfinul: "Nu-l ucidei! n numele cerului, nu-l ucidei!" Aceast lupt cu totul inegal nu dur nici un minut. Perrot n-avu nici mcar timpul s alerge n ajutorul stpnului su. Ajungnd n pragul uii, vzu pe unul dintre mercenarii din gard zcnd pe podea i pe ali doi sau trei sngernd. Contele, dezarmat, era legat i inut de cinci ori ase oameni care-l asaltaser toi deodat. Perrot care n zarva acea nu fusese zrit crezu c e mai bine, n interesul domnului de Montgommery, s rmn liber ca s-i poat ntiina pe prietenii acestuia sau s-i vin n ajutor la o ocazie mai favorabil. Se rentoarse deci fr zgomot la locul lui i acolo, cu urechea la pnd i cu mna pe spada, atept, fiindc domnul de Montgommery nu fusese nici ucis, nici rnit, momentul s se arate i poate s-l salveze... Legat fedele, domnul de Montgommery strig:

75

Cele dou Diane


Nu-i spuneam eu, Henric de Valois, c nu vei face dect s opui spadei mele alte zece i insultei mele curajul supus ai soldailor ti? Vezi, domnule de Montmorency? strig Delfinul tremurnd. S i se pun un clu! zise domnul de Montmorency drept orice rspuns. Am s v spun, se adres el grzilor, ce s facei cu el. Pn atunci s nu-l scpai din ochi. Rspundei cu capul! i prsi salonul, lundu-l cu el i pe Delfin. Traversar coridorul unde sttea Perrot, ascuns n spatele draperiei i intrar la doamna Diana. Atunci Perrot trecu lng cellalt perete i-i lipi urechea de ua astupat. Scena la care asistase era mai puin ngrozitoare dect cea pe care avea s-o aud.

Capitolul XXII

Care este dovada cea mai izbitoare pe care poate s-o dea o femeie c un brbat nu este iubitul ei

Domnule de Montmorency spuse Delfinul intrnd, dac nu m-ai fi inut cu fora, l-a fi fcut pe conte s mute arina... Monseniorul, rspunse Montmorency, s-mi permit s-i spun c vorbete ca un tnr i nu ca un fiu de rege. Zilele domniei-voastre nu v aparin. Ele sunt ale poporului vostru, monseniore i capetele ncoronate au alte datorii dect ceilali oameni. De ce atunci sunt att de furios mpotriva-mi i att de ruinat? spuse prinul. Ah! Din pricina dumitale, doamn, zise el, adresndu-se Dianei, pe care o zrise. i amorul propriu rnit l duse n acest moment la amorul gelos. La dumneata i prin dumneata, adug el, am primit nalta mea jignire. Vai, da, la mine, dar nu prin mine, monseniore, rspunse Diana; Credei c stat vinovat cu ceva de tot ce s-a ntmplat aici? Credei c nu sufr tot att ct i dumneavoastr i chiar mai mult? Credei, ta sfrit, c-i iubesc pe omul aceia, c l-am iubit vreodat? Dup ce-l trdase, l renega. Nu v iubesc dect pe dumneavoastr, monseniore, zise ea; sufletul i viaa mea sunt cu totul ale domniei-voastre i existena mea nu dateaz dect din ziua ta care ai acceptat aceast inim care v este devotat. Odinioar, totui, poate... mi aduc aminte c l-am lsat pe acest Montgommery s ntrevad unele sperane. Nimic precis, totui, nici un angajament sigur, Dar ai venit dumneavoastr i totul a fost uitat. i din acea vreme, v-o jur i v rog s credei n cuvintele mele mai curnd dect n calomniile doamnei d'Etampes! din acea vreme binecuvntat n-a existat un gnd al minii mele, o btaie a inimii mele care s nu fi fost pentru dumneavoastr, monseniore. Acest om minte, acest om lucreaz de comun acord cu dumanii mei, acest om n-are nici un drept asupra a ceea ce v aparine ta ntregime, Henric. Abia dac l cunosc pe acest om i nu numai c nu l iubesc, Dumnezeule! Dar l ursc i-l dispreuiesc. Nici mcar nu v ntreb, iat dac triete sau e mort. Nu m interesai dect dumneavoastr. Pe el l ursc! Adevrat, doamn? spuse Delfinul cu o umbr de ndoial. Dovada va fi uor de fcut, zise domnul de Montmorency. Domnul de Montgommery triete, doamn, dar e legat fedele de oamenii notri i nu mai e n stare s fac nici un ru. L-a jignit de moarte pe prin. Totui e cam dificil s-l aducem n faa judectorilor. Pe de alt parte, e i mai greu de acceptat ca monseniorul Delfin s se bat de unul singur cu acest neobrzat. Care e deci prerea dumneavoastr, doamn? Ce s facem cu acest om?

76

Alexandre Dumas
Se fcu un moment de tcere plin de emoie. Perrot i inu rsuflarea ca s aud mai bine acele cuvinte care ntrziau atta s fie rostite. Dar evident, doamnei Diana i era fric de ea nsi i de ceea ce avea s spun. ovia n faa propriei sale hotrri, n sfrit, trebui s vorbeasc i nc cu o voce destui de ferm. Domnul de Montgommery, spuse ea, a comis o crim de lezmajestate. Domnule de Montmorency, la ce pedeaps se condamn vinovaii de lezmajestate? La moarte, rspunse conetabilul. Pi, atunci acest om s iie condamnat la moarte, spuse cu rceal doamna de Poitiers. Toi se nfiorar i abia dup o alt pauz domnul de Montmorency spuse: ntr-adevr, doamn, nu-l iubii i nu l-ai iubit niciodat pe domnul de Montgommery. Dar eu, zise Delfinul, vreau mai puin ca oricnd ca domnul de Montgommery s moar. Asta e i prerea mea, spuse Montmorency, dar nu pentru aceleai motive ca ale dumneavoastr, monseniore. Prerea pe care ai emis-o din generozitate, o aprob din pruden. Domnul de Montgommery are prieteni i aliai puternici n Frana i Anglia. La Curte se tie c s-a ntlnit cu noi, aici, n noaptea asta. Dac ni-l vor cere sus i tare, mine, nu e bine s le dm un cadavru. Nobilii nu neleg s fie tratai ca oamenii de rnd i ucii fr ceremonie. E necesar s le putem rspunde: "Domnul de Montgommery a fugit..." sau "Domnul de Montgommery e rnit sau bolnav...", dar n orice caz: "Domnul de Montgommery triete!" i dac vom fi mpini la ultima extrem, dac vor persista s ni-l cear, ei bine, va trebui ca la nevoie s-l putem scoate din nchisoare sau din pat i s-l artm calomniatorilor. Dar ndjduiesc c precauia, dei bun, va fi inutil. Nu-l vor cere mine i poimine. Dar peste opt zile se va vorbi mai puin despre el, iar ntr-o lun nu se va mai vorbi deloc. Nimic nu se uita mai repede dect un prieten, ascultai-m pe mine! Socot deci c vinovatul nu trebuie nici s triasc, nici s moar, trebuie s dispar. Fie! zise Delfinul. S plece, s prseasc Frana. Are neamuri i avere n Anglia, s se refugieze acolo. Nu, monseniore, zise Montmorency. Moartea e prea mult, iar exilul nu-i destul. Vrei, adug el coborndu-i vocea, s spun n Anglia c v-a ameninat lovindu-v cu mnua? Oh, nu-mi mai amintii de asta, strig Delfinul cu dinii strni. Lsai-m totui s v amintesc, monseniore, cu scopul de a-mi lua unele msuri de precauie mpotriva unei hotrri imprudene. Trebuie, v-o repet, ca acest conte s nu mai poat dezvlui nimic, nici viu, nici mort. Oamenii din escorta noastr sunt siguri i dealtfel nu tiu cu cine au avut de-a face. Guvernatorul nchisorii Chtelet mi-e prieten; n plus, mut i surd ca i temnia i devotat serviciului majestii-sale. Aa c domnul de Montgommery s fie transportat la Chtelet chiar n noaptea asta. O celul bun ni-l va pstra i ni-l va reda cnd vom voi. Mine va dispare i vom rspndi, asupra acestei dispariii, zvonurile cele mai contradictorii Dac aceste zvonuri nu vor cdea de la sine, dac prietenii contelui l vor cere cu prea mult insisten, ceea ce nu e deloc probabil i vor deschide o anchet, ceea ce m-ar mira grozav, atunci ne justificm printr-un cuvnt, scond la iveal registrele de la Chtelet, care dovedesc c domnul de Montgommery, acuzat de crim de lezmajestate, ateapt n nchisoare hotrrea Justiiei. Apoi, aceast dovad odat fcut, va fi vina noastr dac temnia a fost nesntoas, dac durerea i remucrile l-au apsat prea tare pe domnul de Montgommery i dac acesta a murit nainte de a comprea n faa tribunalului? Oh, domnule de Montmorency, zise Delfinul nfiorndu-se. Fii linitit, monseniore, zise sftuitorul prinului, n-o s avem nevoie s recurgem la aceast extrem. Zarva pricinuit de absena contelui se va potoli de la sine. Prietenii se vor consol i vor uita repede, iar domnul de Montgommery va tri, dac-o vrea, pentru temni, din moment ce pentru lume va fi mort. N-are un biat? ntreb doamna Diana.

77

Cele dou Diane


Da, un copil nevrstnic, cruia i se va spune c nu se tie ce s-a ntmplat cu tatl lui i care, odat mare, dac va mai ajunge mare acest biat orfan! Va avea interesele lui, pasiunile lui i nu va mai ncerca s adnceasc o poveste veche de cincisprezece ori douzeci de ani. Totul e just i bine combinat, spuse doamna de Poitiers; m nclin, v aprob i v admir. Suntei ntr-adevr prea bun, doamn, zise Montmorency foarte mgulit i vd cu plcere c suntem fcui s ne nelegem. Dar eu nu admir, nici nu aprob! strig Delfinul, dimpotriv, retractez i m opun... Retractai, monseniore i avei dreptate, zise domnul de Montmorency, retractai, dar nu v opunei; blamai, dar lsai-m s-o fac. Toate astea nu v privesc ctui de puin i iau asupr-mi rspunderea aciunii n faa oamenilor i-n faa lui Dumnezeu. Numai c ntre noi nu exist o crim, nu-i aa? spuse Delfinul i dumneata vei fi mai mult dect prietenul meu, vei fi complicele meu. Oh, monseniore, departe de mine astfel de gnduri, strig vicleanul ministru. Dar dumneavoastr nu v vei mai compromite s pedepsii un vinovat btndu-v cu el. Vrei s-i povestim totul regelui, tatlui vostru? Nu, nu, tata s nu tie nimic despre asta, spuse cu nsufleire Delfinul. Datoria, spuse domnul de Montmorency, m-ar obliga totui s-l ntiinez, monseniore, dac persistai s credei c vremea aciunilor cavalereti mai ine i azi. Dar s nu ne grbim, dac-o dorii i s lsm timpul s ne coac prerile. S ne asigurm doar de persoana contelui, necesar planurilor noastre ulterioare, oricare vor i ele i s amnm pe mai trziu orice hotrre formal n legtur cu acest subiect. Fie! spuse Delfinul, a crui voin slab accept cu grab aceast preioas trgnare. Domnul de Montgommery va avea astfel timpul s revin asupra primei minii nesocotite, iar eu voi putea s m gndesc n linite la ceea ce-mi ordon contiina i demnitatea s fac. S ne ntoarcem la Luvru, monseniore, spuse domnul de Montmorency i s facem act de prezen. V voi revedea mine, doamn, zise el adresndu-se cu un surs doamnei de Poitiers; m-am putut convinge c-l iubii pe prin cu o dragoste adevrat. Dar monseniorul Delfin e convins de asta, zise Diana i a iertat neplcerea, att de neprevzut, a acestei ntlniri? Da, m iubeti... ntr-adevr. Diana, zise Delfinul gnditor i am prea mult nevoie so cred c s m mai ndoiesc. Afl, doamn, c am simit o durere cumplit cnd mi-am nchipuit c am s te pierd, dragostea dumitale mi este de acum nainte tot att de necesar ca i aerul i apoi, cnd iubesc, iubesc pentru toat viaa. Ah! Dac-ar fi adevrat! strig Diana cu un accent ptima, srutnd mna pe care io ntindea prinul n semn de mpcare. Haidem! S plecm fr ntrziere, spuse domnul de Montmorency. La revedere, Diana. La revedere, stpnul meu, spuse ducesa desprind aceste dou cuvinte cu o expresie de un farmec de nespus. l conduse pn la pragul camerei. n vreme ce Delfinul cobora scara, domnul de Montmorency ntredeschise ua salonului unde domnul de Montgommery continua s zac, pzit i ferecat i se adres efului grzilor: Voi trimite n curnd un om de-al meu care-i va spune ce s faci cu prizonierul. Pn atunci supravegheaz-i toate micrile i nu-l pierde din ochi nici un minut. Rspundei toi cu viaa. Am neles, monseniore, rspunse ostaul. Dealtfel, voi veghea i eu, zise, din u, unde rmsese, doamna Diana. Se ndeprtar cu toii i Perrot, din ascunztoarea lui, nu mai auzi dect pasul regulat al sentinelei postate n salon, n vreme ce camarazii lui l pzeau pe prizonier.

78

Alexandre Dumas

Capitolul XXIII

Un devotament inutil

Aloyse, dup ce se odihni cteva momente, cci abia mai putea s rsufle la amintirea acestei istorii cumplite. i recpt curajul i, la insistenele lui Gabriel, i isprvi astfel povestirea. n momentul n care Delfinul i conetabilul se ndeprtar, sun ceasul unu dup miezul nopii. Perrot socoti c stpnul su e pierdut, fr scpare, dac-i lsa trimisului domnului de Montmorency timpul s intervin. Venise deci vremea s se apuce de treab. Observase c domnul de Montmorency nu indicase nici un cuvnt de ordine, nici un semn dup care s i se poat recunoate trimisul. Deci, dup ce ateptase cam o jumtate de ceas, pentru ca povestea lui s par verosimil, Perrot iei ncetior din ascunztoare, cobor cu pas uor cteva trepte, pe urm le urc avnd grij s i se aud zgomotul pailor i veni s bat la ua oratoriului. Planul pe care i-l fcuse era ndrzne i avea, tocmai din pricina acestei ndrzneli, sori de izbnd. Cine e? ntreb sentinela. Trimisul monseniorului baron de Montmorency. Deschide, spuse sentinelei eful grzii. Ua se deschise i Perrot intra cu curaj i cu capul sus. Sunt, spuse, scutierul domnului Charl de Manffol, care se afl n slujba domnului de Montmorency, dup cum tii. Stpnul meu i cu mine, tocmai intrasem n garda Luvrului cnd ne-am ntlnit n piaa Greve cu domnul de Montmorency nsoit de un tnr nalt nvluit n mantie. Domnul de Montmorency l-a strigat pe domnul de Manffol. Dup cteva momente de discuie, cei doi mi-au poruncit s vin aici, n strada du Figuier, la doamna Diana de Poitiers. Voi gsi, mi s-a spus, un prizonier, n legtur cu care domnul de Montmorency mi-a dat instruciuni pe care am venit s le ndeplinesc. Am cerut civa oameni de escort; mi s-a spus c n-am nevoie pentru c exist aici o for suficient i vd ntr-adevr c suntei destul de numeroi ca s sprijinii misiunea ce mi s-a ncredinat. Unde este prizonierul? Ah! Iat-l! Scoatei-i cluul, cci trebuie s-i vorbesc i s-mi rspund! Contiinciosul ef al mercenarilor nc mai ezita, n ciuda tonului sigur al lui Perrot. N-avei nici un ordin scris s-mi nmnai? ntreb el. De cnd se scriu ordine n piaa Greve la dou de noapte? Rspunse Perrot ridicnd din umeri; domnul de Montmorency mi-a spus c suntei ntiinai de venirea mea. E adevrat. Ei bine, atunci de ce-mi faci greuti, omule? Hai, ndeprtai-v, dumneata i oamenii dumitale; cci ceea ce am eu s-i spun domnului trebuie s rmn numai ntre noi. Ei, nu pricepi? napoi! Se traser ntr-adevr napoi i, Perrot, apropiindu-se de domnul de Montgommery, i scoase cluul. Bravul meu Perrot! spuse el, care-i recunoscuse de la nceput scutierul. Cum de te afli aici? V voi spune, monseniore, dar acum n-avem nici un minut de pierdut. Ascultai-m. i-i povesti n cteva cuvinte scena care se petrecuse la doamna Diana i hotrrea pe care domnul de Montmorency prea s-o fi luat de a ngropa pentru totdeauna secretul groaznicei insulte, odat cu insulttorul. Trebuia deci s scape printr-o lovitur disperat de aceast captivitate care-i putea aduce moartea.

79

Cele dou Diane


i ce socoi s faci, Perrot? ntreb domnul de Montgommery. Vezi, sunt opt mpotriva noastr i nu ne aflm ntr-o cas de prieteni, adug el cu amrciune. N-are importan, zise Perrot, lsai-m s fac i s spun ce tiu eu i vei fi salvat, liber. La ce bun, Perrot? spuse cu tristee contele. Ce voi face cu viaa i cu libertatea? Diana nu m iubete! Diana m detest i m trdeaz. Scuturai-v de amintirea acestei femei i gndii-v la copilul dumneavoastr, monseniore. Ai dreptate, Perrot, l-am uitat pe bietul meu Gabriel i Dumnezeu m-a pedepsit. Pentru el voi ncerca deci ultima ans de scpare pe care mi-o oferi. Dar nainte de orice, ascult, dac fapta, mai mult smintit dect ndrznea, pe care vrei s-o svreti, d gre, nu vreau, Perrot, s las orfanului drept motenire urmrile nefaste ale soartei mele; nu vreau ca, dup pieirea mea, s nfrunte i el dumanii de temut care m-au dobort pe mine. Jur-mi, deci, c, dac m va nghii temnia sau mormntul, Gabriel nu va afla niciodat de la tine cum a pierit tatl lui. Dac va cunoate acest secret, ntr-o zi v voi s m rzbune sau s m salveze i va fi pierdut. Voi avea de dat o socoteal destul de grea maic-si i fr a o mai aduga pe asta. Vreau ca fiul meu s triasc fericit, fr s fie ameninat de trecutul tatlui su! Jur-mi asta, Perrot i nu te crede dezlegat de acest jurmnt chiar dac cei trei actori ai scenei pe care mi-ai povestit-o mor naintea mea. mi fgduieti, Perrot? Juri? Nu m las n voia devotamentului tu, pe care-l socot inutil, dect cu aceast condiie. Ei bine, monseniore, jur! Pe crucea spadei tale, Perrot! Gabriel nu va afla niciodat nimic de la tine despre aceast tain primejdioas. Pe crucea spadei mele, monseniore, spuse Perrot cu mna dreapt ntins. Mulumesc, prietene. Acum f ce vrei! M las n seama curajului tu i a milei lui Dumnezeu. Snge rece i siguran, monseniore, zise Perrot. Vei vedea! i adresndu-se efului grzilor: Cuvintele pe care mi le-a adresat prizonierul sunt lmuritoare, putei s-l dezlegai i s-l lsai s plece. S-l dezlegm? S-l lsm s plece? Replic zbirul mirat. Sigur. E ordinul domnului de Montmorency. Domnul de Montmorency, zise garda ridicndu-i capul, ne-a poruncit s nu-l scpm din ochi pe prizonier i, plecnd, ne-a spus c rspundem pentru el cu viaa noastr. Cum deci s vrea acum monseniorul de Montmorency s-l punem pe acest senior n libertate? Cum adic, refuzai s m ascultai pe mine, care vorbesc n numele lui? spuse Perrot fr s-i piard cutezana. Uite ce e, domnule, dac mi-ai porunci s-l strng de gt pe acest senior, ori s-l arunc n ap, ori s-l duc la Bastilia, a mai nelege, dar s-l las liber, asta este peste puterile mele. Bine! rspunse Perrot fr s se zpceasc. V voi transmite ordinele pe care le-am primit i m spl pe mini de rest. N-avei dect s dai socoteal domnului de Montmorency pentru nesupunerea voastr. Eu nu mai am ce face aici, bun seara! Hei, stai un moment, zise eful grzii, ce te grbeti aa? Spui c domnul de Montmorency dorete s-l las pe prizonier s plece. Eti sigur c domnul de Montmorency te-a trimis aici? Netotule! zise Perrot, de unde a fi tiut c avei un prizonier aici? A ieit cineva din cas s mi-o spun, dac nu nsui domnul de Montmorency? Bine, o s-i dezlegm omul, spuse soldatul, furios c un tigru cruia i se ia prada. Ct despre schimbtori sunt seniorii tia mari! Atept! rspunse Perrot. Rmase totui afar, pe prima treapt a scrii, cu pumnalul n mn. Dac l-ar fi vzut urcnd pe adevratul trimis al lui Montmorency, nu l-ar fi lsat s fac un pas mai mult. Dar

80

Alexandre Dumas
n-o vzu i n-o auzi, n dosul lui, pe doamna Diana, care, atras de zgomotul vocilor, ieise din camera ei i naintase pn la ua, lsat ntredeschis, a oratorului. Duces vzu cum soldaii l dezlegau pe domnul de Montgommery, care rmase mut de groaz zrind-o. Ticloilor! strig ea, ce facei aici? Ascultm de poruncile domnului de Montmorency, doamn, spuse eful grzii, l dezlegm pe prizonier. Imposibil! strig doamna de Poitiers. Domnul de Montmorency n-a putut s dea o astfel de porunc. Cine v-a adus ordinul sta? Soldaii i-l artar pe Perrot, care se ntoarse dobort de spaim i de stupoare auzind-o pe doamna Diana. O raz a lmpii czu pe chipul palid al bietului Perrot. Doamna Diana l recunoscu. Omul sta? spuse ea, omul sta e scutierul prizonierului. Iat ce neghiobie era s facei! Minciun! zise Perrot, ncercnd s mai nege. Sunt scutierul domnului de Manffol i-s trimis aici de domnul de Montmorency. Cine zice c e trimis de domnul de Montmorency? Rosti n spatele su un nou venit care nu era altul dect trimisul adevrat. Itravii mei soldai, omul sta minte. Iat inelul i pecetea domnului de Montmorency, dar dealtfel ar trebui s m recunoatei, sunt contele de Montansier8. Cum! Ai ndrznit s-i scoatei cluul prizonierului i s-l dezlegai? Nenorociilor! Punei-i cluul i legai-l i mai zdravn ca nainte! Aa da! zise eful grzii, astea vd i eu c-s ordine adevrate. Bietul Perrot! Zice contele. Nu catadicsi s-i spun un cuvnt de repro doamnei Diana, mcar c ar fi avut vreme nainte c batista s-i astupe gura. Poate c se temea s nu-l compromit i mai mult pe bravul lui scutier. Dar Perrot, din nenorocire, nu-i imit prudena i, adresndu-se doamnei Diana. Zise cu indignare: Vd, doamn, c nu v-ai oprit 1a jumtatea drumului. Iuda nu l-a trdat dect o dat pe stpnul lui. Dumneavoastr, ntr-un ceas, v-ai trdat de trei ori iubitul. E adevrat ns c Iuda era biet brbat, n vreme ce dumneavoastr suntei femeie i pe deasupra i duces. Punei mna pe omul sta, strig ducesa furioas. Punei mna pe omul sta, repet dup ea i contele de Montansier. Ah, nc n-am fost prins! strig Perrot. i, ntr-o situaie att de disperat, ncerc o lovitur dezndjduit: se avnta lng domnul de Montgommery i cu lama pumnalului ncepu s-i taie legturile strignd: Ajutai-m, monseniore! S ne vindem ct mai scump pielea. Dar n-avu vreme, s-i elibereze dect braul stng. Zece spade se ncruciar cu a sa. nconjurat din toate prile, o lovitur violent de sabie pe care o primi ntre umeri l arunc la picioarele stpnului su, uncie czu fr cunotin, ca i mort.

Capitolul XXIV

Petele de snge nu se terg niciodat de tot

Tnrul conte de Montansier pregtea astfel, prin arestarea lui Montgommery, asasinatul lui Lignerolles. Se tie c domnul de Lignerolles raportndu-i lui Carol al IX-lea c ducele de Anjou i ncredinase secretul planului pe care-l avea de a se rupe de efii hughenoi, regele l-a determinat pe fratele lui s-l ucid pe Lignerolles ca s previn orice indiscreie. Contele de Montansier i asum sarcina execuiei mpreun cu ali patru sau cinci gentilomi-cli care pierir pe urm cu toii n chip jalnic. "Cci, spune Brantme, trebuie s bagi de seam cnd ucizi un om pe nedrept, fiindc nu s-au vzut ctui de puin omoruri care s nu fi fost rzbunate cu voia lui Dumnezeu. Cel care nea dat o sabie alturi, ne-a dat-o ca s ne aprm, i nu ca s abuzm de ea." (N.a.)
8

81

Cele dou Diane


Perrot habar n-avu ce se mai petrecu dup aceea. Cnd i veni n fire, prima senzaie pe care o ncerc fu accea de rceal. i adun gndurile, deschise ochii i privi n jurul lui: pretutindeni, noapte adnc. Se afla ntins pe o piatr umed i alturi de el zcea un cadavru. La lumina lmpie, ntotdeauna aprins, din nia unde se ridica statuia fecioarei, i ddu seama c se gsea n cimitirul Inocenilor. Cadavrul aruncat lng el era a ostaului din gard, ucis de domnul de Montgommery. Sigur c-l crezuser mort i pe el... ncerc s se scoale; dar durerea cumplit a rnilor i se redetept. Totui, adunndu-i cu un curaj supraomenesc puterile? Izbuti s se ridice n picioare i s fac civa pai. n acel moment licrirea unui felinar strpunse ntunericul; Perrot zri doi oameni cu mutre urte, purtnd cu ei cazmale i hrlee. Ne-au spus c se afl n spatele statuii Fecioarei, zise unul din cei doi oameni. A, iat-i i pe voinicii notri, zise cel de al doilea, zrindu-l pe soldat. Dar nu-i dect unul. Pi s-l cutm i pe cellalt. Cei doi gropari luminar cu felinarul lor pmntul din jur. Dar Perrot avuse puterea s se trasc n dosul unui mormnt destul de ndeprtat de locul unde-l cutau. L-o fi luat dracu, spuse unul dintre gropari care prea mai vesel. Oh, zise cellalt nfiorndu-se, nu spune astfel de lucruri la o asemenea or i ntr-un astfel de loc. i se nchin cu spaim. Ei, nu-i dect unul,. Spuse primul gropar. Ce facem? Eu zic s-l ngropm pe sta i gata; vom spune c prietenul lui s-a topit... Sau c au numrat ia prost. ncepur s sape o groap i Perrot, care se ndeprta uor, cltinndu-se, l auzi pe groparul cel vesel spunndu-i prietenului su: M gndesc c dac vom mrturisi c n-am gsit dect un singur trup i n-am spat dect o groap, omul care ne-a tocmit poate c n-o s ne dea dect cinci pistoli n loc de zece. N-ar fi mai bine, n interesul nostru, s trecem sub tcere aceast dispariie ciudat? Sigur, rspunse groparul cel pios. i vom spune c ne-am isprvit treaba i nu vom mini. Abia trndu-se, Perrot ajunse cu mari chinuri n strada Aubry-le-Boucher. Acolo zri crua unui zarzavagiu care se ntorcea de la pia i-i ntreb pe omul care o conducea ncotro merge. La Montereuil, rspunse acesta. Atunci, fii att de milostiv i las-m s stau i eu pe o margine pn n colul strzii Geoffroy-L'Asnier. Urc, spuse zarzavagiu! Perrot fcu astfel fr mare osteneal drumul care-l desprea de cas i totui de zece ori crezu c-o s-i dea duhul. n sfrit, n strada Geoffroy-L'Asnier, crua se opri. Iaca, iat-te acas, prietene, spuse zarzavagiul. Mulumesc, omule de treab, zise Perrot. Cobor mpleticindu-se i fu obligat s se sprijine de primul zid pe care-l ntlni. "Tovarul meu de drum a but cam mult", i zise ranul. i se ndeprt cntnd cntecul, pe atunci cu totul nou, al jupnului Franois Rabelais, veselul preot de la Meudon: "O, Doamne, tu cel plin de har Ce apa prefcui n vin F din fundul meu fnar S-l luminez pe-al meu vecin..." Lui Perrot i trebui un ceas ca s ajung din strada Saint-Antoine n strada Jardins. Din fericire, nopile de ianuarie sunt lungi! Nu ntlni pe nimeni i ajunse cam pe la ase.

82

Alexandre Dumas
n ciuda frigului, monseniore, nelinitea m inuse toat noaptea n faa ferestrei deschise. La prima chemare a lui Perrot am alergat la poart i i-am deschis. Tcere, dac ii la via! mi spuse el de la bun nceput. Ajut-m s urc n odaia noastr; i nici un strigt, nici o vorb. Merse susinut de mine care, vzndu-l rnit, nu cutezam s: vorbesc, dar plngeam totui pe nfundate. Cnd ajunserm i cnd l eliberai de haine i de arme, sngele srmanului curse pe minile mele i rnile se ivir n faa ochilor mei, adnci i cscate. mi opri strigatul cu un gest poruncitor i se aez n pat ntr-o poziie care-l fcea s sufere mai puin. - Las-m s chem un doctor, i-am spus eu plngnd. Degeaba, zise el. tii c m pricep puin la chirurgie. Una dintre rnile mele, cea de sub gt, e mortal; n-a mai fi trit dac ceva mult mai puternic dect durerea nu m-ar fi susinut i dac Dumnezeu, care pedepsete criminalii i trdtorii, nu mi-ar fi prelungit cu cteva ceasuri sfritul ca s pot fi de folos planurilor sale. n curnd m va cuprinde fierbineala i totul va fi gata. Nici un doctor din lume nu mai poate face nimic. Vorbea cu mare greutate. l rugai s se odihneasc puin. Da, zise el, trebuie s-mi cru ultimele puteri. D-mi ceva de scris. I-am adus ce-mi cerea. Dar abia acum bg de seam c o lovitur de spad i rnise i mna dreapt. Dealtfel i aa scria destul de greu; trebui deci s arunce pana i hrtia. Haide, voi vorbi, zise el i Dumnezeu m va lsa s triesc pn cnd voi isprvi. Cci, n sfrit, chiar dac acest Dumnezeu i va lovi pe cei trei dumani ai stpnului meu, domnul de Montgommery trebuie s fie odat i odat rzbunat de fiul lui. Atunci, monseniore, zise Aloyse, Perrot mi istorisi toat povestea pe care v-am dezvluit-o. Avu totui lungi i dese ntreruperi i, cnd se simea prea sfrit pentru a continua, mi poruncea s-l las i s cobor ca s vorbesc cu oamenii din cas. M-am artat fa de ei, vai! Foarte nelinitit de conte i de soul meu. I-am trimis pe toi s cear veti de la Luvru, apoi de la toi prietenii domnului conte de Montgommery, chiar i de la simple cunotine. Doamna de Poitiers spunea c nu-l vzuse pe domnul de Montgommery, c nu pricepea de ce-o plictiseam. Astfel orice bnuial fu ndeprtat n ce m privea, ceea ce voia i Perrot i ucigaii i crezur secretul ngropat n celula stpnului i-n groapa scutierului. Dup ce i-am ndeprtat o vreme pe servitori i dup ce v-am ncredinat unuia dintre ei, monseniore Gabriel, am venit din nou lng bietul meu so, care i-a reluat povestirea. Spre amiaz, cumplitele suferine pe care le ndurase pn atunci prur s se mai potoleasc puin. Vorbea cu mai mult uurin, ba chiar cu un soi de nsufleire. Dar cum m bucuram eu de asta, el mi spuse rznd cu tristee: Asta-i fierbineala despre care te-am anunat. Dar am isprvit de dezvluit toat ticloia. Acum tii ceea ce numai cei trei tiu; dar inima ta va putea s pstreze, sunt sigur, acest secret pn n ziua n care, ndjduiesc, i va fi ngduit s-l dezvlui celui n drept. Ai auzit jurmntul pe care domnul de Montgommery m-a pus s-l fac: atta timp ct va exista un pericol pentru Gabriel, atta timp ct cei trei dumani atotputernici care mi-au nchis stpnul vor mai sllui pe lumea asta, vei tcea, Aloyse. Jur-i asta brbatului tu care-i pe moarte. Am jurat plngnd i iat c azi am trdat acest jurmnt, monseniore. Cci cei trei dumani al domniei-voastre, mai puternici i mai de temut, triesc nc. O, Aloyse, zise Gabriel, nu-i vorba de nici o trdare; toat purtarea ta nu nseamn dect devotament i eroism. Dar isprvete-i povestirea! Perrot, continu Aloyse, a mai adugat: "Cnd nu voi mai fi, draga mea, vei nchide aceast cas, vei da drumul servitorilor i te vei duce cu Gabriel i cu biatul nostru la Montgommery. Acolo s nu stai la castel, retrage-te n csua noastr i crete-l pe monsenior n aa fel nct prietenii s-l cunoasc i dumanii s-l uite. Toi oamenii notri de treab de acolo i intendentul i capelanul te vor ajuta. Poate c ar fi mai bine ca nsui Gabriel, pn la optsprezece ani, s nu tie ce nume poart, s tie doar c e gentilom. Vei

83

Cele dou Diane


vedea i tu... Domnul nostru capelan i domnul de Vimoutiers, tutorele copilului, te vor sftui ce s faci. Dar chiar i acestor prieteni siguri ascunde-le ceea ce i-am istorisit. Spunele doar c i-e team pentru Gabriel de dumanii tatlui su. Perrot mi ddu tot felul de sfaturi pe care mi le tot repeta de zeci de ori pn cnd rencepur durerile. Pentru domnul de Montmorency, mai zise el, eu sunt ngropat n cimitirul Inocenilor. Trebuia s dispar odat cu contele. Dac se va gsi vreo urm napoierii mele aici, vei fi pierdut, Aloyse i poate c i Gabriel odat cu tine. Dar ai braul tare i inima viteaz, dup ce-mi vei nchide ochii, adun-i toate puterile, ateapt miezul nopii i de ndat ce slugile vor adormi, coboar-mi trupul n vechea cript a seniorilor de Brissac, crora le-a aparinut altdat acest palat. Nimeni nu mai intra n acel mormnt prsit; vei gsi cheia ruginit n cufrul mare din odaia contelui. Voi avea astfel un mormnt ales i mcar c un simplu scutier nu e demn s se odihneasc printre atia mari seniori, ngroap-m acolo... Cum pe bietul meu Perrot l cuprinse o slbiciune i cum insista s-mi dau. cuvntul, iam fgduit tot ce voia. Spre sear, delirul puse stpnire pe el; apoi urmar dureri nspimnttoare. mi smulgeam prul, disperat c nu i le puteam uura, dar el mi fcea semn c totul e inutil. n sfrit, ars de febr i mcinat de suferine cumplite, mi zise: Aloyse, d-mi s beau... doar o pictura de ap. n netiina mea voisem s-i dau ap ca s-i potoleasc acea sete arztoare de care spunea c sufer, dar el m refuzase mereu. M-am grbit deci s-i aduc o can cu ap. nainte de a o lua, mi spuse: Aloyse, un ultim srut i un ultim rmas-bun i adu-i aminte... Adu-i aminte... I-am acoperit faa de srutri i de lacrimi. Apoi bu o nghiitur de ap, sughi i reczu pe pern. Murise. Mi-am petrecut restul seni n rugciuni i n lacrimi. Totui, m-am dus, ca de obicei, s asist la culcarea domniei-tale, monseniore i nimeni, bineneles, nu se mir de durerea mea. n cas domnea consternarea i toi servitorii credincioi l plngeau pe conte i pe bunul lor Perrot. Spre ceasul dou din noapte nu se mai auzi nici un zgomot, doar eu singur vegheam. Am splat sngele cu care era acoperit trupul soului meu, l-am nfurat ntr-un giulgiu i, ncredinndu-m Domnului, am nceput s cobor acea povar grea mai mult inimii dect braului meu. Cnd puterile m prseau, ngenuncheam alturi de mort i m rugam. n sfrit, dup o jumtate de ceas, am ajuns la poart cavoului. Cnd l-am deschis, nu fr greutate, un vnt ngheat stinse lampa pe care-o purtam i am crezut c m sufoc de spaim. Totui, mi-am venit n fire, am aprins din nou lampa i am depus trupul soului meu ntr-un mormnt deschis care prea c ateapt; apoi, dup ce i-am srutat pentru ultima oar giulgiul, am mpins la loc greaua piatr de marmor de deasupra, care-l desprea pentru totdeauna de mine. Zgomotul pietrei mi pricinui o asemenea spaim, nct, abia putnd s nchid poarta cavoului, am luat-o la fug i nu m-am oprit dect n odaia mea, unde am czut grmad pe un scaun. Totui, nainte de a se lumina, trebuia s ard cearafurile i rufele pline de snge care m-ar fi putut trda. Cnd se ivir zorile, treaba era isprvit, nu mai rmase nici o singur urm a evenimentelor din ajun i din timpul nopii. Am fcut s dispar totul cu grija unei criminale care nu vrea s lase nici urme, nici amintiri ale crimei sale. Numai c attea eforturi m epuizase i am czut bolnav... Dar datoria mea era s triesc pentru cei doi orfani pe care Providena i ncredinase grijii mele; i am trit, monseniore. Biata femeie! zise Gabriel strngnd mna Aloysei ntr-ale sale. Dup o lun, continu doica, v-am dus la Montgommery, urmnd sfaturile soului meu. n rest, ceea ce domnul de Montmorency prevzuse se ntmpla. Doar o sptmn fu zarv la Curte n legtur cu dispariia contelui de Montgommery i a scutierului su; dup

84

Alexandre Dumas
care, sosirea apropiat a lui Carol Quintul, care trebuia s strbat Frana ca s se duc s-i pedepseasc pe gantezi, fu unicul subiect al tuturor discuiilor. n luna mai a aceluiai an, la cinci luni dup dispariia tatlui domniei-tale, monseniore, s-a nscut Diana de Castro. Da, zise Gabriel gnditor; oare doamna de Poitiers fusese amanta tatii? L-o fi iubit pe Delfin dup el sau odat cu el? ntrebri sumbre pe care zvonurile ticloase ale unei Curi destrblate au le pot, rezolva... Sunt sigur c tata triete. Tata trebuie s triasc! i-l voi regsi, Aloyse! n mine sunt acum doi oameni, un fiu i un iubit care vor ti s-l regseasc. S dea Domnul! N-ai mai aflat nimic de atunci, doic, despre nchisoarea n care acei criminali l-ar fi putut nchide pe tata? Nimic, monseniore i singurul indice pe care-l avem este acel cuvnt al domnului de Montmorency, prins de Perrot, c guvernatorul din Chtelet i era prieten devotat i-l putea ajuta. Chtelet! strig, Gabriel. Chtelet! i fulgerul unei amintiri cumplite i-l aduse brusc n faa ochilor pe mohortul moneag care nu trebuia s rosteasc niciodat vreo vorb pe care-l vzuse, cu o nduioare a inimii att de ciudat, ntruna din cele mai adnci celule ale nchisorii regale. Gabriel se arunc n braele Aloysei, izbucnind n lacrimi.

Capitolul XXV

Rscumprarea eroic

A doua zi, 12 august, Gabriel de Montgommery, cu un chip calm i cu un pas ferm, se ndrept ctre Luvru ca s cear audien regelui. Dezbtuse ndelung cu Aloyse i cu el nsui ce trebuia s fac i s spun. Convins c nu putea fi vorba de violen fa de un adversar ncoronat, care ar fi putut s-l fac s aib soart tatlui su, Gabriel se hotr s fie categoric i demn, dar moderat i respectuos. Va ntreba, nu va cere. Nu va veni oare i timpul s vorbeasc de sus? Trebuia mai nti s vad dac aceti ani care trecuser nu nmuiaser oarecum ura lui Henric al II-lea. Lund o asemenea hotrre, Gabriel era decis s arate atta nelepciune i pruden nct puteai s aprobi fapta ndrznea la care se oprise. mprejurrile aveau dealtfel s-i ofere un ajutor neateptat. Sosind la curtea Luvrului, urmat de Martin-Guerre, de ast dat de adevratul MartinGuerre, Gabriel observ o agitaie neobinuit; era ns prea stpnit de gndurile sale ca s dea atenie grupurilor preocupate i chipurilor ntristate pe care le vzu de-a lungul drumului. Totui recunoscu n calea lui o litier cu armele familiei de Guise i-l salut pe cardinalul de Lorena care cobora, foarte nsufleit, din litier. Ah! Dumneata eti, domnule viconte d'Exms, spuse Charles de Lorena, iat-te deci vindecat? Cu att mai bine! Cu att mai bine! Fratele meu mi cere cu mult interes, n ultima sa scrisoare, veti despre dumneata. Monseniore... cita buntate! rspunse Gabriel. O merii dup atta bravur! zise cardinalul. Dar unde te duci att de grbit? La rege, monseniore. Hm! Regele are alte treburi dect s te primeasc pe dumneata, tinere prieten. i eu m duc la majestatea sa, care m-a chemat mai adineauri. Dac vrei s urcm mpreun, te voi conduce i m voi sprijini de tnrul dumitale bra. Sprijin contra sprijin. Cci asta i vreau s-i spun acum majestii-sale; fiindc presupun c ai auzit trista veste?

85

Cele dou Diane


Nu, rspunse Gabriel, vin de-acas; dar am bgat ntr-adevr de seam o anumit agitaie... Te cred, zise cardinalul. Domnul de Montmorency a fcut tot soiul de nzbtii, acolo, n fruntea armatei. A vrut s vin n ajutorul oraului asediat Saint-Quentin! Nu merge aa repede, domnule d'Exms, te rog, eu n-am picioarele dumitale sprintene. Spuneam deci c ntreprinztorul general i-a provocat inamicul la lupt. Asta se petrecea alaltieri, 10 august, n ziua Sfntului Laureniu. Avea trupe aproape egale ca numr cu cele ale spaniolilor, o cavalerie admirabil i elita nobilimii franceze. "Experimentatul comandant" a aranjat att de abil lucrurile, nct a suferit n cmpiile de la Gibercourt i de la Liserolles o ngrozitoare nfrngere, fiind el nsui rnit i luat prizonier i odat cu el toi efii i generalii care n-au murit pe cmpul de lupt. Domnul d'Enghien se afl printre acetia din urm i din toat infanteria nu s-au mai ntors nici o sut de oameni. Iat de ce, domnule d'Exms, vezi toat lumea att de preocupat i iat de ce majestatea-sa m-a chemat att de repede. Dumnezeule mare! strig Gabriel, izbit, chiar n toiul durerii sale personale, de acest dezastru, Dumnezeule mare! Ar putea s se rentoarc pentru Frana zilele de la Poitiers i Azincourt. Dar Saint-Quentin, monseniore? Saint-Quentin, rspunse cardinalul, mai rezista nc la plecarea curierului; nepotul conetabilului, domnul Gaspard de Coligny, care apr oraul, a jurat s ndrepte greeala grosolan a unchiului su, mai curnd lsndu-se ngropat sub drmturile oraului dect s-l predea. Dar tare mi-e team ca la ora asta s nu fie ngropat, iar ultimul meterez care-l oprete pe inamic s nu fie luat. Dar atunci regatul va fi pierdut! zise Gabriel. Domnul s ocroteasc Frana! rspunse cardinalul, iat-ne la rege s vedem ce e de fcut. Grzile, ca de obicei, l lsar s treac pe cardinal, omul al crui frate era singurul n stare s mai salveze ara. Charles de Lorena, urmat de Gabriel, intr fr piedici la rege, pe care-l gsi singur cu doamna de Poitiers i cufundat n amrciune. Henric, vzndu-l pe cardinal, se ridic i-i veni cu grab n ntmpinare. Eminena-voastr s fie binevenit! zise el. Ei bine, domnule de Lorena, ce catastrof ngrozitoare! Cine-ar fi prezis una ca asta? Eu, sire, rspunse cardinalul, dac majestatea-voastr m-ar fi ntrebat acum o lun, la plecarea domnului de Montmorency... Fr acuzri zadarnice, vere, zise regele; nu-i vorba de trecut, ci de viitorul att de amenintor, de prezentul att de periculos. Domnul duce de Guise e pe drum, venind din Italia, nu-i aa? Da, sire i acum trebuie s fi ajuns la Lyon. Domnul fie ludat! strig regele. Domnule de Lorena, pun n minile ilustrului dumitale frate salvarea Statului. Avei, dumneata i el n vederea acestui scop glorios, depline puteri. Fii regi ca mine, ba chiar mai mult dect mine. Am scris eu nsumi domnului duce de Guise ca s-i grbeasc ntoarcerea aici. Iat scrisoarea. Poate eminena-voastr vrea s serie i el una i s-i zugrveasc fratelui su groaznica situaie n care ne aflm i necesitatea de a nu pierde un minut, dac vrea s mai salveze Frana. Spune-i, vere c m las cu totul n ndejdea lui. Scrie-i, scrie-i repede, te rog. Nu-i nevoie s iei de aici. Iat, n acest cabinet gseti tot ce-i trebuie. Curierul, cu cizme i pinteni, ateapt jos, urcat n a. Du-te, domnule cardinal. O jumtate de ceas n plus sau n minus poate s salveze sau s piard totul. i eu i gloriosul meu frate ascultm pe majestatea-voastr, rspunse cardinalul ndreptndu-se spre cabinet, cci viaa noastr aparine regelui i rii; totui, fie c fratele meu va izbuti, fie c va da gre, majestatea-sa s binevoiasc a-i aminti c i-a ncredinat puterea ntr-o situaie disperat. Spune periculoas, zise regele, dar nu disperat. n sfrit, oraul Saint-Quentin i bravul su aprtor domnul de Coligny mai rezist?

86

Alexandre Dumas
Acum dou zile mai rezist, zise Charles de Lorena. Dar fortificaiile erau ntr-o stare demn de mil, iar locuitorii nfometai vorbeau de predare; i Saint-Quentin n puterea spaniolului, nseamn c Parisul va fi luat n opt zile. Dar nu import, sire, i voi scrie fratelui meu i tii c el va face tot ceea ce-i va sta n putin. i cardinalul, salutndu-l pe rege i pe doamna Diana, intr n cabinet ca s sscrie scrisoarea pe care i-o cerea Henric. Gabriel rmsese deoparte, gnditor, fr s fie observat. Inima sa tnra i generoas era profund micat de aceast cumplit situaie n care se afla Frana. Se gndea la domnul de Montmorency, cel mai crud duman al su care fusese nvins, rnit i fcut prizonier. Nu mai vedea, pe moment, n el, dect pe generalul trupelor franceze. n sfrit, acum era mai preocupat de primejdiile rii dect de nedreptatea fcut tatlui su. Cnd regele, dup ieirea cardinalului, reczu dezolat n fotoliu, cu fruntea n mini, strignd: "O, Saint-Quentin! Acolo se decide acum soarta Franei! Saint-Quentin! Dacai putea rezista nc opt zile, domnul de Guise ar avea timp s se ntoarc i aprarea s-ar putea organiza n dosul zidurilor tale credincioase! Dac ele cad, dumanul ajunge la Paris i totul e pierdut! Saint-Quentin! i voi da pentru fiecare din ceasurile de rezisten un privilegiu i pentru fiecare din pietrele tale nruite un diamant dac-ai putea s mai reziti nc opt zile!" nobilul tnr strig: Sire, va rezista i chiar mai mult de opt zile! Luase o hotrre mre, o hotrre sublim. Domnule d'Exms! Strigar ntr-un glas Henric i Diana; regele cu surpriz i Diana cu dispre. Cum ai intrat aici, domnule? ntreb regele cu severitate. Sire, am intrat odat cu eminena sa. M rog, zise regele, dar parc spuneai ceva, domnule d'Exms? C Saint-Quentin ar putea s reziste? Da, sire, iar domnia-voastr spuneai c dac ar putea s reziste i-ai drui liberti i bogii... O mai spun nc, zise regele. Ei bine, ceea ce vei acorda oraului care se va apra vei refuza omului care-l va ajuta s se apere? Omului a crui voin energic se va impune ntregului ora i care nu-l va ceda dect atunci cnd ultima bucat de zid va cdea sub tunul duman? Favoarea pe care v-o va cere acel om, care v-a dat cele opt zile de care avei nevoie i-n consecin regatul, sire, se va lsa oare ateptat? V vei tocmi pentru o iertare cnd vei avea un imperiu? Nu, sigur, strig Henric, acel om va avea tot ce poate oferi un rege. Bineneles, sire, cci un rege nu numai c poate; dar un rege trebuie s ierte i ceea ce va cere acel om nu sunt nici titluri, nici aur, ci o iertare, o simpl iertare. Dar unde este, cine-i acel salvator? ntreb regele. n faa voastr, sire. Eu sunt acela, un simplu cpitan al grzilor voastre, dar care simt n sufletul i-n braul meu o putere supraomeneasc; v voi dovedi c nu m laud angajndu-m s-mi salvez i ara i printele totodat. Tatl dumitale? Domnul d'Exms? zise regele mirat. Nu m numesc d'Exms, zise Gabriel. Sunt Gabriel de Montgommery, fiul contelui Jacques de Montgommery, de care cred c v amintii, sire... Fiul contelui de Montgommery, strig ridicndu-se regele, care pli. Doamna Diana se trase de asemenea n fotoliu cu o micare de groaz. Da, sire, zise cu linite Gabriel, sunt vicontele de Montgommery; n schimbul serviciului pe care vi-l voi aduce la Saint-Quentin, cer libertatea tatlui meu. Tatl dumitale, domnule... Tatl dumitale a murit sau a disprut, ce tiu eu? Habar nam unde-i tatl dumitale!

87

Cele dou Diane


tiu eu, sire, zise Gabriel, pe care-l ncerca o team cumplit. Tatl meu se afl de ani de zile la Chtelet, ateptnd moartea sau mila regal. Tata triete, sunt sigur de asta. Pentru crima lui, nu tiu care-o fi fost... Nu tii? ntreb regele sumbru i ncruntndu-i sprncenele. Nu tiu, sire. Greeala trebuie s fi tost grav ca s merite o captivitate att de lung, dar nu de neiertat din moment ce tata n-a fost condamnat la moarte. Sire, ascultaim... n atia ani justiia a avut vreme s adoarm i clemena s se trezeasc. Pasiunile omeneti nu rezist la o att de lung durat. Tata, care a intrat n temnia brbat n putere, va iei de acolo un biet moneag. Orict de vinovat ar fi, n-a ndurat ndeajuns? i, dac din ntmplare pedeapsa a fost prea aspr, acum nu-i prea slab ca s se mai rzbune? Redai viaa, sire, unui biet prizonier, de acum ncolo fr nici o importan. Amintii-v cuvintele crezului cretin i iertai ofensele aproapelui pentru ca i ale voastre s fie iertate... Aceste ultime cuvinte fur rostite pe un ton care-i fcur pe rege i pe doamna de Valentinois s se priveasc unul pe cellalt cu spaim. Dar Gabriel nu voia s le trezeasc bnuieli, aa c se grbi s adauge: Remarcai, sire, c v vorbesc ca un supus asculttor i devotat; tata a fost condamnat pe ascuns i fr s fie ascultat; aceast nedreptate duce a rzbunare; deci eu, fiul lui, a putea s apelez la nobilimea Franei ca s-l scot din temnia n care zace; a putea dezvlui n mod public n faa tuturor celor care poart o spad n mn ocara ce ni sa adus. Henric fcu o micare. Dar nu vin s v spun asta, sire, continu Gabriel. tiu c exist necesiti mai puternice dect legea i dect dreptul. Respect, cum va respecta fr ndoial i tata, secretele unui trecut mult prea ndeprtat de noi. V cer s-mi ngduii doar s rscumpr printr-o fapt glorioas restul de pedeaps a tatlui meu. V ofer, pentru rscumprarea lui, s ajut oraul Saint-Quentin s reziste n faa dumanilor si i dac asta nu ajunge, iat, s compensez pierderea lui lund de la spanioli sau de la englezi un alt ora! La urma urmei, asta preuiete ct. Libertatea unui btrn! Ei, bine, sunt gata s fac acest lucru, fiindc motivul care-mi narmeaz braul este sfnt, iar voina mea puternic i ndrznea. Diana nu-i putu reine un surs puternic n faa acestei ncrederi a tnrului, pe care ea n-o pricepea i n-avea cum s-o priceap neleg sursul dumneavoastr, doamn, zise Gabriel cu o privire melancolic; credei c voi muri n aceast mare ncierare, nu-i aa? Tot ce se poate! Ei i! Voi muri i gata! Da, doamn, da sire, dac dumanii intr n Saint-Quentin nainte de sfritul celei de a opta zile, m voi lsa ucis pe zidurile oraului pe care n-am tiut s-l apr. Nici tata i nici dumneavoastr nu-mi putei cere mai mult. Soarta mea va fi astfel mplinit: tata va muri n temni, eu pe cmpul de lupt, iar dumneavoastr, dumneavoastr vei scpa i de datorie i de creditor. Mi se pare drept ce spune, cel puin acum, murmur Diana la urechea regelui rmas pe gnduri. Apoi rosti, adresndu-se lui Gabriel, n vreme ce Henric pstra aceeai tcere ngndurat: n cazul n care vei muri, domnule, lsndu-v opera neterminat, nu v va supravieui nici un motenitor al creanei, nici un confident al tainei dumneavoastr? Jur pe sufletul tatlui meu, zise Gabriel, c, odat mort, totul va muri mpreun cu mine i c nimeni nu va avea nici dreptul, nici puterea de a o deranja pe majestatea-sa. Dac pier, v scutesc de orice obligaie i de orice rspundere, sire. Regele, nehotrt, netiind ce decizie s ia, se ntoarse ctre doamna de Poitiers ca pentru a-i cere ajutor i sfat. Aceasta, care nelegea bine acele ezitri cu care era obinuita, zise cu un surs deosebit: Nu-i aa c suntei de prere, sire, c trebuie s credem n cuvntul domnului d'Exms, care este un gentilom loial i un cavaler destoinic? Nu tiu dac cererea sa este sau nu ntemeiat i tcerea majestii-voastre n aceast privin nu-mi ngduie nici mie, nici altei persoane s se pronune. Dar, dup ultima mea prere, sire, nu se poate renuna la

88

Alexandre Dumas
o ofert att de generoas; dac a fi n locul dumneavoastr, mi-a da cu plcere fa de domnul d'Exms cuvntul meu regal de a-i acorda, dac-i va realiza ndrzneele sale fgduieli, iertarea pe care mi-ar cere-o a napoierea sa. Ah, doamn, e tot ceea ce doresc, zise Gabriel. Un ultim cuvnt totui, adaug Diana, fixndu-i privirea sa ptrunztoare asupra tnrului: cum i de ce v-ai hotrt s dezvluii o astfel de tain n faa mea, n faa unei femei, poate indiscret i cu totul strin de acest secret? Am avut dou motive, doamn, rspunse Gabriel cu un snge rece perfect. Am socotit mai nti c nici un secret nu putea s existe, fr tirea dumneavoastr, n inima regelui. Nu v-am spus dect ceea ce oricum ai fi aflat mai trziu. Pe urm, ndjduiam, ceea ce s-a ntmplat, c vei binevoi s m sprijinii pe lng rege, c-l vei determina s m pun la aceast ncercare i c dumneavoastr, femeie fiind, vei fi de partea clemenei. I-ar fi fost imposibil chiar i celui mai atent observator s descopere n accentul lui Gabriel cea mai mic intenie de ironie i pe chipul lui impasibil cel mai imperceptibil surs de dispre; cu toat privirea ei ptrunztoare, doamna Diana nu se mai ndoi de nimic. Ea rspunse la ceea ce prea s fie un compliment printr-o uoar nclinare a capului. ngduii-mi nc o ntrebare, domnule. Cum se face totui c dumneavoastr, un or att de tnr, suntei n posesia unui secret vechi de aproape douzeci de ani? V voi rspunde cu att mai mult plcere, doamn, zise Gabriel grav i sumbru, cu ct rspunsul este menit s v conving de ajutorul Domnului n toate acestea. Un scutier al tatlui meu, Perrot Travigny, mort n mprejurrile care au dus la dispariia contelui, a ieit din mormnt i mi-a dezvluit ceea ce v-am spus. La acest rspuns, dat pe un ton solemn, regele se ridic n picioare, palid i abia respirnd. Iar doamna de Poitiers, n ciuda nervilor si de oel, nu se putu abine s nu tremure. n acea epoc plin de superstiii n care se credea cu uurin n apariii i nluciri, vorb lui Gabriel spus cu convingerea adevrului, trebuie s fi fost ntr-adevr nfricotoare pentru dou contiine ncrcate. De-ajuns, domnule, spuse regele grbit, cu o voce emoionat, v acord tot ceea cemi cerei. Ducei-v, ducei-v! Deci pot s plec de ndat la Saint-Quentin, ncredinndu-m n cuvntul majestaiivoastre? Da, plecai, domnule, spuse regele, care n ciuda privirilor Dianei abia mai putea ascunde tulburarea; plecai de ndat; facei ce ai promis i v dau cuvntul meu de rege i de gentilom c voi ndeplini orice dorin. Gabriel, cu bucurie n suflet, se nclin n faa regelui i a ducesei, apoi iei fr s mai rosteasc vreun cuvnt, ca i cum, obinnd ceea ce dorea, nu mai avea acum nici un singur minut de pierdut. n sfrit, bine c a plecat! zise Henric rsuflnd uurat, scpat de o greutate enorm. Sire, zise doamna de Poitiers, linitii-v i stpnii-v. Era s v trdai n faa acestui om. Nu din pricina acestui om, doamn, zise regele, gnditor, ci a remucrilor mele nc vii, a contiinei mele prea ncrcate. Ei bine, zise Diana, care-i venise n fire, ai fcut foarte bine c ai acordat acestui tnr ceea ce cerea i c l-ai trimis acolo unde dorea; cci sunt sigur c va muri n faa Saint-Quentinului i atunci contiina nu v va mai mustra. Chiar n acel moment intr cardinalul de Lorena cu scrisoarea pe care o scrisese fratelui su, aa c regele nu mai avu cnd rspunde. Gabriel ieind de la rege cu inima uoar, nu mai avea dect un singur gnd i-o singur dorin: s-o revad pe cea pe care o prsise plin de spaim; s-i mrturiseasc Dianei de Castro ce atepta el acum de la viitor i s capete curajul de care avea nevoie.

89

Cele dou Diane


tia c intrase la mnstire, dar la care mnstire? Poate c slujnicele ei nu plecaser odat cu ea, aa c se ndrept spre locuina pe care o ocupase altdat la Luvru, ca s-o ntrebe pe Jacinthe. Jacinthe o nsoise pe stpna ei; dar Denise, cea de a doua camerist, rmsese la Paris i ea l primi pe Gabriel. A, domnul d'Exms, strig ea. Fii binevoit. mi aducei cumva din ntmplare, veti de la stpna mea? Venisem, dimpotriv, s aflu eu veti de la dumneata, zise Gabriel. Ah, nu tiu nimic i sunt de-a dreptul ngrijorat. i de ce aceast ngrijorare, Denise? Cum! zise camerista, chiar nu tii unde se afl acum doamna de Castro? Dac tiu? Habar n-am, Denise; tocmai voiam s aflu de la dumneata. Ei bine, monseniore, acum o lun s-a hotrt s-i cear regelui ngduina de a se retrage la mnstire... Acum tiu. i dup aceea? Dup aceea! Pi, sta-i lucrul cel mai cumplit! Cci, tii ce mnstire a ales? Pe cea a Benedicilor, unde e stare vechea ei prieten, sora Monique: la Saint-Quentin, monseniore; la Saint-Quentin care e acum asediat i pe care poate c pgnii ia de spanioli i de englezi l-au i cucerit. La cincisprezece zile dup instalarea ei acolo a nceput asediul, monseniore! Oh! strig Gabriel, soarta a potrivit astfel lucrurile! Mulumesc, Denise. Iat, pentru vetile pe care mi le-ai dat, adug el punndu-i o pung n mn. Roag-te pentru stpna ta i pentru mine... Cobor grabnic n curtea Luvrului, unde-l atept Martin-Guerre. Unde mergem acum, monseniore? ntreb scutierul. Acolo unde bubuie tunul, Martin-Guerre, la Saint-Quentin! Poimine trebuie s fim acolo, aa c ntr-o or am i plecat! Cu att mai bine! strig Martin. O, sfinte Martin, adug el, m-am resemnat s fiu socotit beiv, juctor i stricat. Dar te previn c dac am fost socotit vreodat i la, acum i voi da de furc dumanului.

Capitolul XXVI

Jean Peuquoy, estorul

La primria oraului Saint-Quentin avea loc sfatul i adunarea efilor militari i a nobililor burghezi. Era n 15 august i oraul nc nu fusese ngenuncheat, dar se vorbea tot mai insistent de predare. Suferina i srcia locuitorilor ajunseser la culme; pentru c nu mai aveau nici o ndejde s-i salveze vechea lor cetate, pentru c dumanul, mai devreme sau mai trziu, tot avea s pun mna pe ea, socoteau c era mai bine s se pun capt mizeriei. Gaspard de Coligny, nepotul conetabilului, pe care acesta l nsrcinase cu aprarea acelui loc, n-ar fi vrut s-l lase pe spaniol s ptrund acolo dect n extremis. tia c fiecare zi de ntrziere, att de dureroas pentru asediai, putea s nsemne salvarea regatului. Dar ce putea el mpotriva descurajrii i murmurului ntregii populaii? Rzboiul din afar nu lsa nici o ans luptei dinuntru i dac locuitorii Saint-Quentinului refuzau ntr-o bun zi s mai ndeplineasc sarcinile care li se cereau, toat rezistena era inutil, nu mai rmnea dect s predea lui Filip al II-lea i generalului su Philibert Emmanuel de Savoia cheile oraului i cheia Franei. Totui, nainte de a ajunge la asta, Coligny plnuia s mai ncerce o ultim soluie; iat de ce convocase el acea adunare a conductorilor oraului.

90

Alexandre Dumas
Cuvintelor cu care amiralul deschise edina fcnd apel la patriotismul celor de fat li se rspunse printr-o tcere morocnoas. Atunci, Gaspard de Coligny l interpel direct pe cpitanul Oger, unul dintre bravii si gentilomi. Ndjduia c, ncepnd cu ofierii, i va ndemna i pe burghezi s fie mai activi. Dar, din nenorocire, cpitanul Oger nel ateptrile amiralului. Pentru c-mi facei onoarea s-mi cerei prerea, domnule amiral, zise cpitanul, v voi rspunde cu tristee, dar franc: Saint-Quentin nu mai poate rezista mult vreme. Dac am putea ndjdui s ne mai meninem mcar opt zile, mcar patru, fie chiar i numai dou, a zice: aceste dou zile ar ngdui armatei s se organizeze n spatele nostru, aceste dou zile ar putea salva patria; s lsm deci s cad ultimul zid i ultimul om i s nu ne predm. Dar sunt convins c primul asalt, care va avea loc poate peste un ceas, ne va face s cdem n mna dumanului. Nu este deci de preferat s salvm, printr-o capitulare, ceea ce se mai poate salva din ora i, dac nu putem evita nfrngerea, s evitm cel puin nimicirea? Da, da, aa e, are dreptate; este singura hotrre neleapt, murmur asistenta. Nu, domnilor, nu! strig amiralul, nu despre raiune e vorba aici, ci despre inim. Nu pot crede c un singur asalt i-ar ngdui spaniolului s ptrund n ora, cnd noi am respins pn acum cinci; Spune, Lauxford dumneata, care ai n seam lucrrile i traneele, nu-i aa c fortificaiile sunt nc n stare destul de bun ca s mai in o vreme? Vorbete sincer, nu face lucrurile nici mai bune, nici mai rele dect sunt. Ne-am strns ca s aflm adevrul, aa c adevrul i-l cer eu. Am s vi-l spun, zise inginerul Lauxford, sau mai curnd faptele vi-l vor spune mai bine dect mine i fr nici o mgulire. Pentru asta, va fi de ajuns s examinai mpreun cu mine punctele vulnerabile ale zidurilor noastre de aprare. Domnule amiral, la ora asta patru dintre pori sunt deschise dumanului i m mir, v-o mrturisesc, c nc n-a profitat de sta. n bulevardul Saint-Martin brea este att de larg nct ar putea trece pe acolo douzeci de soldai, nu unul. Am pierdut n acel loc mai mult de dou sute de oameni, ziduri vii, care n-au putut s nlocuiasc zidul de piatr. La poarta Saint-Jean, turnul cel gros este singurul care a mai rmas n picioare. Exist aici o tranee nchis; dar m tem c, dac ne vom folosi de ea, s nu drmm turnul cel gros, singurul care-i mai ine nc pe asediatori n fru i ale crui ruine le-ar sluji de scri. n ctunul Remicourt, traneele spaniolilor au strpuns frontul; dumanul s-a stabilit acolo, la adpostul unui dmb, de dup care atac fr rgaz zidurile. n sfrit, n foburgul d'Isle, tii, domnule amiral, c dumanii sunt stpni nu numai pe anuri, ci i pe pia i mnstire i c s-au aezat att de bine n acel loc, nct e cu neputin s-i clinteti de acolo, de unde cuceresc pas cu pas parapetul, care n-are dect cinci ori ase picioare lime; cu bateriile lor i doboar pe cei care lucreaz n bulevardul Reginei i ne pricinuiesc asemenea pierderi nct a trebuit s renunm s-i mai punem pe oameni s lucreze. Restul zidurilor poate c vor rezista, dar avem patru bree, patru rni mortale prin care viaa oraului se va scurge n curnd, monseniore. Mi-ai cerut adevrul, vi l-am spus, lsnd grijii i prevederii dumneavoastr s aleag felul de a v sluji de el. La acestea, murmurele rencepur i, chiar dac nimeni nu cuteza s ia cuvntul, fiecare zicea ncet: Cel mai bine ar fi s ne predm i s nu ateptm urmrile dezastruoase ale unui asalt. Dar amiralul zise, fr s se descurajeze: Stai, domnilor, nc un cuvnt. Domnule Lauxford, dac zidurile noastre de aprare sunt slabe, avem pentru a le nlocui soldai viteji, ziduri nsufleite. Cu ei, cu sprijinul cetenilor, nu se poate s ntrziem cu cteva zile cderea oraului? Da, fortificaiile sunt prea slabe, sunt de acord, dar trupele noastre sunt destul de numeroase, nu-i aa, domnule de Rambouillet? Domnule amiral, spuse cpitanul, dac ne-am afla acolo, n pia, n mijlocul mulimii care ateapt rezultatul deliberrilor noastre, v-a rspunde: Da, cci trebuie s le insuflm tuturor ncredere i ndejde. Dar aici, n consiliu, n faa unor brbai curajoi i ncercai, nu

91

Cele dou Diane


ovi s v spun c oamenii sunt nendestultori pentru aspra i primejdioas treab pe care o avem de fcut. Am dat arme tuturor celor care erau n stare s le poarte. Ceilali sunt folosii la lucrrile de aprare, la care iau parte i copiii i btrnii. Pn i femeile ne sprijin ajutndu-i pe rnii. Nici un bra n-a rmas nefolosit i totui braele lipsesc. n nici un punct al zidurilor nu exist un om de prisos, ba de cele mai multe ori sunt prea puini. Ne-ar mai trebui mcar cincizeci de oameni la poarta Saint-Jean i nc cincizeci n bulevardul SaintMartin. nfrngerea din Saint-Laurent ne-a lipsit de aprtorii la care puteam ndjdui i, dac nu ateptai alii de! A Paris, monseniore, trebuie s hotri dac ntr-o asemenea situaie e cazul s ne riscm puinele fore care ne mai rmn i care ar putea s slujeasc poate cu mai mult folos n alte locuri mai puin periclitate. Toat adunarea sprijini i aprob aceste cuvinte prin murmurele sale, iar strigtul ndeprtat al mulimii adunate n jurul primriei le sublinie i mai elocvent. Atunci, o voce de tunet strig: Tcere! i toi, ntr-adevr, tcur, cci cel care strigase att de tare era Jean Peuquoy, sindicul corporaiei estorilor, cetean foarte stimat, foarte ascultat i ntructva temut n ora. Jean Peuquoy i iubea cetatea ca pe o mam sau ca pe un copil, o adora, tria numai pentru ea i la nevoie ar fi murit pentru ea. Pentru cinstitul estor, nu exista pe lume dect Frana, dect Saint-Quentin. Nimeni nu cunotea ca el istoria i tradiiile oraului, vechile obiceiuri i vechile legende. Nu exista un cartier, o strad, o cas pe care s n-o cunoasc Jean Peuquoy. Era nsi ncarnarea oraului. Atelierul lui era o a doua "Grande-Place", iar casa lui de lemn, din strada Saint-Martin, o a doua primrie. Aceast cas venerabil se fcea remarcat printr-o firm destul de stranie: o suveic i o coroan ntre coarnele unui cerb. Unul dintre strmoii lui Jean Peuquoy (cci Jean Peuquoy i numra strmoii ntocmai ca un gentilom), estor ca i el i, n plus, un renumit trgtor cu arcul, strpunsese cu dou sgei de la mai bine de dou sute de pai, cei doi ochi ai. Frumosului cerb. Se mai vd i astzi la Saint-Quentin magnificele coarne. Pe atunci, att estorul ct i coarnele erau cunoscui la zece leghe n jur. Jean Peuquoy era deci c o cetate vie i, ascultndu-l, fiecare locuitor al Saint-Quentinului i auzea vorbind patria. Iat ele ce toi ncremenir cnd glasul estorului strig, n mijlocul larmei: "Tcere!" Da, tcere! zise el. Bunii mei conceteni i dragi prieteni, acordai-mi un minut de atenie. S privim mpreun ceea ce am fcut; asta poate ne va arta ce mai avem de fcut. Cnd dumanul a venit s ne asedieze zidurile, cnd i-am vzut sub conducerea temutului Philibert-Emmanuel pe toi acei spanioli, englezi, germani i valoni, abtndu-se ca lcustele asupra oraului nostru, ne-am acceptat cu curaj soarta, nu-i aa? N-am murmurat, n-am acuzat Providena pentru c a ales tocmai oraul Saint-Quentin drept ap ispitor. Departe de asta, chiar n ziu n care monseniorul amiral a sosit aici oferindu-ne ajutorul experienei i curajului su, am ncercat s-i sprijinim proiectele cu persoana i cu bunurile noastre. I-am pus la dispoziie casele i proviziile noastre, i-am dat banii notri, am pus noi nine mna pe arbalet, suli sau hrle. Cei care nu erau de sentinel pe ziduri ddeau o mn de ajutor n ora. Am fcut, cred eu, tot ce se putea face. Am ndjduit c regele i va aduce aminte de noi i ne va trimite ajutoare. Ceea ce s i ntmplat. Domnul conetabil de Montmorency a dat fuga ncoace s alunge trupele lui Filip al Ii-lea. Dar trist zi de Sfntul Laureniu ne-a nruit n cteva ceasuri toate speranele. Conetabilul a fost luat prizonier, armata distrus, iar noi mai prsii ca niciodat. Au trecut de atunci cinci zile i dumanul a tras foloase din aceste cinci zile. Trei asalturi nverunate ne-au costat mai bine de dou sute de oameni. Tunul nu nceteaz s bubuie i, iat, mi nsoete i acum cuvintele. Noi totui nu-l auzim, ci stm cu urechea la pnd, doar, doar vom auzi venind vreun ajutor de la Paris. Din pcate, se pare c ultimele reuite sunt epuizate, regele ne-a prsit, cci are altceva mai bun de fcut dect s se gndeasc la noi. Trebuie s-i adune forele, s-i salveze regatul naintea oraului i chiar dac-i mai ndreapt uneori ochii i gndul spre Saint-Quentin, o face doar ca s se ntrebe dac agonia lui va lsa Franei timp s triasc. Ndejdea,

92

Alexandre Dumas
ansele salvrii sau ale ajutorului nu-s pentru noi acum, dragi conceteni i prieteni; domnul de Rambouillet i domnul de Lauxford ne-au spus adevrul. Zidurile de aprare i soldaii ne lipsesc, vechea noastr cetate moare, suntem prsii, disperai, pierdui... Da, da, strig ntr-un glas adunarea, trebuie s ne predm, trebuie s ne predm... Nu, zise Jean Peuguoy, trebuie s murim... Tcerea uimirii urma acestei concluzii neateptate. estorul profit, pentru a relua cu mai mult energie: Trebuie s murim! Ceea ce am fcut pn acum ne arat ceea ce ne mai rmne de fcut. Domnii Lauxford i de Rambouillet spun c nu mai putem rezista. Domnul de Coligny, dimpotriv, spune c trebuie s rezistm cu orice pre. S rezistm! tii ct sunt de devotat oraului; l iubesc cum mi iubeam mama. Fiecare ghiulea care-i drma vechile ziduri m atinge drept n inim. i totui, generalul are dreptate! Braele s nu se revolte mpotriva capului, Saint-Quentin este sortii pieirii! Domnul amiral tie ce face! n nelepciunea sa, a cntrit i soarta oraului i soarta Franei, Saint-Quentinul trebuie s moar ca o sentinel la postul ei. Cel care murmur este un la i cel care nu ascult un trdtor. Zidurile se drm, s facem ziduri din leurile noastre; s ctigm o sptmn, s ctigm dou zile, s ctigm un ceas cu preul sngelui, cu preul tuturor bunurilor noastre; dac domnul amiral ne cere asta, ne-o cere fiindc trebuie. Numai prin sacrificiul acestui ora, patria va fi salvat! Dup aceste sumbre i solemne cuvinte, toi tcur i-i plecar capetele; Gaspard de Coligny, la fel ca i ceilali, ba chiar mai mult dect ei, se nfior gndindu-se la toate acele existene de care era rspunztor. Vd din tcerea voastr, frailor, zise din nou Jean Peuquoy, c m-ai neles i m-ai aprobat. Dac inimile voastre viteze mi dau dreptate, atunci s strigm mpreun: Triasc Frana! Triasc Frana! Repet cteva glasuri jalnice ca nite plnsete. Atunci Gaspard de Coligny, foarte agitat i foarte emoionat, se scul grbit: Ascultai! Ascultai! strig el, nu pot accepta singur o rspundere att de cumplit. Am putut s rezist cnd ai vrut s cedai oraul inamicului, dar acum cnd vrei s mi-l cedai mie, nu mai pot s mai discut; i dac socotii cu toii c sacrificiul vostru e de prisos... Cred, Dumnezeu s m ierte, l ntrerupse o voce puternic din mulime, c v pregtii s predai oraul, Domnule amiral!

Capitolul XXVII

Gabriel la treab

Cine cuteaz s m ntrerup? ntreb Gaspard de Coligny ncruntndu-i sprncenele. Eu! spuse naintnd un brbat mbrcat ntr-un costum de ran de prin mprejurimile Saint-Quentinului. Un ran? zise amiralul. Nu, nu un ran, rspunse necunoscutul, ci vicontele d'Exmes, cpitanul grzilor regelui i care vine n numele majestii-sale... n numele regelui... zise mulimea uluit. n numele regelui, rspunse Gabriel; vedei deci c nu i-a prsit bravii supui din Saint-Quentin. Am sosit mbrcat rnete acum trei ceasuri i n timpul acestor trei ceasuri, am vzut zidurile voastre de aprare i v-am ascultat prerile. Dai-mi voie s v spun c ceea ce am auzit nu se potrivete ctui de puin cu ceea ce am vzut. Ce nseamn aceast descurajare bun cel mult pentru femeile voastre? Cum se face c v-ai

93

Cele dou Diane


pierdut astfel orice ndejde, cum se face c v face c v lsai stpnii de temeri? Nu tii dect s v rzvrtii mpotriva domnului amiral, ori s v plecai capetele ca nite victime resemnate? Ridicai-v fruntea mpotriva dumanului i, dac nu v e cu putin s-l nvingei, facei nfrngerea mai glorioas dect un triumf. Vin de la zidurile de aprare i v asigur c mai putei rezista nc cincisprezece zile, dei regele nu v cere dect o sptmn pentru a salva Frana. La tot ce am auzit aici am s v rspund n dou cuvinte... Ofierii i notabilii se nghesuir n jurul lui Gabriel, dominai de aceast voin puternic. n mijlocul tcerii pline de interes, Gabriel relu: Mai nti, dumneata, domnule inginer Lauxford, ce spuneai? C cele patru puncte slabe ale zidului pot deschide porile dumanului? Ia s vedem... Partea dinspre foburgul d'Isle este cea mai ameninat: spaniolii sunt stpni pe mnstire i menin acolo un foc att de susinut nct lucrtorii notri nici nu cuteaz s se arate, ngduie-mi, domnule Lauxford, s-i art un mijloc foarte simplu i excelent de a-i feri, pe care l-am folosit la Civitetta chiar n cursul acestui an. Ca s-i punem pe lucrtorii notri la adpost de bateriile spaniole, e de ajuns s aezam de-a lungul bulevardului saci cu pmnt pusi unii peste alii. Ghiulelele se nfund n acest pmnt moale i, n dosul acestui adpost, lucrtorii notri vor fi tot att de n siguran c i cum s-ar afla n afara btii tunului. n ctunul Remicourt, dumanii, aprai de un dmb, ne distrug n linite zidurile, spunei dumneavoastr? Am verificat acest lucru. Acolo, domnule inginer, trebuie s aezai o contramin i nu la poarta Saint-Jean, unde turnul cel gros ar face contramina dumitale nu numai inutil, ci chiar periculoas. Chemai-v deci ostaii care pun mine, din vest n sud, domnule Lauxford i o s fie bine. Dar la poarta Saint-Jean, vei ntreba, dar n bulevardul Saint-Martin, s rmnei atunci fr aprare? Cincizeci de oameni n primul punct, cincizeci n al doilea vor ajunge, ne-a spus-o chiar domnul de Rambouillet. Da, a adugat el, aceti o sut de oameni lipsesc. Ei bine, am s vi-i aduc eu! Un murmur de surpriz i de bucurie trecu prin mulime. Da, zise Gabriel cu un accent mai ferm, vznd c spiritele se mai nsufleesc la vorbele lui, l-am lsat, la trei leghe de aici, pe baronul de Vaulpergues cu compania lui de trei sute de lncieri. Suntem nelei. Am fgduit s vin aici, trecnd prin toate primejdiile taberei dumane, ca s caut un loc prielnic pe unde baronul ar putea s intre n ora cu trupa lui. Am venit, dup cum vedei i mi-am i fcut planul; m rentorc la Vaulpergues. Vom mpri compania n trei pri, eu nsumi voi comanda unul dintre detaamente i, n noaptea urmtoare, ne vom ndrepta, fiecare pe alt drum, spre una din porile de deasupra anului de aprare pe care o vom hotr acum. Vom fi desigur ndurerai dac numai una dintre cele trei trupe ale noastre va scpa de dumanul distrus de celelalte dou. n orice caz, una va intra n ora, o sut de oameni vor fi aruncai n lupt. Aceti o sut de oameni vor fi plasai la poarta Saint-Jean i n bulevardul Saint-Martin; spunei acum, domnule Lauxford i domnule Rambouillet, ce punct anume al zidului va mai putea nlesni dumanului o ptrundere? O aclamaie unanim primi aceste cuvinte care veneau s trezeasc ndejdea n toate acele inimi descurajate. Oh, acum, strig Jean Peuquoy, vom putea lupta, vom putea nvinge... Lupta, da, dar nvingere nu ndrznesc s sper, zise cu autoritate Gabriel; nu vreau s fac situaia mai bun dect este. Vreau s v-o dovedesc tuturor i du mi tale n primui rnd, jupne Jean Peuquoy, care ai rostit att de brave, dar att de triste cuvinte, c regele nu v-a prsit i apoi c nfrngerea voastr ar putea s fie glorioas i rezistena folositoare. Dumneata ai spus: "S ne jertfim!" Acum spui: "S luptm!" Da, e posibil ca cei aizeci de mii de oameni care asediaz bietele voastre metereze s le ia pn la urm. S nu credei c lupta voastr generoas v va expune la represalii. Philibert Emmanuel este un soldat loial care iubete i cinstete curajul i care nu va pedepsi vitejia voastr. Pe urm, gndii-v c, dac mai rezistai nc zece ori dousprezece zile, poate c vei pierde oraul, dar vei salva n mod sigur ara. Copiii votri, locuitori ai Saint-Quetinului, vor fi

94

Alexandre Dumas
mndri ntr-o zi de prinii lor. Dumanii v pot distruge zidurile, dar cine va putea distruge mreaa amintire a acestui asediu? Curaj deci! Salvai patria! Mai adineauri, cu frunile plecate, preai gata s murii ca nite victime resemnate. Acum, capul sus! Dac vei pieri, vei pieri ca nite eroi i amintirea voastr se va stinge! i acum, zise Gabriel, la metereze i la treab! i nsufleii-l cu exemplul vostru pe concetenii care v ateapt. Mine va vor ajuta, v-o jur, o sut de brae n plus. La metereze! Strigar oamenii. i se npustir afar, mbtai de bucurie, de speran i de orgoliu, molipsindu-i, prin vetile i prin entuziasmul lor i pe cei care nu-l auziser pe eliberatorul nesperat pe care Dumnezeu l trimise oraului vlguit. Gaspard de Coligny l ascultase pe Gabriel n tcere, plin de mirare i de admiraie. Cnd toat adunarea se risipi, el cobor din scaunul pe care-l ocupa, veni spre tnr i-i strnse mna. Mulumesc, domnule, i spuse, ai salvat Saint-Quetinul i pe mine de ruine, poate Frana i pe rege de la pieire. Vai! N-am fcut nc nimic, domnule amiral, zise Gabriel. Trebuie s m ntlnesc cu Vaulpergues i numai Dumnezeu tie, dac mai pot iei din ora aa cum am intrat i dac am s-i pot aduce pe cei o sut de oameni fgduii.

Capitolul XXVIII

Unde Martin-Guerre nu este iste

Gabriel discut cu amiralul mai bine de un ceas. Coligny era ncntat de fermitatea de cutezana i de cunotinele acestui tnr care-i vorbea despre strategie ca un general, despre lucrrile de aprare ca un inginer i despre influena moral c un btrn. Gabriel la rndul su, admira nobilul i frumosul caracter al lui Gaspard. n mod sigur, nepotul nu seamn ctui de puin cu unchiul! Dup un ceas cei doi brbai, unul cu plete crunte, cellalt cu bucle negre, se nelegeau i se stimau ca i cnd s-ar fi cunoscut de douzeci de ani. Dup ce czur de acord asupra msurilor ce trebuiau iuate pentru a favoriza, n noaptea urmtoare, intrarea companiei lui Vaulpergues, Gabriel se despri de amiral spunndu-i sigur de el: Pe curnd! Ducea eu el cuvintele de ordine i parolele necesare. Martin-Guerre, deghizat ca i stpnul su n ran, l atepta la piciorul scrii. Ah! Iat-v, monseniore! strig bravul scutier. Sunt foarte bucuros s te revd, n sfrit; de un ceas i tot aud pe toi cei care trec aducnd elogii vicontelui d'Exms. Ai ntors pe dos tot oraul. Ce talisman ai adus, monseniore, ca s schimbai astfel spiritul unei ntregi populaii? Cuvntul unui om hotrt, Martin, nimic mai mult. Dar nu-i de ajuns doar s vorbim, trebuie s trecem la treab. S trecem, monseniore; treaba, n ce m privete, mi-e mai drag dect vorba; s mergem deci s ne plimbm puin pe sub nasul sentinelelor dumane. Haidem, monseniore, sunt gata. Nu fi chiar att de grbit, Martin, zise Gabriel; e nc prea lumin; trebuie s atept s se ntunece ca s ies de aici. Avem deci n faa noastr aproape trei ceasuri de ateptat. De altfel am ce face n vremea asta, aduga el cam ncurcat, da, o sarcin special, cteva informaii de cules de prin ora... Bine, zise Martin-Guerre; despre forele garnizoanei, nu-i aa? Sau despre prile slabe ale fortificaiei?

95

Cele dou Diane


Eti cam greu de cap, bietul meu Martin, zise surznd Gabriel, nu, despre ziduri i despre trupe tiu tot ce voiam s tiu... n acest moment vreau s m ocup de ceva mult mai... personal. Vorbii, monseniore i dac v pot fi de folos cu ceva... Da, Martin, tiu c-mi eti o slug credincioas i un prieten devotat. N-am fa de tine alte secrete dect cele care nu-mi aparin. i dac totui nu tii pe cine caut cu nelinite i dragoste n acest ora, Martin, nseamn pur i simplu c ai uitat... Oh, iertare, monseniore, acuma, tiu... strig Martin. E vorba, nu-i aa, de o clugri de la Benedictine? Da, Martin. Oare ce s-o fi ntmplat cu ea n oraul sta zbuciumat? N-am cutezat s-l ntreb pe domnul amiral de team s nu m trdez. i apoi ar fi tiut ce s-mi rspund? Cci Diana, intrnd la mnstire, sigur c i-o fi schimbat numele... Deh, zise Martin, s-mi fie ngduit s spun c cel pe care-l poart i care mie mi se pare ncnttor era puin cam... pgn, socot, din pricina doamnei de Poitiers... Cum s fac oare? zise Gabriel. Cred totui c cel mai bine ar fi s m informez mai nti la mnstirea Benedictinelor. Da, s-o pornim de la ntreg la parte, cum spunea un vechi prieten de-al meu, bnuit a fi luteran. Ei bine, monseniore, pentru aceste informaii, ca i pentru toate celelalte, sunt la ordinele dumneavoastr! S ne informm fiecare separat, Martin, vom avea dou anse n loc de una. Fii iste, dar i rezervat i ncearc mai ales, s nu tragi iar la msea! Avem nevoie de calm i mai ales de minte limpede! Oh, monseniorul tie c, ieind din Paris, mi-am regsit vechea mea cumptare i c nu beau dect ap chioar. Nu mi s-a ntmplat s mai vd dublu... S fie ntr-un ceas bun! zise Gabriel. Ei bine, peste dou ceasuri ne ntlnim n acelai loc. Voi fi aici, monseniore. Dup dou ore, cnd se rentlnir, Gabriel era radios, iar Martin-Guerre cam plouat. Tot ceea ce aflase acesta din urm era c Benedictinele voiser s mpart cu celelalte femei din ora grija i cinstea de a-i pansa i a-i veghea pe rnii; c-i petreceau mai toat ziua pe la ambulane i c nu se ntorceau la mnstire dect seara, nconjurate de admiraia i de respectul soldailor i al cetenilor. Gabriel, din fericire, aflase mai multe. Cnd primul trector l inform despre ceea ce auzise i Martin, Gabriel ntreb de numele stareei mnstirii. Ea era, dac ne aducem aminte, prietena Dianei de Castro. Gabriel se interes unde-o putea gsi. n locul cel mai periculos, i se rspunse. Gabriel se duse deci n foburgul d'Isle unde-o gsi ntr-adevr pe stare. Aflase i ea cine era contele d'Exms, ce spusese la primrie i ce venise s fac la Saint-Quentin. l primi deci c pe trimisul regelui i salvatorul cetii. S nu v mirai, maic, i spuse Gabriel, dac, venind aici n numele regelui, v voi cere veti despre fiica majestii-sale, doamna Diana de Castro. Am cutat-o n van printre clugriele pe care le-am ntlnit n calea mea. Sper c nu e bolnav? Nu, domnule viconte, rspunse starea, dar am rugat-o s rmn n mnstire ca s se odihneasc puin, cci e tare ostenit. E pretutindeni prezent i totdeauna gata s dea o mn de ajutor. Ah! E o demn fiic a Franei! i totui, n-a voit s i se cunoasc titlul i rangul; va trebui, monseniore, s-i respectai aceast dorin, i ascunde noble, dar i arat buntatea i toi cei care sufer cunosc acest chip de nger care trece printre ei. i-a luat numele de sora Benedicta; dar rniii notri, care nu tiu latinete, o numesc sora Benie9. E mai bine aa! strig Gabriel care-i simi pleoapele umede de lacrimi. Aadar, maic, a putea s-o vd mine? Am s revin totui!
9

Binecuvntat.

96

Alexandre Dumas
Revino, frate, rspunse starea i acolo unde vei auzi mai multe gemete i strigte, acolo o vei gsi pe sora Benie. Dup care Gabriel se ntlni cu Martin-Guerre, cu inima plin de curaj i sigur acum, ca i superioar, c va iei teafr i sntos din primejdia de temut a nopii.

Capitolul XXIX

Martin-Guerre este nendemnatic

Gabriel luase informaii precise asupra Saint-Quentinului ca s nu se rtceasc ntr-un inut pe care nu-l cunotea. Favorizat de noaptea care se lsase, iei mpreun cu MartinGuerre fr piedici din ora, pe o potern10 mai puin supravegheat. nvluii amndoi n lungi mantii ntunecate, se strecurar ca nite umbre prin anuri, apoi, de acolo, printr-o sprtur, n cmpie. Dar nu scpaser de pericolul cel mare. Detaamente dumane alergau zi i noapte prin mprejurimi; tabere se stabiliser ici i colo n jurul oraului asediat i orice ntlnire le putea fi fatal celor doi. Cnd, dup o jumtate de ceas, ajunser la o rscruce unde drumul se bifurca, Gabriel se opri i pru s reflecteze. Martin-Guerre se opri i el, dar nu pentru acelai motiv. Las de obicei stpnului su grija asta. Martin-Guerre era un brav i fidel scutier, dar nu voia i nu putea fi dect mna care execut. Gabriel era capul. Martin, zise deci Gabriel, dup un moment de gndire, iat n faa noastr dou drumuri care duc amndou la pdurea din Augimont unde ne ateapt baronul Vaulpergues. Dac rmnem mpreun, putem fi prini. Desprii, ne dublm ansele de reuit. S-o apucm fiecare pe cte unul din aceste drumuri. Tu ia-o pe acolo, e drumul cel mai lung, dar i cel mai sigur, dup cum socoate domnul amiral. Vei ntlni totui corturile valonilor unde trebuie s fie prizonier domnul de Montmorency. ntoarce-le spatele cum am fcut i noaptea trecut. Siguran i snge rece. Dac vei da nas n nas cu vreo patrul, dte drept un ran ntrziat din Augimont care merge s duc provizii spaniolilor aflai n tabra din jurul Saint-Quentinului. Imit ct mai bine dialectul picard, ceea ce nu este prea greu fa de nite strini. Arat c eti sigur de tine. Dac te codeti, eti pierdut. Oh, fii linitit, monseniore, zise Martin-Guerre voios. tiu eu s m descurc, n-avei grij. Bine, Martin. Ct despre mine, o iau pe aici, e drumul cel mai scurt, dar i cel mai periculos, cci duce direct la Paris i de aceea dumanul l supravegheaz cu mai mult atenie. Voi ntlni, m tem, detaamente dumane i va trebui s m strecor prin anuri cu ap i s m zgrii prin tufiuri. Pn la urm, s-ar putea ca nici s numi ajung scopul. Dar n-are importan! Tu ns nu m atepi dect o jumtate de ceas. Dac dup acest interval de timp n-am venit, domnul de Vaulpergues s plece fr ntrziere. Asta spre miezul nopii, cci pericolul va fi atunci mai mic. Totui recomand-i din partea mea cele mai mari precauii. Tu tii ce are de fcut: s-i mpart compania n trei corpuri i, prin trei puncte diferite, s ncerce s intre n ora n cea mai mare tain. S nu spere c toate detaamentele vor reui. Dar pierderea unuia poate nsemna salvarea celorlalte. S-ar prea s nu ne mai revedem, Martin. D-mi mna i Domnul s te aib n paz! Oh! Am s m rog pentru domnia-voastr, monseniore, zise Martin. n ce m privete, ndjduiesc s le joc un renghi grozav n seara asta spaniolilor stora blestemai. mi place s te vd att de optimist, Martin. Haide, rmi cu bine. Noroc i mai ales ndrzneal! Noroc, monseniore i pruden.
10

Ui secret care se deschidea deasupra anului de aprare la vechile ceti medievale.

97

Cele dou Diane


Stpnul i scutierul se desprir. La nceput totul merse bine pentru Martin i mcar c nu-i tu cu putin s se ndeprteze de drum, evit totui, cu dibcie, civa oameni suspeci; Dar se apropia de tabra valonilor i sentinelele ncepur s se nmuleasc. La ntretierea a dou drumuri, Martin-Guerre se gsi dintr-o dat prins ntre dou trupe, una pe jos, cealalt clare i un "Cine e?" hotrt i dovedi bietului Martin-Guerre c fusese zrit. "Haide! i zise el, a sosit momentul s-mi art ndrzneala pe care mi-a recomandat-o atta stpnul. i, lovit de o idee nstrunic, ncepu s cnte cntecul asediului de la Metz: "Pi vineri ntr-o srbtoare, Sosir nemii, mic cu mare, Cu ghioage intuite-n mn Ca s se culce n arin..." Hei! Cine-i acolo? strig o voce aspr i greu de neles. ran din Augimont, rspunse Martin-Guerre ntr-un dialect i mai nclcit. i continu drumul i cntecul cu o senintate i o verv crescnde: "Alb i cu-ai si ciraci i-ntinse tabra, dibaci, La Saint Arnou, cam la doi pai De bravii notri cercetai, Cu gnd s afle negreit n care locuri ne-am pitit..." Hei! Vrei s taci i s te opreti, ran nenorocit, cu cntecul tu blestemat? strig un glas tuntor. Martin-Guerre socoti c dumanii erau zece contra unul; c, datorit cailor l vor prinde fr greutate i c fug s ar putea avea o urmare fatal. Se opri deci brusc. Nu era chiar din cale-afar de necjit, pentru c avea n sfrit i el prilejul s-i arate sngele rece i dibcia. Stpnul su, care prea c se ndoise adesea de el, n-ar mai avea de acum ncolo nici un motiv s-l socoat prostnac dac ar ti acum s ias, cu iscusin, dintr-o situaie att de dificil. Pe sfntul Quentin! Mormi el, ndreptndu-se ctre trup, e nedrept s oprii un biet ran ntrziat, care se duce acas la nevast i la copii. Spunei ce vrei! Avusese intenia s spun asta n picard, dar o spuse n auvergnat cu accent provensal. Omul care strigase avusese i el intenia de a rspunde n francez, dar rspunse n valon cu un accent german. Ce vrem? S-i vedem mutra, vagabond noptatic, cci sub haina asta zdrenuit de ran s-ar putea ascunde vreun spion. Da, vezi-m, zise Martin, cu un rs cam nefiresc. O s te vedem noi n tabr, unde ai s ne urmezi. n tabr? zise Martin. Vreau s vorbesc cu eful vostru. Arestai tocmai pe ranul care duce hran camarazilor votri de acolo, de jos! S m bat Dumnezeu dac-o mai fac! Am s las toat armata voastr s crape de foame! Acuma tocmai m duceam la Augimont dup provizii; dar pentru c v batei joc de mine, las totul balt i noapte bun! Auzi, s m ia drept spion! Ei nu, c asta-i bun! Am s m plng efului. Haidem n tabr! Drace! Ce limb! zise cel care comanda detaamentul. eful, amice, sunt eu. i cu mine o s ai de-a face cnd ne vom vedea la fat! Crezi c-o s-i trezim pe generali pentru un caraghios de teapa Ba chiar la generali vreau s fiu condus! strig Martin-Guerre. Am ceva de spus generalilor i marealilor votri. Vreau s le spun c nu arestezi astfel pe unul care v hrnete. N-am fcut nici un ru. Sunt un locuitor cinstit din Augimont i atta tot. Am s v

98

Alexandre Dumas
cer despgubire pentru necazul pricinuit i vei fi spnzurai pentru jignirea pe care mi-ai adus-o. Camarade, are totui aerul de a fi sigur pe el, i spuse cavalerului german unul dintre oamenii si. Da, rspunse cellalt i i-a fi dat drumul dac nu mi s-ar fi prut c-i cunosc vocea. Haide, s mergem. n tabr se va explica totul. Martin-Guerre, plasat pentru mai mult siguran ntre doi cavaleri, nu ncet s se jure i s blesteme n tot timpul drumului. Intrnd n cortul unde-l conduser, nc se mai jura i blestema. Iat cum avei grij de aliaii votri! Acum, la sfntu-ateapt am s v fac rost de ovz pentru vite i de fin pentru voi. V las balt! Dup ce o s-mi clti drumul, m rentorc la Augimont i nu mai ies dm sat. Sau mai curnd am s ies i chiar mine, ca s m plng domnului Philibert-Emmanuel n persoan. n acel moment stegarul cavalerului apropie o facl de chipul lui Martin. Dar se ddu brusc trei pai ndrt, plin de surpriz i groaz. Drace! strig el, nu m nel. E el, mizerabilul! Acum l recunoatei i voi, nu-i aa? D, da! Repetar unul dup altul fiecare cavaler venind s-l examineze pe MartinGuerre cu o curiozitate care se schimb imediat n indignare. Ah! n sfrit, m recunoatei? strig bietul scutier care ncepuse s se alarmeze serios. tii cine sunt? Martin Cornouillet din Augimont... Sper c acum o s-mi dai drumul... Noi s-i dm drumul, haimana, desfrnatule, potlogarule! strig stegarul cu ochii nflcrai i pumnii amenintori. Ce te-a apucat, amice? zise Martin. Poate c nu mai sunt Martin Cornouillet? Nu, nu eti Martin Cornouillet, zise stegarul i pentru a te demasca iat zece oameni n jurul tu care te recunosc. Prieteni, numii-l pe acest impostor cu numele lui adevrat, ca s-l convingei de minciun lui strigtoare la cer. Arnauld du Thill! E mizerabilul du Thill, repetar laolalt cele zece glasuri. Arnauld du Thill? Cine-i sta? ntreb, plind, Martin. Da, reneag-te singur, ticlosule! strig stegarul. Dar iat, din fericire, zece martori care te contrazic. Ai curajul s spui n faa lor c nu te-am fcut prizonier n ziua de Sfntul Laureniu, odat cu suita conetabilului? Nu, nu eu sunt Martin Cornouillet, blbi Martin care-i pierduse capul. Tu eti Martin Cornouillet? zise stegarul cu un rs dispreuitor; nu eti laul de Thill care mi-a fgduit rscumprarea, pe care l-am tratat ct mai bine cu putina i care, noaptea trecut, a ters-o lundu-mi n plus puinii bani pe care-i mai aveam i pe iubita mea Gudule? Ticlosule! Ce-ai fcut cu Gudule? Ce-ai fcut cu Gudule? Repetar cavalerii ntr-un cor formidabil. Ce-am fcut cu Gudule? zise Martin copleit. Eh! tiu eu? ntr- adevr m recunoatei cu toii? Suntei siguri c nu v nelai? Putei s jurai c m numesc... Arnauld du Thill, c acest ora m-a fcut prizonier n ziua de Sfntul Laureniu i c i-am luato, ca un trdtor, pe Gudule a lui? Putei s jurai? Da! Da! Da! Strigar cele zece glasuri. Ei bine! Asta nu m mir, zise Martin-Guerre care-i aminti despre dubla lui existen. Nu, asta ntr-adevr nu m mir! A fi susinut pn mine c sunt Martin Cornouillet. Dar voi m cunoatei sub numele de Arnauld du Thill, ieri eram aici, aa c nu mai am nimic de zis; trebuie s m resemnez. Din moment ce lucrurile stau astfel, sunt cu minile i cu picioarele legate. N-am prevzut asta. Facei cu mine ce vrei, ducei-m, nchidei-m strngei-m de gt! Ceea ce mi-ai spus despre Gudule m-a convins c nu v nelai. Sunt bucuros totui s aflu c m numesc Arnauld du Thill... Bietul Martin-Guerre mrturisi tot ceea ce voiau valonii, se ls copleit de njurturi i de bruftuieli i-i lu n circa toate faptele urte pe care i le reproau. Cum nu putea spune ce se ntmplase cu Gudule, l legar burduf i-l fcur s ndure toate chinurile, fr ca ngereasc lui rbdare s dea pe de margini. Tot ceea ce regreta el c nu-i putuse ndeplini

99

Cele dou Diane


misiunea pe lng baronul de Vaulpergues. Dar cine putea bnui c noi aciuni criminale aveau s se ntoarc mpotriv-i i s spulbere frumoasele sale intenii? "Ceea ce m consoleaz cel puin i spunea el, n acel col umed unde fusese aruncat, pe pmntul gol, e faptul c poate Arnauld du Thill intr triumftor n Saint-Quentin cu detaamentul lui Vaulpergues. Dar nu, nu, e i asta o nchipuire! i ceea ce tiu despre ticlos m face mai curnd s presupun c monstrul acela se afl undeva, la vreun han, n drum spre Paris, mngind-o pe drgua lui Gudule. Vai, vai, mi se pare c a fi fost mai nclinat spre cin dac, cel puin, a fi avut contiina pcatului!

Capitolul XXX

Vicleugurile rzboiului

Orict de himeric i se pru ndejdea lui Martin-Guerre, fu totui realizat. Cnd Gabriel, dup mii de primejdii, ajunse n pdurea unde-l atepta baronul de Vaulpergues, primul chip pe care-l zri fu cel al scutierului su, primul strigt pe care-l scoase fu: "MartinGuerre!" Eu nsumi, monseniore, rspunse hotrt scutierul. Nu mai era acel Martin-Guerre cruia trebuise s-i recomande ndrzneal. M atepi de mult, Martin? Sunt aici de vreo or, monseniore. ntr-adevr! Dar mi se pare c i-ai schimbat costumul, n-aveai, acum trei ceasuri cnd ne-am desprit, tunica asta! Nu, monseniore, am schimbat-o cu haina unui ran adevrat. Bine! N-ai avut nici o ntlnire neplcut? Nici una, monseniore. Dimpotriv, interveni baronul de Vaulpergues, caraghiosul sta, sosind aici, era nsoit de o fat foarte bine fcut, pe legea mea! O vivandier flamand, cum ne-am putut da seama dup limba pe care o vorbea. Plngea de srea cmaa de pe ea, biata fat, dar el, cu toate lacrimile ei, i-a fcut vnt spre marginea pdurii. Nu fr a o fi uurat mai nainte de o parte din bani, zise Martin-Guerre, cu un rs neruinat. Ah! Martin, Martin! Iat din nou omul cel vechi care reapare! Monseniorul vrea s spun omul cel tnr. Dar, iertare! zise jupnul Arnauld, amintindu-i de rolul su, rpesc, cu balivernele mele, momente att de preioase seniorieivoastre! Dup prerea dumneavoastr i a amiralului, zise baronul de Vaulpergues, vom pleca de aici cam ntr-o jumtate de ceas. Dei nu e nc miezul nopii, a dori s ajung n fa Saint-Quentinului spre ora trei. Este momentul n care veghea slbete i strjile fac o pauz. Ce prere avei, domnule viconte? Instruciunile domnului de Coligny se acord perfect cu dorina dumneavoastr. Ne va atepta la trei dimineaa i atunci trebuie s sosim dac totui vom mai sosi... Oh vom sosi, monseniore, ngduii-mi s v-o spun, zise Arnauld-Martin. Am profitat de trecerea mea pe lng tabra valonilor pentru a observa mprejurimile i v voi cluzi pe acolo la fel de sigur c i cnd a fi strbtut locu'rjle timp de cincisprezece zile. Minunat, Martin! strig Gabriel. ntr-un timp att de scurt, cte lucruri ai fcut! Haidem, voi avea de acum aceeai ncredere n inteligena ct i n fidelitatea ta. Ah! Monseniore, dac suntei mndri de zelul i de discreia mea, n-am alt ambiie mai mare.

100

Alexandre Dumas
Povestea vicleanului Arriauld era att de bine ticluit de ntmplare i de ndrzneala s, nct de la sosirea lui Gabriel, impostorul nu spusese dect adevrul. n vreme ce Gabriel i Vaulpergues discutau cu privire la drumul ce trebuia urmat, el isprvi de combinat planul n aa fel nct s profite ct mai bine de mna destinului care-l slujise pn atunci. Iat ce se ntmplase. Amauld, dup ce scpase, graie Gudulei, din tabra unde era inut prizonier, hoinrise timp de optsprezece ceasuri prin pdurile nconjurtoare, necuteznd s ias de team s nu cad n minile dumanului. Spre sear i se pru c recunoate, n pdurea Augimont, urmele unor cavaleri germani care o luaser la goan ndrt, speriai de a se fi aventurat att de departe. nsemna deci c francezii sunt pe aproape; Arriauld ncerc s li se alture i izbuti. Atunci i fcu vnt fr remucare bietei Gudule, care se rentoarse plngnd la corturile valonilor fr s se ndoiasc deloc c dup pierderea iubitului ei, nu va gsi un altul. Primul soldat al lui Vaulpergues care-l zri pe Amauld l salut spunndu-i Martin-Guerre i c de obicei, el nu-l contrazise. Ascultnd cu urechile plnie i vorbind ct mai puin posibil, afl n curnd totul. Vicontele d'Exms urma s se ntoarc n aceeai noapte dup ce-l avertizase pe amiral despre sosirea la SaintQuentin a lui Vaulpergues i s primeasc dispoziiile necesare pentru a favoriza intrarea detaamentului n ora; Martin-Guerre urma s-l nsoeasc. l vor lua deci firete pe Arnauld drept Martin-Guerre. l ntrebar despre stpnul su. E pe drum, spuse el, am luat-o pe drumuri diferite. i, n sinea lui calcula ct i-ar fi de avantajos s se lipeasc de Gabriel: mai nti, hrana, n acele ceasuri grele, l va fi asigurat; apoi tia c Montmorency, stpnul su, pentru un moment prizonierul lui Philibert-Emmanuel, va suferi poate mai puin din pricina retragerii i captivitii sale, dect din pricina faptului c rivalul su, ducele de Guise, devenise atotputernic la Curte. S se ataeze de un prieten al lui de Guise, nsemna pentru Arnauld s mearg la nsmi sursa informaiilor pe care le vindea att de scump conetabilului. n sfrit, nu er Gabriel dumanul personal al Montmorency-ilor i piedica principal n cstoria ducelui Franois cu doamna de Castro? Arnauld i reaminti toate astea, dar n acelai timp se gndi cu melancolie c rentoarcerea lui Martin-Guerre alturi de stpnul su i-ar fi deranjat frumoasele lui planuri. De aceea socoti s-l ndeprteze sau la nevoie chiar s-i i vin de hac scutierului. Dar care nu-i fu bucuria vzndu-l pe vicontele d'Exms sosind singur i recunoscndu-l de ndat pe falsul scutier. Atunci se ls n voia norocului, gndind c dracul, patronul su, l fcuse pe bietul Martin s ad n minile spaniolilor i lu cu ndrzneal rolul celui absent. n acest timp, discuia lui Gabriel cu Vaulpergues se isprvi; cnd se alctuir cele trei detaamente care urmau s-o porneasc la drum pe ci diferite, Arnauld insist s-l nsoeasc pe Gabriel pe drumul corturilor valone. Era drumul pe care trebuia s fi apucat adevratul Martin-Guerre i, dac-l ntlnea din nou, Arnauld voia s fie de fa pentru a-l face s dispar sau pentru a disprea el nsui la nevoie, depir ns tabra valon fr s dea de Martin i gndul acestui pericol se terse din mintea lui Arnauld n faa pericolului mult mai mare care-l atepta, n faa zidurilor nconjurate de pretutindeni ale Saint-Quentinului. n interiorul oraului, nelinitea era la fel de mare. Cci salvarea sau pieirea tuturor depindea aproape numai de lovitura ndrznea a lui Gabriel i a lui Vaulpergues. Astfel, ctre ora dou dimineaa, amiralul fcu el nsui rondul la punctele convenite i recomand sentinelelor pe care le aezase n aceste posturi importante cea mai mare atenie. Apoi, Gaspard de Coligny urc n turnul de lemn pe roate care domina oraul i mprejurimile, de unde mut, nemicat, inndu-i rsuflarea, ascult i privi n noapte. Dar n-auzi nimic i nu vzu dect corturile dumanului, iar mai departe, pdurile dese din Origny profilndu-se negre pe zarea ntunecat. Nemaiputndu-i stpni nelinitea, amiralul voi cel puin s se apropie de locul unde se hotra soarta Saint-Quentinului. Cobor din turnul de lemn i, clare pe cal, urmat de civa ofieri, alerg n bulevardul Reginei, la una din poternele pe unde

101

Cele dou Diane


trebuiau s soseasc Vaulpergues i, urcat pe unul din colurile zidurilor de aprare, ncepu s atepte. Cnd la Colegiu sun ora trei, din strfundul blilor Sommei izbucni iptul unei bufnie. Domnul fie ludat! Iat-i! strig amiralul. La un semn al lui Coligny, domnul de Breuil i duse minile la gur i rspunse la semnal imitnd distinct iptul vulturului. Se ls o tcere de moarte. Amiralul i cei care-l nconjurau rmaser nemicai, ca de piatr, cu urechea la pnd. Dar, dintr-o dat, un pocnet de muschet se fcu auzit n direcia de unde pornise strigtul i, aproape imediat, urm o salv general nsoit de ipete ascuite i de-o larm teribil. Primul detaament fusese descoperit. O sut de viteji mai puin! strig amiralul. Atunci cobor repede de la potern; se urc din nou pe cal i, fr s adauge un cuvnt, se ndrept spre bulevardul Saint-Martin, unde era ateptat o alt parte a companiei lui Vaulpergues. Apoi fu cuprins de aceleai temeri. Gaspard de Coligny semna cu un juctor care-i joac averea, aruncnd zarul de trei ori: pierde prima partid va avea vreo ans cu a doua? Vai! Acelai strigt se fcu auzit de cealalt parte a zidului, acelai strigt i rspunse din ora; apoi, cum aceast a doua scen fu repetiia primei, o sentinel ddu din nou alarma i salva de muschete i strigtele vestir locuitorilor nspimntai din Saint-Quentin o a doua lupt sau mai curnd un al doilea mcel. Dou sute de martiri! strig Coligny cu voce surd. i, aruncndu-se din nou pe cal, sosi n dou minute la potern foburgului d'Isle, cel de ai treilea punct convenit cu Gabriel; mergea att de iute nct ajunse primul pe ziduri. Dar degeaba ascultar cu toii, nu se auzea dect strigtul muribunzilor, departe i exclamaiile nvingtorilor. Amiralul socoti totul pierdut. n tabra duman se dduse alarma. Cel care comanda cea de a treia trup socotise probabil nimerit s nu se mai aventureze ntr-un pericol de moarte i se retrsese fr s mai ntreprind nimic. Astfel, aceast a treia i ultim ans lipsi cu totul juctorului fr noroc. Coligny i zise chiar pe moment c ultimul detaament fusese probabil surprins mpreun cu al doilea. O lacrim de disperare i de furie se prelinse pe obrajii brzdai ai amiralului. Peste cteva ore, populaia, descurajat din nou de acest ultim eec, va cere sus i tare predarea oraului i, chiar dac n-o va cere, Gaspard de Coligny i ddea seama c trupele, la fel de demoralizate, nu vor mai rezista primului asalt i vor deschide porile oraului i ale Franei. Asaltul nu se va lsa ateptat, semnalul va fi dat probabil de ndat ce se vor ivi zorile, su poate chiar acum, n toiul nopii, cnd cei trei mii de oameni, mndri de a fi gtuit trei sute de soldai, erau nc ameii de acest succes. Ca pentru a confirma temerile lui Gaspard de Coligny, guvernatorul du Breuil, care se afla lng el, strig cu o voce nbuit: "Alarm!" i cum amiralul se ntoarse spre el, acesta i art n an o trup neagr i tcut care se ndrepta spre potern. Sunt prieteni ori dumani? ntreb du Breuil n oapt. Tcere! zise amiralul i s fim n orice caz pregtii. Nu fac nici un zgomot, zise guvernatorul. Mi se pare totui c zresc cai, dar nu se aude nici o potcoav! Pn i pmntul pare mut sub paii lor! A spune c sunt ntr-adevr nite fantome! i superstiiosul du Breuil, pentru mai mult siguran, i fcu semnul crucii. Coligny privea cu atenie trupa neagr i mut, fr team i fr emoie. Cnd acetia nu mai fur dect la cincizeci de pai, Coligny imit el nsui strigtul vulturului. i rspunse iptul cucuvelei. Atunci amiralul, n culmea bucuriei, se npusti spre corpul de gard al poternei, ddu ordin s se deschid de ndat i, o sut de clrei nvluii i ei i caii lor, n largi mantii ntunecate, intrar n ora, la fel de tcui. Atunci se bg de seam c toate copitele erau nfurate n buci de pnz pline cu nisip. Datorit acestei soluii, care nu le

102

Alexandre Dumas
veni n minte dect atunci cnd vzuser c celelalte dou detaamente fuseser trdate de zgomot, a treia trup a putut intra fr piedici n ora. Cel care avuse aceast idee i care comanda grupul nu era altul dect Gabriel. Sigur c acest ajutor de o sut de oameni era destul de modest, dar ajungea totui ca s menin timp de cteva zile dou posturi ameninate i apoi era primul eveniment fericit dup un asediu att de plin de dezastre. Aa c vestea fcu de ndat nconjurul oraului. Uile se deschiser, ferestrele se luminar i aplauze unanime i primir pe Gabriel i clreii si. Nu, nu bucurie! zise Gabriel, Gndii-v la cei dou sute de soldai care au pierit colo, jos! i-i scoase plria ca pentru a-i saluta pe cei mori eroic, printre care se afla i bravul Vaulpergues. Da, rspunse Coligny, s-i plngem i s-i admirm. Dar dumitale, domnule d'Exms, cum s-i mulumim? Las-m, cel puin, prietene, s te strng n braele mele, cci ai salvat pn acum de dou ori Saint-Quentinul. Dar Gabriel, strngndu-i mna, i spuse: Domnule amiral, asta s mi-o spunei peste zece zile!

Capitolul XXXI

Lista lui Arnauld du Thill

Era vremea ca lovitura s reueasc i preiosul ajutor s se apuce de treab; cci ncepea s mijeasc de ziu. Gabriel, zdrobit de oboseal, fu condus de ctre amiral la primrie ca s se odihneasc i el dup patru zile de lupt. Odat ajuns acolo, Gabriel se arunc, sfrit de puteri, pe un pat i adormi imediat. Fu trezit pe la ceasurile patru dup-amiaz de Coligny care, intrnd n camera sa, i ntrerupse acel somn ntremtor, de care bietul tnr avea atta nevoie. Dumanul ncercase n timpul zilei un asalt i fusese respins cu vitejie; dar sigur c se pregtea un altul i amiralul, care se cluzise pn atunci dup sfaturile lui Gabriel, venise s i le cear din nou. Gabriel se ddu deci repede jos din pat i fu gata s-l primeasc pe Coligny. Doar un cuvnt scutierului meu, domnule amiral, i spuse el i sunt la ordinele dumneavoastr. Aprobat, domnule viconte, rspunse Coligny. Fr dumneata, drapelul spaniol ar flutura acum pe aceast primrie, aa c simte-te aici ca acas. Gabriel se duse la u i-l chem pe Martin-Guerre. Martin, i opti el, chiar ieri i-am spus c de acum ncolo voi avea aceeai ncredere n inteligen ta cum am n fidelitatea ta. Ca dovad, uite, i i dau o sarcin de ndeplinit. Te vei duce de ndat la ambulana din cartierul d'Isle. Acolo vei ntreba nu de doamna de Castro, ci de starea Benedictinelor, respectabila maica Monique; pe ea, numai pe ea, o vei ruga s-o ntiineze pe sora Benie, pricepi, pe sora Benie, c vicontelle d'Exms, trimis de rege la Saint-Quentin, va fi acolo ntr-un ceas i c o roag s-l atepte. Domnul de Coligny mai are nc treab cu mine i un interes de via i de moarte m oblig s pun datoria nainte de orice. Du-te, s tie cel puin c inima mea e alturi de a ei. Va ti, monseniore, zise Martin, care o i lu din loc, lsndu-i stpnul un pic mai linitit. Zorindu-i pasul, se grbi ctre ambulana din foburgul d'Isle unde ntreb peste tot, cu mult zel, de maica Monique. I-o artar pe stare.

103

Cele dou Diane


O, maic, i spuse el, ct sunt de fericit c n sfrit v-am gsit! Bietul meu stpn ar fi fost att de trist dac nu mi-a fi putut ndeplini sarcin fa de dumneavoastr i mai ales fa de doamna de Castro... Cine eti, prietene i din partea cui vii? ntreb starea tot att de surprins pe ct de suprat, vznd c taina ncredinat lui Gabriel fusese att de prost pstrat de acesta. Vin din partea vicontelui d'Exms, zise falsul Martin-Guerre, Afectnd simplitatea i bonomia. Sper c-l cunoatei pe vicontele d'Exms! Tot oraul l cunoate! Sigur! zise starea, l cunosc pe salvatorul nostru al tuturora. Ne-am i rugat pentru el. Am avut cinstea s-l vd ieri i contm, dup fgduiala lui, s-l revd astzi. Se pregtea s vin, se pregtea s vin, rspunse Arnauld-Martin. Dar l-a reinut domnul de Coligny, mai avea treab cu el; n nerbdarea sat m-a trimis nainte la dumnevoastr i la doamna de Castro. Nu v mirai c rostesc acest nume. O veche fidelitate, dovedit de douzeci de ori, i ngduie stpnului meu s se ncread n mine ca i n el nsui, aa c n-are secrete fa de loialul i credinciosul su scutier. N-am, dup cum au spus unii, spirit i inteligen, dect pentru a-l iubi i a-l apra; dar acest instinct l am cel puin din plin i nimeni nu poate s mi-l conteste, zu aa. Bine, bine, spuse surznd maica Monique. Aadar domnul d'Exms va veni...! Sora Benie dorete neaprat s-l vad ca s capete veti de la regele care te-a trimis aici. Eh! Eh! zise Martin, rznd prostete, care l-a trimis la Saint-Quentin, dar nu la doamna Diana, presupun. Ce vrei s spui? zise starea. Spun, doamn, c eu, care-l iubesc pe vicontele d'Exms ca pe un stpn i totodat c pe un frate, sunt ntr-adevr bucuros c dumneavoastr, o femeie att de demn i att de plin de autoritate, protejai dragostea monseniorului i a doamnei de Castro... Dragostea doamnei de Castro? ntreb speriat starea. Sigur, doar doamna de Castro v-a mrturisit totul dumneavoastr, adevrata sa mam i prieten. Mi-a vorbit vag despre nite dureri adnci ale inimii, zise clugria, dar despre aceast dragoste lumeasc, despre numele vicontelui, nu tiam nimic, absolut nimic! Da, da, sigur acum negai... din modestie, zise Arnauld ridicndu-i capul cu un aer vinovat. De fapt, eu gsesc purtarea dumneavoastr foarte frumoas i n ce m privete, v sunt ct se poate de recunosctor. Cel puin ai procedat... curajos. "Ah!" v-ai spus, "regele se opune iubirii dintre aceti doi copii! Tatl Dianei ar izbucni ntr-o mnie de temut dac ar bnui c ei ar putea s se ntlneasc. Ei bine, eu, femeie demn, voi nfrunta majestatea regal i autoritatea printeasc i voi oferi bieilor ndrgostii tot sprijinul; le voi protegui ntlnirile i le voi reduce la tcere remucrile". E minunat, e mre ceea ce facei, nelegei? Hristoase! Putu doar s spun, mpreunndu-i minile de surpriz i de groaz, starea, inim temtoare i supus. Un tat, un rege sfidat i numele meu, viaa mea amestecate n aceste intrigi amoroase! Iat, zise Arnauld, tocmai l zresc pe stpnul meu care alearg s v mulumeasc el nsui pentru mijlocirea dumneavoastr i s v ntrebe cnd i cum va putea, graie dumneavoastr, s-o revad pe iubita sa adorat. Gabriel sosea ntr-adevr cu rsuflarea tiat. Dar mai nainte ca el s se apropie, starea l opri printr-un gest i i se adres cu demnitate: Nici un pas mai mult i nici un cuvnt, domnule viconte. tiu acum de ce i cu ce intenii voiai s te apropii de doamna de Castro. Sper c nu ndjduieti c voi da o mn de ajutor proiectelor nedemne, m tem, ale unui gentilom. Nu numai c nu mai trebuie i nu mat vreau s te ascult, dar m voi folosi de autoritatea mea pentru a-i refuza Dianei orice pretext de a te vedea i de a te ntlni, ie la vorbitorul mnstirii, ne la ambulan. E liber,

104

Alexandre Dumas
tiu, nu s-a angajat n nici un fel; dar atta timp ct va rmne n acest aezmnt ales de ea, socot c e bine c protecia mea s-i acopere onoarea i nu dragostea. Starea l salut cu un aer glacial pe Gabriel, care rmsese ncremenit de uimire i se retrase fr s-i mai asculte rspunsul i fr s se ntoarc spre el o singur dat. Ce nseamn asta? ntreb, dup un moment de stupefacie, tnrul pe presupusul su scutier. Nu tiu mai mult dect dumneavoastr, monseniore; rspunse Arnauld, care ddu bucuriei luntrice masca uimirii. Matca stare m-a primit foarte prost, mi-a declarat c v cunoate toate planurile, dar c trebuie s se opun i s se alture vederilor regelui i c doamna Diana nu v mai iubete, dac v-a iubit vreodat... Diana nu m mai iubete! strig Gabriel plind. Totui vreau s-o vd, vreau s-i dovedesc c nu sunt fa de ea nici indiferent, nici vinovat. Ascult, Martin, va trebui s m ajui s am aceast discuie. Monseniorul tie, rspunse Arnuald umil, c sunt instrumentul devotat al voinei sale i c-l ascult n toate lucrurile, aa cum mna ascult de cap. Voi depune toate eforturile, cum am fcut pn acum, pentru ca monseniorul s aib cu doamna de Castro discuia pe care o dorete. i ticlosul l urm, ascunzndu-i n mantie rnjetul de satisfacie. Seara, cnd dup rondul fcut la zidurile de aprare, falsul Martin-Guerre ajunse n odaia lui, scoase de la piept o hrtie pe care se apuc s-o citeasc cu un aer de nsufleit satisfacie. "Socoteala lui Arnauld du Thill domnului conetabil de Montmorency, ncepnd din ziua n care am fost desprit n mod brutal de monseniorul... (Aceast socoteal cuprindea att serviciile publice, ct i cele particulare.) 1. Pentru a-l fi sftuit (fiind luat prizonier n ziua Sfntului Laureniu i dus n faa lui Philibert-Emmanuel) pe acest general s-l trimit ndrt pe conetabil fr rscumprare motivnd c monseniorul nu va pricinui nici un fel de neplceri spaniolilor cu spada sa, ci, dimpotriv, le va aduce foloase prin prerile sale exprimate fa de rege cincizeci de scuzi. 2. Pentru a fi scpat prin viclean iscusin din tabr, unde m ineau prizonier i a fi economisit astfel domnului conetabil cheltuieli de rscumprare pe care acesta n-ar fi ntrziat s le plteasc cu generozitate ca s-i regseasc un att de preios servitor o sut de scuzi. 3. Pentru a fi condus cu dibcie pe poteci netiute, detaamentul pe care vicontele d'Exms l aducea n ajutorul Saint-Quentinului i domnului amiral de Coligny, nepotul preaiubit al domnului conetabil douzeci de livre..." Se mai aflau de asemenea n nota jupnului Arnauld multe articole tot la fel de neruinat de lacome ca i acestea. Spionul le citea mngindu-i barba. Cnd isprvi lectur, lu o pan i adug: "Pentru a fi denunat (intrnd n serviciul numitului viconte d'Exms, sub numele de Martin-Guerre) pe viconte stareei Benedictinelor ca iubit al doamnei de Castro i a fi desprit astfel pentru mult vreme pe aceti doi tineri aa cum e i interesul domnului conetabil dou sute de scuzi..." Treaba asta nu-i deloc scump, zise tare Arnauld. n concluzie, totalul e destul de frumuel. Ne apropiem de o mie de livre i, cu puin imaginaie, putem merge pn la dou mii; cnd le voi avea, pe legea mea, m voi retrage din afaceri, m voi nsura, voi avea copii i voi deveni epitropul parohiei n vreo provincie oarecare, realizndu-mi astfel visul vieii mele. Dup care, fericit, Arnauld se culc i adormi legnat de aceste gnduri virtuoase.

105

Cele dou Diane


A doua zi fu rugat de Gabriel s se duc din nou s-o caute pe Diana i bnuii, desigur, cam cum s-a achitat de aceast nsrcinare. Gabriel se pregtea el nsui s se duc, dar ctre ceasul zece dimineaa, dumanul ncerc un asalt furios i tnrul fu nevoit s lase totul balt i s alerge la ziduri. Gabriel fcu minuni de vitejie, dup obiceiul lui i se purt ca i cum ar fi avut dou viei de pierdut, nu una singur, cnd de fapt avea dou viei de salvat.

Capitolul XXXII

Teologie

Gabriel se ntorcea de la asalt zdrobit de oboseal, alturi de Gaspard de Coligny, cnd doi oameni, care trecur la trei pai de el, rostir, n discuia lor, numele sorei Benie. l ls pe amiral i, alergnd dup cei doi, i ntreb cu nerbdare dac aveau veti despre cea pe care tocmai o pomeniser. Nu mai multe dect domnia-ta, cpitane, spuse unul dintre oameni, care nu era altul dect Jean Peuquoy. ntr-adevr, eu i tovarul meu eram nelinitii, cci n-am vzut-o pe nobila i viteaza fat toat ziua i-mi spuneam c, totui, dup o zi zbuciumat ca asta exist destui srmani rnii care s aib nevoie de ngrijirile i de sursul ei ngeresc. Dar vom afla n curnd dac este bolnav; cci mine sear este rndul meu s fac. de serviciu la ambulan; n-a lipsit niciodat pn acum i maicile sunt prea puine la numr ca s se dispenseze de ea. Mulumesc prietene, mulumesc, zise Gabriel, strngnd cu cldur mna lui Jean Peuquoy, foarte surprins de o asemenea cinste. Caspard de Coligny l auzise pe Jean Peuquoy i observase bucuria lui Gabriel. Cnd tnrul veni din nou lng el, nu-i spuse totui nimic; dar odat intrai n cas i rmai singuri n odaia n care amiralul i avea hrtiile, Gaspard i spuse lui Gabriel cu un surs lin i blnd: i pori, vd, acestei clugrie un viu interes, prietene? Acelai interes ca i Jean Peuquoy, rspunse Gabriel roind; acelai interes ca i dumneavoastr, fr ndoial, domnule amiral, cci trebuie s fi observat c i mine ct de mult le lipsete rniilor notri, ce influen binefctoare exercit asupra lor i asupra tuturor celor care lupt, cuvntul i prezena sa. De ce vrei s m neli, prietene? zise amiralul cu o und de tristee. Ai att de puin ncredere n mine nct ncerci s m mini? Cum, domnule amiral... rspunse Gabriel din ce n ce mai ncurcat, ce v face s credei asta? tiu c sora Benie nu este alta dect doamna Diana de Castro, zise Coligny i c o iubeti pe doamna de Castro. tii asta...? strig Gabriel n culmea uimirii. Cum s nu tiu? zise amiralul. Conetabilul nu este unchiul meu? I se poate ascunde lui ceva la Curte? Doamna de Poitiers nu este urechea regelui i domnul de Montmorency nu e stpn pe inima doamnei de Poitiers? Cum n toat aceast afacere se ascund grave interese privind familia noastr, dup ct se pare, am fost, firete, prevenit s am grij i s fiu gata s sprijin proiectele nobilei mele rubedenii. Nu pusesem piciorul nici de o zi n oraul Saint-Quentin ca s-l apr ori s mor, cnd unchiul meu m-a i blagoslovit cu un trimis special. Curierul nu venea s m informeze, cum am crezut la nceput nici despre micrile dumanului, nici despre planurile militare ale conetabilului. Nu. Trecuse prin mii de primejdii

106

Alexandre Dumas
ca s m ntiineze c la mnstirea Benedictinelor din Saint-Quentin se ascunde, sub un nume fals, doamna Diana de Castro, fiica regelui i c eu trebuie s-i supraveghez cu atenie toate micrile. Apoi, ieri, un emisar flmnd, cumprat cu aur de domnul de Montmorency, m-a chemat la poarta de sud. Am socotit c venea din partea unchiului meu ca s-mi dea curaj s ridic gloria neamului de Montmorency, umbrit de eecul suferit, c regele adugase, fr doar i poate, alte ajutoare celor aduse de dumneata, Gabriel i c n orice caz mi va porunci mai curnd s mor dect s predau Saint-Quentinul. Dar nici pomeneal de aa ceva! Emisarul nu venea s-mi aduc acele cuvinte generoase care nsufleesc i ncurajeaz! Acel om m ntiina doar ca vicontele d'Exms, sosit n ajun ntre aceste ziduri sub pretextul de a se lupta i muri aici, o iubea pe doamna de Castro, logodnica vrului meu Franois de Montmorency i c revederea celor doi iubii putea primejdui marile ambiii ale unchiului meu. C, din fericire, sunt guvernatorul oraului i c e de datoria mea s fac uz de toat puterea ca s-i despart prin orice mijloace pe doamna Diana i pe Gabriel d'Exms, s m opun mai ales oricrei ntrevederi i s contribui astfel la ridicarea i la ntrirea puterii familiei mele! Toate astea fur spuse cu o amrciune i o tristee evidente. Dar Gabriel nu simi dect lovitur dat speranelor sale de dragoste. Aadar, domnule, spuse el amiralului, cu o mnie surd, dumneavoastr suntei cel care m-ai denunat superioarei Benedictinelor i care, credincios instruciunilor unchiului, ai socotit s-mi luai una cte una toate ansele care-mi puteau rmne de a o regsi i revedea pe Diana? Nu tii ce vorbeti, tinere! strig amiralul cu mnie. Dar te iert, zise el mai cu blndee, patima te orbete i nc n-ai avut vreme s-l cunoti pe Gaspard de Coligny. Era n accentul acestor cuvinte atta noblee i buntate, nct toate bnuielile lui Gabriel se risipir i-i fu ruine de a le fi avut. Iertare! zise el ntinzndu-i mna lui Gaspard. Cum s pot crede c ai fost amestecat n asemenea intrigi? Iertare de mii de ori, domnule amiral! Fie, Gabriel! Nu, sigur, nu m amestec n astfel de uneltiri, le dispreuiesc i-i dispreuiesc pe cei care le pun la cale. Nu vd n asta gloria, ci ruinea neamului meu! Cu att mai mult sunt obligat s m art sever fa de mine nsumi i integru fa de alii, ca s rscumpr greelile celor apropiai mie. Da, zise Gabriel, tiu c cinstea i virtutea slluiesc n domnia-voastr, domnule amiral i v cer nc o dat scuze de a v fi vorbit c unuia dintre acei seniori de la Curtea noastr, fr lege i credin, pe care am nvat s-i dispreuiesc i s-i ursc. Vai, spuse Coligny, mai curnd ar trebui s-i plngi pe acei srmani ambiioi, pe acei biei papistai orgolioi. Gabriel, ar trebui s fii hughenot... Sunt sigur c pn la urm lupta cu o Curte corupt va sfri prin a te aduce n rndurile noastre. Voi fi fericit s arunc eu, primul, n sufletul dumitale smna revoltei... tiu, domnule amiral, zise Gabriel, c aparinei partidului reformailor i am nvat s stimez partidul acesta care este att de persecutat. Totui, vedei, eu sunt un suflet slab i simt c voi fi ntotdeauna de aceeai credin de care va fi i Diana. Ei bine, zise Gaspard de Coligny, cuprins de febr prozelitismului, ei bine, dac doamna de Castro este de partea virtuii i a adevrului, ea este de aceeai credin c i noi. tiu de asemenea i i-o repet, c aceast Curte desfrnata cu care imprudentule! Ai intrat n lupt, te va nvinge i c ai s vrei s te rzbuni. Crezi c domnul de Montmorency, care a pus ochii pe fiica regelui pentru fiul su, o s consimt s-i lase dumitale aceast partid bogat? Poate c i-o voi disputa, zise Gabriel. Dac regele i ine angajamentele sacre luate fa de mine... Regele i angajamente sacre! zise amiralul. Angajamente sacre pentru cel care, dup ce a poruncit Parlamentului s discute n faa ui problema libertii contiinei, i-a ars pe rug pe Anne Dubourg i pe Dufour!

107

Cele dou Diane


Nu spunei asta, domnule amiral, strig Gabriel; nu-mi spunei c regele Henric al IIlea nu-i va ine fgduiala solemn pe care mi-a fcut-o; cci atunci nu numai credina mea se va rzvrti, ci team mi-e c i spad. Nu voi deveni, hughenot, ci uciga. Nu, dac devii hughenot, zise Gaspard de Coligny. Rzbunarea dumitale va fi mai cumplit, prietene. Ai s ne ajui cu curajul dumitale tnr, cu devotamentul dumitale ptima, ntr-o oper de renovare care i se va prea regelui mai funest poate dect o lovitur de pumnal. Gndete-te, Gabriel, c vrem s-i smulgem drepturile abuzive i privilegiile monstruoase; gndete-te c nu numai n Biseric, ci i n crmuire dorim s aducem o reform de temut. Ai putut vedea ct iubesc Frana i cum o slujesc. Ei bine, in cu reformaii, pentru c vd n reform mreia i viitorul patriei! Gabriel, Gabriel, dac ai fi citit mcar o dat crile lui Luther, ai fi simit cum acel spirit de libertate care se degaj din ele pune n dumneata un alt suflet i-i deschide o alt viaa. Viaa mea e dragostea pentru Diana, rspunse Gabriel; sufletul meu are de ndeplinit o datorie sfnt pe care sper s mi-o ndeplinesc. Iubirea i datoria unui brbat! Eti tnr i orb, prietene; dei inima-mi sngereaz, trebuie s-i spun totui c nenorocirea i va deschide ochii. Generozitatea l puritatea dumitale i vor atrage multe necazuri la aceast Curte neruinat i rea, aa cum copacii nali atrag pe vreme de furtun fulgerul. Vei reflecta atunci la ce i-am spus astzi. Vei cunoate crile noastre, de exemplu aceasta, zise amiralul artnd spre volumul deschis de pe mas, pe care-l lu n mn. Vei nelege aceste vorbe ndrznee, dar drepte i frumoase, pe care ni le adreseaz un om tnr ca i dumneata, consilier n Parlamentul din Bordeaux, care se numete Etienne de la Botie11. Vei spune atunci c i el n aceast carte Servitutea voluntar: "Ce nenorocire sau ce viciu, s vezi un numr infinit de oameni, nu ascultnd, ci slugrind; nu guvernai, ci tiranizai de unul singur i nu de un Hercule, nici de un Samson, ci de o strpitur i cel mai adesea de cel mai la i mai pap-lapte din ar, incapabil s-i vin de hac unei muierute..." Da, zise Gabriel, sunt n cartea asta nite discursuri primejdioase i ndrznee care pur i simplu te uimesc. Avei, dealtfel, dreptate, domnule amiral, e posibil ca ntr-o zi mnia s m arunce n rndurile reformailor i opresiunea s m aeze n partidul oprimailor. Dar, pn atunci, vedei, viaa mea este prea plin pentru ca aceste idei noi, pe care mi le nfiai, s prind rdcini i am de fcut prea multe lucruri ca s am timpul s m mai gndesc i la cri. Totui, Gaspard de Cofigny i susinu cu cldur ideile care fermentau pe atunci ca un vin nou i discuia se prelungi mult vreme ntre tnrul ptima i brbatul potolit, unul ncreztor i exaltat, cellalt grav i profund. Dealtfel amiralul nu se nela ctui de puin n sumbrele sale previziuni i nedreptile ndurate aveau, ntr-adevr, s-l arunce pe Gabriel n rndurile reformailor.

Capitolul XXXIII

Sora Benie

Era o sear de august senin i nespus de frumoas. Pe cerul de un albastru profund, presrat peste tot cu stele, luna nu se ridicase nc; dar noaptea misterioas era i mai ncnttoare i mai plin de farmec. Aceast linite dulce contrasta n mod ciudat cu micarea i zarva de peste zi. Spaniolii dduser dou asalturi consecutive. Fuseser respini de dou ori, lsnd n urm numeroi mori i rnii i dintr-o tabr i din cealalt. Numai c dumanul avea rezerve puternice i
Etienne de la Botie (1530-1593), umanist francez, prieten cu Montaigne, care s-a ridicat mpotriva tiraniei monarhice prin lucrrile Discurs despre servitutea voluntar i mpotriva unuia.
11

108

Alexandre Dumas
trupe proaspete pentru a le nlocui pe cele obosite. Aa c Gabriel, mereu de veghe, se temea ca cele dou asalturi de peste zi s nu fi avut alt scop dect s epuizeze forele i vigilena asediailor, pentru a pregti un al treilea asalt nocturn. Totui ceasul de la Colegiu btu zece i nimic nu prea s confirme aceste bnuieli. Nici o lumini nu sclipea printre corturile spaniole. n tabr, ca i n ora, nu se auzea dect strigtul monoton al sentinelelor i, ca i oraul, tabra prea s se odihneasc dup luptele de peste zi. Drept urmare, Gabriel, dup un ultim rond n jurul meterezelor, socoti c poate s slbeasc un moment aceast supraveghere permanent a oraului. Saint-Quentin, dup sosirea tnrului, rezistase patru zile. nc patru zile i Gabriel i-ar fi inut fgduiala fcut regelui; urma ca i regele s i-o in pe a sa. Gabriel porunci deci scutierului s-l urmeze, dar fr s-i spun unde se ducea. Dup insuccesul din ajun pe lng maica superioar, ncepea s nu mai aib ncredere, dac nu n fidelitatea, cel puin n inteligena lui Martin-Guerre. Se feri deci s-i mai vorbeasc despre preioasele informaii pe care i le dduse Jean Peuquoy i falsul Martin-Guerre care credea c-i nsoete stpnul n rondul obinuit, fu destul de uimit s-l vad ndreptndu-se spre bulevardul Reginei, unde fusese instalat spitalul provizoriu. V ducei s vedei vreun rnit, monseniore? zise el. Stt! rspunse GabrieL ducndu-i degetul la buze. Spitalul, n faa cruia Gabriel i Arnauld sosir n acel moment, Fusese plasat chiar lng metereze, aproape de foburgul d'Isle, care era locul cel mai periculos i, ca urmare, cel n care ajutoarele erau mai mult dect necesare. Spitalul fusese instalat ntr-o cldire mare care slujise, nainte de asediu, drept magazie de furaje, dar care fusese pus de urgen la dispoziia chirurgilor. Blndeea nopii de var ngduise doctorilor s lase deschis ua din mijloc ca s se primeneasc aerul. De pe treptele de jos ale unei galerii exterioare, la lumina lmpilor care ardeau fr ncetare, Gabriel putu s arunce o privire n aceast sal a suferinelor. Spectacolul era groaznic. Ici i colo se aflau cteva paturi nsngerate, njghebate n grab; dar acest lux nu era acordat dect privilegiailor. Majoritatea rniilor zceau pe jos, pe saltele, cuverturi i chiar pe paie. Gemete sfietoare i plnsete chemau din toate prile pe chirurgi care, cu tot zelul, nu-i puteau totui ajuta pe toi. Tremurturile febrei sau convulsiile agoniei i rsuceau pe mindirul lor pe toi aceti nenorocii; n cte un col, vedeai cte unul care nu mai striga, nu se mai mica. n faa acestui dureros i jalnic tablou, pn i inimile cele mai viteze i pierdeau tria i curajul; Arnauld du Thill ncepu s tremure, iar Gabriel pli. Dar, dintr-o dat, un surs duios lumin chipul palid al tnrului. n mijlocul acestui infern plin de tot attea dureri ct i cel al lui Dante, se ivi dulcea Beatrice. Diana, sau mai curnd sora Benie, trecea, senin i melancolic, printre rnii. Niciodat nu i se pruse mai frumoas lui Gabriel. Aurul, diamantele i catifelele nu i se potriveau mai bine la serbrile de la Curte, c rochia simpl de postav i vlul alb n aceast mohort ambulan. Cu profilul ei pur, cu mersul ei uor, cu privirea mngietoare, ai fi putut s-o socoi nsi mila cobort n acest loc ai suferinei. Nimic nu era mai nduiotor dect s vezi aceast frumusee aleas aplecndu-se asupra acelor fruni palide i desfigurate de spaim, aceast fiic de rege ntinznd emoionat mna ei mic acelor soldai fr nume care se pregteau s moar. Gabriel se gndi fr s vrea la Diana de Poitiers, ocupat fr ndoial, n acel moment, cu tot soiul de afaceri necurate i cu iubiri neruinate i, izbit de acest contrast dintre cele dou Diane, i zise c Dumnezeu druise fiicei virtutea pentru a rscumpra greelile mamei. n vreme ce Gabriel, care nu era vistor din fire, se lsase n voia contemplaiei i comparaiilor, fr s bage de seam c timpul trecea, nluntrul ambulanei se nstpnise linitea. Dealtfel era i foarte trziu; chirurgii i terminaser treaba micarea ncetase de asemenea i vaietele. Li se recomanda rniilor linite i odihn i licorile adormitoare se adugau acestor sfaturi. Se mai auzeau ici, colo gemete jalnice, dar strigtele acelea sfietoare de mai nainte ncetaser. Diana adresase bolnavilor Ultimele cuvinte de

109

Cele dou Diane


mngiere i-i ndemnase la odihn i la rbdare. Cnd i vzu pe toi oarecum linitii, oft ndelung i se apropie de galeria exterioar ca s respire aerul curat al nopii i s-i odihneasc privirea, contemplnd stelele albe. Se sprijini de un soi de balustrad de piatr i privirea ei, ridicat spre cer, nu-l zri pe treptele de jos ale scrii, la zece pai de ea, pe Gabriel, care o privea n extaz. O micare destul de brusc a lui Martin-Guerre, care nu prea s mprteasc aceast ncntare, l readuse pe ndrgostitul nostru pe pmnt. Martin, i spuse el n oapt scutierului, vezi ce ocazie unic mi se ofer. Trebuie, vreau s profit i s-i vorbesc, poate pentru ultima oar, doamnei Diana. Tu vegheaz s nu ne ntrerup nimeni i f de paz puin mai ncolo, rmnnd totui ct mai aproape de mine. Du-te, credinciosul meu slujitor, du-te... Dar, monseniore, obiect Martin, nu v temei c maica superioar... Ea e probabil ntr-o alt sal, zise Gabriel. i apoi, n-are rost s mai ovi cnd m gndesc c s-ar putea s nu ne mai vedem niciodat. Martin pru s se resemneze i se ndrept furios. Gabriel se apropie de Diana chemnd-o ncetior. Diana! Diana! Fata tresri; dar ochii ei, care n-avuser nc vreme s se obinuiasc cu ntunericul, nu-l vzur de la nceput pe Gabriel. Cine m strig? zise ea; i cine-mi spune astfel? Eu, rspunse Gabriel. Dumneata, domnule d'Exms? Eti ntr-adevr dumneata? i ce vrei de la mine n acest loc i la aceast or? Dac, aa cum m-ai anunat, mi aduci veti de la rege tatl meu, ai ntrziat i i-ai ales prost locul i momentul. Dealtfel, tii prea bine c nu vreau s aud inimic de la dumneata. Ei bine, domnule d'Exms, nu rspunzi? Nu m-ai neles? Taci? Ce nseamn tcerea asta, Gabriel? Gabriel! n sfrit! strig tnrul. Nu i-am rspuns, Diana, pentru c cuvintele tale reci m nghea i fiindc nu gsesc puterea s-i spun "doamn" aa cum spui tu "domnule". Nu-mi spune "doamn" i nu-mi mai spune nici Diana. Doamna de Castro nu mai exist; n faa dumitale se afl sora Benie. Numete-m "sor" i eu i voi spune "frate". Cum? Ce spui? strig Gabriel dndu-se ndrt nspimntat. S te numesc sor? De ce asta, Dumnezeule? De ce? Dar aa-mi spune toat lumea. De ce i se pare att de nfricotor? Ai dreptate, iart-m, sunt nebun. Dar trebuie s m obinuiesc, da... m voi obinui... sor! Vezi? zise Diana surznd cu tristee. Este dealtfel singurul nume care-mi convine cel mai bine; cci mcar c nu mi-am fcut nc legmntul, ndjduiesc, dac voi obine aprobarea regelui, s rmn pentru totdeauna aici. Nu cumva mi aduci aceast aprobare, frate? Oh, fcu Gabriel cu durere i repro. Fii sigur, zise Diana, c nu exist nici urm de amrciune n vorbele mele. Am suferit atta printre oameni nct sunt nevoit s-mi caut un refugiu salvator. Nu ciuda m face s procedez i s vorbesc astfel, ci durerea. Nu existau, n adevr, n cuvintele Dianei dect durere i tristee, n inima sa totui se amestec n aceast tristee i o und de bucurie pe care nu i-o putuse stpni la vederea lui Gabriel, a lui Gabriel pe care ea l crezuse odinioar pierdut pentru dragostea ei i pentru aceast lume i pe care-l regsea astzi energic, puternic i poate tandru. Aa c, fr s vrea, cobor dou sau trei trepte i, atras ca de un magnet, se apropie de Gabriel. Ascult, i zise acesta, trebuie s punem capt nenelegerii care ne-a sfiat inimile. Nu mai pot s suport gndul c m crezi indiferent, sau cine mai tie? C te ursc! Aceast idee cumplit m tulbur pn i n ndatorirea dificil pe care o am de ndeplinit. Dar, hai

110

Alexandre Dumas
puin mai ncolo... sper c nu i-ai pierdut ncrederea n mine, nu-i aa? Te rog, s ne ndeprtm puin din locul sta... Dac nu putem fi vzui, putem fi auzii i in ca discuia s nu ne fie tulburat. Diana l privi. Asemenea vorbe rostite de gura lui erau atotputernice asupra ei. Urc din nou cele cteva trepte ca s vad dac n sala ambulanei era totul n ordine, apoi cobor scara punndu-i cu ncredere mna n mna gentilomului. Mulumesc, i spuse Gabriel, clipele sunt preioase, cci m tem c nu cumva maica stare, care acum mi cunoate dragostea, s nu vin s ne ntrerup discuia, serioas i curat ca i afeciunea mea pentru tine, Diana. De asta deci, dup ce mi-a vorbit de sosirea i de dorina ta de a discuta cu mine, maica Monique, ntiinat desigur de careva despre trecutul pe care eu i l-am ascuns n parte, mrturisesc, m-a mpiedicat timp de trei zile s ies din mnstire i ar fi vrut s m opreasc i-n seara asta dac nu mi-ar fi sosit rndul de veghe la ambulan i n-a fi inut cu tot. Dinadinsul s-mi ndeplinesc dureroasa ndatorire. Ah, Gabriel, oare nu fac ru c-o nel pe aceast bund i venerabil prieten? Alturi de mine, zise Gabriel cu melancolie, eti ca i alturi de un frate; trebuie, vreau s-i vorbesc! Atunci vorbete, frate, zise Diana. Frate! Acest cuvnt dureros i ncnttor i aminti lui Gabriel strania i solemn alternativ n care-l aruncase soarta i-i izgoni ptimaele gnduri pe care i le-ar fi putut detepta n inim noaptea solitar i ncnttoarea frumusee a iubitei. Diana, zise el cu voce ferm, a trebuit s te vd i s-i vorbesc ca s-i fac dou rugmini: una care ine de trecut, cealalt care e legat de viitor. Eti bun i generoas! Diana i Ie vei ndeplini pe amndou fa de un prieten expus n orice clip morii. Oh! Nu spune asta, strig doamna de Castro, gata s se prbueasc i msurndui, pierdut, dragostea cu spaim pe care o ncerca. i spun asta, zise Gabriel, nu ca s te sperii, ci ca s nu refuzi o iertare i o favoare. Iertare pentru acea spaim i acea durere pe care i le-a pricinuit nebunia mea, n ziua n care te-am vzut pentru ultima oar la Paris. Am aruncat n biata ta inim spaim i dezolarea. Dar o descoperire cumplit fcut n ziua aceea i pe care abia o mai puteam pstra n mine, m umpluse de nebunie i de disperare. Poate c-i mai aminteti c dup aceea am fost foarte bolnav, c boala putea s-mi zdruncine minile sau s m coste viaa. Dac-mi amintesc, Gabriel? Nu-mi mai spune Gabriel, te rog, spune-mi frate, ca mai adineauri! Acum am nevoie s aud acest cuvnt care la nceput m-a speriat. Cum doreti... zise Diana, mirat. Dar n acel moment., la cincizeci de pai de ei se auzi zgomotul regulat, al unei trupe n mar i sora Perne se strnse lng el cu team. Cine vine? Dumnezeule! Or s ne vad! zise ea. E patrula oamenilor notri, zise Gabriel, destul de contrariat. Dar vor trece pe lng noi, m vor recunoate, m vor striga... Oh! Las-m s intru nainte de a se apropia; las-m, te rog... Nu, e prea trziu, zise Gabriel, reinnd-o. S fugi acuma ar nsemna s te vad, Vino ncoace! i, urmat de Diana care tremur, urc n grab o scar ascuns de o balustrad de piatr care ducea chiar spre metereze. Acolo, o aez pe Diana i se aez i el ntre o gheret nepzit i creneluri. Patrula trecu la douzeci de pai fr s-i vad. "Iat un punct prost aprat", i zise Gabriel, mereu cu gndul la un atac neateptat. Dar se rentoarse repede spre Diana, nc agitat. Acum fii linitit, i zise ei; pericolul a trecut. Dar ascult-m, cci timpul trece i eu am pe inima dou greuti care m apas. Nu mi-ai spus c mi-ai iertat nebunia de atunci i eu am purtat tot timpul povara asta grea a trecutului.

111

Cele dou Diane


S-i iert nuceala i disperarea? zise Diana, nu, frate, astea nu se iart, se plng i se mngie. Dei nu voiam, plngeam; acum iat-m revenit la judecat i la via i resemnat s m supun Domnului. Ah resemnarea nu-i destul, strig Gabriel, trebuie s ai ndejde. Pentru asta am vrut s te vd. M-ai eliberat de remucrile trecutului, i mulumesc! Dar trebuie s-mi scoi din suflet teama fa de viitor. Tu eti, vezi, unul dintre scopurile luminoase ale existenei mele. Linitit n ceea ce privete acest scop, vreau ca, ndreptndu-m ctre el, s nu fiu preocupat dect de primejdiile drumului; s fiu sigur c te gsesc la captul acestui drum, cu un surs trist dac dau gre, vesel dac reuesc, dar n orice caz cu un surs. i cer s ai ncredere n mine, cci taina care-mi determin aciunile nu-mi aparine; am jurat s-o pstrez i dac vreau s-mi in angajamentele faa de mine, trebuie s le in i pe cele care le-am luat fa de alii. Explic-te, zise Diana. Vezi bine c ovi, rspunse Gabriel, pentru c m gndesc la vemntul pe care-l pori, la cuvntul "sor" pe care-l rostesc i mai ales la adncul respect pe care i-l port; nu vreau s rostesc vreo vorb care s detepte amintirea copleitoare sau iluzii prea primejdioase. i, totui, trebuie s-i spun c niciodat chipul tu adorat nu s-a ters din sufletul meu i c nimic i nimeni nu-l va putea terge vreodat! Gabriel! l ntrerupse Diana ncurcat i totodat ncntat. Ascult-m pn la capt, zise Gabriel. i-o repet, nimeni i nimic nu va ubrezi vreodat acest ptima... devotament pe care i l-am nchinat i orice s-ar ntmpla, te voi iubi ntotdeauna. Pn atunci, Diana, iat ce vreau s-i cer: las totul pe seama providenei i afeciunii mele, fr s speri nimic, dar fr s dezndjduieti. nelege-m bine, dac m poi nelege. Mi-ai spus altdat c m iubeti. Simt n mima mea c nc m poi iubi. Doresc s atenuez tot ceea ce i s-a prut dezolant n vorbele mele atunci cnd te-am prsit la Luvru. S nu ne amgim cu nchipuiri, dar nici s credem c totul s-a sfrit pentru noi n lumea asta. Ateapt. n curnd ori voi putea s-i spun: Diana, te iubesc, amintete-i de copilria noastr i de mrturisirile tale, trebuie s fii a mea, Diana i prin toate mijloacele posibile, s obinem de la rege consimmntul pentru unirea noastr, ori i voi spune: Sor, o soart vitreg se opune iubirii noastre i nu vrea s fim fericii; ceva peste puterile noastre se aaz ntre noi. Te dezleg de orice fgduial. Eti liber. D-i via altuia, nu vei fi nici nvinuit, nici de plns! Nu, pn i lacrimile vor fi atunci de prisos. Ne vom pleca deci capul fr un cuvnt i ne vom accepta destinul inevitabil. mi vei fi ntotdeauna scump i sfnta; dar cele dou fiine ale noastre care vor putea s se mbrieze frete nu vor putea niciodat s se uneasc prin legtura sfnt a cstoriei. Ce tain ciudat i de temut! Nu se putu abine s spun doamna de Castro, pierdut ntr-o ngndurare plin de spaime. Aceast tain nu i-o voi putea lmuri dect atunci. Pn n ziua aceea vei scormoni n van prpastia ei, sor. Pn atunci, ateapt i roag-te. mi fgduieti s crezi n inima mea, s nu te mai hrneti cu. Gndul de a renuna la lume ca s te ngropi ntr-o mnstire? mi fgduieti s ai ncredere n mine? Da, asta pot s i-o fgduiesc, Gabriel. Dar de ce s m Rentorc n lume, dac nu voi putea fi alturi de tine, la ce-mi va mai sluji viaa din moment ce nu i-o pot nchina? Totul n mine i n jurul meu nu-i dect ntuneric, Dumnezeule! Diana, spuse Gabriel, cu glasul lui adnc i solemn, am nevoie de aceast fgduial ca s pot merge linitit i puternic pe drumul plin de primejdii pe care mi l-am ales, ca s fiu sigur c la captul ui te voi gsi, liber i gata s m primeti... Bine, Gabriel. Te voi asculta, zise Diana. i mulumesc! strig Gabriel. Acum viitorul mi aparine. Vrei s-mi dai o clip mna ca zlog al fgduielii tale? Iat-o!

112

Alexandre Dumas
Aa! Acum sunt sigur c voi nvinge, zise el ptima. Mi se pare c nimic nu mai st n calea dorinelor i planurilor mele. Dar, ca o ndoit dezminire a acestui vis, chiar n acel moment se auzir cteva glasuri dinspre ambulan strignd-o pe sora Benie, iar dinspre anuri un zgomot uor i suspect ajunsese la urechile lui Gabriel. M caut, m strig! Dac ne gsesc mpreun? Adio, frate! Adio, Gabriel! Cu bine, Diana. Du-te! Eu rmn aici. Spune-le c ai ieit ca s iei puin aer! Pe curnd i-i mulumesc nc o dat! Diana se grbi s coboare scara i s ias naintea oamenilor cu tore care-o strigau din toate prile precedai de maic Monique. Cine oare i deteptase bnuielile superioarei prin insinuri ticloase? Cine altul dac nu Arnauld al nostru, amestecat, cu mutra cea mai cucernic, printre cei care-o cutau pe sora Benie? Nimeni n-avea un aer mai nevinovat ca acest ticlos, care se asemuia att de bine cu bunul Martin-Guerre. Gabriel, linitit, vznd-o pe Diana alturi de sora Monique, tocmai se pregtea s prseasc i el meterezele, cnd, dintr-o dat, o umbr se ridic n spatele su. Un om, un duman, narmat pn-n dini, nclecase zidul. S se npusteasc asupra acestui ora. S-l rstoarne c-o lovitur de sabie i s strige ct l inea gura: "Alarm! Alarm!", s se avnte spre scara proptit de zid, ncrcat cu spanioli, fu pentru Gabriel o treab de o clip. Gabriel nu se nelase, dumanul dduse unul dup altul dou atacuri n timpul zilei ca s poat ncerca mai sigur, n toiul nopii, aceast tentativ. Dar providena sau, mai degrab, dragostea l adusese pe Gabriel acolo. nainte ca un alt duman s-l urmeze pe platform pe cel dobort, el apuc cu mini viguroase captul scrii pe care stteau ciucure asediatorii. Strigtele acestora, czui grmad la pmnt, se amestecar cu strigtele lui Gabriel care i chema ntruna oamenii. Totui, la douzeci de pai mai ncolo se i ridicase o alt scar. Din fericire, Gabriel gsi un pietroi mare i, primejdia dublndu-i puterea, putu s-l ridice peste parapet, de unde nu mai avu altceva de fcut dect s izbeasc cu el n cea de a doua scar. Aceast greutate rupse scara n dou i nenorociii aflai pe ea, lovii de moarte ori ucii, czur n anuri nspimntnd cu vaietele lor pe camarazii care ncepur s ezite. Strigtele lui Gabriel ajunser n sfrit la urechile sentinelelor; tobele sunar adunarea, toaca de la Colegiu ncepu s bat de zor. Nu trecuser nici cinci minute i mai bine de o sut de oameni alergar lng contele d'Exms, gata s-i resping, mpreun cu el, pe asediatorii care cutezau s mai ncerce, trgnd cu folos asupra celor din anuri i care nu puteau rspunde focului archebuzelor. ndrznea lovitur a spaniolilor dduse gre. Ar fi reuit totui dac punctul de atac ar fi fost lipsit de aprtori, cum li se pruse a fi. Dar Gabriel, aflndu-se acolo, le dejucase planul. Asediatorii nu mai aveau altceva de fcut dect s bat n retragere, ceea ce i fcur foarte repede, lsnd n urm un numr de mori i ducnd cu ei un numr i mai mare de rnii. Oraul era nc o dat salvat i nc o dat mulumit lui Gabriel. Dar, ca fgduiala fcut regelui s fie ndeplinit, oraul trebuia s mai reziste nc patru zile.

Capitolul XXXIV

O nfrngere victorioas

Eecul neateptat pe care-l suferiser avu, pentru prima oar, efectul de a-i descuraja pe asediatori, care prur s neleag c nu vor putea pune mna pe ora dect dup ce vor fi zdrobit unul cte unu! Mijloacele de rezisten ce li se mai puteau opune. Deci, timp de trei zile, nu mai ncercar un nou atac; dar toate bateriile lor bubuiau, toate obuzele explodau fr rgaz i fr odihn. Oamenii care aprau oraul, nsufleii de un elan

113

Cele dou Diane


supraomenesc, li se preau de nenvins, atacar zidurile i zidurile fur mai puin tari dect piepturile. Se prbuir toate, anurile se umplur cu drmturi, centura de aprare a oraului czu bucat cu bucat. Abia dup patru zile de la atacul lor nocturn, spaniolii se hazardar n sfrit la un nou asalt. Era cea de a opta zi i ultima cerut de Henric al II-lea lui Gabriel. Dac atacul dumanilor eua i de data asta, tatl su era salvat, odat cu oraul dac nu, toate greutile i toate eforturile deveneau inutile, btrnul, Diana i Gabriel nsui erau pierdui. Astfel c e imposibil de spus ce curaj furios desfur el n ziua aceea. N-ai fi crezut c poate exista atta putere i energie n sufletul i-n trupul unui om. Nu vedea pericolele, nici moartea, nu se gndea dect la tatl i la logodnica sa, mergea mpotriva sulielor, n faa gloanelor i ghiulelelor ca i cum ar fi fost invulnerabil. O achie de piatr l atinsese n coast i fierul unei lnci la frunte, dar nu-i simea rnile, prea beat de curaj; aprea alergnd, izbind, nsufleind prin glasul i exemplul lui. l vedeai pretutindeni unde era primejdia mai mare. Se lupta ct zece, ct douzeci, ct o sut. Dar n aceast minunat exaltare, nu-i lipseau nici sngele rece; nici prudena. Dintr-o privire mai prompt dect fulgerul, zarea pericolul i ndat se i ivea acolo. Apoi, cnd asediatorii cedau, cnd francezii, electrizai de acest exemplu molipsitor, cptau un avantaj vdit, repede Gabriel se ivea n alt loc ameninat i, fr s oboseasc, fr s dezndjduiasc, i rencepea eroica misiune. Asta dur ase ceasuri, de la unu pn la apte. La ora apte se ls noaptea i spaniolii btur n retragere din toate prile. n spatele ctorva buci de ziduri, cu cteva turnuri n ruine i civa soldai ucii sau rnii, SaintQuentinul i preluat rse nc cu o zi, poate chiar cu mai multe, glorioasa sa rezisten. Cnd ultimul duman se retrase Gabriel czu n minile celor care-l nconjurau, sfrit de oboseal i de bucurie. l purtar n triumf la primrie. Rnile, dealtminteri, i erau uoare i leinul nu putea ine prea mult. Cnd i reveni, amiralul de Coligny, radios, sttea alturi de el. Domnule amiral, rosti Gabriel, n-am visat, nu-i aa? Astzi a avut loc un asalt teribil pe care noi l-am respins? Da, prietene i n parte mulumit dumitale, rspunse Gaspard. i cele opt zile pe care mi le-a cerut regele au trecut! strig Gabriel. Oh, mulumesc, mulumesc, Doamne! i ca s te mbrbtez, zise amiralul, i aduc tiri minunate. Protejai de aprarea eroic a Saint-Quentinului, ai notri organizeaz, dup ct se pare, aprarea ntregului teritoriu: unul dintre oamenii mei, care l-a putut vedea pe conetabil i care a intrat n ora n timpul tumultului de astzi, mi-a dat cele mai mbucurtoare sperane. Domnul de Guise a sosit la Paris cu armata din Piemont i, mpreun cu cardinalul de Lorena, pregtete rezistena oraelor i a oamenilor. Saint-Quentinul, dezpopulat i descoperit, nu va putea s mai reziste, dar opera lui i a noastr a fost ndeplinit; Frana e salvat, prietene. Da, n dosul credincioaselor noastre ziduri toi se narmeaz; nobilimea i toate celelalte stri se ridic, recruii dau nval, dou corpuri auxiliare germane au i fost angajate. Cnd dumanul va fi isprvit cu noi i asta nu poate s mai ntrzie, va avea cu cine s vorbeasc. Frana este salvat, Gabriel! Ah! Domnule amiral, nu tii ct bine mi facei! ngduii-mi, totui, o ntrebare: nu e vorba de un sentiment deart, de amor-propriu, m cunoatei prea bine acum ca s nu credei asta; la baza cererii mele se afl un motiv mult mai serios i mai grav. Domnule amiral, n dou cuvinte: credei c prezena mea aici de opt zile ncoace a contribuit ntr-o oarecare msura la rezultatul fericit al aprrii oraului Saint-Quentin? n mod sigur, prietene! rspunse Gaspard cu o generoas franchee. n ziua sosirii dumitale, ai vzut, eram gata s m plec n faa rspunderii care mi mpovra contiina; a fi nmnat eu nsumi spaniolilor cheile acestei ceti pe care regele mi-o dduse n paz. A

114

Alexandre Dumas
doua zi, ns, a venit ajutorul dumitale, cei o sut de oameni care au ridicat moralul asediailor. Nu mai vorbesc de inspiratele sfaturi pe care le-ai dat genitilor i inginerilor notri. Nu mai vorbesc de strlucitul curaj pe care l-ai avut ntotdeauna i de care ai dat dovad la fiecare asalt. Dar acum patru zile, cine a ferit oraul de atacul acela nocturn? Astzi chiar, cine, cu o cutezan uluitoare, a prelungit o rezisten pe care eu nsumi o credeam imposibil? Dumneata, numai dumneata, prietene! Dealtfel soldaii notri nu te mai numesc dect "Cpitanul cinci-sute", Gabriel, i-o spun cu o bucurie sincer i o recunotin profund, eti primul i singurul salvator al acestui ora i, prin urmare, al Franei! Oh, v mulumesc, domnule amiral, pentru cuvintele domniei-voastre tune i indulgente. Dar, iertare, ai voi s le repetai i n faa majestii-sale? Nu este numai dorina, ci i datoria mea; i tii c, n privina datoriei, Gaspard de Colijjny nu d napoi niciodat. Ce fericire! i ct va voi rmne de obligat, domnule amiral! Dar mai am o rugminte: s nu vorbii nimnui, v rog, nici chiar domnului conetabil, ba mai ales domnului conetabil, de ceea ce am fcut ca s v ajut n glorioasa domniei-voastre sarcin. Doar regele singur s-o tie. Majestatea-sa va vedea din asta c nu m-am strduit pentru glorie, ci doar pentru a-mi ine un angajament fa de persoana s; regele are posibilitatea s m rsplteasc, dac dorete, cu ceva mult mai de pie, pentru mine dect toate onorurile i demnitile regatului su. Da, domnule amiral, fie ca acest pre s-mi fie acordat i datoria lui Henric al II-lea fa de mine va fi astfel nsutit pltit. Recompensa trebuie ntr-adevr s fie magnific, zise amiralul. S dea Domnul c recunotina regelui s nu te lipseasc de ea. Eu voi face aa cum vrei, Gabriel i, orict mar costa s tac n legtur cu meritele dumitale, fiindc mi-o ceri, voi tcea. Ah! strig Gabriel, e mult vreme de cnd n-am gustat o linite asemntoare cu cea pe care o ncerc n acest moment. Ct este de bine s ndjduieti i s crezi n viitor! Acum m voi ndrepta i mai bucuros spre ziduri, m voi bate cu inima uoar i mi se va prea c voi fi de nenvins. Vor ndrzni oare fierul sau plumbul s ating un om care sper? Nu fi chiar att de ncreztor, zise surznd Coligny. Pot s-i spun n mod sigur c aceast siguran n victorie te va trda. Oraul este aproape deschis, cteva lovituri de tun vor drma ultimele buci de ziduri i ultimele rmie ale turnurilor. n plus, nu ne mai rmn deloc brae sntoase, iar soldaii care au nlocuit pn acum, cu atta bravur, zidurile, ne lipsesc. Asaltul apropiat l va face pe inamic stpn pe ora, s nu ne mai furim iluzii n legtur cu asta. Dar domnul de Guise nu ne poate trimite ajutoare de la Paris? ntreb vicontele d'Exms. Domnul de Guise, rspunse Gaspard, nu-i va expune preioasele sale rezerve pentru un ora pe trei sferturi cucerit i bine face. S-i pstreze oamenii n inima Franei, acolo sunt ei necesari. Saint-Quentin este sacrificat. A rezistat destul vreme. Slav domnului! Nui mai rmne dect s cad n mod nobil i noi vom ncerca s-l ajutm, nu-i aa, Gabriel? Triumful spaniolilor n faa oraului Saint-Quentin trebuie s-i coste mai mult dect o nfrngere. Acum nu ne mai batem ca s ne salvm, ci ca s ne luptm. Da, de plcere, de lux, zise cu bucurie Gabriel, plcere de eroi, domnule amiral, lux demn de domnia-voastr! Ei bine! Fie, s ne distrm innd oraul nc dou-trei zile, chiar patru dac putem. S-i inem n loc pe Filip al II-lea, pe Philibert-Emmanuel, Spania, Anglia i Flandra, n faa unui morman de drmturi. Asta ar nsemna, pentru domnul de Guise, nc puin vreme ctigat, iar pentru noi un spectacol destul de amuzant. Ce spunei? Spun, prietene, c faci o glum bun i c pn i n jocul dumitale e ceva plin de mreie. ntmplarea veni n ajutorul dorinei lui Coligny i Gabriel. ntr-adevr, Filip al II-lea i generalul su Philibert-Emmanuel, furioi de a fi oprii atta vreme n faa unui ora i de a fi dat zece asalturi n zadar, nu mai voir s-l ncerce pe al unsprezecelea fr a fi siguri de data asta de victorie. Aa cum fcuser i mai nainte, lsar s treac trei zile fr s atace

115

Cele dou Diane


i-i nlocuir soldaii prin tunuri, pentru c, hotrt, n eroica cetate zidurile erau mai puin dure dect inimile. n timpul celor trei zile, amiralul i vicontele d'Exms poruncir s se repare, att pe ct era posibil, stricciunile. Dar, din nenorocire, braele lipseau. La 26 august, la amiaz, nu mai rmsese n picioare o singur bucat de zid. Casele se vzur fr aprare, ca ntr-un ora deschis i soldaii erau att de rari nct nu mai putur s alctuiasc nici mcar o linie de front n punctele principale. Pn i Gabriel fu obligat s accepte situaia; nainte ca semnalul asaltului s se fi dat, oraul era ca i luat. Nu ns prin brea pe care o apra Gabriel. Acolo, mpreun cu el, se aflau domnul de Breuile, Jean Peuquoy i toi trei se strduir atta i fcur attea acte minunate de curaj nct i respinser de trei ori pe asediatori. Gabriel, mai ales. Lupta ca un nebun i Jean Peuquoy se minuna atta de loviturile zdravene de spad pe care l vedea mprindu-le n dreapta i-n stnga, nct era ct pe ce s fie el nsui ucis din pricina neateniei i Gabriel fu obligat n dou rnduri s salveze viaa admiratorului su. Aa c acesta jur pe loc vicontelui credin i devotament venic. Strig chiar, n entuziasmul su, c regret prea puin oraul su natal pentru c avea de venerat i de ndrgit pe Gabriel c Saint-Quentin, e adevrat, i dduse viaa, dar c vicontele d'Exms io aprase! Cu toate aceste eforturi generoase, oraul nu mai putea n nici un caz s mai reziste: zidurile sale nu mai erau dect o sprtur de la un cap la altul i Gabriel, du Breuil i Jean Peuquoy se mai bteau nc, atunci cnd, n spatele lor, dumanii se i npustiser pe strzile oraului. Dar viteaza cetate nu ced n fata forei dect dup aptesprezece zile i dup cel de al nousprezecelea asalt. Trecuser dousprezece zile de cnd sosise Gabriel i-i ntrecuse fgduiala fcut regelui cu de dou ori cte patruzeci i opt de ore!

Capitolul XXXV

Arnauld du Thill face din nou mici afaceri

n primul moment jaful i mcelul bntuir oraul. Dar Philibert ddu ordine severe, porunci s nceteze prdciunile i, fiindu-i adus amiralul de Coligny, l lud pe fa. Eu nu pedepsesc bravur i oraul Saint-Quentin nu va fi tratat mai aspru dect dac s-ar fi predat n ziua n care ne-am nceput asediul. i nvingtorul, la fel de generos ca i nvinsul, i ngdui amiralului s discute cu el condiiile pe care urma s i le pun. Saint-Quentin era declarat, firete, ora spaniol; dar acei dintre locuitorii si care nu voiau s accepte dominaia strin puteau s se retrag, prsindu-i totodat casele. Toi, dealtfel, soldai i burghezi, urmau s rmn liberi; Philibert nu reinea dect cincizeci de prizonieri, indiferent de vrst, sex i condiie social, la alegerea lui sau a cpitanilor si, n vederea rscumprrii, ca s poat plti astfel solda ntrziat a trupelor. Bunurile i persoanele celorlali urmau s fie respectate i Philibert i lu angajamentul s previn orice dezordine. i fcea, n concluzie, lui Coligny, care-i epuizase toate resursele personale n acest asediu, hatrul de a nu-i cere bani. Amiralul va fi liber, chiar de a doua zi, s-i ntlneasc la Paris unchiul, pe conetabilul de Montmorency, care, dup ziua Sfntului Laureniu, nu gsise nvingtori la fel de dezinteresai i care urma s furnizeze o rscumprare serioas, ce trebuia pltit, bineneles, ntr-un fel sau altul de ctre Frana. Dar Philibert-Emmanuel inea la cinstea de a deveni prietenul lui Gaspard i nu voia rscumprare pentru libertatea acestuia. Cheltuielile de rzboi urmau s fie suportate de principalii lui locoteneni de cei mai bogai dintre burghezi.

116

Alexandre Dumas
Aceste hotrri, care dovedeau mai mult blndee dect era de ateptat, fur acceptate cu supunere de Coligny i cu o bucurie amestecat cu o oarecare team de ctre locuitori. Pe cine avea s cad alegerea de temut a lui Philibert-Emmanuel i a alor si? Asta aveau s-o afle a doua zi, aa c, n ziua aceea, cei mai mndri devenir cei mai umili; iar cei mai bogai i strigar sus i tare srcia. Arnauld du Thill, traficant la fel de activ pe ct de ingenios, i petrecuse noaptea gndindu-se la afacerile sale i descoperi o combinaie care putea deveni destul de rentabil. Se mbrc deci ct mai luxos cu putin i se duse dis-de-diminea s se plimbe mndru pe strzile nesate cu nvingtori de toate naiile: germani, englezi, spanioli etc. "Ce turn Babel!" i spuse Arnauld ngrijorat, neauzind dect cuvinte strine. "Cu cele cteva vorbe englezeti pe care le tiu, nu voi putea niciodat s m neleg cu vreunul din aceti stlcitori de limb, Unii spun: "Carajo!", alii, "Goddam!", alii "Tausend saperment" i nici unul..." Mae-fripte, haimana, stai pe loc! strig n acel moment n spatele lui Arnauld o voce destul de puternic. Arnauld se ntoarse spre cel care, cu tot accentul englezesc pronunat, prea totui s posede pn n strfunduri fneele limbii franceze. Era un gligan nalt, cu chip palid i plete roii, care prea pe ct de cuteztor ca osta, pe att de tmpit ca om. Arnauld du Thill i ddu seama de la prima arunctur de ochi c avea de a face cu un englez. Cu ce v pot fi de folos? ntreb el. Te fac prizonier, iat cu ce-mi poi fi de folos, rspunse ostaul, care-i mpodobi la rndu-i limbajul, imitndu-l, ca s se fac mai bine neles de interlocutorul su. De ce, zise el, s m iei prizonier pe mine i nu pe altul? De ce nu mai curnd pe estorul la care trece, de pild? Pentru c tu eti mai bine nolit dect. El, rspunse englezul. Mda, zise Arnauld i cu ce drept m arestezi, m rog, dumneata, un simplu arca, dup ct se pare? Oh, n-o fac de capul meu, zise englezul, ci n numele stpnului meu, lordul Grey, care-i comand pe arcaii englezi i cruia ducele Philibert-Emmanuel i-a acordat, pentru contribuia lui la lupt, dreptul de a lua trei prizonieri, dintre care doi nobili i unul burghez, de pe urma crora vrea s obin o rscumprare ct mai mare. Or, stpnul meu, care nu m tie nici ciung, nici orb, mi-a poruncit s-o terg la vntoare i s-i fac rost de trei prizonieri de pre. Tu eti cel mai bun vnat pe care l-am ntlnit i te voi face pachet, domnule burghez. E cam mare cinstea pentru un biet scutier, rspunse cu modestie Arnauld. Stpnul tu o s-mi dea mncare bun? Sectur, crezi c-o s-i dea mult vreme de mncare? zise arcaul. Pi, cred c pn cnd o s binevoiasc s-mi redea libertatea, zise Arnauld, c doar n-o s m lase s mor de foame. Hm! Fcu arcaul, oare s fi luat ntr-adevr un biet lup drept o vulpe cu blan scump? M tem c da, jupne arca, zise Arnauld i dac lordul Grey, stpnul dumitale, i-a fgduit o rsplat pentru capturile pe care ai s i le aduci, m tem c singura rsplat pe care o vei obine pentru mine vor fi douzeci ori treizeci de lovituri de baston. Asta nu i-am spus-o ca s te dezgust, ci dimpotriv, te sftuiesc s ncerci. Drace, s-ar putea s ai dreptate! spuse englezul, observnd privirea maliioas a lui Arnauld, s-ar putea ca din pricina ta s pierd ceea ce lordul Grey mi-a fgduit i anume o lir pentru fiecare sut pe care-o va obine de la prinii mei. "Iat omul care-mi trebuie", gndi Arnauld. Hei! zise el cu glas tare, amice inamic, dac te-a ajuta s pui mna pe o prad bogat, pe un prizonier care ar preui, de exemplu, zece mii de livre, ai fi omul care s ari un pic de recunotin fa de mine, spune?

117

Cele dou Diane


Zece mii de livre! strig englezul; sunt rari prizonierii care s preuiasc atta! Mi-ar reveni, partea mea o sut de livre! Da, dar va trebui s-i dai cincizeci prietenului care te va ajuta. E drept, nu? Ei bine, fie! spuse arcaul lordului Grey dup un minut de ovial, hai du-m de ndat la omul acela i spune-mi numele lui. Nu vom merge prea departe ca s-l gsim, zise Arnauld, s facem ctva pai ncoace. Ateapt, nu vreau s m art mpreun cu dumneata n pia. Las-m s m ascund n dosul acestei case. Haide, ia-o nainte. Vezi n balconul primriei un gentilom care discuta cu un burghez? l vd, zise englezul, sta-i omul meu? E omul nostru. i se numete? Vicontele d'Exms. Ah! ntr-adevr, zise arcaul, e vicontele d'Exms. Se vorbea frumos despre el n tabr. E tot att de bogat pe ct de brav? Rspund de el. l cunoti ct se poate de bine, jupne? Drace, sunt scutierul lui. Ah, Iud, nu se putu mpiedica s zic arcaul. Nu, rspunse linitit Arnauld, cci Iuda s-a spnzurat, pe cnd eu n-am de gnd. Poate c ai s scapi de pedeaps, zise englezul, care era glume de felul lui. Dar, ia stai, zise Arnauld, i ii nvoiala, da ori ba? O in, spuse englezul. l voi conduce pe stpnul tu la milordul Grey. Ai s-mi ari apoi un alt nobil i civa burghezi bogai, dac tii... Cunosc la acelai pre: juma-juma! Fie, negustor al satanei. Ca i tine, zise Arnauld. Ah! S nu te pun dracu s triezi! Ticloii trebuie s se neleag ntre ei. Stpn-tu pltete bani pein? Pein i nainte, vino cu mine la milordul Grey, sub motiv c-l nsoeti pe vicontele d'Exms, mi voi ncasa rsplata i-i voi da pe loc partea. Iar tu, recunosctor, m vei ajuta s-mi gsesc a doua i a treia captur, nu-i aa? Vom vedea, zise Arnauld, s ne ocupm mai nti de prima. Ascult, stpnul tu e prea aspru n timp de rzboi ca s nu fie blnd n timp de pace; du-te, peste dou minute i aeaz-te n spatele lui, vei vedea dac-mi cunosc sau nu meseria. Arnauld l prsi ntr-adevr pe demnul su acolit, intr n primrie i, cu chipul lui de dou ori farnic, intr n odaia n care Gahriel discuta cu Jean Peuquoy i-l ntreb dac navea nevoie de el. nc mai vorbea cnd intr arcaul. Englezul se duse drept la viconte care-l privi cu surpriz. Am cinstea s-i vorbesc monseniorului viconte d'Exms? ntreb arcaul cu o privire pe care o arunc de obicei negustorul mrfii sale. Sunt vicontele d'Exms, ntr-adevr, rspunse Gabriel din ce n ce mai mirat; ce vrei de la mine? Sabia dumneavoastr, monseniore, spuse arcaul nclinndu-se pn la pmnt. ie! strig Gabriel dndu-se napoi cu un gest de un inexprimabil dispre. n numele lordului Grey, stpnul meu, monseniore, zise arcaul, care nu era mndru din fire. Facei parte dintre cei cincizeci de prizonieri pe care monseniorul amiral trebuie s-i remit nvingtorului. N-a fi voit, bietul de mine, s fiu silit s v anun aceast veste neplcut. N-ai fi voit! zise Gabriel; dar lordul Grey, un gentilom i- ar fi putut asuma sarcina smi cear el nsui spad. Lui am s i-o dau, pricepi? Cum dorii monseniore.

118

Alexandre Dumas
mi place s cred c stpnul tu vrea s m rscumpere? Oh, sigur, monseniore, zise cu grab arcaul. Te urmez, rspunse Gabriel. Dar este o ticloie, strig Jean Peuquoy, N-avei dreptul s cedai astfel monseniore. Opunei-v, nu suntei din Saint-Quentin. Nu suntei din ora! Jupnul Jean Peuquoy are dreptate, zise Arnauld du Thill cu ardoare, artndu-i-l printr-un semn furi, arcaului, pe burghez, monseniorul nu este din Saint-Quentin i jupnul Jean Peuquoy tie asta. Cci st aici de aproape patruzeci de ani! i e sindic al breslei sale; i cpitan al companiei de arcai! Ce ai de rspuns la asta, englezule? Am de rspuns, zise englezul, care pricepuse, c dac jupnul Jean Peuquoy se afl aici, am ordin s-l arestez, cci el se afl pe lista mea. Eu! strig demnul burghez. Dumneata nsui, jupne, rspunse arcaul. Peuquoy l privi ntrebtor pe Gabriel. Vai, jupne Jean, spuse oftnd fr voie vicontele d'Exms, cred c cel mai bine este ca, dup ce ne-am fcut datoria de soldai n timpul luptei, s acceptm dreptul nvingtorului, odat ce btlia s-a isprvit. S ne resemnm, jupne Jean Peuquoy. S-l urmez pe omul sta? ntreb Peuquoy. Sigur! i, n aceast ncercare, sunt fericit c n-am fost desprit de dumneata. E drept, monseniore! zise Jean Peuquoy micat; suntei ntr-adevr bun. Dac un cpitan mare i viteaz ca domnia-voastr i accept soarta, un burghez amrt ca mine s mai murmure? Haidem, ticlosule, zise el adresndu-se arcaului: sunt prizonierul stpnului tu. i m vei urma la lordul Grey, zise arcaul, unde vei rmne, pn vei face rost de rscumprare mare? Unde vom rmne pentru totdeauna, diavole! strig Jean Peuquoy. Englezul de stpn-tu nu va afla niciodat culoarea scuzilor mei! Va trebui s-mi dea de mncare dac e cretin, pn n ultima mea zi i afl c eu mnnc zdravn, te previn... Arcaul i arunc o privire speriat lui Arnauld du Thill, dar acesta l liniti printr-un semn i i-l art pe Gabriel care rdea de glum prietenului su. Englezul pricepu glum i ncepu s rd i el cu nelegere. Aadar, zise el, monseniore i dumneata, jupne, vreau s... Condu-ne la locuina lordului Grey, l ntrerupse Gabriel cu trufie i ne vom nelege cu stpnul tu. La voia monseniorului, zise umil arcaul. i, mergnd naintea celor doi, avnd grij chiar s se trag mai la o parte, i conduse la lordul Grey. Arnauld du Thill i urm de la distant. Lordul Grey era un soldat flegmatic i greoi i plicticos, pentru care rzboiul era o afacere i care era foarte suprat de a nu fi fost pltit, el i trup s, dect din rscumprarea a trei amri de prizonieri. i primi deci pe Gabriel i pe Jean Peuquoy cu o demnitate rece. Ah! Am avantajul de a-l avea prizonier pe vicontele d'Exms! spuse el, privindu-l pe Gabriel cu curiozitate. Ne-ai dat destul de fric, domnule i dac v-a cere drept rsplat ceea ce l-ai fcut pe Filip al II-lea s piard, cred c regele Henric s-ar ruina. Am fcut ce-am putut, zise simplu Gabriel. Strdania dumneavoastr v face cinste i v felicit, zise lordul Grey. Dar nu despre asta e vorba. Soarta rzboiului, mcar c dumneavoastr ai svrit minuni ca s-o schimbai, v-a adus n puterea mea, pe domnia-voastr i viteaza domniei-voastre spad. Oh! Pstrai-o, domnule, pstrai-o, adaug el, vznd c Gabriel se pregtea s i-o dea. Dar, pentru a rscumpra dreptul de a v sluji de ea, ce-ai putea sacrifica? tiu c, din nenorocire, bravur i bogia nu fac cas bun. Cinci mii de scuzi, domnule, vi se pare un pre convenabil pentru libertatea dumneavoastr? Nu milord, zise Gabriel.

119

Cele dou Diane


Nu? Vi se pare prea scump? zise lordul Grey. Ah? Blestematul sta de rzboi! Haide, fie patru mii de scuzi; nu-i prea mult, s m bat Dumnezeu! Nu-i destul, milord, rspunse cu rceal Gabriel. Cum, domnule, ce spunei? strig englezul. Spun, zise Gabriel, c nu m-ai neles. M-ai ntrebat dac cinci mii de scuzi mi s-ar prea o rscumprare convenabil i eu v-am rspuns c nu, cci, dup prerea mea, preuiesc dublu, domnule. Foarte bine, rspunse englezul; de fapt, regele dumneavoastr ar putea foarte bine s dea suma asta pentru a pstra un asemenea viteaz. Ndjduiesc s n-am nevoie s recurg la rege, spuse Gabriel, averea mea personal mi va permite, cred, s fac fa acestei cheltuieli neprevzute i s m achit fat de dumneavoastr. Din ce n ce mai bine. Zise lordul Grey, puin surprins. Deci, n situaia asta, mi datorai zece mii de scuzi i, iertare, pe cnd plata? nelegei, zise Gabriel, c n-am adus cu mine suma asta ntr-un ora asediat; pe de alt parte, veniturile domnului de Coligny i ale prietenilor si, ca i ale mele sunt foarte restrnse aici. Dar, dac-mi acordai puin timp, pot cere de la Paris... Foarte bine! zise lordul Grey, la nevoie m voi mulumi i cu cuvntul dumneavoastr, care valoreaz aur. Dar cum afacerile sunt afaceri i cum dezbinarea dintre trupele noastre i cele spaniole m va obliga poate s m rentorc n Anglia, nu v vei supra dac, pn la plata sumei cuvenite, v voi reine, nu n acest ora spaniol, SaintQuentin, pe care sunt nevoit s-l prsesc ci la Calais, care este ora englez i unde cumnatul meu, lordul Wentworth, este guvernator. Acest aranjament v convine? De minune, zise Gabriel, cruia un surs amar i nflori pe buzele palide; v-a cere doar ngduina s-l trimit la, Paris pe scutierul meu ca s procure banii cu scopul ca aceast captivitate a mea i ncrederea dumneavoastr s n-aib de suferit din pricina unei prea lungi ntrzieri. Nimic mai drept, zise lordul Grey; pn vine omul dumneavoastr, fii convins c vei fi tratat de cumnatul meu cu toat cinstea. Vei avea, la Calais, toat libertatea posibil, cu att mai mult cu ct oraul este fortificat i nchis; lordul Wentworth v va primi cum se cuvine, cci i place s mnnce bine i s petreac mai mult dect ar trebui. Dar asta-i treaba lui, fiindc nevast-sa, sora mea, a murit, srmana. Vreau doar s v dau a nelege c nu v vei plictisi. Gabriel se nclin fr s rspund. i acum, dumneata, zise lordul Grey, adresndu-se lui Jean Peuquoy, care cscase de mai multe ori gura i ochii, n semn de admiraie, n timpul scenei precedente, dumneata, pe cte vd, eti burghez. Care i-e numele? Jean Peuquoy, milord. Ei bine, Jean Peuquoy, ce rscumprare crezi c-i pot cere? Oh, eu vreau s m tocmesc, monseniore. Negustor contra negustor, cum se spune. Putei s ncruntai din sprncene ct vrei, eu nu sunt mndru, milord i prerea mea e c nu preuiesc nici zece franci. Ei, zise lordul Grey cu dispre, vei plti totui o sut de livre, este cam ceea ce i-am fgduit eu arcaului drept baci ca s te aduc aici. O sut de livre, fie, milord, dac m preuii att de scump, relu burghezul. Dar sper c nu o sut de livre bani pein, nu-i aa? Cum, n-ai nici mcar amrta asta de sum? zise lordul Grey. A fi avut-o, milord, rspunse Jean Peuquoy, dar am dat tot srmanilor i bolnavilor n timpul asediului. N-ai prieteni sau prini? Prieteni? Nu trebuie s contezi pe ei, milord; prini? Nu nu mai am. Nevast-mea a murit fr s-mi lase motenitori, frai n-am, nu mi-a rmas dect un vr...

120

Alexandre Dumas
Ei bine, vrul sta... zise lordul nerbdtor. Acest vr, milord, care mi-ar avansa, fr ndoial, suma pe care mi-o cerei, locuiete acum la Calais. Ah da? zise lordul cu oarecare nencredere. Da., milord, zise Jean Peuquoy, cu un aer de sinceritate de netgduit, vrul meu se numete Pierre Peuquoy i este de aproape treizeci de ani armurier, pe strada Martroi, la firma "La zeul Marte". i i-e devotat? ntreb lordul. Cred, milord; eu sunt ultimul Peuquoy din corporaia estorilor. Acum mai bine de dou veacuri, unul dintre strmoii notri a avut doi fii: primul a devenit estor i s-a stabilit la Saint-Quentin, cellalt s-a fcut armurier i s-a dus la Calais, familia Peuquoy din SaintQuentin ese i cea din Calais face arme. Dar, dei desprii, ne iubim i ne ajutm ct putem, aa cum se cuvine dealtfel neamurilor bune i burghezilor de via veche. Pierre mi va pregti suma necesar pentru rscumprare, sunt sigur, dei nu l-am mai vzut de peste zece ani pe acest vr de treab, cci voi, englezii, nu ne ngduii nou, francezilor, s intrm n oraele voastre ntrite. Da, da, zise lordul Grey cu complezen, s tot fie vreo dou sute zece ani de cnd neamurile dumitale din Calais au devenit englezi... Oh! strig Jean cu cldur, Peuquoy... Apoi se ntrerupse brusc. Peuquoy, zise lordul mirat, Peuquoy...? Peuquoy, milord... zise Jean mototolindu-i ncurcat boneta, neamul Peuquoy nu face politic, iat ce-am vrut s spun... C suntem englezi sau francezi, de vreme ce ne ctigm pinea, cel de-acolo cu nicovala, cel de-aici cu suveica, n-are nici o importan. Ei, spuse lordul vesel, cine tie? Poate c te vei stabili i dumneata la Calais, vei deveni supusul reginei Maria i, dup atia ani, neamul Peuquoy va fi n sfrit laolalt. Pe legea mea, tot ce se poate, zise Jean Peuquoy cu bonomie. Gabriel nu-i putea reveni din surpriz auzindu-l pe viteazul burghez, care-i aprase cu atta eroism oraul, vorbind cu tot atta linite despre schimbarea ceteniei ca despre schimbarea unei haine. Dar o clipire din ochi a lui Jean Peuquoy, n timp ce lordul Grey se ntorsese cu spatele v l liniti pe Gabriel n privina patriotismului prietenului su i-l fcu s priceap c era vorb despre cu totul altceva. Vom prsi mine, mpreun, oraul Saint-Quentin ndreptndu-ne spre Calais, le spuse lordul. Pn atunci v putei pregti i lua rmas bun de la cei din ora. V las liberi pe cuvnt, cu att mi mult cu ct, adug el cu acea duritate care-i era caracteristic, cu att mai mult cu ct vei fi oprii la porile oraului, unde nu va fi lsat nimeni s ias fr un permis al guvernatorului. Gabriel i napoie salutul lordului Grey fr s rspund i, mpreun cu Jean Peuquoy, iei din casa englezului, fr s bage de seam c scutierul sau Martin-Guerre rmsese n urm n loc s-l urmeze. Ce intenie ai, prietene? l ntreb el pe Jean cnd ajunser afar. Se poate s n-ai o sut de scuzi ca s te rscumperi? Vrul sta armurier exist aievea? Ce motiv ciudat te-a mpins la toat povestea asta? Sst! zise Jean Peuquoy cu un aer misterios, n miasmele astea spaniole abia de cutez s mai scot o vorb. Putei conta pe scutierul dumneavoastr Martin-Guerre? Sigur, rspunse Gabrielj n ciuda unor uitucenii i a unor nzdrvanii, e cea mai cinstit fiin din lume. Bun! rspunse Peuquoy. Nu-l trimitei direct de aici la Paris s v aduc rscumprarea; luai-l cu noi la Calais i lsai-l s plece de acolo la Paris. Dar, n sfrit, ce nseamn precauiile astea? ntreb Gabriel. N-ai la Calais nici un fel de rud, precum vd. Da de unde! zise cu nsufleire Jean Peuquoy; Pierre Peuquoy exist i nu numai c exist, dar a fost crescut n cultul dragostei fa de Frana i la nevoie va fi oricnd gata s

121

Cele dou Diane


dea o mn de ajutor dac, din ntmplare, v va trece prin minte vreun plan nstrunic n legtur cu acest ora. Nobile prietene, bnui eu cam la ce te gndeti, zise Gabriel strngnd mna burghezului: dar m preuieti mai mult dect merit i m judeci dup tine. Nu tii ct egoism exist n acest pretins eroism. Nu tii c, n ceea ce privete viitorul, am de ndeplinit o datorie sacr, mai sacr chiar dect datoria fa de patrie... Ei bine, zise Jean Peuquoy, vei ndeplini i aceast datorie ca pe toate celelalte. Dart adug el coborndu-i vocea, n-o s dai napoi, dac se prezint ocazia, s v luai la Calais revana pentru Saint-Quentin.

Capitolul

XXXVI

Urmarea onorabilelor negocieri ale jupnului

Arnauld du Thill

Dar s-i lsm pe tnrul cpitan i pe btrnul burghez s-i fac visuri i s ne ntoarcem la scutierul i la arcaul care-i fceau socotelile n casa lordului Grey. Arcaul, dup plecarea prizonierului, i ceruse stpnului su rsplata promis, pe care acesta i-o ddu pe loc, satisfcut de bun sa alegere. Arnauld du Thill, la rndul su, i atepta partea pe care englezul, s fim drepi, i-o nmn n mod cinstit. l gsi pe Arnauld mzglind ntr-un col cteva rnduri pe interminabila "list" a conetabilului de Montmorency i murmurnd: -" Pentru a-l fi vrt pe vicontele d'Exms printre prizonierii de rzboi i a-l fi scpat astfel pe monseniorul conetabil de sus-zisul viconte..." Ce faci acolo, prietene? i spuse arcaul lui Arnauld, btndu-l pe umeri. Ce fac? O socoteal, rspunse falsul Martin-Guerre. A noastr unde e? Iat-o aici, ncheiat, zise arcaul, punnd n minile lui Arnauld scuzii pe care cellalt se apuc s-i cerceteze i s-i numere cu atenie. Vezi c sunt om de cuvnt i nu m tocmesc. Mi-ai dat n mna doi prizonieri pe cinste; mai ales stpnul tu, care nu s-a tocmit, ei dimpotriv; la cu barba crunt ne-a fcut unele greuti, dar, pentru un burghez, nu-i prea ru i fr tine puteam ntlni unul i mai zgrcit. Sunt mulumit. Cred i eu, zise Arnauld, punnd banii n buzunar. Ei, relu arcaul, stai c n-am sfrit, vezi c pltesc bine; era vorba acum s-mi indici o a treia captur, un al doilea prizonier nobil, la care avem dreptul. Ei drace! zise Arnauld, n-ai dect s caui i tu singur. sta o tiu eu, zise arcaul; nu-i cer dect s m ajui s dibui brbaii, femeile i copiii de neam nobil pe care pot pune ghear n acest ora de treab... Cum, ntreb Arnauld i femei? Mai ales femei, zise englezul i dac cunoti vreuna care s aib, n afar de noblee i bogie, tineree i frumusee, vom avea o sum serioas de mprit caci milordul Grey o va revinde scump cumnatului su, milordul Wentworth, cruia i plac mai mult prizonierele dect prizonierii, dac mi-e ngduit s-o spun. Din nenorocire, nu cunosc nici una, zise Arnauld du Thill. Ah! Totui... Dar nu, nu, nu-i cu putin! De ce nu-i cu putin, camarade! Nu suntem noi aici stpni i nvingtori? i apoi, n afar de amiral, a mai fost careva iertat de rscumprare? Adevrat zise Arnauld; numai c frumoas la care m gndesc nu trebuie s iie aproape de stpnul meu i nici s-l revad. Or, a-i nchide n acelai ora ar fi un prost mijloc de a-i despri.

122

Alexandre Dumas
Fleacuri! relu arcaul, crezi c milordul Wentworth nu va pstra secretul i n-o va ascunde pe frumoasa captiv? Da, la Calais, zise Arnauld gnditor; dar pe drum... Stpnul meu va avea timp s-o vad i s-i vorbeasc. Dac vreau eu, nu, rspunse englezul. Vom alctui dou detaamente, dintre care unul l va preceda pe cellalt i vom lsa dou ore de drum ntre cavaler i frumoas, dac asta i face plcere. Da, dar ce va spune btrnul conetabil? sentreb Arnauld cu voce tare. Dac afl c eu sunt capul acestei blestemii, m spnzura ct mai sus i ct mai din scurt. Crezi c va afla? Crezi c va ti cineva? ncepu din nou, ispititor, arcaul. Tu n-ai s te duci s i-o spui i, ct vreme banii nu vorbesc, ca s spun de unde vin... i cum am sta cu banii? ntreb Arnauld. Juma-juma... Suma, zise Arnauld, poate fi orict de mare, fiindc taic-su nu se va uita la asta. Taic-su e duce, prin? ntreb arcaul. Taic-su e rege, camarade i se numete Henric al II-lea. O fat de rege! strig englezul. S m trsneasc Dumnezeu, dac nu-mi spui pe loc unde-o gsesc pe porumbia asta. Cred c voi fi obligat s te strng de gt, camarade! O fat de rege! i o regin a frumuseii! zise Arnauld. Ah, milordul Wentworth o s-i piard capul, zise arcaul. Camarade, adug el solemn socotindu-i pung i deschiznd-o sub ochii ncntai ai lui Arnauld, tot ce-i aici e al tu n schimbul numelui frumoasei i al locului unde-o pot afla. Stai, zise Arnauld incapabil s reziste, apucnd punga. Numele? ntreb arcaul. Diana de Castro, supranumit sora Benie. Culcuul? Mnstirea Benedictinelor. Alerg! strig englezul care i dispru. Totui, i spuse Arnauld, ducndu-se s-i ntlneasc stpnul, totui afacerea asta nu i-o voi trece la socoteal conetabilului.

Capitolul XXXVII

Lordul Wentworth

A treia zi dup asta, la 1 septembrie, lordul Wentworth, guvernatorul oraului Calais, dup ce primise instruciunile cumnatului su, lordul Grey i-l vzuse mbarcndu-se spre Anglia, se urc pe cal i se ntoarse la palatul lui, unde se aflau Gabriel i Jean Peuquoy i, ntr-o alt camer, Diana. Doamna de Castro habar n-avea ct de aproape se afla de iubitul ei; conform fgduielii fcute lui Arnauld de ctre emisarul lordului Grey, ea nu-l mai vzuse pe Gabriel dup plecarea sa din Saint-Quentin. Lordul Wentworth fcea cel mai desvrit contrast cu cumnatul lui: pe ct era lordul Grey de rece i de avar, pe att era lordul Wentworth de vioi, amabil i generos. Era un gentilom frumos, nalt, cu maniere elegante. Putea s aib vreo patruzeci de ani; vreo cteva fire albe i se amestecau n bogatele-i plete negre ondulate natural. Dar nfiarea sa tinereasc i flacra ptimaa din ochii cenuii vesteau sminteala i pasiunile unui brbat tnr i-i ducea ntr-adevr vesel i cu nepsare viaa, ca i cum n-ar fi avut dect douzeci de ani. Intr mai nti n sala unde ateptau vicontele d'Exms i Jean Peuquoy i-i salut cu o afabilitate surztoare, ca i cum ar fi fost oaspeii i nu prizonierii si.

123

Cele dou Diane


Fii binevenii n casa mea, domnule i dumneata, jupne, le spuse el. Cunosc deosebit plcere a cumnatului meu de a v fi adus aici, domnule viconte i m bucur de dou ori pentru cucerirea oraului Saint-Quentin. Iertai-m, dar n acest trist loc unde triesc izolat, distraciile sunt att de rare i societatea att de restrnsa nct sunt fericit s ntlnesc din cnd n cnd pe cineva cu care s mai schimb o vorb i-mi exprim dorina egoist ca rscumprarea dumneavoastr s vin ct mai trziu cu putin. Va ntrzia, ntr-adevr, mai mult dect socoteam, milord, rspunse Gabriel. Cred c lordul Grey v-a spus motivul; scutierul meu, pe care aveam intenia s-l trimit la Paris ca s mi-o aduc, s-a apucat s se certe, pe drum, la beie, cu unul dintre oamenii din escort i a cptat la cap o ran, puin periculoas, e adevrat, dar care m tem c-l va face s ntrzie la Calais mai mult dect a fi voit. Cu att mai ru pentru bietul biat i cu att mai bine pentru mine, domnule, zise lordul Wentworth. Prea mult curtoazie, milord, spuse cu un surs trist Gabriel. Nu, pe legea mea, nu-i vorba de curtoazie, curtoazie ar fi s v las s v ducei dumneavoastr niv la Paris. Dar, v-o repet, pentru asta sunt prea egoist i prea plictisit i nu doresc s aflu inteniile cumnatului meu care m-a pus s-i fgduiesc, n mod solemn, c n-o s v redau libertatea dect contra sacului de scuzi. Ce vrei? ntr-un fel amndoi suntem prizonieri, s ncercm deci s ne ndulcim unul altuia plictiselile captivitii. Gabriel se nclin fr s spun o vorb i-ar fi plcut ntr-adevr ca lordul Wentworth s-i fi redat, pe cuvnt, libertatea. Dar putea el cere unui necunoscut o asemenea ncredere? Se consol totui puin gndindu-se c n acel moment Coligny se afla lng Henric al IIlea. Or, el l rugase s-i raporteze regelui ceea ce fcuse pentru a prelungi rezistena SaintQuentinului. Sigur, nobilul prieten nu uitase i Henric, fidel fgduielii sale, poate c nu va atepta rentoarcerea fiului ca s se achite fa de tat. Totui Gabriel nu-i putea stpni nelinitea, cu att mai mult cu ct izbutise s revad, nainte de a prsi Saint-Quentinul, o alt persoan nu mai puin drag. Aa c blestema din toat inima accidentul ntmplat acelui beiv incorigibil de Martin-Guerre i nu mprtea n privina acestui punct, satisfacia lui Jean Peuquoy, care-i vedea misterioasele sale planuri favorizate de ntrzierea lui Gabriel. Lordul Wentworth continu fr s bage n seam melancolia prizonierului su: M voi strdui dealtfel s nu fiu un temnicer prea ncrncenat, ca s v dovedesc c nu o ncredere demn de ocar m face s procedez astfel, dac-mi dai cuvntul dumneavoastr de gentilom c nu vei ncerca s fugii, v acord permisiunea de a v plimba prin ora... Aici Jean Peuquoy nu-i putu reine o micare de satisfacie i, pentru a i-o mprti lui Gabriel, l trase cu putere de pulpana hainei. Primesc din toat inima, milord, rspunse Gabriel i avei cuvntul meu de onoare c nu voi ncerca nici o tentativ de fug. mi ajunge, domnule i chiar dac ospitalitatea pe care pot i trebuie s v-o ofer aici, dei casa mea e destul de prost aranjat, dac aceast ospitalitate, zic, vi se pare nesatisfctoare, ei bine, nu voi gsi de prost gust dac vei prefera slaului meu incomod, pe care vi-l pun la dispoziie, o locuin mai mare i mai comod pe care vei gsi-o n Calais. Ah! Domnule viconte, zise pe un ton rugtor Jean Peuquoy, n-ai binevoi s acceptai cea mai frumoas camer din casa vrului meu, armurierul Pierre Peuquoy? L-ai face tare mndru, iar pe mine, nespus de fericit, v-o jur! i domnul Peuquoy i nsoi cuvintele de un discret gest semnificativ. Cci jupnul devenise att de misterios nct aproape c te nfricoa. Mulumesc, prietene, zise Gabriel, dar a profita de o asemenea ngduin ar nsemna poate s abuzez...

124

Alexandre Dumas
Nu, v asigur, relu cu nsufleire lordul Wentworth, suntei liber s acceptai acea locuin la Pierre Peuquoy. Este un burghez bogat, activ i ndemnatic n meseria lui i omul cel mai cinstit. l cunosc bine, am cumprat de multe ori arme de la el i apoi n casa lui se afl o persoan destul de frumoas, fiica sau soia lui, nu tiu prea bine... Sora lui, milord. Zise Jean Peuquoy; verioara mea Babette. Da, e destul de plcut i dac n-a fi att de btrn... Dar neamul Peuquoy nu se va stinge din pricina asta. Pierre ia pierdut nevasta, dar ea i-a lsat doi biei zdraveni i vioi care v vor distra, domnule viconte, dac vrei s acceptai cordiala ospitalitate a vrului meu... La care nu numai c v autorizez, ci v i rog, adug lordul Wentworth. Gabriel ncepu s cread c acest frumos i galant guvernator al Calaisului dorea, din pricini cunoscute numai de el, s se debaraseze de un musafir care s-ar fi aflat tot timpul n casa lui i care, din cauza libertii pe care i-o ngduise, ar fi putut sfri prin a-l deranja. Acestea i erau ntr-adevr gndurile lordului Wentworth care, aa cum i spusese arcaul lordului Grey lui Arnauld, prefera prizonierele n locul prizonierilor. Aa c Gabriel nu mai avu nici un scrupul i, ntorcndu-se surznd spre Jean Peuquoy, zise: Pentru c lordul mi ngduie, prietene, voi merge s stau la vrul dumitale. Pe legea mea, cred c facei bine, zise lordul Ventworth. Nu c n-a fi bucuros s v gzduiesc la mine, dar ntr-o locuin pzit zi i noapte de soldai i unde plictisitoarea mea autoritate stabilit nite reguli severe, s-ar putea s nu v simii la largul dumnevoastr cum v-ai simi n casa acelui armurier de treab. i un brbat tnr are nevoie de distracii, tim asta. Cred c tii, spuse rznd Gabriel, cci dup cte vd, cunoatei bine preul independenei... Pe legea mea! Da, zise lordul Wentworth pe acelai ton vesel, nc nu sunt la vrsta la care s brfesc libertatea. Apoi, adresndu-se lui Jean: Dumneata, jupne Peuquoy, contezi n ce te privete, pe pung vrului, dup cum contezi i pe cas sa? Lordul Grey mi-a spus c vei lua de la el cei o sut de scuzi fixai pentru rscumprare. Tot ceea ce posed Pierre mi aparine, rspunse sentenios burghezul; aa e ntotdeauna ntre cei din neamul Peuquoy. Eram att de sigur c vrul meu mi va pune la dispoziie casa, nct l-am i Trimis acolo pe scutierul rnit al domnului d'Exms; sunt sigur c punga lui mi-e deschis ca i cas i v rog s poruncii unuia din oamenii dumneavoastr s m nsoeasc pentru a v aduce suma cuvenit. Nu te deranja, jupne Peuquoy, rspunse lordul Wentworth. Te las s te duci pe cuvnt. Voi face mine sau poimine o vizit vicontelui, la Pierre Peuguoy i voi alege, pentru banii pe care-i datorezi cumnatului meu, una din acele frumoase armuri lucrate cu atta miestrie de vrul dumitale. Cum vei dori, milord, zise Jean. Acum, domnule d'Exms, nu cred c e nevoie s v mai spun c ori de cte ori vei voi s batei la ua mea vei fi cu att mai bine primit cu ct nimeni nu v oblig la asta. V-o repet, viaa este monoton la Calais, o vei recunoate fr ndoial i-mi vei da dreptate, ndjduiesc, mpotriva dumanului comun, plictiseala. Prezena dumneavoastr este un mare noroc de care vreau s profit ct mai mult posibil; dac v vei ine deoparte, voi veni eu s v deranjez, v previn i amintii-v c prietenul trebuie s mi-l aduc n vizit ct mai des pe prizonier. Mulumesc, milord, zise Gabriel, pentru toat amabilitatea dumneavoastr. Cu titlul de revan, adaug el surznd, cci rzboiul are i ntoarceri neateptate i prietenul de astzi poate deveni mine duman. Oh eu sunt n siguran, chiar prea n siguran, vai! n dosul invincibilelor mele ziduri. Dac francezii ar fi vrut s ia Calaisul, n-ar fi. Ateptat dou sute de ani pentru asta. Sunt linitit i, dac va veni o zi n care mi vei face onorurile la Pris, asta mi nchipui c se va petrece n timp de pace.

125

Cele dou Diane


Nu se tie niciodat, milord, zise Gabriel. Domnul de Coligny, de care m-am desprit nu de mult, avea obiceiul s spun c cea mai neleapt hotrre pentru om este s atepte. Fie! i ateptnd, s trim ct mai fericii cu putin. Apropo, uitm, cred c stai prost cu banii, domnule, s tii c punga mea v st oricnd la dispoziie. Mulumesc nc o dat, milord; a mea, mcar c nu e att de bine garnisit nct smi ngduie s m achit pe loc de datorii, este totui suficient pentru cheltuielile ederii mele aici. Singura mea. Nelinite, mrturisesc, este c locuina vrului dumitale, jupn Peuquoy, s nu poat primi pe neateptate i fr deranj trei oaspei, aa c mai bine a cuta n alt parte o locuin unde pentru civa scuzi... V batei joc de mine? l ntrerupse cu nsufleire Jean Peuquoy. Casa lui Pierre este destul de mare, slav Domnului, ca s cuprind la nevoie i trei familii... n provincie nu-i faci o cas din zgrcenie i strmt ca la Paris... Adevrat, zise lordul Wentworth; eu confirm, domnule d'Exms, c locuina armurierului este demn de un cpitan. i o suit mai numeroas dect a dumneavoastr sar simi la largul ei acolo. i apoi nu era n intenia dumitale, jupne Peuquoy, s te stabileti i s-i continui meseria de estor la Calais? Lordul Grey mi-a i aruncat dou vorbe despre acest proiect pe care l-a vedea cu plcere realizndu-se. i care poate c se va realiza ntr-adevr, zise Jean Peuquoy Cum Calais i SaintQuentin vor aparine n curnd acelorai stpni, a prefera s m apropii de familia mea. Da, zise lordul Wentworth, care se nela asupra sensului cuvintelor, da, se poate ca Saint-Quentin s devin, peste puin timp, ora englez. Dar v rein, adaug el i dup oboseala drumului avei nevoie de odihn. Domnule d'Exms i dumneata, jupne, v spun nc o dat c suntei liberi. La revedere i pe curnd, nu-i aa? i conduse pn la u, strnse mna unuia, l salut amical pe cellalt i-i ls s se ndrepte mpreun ctre strada Martroi. Aici, dac-i amintesc cititorii notri, locuia Pierre Peuquoy la firma "La zeul Marte" i unde i vom gsi n curnd pe Gabriel i pe Jean. "Pe legea mea, i zise lordul Wentworth cnd i vzu ndeprtndu-se, cred c-am fcut bine lsndu-l pe vicontele d'Exms s plece. E gentilom, trebuie s fi trit la Curte i chiar dac n-a vzut-o dect o dat pe frumoasa prizonier care mi-a fost ncredinat, i va aduce aminte de ea toat viaa. Eu, care n-am zrit-o dect n fug cnd a trecut prin faa mea acum dou ceasuri i sunt nc nucit... Ct este de frumoas! Oh, biata inim, atta vreme mut n singurtatea asta mohort, bai n sfrit! Acest tnr, care mi se pare viteaz i curajos, ar fi putut, recunoscnd-o pe fiica regelui, s se amestece n relaiile care, socot, nu vor ntrzia s se stabileasc ntre Diana i mine. Prezena unui compatriot, dac nu chiar a unui prieten, poate c ar fi deranjat-o n ceea ce privete mrturisirile sau ar fi ncurajat-o n refuzul ei. Deci: fr un al treilea ntre noi!" Sun ntr-un anume fel dintr-un clopoei. Dup un minut apru o camerist. Jane, i zise n englez lordul Wentworth, sper c eti, dup cum i-am poruncit, la dispoziia acelei doamne? Da, milord. Cum se simte n acest moment? Pare trist, milord, dar nu copleit. Are privirea mndr, vorba ferm, poruncete cu blndee, dar cu obinuina de a fi ascultat. E bine, zise guvernatorul. A mncat ce i-ai adus? A gustat doar dintr-un fruct, milord; sub aerul ei plin de siguran nu-i prea greu s descoperi mult nelinite i durere... Ajunge, Jane, zise lordul Wentworth. Te vei ntoarce lng aceast doamn i o vei ntreba din partea mea, din partea lordului Wentworth, guvernatorul oraului Calais, mputernicit de lordul Grev, dac vrea s m primeasc. Du-te i ntoarce-te repede. Dup cteva minute, care i se prur nerbdtorului Wentworth secole, camerista reapru.

126

Alexandre Dumas
Ei bine? O ntreb el. Ei bine, milord, rspunse Jane, aceast doamn nu numai c consimte, ba chiar cere s discute imediat cu dumneavoastr. "Totul merge bine!" i spuse lordul. Numai c, adug Jane, a oprit-o lng ea pe btrna Mary i mi-a poruncit i mie s m ntorc de ndat... Bine, Jane, du-te. Trebuie s-o asculi n totul, pricepi? Spune-i c te ajung ntr-o clip. Jane iei i lordul Wentworth, cu inima strns, ca un ndrgostit de douzeci de ani, ncepu s urce scara ce ducea spre camera Dianei de Castro. "Oh, ce fericire! i spuse el, iubesc! i cea pe care-o iubesc, fiica unui rege, se afl n puterea mea!"

Capitolul XXXVIII

Temnicerul ndrgostit

Diana de Castro l primi pe lordul Wentworth cu acea demnitate calm i pur care ddea privirii sale angelice i chipului su plin de candoare o putere i un farmec irezistibile. Sub linitea ei aparent, i era totui team; biata fat tremur rspunznd la salutul guvernatorului, dar avu totui puterea s-i arate printr-un gest un Fotoliu aflat la civa pai de ea. Apoi fcu un semn celor dou femei, Mary i Jane, ce preau c sunt pe cale s se retrag, invitndu-le s rmn; vzndu-l pe lordul Wentworth pierdut n admiraie i mut, se hotr s vorbeasc ea prima. M aflu, presupun, n faa lordului Wentworth, guvernatorul Calaisului... zise ea. Lordul Wentworth n persoan, devotatul dumneavoastr servitor care v ateapt poruncile, doamn. Poruncile mele, relu ea cu amrciune, oh! Milord nu vorbii astfel, cci a putea crede c v batei joc de mine. Dac ai fi ascultat, nu poruncile, ci rugminile mele, n-a fi aici. tii cine sunt, milord. i din ce cas m trag? tiu c suntei doamna Diana de Castro, doamn, fiica iubit a regelui Henric al IIlea. Atunci de ce am fost fcut prizonier? zise Diana, a crei voce slbi n loc s creasc, punnd aceast ntrebare. Dar tocmai pentru c suntei fiica unui rege, doamn, zise Wentworth cum dup capitularea amiralului Coligny trebuiau predai nvingtorilor cincizeci de prizonieri alei de ei, de orice rang, vrsta i sex, firete c au fost alei cei mai ilutri, cei mai primejdioi i, ngduii-mi s-o spun, cei care puteau plti cea mai mare rscumprare! Dar cum de s-a tiut c eram ascuns la Saint-Quentin sub numele i n haina unei clugrie benedictine? n afar de superioar mnstirii, o singur persoan din ora mi cunotea secretul. Ei bine! Tocmai acea persoan v-a trdat, zise lordul Wentworth. Oh! Nu, sunt sigur c nu! strig Diana cu o asemenea nsufleire i convingere nct lordul i simi mima mucat de arpele geloziei i nu mai avu ce rspunde. Era a doua zi dup cderea Saint-Quentinului, continua Diana nsufleindu-se. M refugiasem, emoionat i tremurnd, n fundul chiliei. Am fost chemat la vorbitor, milord, de un soldat englez. Mam temut de vreo nenorocire, de vreo veste cumplit. Am cobort repede, cuprins de acea curiozitate a durerii care vrea s tie pe cine are de plns. Acel arca, pe care nu-l cunoteam, declar c sunt prizonier lui. M-am suprat, m-am opus, dar ce puteam face mpotriva forei? Abia atunci am vzut c era nsoit de ali doi arcai, deci trei soldai, milord, ca s aresteze o femeie? V cer iertare dac asta v jignete, dar nu fac dect s art cum s-au petrecut lucrurile. Soldaii au pus deci mna pe mine i m-au obligat s

127

Cele dou Diane


mrturisesc c sunt Diana de Castro, fiica regelui Franei. La nceput am negat, dar, cum n ciuda protestelor mele, m-au luat totui pe sus, am cerut s fiu condus la domnul amiral Coligny. Poate credei, milord, c dup ce-am mrturisit cine sunt m-au dus la domnul amiral? Ctui de puin. Se bucur zdravn de o asemenea captur, m nghiontir i m trr mai iute m obligar s intru, sau mai curnd m aruncar, ntr-o litier nchis i cnd sufocat de lacrimi i de slbiciunea durerii am ncercat s-mi dau seama ncotro m duceau, m scoaser din Saint-Quentin i pornirm pe drumul Calaisului. Lordul Grey, care comanda escorta, refuza s m asculte, un soldat mi spuse c sunt prizonier stpnului su i c, pn va sosi rscumprarea, voi fi dus la Calais. Aa am ajuns aici, milord, fr s tiu mai mult... N-am nimic de adugat n plus, doamn... zise lordul gnditor. Nimic n plus, milord? Nu-mi putei spune de ce nu m-au lsat s vorbesc nici cu starea, nici cu domnul amiral? Nu-mi putei spune ce vor de la mine, de vreme ce nu mi se ngduie s m apropii de cei care l-ar fi putut anuna pe rege de captivitatea mea ca s trimit, de la Paris, rscumprarea? De ce acest soi de rpire secret? De ce nu l-am putut vedea pe lordul Grey, care mi s-a spus c a poruncit toate astea? L-ai vzut pe lordul Grey, doamn, cnd ai trecut prin faa noastr. Era gentilomul cu care vorbeam i care v-a salutat odat cu mine. Scuzai-m, milord, habar n-am avut n prezena cui m aflu, zise Diana. Dar, fiindc ai vorbit cu lordul Grey, ruda dumneavoastr, aa cum mi-a spus fata asta, cred c v-a mprtit inteniile sale n legtur cu mine. ntr-adevr, doamn, mi le-a mprtit, nainte de a se mbarca spre Anglia, chiar n momentul n care erai adus n acest palat. Mi-a spus c suntei fiica regelui i ca avnd de ales trei prizonieri, a acceptat cu grab o att de minunat captur, fr s previn pe cineva c nu cumva s-i fii luat. Scopul su, foarte simplu, era s scoat de la dumneavoastr ct mai muli bani cu putin, doamn i tocmai i aprobam, rznd, pe lacomul meu cumnat, cnd ai traversat sala n care ne aflm. V-am vzut, doamn i am neles c, dac prin natere suntei fiica regelui, prin frumusee suntei de-a dreptul regin. De atunci, v-o mrturisesc spre ruinea mea, mi-am schimbat prerea fa de lordul Grey, dac nu asupra aciunii trecute, cel puin asupra celei viitoare. N-am mai fost de acord cu planul de a obine o rscumprare de la dumneavoastr. I-am artat c putea ndjdui mai mult, c Anglia i Frana fiind n rzboi ai putea sluji poate la vreun schimb important, c preuii tot att ct i un ora! Pe scurt, l-am determinat s nu prseasc pentru civa scuzi o prad att de bogat. V aflai la Calais, un ora de necucerit, suntem datori s v pzim i s ateptm... Cum! strig Diana, i-ai dat lordului Grey astfel de sfaturi i o mai i mrturisii n faa mea? Ah! Milord, de ce v-ai opus eliberrii mele? Ce v-ara fcut? Nu m-ai vzut dect un minut! S m uri oare chiar pn ntr-atta? Nu v-am vzut dect un minut i v iubesc, doamn, zise pierdut lordul Wentworth. Diana se ddu palid, ndrt. Jane! Mary! strig ea chemndu-le pe cele dou femei care stteau ceva mai ncolo n adncitura unei ferestre. Dar lordul Wentworth le fcu semn poruncitor i ele nu se clintir din loc. Apoi relu surznd cu tristee: Nu v temei, doamn, sunt un gentilom i nu dumneavoastr, ci eu trebuie s m tem i s tremur. Da, v iubesc i nu m-am putut stpni s v-o spun; cnd v vd att de graioas, att de ncnttoare, aidoma unei zeie, toat inima mea se ndreapt spre dumneavoastr; da, suntei aici n puterea mea i doar la un semn... O, dar nu v fie team, de fapt eu sunt n mna dumneavoastr, vai! i dintre noi doi adevratul prizonier nu suntei dumneavoastr. Suntei regina, doamn i eu sclavul. Poruncii i v voi asculta! Atunci, domnule, zise Diana emoionat, lsai-m s plec la Paris, de unde v voi trimite rscumprarea pe care o vei fixa.

128

Alexandre Dumas
Lordul Wentworth ezit, apoi zise: Orice n afar de asta, doamn, cci simt c sacrificiul e mai presus de puterile mele. O simpl privire mi-a legat pentru totdeauna viaa de a dumneavoastr! Aici, n acest exil n care triesc, e. mult de cnd inima mea ptima n-a mai iubit cu o dragoste demn de ea! De cnd v-am vzut, att de frumoas, de nobil, am simit c toate forele sufletului meu i-au aflat idolul. V iubesc de dou ceasuri; dar dac m-ai cunoate, ai ti c e ca i cum v-a iubi de zece ani... Ce voii, milord? zise Diana. Ce ndjduii? Ce ateptai? Ce planuri avei? Vreau s v vd, doamn i vreau s m bucur de prezena dumneavoastr graioas, asta-i tot! Nu-mi atribuii, v rog nc o dat, planuri nedemne de un gentilom. Dreptul meu, pe care-l binecuvntez, este s v pstrez alturi de mine i m voi folosi de el! i credei, milord, c aceast violen m va constrnge s v rspund? Nu cred asta, rspunse cu blndee lordul, dar poate c, vzndu-m n fiecare zi att de resemnat, att de respectuos, venind s capt veti ca s v pot privi un minut, poate c vei fi micat de supunerea celui care ar putea constrnge, dar care implor. i atunci, zise Diana cu un surs dispreuitor, fiica Franei, nvins, va deveni iubita lordului Wentworth...? i atunci, lordul Wentworth, rspunse guvernatorul, lordul Wentworth, ultima mldi a unuia din cele mai bogate i mai ilustre case din Anglia, va oferi, n genunchi, doamnei de Castro numele i viaa sa. Dragostea mea, vedei, este la fel de cinstit pe ct de sincer. "S fie oare un ambiios?" gndi Diana. Ascultai, milord, zise ea cu voce trufa, ncercnd s surd, v sftuiesc s-mi redai libertatea: napoiai-m regelui, tatl meu i primii rscumprarea. ntre cele dou ri pacea va fi pn la urma inevitabil; voi obine pentru dumneavoastr, v-o jur, onoruri i demniti att de mari cum nu v-ai putea dori dac mi-ai fi so. Fii generos, milord i v voi fi recunosctoare. Ghicesc gndul dumneavoastr, doamn, zise lordul cu amrciune. Dar sunt totodat mult mai dezinteresat i mai ambiios dect credei. Dintre toate comorile universului nu v doresc dect pe dumneavoastr. Atunci un ultim cuvnt, milord i poate c vei nelege, zise Diana n acelai timp ncurcat i mndr: milord, cineva m iubete... i v nchipuii c vreau s v cedez acestui rival lsndu-v s plecai? strig Wentworth fr s vrea. Nu! Cel puin va fi tot att de nefericit ct i mine, ba chiar i mai nefericit, cci el nu v va vedea, doamn, ncepnd din ziua asta doar trei evenimente v-ar putea elibera: moartea mea, dar eu sunt nc tnr i robust; o pace ntre Frana i Anglia, dar rzboiul dintre Frana i Anglia dureaz, tii i dumneavoastr, de o sut de ani; luarea oraului Calais, dar Calaisul este de necucerit. Aa c vei fi, cred, mult vreme prizoniera mea; cci am cumprat de la lordul Grey toate drepturile asupra dumneavoastr i nu vreau s primesc nici o rscumprare, fie chiar i un imperiu! Ct despre fug, ar fi mai bine s nu v gndii la ea; cci eu nsumi o s v pzesc i vei vedea ce temnicer atent i sigur este un om care iubete Acestea spuse, lordul Wentworth salut adnc i se retrase lsnd-o pe Diana dezndjduit i tremurnd. Dar se liniti puin gndindu-se c moartea era un refugiu sigur i c, n primejdii mari, ea rmne ntotdeauna la ndemna celor nenorocii.

Capitolul XXXIX

Casa armurierului

129

Cele dou Diane


Casa lui Pierre Peuquoy era aezat la ntretierea strzii Martroi cu piaa. Se sprijinea din dou pri, pe stlpi de lemn cum se mai vd nc la Paris, n Hale. Avea dou etaje, plus mansarda. Pe faada de lemn, crmida i ardezia se mpleteau n chip curios n nite arabescuri capricioase. n plus, n pervazurile ferestrelor i n grinzile groase erau sculptate figuri ciudate de animale nconjurate de frunziuri bogate; totul era naiv i grosolan, dar nu lipsit de inventivitate. Acoperiul nalt i larg era mult scos n afar, adpostind o galerie exterioar cu balustrad, care, ntocmai ca la chlet-urile elveiene, nconjura cel de-al doilea etaj. Deasupra uii cu geamuri a prvliei atrna firma, un soi de drapel de lemn, pe care era zugrvit un rzboinic falnic sub care se afla inscripia urmtoare: La zeul Marte, Pierre Peuquoy, armurier. Pe pragul uii, o armur complet, casc, cuiras, brasard i cuiras pentru coapse, slujea de firm vorbitoare pentru gentilomii care nu tiu s citeasc. n plus, prin geamul cu ram de plumb al vitrinei puteai distinge, cu tot ntunericul din magazin, alte panoplii i arme de tot felul. Sbiile, mai ales, se fceau remarcate prin numrul, varietatea i bogia lor. Doi ucenici aezai sub stlpi operau cltorii oferindu-le marf cu invitaii din cele mai mbietoare. Ct despre armurierul Pierre Peuquoy, el sttea de obicei, maiestuos, fie n odia din spatele prvliei care ddea n curte, fie n fierria sa instalat ntr-o magazie din fundul aceleiai curi. Nu venea dect atunci cnd vreun client important, atras de strigtele ucenicilor sau mai curnd de reputaia lui Peuquoy, cerea s fie chemat stpnul. Odia din spatele prvliei, mai bine luminat dect magazinul, servea n acelai timp i de salon i de sufragerie. Era mbrcat n ntregime n lemn de stejar i mobilat cu o mas ptrat cu picioare rsucite, cu nite scaune tapisate i cu un cufr mre pe care trona capodopera lui Pierre Peuquoy executat de el, sub ochii tatlui su, cnd fusese primit meter. Era o ncnttoare armur n miniatur suflat cu aur, de o lucrtur extrem de fin i de delicat. Nici nu-i puteai nchipui ct art i cit imaginaie i trebuiser meterului pentru a realiza o astfel de bijuterie. n faa cufrului, o ni fcut n lambriu ncadra o statuie de piatr a fecioarei ncununat cu merior sfinit. Apoi urm casa unei scri drepte, de lemn, care ducea la etaj. Pierre Peuquoy, ncntat s-i primeasc la el pe vicontele d'Exms i pe Jean Peuquoy, voise s cedeze tot etajul nti lui Gabriel i vrului su. Acolo se aflau camerele de oaspei. Ct despre el, locuia la etajul al doilea cu copiii i cu tnra sor Babette. Tot acolo l gzduir i pe Arnauld du Thill, scutierul rnit. Ucenicii dormeau la mansard. n toate camerele, comode i clduroase, se simea, dac nu bogia, cel puin ndestularea i belugul proprii vechii burghezii din toate timpurile. i vom regsi pe Gabriel i pe Jean Peuquoy la mas, unde demna lor gazd le fcu onorurile unei cine copioase. Vai, Doamne, monseniore, zise armurierul, ct de puin mncai, dac mi-e ngduit s-o spun. Suntei tot timpul ngrijorat i Jean tot timpul gnditor. Totui, dac masa nu e grozav, inima care v-o ofer e bun. Gustai deci din aceti struguri, sunt att de rari n inutul nostru! Via o am de la bunicul meu, care i el o avea de la bunicul lui, cci odinioar, pe vremea francezilor, viile din Calais erau generoase i ciorchinii mari i aurii. Dar acum, de cnd oraul e englezesc, strugurele se crede n Anglia i nu vrea s se coac. Gabriel nu se putu abine s nu surd auzind ciudatele reflecii despre patriotism ale acestui brav Pierre. Haide, zise el ridicnd paharul, s bem pentru coacerea strugurilor din Calais. Socot c familia Peuquoy rspunse cordial la un asemenea toast! Apoi, cina odat terminat, Pierre spuse rugciunea, pe care oaspeii sal o ascultar n picioare i cu capul descoperit. Copiii fur trimii la culcare. Poi s te duci i tu, Babette, s te culci, zise armurierul surorii sale. Baga de seam c ucenicii s nu fac prea mult zgomot i, nainte de a te retrage n camera ta, intr, mpreun cu Gertrude, n odaia scutierului domnului viconte, ca s vezi dac bolnavul n-are nevoie de ceva. Drgua Babette roi, fcu o reveren i iei.

130

Alexandre Dumas
Acum, zise Pierre lui Jean, scumpul meu cumtru i vr, iat-ne doar noi trei i dac ai ceva s-mi spui, sunt gata s te ascult... Gabriel se uit cu mirare la Jean Peuquoy, dar acesta zise cu o nfiare grav: ntr-adevr, Pierre, i-am spus c am s-i comunic lucruri importante... Eu m retrag, zise Gabriel. Iertare, domnule viconte, dar prezena dumneavoastr n aceast discuie este nu numai util, ci i necesar, cci fr concursul domniei-voastre planurile pe care am s i le mprtesc lui Pierre n-ar putea fi duse la bun sfrit. Te ascult, prietene, zise Gabriel, recznd n tristeea sa vistoare. Da, monseniore, ascultai-ne, cci ascultndu-ne v vei ridica fruntea cu ndejde i, cine tie? Poate chiar cu bucurie. Gabriel surse dureros socotind c, atta vreme ct va fi inut departe de tatl su, departe de dragostea Dianei, bucuria era pentru el ca un prieten absent. Totui, curajosul tnr se ntoarse spre Jean, fcndu-i semn c putea ncepe. Atunci Jean, adresndu-se grav lui Pierre, zise: Vere i mai mult dect vere, frate, ie i vorbesc primul, ca s-i ari domnului viconte d'Exms ct de mult poate conta pe patriotismul tu. Spune-ne, Pierre, n ce fel te-a crescut tatl tu i cum a fost el nsui crescut de tatl lui. Spune-ne, dac englez cu de-a sila, te-ai simit vreodat englez i cu inima. Spune-ne, n sfrit, pentru cine crezi c i-ai da viaa? Pentru vechea patrie a strmoilor ti sau pentru cea nou care i-a fost impus? Jean, rspunse cellalt burghez, cu tot atta solemnitate ct i vrul su, tiu c atunci cnd o familie a fost francez, fie i o singur zi, orice dominaie strin i se pare aspr ca sclavia i amar ca exilul. Strmoii mei, Jean, care au vzut Calaisul cznd n puterea dumanului, le-au vorbit fiilor lor despre Frana cu lacrimi i despre Anglia cu ur. Aceste sentimente de regret i de dumnie s-au transmis din generaie n generaie. Pierre Peuquoy cel de acum dou secole triete n Pierre Peuquoy cel de astzi i, aa cum mi-am pstrat numele francez, mi-am pstrat i inima francez, Jean. S nu spui Jean c am dou patrii, nu poi avea niciodat dect una! i dac ar trebui s aleg ntre ara n care m-a aruncat soarta i cea pe care mi-a dat-o naterea i neamul, crede-m c n-a ovi... Ai auzit, monseniore! strig Jean ntorcndu-se ctre vicontele d'Exms. Da, prietene, da, aud, e frumos i nobil! rspunse Gabriel, puin distrat. nc un cuvnt, Pierre, zise Jean Peuquoy, cred c nu toi vechii notrii compatrioi de aici gndesc ca tine, nu-i aa? Cred c eti singurul de aici care nc n-ai devenit ingrat fa de maica-Patrie. Te neli, Jean, rspunse armurierul. Nu spun c toi cei care poart, ca i mine, un nume francez nu i-au uitat obria, dar multe familii burgheze iubesc i regret venic Frana i tocmai din aceste familii obinuiesc cei din neamul Peuquoy s-i aleag nevestele. Cei din rndurile grzii civice din Calais, din care fac i eu parte, fr voia mea, mai curnd i-ar rupe halebarda dect s-o ntoarc mpotriva unui soldat francez. E bine de tiut asta! murmur Jean Peuquoy, frecndu-i minile; ia spune-mi, vere, ai vreun grad n garda asta civic? Iubit i preuit cum eti, bnuiesc c nici nu se poate altfel... Nu, Jean, am refuzat orice grad. Serviciul care i se cere e chiar att de greu, Pierre? Da, destul de greu, avnd n vedere c, ntr-un loc cum e Calaisul, garnizoana nu e niciodat suficient; n ce m privete, eu o comand la fiecare 5 ale lunii. La fiecare 5 ale lunii? Englezii tia nu-s prea prudeni fixnd astfel ziua de gard a fiecruia. Oh, zise armurierul cltinnd din cap, nu mai e nici Un pericol dup dou secole de stpnire. i apoi, cum totui se cam tem de garda civic, nu ne ncredineaz dect sarcini pe care nu le pot ndeplini ei nii. Eu sunt totdeauna de gard pe platforma turnului

131

Cele dou Diane


Octogone, care este aprat de mare mult mai bine dect de mine i de care doar pescruii se pot apropia. Eti ntotdeauna de gard la fiecare 5 ale lunii pe platforma turnului Octogone, Pierre? Da, de la patru la ase dimineaa. Sunt ceasurile mele preferate, pentru c, la ora aceea, vd soarele rsrind din ocean i spectacolul e uluitor chiar i pentru un biet negustor ca mine. Un spectacol ntr-adevr uluitor, Pierre, zise Jean Peuquoy, coborndu-i vocea, cci, cu toat poziia de necucerit a turnului, dac vreun aventurier ar ncerca s escaladeze, dinspre mare, Octogonul, pun rmag c nu l-ai vedea, att ai fi de absorbit de contemplarea ta! Pierre i privi vrul cu mirare. Nu l-a vedea, e adevrat, rspunse el dup un minut de ezitare; cci a ti c numai un francez ar avea interesul s ptrund n ora i, fiind i eu francez, nu sunt cu nimic obligat fa de cei care m constrng s-i pzesc, aa c mai curnd dect s-l resping, poate c l-a ajuta s intre. Bun! strig Jean Peuquoy. Vedei, monseniore, c Pierre este un francez devotat, adug el adresndu-se lui Gabriel. Vd, jupne, zise acesta, neatent la o discuie care i se prea inutil. Vd, dar la ce bun acest devotament? La ce bun? Am s v spun eu, zise Jean; cci socot c e rndul meu s vorbesc. Ei bine, dac vrei, domnule viconte, putem s ne rzbunm lund Calaisul n locul SintQuentinului. Englezii, mndri pentru cele dou veacuri de stpnire, se complac ntr-o siguran neltoare; sigurana asta o s-i piard. Avem, vede i monseniorul, ajutoare n ora. S lsm acest proiect s se coac. Intervenia dumneavoastr pe lng cei care au cderea s ne vin n ajutor i judecata mea mi spun c o lovitur ndrznea ne-ar face stpni pe ora. Pricepei, nu-i aa, monseniore? Da, da, sigur! rspunse Gabriel care, de fapt nu ascultase, dar pe care acest apel l smulse din reverie, da, vrul dumitale vrea s se ntoarc, nu-i aa? ntr-un ora francez... de exemplu Amiens... Ei bine, am s vorbesc cu milordul Wentworth i cu domnul de Guise. Lucrul se poate face i intervenia mea v poate fi de folos. Continu, prietene... Sigur c te ascult... i reczu n visare. Cci vocea pe care o auzea el n acel moment nu era, ca s spunem drept, cea a lui Jean Peuquoy, ci a lui Henric al II-lea care poruncea, dup istorisirea, fcut de amiral, a atacului de la Saint-Quentin, s fie eliberat de ndat contele de Montgommery. Apoi urm vocea tatlui su, atestnd, posomort i nc gelos, c Diana era ntr-adevr fiica rivalului su ncoronat. Pe urm, auzea vocea Dianei, care, dup attea ncercri, putea s-i spun n sfrit: "Te iubesc!" Se nelege c, furat de acest dulce vis, nu putea s aud dect jumtate din proiectele cuteztoare ale domnului Jean Peuquoy. Dar bravul burghez trebuie s se fi simit jignit de puina atenie acordat de Gabriel unui plan att de mre, aa c zise cu puin amrciune: Dac monseniorul ar fi binevoit s aplece la vorbele mele o ureche mai puin distrat, ar fi vzut c ideea noastr, a lui Pierre i a mea, nu este chiar de aruncat. Gabriel nu rspunse. Nu te aude, Jean, zise Pierre Peuquoy, artndu-i-l vrului su pe oaspetele att de absorbit de gnduri i-o avea i el planurile lui, gndurile lui... Planul lui nu e att de dezinteresat ca al nostru! zise Jean cu amrciune. A spune chiar c e puin egoist dac nu l-a fi vzut pe acest gentilom nfruntnd pericolul cu un soi de furie, ba chiar primejduindu-i viaa pentru a o salva pe a mea. Dar, m rog! Ar fi trebuit s m asculte c doar vorbeam despre binele i gloria patriei! Fr el, cu tot zelul nostru, nu vom putea face nimic, Pierre. Trebuie s renunm la planul nostru ori s-l amnam, zise

132

Alexandre Dumas
Jean; cci ce poate braul fr cap? Ce poate poporul fr nobili? Apoi adug cu un surs ciudat: Pn n ziua n care poporul va fi i braul i capul!

Capitolul XL
art

n care numeroase evenimente sunt adunate cu mult

Trecuser trei sptmni, se apropiau ultimele zile ale lui septembrie i nici o schimbare de seam nu se petrecuse n situaia diverselor personaje ale acestei povestiri. Jean Peuquoy, cum era de ateptat, i pltise lordului Wentworth mrunta rscumprare pe care i-o fixase. n plus, obinu ngduina de a se stabili la Calais. Dar nu se grbea deloc s-i nale o nou cas i s se apuce de treab. Deveni brusc curios i ncepu s se tot plimbe de diminea pn sear pe zidurile de aprare ale oraului i s discute cu soldaii din garnizoan fr s se mai gndeasc la meseria de estor nici ct negru sub unghie. n schimb, Gabriel era din zi n zi mai trist. N-ajungeau pn la el, de la Paris, dect tiri fr importan. Frana ncepea s rsufle. Spaniolii i englezii pierduser un timp preios ca s cucereasc nite ceti prost aprate, ara i putuse veni n fire, Parisul i regele erau salvai. Sigur c aceste veti, datorate n parte eroicei aprri a Saint-Quentinului, l bucurar pe Gabriel, dar ce folos... Despre Henric al II-lea, despre Coligny, despre tatl su, despre Diana, nici un cuvnt! Acest gnd adumbrea fruntea i-l mpiedica s se lase n voia amicalelor avansuri ale lordului Wentworth, cum ar fi fcut poate n cu totul alt ocazie. Uuraticul i expansivul guvernator prea ntr-adevr cuprins de o exuberant prietenie fa de prizonierul su. Plictiseala i, de cteva zile, un fel de tristee contribuiser fr ndoial la aceast simpatie. n acest Calais mohort, compania unui gentilom tnr i spiritual de la Curtea Franei era o distracie preioas. Aa c lordul Wentworth nu lsa s treac nici dou zile fr s se duc s fac o vizita vicontelui d'Exms i dorea s-l vad cel puin de trei ori pe sptmn la masa lui. Afeciune oarecum stingheritoare: cci guvernatorul se jura, zicnd, c nu-i va da cu nici un pre drumul captivului, c nu se va resemna niciodat s-l lase s plece pe cuvnt de onoare, c asta nu se va ntmpla dect atunci cnd i ultimul scud din rscumprarea lui Gabriel va fi pltit cu forme n regul, pentru c nu putea ndura - zicea el s se despart de un prieten att de drag. Cum, n fond, sta putea s fie doar un fel elegant de a nu se ncrede n el, Gabriel nu cuteza s insiste i, n delicateea sa, suferea fr s se plng, ateptnd s i se nsntoeasc scutierul care, dac ne amintim, trebuia s plece la Paris dup rscumprarea cuvenit. Dar Martin-Guerre, sau mai curnd nlocuitorul lui, Arnauld du Thill, se restabilea greu. Dup cteva zile totui, chirurgul nsrcinat cu ngrijirea rnii pe care caraghiosul o primise ntr-o ncierare i declar bolnavul vindecat. Una sau dou zile de odihn i bunele ngrijiri ale drguei Babette, sora lui Pierre Peuquoy, urmau s desvreasc vindecarea, dac mai avea nevoie s fie desvrit. La aceast asigurare, Gabriel i anun scutierul c a treia zi diminea va pleca fr ntrziere la Paris. Dar n ziua respectiv Arnauld du Thill se plnse de un fel de fierbineal, de nite ameeli care chipurile l-ar face s cad grmad dac ar merge fr ajutorul Babettei. Un nou rgaz, cerut i acordat, de dou zile. Dar, dup acest rstimp, un soi de oboseal i nmuie braele i picioarele bietului Arnauld; se lecui i aceast oboseal cu bi i cu o diet destul de sever, ar acest regim aspru i pricinui o slbiciune att de mare nct i trebui un alt rgaz ca s-i restabileasc puterile cu ceva mai

133

Cele dou Diane


ntritor i mai ales cu nite vin. Babette l implor plngnd pe Gabriel s nu-i trimit att de grabnic scutierul la Paris, ca s nu moar de foame pe drum. Aceast ciudat convalescen se tot prelungi astfel un brfitor zicea c graie Babettei cam dou sptmni. Dar asta nu putea s in la infinit. Pn la urm Gabriel se supr i nsui Arnauld du Thill, care la nceput gsea tot soiul de pretexte ca s nu plece, i declar acum nlcrimatei Babette, cu un aer satisfcut i victorios, c nu mai putea risca s-i nemulumeasc stpnul i c cel mai bine era s plece ct mai repede ca s se napoieze ct mai curnd. Dar ochii roii i nfiarea abtut a Babettei dovedeau c ea nu se ateptase ctui de puin la o astfel de hotrre. n ajunul zilei n care, conform declaraiei sale, Arnauld du Thill avea s-o porneasc n sfrit spre Paris, Gabriel lu masa la lordul Wentworth. Guvernatorul se sili s fie din cale-afar de vesel. Petrecut de gazd pn la curtea interioar, luminat la acea or doar de o lamp pe cale s se sting, tnrul chiar n momentul n care se nfur n mantie ca s ias afar vzu una dintre draperii dndu-se la o parte. O femeie, pe care Gabriel o recunoscu a fi una dintre cameristele lordului, se strecur spre el, cu un deget pe buze, ntinzndu-i cu cealalt mn o hrtie. Pentru gentilomul francez care vine adesea la lordul Wentworth, spuse ea ncet, nmnndu-i un bileel mpturit. i, nainte ca Gabriel, stupefiat, s aib timpul s-o ntrebe ceva, ea o i lu la fug. Foarte intrigat, curios din fire i destul de imprudent, se gndi c avea un sfert de or de drum de fcut pe ntuneric nainte s poat citi biletul n linite, n camera sa i c era prea mult s atepte atta dezlegarea unei taine care prea atoare. Deci, fr s ezite i ca s tie ct mai repede despre ce era vorba, privi n juru-i i, vzndu-se singur, se apropie de lampa care fumega, desfcu biletul i citi, nu fr oarecare emoie, ceea ce urmeaz: "Domnule, nu v cunosc, cci nu v-am vzut niciodat; dar una dintre femeile care m slujesc mi-a spus c suntei francez ca i mine i prizonier ca i mine. Asta mi-a dat curajul s-mi strig, fa de dumneavoastr, tristeea. Urmeaz, desigur, s fii rscumprat. V vei ntoarce probabil n curnd la Paris. i vei putea vedea pe ai mei, care nu tiu ce mi s-a ntmplat. Le-ai putea spune unde sunt, c lordul Wentworth m ine sechestrat aici fr s-mi ngduie s iau legtura cu ai mei, fr s vrea s accepte preul libertii mele i c, abuznd de dreptul crud pe care i-l d situaia mea, cuteaz zilnic s-mi vorbeasc despre o dragoste pe care o resping cu groaz, c acest dispre i certitudinea nepedepsirii pot s-l mping la crim. Un gentilom i mai ales un compatriot mi va da cu siguran ajutor ntr-o situaie att de nenorocit; vreau v spun cine sunt pentru c aceast datorie..." Scrisoarea se oprea aici, nesemnat. O piedic neateptat, un accident subit o determinase pe prizonier s-o ntrerup i totui voise s-o trimit, chiar aa neterminat, ca s nu scape o ocazie preioas i pentru c, chiar aa, incomplet, scrisoarea spunea totui ceea ce voise s spun, afar de numele femeii att de nedemn constrns. Acest nume Gabriel nu-l aflase i totui un tremur ciudat, un presentiment neateptat i se strecur n inim. Palid de emoie, se apropie din nou de lamp pentru a reciti biletul, cnd o alt draperie se trase i lordul Wentworth, precedat de un mic paj, travers curtea pentru a se napoia n odaia sa. Zrindu-l pe Gabriel pe care abia l condusese cu cinci minute nainte, guvernatorul se opri destul de mirat. Dumneavoastr suntei, domnule d'Exms? spuse, ndreptndu-se ctre tnr cu interesul pe care i-l arta de obicei. Cine v-a reinut? Ndjduiesc c nu e vorba de vreun accident ori de vreo indispoziie? Cinstitul tnr, fr s-i rspund lordului Wentworth, i ntinse scrisoarea pe care abia o primise. Englezul i arunc ochii pe ea i deveni i mai palid dect Gabriel, dar tiu s-i pstreze sngele rece i, prefcndu-se c citete, i alctui cu dibcie rspunsul. Btrn nebun! spuse el mototolind i aruncnd biletul cu un dispre bine jucat.

134

Alexandre Dumas
Nici un cuvnt nu putea s-l decepioneze mai repede i mai sigur pe Gabriel, pierdut mai adineauri n gndurile cele mai nebuneti. Totui, nu ddu prea repede napoi i relu cu oarecare nencredere: Nu-mi spunei cine este prizonier pe care o inei aici mpotriva voinei sale, milord? mpotriva voinei sale! zise pe un ton degajat Wentworth. E o rud icnit a soiei mele pe care familia, vrnd s-o ndeprteze din Anglia, mi-a lsat-o n grij n acest ora, unde supravegherea este mai uoar att pentru smintii, ct i pentru prizonieri. Fiindc ai aflat acest secret de familie, prefer s v spun pe loc despre ce este vorba. Mnia acestei lady Howe, care a citit prea multe poeme cavalereti, este de a se crede, n ciuda celor cincizeci de am i a prului ei crunt, o eroin oprimat i persecutat; prin nscoceli mai mult sau mai puin nimerite se strduie s-i mite pe cavalerii tineri i galani care-i trec pragul. S m bat Dumnezeu, Gabriel, dar mi se pare c povetile btrnei mele mtui teau micat. Haide, mrturisete c misiv ei te-a tulburat puin, nu-i aa? Mrturisii i dumneavoastr, milord, c povestea e cam ciudat, zise Gabriel destul de rece i, dup cte tiu, nu mi-ai vorbit niciodat despre aceast rud. Nu, ntr-adevr, dar de obicei nu-i amesteci pe strini n treburile familiei tale. Dar de ce ruda dumneavoastr spune c e franuzoaic? zise Gabriel. Ei, ca s par mai interesant, probabil, zise lordul Wentworth cu un surs care ncepea s par silit. Dar acea dragoste cu care e terorizat, milord? Iluzii de femeie btrn care ia amintirile drept sperane, zise Wentworth, dnd totodat semne de nerbdare. i ca s evitai ridicolul, nu-i aa, milord, o inei ascuns de orice priviri? Chiar aa! zise lordul ncruntnd din sprncene, dar fr s izbucneasc totui. Nu te tiam chiar att de curios, Gabriel. Dar e nou fr un sfert i te sftuiesc s te duci acas nainte de a suna ora stingerii. Cci un prizonier nu trebuie s ncalce regulamentele din Calais. Dac lady Howe te intereseaz att de mult, vom putea relua mine dimineaa discuia asupra acestui subiect. Pn atunci te rog s pstrezi tcere asupra acestor lucruri delicate, de familie i-i doresc noapte bun, domnule viconte. Dup care guvernatorul l salut pe Gabriel i iei. Voia s rmn stpn pe el pn la capt i se temea s nu se ncing prea tare dac discuia se mai prelungea. Dup un minut de ezitare i de reflecie, Gabriel prsi palatul guvernatorului ca s se rentoarc la csua armurierului. Numai c lordul Wentworth nu jucase teatru chiar att de bine pentru a terge orice bnuial din inima tnrului i ndoielile, pe care un tainic instinct i le ncuraja, l asaltar din nou n timpul drumului. Hotr s pstreze tcere de acum ncolo fa de lordul Wentworth, dar s observe, s ntrebe i s se asigure dac ntr-adevr doamna necunoscut nu era franuzoaic i deci prizoniera englezului. "i dac lucrul se va confirma, ce voi putea face? Nu sunt eu nsumi aici prizonier? N-am minile legate? Lordul Wentworth mi poate cere oricnd aceast spad pe care n-o port dect graie ngduinei sale. Povestea asta trebuie s ia sfrit i, la nevoie, s ies din aceast situaie echivoc. Martin-Guerre trebuie s plece mine fr nici o amnare. Am s i-o spun chiar n seara asta." ntr-adevr, Gabriel, cruia un ucenic al lui Pierre Peuquoy i deschise ua, urc direct la etajul al doilea n loc s se opreasc, la cel c de obicei, la primul. Toat casa dormea la acea or i sigur c i Martin-Guerre dormea la fel ca i ceilali. Dar Gabriel avea de gnd sl trezeasc pentru a-i aduce la cunotin porunca. nainta deci fr s fac zgomot pn la ua scutierului, ca s nu tulbure somnul celorlali. Cheia se afla n prima u pe care Gabriel o deschise ncetior. Dar a doua u era ncuiat i Gabriel auzi, prin peretele despritor, hohote de rs i zgomot de pahare ciocnite. Btu cu oarecare violent i cu voce poruncitoare spuse cine e. Brusc se fcu tcere i, cum Gabriel ridicase glasul, Arnauld du Thill veni n grab s trag zvoarele. Numai c se cam grbi i nu ls timpul necesar unei femeiute, a crei rochie se zri prin ua ntredeschis, s dispar nainte de intrarea lui Gabriel. Acesta crezu c e vorba de vreo slujnic din cas i, zmbind, i dojeni scutierul.

135

Cele dou Diane


Mi se pare, Martin, zise el, c-i merge mai bine dect pretinzi. O mas ncrcat, trei sticle de vin, dou tacmuri! Fr s vreau i-am pus partener pe goan. Dar, m rog, pot trage linitit concluzia c te-ai vindecat i c-i pot porunci, fr nici un fel de ezitri s pleci mine la Paris. Asta era, dup cum tii i intenia mea, monseniore, zise Arnauld du Thill destul de plouat i tocmai mi luam rmas bun... ... De la un prieten? Foarte frumos, zise Gabriel, dar prietenia nu trebuie s te fac s-i uii datoria, aa c-i poruncesc ca mine, nainte de a m scula, tu s i fii n drum spre Paris... tii parola guvernatorului, calul e pregtit de cteva zile, s-a odihnit i el destul, punga i-e plin datorit minunatei noastre gazde care n-are dect un regret, bietul om, c nu-mi poate plti el despgubirea. Nu-i lipsete nimic Martin i dac pleci mine dis-dediminea, n trei zile poi fi la Paris. Acolo, tii ce ai de fcut... Da, monseniore, m duc de ndat la palatul din strada Jardins-Saint-Paul: o linitesc pe doic n privina dumneavoastr; i cer cei zece mii de scuzi pentru rscumprare plus ali trei mii pentru cheltuielile i datoriile dumneavoastr de aici i-i art acest rva i acest inel de la dumneavoastr... Precauii inutile, Martin, cci buna mea doic te cunoate; dar, m rog cum vrei. Ai grij banii s fie adunai ct mai repede, pricepi? Fii linitit, monseniore. Banii odat adunai i scrisoarea dumneavoastr trimis domnului amiral, m ntorc aici mai repede dect atunci cnd am plecat. i mai ales fr ncierri pe drum! Nu-i nici un pericol, monseniore. Haide, drum bun, Martin i noroc! Peste zece zile m vei vedea din nou, monseniore; mine, la rsritul soarelui, voi fi departe de Calais. De data asta, Arnauld du Thill i inu fgduiala. A doua zi i ngdui Babettei s-i nsoeasc pn la poarta oraului. O mbria pentru ultima oar, jurndu-i i ei c o va revedea n curnd, apoi, foarte vesel, ca un ticlos ce era, dispru curnd dup colul drumului. Biata fat se grbi s intre n cas nainte ca bnuitorul ei frate, Pierre Peuquoy, s se fi sculat, dar fu obligat s spun c e bolnav ca s poat plnge n voie n odaia sa. ncepnd din acea zi, ar fi greu de spus care dintre cei doi Babette ori Gabriel ateptau cu mai mult nerbdare ntoarcerea scutierului. Aveau s atepte mult vreme amndoi.

Capitolul XLI
du Thill la Noyon

Cum Arnauld du Thill face s fie spnzurat Arnauld

n prima zi Arnauld du Thill i urm drumul fr piedici. ntlnea din cnd n cnd pe drum trupe dumane germani care dezertau, englezi dai afar din armat, spanioli obraznici cci, n aceast Fran ruinat de rzboi, existau pe atunci mai muli strini dect francezi. Dar la toi aceti tlhari de drumul mare, Arnauld le arta permisul de liber trecere al lordului Wentworth i toi, nu fr regrete i fr murmure, l lsau n pace Totui, a doua zt n mprejurimile Saint-Quentinului, un detaament spaniol i cuta pricin, pretinznd c armsarul nu era trecut pe permis i c ar fi tocmai bun de confiscat. Dar falsul Martin-Guerre dovedi o mare fermitate cernd s fie condus de ndat la ef, aa c-l lsar n pace cu cal cu tot. ntmplarea i sluji totui de lecie; hotr de acum nainte

136

Alexandre Dumas
s evite pe ct putea trupele pe care le-ar ntlni. Lucrul era destul de greu: dumanul, fr a avea vreun avantaj hotrtor, ocupase, dup cucerirea oraului Saint-Quentin, ntregul inut. Catelet, JHlam, Noyon Chauny i aparineau i Arnauld sosind ncurctur, hotr s ntoarc spatele oraului i s se duc s nnopteze n satul vecin. Dar pentru asta trebuia s prseasc drumul cel mare; cum Arnauld nu cunotea bine inutul, se rtci i, tot cutnd drumul, czu dintr-o dat, dup o cotitur a potecii, n mijlocul unei trupe de mercenari dumani care preau s caute acelai lucru. Or. Care nu fu mirarea lui Arnauld auzindu-l pe unul dintre scutieri strignd de ndat ce-l zri: Hei, biei! Nu cumva sta e ticlosul la de Arnauld du Thill? Arnauld du Thill pe cal? zise un alt mercenar. Dumnezeule! i zise scutierul plind, se pare c sunt cunoscut pe aici i dac-s cunoscut, sunt pierdut! Dar era prea trziu ca s mai dea napoi i s fug; mercenarii l i nconjurar. Din fericire se ntunecase destul de tars. Cine eti i unde te duci? l ntreb unul dintre ei. M numesc Martin-Guerre, rspunse Arnauld tremurnd, sunt scutierul vicontelui d'Exms, care n momentul de fa e prizonier la Calais i m duc la Paris s caut bani pentru rscumprarea sa. Iat hrtia de trecere dat de milordul Wentworth, guvernatorul oraului Calais. eful trupei chem pe unul dintre ai si care avea o tor i ncepu s verifice grav permisul lui Arnauld. Sigiliul este ntr-adevr autentic, zise el i permisul bun. Ai spus adevrul, amice, poi s-i continui drumul... Mulumesc, zise Arnauld care rsufl uurat. Un cuvnt totui. N-ai ntlnit pe drum un netrebnic, un ticlos care rspunde la numele de Arnauld du Thill? Nu cunosc nici un Arnauld du Thill, se grbi s strige Arnauld du Thill. Nu-l cunoti, dar ai fi putut s-l ntlneti pe aceste poteci. E cam de talia dumitale i att ct pot s-mi dau eu seama pe ntunecimea asta, aduce puin cu dumneata. Numai c nu e aa de bine mbrcat. Poart o mantie cafenie, o plrie rotund i nite pantofi cenuii; trebuie s se ascund cam n partea din care vii dumneata, tlharul! Ah, o s ne cad el n mn! Ce-a fcut? ntreb cu timiditate Arnauld. Ce-a fcut? E a treia oar c ne scap... Cic era tratat prea aspru. Pi cum s nu fie? Prima oar, cnd a ters-o, a rpit-o pe Gudule, iubita stpnului su. Merita pedepsit, nu-i aa? Fiindc n-avea cu ce-i plai rscumprarea, s-a vndut i s-a rzvndut, trecnd din stpn n stpn. Dac n-avea bani, era dator ca mcar s ne distreze n vreun fel, dar dumnealui face pe mndrul i-o terge! De trei ori ne-a scpat... Dar dac-l prindem, ticlosul!... Ce-o s-i facei? ntreb din nou Arnauld. Prima oar a nghiit o ciomgeal; a doua oar, l-au snopit pn l-au lsat lat; a treia oar o s fie spnzurat. Spnzurat! Repet speriat Arnauld. Pe loc, amice i fr nici un fel de judecat. E prizonierul nostru. Noi o s ne distrm zdravn, iar el o s se nvee minte. Uit te colo, n dreapta dumitale... Vezi treangul la? Ei bine, acolo o s-l atrnam pe Arnauld du Thill de ndat ce punem mna pe el. Da! Da! zise Arnauld, riznd puin silit. Dac-l ntlneti cumva pe netrebnicul sta, pune mna pe el i adu-l ncoace. Te vom rsplti, n-ai grij. i acum, drum bun! Mercenarii se deprtar, dar Arnauld, linitit, i rechem: Iertare, jupnilor, serviciu contra serviciu! M-am rtcit i nu mai tiu unde m aflu. Artai-mi, v rog, pe unde s-o apuc...

137

Cele dou Diane


Nimic mai uor, zise mercenarul. Colo, n spatele dumitale, unde-s zidurile i potern aia pe care poate c o zreti prin ntuneric, se afl Noyonul. Nu te uita la dreapta, spre spnzurtoare! Uit-te colo, la stnga, unde strlucesc suliele camarazilor notri; cci la potern aia e de gard n noaptea asta compania noastr. Acum, ntoarce-te i ai s vezi n fa drumul ctre Paris trecnd prin pdure. Dup douzeci de pai drumul se bifurc. O iei la dreapta ori la stnga dup cum i-o plcea. Amndou drumurile sunt la fel de lungi i amndou se ntlnesc la bacul de peste rul Oise, la un sfert de leghe de aici. Dup ce treci lacul cu bacul, ii drumul drept. Primul sat, la o leghe de bac, este Auvrayul. Eti lmurit? Mulumesc i noapte bun! zise Arnauld punnd piciorul n scar. Indicaiile care i se dduser erau exacte. La douzeci de pai gsi rscrucea i-i ls calul s-o apuce pe drumul din stnga. Noaptea era deas i pdurea la fel. Totui, dup zece minute, Arnauld du Thill ajunse ntr-un lumini din pdure unde luna, strpungnd sideful norilor, rspndi o lumin palid. n acel moment se gndea la spaim prin care trecuse i la acea ntmplare ciudat n care-i dovedise sngele rece. Linitit asupra trecutului, tocmai se gndea cu melancolie la viitor, cnd zri sau crezu c zrete la o sut de pai, n fa, un om sau mai curnd o umbr, care, la apropierea lui, dispru repede ntr-un an. "nc o ntlnire neplcuta", gndi prudentul Arnauld. ncerca s intre n pdure, dar anul era de netrecut i pentru cal i pentru cavaler. Atepta cteva minute, apoi cutez s se uite mai bine. Fantom, care se ridicase iar n picioare, se arunc repede n an. "I-o fi fric de mine cum mi este i mie de el?" i zise Arnauld. "S m ntorc din drum? Ar fi mai prudent. S-o pornesc cu calul n galop i s trec ca un fulger prin faa lui? Ar i cel mai bine. El n-are cal, merge pe jos i chiar dacar avea o archebuz... N-ar avea timp s m nimereasc..." Hotrre prompt, execuie rapid. Arnauld ddu pinteni calului i trecu ca o sgeat prin faa omului la pnd. Cum acesta nu se mic, spaima lui Arnauld se mai potoli. i struni calul sub imboldul unei idei venite pe neateptate i fcu civa pai napoi. Omul continu s stea nemicat. Asta i ddu lui Arnauld curaj i, sigur de ceea ce avea de fcut, o porni ctre an. Dar, mai nainte de a putea scoate un singur cuvnt, omul fcu o sritur i, smulgnd din scar piciorul drept al lui Arnauld, l arunc pe scutier jos de pe cal, se prvli peste el i-i puse o mn n gt i un genunchi n piept. Toate acestea nu durar nici douzeci de secunde. Cine eti i ce vrei? l ntreb nvingtorul pe dumanul su dobort la pnd Las-m, fie-i mil! spuse cu o voce gtuita Arnauld, care-i gsise nasul. Sunt francez, dar am o hrtie de liber trecere din partea lordului Wentworth, guvernatorul Calaisului. Dac eti francez, zise omul i ntr-adevr n-ai accentul acestor strini afurisii, n-am nevoie de permisul tu. Dar de ce te-ai apropiat att de curios de mine? Mi s-a prut c vd un om n an zise Arnauld i am naintat s vd dac nu era cumva vreun rnit care s aib nevoie de ajutor. Intenia a fost bun, zise omul retrgndu-i mna i ndreptndu-i genunchiul. Haide, amice ridic-te, adug el, ntinzndu-i mna lui Arnauld care se i ridicase. Poate c te-am primit un pic cam... aspru. Dar nu vreau s-i vre nimeni nasul n treburile mele. Tu ns mi eti compatriot, n-ai s-mi faci nici un ru, dimpotriv, m vei ajuta, vom porni la drum mpreun. Eu m numesc Martin-Guerre, tu? Eu? Bertrand, zise Arnauld tresrind. Din fericire, noaptea adnc i ascundea faa; i prefcu deci i mai bine glasul. Ei bine, Bertrand, continu Martin-Guerre; afl c sunt un prizonier, scpat pentru a doua oar, alii spun chiar pentru a treia, din minile spaniolilor, englezilor, germanilor, flamanzilor sau dracu mai tie din minile cui, pe scurt, din minile ntregii clici dumane care s-a npustit asupra rii noastre ca un nor de lcuste. Cci Frana seamn la ora asta, Dumnezeu s m ierte, cu un turn Babel. ntr-o lun am avut, aa cum m vezi, douzeci de stpni de diferite naii i mereu auzeam alt limb

138

Alexandre Dumas
i mai aspr i mai barbar. M-am sturat s fiu plimbat din trg n trg; cu att mai mult cu ct e distrau torturndu-m. mi tot reproau c-o furasem pe una Gudule, care cic m-ar fi iubii, dup ct se pare, pn ntr-atta nct a fost n stare s fug cu mine. Hm! Fcu Arnauld. Stul pn peste cap de ocrile lor. ntr-o bun zi, asta se ntmpla la Chany, am ters-o din nou. M-au prins i m-au snopit n btaie, nct mi se fcuse i mie mil de mine. M-au ameninat c m spnzur dac-o iau de la capt, iar eu nu doream dect s-o iau de la capt i azi-diminea, gsind o ocazie prielnic, n timp ce m mutau la Noyon, i-am lsat pe tiranii mei cu buz umflat. Dumnezeu tie ct m-or fi cutat ca s m spnzure! Cum mi-e cam sil de aa ceva, m-am cocoat ntr-un copac mare din pdure, ateptnd s se ntunece i abia m puteam abine s nu rd, dei cam albastru, vzndu-i cum treceau ocrind i njurnd pe sub copacul meu... nnoptndu-se, mi-am prsit observatorul. Dar acum, alt belea: una c m-am rtcit n aceast pdure, pe unde n-am mai clcat niciodat, iar a doua, c mor de foame; n-am pus ndur de douzeci i patru de ceasuri dect nite frunze i cteva rdcini; cad din picioare de slbiciune, dup cum dealtfel ai putut cu uurina s vezi i singur. Hm! Fcu Arnauld, n-am prea vzut asta mai adineauri, ba dimpotriv, mi s-a prut chiar c eti destul de viguros. Ei! Da, zise Martin, te-am cam nghesuit un pic... Dar asta din pricina foamei. Acum, c-mi eti compatriot, n-ai s m lai s cad din nou n minile acelor dumani, nu-i aa? Nu, sigur, zise Arnauld du Thill care reflect la vorbele lui Martin. Odat cu zorile i recptase cutezana compromis un moment I de pumnul de fier al sosiei sale. Trebuie s faci ceva pentru mine, continu Martin-Guerre. Cunoti puin mprejurimile? Sunt din Auvray, la un sfert de leghe de aici, zise Arnauld. Te duci ntr-acolo? zise Martin. Nu, m ntorc de-acolo, rspunse, dup un moment de ovial iretul iupn. Auvrayul e ncoace? spuse Martin artnd spre locul unde se gsea Noyonul. ncoace, ntr-adevr, zise Arnauld. E primul sat dup Noyon pe drumul spre Paris. Pe drumul spre Paris! strig Martin. Ei bine, iat cum te poi rtci n pdure. mi nchipuiam c am lsat Noyonul n urm i cnd olo m ntorceam napoi. Credeam c merg spre Paris i cnd colo m ndeprtam. inutul sta blestemat mi-e cu totul necunoscut. Deci, ca s nu cad n gura lupului, trebuie s m ndrept n partea n care veneai tu... Aa precum zici, jupne. Eu m duc la Noyon, dar f mpreun cu mine civa pai. O s gsim, foarte aproape de aici, un alt drum are te va duce direct la Auvray. Mulumesc, prietene Bertrand, zise Martin; sigur c vreau s-mi cru picioarele, cci sunt tare obosit i foarte slbit, dup cum i-am mai spus, cu burta a dracului de goal. N-ai, din ntmplare, ceva de mncare la tine? Asta ar nsemna s m salvezi de dou ori: o dat de englezi i a doua oar de foame, nu mai puin groaznic dect englezii. Vai! rspunse Arnauld, n-am nimic n rani. Dar dac vrei s tragi o duc, am plosca asta mare, plin... ntr-adevr, Babette avusese grij s umple cu un vin de Cipru, estul de tare, plosca necredinciosului ei i Arnauld avusese pn lunci prudena s-i menajeze clondirul, ca s-i pstreze intact judecata i aa destul de pus la ncercare de primejdiile drumului. Cred i eu c vreau! strig cu entuziasm Martin-Guerre. O duc de vin m nsufleete ntotdeauna. Ei bine, ia i bea, omule, zise Arnaulde ntinzndu-i plosca. Mulumesc i Domnul s te rsplteasc! i ncepu s nghit cu ncredere acel vin, la fel de trdtor ca i cel care i-l oferea i ai crui aburi i tulburar aproape pe loc creierul. Eh! zise el, vesel, nu-i lipsit de trie viniorul sta spumos...

139

Cele dou Diane


Nu face ru, zise Arnauld, eu beau din el dou sticle la fiecare mas. Noaptea e frumoas, hai s ne aezm colo, pe iarb, un moment, ai s te i odihneti, ai s i bei dup pofta inimii. Eu am timp i dac-o s ajung la Noyon nainte de zece, or la care se deschid porile, e ct se poate de bine. n ce te privete, mcar c Auvrayul ine de Frana, dac o iei pe drumul mare ai putea totui s ntlneti patrule stnjenitoare; dac prseti drumul, ai s te rtceti din nou. Deocamdat propun s ne oprim cteva minute i s stm de vorb. Unde ai fost fcut prizonier? Nu tiu precis, zise Martin, cci exist dou versiuni contradictorii: ce cred eu i ce mi se spune. Or, ei m asigur c le-am picat n mna dup btlia din ziua Sfntului Laureniu, iar eu mi nchipui c nu n ziua aceea, ci mult mai trziu am nimerit singur ntr-un detaament duman. Cum i explici asta? ntreb Arnauld du Thill fcnd pe miratul. Peripeiile tale mi se par foarte interesante. Trebuie s-i mrturisesc c-mi plac la nebunie astfel de istorii. Mai trage cinci, ase nghiituri ca s-i recapei memoria i mai povestete-mi ceva din viaa ta. Nu eti din Picardia? Nu, rspunse Martin, dup o pauz pe care o umplu golind pe trei sferturi plosca, nu, sunt din sud, din Artigues. Frumos inut. Ai familie acolo? Nevast, prietene, rspunse Martin, devenind, graie vinului de Cipru, foarte expansiv i ncreztor. i aat, jumtate de ntrebrile lui Arnauld, jumtate de libaiile sale repetate, se apuc s-i istoriseasc, plin de volubilitate, povestea n cele mai intime amnunte: tinereea, iubirile, nsurtoarea; c nevast-sa era o femeie drgu, dar c avea o palm cam grea. M rog, palma unei femei nu dezonoreaz un brbat, dar, cu vremea, l plictisete. Iat de ce Martin-Guerre i prsise nevasta. O iubea, totui, pe aceast Bertrande a lui. Mai purta nc pe deget inelul de fier de la nunta lui i, la inim, cele dou sau trei scrisori pe care i le scrisese Bertrande dup prima lor desprire. Spunnd acestea, bietul Martin-Guerre plnse. La butur omul devine sentimental. Voi s povesteasc apoi ce i se ntmplase de cnd intrase in serviciul contelui d'Exms, cum l urmrea un fel de umbr, cum el, Martin-Guerre, era uneori n dublu exemplar i cum nu se putea recunoate n cele dou existene ale sale. Dar aceast parte a povestirii i se pru mai puin interesant lui Arnauld du Thill, care-l aducea mereu pe povestitor la copilria lui, la casa printeasc, la prieteni, la neamurile din Artigues, la calitile i cusururile Bertrandei. n mai puin de dou ceasuri, perfidul Arnauld du Thill, datorit celui mai abil interogatoriu, afl tot ceea ce voia s tie despre obiceiurile i faptele svrite de bietul Martin-Guerre. Dup dou ceasuri, Martin-Guerre, cu capul n flcri, se scul sau mai curnd ncerc s se scoale, cci se cltin i reczu greoi n fund. Ce se ntmpl cu mine? spuse el izbucnind ntr-un hohot de rs care se prelungi mult vreme nainte de a se stinge. S m bat Dumnezeu, cred c acest vinior obraznic i cam face de cap! D-mi mna, camarade, ca s m ridic n picioare. Arnauld l ridic de jos i izbuti s-l pun pe picioare, dar nu ntr-un echilibru prea sigur. Ha! Ha! Ia te uit cte felinare! strig Martin. Phiii! Ce dobitoc sunt! Luam stelele drept felinare! Apoi ncepu s cnte cu o voce formidabil: "Trimitei iute dup vin, frtate, S ne-nfruptm din el pe sturate, n iad, la cel mai stranic han, Unde-i stpn chiar lacomul Satan..." Vrei s taci? strig Arnauld. Dac trece vreun duman prin mprejurimi i te aude?

140

Alexandre Dumas
Ei i? M doare-n cot, zise Martin, ce-ar putea s-mi fac? S m spnzure? M-ai fcut s beau cam mult, mi frate! Eu, care sunt un om msurat, nu prea tiu s m lupt cu beia, apoi mai eram i cu burta goal, mi-era foame, acum mi-e sete... "Trimitei iute dup vin, frtate..." Stt! zise Arnauld. Haide ncearc s mergi... Nu vrei s te duci la Auvray i s dormi acolo? Oh, da, s dorm, zise Martin. Dar nu vreau la Auvray, ci aici, pe iarb, sub felinarele Domnului. Da, zise Arnauld i mine diminea o patrul spaniol o s dea peste tine i o s te trimit s te culci la dracu... Ei, nici chiar aa, prefer s m trsc pn la Auvray. Pe aici, nu? Dar, orict se strdui, descrise nite zigzaguri att de ntortocheate nct Arnauld vzu bine c dac nu-l ajut puin, are s cad grmad i are s-i dea peste cap tot planul lui. Uite ce e, zise el bietului Martin, eu sunt din fire un om milos i Auvrayul nu este prea departe, am s te conduc pn acolo. Las-m s-mi dezleg calul, am s-l duc de fru, iar pe tine de bra... Pe legea mea! Te-ai gndit bine, zise Martin. i-o mrturisesc aa, ca ntre brbai, cred c sunt puin cam ameit... Viniorul tu spumos nu-i lipsit de trie; sunt foarte fericit, dar cam ameit... Haide, la drum, se face trziu, zise Arnauld du Thill, apucnd-o, cu sosia lui la bra, pe drumul pe care venise i care ducea direct la potern din Noyon. Dar, zise el, ca s mai scurtm drumul, n-ai vrea s-mi povesteti vreo istorie din Artigues? Vrei s-i istorisesc povestea Papottei? zise Martin, ha! Ha! Biata Papotte! Epopeea Papottei fu prea dezlnat ca s-o mai relatm aici. Ea era totui pe terminate cnd, tr-grbi, cei doi cumetri ajunser la potern din Noyon. Uite colo! zise Arnauld. Vezi poarta aia? Este poarta din Auvray. Bate zdravn i cnd paznicul va veni s-i deschid, spune-i c te-am trimis eu, Bertrand; o s-i arate, la doi pai de-acolo, o cas unde te va primi fratele meu i unde vei gsi o mas pe cinste i o gazd de treab. Cu bine, Martin! O ultim strngere de mn i... adio! Adio i mulumesc, rspunse Martin. Nu sunt dect un biet amrt, aa c nu te pot rsplti cum s-ar cuveni. Dar s tii c bunul Dumnezeu, care le vede pe toate, te va rsplti dup cum merii! Ciudat lucru, aceast prezicere de beiv l fcu pe Arnauld s tremure; o clip, fu ct peaci s-l cheme pe Martin napoi. Dar acesta i btea de-acum n potern. "Ia te uit! Bate n usa propriului su mormnt, gndi Arnauld. La dracu! Astea-s copilrii!" Martin, care nu se ndoia c tovarul su de drum l observa de departe, strig ct l inu gura: Hei, paznice! Hei, cerberule! Vrei s-mi deschizi, bdrane? Cine-i acolo? ntreb sentinela dinuntru. Nu se mai deschide. Cine eti tu ca s faci atta tapaj? Cine sunt? Mojicule! Sunt Martin-Guerre, sau dac vrei, Arnauld du Thill sau, dac vrei, prietenul lui Bertrand. Sunt mai muli deodat, mai ales cnd beau. Sunt vreo douzeci de zurbagii care te vor snopi n btaie dac nu-mi deschizi mai repede. Arnauld du Thill! Eti Arnauld du Thill? ntreb sentinela. Da, Arnauld du Thill, douzeci de mii de draci ncrcai ntr-o cru! zise Martin care acum btea n poart cu picioarele i cu pumnii. Atunci, n dosul porii se auzi larma soldailor chemai de sentinel. Poarta se deschise n grab i Arnauld du Thill, aflat la pnd dup nite copaci, auzi mai multe voci strignd laolalt cu accentul surprizei: E el, pe legea mea! E ntr-adevr el!

141

Cele dou Diane


Ct despre Martin-Guerre, recunoscndu-i tiranii, scoase un strigt de disperare, care-l lovi pe Arnauld ca un blestem. Apoi du Thill judec nvlmeala care se iscase i dup strigte c Martin se angajase ntr-o lupt fr anse. Din pcate n-avea dect doi pumni mpotriva a douzeci de sbii. Zgomotul sczu, apoi se ndeprt, apoi ncet. Cnd nu mai auzi nimic, se ls, timp de un sfert de ceas, n voia gndurilor. Rezultatul meditaiei sale fu c se nfund n pdure, la vreo trei sau patru sute de pai, i leg calul de un copac, i ntinse pe pmnt, peste frunzele moarte, aua i nvelitoarea calului, se nfur n mantie i dup cteva minute se scufund ntr-un somn adnc. Dormi opt ore n ir. Totui cnd se trezi, era nc noapte i, dup poziia stelelor, socoti c putea s fie patru dimineaa. Se scul, se scutur i, fr s-i dezlege calul, naint cu precauie pn la drumul cel mare. n spnzurtoarea pe care i-o artaser n ajun se legna ncetior trupul bietului Martin. Un surs hidos rtci pe buzele lui Arnauld du Thill. Fr s tremure, se apropie de cadavru. Dar trupul spnzura prea sus ca s-l poat atinge. Atunci se cr pe prjina spnzurtorii, cu sabia n mn i ajuns la nlimea necesar, tie frnghia cu tiul spadei sale. Trupul czu la pmnt. Arnauld se ddu jos, scoase din degetul mortului un inel de fier care nu merita osteneala de a fi luat, scotoci la pieptul spnzuratului i gsi acolo nite hrtii pe care le strnse cu grij, i lu mantia i se retrase linitit, fr o privire, fr o rugciune pentru nenorocitul pe care-l tulburase atta n timpul vieii i pe care-l fura i mort. i regsi calul n desi, l neu i se ndeprt n galop mare spre Paris. Dup o jumtate de ceas, cum dinspre rsrit ncepea s se mijeasc o lumin slab, un tietor de lemne, trecnd din ntmplare pe drum, vzu frnghia tiat i pe spnzurat zcnd la pmnt. Se apropie, temtor i curios totodat, de mortul care avea vemintele n dezordine i frnghia slbit n jurul gtului, se ntreb dac greutatea trupului rupsese frnghia sau vreun prieten i-o tiase prea trziu. Cutez chiar s-l ating ca s se asigure c era ntradevr mort. Dar spre groaza sa, spnzuratul i mic minile i capul i se ridic n genunchi. Tietorul de lemne, nspimntat, fugi, ct l ineau picioarele, fcndu-i ntruna semnul crucii i ncredinndu-se Celui de Sus i tuturor sfinilor.

Capitolul XLII

Visele bucolice ale lui Arnauld du Thill

Conetabilul de Montmorency, revenit la Paris cu o zi nainte, dup ce pltise o rscumprare regal, se prezentase la Luvru ca s tatoneze terenul. Dar Henric al II-lea l primi cu rceal i-l lud pe ducele de Guise care se angajase, spunea el, s atenueze, dac nu s repare, nenorocirile regatului. Plind de mnia invidiei, conetabilul ndjduise ca mcar lng Diana de Poitiers s gseasc puin consolare. Dar cum favorita l primise la fel de rece, Montmorency se plnse de aceast primire. Drace! zise cu impertinen doamna de Poitiers, cunoti, desigur, noul dicton al poporului din Paris? Abia am sosit, doamn i nu tiu... blbi conetabilul. Ei bine, acest popor maliios spune: "Cine fuge de la datorie n ziua de Sfntul Laureniu, e un dezertor". Conetabilul se fcu palid, o salut pe duces i iei din Luvru cu moartea n inim. Reintrnd n palatul i-n camera lui, i arunc furios plria pe jos. Oh! Regii i femeile! strig el, ingrai crora nu le place dect succesul! Monseniore, spuse un valet, un om dorete s v vorbeasc.

142

Alexandre Dumas
Duc-se dracului! zise conetabilul. Chiar c i sunt gata s-l primesc! Trimite-l la doamna de Guise. Monseniore, acest om m-a rugat s v spun numele lui, zice c se numete Arnauld du Thill. Arnauld du Thill! strig conetabilul uluit, asta-i altceva, adu-l ncoace. Valetul se nclin i iei. "Acest Arnauid, gndi conetabilul, este abil iret i lacom i mai mult dect att, fr scrupule i fr contiina. Oh! Dac m-ar putea ajuta s m rzbun pe toi aceti oameni! Da i dac m rzbun ce voi ctiga? Mai curnd dac-ar putea s m ajute s le reintru n graii!" n acel moment fu introdus Arnauld du Thill. Pe chipul caraghiosului se citeau satisfacia i obrznicia. l salut pe conetabil pn la pmnt. Te credeam prizonier, i zise Montmorency. i am fost ntr-adevr, monseniore, ca i dumneavoastr dealtfel, zise Arnauld Dar ai scpat, dup cte vd, rspunse conetabilul. Da, monseniore, i-am cam dus cu vorba. Dumneavoastr v-ai servit de bani, eu de mintea mea, aa c iat-ne pe amndoi liberi. Ah! Ce vrei s spui? zise conetabilul. Monseniore, rspunse Arnauld cu umilin, vreau s spun c eu n-am avut bani, astai tot. Hm! Fcu Montmorency bombnind, ce vrei de la mine? Bani, pentru c n-am, monseniore. i pentru ce i-a da eu bani? zise conetabilul. Ca s m pltii, monseniore, rspunse spionul. Ca s-i pltesc ce? Vetile pe care vi le aduc. S vedem vetile. S vedem scuzii. Caraghiosule! i dac pun s te spnzure? Un mijloc detestabil pentru a-mi lega limba n loc s mi-o dezleg, monseniore. "E ntr-adevr obraznic, i zise Montmorency, probabil c se tie necesar." S vedem, zise cu voce tare, consimt s-i fac cteva avansuri. Monseniorul este bun i-i voi aminti acest cuvnt generos cnd se va fi achitat fat de mine pentru datoriile trecutului. Ce datorii? Iat nota, monseniore, zise Arnauld prezentndu-i faimoasa list pe care am vzut-o att de des umflndu-se. Anne de Montmorency i arunc o privire Da, zise el, vd aici, alturi de servicii cu totul nchipuite i iluzorii, servicii care mi-ar fi putut fi utile n situaia n care am fost, dar care, la ora asta, nu mai sunt bune dect s m fac s le regret i atta tot. Ei! Monseniore, poate c exagerai puin, dizgraia e trectoare, zise Arnauld. Cum? Se i tie c sunt n dizgraie? Lumea se ndoiete i eu la fel, monseniore. Uite, poftim, la ce-mi mai folosete acum faptul c vicontele d'Exms i Diana de Castro au fost desprii la Saint-Quentin, cnd, dup toate probabilitile, regele i marea seneal nu-i vor mai da fata dup fiul meu? Dumnezeule! Monseniore, zise Arnauld, cred c regele ar consimi din toat inima s v-o dea dac i-ai putea-o napoia. Ce vrei s spui? Spun, monseniore, c Henric al II-lea, regele nostru, trebuie s fie n acest moment tare trist nu numai pentru pierderea oraului Saint-Quentin i a btliei, ci i pentru pierderea fiicei sale, Diana de Castro, care a disprut dup atacul de la Saint-Quentin fr s

143

Cele dou Diane


se mai tie ce s-a ntmplat cu ea. Au circulat n legtur dispariie douzeci de zvonuri contradictorii. ntors ieri, probabil c nu tii asta, monseniore, eu nsumi n-am aflat-o dect azi-diminea... Am attea alte griji! zise conetabilul. Trebuie firete, s m gndesc mai mult la dizgraia prezent, dect la favoarea trecut. E drept, zise Arnauld, dar aceast favoare v va fi reacordat, monseniore, dac venii s-i spunei regelui: Sire, v plngei fata, o cutai peste tot, ntrebai de ea pretutindeni... Dar eu tiu unde se afla, sire! Chiar tii, Arnauld? ntreb cu nsufleire Montmorency. A ti este meseria mea, rspunse spionul. V-am spus c am nouti de vnzare, vedei c marfa mea e de calitate. Gndii-v la asta, monseniore! Mai curnd m gndesc, zise conetabilul, c regii i amintesc de eecurile slujitorilor lor i nu de meritele acestora. Cnd i-o voi aduce lui Henric al II-lea pe fiic-sa, la nceput va fi ncntat, tot aurul, toate onorurile regatului nu vor ajunge, n primul moment, ca s m rsplteasc. Apoi, Diana va plnge, va spune c prefer s moar dect s-o dea altuia i nu vicontelui d'Exms i regele, convins, i va aminti de btlia pe care am pierdut-o i nu de copila pe care i-am regsit-o. Aa c toate eforturile mele nu vor avea alt rezultat dect s-l fac fericit pe vicontele d'Exms. Va trebui, zise Arnauld cu sursul lui ru, va trebui ca n vreme ce doamna de Castro reapare, vicontele s dispar. Ah! Ce mai renghi! Da, dar astea sunt mijloace extreme, mi-e sil s m folosesc de ele, zise conetabilul. tiu c braul i-e sigur i gura discret. Totui... Ah! Monseniorul se neal n privina inteniilor mele, strig Arnauld fcnd pe indignatul, monseniorul m calomniaz. Monseniorul a crezut c vreau s-l scap de acest tnr printr-un mijloc... violent. (Fcu un gest expresiv.) Nu, de o sut de ori nu! Am ceva mai bun dect asta: Ce anume ai? ntreb cu nsufleire conetabilul. Mai nti s ne nelegem, monseniore, zise Arnauld. Iat, v spun locul unde se afl cprioara rtcit. V asigur, cel puin pentru timpul necesar ncheierii cstoriei cu ducele Franois, absena i tcerea periculosului su rival. Sunt dou servicii apreciabile, monseniore. Dar dumneavoastr ce putei face pentru mine? Ce-mi ceri? zise Montmorency'. Suntei rezonabil, voi fi i eu, zise Arnauld. Vei achita mai nti, fr s v tocmii, nu-i aa? Mic not din trecut, pe care am avut onoarea s v-o prezint mai adineauri... Fie, rspunse conetabilul. tiam c nu voi ntmpina dificulti n privina acestui prim punct, monseniore; totalul e o mizerie i acei bani nu-mi ajung nici s-mi pltesc cheltuielile de drum i cteva daruri pe care am de gnd s le cumpr nainte de a prsi Parisul. Dar aurul nu e totul pe lume. Cum? zise conetabilul mirat i aproape speriat, tocmai Arnauld du Thill vine s-mi spun c aurul nu e totul pe lume? nsui Arnauld du Thill, monseniore, dar nu acel Arnauld du Thill punga i lacom pe care l-ati cunoscut, nu; ci un alt Arnauld du Thill, mulumit de averea modest pe care a agonisit-o i care nu mai are alt dorin dect s-i petreac linitit restul vieii n inutul n care a vzut lumina zilei, sub acoperiul printesc, n mijlocul prietenilor din copilrie, n snul familiei sale. sta a fost ntotdeauna visul vieii mele, monseniore, sta mi-a fost scopul existenei mele cam... agitate. Da, zise Montmorency. Dup cum vd, te-ai mbogit... Spre bucuria mea, monseniore, spre bucuria mea; zece mii de scuzi nseamn o avere pentru un biet amrt de teapa mea, mai ales n satul meu umil i-n sinul modestei mele familii.

144

Alexandre Dumas
Familia ta! Satul tu! i eu care te credeam fr vatr, fr loc i trind la ntmplare, n haine de ocazie i sub un nume de mprumut... Arnauld du Thill este de fapt un nume fals, monseniore. Numele meu adevrat este Martin-Guerre i-s nscut n satul Artigues, aproape de Rieux, unde mi-am lsat nevasta i copiii. Nevasta! Repet din ce n ce mai uluit btrnul Montmorency. Copiii! Da, monseniore i trebuie s-l previn pe monseniorul s nu mai conteze de-acum ncolo pe serviciile mele; aceste dou expediente la care recurg n momentul de fa vor fi cu siguran ultimele. M retrag din afaceri i vreau s triesc cinstit, nconjurat de afeciunea neamurilor i de stim concetenilor. S fie ntr-un ceas bun! zise conetabilul, dar dac ai devenit att de modest i de... pastoral nct nu mai vrei s auzi vorbindu-se de bani, ce doreti ca rsplat pentru secretele pe care spui c le posezi? Cer, monseniore, zise Arnauld, cer cinste, nu a oamenilor asta se nelege, ci doar un pic de cinste, de care am, v-o mrturisesc, cea mai grabnic nevoie. Explic-te, zise Montmorency; vorbeti n arade. Ei bine, monseniore, am pregtit un nscris care atest c eu Martin-Guerre, am fost n serviciul dumneavoastr atia ani, n calitate... n calitate de scutier (trebuie s nfrumusem lucrurile), c n tot acest timp m-am purtat ca un slujitor cinstit, credincios i foarte devotat; c acest devotament, monseniore, ai binevoit s mi-l rspltii druindu-mi o sum destul de mare de bani pentru a fi la adpost tot restul zilelor mele. Punei n josul acestui nscris sigiliul i semntura dumneavoastr i vom fi chit, monseniore. Imposibil, zise conetabilul. Ar nsemna s fiu un arlatan, falsificator i un miel dac a semna asemenea minciuni. Nu sunt minciuni, monseniore, cci v-am slujit ntotdeauna cu credin... prin mijloacele mele i v mrturisesc c, dac a fi economisit toi banii pe care i-am obinut de la dumnevoastr pn acum, suma ar fi trecut de zece mii de scuzi. Nu comitei deci un fals i dealtfel pentru roadele pe care datorit mie le vei culege... Ticlosule, m vri n aceeai oal cu tine? Da, monseniore. Avem nevoie unul de altul i egalitatea est" fiica necesitii. Spionul are ncredere n dumneavoastr, avei i dumneavoastr ncredere n spion. Haidei! Nu ne aude nimeni, monseniore, fr fals ruine! Facei trgul! E bun pentru mine i e i mai bun pentru dumneavoastr. "D ca s i se dea!" Semnat" monseniore! Nu, dup, zise Montmorency. D ca s i se dea, cum spui tu! Mai nti vreau s tiu ce s-a ntmplat cu Diana de Castro i cu contele d'Exms... Ei bine, monseniore, afar de unele reineri pe care le cred necesare, v voi satisface curiozitatea n legtur cu aceste dou persoane i vei fi obligat s convenii c hazardul i eu am aranjat destul de bine lucrurile n favoarea dumneavoastr. Ascult, zise conetabilul. n ce-o privete pe doamna de Castro, zise Arnauld du Thill, ea n-a fost nici omort, nici rpit, ci doar fcut prizonier la Saint-Quentin i inclus printre cele cincizeci de persoane de la care trebuia luat o rscumprare. Acum, de ce n-a fcut public aceast captur cel n minile cruia a czut? Cum de doamna de Castro n-a dat ea nsi nici o veste? Iat un lucru de care habar n-am. La drept vorbind, o i credeam liber i, sosind la Paris, socoteam s-o gsesc aici. Abia azi-diminea am aflat c la Curte habar n-aveau ce se ntmplase cu fiica regelui i c, pentru Henric al II-lea, asta era una dintre cele mai mari griji. Poate c, n aceste vremuri tulburi, trimiii doamnei Diana au fost ntori din drum ori sau rtcit, sau poate c sub aceast ntrziere se ascunde o alt tain. Dar, n sfrit n legtur cu acest punct pot risipi orice ndoial i pot spune n ce loc i la cine anume se afl doamna de Castro prizonier. Informaia este destul de preioas, ntr-adevr, zise conetabilul; care este acel loc i cine este acel om?

145

Cele dou Diane


Ateptai puin, monseniore, zise Arnauld, nu vrei nainte de orice s fii edificat, n egal msur i despre contele d'Exms? Cci dac e bine de tiut unde-i sunt prietenii, e i mai bine de tiut unde-i sunt dumanii. Slbete-m cu proverbele! zise Montmorency. Unde este acest d'Exms? Prizonier i el, monseniore, rspunse Arnauld. Cine n-a fost puin prizonier n aceste vremuri din urm? E ceva foarte la mod! Or, vicontele d'Exms s-a conformat modei i e i el prizonier. Dar el va ti s dea de veste! zise conetabilul, trebuie s aib bani, prieteni... Va gsi, desigur, cu ce s-i plteasc rscumprarea i n curnd o s ne cad iar pe cap. Ai presupus foarte bine, monseniore. Da, vicontele d'Exms are bani, este nerbdtor s scape din captivitate i ateapt s-i fie pltit ct mai curnd posibil rscumprarea. A i trimis pe cineva a Paris ca s se duc s-i aduc preul libertii sale. Pe cine anume? zise Montmorency. Dar, din fericire pentru noi i din nenorocire pentru el, continu Arnauld, cel pe care l-a trimis la Paris ntr-o att de mare grab sunt eu, monseniore, eu, care-l slujeam pe contele d'Exms sub adevratul meu nume de Martin-Guerre, n calitate de scutier. Vedei deci c pot fi scutier de-adevratelea... i n-ai fcut acest comision, caraghiosule? zise conetabilul. N-ai adunat rscumprarea pretinsului tu stpn. Am adunat-o cu mare grij, monseniore, astfel de lucruri nu se las n voia soartei. Gndii-v c, dac nu luam aceti bani, nsemna s isc bnuieli. I-am luat n mod contiincios... Numai c, fii linitit, nu-i voi mai duce la destinaie. Ar fi exact cei zece mii de scuzi care m-ar ajuta s trec drept cucernic i cinstit tot restul vieii mele i pe care a fi scutit s-i solicit generozitii dumneavoastr, monseniore, dup ce vei semna hrtia... N-o voi semna, ticlosule! Stric Montmorency. Nu m voi face cu buntiin complicele unei tlhrii! Oh, monseniore, zise Arnauld, ce nume aspru dai unei nevoi la care m supun ca s v slujesc. Cum. Din devotament nchid gura contiinei i dumneavoastr m rspltii astfel? Ei bine, fie, o s-i trimitem vicontelui d'Exms aceast sum de bani i el se va ntoarce aici la fel de repede ca doamna Diana, dac nu chiar naintea ei. Pe cnd dac n-o primete... Dac n-o primete? zise conetabilul. Ctigam timp, monseniore. Domnul d'Exms m va atepta la nceput cu rbdare vreo cincisprezece zile. i trebuie un oarecare timp ca s aduni zece mii de scuzi i doica lui nu mi-a nmnat aceast sum dect azi-diminea. Aceast femeie are deci ncredere n tine? n mine, n inelul i-n nscrisul vicontelui, monseniore. i apoi m-a i recunoscut. S spunem deci cincisprezece zile de ateptare plin de nerbdare, o sptmn de ateptare plin de nelinite, o alt sptmn de ateptare dezolat. Abia dup o lun, vicontele d'Exms, disperat, va trimite un alt mesager s-l caute pe primul. Dar primul nu va fi gsit; i dac primii zece mii de scuzi sunt greu de strns, ali zece mii sunt aproape imposibil de adunat. Avei deci rgazul ca s v nsurai de douzeci de ori feciorul, monseniore; cci vicontele d'Exms va disprea ca i cum ar fi mort mai bine de dou luni i nu se va ntoarce, viu i furios, dect la anul. Da, dar se va ntoarce! zise Montmorency i, n ziua aceea, nu se va informa ce s-a ntmplat cu bunul lui scutier Martin-Guerre? Vai, monseniore, relua Arnauld cu mil, i se va rspunde, regret s v-o spun, c fidelul Martin-Guerre, venind s-i regseasc stpnul, cu rscumprarea pe care se dusese s-o strng, a czut, din nenorocire, n minile unei patrule spaniole care, dup toate probabilitile, l-a jefuit, despuiat i spnzurat la porile Noyonului, ca s se asigure c nu va mai spune nimic nimnui. Cum! Arnauld, vei fi spnzurat?

146

Alexandre Dumas
Am i fost, monseniore, vedei pn unde merge zelul meu? Asupra persoanei spnzuratului ns, datele se cam contrazic... Dar, m rog, cine s-i cread pe mercenarii jefuitori interesai s ascund adevrul? Haidei, monseniore, relu, vesel i hotrt, Arnauld. Gndii-v c precauiile mele au fost luate cu dibcie i c, cu un netrebnic experimentat ca mine, nu e nici un pericol ca excelena-voastr s fie compromis. Dac prudena va fi izgonit de pe pmnt, ea se va refugia n inima unui... spnzurat. Dealtfel, vo repet, nu afirmai dect adevrul, v slujesc de mult vreme, muli dintre oamenii dumneavoastr pot s-o ateste, ca i dumneavoastr dealtfel i apoi mi-ai dat ntr-adevr vreo zece mii de scuzi. Vrei, zise iretul punga, s v fac socoteala? Conetabilul nu se putu abine s nu surd. Dar, ticlosule, zise el, la sfritul socotelii... Arnauld du Thill l ntrerupse. Haidei, monseniore, zise, nu mai ovii dect de form, dar ce nseamn form pentru spiritele superioare? Semnai i nu mai facei fasoane. Puse pe mas, n faa lui Montmorency, hrtia care nu mai atepta dect aceast semntur. Mai nti numele oraului i numele omului care-o ine prizonier pe Diana de Castro. Nume pentru nume, monseniore, nti al dumneavoastr n josul cestei hrtii i apoi le vei afla i pe celelalte. Bine, zise Montmorency. Trase parafa nflorit care-i servea de semntur. i sigiliul, monseniore? Iat i sigiliul, eti mulumit? Ca i cum monseniorul mi-ar fi dat zece mii de scuzi. Ei bine, acum unde este Diana? n minile lordului Wentworth, la Calais, zise Arnauld vrnd s ia pergamentul conetabilului, care-l mai inea nc n mn. Un moment, zise el i vicontele d'Exms? La Calais, n minile lordului Wentworth. Atunci, Diana i vicontele se vd? Nu, monseniore; el locuiete la un armurier din ora, pe nume Perre Peuquoy i ea la palatul guvernatorului. Vicontele d'Exms nu tie, v-o jur, c frumoasa sa e att de aproape de el. Alerg la Luvru, zise conetabilul aruncnd hrtia. i eu la Artigues, strig Arnauld triumftor. Cu bine, monseniore. Strduii-v s nu mai fii un conetabil luat peste picior. Cu bine, ticlosule, strduiete-te s nu fii spnzurat de-adevratelea. Ieir fiecare pe alt u.

Capitolul

Armele lui Pierre Peuquoy, frnghiile lui Jean Peuquoy i lacrimile Babettei Peuquoy
XLIII

Trecuse aproape o lun fr s se petreac vreo schimbare n situaia celor pe care iam lsat la Calais. Pierre Peuquoy lucra n continuare arme; Jean Peuquoy se apucase de esut i, n clipele de rgaz, fcea frnghii nenchipuit de lungi, iar Babette Peuquoy plngea. n ce-l privete pe Gabriel, ateptarea sa trecuse prin fazele prezise de Arnauld jiu Thill. Ateptase rbdtor n primele cincisprezece zile: dar dup asta se neliniti. Nu se mai ducea dect foarte rar la lordul Wentworth i nu-i mai fcea dect vizite foarte scurte. Intervenise

147

Cele dou Diane


ntre ei o rceal din ziua n care Gabriel se amestecase n pretinsele treburi de familie ale guvernatorului. Acesta, dealtfel, devenea din zi n zi mai trist. i totui, nu cele trei mesaje primite, dup plecarea lui Arnauld, din partea regelui Franei l neliniteau pe lordul Wentworth. Toate trei, primul scris cu politee, al doilea cu rceal, al treilea plin de ameninare, cereau acelai lucru: eliberarea doamnei de Castro n schimbul unei rscumprri fixate de nsui guvernatorul. Dar toate trei primiser acelai rspuns: c el nelegea s-o pstreze pe doamna de Castro ca zlog, s-o schimbe la nevoie cu vreun prizonier englez de seam, ori s fie cedat Franei n schimbul pcii. Era n dreptul lui i, din spatele puternicelor sale ziduri, sfida mnia lui Henric al II-lea. Dar nici aceast mnie nu-l tulbura, mcar c se ntreba cum de aflase regele despre captivitatea Dianei; ceea ce-l tulbura era indiferena din ce n ce mai dispreuitoare a frumoasei sale prizoniere. Nici supunerea, nici ateniile nu putuser mblnzi firea mndra a doamnei de Castro. Ea rmnea mereu trist, calm i demn n faa ptimaului guvernator i, cnd acesta se hazarda s scoat vreun cuvnt despre iubirea lui, o privire ndurerat i totodat trufa venea s zdrobeasc inima i s jigneasc orgoliul bietului lord Wentworth. Nu cutezase s-i vorbeasc Dianei nici despre scrisoarea trimis de ea lui Gabriel, nici despre ncercrile fcute de rege pentru a obine libertatea fiicei sale, pn ntr-atta se temea de vreun cuvnt amar, de vreun repro plin de ironie al acelei guri fermectoare i crude. Dar Diana, nemaivznd-o n palat pe camerista care cutezase s-i duc biletul, nelese c i scpase i aceast ans disperat. Totui nobila fat nu-i pierduse curajul. n ultima zi de octombrie, termenul pe care Gabriel i-l fixase lui nsui pentru a-l atepta pe Martin-Guerre, hotr s mearg la lordul Wentworth i s-i cear ngduina de a trimite un alt mesager la Paris. Spre ora dou, prsi deci casa familiei Peuquoy, unde Pierre lustruia o sabie, unde Jean mpletea ultima frnghie i unde, de multe zile. Babette, cu ochii roii de plns, se nvrtea n jurul lui fr s aib curajul s-i vorbeasc; se duse direct la palatul guvernatorului. Cum lordul Wentworth era pentru un moment reinut de nu tiu ce treab, l rug pe Gabriel s atepte cinci minute. Sala unde se afla Gabriel ddea ntr-o curte interioar. Gabriel se apropie de fereastr ca s se uite n acea curte i, fr s-i dea seama, se juca i btea cu degetele n geam. Dintr-o dat, chiar sub degetele sale, nite litere trasate pe sticl cu un diamant i atraser atenia. Se apropie ca s vad mai bine i putu citi distinct: Diana de Castro. Era isclitura care lipsea din josul biletului misterios pe care-l primise cu o lun n urm. Un nor trecu prin faa ochilor lui Gabriel i fu obligat s se sprijine de zid ca s nu cad. Presimirile sale nu-l miniser. Deci pe Diana o inea acest desfrnat de Wentworth n puterea lui! Acestei fiine dulci i pure cuteza el s-i vorbeasc despre dragostea s! Cu un gest involuntar. Gabriel i duse mna la mnerul spadei, n acel moment intr lordul Wentworth. Ca i prima dat, Gabriel, fr s rosteasc o vorb, l conduse n faa ferestrei i-i arta semntura acuzatoare. La nceput guvernatorul pli. Apoi i reveni repede, cu acea stpnire de sine pe care o posed n cel mai nalt grad. Ei bine, ce e? ntreb el. Nu-i sta numele acelei rude nebune pe care suntei obligat s-o inei aici, milord? zise Gabriel. Se poate; i ce-i cu asta? zise lordul cu un aer trufa. Pi, dac e aa, eu o cunosc pe aceast rud... foarte ndeprtat, desigur. Am vzut-o adesea la Luvru. i sunt devotat cum trebuie s fie orice gentilom fa de fiica regelui Franei. i apoi? zise lordul Wentworth.

148

Alexandre Dumas
i apoi, milord, v voi cere socoteal de felul n care reinei i tratai o prizonier de acest rang. i dac a refuza, domnule, s v dau socoteal, aa cum l-am refuzat i be regele Franei? Pe regele Franei? Repet Gabriel uluit. Sigur, domnule, zise lordul cu acelai snge rece. Un englez, mi se pare, nu rspunde de aciunile sale n faa unui suveran strin, mai ales cnd ara s se afl n rzboi cu acel suveran. Aa c, domnule d'Exms, dac refuz s v dau socoteal? V voi cere s-mi dai satisfacie, milord! strig Gabriel. i ndjduii s m ucidei, fr ndoial, domnule, zise guvernatorul, cu spada pe care n-o purtai dect graie ngduinei mele i pe care am dreptul s v-o cer oricnd? Oh! Milord. Zise Gabriel furios, asta o s mi-o pltii! Fie, domnule, zise lordul, mi voi aminti de aceast datorie cnd o vei achita pe a dumneavoastr. Sunt neputincios! strig Gabriel, frmntndu-i minile, sunt neputincios ntr-un moment n care a vrea s am puterea a zece mii de oameni! E ntr-adevr suprtor pentru dumneavoastr, zise lordul Wentworth, c mprejurrile v leag astfel minile, dar mrturisii i dumneavoastr c ar fi prea comod pentru un prizonier de rzboi i pentru un debitor s obin att de simplu i chitana i libertatea tind gtul creditorului i dumanului su. Milord, zise Gabriel strduindu-se s-i recapete calmul, tii doar c l-am trimis acum o lun pe scutierul meu la Paris ca s-mi aduc aceast sum care v preocup atta. Oare scutierul s fi fost rnit, poate chiar ucis cu tot permisul de liber trecere pe care i l-ai dat? S i se fi furat banii pe care mi-i aducea? Nu tiu. Fapt este c ntrzie i c veneam n acest moment s v rog s m lsai s trimit din nou pe cineva la Paris, pentru c n-avei ncredere n cuvntul unui gentilom i nu mi-ai dat posibilitatea s m duc s aduc eu nsumi rscumprarea. Acum, milord, n-avei dreptul s-mi refuzai aceast ngduin pe care veneam s v-o cer, sau, mai bine-zis, eu am acum dreptul s spun c v e team s m eliberai ca s nu-mi msor spada cu a dumneavoastr. i cui vei spune asta, domnule, zise lordul Wentworth, ntr-un ora englez, pus sub autoritatea mea i unde nu vei fi privit dect ca un prizonier i un duman? Voi spune asta cu glas tare, milord, oricrui om care simte i gndete, nobil prin inima i prin nume, oamenilor simpli, ofierilor dumneavoastr care tiu ce nseamn lucrurile de onoare, tuturora i toi vor fi de partea mea mpotriva dumneavoastr, milord; toi vor socoti c, nedndu-mi posibilitatea s ies de aici, nu meritai s fii eful unor viteji. Dar nu v gndii, domnule, zise rece lordul Wertworth, c mai nainte de a rspndi printre ai mei spiritul de indisciplin, n-am dect s rostesc un singur cuvnt, s fac un singur gest ca s fii aruncat n nchisoare, unde nu m vei mai putea acuza dect n faa zidurilor? Oh! E adevrat, mii de trsnete! murmur Gabriel cu dinii strni i cu pumnii ncletai. Acest om al sentimentului i al emoiei se lovea de impasibilitatea unui om cu inim de fier. Dar un cuvnt schimb faa scenei i restabili brusc egalitatea ntre Wentworth i Gabriel. Scump Diana! Scump Diana! zise tnrul cu spaim, nu pot face nimic pentru tine n primejdia n care te afli! Ce-ai spus, domnule? ntreb lordul Wentworth cltinndu-se. Mi se pare c ai spus: "Scump Diana!" sau am auzit eu prost? O iubii i dumneavoastr pe doamna de Castro? Ei bine, da, o iubesc! strig Gabriel. O iubii i dumneavoastr, dar dragostea mea este pe att de pur i de devotat pe ct este a dumneavoastr de nedemn i de crud. De ce mi-ai vorbit atunci de fiica Franei i de ocrotirea pe care orice gentilom o datoreaz unei asemenea oprimate? zise lordul fr voia lui. Ah! O iubii! Deci

149

Cele dou Diane


dumneavoastr suntei cel pe care-l iubete! A crui amintire o invoc atunci cnd vrea s m tortureze! Dumneavoastr suntei cel din pricina cruia m dispreuiete! Lordul Wentworth, mai adineauri att de batjocoritor i de dispreuitor, l privea acum pe Gabriel cu un soi de groaz plin de respect; acesta, la rndul lui, la vorbele rivalului su, i ridic fruntea triumftor. Ah! Adevrat? M iubete? strig el, se mai gndete la mine, m cheam? Bine, dac m cheam, m voi duce s-o ajut i s-o salvez! Haidei, milord, punei-mi clu, legaim, nchidei-m. Voi ti s-o ajut i s-o ocrotesc, fiindc m iubete! Fiindc m iubete, v rd n nas i v dispreuiesc. Dei dumneavoastr suntei narmat pn n dini i eu fr arme, am s izbutesc totui, cluzit de dragostea Dianei, s v nving... Da, cred, murmur la rndul su lordul Wentworth descurajat. i fiindc n-ar fi prea generos din partea mea s v provoc acum la duel, chemai-v grzile i spunei-le s m nchid, dac asta v face plcere. nchisoarea alturi de ea i odat cu ea, e o fericire... Se fcu o lung tcere. Domnule, zise n sfrit lordul Wentworth, dup oarecare ovial, ai venit s-mi cerei ngduina de a trimite un al doilea curier la Paris care s aduc rscumprarea... ntr-adevr, milord, rspunse Gabriel, acesta era planul meu cnd am sosit aici. i mi-ai reproat c n-am ncredere n onoarea unui gentilom i c nu v-am ngduit, pe cuvnt de onoare, s v ducei singur dup aceast rscumprare... Adevrat, milord. Ei bine, domnule, zise Wentworth, putei pleca; porile Calaisului v sunt deschise, cererea v este aprobat. neleg, zise Gabriel cu amrciune. Vrei s m ndeprtai de ea. i dac acum refuz s prsesc Calaisul? Eu sunt stpnul aici, domnule, zise lordul i nu putei nici refuza, nici accepta dorina mea. ci trebuie s v supunei ei. Fie, zise Gabriel, voi pleca, milord, fr ca totui s v fiu recunosctor pentru aceast generozitate. Nici n-am nevoie, domnule, de recunotina dumneavoastr. Voi pleca, dar s tii c nu voi rmne mult vreme debitorul dumneavoastr, c m voi ntoarce n curnd ca s-mi pltesc toate datoriile. i cum atunci nu voi mai fi prizonier i nici dumneavoastr creditorul meu, nu va mai exista nici un pretext ca spada mea s nu se ncrucieze cu a dumneavoastr. A putea refuza aceast lupt, domnule, zise lordul, cu un fel de melancolie; cci ansele nu sunt egale; dac v omor, ea m va ur i mai mult; dac m vei ucide, ea v va iubi i mai mult. Dar n-are importan! Trebuie s primesc i primesc. Nu v e team totui, adug el, cu un aer sumbru, c m mpingei astfel la cine tie ce fapt? Cnd toate avantajele sunt de partea dumneavoastr, na putea, credei, s abuzez de ceea ce-mi rmne? Nobilimea de pretutindeni i Dumnezeu din cer v vor judeca, milord, zise Gabriel tremurnd, dac vei cuteza s v rzbunai n mod la pe cei care nu se pot apra. Orice s-ar ntmpla, domnule, nu v primesc printre judectorii mei. Apoi adug, dup o pauz: E ceasul trei, mai avei timp pn la apte, ora nchiderii primelor pori, s prsii oraul. Voi da ordine ca s v lase s trecei. La ora apte, milord. Zise Gabriel, nu voi mai fi n Calais. i inei seama, zise Wentworth, c nu vei mai pi niciodat aici; chiar dac a muri ucis de dumneavoastr, n acel duel, fii sigur c-mi voi fi luat mai nainte toate precauiile pe care mi le dicteaz gelozia i anume s n-o mai revedei niciodat pe doamna de Castro! Gabriel fcuse un pas ca s ias din camer. Se opri n faa uii. Ceea ce spunei e imposibil, milord, ntr-o zi sau alta am s-o revd totui pe Diana!

150

Alexandre Dumas
Lucrul nu va fi cu putin, domnule, v-o jur, dac puterea unui guvernator i ultima porunc a unui muribund au oarecare anse s se impun. Se va putea, milord, nu tiu cum, dar sunt sigur c se va putea, zise Gabriel. Atunci, domnule, zise lordul cu un surs dispreuitor, va trebui s luai Calaisul cu asalt! Gabriel reflect un minut. Dac va fi nevoie, voi lua Calaisul cu asalt, zise el. Cu bine, milord. Salut i iei lsndu-l pe lordul Wentworth mpietrit i nemaitiind dac trebuia s se sperie sau s rd. Gabriel se ntoarse de ndat la casa familiei Peuquoy. i gsi pe Pierre lustruindu-i lama spadei, pe Jean fcnd noduri la frnghie i pe Babette suspinnd. Istorisi prietenilor si discuia pe care tocmai o avusese cu guvernatorul i le anun plecarea sa grabnic. Nu le ascunse nici mcar cuvntul, temerar poate, cu care se desprise de lordul Wentworth. Dup care se duse n camera sa ca s se pregteasc n grab de plecare. Acum, cnd era liber, viteazul tnr ardea de nerbdare s ajung la Paris ca s-i salveze tatl i apoi s se ntoarc la Calais ca s-i salveze iubita. Cnd, dup o jumtate de ceas, iei din odaia sa, pe palier o gsi pe Babette Peuquoy. Vaszic plecai, domnule viconte? zise ea. Nu m ntrebai de ce plng? Nu, copila mea, cci ndjduiesc c atunci cnd m voi ntoarce nu vei mai plnge. i eu sper la fel, monseniore, zise Babette. Deci, cu toate ameninrile guvernatorului nostru, socotii s v rentoarcei, nu-i aa? Da, Babette. i presupun c mpreun cu scutierul Martin-Guerre? Sigur. Deci, domnule d'Exms, zise tnra fat, suntei sigur c-l vei regsi pe MartinGuerre la Paris? Nu-i un om necinstit, nu-i aa? N-a fugit cu rscumprarea dumneavoastr? Nu e n stare de necredin, nu-i aa? Mi se pare, zise Gabriel destul de mirat de aceste ntrebri, c Martin are de la o vreme o fire cam schimbtoare, de parc-ar fi doi oameni n el, unul linitit, cellalt iret i scandalagiu. Dar, cu toate aceste schimbri ciudate, este un slujitor cinstit i credincios. i, zise Babette. Dac nu e n stare s-i nele stpnul, cu att mai mult nu va nela o femeie, nu-i aa? Oh, zise Gabriel, la ntrebarea asta mrturisesc c mi-e greu s-i rspund. n sfrit, monseniore, zise Babette plind, vei avea buntatea s-i napoiai acest inel? Va ti de la cine vine i ce nseamn. I-l voi napoia, Babette, zise Gabriel surprins, amintindu-i de seara despririi de scutierul su. I-l voi nmna, dar persoana care i-l trimite tie... presupun, c Martin-Guerre... e nsurat? nsurat! strig Babette. Atunci, monseniore, pstrai inelul, aruncai-l, dar nu i-l mai dai. Dar, Babette... Mulumesc, monseniore i rmnei cu bine, murmur biata fat. Fugi la etajul al doilea i, abia intrat n camera ei, czu leinat pe un scaun. Gabriel, suprat i nelinitit de bnuiala care i trecuse prin minte, cobor gnditor scara de lemn din vechea cas a familiei Peuquoy. La piciorul scrii l gsi pe Jean, care se apropie misterios de el. Domnule viconte, i zise cu voce sczut burghezul, m-ai ntrebat mereu de ce tot lucram frnghii att de lungi... Nu vreau totui s v las s plecai, mai ales dup ce v-ai luat astfel rmas bun de la acel Wentworth, fr s v mprtesc taina. Dac uneti prin dou frnghii transversale alte dou frnghii lungi i solide, ca asta pe care-o fac eu acum, obii o scar. Aceast scar, cnd eti de gard, cum e Pierre de douzeci de ani ncoace i cum sunt eu de trei zile, poate fi ascuns sub ghereta de pe platforma turnului Octogone. Apoi, ntr-o diminea ntunecat de decembrie sau de ianuarie, fiind de sentinel, poi, din

151

Cele dou Diane


curiozitate, s prinzi solid cele dou capete de cele dou tronsoane de fier fixate n creneluri i s lai celelalte dou capete s cad n mare, la trei sute de picioare adncime, unde s-ar afla poate din ntmplare vreo barc... Dar, dragul meu Jean... l ntrerupse Gabriel. Destul despre asta. Domnule viconte, zise estorul. A vrea, nainte de a ne prsi, s pstrai nc o amintire de la devotatul dumneavoastr slujitor Jean Peuquoy. Iat o hrtie cu planul zidurilor i al fortificaiilor Calaisului. L-am fcut n urma acelor plimbri care v mirau atta. Ascundei-l sub hain i cnd vei fi la Paris, uitai-v uneori la el, v rog, din prietenie pentru mine... Gabriel voi s-l ntrerup, dar Jean nu-i ls timp i, strngndu-i mna pe care i-o ntindea tnrul, se ndeprt zicndu-i doar: Pe curnd, domnule d'Exms. l vei gsi la poart pe Pierre care v ateapt ca s-i ia i el rmas bun. ntr-adevr, Pierre atepta n faa casei innd de huri calul lui Gabriel. Mulumesc pentru ospitalitate, jupne, i zise vicontele d'Exms. i voi trimite peste puin, dac nu cumva i-i voi aduce eu nsumi, banii pe care ai avut bunvoina s mi-i mprumui. Voi aduga o gratificaie serioas pentru oamenii dumitale. Pn atunci, ofer din partea mea acest mic diamant surorii dumitale. Mulumesc n numele ei, domnule viconte, rspunse armurierul, rugndu-v la rndul meu s primii din parte-mi acest corn pe care vi l-am atrnat la coburi, acest corn pe care lam lucrat cu minile mele i cruia i-a recunoate sunetul chiar i printre mugetele furioase ale mrii, s zicem de pild ntruna din acele nopi de 5 ale fiecrei luni cnd sunt de gard de la 4 la 6 dimineaa pe terasa turnului Octogone care d spre mare. Mulumesc, zise Gabriel strngndu-i mna n aa fel nct s-i arate c a neles despre ce este vorba. Ct despre acele arme la care am tot lucrat, zise Pierre, regret c n-am fcut i mai multe: dac ntr-o bun zi Calaisul ar fi asediat, toi cei care in cu Frana ar pune mna pe ele i-ar isca ntre zidurile oraului o rscoal periculoas... Adevrat! zise Gabriel strngnd nc o dat mna bravului su cetean. i. Acum, v doresc cltorie plcut i noroc, domnule d'Exms, zise Pierre. Cu bine i pe curnd! Pe curnd! zise Gabriel. Se ntoarse i-i salut, pentru ultima oar, pe Pierre, care sttea n picioare pe prag, pe Jean, care se aplecase la una din ferestrele primului etaj i pe Babette, ascuns pe jumtate n dosul unei draperii de la etajul al doilea. Apoi ddu pinteni calului i se ndeprt n galop. Ordinele lui Wentworth ajunseser la poarta din Calais; cci nu ntmpin nici o dificultate ca s treac; peste puin, se afla pe drumul ctre Paris, singur cu nelinitile i ndejdile sale. Va putea oare, sosind la Paris, s-i elibereze tatl? Va putea, rentorcndu-se la Calais, s-o elibereze pe Diana?

Capitolul XLIV

Urmarea ntmplrilor lui Martin-Guerre

Drumurile Franei nu erau mai sigure pentru Gabriel de Montgommery dect pentru scutierul su, aa c biatul trebui s-i pun la contribuie toat inteligena i toat agerimea spiritului ca s evite piedicile i ncurcturile. Cu toat strduina lui, n-ajunse la Paris dect du pa patru zile. Dar primejdiile drumului l preocupau mai puin pe Gabriel dect dorina de a-i atinge scopul. Mcar c nu era din fire prea nclinat spre visare,

152

Alexandre Dumas
singurtatea aproape c-l silea s se gndeasc fr ncetare la captivitatea tatlui su i a Dianei, la mijloacele prin care s elibereze aceste fiine dragi, la fgduielile regelui, la hotrrea pe care trebuia s-o ia dac Henric al II-lea nu-i ndeplinea acesta fgduieli. Dar nu! Henric nu era degeaba primul gentilom al Franei! Atepta probabil ca Gabriel s vin s-l roage ca s-l ierte pe contele rzvrtit, dar, de iertat, sigur c-l va ierta. i dac totui nu-l va ierta? Cnd aceast idee dezndjduit i trecu prin minte, Gabriel ddu pinteni calului i-i duse mna la mnerul spadei... Plcutul i totodat durerosul gnd la Diana de Castro i linitea de obicei sufletul agitat. Frmntat de aceste incertitudini i spaime ajunse, n sfrit, n dimineaa celei de a patra zile, la porile Parisului. Cltorise toat noaptea i licririle palide ale zorilor abia luminau oraul cnd pi pe strzile nvecinate cu Luvrul. Se opri n faa casei regale, ferecat i adormit i se ntreb dac trebuia s atepte sau s treac mai departe. Dar nerbdarea s nu se mpac deloc cu ateptarea. Hotr s se duc de ndat acas la el, n strada Jardins-Saint-Paul, unde va putea cel puin s afle cte ceva n legtur cu aceea ce-l interesa. Drumul trecea prin faa sinistrelor turnuri de la Chatelet. Se opri n faa porii mohorte. O sudoare rece i sclda fruntea. Trecutul i viitorul su se aflau acolo, n dosul acelor ziduri umede. Dar Gabriel nu era omul care s consacre emoiilor o parte din timpul pe care-l putea consacra n mod util aciunii. i alung acele gnduri ntunecate i o porni la drum. Cnd sosi n faa casei sale. pe care n-o mai vzuse de atta vreme, zri o lumin la geamurile slii scunde. Harnica Aloyse se i sculase. Gabriel btu spunndu-i numele. Dup dou minute se afla n braele blndei femei care-i inuse loc de mam. Ah, iat-te, monseniore, iat-te, biatul meu! Asta-i tot ce putu spune. Gabriel, dup ce-o mbria cu dragoste, se ddu un pas ndrt i o privi. Struia n aceast privire adnc o ntrebare mut, mai limpede dect toate cuvintele. Aloyse o nelese, i plec ncet capul i nu rspunse nimic. Deci, nici o veste de la Curte? ntreb atunci vicontele, ca i cum rspunsul cuprins n acea tcere nu i-ar fi ajuns. Nici o veste, monseniore, rspunse doica. Nici nu m ndoiam. Dac s-ar fi petrecut vreun lucru fericit ori nenorocit, mi l-ai fi strigat odat cu primul srut. Nu tii nimic? Nimic, vai! neleg, zise cu amrciune tnrul. Am fost prizonier, sau chiar socotit mort! Nu plteti datorii unui prizonier, cu att mai puin unui mort. Dar iat-m din nou aici, viu i liber i regele va trebui totui s se socoteasc cu mine; va trebui, fie de voie, fie de nevoie! Oh! Bag de seam, monseniore, strig Aloyse. Nu te teme, doic. Domnul amiral e la Paris? Da. A trimis de zece ori un om aici ca s se intereseze dac ai sosit. Bine. i domnul de Guise? S-a ntors i el. Pe el conteaz acum poporul c s nlture nenorocirile Franei. Fac Domnul, zise Gabriel, s nu dea peste nenorociri care nu mai pot fi nlturate. n ce-o privete pe doamna de Castro, pe care o credeau pierdut, continu grbit Aloyse, domnul conetabil a descoperit c e prizonier la Calais i se sper s fie scoas n curnd de acolo. tiu i ndjduiesc c i el, zise Gabriel cu un accent ciudat. Dar, adug, nu-mi spui nimic despre cel care mi-a prelungit captivitatea, despre Martin-Guerre i mesajul lui ntrziat... Ce s-a ntmplat cu Martin? E aici, monseniore; ticlosul, prostnacul! Cum? Aici? De cnd? Ce face? S-a culcat i doarme, zise Aloyse, care prea s vorbeasc despre Martin cu oarecare pic. Face pe bolnavul, sub pretextul c l-au spnzurat. Spnzurat! strig Gabriel. Probabil ca s-i fure banii pentru rscumprarea mea.

153

Cele dou Diane


Banii pentru rscumprarea domniei-tale, monseniore? Nu zu, ia pomenete-i acestui caraghios despre banii de rscumprare! S vezi numai ce rspunde. N-are habar de nimic. nchipuiete-i, Gabriel, c vine acas grbit i plin de zel... Conform scrisorii artate, strng repede i-i numr zece mii de scuzi suntori. Musiul pleac glon, fr s piard un minut. Dup cteva zile, pe cine crezi c vd ntorcndu-se aici, pleotit i cu o mutr de-i fcea mil? Pe Martin-Guerre al meu. Pretinde c n-a primit de la mine nici un bnu. C a czut prizonier nainte de luarea oraului Saint-Quentin, c habar n-are, zice el, ce s-a ntmplat cu domnia-ta. C nimeni cic nu i-a ncredinat nici o misiune. C a fost btut i spnzurat! C a reuit cu chiu cu vai s scape i s se ntoarc la Paris. Cam astea-s povetile cu care ne piseaz Martin-Guerre de diminea pn seara, ori de cte ori i se vorbete despre rscumprarea domniei-tale. Stai, doic, zise Gabriel, Martin-Guerre n-a putut cheltui banii, asta pot s-o jur. E un om cinstit i-mi este devotat cu trup i suflet. Da, monseniore, de cinstit e cinstit, ns team mi-e c-i nebun, nebun de legat, zu aa. Dei nu face urt, e totui periculos. n sfrit, nu-s singura care l-a vzut venind dup bani. Toi oamenii de la castel sunt martori. A primit zece mii de scuzi. Jupnul Elyot avut de ntmpinat chiar unele greuti ca s-i adune att de repede. Greuti, negreuti, zise Gabriel, va trebui s adune din nou i la fel de repede o alt sum asemntoare, ba poate chiar ceva mai mare. Acum, fiindc s-a fcut ziua-n amiaza mare, m duc la Luvru, vreau s-i vorbesc regelui. Cum, fr un minut de odihn? zise Aloyse. n plus, ceasul nu-i dect apte, vei gsi porile nchise, cci nu se deschid dect la nou. Aa-i! zise Gabriel, nc dou ceasuri de ateptare. O, Doamne! D-mi rbdarea s mai atept dou ore, din moment ce am putut atepta dou luni. Ia stai, pn la nou am s-i caut pe domnii de Coligny i de Guise. Nu, cci i ei sunt la Luvru, zise Aloyse. De altfel, regele nu primete nainte de amiaz i m tem c nu-l vei putea vedea mai curnd. Ai deci cteva ceasuri ca s discui cu domnul amiral i cu domnul locotenent general al regatului. sta este noul titlu cu care regele, n mprejurrile grave n care ne aflm, l-a mpopoonat pe domnul de Guise. Pn atunci, monseniore, nu vei refuza s mnnci ceva i s-i vezi pe credincioii i vechii domniei-tale servitori, care i-au dus dorul atta vreme... n acelai moment i parc pentru a ocupa i a distruge dureroasa ateptare a tnrului, Martin-Guerre, ntiinat desigur de sosirea stpnului su, ddu buzna n camer, mai palid de bucurie dect de pe urma suferinelor. Cum, dumneavoastr suntei? Iat c, n sfrit, monseniore, strig el, oh! Ce fericire! Dar Gabriel primi destul de rece efuziunile bietului scutier. Dac am sosit, Martin, zise el, nchipuie-i c nu datorit ie, cci tu ai fcut totul ca s m lai pe veci prizonier. Cum i dumneavoastr, monseniore, zise Martin cu consternare i dumneavoastr, n loc s-mi dai dreptate cum ndjduiam, m nvinuii de a m fi atins de cei zece mii de scuzi? Poate c o s i spunei c m-ai nsrcinat s-i adun i s vi-i aduc... Pi cum altfel? zise Gabriel uluit. Cu alte cuvinte, m socotii n stare pe mine, Martin-Guerre, s-mi nsuesc banii destinai s rscumpere libertatea stpnului meu? Nu, Martin, nu. Zise Gabriel, micat de accentul credinciosului su scutier, bnuielile mele. i-o jur, n-au mers pn acolo nct s m ndoiesc de cinstea ta i chiar i spuneam acest lucru mai adineauri Aloysei. Dar s-ar fi putui s-i fi furat careva banii, pe drum, venind spre mine. Venind spre domnia-voastr, repet Martin. Dar unde, monseniore? De cnd am ieit prima oar din Saint-Quentin, s m trsneasc Domnul dac tiu unde ai fost! Unde s v fi ntlnit?

154

Alexandre Dumas
La Calais, Martin. Orict ai fi de zpcit i de nebun, e cu neputin s fi uitat Calaisul. Cum s fi uitat ceea ce n-am vzut niciodat? ntreb linitit Martin-Guerre. Dar, nenorocitule, cum poi s te renegi pn ntr-atta? strig Gabriel. Spuse n oapt cteva cuvinte doicii care iei. Apoi apropiindu-se de Martin: i Babette? Ingratule! Babette! Care Babette? ntreb scutierul uluit. Cea pe care ai sedus-o, nedemnule. Ah! E vorba de Gudule! zise Martin, v nelai asupra numelui. Nu Babette, ci Gudule, monseniore. Ah! Da, biata fat! Dar n-am sedus-o, s-a sedus ea singur, v-o jur! Ce! nc una? zise Gabriel. Pe asta n-o cunosc i apoi oricine-ar fi, presupun c nu se poate plnge tot de acelai lucru ca Babette Peuauoy. Martin-Guerre nu cutez s se nfurie; dar, dac ar fi avut rangul vicontelui, n-ar fi lipsit mult. Monseniore, toi aici zic c-s nebun i, tot spunndu-mi-se asta, cred, pe sfntul Martin, c pn la urm voi nnebuni de-a binelea. Totui, mai am nc judecat i memorie, ce dracu! i la nevoie, monseniore, dei am trecut prin multe ncercri i nenorociri, v voi povesti punct cu punct ce mi s-a ntmplat de trei luni ncoace, dup ce m-am desprit de domnia-voastr. A fi curios ntr-adevr, zise Gabriel, s tiu cum i explici purtarea ta ciudat. Ei bine, monseniore, v amintii c am ieit din Saint-Quentin, ca s ne ducem dup ajutoarele domnului de Vaulpergues; am luat-o fiecare pe alt drum, cred c v amintii i asta, apoi s-a ntmplat ceea ce ai prevzut domnia-voastr. Am czut n minile dumanului. Am vrut, dup recomandrile domniei-voastre, s dau dovad de ndrzneal; dar, lucru ciudat, dumanii m recunoscuser ca pe un fost prizonier de-al lor! Haide, l ntrerupse Gabriel, iar ai luat-o razna! Ah! Monseniore, zise Martin, v conjur, lsai-m s povestesc ce tiu i cum tiu. O s m certai pe urm. Din momentul n care dumanii m-au recunoscut, monseniore, mrturisesc c m-am resemnat; cci tiu i tii i domnia-voastr la fel de bine ca i mine, c de fapt eu sunt doi i c, fr s m previn, cellalt eu al meu i face adesea de cap. Deci, ne-am acceptat soarta. Cci de acum ncolo voi vorbi despre mine la plural. Gudule, o flamand de treab pe care noi am rpit-o, ne-a recunoscut i ea; n-are importan c noi nam recunoscut-o: ca s v povestesc toate necazurile prin care a trecut i n puterea citor stpni, toi folosind diferite jargoane, a czut pe rnd nenorocitul dumneavoastr scutier, ar fi prea lung, monseniore... Da, scurteaz-o, zise Gabriel. Am trecut din ru n mai ru. Eu-l meu numrul doi tocmai o tersese de la inamic i eu am ptimit amar pentru vina lui. Eu-l numrul unu, adic eu, ale crui ntmplri le istorisesc, izbuti s scape i el, dar fcu prostia de a se lsa prins, aa c ce mai tura-vura. M btur pn m lsar aproape mort. Eu ns tot nu m-am lsat! Am luat-o pentru a treia oar la fug! Dar prins i a treia oar, printr-o dubl trdare, a vinului i a unui trector, am vrut s fac o fapt nesbuit i s m bat cu dumanii cu furia disperrii i a beiei. Ca urmare, dup ce m-au btut toat noaptea n modul cel mai barbar, spre diminea clii mei m-au spnzurat. Te-au spnzurat! strig Gabriel socotind c monomania scutierului su punea iar stpnire pe el. Te-au spnzurat! Martin, ce nelegi tu prin asta? neleg, monseniore, c m-au atrnat ntre cer i pmnt, la cptiul unei frnghii de cnepa legat zdravn de un stlp numit spnzurtoare. Ceea ce, n orice limb i dialect, se numete ndeobte a spnzura, monseniore. E limpede, nu? Nu prea, Martin, cci n sfrit, pentru un spnzurat... Art destul de bine, ntr-adevr; dar nu tii sfritul istoriei. Durerea i tulburarea mea cnd m-am vzut spnzurat m fcur s-mi pierd cunotina. Cnd mi-am revenit eram ntins pe iarba proaspt, cu funia tiat atrnnd n jurul gtului. Poate vreun drume o fi voit, micat de starea mea, s elibereze

155

Cele dou Diane


spnzurtoarea de fructul ei omenesc? Amrciunea mea refuz s cread acest lucru. Mai curnd mi nchipui c vreun punga a dorit s m prade i a tiat, funia ca s-mi scotoceasc mai uor prin buzunare, inelul de nunt i hrtiile furate m ndreptesc s afirm asta fr s fac vreo nedreptate rasei omeneti. Fapt este c am fost scpat la vreme i cu tot gtul meu puin smintit din loc, am putut s fug pentru a patra oar, prin pdure i peste cmp, ascunzndu-m ziua, naintnd cu precauie noaptea, trind cu rdcini i cu ierburi slbatice, o hran mizerabil, cu care vitele abia s-ar putea obinui. n sfrit, dup ce m-am rtcit de o sut de ori, am putut, dup cincisprezece zile, s revd Parisul i aceast cas unde am sosit de dousprezece zile i unde am fost primit mult mai prost dect m ateptam dup attea ncercri, lata povestea mea, monseniore. Ei bine, zise Gabriel, cu privire la aceast poveste, eu a putea s-i istorisesc o alta, cu totul diferit, pe care te-am vzut ndeplinind-o sub ochii mei. Povestea eului meu numrul doi, monseniore? zise linitit Martin. Pe legea mea! Monseniore, dac nu-s indiscret i dac ai avea buntatea s mi-o spunei n dou vorbe, a fi destul de curios s-o cunosc. Glumeti, ticlosule? zise Gabriel. Ah, monseniorul cunoate profundul meu respect! Dar dei acest de al doilea eu al meu mi-a pricinuit destule ncurcturi i m-a vrt n destule necazuri, ei bine, zu c m intereseaz; cred, pe cuvntul meu de onoare, c pn la sfrit voi avea slbiciunea s-l ndrgesc, caraghiosul! ntr-adevr, caraghiosul... fcu vicontele. Gabriel tocmai se pregtea s nceap istorisirea faptelor rele ale lui Arnauld du Thill, dar fu oprit de doic sa, care intr urmat de un om mbrcat n straie rneti. Asta ce mai e? zise Aloyse. Iat un om care pretinde c a fost trimis aici ca s-i vesteasc moartea, Martin-Guerre.

Capitolul
reabiliteze

XLV

Unde virtutea lui Martin-Guerre ncepe s se

Moartea mea? strig Martin-Guerre plind la cuvintele doamnei Aloyse. Ah, Dumnezeule, strig la rndul su ranul de ndat ce vzu chipul scutierului. S fi murit oare cellalt eu al meu? S mai am o existen de schimb? n fond, i zise Martin, dac ne gndim bine. Am fost un pic suprat, dar acum totul s-a isprvit cu bine. Hai vorbete, amice, adug el adresndu-se ranului nucit. Ei! Jupne, relu acesta din urm dup ce-l privi atent pe Martin-Guerre, cum se face c ai sosit naintea mea? i-o jur c m-am grbit atta ct se poate grbi un om dornic s ctige cei zece scuzi fgduii; i fiindc n-ai avut cal, e cu neputina, jupne, s m fi ntrecut pe drum, unde dealtfel te-a fi vzut... Dar, omule, eu nu te-am vzut niciodat? zise Martin-Guerre, iar tu-mi vorbeti ca i cum m-ai cunoate. Dac te cunosc! zise ranul stupefiat; adic nu eti dumneata cel care mi-a zis s vin aici s spun c domnul Martin-Guerre a murit spnzurat? Dar Martin-Guerre sunt eu! Dumneata! Nu se poate! S-i anuni propria dumitale moarte? zise ranul. Dar de ce, unde i cnd i-am anunat eu o asemenea grozvie? ntreb Martin. Trebuie s spun tot? zise ranul. Da, tot.

156

Alexandre Dumas
Cu toat prefctoria pe care mi-ai recomandat-o? Cu toat prefctoria. Ei bine, fiindc ai o memorie att de scurt, am s spun tot: cu att mai ru pentru dumneata dac m sileti. Acu ase zile, dimineaa, eram pe cale s-mi plivesc ogorul... Mai nti, unde i-e pmntul? ntreb Martin. Trebuie s-i rspund, stpne? Sigur, sigur! Ei bine, ogorul meu e n dosul Montargisului, iac! Lucram, te-am vzut trecnd pe drum, cu un sac n spinare. "Ei, prietene, ce faci acolo?" ai spus dumneata. "Plivesc ogorul, Jupne", am rspuns eu. "Scoi ceva cu meseria asta?" "An bun, an ru, patru soli pe zi." "Vrei s ctigi douzeci de scuzi n dou sptmni?" "Pi..." "Te ntreb dac da ori ba". "Da!" "Ei bine, pleac de ndat la Paris. Dac mergi fr popasuri mari, vei fi acolo cel mult n cinci ori ase zile; vei ntreba de strada Jardins-Saint-Paul i de palatul vicontelui d'Exms. La acest palat te trimit. Vicontele n-o s fie acolo; dar o s-o gseti pe doamna Aloyse, o femeie de treab; doica lui; i iat ce-i vei spune, casc-i bine urechile: "Sosesc", i vei zice, "de la Noyon, unde una dintre cunotinele domniei-tale a fost spnzurat acum cincisprezece zile. Acest om se numete Martin-Guerre". ine bine minte numele: MartinGuerre. "L-au spnzurat dup ce l-au prdat de toi banii pe care-i avea, c nu cumva s se plng justiiei". Dar, nainte de a fi dus la spnzurtoare, Martin-Guerre a avut timpul s-i vorbeasc despre aceast nenorocire, cu scopul, mi-a spus el, ca s putei aduna o nou rscumprare pentru stpnul su. Mi-a spus c pentru osteneala mea mi vei da zece scuzi. L-am vzut spnzurat i am venit! Iat ce-ai s-i spui acelei femei... Ai neles?" m-a ntrebat. "D, jupne, i-am rspuns eu. Numai c la nceput mi-ai vorbit de douzeci de scuzi, iar acu numai de zece..." "Prostule! Iat avansul de zece". "S fie cu noroc! Fcui eu. Dar dac doamna Aloyse o s m ntrebe cum arat acel Martin-Guerre pe care nu l-am vzut niciodat?" "Uit-te la mine..." "M uit." "Ei bine, l vei descrie pe Martin-Guerre ca pe mine nsumi." Ciudat! murmur Gabriel, care asculta istorisirea cu o atenie ncordat. Acum, relu ranul, am venit, jupne, gata s-mi repet lecia cum m-ai nvat i te aflu aici naintea mea. E adevrat c am mai hoinrit pe drum i am tocat n crmele din cale cei zece scuzi ai dumitale cu ndejdea c voi cpta n curnd ali zece. Dar, n sfrit, n-am trecut peste termenul despre care mi-ai vorbit. Mi-ai ase zile i azi sunt fix ase zile de cnd am prsit Montargisul. ase zile! zise Martin-Guerre melancolic i vistor. Am trecut m ase zile prin Montargis! Acum ase zile m aflam deci n drum e inutul meu... Stai! l ntrerupse cu nsufleire Aloyse; omul sta e un mincinos, pentru c pretinde c ai vorbit cu el acum ase zile la Montargis, cnd de dousprezece zile dumneata n-ai ieit din casa asta. E drept, zise Martin-Guerre. Totui numrul doi al meu... i apoi, relu doica, nici nu-s cincisprezece zile de cnd ai fost spnzurat la Noyon; dup spusele dumitale ar fi chiar o lun. Aa-i, zise scutierul, chiar azi se mplinete lun, mi-am adus aminte de asta cnd mam sculat. Totui, cellalt eu al meu... Baliverne! strig doica. Nu chiar, zise Gabriel intervenind, omul asia ne pune, cred eu, pe drumul adevrului. Oh, bunul meu senior, nu v nelai? Voi cpta cei zece scuzi? Da, zise Gabriel, dar ai s ne lai numele i adresa. Poate c ntr-o zi vom avea nevoie de mrturia dumitale. ncep, dei bnuielile sunt nc incerte, s ntrevd crima. Totui, monseniore... voi s obiecteze Martin. i cu asta basta, l ntrerupse Gabriel. Vei avea grij, Aloyse, ca acest om s fie rspltit. Treaba asta i va avea ceasul ei. Numai c, adug el coborndu-i glasul, nainte de a pedepsi trdarea unui scutier, o s am poate de rzbunat trdarea unui stpn. Vai! murmur Aloyse.

157

Cele dou Diane


S-a fcut opt, zise Gabriel. Nu-mi voi vedea oamenii dect la ntoarcere, cci vreau s fiu la Luvru cnd s-or deschide porile; dac nu m pot apropia de rege dect la prnz, voi discuta cel puin cu amiralul i cu domnul de Guise. i dup ce-l vei vedea pe rege, ai s te napoiezi ndat, nu-i aa? ntreb Aloyse. De ndat, linitete-te, doic. Ceva mi spune c voi trece peste toate aceste piedici teribile, pe care intriga mi ie ridic n cale. Oh! Dac Domnul mi va asculta ruga mea fierbinte, aa va fi! zise Aloyse. Plec, spuse Gabriel. Rmi, Martin, trebuie s m duc singur. Hai, o s-i facem dreptate i o s te eliberm de comar, prietene. Dar, vezi tu, deocamdat am o alt treab i o alt ndatorire de ndeplinit. Pe curnd, Martin; cu bine, doica. Gabriel iei singur, pe jos, nfurat ntr-o mantie larg i lu, grav i mndru, drumul Luvrului. "Vai! i zise doica, iat-m aa cum l-am vzut odinioar i pe taic-su, care nu s-a mai ntors!" Dup ce trecu pe Pont-au-Change, continundu-i drumul de-a lungul pieii la Greve, Gabriel zri mai departe un brbat nvluit i el ntr-o mantie larg, dar mult mai grosolan dect a sa. n plus acel om se strduia s-i ascund trsturile chipului sub borurile largi ale plriei. Gabriel, dei la nceput i se pru c distinge vag silueta unui prieten, i vzu totui de drum. Dar necunoscutul fcu o micare, pani s ezite, apoi la sfrit, se opri brusc. Gabriel, prietene! spuse cl cu precauie. i art pe jumtate chipul i Gabriel vzu c nu se nelase... Domnul de Coligny! strig ei cu glas reinut. Dumneavoastr n acest loc i la aceast Qii Sstt! Fcu amiralul. i mrturisesc c n-a vrea n momentul sta s fiu recunoscut, spionat, urmrit. Dar vzndu-te, prietene, dup o att de lung desprire i atta incertitudine n legtur cu dumneata, n-am putut rezista nevoii de a te striga i de a-i strnge mna. De cnd eti la Paris? Chiar din dimineaa asta, zise Gabriel i m duceam la Luvru. Ei bine! Dac nu eti prea grbit, f civa pai alturi de mine. S-mi spui ce i s-a ntmplat n timpul acestei lungi absene. Voi spune toi, celui mai loial i mai devotat dintre prieteni, rspunse Gabriel. Totui, domnule amiral, mi vei ngdui mai nti p ntrebare asupra unui punct care m intereseaz mai mult dect orice pe lume. Prevd aceast ntrebare. Dar n-ar trebui, prietene, s prevezi rspunsul meu? Vrei s m ntrebi, nu-i aa, dac mi-am inut fgduiala pe care i-am fcut-o. Dac i-am istorisit regelui partea glorioas pe care ai avut-o la aprarea Saint-Quentinului? Nu, domnule amiral, zise vicontele d'Exms, nu despre asta vreau s v ntreb; cci v cunosc, am nvat s m ncred n cuvntul dumneavoastr i sunt sigur c prima dumneavoastr grij, cnd ai napoiat, a fost s v ndeplinii angajamentul i s-i spunei gelui, numai regelui, c am contribuit i eu ceva la aprarea Saint-Quentinului. Sunt chiar sigur c ai i exagerat puin n faa majestii-sale unele servicii ale mele. Da, monseniore tiu asta dinainte, ar ceea ce nu tiu e ce-a rspuns Henric al II-lea la frumoasele dumneavoastr cuvinte. Vai, Gabriel, zise amiralul, Henric al II-lea n-a rspuns nimic, a interesat doar de soarta dumitale i atta tot. I-am spus ce tiam, n-ai murit, dar c, dup toate probabilitile, ai fost fcut prizonier c, din delicatee, n-ai vrut s-mi dai amnunte. i regele?... ntreb Gabriel. Regele, prietene, a zis: "Bine!" i un surs de satisfacie i-a nflorit pe buze. Apoi, cum eu insistam asupra faptelor dumitale de arme i asupra obligaiilor pe care le aveau regele i Frana fa de dumneata, Henric mi-a spus: "Destul!" i a schimbat tonul, m-a constrns s vorbesc despre altceva. Da, exact ceea ce presupuneam, spuse Gabriel cu ironie.

158

Alexandre Dumas
Prietene, curaj! i aminteti c nc de la Saint-Quentin te-am revenit s nu contezi pe recunotina celor mari. Oh! spuse Gabriel cu un aer amenintor, regele poate face pe uitucul ct vreme m crede captiv sau mort. Dar i voi aduce aminte personal de drepturile mele i atunci o s fie nevoit s i le aminteasc. i dac va continua s fac pe uitucul? ntreb domnul de Coligny. Domnule amiral, cnd nduri o ofens te adresezi regelui ca s-i fac dreptate. Cnd regele nsui e ofensatorul, nu te mai adresezi dect lui Dumnezeu care te rzbun. Ei bine, poate c acum este locul i momentul s-i aduc aminte de o discuie pe care am avut-o noi doi despre credina celor oprimai i-n care i-am vorbit despre un mijloc sigur de pedepsire a regilor, slujind n acelai timp adevrul. Oh! Am aceast discuie prezent n minte, zise Gabriel; memoria nu-mi joac renghiuri, monseniore; poate c a fi recurs ajutorul dumneavoastr, dac nu mpotriva lui Henric al II-lea, Cel puin mpotriva urmailor si. Aa stnd lucrurile, zise amiralul, cred c poi s-mi acorzi un ceas... Regele nu primete dect la prnz. Pn atunci timpul meu v aparine. Vino cu mine unde m duc eu, zise amiralul. Eti gentil i-am vzut caracterul pus la grea ncercare, nu-i cer deci nici fel de jurmnt. Fgduiete-mi doar s pstrezi secretul asupra persoanelor pe care ai s le vezi i asupra lucrurilor pe care ai s le a V fgduiesc tcere absolut, zise Gabriel. Urmeaz-m, spuse amiralul i dac i se face vreo nedreptate la Luvru, vei avea cum s te rzbuni. Haidem! Coligny i Gabriel traversar Pont-au-Change i la Cite i o pornir pe strduele ntortocheate care se nvecinau atunci cu strada Saint-Jacques.

Capitolul XLVI

Un filozof i un soldat

Colygny se opri la nceputul strzii Saint-Jacques, n faa uii scunde a unei case cu aspect srccios. Btu, se deschise mai nti o ferestruic, apoi ua, dup ce un paznic nevzut l recunoscuse pe amiral. Urmndu-l pe nobilul su ghid, Gabriel strbtu un lung coridor ntunecat i sui cu greu trei etaje pe o scar mncat de cari. Cnd ajunser n pod, la ua celei mai de sus i mai mizerabile camere a casei, Coligny btu de trei ori n acea u, nu cu mna, ci cu piciorul. Li se deschise i intrar. Intrar ntr-o camer destul de mare, dar trist i goal. Dou ferestre strimte, una dnd spre strada Saint-Jacques, cealalt spre curtea din spate, nu luminau aproape deloc. Drept mobil, nu se aflau acolo dect patru scaune fr speteaz i o mas de stejar cu picioare rsucite. La intrarea amiralului, doi oameni, care preau s-l atepte, i ieir n ntmpinare. Un al treilea rmase discret mai la o parte, n picioare, n faa ferestrei care ddea spre strad i-i fcu doar de la distan un salut adnc lui Coligny. Thodore i dumneata, cpitane, zise amiralul celor doi oameni care-l primir, v aduc i v prezint un prieten, dac nu n trecut sau n prezent, cel puin cred c n viitor. Cei doi necunoscui se nclinar n tcere n faa vicontelui d'Exms. Apoi, cel mai tnr, cel care se numea Thodore, ncepu s vorbeasc n oapt i plin de nsufleire cu Coligny. Gabriel se ndeprt puin ca s nu-i stinghereasc i putu astfel s-i examineze n voie pe cei doi brbai. Cpitanul avea trsturi accentuate i nfiarea drza a unui om de aciune. Era nalt, brun i nervos. Nu era nevoie s fii bun observator ca s citeti pe fruntea lui ndrzneala, n ochii lui ardoarea, n cutele buzelor sale strnse, voina energic.

159

Cele dou Diane


Tovarul acestui om trufa aducea mai curnd a curtean: era un cavaler graios, cu faa rotund i vesel, cu privirea fin, cu gesturi elegante. Costumul su, potrivit legilor celei mai recente mode, contrasta n mod ciudat cu vemntul, simplu pn la austeritate, al cpitanului. n ceea ce privete pe cel de al treilea personaj, care rmsese n picioare, izolat de grupul celorlali, fizionomia lui atrgea de la nceput atenia, cu toat atitudinea sa rezervat; limea frunii, limpezimea i adncimea privirii indicau pe omul inteligent, poate chiar un geniu. Coligny, dup ce schimbase cteva vorbe cu prietenul su, se apropie de Gabriel. i cer iertare, i spuse el, dar nu sunt singurul stpn aici i a trebuit s m consult cu prietenii mei nainte de a-i arta unde te gseti i n compania cui te afli. Acum pot s tiu? ntreb Gabriel. Poi, prietene. Unde m aflu? n camera srman n care fiul dogarului din Noyon, Calvin, a inut primele adunri secrete ale reformailor i unde a trebuit s ias ca s se ndrepte spre rugul din Estrapade. Dar astzi este triumftor i atotputernic la Geneva. Regii acestei lumi au ncredere n el i doar numele lui e de ajuns ca s fac zidurile umede ale acestei cocioabe s strluceasc mai grozav dect arabescurile de aur la Luvru. La numele lui Calvin, Gabriel se descoperi. Mcar c acest tnr impetuos nu fusese ctui de puin preocupat pn atunci de problemele religiei sau ale moralei, totui n-ar fi aparinut secolului su dac viaa auster i laborioas, caracterul sublim i hotrt, doctrinele ndrznee i absolute ale legislatorului Reformei nu l-ar fi preocupat i pe el. Spuse totui cu destul calm: i cine sunt cei care m nconjoar n venerata odaie a maestrului? Discipolii si, rspunse amiralul, sunt Thodore de Bze, pana sa i La Renaudie, spada sa. Gabriel i salut pe elegantul scriitor, care avea s devin istoricul bisericii reformate i pe aventurosul cpitan care avea s fie cpetenia tulburrilor din Amboise. Thodore de Bze i ntoarse lui Gabriel salutul, cu graia curtenitoare care-i era caracteristic i, lund la rndul su cuvntul, i spuse surznd: Domnule viconte d'Exms, dei ai fost introdus aici cu unele precauii, nu ne privii v rog, ca pe nite foarte periculoi i tenebroi conspiratori. M grbesc s v declar c, dac fruntaii religiei se recunosc n secret n aceast cas de trei ori pe sptmn, o fac numai ca s-i comunice noutile Reformei i s primeasc fie pe neofiii care ne mprtesc principiile, cernd s mpart primejdiile cu noi, fie pe cei care, pentru meritul lor personal, dorim s-i ctigm de partea noastr. Mulumim amiralului c v-a adus aici, domnule viconte, cci suntei n mod sigur printre acetia din urm. Eu, domnilor, sunt printre cei din prima categorie, spuse naintnd cu un gest simplu i modest, necunoscutul cara pn atunci sttuse deoparte. Sunt unul dintre acei gnditori umili pe care lumina ideilor dumneavoastr i scoate din umbra lor i care ar vrea s se apropie de ele. Dar nu vei ntrzia, Ambroise, s te numeri printre cei mai ilutrii dintre fraii notri, spuse La Renaudie. Da, domnilor, continu el adresndu-se lui Coligny i lui de Bze, cel pe care vi-l prezint, un practician nc necunoscut, nc tnr, dup cum vedei, va fi totui, mi pun capul pentru asta, una dintre gloriile credinei noastre, cci muncete i gndete enorm; i fiindc a venit singur la noi, trebuie s ne bucurm, cci n curnd vom citi cu orgoliu printre ai notri pe marele chirurg Ambroise Par12. Oh! Domnule cpitan! strig Ambroise. De ce maestru a fost instruit Ambroise Par? ntreb Thodore de Bze.
Ambroise Par (1509-1590), celebru chirurg francez (medicul lui Henric al II-lea, Francisc al II-lea, Carol al IX-lea i Henric al III-lea), primul care, descoperind ligaturile arterelor, le-a cauterizat, salvnd astfel viaa celor amputai. (N. tr.)
12

160

Alexandre Dumas
De ministrul Chandier cu care mi-a fcut cunotin domnul La Renaudie, rspunse Ambroise. i ai i jurat n mod solemn? Nu nc, rspunse chirurgul. Vreau s fiu sincer i s nu m angajez dect n deplin cunotin de cauz. Or, am nite ndoieli, mrturisesc i, ca s m druiesc pentru totdeauna i fr rezerve acestei cauze, trebuie s-mi lmuresc anumite lucruri. Ca s m luminez, am dorit s-i cunosc pe efii Reformei i, dac va trebui, m voi duce pn la Calvin. Cci adevrul i libertatea sunt pasiunile mele. Bravo! strig amiralul, fii linitit, domnule, nimeni dintre noi n-ar vrea s aduc vreun prejudiciu rarei i mndrei dumitale independene de spirit. Ce v spuneam? zise La Renaudie triumftor. Nu va fi pentru credina noastr o cucerire preioas? L-am vzut pe Ambroise Par n biblioteca sa, l-am vzut la cptiul bolnavilor, l-am vzut chiar pe cmpul de lupt i pretutindeni, n faa greelilor i prejudecilor, ca i n faa rnilor i bolilor, e la fel, calm, rece, superior, stpn asupra altora i asupra lui nsui. Gabriel, emoionat de ceea ce vedea i auzea, zise: S mi se ngduie s spun i eu un cuvnt: tiu acum unde sunt i ghicesc motivele pentru care generosul meu prieten, domnul de Coligny, m-a adus n aceast cas, unde se adun cei pe care regele Henric al II-lea i numete eretici i-i socotete dumanii si de moarte. Dar eu am i mai mare nevoie s fiu instruit dect domnul Ambroise Par. Ca i el, am muncit mult, dar mai mult cu trupul dect cu mintea; mi-ai face un mare serviciu, domnule Par, dac ai voi s-mi artai ce raiuni i ce interese au mnat ctre partidul Reformei nobila dumneavoastr inteligen. Nu-i vorba de interese, zise Ambroise Par; cci, ca s reuesc n meseria mea de chirurg, interesul meu ar fi fost s m ataez credinei Curii i prinilor. Nu-i vorba de interese, domnule viconte, ci, aa cum ai spus-o, de raiuni; dac eminentele personaje n faa crora mi ridic glasul mi ngduie acest lucru, v voi face s nelegei, n dou cuvinte, aceste raiuni. Vorbete, vorbete! spuser n acelai timp Coligny, La Renaudie i Thodore de Bze. Voi fi scurt, zise Ambroise, timpul nu-mi aparine. S tii de la nceput c am vrut s desprind ideea Reformei de toate teoriile i de toate formulele. Aceti spini odat ndeprtai, iat principiile care mi-au aprut i pentru care m fac pasibil de persecuii. Puterile religioase i politice, biserica i regalitatea au uzat pn acum doar de regul i de legea lor. Preotul spune fiecrui om: crede asta, iar prinul: f asta! Lucrurile au putut dura astfel atta timp ct spiritele erau nc napoiate i aveau nevoie s se sprijine pe aceast disciplin ca s mearg nainte. Dar, la ora asta, ne simim tari. i totui, prinul i preotul, Biserica i regele nu vor s se despart de autoritatea care a devenit pentru ei o obinuin. Tocmai mpotriva acestei inechiti sociale protesteaz, dup mine, Reforma. Orice suflet trebuie s-i poat examina liber credina i judeca supunerea. Spre aceasta mi se pare mie c trebuie s tind rennoirea creia ne consacrm eforturile. M nel, cumva, domnilor? Nu, nu, doar c mergi prea departe, zise Thodore de Bze, aceast cutezan de a amesteca treburile morale cu cele politice... Ah! Tocmai ndrzneala asta e ceea ce-mi place mie! l ntrerupse Gabriel. Aici nu-i vorba de ndrzneal, ci de logic! zise Ambroise Par. Pentru ce oare ceea ce este echitabil n Biseric s nu fie i n Stat? Cum de putei respinge ca aciune ceea ce admitei c gndire? Cuvintele ndrznee pe care le-ai rostit sunt pline de revolt, strig Coligny gnditor. Revolta? zise linitit Ambroise. Oh! Eu a putea spune mai repede revoluie. Cei trei reformai se privir ntre ei cu surpriz. "Acest om este mai puternic dect am presupus noi", prea s spun privirea lor. Gabriel, obsedat ntruna de venicul gnd al vieii sale, fcea legtura ntre el i ceea ce auzise i reflect. Thodore de Bze se adresa cu nsufleire cuteztorului chirurg: Trebuie neaprat s fii alturi de noi. Ce ceri?

161

Cele dou Diane


Nimic, dect favoarea de a discuta uneori i de a supune luminilor dumneavoastr unele dificulti de care nc m mpiedic. Vei avea mai mult, zise Thodore de Bze, vei coresponda direct cu Calvin. O asemenea onoare, mie? strig Ambroise Par roind de bucurie. Da, trebuie s-l cunoti i s te cunoasc, zise amiralul. Un discipol ca dumneata cere un maestru ca el. i vei da scrisorile lui La Renaudie i noi ne vom asuma sarcina de a le face s ajung la Geneva. Tot noi i vom da i rspunsurile la aceste scrisori. Nu se vor lsa mult ateptate. Ai auzit vorbindu-se despre prodigioasa activitate a lui Calvin. Aa c vei fi mulumit. Ah! spuse Ambroise Par, m rspltii nainte de a fi fcut ceva. Cum de am meritat atta favoare? Fiind ceea ce eti, prietene, zise La Renaudie. tiu bine c-l vei entuziasma i pe el. Oh! Mulumesc, mulumesc de mii de ori! rspunse Ambroise. Dar, continu el, din nenorocire trebuie s v prsesc. M ateapt atia oameni care sufer... Du-te! Du-te! zise Thodore de Bze, motivele dumitale sunt prea sacre ca s te reinem. Du-te! F binele aa cum gndeti adevrul! Dar, prsindu-ne, relu Coligny, repet-i c prseti nite prieteni i, aa cum le spunem celor de aceeai credin cu noi, nite frai. i luar bun rmas de la el i Gabriel, strngndu-i cu cldur mna, se altur acestei mrturii de prietenie. Ambroise Par iei, cu inima plin de bucurie i mndrie. Un suflet ntr-adevr de elit! strig Thodore de Bze. Ct ur fa de tot ce-i comun! zise La Renaudie. i ce devotament fr calcul i fr gndiri ascunse fa de cauza umanitii! zise Coligny. Vai! relu Gabriel, alturi de aceast abnegaie, ct de meschin trebuie s vi se par egoismul meu, domnule amiral. Eu nu subordonez, ca Ambroise Par, faptele i persoanele ideilor i principiilor, ci dimpotriv, principiile i ideile faptelor i persoanelor. Reforma n-ar fi pentru mine un scop, ci un mijloc. n marea dumneavoastr lupt dezinteresat, eu m voi bate pentru propriile mele socoteli. O, motivele mele sunt prea personale ca s ndrznesc s apr o cauz att de pur i ai face foarte bine s m alungai de pe acum din rndurile dumneavoastr ca nedemn. V calomniai cu siguran degeaba, domnule d'Exms, zise Thodore de Bze. Chiar dac avei idei mai puin elevate dect cele ale lui Ambroise Par, cile Domnului sunt diverse i adevrul nu-l afli doar pe un singur drum. Da, fcu La Renaudie, obinem rar profesiuni de credin c aceea pe care ai auzito, cnd adresm celor pe care vrem s-i nrolm n partidul nostru ntrebarea: "Ce ceri?" Ei bine, relu Gabriel cu un surs trist, Ambroise Par a rspuns la aceast ntrebare: "ntreb dac ntr-adevr justiia i dreptul sunt de partea voastr." tii ce voi ntreba eu? Nu. Rspunse Thodore de Bze, dar suntem gata s v satisfacem orice nedumerire. Eu v ntreb, zise Gabriel, dac suntei siguri c avei de partea dumneavoastr suficient putere material, dac nu pentru a nvinge, cel puin pentru a lupta? Din nou cei trei reformai se privir ntre ei cu surpriz. Dar aceast surpriz nu mai avea aceeai semnificaie ca prima oar. Gabriel i observ ntr-o tcere melancolic. Thodore de Bze, dup o pauz, rencepu: Oricare ar fi, domnule d'Exms, sentimentul care v dicteaz o astfel de ntrebare, vam fgduit mai dinainte s v rspund, aa c-mi in fgduiala. N-avem de partea noastr numai raiunea, ci i puterea, slav Domnului! Progresele Reformei sunt rapide i de netgduit. Acum trei ani s-a ridicat la Paris o biseric reformat; azi, n toate oraele mari ale regatului, Blois, Tours, Poitiers, Marsilia, Rouen, exist cte una. Vei putea vedea dumneavoastr niv, domnule d'Exms, adunrile prilejuite de vizitele noastre la Pre-aux-

162

Alexandre Dumas
Clercs. Poporul, nobilimea i Curtea i las balt serbrile ca s vin s cnte cu noi psalmii francezi ai lui Clement Marot13. La anul vom organiza o procesiune public, pentru a ne da seama de numrul nostru. n prezent, a putea afirma c avem de partea noastr cam o cincime a populaiei. Putem deci s ne intitulm, fr fals modestie, un partid i s inspirm, cred, prietenilor notri oarecare ncredere i dumanilor oarecare team. Aa fiind, zise rece Gabriel, a putea s m numr printre primii i s v ajut s-i combatei pe ceilali. Dar dac am fi fost mai slabi? ntreb La Renaudie. A fi cutat ali aliai, mrturisesc, rspunse Gabriel cu linitit fermitate. La Renaudie i Thodore de Bze lsar s le scape un gest de mirare. Ah! strig Coligny, nu-l judecai, prieteni, cu prea mult grab i severitate. L-am vzut la asediul de la Saint-Quentin i, cnd i riti viaa cum i-a riscat-o el, n-ai un suflet de duzin. Dar eu tiu c el trebuie s-i ndeplineasc o datorie de familie, sacr i cumplit, care nu-i las liber nici o prticic a devotamentului. n lipsa acestui devotament, a voi ca cel puin s v aduc sinceritatea, zise Gabriel. Dac evenimentele m determin s fiu de-al dumneavoastr, domnul amiral poate atesta c v voi oferi un bra i o inim de ndejde. Dar adevrul este c nu m pot drui n ntregime i fr calcul; cci am de ndeplinit un lucru i atta timp ct acest lucru nu va fi dus la capt, nu voi fi stpn pe soarta mea. Destinul altor persoane l reclam la orice or i n orice loc pe al meu. Te poi tot att de bine devota unui om ca i unei cauze, zise Thodore de Bze. i n acest caz, relu Coligny, am fi fericii, prietene, s te slujim, dup cum i noi am fi mndri s ne slujeti. Urrile noastre te vor nsoi i voinele noastre te vor ajuta la nevoie. Numai bag de seam, tinere, zise austerul La Renaudie n limbajul lui mre i familiar; atunci cnd i vom spune frate, va trebui s fii demn de noi. Putem admite n rndurile noastre un devotament deosebit; dar inima se neal uneori chiar pe ea nsi. Eti sigur c, n timp ce te crezi consacrat unui alt el, nici un gnd personal nu se amestec n aciunile dumitale? n scopul pe care-l mreti eti n mod absolut i real dezinteresat? Nu eti ndemnat de nici o pasiune, aceast pasiune fie ea chiar cea mai generoas din lume? Nu v cerem, relu Thodore de Bze, s ne mprtii secretele dumneavoastr; dar dac ni le-ai dezvlui n-ai fi nici un moment ncurcat? Dac i vorbim astfel, prietene, spuse la rndul lui amiralul, o facem ca s aprm cauza i s ne pstrm minile curate. Gabriel ascult privindu-i pe rnd pe cei trei oameni severi fa de alii ca i faa de ei nii, care, n picioare n jurul lui, Ptrunztori i gravi, l interogau ca prieteni i ca judectori. La vorbele lor, Gabriel pli i roi rnd pe rnd. El nsui i ntreba contiina. Soldat, obinuit cu faptele i nu cu reflecia, nu prea avusese vreme s se cunoasc. n acel moment se ntreba cu groaz dac dragostea s pentru doamna de Castro nu ocupase o parte prea mare n inima lui n pofida dragostei filiale; dac, egoist, nu inea mai mult s-l elibereze pe btrnul conte doar ca s afle secretul naterii Dianei. O mprejurare, n aparen nensemnat, l readuse n fire. La biserica Saint-Severin sun ceasul unsprezece. ntr-o or va fi n faa regelui. Atunci, cu o voce destul de ferm, Gabriel le spuse reformailor: Suntei oamenii vrstei de aur; totui nu e cu putin ca toi cei din partidul Reformei s vi se asemuie. E util i necesar ca dumneavoastr, care suntei capul i inima Reformei, s v supravegheai cu severitate inteniile i actele; dar dac eu m druiesc acestei cauzei n-o voi face n calitate de ef, ci de simplu soldat. Petele sufletului sunt de neters; cele ale minii se mai pot spla. Voi fi mna dumneavoastr, atta tot. Aceast mn curajoas i ndrznea, cutez s-o spun, ai putea-o refuza? Nu, zise Coligny i-o acceptm chiar din ceasul acesta.
Clement Marot (1496-1544), poet francez de Curte, simpatizant al Reformei, care a lsat o seam de lucrri, dintre care amintim: Epistol regelui, Epigrame, Elegii, Epistol ctre Lyon Jamet.
13

163

Cele dou Diane


Eu, continu Thodore de Bze, sunt sigur c ea se va aeza la fel de pur i de viteaz pe mnerul spadei sale. Vom lua drept garant, relu La Renaudie, chiar ezitarea pe care au putut s-o ite n inima dumitale cuvintele noastre, poate prea aspre i prea exigente. tim s judecm oamenii. Mulumesc, domnilor, zise Gabriel. Mulumesc c nu v-ai schimbat prerea de care am atta nevoie n aspra sarcin ce-o am de ndeplinit. V mulumesc mai ales dumneavoastr, domnule amiral, care, conform fgduielii, mi-ai pus la dispoziie mijloacele prin care s pot plti lipsa de credin, fie chiar i a unui rege. Acum sunt nevoit s v prsesc, dar nu v spun "adio", ci "cu bine!" Mcar c eu sunt dintre cei care ascult mai curnd de fapte dect de gnduri, cred totui c ceea ce ai semnat astzi n sufletul meu va rodi. O dorim i pentru noi, zise Thodore de Bze. Pentru mine n-ar trebui s-o doresc; cci, v mrturisesc, nenorocirea va fi cea care m va face s m druiesc Reformei. Cu bine, domnilor, acum trebuie s m duc la Luvru. Te nsoesc, zise Coligny. Am s-i repet lui Henric al II-lea, n faa dumitale, ceea ce iam declarat n lipsa dumitale. Memoria regilor este scurt i al nostru nu trebuie lsat s nege sau s uite. Merg cu dumneata. N-a fi ndrznit s v cer acest serviciu, domnule amiral. Dar primesc cu recunotin propunerea dumneavoastr. S plecm deci, zise Coligny. Dup ce prsi camera lui Calvin, Thodore de Bze i lu carnetul i scrise pe el dou nume: Ambroise Paie i Gabriel, viconte d'Exms. Dar, i spuse La Renaudie, mi se pare c te cam grbeti nscriindu-i pe aceti doi oameni printre ai notri. Nu s-au angajat n nici un fel. Aceti doi oameni sunt ai notri, rspunse de Bze. Unul caut adevrul i cellalt fuge de nedreptate. i spun c sunt ai notri i-i voi scrie lui Calvin... Dimineaa a fost bun pentru noi, zise La Renaudie. Sigur! rspunse Thodore, am convins un filozof de prestigiu i un soldat valoros, un cap puternic i un bra solid, un ctigtor de btlii i un semntor de idei. Ai dreptate, La Renaudie: dimineaa a fost ntr-adevr bun.

Capitolul XLVII

Graia Mariei Stuart trece prin acest roman la fel de fugar ca i prin istoria Franei

Sosind cu Coligny la porile Luvrului, Gabriel fu consternat de primul cuvnt pe care-l auzi. Regele nu primea n ziua aceea. Amiralul, dei amiral i nepotul lui Montmorency, era prea bnuit de erezie ca s aib credit la Curte. Ct despre cpitanul grzilor; Gabriel d'Exms, uierii locuinei regale avuseser vreme s-i uite chipul i numele. Cei doi prieteni ntmpinar destule greuti ca s treac de uile de afar. nuntru ns fu i mai greu. Pierdur mai bine de un ceas cu discuii i ameninri. Pe msura ce izbuteau s fac s se ridice o halebard, o alta venea s le bareze drumul. Toi acei dragoni, mai mult sau mai puin incoruptibili, care-l pzeau pe rege, preau s se multiplice n faa lor. Dar dup ce ajunser datorit insistenelor, n marea galerie care preceda cabinetul lui

164

Alexandre Dumas
Henric al II-lea, le fu imposibil s treac mai departe. Consemnul era prea sever. Regele, nchis cu conetabilul i cu doamna de Poitiers, dduse ordinele cele mai stricte s nu fie deranjat sub nici un pretext. Ca s intre la rege, Gabriel ar fi trebuit s atepte pn seara. S atepi tocmai cnd crezi c i-ai atins n sfrit scopul, dup attea lupte i dureri! Cele cteva ore de ateptare i se pruser lui Gabriel mai cumplite dect toate primejdiile pe care le nfruntase i le biruise pn atunci. Fr s aud cuvintele bune cu care amiralul ncerca s-l consoleze i s-l fac s aib rbdare, el privea trist pe fereastr ploaia care ncepuse s cad din cerul ntunecat i, cuprins de mnie i nelinite, frmnta nfrigurat mnerul spadei. Cum s treac peste acele grzi stupide care-l mpiedicau s ajung n camera regelui? Brusc, draperia antecamerei regale se ridic i o siluet alb i strlucitoare pru s lumineze atmosfera cenuie i ploioas. Mica regin Delfin, Maria Stuart, strbtea galeria. Gabriel scoase un strigt i ntinse braele ctre ea. Ah! Doamn! Fcu el, fr s-i dea seama de gestul su. Maria Stuart se ntoarse, i recunoscu pe amiral i pe Gabriel i veni ndat ctre ei, surztoare ca de obicei. n sfrit, v-ai ntors, domnule viconte d'Exms! spuse ea. Sunt fericit s v revd. Am auzit vorbindu-se mult despre dumneavoastr n ultima vreme. Dar ce facei la Luvru la ora asta matinal i ce dorii? S vorbesc cu regele, s vorbesc cu regele, doamn! rspunse Gabriel cu glas sugrumat. Domnul d'Exms, spuse atunci amiralul, trebuie ntr-adevr s vorbeasc de ndat cu majestatea-sa. Lucrul nu suporta amnare i toate grzile i-au interzis s treact spunndu-i s vin desear. Ca i cum a putea atepta pn desear! strig Gabriel. Numai c, zise Maria Stuart, cred c majestatea-sa isprvete n acest moment de dat nite ordine importante. Domnul conetabil de Montmorency este nc la rege i, ntradevr, m tem c... O privire rugtoare a lui Gabriel o mpiedica pe Maria s-i termine fraza. Hai s vedem! Risc, spuse ea. i fcu un semn cu mna sa mic. Grzile se retraser cu respect. Gabriel i amiralul putur s treac. Oh! Mulumesc, doamn, spuse ptimaul tnr. Mulumesc domniei-voastre care, asemenea unui nger, mi aprei mereu ca s m consolai n durerile mele. Drumul e liber, zise surznd Maria Stuart. Dac majestatea-sa se nfurie, nu dai pe fa intervenia ngerului dect ntr-un caz extrem, v rog. Fcu lui Gabriel i tovarului su o reveren graioas i dispru. Gabriel se afla deacum la ua cabinetului regelui. n ultima antecamer, un ultim uier mai ncerc s se opun la trecerea lor. Dar ua se deschise brusc i Henric al II-lea apru n prag, isprvind de dat cele din urm instruciuni conetabilului. Hotrrea nu era virtutea regelui. La vederea neateptat a vicontelui d'Exms, se ddu ndrt i nu tiu dac s ei nfurie sau nu. Virtutea lui Gabriel era fermitatea. Se nclin mai nti adnc n faa regelui. Sire, spuse el, binevoii s primii expresia respectuosului meu omagiu... Apoi, ntorcndu-se ctre domnul de Coligny, care nainta, n spatele lui i cruia voi si evite ncurctura primelor cuvinte, adug: Venii, domnule amiral i conform binevoitoarei fgduieli pe care mi-ai fcut-o, amintii majestii sale modesta contribuie pe care am avut-o la atacul de la Saint-Quentin. Ce nseamn asta, domnule? strig Henric care ncepuse a-i regsi sngele rece. Cum ai ajuns pn la u, fr s fi fost anunat? Cum ndrznii s-l interpelai pe domnul amiral n prezena noastr? Gabriel, la fel de cuteztor n ocazii decisive ca i n faa dumanului i nelegnd c nu era momentul s se intimideze, relu pe un ton respectuos, dar hotrt:

165

Cele dou Diane


Am socotit, sire, c majestatea voastr e ntotdeauna gata cnd e vorba s fac dreptate, fie chiar i ultimului dintre supuii si. Profitase de micarea din spatele regelui, ca s intre cu ndrzneal n cabinet unde Diana de Poitiers, palid i pe jumtate ridicat fotoliul su de stejar sculptat, l privea pe cuteztor, fr s poat rosti, n furia i surpriza ei, un singur cuvnt. Coligny intrase i el n urma impetuosului su prieten. Montmorency, la fel de uluit i ceilali, luase hotrrea s-o imite pe Diana. Urm un moment tcere. Henric al II-lea, ntors ctre iubita sa, o ntreb din priviri. Dar, mai nainte ca el s ia sau ca ea s-i dicteze vreo hotrre. Gabriel, care tia bine c n acel minut juca o partid decisiv, i spuse din nou lui Coligny cu un accent rugtor i demn totodat: V implor s vorbii, domnule amiral. Montmorency fcu repede nepotului su un semn negativ: dar Gaspard nu inu seama de el. Voi vorbi, zise el, cci este de datoria mea, sire, relu adresndu-se regelui; v repet pe scurt, n prezena domnului viconte d'Exms, ceea ce am crezut c e de datoria mea s v spun n amnnunt nainte de ntoarcerea sa. Lui singur i datorm faptul de a fi prelungit aprarea Saint-Quentinului dincolo de termenul fixat chiar de majestatea-voastr. Conetabilul avu o tresrire semnificativ. Dar Coligny, privindu-l fix, relu cu acelai calm: Da, sire, de trei ori domnul d'Exms a salvat oraul i, fr curajul, fr energia s, Frana n-ar mai fi la ora asta pe drumul salvrii, pe care se poate ndjdui c se va menine de acum ncolo. Haide, eti prea modest i prea complezent, nepoate! strig domnul de Montmorency, care nu-i mai putu struni nerbdarea. Nu, domnule, zise Coligny, sunt drept i cinstit, asta-i tot. Am contribuit i eu, din toate puterile, la aprarea cetii care mi-a fost ncredinat. Dar vicontele d'Exms a rensufleit curajul locuitorilor pe care eu l i socoteam pe jumtate stins; vicontele d'Exms a tiut s introduc n ora un ajutor pe care nici eu nu-l tiam att de aproape de noi; n sfrit, vicontele d'Exms a dejucat o aciune a inamicului pe care eu n-o prevzusem. Nu mai vorbesc de felul n care s-a comportat n lupt. Dar ceea ce a realizat el singur i asta o susin sus i tare, face ca partea uria de glorie de care a avut parte cu acest prilej s-o scad cu att mai mult sau chiar s-o fac cu totul iluzorie pe a mea. Oh! V mulumesc, domnule amiral, pentru atta loialitate i virtute, strig Gabriel emoionat. V rog s contai pe mine ca pe venicul dumneavoastr ndatorat. Da, dm ceasul acesta, creditorul a devenit debitorul dumneavoastr i-i va aminti de datoria sa, v-o jur. n vremea asta, regele, cu sprncenele ncruntate i cu ochii n pmnt, btea nerbdtor cu piciorul n podea, profund contrariat. Conetabilul se apropie puin cte puin de doamna de Poitiers i schimb cu ea cteva cuvinte n oapt. Prur s se opreasc la o hotrre, cci Diana ncepu s surd; i acest surs diabolic l fcu s se nfioare pe Gabriel, care chiar n clipa aceea i aruncase din ntmplare privirea ctre frumoasa duces. Totui, tnrul gsi puterea s adauge: V mulumesc, domnule amiral; v-ai fcut fa de mine mai mult dect datoria i, dac maiestatea sa binevoiete acum s-mi acorde, ca prim recompens, favoarea unui minut de discuie n particular... Mai trziu, domnule, nu spun nu. Dar mai trziu, zise cu nsufleire Henric al II-lea; pe moment, lucrul e imposibil. Imposibil! strig ndurerat Gabriel. i de ce imposibil, sire? l ntrerupse linitit Diana, spre marea surpriz a lui Gabriel i chiar a regelui. Cum! Doamn, blbi Henric, v gndii s...

166

Alexandre Dumas
M gndesc, sire, c un rege este dator s dea fiecruia dintre supuii si ceea ce-i datoreaz. Or, datoria dumneavoastr fa de domnul viconte d'Exms este dintre cele mai legitime, dintre cele mai sacre mi se pare. Fr ndoial, fr ndoial, zise Henric, care ncerca s citeasc n ochii amantei sale i vreau... Ascultai-l pe domnul d'Exms de ndat, zise Diana; e i bine i drept. Dar majestatea sa tie, zise Gabriel din ce n ce mai uluit, c trebuie s-i vorbesc singur? Domnul de Montmorency tocmai se retrgea cnd ai intrat, domnule, zise Diana de Poitiers. Ct despre domnul amiral, v-ai asumat dumneavoastr singur sarcina de a-i spune n mod delicat c nu-l mai reinei. n ce m privete, eu, care am fost martora angajamentului luat de rege fa de dumneavoastr i care voi ti, dac va trebui, s-i amintesc majestii-sale termenii precii ai acestui angajament, mi vei ngdui, cred, s rmn... Sigur, doamn, chiar v rog, murmur Gabriel. Noi ne lum rmas bun, nepotul meu i cu mine, de la majestatea sa i de la dumneavoastr, doamn, zise Montmorency. i-i fcu Dianei, nclinndu-se, un semn de ncurajare, de care aceasta nu pru s mai aib nevoie. La rndul su, Coligny cutez s-i strng lui Gabriel mna, apoi iei n urma unchiului su. Regele i favorita rmaser singuri cu Gabriel, speriat de neprevzut i misterioasa protecie pe care i-o acord mama Dianei de Castro.

Capitolul XLVIII

Cealalt Diana

n ciuda puternicei stpniri de sine, chipul lui Gabriel pli i emoia fcu ca vocea s-i par spart atunci cnd, dup o pauz, i spuse regelui: Sire, cu o ncredere profund n fgduiala voastr regeasc, cutez, scpat abia ieri din captivitate, s amintesc majestii-voastre angajamentul solemn pe care a binevoit s-l ia fa de mine. Contele Montgommery triete nc, sire, altfel mi-ai fi retezat de mult vorba... Se opri cu pieptul apsat. Regele rmase nemicat. Gabriel relu: Ei bine, sire, deoarece contele de Montgommery triete nc, deoarece aa dup cum a artat i domnul amiral, am prelungit ct am putut termenul rezistenei oraului Saint-Quentin, nseamn c eu mi-am inut fgduiala; inei-o i dumneavoastr, sire, daimi napoi tatl... Domnule... zise Henric ezitnd. O privi pe Diana de Pointiers ale crei calm i siguran nu preau s fie tulburate. Pasul era totui dificil. Henric se obinuise s-l priveasc pe Gabriel ca pe un mort ori ca pe un prizonier i nu-i pregtise rspuns la cererea lui. n faa acestei ezitri Gabriel simi cum teama i strnge inima. Sire, zise el cu un soi de disperare, nu se poate ca majestatea-voastr s fi uitat! Majestatea-voastr i amintete, cu siguran, acea solemn discuie; i amintete ce angajament mi-am luat n numele prizonierului, dar i angajamentul luat de dumneavoastr fa de mine. Regele fu, fr s vrea, micat de spaim i durerea tnrului; instinctele sale generoase se deteptar n el. mi amintesc de tot, i zise el lui Gabriel. Ah! Mulumesc, sire, strig Gabriel, a crui privire strluci de bucurie. Dar doamna de Poitiers zise n acel moment, linitit:

167

Cele dou Diane


Fr ndoial c regele i amintete de tot, domnule d'Exms; dumneata eti cel care pare s fi uitat. Dac un trsnet ar fi czut la picioarele saie n toiul unei zile frumoase de iunie, nu l-ar fi uluit ntr-atta pe Gabriel. Cum, murmur el. Ce-am uitat, doamna? Jumtate din sarcina dumitale, domnule, rspunse Diana. Ai pus ntr-adevr majestii sale i dac nu-s chiar cuvintele dumitale, cel puin acesta este sensul: "Sire, pentru a rscumpra libertatea contelui de Montgommery, l voi opri pe duman n drumul su triumfal spre centrul Franei". Ei bine i n-am fcut astfel, doamn? ntreb Gabriel pierdut. Da, rspunse Diana. Dar ai adugat: "i chiar, dac va trebui, voi deveni din atacat atacator i voi pune stpnire pe unul din locurile n care domnete dumanul". Iat ce-ai spus, domnule. Or, dumneata n-ai fcut, dup cte mi se pare, dect jumtate din ceea ceai zis. Ce poi rspunde la asta? Ai pstrat Saint-Quentinul un anumit numr de zile, foarte bine, nu neg. Vd oraul aprat, dar oraul cucerit unde-i? Oh! Doamne! Doamne! Mai putu spune Gabriel nucit. Vezi, zise Diana cu acelai snge rece, c memoria mi-e nc bun i mai atent dect a dumitale. Totui ndjduiesc c, acum, ai s-i aminteti i dumneata, la rndul dumitale. Da. E adevrat, acum mi amintesc! strig cu amrciune. Gabriel. Dar spunnd atta, am vrut doar s zic c la nevoie voi face imposibilul; cci e posibil, sire, s iei n acest moment un ora, de la spanioli sau englezi? Majestatea voastr, lsndu-m s plec, a acceptat tacit prima mea ofert, fr s m lase s cred c dup acel efort eroic, dup acea lung captivitate a mai fi putut s-o execut i pe-a doua. Sire! M adresez dumneavoastr, un ora pentru libertatea unui om, oare nu-i destul? Nu v vei mulumi cu o asemenea rscumprare? Va trebui ca, n urma unei vorbe scpate aiurea, n toiul exaltrii, s mi se impun o alt sarcin, de o sut de ori mai grea dect prima, dac nu chiar irealizabil? Regele fcu o micare ca s vorbeasc; dar marea seneal se grbi s i-o i-a nainte. E oare mai uor i mai irealizabil, spuse ea, exist mai puine pericole i mai puin nebunie, cu toate fgduielile dumitale, s redai libertatea unui captiv de temut, vinovat de lezmajestate? Pentru a obine imposibilul, ofer imposibilul, domnule d'Exms; nu-i drept ca dumneata s-i ceri regelui s-i in cuvntul, cnd dumneata nu i l-ai inut pn la capt pe-al dumitale. Datoriile unui suveran nu sunt mai puin grele dect cele ale unui fiu; doar nite servicii imense i supraomeneti aduse Statului ar putea s scuze faptul de a trece peste legile rii. Ai de salvat un tat, dar majestatea s are de pzit Frana. i, cu o privire expresiv care-i ntrea vorbele, Diana aminti de dou ori lui Henric ce riscuri i asuma lsndu-l s ias din mormnt fie btrnul conte de Montgommery i odat cu el taina lui. Gabriel, fcnd un ultim efort, strig ntinznd minile ctre rege: Sire, m adresez dumneavoastr, echitii, clemenei dumneavoastr! Sire, mai trziu, datorit timpului i mprejurrilor, mi voi ine fgduiala s aduc patriei acest ora, sau s mor n ncercarea asta. Dar, pn atunci, sire, lsai-m, v rog, s-mi vd tatl... Henric, sftuit de privirea i de atitudinea Dianei, rspunse ntrindu-i glasul: inei-v fgduiala pn la capt, domnule i jur pe Dumnezeu c atunci, dar numai atunci, mi-o voi ndeplini i eu pe a mea. Cuvntul meu e n funcie de al dumneavoastr. Este ultimul dumneavoastr cuvnt, sire? Ultimul. Gabriel i plec o clip capul, zdrobit, nvins i tremurnd din pricina acestei nfrngeri. ntr-un minut i trecu prin minte o lume de gnduri. Se va rzbuna pe acest rege ingrat i pe aceast femeie perfid; se va arunca n rndurile reformailor; va urma soarta Montgommery-ilor; l va lovi de moarte pe Henric, aa cum Henric l-a lovit pe btrnul conte! Va face s fie alungat Diana de Poitiers, umilit i fr onoruri! Acesta i va fi de acum ncolo unicul scop al vieii i acest scop, orict de ndeprtat i de necrezut ar prea

168

Alexandre Dumas
pentru un simplu gentilom, va ti totui s i-l ating! Numai c, n vremea asta, tatl lui va putea s moar de douzeci de ori! Rzbunarea era bun, salvarea i mai bun n situaia lui, s iei un ora, era poate mai puin greu dect s pedepseti un rege. Numai c scopul sta era sfnt i glorios, pe cnd cellalt criminal i nelegiuit. Cu primul, o pierdea pe Diana de Castro pentru totdeauna; cu cellalt, cine tie dac n-o ctiga! Lui Gabriel i trecur prin faa ochilor, fulgertor, toate evenimentele ntmplate de la capitularea Saint-Quentinului. Sufletul viteaz i totdeauna gata de aciune al tnrului se i regsise. Se oprise la o hotrre, concepuse un plan, ntrevzuse o ieire. Regele i iubita lui l vzur cu mirare i aproape cu spaim, ridicndu-i fruntea palid, dar calm. Fie! spuse el. V resemnai? zise Henric. M hotrsc! rspunse Gabriel. Cum? Explicai-v, zise regele. Ascultai-m, sire... Fapta prin care voi ncerca s v redau un ora din cele pe care vi le-au ocupat spaniolii, vi se pare disperat, imposibil, smintit, nu-i aa? E adevrat, rspunse Henric. M tem c da, adug Diana. Dup toate probabilitile, continu Gabriel, aceast ncercare m va costa viaa, fr alt rezultat dect c voi fi socotit nebun ori ridicol. Nu eu v-am propus-o, zise regele. Ar fi mai nelept s renunai, zise Diana. V-am spus totui c sunt hotrt la asta. Henric i Diana nu-i putur reine o micare de admiraie. Oh! Bag de seam! strig regele. La ce? La viaa mea? Rspunse rznd Gabriel, e mult vreme de cnd mi-am sacrificat-o. Numai c sire, de data asta, nici o nenelegere, nici un subterfugiu. Condiiile trgului pe care l-am ncheiat n faa Domnului sunt limpezi acum. Eu, Gabriel, viconte d'Exms, viconte fe Montgommery, voi face n aa fel nct datorit mie, un ora aflat n momentul de fa n puterea spaniolilor sau a englezilor, s cad n minile dumneavoastr. Acest ora nu va fi o cetate prost fortificat sau un trguor, ci un ora puternic, foarte important pe care l-ai putea rvni. Nimic nclcit pn aici, socot! Nu, ntr-adevr, zise regele, tulburat. Dar i dumneavoastr, n ce v privete, zise Gabriel, dumneavoastr, Henric al IIlea, rege al Franei, v vei angaja s deschidei, la prima mea cerere, celula tatlui meu i s mi-l napoiai pe contele de Montgommery. V angajai la asta? M angajez. Mulumesc maiestii-voastre. Dar nu e totul: trebuie s acordai o garanie n plus acestui biet smintit care se arunc cu ochii nchii n prpastie. Trebuie s fii indulgent cu cei care se pregtesc s moar. Nu v voi cere un nscris semnat care ar putea s v compromit i pe care fr ndoial c mi-l vei refuza. Dar iat o Biblie. Sire, punei deasupra mna voastr regal i facei acest jurmnt: "n schimbul unui ora de primul rang pe care i-l voi datora lui Gabriel de Montgommery, m leg pe aceast sfnt carte s redau vicontelui d'Exms libertatea tatlui su i declar dinainte c, dac nu respect acest jurmnt, vicontele va fi scutit fa de mine i de ai mei de orice fel de obligaie, adaug c tot ce va face ca s pedepseasc sperjurul va fi bine fcut i absolvit n faa oamenilor i a lui Dumnezeu, chiar dac ar fi vorba de o crim mpotriva persoanei mele!" Facei acest jurmnt, sire! Cu ce drept mi ceri asta? zise Henric. V-am spus, sire, cu dreptul celui care va muri. Regele nc ovia, dar ducesa, cu sursul ei dispreuitor, i fcu un semn c putea s accepte fr nici o team. ntr-adevr, ea socotea c, pe moment, Gabriel i pierduse judecata i nal din umeri cu mil.

169

Cele dou Diane


Bine, consimt, zise Henric cu o aare ciudat. i repet, cu mna pe Biblie, formula jurmntului, pe care i-o dict Gabriel. Cel puin, zise tnrul, cnd regele isprvi, asta mi va crua remucrile. Martor noii noastre nvoieli nu e numai doamna, ci i Dumnezeu. Acum, nu mai am nimic de pierdut. Rmnei cu bine, sire. Peste dou luni sau voi fi mort, sau mi voi mbria tatl. Se nclin n faa regelui i a ducesei i iei grbit. Henric, fr vrea, rmase un moment serios i gnditor, dar Diana izbucni n rs. Haidei, nu rdei, sire? Doar vedei c acest nebun e pierdut i c taic-su va muri n temni. Putei rde, sire, zu aa! Asta voi i face, zise regele rznd.

Capitolul XLIX

O idee mare pentru un om mare

De cnd purta titlul de locotenent general al regatului, ducele de Guise ocupa o locuin chiar n Luvru. Acum, ambiiosul ef al casei de Lorena dormea, sau mai bine zis veghea, n fiecare noapte, n castelul regilor Franei. Ce visuri i fcea el, treaz, sub acele baldachine populate de himere? Visele sale mai progresaser oare din ziua n care i ncredinase lui Gabriel, n cortul de la Civitetta, proiectele n legtur cu tronul Neapolelui? Se mai mulumea cu asta acum? Oaspete al casei regale, nu-i spunea oare c ar putea deveni stpnul ei? Nu simea vag n jurul tmplelor atingerea coroanei? Nu-i privea cu un surs credincioasa lui spad, mai sigur dect bagheta unui vraci, singura care putea s-i transforme ndejdea n realitate? E de presupus c, nc din acea epoc, Franois de Lorena realitate? E de presupus c, nc din acea epoc, Franois de Lorena nutrise astfel de gnduri. Ce vrei? nsui regele, chemndu-l n ajutor, nu-i ntrea oare ambiiile cele mai cuteztoare? A-i ncredina salvarea Franei n aceast situaie disperat, nsemna a-l recunoate drept primul cpitan al vremii! Francisc I n-ar fi fost att de molu. i-ar fi apucat spada i s-ar fi npustit ntocmai ca la Marignan. Dar lui Henric al II-lea, dei foarte viteaz, i lipsea voina care comand i fora care execut. Ducele de Guise i spunea toate astea, dar i mai spunea c n-ar fi fost de ajuns s-i justifice sie nsui acele ndejdi temerare, trebuia s le justifice n ochii Franei; trebuia, prin servicii strlucite, prin succese de seam, s-i cucereasc soarta. Fericitul general, care avusese norocul de a stvili la Metz a doua invazie a marelui mprat Carol Quintul, simea totui c nu fcuse nc destul pentru a spera totul. Chiar dac l-ar fi respins din nou pe spanioli i pe englezi pn la frontier i tot nu era de ajuns. Pentru c Frana s se druie sau s se lase cucerit, nu era suficient s-i repare nfrngerile, trebuia s-i aduc victorii. Acestea erau gndurile care frmntau mintea ducelui de Guise de la rentoarcerea sa din Italia. i le repeta chiar n ziua n care Gabriel de Montgommery ncheia cu Henric al IIlea acel pact smintit i sublim. Singur n camera sa, Franois de Guise, n picioare, la fereastr, se uita, fr s vad, n curte i btea, n mod mecanic, cu degetele n geam. Unul dintre oamenii si ciocni la u cu discreie, apoi, intrnd, l anun pe vicontele d'Exms. Vicontele d'Exms! zise ducele de Guise care avea memoria lui Cezar i care dealtfel, avea motive temeinice s-i aduc aminte de Gabriel. Vicontele d'Exms! Tnrul meu tovar de arme de la Metz, Renty i Valenza! Poftete-l. Thibault, poftete-l de ndat. Eroul nostru nu ezitase. Cu acel instinct sigur din ceasurile grele care, dac ilumineaz ntregul curs al existenei, se numete geniu, prsindu-l pe rege, ca i cum ar fi presimit tainicele gnduri cu care se mngia chiar atunci ducele de Guise, se duse glon la locuina locotenentului general al regatului. Poate c acesta era singurul om care-l putea nelege i

170

Alexandre Dumas
ajuta. Gabriel, dealtfel, avea s fie micat de primirea pe care i-o fcu fostul su general. Ducele de Guise i iei n ntmpinare pn la u i-l strnse n brae. Ah! Dumneata, n sfrit... i spuse el cu efuziune. De unde vii? Ct m-am gndit i ct am vorbit despre dumneata, Gabriel! ntr-adevr, monseniore, am pstrat un oarecare loc n amintirea dumneavoastr? Drace! Mai i ntreab! strig ducele. Dumneata n-ai obiceiul s-i aduci aminte de oameni? Coligny, care preuiete el singur ct toi Montmorency-ii la un loc, mi-a povestit (dei, nu tiu de ce, pe ocolite) o parte din faptele dumitale de acolo, de la Saint-Quentin. i nc mi ascundea, dup cum spunea, ce era mai important. i totui n-am prea fcut cine tie ce! zise surznd cu tristee gabriel. Ambiios, zise ducele. Ambiios, ntr-adevr! ntri Gabriel, cltinnd cu melancolie m cap. Dar; slav Domnului, relu ducele de Guise, te-ai ntors. Iat-ne laolalt, prietene! tii ce proiecte am fcut mpreun n Italia! Ah! Dragul meu Gabriel, acum mai mult ca niciodat, Frana are nevoie de vitejia noastr! Atta ct voi exista i ct voi putea, zise Gabriel. Voi face totul pentru ea i n-atept, monseniore, dect un semn al dumneavoastr. Mulumesc, prietene, rspunse ducele, nu-i voi uita promisiunea, fii sigur i semnul nu se va lsa prea mult ateptat. Eu va trebui s v mulumesc, monseniore, strig Gabriel. La drept vorbind, zise ducele de Guise, cu ct privesc n jurul meu, cu att gsesc situaia mai ncurcat i mai grav. A trebuit s alerg mai nti zorit, s organizez n jurul Parisului rezistena, s prezint n faa dumanului o linie formidabil de aprare, s-i stvilesc naintarea. Dar asta nu nseamn nimic! El are Saint-Quentinul! Are nordul rii! Trebuie, vreau s intervin. Dar cum? Se opri ca pentru a-l consulta pe Gabriel. Cunotea deosebita putere de nelegere a acestui tnr i, n mai multe ocazii, inuse seama de prerile sale; dar, de data asta, vicontele d'Exms tcu, observndu-l pe duce i ateptnd s-i vin la mn. Franois de Lorena relu deci: S nu-mi acuzi ncetineala, prietene. tii doar, nu sunt dintre aceia care ovie, ci dintre aceia care reflecteaz nainte de a aciona. Nu m vei ine de ru, cci i dumneata eti tot cam ca i mine. Hotrt i totodat prudent. Ba chiar, adug ducele, cutele tinerei dumitale fruni mi se par i mai adnci ca altdat. Nu cutez s te ntreb despre dumneata. Aveai, mi amintesc, de achitat nite datorii mari i de descoperit nite dumani primejdioi. Ai de plns i alte nenorociri dect cele ale patriei? Mi-e team c da: cci te-am lsat grav i te regsesc trist. S nu vorbim despre mine, monseniore, v rog, zise Gabriel. S vorbim despre Frana, va fi ca i cum vom vorbi despre mine. Fie! zise ducele de Guise. Vreau s-i spun deci pe fa gndul i grija mea. Mi se pare c ceea ce ar fi acum necesar, e s ridicm, printr-o lovitur rsuntoare, moralul oamenilor notri i vechea noastr reputaie, s transformm aprarea n atac, n sfrit, s nu ne mrginim a ne remedia nfrngerea, ci a le compensa prin succese. Aceasta este i prerea mea, monseniore! strig plin de nsufleire Gabriel, surprins i ncntat de o coinciden att de favorabil propriilor sale planuri. E i prerea dumitale, nu-i aa? zise ducele de Guise. Te-ai gndit, desigur, de multe ori la primejdiile Franei noastre i la mijloacele de a le ndeprta? ntr-adevr, m-am gndit adesea. Ei, bine, zise Franois de Lorena, ai examinat situaia? Acea lovitur de trsnet pe care o socoteti ca i mine necesar, unde, cnd i cum s-o ncercam? Monseniore, cred c tiu. E cu putin? strig ducele. Oh, vorbete, vorbete, prietene! Dumnezeule! Poate c am vorbit prea devreme! zise Gabriel. Propunerea pe care vreau s v-o fac este dintre acelea care au cu siguran nevoie de pregtiri ndelungi.

171

Cele dou Diane


Suntei foarte mare, monseniore; dar lucrul despre care am s v vorbesc s-ar putea s par pn i domniei-voastre nemsurat. Nu sunt ctui de puin expus ameelii, zise ducele de Guise surznd. N-are importan, monseniore. La prima vedere, proiectul meu, m tem i v previn, o s vi se par straniu, smintit, chiar irealizabil! Totui, nu e dect dificil i periculos. Dar asta e o atracie n plus! zise Franois de Lorena. Atunci, monseniore, continu Gabriel, e de la sine neles c n-o s v speriai. Voi fi, repet, riscuri mari. Dar mijloacele de reuit sunt n puterea mea i cnd vi le voi dezvlui, vei fi de aceeai prere cu mine. Dac e aa, vorbete, Gabriel, zise ducele. Dar, adug el cu nerbdare, cine vine iar s ne ntrerup? Tu bai la u, Thibault? Da, monseniore, zise valetul sosind. Monseniorul mi-a poruncit s-l ntiinez cnd va sosi ora de consiliu i iat c sun de dou, domnul de Saint-Remy i ceilali domni vor veni dintr-o clip ntr-alta s-l ia pe monseniorul. Adevrat, adevrat, zise ducele de Guise, n curnd va avea loc consiliul i nc unul important. Trebuie neaprat s asist i eu. Bine, Thibault, las-ne. S-i pofteti aici pe acei domni cnd vor sosi. Vezi, Gabriel, c datoria m cheam lng rege. Dar pn desear, cnd ai s-mi poi dezvolta pe ndelete planul dumitale, care trebuie s fie mare pentru c-i aparine, satisf-mi pe scurt curiozitatea i nerbdarea. n dou cuvinte, Gabriel, ce ai de gnd s faci? n dou cuvinte, monseniore, s lum Calaisul, zise linitit Gabriel. S lum Calaisul! strig ducele, dndu-se napoi de surpriz. Uitai, monseniore, zise Gabriel, cu acelai snge rece, c ai fgduit s nu v speriai. Oh! Dar te-ai gndit bine ce spui? zise ducele. S iei Calaisul aprat de o garnizoan formidabil, de ziduri de necucerit, de mare! Calaisul este n puterea Angliei de mai bine de dou sute de ani. Calaisui, pzit aa cum pzeti cheia Franei cnd o ai. mi place tot ceea ce e ndrzne. Dar acest lucru depete orice nchipuire. Da, monseniore, rspunse Gabriel. Vreau s fac acest lucru tocmai pentru c fapta este temerar, pentru c nu se poate concepe gndul ori bnuiala c are anse de reuit. La urma urmelor, e posibil, zise ducele pe gnduri Cnd m vei asculta, monseniore, vei spune: "E sigur!" Cu condiia, bineneles, de a pstra secretul cel mai strict, de a-l deruta pe duman prin manevre false i de a sosi n faa oraului pe neateptate. n cincisprezece zile Calaisul va fi al nostru. Dar, relu cu nsufleire ducele, aceste indicaii generale nu ajung. Planul dumitale, Gabriel! Ai un plan? Da, monseniore, simplu i sigur. Gabriel n-avu vreme s isprveasc. n acel moment ua se deschise i contele de Saint-Remy intr, urmat de numeroi seniori ataai pe lng ducele de Guise. Majestatea-sa ateapt, monseniore locotenent general al regatului, spuse SaintRemy. Sunt al dumneavoastr, domnilor, zise ducele de Guise, salutndu-i pe cei sosii. Apoi, ntorcndu-se spre Gabriel, i spuse n oapt: Trebuie, vezi i dumneata, s te prsesc. Dar ideea neateptat i mrea pe care ai semnat-o n mintea mea nu m va prsi toat ziua! Dac ntr-adevr crezi o astfel de minune realizabil, m simt demn s te neleg. Poi veni aici la ora opt? Vom avea la dispoziie aa noaptea i nu vom mai fi ntrerupi. La opt voi fi la dumneavoastr, zise Gabriel i-mi voi ntrebuina cu folos vremea pn atunci. ndrznesc s-i spun monseniorului, zise contele de Saint-Remy, c e trecut de dou... Iat-m, iat-m, rspunse ducele.

172

Alexandre Dumas
Fcu civa pai dnd s ias, apoi se ntoarse spre Gabriel, l privi, apropiindu-se nc o dat de el ca pentru a se asigura c nelesese bine: S lum Calaisul? Repet el n oapt, ca un soi de ntrebare. i Gabriel, dnd afirmativ din cap, rspunse cu un surs blnd i calm: S lum Calaisul! Ducele de Guise iei, iar vicontele d'Exms prsi Luvrul.

Capitolul L

Diverse chipuri de ostai

Aloyse pndea cu team, la fereastra casei, ntoarcerea lui Gabriel. Cnd i zri, i nl spre cer ochii plini de lacrimi, de data asta lacrimi de fericire i de mulumire. Apoi alerg s deschid ea nsi ua stpnului iubit. Domnul fie binecuvntat! Bine c te vd viu, monseniore, strig, ea. Ai ieit de la Luvru? L-ai vzut pe rege? L-am vzut, rspunse Gabriel. Ei bine? Ei bine, doic, trebuie s mai ateptm. S mai ateptm! Repet Aloyse mpreunndu-i minile. Sfnta Fecioar! E totui att de trist i att de greu s atepi! Mi-ar fi ntr-adevr greu s atept, zise Gabriel dac n-a avea de ndeplinit nite treburi. Voi lucra, slav Domnului! Intr n sal i-i arunc mantia pe spatele unui fotoliu. Nu-l zri pe Martin-Guerre care se vrse ntr-un col i se cufundase n refleciile sale profunde. Pi bine, Martin, leneule! strig doamna Aloyse ctre scutier, Nu te deranjezi nici mcar s-i ajui stpnul s-i scoat mantia? Oh, iertare, iertare, fcu Mrim, trezindu-se din visarea lui i sculndu-se grbit. Las, Martin, nu te deranja, zise Gabriel. Aloyse, nu vreau s-l tulbur pe bietul meu Martin, zelul i devotamentul lui mi sunt n acest moment mai necesare ca niciodat i trebuie s m neleg cu el asupra unor lucruri serioase. Orice dorin a vicontelui d'Exms era sacr pentru Aloyse. i arunc scutierului cel mai prietenos surs i iei discret pentru a-l lsa pe Gabriel s discute n linite. Ei, Martin, spuse acesta cnd rmaser singuri. Ce fceai acolo? I la ce te gndeai att de serios? Monseniore, rspunse Martin, mi scormoneam creierii ca s ezleg ct de ct enigma omului de azi-diminea. Ei bine i-ai dezlegat-o? zise Gabriel surznd. Prea puin, din pcate, monseniore, cci sunt nevoit s v mrturisesc c, cu ct deschid mai tare ochii, cu att noaptea mi se pare mai neagr. Dar i-am spus. Martin, c eu vd cu totul altceva. Adevrat, monseniore, dar ce? Asta m omor eu s descopr... N-a venit. nc vremea s-i spun, zise Gabriel. Ascult: mi eti devotat, Martin? E o ntrebare pe care mi-o pune monseniorul? Nu, Martin, e o laud. Fac apel la acest devotament despre care vorbesc. Va trebui, pentru o vreme, s uii de tine, s uii de umbra care plutete deasupra vieii tale i pe care o vom risipi mai trziu, i-o fgduiesc. Acum ns am mare nevoie de tine, Martin. Ah, cu att mai bine! strig Martin-Guerre. Dar, s ne nelegem, zise Gabriel. Am nevoie de viaa, de curajul tu. Vrei s te ncrezi n mine, s-i amni nelinitile personale i s te drui doar mie i soartei mele?

173

Cele dou Diane


Dac vreau! strig Martin. Dar, monseniore, asta mi este datoria i, mai mult dect att, dorina. Pe sfntul Martin! Am fost rea mult vreme desprit de dumneavoastr! Vreau s ctig cu orice pre zilele pierdute. Chiar dac-ar umbla legiuni de Martin-Guerre pe urmele mele, fii linitit, monseniore, voi dispreui totul! De ndat ce vei fi aici, n faa mea, nu v voi vedea dect pe dumneavoastr. Inim viteaz! zise Gabriel. Gndete-te totui, Martin, c treaba la care i cer s te angajezi e plin de primejdii, de capcane cumplite... S trecem peste asta! zise Martin, pocnindu-i degetele cu nepsare. Ne vom primejdui de o sut de ori viaa, Martin! Cum va i miz, aa va fi i partida, monseniore! Iar aceast partid teribil, odat nceput, nu ne va mai fi ngduit s-o prsim. Ori joci, ori nu joci, zise cu mndrie scutierul. Cu toat hotrrea ta, spuse Gabriel, nu-i dai seama de ansele ciudate pe care le are sau poate c nu le are lupta supraomeneasc la care te voi duce; gndete-te bine, toate aceste eforturi vor rmne poate fr nici o rsplat! Martin, ia seam la asta! Cnd m gndesc la planul pe care-l am de ndeplinit mi se face mie fric... Bun! Primejdiile i cu mine ne cunoatem, zise Martin cu un aer nepstor i de cnd am avut cinstea s fiu spnzurat... Martin, relu Gabriel, va trebui s nfruni elementele dezlnuite ale naturii, s te nveseleti de furtun, s rzi de imposibil... Vom rde! zise Martin-Guerre. Ca s v vorbesc deschis, monseniore, de cnd am fost spnzurat, zilele pe care le triesc mi se par zile druite i nu vreau s-l supr pe bunul Dumnezeu cu surplusul pe care mi l-a acordat. Ceea ce-i da pe deasupra negustorul nu trebuie pus niciodat la socoteal; altfel omul e un nerecunosctor sau un prost. Deci, Martin, relu vicontele d'Exms, vei mpri soart cu a mea i m vei urma... Pn n iad, monseniore, cu condiia ca s-i dau cu tifla Necuratului, cci doar suntem buni catolici, ce naiba! Nu te teme de asta, zise Gabriel; poate c. Luptnd alturi de mine, i vei compromite salvarea pe lumea asta, dar nu i pe cealalt. E ceea ce-mi trebuie, zise Martin. Dar, oare, monseniorul n-are altceva de cerut dect viaa? ntr-adevr, zise Gabriel, surznd de naivitatea eroic a acestei ntrebri: ntradevr, Martin, trebuie s-mi mai faci un serviciu... Despre ce-i vorba, monseniore? Fii bun, relu Gabriel, caut i gsete-mi ct mai repede cu putin, chiar azi dac se poate, o duzin de oameni de seam ta, viteji, puternici, ndrznei, care nu se tem nici de fier, nici de foc, care tiu s ndure foamea i setea, cldura i frigul, care-s asculttori c ngerii i care se bat c dracii... Crezi c se poate? La porunc... Vor fi bine pltii? ntreb Martin-Guerre. Un galben pentru fiecare pictur din sngele lor, zise Gabriel. Averea mea este lucrul la care nu in ctui de puin, din pcate, n dificila sarcin pe care trebuie s-o duc la capt. La preul sta, monseniore, v voi aduna n dou ceasuri civa zdrahoni ouni, de care rspund ca de mine nsumi. n Frana i mai ales la Paris, asemenea biei de via nu stau degeaba niciodat. Dar pe cine vor sluji? V Pe mine, zise vicontele d'Exms. i nu pe cpitanul grzilor, ci pe un particular oarecare ce va lua parte la campania pe care o pregtete. mi trebuie oameni de ndejde... Oh! Dac aa stau lucrurile, zise Martin, am la ndemn, gata la primul semnal, cinci sau ase din vechii notri zurbagii din rzboiul Lorenei. S-au stafidit, srmanii de ei, de cnd i-ai concediat. Vor fi fericii s se rentoarc n foc mpreun cu dumneavoastr! Deci pentru dumneavoastr vrei s-i angajez? Atunci, chiar ast-sear v voi prezenta tot tacmul...

174

Alexandre Dumas
Bine! zise Gabriel. O condiie necesar n ceea ce privete nrolarea lor este s fie dispui s prseasc Parisul imediat i s m urmeze oriunde voi merge eu, fr ntrebri sau comentarii, fr s-i intereseze dac ne ndreptm spre sud sau spre nord. Vor merge la glorie i la bani cu ochii legai, monseniore. Contez deci pe ei i pe tine, Martin. n ce te privete... S nu vorbim despre asta, monseniore, l ntrerupse Martin. Ba dimpotriv, s vorbim. Dac vom supravieui ncierrii, viteazul meu slujitor, m angajez solemn s fac pentru tine ceea ce vei face tu pentru mine i s te slujesc la rndul meu mpotriva dumanilor ti, aa cum m slujeti tu pe mine, ine minte. Pn atunci d-mi mna, Martin. Ah! Monseniore! Exclam Martin, srutnd respectuos mna pe care i-o ntindea stpnul su. Du-te, Martin, zise vicontele d'Exms; apuc-te ndat de treab. Discreie i curaj! Acum simt nevoia s rmn singur. Iertare, monseniorul rmne acas? ntreb Martin. Da, pn la ora apte. La opt trebuie s fiu la Luvru. n cazul sta, zise scutierul, nainte de ora apte, domnule viconte, sper s v pot nfia mcar pe civa din oamenii viitoarei dumneavoastre trupe. Salut i iei, foarte mndru i preocupat de misiunea lui. Rmas singur. Gabriel i petrecu restul zilei nchis n cas, consultnd planul pe care i-l dduse Jean Peuquoy, fcnd note, plimbndu-se n lung i-n lat prin odaie i gndindu-se. Nici o obiecie a ducelui de Guise nu trebuia s rmn fr rspuns la discuia din acea sear. Se ntrerupea doar din cnd n cnd ca s-i repete cu voce ferm: "Te voi salva, tat! Diana, te voi salva!" Spre ora ase. Cnd, la insistenele Aloysei, Gabriel accept s mnnce, intr Martin cu un aer grav i afectat. Monseniore, zise el, ai fi dispus s primii ase sau apte ostai dintre cei care aspir la cinstea de a servi Frana i pe rege sub ordinele dumneavoastr? Cum ase sau apte?! strig Gabriel. ase sau apte pe care monseniorul nu-i cunoate. Oamenii notri mai vechi de la Metz vor completa duzin. Sunt ncntai s-i rite pielea pentru un stpn ca dumneavoastr i accept orice condiii pe care le vei pune... Drace! Nu i-ai pierdut vremea degeaba, zise vicontele d'Exms. Ei bine, haide, adui oamenii ncoace. Unul dup altul? Monseniorul va putea astfel s-i cntreasc mai bine. Unul dup altul, fie, zise Gabriel. Un ultim cuvnt, adug scutierul. Nu-i nevoie s-l avertizez pe domnul viconte c toi aceti oameni sunt cunoscui fie direct de mine, fie din informaii exacte. Au firi diferite, dar trstura lor j comun este curajul, un curaj ncercat n multe mprejurri. Pot rspunde n faa monseniorului de aceast calitate esenial dac binevoiete s se arate indulgent fa de unele mici cusururi. Dup acest discurs pregtitor, Martin-Guerre iei i se ntoarse aproape imediat urmat de un flcu zdravn, cu chipul oache, cu o nfiare greoaie, cu o mutr nepstoare, dar totui spiritual. Ambrozie zise Martin-Guerre prezentndu-l. Ambrozio! E un nume strin. Nu e francez? ntreb Gabriel. Cine tie? zise Ambrozio. Sunt copil gsit i am crescut n Pirinei, cu un picior n Frana i cu altul n Spania i, pe legea mea! Am profitat din plin de aceast dubl situaie de bastard, fr s-i mulumesc nici Domnului, nici mamei. Cum adic? zise Gabriel. Neprtinitor ntre cele dou patrii ale mele, zise Ambrozio,

175

Cele dou Diane


M-am strduit mereu, cu slabele mele puteri, s nltur barierele dintre ele, s extind asupra fiecruia avantajele celeilalte i, prin acest schimb liber de daruri, s contribui din toate puterile mele, ca un fiu cucernic ce sunt, la prosperitatea i nflorirea lor. ntr-adevr, zise Martin-Guerre, Ambrozio fcea contraband. Dar, continu Ambrozio, semnalat autoritilor spaniole ct i celor franceze i urmrit de ingraii mei compatrioi de pe ambele versante ale Pirmeilor, am luat hotrrea s le cedez locul i s vin la Paris, oraul celor cuteztori... Unde Ambrozio va fi fericit, aduga Martin, s-i pun n slujba vicontelui d'Exms ndemnarea, isteimea i lunga sa obinuina cu oboseala i cu pericolul. Ambrozio contrabandistul e acceptat! zise Gabriel. Altul! Ambrozio iei ncntat, fcnd loc unui personaj cu nfiare ascetic i gesturi discrete, nvluit ntr-o lung mantie de culoare nchisa, cu un irag de mtnii cu boabe mari n jurul gtului. Lactance, l anuna Martin-Guerre; a slujit sub ordinele domnului de Coligny pe care-l regreta i care va putea pune o vorb bun pentru el n fata monseniorului. Dar Lactance este un catolic zelos i-i este sil s asculte de un ef czut pe panta ereziei. Lactance, fr s spun o vorb, aproba prin semne, din cap i din mn, vorbele lui Martin, care continu: Acest cucernic soldat va face, dup cum i este datoria, toate eforturile pentru a-l mulumi pe domnul viconte d'Exms, dar cere s-i fie lsate toat libertatea i ngduina de a-i ndeplini n mod riguros practicile religioase pe care le cere salvarea sufletului su. Obligat de meseria armelor pe care a mbriat-o i de vocaia sa fireasc s se bat mpotriva frailor sai ntru Cristos i adesea s-i i ucid, Lactance socoate c e bine s compenseze prin austeritate aceste crude ndeletniciri. Cucernicul Lactance e acceptat! zise surznd Gabriel. Lactance, mereu tcut, se nclina profund i iei murmurnd o rugciune de recunotina Celui Preanalt care-i acordase favoarea de a se face plcut unui att de viteaz cpitan. Dup Lactance, Martin-Guerre introduse, sub numele de Yvonnet, un brbat tnr, de talie mijlocie, cu chip distins i fin, cu mini mici i ngrijite. ncepnd cu pieptntura i terminnd cu cizmele, costumul lui era nu numai curat, ci i cochet. l salut pe Gabriel ct mai graios cu putin i rmase n picioare n faa lui, ntr-o poziie pe ct de respectuoas pe att de elegant, scuturnd uor cu mna cteva fire de praf care i se aezaser pe mneca dreapt. Iat, monseniore, pe cel mai hotrt dintre toi, zise Martin-Guerre; Yvonnet, n ncierare, este un adevrat leu dezlnuit pe care nimic nu-l oprete. Lovete cu vrful i cu tiul spadei ca un turbat. Dar mai ales la asalt strlucete. El pune ntotdeauna primul piciorul pe scar i nfige primul stindardul francez pe zidurile dumane. Deci, un adevrat erou... spuse Gabriel. Fac i eu ce pot, zise cu modestie Yvonnet i Martin-Guerre apreciaz mai mult dect trebuie slabele mele eforturi... Nu, sunt drept, zise Martin i dovad e c dup ce i-am ludat virtuile, am s-i art i cusururile. Yvonnet, monseniore, nu-i diavolul fr fric despre care v vorbesc dect pe cmpul de lupt. Ca s fie brav trebuie ca-n jurul lui s bat toba, s uiere sgeile, s bubuie tunul. n viaa de toate zilele, Yvonnet este un timid, delicat ca o fat mare. Sensibilitatea lui cere mari menajamente. Nu-i place s rmn singur n ntuneric, i e groaz de oareci i de pianjeni i lein din pricina unei zgrieturi. Nu-i regsete rzboinica ndrzneal dect atunci cnd simte mirosul de praf de puc i vede curgnd sngele dumanului. N-are importan, zise Gabriel, cum nu ne ducem la bal, ci la lupt, Yvonnet cel delicat e acceptat!

176

Alexandre Dumas
Yvonnet l salut pe viconte dup toate regulile i se ndeprt surznd, rsucindu-i, cu mna lui alb, fina sa musta neagr. Urmar doi coloi blonzi, epeni i calmi. Unul prea s aib vreo patruzeci de ani; cellalt n-arata nici de douzeci i cinci. Heinrich Scharfenstein i Franz Scharfenstein, unchi i nepot, anun Martin-Guerre. Drace! Cine sunt tia? zise Gabriel uluit. Cine suntei, vitejilor? Wir werstehen nur ein wenig das franzosich, spuse cel mai vrstnic dintre coloi. Cum? ntreb vicontele d'Exms. Noi neles ru franceza, zise uriaul mai tnr. Sunt mercenari germani, zise Martin-Guerre; n italian, condotieri; n francez, soldai. i vnd braele celui care ofer mai mult i socotesc bravura la adevratul ei pre. Au mai lucrat pentru spanioli i pentru englezi... Dar spaniolul pltete prost, iar englezul se tocmete prea mult. Cumprai-i, monseniore i vei face o afacere bun. Nu discut niciodat un ordin i dac e nevoie se aaz pn i n gura tunului cu un snge rece uluitor. Curajul este pentru ei e o chestiune de cinste i, ca s-i primeasc exact leafa, ndur, fr s se plng, orice fel de pericole, fie chiar i morale, ale acestui soi de comer. i angajez i pe aceti lefegii n slujba gloriei, zise Gabriel i, pentru mai mult siguran, le voi plti pe o lun nainte. Dar timpul trece. Cheam-i pe ceilali. Cei doi Goliai germani duser militrete mna la plrie i se retraser amndoi deodat, btnd pasul cu precizie. Urmtorul, zise Martin-Guerre, se numete Pilletrousse. Iat-l. Un soi de brigand, cu mutr cumplit, cu hainele zdrenuite, i fcu apariia, legnndu-se ncurcat i ntorcndu-i ochii de la Gabriel ca din faa unui judector. De ce pari att de ruinat, Pilletrousse? l ntreb Martin-Guerre cu blndee. Monseniorul pe care-l vezi mi-a cerut oameni viteji. Poate c eti puin mai... deocheat dect ceilali, dar de roit, n-ai de ce roi. Dup care se adres cu seriozitate stpnului su: Pilletrousse, monseniore, este ceea ce noi numim un soldat care prad. n rzboiul general mpotriva spaniolilor i englezilor, a dus lupta pe contul lui. Pilletrousse hoinrete pe drumurile mari, pune mna pe tlharii strini i-i prad pe prdtori. Pe compatrioii si nu numai c-i respect, dar i i protejeaz. Deci, Pilletrousse captureaz, nu fur. Totui, a simit nevoia s isprveasc oarecum cu meseria asta... cam rtcitoare i s-i neliniteasc mai puin pe dumanii Franei. Aa c a acceptat cu grab oferta de a se nrola sub drapelul vicontelui d'Exms. l primesc pe rspunderea ta, Martin-Guerre, cu condiia s nu aleag ca loc al isprvilor sale drumurile i potecile, ci oraele ntrite i cmpurile de lupt. Mulumete monseniorului, caraghiosule, eti de-ai notri, zise prdtorului MartinGuerre, care prea s aib o slbiciune pentru ntrite i cmpurile de lupt. Mulumete monseniorului, caraghiosule, eti de-ai notri, zise prdtorului MartinGuerre, care prea s aib o slbiciune pentru acest brigand. Oh! Da, mulumesc, monseniore, zise cu efuziune Pilletrousse. V fgduiesc c deacum ncolo s nu m mai bat niciodat cu doi sau trei, ci numai cu zece... Pe curnd! zise Gabriel. Cel care intr dup Pilletrousse era un individ palid, melancolic, care prea s priveasc universul cu descurajare i tristee. Ceea ce sporea mai ales aerul lugubru al mutrei sale erau tieturile i cicatricele cu care era din belug nsemnat. Martin-Guerre l prezent pe acest al aptelea i ultimul recrut sub denumirea funebr de Malemort14. Monseniorul viconte d'Exms va fi ntr-adevr vinovat dac-l va refuza pe bietul Malemort, adug el. Malemort este atins de o pasiune sincer i adnc. Nefericitul are o nclinare pronunat pentru rzboi; nu se simte bine dect n lupt, nu e fericit dect n faa masacrului, dar n-a gustat, vai! Din aceast fericire dect cu vrful buzelor. Se arunc att de orbete i cu atta furie n ncierare, nct ntotdeauna se alege, chiar de la primul pas,
14

Moarte tragic (fr.).

177

Cele dou Diane


cu cteva tieturi care-l doboar i-l trimit la spital, unde-i petrece timpul gemnd i vitndu-se, nu att din cauza rnii, ci din pricina absenei sale de i lupt. Tot trupul lui e numai cicatrice; dar e viguros, slav Domnului! Se reface repede. Doar c trebuie s atepte mereu o alt ocazie. Aceast lung ateptare nepotolit l distruge mai mult dect tot sngele pe care l-a pierdut ntr-un mod att de glorios. Monseniorul nu va avea inima s-l lipseasc pe acest lupttor melancolic de d bucurie pe care i-o poate procura cu un folos reciproc. i Malemort e acceptat, dragul meu Martin, zise Gabriel. Un surs de satisfacie nflori pe chipul palid al lui Malemort Sperana i nflcra ochii stini i se duse s-i ntlneasc prietenii cu un pas mult mai uor dect atunci cnd intrase. tia-s toi cei pe care voiai s mi-i prezini? l ntreb Gabriel pe scutierul su. Da. Monseniore, cred c suntei de acord cu alegerea lor... Ar fi fost i greu s-i resping, zise Gabriel. Te pricepi la oameni, Martin. Primete complimente pentru aceste fericite alegeri. Da, zise cu modestie Martin-Guerre. mi place s cred c Malemort, Pilletrousse, cei doi Schartfensteini, Lactance, Yvonne i Ambrozio nu sunt flci chiar de dispreuit. Cred i eu! zise Gabriel. Nite lupttori adevrai! Dac monseniorul, adug Martin, consimte s li se alture Landry, Chesnel, Aubiot, Coutamine i Balu, veteranii notri din rzboiul Lorenei, socot c, n frunte cu domniavoastr i cu ali patru sau cinci oameni de aici care s ne slujeasc, vom avea o oaste ntradevr bun s se arate prietenilor i mai ales dumanilor notri. Da, sigur, zise Gabriel, brae i capete de fier! Viteji nu glum, Martin. Dar acum odihnete-te. i-ai ntrebuinat cu folos ziua, prietene i-i mulumesc; a mea, dei plin de treab i de amrciune, nc nu s-a terminat. Unde se duce monseniorul ast-sear? La Luvru, la domnul duce de Guise, care m ateapt la opt, zise Gabriel, ridicnduse. Dar, graie promptitudinii i zelului tu, Martin, ndjduiesc c unele dificulti care se puteau ivi n discuia mea cu ducele au fost nlturate. Oh, sunt ct se poate de fericit, monseniore. i eu, Martin! Nu tii ct de mult in s reuesc. Ah! Dar voi reui! Nu se poate s nu reuesc!

Capitolul LI

Dibcie i nendemnare

S strbatem cu gndul aizeci de leghe i dou sptmni i s ne ntoarcem la Calais spre sfritul lunii noiembrie 1557. Nu trecuser nici douzeci i cinci de zile de la plecarea vicontelui d'Exms, cnd un mesager se prezent din partea sa la porile oraului englez. Acest om ceru s fie condus la milordul Wentworth, guvernatorul cruia avea s-i nmneze rscumprarea fostului su prizonier. Prea dealtfel destul de stngaci aa-zisul mesager, cci, dei i se artase drumul, trecuse de douzeci de ori fr s intre, prin faa porii celei mari pe care toi se strduiau s i-o tot arate i se dusese ntruna s bat pe la poterne i pe la pori tinuite; aa c nepriceputul fcu aproape n ntregime nconjurul drumurilor exterioare ale cetii. n sfrit, dup nenumrate lmuriri, unele mai precise dect altele, o porni pe drumul cel bun; puterea magic a cuvintelor: "Aduc zece mii de scuzi guvernatorului" era att de mare, nct precauiile de rigoare odat luate, dup ce-l scotocir pe omul nostru, dup ce

178

Alexandre Dumas
primir ordine de la lordul Wentworth, l lsar pe purttorul unei sume att de respectabile s ptrund n Calais. Prostnacul trimis de Gabriel se rtci de mai multe ori i pe strzile Calaisului nainte de a gsi palatul guvernatorului pe care suflete milostive i-l artau totui din o sut n o sut de pai. I se prea c trebuie s ntrebe de lordul Wentworth la fiecare corp de gard pe care-l ntlnea i cum zrea unul se i ndrepta glon ntr-acolo. Dup ce prpdi astfel un ceas ca s fac un drum pentru care altuia i-ar fi trebuit doar zece minute, ajunse, n sfrit, la palatul guvernatorului. Fu dus imediat n faa lordului Wentworth care-l primi, cu un aer grav, mpins chiar, n ziua aceea pn la o tristee mohort. Cnd cesta i explic obiectul mesajului su i puse pe mas un sac doldora u aur. Englezul ntreb: Vicontele d'Exms te-a nsrcinat s-mi aduci banii tia fr s-i transmit nimic pentru mine? Pierre, astfel se numea trimisul, l privi pe lordul Wentworth cu o mutr mirat care nu-i fcea prea mult cinste. Milord, zise el n sfrit, n-am nimic alta cu dumneavoastr dect s v nmnez rscumprarea asta. Stpnul meu nu mi-a poruncit nimic n plus i eu nu pricep... Perfect! l ntrerupse lordul Wentworth, cu un surs dispreuitor. Domnul viconte d'Exms a devenit mai rezonabil, dup cte vd! l felicit. Aerul de la Curtea Franei te face s uii! Cu att mai bine pentru cei care-l respir. Milord, la rndul su, n-are nimic de cerut stpnului meu? zise mesagerul. N-am nimic de spus domnului d'Exms, pentru c nici el nu mi-a spus mie nimic, zise sec lordul Wentworth. Totui s-l previi dac vrei, c timp de o lun, pn la 1 ianuarie, l voi atepta i voi fi la ordinele sale i ca gentilom i ca guvernator al Calaisului. Val nelege el despre ce-i vorba. Pn la 1 ianuarie? Repet Pierre. O s-i spun, milord. Bine, iat rsplata dumitale, prietene, o mic rsplat pentru osteneala acestui drum lung. Ia-i, ia-i... Omul, care la nceput pru s ovie, se rzgndi i accept punga pe care i-o oferea lordul Wentworth. Mulumesc, milord, zise el. Dar milordul mi va mai acorda o favoare? Despre ce-i vorba? ntreb guvernatorul Calaisului. n afar de aceast datorie pe care am achitat-o milordului, zise mesagerul, vicontele d'Exms mai are una, din timpul ederii sale aici, fa de unul dintre locuitorii acestui ora, un oarecare... Cum Dumnezeu l cheam? Ah, da, un anume Pierre Peuquoy, care l-a gzduit... Ei bine? zise lordul Wentworth. Ei bine, milord, mi va fi ngduit s m duc la acest Pierr Peuquoy s-i dau napoi datoria? Sigur, zise guvernatorul. O s i se arate casa. Iat-i permisul de ieire din Calais. A fi voit s-i ngdui s petreci cteva zile aici, poate c simeai nevoia s te odihneti dup aceast lung cltorie. Dar regulamentul acestui loc ne interzice s inem aici un strin, mai ales un francez! Adio deci, amice i drum bun! Adio i noroc, milord i toate mulumirile mele. Prsind palatul guvernatorului, mesagerul, nu fr a se fi nelat nc de vreo zece ori asupra drumului, se duse n strada Martroi, unde locuia, dac cititorii notri binevoiesc s-i mai aduc aminte, armurierul Pierre Peuquoy. Trimisul lui Gabriel l gsi pe Pierre Peuquoy i mai trist nc n atelierul su dect pe lordul Wentworth n palatul su. Armurierul, care-l lu la nceput drept un muteriu, l primi cu o indiferen vdit. Totui, cnd cellalt pronun numele vicontelui d'Exms, fruntea bravului burghez se lumin brusc. Din partea vicontelui d'Exms! strig el. Apoi, adresndu-se unuia dintre ucenicii si care, tot aranjnd tejgheaua, ncepuse s trag cu urechea:

179

Cele dou Diane


Quentin, zise el, las treaba i du-te repede s-l ntiinezi pe vrul meu c a sosit mesagerul vicontelui d Exmbs. Ucenicul, dezamgit de aceast porunc, iei. Vorbete acum, prietene, relua nsufleit Pierre Peuquoy. Oh! tiam eu bine c acest demn senior nu ne va uita. Vorbete repede. Ce veti ne aduci din partea sa? Complimente i mulumiri, aceast pung cu aur i cuvintele: "Amintii-v de 5!" pe care mi-a spus c o s le pricepei dumneavoastr... Asta-i tot? ntreb Pierre Peuquoy. Tot, jupne. "Ciudai mai sunt cei din ara asta, gndi mesagerul. Se pare c nici unul nu ine la scuzi. i pun n schimb nite ntrebri cam aiurea, din care nici dracul nu pricepe nimic." Dar, relu armurierul, n casa asta suntem trei persoane. n afar de mine se mai afl Jean, vrul meu i sora mea Babette. Te-ai achitat de comisionul fa de mine, foarte bine. Dar n-ai nimic altceva pentru Babette ori pentru Jean? Jean Peuquoy, estorul, intr chiar atunci pentru a-l auzi pe mesagerul lui Gabriel zicnd: N-am nimic de spus dect dumneavoastr, jupne Pierre Peuquoy i v-am spus tot ce aveam de spus. Ei bine, vere, zise Pierre ntorcndu-se ctre Jean, vezi, domnul viconte d'Exms ne mulumete, domnul viconte d'Exms ne trimite foarte zorit aceti bani, domnul viconte d'Exms ne spune: "Amintii-v de 5!" Dar el nu-i mai amintete de nimic altceva. Vai! spuse o voce slab i ndurerat din dosul uii. Era biata Babette care auzise totul. Un moment! zise Jean Peuquoy care se ncpna s spere. Prietene, continu el adresndu-se trimisului, dac faci parte din casa vicontelui d'Exms, trebuie s cunoti printre slugile sale sau printre tovarii dumitale pe un oarecare Martin-Guerre. Martin-Guerre?... A, da, Martin-Guerre, scutierul. Da, jupne, l cunosc. E tot n serviciul vicontelui d'Exms? Tot. Dar a tiut c vii la Calais? A tiut, rspunse omul. Era chiar de fa, mi amintesc, cnd am prsit palatul domnului d'Exms. M-a nsoit mpreun cu stpnul su... cu stpnul nostru, pn la u i m-a vzut pornind la drum. i nu i-a spus nimic pentru mine, nici pentru nimeni din cas? Absolut nimic, v-o repet. Stai, Pierre, nu te necji nc. Prietene, poate c Martin-Guerre i-a recomandat s dai n tain cuiva vreun bilet? Afl c precauia e inutil. Acum tim cu toii adevrul. Durerea persoanei creia Martin-Guerre i datoreaz o despgubire ne-a fcut s aflm totul. Poi deci vorbi fr grij n prezena noastr. Dar dac ai unele ovieli n aceast privin, noi ne retragem i aceast persoan la care fac eu aluzie va veni de ndat s discute cu dumneata... Pe legea mea, v-o jur, zise mesagerul, c nu pricep o iot din ce spunei. Ajunge, Jean, destul! strig Pierre Peuquoy, ai crui ochi se nflcrar de un fulger de indignare. Pe memoria tatlui meu! Nu vd, Jean, ce plcere poi avea s insiti atta asupra afrontului pe care ni l-a adus. Jean i plec ndurerat capul fr s mai adauge nimic. Socotea ca vrul su avea dreptate. Binevoii s numrai aceti bani, jupne? ntreba mesagerul, Destul de ncurcat de rolul su. Asta nu-i greu, zise Jean mai calm, dar nu mai puin trist dect Pierre. ine asta pentru dumneata, prietene. n plus, vreau s-i dau de mncare i de but.

180

Alexandre Dumas
Mulumesc pentru bani, zise trimisul, care prea totui destul de jenat s-i ia. Ct despre mncare i butur, nu mi-e foame, nici sete, cci am mncat mai adineauri la Nieullay. Trebuie s plec imediat, fiindc guvernatorul mi-a interzis s petrec prea mult vreme n acest ora. Nu te vom opri, zise Jean Peuquoy. Cu bine! Spune-i lui Martin-Guerre... Ba nu! N-avem ce-i spune. Zi-i numai domnului d'Exms c-i mulumim i c ne vom aminti de ziua de 5. Dar ndjduim c-i va aminti i el la rndul su. Stai un pic, adug Pierre Peuquoy care iei un moment din sumbra sa meditaie. Si mai spui stpnului dumitale c-l vom atepta o lun ntreaga. ntr-o lun poi s te ntorci la Paris i el poate trimite pe cineva aici. Dar dac anul n curs se termina fr s primim veti de la el vom socoti c inima lui este lipsit de memorie i ne vom supra att pentru el, ct i pentru noi. Cci, n sfrit, cinstea lui de gentilom care-l face s-i aminteasc att de bine de plata datoriilor va trebui s-l fac s-i aminteasc i mai bine de secretele ncredinate. i cu asta, adio, prietene. Domnul s v aib n paz, zise mesagerul lui Gabriel ridicndu-se se s plece. Toate ntrebrile i prerile dumneavoastr vor fi raportate aidoma stpnului meu... Jean Peuquoy l nsoi pe om pn la ua casei; Pierre rmase, dobort, n colul su. Mesagerul plimbre, dup numeroase ocoliuri i rtciri prin acel ora ntortocheat, unde se prea c-i este att de greu s se descurce, ajunse n sfrit la poarta principal, unde-i art hrtia de liber trecere i, pe unde, dup ce fu scotocit cu grij, putu s ias afar din ora. Merse cam trei sferturi de ceas cu pas vioi, fr s se opreasc i nu-i ncetini mersul dup ce se afla la o leghe de ora. Atunci i ngdui s se odihneasc, se aeza pe un dmb cu iarb, pru s cugete i un surs de mulumire i lumina ochii i buzele. "Nu tiu, i spuse el, ce au toi n acest ora de sunt mai triti i mai misterioi unul dect altul. Lordul Wentworth mi se pare c avea de limpezit o socoteal cu domnul d'Exms, iar cei doi Peuquoy preau s-i poarte smbetele scutierului Martin-Guerre. Dar, n sfrit, ce m intereseaz asta pe mine? Eu nu-s trist deloc. Am obinut ce-am vrut i ce mi-a trebuit! Fr o trstur de pan. Fr un crmpei de hrtie! Totul e aici, n capul meu i, cu planul domnului d'Exms, voi reconstitui cu uurin acest loc care-i face pe alii att de mohori i a crui amintire m face att de vesel pe mine." Reconstitui repede, n gnd, strzile, bulevardele i posturile fortificate, pe unde pretinsa-i nendemnare l dusese. "Asta-i, i spuse el, totul e limpede i clar ca i cum a vedea aievea oraul. Ducele de Guise va fi mulumit, raie acestei cltorii i preioaselor indicaii ale cpitanului grilor majestii sale, vom putea s-i aducem pe acest simpatic conte d'Exms i pe scutierul lui la ntlnirea pe care le-au fixat-o peste 0 lun lordul Wentworth i Pierre Peuquoy. n ase sptmni, dac Dumnezeu i mprejurrile ne ajut, vom fi stpnii Calaisului, unde mi voi relua adevratul meu nume." i cititorii se vor arta ncntai cnd vor afla c acest nume era al marealului Pierre Strozzi, unul dintre cei mai renumii i mai dibaci ingineri ai secolului al XVI-lea. Dup cteva minute de odihn, Pierre Strozzi o porni la drum, ca i cum s-ar fi grbit s se rentoarc la Paris. Se tot gndea la oraul Calais i aproape deloc la locuitorii si.

Capitolul LII

31 decembrie 1557

Ai ghicit, desigur, de ce-l gsise Pierre Strozzi pe lordul Wenworth att de trist i de suprat i de ce guvernatorul Calaisului vorbea nc despre vicontele d'Exms cu atta semeie i amrciune, pentru c doamna de Castro prea s-l urasc din ce n ce mai mult.

181

Cele dou Diane


Cnd lordul i cerea ngduina s-i fac o vizit, ea cuta ntotdeauna pretexte ca s nu-l primeasc. Dac totui era silit s-i ndure prezena, primirea ei glacial i ceremonioas trda foarte limpede sentimentele sale fa de el i-l lsa s plece de fiecare dat mai dezolat. Totui el nu obosea n dragostea lui: Fr s ndjduiasc nimic, nu-i pierdea sperana. Voia, cel puin, s rmn pentru Diana gentilomul perfect care se bucurase la Curtea reginei Maria a Angliei de reputaia unei nemaipomenite curtoazii. i copleea prizoniera cu atenii fr numr. Diana era slujit regete i nconjurat de un lux princiar. i druise un paj francez, angajase pentru ea pe unul din acei muzicieni italieni att de cutai n secolul Renaterii. Prinesa gsea adesea n odaia ei podoabe i gteli dintre cele mai scumpe pe care lordul Wentworth le ceruse special de la Londra; dar ea nici mcar nu se uita la ele. Odat, ddu n cinstea ei o mare serbare la care pofti tot ceea ce Anglia avea mai ilustru la Calais i n Frana. Unii dintre invitai traversar chiar strmtoarea. Dar doamna de Castro refuz cu ncpnare s se arate. Fa de atta dispre i rceal, lordul i repeta zilnic c ar fi, cu siguran mai bine, pentru linitea lui, s accepte rscumprarea regal pe care i-o oferise Henric al II-lea i s-i redea Dianei libertatea. Dar asta nsemna, n acelai timp, s-o redea dragostei fericite a lui Gabriel d'Exms i englezul nu gsea niciodat n inima lui destul for i curaj ca s svreasc un att de greu sacrificiu. "Nu, nu, i spunea el, dac n-o am eu, cel puin n-o va avea nimeni." n toiul acestor nehotrri i temeri, zilele, sptmnile, lunile se scurgeau. n ziua de 31 decembrie 1557, lordul Wenthworth izbutise s fie primit din nou n odaia doamnei de Castro. Nu respira dect acolo, mcar c ieea ntotdeauna mai trist i mai ndrgostit. Dar a o vedea pe Diana, chiar sever, a o auzi, chiar ironic, devenise pentru el o nevoie dintre cele mai imperioase. El, n picioare, ea aezat n faa emineului nalt, discutau. Discutau despre unicul i dezolantul subiect care-i reunea i-i desprea totodat. n sfrit, doamn, spunea ndrgostitul guvernator, dac totui, jignit de cruzimea, exasperat de dispreul dumneavoastr, a uita c sunt gentilom i gazda dumneavoastr? Nu m vei dezonora pe mine, ci pe dumneavoastr, milord, Rspunse Diana cu fermitate. Vom fi amndoi dezonorai! zise lordul Wentworth. Suntei n puterea mea! Unde v vei refugia? O, Doamne, n moarte, rspunse ea linitit. Lordul pli i tremura. El s-i pricinuiasc Dianei moartea? O asemenea ncpnare nu-i fireasc, zise el scuturnd din cap. La urma urmelor, ar trebui s v temei de mine, dac n-ai nutri cine tie ce ndejde smintita, doamna. Continuai s credei ntr-o ansa imposibil? Haide, spunei-mi, de la cine mai putei atepta ajutor la aceast or? De la Dumnezeu, de la rege... rspunse Diana. i ls fraza neterminat, avnd o anume reticen pe care lordul Wentworth o nelese foarte bine. "Sigur, se gndete la acel d'Exms!" i spuse el. Dar ar fi fost o aluzie primejdioas pe care nu cuteza s-o rosteasc. Se mulumi deci s spun cu amrciune: Da, contai pe rege! Contai pe Dumnezeu! Dar dac Domnul ar fi vrut s v ajute, mi se pare c v-ar fi salvat chiar din prima zi i iat c azi se mplinete anul fr ca El s-i fi ntins mna asupra dumneavoastr. mi pun totui ndejdea n anul care ncepe mine, replica Diana, ridicndu-i ochii frumoi spre cer ca pentru a implora ajutorul Celui de Sus. Ct despre regele Franei, tatl dumneavoastr, urma lordul Wentworth, mi nchipui c n momentul de fata are de rezolvat treburi mult mai grele care-i solicita toat puterea i toat inteligena, Cci Franta se afla ntr-un pericol i mai mare dect fata lui.

182

Alexandre Dumas
Dumneata spui asta? zise Diana cu un accent de ndoiala. Lordul Wentworth nu minte doamn. tii cum stau lucrurile cu regele, augustul dumneavoastr tat? Ce pot afla eu n nchisoarea asta? Rspunse Diana, care nu-i putu totui reine o micare de interes. N-avei dect s m ntrebai, zise lordul Wentworth fericit s fie un moment ascultat, fie i ca mesager al nenorocirii. Ei bine, aflai ca ntoarcerea domnului de Guise la Paris n-a ameliorat pn acum deloc situaia Franei. S-au organizat unele trupe, s-au ntrit unele locuri mai expuse i cam asta-i tot. La ora asta, francezii ovie i nu prea tiu ce s iac. Toate forele lor masate la grania de nord au oprit, e drept, marul triumftor al spaniolilor, dar n-au ntreprins nimic pe cont propriu. Vor ataca Luxemburgul? Se vor ndrepta spre Picardia? Vor ncerca s ia cu asalt oraele Saint-Quentin sau Ham? Nu se prea tie... Sau Calais... l ntrerupse Diana ridicnd cu nsufleire ochii ctre guvernator pentru a surprinde pe chipul lui efectul acestui cuvnt. Dar lordul Wentworth rmase nepstor i, cu un surs ngduitor, zise: Nu, doamn, ngduii-mi s nu-mi pun aceast problem. Cel care are ct de ct idee despre rzboi nu va admite aceast supoziie nebuneasc nici mcar un minut i domnul de Guise are prea mu ta experien pentru a se expune, printr-o tentativ total irealizabil, rsetelor tuturor celor care poart o sabie n Europa... Chiar n acel moment, la u se auzi un zgomot i un arca ddu nval nuntru. Ce s-a ntmplat de cutezi s m deranjeze astfel? ntreb el iritat. Milordul s m ierte! rspunse arcaul. Lordul Derby m-a trimis n grab... i pentru ce motiv, m rog? Haide, explic-te! Lordul Derby a fost anunat, zise arcaul, c o avangard de dou mii de archebuzieri francezi a fost vzut ieri la zece leghe de Calais, lordul Derby mi-a poruncit s vin imediat s-i dau de tire milordului. Ah! strig Diana, care nu ncerc s-i ascund o micare de bucurie. Dar lordul Wentworth relu cu rceal, adresndu-se arcaului: Pentru asta ai cutezat s m deranjezi aici, caraghiosule? Milord, zise bietul osta stupefiat, lordul Derby... Lordul Derby, l ntrerupse guvernatorul, este un miop care ia dmburile de pmnt drept muni. Du-te i spune-i-o din partea mea. Deci, milord, relua arcaul, posturile pe care lordul Derby voia s le dubleze ct mai repede... S rmn aa cum sunt! i las-m odat n pace cu aceste spaime caraghioase! Arcaul se nclin respectuos i iei. Totui, milord, zise Diana de Castro, vedei c prezicerile mele att ds smintite ar putea, totui, s se realizeze... Sunt obligat s v art c v nelai mai mult ca niciodat asupra acestui punct, zise lordul Wentworth cu imperturbabil sa siguran. Pot s v dau, n dou cuvinte, explicaia acestei false alarme creia nu pricep cum de lordul Derby i-a czut prad. S vedem, zise doamna de Castro, avid de lmuriri asupra unui punct n care se concentra acum toat viaa ei. Ei bine, doamn, continu lordul Wentworth, din dou una: sau domnii de Guise i de Nevers, care sunt, recunosc, cpitani iscusii i prudeni, vor s aprovizioneze Ardres i Boulogne i ndreapt ntr-acolo trupele care ne-au fost semnalate, ori fac ctre Calais o micare simulata ca s-i deruteze pe cei din Ham i Saint-Quentin, pentru ca, ntorcndu-se brusc ndrt, s atace prin surprindere unul din cele dou orae. i ce v face s credei, domnule, zise doamna de Castro, mai mult imprudent dect rbdtoare, ce va face s credei c nu se prefac a se ndrepta spre Ham i SaintQuentin, ca s surprind Calaisul?

183

Cele dou Diane


Din fericire, avea de a face cu o convingere solid, ntrita att de un orgoliu naional, ct i de unul individual. Am avut cinstea s v spun, doamn, zise lordul cu dispre, ca oraul Calais este unul din acele orae pe care nu-l poi nici lua prin surprindere, nici cuceri. nainte de a te putea apropia de ora, ar trebui s pui mai nti mna pe fortul Saint-Agathe, apoi pe fortul Nieullay. Dup aceea ar fi necesare cincisprezece zile de lupt victorioasa i n timpul acestor zile Anglia, avertizat, ar avea de cincisprezece ori vreme s alerge, cu mic, cu mare, n ajutorul preioasei sale ceti. S iei Calaisul! Ah! Ah! Nu m pot abine s nu rd cnd m gndesc la asta! Doamna de Castro, jignit, relu cu oarecare amrciune: Ceea ce m ndurereaz pe mine, te bucura pe dumneata. Cum vrei ca sufletele noastre s ajung vreodat s se neleas? Oh! Doamn, striga lordul plind, a vrea s v spulber iluziile care ne separ. A vrea s v-o dovedesc, clar ca lumina zilei, c va amgii cu himere i ca, numai pentru a concepte ideea tentativei la care visai, ar trebui ca toat Curtea Franei s fie cuprins brusc de nebunie. Exista nebunii eroice, milord, zise cu mndrie Diana i cunosc ntr-adevr nebuni sublimi care n-ar da napoi din faa acestei extravagante, din dragoste pentru glorie sau pur i simplu din devotament. Ah! Da, domnul d'Exms, de exemplu! strig lordul Wentworth cuprins de o mnie geloasa care-l fcu incapabil s se stpneasc. De unde cunoatei acest nume? ntreb uluit Diana ele Castro. Acest nume, doamn, zise guvernatorul, mrturisii c-l avei pe buze nc de la nceputul acestei discuii i ca odat cu Dumnezeu i cu tatl dumneavoastr l invocai n gnd i pe cel de al treilea eliberator. Trebuie s dau socoteal de sentimentele mele? zise Diana. Nu trebuie s-mi dai socoteal de nimic, tiu tot. tiu chiar ceea ce nu tii nici dumneavoastr, doamn i-mi va face plcere s v expun pe larg frumoasa pasiune a unor ndrgostii romantici. tiu, de pild, ca vicontele d'Exms a fost fcut prizonier la Saint-Quentin odat cu dumneavoastr i c a fost adus tot odat cu dumneavoastr, aici, la Calais. E cu putin? strig Diana n culmea uimirii. Oh! Dar nu mai e aici, doamna! Altfel nu v-a fi spus acest lucru. De aproape dou luni, domnul d'Exms e liber. i eu care n-am tiut c sufer alturi de mine, att de aproape de mine! zise Diana. Da, dumneavoastr n-ai tiut, dar el a tiut, doamn, zise guvernatorul. Trebuie chiar s v mrturisesc c, atunci cnd a aflat, s-a npustit asupr-mi cu ameninri grozave. Nu numai c m-a provocat la duel, dar mpingnd, aa cum ai prevzut cu o mult prea cald simpatie, dragostea pn la nebunie, mi-a declarat deschis hotrrea lui de a cuceri Calaisul. Ndjduiesc mai mult ca niciodat c o va face! zise Diana. Nu ndjduii prea mult, doamn, cci, v-o repet, de cnd domnul d'Exms mi-a adresat acel rmas bun nfricotor, au trecut dou luni. E adevrat c n aceste dou luni am mi avut veti de la dumanul meu; mi-a trimis la sfritul lui noiembrie, cu o scrupuloas exactitate, banii de rscumprare. Dar, despre mndr s provocare, nici un cuvnt. Ateptai, milord, zise Diana. Domnul d'Exms tie s-i plteasc datoriile de orice fel. M ndoiesc, doamn; cci ziua scandenei e pe trecute. Ce vrei s spunei? ntreb doamna de Castro. L-am anunat, doamn, pe vicontele d'Exms, prin omul pe care mi l-a trimis, c voi atepta dubla sa provocare pn la 1 ianuarie 1558. Or, iat, suntem n 31 decembrie...

184

Alexandre Dumas
Ei bine, l ntrerupse Diana, mai are nc dousprezece ore naintea lui. E drept, doamn, rspunse lordul, dar dac mine, la ora asta, n-am veti de la el... Nu-i isprvi vorba. Lordul Derby, speriat, se npusti chiar n acel moment n camer. Milord, strig el, milord, am avut dreptate! Sunt francezii! i se ndreapt spre Calais! Ei! zise lordul Wentworth care se schimb la fa, n ciuda prefcutei sale sigurane. Nu se poate! Pe ce-i sprijini spusele? Iar zarv, iar vorbe goale, iar spaime dearte? Vai, nu, din nenorocire, fapte, milord. Mai ncet, Derby, vorbete mai ncet, zise guvernatorul apropiindu-se de locotenentul su; haide, snge rece. Ce vrei s spui cu "faptele" dumitale? Francezii au atacat pe neateptate fortul Sainte-Agathe. Or, nici zidurile, nici oamenii nu erau pregtii s-i primeasc i mi-e team c la ora asta au i pus stpnire pe aceast prim ntritur a Calaisului. Oricum, sunt nc departe de noi! zise cu nsufleire lordul. Da, dar de acolo nimic nu le va mai sta n cale pn la podul Nieullay i podul Nieullay este la dou mile de centru. Ai trimis ntrituri, Derby? Da, milord, scuzai-m; fr i n pofida ordinului dumneavoastr. Ai fcut bine, zise lordul Wentworth. Dar acele ajutoare vor ajunge prea trziu, zise locotenentul. Cine tie? S nu ne speriem nc... Ai s m nsoeti imediat la Nieullay. O s-i facem pe aceti neruinai s plteasc scump ndrzneala lor! i dac au i pus mna pe Sainte-Agathe, ei bine vom face totul s-i alungm de acolo! Deie Domnul! zise lordul Derby. Dar s-au angajat cu prea mult orre n lupt. Ne vom lua revana, rspunse Wentworth. Cine-i comand, tii? Habar n-am; probabil domnul de Guise sau poate domnul de Nevers. Stegarul care a alergat n galopul calului s-mi aduc vestea de necrezut a sosirii lor neateptate mi-a spus doar c ar fi recunoscut de departe, n primele lor rnduri, pe fostul dumneavoastr prizonier, vi-l amintii, acel viconte d'Exms... Blestem! strig guvernatorul strngndu-i pumnii. Hai, Derby, vino repede! Doamna de Castro, cu acea nsuire pe care o capei n unele mprejurri deosebite, auzise aproape ntreg raportul fcut totui n oapta de ctre lordul Derby. Cnd Wentworth i lu rmas bun de la ea, i spuse: Scuzai-m, doamn, trebuie s v prsesc. O treab importana... Ducei-v, milord, l ntrerupse Diana, nu fr oarecare maliie, ncercai s v recptai superioritatea att de crud compromis. Dar, pn atunci, s tii un lucru: c, trebuie s contezi ntotdeauna pe cuvntul unui gentilom francez. nc nu suntem n 1 ianuarie, milord. Lordul Wentworth, furios, iei fr s rspund.

PARTEA a II-a

185

Cele dou Diane

Capitolul I

n timpul canonadei

Lordul Derby nu se nelase deloc n presupunerile sale. Iat ce se ntmplase: trupele domnului de Nevers, unindu-se noaptea cu cele ale ducelui de Guise, sosiser pe neateptate, datorit unui mar, forat, n faa fortului Sainte-Agathe. Trei mii de archebuzieri luaser acest fort n mai puin de un ceas. Lordul Wentworth sosit, mpreun cu lordul Derby, la fortul Nieullay apuc doar s-i vad pe ai si n goan pe pod, alergnd s caute refugiu n cel de al doilea i cel mai bun loc ntrit din Calas. Dar trebuie s recunoatem ct odat primul moment de surpriz trecut, lordul Wentworth i veni numaidect n fire. Sigur c aceti francezi sunt nebuni, spuse el, de bun-credin, lordului Derby. Dar o s-i facem s plteasc scump aceast nebunie. Acum dou secole, Calaisul a rezistat un an mpotriva englezilor, acum ns va rezista zece alturi de ei. Noi nu vom avea nevoie de fapt de un att de lung efort. nainte de sfritul sptmnii, Derby, l vei vedea pe duman stnd, n mod ruinos, n retragere. A pus mna pe tot ceea ce putea lua prin surprindere. Dar acum suntem pregtii. O s te liniteti i o s rzi mpreun cu mine de aceast greeal grosolan a domnului de Guise. Ai cerut ntriri din Anglia? ntreb lordul Derby. La ce bun? Dac n imprudena lor continu s cread n zpceala noastr, n timp ce fortul Nieullay i va ine la respect, trupele spaniole i engleze care se afl n Frana vor veni nainte de trei zile n ajutorul nostru. Dac aceti mndri cuceritori se ncpneaz cu orice pre, n douzeci i patru de ore, o tire trimis la Dover ne va aduce zece mii de oameni. Dar pn atunci s nu le facem onoarea de a ne teme de ei. Cei nou sute de soldai ai notri i zidurile zdravene ale oraului le vor da destul de furc. Nu vor ajunge mai departe de podul de la Nieullay. Fapt este c a doua zi, 1 ianuarie 1558, francezii se i aflau pe acest pod. Spaser n timpul nopii un traneui, ncepnd de la amiaz, tunurile lor atacar fortul Nieullay. n timpul zgomotului formidabil i regulat al celor dou artilerii care bubuiau, n vechea cas a familiei Peuquoy avea loc o scen solemn i trist. ntrebrile adresate de Pierre Peuquoy trimisului lui Gabriel l-au ntiinat pe cititor c Babette nu putuse ascunde mult vreme fratelui i varului ei lacrimile i mai ales pricina acestor lacrimi. Reparaia pe care urma s io pretind lui Martin-Guerre nu-i era necesar numai ei, ci mai ales copilului. Cci Babette avea s fie mam. Totui, mrturisindu-i greeala i neplcuta consecin a acestei greeli, ea nu ndrznise s mrturiseasc, fa de fratele i vrul ei. C n-avea de fapt nici o ieire, c Martin-Guerre era nsurat. Nu admitea asta nici fa de propria ei inim. i spunea c e imposibil, c domnul d'Exms se nelase i c Dumnezeu nu copleete astfel o biat fiin nenorocit a crei singur vin fusese de a fi iubit. i repeta, cu naivitate, toat ziua aceste raionamente copilreti i ndjduia. Spera n Martin-Guerre. Spera n vicontele d'Exms? Nici ea nu tia, dar, n sfrit, spera. Totui, tcerea pstrat n timpul acestor dou luni fr sfrit, att de ctre stpn ct i de ctre servitor, i dduse o lovitur cumplit. Atepta cu o nerbdare amestecat cu spaim ziua de 1 ianuarie, aceast limit pe care Pierre cutezase s-o fixeze el nsui vicontelui d'Exms. Astfel, n 31 decembrie, tirea, mai nti vag, dar n curnd sigur, c francezii se ndreapt spre Calais i pricinui o tresrire de bucurie de nespus. i auzise pe fratele i pe vrul ei susinnd c vicontele d'Exms se afla printre asediatori; deci trebuia s fie i Martin-Guerre; deci avea motive s spere. A doua zi, 1 ianuarie, ea primi totui, cu strngere de inim, invitaia de a pofti n sala scund unde fratele ei i Jean urmau s chibzuiasc ce e de fcut. Se prezent, palid i tremurnd, n faa acestui tribunal de familie alctuit totui din singurele dou fiine care-i purtau o afeciune aproape patern. Vere, frate, spuse ea cu voce emoionat, am venit cum mi-ai poruncit..

186

Alexandre Dumas
Aeaz-te, Babette, i zise Pierre artndu-i un scaun pregtit pentru ea. Apoi relu cu blndee, dar i cu gravitate: Cnd, nvins de insistenele noastre, ne-ai ncredinat tristul adevr, mi amintesc cu regret c nu mi-am putut stpni prima micare de mnie i de durere, c te-am ocrit, ba chiar te-am i ameninat. Dar, din fericire, a intervenit Jean. Fie binecuvntat pentru generozitatea i indulgena lui, zise Babette ntorcnd spre vrul ei o privire necat n lacrimi. S nu mai vorbim despre asta, Babette, zise Jean, mai emoionat dect ar fi voit s par. Nu urmream dect s-i uurez pedeapsa... Asta am priceput i eu, zise Pierre. Dealtfel, Babette, cina i lacrimile tale ne-au micat. Furia mea s-a preschimbat n mila, mil n dragoste i i-am iertat pata pe care ai pus-o pe numele nostru pn acum neptat. Domnul va fi bun cu tine cum ai fost i tu cu mine, frate! Apoi, continu Pierre, Jean m-a fcut s observ c nenorocirea ta poate c nu e fr leac i c cel care te-a trt n greeal are dreptul i datoria s te scoat din ea. Babette i plec i mai mult fruntea, roind. Acum, cnd altcineva prea s cread c lucrurile se vor aranja, ea nu mai credea. Pierre continu: n ciuda acestei ndejdi pe care am primit-o cu bucurie, de a vedea cinstea ta i a noastr reabilitate, Martin-Guerre continua s tac i mesagerul pe care domnul d'Exms l-a trimis acum o lun la Calais nu ne-a adus din partea seductorului tu nici o veste. Dar iat c francezii sunt n faa zidurilor noastre. mi nchipui c vicontele d'Exms i scutierul su se afl printre ei. Poi fi sigur de asta, Pierre, l ntrerupse Jean Peuquoy. N-o s te contrazic tocmai eu, Jean. S admitem deci c domnul d'Exms i scutierul su nu sunt desprii de noi dect de zidurile i anurile care ne pzesc, sau mai curnd care-i pzesc pe englezi. n acest caz, Babette, cum socoti c trebuie s ne purtm cu ei? Ca prieteni ori ca dumani? Oricum vei face, frate, va fi bine, zise Babette, speriat de ntorstura pe care o luase discuia. Dar nu bnui nimic din inteniile lor? Nimic! Atept. Atta tot! Deci nu tii dac vin s te salveze, dac tunul pe care-l auzim n aceast clip vestete familiei noastre eliberatori care trebuiesc binecuvntai, ori infami care trebuiesc pedepsii? Chiar nu tii nimic Babette? Vai, zise Babette, de ce m ntrebi pe mine, o biat fat care nu mai tie dect s se roage i s se resemneze? De ce te ntreb, Babette? Ascult... i aminteti ce sentimente ne-a insuflat tata cu privire la Frana i f francezi. Englezii n-au fost niciodat pentru noi compatrioi, ci dumani i, n urm cu trei, luni, nici o muzic n-ar fi fost mai plcuta urechilor mele dect cea pe care o aud n acest moment. Ah! Pentru mine, strig Jean, continu s fie glasul patriei care m cheam. Jean zise Pierre Peuquoy, patria nseamn cminul cel mare; nseamn familia multiplicat, fraternitatea lrgit. Dar cutezi s-i sacrifici cealalt fraternitate, cellalt cmin cealalt familie? Dumnezeule, unde vrei s ajungi, Pierre? ntreb Babette speriat. n minile aspre, de simplu muncitor, ale fratelui tu, Babette, st poate n acest moment soarta oraului Calais. Da, aceste biete mini nnegrite de munca aspr de fiecare zi ar putea s-i redea lui Henric cheia Franei... i ele ezit? strig Babette care supsese odat cu laptele mamei ura mpotriva jugului strin. Ah, nobil fat, zise Jean Peuquoy, eti demn de ncrederea noastr! Nici inima, nici aceste mini n-ar ovi, zise Pierre imperturbabil, dac a avea posibilitatea s redau frumoasa cetate a Cafaisului direct lui Henric al II-lea sau

187

Cele dou Diane


reprezentantului su, domnul duce de Guise. Dar mprejurrile sunt de aa natur nct suntem silii s ne servim de domnul d'Exms. i ce-i cu asta? ntreb Babette, surprins de aceast rezerv. Ei bine, zise Pierre, pe ct am fost de fericit i de mndru s-l fac prta la aceast mare aciune pe cel care ne-a fost oaspete i al crui scutier trebuia s-mi devin frate, pe att mi-e de sil s fac aceast cinste gentilomului fr inim care a contribuit la dezonoarea noastr. Domnul d'Exms, att de comptimitor, att de loial! strig Babette. i el i Martin-Guerre au tiut de nenorocirea ta, dar vezi bine c amndoi tac. Dar ce putea s spun i s fac domnul d'Exms? ntreb Babette. Putea nc de la napoierea lui la Paris, s-l trimit ncoace pe Martin-Guerre i s-i porunceasc s te ia de nevast. Putea, ca n loc de acel necunoscut, s-l trimit pe scutierul lui i s ne plteasc astfel odat cu datoria n bani i datoria de inim! Nu, nu, nu putea, zise sincer Babette plecnd cu tristee capul. Cum! Nu-i putea porunci servitorului su? i la ce bun s-i porunceasc? zise Babette. Cum la ce bun? strig Pierre Peuquoy. La ce bun s salveze o reputaie? Ai nnebunit, Babette? Vai, nu, spre nenorocirea mea, zise biata fat nlcrimat. Cci nebunii uit... Atunci, continu Pierre, cum, dac i-ai pstrat minile, poi spune c domnul d'Exms a fcut bine c nu s-a folosit de autoritatea lui de stpn ca s-l constrng pe seductor s te ia de nevast? S m ia de nevast! S m ia de nevast! Dar dac nu poate? zise Babette pierdut. Dar cine-l mpiedic? Strigar n acelai timp Jean i Pierre. Amndoi se ridicar brusc. Babette czu f picioarele lor. Ah! strig ea rtcit, mai iart-m o dat, frate! Voiam s-i ascund acest lucru! Mi-l ascundeam pn i mie nsmi. Dar iat c-mi vorbeti despre onoarea noastr ptat, despre Frana, despre domnul d'Exms, despre acest nedemn Martin-Guerre... Ah! Simt cmi pierd minile. M ntrebai dac n-am nnebunit? Cred ntr-adevr c m cuprinde sminteal. Tu eti mai calm, spune-mi dac m nel, dac am visat, sau dac e ntr-adevr cu putin ceea ce mi-a spus domnul d'Exms... Ce i-a spus? ntreb Pierre cuprins de spaim. n odaia mea, n ziua plecrii sale, cnd l-am rugat s-i dea lui Martin-Guerre acest inel... Nu cutezam s-i mrturisesc lui, un strin, greeala mea. i totui el m-a neles. Cci dac nu m-ar fi neles, cum ar fi putut s-mi spun... Ce? Ce i-a spus? Zi odat! strig Pierre. C Martin-Guerre e nsurat! zise Babette. Nenorocito! strig Pierre Peuquoy npustindu-se fr s vrea. i ridicnd mna asupra surorii sale. Ah! Deci e adevrat! zise cu o voce sfrita nefericita copil; acum simt c e adevrat. i czu leinat pe podea. Jean abia avu vreme s-l apuce pe Pierre i s-l trag napoi. Ce faci, Pierre? i zise el cu severitate. Nu pe nenorocita asta trebuie s-o bai, ci pe ticlosul la. E drept, zise Pierre Peuquoy, ruinat de mnia lui oarb. Se trase deoparte, nverunat i sumbru, n vreme ce Jean, aplecat deasupra Babettei, se strduia s-o readuc la via. Urm o lung tcere. Afar, la intervale aproape egale, tunul bubuia ntruna. n sfrit, Babette deschise ochii i ncerc mai nti s-i recheme amintirile. Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Se uit, cu o privire vag, la obrazul, plecat spre ea, al lui Jean Peuquoy.

188

Alexandre Dumas
Ciudat lucru! Jean nu prea prea trist. Avea chiar, pe blndul lui chip, o expresie de nduioare i un soi de mulumire tainic. O, bunul meu vr! zise Babette ntinzndu-i mna. Primele cuvinte ale lui Jean Peuquoy adresate necjitei sale verioare fur: Ndjduiete, Babette, ndjduiete! Dar ochii Babettei se oprir n acel moment pe figura mohort a fratelui ei i tresri, cci totul i reveni dintr-o dat n minte. Iertate, Pierre, iertate! Gemu ea. La un semn al lui Jean, care-l ndemna la mil, Pierre nainta spre sora lui, o ridic i o aez pe scaun. Linitete-te, i spuse el. Nu pe tine vreau s m rzbun. Tu ai suferit destul! i-o repet i eu dup Jean: ndjduiete! Ce mai pot spera acum? Nu o cstorie, e adevrat, dar cel puin rzbunarea, rspunse Pierre cu sprncenele ncruntate. Iar eu, strecur Jean n oapt, eu spun: i rzbunarea i cstoria. Fata l privi mirat. Dar, nainte ca s-l poat ntreba ceva, Pierre zise: Din nou, biata mea sor, te iert. Greeala ta, la urma urmei, nu e prea mare; un la te-a nelat de dou ori. Te iubesc, Babette, aa cum te-am iubit ntotdeauna. Babette se arunc n braele fratelui ei. Dar, relu Pierre, n timp ce-o mbria, mnia mea nu s-a stins, ea i-a schimbat doar obiectul. Cel asupra cruia ea se va revrsa acum este, i-o repet, acel ademenitor ticlos, acel odios Martin-Guerre. Frate! l ntrerupse ndurerata Babette. Nu, pentru el nici o mil! strig burghezul rigid. Abia acum vd c stpnul su, domnul d'Exms, n-are nici o vin. Aa e, zise Jean. Da, Jean, aveai dreptate, l-am judecat greit pe acest demn senior. Acum totul se explic. Pn i tcerea liii, cci tcea din delicatee. De ce ne-ar mai fi amintit de o nenorocire de nereparat? N-avem dreptate. i cnd m gndesc c, dintr-o prostie, eram pe cale s m dezmint, s fac aceast ar, pe care o iubesc atta, s plteasc o greeal care nici mcar nu exista. De ce fleacuri in, Dumnezeule, marile evenimente ale acestei lumi? zise filozofic Jean Peuquoy; dar, din fericire, nimic nu este nc pierdut, adug el i, graie ncrederii Babettei, tim acum c vicontele d'Exms merita prietenia noastr. Auzi-l ce le face englezilor! i bravul estor le fcu semn s asculte bubuitul formidabil al tunului care rsuna din ce n ce mai des. Jean, zise Pierre Peuquoy, tii ce ne spune aceast canonad? Ne spune c domnul d'Exms e acolo! Da, frate, dar, adug Pierre la urechea vrului su, ne mai spune: "Amintii-v de ziua de 5!" Iar noi ne vom aminti, Pierre, nu-i aa? Aceste confidene optite o nelinitir pe Babette care, cu ideea ei fix, murmur: Ce complotai? Dac domnul d'Exms e acolo, fac cerul ca acel Martin-Guerre s nu fie cu el! Martin-Guerre? zise Jean care auzise. Oh! Cred c domnul d'Exms a izgonit de mult aceast slug nedemn. i bine va fi fcut n chiar interesul acestui la; cci noi l-am fi provocat la duel i l-am fi ucis la primul lui pas n Calais, nu-i aa, Pierre? n orice caz, zise Pierre cu accentul lui inflexibil, dac nu e n Calais. Atunci este la Paris i tot l voi ucide!

189

Cele dou Diane


Oh! strig Babette, astea-s urmrile de care m temeam. Nu pentru el, cci nu-l mai iubesc, l dispreuiesc, ci pentru tine, Pierre pentru tine, Jean, pentru voi amndoi, att de buni i de devotai! Deci, Babette, zise Jean, emoionat, ntr-o lupt ntre el i mine, nu pentru el, ci pentru mine te vei ruga... Aceast singur ntrebare, Jean, este cea mai crud pedeaps pentru greeala mea. ntre tine, att de bun i de milos i el, att de josnic i de trdtor, cum a mai putea ovi? Mulumesc, striga Jean. Ce-ai spus acum m bucur mult, Babette! Ct despre mine, eu sunt sigur, zise Pierre, c cerul l va pedepsi pe vinovat. Dar s nu ne gndim acum la el, Pierre, n momentul de fa avem alte lucruri de fcut i doar trei zile pentru a pregti aceste lucruri. Trebuie s ieim, s ne vedem prietenii, s numrm armele... Repet n oapt: "Jean, s ne amintim de ziua de 5!" Un sfert de or mai trziu, n timp ce Babette, mai calm, se retrsese n camera ei, armurierul i estorul plecar n ora. Nu preau s se mai gndeasc la Martin-Guerre, care, n acel moment, o spunem n trecere, se sinchisea prea puin de soarta care i se pregtea n Calais, unde el nu pusese niciodat piciorul. Totui tunurile bubuiau ntruna i, aa cum zice Rabutin, "ncrcau i descrcau, cu furie uluitoare, furtuna artileriei lor".

Capitolul II

Sub cort

La trei zile dup aceast scen, n seara de 4 ianuarie, francezii, n ciuda prezicerilor lordului Wentworth, naintau. Ei depiser nu numai podul, ci i fortul Nieullay, ai crui stpni erau nc de diminea, odat cu toate armele i muniiile pe care le coninea. De pe aceast poziie puteau de acum ncolo s nchid trecerea oricrui ajutor venit de pe uscat din partea spaniolilor sau englezilor. Un asemenea rezultat merita, desigur, trei zile de lupt nverunat i pustiitoare. Nu poate fi aievea! Strigase trufaul guvernator al Calaisului cnd i vzuse trupele fugind n dezordine spre ora, n ciuda curajoaselor sale eforturi de a le opri la posturi. i, culmea umilinei, trebuise s le urmeze. Datoria lui era s moar ultimul. Din fericire, i zise lordul Derby cnd fur n siguran, Calais i Vieux-Chteau, chiar cu puinele fore care ne mai rmn, vor mai rezista nc dou sau trei zile. Fortul Risbank i intrarea dinspre mare rmn libere i Anglia nu-i departe. Sfatul lordului Wentworth, adunat n grab, declar ntr-adevr c ntr-acolo era salvarea. Acum nu mai era vreme de ascultat orgoliul. Trebuia trimis imediat o tire la Dover. A doua zi aveau s soseasc ntriri puternice i Calaisul era salvat. Lordul Wentworth adopt cu resemnare aceast hotrre. O barc plec imediat, ducnd un mesaj grabnic ctre guvernatorul din Dover. Apoi, englezii luar msuri pentru a-i concentra toat energia asupra aprrii de la Vieux-Chteau. Aici era latura vulnerabil a Calaisului. Cci marea, dunele i civa ostai din garda civic ajungeau s protejeze fortul Risbank. n vreme ce asediaii organizau, n Calais, rezistena, s vedem puin ce se ntmpla n afara oraului n acea sear de 4 ianuarie, cu vicontele d'Exms, Martin-Guerre i vitejii lor recrui. Soldai de atac i nu ostai care mineaz, neavnd treab n tranee su la lucrrile de asediu, ci la lupt i la asalt, la ora aceea ei trebuiau s se odihneasc. N-avem dect s ridicm pnza cortului aezat puin mai departe de tabra francez, spre dreapta, pentru a-i regsi pe Gabriel i mica lui trup de voluntari. Tabloul pe care-l nfiau era pitoresc i colorat. Gabriel, cu capul plecat, aezat ntr-un col, pe singurul scaun fr speteaza care exista acolo, prea absorbit de o profund preocupare. La picioarele sale, Martin-Guerre potrivea catarama unui centiron. Ridic din vreme n vreme ochii, cu solicitudine, ctre stpnul su, dar i respecta tcuta meditaie n care-l vedea cufundat. Nu departe de ei, pe

190

Alexandre Dumas
un fel de pat fcut din mantale, zcea i gemea un rnit. Vai! Acest rnit nu era altul dect nefericitul Malemort. La cellalt capt al cortului, cucernicul Lactance. Care avusese ghinionul de a ucide de diminea, la luarea fortului Nieullay, trei din fraii si ntru Domnul. Datora deci contiinei sale trei sute de Pater noster i tot attea Ave. Era pedeaps obinuit pe care i-o impusese, pentru cei ucii, duhovnicul lui. Pentru rnii spunea doar jumtate din aceste rugciuni. Lng el, Yvonnet; dup ce-i curase i-i periase hainele ptate de noroi i de praf, cuta cu ochii un col, nu prea umed, ca s se ntind i s se odihneasc puin, veghile i oboselile prelungite fiind contraindicate firii sale delicate. La doi pai de Yvonnet, Scharfenstein-unchiul i Scharfenstein-nepotul fceau, cu degetele lor enorme, nite calcule complicate. Socoteau cam ce-ar putea s le aduc prad din cursul dimineii. Scharfenstein-nepotul avusese norocul de a pune mna pe o armur de pre i cei doi teutoni, cu mutre ncntate, mpreau dinainte banii pe care socoteau s-i scoat din aceasta bogat prad. Restul soldailor, strni n mijlocul cortului, jucau zaruri i cei care pariau urmreau cii nsufleire ansele diverselor partide. O lumnare groas, fumegnd, nfipt direct n pmnt, lumina chipurile vesele sau necjite i arunca chiar unele licriri slabe pe celelalte chipuri. La un geamt mai dureros scos de bietul Malemort, Gabriel ridic ncet capul i-l ntreb pe scutierul su: Martin-Guerre, ce or s fie acum? Monseniore, nu prea tiu, rspunse Martin-Guerre, seara asta ploioas a stins toate stelele. Dar cred c nu mai e mult pn la ase; cci e mai bine de un ceas de cnd s-a ntunecat. i acel chirurg i-a fgduit s vin la ase? ntreb Gabriel. La ase precis, monseniore. Iat c se d la o pare pnza cortului; el e, iat-l. Vicontele d'Exms arunc o privire asupra noului sosit i-l recunoscu pe loc. Nu-l vzuse totui dect o dat. Dar chipul chirurgului era dintre acelea care nu se uit dup ce le-ai ntlnit. Jupnul Ambroise Par! strig Gabriel sculndu-se n picioare. Monseniorul viconte d'Exms! zise Par cu o plecciune. Ah, jupne, nu te tiam n tabr, att de aproape de noi, zise Gabriel. ncerc s fiu ntotdeauna acolo unde pot fi de folos, rspunse chirurgul. Oh, cum te recunosc n aceste vorbe! i cu att mai bucuros te recunosc, cu ct vreau s recurg astzi att la tiina ct i la iscusina dumitale. Sper c nu n ce v privete, zise Ambroise Par. Despre cine este vorba? Despre unul dintre oamenii mei, care, de diminea, npustindu-se ca un leu asupra ticloilor de englezi, a primit de la unul o lovitur de lance n umr. n umr? Poate c nu e grav, zise chirurgul. Ba dimpotriv, mi-e team, zise Gabriel cobornd vocea, cci unul dintre camarazii rnitului, Scharfenstein, cel de colo, a ncercat att de grosolan i de nendemnatic s-i scoat lancea din ran, nct a rupt-o i fierul a rmas n trup. Ambroise Par ls s-i scape o strmbtur de ru augur. S-l vedem totui, zise el cu calmul lui obinuit. l duser la patul rnitului. Toi soldaii se scular i-l nconjurar pe chirurg, lsndu-i care jocul, care socotelile, care curitul hainelor. Singur Lactance rmase, mormind, n colul lui: cnd i ispea pedeapsa nu se ntrerupea niciodat dect pentru a face alte penitene. Ambroise Par ndeprt crpele care nfurau umrul lui Malemort i examina cu atenie rana. Scutur din cap cu ndoial i nemulumire, dar spuse cu glas tare: Nu se va ntmpla nimic. Oh! Bombni Malemort, deci mine voi putea s m rentorc la lupt... Nu cred, zise Ambroise Par, care-i sond rana. Aiii! M cam doare, tii? spuse Malemort. Te cred, rspunse chirurgul; curaj! Oh! Curaj am! Fcu Malemort. Pn acum e destul de suportabil. O s fie mai ru cnd o s scoi afurisitul la de fier?

191

Cele dou Diane


Nu, cci iat-l, zise Ambroise Par triumftor, ridicnd i artndu-i lui Malemort fierul lancei, pe care-l extrsese. V sunt foarte obligat, domnule chirurg, zise cu politee Malemort. Isprava jupnului Ambroise Par fu primit cu un murmur de admiraie i de uimire. Cum? Totul s-a terminat? zise Gabriel. Dar e o minune. Trebuie s recunoatem, zise Ambroise surznd, c rnitul nu este prea sensibil. Nici cel care i-a rupt lancea nu-i mai breaz! strig din spatele soldailor un nou venit pe care, n emoia general, nimeni nu-l vzuse intrnd. La aceast voce bine cunoscut, toi se ddur respectuoi la o parte. Domnul duce de Guise! zise Par, recunoscndu-l pe generalul-ef. Da, jupne, zise ducele, domnul de Guise, care este uluit i ncntat de tiina dumitale. Pe sfntul Francisc, patronul meu! Am vzut adineauri, colo jos, n ambulan, nite dobitoci de medici care, jur, fceau cu instrumentele lor mai mult ru soldailor notri dect englezii cu armele lor. Dar dumneata ai smuls acest ru cu tot atta uurin ca pe un fir de pr alb. i eu care nici nu te cunosc... Cum te numeti, jupne? Ambroise Par, monseniore, zise chirurgul. Ei bine, jupne Ambroise Par, afl c i-ai vzut sacii n car, dar cu o singur condiie. A putea s tiu care, monseniore? Dac mi s-o ntmpla s capt vreo ran sau vreun cucui, ceea ce e foarte posibil n aceste zile, te vei ocupa de mine i m vei trata fr fasoane i fr ceremonie, la fel ca pe soldatul sta... Monseniore, aa voi face, zise Ambroise nclinndu-se. Toi oamenii sunt egali n faa suferinelor. Hmm! Fcu Franois de Lorena, s ncerci, n cazul n care-i spun, s fie la fel de egali i n faa vindecrii. Monseniorul mi va ngdui acum, zise chirurgul, s nchid i s bandajez rana acestui om. Atia rnii au nevoie astzi de ngrijirile mele! F-i treaba. F-o fr s te mai ocupi de mine. M grbesc eu nsumi s te trimit s scapi ct mai muli soldai cu putin. Dealtfel, eu am ceva de discutat cu domnul d'Exms. Ambroise Par se apuc deci de ndat s-l bandajeze pe Malemort. Domnule chirurg, v mulumesc din nou, zise rnitul, dar iertai-m, mai am s v mai cer un serviciu. Despre ce e vorba, voinicule? ntreb Ambroise. Iat, domnule chirurg, zise Malemort. Acum, c nu mai simt n carne acel ghimpe groaznic care m supra cumplit, mi se pare c sunt ca i vindecat... Da, aproape, zise Ambroise Par strngnd bandajul. Ei bine, atunci, fcu Malemort pe un ton simplu i degajat, vrei s avei buntatea s-i spunei stpnului meu, domnul d'Exms, c, dac se vor bate mine, sunt n stare s m lupt... S te bai mine? strig Ambroise Par. Nici pomeneal de aa ceva! Nici s nu te gndeti! Ba m gndesc... Dar, deteptule, zise chirurgul, afl c-i poruncesc opt zile de odihn absolut, cel puin opt zile de stat la pat, opt zile de regim, auzi? Regim de mncare, fie, zise Malemort, dar nu regim de lupt, rog! Eti nebun! Continu Ambroise Par; dac ai s cutezi doar s dai jos din pat, te va cuprinde febr i eti pierdut. Am spus opt zile i nu las mai puin nici mcar un ceas. Ei! Bigui Malemort, n opt zile asediul va fi isprvit. Nu m voi bate niciodat pe sturate. Iat un viteaz de temut! zise ducele de Guise, care trsese cu urechea la acest ciudat dialog.

192

Alexandre Dumas
sta e Malemort, spuse surznd Gabriel i chiar v-a ruga, monseniore, s dai porunc s fie transportat la ambulan i s fie supravegheat, cci, dac aude zgomotul vreunei nvlmeli, e n stare s sar din pat cu orice risc. Ei bine, nimic mai simplu, zise ducele de Guise. Poruncete dumneata s fie transportat de camarazii si. Numai c, monseniore, spuse Gabriel oarecum ncurcat, s-ar putea s am nevoie de oamenii mei n noaptea asta. Ah! Fcu ducele, privindu-l pe viconte cu surpriz.. Dac domnul d'Exms dorete, zise Ambroise Par, care se apropiase dup ce terminase de fcut pansamentul, voi trimite dou dintre ajutoarele mele cu o brancard ca s-l ia pe acest rnit btios. Mulumesc i accept, zise Gabriel. l recomand ateniei dumitale celei mai stranice. Ei! strig Malemort cu disperare. Ambroise Par iei, dup ce-i lu ziua bun de la duce i de la viconte. La un semn al lui Martin-Guerre, oamenii domnului d'Exms se retraser n cellalt capt al cortului i Gabriel putu rmne singur cu generalul-ef al asediului.

Capitolul III

Brcuele salveaz uneori vapoarele mari

Cnd vicontele d'Exms se gsi astfel singur cu ducele de Guise, ncepu prin a-i spune: Ei bine, suntei mulumit, monseniore? Da, rspunse Franois de Lorena, da, mulumit, dar i nelinitit de rezultatul obinut. Aceast nelinite m-a fcut s ies din cort, s rtcesc pe cmp i s vin s caut la dumneata ncurajare i sfat bun. Dar ce s-a ntmplat? zise Gabriel. Evenimentul a depit, mi se pare, toate speranele dumneavoastr. n patru zile, iat-v stpn e dou puncte importante ale Calaisului. Aprarea oraului i cea Vieux-Chteau-ului nu vor mai rezista acum nici patruzeci i opt e ore. Adevrat, zise ducele, dar vor rezista patruzeci i opt de ore i asta ajunge ca s ne piard pe noi i s-i salveze pe ei. Ah! Monseniorul s-mi ngduie s m ndoiesc, zise Gabriel. Nu, ndelunga mea experien nu m neal, zise ducele de Guise. Fr o lovitur neprevzut a soartei, ntreprinderea noastr d gre. Cum asta? ntreb Gabriel cu un surs care nu se potrivea cu gravitatea unei asemenea mrturisiri. Am s i-o demonstrez n dou vorbe i chiar pe planul fcut de dumneata. Urmrete-m cu atenie. Sunt numai urechi, zise Gabriel. Fapta ciudat i cuteztoare la care tinereea dumitale nflcrat a ndemnat ambiia mea prudent n-avea alt rezultat posibil dect izolarea i uluirea garnizoanei engleze. Calaisul era de necucerit, da, dar nu de nenvins. Pe ideea asta s-a bazat nebunia noastr, nu-i aa? i pn n prezent faptele nu v-au contrazis calculele. Nu, sigur, zise ducele de Guise i ai dovedit, Gabriel, c te pricepi s cntreti oamenii la fel de bine ca i faptele, c ai sondat inima guvernatorului oraului Calais cu tot atta dibcie ct i interiorul cetii sale. Lordul Wentworth n-a dezminit nici una din ipotezele dumitale. El a crezut c cei nou sute de oameni i avanposturile sale de temut vor fi de ajuns ca s ne fac s ne cim pentru ndrznea noastr fapt. Ne-a luat prea puin n serios ca s se alarmeze i n-a catadicsit s cheme n ajutor o singur companie nici de pe continent, nici din Anglia.

193

Cele dou Diane


Am fost chiar n stare s prevd cum se va comporta dispreuitorul lui orgoliu ntr-o asemenea mprejurare. Aa c, datorit acestei nfumurri, am putut lua fortul Sainte-Agathe aproape fr lupte i fortul Nieullay dup trei zile de lupt. Aa c, zise vesel Gabriel, englezii sau spaniolii care vor veni acum de pe continent, n ajutorul amicului lor, vor gsi, n locul tunurilor lordului Wentworth pentru a-i sprijini, bateriile ducelui de Guise pentru a-i zdrobi. Se vor teme i nu se vor apropia prea mult, zise ducele de Guise, cucerit de bun dispoziie a lui Gabriel. Ei bine, n-am pus oare mna pe un punct important? Sigur, sigur, dar din nenorocire nu este singurul important. Am nchis ajutoarelor din afara Calaisului unul dintre drumurile pe care puteau s-o apuce, una dintre porile cetii. Dar le rmne o alt poart, un alt drum... Care, monseniore? ntreb Gabriel fcnd pe naivul. Arunc-i privirea pe harta asta refcut de marealul Strozzi, zise generalul-ef. Calaisul poate fi ajutat pe dou ci: ori prin fortul Nieullay care apr oselele i drumurile, pe pmnt... Dar care acum le apr pentru noi, l ntrerupse Gabriel. ... Ori pe aici, prin partea dinspre mare, protejat de turnul Octogon; fortul Risbank comand ntregul port. Dac pleac de aici o veste pentru Dover, n cteva ceasuri navele engleze aduc ntriri i oameni care s apere cetatea ani n ir. Fortul Risbank pzete oraul i marea pzete fortul Risbank. Or, Gabriel tii ce face la ora asta, dup recentul lui asalt, lordul Wentworth? tiu perfect, rspunse cu calm vicontele d'Exms. Lordul Wentworth, n urma prerii unanime a Consiliului su, expediaz n grab la Dover un avertisment, pn acum ntrziat i socoate s primeasc mine, pe la ora asta, ntririle pe care, n sfrit, le recunoate necesare. i pe urm? N-ai isprvit! zise ducele de Guise. Mrturisesc, monseniore, c nu vd mai departe. Pentru c imaginaia dumitale se oprete la jumtatea drumului, voi continua eu. S binevoiasc monseniorul s-mi arate ceea ce, dup domnia-sa, se va ntmpla... zise Gabriel nclinndu-se. E ct se poate de simplu, zise domnul de Guise. Asediaii, ajutai la nevoie de ntreaga Anglie, vor putea, ncepnd de mine, s ne opun, la Vieux-Chteau, fore de nenvins. Dac totui ne inem bine, toi spaniolii i englezii din Andrs, din Ham, din SaintQuentin or s se adune ca neaua n jurul Calaisului. Apoi, cnd vor socoti c sunt destul de numeroi, ne vor asedia i ei. Admit c nu vor lua imediat fortul Nieullay, dar vor sfri prin a-l lua pe cel de la Sainte-Agathe. Va fi destul ca s ne zdrobeasc ntre dou focuri. O astfel de catastrof ar fi de temut, ntr-adevr, recunoscu linitit Gabriel. E totui foarte probabil, zise ducele de Guise, care-i strnse descurajat fruntea n palme. Dar, spuse vicontele d'Exms, nu v-ai gndit, monseniore, la mijloacele de a preveni aceast teribil catastrof? Nu m gndesc dect la asta, la dracu'! zise ducele de Guise. i? ntreb Gabriel. i, singura ans care ne rmne, foarte precar din pcate, este, cred, s dm mine, la Vieux-Chteau, indiferent de situaie, un asalt disperat. Trebuie intensificate lucrrile la maximum n noaptea asta. Alta hotrre socot c nu poate fi luat i asta e oricum mai puin nebuneasc dect s ateptam sosirea ntririlor din Anglia. Poate c "furia francez", cum se spune n Italia, va veni de hac acestor ziduri de necucerit. Nu, se va zdrobi de ele, rspunse cu rceal Gabriel. Iertai-m, monseniore, mi se pare c armata Franei nu este, n acest moment, destul de puternic pentru a se aventura

194

Alexandre Dumas
astfel ntr-o fapt imposibil. V apas o mare rspundere, monseniore. Cci dup ce am pierde jumtate din oameni, la sfrit, am fi respini. Ce socoate s fac atunci ducele de Guise? S nu m expun unei ruini totale, unui eec complet, zise ndurerat Franois de Lorena, s-mi retrag, dintre aceste ziduri blestemate, trupele care-mi vor mai rmne i s le pstrez pentru zile mai bune. nvingtorul de la Metz i de la Renty bate n retragere? strig Gabriel. E mai bine dect s te ncpnezi ntr-o nfrngere, cum a fcut conetabilul n ziua Sfntului Laureniu, spuse ducele de Guise. M rog! Dar retragerea va fi dezastruoas i pentru gloria Franei i pentru reputaia monseniorului. Eh! tiu asta ct se poate de bine! strig ducele de Guise. Iat ce nseamn succesul i soart! Dac a fi reuit, a fi fost un erou, un geniu, un semizeu. Dau gre i nu voi mai fi dect un nfumurat care va merita din plin ruinea cderii. Aceeai fapt pe care toi ar fi numit: o "grandioas" i "surprinztoare", dac s-ar fi sfrit cu bine, mi va atrage rsetele ntregii Europe i va amna sau chiar va opri n fa toate proiectele i toate ndejdile mele. De ce atrna bietele ambiii ale acestei lumi... Ducele tcu, amrt, consternat. Urm o destul de lung tcere pe care Gabriel nu ncerc s-o ntrerup. Voia s-l lase pe domnul de Guise s msoare cu ochiul lui de expert cumplitele dificulti ale situaiei sale. Apoi, cnd socoti c ducele le msurase ndeajuns, zise: V vd, monseniore, ntr-unul din acele momente de ndoial care, n toiul celor mai mari opere, i cuprinde pe cei mai de seam artiti. Stai, zise ducele de Guise, mi-ai fgduit c dac devenim, n cteva zile, stpni pe cele dou forturi de la Sainte-Agathe i Nieullay, prietenii din cetate ne vor da n mn fortul Risbank i astfel Calaisul nu va putea fi ajutat nici de pe mare, nici de pe uscat... Ei bine? zise vicontele fr s par ctui de puin tulburat. Ei bine. Relu ducele, prietenii dumitale din Calais nu i-au inut cuvntul, nu-i aa? Nu sunt nc siguri de victoria noastr i le e team... Scuzai-m, monseniore, cine v-a spus asta? ntreb Gabriel. Pi chiar tcerea dumitale. Socot c a sosit momentul n care oamenii dumitale ar trebui s ne ajute i ar putea s ne ajute. Dar ei tac mlc i dumneata la fel. Am tras deci concluzia c eti obligat s renuni la acest ajutor... Dac m-ai cunoate mai bine, monseniore, ai ti c nu-mi place ctui de puin s trncnesc atunci cnd pot face treab... Cum? Tot mai ndjduieti? zise ducele de Guise. Da, monseniore, rspunse Gabriel cu o expresie melancolic i grav, ct vreme triesc, ndjduiesc. Astfel fortul Risbank... V va aparine, ori de nu, m omor... Dar tii c ar trebui s fie al nostru mine, mine diminea! Mine diminea va fi al nostru, rspunse calm Gabriel, dar cu o condiie: s nu mor mai nainte; n acest caz nu vei mai putea reproa lipsa de cuvnt celui care i-a dat viaa ca s-i in fgduiala. Gabriel, zise ducele de Guise, ce vrei s faci? S sfidezi vreun pericol de moarte, s alergi dup vreo ans smintit? Nu vreau aa ceva! Frana are prea mult nevoie de oameni ca dumneata. Nu v nelinitii, monseniore. Dac pericolul este mare; scopul este i mai mare i partida preuiete mult mai mult dect riscurile. Gndii-v s profitai de rezultat i lsaim s fac ce tiu eu. Cu ce-a putea s te ajut? zise ducele de Guise. Ce parte mi-ai rezervat n planurile dumitale?

195

Cele dou Diane


Monseniore, dac nu mi-ai fi fcut favoarea s venii ast-sear n acest cort, veneam eu la dumneavoastr ca s v fac o rugminte... Vorbete, vorbete, zise cu nsufleire Franois de Lorena. Mine dimineaa, monseniore, cam spre ora opt, punei pe cineva de straj pe acel promontoriu de unde se vede fortul Risbank. Dac drapelul englez nc mai flutur acolo, ncercai acel asalt disperat la care v-ai hotrt, cci nseamn c eu am dat gre, adic, cu alte cuvinte, voi fi mort. Mort! strig ducele de Guise. Vezi, Gabriel, c te duci la pierzanie? Nu v pierdei vremea s m jelii, monseniore; ajutorul din Anglia nu poate sosi nainte de amiaz; vei avea deci patru ceasuri bune, nainte de a bate n retragere, ca s dovedii c francezii sunt tot att de ntreprinztori pe ct de prudeni. Dar dumneata, Gabriel, relu ducele, ai totui unele anse de reuit? Da, am, fii linitit, monseniore. Fii calm i rbdtor ca un om puternic ce suntei. S nu dai prea repede semnalul asaltului. Nu [v aruncai, nainte de a fi necesar, n aceast ndrznea lovitur. Dac la ora opt vi se face semn de pe fortul Risbank cu steagul Franei, poruncii s se continue n linite, de ctre domnul mareal Strozzi i soldaii lui, lucrrile asediului i artileria s atepte momentul favorabil pentru asalt. Steagul Franei pe fortul Risbank! strig ducele de Guise. Unde, la vederea lui, socot, navele care sosesc din Anglia vor face de ndat cale ntoars. i eu gndesc la fel, zise ducele de Guise. Dar, prietene, cum vei face? Nu-mi smulgei secretul, v implor, monseniore. Dac mi-ai cunoate planul, poate c m-ai ntoarce din drum. Or, acum nu-i ceasul de a mai reflecta sau de a ne mai ndoi. Dealtfel, eu nu compromit n treaba asta nici armata, nici pe dumneavoastr. Oamenii care sunt acolo, singurii de care vreau s m slujesc, sunt cu toii voluntarii mei i v-ai angajat s-mi dai mna liber. Doresc s-mi ndeplinesc planul fr alte ajutoare. i de ce acest orgoliu? Nu-i orgoliu, monseniore, vreau s rspltesc ct mai bine fgduiala pe care ai binevoit s mi-o facei la Paris i de care ndjduiesc c v amintii. Despre ce fgduiala vorbeti, Gabriel? Trec drept om cu memorie bun, mai ales n privina prietenilor. Dar mrturisesc, spre ruinea mea, c nu-mi mai amintesc... Vai! Monseniore, lucru acesta este pentru mine deosebit de important! Iat ce am solicitat bunvoinei dumneavoastr: s artai c att n ce privete execuia ct i ideea, luarea oraului Calais mi se datoreaz mie: v-am mai rugat s nu spunei asta dect regelui i nimnui altcuiva. Or, dumneavoastr ai binevoit s m lsai s ndjduiesc c mi vei acorda aceast rsplat... Asta era fgduiala, Gabriel? S fiu al naibii dac nu uitasem! Numai c asta nu va fi o rsplat, ci recunoaterea unui adevr i pe fa sau n ascuns, oricnd vei voi, eu voi fi ntotdeauna gata s vorbesc despre meritele dumitale i serviciile aduse rii. Ambiia mea nu rvnete la asta, monseniore, zise Gabriel. in doar ca regele s fie informat de eforturile mele, cci luarea Calaisului trebuie s-mi rezolve un lucru care va preui pentru mine ct toate onorurile i fericirile acestei lumi. Regele va afla tot ce-ai fcut pentru el; dar eu, eu nu pot face nimic pentru dumneata? Monseniore, vreau s v mai rog unele lucruri... Vorbete, zise ducele. Mai nti, am nevoie de o parol ca s pot, n noaptea asta, la orice or ar fi, s ies din tabr cu oamenii mei. N-ai dect s spui "Calais i Charles", sentinelele te vor lsa s treci. Pe urm, monseniore, zise Gabriel. Dac eu mor, s v amintii c doamna Diana de Castro, fiica regelui, este prizoniera lordului Wentworth i are cele mai legitime drepturi la curtenitoarea dumneavoastr ocrotire.

196

Alexandre Dumas
mi voi aminti de datoria mea de brbat i de gentilom. Pe urm? n sfrit, monseniore, n noaptea asta voi rmne foarte ndatorat fa de un pescar de prin locurile astea, numit Anselme. Dac Anselme moare odat cu mine, i-am scris jupnului Elyot, cel care se ocup de domeniile mele, s aib grij de familia acestui pescar. Dar, pentru mai mult siguran, monseniore, v-a rmne ndatorat dac ai veghea chiar dumneavoastr la executarea poruncilor mele. Se va face, zise ducele de Guise. Asta-i tot? Tot, monseniore. Dac nu m vei mai vedea, gndii-v uneori la mine cu oarecare regret i vorbii despre mine cu oarecare stim fie regelui, care va fi cu sigurana mulumit de moartea mea, fie doamnei de Castro, care va fi poate necjit. Acum, v spun adio, monseniore... Ducele de Guise se scul. Alung-i ideile astea triste, zise el. Te prsesc ca s te concentrezi asupra misteriosului dumitale proiect; fii convins c pn mine la ora opt nu voi dormi nici eu. Ceva mi spune totui c te voi revedea, deci eu nu-i spun adio. Mulumesc, monseniore! Dac ne vom revedea, apoi ntlnirea va avea loc n Calaisul francez. n acest caz, te vei putea luda c ai salvat de la pericol i onoarea Franei i a mea personal. Brcuele, monseniore, salveaz uneori vapoarele mari, zise Gabriel nchinndu-se. Ducele de Guise, n pragul cortului, strnse mna vicontelui d'Exms i reintr, foarte gnditor, n locuina sa.

Capitolul IV

Obscuri sola sub nocte15

Rentors la locul lui, dup ce-l conduse pn la u pe domnul de Guise, Gabriel i fcu un semn lui Martin-Guerre, care se ridic i iei fr s par a avea nevoie de vreo explicaie. Scutierul reintr dup un sfert de or, nsoit de un ins cu o fa glbejit i mbrcat ca vai de lume. Martin se apropie de stpnul lui, care reczuse n meditaie. Ct despre ceilali ostai, unii jucau zaruri, alii dormeau pe unde se nimerise. Monseniore, zise Martin-Guerre, iat omul nostru. Bine. Dumneata eti pescarul Anselme despre care mi-a vorbit Martin-Guerre? Da, sunt pescarul Anselme, monseniore. tii, zise vicontele d'Exms, ce serviciu ateptm de la dumneata? Mi-a spus scutierul domniei-voastre i sunt gata... Martin-Guerre trebuia totui s-i mai spun c, n aceast expediie, s-ar putea c mpreuna cu noi, s-i pierzi viaa... Pi, relu pescarul, nu era nevoie s-mi spunei asta. O tiam la fel ca i el, ba chiar mai bine. i totui ai venit? Da, zise Anselme. Bine, asta nseamn c eti un om cu inim viteaz. Sau care nu d doi bani pe viaa lui, zise pescarul. Cum asta? Ce vrei s spui? Pi, fcu Anselme, eu m lupt n fiecare zi cu moartea ca s iduc civa amri de peti i de cele mai multe ori nu aduc nimic. Aa c ce mi-e dac m pun n slujba

15

Singuri n noaptea ntunecat (lat.).

197

Cele dou Diane


dumneavoastr? Dac mor, cel puin dumneavoastr o s avei grij de soarta nevesti-mi i a celor trei copii ai mei... Da, zise Gabriel, dar pericolul pe care-l nfruni zilnic este ndoielnic i ascuns. Nu te mbarci niciodat pe furtun. De data asta pericolul este vizibil i sigur. Pi da, adevrul e ca numai un nebun s-ar aventura pe mare ntr-o noapte ca asta. Dar, m rog, treaba dumneavoastr. Mi-ai cumprat i barca i trupul. O s-i datorai Sfintei Fecioare o lumnare groas de cear curat dac o s ajungem teferi i sntoi... Numai c odat ajuni, Anselme, zise Gabriel, sarcina dumitale nu-i terminat! Dup ce-ai fcut treab de marinar vei mai face i treab de soldat. Adic la nevoie, o s trebuiasc s mai i lupi... Bine, zise Anselme... nu m descurajai prea tare. Dumneavoastr mi garantai viaa celor care-mi sunt dragi; eu v-o drui pe-a mea. Suntem chit, deci s nu mai vorbim despre asta... Eti un om viteaz. Ct despre nevasta i copiii dumitale, fii linitit, nu le va lipsi niciodat nimic. I-am scris intendentului meu Elyot n legtur cu asta i chiar domnul duce de Guise va avea grij de acest lucru... E mai mult dect mi trebuie, zise pescarul suntei mai generos dect un rege. Nu-mi vei da dect suma fgduita, care, n vremurile astea grele, ne va scoate din ncurctur; i cum eu sunt mulumit de dumneavoastr, ndjduiesc c i dumneavoastr vei fi mulumit de mine... Vom vedea, zise Gabriel; crezi c ncap paisprezece oameni n barca dumitale? Au ncput i douzeci, monseniore. Ai nevoie de brae ca s te ajute s vsleti, nu-i aa? Da, eu o s am destule de fcut la crm i la pnza, dac pnza ne-o tine... Pi i avem, zise Martin-Guerre, pe Ambrozio, pe Pilletrousse i pe Landry care vslesc ca i cum n-ar fi fcut dect asta toat viaa i apoi chiar eu nsumi vslesc ca unul de meserie. Oh! Prea bine, zise vesel Anselme; un singur lucru nu mi-a spus jupnul Martin: locul precis unde trebuie s debarcm. Fortul Risbank, rspunse vicontele d'Exms. Fortul Risbank? Ai spus fortul Risbank? strig Anselme uluit. Da, zise Gabriel, ai ceva de obiectat? Nimic, rspunse pescarul, doar c, n ce m privete, n-am aruncat niciodat ancora acolo. Sunt numai stnci. Deci nu ne poi duce acolo? Ba da, dei cunosc prea puin acele pustieti, voi face tot ce voi putea s ajungem acolo! Tata, care era ca i mine un pescar nnscut, avea obiceiul s spun: "Nu trebuie dect s vrei ca s fii stpn i pe pete i pe meserie". Dac voi putea, v voi duce la fortul Risbank. La ce or va trebui s fim gata? ntreb Gabriel. Presupun c vrei s ajungei pe la patru, zise Anselme. ntre patru i cinci. Ei bine, din locul de unde plecm, ca s nu fim vzui i s nu strnim nici o bnuial, socotii cam dou ceasuri de drum; apoi, s mai socotim o or de mers pn n golfule. Vom prsi atunci tabra la un ceas dup miezul nopii, zise Gabriel. S-a fcut, rspunse Anselme. Atunci, am s ntiinez oamenii, spuse vicontele. Da, monseniore. V voi cere doar ngduina s dorm i eu pn la ora unu alturi de ei. Mi-am luat rmas bun de la ai mei barca ne ateapt ascuns cu grij i legat solid; nu mai am deci cu ce-mi pierde vremea pe afar. Ai dreptate, odihnete-te, Anselme, zise Gabriel; ai s ai destul btaie de cap la noapte. Martin-Guerre, spune-le-o i celorlali.,.

198

Alexandre Dumas
Hei, voi ceilali, care jucai zaruri sau dormii! strig Martin-Guerre. Ce e? Ce s-a ntmplat? spuser soldaii apropiindu-se. Expediia plnuit are loc la ora unu. Bun, foarte bine! Perfect! rspunser ntr-un glas soldaii. Malemort i amestec i el uralele de bucurie cu ale celorlali. Dar chiar n acel moment intrar dou ajutoare ale lui Ambroise Par care veneau s-l ia pe rnit i s-l duc la ambulan. Malemort ncepu s strige. n ciuda protestelor sale l aezar pe targ. n zadar le fcu el camarazilor si cele mai aspre reprouri, numindu-i trdtori i lai ce se duceau s se bat fr el. Nu inur seama de ocrile lui i-l duser pe sus la ambulan. Acum nu ne mai rmne, zise Martin-Guerre, dect s mprim sarcinile. Ce fel de treab vom face? ntreb Pilletrousse. E vorba de un fel de asalt, rspunse Martin. Oh! Atunci eu voi fi primul! strig Yvonnet. Fie! zise scutierul. Nu, e nedrept, strig Ambrozio. Yvonnet se vir ntotdeauna n locul cel mai primejdios. S-ar zice c asta i se cuvine numai lui! Las-l pe el! zise vicontele d'Exms intervenind. n urcuul periculos pe care-l vom ncerca socot c cel din fa va fi cel mai puin expus. Dovad c eu vreau s urc ultimul. Atunci, Yvonnet, ia-i zborul! zise Ambrozio rznd. Martin-Guerre ddu fiecruia un numr de ordine, pentru mar, pentru barc i pentru asalt. Ambrozio, Pilletrousse i Landry fur anunai c vor avea de vslit. Se prevzu n sfrit toi ceea ce putea fi prevzut c s se evite pe ct posibil nenelegerile i confuzia. Cnd totul fu ornduit, Gabriel le ngdui oamenilor s se odihneasc un ceas sau dou. El i asum sarcina s-i trezeasc atunci cnd va trebui. Da, am s dorm un pic cu plcere, zise Yvonnet, cci bieii mei nervi sunt cumplit de aai n seara asta i am mare nevoie s fiu bine dispus i proaspt cnd m bat! Dup cteva minute, nu se mai auzeau sub cort dect sforielile regulate ale soldailor i rugciunile monotone ale lui Lactance. Dar i acest din urm zgomot se stinse repede. Lactance aipi i el, nvins de somn. Singur Gabriel veghea i se gndea. Ctre ora unu, i trezi unul cte unul, fr zgomot, oamenii. Toi se scular i se narmar n linite. Apoi ieir ncet din cort i din tabr. La cuvintele Calais i Charles rostite n oapt de Gabriel, sentinelele i lsar s treac fr piedici. Mica trup, condus de pescarul Anselme, nainta de-a lungul coastei. Nici unul nu rosti un cuvnt. Nu se auzea dect vntul care vjia i marea care se tnguia. Noaptea era neagr i ceoas. Nimeni nu se nimeri n calea lor. Dar chiar dac ar fi ntlnit pe careva, tot nu i-ar fi putut vedea, iar dac i-ar fi vzut la acea or i n acel ntuneric, i-ar fi luat cu siguran drept fantome. n ora mai veghea cineva n acel moment. Lordul Wentworth. i cum conta pentru a doua zi pe ajutoarele pe care le ceruse la Dover, lordul Wentworth se retrsese n camera lui ca s se odihneasc. Nu dormise de trei zile, expunndu-se n locurile cele mai periculoase, cu o neobosit rvna. n seara de 4 ianuarie vizitase din nou sprtura de la Vieux-Chteau, pusese el nsui sentinele, trecuse n revist garda civic ce avea m paz fortul Risbank. Dar, cu toat oboseala i dei totul era sigur i linitit, nu putea dormi. O team vag, absurd, continu l inea treaz n pat. Fuseser totui luate toate msurile. Dumanul nu putea s ncerce un asalt nocturn printr-o sprtur att de ngust cum era cea de la Vieux-Chteau. Ct despre celelalte puncte, erau pzite de mlatini i de ocean. Lordul Wentworth i reeta de o mie de ori toate astea i totui nu putea dormi. Simea vag, n noapte, un pericol de temut, un duman nevzut. Acest duman, n mintea fui, nu era nici marealul Strozzi, nici ducele de Nevers, nici mcar marele Franois de Guise. Nu, era vechiul su prizonier pe care, n ura lui, l recunoscuse de departe, din naltul zidurilor, m nvlmeal; era acel nebun, acel viconte d'Exms, iubitul doamnei de Castro. Orice-ar fi fcut, lordul Wentworth nu-i putea nici stpni, nici explica aceast fric.

199

Cele dou Diane

Capitolul V

ntre dou prpstii

Fortul Risbank, care din pricina celor opt laturi ale sale, era denumit i Octogon, fusese construit, dup cum am mai spus, la intrarea n portul Calais, n faa dunelor i i odihnea masa lui neagr i formidabil, de granit, pe o alta la fel de sumbr i la fel de enorm. Pe vreme rea, marea i sprgea valurile de aceast stnc, dar nu atingea niciodat temelia de piatr a fortului. Marea era foarte agitat i foarte amenintoare n noaptea de 4 spre 5 ianuarie 1558, ctre ora patru dimineaa. Scotea acele uriae i lugubre gemete care o fac s se asemene cu un suflet venic nelinitit. La un moment dat, la puin vreme dup ce sentinela dintre dou i patru fu nlocuit de sentinela dintre patru i ase, un soi de ipt omenesc, scpat parc dintr-o gur de aram, se amestec cu plngerea venic a valurilor. Atunci nou sentinel putu fi vzut tresrind, trgnd cu urechea i dup ce recunoscu natura acelui zgomot ciudat, rezemndu-i arbaleta de zid. n sfrit, cnd se asigura c nici un ochi nu-l putea observa, omul de paz ridic cu un bra puternic ghereta de lemn i scoase de sub ea o grmad de frnghii alctuind o scar lung, cu noduri, pe care o fix puternic, cu crampoane de fier, pe crenelurile fortului. n sfrit, prinse solid una de alta acele frnghii, apoi le ddu drumul pe deasupra crenelurilor i dou bile negre de plumb le fcur s coboare pn pe stnca pe care era aezat fortul. Scara msura dou sute nousprezece picioare lungime i fortul Risbank dou sute cincisprezece. Abia i isprvise sentinela operaia s misterioas, c un soldat din rondul de noapte apru n capul scrii de piatr care ducea pe platform. Dar soldatul gsi sentinela n picioare, lng gheret, o ntreb i primi cuvntul de ordine, dup care plec fr s fi vzut nimic, sentinela atepta. Primul sfert de or trecuse. Pe mare, dup mai bine de dou ceasuri de lupt i de eforturi supraomeneti, o barc condus de paisprezece oameni ajunse n sfrit lng stnc fortului Risbank. O scar de lemn fu sprijinit de stnc. Ea ajunse la o prim adncitura n piatr unde patru sau cinci oameni puteau sta n picioare. Unul cte unul, curajoii din barc se crar n tcere pe aceast scar i, fr s se mai opreasc la adncitur, continuar s se care, ajutndu-se doar cu minile i cu picioarele, profitnd de toate neregularitile stncii. Scopul lor era, desigur, s ajung la piciorul turnului. Dar noaptea era neagr i stnca alunecoas, unghiile li se rupeau, degetele le sngerau pe piatr. Piciorul unuia dintre ei scp, omul se rostogoli i czu n mare. Din fericire, ultimul dintre cei paisprezece oameni se afla nc n barc, ncercnd n van s trag la mal nainte de a urca pe scar. Cel care czuse i care, dealtfel, cznd, avusese curajul s nu scoat un singur strigt, not spre barc. Cellalt i ntinse mna i cu toate salturile brcii sub picioarele sale, avu bucuria s-l culeag din mare sntos i teafr. Cum! Tu eti, Martin? spuse el. Eu nsumi, mrturisesc, monseniore, rspunse scutierul. Cum ai putut s aluneci, nendemnaticule! zise Gabriel. E mai bine c mi s-a ntmplat mie i nu altuia, zise Martin. i pentru ce? Un altul ar fi putut s strige, zise Martin-Guerre. Haide, fiindc eti aici, ajut-m s trec frnghia pe dup rdcina aia groas. I-am fcut vnt lui Anselme mpreun cu ceilali i singur nu pot. Rdcina n-o s in, monseniore, zise Martin. O scuturtur o va smulge, barca va fi pierdut i noi odat cu ea. Nu exist altceva mai bun de fcut, rspunse vicontele. Mai bine s lucrm i s nu mai vorbim.

200

Alexandre Dumas
Dup ce fixar barca ct putur mai bine, Gabriel zise scutierului su: Urc! Dup dumneavoastr, monseniore, cine o s v in scara? Urc, i spun! Porunci Gabriel. Martin-Guerre se car pn la adncitura i ajunse acolo innd zdravn captul scrii, n vreme ce Gabriel, la rndul lui, se urc i el. Abia pusese piciorul pe ultima treapt, cnd un val puternic smulse barca, rupse frnghia i lu cu sine, n largul mrii, scara i alupa. Gabriel ar fi fost pierdut dac Martin, cu riscul de a pieri odat cu el, nu s-ar fi aplecat deasupra prpastiei, cu o micare mai iute ca gndul i nu l-ar fi prins pe stpnul su de gulerul hainei. Pe urm, cu puterea disperrii, bravul scutier l trase lng el pe stnca. M-ai salvat i tu la rndul tu, viteazul meu Martin, zise Gabriel. Da, dar barc e departe! zise scutierul. Fleacuri, era pltit! rspunse Gabriel cu o nepsare menit s-i ascund nelinitea. Mda, fcu prudent Martin-Guerre ridicnd capul; dac prietenul dumneavoastr nu se afl de straj colo sus, dac scara ce atrna din turn se rupe sub greutatea noastr, dac platform e ocupat de fore superioare nou, atunci orice ans de retragere, orice ndejde de salvare ne-a fost luat odat cu blestemata aia de barc. Cu att mai bine! zise Gabriel, acum sau reuim sau murim. Fie! rspunse Martin cu indiferen. Haidem! Tovarii notri trebuie s fi ajuns la baza turnului pentru c nu mai aud nici un zgomot. Trebuie s ne ntlnim cu ei. Fii atent, Martin, ine-te bine de data asta i s nu dai drumul la o mn pn nu te-ai prins solid cu cealalt. ncepur periculoas ascensiune i, peste zece minute, dup ce nvinser nenumrate greuti i pericole, se ntlnir cu ceilali doisprezece tovari care-i ateptau, plini de nelinite, adunai pe stnca la picioarele fortului Risbank. Trecuse i cel de-al treilea sfert de ceas. Gabriel zri cu bucurie scara de frnghie care spnzura pe stnca. O vedei, prieteni, spuse el n oapt, suntem ateptai sus... Nu ne mai putem uita n urm; marea ne-a smuls barca. Deci, nainte! Cei care-l nconjurau pe Gabriel trebuie s fi fost ntr-adevr oameni hotri! Cci ntreprinderea, care i pn atunci fusese temerar, se dovedea de-a dreptul nebuneasc i totui, la teribila veste c orice retragere le era tiat, unul nu tresri. Gabriel, la lumina neagr care cdea din cerul stranic de acoperit, privi cu atenie chipurile lor brbteti i le gsi pe toate impasibile. Toi repetar dup el: "nainte!" V mai amintii de ordinul convenit? zise Gabriel. Dumneata vei trece primul, Yvonnet, apoi Martin-Guerre, apoi fiecare la rnd, dup locul desemnat, pn la mine, care vreau s urc ultimul. Frnghia i nodurile acestei scri sunt solide, sper! Coarda pare c de fier, monseniore, fcu Ambrozio. Am ncercat-o, ine treizeci la fel de bine c paisprezece. Haidem deci, bravul meu Yvonnet, zise vicontele d'Exms, nu-i revine chiar partea cea mai periculoas a ntreprinderii. Urc i curaj! Curajul nu-mi lipsete, monseniore, zise Yvonnet, cnd bate tob i bubuie tunul. Dar v mrturisesc c nu mai am obinuina asalturilor tcute, mai ales pe aceste frnghii mictoare. Aa c sunt bucuros s trec primul c s am n urma mea ali oameni. Pretext modest ca s-i asiguri locul de onoare! zise Gabriel, care evit s se angajeze ntr-o discuie periculoas. Haide! Fr fraze pompoase! Vntul i marea mi acoper vorbele, deci s vorbim mai puin. nainte, Yvonnet! i amintii-v cu toii c abia la cea de-a o sut cincizecea treapt e voie s v odihnii. Suntei gata? Cu muschetele n spate, cu pumnalul n dini?... Privii n sus i nu n jos, gndii-v la victorie i nu la primejdie. nainte! Yvonnet puse piciorul pe prima treapt. Sun de ora cinci, un al doilea rond de noapte trecu prin faa sentinelei de pe platform. Atunci, ncet i n tcere, cei paisprezece oameni

201

Cele dou Diane


se hazardar, unul dup altul, pe aceast scar legnat de vnt. Nu se ntmpla nimic atta vreme ct Gabriel, care venea ultimul, rmase la civa pai de pmnt. Dar pe msur ce naintau, ciorchinele lor viu se clatin i mai mult, pericolul lua proporii neateptate. Dup o sut cincizeci de noduri, Yvonnet se opri. Toi fcur la fel. Stabiliser s se odihneasc acolo atta ct ar fi rostit fiecare de dou ori Pater noster i de dou ori Ave Maria. Cnd Martin-Guerre sfri rugciunile, vzu cu mirare c Yvonnet nu se mic. Crezu c se neal i, reprondu-i tulburarea, rencepu contiincios cel de-al treilea Pater. Dar Yvonnet continua s rmn nemicat. Atunci, mcar c se aflau doar la o sut de picioare de platform i c era destul de periculos s vorbeasc, Martin-Guerre lu hotrrea s-l loveasc peste picior pe Yvonnet i s-i spun: nainteaz! Nu, nu mai pot, zise Yvonnet cu o voce gtuita. Nu mai poi, ticloiile i de ce m rog? ntreb Martin tremurnd. Ameesc, zise Yvonnet. O sudoare rece inund fruntea lui Martin-Guerre. Rmase un minut fr s tie ce s fac. Dac pe Yvonnet l cuprinsese ameeala i dac acesta cdea, i antrena pe toi n cderea lui. S coboare din nou nu se mai putea. Martin se simi incapabil i-i asume o rspundere oarecare n aceast nfricotoare mprejurare. Se mulumi s se aplece spre. Anselme care-l urma i s-i spun: "Yvonnet ameete!". Anselme tremur aa cum tremurase i Martin i-i zise, la rndul lui, lui Scharfenstein, vecinul lui: "Yvonnet ameete!". i fiecare scondu-i pentru o clip pumnalul dintre dini, spuse celui care venea dup el: "Yvonnet ameete!". Pn ce, n sfrit, fatala veste ajunse la Gabriel care pli i tremur la rndul lui auzind-o.

Capitolul

Arnauld du Thill, absent, exercit asupra bietului Martin-Guerre o influen mortal


VI

Fu un moment de spaim teribil. Gabriel se vzu ntre trei primejdii. Sub el, marea mugind prea s-i cheme prada cu vocea ei tuntoare. n faa lui, treisprezece oameni speriai, nemicai, neputnd nici s dea napoi, nici s nainteze, barndu-i totui, prin trupurile lor, drumul ctre cea de a treia primejdie, suliele i archebuzele care poate c-i ateptau acolo sus. Din toate prile, doar spaim i moartea. Din fericire, Gabriel nu era omul care i ezite mult vreme, ntr-un minut i luase o hotrre. Nu se temu nici c mna putea s-i alunece, nici c-i putea zdrobi capul de stncile de jos. Se ridic, agndu-se de coard prin fora pumnilor si i trecu succesiv pe deasupra celor doisprezece oameni care se aflau n faa lui. Datorit neobinuitei vigori a trupului i a sufletului su, ajunse astfel lng Yvonnet fr ncurcturi i putu n sfrit s-i pun picioarele alturi de cele ale lui Martin-Guerre. Vrei s naintezi? i spuse el lui Yvonnet cu o voce scurt i poruncitoare. Am... Ameesc!... rspunse nenorocitul ai crui dini clnneau i al crui pr se zburlise. Vrei s naintezi? Repet vicontele d'Exms. Imposibil... zise Yvonnet. Simt... c dac-mi iau minile i picioarele de pe scar pe care o strng... voi cdea. S vedem, zise Gabriel.

202

Alexandre Dumas
Se ridic pn la centura lui Yvonnet i-i puse vrful pumnalului n fund. Simii vrful pumnalului meu? ntreb el. Da, monseniore, ah! Iertare, mi-e fric, iertare! Lama e fin i ascuit, urm Gabriel cu snge rece. La cea mai mic micare ea se nfund de la sine. Ascult-m bine, Yvonnet, Martin-Guerre va trece naintea ta i eu voi rmne n urm. Dac nu-l urmezi pe Martin, pricepi, dac n-ai de gnd s te miti, jur n faa lui Dumnezeu c nu vei cdea i c nu-i vei face nici pe ceilali s cad; cci te voi intui cu pumnalul de stnc, pn cnd vor trece toi peste cadavrul tu. Oh! Mil, monseniore! Voi asculta! strig Yvonnet, vindecat de-o spaim printr-o alta i mai mare. Martin, zise vicontele. M-ai auzit! Treci nainte! Martin-Guerre execut la rndul su micarea pe care-o fcuse stpnul su i trecu n fa. nainte! opti Gabriel. Martin ncepu s urce i Yvonnet, pe care Gabriel, ajutndu-se doar de mna sting i de picioare, l amenina ntruna cu pumnalul, i uit ameeala i-l urm pe scutier. Cei paisprezece oameni urcar astfel ultimele o sut cincizeci de trepte. "Drace! i zise Martin, cruia i revenise bun dispoziie cnd vzu micorndu-se distana ce-l separa de vrful turnului, drace, monseniorul a gsit un leac teribil mpotriva ameelii." Cnd isprvea aceast vesel reflecie, capul lui se afla la nivelul marginii exterioare a platformei. Voi suntei? ntreb o voce necunoscut lui Martin. Noi! rspunse scutierul pe un ton degajat. Era i timpul! zise sentinela. Peste cinci minute va trece cel de al doilea rond. Bun! l vom primi noi! zise Martin-Guerre. i puse victorios un genunchi pe marginea de piatr. Ah! strig dintr-o dat omul din fort, ncercnd s-l disting ct mai bine n ntuneric, cum te cheam? Eh! Martin-Guerre... Nu isprvi. Pierre Peuquoy, cci el era, nu-l ls s mai pun i cellalt genunchi, ci, apucndu-l cu furie de ncheieturile minilor, i fcu vnt n prpastie. Hristoase, mai putu ngna bietul Martin-Guerre. i czu dar fr s strige, rsucindu-se, printr-un ultim i sublim efort, ca s nu-i fac s cad pe camarazii i pe stpnul su. Yvonnet, care-l urma i care, simind din nou pmnt tare sub picioare, i recapt tot sngele rece i ndrzneala, sri pe platform i, crup el, Gabriel i toi ceilali. Pierre Peuquoy nu le opuse nici o rezisten. Rmase n picioare, insensibil i parc mpietrit. Nenorocitule! i spuse vicontele d'Exms apucndu-l de umeri i scuturndu-l. Ce furie smintit te-a apucat? Ce i-a fcut Martin-Guerre? Mie? Nimic! rspunse armurierul cu o voce surd. Ci Babettei... Sora mea... Ah! Uitasem! strig Gabriel consternat. Bietul Martin... Dar nu e el... Nu mai poate fi salvat? S-l salvezi dup o cztur de la dou sute de picioare pe stnca? zise Pierre Peuquoy, cu un rs nefiresc. Hai, nu zu! Domnule viconte, ai face mai bine s v gndii cum s v salvai pe dumneavoastr i pe oamenii dumneavoastr. "Oamenii mei, tata i Diana", i zise tnrul, chemat prin aceste cuvinte la datoriile i la primejdiile situaiei sale. Tot una-i! zise el tare, bietul meu Martin... Nu-i momentul s plngei un vinovat! l ntrerupse Pierre Peuquoy. Vinovat! Era nevinovat, omule! i-o voi dovedi! Dar nu-i acum momentul, ai dreptate! Haide, mai eti dispus s ne slujeti? l ntreb Gabriel pe armurier cu oarecare brutalitate. Sunt devotat Franei i dumneavoastr! zise Pierre Peuquoy. Ei bine, zise Gabriel, ce ne rmne de fcut?

203

Cele dou Diane


Urmeaz s treac un rond de noapte, rspunse burghezul. Va trebui s legm i s punem clu celor patru oameni care alctuiesc patrula. Dar, zise el, nu mai e vreme s-i surprindem. Iat-i! n vreme ce Pierre Peuquoy mai vorbea nc, patrula oreneasc ieea ntr-adevr, printr-o scar interioar, pe platform. Dac ddeau alarma, totul ar fi fost pierdut. Din fericire, cei doi Scharfenstein, care erau foarte curioi i foarte indiscrei din fire, ddeau trcoale pe acolo. Oamenii din rond n-avur timpul s scoat un strigt. O mn mare strecurat pe la spate, nchiznd dintr-o dat gura fiecruia dintre ei, i trnti cu putere la pmnt. Pilletrousse i ali doi alergar i ei i, n consecin, putur fr greutate s-i dezarmeze pe cei patru oameni uluii. Bine lucrat! zise Pierre Peuquoy. Acum, monseniore, trebuie s ne asigurm de alte sentinele i apoi s coborm cu curaj la corpul de gard. Avem dou posturi de luat. Dar s nu v temei c vei fi copleit de numrul lor. Mai bine de jumtate din garda civic este devotata francezilor i-i ateapt pentru a li se altura. Am s cobor primul ca s-i anun pe aceti aliai de reuita dumneavoastr. Ocupai-v, n timpul sta, de sentinele. Cnd voi urca din nou, vorbele mele vor fi fcut de-acum trei sferturi din treab. Ah! i-a mulumi, Peuquoy, dac aceast moarte a lui Martin-Guerre... i totui, crima asta, pentru dumneata este dreapt... nc o dat, lsai asta n seama contiinei mele, domnule d'Exms, zise grav rigidul burghez. Vedei-v de treaba dumneavoastr n timp ce eu mi voi vedea de a mea. Totul se petrecu aproape aa cum prevzuse Pierre Peuquoy. Sentinelele ineau n mare parte cu cauza francez. Unul singur, care voi s reziste fu repede legat i fcut inofensiv. Cnd armurierul urc, nsoit de Jean Peuquoy i de civa oameni siguri, toat partea de sus a fortului Risbank era de-acum n puterea contelui d'Exms. Trebuiau s mai pun mna pe corpul de gard. Cu ntririle pe care le aduseser cei doi Peuquoy, Gabriel nu ovi s coboare de ndat. Profit cu dibcie de primul moment de surpriz i de nehotrre. La aceast or matinal, cea mai mare parte a celor care ineau cu englezii, att prin natere ct i prin interese, dormeau nc, fr nici o grij, n paturile lor de campanie. nainte de a se trezi bine erau legai fedele. Zarv, cci nu fu o lupt, nu dur dect cteva minute. Prietenii lui Peuquoy strigau: "Triasc Henric al II-lea! Triasc Frana!" Neutrii i indiferenii trecur imediat, dup obicei, de partea celor victorioi. Cei care ncercar o oarecare rezisten trebuir s cedeze n curnd n faa numrului francezilor. Nu fur, n total, dect doi mori i cinci rnii i nu se traser dect trei focuri de archebuz. Piosul Lactance cunoscu durerea de a avea pe suflet doi dintre aceti rnii i unul dintre mori. Din fericire, i fcuse rugciunile din vreme. Nici nu sunase ora ase i fortul Risbank era n puterea francezilor. Recalcitranii i suspecii fur nchii n Jocuri sigure i tot restul grzii oreneti l nconjura i-l salut pe Gabriel ca pe un eliberator. Astfel fu luat, aproape fr a se recurge la violen, n mai puin de o or, printr-un efort supraomenesc, acel fort pe care englezii nici mcar nu se gndiser s-l ntreasc, pn ntr-atta prea de bine pzit de mare. Acel fort care era totui cheia portului Calais i cheia Calaisului nsui. Treaba fu att de bine i att de prompt condus, nct turnul fu luat, vicontele i plasase noile sentinele i n ora nimeni nu tia nc nimic. Dar atta vreme ct Calaisul nu se va preda i el, zise Pierre Peuquoyt nu socot sarcina noastr terminat. Aa c, monseniore, sunt de prere s-l luai pe Jean i jumtate din aceti oameni ca s pstrai fortul Rusbank, iar pe mine s m lsai s m ntorc n ora cu cealalt jumtate. I-am sluji la nevoie pe francezi mai bine dect aici, prin vreo rscoal. Dup frnghiile lut Jean, e bine s folosii acum armele lui Pierre. Nu i-e team, zise Gabriel, ca lordul Wentworth, furios, s nu-i joace vreo fest? N-avei grij! Voi fi ct se poate de iret; cu dumanii notri de dou veacuri trebuie s fii dibaci. Dac e nevoie, l voi acuza pe Jean c ne-a trdat. Am fost surprini de fore superioare nou i constrni, cu toat rezistena noastr, s fim la cheremul dumneavoastr. Toi acei care au refuzat s recunoasc victoria dumneavoastr au fost

204

Alexandre Dumas
alungai din fort. Lordul Wentworth e prea cufundat n treburile lui ca s nu ne cread i s nu ne mulumeasc. Fie! Intr deci n Calais, zise Gabriel, vd eu c eti pe ct de brav, pe att de iret. Eti sigur c ai putea s m ajui, dac ncerc, la rndul meu, o ieire? Oh! Nu riscai asta, v rog! zise Pierre Peuquoy. Nu suntei destul de puternic i, printr-o ieire, avei puin de ctigat, dar de pierdut totul. Suntei de neatacat n turnul dumneavoastr, n dosul acestor ziduri zdravene. Rmnei aici. Dac preluai ofensiva, lordul Wentworth ar putea s rectige fortul Risbank. i dup ce ai fcut atta, ar fi o nenorocire s v nfrng. Dar ce, zise Gabriel, vrei s stau de poman, cu sabia alturi, n timp ce domnul de Guise i toi ai notri se bat i-i risc viaa? Viaa lor e a lor, monseniore, iar fortul Risbank este al Franei. Ascultai totui: cnd voi socoti momentul potrivit i cnd nu va mai fi necesar dect o ultim lovitur hotrtoare pentru a smulge Calaisul englezilor, i voi ridica i pe cei pe care-i aduc i pe toi ceilali locuitori care-mi mprtesc prerile. Atunci, cum totul va fi copt pentru victorie, vei putea iei ca s ne dai o mn de ajutor i s deschidei oraul ducelui de Guise. Dar cine m va ntiina c m pot hazarda? Dai-mi napoi acel corn pe care vi l-am ncredinat. Cnd l vei auzi sunnd din nou, ieii fr team ca s putei lua parte, pentru a doua oar, la triumful pe care l-ai pregtit. Gabriel i mulumi lui Pierre Peuquoy, alese mpreun cu el oameni care trebuiau s intre n ora ca s li se alture la nevoie francezilor i-i nsoi pn la porile acelui fort Risbank. Cnd treaba fu gata, ceasul arta apte i jumtate i ziua ncepea a se albi pe cer; Gabriel voi s vegheze el nsui ca stindardele Franei, care trebuiau s-l liniteasc pe domnul de Guise i s nspimnte vasele engleze, s fie aezate pe fortul Risbank. Urc prin urmare pe platforma martora a evenimentelor din acea noapte teribil i glorioas. Se apropie, palid, de locul unde era prins scara de frnghie i de unde bietul Martin-Guerre fusese azvrlit. Se aplec tremurnd, socotind s zreasc, pe stnc, trupul mutilat al credinciosului su scutier. Dar cum privirea lui nu-l gsi, l cut cu o surprindere amestecat cu un nceput de ndejde. O streain de plumb, pe unde se scurgea ap de ploaie de pe turn, oprise trupul la jumtatea drumului n cderea lui formidabil i acolo l vzu Gabriel atrnat, ndoit n dou, nemicat. Socotind c murise, voi s-i fac ultimele ndatoriri. Pilletrousse, care plngea cu hohote, i se altur. Se prinse zdravn de scara de frnghie i se ls n prpastie. Cnd urc din nou, nu fr oarecare greutate, trupul prietenului su, i se pru c Martin mai respira. Un chirurg chemat n grab constat i el c triete i bravul scutier i recapt ntr-adevr cunotina. Dar se afla ntr-o stare jalnic. Avea un bra sucit, o coast i un picior rupte. Chirurgul putea s-i pun braul la loc, dar socotea necesar amputarea piciorului i nu cuteza s ia asupr-i o operaie att de dificil. Mai mult ca niciodat Gabriel se necji c se afla, nvingtor, nchis n fortul Risbank. Ateptarea, care i aa era apstoare, deveni cumplit. Dac s-ar fi putut lua legtura cu Ambroise Par, poate c Martin-Guerre ar fi fost salvat.

Capitolul VII

Lordul Wentworth la strmtoare

Ducele de Guise, mcar c nici cu gndul nu putea crede n succesul unei fapte att de temerare, inea totui s vad cu ochii lui dac vicontele d'Exms izbutise sau nu. n situaia dificil n care se gsea, ndjduia chiar i imposibilul. nainte de ora opt, sosi deci clare, cu o suit nu prea numeroas, pe faleza indicat de Gabriel i de unde se putea ntr-adevr

205

Cele dou Diane


vedea, prin lunet, fortul Risbank. La prim privire pe care o arunc n direcia fortului, scoase un strigt de triumf. Nu se nelase: recunotea bine stindardul i culorile Franei! Cei care-l nconjurau i confirmar c nu era o iluzie i-i mprtir bucuria. Bravul meu Gabriel! strig el. El singur a nfptuit aceast minune! Acum avem, datorit lui, tot rgazul s pregtim i s asigurm luarea Calaisului. N-au dect s vin ntririle din Anglia. Gabriel o s le primeasc aa cum merit. Monseniore, parc le-ai fi chemat, zise careva din suita ducelui care, chiar n acel moment, i ndreptase luneta spre mare. Privii, monseniore, vedei la orizont pnzele englezeti? Sunt ntr-adevr englezii notri! spuse el. Drace! N-au pierdut vremea; adevrul e c nu-i ateptam chiar att de curnd! tii c dac la ora asta am fi atacat Vieux-Chteau. Sosirea pe neateptate a acestor ntriri ne-ar fi jucat un renghi aestul de urt? Dublu prilej de recunotin faa de domnul d'Exms! Nu ne druiete numai victoria, ne scap i de ruinea nfrngerii. Dar, fiindc nu suntem grbii, s vedem cum se vor purta noii venii i cum se va comporta a rndul su fat de ei tnrul stpn al fortului Risbank. Se fcuse ziu de-a binelea cnd vasele engleze sosir n apropierea fortului. Drapelul francez se ivi, ca un spectru amenintor, odat cu primele sclipiri ale dimineii. i, ca pentru a le confirma aceast neateptat apariie, Gabriel i salut cu cteva lovituri de tun. Nu se mai puteau deci ndoi! ntr-adevr, steagul francez flfia pe turnul englez. nsemna deci c, la fel ca i turnul, oraul era i el n puterea asediatorilor. Cu toat marea lor grab, sosiser deci prea trziu. Dup cteva minute de nehotrre, vasele engleze se ndeprtar ncet, rentorcndu-se la Dover. Aduseser fore suficiente ca s apere Calaisul, dar nu ca s-l recucereasc. Bravo, Gabriel! strig ducele de Guise ncntat. Ne-a pus n palm Calaisul i noi navem dect s strngem zdravn palma ca s inem bine acest frumos ora... i, urcndu-se pe cal, se ntoarse fericit n tabr, preocupat de treburile asediului. n momentul n care ducele de Guise i freca minile de bucurie, lordul Wentworth i smulgea prul de necaz. Dup o noapte tulburat, cum am vzut, de presentimente sinistre, lordul Wentworth adormise, n sfrit, spre diminea; acum, tocmai ieea din odaia sa cnd pretinii nfrni de la fortul Risbank, cu Pierre Peuquoy n frunte, aduser n ora fatala veste. Guvernatorul fu informat, ca de obicei, ultimul. n durerea i mnia s nu-i putu crede urechilor. Porunci s fie adus eful acestor fugari. Il nfiar imediat pe Pierre Peuquoy care intr pleotit, cu o mutr de circumstana. iretul burghez povesti, ngrozit, asaltul din noaptea precedent i-i descrise pe cei "trei sute" de aventurieri ncrncenai care escaladaser dintr-o dat fortul Risbank, ajutai, desigur, de vreun trdtor, la care el, Pierre Peuquoy, n-avusese nc vreme s se gndeasc. Dar cine-i comanda pe cei trei sute de oameni? ntreb lordul Wentworth. Dumnezeule! Fostul dumneavoastr prizonier, domnul d'Exms, rspunse cu naivitate armurierul. Lordul, ncruntnd sprncenele, fu izbit de o amintire: Stai! i zise el lui Pierre Peuquoy, dar mi se pare c n timpul ederii sale aici a fost oaspetele dumitale? Oh, monseniore, rspunse Pierre fr s se tulbure. Am toate motivele s cred, de ce s v-o ascund! C vrul meu Jean, estorul, este amestecat n toat mainaia asta mai mult dect ar fi trebuit. Lordul Wentworth l privi pe burghez piezi. Dar burghezul i se uit, fr s clipeasc, drept n fa. Guvernatorul se simea prea slab i-l tia pe Pierre Peuquoy prea puternic n ora ca s-i dea pe fa bnuielile. Dup ce-i mai ceru cteva informaii, l concedie. Rmas singur, lordul Wentworth czu ntr-o dezndejde adnc. i avea de ce! Oraul, redus doar la mica lui garnizoan, nchis de acum ncolo oricrui ajutor venit de pe uscat ori de pe mare, strns ntre fortul Nieullay i fortul Risbank, care acum l zdrobeau n loc s-l apere, nu mai putea s reziste dect cteva zile sau poate chiar cteva ore. Groaznic situaie pentru

206

Alexandre Dumas
superbul orgoliu al lordului Wentworth! "N-are importan! i spuse el n oapt, palid nc de uimire i de ur, n-are importana! Le voi vinde scump victoria! Calaisul e acum al lor, dar voi rmne aici pn la capt i-i voi face s plteasc scump o att de preioas cucerire! Ct despre iubitul frumoasei Diana de Castro..." Se opri, un gnd urt i brazd, cu o sclipire de bucurie, chipul ntunecat... "Ct despre iubitul frumoasei Diana, relu el cu un fel de mulumire, dac o fi s m ngrop sub ruinele Calaisului. Voi ncerca cel puin s-l fac s nu se poat bucura de moartea mea! Rivalul su mort i nvins i va rezerva o surpriz nfricotoare". Spunnd acestea, se npusti afar din palat ca s rensufleeasc eroismul oamenilor i s dea porunci. mbrbtat i linitit ntr-un fel, ddu dovad de un snge rece cum numai desperarea o mai poate da celui ce nu mai ndrznete s spere. Zilele de 5 i 6 ianuarie trecur n eforturi la fel de energice din partea asediailor i din partea asediatorilor. Ceteni i soldai atacau laolalt, cu acelai curaj i cu aceeai eroic ncpnare. Dar ndrjita rezisten a lordului Wentworth era paralizat de o for superioar: marealul Strozzi, care conducea lucrrile asediului, prea s ghiceasc toate mijloacele de aprare i toate micrile englezilor, ca i cum zidurile Calaisului ar fi fost transparente. Sigur c dumanul i procurase un plan al oraului! Acest plan tim cine i-l nmnase ducelui de Guise. Astfel ca vicontele d'Exms, chiar absent, chiar stnd degeaba, era de folos alor si i, aa cum remarcase. n recunotina sa neprtinitoare, ducele de Guise, influena lui salvatoare i exercita efectele chiar i de la distan. Totui nemicarea la care era obligat l apsa greu pe clocotitorul tnr. nchis n locul cucerit de el, era obligat s-i mrgineasc activitatea doar la supraveghere, care i se prea prea uoar i prea lesne de ndeplinit. Dup ce-i fcea rondul din or n or cu acea atenie deosebit cu care se obinuise nc de la aprarea Saint-Quentinului, se ntorcea s se aeze la cptiul lui Martin-Guerre pentru a-l consol i ncuraja, firavul scutier ndura suferinele cu o rbdare demn de admirat. Dar ceea ce-l uimea i-l indigna era modul att de crud n care se purtase fat de el Pierre Peuquoy. Convins de nevinovia lui, vicontele d'Exms se hotr deci s-i povesteasc lui Martin-Guerre propria lui poveste sau cel puin aa cum o presupunea el: acum era limpede pentru el c un viclean profitase de uluitoarea asemnare cu Martin, pentru a fptui, sub numele acestuia, tot soiul de fapte urte. Aceast descoperire Gabriel avu grij s-o fac n prezena lui Jean Peuquoy. Jean se necji i se sperie de urmrile faptei lui Pierre. Dar se neliniti mai ales din pricina celuilalt MartinGuerre. Cine era acel ticlos? Era i el nsurat? Unde se ascundea?... Martin-Guerre, la rndul lui, se nspimnt la gndul unei att de mari ticloii. Pe ct se bucura s-i vad contiina descrcat de o grmad de fapte rele, care-i fuseser atta vreme reproate, pe att se ntrista gndindu-se c numele su fusese folosit de un astfel de pctos. i cine tie ce fapte reprobabile mai fptuia nc tlharul acela la adpostul numelui su, poate chiar la aceast or, cnd Martin zcea n locul lui pe patul durerii! Ceea ce umplea mai ales de tristee i de mil inima bunului Martin-Guerre era acea ntmplare cu Babette Peuquoy. Scuza acum brutalitatea lui Pierre Peuquoy. Nu numai c-l iertase, dar chiar l aprob. Fcuse foarte bine c rzbunase astfel onoarea familiei sale! Acum Martin-Guerre era cel care-l consola i-l linitea pe consternatul Jean Peuquoy. Bunul scutier, tot consolndu-l pe vrul Babettei, uita un lucru i anume c de fapt el pltise pentru adevratul vinovat. Cnd Gabriel, surznd, l fcu s bage de seam acest lucru, Martin-Guerre spuse: Ei bine, ce importan mai are, la urma urmei binecuvintez accidentul! Cel puin, dac supravieuiesc, piciorul meu chiop sau poate lips m va deosebi de tlharul care mia furat numele! Dar vai! i aceast slab consolare era nc foarte ndoielnic, fiindc Martin-Guerre nu scpase de primejdia morii. Era necesar ajutorul prompt al unul medic dibaci i dou zile se i scurseser fr c starea alarmant a lui Martin-Guerre s fi fost altfel uurat dect prin cteva pansamente. Pentru Gabriel acesta era unul din motivele cele mai arztoare de a iei din turn i adesea se ridica i trgea cu urechea s asculte dac nu cumva se aude acel sunet mult ateptat de corn care urma s-l smulg, n sfrit, din inactivitatea lui silit. Abia

207

Cele dou Diane


n seara lui 6 ianuarie, cnd Gabriel era de-acum de treizeci i ase de ore stpnul fortului Risbank, crezu c distinge, dinspre ora, un tumult mai mare ca de obicei i c aude strigte de triumf. Francezii izbutiser, dup o lupt din cele mai ndrjite, s intre n Vieux-Chteau, Calaisul nu mai putea s reziste de-acum ncolo dect cel mult douzeci i patru de ore. Totui, toat ziua de 7 trecu n eforturi disperate din partea englezilor de a recuceri o poziie att de important i a se menine n ultimele puncte pe care le mai stpneau. Dar domnul de Guise, departe de a-i lsa dumanul s recucereasc vreun pumn de pmnt, ctiga ncetul cu ncetul avantaj asupra lui; i asta att de singur nct n curnd deveni evident fptui c a doua zi Calaisul nu se va mai afla sub dominaie englez. Era ceasul trei dup-amiaz. Lordul Wentworth, care nu se cruase timp de apte zile i care fusese vzut tot timpul n primele rnduri, sfidnd moartea, socoti c nu le mai rmneau alor si dect dou ceasuri de rezisten. Atunci l chem pe lordul Derby: Ct crezi c mai putem rezista? l ntreb el. M tem c nu mai mult de trei ore, rspunse lordul Derby. De dou ore rspunzi sigur, nu-i aa? n afar de vreun eveniment neprevzut, rspund, zise lordul Derby, msurnd distana pe care francezii o mai aveau de cucerit. Ei bine, prietene, i ncredinez comanda i m retrag. Dac englezii, n dou ore, dar nu mai nainte, pricepi? Dac n dou ore nu mai au nici o ans, i ngdui, ba chiar i ordon, s suni retragerea i s ceri capitularea. Deci n dou ore, milord, zise lordul Derby. Wentworth i art locotenentului su condiiile n care trebuia s cear pace i pe care ducele de Guise i le va aproba fr nici o ndoial. Dar, l fcu atent lordul Derby, trebuie s-i cer ducelui de Guise s v primeasc rscumprarea, nu-i aa? Un foc ntunecat strluci n privirea mohort a lordului Wentworth. Nu, nu, zise el cu un surs ciudat, nu te ocupa de mine, prietene. Mi-am asigurat eu nsumi tot ceea ce-mi trebuie, tot ceea ce-mi doresc. Totui... Destul! zise guvernatorul cu autoritate. F numai ceea ce-i spun i nimic mai mult. Adio! Du n Anglia mrturia c am fcut tot ceea ce a fost omenete cu putin pentru a-mi apra oraul i c n-am cedat dect n faa fatalitii. n ce te privete, lupt pn n ultima clip, dar cru onoarea i sngele englez, Derby. Acestea sunt ultimele mele cuvinte. Adio! i, strngnd mna lordului Derby, Wentworth prsi locul luptei i se retrase singur n palatul su pustiu, interzicnd, prin ordinele cele mai severe, s fie nsoit de careva.

Capitolul VIII

Dragoste dispreuit

Lordul Wentworth era sigur de dou lucruri: mai nti c i rmneau dou ceasuri bune nainte de predarea Calaisului, cci lordul Derby nu va cere capitularea dect dup dou ore. Pe urm, c avea s-i gseasc palatul gol: cci avusese precauia s-i trimit toi oamenii n lupt nc de diminea. Andr, pajul francez al doamnei de Castro, fusese nchis din porunca lui. Diana era deci singur, cel mult cu una sau dou din slujnicele ei. Rentors acas, constat c palatul era ntr-adevr pustiu ca i Calaisul, care, aidoma unui trup din care viaa e pe duc, i concentrase ultima sa energie n locul unde se ddea btlia. Lordul Wentworth, mohort, nverunat i ntr-un fel nucit de disperare, se ndrept glon spre apartamentul pe care-l ocupa doamna de Castro. Nu se anuna Dianei, cum avea obiceiul, ci

208

Alexandre Dumas
intr pe neateptate, ca un stpn. Fr s-o salute pe Diana, i se adres poruncitor cameristei: Tu, zise el, iei afar! E posibil ca francezii s pun nc n seara asta mna pe ora i eu n-am nici rgazul, nici mijlocul s te ocrotesc. Du-te la tatl tu. Acolo i-e locul. Pleac imediat i spune celor dou sau trei femei care mai sunt aici c le poruncesc s fac i ele la fel! Dar, milord... murmur camerista. Ei! zise guvernatorul btnd din picior cu mnie, n-ai auzit ce i-am spus? Totui, milord... zise la rndul ei Diana. Iei! strig lordul Wentworth cu un gest poruncitor. Camerista iei ngrozit. Nu va mai recunosc, milord, zise Diana dup o tcere plin de spaim. Pentru c nu m-ai vzut pn acum nvins, doamn, rspunse lordul Wentworth cu un surs amar. Te-ai dovedit pentru mine un adevrat profet al dezastrului i al blestemului i-am fost ntr-adevr un smintit c nu te-am crezut. Sunt nvins, nvins fr speran. Bucur-te! Succesul francezilor este ntr-adevr sigur? ntreb Diana, care avu grij s-i ascund bucuria. Cum s nu fie sigur, doamn? Fortul Nieullay, fortul Risbank i Vieux-Chteau sunt n puterea lor. in oraul ntre trei focuri. Ce mai, Calaisul e al lor. Bucur-te! Oh! zise Diana, cu un adversar ca dumneata, milord, nu poi fi niciodat sigur de victorie i-i mrturisesc c m ndoiesc de asta. Ei, doamn, nu vezi c mi-am prsit compatrioii? Dup ce-am asistat pn la capt la lupt, n-am vrut s mai asist i la nfrngere. Peste o or i jumtate lordul Derby se va preda. Peste o or i jumtate, doamn, francezii vor intra n Calais i vicontele d'Exms mpreun cu ei. Bucur-te! Spui asta, milord, pe un astfel de ton, nct nu tiu dac trebuie s te cred, zise Diana, care totui ncepea s ndjduiasc i a crei privire strluci la gndul eliberrii. Ca s te conving, doamn, trebuia s-i fi spus: ntr-un ceas i jumtate francezii vor intra triumftori n Calais i vicontele d'Exms mpreun cu ei. Deci tremur! Ce vrei s spui? strig Diana plind. Cum? Nu m-am exprimat destul de clar? zise lordul cu un rs amenintor, apropiindu-se de ea. ntr-un ceas i jumtate, doamn, rolurile noastre vor fi schimbate. Dumneata vei fi liber i eu prizonier. Vicontele d'Exms va veni s-i redea libertatea, dragostea, fericirea, iar pe mine m va arunca n vreun fund de groap. Tremur! Pentru ce s tremur? zise Diana, dndu-se napoi sub privirea ntunecat i nflcrat a lordului. Dumnezeule! Dar e lesne de priceput! n momentul acesta mai sunt nc stpn, peste un ceas i jumtate voi fi sclav, sau mai curnd peste un ceas i un sfert, cci minutele trec. ntr-o or i un sfert voi fi n puterea dumitale; acum ns eti dumneata n puterea mea. ntr-un ceas i un sfert vicontele d'Exms va fi aici; deocamdat ns, sunt eu aici. Deci bucur-te i n acelai timp tremur doamn! Milord! Milord! strig Diana mbrncindu-l pe lord, ce vrei de la mine? Ce vreau de la tine? zise guvernatorul cu voce nbuit. Nu te apropia, ticloiile! Strig! zise Diana n culmea spaimei. Strig, cheam, mi-e perfect egal, zise lordul cu o linite sinistr. Palatul e pustiu, strzile sunt pustii. Nimeni nu va veni la strigtele tale, cel puin nu nainte de o or. Iat: nici mcar nu m-am deranjat s nchid uile i ferestrele, att sunt de sigur c nu va veni nimeni nainte de un ceas. Dar ntr-o or vor veni, zise Diana i te voi acuza, te voi denuna, te vor ucide. Nu, zise rece lordul Wentworth, mi voi pune capt zilelor. Crezi c pot s supravieuiesc Calaisului? ntr-o or m voi omor, sunt hotrt. Dar s nu mai vorbim despre asta. Pn atunci, voi fi amantul tu i-mi voi satisface totodat i setea de

209

Cele dou Diane


rzbunare i dragostea. Haide, frumoaso, refuzul i dispreul nu mai sunt la mod, nu te mai rog i poruncesc! Iar eu m omor! strig Diana scond din sin un pumnal. Dar nainte de a avea timpul s i-l mplnte n piept, lordul Wentworth se npusti spre ea, i apuc minile gingae cu minile sale viguroase, i smulse pumnalul i-l arunc departe. Nu nc! strig lordul Wentworth. nc nu vreau, doamn, s te omori. Dup, n-ai dect s faci ce vrei i dac ai s m iubeti pn ntr-att nct s mori cu mine dect s trieti cu el, n-ai dect. Dar aceast ultim or, cci n-a mai rmas dect o or, aceast ultim or din viaa ta mi aparine: n-am dect aceast or ca s m despgubesc de venicia iadului! Crede-m deci c nu voi renuna la ea. Voi s-o cuprind n brae. Atunci, gata s leine i simind c puterile o prsesc, Diana i se arunc la picioare. Mil! Milord, strig ea, mil! i cer iertare i mil n genunchi. Amintete-i c eti un gentilom! Un gentilom! zise lordul Wentworth cltinnd din cap, da, am fost gentilom i m-am comportat ca un gentilom, mi se pare, atta vreme ct ndjduiam, ct triumfam, ct triam. Dar acum, nu mai sunt gentilom, sunt pur i simplu om, un om pe cale de a muri i care vrea s se rzbune. O ridic pe doamna de Castro, care zcea la picioarele lui, strngnd-o nestpnit. Frumosul trup al Dianei se lovi de pielea groas a centironului su. Fa voi s strige, s roage, dar nu mai putea. n acel moment, n strad se auzi zarv mare. Ah! strig Diana, ai crei ochi stini se rensufleir din nou de putin speran. Bun! zise lordul, se pare c locuitorii ncep s se prade ntre ei, ateptndu-i pe dumani. M rog! Bine fac, pe legea mea! Mai ales c nsui guvernatorul le d exemplu! O ridic pe Diana, ca pe un copil i o aez, zdrobit i abia rsuflnd. pe un pat care se afla acolo. Mil! Mai putu ea s spun. Nu, nu! zise lordul. Dar guvernatorul nu mai avu vreme s srute buzele decolorate ale feei, cci zarva se apropie i ua fu deschis cu zgomot. Vicontele d'Exms, cei doi Peuquoy i civa arcai francezi aprur n prag. Gabriel se npusti spre lordul Wentworth, cu sabia n mn. Ticlosule! Om de nimic! Laule! Lordul Wentworth i apuc sabia lsat pe un fotoliu. napoi! strig Gabriel alor si, care se pregteau s intervin. Vreau s-l pedepsesc singur pe acest nemernic! Cei doi adversari, fr s mai adauge vreun cuvnt, i ncruciar spadele cu furie. Pierre i Jean Peuquoy i nsoitorii lor se ddur la o parte ca s le fac loc, martori mui, dar nu indifereni la aceast lupt ncrncenata. Diana i pierduse de mult cunotina. Acest ajutor providenial sosise mai repede dect se atepta lordul Wentworth. Pierre Peuquoy, conform fgduielii fcute lui Gabriel, aase i narmase pe cei care erau de partea Franei. Or, victoria fiind nendoielnic, numrul acestora crescuse simitor. Majoritatea erau burghezi chibzuii i prudeni, care czuser de acord s capituleze. Armurierul ateptase ca oastea lui s fie destul de puternic i asediul destul de avansat ca s nu expun viaa celor care erau mndri de el. De ndat ce Vieux-Chteau fusese luat, se hotrse s se apuce de treab. Dar nu-i putu aduna oamenii chiar fr nici o greutate. n momentul n care lordul Wentworth prsise brea, ncepuse i rscoala intern. Dar pe ct de ndelete fusese pregtit aceast rscoal pe att fu de nprasnic. La sunetul rsuntor al cornului lui Pierre Peuquoy, vicontele d'Exms, Jean i jumtate din oamenii lor ddur nval, ieind din fortul Risbank. Slabul detaament care pzea oraul n aceast parte fu repede dezarmat i porile se deschiser n faa francezilor. Apoi, toi cei care ineau cu cei doi Peuquoy, ncurajai de succes, nvlir ctre bre, unde lordul Derby se strduia s le mai in piept. Dar, prins astfel ntre dou focuri, Derby trebui s bat n retragere. Drapelul

210

Alexandre Dumas
francez intrase de acum n Calais adus de vicontele d'Exms. Garda civic amenina s deschid ea nsi asediatorilor porile. Aa c lordul Derby, nemaiavnd ce face, trebui s se predea. La urma urmelor, o or de rezisten n plus sau n minus nu mai avea nici o importan, n schimb, dac renuna s mai lupte, putea trage unele foloase. Lordul Derby i trimise deci solii la ducele de Guise. Era tot ceea ce cereau n acest moment Gabriel i cei doi Peuquoy. Numai c lipsa lordului Wentworth i neliniti. Lsar deci brea, unde mai rsunau nc ultimele mpucturi i, mpreun cu doi sau trei soldai devotai, luar repede drumul ctre palatul guvernatorului. Cum toate uile erau deschise intrar fr nici o dificultate pn n odaia doamnei de Castro. Spada mnuit de iubitul Dianei se ntinse asupra fiicei lui Henric al II-lea pentru a o feri de cea mai la dintre crime. Lupta lui Gabriel cu guvernatorul fu lung. Cei doi adversari preau la fel de pricepui n ale scrimei. Artau i unul i cellalt, acelai snge rece i aceeai furie. Spadele se rsuceau ca doi erpi i se ncruciau ca dou fulgere. Totui, n cele din urm, lordului Wentworth i scp din mn sabia, smuls de un atac viguros al vicontelui d'Exms. Cum lordul voi s se fereasc pentru a evita lovitura, alunec pe parchet i czu. Mnia, dispreul, ura i toate sentimentele care clocoteau n inima lui Gabriel nu mai lsar loc generozitii. ntr-o clip se npusti asupra lui, cu sabia ndreptat ctre pieptul acestuia. Nici unul dintre cei ce asistaser la aceast lupt nu opri braul nvingtorului. Dar Diana de Castro, care ntre timp i revenise din lein, vzu, pricepu totul i se repezi ntre Gabriel i lordul Wentworth. Printr-o ciudat coinciden, scoase, cnd i veni n simiri, acelai strigt pe care-l scosese leinnd: Mil! Se rug pentru cel de care se rugase n zadar. Gabriel, la vederea Dianei, la auzul glasului ei, nu mai simi dect duioie i dragoste, ndurarea lu deci dintr-o dat locul furiei din sufletul lui. Vrei s triasc, Diana? O ntreb el pe iubita lui. Te rog, Gabriel, zise ea, las-l s aib vreme s se ciasc. Fie! zise tnrul. i inndu-l sub genunchiul su pe lordul Wentworth, zise linitit celor doi Peuquoy i arcailor: Voi, ceilali, apropiai-v i legai-l pe acest om! Apoi, azvrlii-l n temnia propriului su palat, pn ce domnul duce de Guise i va hotr soarta. Nu, ucidei-m, ucidei-m! strig lordul Wentworth zbtndu-se. Facei ce v-am spus, urm Gabriel fr a slbi strnsoarea. ncep s cred c viaa va fi pentru el o pedeaps mai cumplit dect moartea. l ascultar pe vicontele d'Exms i lordul Wentworth, dei se zbtu i njur, fu ntr-o clip legat fedele. Apoi doi oameni l apucar i-l duser, fr nici o ceremonie. Gabriel se adres atunci lui Jean Peuquoy n prezena vrului su: Prietene, i-am istorisit n faa dumitale lui Martin-Guerre ciudata lui poveste; acum ai dovezile nevinoviei sale. Ai deplns cruda nedreptate care l-a lovit pe nevinovat n locul vinovatului; tiu c vrei s pui capt suferinei pe care o ndur n acest moment Martin, pentru altul. F-mi deci un serviciu... Bnuiesc, l ntrerupse Jean. Trebuie s m duc s-l caut pe doctorul Ambroise Par care poate s-l salveze pe scutierul dumneavoastr. Plec i ca s fie ct mai bine ngrijit, voi porunci s-l duc de ndat la noi, dac lucrul aceasta se poate face fr vreun pericol pentru el. Pierre Peuquoy i privea i-i asculta pe Gabriel i pe vrul su, uluit. Hai, Pierre, i zise Jean, hai s-mi dai o nun de ajutor. Am s-i explic pe drum despre ce-i vorba i sunt convins c mi vei da dreptate. Ai s fii gata s repari rul pe care lai fptuit fr voie. Dup ce-i saluta pe Diana i pe Gabriel, Jean iei, lundu-l i pe Pierre care i ncepuse s-l descoas.

211

Cele dou Diane

Capitolul IX

Iubire mprtit

Diana se arunc n braele lui Gabriel. O, Gabriel, zise ea, trebuie s-i mulumesc i s te binecuvntez. nainte de a leina m-am gndit la tine i tu ai venit... i mulumesc, i mulumesc! Diana, ct am suferit de cnd nu te-am mai vzut i ct de mult vreme a trecut de cnd nu te-am mai vzut! ncepur s-i povesteasc ce fcuser i simiser fiecare, n timpul acestei lungi despriri. Calais, ducele de Guise, nvinii, nvingtorii, totul fusese uitat. Zgomotul i zarva care-i nconjurau pe cei doi ndrgostii nu mai ajungeau pn la ei. Pierdui n lumea for de dragoste, nu mai vedeau, nu mai auzeau cealalt lume trist. Cnd ai ndurat attea necazuri i atta spaim, sufletul slbete, se nmoaie din pricina suferinei i, puternic n faa greutilor, nu mai tie s reziste n faa fericirii, n aceast cald atmosfer plin de emoie, Diana i Gabriel se lsar n voia calmului i bucuriei. Dup scena dragostei violente, urm o alta, oarecum asemntoare i totui diferit. Ct de bine e lng tine! spuse Diana. n loc de omul nemilos pe care-l uram i a crui dragoste m speria, ce fericire s m bucur de prezena ta att de linititoare. Eu, zise Gabriel, ncepnd din copilrie, cnd am fest att de fericii fr s ne dm seama, nu-mi amintesc s mai fi avut n biata mea via, att de agitat i de solitar, un singur moment care s se compare cu acesta. Tcur, contemplndu-se unul pe cellalt. Apoi Diana spuse: Vino i te aaz lng mine, Gabriel; nu tiu dac m crezi, dar tot timpul n-am fcut dect s m gndesc la acest moment. Am simit c tu vei fi cel care m va elibera i c, n caz de primejdie, tu vei fi cavalerul care m va salva. Pe mine, zise Gabriel, gndul la tine, Diana, m atrgea ca un magnet i m cluzea ca o lumin. Mcar c alte motive ar fi trebuit s m mping, poate c nu mi-ar fi trecut prin minte s cuceresc Calaisul dac tu n-ai fi fost prizonier aici, dac gndul la primejdiile care te pndeau nu m-ar fi nsufleit i ncurajat. Apoi, dup o pauz: Oh! Ct eti de frumoas, Diana! i tu ct eti de viteaz, Gabriel. Erau aezai foarte aproape unul de cellalt; minile lor se ntlnir i se strnser. ncepuse s se nnopteze. Diana, cu fruntea roind, se ridic i fcu civa pai prin camer. Te ndeprtezi, fugi de mine, Diana! zise cu tristee tnrul. Oh! Nu, fcu ea cu nsufleire, apropiindu-se. De tine nu mi-e fric, Gabriel... Totui... Diana! zise Gabriel lundu-i mna. Nu vrei s ncercm s fim un pic fericii dup ceam ndurat atta? Da, ai dreptate, Gabriel! S uitm un moment lumea i zarva din jur. S trim ora asta minunat i unic! Ai dreptate! De ce s suferim atta? i-i puse capul pe umrul tnrului; ochii ei mari de catifea se nchiser ncetior; pletele atinser buzele arztoare ale tnrului. De data asta el fu cel care se ridic tremurnd, pierdut. Ce e? ntreb Diana deschiznd ochii mirai i galei. El czu palid n genunchi n faa ei i-o cuprinse n brae. O, Diana, ct te iubesc! strig el din adncul inimii. i eu te iubesc, Gabriel! rspunse Diana fr team, dnd glas inimii. Feele li se apropiar. Buzele li se unir, sufletele li se contopir ntr-un srut nesfrit. Dar, dintr-o dat, Gabriel se smulse de lng fat.

212

Alexandre Dumas
Las-m! Las-m s fug... strig el cu adnc groaz. S fugi! De ce s fugi? ntreb ea surprins. Diana! Diana! Dac-mi eti sor? zise el fr s vrea. Sor? Repet Diana uluit. Gabriel se opri, mirat i parc nucit de propriile cuvinte i trecndu-i mna peste fruntea nfierbntata se ntreb cu glas tare: ntr-adevr, ce-ai spus? Ce se ascunde sub aceste vorbe? Sora ta! Cum adic? Tnrul tcu. Gabriel, zise grav doamna de Castro, s tii c nu-s mnat de o van curiozitate; dar mi-ai spus prea mult sau prea puin pentru linitea mea. Acum eti obligat s mergi pn la capt. Cu neputin! strig Gabriel cu un soi de spaim. i de ce m rog? Ceva mi spune c aceste taine mi aparin tot att ct i ie i c nai dreptul s mi le ascunzi. Aa e, zise Gabriel i la urma urmei ai tot attea drepturi ct i mine la aceste taine. Numai c, vezi tu, am jurat n faa regelui s nu spun nimnui nimic. Ai jurat! Ei bine, ine-i acest jurmnt fa de strini, dar nu fa de mine, care, dup propria ta mrturisire, am aceleai drepturi ca i tine la aceast tain. Crezi c sufletul meu trecut prin attea ncercri nu va ti s pstreze, s ferece cu gelozie aceast tain ncredinat mie, care-mi aparine n aceeai msur ct i ie? Vocea dulce i mngietoare a Dianei continu astfel, nmuind fibrele luntrice ale tnrului. Simind c Gabriel, pe jumtate nvins, ovie totui, ea zise: Dealtminteri, bag de seam, sunt logodnica ta, nu te iubesc i nu te-am iubit dect pe tine i nu tiu de ce n-a fi a ta; vd c acest lucru, te sperie i te nelinitete, nu m poi totui mpiedica s-mi apropii capul de umrul tu i buzele de fruntea ta... Dar Gabriel, cu inima strns, o ndeprt din nou strignd: Nu! Fie-i mil de mine! Vd c vrei cu tot dinadinsul s afli acea tain care mi-a scpat; ei bine, dect s fptuiesc o crim, prefer s-i spun despre ce e vorba. Afl, Diana, c s-ar putea s fii faa contelui de Montgommery, tatl meu! Sfnta Fecioar! murmur doamna de Castro zdrobit de aceast descoperire. Dar cum asta? A fi voit ca viaa ta pur i linitit s nu cunoasc niciodat aceast poveste plin de spaim i de crime. Dar, cum simt c bietele mele puteri nu pot lupta cu dragostea pe care i-o port, m-am hotrt totui s-i spun totul. Te ascult, zise Diana speriat, dar atent. Cnd Gabriel isprvi acea lung poveste, Diana strig: E nfricotor! Cu att mai mult cu ct oricare ar fi ieirea, scoara noastr tot nenorocit va fi. Dac sunt faa contelui de Montgommery, tu mi eti frate. Dac sunt faa regelui, eti, pe bun dreptate, dumanul tatei. n orice caz, vom fi desprii pentru vecie. Nu, Diana. Nenorocirea noastr nu e chiar tara ndejde. i Gabriel i dezvlui apoi doamnei de Castro pactul straniu i primejdios pa care-l ncheiase cu Henric al II-lea i fgduiala solemn a regelui de a reda libertatea contelui de Montgommery, dac fiul su, dup ce aprase oraul Saint-Quentin mpotriva spaniolilor, va lua napoi oraul Calais de la englezi. Or, Calaisul era, de un ceas, ora francez i Gabriel socotea c i inuse promisiunea. Pe msur ce vorbea, ndejdea risipea puin cte puin tristeea de pe chipul Dianei aa cum aurora risipete ntunericul. Cnd Gabriel isprvi, ea se reculese un moment, apoi, ntinzndu-i mna, spuse cu fermitate: Bietul meu Gabriel, att trecutul ct i prezentul ne despart. Dar s nu ne lsm copleii. n ce m privete, voi ncerca s m art tare i curajoas, ca i tine. Esenialul acum e s ne lmurim soarta ori ntr-un fel ori n altul. Cred c suferinele noastre se apropie de sfrit. Tu i-ai inut pn acum angajamentele fa de rege. Ndjduiesc c i regele i le va ine pe ale sale fa de tine. Ce socoti s faci acum?

213

Cele dou Diane


Domnul duce de Guise, rspunse Gabriel, a fost confidentul i ntr-un fel complicele a tot ceea ce am ncercat pn acum. tiu c fr el n-a fi fcut nimic; dar i el tie c n-ar fi fcut nimic fr mine. Aa c numai el, el singur poate i trebuie s-i arate regelui contribuia mea n aceast nou cucerire. Pot. cu att mai mult, s ndjduiesc n acest act de dreptate din partea lui cu ct zilele acestea s-a angajat pentru a doua oar, n mod solemn, s-i in fgduiala. Vreau deci s-i reamintesc domnului de Guise de fgduiala fcut, s-i cer o scrisoare ctre majestatea-sa, apoi prezena mea aici nemaifiind necesar, s plec ndat la Paris. n vreme ce Gabriel vorbea cu nsufleire i-n vreme ce Diana l asculta cu ochii strlucind de ndejde, ua se deschise i Jean Peuquoy apru, distrus i consternat. Ei bine! Ce este? ntreb Gabriel nelinitit. Martin-Guerre se simte cumva ru? Nu, domnule viconte, rspunse Jean Peuquoy. Marrin-Guerre, dus la noi acas, a i fost consultat de jupnul Ambroise Par. Cu toate c tierea piciorului a fost socotit necesar, jupnul Par v poate asigura ca viteazul dumneavoastr slujitor va supravieui operaiei. Minunat veste! zise Gabriel. Ambroise Par se afl lng el? Monseniore, zise cu tristee burghezul, a fost obligat s-l prseasc pentru un alt rnit aflat ntr-o situaie i mai disperat... Cine anume? ntreb Gabriel schimbndu-se la fa. Marealul Strozzi? Domnul de Nevers?... Domnul duce de Guise, care n acest moment e pe moarte, rspunse Jean Peuquoy. Gabriel i Diana scoaser n acelai timp un strigt de durere. i mai spuneam c suferinele noastre se apropie de sfrit! zise dup o tcere doamna de Castro.

Capitolul X

nsemnatul

i totui ndejdea nu era cu desvrire pierdut pentru Gabriel i Diana, atta vreme ct ducele de Guise mai respira nc. Nenorociii se aga cu lcomie de ansa cea mai nesigur, ca naufragiaii de orice scndur care plutete. Vicontele d'Exms o prsi deci pe Diana ca s se duc s vad el nsui ct de puternic era nou lovitur ce-l ncovoia chiar n clipa cnd soarta prea s fi devenit mai puin aspr cu el. Jean Peuquoy, care-l nsoea, i povesti pe drum ce se ntmplase. Lordul Derby, omat de burghezii rzvrtii s se predea nainte de ora fixat de lordul Wentworth, se pregtea s-i trimit solii ca s trateze condiiile capitulrii. Totui n multe locuri lupta mai continua nverunat, pe de o parte datorit mniei celor nvini, pe de alta nerbdrii nvingtorilor. Franois de Lorena, soldat tot att de curajos pe ct de dibaci general, se amesteca unde era nvlmeala mai crncen i mai periculoas. Clare, expus loviturilor ndreptate asupra lui din toate prile, i nsufleea calm pe ai si i cu fapta i cu vorba. Un surs mndru flutur pe nobilul su chip; cci asta nsemna consfinirea definitiv a victoriei pe care o vedea astfel venind ctre el. Oprii! strig el n toiul btliei, celor care-l nconjurau. Calaisul sej) red! Jos armele! i ridica viziera ctii i, dnd pinteni calului, fcu civa pai, cu ochii fixai asupra acelui steag, semnul triumfului su i ai pcii. ncepea s se ntunece i tumultul nc nu ncetase. Un soldat englez, care nu-i vzuse pe soli i nici nu auzise. n acea zarv, strigtul ducelui de Guise, se npusti n galopul

214

Alexandre Dumas
calului i cum ducele, distrat, fr ca mcar s se uite la obstacolul care i se ivi n cale. Ddu pinteni bidiviului ca s treac pe alturi, soldatul l lovi cu lancea n cap. ... Nu mi-au putut spune, continu Jean Peuquoy, n ce loc al obrazului a fost atins domnul duce de Guise; dar e sigur c rana e cumplit. Lemnul lancei s-a rupt i fierul a rmas n ran. Ducele fr s rosteasc un cuvnt. A czut cu fruntea nainte pe oblncul eii sale. Se pare c englezul care a dat aceast lovitur dezastruoas a fost fcut frme de francezii furioi. Dar asta nu-l mai salveaz pe domnul de Guise! L-au dus ca i mort! De atunci nu i-a mai recptat cunotina. Deci oraul Calais nu-i nc al nostru? ntreb Gabriel. Oh, ba da rspunse Jean Peuquoy. Domnul duce de Nevers i-a primit pe soli i a impus, c stpn, condiiile cele mai avantajoase. Dar ctigarea unui asemenea ora abia dac va compensa pentru Frana pierderea unui astfel de erou. Dumnezeule! Vorbeti despre el ca i cum ar fi murit! spuse Gabriel tremurnd. Nici mult nu mai are, rosti estorul plecndu-i capul. Unde m duci acum? tii unde l-au transportat? La corpul de gard de la Chteau-Neuf, aa i-a spus jupnului Ambroise Par omul care ne-a adus vestea. Jupnul Par s-a dus ntr-acolo, iar eu am venit ncoace s v ntiinez pe domnia-voastr. Nu pot dect s m ntristez ca i ceilali i chiar mai mult dect ceilali, zise vicontele d'Exms. Dar, aduga el, att ct mi ngduie ntunericul s disting obiectele, mi se pare c ne apropiem. Iat, ntr-adevr, Chteau-Neuf, zise Jean Peuquoy. Burghezi i soldai, o mare mulime agitat, se nghesuiau n jurul corpului de gard unde fusese adus ducele de Guise. ntrebrile, presupunerile i comentariile circulau de la un grup la altul. Vicontele d'Exms i Jean Peuquoy izbutir cu greu s-i fac loc prin toat mulimea aceea, ca s ajung pn la treptele corpului de gard, a crui intrare era aprat de un puternic detaament de halebardieri i de suliai. Unii dintre ei aveau tore aprinse care-i proiectau luminile roietice asupra masei mictoare a norodului. Gabriel tresri, zrindu-i n aceast lumin nesigur, n picioare, la captul scrilor, pe Ambroise Par, ntunecat, nemicat, cu sprncenele ncruntate i strngndu-i convulsiv braele ncruciate peste pieptul emoionat. Lacrimi de durere i de indignare strluceau n frumoasa lui privire. n spatele lui se afla Pierre Peuquoy, la fel de mohort i de abtut ca i el. Dumneata aici, jupne Par! strig Gabriel. Dar ce faci aici? Dac domnul duce de Guise mai are o frm de via, locul dumitale este alturi de el! Eh! Nu mie trebuie s-mi spunei asta, domnule d'Exms! Replic cu nsufleire chirurgul, cnd, ridicndu-i ochii, l recunoscu pe Gabriel. Spunei asta, dac avei autoritate, grzilor astea stupide! Cum! Nu te las s treci? ntreb Gabriel. Nu vor s aud nimic, zise Ambroise Par. i cnd te gndeti c o via att de preioas depinde de o att de nenorocit ncpnare! Dar trebuie s intri! zise Gabriel, poate c n-au priceput despre ce e vorba. Mai nti ne-ara rugat, zise Peuquoy intervenind, pe urm ara ameninat. La rugminile noastre au rs, iar cnd i-am ameninat ne-au lovit. Jupnul Par, care a vrut s intre cu fora, a fost respins cu violen i lovit cu patul unei halebarde. Te cred, zise Ambroise Par cu amrciune, n-am nici colier de aur, nici pinteni. Ateapt, zise Gabriel, te ajut eu s intri... naint ctre treptele corpului de gard. Dar un sulia, nclinndu-se la vederea lui, i bara drumul. Iertare, i spuse el cu respect, avem consemn s nu lsm pe nimeni s intre, oricinear fi! Caraghiosule! zise Gabriel care nc se stpnea, consemnul tu este i pentru vicontele d'Exms, cpitanul grzilor majestii-sale i prietenul domnului de Guise? Unde ie eful, s vorbesc cu el?

215

Cele dou Diane


Monseniore, el pzete poarta interioar, zise mai umil suliaul. M duc eu la el, zise poruncitor vicontele d'Exms. Haide, jupne Par, urmeaz-m! Monseniore, dumneavoastr putei trece, dar sta nu! i de ce, m rog? ntreb Gabriel. De ce chirurgul s nu se duc la rnit? Toi chirurgii, medicii i vracii, zise suliaul, cel puin cei recunoscui i cu patalama, au fost chemai lng monseniorul. Nu mi s-a spus c-ar mai lipsi vreunul. Eh! Iat ntr-adevr un lucru care m uimete! zise cu un dispre ironic Ambroise Par. Asta n-are brevet, continu soldatul. l cunosc eu bine. E adevrat, a salvat muli soldai, dar nu-i fcut pentru duci! ine-i gura! strig Gabriel. Jupnul Par o s treac odat cu mine! Cu neputin, domnule viconte. Cu neputin; Caraghiosule! Consemnul mi poruncete s nu v ascult... Ah! strig ndurerat Ambroise Par, poate c ducele moare n timpul acestor discuii ridicole. Acest strigt nltur orice ovial a lui Gabriel. inei deci cu tot dinadinsul s v tratez ca pe englezi? Le strig el halebardierilor. Cu att mai ru pentru voi! Ia s vedem dac suliele voastre vor cuteza s-mi ating spad! Lama ei scnteie ca un fulger i, lundu-l cu sine pe Ambroise Par, Gabriel urc, cu sabia n ruin, treptele corpului de gard. Atitudinea i privirea lui erau att de amenintoare, apoi persoana i voina unui gentilom aveau un asemenea prestigiu nct grzile, nvinse, se ndeprtar i lsar armele n jos, nu att n faa spadei, ct mai ales n faa numelui vicontelui d'Exms. Eh! Lsai-i! strig o voce din popor. Se pare c Dumnezeu i-a trimis ca s-l salveze pe ducele de Guise. Gabriel i Ambjoise Par ajunser deci fr alte piedici la ua corpului de gard. n vestibulul strimt care preceda marea sal se afla locotenentul soldailor de afar cu trei sau patru oameni. Dar, fr s se opreasc, vicontele d'Exms i spuse scurt i cu glas care nu admitea replic: i aduc monseniorului un nou medic. Locotenentul se nclin i-l ls s treac fr cea mai mic obiecie. Gabriel i Par intrar. Atenia tuturor era prea. Distras pentru ca cineva s ia aminte la sosirea lor. Spectacolul care li se oferi era ntr-adevr cumplit. n mijlocul slii, pe un pat de campanie, era ntins ducele de Guise, nemicat i fr cunotin, cu chipul scldat n snge. Fierul lancei, dup ce-i strpunsese obrazul sub ochiul drept, rzbise prin ceaf deasupra urechii stngi i crmpeiul rupt ieea cam de o jumtate de picior16. n jurul patului stteau zece sau doisprezece medici i chirurgi consternai. Dar nu fceau nimic, doar se uitau i vorbeau, n clipa n care Gabriel intr cu Ambroise Par, unul dintre ei tocmai spunea cu glas tare: Dup ce ne-am sftuit, am ajuns la dureroasa concluzie c domnul duce de Guise este rnit mortal, fr ndejde i leac; cci pentru a avea unele anse de a-l salva, ar trebui ca acest vrf de lance s-i fie scos din cap; i a i-l scoate, ar nsemna moarte sigur pentru monseniorul. Deci, preferai s-l lsai s moar! spuse cu ndrzneal Ambroise Par, care, de la distan, constatase starea aproape disperat a ilustrului rnit. Chirurgul care vorbise i nl capul pentru a-l cuta pe cuteztorul ce-l ntrerupsese i, nevzndu-l, zise: Cine va ndrzni s-i pun minile sale nelegiuite pe acest chip august i s rite astfel s-i grbeasc moartea?

16

Un picior e egal cu circa 30 cm.

216

Alexandre Dumas
Eu! zise Ambroise Par naintnd cu fruntea sus n cercul chirurgilor. i fr s se mai preocupe de cei care-l nconjurau i de murmurele de surpriz pe care le iscaser vorbele sale, se aplec asupra ducelui c s-i vad de aproape rana. Ah! Jupnul Ambroise Par! zise cu dispre chirurgul-ef, recunoscndu-l pe smintitul care cuteza s emit o prere att de deosebit de a sa. Jupnul Ambroise Par uit, adug el, c n-are cinstea de a se numra printre chirurgii domnului de Guise. Spunei mai curnd c eu sunt singurul su chirurg, pentru c medicii lui obinuii l prsesc. Dealtfel, acum cteva zile ducele de Guise, dup o operaie care a reuit sub ochii si, a binevoit s-mi spun i foarte serios, dac nu chiar oficial, c de acum ncolo, la nevoie, va apela la serviciile mele. Domnul viconte d'Exms, care era de fa, poate s ateste acest lucru. Declar c e adevrat, zise Gabriel. Ambroise Par se i ntoarse spre trupul, ce prea nensufleit, al ducelui i examin din nou rana. Ei bine? ntreb chirurgul-ef cu un surs ironic; dup examinare mai persiti s-i smulgi fierul din ran? Da, zise Ambroise Par, hotrt. i de ce instrument ai s te foloseti? De minile mele, zise Ambroise. Protestez cu trie, strig chirurgul furios, mpotriva profanrii acestei agonii. i noi protestm mpreun cu dumneavoastr, strigar confraii si. Avei vreun mijloc s-l salvai pe prin? zise Ambroise Par. Nu, lucrul e imposibil, spuser toi. Deci e al meu, zise Ambroise Par, ntinznd mna asupra trupului ca pentru a-l lua n stpnire. Noi ne retragem, zise chirurgul-ef care fcu ntr-adevr, mpreun cu ai si gestul de a se retrage. Ce vrei s faci? l ntrebar toi, din toate prile, pe Ambroise. Ducele de Guise e mort pentru toi, rspunse el, am s procedez ca i cum ar fi mort. Spunnd acestea, i scoase haina i-i suflec mnecile. S faci asemenea experiene pe monseniorul, tanquam n anima vili! spuse scandalizat btrnul medic mpreunndu-i minile. Eh! rspunse Ambroise fr s-i ia ochii de la rnit, am s-l tratez, ntr-adevr, nu ca pe un om, ci ca pe un lucru nensufleit. Privii! i-i puse cu ndrzneal piciorul pe pieptul ducelui. Bag de seam, jupne! zise domnul de Nevers, btndu-l pe umeri pe Ambroise Par; bag de seam! Dac dai gre, nu rspund de mnia prietenilor i a slugilor ducelui. Ah! Fcu Ambroise, cu un surs trist, ntorcndu-se. i riti capul! zise altul. Ambroise Par se uit spre cer; apoi cu o seriozitate melancolic zise: Fie! mi voi risca deci capul ca s ncerc s-l salvez pe cel al ducelui. Dar, cel puin, relu el cu o privire semea, cel puin s fiu lsat n pace! Se ndeprtar cu toi. Nu se mai auzeau, n tcerea solemn, dect rsuflrile gfite. Ambroise Par i puse genunchiul stng pe pieptul ducelui; apoi se aplec, apuc doar cu unghiile lemnul lancei i-l trase treptat, la nceput ncet, apoi foarte tare. Ducele tresri ca de o durere cumplit. Frica pusese pe frunile tuturor celor de fa aceeai paloare. Ambroise Par se opri el nsui o secund, speriat. Sudoarea i acoperise fruntea. Dar se apuca aproape imediat de treab. Dup un minut mai lung dect un ceas, flerul iei n sfrit din ran. Ambroise Par l arunca departe de el, apoi se aplec asupra rnii sngernde. Cnd se ridic, un fulger de bucurie i lumin chipul. Toat lumea nelese c acum avea o ndejde. Servitorii ducelui plngeau, alii srutau vemntul doctorului. Dar toi tceau i-i ateptau primul cuvnt. El spuse cu vocea sa grav, uor emoionat: Acum rspund de viaa monseniorului de Guise.

217

Cele dou Diane


i ntr-adevr, dup un ceas, ducele de Guise i recapt cunotina i chiar glasul. Ambroise Par isprvi de bandajat rana i Gabriel se aez lng patul n care chirurgul poruncise s fie transportat augustul su pacient. Aa c, Gabriel, opti ducele, i datorez nu numai luarea oraului Calais, ci i viaa, pentru pa dumneata l-ai adus, aproape cu fora, lng mine, pe jupnul Par. Da, monseniore, zise Ambroise, fr domnul d'Exms, nu m-ar fi lsat s m apropii de dumneavoastr. Oh! Salvatorii mei! zise Franois de Lorena. Nu vorbii atta, monseniore, v rog, zise chirurgul. Haide, uite c tac. Dar totui un cuvnt, o singur ntrebare... Ce anume, monseniore? Crezi, jupne Par, ntreb ncet ducele, c rana asta groaznic nu va avea urmri nici asupra sntii, nici asupra judecii mele? Nici o urmare, monseniore, zise Ambroise. Dar m tem c v va rmne o cicatrice, un semn... O cicatrice! strig ducele, oh! Asta nu-i nimic! O cicatrice e o podoab pe obrazul unui rzboinic! i porecla de "nsemnatul" nu-mi displace! Se tie c i contemporanii i posteritatea au fost de prerea ducelui de Guise, care, de atunci, a fost supranumit, de secolul su i de istorie, nsemnatul.

Capitolul XI

Deznodmnt parial

Suntem n 8 ianuarie, a doua zi dup ce Gabriel d'Exms a redat regelui Franei cel mai frumos ora ocupat, Calaisul i pe cel mai mare cpitan al vremii, aflat n primejdie, ducele de Guise. De la brea din faa Calaisului i de la patul n care zcea Franois de Lorena s trecem acum n sala scunda a casei familiei Peuquoy. Aici l transportase Jean Peuquoy pe MartinGuerre aici, cu o sear n urm, Ambroise Par efectuase cu ndemnarea obinuit, amputaia pe care-o socotise necesar. Aa c, ceea ce pn atunci nu fusese dect ndejde, acum devenise certitudine. Martin-Guerre, e adevrat, avea s rmn schilod, dar scpase. Ar fi imposibil de zugrvit regretele sau mai bine-zis remucrile lui Pierre Peuquoy, cnd afl adevrul de la Jean. Acest suflet aspru, dar cinstit n-avea s-i ierte niciodat o fapt att de crud. Cinstitul armurier l conjura n fiece minut pe Martin-Guerre s accepte tot ceea ce avea el, bra i inim, avere i via. Numai c Martin-Guerre nu ateptate s-l aud cindu-se ca s-l ierte. Se simeau deci foarte bine mpreun i nu ne vom mira dac vom vedea rindu-se, chiar lng patul lui Martin-Guerre, un sfat de familie, asemenea celui la care am mai asistat n timpul asediului Calaisului. Vicontele d'Exms, care urma s plece chiar n aceeai sear la Paris, era i el de fa la aceast deliberare, oricum mai puin penibil dect prima. ntr-adevr, satisfacia pe care o cerea familia Peuquoy nu era chiar imposibil. Adevratul Martin-Guerre era nsurat, dar nimic nu dovedea c i seductorul Babettei ar fi. Nu le rmnea dect s-l gseasc pe vinovat. Aa c faa lui Pierre Peuquoy exprima mai mult senintate i calm. Cea a lui Jean, dimpotriv, era trist, iar Babette, la rndul ei, prea tare abtut. Gabriel i privi pe toi, n tcere; Martin-Guerre, ntins pe patul lui de suferin era dezolat c nu putea face altceva pentru noii lui prieteni dect s ie furnizeze unele informaii, destul de vagi, despre persoana sosiei sale. Pierre i Jean Peuquoy tocmai se ntorseser de la ducele de Guise. Ducele voise s le mulumeasc personal bravilor burghezi patrioi pentru contribuia lor la cucerirea oraului; Pierre Peuquoy povestea, mndru i bucuros, Babettei amnuntele acestei ntrevederi.

218

Alexandre Dumas
Da, sor, spunea el; cnd domnul d'Exms i-a istorisit ducelui, n amnunt, cum am procedat, n termeni cam prea mgulitori i poate cam exagerai, acest om de seam a binevoit s ne mulumeasc cu o graie i o buntate pe care, n ce m privete, nu le voi uita niciodat, chiar dac ar fi s triesc i o sut de ani. Dar mai ales m-a bucurat adugind c dorea s ne fie i el nou de folos cu ceva. Nu-s un om interesat, tu m cunoti, Babette; dar tii ce m gndesc s-i cer? Nu, frate... murmur Babette. Ei bine, sor, zise Jean Peuquoy, de ndat ce-l vom gsi pe cel care te-a nelat i-l vom gsi, fii sigur, i voi cere domnului de Guise s m sprijine ca s-i fie redat onoarea. N-avem nici putere, nici avere i datorit unui astfel de sprijin poate c vom obine dreptate. i dac, chiar cu acest ajutor, dreptatea te va dezavantaja, vere? ntreba Jean. Mcar m voi rzbuna, zise Pierre cu energie. i totui, continu el cobornd vocea i aruncnd o privire timid spre Martin-Guerre, vd c cu violena n-am prea scos-o la capt. Rmase un minut pe gnduri. Cnd iei din aceast stare, o zri cu surpriz pe Babette plngnd. Ce s-a ntmplat, sor? ntreb el. Ah! Ct sunt de nenorocit! strig Babette suspinnd. Nenorocit! De ce? Mi se pare c viitorul se nsenineaz... Se ntunec, zise ea. Nu, totul va fi bine, fii linitit, zise Pierre Peuquoy. Iubitul se va ntoarce la tine, vei fi nevasta lui... i dac nu mai vreau s-l iau de brbat? strig Babette. Jean Peuquoy nu-i putu reine o micare de bucurie care nu-i scp lui Gabriel. S refuzi? spuse Pierre n culmea mirrii. Dar l iubeai! l iubeam, zise Babette, pe cel care-mi arta respect i tandree. Dar pe cel care m-a nelat, m-a minit, m-a prsit, pe cel care a furat, ca s nele o biat inim, vorba, numele i poate hainele altuia, oh! Nu, pe acela l ursc i-l dispreuiesc! Dar dac te ia de nevast? zise Pierre Peuquoy. M va lua de nevast, pentru c va fi silit sau pentru c va ndjdui favoruri din partea ducelui de Guise. mi va da numele lui de fric sau din lcomie. Nu! Nu! n ce m privete, eu nu mai vreau nimic de la el! Babette, zise cu severitate Pierre Peuquoy, n-ai dreptul s spui: nu-l mai vreau! Bunul meu frate, iertare, strig Babette disperat, nu m sili s m mrit cu cel pe care l-ai numit tu nsuti ticlos i la. Babette, gndete-te la onoarea ta ptat! Prefer s roesc o clip pentru dragostea mea dect s roesc toat viaa pentru brbatul meu. Babette, gndete-te la copilul tu fr tat! E mai bine pentru el s-i piard un tat care-l va detesta dect mama care-l va adora. Or, dac se mrit cu acest om, mama lui va muri de ruine i de durere. Aadar, Babette, nu vrei s asculi nici de mustrrile, nici de rugminile mele? Fac apel la mil i la dragostea ta, frate. Ei bine, mil i dragostea mea i vor rspunde nu! Cum e necesar, nainte de orice, s trieti stimat de ceilali i de tine nsi, cum a prefera s fii nefericit dect dezonorat, eu, fratele tu mai vrstnic, eful familiei, i cer s m asculi cu atenie: s te mrii, dac consimte, cu cel care te-a nelat i care, singur, te poate ajuta s fii i tu n rndul lumii. Legea i credina m narmeaz fa de tine cu o autoritate de care la nevoie m voi folosi, ca s te constrng la o datorie pe care-o ai att fa de familia ta i fa de copil, ct i fa de tine nsi. M condamni la moarte, zise Babette, cu voce schimbat; bine, m resemnez, pentru c asta mi-e soarta, asta mi-e pedeapsa, pentru c nimeni nu m apr.

219

Cele dou Diane


i-i privi, vorbind astfel, pe Gabriel i pe Jean Peuquoy, care tceau amndoi, unul observnd, cellalt suferind. Dar, la apelul direct al Babettei, Jean Peuquoy, adresndu-se Babettei, dar ntorcndu-se spre Pierre, zise cu o amrciune oarecum ironic: Cine vrei s intervin pentru tine, Babette? Socoti c ceea ce-i cere fratele tu nu este nici drept i nici nelept? Pi el n-are la inim dect onoarea familiei tale i pentru a salva aceast onoare e gata s te oblige s te mari chiar i cu un ticlos. E adevrat c acest ticlos, odat intrat n familie, o va face i mai amarnic de rs, dar; m rog... tiu c domnul d'Exms, aici de fa i va cere acestei lepdturi socoteal pentru substituire de persoan, aa c o s te vezi i-n faa judectorilor, Babette, n calitate de nevast a acestui ticlos. Dar ce importan are! Vei fi nevasta lui cu cununie i copilul va avea un tat. C nevast poate c ai s mori de ruine c ai un asemenea brbat, dar n schimb reputaia ta va fi la loc de cinste... Jean Peuquoy vorbea cu o asemenea cldur i indignare, nct pn i Babette rmase cu gura cscat. Nu te mai recunosc, Jean, zise cu mirare Pierre. Tocmai tu care ii att de mult la onoare, s vorbeti astfel? Tocmai eu, zise Jean, pentru c vd mai limpede n ce ne trti pe toi n mod nechibzuit. Crezi c voi accepta mai bucuros ticloia cumnatului dect dezonoarea surorii mele? Nu, dac-l vom regsi pe seductorul Babettei, ndjduiesc c ticloia lui nu va aduce necazuri dect nou i lui Martin-Guerre; n acest caz, contez pe devotamentul lui Martin ca s renune la o plngere care ne va cuna neplceri i nou. Oh! zise din patul su Martin-Guerre, nu sunt rzbuntor i nu vreau moartea pctosului. S se plteasc de datorie faa de dumneavoastr i va fi chit i fa de mine. Foarte bine, zise Jean, care nu prea prea ncntat de bunvoina scutierului, dar cine ne va asigura n ceea ce privete viitorul? La asta voi veghea eu, zise Pierre. Nu-l voi scpa din ochi pe soul Babettei, care va fi nevoit s devin un ora cinstit i s calce drept; dac nu... O s-i faci din nou singur dreptate, nu-i aa? l ntrerupse Jean. Numai c pn atunci Babette va fi vai de capul ei... Eh! Jean, zise Pierre cu oarecare nerbdare, sunt cazuri n care eti obligat s rabzi i s taci. Dac nu cumva ai tu vreo alt soluie. Da, mai exist o soluie, zise Jean Peuquoy. Care? ntrebar n acelai timp i Pierre i Babette. Vicontele d'Exms tcea mereu, dar deveni i mai atent. Ei bine, zise Jean. Nu se poate s nu existe un om cinstit care, micat de nenorocirea Babettei, s nu vrea s-o ia de nevast! Pierre i nl capul cu un aer nencreztor. Nu spera aa ceva! zise el. Ca s nchid astfel ochii ar trebui ori s fie ndrgostit, ori la! n orice caz am fi obligai s divulgm unor strini un secret al familiei noastre; i, cu toate c domnul d'Exms i Martin sunt noi prieteni devotai, regret c mprejurrile i-au fcut s afle ceea ce n-ar fi trebuit s aud niciodat! Jean Peuquoy relu, cu o emoie pe care ncerca n zadar s i-o ascund: Nu i-a propune Babettei un la ca so; ci mai curnd un ndrgostit... Dac cineva ar iubi-o pe verioara mea, dac omul ar fi hotrt ca s-i asigure un viitor sigur i linitit s uite un trecut pe care Babette ar vrea s-l tearg prin puterea virtuii... Dac ar exista un astfel de om, ce-ai mai spune, Pierre? Babette, tu ce-ai spune? Oh! Asta nu-i cu putin! strig Babette ai crei ochi se luminar totui de o raz de ndejde. Cunoti un astfel de om, Jean? ntreb Pierre mai binevoitor. Ori nu-i dect o presupunere de-a ta?

220

Alexandre Dumas
Jean Peuquoy, la aceast ntrebare precis ovi, se blbi, tremur. Nu observ atenia tcut i profund cu care Gabriel i urmrea toate micrile; era absorbit s-o priveasc pe Babette care, tremurnd, cu ochii plecai, prea s resimt o emoie pe care bravul estor, puin expert n aceast materie, nu tia cum s-o interpreteze. Nu cuteza s-o tlmceasc aa cum dorea el; cci la ntrebarea direct a vrului su, rspunse: Vai, Pierre, mi se pare i mie c nu-i dect o presupunere, cci pentru realizarea unui astfel de vis n-ar fi de ajuns ca Babette s fie iubit, ar trebui s iubeasc i ea; or, cel carear voi s-i cumpere astfel fericirea, cu preul uitrii, ar cere i el la rndul lui s-i fie trecute cu vederea unele dezavantaje, cci omul acela nu mai e nici tnr, nici frumos. Aa c nu prea cred c Babette ar vrea s-l ia de brbat i tocmai pentru asta tot ceea ce-am spus, m tem c nu-i dect o presupunere. E imposibil i de necrezut s gseti un astfel de om, vere, care s vrea s ia de nevast o biat fat ca mine, nici frumoas, nici curat. Poate c exist brbai destul de cavaleri pentru a se gndi un moment la un asemenea sacrificiu, dar, dup ce socotesc mai bine, pn i aceia dau napoi. Iat, drag Jean, adevratele motive pentru care totul nu e dect o presupunere. i dac totui acesta e adevrul? zise dintr-o dat Gabriel ridicndu-se. Cum! Ce spunei? Strigi Babette tulburat. Spun, Babette, c acest om att de generos i de devotat exist. l cunoatei? ntreb Pierre emoionat. l cunosc, rspunse surznd tnrul. Te iubete ntr-adevr, Babette, dar cu o dragoste pe ct de printeasc pe att de tandr, cu o dragoste creia i place s ocroteasc, s ierte chiar. Aa c poi s accepi fr grij sacrificiul n care nu se amestec nici un dispre i care nu este inspirat dect de mila cea mai cald i de devotamentul cel mai sincer. Dealtfel, vei drui tot att ct vei primi, Babette, vei primi cinste, dar vei drui fericire; cci cel care te iubete e singur, izolat de lume, fr bucurie, fr interese, fr viitor i tu i vei drui toate astea i dac-ai s-l iubeti, ai s-l faci la fel de fericit astzi pe ct de fericit te face el lundu-te de nevast. Nu-i aa, Jean Peuquoy? Dar... domnule viconte... tii... eu... blbi Jean tremurnd ca o frunz. Da, Jean, continu Gabriel surznd, s tii c Babette va nutri pentru cel care-o va lua de nevast nu numai o profund stim, nu numai recunotin, ci i dragoste. Babette, chiar dac n-a ghicit, a presimit ntructva dragostea pe care i-o pori. De atunci a nceput de fapt i dumnia ei mpotriva ticlosului care a nelat-o. Pentru asta l rug ea mai adineauri pe fratele su s n-o mrite cu cel pe care crezuse c-l iubete i pe care-l detest astzi cu toat puterea dragostei ce i-o poart... M nel cumva, Babette? ntr-adevr, monseniore... tii... eu... zise Babette palid. Unul nu tie, cellalt habar n-are, zise Gabriel. Cum, Babette? Cum, Jean? Nu tii nimic despre propriile voastre sentimente? V ignorai propriile inimi? Haide, nu se poate! S fie cu putin? strig Pierre Peuquoy nentat, nu, bucuria ar fi prea mare! Eh! Uit-te la ei! i zise Gabriel. Babette i Jean se priveau nc nehotri i pe jumtate nencreztori. Apoi Jean citi n ochii Babettei o att de fierbinte recunotin, iar Babette n ochii lui Jean o att de mictoare rugminte, nct fur dintr-o dat convini i hotri. Fr s tie cum, se trezir unul n braele celuilalt. Pierre Peuquoy, n ncntarea lui, n-avu putere s rosteasc un cuvnt, dar i strnse mna lui Jean cu cldur. Ct despre Martin-Guerre, se ridicase n capul oaselor, dei n-avea voie i btea din palme cu entuziasm n faa acestui deznodmnt neateptat. Cnd valul primei bucurii trecu, Gabriel zise: Iat ce propun eu... Jean Peuquoy se va nsura cu Babette ct mai repede cu putin i, nainte de a se instala lng Pierre, vor veni s petreac cteva luni la mine, la Paris. Astfel taina Babettei, trist pricin a acestei cstorii, va muri ngropat n cele cinci inimi aflate aici de fa; un al aselea ar putea trda acest secret; dar acela, dac se va informa despre soarta Babettei, ceea ce e greu de presupus, n-o s-o mai tulbure, de asta rspund

221

Cele dou Diane


eu! Vei putea deci, bunii i dragii mei prieteni, s trii de acum ncolo mulumii i linitii i s v lsai fr grij n voia viitorului. Nobilul i generosul meu oaspete! zise Pierre strngndu-i lui Gabriel mna. Numai domniei-voastre, zise Jean, datorm fericirea noastr! n fiecare zi, dimineaa i seara, zise Babette, ne vom ruga fierbinte Domnului pentru salvatorul nostru. Da, Babette, zise Gabriel emoionat, da i-i mulumesc pentru acest gnd; roag-te ca salvatorul tu s se poat acum salva el nsui.

Capitolul XII

Auspicii fericite

Oh, rspunse Babette Peuquoy la ndoiala melancolic a lui Gabriel, tocmai dumneavoastr s nu reuii n tot ceea ce facei? Da, zise cu un surs trist Gabriel, de ce te miri? Ai fcut prea muli oameni fericii, ca s nu ajungei dumneavoastr niv la un sfrit fericit. Mulumesc pentru urare, Jean; acum ns trebuie s v prsesc. Fixar ziua cstoriei, la care Gabriel, spre marele su regret, nu putea s asiste, apoi ziua plecrii la Paris a Babettei i a lui Jean. S-ar putea, zise cu tristee Gabriel, s nu m gsii acas, ca s v primesc. Poate c aceast presimire nu se va realiza, dar, oricum, voi fi obligat s lipsesc o vreme din Paris i de la Curte. N-are important! Venii totui, Aloyse, doica mea, o s v primeasc n locul meu la fel de bine ca i mine. Gndii-v uneori, mpreun cu ea, la gazda voastr absent. Ct despre Martin-Guerre, el trebuia s rmn la Calais. Ambroise Par declarase c trista convalescen a acestuia avea s fie lung i cerea ngrijiri mari. Cum minia nu-i folosi la nimic, Martin-Guerre trebui s se resemneze. Dar, de ndat ce vei fi vindecat, Martin, i spuse vicontele d'Exms. ntoarce-te la Paris i, orice s-ar ntmpla, mi voi ine fgduiala, fii linitit! Te voi elibera de ciudatul tu persecutor. Acum sunt de dou ori angajat la asta! Oh! Monseniore, gndii-v la dumneavoastr i nu la mine! zise Martin-Guerre. Orice datorie va fi pltit! Rmnei cu bine, bunii mei prieteni! A sosit ceasul la care trebuie s m rentorc alturi de domnul de Guise. I-am cerut, de fa cu voi, un anumit sprijin pe care mi-l va acorda, socot, fiindc l-am ajutat i eu ct am putut. Dar cei trei Peuquoy nu voir s-i ia astfel rmas bun de la Gabriel. Urmau s-l atepte la ora trei la Poarta Parisului ca s-i ia rmas bun i s-l mai vad o dat. Un sfert de or dup asta, vicontele d'Exms era introdus la ducele de Guise. Iat-te, ambiiosule! i spuse rznd Franois de Lorena, cnd l vzu intrnd. Toat ambiia mea a fost s v ajut ct mai bine, monseniore. Oh, dinspre partea asta n-ai prea artat ambiie. i-am spus ambiios, Gabriel. Relu ducele bine dispus, din pricina cererilor numeroase i exorbitante pe care mi le-ai adresat i pe care nu tiu, ntr-adevr, dac i le voi putea satisface. Le-am msurat dup generozitatea dumneavoastr mai mult dect dup meritele mele, monseniore, zise Gabriel. Atunci ai despre generozitatea mea o prere frumoas, zise ducele cu o ironie bund. Te fac judector, domnule de Vaudemont, spuse el unui senior aezat aproape de

222

Alexandre Dumas
patul su. Te fac judector i te rog s vezi dac este ngduit s-i prezini unui prin asemenea cereri derizorii. Socotii c m-am exprimat ru, monseniore, zise Gabriel i c mi-am msurat cererile dup merite i nu dup generozitatea dumneavoastr. Din nou o replic nelalocul ei! spuse ducele; cci valoarea dumitale este de o sut de ori mai mare dect puterea mea princiar. Ascultai, domnule de Vaudemont, favorurile nemaiauzite pe care mi le cere vicontele d'Exms. Susin dinainte, monseniore, zise marchizul de Vaudemont, c sunt prea nensemnate att n ce v privete ct i n ce-l privete. Totui s le auzim. n primul rnd, zise ducele de Guise, domnul d'Exms mi cere s iau cu mine, la Paris, mica trup pe care a nrolat-o pe contul lui. El nu-i pstreaz dect patru oameni care s-l nsoeasc la Paris. i aceti viteji pe care mi-i ofer astfel, sub pretextul c mi-i recomand, nu sunt alii, domnule de Vaudemont, dect diavolii aceia mpieliai care au escaladat, mpreun cu el, acel fort Risbank de necucerit. Ei bine, care dintre noi, domnul d'Exms sau eu, i face, prin asta, un serviciu celuilalt? Trebuie s convin c domnul d'Exms, zise marchizul de Vaudemont. Pe legea mea, accept s-i fiu nc o dat obligat, zise vesel ducele de Guise. Fii convins c cei opt viteji ai dumitale n-or s taie frunze la cini. De ndat ce voi putea s m scol din pat i voi lua cu mine la asediul oraului Ham; cci nu vreau s le las englezilor nici o palm de pmnt din Frana noastr. Pn i Malemort cel Venic rnit va veni cu mine. Va fi foarte fericit, monseniore, zise Gabriel. Iat deci, spuse nsemnatul, o prim favoare acordat i fr prea mare efort din partea mea. n ce privete a doua rugminte, vicontele mi amintete c se afl aici, la Calais, doamna Diana de Castro, fiica regelui, pe care dumneavoastr o cunoatei, domnule de Vaudemont i pe care englezii o inuser prizonier. Vicontele mi-a dat de neles s-i asigur acestei doamne de snge regesc protecia i onorurile care-i sunt datorate. Este i sta sau nu un sacrificiu pe care mi-l pune n crc domnul d'Exms? Fr nici o ndoial, rspunse marchizul de Vaudemont. Dealtfel, aceast a doua cerere a sa e ca i rezolvat, zise ducele de Guise. Am i dat porunci n acest sens i, mcar c trec drept un curtean cam necioplit, in prea mult la ndatoririle mele de gentilom fa de doamne pentru a uita ateniile care se impun fa de cineva de rangul doamnei de Castro; va pleca la Paris, cnd i cum va voi, nsoita de o escort corespunztoare. Gabriel se nclin n faa ducelui pentru a-i mulumi temndu-se s nu lase s se vad interesul i importana pe care le ddea el acestei fgduieli. n al treilea rnd, zise ducele, lordul Wentworth, exguvernatorul englez al acestui ora, a fost fcut prizonier de ctre vicontele d'Exms. n capitularea acordat lordului Derby, ne-am angajat s-i primim rscumprarea, dar domnul d'Exms, cruia i aparin i prizonierul i rscumprarea, ne ngduie s ne artm i mai generoi. Cere ngduina de a-l retrimite pe lordul Wentworth n Anglia, fr ca acesta s plteasc vreun pre pentru libertatea s. Aceast aciune va face mare cinste, dincolo de strmtoare, curtoaziei noastre. Deci nu-i aa c domnul d'Exms ne face un nou serviciu? Fr ndoial, zise domnul de Vaudemont. Fii linitit, Gabriel, domnul de Thermes s-a i dus s-l elibereze pe domnul Wentworth i s-i napoieze spad. Va putea pleca oricnd va dori. V mulumesc, monseniore, dar s nu m credei att de mrinimos. Nu fac dect s m folosesc de unele procedee ale lordului Wentworth fa de mine cnd eram eu prizonierul lui i s-i dau totodat o lecie de probitate din care va nelege, presupun i reproul i aluzia. Ai dreptul s fii sever n astfel de treburi, spuse cu seriozitate ducele de Guise. Acum, monseniore, zise Gabriel, care vedea cu nelinite principala sa rugminte trecut sub tcere, ngduii-mi s v reamintesc ceea ce ai binevoit s-mi fgduii n cort, n ajunul cuceririi fortului Risbank.

223

Cele dou Diane


Ateapt, tinere nerbdtor! spuse nsemnatul. Dup trei minunate servicii pe care i le rspltesc, am i eu dreptul s-i cer unul. i cer deci, pentru c vei pleca n curnd la Paris, s duci i s prezini regelui cheile Calaisului. Oh! Monseniore, l ntrerupse Gabriel cu recunotin. Socot c asta nu te va deranja prea mult. Ai dealtfel obinuina unor astfel de mesaje, dumneata, care ai primit nsrcinarea s duci la Paris steagurile cucerite n campania noastr din Italia. n plus, vei nmna majestii sale, cu aceeai ocazie, o copie a capitulrii i aceast scrisoare care-i anun succesul nostru i pe care am scris-o n ntregime cu mna mea azi-diminea, n ciuda interdiciilor lui Ambroise Par. ine, prietene: iat scrisoarea, iat cheile. Nu-i nevoie s-i recomand s ai grij de ele. i eu, monseniore, nu-i nevoie s v spun c sunt al domniei-voastre pe via, pn la moarte, zise Gabriel cu voce emoionat. Lu sipetul de lemn sculptat i scrisoarea sigilat pe care i le ntindea ducele de Guise. Se aflau acolo cele mai preioase talismane care-i puteau aduce i libertatea tatlui su i propria sa fericire. Acum nu te mai rein, zise ducele de Guise. Eti probabil grbit s pleci i eu, mai puin fericit dect dumneata, simt, dup aceast dimineaa agitat, o oboseal care mi poruncete cteva ceasuri de odihn. Adio, deci i mulumesc nc o dat, monseniore, zise vicontele. n acel moment intr, consternat, domnul de Thermes, pe care ducele de Guise l trimisese dup lordul Wentworth. Ah, zise ducele lui Gabriel, zrindu-l pe domnul de Thermes, ambasadorul nostru pe lng nvingtor nu va pleca fr s-l revad pe ambasadorul nostru pe lng nvins. Ei, adaug el, dar ce ai, de Thermes? Pari necjit! i chiar sunt, monseniore, zise domnul de Thermes. De ce? Ce s-a ntmplat? ntreb nsemnatul. Nu cumva lordul Wentworth... Lordul Wentworth cruia, conform poruncii dumneavoastr, monseniore, i-am anunat eliberarea i i-am napoiat spada, a acceptat aceast favoare cu rceal i fr s rosteasc o vorb. L-am prsit mirat de aceast rezerv, cnd, folosindu-se de libertatea s i-a strpuns pieptul cu spada pe care tocmai i-o napoiasem. A murit pe loc i nu l-am mai revzut dect mort. An! strig ducele, disperarea nfrngerii l-a mpins la asta! Nu crezi, Gabriel? E o adevrat nenorocire! Nu, monseniore, rspunse Gabriel, cu o gravitate trist, nu, lordul Wentworth n-a murit fiindc a fost nvins. Cum? Dar atunci din ce cauz? ntreb nsemnatul. Cauza aceasta, ngduii-mi s-o trec sub tcere, monseniore, zise vicontele. Am pstrat acest secret cnd lordul tria, l voi pstra deci cu att mai mult acum cnd a murit. Totui, n faa acestei mori demne, continu Gabriel coborndu-i glasul, pot s v mrturisesc doar dumneavoastr, monseniore, c n locul lui a fi procedat la fel. Da, lordul Wentworth a fcut bine! Exist ntmplri dup care nu te mai ridici n ochii oamenilor dect curmndu-i viaa... Te neleg, Gabriel, zise ducele. Nu mai putem dect s-i aducem lordului ultimele onoruri. Acum e demn de ele, zise Gabriel i, dei deplng cu amrciune acest sfrit... necesar, m bucur totui c pot s-l mai stimez i s-l regret pe cel al crui oaspete am fost n acest ora. Dup cteva minute, dup ce-i lu rmas bun de la ducele de Guise, cu noi mulumiri, Gabriel se duse glon la vechiul palat al guvernatorului, unde doamna de Castro mai locuia nc. N-o vzuse pe Diana din ajun; dar ea aflase repede, mpreun cu ntreg Calaisul, despre fericit intervenie a lui Ambroise Par i despre salvarea ducelui de Guise. Gabriel o gsi deci calm i ntrit. ndrgostiii sunt superstiioi i aceast linite a iubitei sale i

224

Alexandre Dumas
fcu bine. Diana se arta, firete i mai mulumit atunci cnd vicontele d'Exms i aduse la cunotin ceea ce se petrecuse ntre duce i el i-i art scrisoarea i sipetul pe care le cptase cu preul unor att de multe i de mari pericole. Totui chiar n toiul acestei bucurii, ea regret sfritul trist al acelui lord Wentworth care, e drept, o jignise un ceas, dar care o respectase i-o protejase atta vreme. Gabriel i vorbi apoi despre Martin-Guerre, despre familia Peuquoy, despre protecia pe care i-o asigura ei ducele de Guise. Ar fi voit s gseasc, pentru a mai rmne, mii de subiecte de discuie i, totui, gndul care-l mna spre Paris l preocupa n mod imperios. Dorea s plece, dar i s rmn, era fericit i totodat nelinitit. n sfrit, ceasurile fiind naintate, trebui ca Gabriel s-i anune plecarea, pe care n-o mai putea ntrzia. Pleci, Gabriel? Cu att mai bine, dintr-o mie de motive! zise Diana. N-aveam curajul s-i vorbesc despre aceast plecare i totui, neamnnd-o, mi dai cea mai mare dovad de afeciune pe care z putea-o primi de la tine. Da, pleac, du-te, ca s am mai puin c suferit i de ateptat. Du-te, pentru ca soarta noastr s se decid mai repede. Fii binecuvntat pentru acest curaj pe care mi-l insufli! i spuse Gabriel. Pn nu demult, simeam, ascultndu-te, un soi de jen. S discutm despre o mie de lucruri i s nu ndrznim s vorbim despre noi doi... Dar, pentru c vei pleca peste cteva minute, putem reveni fr team la singurul subiect care ne intereseaz. Citeti dintr-o privire n sufletul meu, zise Gabriel. Ascult-m... Pe lng scrisoarea pe care i-o duci regelui din partea ducelui de Guise, i vei duce majestii sale o alta de la mine pe care am scris-o ast-noapte. Iat-o. i povestesc n ea cum m-ai eliberat i salvat. Astfel va fi limpede pentru el i pentru toi ceilali c tu i-ai adus ndrt regelui Franei cetatea i tatlui fiica. Vorbesc astfel fiindc sper ca sentimentele mele s nu m nele i s am dreptul s-l numesc pe rege tat. Drag Diana! Dac i-a putea spune adevrul! Te invidiez, tu vei ridica naintea mea vlul ce ascunde soarta noastr. Totui, te voi urma foarte repede. Pentru c domnul de Guise este att de bine intenionat fa de mine, l voi ruga s m ajute s plec chiar mine i, fiindc va trebui s cltoresc mai ncet dect tine, tu vei ajunge cu cteva zile naintea mea la Paris. Da, vino repede, zise Gabriel, sunt convins c prezena ta mi va aduce noroc! n orice caz, nu vreau s fiu dat uitrii. Pentru c eti silit s-i lai aici scutierul, ia cu tine pajul pe care mi l-a dat lordul Wentworth. Andr nu-i dect un copil, abia are aptesprezece an dar este devotat i loial. Primete-l din partea mea. Printre ceilali tovari de lupt care te vor nsoi, acesta va fi un servitor mai plcut i mai blnd, pe care mi-ar plcea s-l tiu alturi de tine. Oh, mulumesc pentru aceast delicat grij, zise Gabriel. Dar tii c plec peste cteva minute... Andr s-a i pregtit. Dac ai ti ct este de mndru c-i vei fi stpn! S-a pregtit i eu n-am altceva de fcut dect s-i da ultimele sfaturi. Dup ce-i vei lua rmas bun de la acea familie c treab, Peuquoy, Andr o s te ajung nainte de a apuca s iei di Calais. Primesc cu bucurie! zise Gabriel. Cel puin voi avea pe cineva cu care s vorbesc despre tine. La asta m-am gndit i eu, spuse doamna de Castro roind un pic. Acum, rmas bun, zise c cu nsufleire, trebuie s ne lum adio. Oh, nu, "adio" e cuvntul trist al despririi, nu "adio", ci "pe curnd"! Vai! zise Diana, oare cnd i cum ne vom mai revedea? Dac taina naterii mele arat c-i sunt sor, n-ar fi mai bine s nu ne mai vedem niciodat? Oh, nu spune asta, Diana! strig Gabriel, nu spune asta! Dealtminteri, nu eu voi fi acela de la care vei afla dezlegarea acest taine? Fie c aceast dezlegare e favorabil sau nu, dac-am s-o aud din gura ta cred c am s mor de bucurie sau, poate, mai tii? De durere! Totui cum s fac s afli? Ateapt puin.

225

Cele dou Diane


i scoase din deget inelul de aur; apoi se duse s ia dintr-un cufr vlul de clugri pe care-l purtase la mnstirea Benedictinelor din Sain-Quentin. Ascult, Gabriel, zise ea solemn. Cum e probabil ca, totul s se decid nainte de venirea mea, trimite-l pe Andr s-mi ias n cale. Dac Domnul ine cu noi, biatul va nmna acest inel vicontesei de Montgommery. Dac speranele ni se nruie, i va da acest vl sorei Benie. Oh, las-m s ngenunchez la picioarele tale! strig tnrul micat de aceast mrturie de dragoste. Nu, Gabriel, nu, ridic-te, zise Diana. Srut-m frete pe frunte, cum am s te srut i eu, dovedindu-i, att ct mi st n putere, credin i curaj. Schimbar n tcere un srut cast. i acum, s ne lum rmas bun spunndu-ne nu "adio", pentru c te temi de acest cuvnt, ci "pe curnd", fie pe lumea asta, fie pe cealalt! Cu bine! Pe curnd! murmur Gabriel. O strnse pe Diana la pieptul su i o privi cu un soi de lcomie, ca pentru a sorbi din frumoii ei ochi fora de care avea atta nevoie, n sfrit, dup un semn trist din cap pe care-l fcu ea, el o ls i, punndu-i inelul n deget i vlul n sn; plec. Dup o jumtate de ceas, vicontele d'Exms, mai calm, ieea din acel Calais pe care tocmai i-l druise Franei. Era clare, nsoit de tnrul paj Andr i de patru dintre voluntarii si: Ambrozio, care fusese bucuros s aduc la Paris cteva mrfuri englezeti pe care avea s le vnd n mod avantajos; Pilletrousse, care ntr-un ora cucerit, unde era stpn i nvingtor, se temea de ispite i de vechile sale apucturi; Yvonnet, care nu gsise n acest ora de provincie un singur croitor demn de ncrederea sa i al crui costum trecuse prin prea multe ncercri pentru a mai fi prezentabil; i, n sfrit, Lactance, care ceruse s-i nsoeasc stpnul pentru a-i consulta, n capital, duhovnicul. Pierre i Jean Peuquoy, cu Babette, inuser s-i nsoeasc pe jos pe cei cinci cavaleri, pn la poarta zis a Parisului. Acolo trebuiau s se despart. Gabriel fcu un ultim semn de salut cu mna ctre bunii si prieteni. Dup care familia Peuquoy pierdu n curnd din vedere mica trup ce pornise n galop i dispruse la cotitur drumului. Bravii burghezi se rentoarser, cu inima mhnit, lng Martin-Guerre. n ce-l privete pe Gabriel. se simea apsat, dar nu trist. Spera. Mai prsise el o dat Calaisul ca s afle la Paris dreptate. Dar atunci mprejurrile fuseser mai puin favorabile; atunci era nelinitit pentru Martin-Guerre, nelinitit pentru Babette i pentru cei doi Peuquoy, nelinitit pentru Diana, pe care o lsase prizonier n puterea lordului Wentworth. Astzi nu lsa n urm nici o grij de acest soi. Cei doi rnii, generalul i scutierul su, erau salvai i Ambroise Par rspundea de vindecarea lor; Babette Peuquoy urma s se mrite cu omul pe care-l iubea i de care era iubit; doamna de Castro era liber i regin ntr-un ora francez i chiar a doua zi urma s plece s se ntlneasc la Pans cu Gabriel. Eroul nostru luptase atta cu soarta nct aproape c obosise. Dar spera! ncurajrile i fgduielile Dianei i mai rsunau nc n urechi laolalt cu ultimele urri ale familiei Peuquoy. Gabriel l vedea alturi pe Andr, a crui prezen i amintea de Diana i pe devotaii i vitejii si soldai care-l escortau; n faa lui, zdravn legat de oblncul eii, sipetul care coninea cheile Calaisului; pipia n vest preiosul act de capitulare i cele dou scrisori: a ducelui de Guise i a doamnei de Castro; inelul de aur al Dianei strlucea n degetul su mic. Cte gajuri concrete i elocvente ale fericirii! nsui cerul, albastru i fr nori, prea s-i dea ndejde; aerul tare, dar curat, fcea s-i circule mai uor sngele n vine; zgomotele cmpului, linitea majestuoas, soarele care se ducea la culcare n splendoarea sa de purpur i ofereau lui Gabriel cel mai mngietor spectacol. Nu se putea s porneasc la drum spre elul dorit sub mai bune auspicii!

226

Alexandre Dumas

Capitolul XIII

Un catren

n 12 ianuarie 1558, seara, avea loc la Luvru, la regina Caterina de Medicis, una dintre acele recepii despre care am mai vorbit i care reunea, n jurul regelui, pe toi prinii i gentilomii regatului. Recepia aceasta era foarte strlucitoare i foarte nsufleit, dei rzboiul reinea n acel moment, n nord, pe lng ducele de Guise, o bun parte din nobilime. Erau de fa, printre femei, n afar de Caterina, regina de drept, doamna Diana de Poitiers, regina de fapt, tnra regina-Delfin Maria Stuart i melancolic prines Elisabeta care urma s fie regina Spaniei i a crei frumusee, att de admirat, avea s-o fac ntr-o zi att de nenorocit. Printre brbai se afla eful casei de Bourbon, Antoine, regele Navarei, prin nehotrt i slab, pe care soia lui cu inima brbat, Jeanne D'Albret, l trimisese la Curtea Franei pentru a ncerca s-i ia napoi, prin intermediul lui Henric al II-lea, pmnturile Navarei confiscate de Spania. Dar Antoine de Navara ocrotea pe calviniti i nu era vzut cu ochi prea buni la o Curte care-i ardea pe eretici. Fratele su, Louis de Bourbon, prin de Cond, era i el de fa; numai c acesta tia s se fac, fac nu iubit, cel puin respectat. Era totui calvinist mai dovedit dect regele Navarei i-l bnuiau a fi eful secret al rebelilor. Dar avea darul de a se face iubit de popor. Clrea stranic i mnuia cu dibcie sabia i pumnalul, mcar c era mic de stat i cam lat n umeri. Era dealtfel galant, spiritual, i plceau femeile i un cntec popular spunea despre el: "Un omule micu, ginga Ce rde i sporoviete, i-iubita-i pup ptima... De rele, Doamne, ni-l ferete!" n jurul regelui de Navara i al prinului de Cond se grupau, cum era i firesc, gentilomii care, pe fa sau n ascuns, ineau cu partidul Reformei: amiralul de Coligny. La Renaudie, baronul de Castelnau, care, sosit recent din Tourame, provincia sa, era n ziua aceea prezentat pentru prima oar la Curte. Adunarea, n pofida celor abseni, era, dup cum se vede, numeroas i distins. n toiul agitaiei i al bucuriei doar doi oameni rmseser retrai, serioi i aproape triti. Cei doi, din motive cu totul opuse, erau regele i conetabilul de Montmorency. Persoana lui Henric al II-lea era la Luvru, dar gndul i era la Calais. De aproape trei sptmni, de la plecarea ducelui de Guise, el se gndea fr ncetare, zi i noapte, la aceast expediie cuteztoare care-i putea alunga pentru totdeauna pe englezi din regat, dar care putea de asemenea compromite grav salvarea Franei. Henric i reproase de nenumrate ori faptul c-i ngduise domnului de Guise o lovitur att de riscant. Dac fapta ddea gre, ce ruine n ochii Europei! Ce eforturi vor trebui depuse pentru a repara acest eec! Ziua de Sfntul Laureniu nu va fi nimic n comparaie cu dezastrul acesta. Conetabilul suferise n acea zi o nfrngere, Franois de Lorena o cuta i el cu lumnarea. Regele, care de trei zile n-avea tiri din Calais, er trist i preocupat i abia dac auzea ncurajrile i asigurrile cardinalului de Lorena care, n picioare, lng fotoliul lui, se strduia s-i in treaz sperana. Diana de Poitiers bg repede de seam sumbra dispoziie a amantului ei; cum n cellalt capt l zri pe domnul de Montmorency, parc mai puin ntunecat, se ndrept ctre el. i pe conetabil tot asediul Calaisului l tulbur, dar din cu totul alte motive. Regelui i era team de nfrngere, conetabilului de succes. Un succes l-ar fi adus definitiv pe primul loc pe ducele de Guise i l-ar fi aruncat pentru totdeauna pe conetabil pe locul al doilea. Salvarea Franei nsemna pierderea bietului conetabil i egoismul su fusese totdeauna mai tare ca patriotismul! Aa c o primi ct se poate de prost pe frumoasa favorit care se

227

Cele dou Diane


ndreptase spre el. Ne amintim ce dragoste ciudat nutrea iubita celui mai galant dintre regi fa de acest soldoi brutal. Ce are astzi btrnul meu rzboinic? ntreab ea cu cea mai mieroas voce. Ah i dumneata, doamn, m iei peste picior? zise Montmorency ursuz. Eu, s te iau peste picior? Nu-i dai seama ce spui... M gndesc la ce spui dumneata, zise conetabilul bombnind. M numeti "btrnul dumitale rzboinic". Btrn? Poate, nu mai sunt un tinerel de douzeci de ani. Rzboinic? Nu, doamn. Vezi bine c nu m mai socotesc bun dect s m art, ca la parad, cu o sabie prin slile Luvrului. Nu vorbi astfel, zise favorita cu o privire dulce. Nu eti conetabil? Ce nseamn un conetabil pe lng un locotenent general al regatului? Acest titlu trece odat cu evenimentele care l-au prilejuit. Al dumitale, legat, fr vreo revocare posibil, de cea mai nalt demnitate militar a regatului, nu va trece dect odat cu dumneata. Eu am i rposat, zise conetabilul cu un surs amar. De ce vorbeti astfel, dragul meu? N-ai ncetat s fii puternic i de temut nici fa de dumanii din afar, nici fa de cei dinuntru. S vorbim serios, Diana i s nu ne amgim unul pe cellalt cu vorbe. Dac te nel, atunci nseamn c m nel i pe mine, zise Diana. D-mi dovezi despre cele spuse i atunci nu numai c-mi voi recunoate pe loc greeala, dar o voi i ndrepta att ct mi va sta n putin. E bine, zise conetabilul, spui c dumanii din afar tremur n faa mea; m rog, dar pe cine au trimis mpotriva acestor dumani? Un general mai tnr i fr ndoial mai fericit dect mine, care se va folosi ntr-o zi de aceast victorie pentru propriile sale interese. Ce te face s crezi c ducele de Guise va reui? ntreb Diana linguindu-se. Eecurile sale, zise cu ipocrizie conetabilul, ar fi pentru Frana o nenorocire cumplit pe care a deplnge-o sincer; dar succesele lui vor deveni poate o nenorocire i mai cumplit pentru rege. Crezi deci, zise Diana, c ambiia domnului de Guise... L-am analizat bine, ambiia lui e mare, rspunse insidiosul curtean. Dac, prin vreun accident oarecare, Henric ar pieri, te-ai gndit, Diana, ce-ar nsemna aceast ambiie, ajutat i de influena Mariei Stuart, asupra spiritului unui rege tnr i fr experiena? Devotamentul meu pentru tine m-a nstrinat complet de Caterina de Medicis. Familia de Guise ar fi mai suveran dect suveranul. O asemenea nenorocire este, slav Domnului, destul ce puin probabil i de ndeprtat, zise Diana, care se gndi c acest conetabil de aizeci de ani prevestea cu prea mare uurin moartea unui rege de patruzeci. E mpotriva noastr din alte pricini mult mai apropiate, spuse domnul de Montmorency ridicnd capul cu un aer grav. Care sunt aceste pricini? i-ai pierdut memoria, Diana? Ori te prefaci c nu tii cine a plecat la Calais cu ducele de Guise, cine i-a insuflat, dup toate aparenele, ideea acestei expediii temerare, cine se va ntoarce triumftor mpreun cu el, dac va triumfa, cui i se va atribui o parte din onoarea victoriei? Vorbeti despre acel viconte d'Exms? ntreb Diana. De cine altul, doamn? Dac dumneata i-ai uitat extravaganta fgduial, el i-o aduce aminte! n plus, hazardul este uneori att de ciudat! E n stare s-i in legmntul i s vin s cear, sus i vre, regelui s i-l in pe al lui. Cu neputin! strig Diana. Ce i se pre cu neputin, doamn? Ca domnul d'Exms s-i in cuvntul? Ori ca regele s i-l in pe al su?

228

Alexandre Dumas
Amndou alternativele sunt la fel de absurde, ba a doua chiar mai mult dect prima. i totui dac prima se realizeaz, zise conetabilul, va trebui s urmeze i doua; regele e slab n chestii de onoare, va li n stare, doamn, s se fleasc cu cinste? Lui cavalereasc i s-i ncredineze secretul n minile dumanilor... Lucrul mi se pare smintit! strig Diana plind. n sfrit, draga mea, dac ai s atingi cu minile tale i ai s vezi cu ochii ti acest lucru, ce-ai s faci? Nu tiu, dragul meu conetabil, zise doamna de Valentinois; trebuie s vedem, s cutm, s ne zbatem... Dac regele ne prsete, ei bine, ne vom sluji de puterea noastr, de creditul nostru personal. Ah! Asta ateptam! zise conetabilul; puterea noastr, creditul nostru! Vorbeti de ale dumitale, doamn! Ct despre creditul, despre puterea mea, mai bine s nu mai vorbim, le socot c i moarte. Dumanii mei din afar, care se plng tot timpul, abia ateapt s-mi plteasc poliele. Nu exist gentilom la aceast Curte care s nu aib mai mult putere dect acest biet conetabil demn de mil. Vezi ce gol s-a creat n jurul meu? Cine s-i mai fac curte unui nobil deczut? E mult mai bine pentru dumneata, doamn, s nu mai contezi de acum ncolo pe ajutorul unui btrn slujitor dizgraiat, fr prieteni fr influen, ba chiar i fr bani. Fr bani? Repet Diana cu oarecare nencredere. Da, doamn, tar bani, spuse pentru a doua oar conetabilul, furios i asta mi se pare, la vrsta mea i dup serviciile aduse, lucrul cel mai dureros. Ultimul rzboi m-a ruinat, rscumprarea mea i a ctorva dintre oamenii mei mi-a sleit ultimele resurse bneti. Asta o tiu bine cei care m-au prsit! Voi fi obligat, ntr-una din zilele astea, s ies n strad i s cer de poman ca acel general cartaginez. Belizarie mi se pare, despre care lam auzit vorbind pe nepotul meu amiralul. Eh, conetabile, n-ai prieteni? zise Diana surznd de presupusa erudiie i totodat de rapacitatea btrnului ei iubit. Nu, zise conetabilul, nu mai am prieteni! i adug, cu accentul cel mai patetic din lume: Nenorociii nu mai au prieteni! Am s-i dovedesc contrariul, zise Diana. Vd acum de unde i se trage aceast proast dispoziie n care te-ai cufundat. Dar de ce nu mi-ai spus-o de la nceput? Nu mai ai ncredere n mine? Asta-i ru. Dar, m rog! Nu pretind s m rzbun dect prietenete. Spune-mi, regele n-a instituit sptmna trecut un nou impozit? Ba da, draga mea Diana, rspunse conetabilul, mblnzit dintr-o dat, un impozit foarte just, pentru a face fa cheltuielilor de rzboi. Ajunge, spuse Diana, vreau s-i art pe dat c o femeie poate repara nedreptile suferite de oameni de merit ca dumneata. Mi se pare c i Henric e prost dispus; totuna; am s m duc la el; te vei convinge c-i sunt o aliat fidel i o prieten credincioas. Ah, Diana, pe ct de frumoas, pe att de bun! spuse galant Montmorency. Dar, la rndul dumitale, dup ce-i voi rennoi ncrederea i favorurile, n-ai s m prseti la nevoie, nu-i aa? i n-ai s ncepi s-mi vorbeti atunci despre neputina dumitale mpotriva dumanilor notri comuni, nu-i aa? Eh, Diana, tot ce am nu-i aparine? zise conetabilul. Dac m necjesc cteodat pentru faptul c mi-am pierdut influena, n-o fac dect pentru c m tem c n-o voi putea sluji cum trebuie pe regina mea iubit. Bine, zise Diana, cu cel mai promitor dintre sursuri. i-i puse mna alb pe buzele adoratorului ei care i-o srut, apoi, linitindu-l printr-o ultim privire, se ndrept grbit spre rege. Cardinalul de Lorena sttea mereu lng rege, ocupndu-se de treburile fratelui su absent i ncercnd, cu toat elocvena lui, s-i liniteasc suveranul asupra temerarei expediii de la Calais. Dar Henric i ascult mai curnd gndurile nelinitite dect pe consolatorul cardinal. Asta se ntmpla n momentul n care Diana se ndrept spre ei.

229

Cele dou Diane


Pun rmag, zise ea cu nsufleire cardinalului, c eminena voastr l vorbete de ru n faa regelui pe bietul domn de Montmorency. Oh, doamn, rspunse Charles de Lorena, nucit de acest atac, ndrznesc s-l iau martor pe majestatea-sa c numele domnului conetabil nici mcar n-a fost rostit n discuia noastr. E adevrat, zise regele nepstor. Un alt fel de a-l deservi! zise Diana. Dar dac nu pot nici s tac, nici s vorbesc despre conetabil, ce credei c pot face, doamn? Ar trebui s vorbii, dar s-l vorbii de bine, zise Diana. Fie! rspunse iretul cardinal; n acest caz voi spune, cci la porunca frumuseii am fost ntotdeauna asculttor i supus, voi spune c domnul de Montmorency este un mare lupttor, care a ctigat btlia din ziua Sfntului Laureniu, a schimbat soarta Franei i c, n acest moment chiar, pentru a-i desvri opera, duce o glorioas ofensiv mpotriva dumanilor i ncearc un memorabil efort sub zidurile Calaisului. Calais! Calais! Oh! Cine-mi va da veti despre Calais? Murmur regele care, n dialogul dintre ministru i favorit, nu auzise dect acest nume. Avei un mod admirabil i cretinesc de a luda domnule cardinal i v ntorc complimentul cu o mil la fel de zeflemitoare. Zu, doamn, zise Charles de Lorena, dac vd ce alt elogiu i-a putea aduce acestui biet domn de Montmorency, cum i-ai spus chiar dumneavoastr mai adineauri. Nu v strduii s cutai, zise Diana. N-ai putea, de exemplu, luda felul n care conetabilul a organizat la Paris aprarea oraului i a adunat frma de trupe rmas n Frana, n vreme ce alii risc i compromit forele patriei n expediii aventuroase? O, fcu cardinalul. Vai! Suspin regele, la urechile cruia nu ajungeau dect vorbele legate de ngrijorarea lui. Ai mai putea aduga c, dac ntmplarea n-a favorizat mreele eforturi ale domnului de Montmorency, c dac nenorocirea a fost de partea lui, conetabilul este totui lipsit de orice ambiie personal, c n-are alt cauz de aprat dect pe cea a rii, c a sacrificat totul acestei cauze: viaa pe care i-a primejduit-o, libertatea, la care a visat atta vreme; chiar i averea, din care nu i-a mai rmas nimic n momentul de fa... O! Fcu din nou Charles de Lorena. Da, eminena voastr, insist Diana, domnul de Montmorency, aflai-o, este ruinat. Ruinat? ntr-adevr? ntreb cardinalul. Att de ruinat, continu neruinata favorit, nct vin anume s-i cer majestaii-sale s-l ajute pe acest loial slujitor n nenorocirea lui. i cum regele, mereu preocupat, nu rspunse, Diana, adresndu-se direct pentru a-i atrage atenia, zise: Da, sire, v conjur s venii n ajutorul fidelului vostru conetabil pe care preul rscumprrii sale i considerabilele cheltuieli ale unui rzboi susinut pentru majestatea voastr l-au lipsit pn i de ultimele sale resurse... Sire, m-auzii? Doamn, scuzai-m, zise Henric, atenia mea nu se poate opri n seara asta asupra acestui subiect. Gndul unui dezastru posibil la Calais m preocup n ntregime tii bine. Tocmai pentru asta, zise Diana, cred c majestatea voastr trebuie s menajeze i s ajute pe omul care se strduiete s atenueze efectele acestui dezastru ce va cdea asupra Franei. Dar banii ne lipsesc i nou tot att ct i conetabilului, zise regele. Dar impozitul cel care tocmai a fost stabilit? Banii aceia, zise cardinalul, sunt destinai plii i ntreinerii trupelor. Atunci, zise Diana, cea mai mare parte ar trebui s revin efului acelor trupe. Ei bine, eful acela este la Calais, rspunse cardinalul. Nu, e la Paris, la Luvru, zise Diana.

230

Alexandre Dumas
De cnd se rspltete nfrngerea, doamn? De cnd se ncurajeaz nebunia, domnule cardinal? Destul! i ntrerupse regele, nu vedei c cearta asta m obosete i m jignete? tii, doamn i domnule cardinal de Lorena, tii ce catren am gsit n cartea mea de rugciuni? Un catren? Repetar n acelai timp Diana i Charles de Lorena. Dac am memorie bun, ascultai, zise Henric: "De v lsai, o, sire, de Charles dominat, Cum suntei de Diana ce prea v stpnete, De v lsai n voia-i, aa cum i-o dorete, Atunci suntei, o, sire, doar cear, nu brbat". Diana nu se ddu btut pentru nimic n lume. Un galant joc de cuvinte! zise ea, care-mi atribuie mai mult influen dect am asupra spiritului maiestii voastre! Eh, doamn, zise regele, nu trebuie s abuzai de aceast influen tocmai pentru c tii c-o avei. O am ntr-adevr, sire? zise Diana cu vocea ei dulce. Majestatea voastr mi acord ceea ce am cerut pentru conetabil?... Fie! zise plictisit regele. Acum m vei lsa, sper, n voia presimirilor i grijilor mele. n faa acestei slbiciuni cardinalul nu putu dect s ridice ochii spre cer. Diana i arunc o privite triumftoare. Mulumesc majestii voastre, zise ea regelui. V ascult i rm retrag. Dar alungai tulburarea i team, sire, victoria i iubete pi cei generoi i prerea mea este c vei nvinge. O, Diana! zise Henric. Cu ce bucurie a primi o asemenea veste. De la o vreme nu mai am odihn. Ct de mrginit este puterea regilor! S n-ai un mijloc de a afla ce se petrece n acest moment la Calais! Vai, domnule cardinal, tcerea asta a fratelui dumneavoastr este nfricotoarei Vreau veti de la Calais! Cine mi le va aduce oare? n aceeai clip uierul intr i, nclinndu-se n faa regelui, anun cu glas tare: Un trimis al domnului de Guise, sosit de la Calais, cere favoarea de a fi primit de majestatea sa. Un trimis de la Calais? Repet regele sculndu-se n picioare, cu ochii strlucind. n sfrit zise cardinalul oscilnd ntre team i bucurie. Poftii-l pe trimisul domnului de Guise, introducei-l imediat, zise regele cu nsufleire. Toate discuiile ncetar, toate piepturile tresrir, toate privirile se ntoarser spre u. Gabriel intr n toiul unei tceri depline.

Capitolul XIV

Vicontele de Montgommery

Gabriel era urmat, ca i la napoierea din Italia, de patru dintre oamenii si: Ambrozio, Lactance, Yvonnet i Pilletrousse care purtau steagurile engleze, dar care se opriser afar, n pragul uii. Tnrul ducea el nsui pe brae, pe o pern de catifea, cele dou scrisori i cheia oraului. La aceast privelite chipul lui Henric exprim un ciudat amestec de bucurie i de groaz. I se pru c nelege fericitul mesaj, dar ntunecatul mesager l nelinitea. Vicontele d'Exms! strig el.

231

Cele dou Diane


n vremea asta, Gabriel, solemn i grav, puse un genunchi jos, n faa regelui i spuse cu voce hotrt: Sire, iat cheia oraului Calais, pe care dup apte zile de asediu i trei atacuri nverunate, englezii au nmnat-o domnului duce de Guise i pe care domnul duce de Guise o nmneaz majestii-voastre. Calaisul este al nostru? ntreb regele, mcar c pricepuse foarte bine. Caiaisul este al vostru, sire, repet Gabriel. Triasc regele! Strigar ntr-un singur glas toi cei de fa, poate cu excepia conetabilului de Montmorency. Henric al II-lea, care nu se mai gndea dect la temerile lui risipite i la acel triumf al armatelor sale, salut adunarea emoionat. Mulumesc, domnilor, mulumesc, zise el, accept n numele Franei aceste aclamaii, dar ele nu trebuie s-mi fie adresate doar mie: drept s ca cea mai mare parte s-i revin viteazului ef al expediiei, nobilul meu vr, domnul de Guise. Murmure de aprobare strbtur asistena. Dar nu sosise nc vremea n care s cutezi s strigi n faa regelui: "Triasc ducele de Guise". n absena scumpului nostru vr, continu Henric, suntem fericii c putem, cel puin, s adresm mulumirile i felicitrile noastre dumneavoastr, domnule cardinal de Lorena i dumitale, domnule viconte d'Exms pe care te-a nsrcinat cu o att de glorioas misiune. Sire, zise respectuos, dar cuteztor Gabriel, nclinndu-se n faa regelui, sire, iertaim, acum nu m mai numesc vicontele d'Exms. Cum? zise Henric al II-lea ncruntndu-i sprncenele. Sire, continu Gabriel, din ziua cuceririi Calaisului, am socotit c pot s-mi reiau adevratul meu nume, adevratul meu titlu: vicontele de Montgommery. La acest nume, care de atia ani nu mai fusese rostit cu glas tare la Curte, se produse n mulime o adevrat explozie de surpriz. Acest tnr se intitula "vicontele" de Montgommery: deci contele de Montgommery, tatl su, desigur, nc tria! Dup acea lung dispariie, ce nsemna rentoarcerea acestui vechi nume, att ce faimos odinioar? Regele n-auzea aceste comentarii, dar le ghicea fr greutate; devenise mai alb dect gulerul su scrobit i buzele i tremurau de nerbdare i de mnie. Doamna de Poitiers tremura i ea, iar, n colul lui, conetabilul ieise din mohorta sa imobilitate; privirea pierdut i se aprinsese. Ce nseamn asta, domnule? zise regele cu o voce pe care i-o stpni cu greu. Ce nseamn acest nume pe care cutezi s i-l iei? i de unde atta curaj? Acest nume este al meu, sire, zise cu calm Gabriel i ceea ce majestatea voastr socoate c e curaj, nu este dect ncredere. Era vdit c Gabriel voise, printr-o lovitur ndrznea, s angajeze n mod irevocabil lupta, s rite totul pentru tot i s stvileasc regelui, ca i lui nsui, orice ovial i orice posibilitate de ntoarcere. Henric pricepu foarte bine acest lucru, dar se temu de propria-i mnie i, pentru a amna izbucnirea de care se temea, zise: Afacerea dumitale personal putea s vin mai trziu, domnule, nu uita c n acest moment eti trimisul ducelui de Guise i c nu i-ai isprvit de transmis mesajul, mi se pare. E drept, zise Gabriel. cu un salut adnc. mi rmne s prezint majestii voastre steagurile cucerite de la englezi. Iat-le! n plus, domnul duce de Guise a scris el nsui aceast scrisoare regelui. i oferi, pe pern, scrisoarea nsemnatului. Regele o lu, rupse pecetea, rupse plicul i ntinznd cu nsufleire scrisoarea cardinalului de Lorena, zise: Dumneavoastr, domnule cardinal, v revine bucuria de a citi cu glas tare aceast scrisoare a fratelui dumneavoastr. Ea nu e adresat regelui, ci Franei. Cum, sire, majestatea voastr vrea... Vreau, domnule cardinal, s acceptai aceasta cinste care v este datorat.

232

Alexandre Dumas
Charles de Lorena se nclin, lu cu respect din minile regelui scrisoarea, pe care o despturi i citi cele ce urmeaz n mijlocul celei mai profunde tceri: "Sire, Calaisul este n puterea noastr: am luat ntr-o sptmn englezilor ceea ce i-a costat pe ei, n urm cu dou secole, un an de asediu. Guines i Ham, cele dou orae pe care ei le mai au n Frana, nu mai pot rezista mult vreme; ndrznesc s fgduiesc majestii voastre c nainte de cincisprezece zile dumanii notri vor fi definitiv alungai din ntreg regatul. Am socotit c pot s fiu generos cu cei nvini. Ne-au cedat artileria i muniiile lor; capitularea la care am consimit d locuitorilor Calaisului care doresc acest lucru dreptul de a se retrage cu bunurile lor n Anglia. Poate c ar fi fost periculos s lsm ntr-un ora proaspt ocupat acest ferment al revoltei. Numrul morilor i al rniilor notri nu e prea mare graie rapiditii cu care a fost luat oraul. Timpul i rgazul mi lipsesc, sire, ca s dau acum majestii voastre amnunte. Rnit grav eu nsumi..." Ajungnd aici, cardinalul pli i se opri. Majestatea voastr i eminena sa s fie linitite, zise Gabriel. Aceast ran a domnului de Guise nu va avea urmri, slav Domnului! Nu i-a mai rmas n momentul de fa dect o nobil cicatrice. Cardinalul citind cteva rnduri mai ncolo putu s se conving el nsui c Gabriel spunea adevrul i, linitit, relu lectura: "... Rnit grav eu nsumi, chiar n ziua intrrii noastre n Calais, am fost salvat datorit ajutorului prompt i admirabilului geniu al unui tnr chirurg, jupnul Ambroise Par; dar m simt nc slab i, n consecin, lipsit de bucuria de a discuta ndelung cu majestatea voastr. Vei putea auzi alte amnunte de la cel care v va aduce, odat cu aceast scrisoare, cheia oraului i steagurile engleze i despre care, nainte de a sfri, trebuie s-i vorbesc majestii voastre. Cci nu mie, sire, mi revine onoarea acestei uimitoare cuceriri a Calaisului. Am ncercat s contribui din toate puterile la asta mpreun cu viteaza mea armat; dar ideea, mijloacele de execuie i chiar reuita se datoreaz aductorului acestei scrisori, domnului viconte d'Exms...". Se pare, domnule, zise regele, adresndu-se lui Gabriel, se pare c nici vrul nostru nu te cunoate nc sub noul dumitale nume. Sire, zise Gabriel, n-a fi cutezat s mi-l iau pentru prima oar dect n prezena majestii voastre... Cardinalul continu la un semn al regelui. "Mrturisesc c nu m gndisem la aceast lovitur ndrznea. Dar domnul d'Exms veni s m caute la Luvru, mi expuse minunatul su plan, mi nltur i-mi risipi ndoielile i, n sfrit, determin aceast neateptat fapt de arme care ar ajunge singur, sire, gloriei unei domnii. Dar asta nu e tot. Nu se putea risca cu atta uurin o expediie att de serioas. Domnul d'Exms a furnizat domnului mareal Strozzi mijloacele de a se introduce, deghizat, n ora i de a studia ansele atacului i ale aprrii. n plus, ne-a dat un plan exact i amnunit al zidurilor de aprare i al posturilor de paz ntrite, n aa fel nct noi am naintat spre Calais ca i cum zidurile sale ar fi fost de sticl. Sub zidurile oraului i n asalturi, la forturile Nieullay i Vieux-Chteau, pretutindeni, domnul d'Exms, n fruntea unei mici trupe, angajat pe cheltuiala sa, a fcut minuni de vitejie. Am insistat asupra acestor dovezi de curaj pe care le-a dat n toate ocaziile, fr s mai vorbesc de aciunile particulare i personale, a de pild cucerirea fortului Risbank, acea poart a Calaisului, iounde urmau s treac formidabilele ajutoare venite din Anglia. Munci am fi fost zdrobii, pierdui. Uriaa noastr lupt ar fi euat n rsetele ntregii Europe. Totui, prin ce mijloace se poate pune mna pe un turn care apr oceanul? Ei bine, vicontele d'Exms a fcut aceast minune. Noaptea, singur cu voluntarii lui ntr-o barc, datorit inteligenei i curajului, a izbutit, dup

233

Cele dou Diane


o temerar navigaie, dup o nfricotoare escaladare, s nfig drapelul francez pe acest fort de necucerit...". Aici, cu toat prezena regelui, un murmur de admiraie, pe care nimic nu putu s-l opreasc, ntrerupse un moment lectura. Atitudinea lui Gabriel, n picioare, cu ochii plecai, calm, demn i modest, la doi pai de rege, contribui la impresia pricinuit de povestirea faptei cavalereti i ncnt nc o dat pe tinerele femei, ca i pe btrnii soldai. Pn i regele fu emoionat i-i fix privirea, mai mblnzit, asupra tnrului erou. Dar doamna de Poitiers i muca buzele albite i domnul de Montmorency i ncruntase sprncenele groase. Dup aceast scurt ntrerupere, cardinalul relu: "... Fortul Risbank odat cucerit, oraul era al nostru. Vasele engleze nu cutezar s mai ncerce un atac inutil. Dup trei zile intram triumftori n Calais ajutai de o fericit rscoal a aliailor vicontelui d'Exms, n ora i de o energic intervenie a vicontelui nsui. n aceast ultim lupt, sire, am primit acea ran cumplit care trebuia s m coste viaa i dac-mi este ngduit s amintesc de un serviciu personal, dup attea servicii oficiale s adaug c tot domnul d'Exms, care l-a adus, aproape cu fora, la patul meu pe jupnul Par, e cel care m-a salvat." Oh, domnule, i mulumesc i eu la rndu-mi, spuse ntrerupndu-se Charles de Lorena, cu o voce emoionat. Apoi, cu un accent mai plin de cldur, continu lectura ca i cum ar fi vorbit nsui fratele su. "... Sire, de obicei onoarea unor asemenea succese nu se atribuie dect efului sub care ele au fost repurtate. Domnul d'Exms, la fel de modest pe ct de viteaz, va lsa de bunvoie ca numele lui s se tearg n faa numelui meu. Totui mi s-a prut just s art majestii voastre c tnrul care i va aduce aceast scrisoare a fost ntr-adevr capul i braul aciunii noastre i c, fr el, la ora cnd scriu toate astea, Calaisul ar fi nc al Angliei. Domnul d'Exms mi-a cerut s nu declar asta dect regelui. Ceea ce i fac aici cu recunotin i bucurie. Datoria mea era s-i dau domnului d'Exms acest certificat glorios. Restul, este datoria voastr, sire. O datorie pe care-o invidiez, dar pe care nu pot, nici nu vreau s-o uzurp. Mi se pare c nu exist dar care s poat rsplti cucerirea unui ora de frontier i asigurarea integritii unui regat. Se pare totui domnul d'Exms mi-a spus c majestatea voastr are pentru el o rsplat demn de cucerirea sa. Cred, sire. ntradevr, numai un rege i nc unul strlucit cum este majestatea voastr ar putea recompensa, la justa ei valoare, o asemenea fapt. Acestea spuse, m rog Domnului, sire, s v dea via lung i o domnie fericit. Sunt al majestii voastre, cel mai umil, cel mai asculttor i supus servitor, Franois de Lorena, Calais, 8 ianuarie 1558". Cnd Charles de Lorena i isprvi lectura i napoie regelui scrisoarea, oaptele aprobatoare i admirative ncepur din nou i din nou inima lui Gabriel, puternic emoionat, tresri. Dac respectul n-ar fi stvilit entuziasmul, aplauzele l-ar fi srbtorit zgomotos pe tnrul nvingtor. Regele simea instinctiv acest elan general pe care-l mprtea dealtfel i el ntr-o oarecare msur i nu se putu abine s nu-i spun lui Gabriel, ca i cum ar fi fost interpretul dorinei neexprimate a tuturor: Ei bine, domnule! E frumos ce-ai fcut! Doresc, aa cum i domnul de Guise mi-a dat s neleg, s-mi fie ntr-adevr cu putin s-i acord o rsplat demn de dumneata i demn de mine. Sire, rspunse Gabriel, n-am dect o singur dorin i majestatea voastr tie... i, la o micare a lui Henric, se grbi s reia: Dar, iertare, misiunea mea nc nu s-a terminat, sire. Ce mai este? zise regele.

234

Alexandre Dumas
Sire, o scrisoare a doamnei de Castro pentru majestatea voastr. A doamnei de Castro? Repet cu nsufleire regele. Se ridic brusc din fotoliu, cobor cele dou trepte ale tronului ca s ia el nsui scrisoarea Dianei i, coborndu-i vocea, i zise lui Gabriel: Domnule, i-ai redat regelui motenitoarea i printelui, copila. Am deci dou datorii fa de dumneata. Dar s citim aceast scrisoare... i cum Curtea, mereu nemicat i mut, atepta cu respect poruncile regelui, Henric, jenat el nsui de aceast tcere, zise cu voce tare: Domnilor, dai fru liber bucuriei. Nu mai am nimic deosebit s v spun, restul este o treab care ne privete doar pe mine i pe trimisul vrului nostru de Guise. N-avei deci dect s comentai vestea fericit i s v bucurai. La aceste vorbe, grupurile se realctuir i n curnd nu se mai auzi dect un uotit confuz, cum se ntmpla ntotdeauna cnd se duc o sut de discuii disparate. Doamna de Poitiers i conetabilul erau singurii care se mai gndeau s-i spioneze pe rege i pe Gabriel. Dintr-o privire i mprtir teama i Diana, pnntr-o micare dibace, se apropie de rege. Henric nu remarc acest cup