Sunteți pe pagina 1din 174

Alexandre Dumas Conjuraii vol.

ALEXANDRE DUMAS

Volumul 1

Cuvnt ctre cititor

S tot fie aproape un an de cnd vechiul meu prieten Jules Simon, autorul volumului ndatorire, veni s-mi cear s-i fac un roman pentru publicaia Gazeta pentru toi. i povestii un subiect de roman pe care l aveam n cap. Subiectul i se potrivea. Semnarm nelegerea pe loc. Aciunea se petrecea ntre 1791 i 1793 i primul capitol se ncepea la Varennes n seara arestrii regelui. Numai c, orict de grbit ar fi fost Gazeta pentru toi, eu i cerui lui Jules Simon vreo dou sptmni nainte de a m apuca de romanul su. Voiam s m duc la Varennes; nu tiam cum arat Varennes. Iat un lucru pa care nu-l pot face: o carie sau o dram ce se desfoar n localiti pe care nu le-am vzut. Ca s scriu Cristina m-am dus la Fontainebleau; ca s scriu Henric al III-lea am fost la Blois; ca s scriu Muchetarii am fost la Boulogne i la Bthune; ca s scriu Monte Cristo mam ntors la Catalani i la Castelul din insula If; ca s scriu Isaac Laquedem m-am ntors la Roma i, bineneles, am pierdut mai mult timp ca s studiez Ierusalimul i Corintul de la deprtare dect dac m-a fi dus la faa locului. Acest mod de a proceda d un nemaipomenit caracter veridic la tot ceea ce fac, astfel c personajele pe care le plantez cresc uneori pe locurile n care le-am plantat n aa fel, nct unii oameni cred pn la urm c ele chiar au existat. Ba sunt unii care le-au i cunoscut. De aceea am de gnd s v spun un lucru n tain, dragi cititori, numai nu cumva s-l repetai. Nu vreau s pricinuiesc nici un neajuns unor ceteni de treab, care triesc din

Conjuraii vol. 1
asemenea expediente, dar, dac v ducei la Marsilia, vi s v arta casa lui Morel, pe Cours, casa Mercdsei la Catalani i celulele lui Dants i a lui Faria n Castelul din If. Cnd am pus n scen Monte Cristo la Teatrul Istoric, am scris la Marsilia s mi se fac o schi a Castelului din If i s mi-o trimit. Desenul era destinat decoratorului. Pictorul, cruia m-am adresat, mi-a trimis schia cerut. Numai c a fcut mai mult dect a fi ndrznit s-i cer. Se apuc s scrie sub desen: "Vederea Castelului din If din locul de unde a fost aruncat Dants n mare". Aflai, dup aceea, c o cluz nstrunic n slujb la Castelul din If vindea penie din cartilaj de pete, fcute chiar de Abatele Faria. Doar un singur necaz: Dants i abatele Faria n-au existat nicicnd dect n imaginaia mea, aa c Dants n-a putut s fie azvrlit de sus, din Castelul din If, jos, n mare i nici abatele Faria n-a putut s fac penie. Iat ns ce nseamn s vizitezi localitile. Voiam, aadar, s vizitez Varennes nainte de a-mi ncepe romanul al crui prim capitol urma s se desfoare la Varennes. Pe lng asta, din punct de vedere istoric, Varennes m scia grozav. Cu ct citeam mai multe date istorice despre Varennes, cu att mai puin nelegeam cum s-a petrecut topografic arestarea regelui. Propusei, prin urmare, tnrului meu amic, Paul Bocage, s vin cu mine la Varennes. Eram dinainte sigur c va primi. S propui asemenea cltorie unui spirit pitoresc i fermector ca al lui nsemna s-l faci s neasc de pe scaun de-a dreptul n tren. Luarm trenul pn la Chlons. La Chlons ne nvoirm din pre cu unul ce nchiria trsuri care, pentru zece franci pe zi, ne puse la dispoziie un cal i o bric. Fcurm drumul n apte zile; trei zile ca s ne ducem de la Chlons la Varennes, trei zile ca s ne ntoarcem de la Varennes la Chlons, iar o zi ca s nfptuim toate cercetrile la faa locului, n ora. mi ddui seama, cu o satisfacie pe care lesne o vei nelege, c nici un istoric nu se dovedise a fi istoric i, cu o satisfacie nc i mai mare, c domnul Thiers fusese cel mai puin istoric dintre toi istoricii. Bnuiam eu aa ceva mai demult, dar nu aveam certitudinea. Numai Victor Hugo, n cartea sa Rinul, fusese exact, dar de o exactitate absolut. Ce-i drept, Victor Hugo e poet i nu istoric. Ce mai istorici ar iei din poei dac ei ar consimi s se fac istorici! ntr-o zi, Lamartine m ntreb crui fapt atribuisem eu succesul imens al crii sale Istoria Girondinilor. Faptului c ai atins n ea nlimea romanului, i rspunsei eu. Se gndi mult vreme i sfri, cred, prin a fi de prerea mea. ezui aadar o zi la Varennes i vizitai toate localitile de care aveam nevoie n romanul meu, ce urma s fie intitulat Ren d'Argonne. Pe urm m ntorsei. Fiul meu se afla la ar, la Sainte-Assise, lng Melun. Camera mea era pregtit; m hotri s merg i eu acolo, ca s-mi scriu romanul. Nu tiu s existe dou firi mai opuse ca cele a lui Alexandru i a mea i care, totui, s se potriveasc mai bine mpreun. Ne bucurm desigur de multe ceasuri plcute din cele pe care le petrecem departe unul de altul, dar nu cred s dm peste unele mai plcute ca cele pe care le petrecem unul lng cellalt. Aa c, de vreo trei-patru zile m instalasem, ncercnd s m-apuc de Ren d'Argonne, prinznd condeiul n mn dar punndu-l pe dat la loc. Nu-mi mergea. M mngiam povestind ntmplri.

Alexandre Dumas
Dar s-a nimerit s povestesc una, care-mi fusese povestit i mie de Nodier: era ntmplarea a patru tineri afiliai Confrailor lui Iehu, care fuseser executai la Bourg n departamentul Bresse, n nite mprejurri de cel mai puternic dramatism. Unul din cei patru tineri, acela care s-a trudit cel mai tare ca s moar sau, mai curnd, acela pe care s-au trudit cel mai tare ca s-l ucid, avea nousprezece ani i jumtate. Alexandru mi ascult povestea cu mult atenie. Apoi, cnd terminai: tii tu, mi zise, ce-a face n locul tu? Spune! A lsa la o parte Ren d'Argonne, care nu merge i a scrie n loc Conjuraii. Dar gndete-te c am n cap cellalt roman de un a a sau doi i c-i aproape gata. Devreme ce nu-i acuma gata, n-are s fie niciodat. S-ar putea s ai dreptate; dar am s mai pierd ase luni ca s m aflu tot acolo unde sunt acuma. Ei, n trei zile faci jumtate de volum. Atunci, m-ajui? Da, i dau dou personaje. Atta tot? Eti prea exigent! Restul te privete; eu lucrez la volumul E vorba de bani. i care-i sunt cele dou personaje? Un gentilom englez i un cpitan francez. S-I vedem pe englez mai nti! Fie! i Alexandru mi fcu portretul lordului Tanlay. Gentilomul englez mi convine; i acum, hai s-l vedem i pe cpitanul francez. Cpitanul meu francez e un personaj misterios, care caut moartea din toate puterile sale i care nu poate izbuti s fie ucis. Aa nct, de fiecare dat cnd ncearc s fie ucis, svrind o aciune de toat mreia, se mai nal cu-n grad. Dar de ce vrea el s moar? Pentru c-i dezgustat de via. i de ce-i dezgustat de via? Ei, iat secretul crii. Va trebui pn la urm s-l spun. Eu, n locul tu, nu l-a spune. Cititorii au s-l cear. Tu s le rspunzi c n-au dect s-l caute; trebuie, oricum s le lai i cititorilor ceva de fcut. Dragul meu, au s m bombardeze cu scrisori. S nu le rspunzi. Da, ns mcar pentru plcerea mea personal trebuie s tiu de ce eroul meu caut moartea cu lumnarea O! ie nu pot s nu i-o spun. Mi, d-i drumul! Ei bine, nchipuie-i c n loc s fie profesor de dialectic, Abeilard ar fi fost soldat. i-apoi? Ei bine, nchipuie-i c un glonte... Foarte bine. nelegi, n loc s se fi retras n Paraclet1 ar fi fcut tot ce ar fi putut ca s fie ucis. Hm! Ce? E greu! Cum, greu?
1

Mnstirea ntemeiat de Ablard, lng Nogent-sur-Seine, a crei stare a fost Heloiza. (n. t.)

Conjuraii vol. 1
Greu s faci publicul s-o nghit. Dar devreme ce nu-i spui publicului... Adevrat... Pe cinstea mea. Cred c ai dreptate... Ateapt! Atept! Spune-mi, tu ai Amintirile din Revoluie ale lui Nodier? l am pe Nodier n ntregime. Du-te i-mi caut Amintirile din Revoluie. Cred c scris o pagin sau dou despre Guyon, Leprtre, Amiet i Hyvert. Atunci are s se spun c ai furat din Nodier. Vai! inea la mine att de mult cnd tria, c sigur mi-ar fi dat ceea ce am s-i iau dup moarte. Du-te i-mi caut Amintirile din Revoluie. Alexandru se duse s-mi caute Amintirile din Revoluie. Deschisei cartea, ntorsei treipatru pagini i, n sfrit, ddui peste ceea ce cutam. i acum, cu puin Nodier, dragi cititori, nu pierdei nimic. Iat, vorbete el: "Hoii de diligente, despre care e vorba n articolul Amiet, pe care l-am citi mai adineaori, se numeau Leprtre, Hyvert, Guyon i Aimet. Leprtre avea patruzeci i opt de ani; era vechi cpitan de dragoni, decorat cu grad de cavaler al ordinului Sfntului Ludovic, nzestrat cu o nfiare nobil i mndr i vdind mare elegan n felul de a se purta. Lui Guyon i lui Amici nu li s-au tiut niciodat adevratele nume. Cele pe care le purtau, le datorau bunvoinei att de rspndit a negustorilor de permise de liber trecere... nchipuii-v doi zpcii ntre douzeci i treizeci de ani, legai prin cine tie ce rspundere comun, privind poate o fapt rea, sau nfrii printr-un interes mai ginga i mai generos, adic temerea de a-i compromite numele de familie i vei afla despre Guyon i Amiet tot ceea ce am reinut i-mi amintesc despre ei. Ultimul avea o figur sinistr i poate nfirii sale slute i se datorete reputaia urt cu care l-au nzestrat biografii. Hyvert era fiul unui negustor bogat din Lyon, care l mbiase cu aizeci de mii de franci pe subofierul mputernicit cu transferarea biatului, ca s-l fac scpat, Tnrul era n acelai timp Achile i Paris al bandei. De statur mijlocie, dar bine legat, era la nfiare graios, vioi i zvelt. Nu i se vzuser nicicnd ochii lipsii de-o cuttur nsufleit i nici gura fr surs. Avea o fizionomie dintr-acelea ce nu pot fi uitate, alctuit dintr-un amestec inexprimabil de blndee i de for, de duioie i de trie. Cnd, mpins de avnt, se lsa cuprins de-un nvalnic i elocvent neastmpr, atingea entuziasmul. Felu-i de-a vorbi vdea un nceput de instrucie temeinic fcut i mult deteptciune din fire. Dar te nspimnt la el expresia uluitoare de veselie ce contrasta ntr-un chip oribil cu poziia n care se afla. De altminteri, toi se nvoiau s cread despre el c e bun, generos, omenos, uor de mnuit n folosul celor slabi, cci i plcea s se fleasc mpotriva altora, cu puterea-i ntr-adevr atletic pe care trsturile feei sale, puin cam molatice, erau departe de a o arta. Se flea c n-a dus niciodat lips de bani i n-a avut niciodat dumani. Asta-i fu singurul rspuns la nvinuirea de furt i asasinat. Avea douzeci i doi de ani. Celor patru brbai li se dduse sarcina de-a ataca o diligent care transporta patruzeci de mii de franci n contul guvernului. Operaia se execut n amiaza mare, aproape prin bun nelegere, iar cltorilor prea puin le psa, nelund nici o parte n asemenea afacere. Dar, n ziua aceea, un biat de zece ani, ciudat de curajos, se npusti la pistolul surugiului i trase n plin asupra agresorilor. Cum ns arma panic nu era ncrcat dect cu cartue oarbe, potrivit obiceiului, nimeni nu fu rnit. Dar n trsur se isc mare i ndreptit temere de represalii. Mama bieaului fu cuprins de o criz de nervi att de nspimnttoare, nct ngrijorarea asta nou le ntrecu pe toate celelalte i atrase n chip cu totul deosebit atenia tlharilor. Unul dintre ei se repezi la ca, cutnd s-o liniteasc n chipul cel mai clduros, felicitnd-o pentru curajul prematur al fiului ei, risipind cu drnicie

Alexandre Dumas
sruri i parfumuri cu care domnii acetia erau ndeobte nzestrai pentru uzul lor propriu. Ea i reveni, iar nsoitorii ei de drum bgar de seam c, n momentul acela emoionant, hoului i czuse masca, dar nici unul nu-l vzu cum arta la fa. Poliia din timpul acela, redus doar la rolul unui observator neputincios, nu putea nfrunta operaiunile bandiilor dar nu-i lipseau mijloacele ca s se pun pe urmele lor. Cuvntul de ordine era dat ntr-o cafenea i de la un capt la cellalt al biliardului discutau faptul ce atrgea pedeapsa cu moartea. Cam asta era importana pe care-o ddeau vinovaii faptului i pe care o ddea i opinia public. Oamenii acetia ai teroarei i ai sngelui se regseau seara n lume i vorbeau despre isprvile lor nocturne ca despre nite nopi pierdute n petreceri. Leprtre, Hyvert, Guyon i Amiet fur adui n faa unui tribunal dintr-un departament vecin. Nimenea nu suferise de pe urma atentatului lor, n afar de Vistierie, care nu interesa pe nimeni, devreme ce nu se mai tia cui aparine. Nimenea nu putea recunoate pe nici unul dintre ei, afar de doamna, care se pzi s-o fac. Ei fur achitai n unanimitate. Totui, convingerea opiniei ajunsese att de manifest i at de hotrt, nct procuratura fu silit s fac apel. Sentina a fost casat, dar n aa hal ajunsese nesigurana puterii nct magistratul aproape c se temea s pedepseasc excese ce puteau a doua zi s fie citate ca merite. Acuzaii au fost retrimii n faa tribunalului departamentului Ain, n oraul Bourg, acolo unde se aflau o parte din prietenii, rudele, instigatorii i complicii lor. Autoritile credeau c-au satisfcut reclamaiile unui partid, readucnd n faa instanei victimele. Totodat credeau c se asigur s nu displac celuilalt partid, punnd victimele sub garanii aproape infailibile. Intrarea lor n nchisoare a fost, ntr-adevr, un soi de triumf. Instrucia rencepu; cursul ei ddu mai nti aceleai rezultate ca i precedenta. Cei patru acuzai erau ocrotii de un alibi foarte fals, dar nvemntat de o sut de semnturi i pentru care s-ar fi gsit i zece mii. Toate convingerile morale trebuiau s cad n faa unei asemenea fore. Absolvirea de pedeaps prea absolut sigur, cnd o ntrebare a preedintelui, perfid poate fr de voie, schimb faa procesului: Doamn, se adres el celei ce fusese ajutat de unul dintre hoi cu mult bunvoin, care dintre acuzai v-a dat atta ajutor? Asemenea form neateptat data unei ntrebri a ntors pe dos ordinea ideilor doamnei. Se vede c n mintea ei a admis c faptul fusese recunoscut i, n felul n care l-a privit ea, nu mai vzu dect un mijloc de a mbunti soarta omului ce-o interesa. Domnul de acolo, rspunse ea artndu-l pe Leprtre. Cei patru acuzai, cuprini cu toii ntr-un alibi indivizibil, cdeau prin acest singur fapt sub securea clului. Toi patru se ridicar i-o salutar, zmbind: Bineneles! exclam Hyvert lsndu-se iari pe banca acuzailor n hohote puternice de rs. Iat, cpitane, ceea ce are s te nvee minte s mai fii galant. Am aflat din auzite c puin mai trziu, nenorocita doamn muri de suprare. Avu loc i obinuitul recurs, dar, de data aceea, puine ndejdi rmseser. Partidul revoluiei, pe care peste o lun Napoleon avea s-l zdrobeasc, i recptase autoritatea. Cel al contrarevoluiei se compromisese prin excesele-i odioase. Se cereau exemple i se luaser msuri n asemenea sens, aa cum se face de obicei n vremurile grele, cci la fel e cu guvernele cum e i cu oamenii: cele mai slabe sunt cele mai i rude. De altminteri, confraii lui Iehu nu mai aveau o existen unit. Eroii acelor bande cumplite, Debeauce, Hastier, Bary, Le Coq, Dabrie, Delboulbe, Storkenfeld, czuser pe eafod sau alturi. Condamnaii nu mai puteau gsi resurse n curajul ntreprinztor al unor asemenea nebuni obosii, care nu mai erau n stare de-aci nainte nici mcar s-i apere propria lor via i care i-o ridicau cu snge rece, ca Piard, la captul unui osp vesel, pentru ca s scuteasc de. Truda justiia sau spiritul de rzbunare. Tlharii notri trebuiau s moar. Recursul le-a fost respins, dar despre asta nu autoritatea judectoreasc fu prima ntiinat. Trei focuri de puc trase sub zidurile temniei i prevenit pe condamnai. Comisarul seciei executive a Directoratului, care exercita atribuiile procurorilor pe lng

Conjuraii vol. 1
tribunale, nspimntat de un asemenea simptom de complicitate, a cerut ajutorul unei pri din fora armat, al crei ef era pe atunci unchiul meu. La ora ase dimineaa, aizeci de militari clri fuseser postai n faa gratiilor curii interioare a nchisorii. Dei temnicerii i luaser toate precauiile cu putin ca nimeni s nu poat ptrunde n celula celor patru nenorocii pe care-i lsaser de cu seara legai strns i cu fiare grele la picioare, nu putur totui s Ie opun rezisten ndelungat. Deinuii erau liberi i armai pn-n dini. Ieir fr greutate, dup ce-i ncarceraser paznicii sub balamale i sub zvoare; i, narmai cu toate cheile, strbtur n voie i nestingherii de nimeni spaiul ce-i desprea de curtea interioar a nchisorii. nfiarea lor trebuie s fi fost cumplit pentru mulimea ce-i atepta n faa gratiilor. Ca s li asigure libertatea deplin a micrilor, ca s simuleze poate o siguran de sine mai amenintoare nc dect faima de for i de cutezan ce se mpletea cu numele lor, poate chiar (a s ascund scurgerea sngelui care iese la iveal att de repede sub pnz alb a cmii i care trdeaz cele din urm sforri ale omului rnit de moarte, cei patru erau goi pn la bru. Bretelele ncruciate pe piepturile descoperite, centurile late i roii, ncrcate de arme, strigtele lor de atac i de mnie, toate la un loc trebuie s fi pariu c ceva fantastic. Ajuni n curtea interioar, vzur jandarmeria desfurat, neclintit, cu neputin s-i rup rndurile i s-o strbat. Se oprir o clip i prur c se sftuiesc ntre ci. Leprtre care era, dup cum am spus, cel mai vrstnic dintre ei i ef, salut cu mna pichetul, rostind cu acea nobil graie ce-l caracteriza: Foarte bine, domnilor de la jandarmerie! Apoi trecu prin faa camarazilor si, adresndu-le un ultim i nsufleit rmas bun, i-i zbur creierii. Guyon, Amiet i Hyvert se aezar n poziie de aprare, fiecare cu cte dou pistoale n mini i cu evile ndreptate asupra puterii armate. Dar nici unul dintre ei nu trase; militarii ns socotir demonstraia lor ca o declaraie dumnoas i traser. Guyon czu mort pe loc peste trupul lui Leprtre, care nu mai mica. Amiet se alese cu coapsa sfrmat sus, lng pntec. n colecia Biografiile contemporanilor se spune c el a fost executat. Am auzit de multe ori povestindu-se c i-a dat cea din urm suflare la picioarele eafodului. Hyvert rmsese singur: pstrndu-i cumptul, aruncnd priviri crunte, frmntnd pistoalele cu mini energice i pricepute ce plimbau moartea asupra tuturor spectatorilor, n-a putea spune ce admiraie uluitoare, poate cea care simpatizeaz disperarea unui tnr frumos, cu prul unduind n vnt, recunoscut c n-a fcut nicicnd vrsare de snge, dar cruia justiia i cere o ispire prin snge, poate privelitea celor trei cadavre peste care srea c lupul istovit de goana vntorilor, poate noutatea nfiortoare a spectacolului, sau toate la un loc, au ntrerupt o clip furia trupei. El i ddu seama i se tocmi: Domnilor, zise el, la moarte! Merg la moarte! Merg din toat inima, dar nimenea s nu s-ating de mine; sau, pe cel ce s-atinge de mine l cur; dac nu-i domnia-sa, urm el, artnd clul. Asta e o socoteal pe care o avem noi doi mpreun i care nu cere de-o parte i de aha dect nite procedeuri. ncuviinarea fu lesne de dat, cci nu mai era nimeni care s nu fi suferit ndeajuns de cruzimea acelei oribile tragedii i care s nu se fi grbit s-o vad sfrit. Cnd vzu c ncuviinarea i fu acordat, apuc unul din pistoale cu dinii, trase din cingtoare un pumnal i i-l nfipse n piept pn-n plasele. Rmase n picioare i pru mirat. Atunci jandarmii au vrut s se npusteasc asupra lui. Stai binior, domnilor! strig el, ndreptnd iari asupra soldailor, care se pregteau s-l ncercuiasc, pistoalele pe care le apucase din nou n mini, pe cnd sngele nea n valuri mari din ran n care pumnalul sttea nfipt. Doar tii nelegerea noastr; mor singur, sau murim toi trei. i-acum, s mergem! Fu lsat s mearg. Se duse drept la ghilotin, rsucind pumnalul n inim. Pe legea mea, urm el, se vede c mi-e intuit sufletul n pntec; nu pot s mor. ncercai voi s-o scoatei la capt.

Alexandre Dumas
Vorbele astea le adres clilor. Capul i czu o clip dup aceea. Fie din ntmplare, fie din cine tie ce fenomen unic de vitalitate, cpna sri, se rostogoli pn departe de toate instrumentele de supliciu i vi se va mai spune i astzi nc la Bourg c, dup descpnare, capul lui Hyvert a vorbit." *** Nici nu terminasem bine de citit i m i hotrsem s las la o parte Ren d'Argonne pentru Conjuraii. A doua zi dimineaa cobori cu sacul de dormit sub bra. Pleci? m ntreb Alexandru. Da. Unde te duci? La Bourg, n departamentul Bresse. Ce s faci? S vd lucrurile i s cercetez amintirile oamenilor care au vzut cum au fost executai Leprtre, Amiet, Guyon i Hyvert. *** Dou drumuri duc la Bourg, cum vii de la Paris, bineneles: poi s prseti calea ferat la Mcon i s iei potalionul ce merge de la Mcon la Bourg, sau poi s continui drumul pe calea ferat pn la Lyon, i-acolo s iei trenul de la Lyon la Bourg. oviam ntre cele dou ci, cnd iat c m lsai hotrt de unul dintre cltori ce pentru moment se afla n acelai vagon cu mine. Mergea la Bourg, unde trebuia mi spuse el s mearg adesea; se ducea prin Lyon; aadar, calea prin Lyon era cea mai bun. M hotri s merg pe-acelai drum cu el. M culcai pe noapte la Lyon i, a doua zi, la orele zece dimineaa, m aflam la Bourg. O gazet din cea de-a doua capital a regatului dete peste mine. Cuprindea un articol dulce-acrior n privina mea. Lyon-ul n-a putut s-mi ierte din 1833 cred, s tot fie de atunci vreo douzeci i patru de ani, c-am spus c nu-i ora literar. Dar vai! n 1857 am nc aceeai prere despre Lyon pe care o aveam n 1833. Nu-mi schimb uor prerile. Mai e n Frana un al doilea ora care-mi poart pic aproape tot att ct i Lyon-ul: acela-i Rouen. Rouen mi-a fluierat toate piesele, inclusiv Contele Hermann. ntr-o zi, un napolitan mi se luda c-a fluierat pe Rossini i pe Malibran2 pe Brbierul din Sevilla i pe Desdemona. Trebuie s fie adevrat, rspunsei eu, cci att Rossini ct i Malibran se laud, n ceea ce-i privete, c-au fost fluierai de napolitani. M laud aadar i eu c-am fost fluierat de cei din Rouen. Totui, czndu-mi n mn ntr-o zi un rouenez pur snge, m hotri s aflu, de ce fusesem fluierat la Rouen. Ce vrei! mi place s aflu pn i cele mai mrunte lucruri. Rouenezul mi rspunse: V-am fluierat pentru c v purtm pic. De ce nu? Rouen-ul i-a purtat pic i Ioanei d'Arc. Cu toate acestea, nu cred c pentru aceeai pricin. L-am ntrebat pe rouenez, de ce el i concetenii lui mi poart pic: nu spusesem nimic ru despre zahrul de mere; l respectasem pe domnul Barbet tot timpul ct fusese primar i, ca delegat al societii scriitorilor, la inaugurarea statuii marelui Corneille, am fost singurul care m-am gndit s-l aclam nainte de a-i fi pronunat discursul. Nimic din toate acestea nu puteau la drept vorbind s-mi atrag ura rouenezilor.
2

Maria Felicia Garcia Malibran, cntrea de origine spaniol, nscuta la Paris 1808-1856. (n.t.)

Conjuraii vol. 1
Aa c la trufaul rspuns: "V-am fluierat fiindc v purtm pic!" fcui cu umilin ntrebarea urmtoare: i de ce, m rog, avei necaz pe mine, Doamne-Dumnezeule? A! O tii prea bine, rspunse rouenezul. Eu? l ntrebai. Da, dumneavoastr. N-are importan, presupunei c nu tiu. V amintii masa pe care v-a dat-o oraul cu prilejul statuii lui Corneille? Bineneles. I-o fi necaz pe mine c nu i-am dat i eu o mas. Nu, nu de asta. Atunci de ce? Ei bine, la masa aceea vi s-a spus: "Domnule Dumas, ar trebui s facei o pies i pentru oraul Rouen, cu un subiect ales din istoria oraului." La care am rspuns: "Nimic mai uor. La prima dumneavoastr somaie, am s vin s petrec cincisprezece zile n Rouen. Mi se va da un subiect i, n timpul celor cincisprezece zile voi scrie piesa, ale crei drepturi de autor vor rmne oraului pentru sraci." E-adevrat, aa ai spus. Nu vd n sta nimic att de jignitor pentru rouenezi, ca s le fi atras ura. Da, dar n adaos s-a mai spus: "O vei face n proz?", la care ai rspuns... V-amintii ce-ai rspuns? Pe cinstea mea c nu. Ai rspuns: "Am s-o fac n versuri; va fi gata mai curnd." De-aa ceva sunt n stare. Iat! i ce-i cu asta? Ce-i cu asta? O insult pentru Corneille, domnule Dumas. Iat de ce rouenezii v poart pic i-au s v-o poarte nc mult vreme. Textual! O, bravi rouenezi! Ndjduiesc din rsputeri c n-o s-mi jucai vreodat festa s m iertai i s m aplaudai. Gazeta zicea c domnul Dumas nu rmsese dect o noapte la Lyon, fr ndoial fiindc un ora att de puin literar nu era demn s-l rein mai mult. Domnului Dumas nici prin minte nu-i trecuse aa ceva. Nu rmsese dect o noapte la Lyon, pentru c se grbea ajung la Bourg; de aceea, abia ajuns la Bourg, domnul Dumas ceru s fie nsoit pn la gazeta departamental. tiam c e condus de un arheolog distins, care editase lucrarea amicului meu, Baux, asupra bisericii din Brou. Am ntrebat de domnul Milliet. Domnul Milliet a venit ntr-un suflet. Ne strnserm minile i eu i expusei scopul cltoriei mele. Am ceea ce v trebuie, mi spuse el, am s v conduc la un magistrat din regiunea noastr care scrie istoria provinciei. Dar unde a ajuns cu datele istorie! Dumneavoastr? E n 1822. Atunci e bine. Cum ntmplrile pe care le am de povestit dateaz din 1799, iar eroii mei au fost executai n 1800, nseamn c a trecut de epoc i m va putea lmuri. S mergem la magistratul dumneavoastr. Pe drum domnul Milliet mi aduse la cunotin c magistratul istoric era n acelai timp i un distins cunosctor n ale mncrii. De la Brillat-Savarin a rmas mod ca magistraii s fie i cunosctori n ale mncrii. Din nefericire, muli dintre ei se mulumesc s rmn numai mncai, ceea ce nu-i deloc acelai lucru. Furm poftii n cabinetul de lucru al magistratului.

Alexandre Dumas
Acolo ddui peste un om cu faa unsuroas i cu un surs de pehlivan. M privi cu aerul acela proteguitor pe care istoricii catadicsesc s-l aib fa de poei. Ei bine, domnule, m ntreb el, ai venit s cutai subiecte de roman n bietul nostru inut? Nu, domnule, eu mi-am gsit subiectul. Vin numai s cercetez documentele istorice. Bine! Nu credeam c e nevoie de atta osteneal pentru nite romane. V nelai, domnule, cel puin n ceea ce m privete. Am obiceiul s fac cercetri foarte serioase asupra subiectelor istorice pe care le tratez. Ai fi putut trimite pe cineva. Omul pe care l-a fi trimis, domnule, nefiind ctui de puin ptruns de subiectul meu, ar fi putut trece pe lng fapte foarte importante fr s le vad. Pe urm m ajut mult aezrile. Nu tiu s descriu fr s fi vzut. Atunci, e vorba de-un roman pe care avei de gnd s-l facei chiar dumneavoastr? Ei! Da, domnule. Ultimul roman l pusesem pe valetul meu s mi-l fac, dar din pricin c-a avut un succes mare de tot, ntrul mi-ar cerut o simbrie att de exagerat nct, spre marea mea prere de ru, nu l-am mai putut ine. Magistratul i muc buzele, apoi dup o clip de tcere: Ai binevoi, domnule, s-mi spunei, rencepu el, la ce v pot fi de folos n munca dumneavoastr important? M-ai putea cluzi n cercetrile mele, domnule. Cum ai fcut o istorie a departamentului, nici unul din evenimentele importante care s-au petrecut n oraul lui de reedina nu trebuie s v fi scpat. ntr-adevr, din acest punct de vedere cred c sunt destul de bine informat. Ei bine, domnule, mai nti de toate departamentul dumneavoastr a fost centrul ope-raiilor confrailor lui Iehu. Am auzit vorbindu-se despre confraii lui Isus, rspunse magistratul abordnd iari sursul batjocoritor. Vrei s spunei iezuii, nu-i aa? Dar nu asta caut eu, domnule. Nici eu nu vorbesc de asta. Vorbesc despre tlharii de potalioane care au miunat pe drumuri din 1797 pn n 1800. Ei bine, domnule, ngduii-mi s v spun c cei n privina crora am venit s m lmuresc aici, la Bourg, se numeau confraii lui Iehu i nu confraii lui Isus. Dar ce-o fi vrut s spun denumirea de confraii lui Iehu? A dori s aflu i eu cum stau lucrurile. i eu, domnule. Iat de ce n-am vrut s amestec hoii de drumul mare cu apostolii. La drept vorbind, nici n-ar fi foarte ortodox. Totui, aa ceva ai fi fcut i dumneavoastr, domnule, de n-a fi venit tocmai eu, poetul, s v rectific raionamentul dumneavoastr de istoric. Atept s v explicai, domnule, relu magistratul, subiindu-i buzele a dispre. Explicaia mea e scurt i simpl. Iehu a fost un rege al Israelului uns ca atare de profetul Elisei, n vederea exterminrii casei lui Ahab. Elisei e Ludovic al XVIII-lea, Iehu e Cadoudal, iar casa lui Ahab e Revoluia. Iat de ce tlharii de diligente, care jefuiau guvernul pentru ca s menin rzboiul din Vendcea, se numeau confraii lui Iehu. Domnule, sunt fericit c mai pot nva ceva la vrsta mea. O! Domnule, mereu ai de nvat cte ceva, oricnd, la orice vrst. Ct trieti nvei cum e omul; dup moarte nvei cum e Dumnezeu. Dar, n sfrit, mi spuse interlocutorul meu fcnd o micare de neastmpr, a putea ti la ce v-a putea fi de folos? Iat, domnule. Patru dintre tinerii aceia, cei mai de cpetenie dintre partizanii lui Iehu au fost executai la Bourg, n piaa Bastionului. Mai nti, domnule, la Bourg execuiile nu au loc n piaa Bastionului. Execuiile se fac pe terenul blciului.

Conjuraii vol. 1
Acuma, domnule... de cincisprezece, douzeci de ani, e-adevrat... de cnd cu Peytel. Dar mai nainte i mai ales n timpul Revoluiei, execuiile se efectuau n piaa Bastionului. Poate c-i aa. E chiar aa... Cei patru tineri se numeau Guyon, Leprtre, Amiet i Elyvert. E pentru ntia oar c aud rostindu-se asemenea nume. Cu toate acestea, numele lor au avut un oarecare rsunet, mai ales la Bourg. i suntei sigur, domnule, c oamenii aceia au fost executai aici? Sunt sigur. De la cine avei informaia? De la un om al crui unchi, comandant al jandarmeriei, a asistat la execuie. mi putei numi omul? Charles Nodier. Charles Nodier, romancierul, poetul? Dac ar fi fost istoric, n-a strui, domnule. Am aflat acum de curnd, ntr-o cltorie la Varennes, ct caz trebuie s faci de istorici. Dar, tocmai fiindc e un poet, un romancier, strui. Suntei liber s-o facei, dar eu nu tiu nimic despre cele ce dorii s aflai i ndrznesc chiar s spun c, dac n-ai venit la Bourg dect ca s culegei informaii n privina execuiilor domnilor... cum spunei c-i cheam? Guyon, Leprtre, Amiet i Hyvert. Ai fcut o cltorie zadarnic. De douzeci de ani scotocesc arhivele oraului i nam dat peste nimic ce-ar semna cu cele ce-mi spunei. Arhivele oraului nu sunt cele ale grefei, domnule; poate c n cele ale grefei voi gsi ceea ce caut. Ei! Domnule, dac gsii ceva n arhivele grefei, se vede c suntei grozav de mare meter! E un haos n arhivele grefei un adevrat haos. Ar trebui s stai aici o lun i nc... i nc... Cred c n-am s stau dect o zi, dar dac n ziua aceea gsesc ceea ce caut, mi vei ngdui s v fac cunoscut i dumneavoastr?... Da, domnule, da, domnule, da, i-mi vei face un mare serviciu. Nu mai mare dect cel pe care intenionam s vi-l cer. Avei s aflai de la mine un lucru pe care nu-l tiai; atta tot. *** Ai ghicit desigur c, ieind de la juristul cu pricina, eram pus la mare ambiie. Voiam, cu orice pre, s-mi capt materialul informativ n privina confrailor lui Iehu. M-am agat de Milliet i l-am strns cu ua. Ascult, mi spuse el, am un cumnat avocat. Iat omul care-mi trebuie! Hai la cumnat. Dar la asemenea ceas se afl la Tribunal. Hai la Tribunal. Cnd ai s te ari acolo ai s faci senzaie, te previn. Atunci, du-te singur. Spune-i despre ce-i vorba. S fac cercetri. Eu am s m duc s vd mprejurimile oraului, ca s-mi pun la punct planul de lucru n privina localitilor. Ne ntlnim la ora patru n piaa Bastionului, dac vrei. Perfect. mi pare c am vzut o pdure la venire. Pdurea Seillon. Bravo! Ai nevoie de o pdure?

10

Alexandre Dumas
Mi-e indispensabil. Atunci, mi dai voie... Ce? Am s te duc la unul dintre prietenii mei, domnul Leduc, un poet, care e i inspector cnd are rgaz. Inspector de ce? De pdure. Nu-s i nite ruine n pdure? Ba e mnstirea, care nu i n pdure, dar e la civa pai de ea. i n pdure? E un soi de fabric, ce se numete Correrie, care ine de mnstire i care comunic cu ea printr-o trecere subteran. Bine! Acum dac ai putea s-mi oferi i o peter, atunci m copleeti de-a binelea. Avem petera Ceyzriat, dar e de partea cealalt a rului Reyssouse. Puin mi pas. Dac petera nu vine la mine, am s fac ca Mahomed, m duc eu la peter. Dar, pn una, alta, s mergem la domnul Leduc. Dup vreo cinci minute ne gseam la domnul Leduc care, aflnd despre ce-i vorba, mi se puse, mpreun cu cal i trsur, la dispoziie. Am primit totul. Sunt oameni care i se ofer ntr-un anume fel nct din prima clip te simi n largul tu. Vzurm mai nti mnstirea. Dac-a fi cldit-o anume tot nu mi-ar fi fost mai pe plac. Chiliile pustii, grdina devastat, locuitorii din preajm aproape slbatici. Mulumescu-i ntmplare! De-acolo trecurm la Correrie, ce era adaosul mnstirii. nc nu tiam ce destinaie am s-i dau, ns era evident c ar putea s-mi fie de folos. Acuma, domnule, ncepui a-i spune cluzei mele ndatoritoare, a avea nevoie de un peisaj sumbru un pic, sub nite arbori mari, lng un ru. Avei aa ceva n regiune? La ce v trebuie? Ca s cldesc acolo un castel. Ce castel? Un castel din cri de joc. Ei, fir-ar s fie! Am o familie de instalat n el, o mam model, o tnr melancolic, un frate pozna, un grdinar braconier. Avem un loc ce se numete Negrele-Fntni. Iat mai nti o denumire ncnttoare. Dar nu-i nici un castel. Cu att mai bine, cci m-a fi vzut silit s-l drm. S mergem la Negrele-Fntni. Plecarm. Dup un sfert de or coboram la cantonul paznicilor. S-o apucm pe crrua asta, mi spuse domnul Leduc, ne duce tocmai unde dorii s mergei. Ne duse ntr-adevr ntr-un loc pe care se nlau nite arbori nali n umbra crora ieeau, din afund, trei sau patru izvoare. Iat locul denumit Negrele-Fntni, mi zise domnul Leduc. Aici vor locui doamna de Montrevel, Amlie i micul Eduard. Acum, ce sate sunt cele pe care le vd n fa? Ici, aproape, e Montagnat. Acolo, n muni, e Ceyzriat. Acolo-i petera? Da. Cum de tii c este o peter la Ceyzriat? Spunei mai departe. Numele celorlalte sate, v rog. Saint-Just, Treconnas, Ramasse, Villereversure. Foarte bine. Vi-e destul? Da.

11

Conjuraii vol. 1
mi scosei carneelul de notie, fcui planul aezrii i nscrisei cam pe locurile lor numele satelor pe care domnul Leduc tocmai mi le trecuse n revist. S-a fcut, i spusei eu. Unde mergem acum? Biserica din Brou trebuie s ne fie n cale? Chiar aa. S vizitm biserica din Brou. Avei nevoie i de ea n romanul dumneavoastr? Fr ndoial. V putei lesne nchipui c n-am s pun s se desfoare aciunea romanului ntr-un inut n care se nal capodopera arhitecturii secolului al XVI-lea, fr s m slujesc de ea. S mergem la biserica din Brou. Dup un sfert de or paracliserul ne primea n besacteaua aceea de granit n care se afl nchise trei giuvaeruri de marmur i anume: mormntul Margaretei de Austria; cel al Margaretei de Bourbon i cel al lui Philibert cel Frumos. Cum de n-au fost fcute praf i pulbere n timpul Revoluiei asemenea capodopere? l ntrebai pe paracliser. Eh! Domnule, organele municipale au avut o idee. Care? S fac din biseric o magazie de furaje. Da i fnul a salvat marmura. Ai dreptate, domnule i amice, asta e o idee. Ideea organelor municipale v d i dumneavoastr una? M ntreb domnul Leduc. Da, chiar mi d, i-a fi tare nenorocii dac nu voi izbuti s fac ceva din ea. Scosei ceasul. E trei! S mergem la nchisoare. Am ntlnire la patru cu domnul Milliet n piaa Bastionului. Ateptai... nc un lucru, cel din urm. Ce? Ai vzut deviza Margaretei de Austria? Nu. Unde? Iat, pretutindeni. Mai nti, deasupra mormntului. Fortune, infortune, fort: une. ntocmai. i ce-nseamn jocul sta de cuvinte? Savanii l explic astfel: Soarta persecut tare o femeie. Ia s vedem puin: Mai nti trebuie s ne nchipuim deviza latin, la sursa ei. S ne-o nchipuim, e probabil... Ei bine: Fortuna infortunat... O! O! Infortunat. Pi... Aa ceva seamn grozav a barbarism. i ce vrei!? Vreau o explicaie. Dai-o. Iat: Fortuna, infortuna, forti una... ansa i neansa sunt totuna pentru cel puternic. tii c asta ar putea fi traducerea adevrat? Zu! Iat ce nseamn s nu fii savant, drag domnule: dac ai judecat, cu bunul sim vezi mai bine dect cu tiina. Nu mai avei nimic s-mi spunei? Nu. S mergem la nchisoare, atunci.

12

Alexandre Dumas
Ne-am urcat iari n trsur, ne-am ntors n ora i nu ne-am mai oprit dect n faa nchisorii. Scosei capul pe portier. Vai! Exclamai eu. Mi-au stricat-o. Cum v-au stricat-o. Bineneles. Pe vremea deinuilor mei nu era aa. Putem vorbi cu temnicerul? Fr ndoial. Hai s vorbim cu el. Bturm la u. Un om de vreo patruzeci de ani veni s ne deschid. l recunoscu pe domnul Leduc. Dragul meu, i spuse domnul Leduc, iat un crturar, prieten de-al meu... Ei! Ia vedei! Fcui eu, ntrerupndu-l, fr glume proaste. Care pretinde, urm domnul Leduc, c nchisoarea nu mai este aa cum era n secolul trecut. E-adevrat, domnule Leduc. A dost drmat i recldit n 1816. Atunci, rnduiala luntric nu mai e aceeai? O! Nu, domnule, totul s-a schimbat. Am putea avea un plan vechi? Ah! Domnul Martin, arhitectul ar putea, cred, s v gseasc unul. E rud cu domnul Martin, avocatul? E fratele lui. Prea bine, amice, voi cpta planul. Atunci nu mai avem treab aici? ntreb domnul Leduc. Nici una. Pot s m ntorc acas? mi pare nespus de ru c ne desprim. Atta tot! Nu avei nevoie de mine ca s gsii Bastionul? E la doi pai. Ce facei desear? Vin s-o petrec cu dumneavoastr, dac dorii. Prea bine! La nou v ateapt o ceac de ceai. Voi veni s-o beau. i mulumi domnului Leduc. Ne strnserm minile i ne desprirm. Cobori pe strada Alenei (citii Arenei din cauza unei lupte care a avut loc n piaa de la captul strzii) i, mergnd de-a lungul grdinii Montburon, ajunsei n piaa Bastionului. E un hemiciclu unde se ine astzi piaa oraului. n mijlocul semicercului se nal statuia lui Bichat, opera lui David (d'Angers). Bichat, n redingot... de ce atta realism exagerat?... st cu mna pe inima unui copil ntre nou i zece ani, gol-golu... de ce atta idealism exagerat?... pe cnd la picioarele lui Bichat zace ntins un cadavru. E cartea lui Bichat: Despre via i moarte...! Tradus n bronz. Eram cufundat n contemplarea statuii, care ntrunete cusururile i calitile lui David (d'Angers), cnd simii c cineva m atinge pe umr. M ntorsei; era domnul Milliet. n mn inea o hrtie. Ei, cum e? l ntrebai eu. Cum? Victorie. Ce-i aceea? Procesul verbal al execuiei. A cui? A eroilor dumitale. A lui Guyon, Leprtre, Amiet?... i Hyvert. Dar d-mi-l, te rog. Iat-l! l luai i citii.

13

Conjuraii vol. 1

PROCES VERBAL DE MOARTEA I EXECUIA lui Laurent Guyon, Etienne Hyvert, Francois Amiet i Antoine Leprtre. Condamnai la 20 termidor3, anul VIII i executai la 23 vendimiar4, anul IX. "Astzi, 23 vendemiar anul IX, comisarul guvernului de pe lng Tribunal, care a primit, n cursul nopii i anume la unsprezece seara, curierul ministrului de justiie, coninnd procedura i sentina ce condamn la moarte pe Laurent Guyon, Etienne Hyvert, Francois Amiet i Antoine Leprtre, precum i sentina Tribunalului de Casaie din 6 a lunii curente, care respinge cererea de casare a sentinei din 21 termidor anul VIII, a adus la cunotin prin scris, ntre apte i opt dimineaa, celor patru acuzai, c sentina lor condamnndu-i la moarte va fi executat astzi la ora unsprezece. n intervalul de timp care s-a scurs pn la unsprezece, cei patru acuzai au tras cu pistolul unul asupra altuia i i-au dat lovituri de pumnal, n incinta nchisorii.. Leprtre i Guyon, dup zvonul public, muriser, Hyvert rnit mortal, trgea s moar, Amiet, rnit mortal, dar pe deplin contient. Toi patru n starea artat, au fost dui la ghilotin i, mori sau vii, au fost ghilotinai. La unsprezece i jumtate aprodul Colin a depus procesul verbal despre torturarea lor la primria municipiului pentru a fi trecut n registrul de decese. Cpitanul de jandarmi a nmnat judectorului de pace procesul verbal despre cele petrecute n nchisoare, unde el se afla prezent. n ceea ce m privete, ca unul ce n-am fost de fa, certific cele ce am aflat din zvon public. Bourg, 23 vendemiar anul IX. Semnat: Dubost, grefier." Ah! Aadar poetul avusese dreptate i nu istoricul. Cpitanul de jandarmi care nmnase judectorului de pace procesul verbal despre cele petrecute n nchisoare unde el se afla prezent era unchiul lui Nodier. Acel proces verbal nmnat judectorului de pace cuprindea povestirea ntiprit n capul tnrului, povestirea care, dup patruzeci de ani, ieise la lumin fr nici o denaturare, n capodopera ce poart titlul Amintiri din Revoluie. Toat procedura se afla n arhiva grefei. Domnul Martin mi propunea s-o dau la copai: interogatorii, procese verbale, sentina. Aveam n buzunar Amintirile din Revoluie ale lui Nodier. Aveam n mn procesul verbal al execuiei care confirm faptele relatate de el. Haidem la magistratul nostru, i spusei domnului Milliet. Haidem la magistratul nostru, repet i el. Magistratul fu consternat i-l lsai ncredinat c poei! tiu tot atta istorie ct i istoricii... dac nu mai mult. ALEXANDRE DUMAS

3 4

A unsprezecea lun din calendarul Revoluiei franceze. (n.t.) Prima lun din acelai calendar. (n.t.)

14

Alexandre Dumas

Prolog

Oraul Avignon

Nu tim dac prologul pe care avem s-l punem sub ochii cititorului este chiar util i, totui, nu ne putem mpotrivi plcerii de a face din el nu primul capitol, ci prefaa crii de fa. Cu ct naintm n via, cu ct ptrundem mai afund n art, cu att rmnem mai ncredinai c nimic nu-i piepti sau rzle n natur, iar societatea nainteaz prin deducii, nu prin accidente i evenimentul, floare vesel sau trist, nmiresmat sau fetid, surztoare sau fatal, care se deschide astzi sub ochii notri, dduse n boboc din trecut, iar rdcinile i le ntinsese uneori n zilele cu mult dinaintea celor ale noastre, dup cum rodul i-l va da trziu, n viitor. Tnr, omul ia timpul aa cum vine: tnjind dup ziua de ieri, nepstor fa de ziua de azi, prea puin ngrijorndu-se de ziua de mine. Tinereea e primvara cu aurorile-i rcoroase i amurgurile frumoase: dac uneori vijelia se isc pa cer, ea izbucnete, trsnete i se topete lsnd cerul mal auriu, aerul mai curat i natura mai surztoare ca nainte. La ce s mai cugei la pricinile vijeliei aceleia care trece repede ca un capriciu, efemer ca o fantezie? Mai nainte de a avea dezlegarea enigmei meteorologice, vijelia va fi disprut. Dar nu-i nici pe departe acelai lucru cu fenomenele teribile care, ctre sfritul verii, ne-amenin road; care n mijlocul toamnei ne hruiete la vremea culesului; te-ntrebi ncotro se duc, te ngrijoreaz de unde vin i caui mijlocul s le prentmpini. Ori, gnditorul, istoricul, poetul afl cu totul un alt subiect de visare n revoluii, acele zbuciumri ale atmosferei sociale, care acoper pmntul de snge i doboar o generaie ntreag de brbai, dect n vijeliile cerului care neac o recolt sau distrug sub btaia grindinei un cules de vii, cu alte cuvinte sperana numai a unui singur an, care aduc o pagub ce se poate, mai la urma urmei, acoperi din plin n anul urmtor, afar doar dac bunul Dumnezeu nu se afl n toane rele. Astfel, altdat, fie din uitare, fie din nepsare sau netiin poate fericit cine nu tie, nefericit cine tie! Altdat de-a fi avut de povestit ntmplarea pe care m-apuc s v-o spun astzi, a fi scris ceea ce urmeaz nepstor, fr s m opresc n locul n care s-a petrecut asemenea scen sortit s fie prima din cartea mea, a fi trecut prin Sud ca printro oricare alt provincie, i-a fi citat Avignon-ul ca pe oricare alt ora. Dar astzi nu mai e aa, nu m mai aflu n vrtejurile primverii, ci n vijeliile verii i n furtunile toamnei. Astzi, cnd rostesc Avignon, evoc un spectru i, aa cum spunea Antoniu desfcnd giulgiul lui Cezar: "Iat gaur fcut de pumnalul lui Casca, iat-o pe cea fcut de spada lui Cassius i iat-o i pe cea fcut de paloul lui Brutus", la fel zic eu vznd linoliul nsngerat al oraului papal: "Iat sngele albigenzilor5, iat sngele celor din Cvennes, iat sngele republicanilor, iat sngele regalitilor, iat sngele lui Lescuyer, iat sngele marealului Brune". i-atunci m simt cuprins de o tristee adnc i m-apuc s scriu; dar, de la primele rnduri, vd c, fr s-mi fi dat seama, ntre degetele mele unealta istoricului a luat locul penei romancierului. Ei bine, hai s fiu i unul i altul: cititorule, binevoiete de-i ngduie istoricului primele zece, cincisprezece, douzeci de pagini; restul i rmne romancierului. S spunem, aadar, cteva cuvinte despre Avignon, locul unde are s se petreac scena cea dinti a crii noi pe care o druim publicului. Poate c nainte de a citi ceea ce avem s spunem noi, ar fi bine s ne aruncm ochii asupra celor zise de Franois Nouguier, istoricul naional al aezrii. "Avignon, zice el, ora nobil prin vechime, plcut prin aezare, seme prin zidurile-i temeinice, vesel pentru rodnicia solului, fermector prin blndeea locuitorilor, falnic pentru
5

Sect religioas din sudul Franei, n sec. XII. (n.t.)

15

Conjuraii vol. 1
palatul pe care-l are, frumos datorit strzilor largi, minunat prin construcia podului, bogat datorit comerului i cunoscut pretutindeni pe-acest pmnt." Ne ierte umbra lui Franois Nouguier, de nu vedem i noi oraul lui cbiar cu acelai ochi ca dnsul. Cei ce cunosc Avignon-ul vor spune singuri cine l-a vzui mai bine, istoricul sau romancierul. Se cuvine s recunoatem de la bun nceput c Avignon este un ora aparte, vreau s spun, oraul patimilor nemsurate j epoca disensiunilor religioase, care au iscat n snul su dumniile politice, dateaz din secolul al XII-lea; vile muntelui Ventoux adpostir dup fuga-i din Lyon, pe Pierre de Valle i pe cei din Vaud, strbunii acelor protestani ce purtau numele de albigenzi i care i srciser pe conii de Toulouse i mbogir papalitatea cu cele apte castele pe care contele Raymond al VI-lea le stpnea n Languedoc. Republic puternic, crmuita de guvernatori, Avignon n-a voit s se supun regelui Franei. ntr-o diminea, Ludovic al VIII-lea cruia i pru mai simplu s porneasc n cruciad mpotriva Avignon-ului, aa cum fcuse i Simon de Montfort, dect s dezrobeasc Ierusalimul, cum fcuse Philippe-Auguste ntr-o bun diminea, spuneam, Ludovic al VIIIlea se nfi la porile Avignon-ului, cernd s intre, cu lancea n atac, cu casca pe cap, cu stindardele desfurate i cu trompetele sunnd a lupt. Cei din cetate nu l-au primit; i-au oferit regelui Franei, ca ultim concesie, o panic intrare, cu capul descoperii, cu lancea nlat i numai cu stindardul regal fluturnd n vnt. Regele porni blocada care a durat trei luni, n timpul crora, spune cronicarul, burghezii din Avignon rspunser soldailor francezi cu sgeat la sgeat, cu ran pentru ran, cu moarte pentru moarte. Oraul capitul n sfrit. Ludovic al VIII-lea nsoea cu armata lui pe cardinalul de SaintAnge, legat papal. Cardinalul dict condiiile de capitulare, adevrate condiii preoeti, dure i absolute. Locuitorii Avignon-ului fur condamnai s-i drme meterezele, s-i astupe anurile, s doboare trei sute de turnuri, s-i predea corbiile, s dea foc tuturor materialelor i uneltelor de rzboi. Pe lng asta, mai trebuir s plteasc o contribuie enorm, s se lepede de erezia din Vaud i s ntrein n Palestina treizeci de militari stranic narmai i echipai, ca s-i dea concursul la dezrobirea mormntului lui Christos. n sfrit, ca s vegheze la ndeplinirea tuturor condiiilor de mai sus, prevzute n bula ce exist nc n arhivele oraului, s-a nfiinat un ordin religios de pocii care, dinuind mai mult de ase secole, s-a perpetuat pn n zilele noastre. n opoziie cu pociii de mai sus, ce se numeau pociii albi, s-a ntemeiat i ordinul pociilor negri, ptruni pn n adncul lor de spiritul de mpotrivire al contelui Raymond de Toulouse. Din ziua aceea, urile religioase se prefcur n dumnii politice. Avignon nu se mai mulumi s fie patria ereziei, trebuia s ajung chiar teatrul schismei. S ni se ngduie n privina Romei franceze o scurt digresiune istoric; la drept vorbind, ne am putea lipsi de asemenea digresiune pentru subiectul pe care-l tratm i poate am face mai bine s intrm dintr-un singur salt n miezul dramei; dar ndjduim c digresiunea ne va fi iertat. Scriem mai cu seam pentru aceia care, ntr-un roman, doresc s gseasc uneori i altceva n afar de roman. n 1285, Filip cel Frumos se urc pe tron. Data asta, anul 1285, este o dat istoric important. Papalitatea, care prin persoana lui Grigorie al VII-lea a inut piept mpratului Germaniei. Papalitatea, care, nvins materialmente de Henric al IV-lea, l-a nvins moralmente. Papalitatea este plmuit de un simplu gentilom sabin i mnua de fier a lui Colonna a nroit faa lui Bonifaciu al VIII-lea. Dar regelui Franei, cu mna cruia fusese de fapt, data palma, ce-avea s i se ntmple sub succesorul lui Bonifaciu al VIII-lea?

16

Alexandre Dumas
Succesorul, Benedict al XI-lea, om de jos, ar fi fost poate om de geniu dac i s-ar fi dat timp s-ajung. Prea slab ca s-l loveasc fi pe Filip cel Frumos, a gsit un mijloc pentru care ntemeietorul unei tagme clugreti vestite l-ar fi pizmuit cu dou sute de ani mai trziu. El l iart pe Colonna n gura mare, n faa poporului. Ca s-i ieri pe Colonna nsemna c l-ai declarat n prealabil vinovat; numai vinovaii au nevoie de iertare. Dar dac era vinovat Colonna, nseamn c regele Franei i era cel puin complice. Susinerea unui asemenea argument isca oarecare primejdie; de aceea, Benedict al XIlea nu pstori ca pap dect opt luni. ntr-o zi, o femeie acoperit de vluri, ce se ddu drept maica econoam de la SfntaPetronila din Perugia, veni, pe cnd prelatul se afla la mas, s-i druiasc o coarc de smochine. S fi fost vreo viper ascuns, ca n coul cu smochinele Cleopatrei? Fapt e c a doua zi sfntul scaun era vacant. Atunci, Filip cel Frumos avu o idee ciudat, att de ciudat nct la nceput trebuie s-i fi prut curat halucinaie. Gndi s scoat papalitatea din Roma, s-o aduc n Frana, s-o ntemnieze i s-o pun s bat moned n folosul lui. Domnia lui Filip cel Frumos nseamn nscunarea aurului. Aurul era singurul i unicul dumnezeu al acestui rege ce plmuise un pap. Ludovic cel Sfnt avu drept sfetnic un preot, pe preacinstitul abate Suger. Filip cel Frumos avu ca sfetnici doi bancheri, pe Biscio i Musiato, doi florentini. Te atepi oare, drag cititorule, s ne vezi cznd n obinuitul pcat filozofic ce const n a arunca anatema asupra aurului? Te-ai nela! n secolul al XIII-lea puterea aurului crete. Pn atunci nu se tia dect despre pmnt. Aurul nsemna pmntul preluit, pmntul devenit mobil, putnd fi schimbat, transportat, divizibil, subtilizat, spiritualizat, ca s zicem aa. Atta timp ct pmntul n-ajunsese s fie reprezentat de aur, omul, ca i zeul Terminus, protectorul hotarelor, acea piatr mrgina de lanuri, sttea cu picioarele adnc nfipte n pmnt. Altdat pmntul l stpnea pe om, astzi omul l stpnete. Dar aurul trebuia scos de unde se gsea; i-acolo unde se gsea era cu totul altfel ngropat dect n minele din Chile sau din Mexico. Aurul se afla la jidovi i n biserici. Ca s fie scos din asemenea mn dubl, era nevoie de mal mult dect de-un rege, era nevoie de un pap. Iat de ce Filip cel Frumos, marele vntor de aur, s-a hotrt s aib un pap al su. Murind Benedict al XI-lea, s-a inut sfat de prelai la Perugia. n adunare, cardinalii francezi deineau majoritatea Filip cel Frumos puse ochii pe Bertrand de Got, arhiepiscop al oraului Bordeaux. i ddu ntlnire ntr-o pdure de lng Saint-Jean-d'Angly. Bertrand de Got nu putea lipsi de la ntlnire. Regele i arhiepiscopul ascultar acolo liturghia i, n momentul culminant al slujbei, se legar prin jurmnt, n numele dumnezeului aceluia pe care-l preamreau, s pstreze o tain desvrit. Bertrand de Got nu tia nc despre ce e vorba. Dup ascultarea liturghiei, Filip cel Frumos i spuse: Arhiepiscope, mi st n putere s te fac pap. Bertrand de Got, fr s mai asculte cele ce urmau, se arunc la picioarele regelui. Ce trebuie s fac pentru asta? ntreb el. S-mi faci ase favoruri pe care i le-oi cere, rspunse Filip cel Frumos. Tu, rege, poruncete i eu te voi asculta, exclam viitorul pap. Avu loc i jurmntul de supunere al prelatului.

17

Conjuraii vol. 1
Regele l ridic, l srut pe gur i-i spuse: Cele ase favoruri pe care i le cer sunt urmtoarele i Primul, s m mpaci bineneles cu biserica i s faci s mi se ierte crima pe care-am svrit-o fa de Bonifaciu al VIII-lea. Al doilea, s-mi napoiezi mie i alor mei mprtania pe care curtea de la Roma mi-a ridicat-o. Al treilea, s-mi druiete zeciuiala clerului din regatul meu pe timp de cinci ani, ca s uurez cheltuielile fcute n rzboiul din Flandra. Al patrulea, s distrugi i s desfiinezi memoria papei Bonifaciu al VIII-lea. Al cincilea, s investeti cu demnitatea de cardinali pe jupnii Jacopo i Pietro de Colonna. Pentru al aselea favor i fgduial, mi pstrez dreptul de a-i vorbi la timpul i n locul potrivit. Bertrand de Got jur pentru fgduielile i favorurile de mai sus i jur i pentru fgduial i favorul necunoscut. Cel din urm pe care regele nu ndrznise s-l mai rosteasc n urma celorlalte pretindea distrugerea ordinului Templierilor. n afar de fgduiala i jurmntul fcut pe corpus domini6, Bertrand de Got ddu regelui c ostateci pe fratele i pe doi nepoi ai si. Regele jur i el, la rndul su, c-l va face pap. Scena de mai sus, petrecut la o rspntie dintr-o pdure, n inima ntunericului, semna mai mult cu o conjurare dintre un vrjitor i un demon dect cu un legmnt statornicit ntre un rege i un pap. Astfel, ncoronarea regelui, care avu loc la scurt vreme dup aceea la Lyon i prin care ncepea nrobirea Bisericii, pru prea puin pe placul lui Dumnezeu. n clipa n care trecea cortegiul regal, un zid, pe care Sttea ciucure mulimea de spectatori, s-a prbuit, rnindu-l pe rege i ucigndu-l pe ducele de Bretania. Papa fu rsturnat i el, iar tiara-i se rostogoli n noroi. Bertrand de Got fu ales pap sub numele de Clement al V-lea. Clement al V-lea plti tot ce fgduise Bertrand de Goli. Filip fu declarat nevinovat, mprtania i fu restituit lui i alor si, purpur se ridic iari pe umerii celor din familia Colonna, Biserica fu silit s plteasc rzboaiele din Flandra precum i cruciada lui Filip de Valois mpotriva imperiului grec. Memoria papei Bonifaciu al VIII-lea fu, dac nu distrus i desfiinat, cel puin dezonorat; zidriile Templului fur rase, iar Templierii ari pe platforma podului cunoscut pn azi sub numele de Pont-Neuf. Toate edictele acelea nu se mai numea bule, de vreme ce puterea vremelnic dicta toate edictele acelea erau datate din Avignon. Filip cel Frumos fu cel mai bogat rege al monarhiei franceze; avea o comoar nesecat; comoara era papa. l cumprase, se slujea de el, l punea la teasc i, aa cum din easc curge cidrul i vinul, din acel pap tescuit curgea aurul. Pontificatul, ce primise palma de la Colonna n persoana lui Bonifaciu al VIII-lea, renuna la autoritatea suveran asupra lumii prin Clement al V-lea. Am artat cum au venit la putere regele sngelui i papa aurului. Se tie i cum au plecat. Jacques de Molay, din naltul rugului, le-a dat termen de un an i regelui i papei ca s se nfieze naintea lui Dumnezeu, ori Aristofan zice c Muribunzii cu prul crunt au duh de prezictoare. Clement al V-lea plec cel dinti; i vzuse n vis palatul n flcri. "Din clipa aceea, zice Baluze7 s-a ntristat i nici n-a mai durat."
6 7

Trupul Domnului - Sfnta Cuminectura. (n.t.) Crturar francez, bibliotecarul lui Colbert (1630-1718). (n.t.)

18

Alexandre Dumas
Dup apte luni veni rndul lui Filip. Unii l svresc din via la vntoare, dobort de un mistre. i Dante se numr printre acetia. "Cel ce, zice el, n preajma Senei bani a falsificat, de coli de mistrei nemiloi a fost sfrtecat." Dar Guillaume de Nangis8, l face pe regele falsificator s moar de o moarte providenial, cu totul de alt soi. "Ros de-o boal necunoscut de vraci, Filip se stinse, spune el, spre marea uimire a lumii ntregi, fr ca pulsu-i i nici urina-i s fi dezvluit pricina rului sau iminena primejdiei i a deznodmntului." Ludovic al X-lea, regele debandad, regele scandal, cruia i se spunea ncpnatul, a urmat la tron dup tatl su Filip cel Frumos, iar Ioan al XXII-lea dup Clement al V-lea. Avignon a ajuns s fie atunci de-a binelea o a doua Rom. Ioan al XXII-lea i Clement al VI-lea i-au consfinit titlul de regin luxului. Moravurile timpului o fcur regina desfrului i a trndviei. n locul turnurilor drmate de Romain de Saint-Ange, Hernandez de Heredi, marele maestru al ordinului Sfntului Ioan din Ierusalim, i ncinse talia cu o centur de ziduri. n cetate se ivir clugri destrblai care schimbar incinta sfinit a mnstirilor n locuri de desfru i de dezm. Se ivir i curtezane frumoase, ce smulgeau diamantele tiarei, ca s-i fac brri i salbe. n sfrit se ivir i ecourile fntnii din Vaucluse din care radiar cnturile domoale i melodioase ale lui Petrarca. Asemenea stare de lucruri dinui pn ce regele Carol al V-lea, un rege cuminte i pios, hotrndu-se s pun capt scandalului, l trimise pe marealul de Boucicaut s-l alunge din Avignon pe falsul papa Benedict al XIII-lea. Domnia-sa vznd ns soldaii regelui Franei, i aminti c nainte de a fi fost pap sub numele de Benedict al XIII-lea, fusese cpitan de oaste sub numele de Pietro de Luna. Pre de cinci luni se apr, mnuind singur de pe creasta zidurilor castelului uneltele de rzboi, ucigtoare cu totul altcum dect excomunicrile pontificale. n sfrit, silit s fug, iei din ora printr-o ui tainic din castel, ce ddea n anul de fortificaie, dup ce drmase o sut de case i ucisese patru mii de locuitori din Avignon i se refugie n Spania, unde regele Aragonului i asigur azil. Acolo, n fiecare diminea, din vrful unui turn, secondat de doi preoi din care-i fcuse venerabilul su colegiu, binecuvnta lumea, creia pentru asta nu-i mergea mai bine, i-i excomunica dumanii, crora nu le mergea mai ru. n sfrit, simind c i s-apropie sfritul i temndu-se s nu moar i schisma odat cu el, pe cei doi vicari ai si i numi cardinali, cu condiia ca dup moartea lui unul din cei doi s-aleag pe cellalt pap. Alegerea se fcu. Noul pap continu o vreme schisma, sprijinit de cardinalul ce-l proclamase pap. Pn la urm, amndoi intrar n negocieri cu Roma, cerur iertare, recunoscndu-i vinile i reintrar n snul Bisericii, unul cu titlul de arhiepiscop de Sevilla, cellalt cu cel de arhiepiscop de Toledo. De-atunci nainte pn-n 1790, Avignon, vduvit de papii si, fu guvernat de emisari papali i de vice emisari. Avu apte suverani pontifi cu reedina nuntrul zidurilor sale timp de aptezeci de ani. Avea apte spitale, apte confrerii de peniteni, apte mnstiri de brbai, apte mnstiri de femei, apte parohii i apte cimitire. Cei ce cunosc Avignon-ul tiu c la vremea aceea erau i sunt nc i astzi dou orae ntr-unui singur: oraul preoilor, adic oraul roman, apoi oraul negustorilor, adic oraul francez. Oraul preoilor, cu palatul papilor, cu cele o sut de biserici, cu clopotele-i fr de numr gata n orice clip s dea alarma de incendiu sau s bat dangtul de moarte. Oraul, negustorilor, cu Rhonul, cu meteri n mtsuri, cu tranzitu-i cruci ce merge din miaz-noapte n miaz-zi, din apus n rsrit, de la Lyon la Marsilia, de la Nimes la Turin. Oraul francez, ora afurisii, dornic s aib un rege, pizmuind libertile, se cutremura simindu-se pmnt nrobit, lca al preoilor cu clerul drept stpn. Clerul nu clerul acela pios, ngduitor, sever cu sine cnd e vorba de datorie i de caritate, trind pe lumea asta ca s-o mngie i s-o nale fr s se amestece n petrecerile i n patimile ei ci clerul aa cum l prefcuse intrig, ambiia i pofta, adic acei clugri
8

Cronicar francez din secolul al XIII-lea. (n.t.)

19

Conjuraii vol. 1
de curte, rivali ai clugrilor de la Roma, trndavi, desfrnai, luxoi, ndrznei, regi ai modei, autocrai ai saloanelor, srutnd mna doamnelor, socotind c-i o cinste s fie curtezani, dndu-i minile la srutat femeilor din popor, crora le fceau onoarea de a le lua de amante. Dorii un tip din soiul unor asemenea clugri? Luai-l pe abatele Maury. Orgolios ca un duce, insolent ca un lacheu, fiu de cizmar dar mai aristocrat dect un fiu de mare senior. E lesne de neles c cele dou categorii de locuitori, una reprezentnd erezia, cealalt ortodoxia, una de partea francezilor, cealalt de partea Romei, una cu partidul monarhiei absolute, cealalt cu partidul constituional progresist, nu puteau fi elemente panice i de securitate pentru vechiul ora pontifical. Este lesne de neles, spunem noi, c n clipa n care izbucni revoluia din Paris i n clipa n care revoluia se manifest prin cderea Bastiliei, cele dou partide, nc nfierbntate de rzboaiele religioase purtate de Ludovic al XIV-lea, nu rmaser nepstoare unul fa de cellalt. Am spus: Avignon, oraul preoilor i, adugm, oraul dumniilor. Nicieri nu se nva mai bine a dumni ca n mnstiri. Sufletul de copil, lipsit de patimile funeste i duntoare oriunde aiurea, se nate n mnstiri plin de dumniile paterne, motenite din tat n fiu de opt sute de ani i dup o via plin de ur las la rndul su copiilor motenirea drceasc. De aceea, la primul strigt de libertate pe care l scoasa Frana, oraul francez se trezi plin de bucurie i de ndejde: i sosise n sfrit clipa s contesteze fi concesiunile fcute de o regin minor ca s-i rscumpere pcatele, prin care ddea un ora, ddea o provincie i cu ea i o jumtate de milion de suflete. Cu ce drept fuseser sufletele acelea vndute In aeternum pontifului din Roma, cel mai crncen i mai lacom dintre toi stpnii? Frana avea s se ntruneasc pe Cmpul lui Marte, n freasc mbriare a Federaiei. Avignon nu era tot Frana? S-au numit deputai. Deputaii s-au dus la emisarul papal i cu tot respectul l rugar s prseasc oraul. I s-au dat douzeci i patru de ceasuri ca s plece din ora. n timpul nopii, partizanii papalitii se desftar spnzurnd ntr-un treang un manechin purtnd cocarda tricolor. Poi ndruma Rhonul, poi canaliza rul Durance, poi nla diguri mpotriva torentelor aprige, care la topirea zpezilor se prpstuiesc n avalane lichide de pe creasta muntelui Ventoux. Dar vlul acela cumplit, vlul acela viu, torentul de oameni ce se repezi n salturi pe panta piepti a strzilor Avignon-ului, odat slobozit, odat npustit, nici Dumnezeu n-a ncercat ns s-l opreasc. Cnd au dat cu ochii de manechinul cu tricolorul naional legnndu-se la captul unui treang, cei din oraul francez se ridicar din adncul temeliilor lui, urlnd ca turbaii. Patru papistai, bnuii de un asemenea sacrilegiu, doi marchizi, un burghez i-un muncitor fur smuli din casele lor i spnzurai n locul manechinului. Era n 11 iunie 1790. Oraul francez n ntregime trimise scrisoare Adunrii Naionale, c se druiete Franei i mpreun cu el Rhonul, comerul su, Sudul i jumtate din Provence. Adunarea Naional era n ziua aceea reacionar, nu voia s se certe cu papa i-l crua pe rege, aa c amina toat povestea. Ca atare, chiar n clipa aceea, micarea din Avignon a fost socotit ca o rzvrtire, iar papa putu s fac din Avignon ceea ce curtea regal ar fi fcut din Paris dup cderea Bastiliei, dac Adunarea ar fi amnat proclamaia drepturilor omului. Papa porunci s se anuleze tot ceea ce se fcuse n Comitatul-Venaissin, s se restabileasc privilegiile nobililor i ale clerului i s se renscuneze inchiziia cu toat rigoarea. Decretele pontificale fur afiate.

20

Alexandre Dumas
Un om, unul singur, n plin zi n faa tuturor, ndrzni ta mearg la zidul pe care sttea afiat decretul i s-l sfie. Se numea Lescuyer. Nici gnd s fie tnr, deci nu fusese mnat de impetuozitatea vrstei. Nu! Era aproape btrn i nici mcar localnic. Era francez din Picardia, nflcrat dar chibzuit n acelai timp, notar vechi, stabilit de mult vreme la Avignon. A fost o crim pe care Avignon-ul roman o inu minte; o crim att de mare nct Fecioara Maria a plns! Vedei desigur, Avignon este chiar Italia. i trebuie cu orice pre minuni. i dac Dumnezeu nu face, se gsete fr ndoial careva c s le nscoceasc. i minunea mai trebuie nc s fie o minune de-a Fecioarei. Fecioara este totul pentru Italia, ara asta poetic. La Madonna, tot duhul, tot sufletul i graiul ntreg al italienilor e plin de aceste dou cuvinte. Minunea s-a fcut n biserica Cordelierilor. Mulimea a dat fuga acolo. C fecioara a plns, era mare lucru; dar n acelai timp se rspndi un zvon, datorit cruia emoia crescu la culme. Un sipet mare, bine ferecat, fusese purtat prin ora. Cufrul cu pricina aase curiozitatea locuitorilor din Avignon. Ce putea fi n el? Dup dou ceasuri nu mai era vorba de un sipet ci de optsprezece lzi care fuseser vzute n drum spre Rhon. Ct despre obiectele pe care le conineau, un hamal le destinuise: erau gajurile muntelui de pietate, pe care partidul francez le lu cu el, fiindc pleca din Avignon. Gajurile muntelui de pietate, adic bunurile sracilor, de care fuseser despuiai. Cu ct un ora este mai calic, cu att muntele-i de pietate e mai bogat. Puine case de gajuri se puteau mndri c sunt tot att de bogate ca muntele de pietate din Avignon. Aa ceva nu se mai putea considera ca o problem de opinie, nu era dect o tlhrie, o tlhrie infam nct i albii i roii alergar la biserica Cordelierilor, strignd c municipalitatea trebuie s le dea socoteal. Lescuyer era secretarul municipalitii. Numele lui fu aruncat n gura mulimii, nu ca unul ce rupsese cele dou decrete pontificale atunci s-ar fi iscat aprtori ci ca unul ce semnase ordinul ctre paznicul muntelui de pietate, ca s lase s se ridice gajurile. Fur trimii patru oameni ca s-l prind pe Lescuyer i s-l aduc n biseric. Fu gsit pe strad, ducndu-se la municipalitate, Cei patru oameni se npustir asupra iui i-l trr n biseric cu strigte de fiare slbatice. Ajuns acolo, n loc s se afle n casa Domnului, Lescuyer nelese, dup ochii scnteietori ce se fixau asupra lui i dup pumnii ntini ce-i ameninau, dup strigtele ce-i cereai! Moartea, Lescuyer nelese c se afla ntr-unui din cercurile acelea ale infernului, uitate de Dante. Prin cap nu-i trecu dect un gnd, c numai sfierea afielor pontificale putea fi pricina unei asemenea mnii, strnit mpotriva lui. Se urc n amvon, socotind s-i fac din el tribun i cu glasul omului ce nu numai c n-are nimic a-i imputa, ci e gata s-o ia nc-o dat de la nceput, prinse a spune: Frailor, am crezut c revoluia e necesar i, ca atare, am procedat, acionnd cu toat puterea de care dispun... Fanaticii pricepur c, dac Lescuyer apuc s se explice, Lescuyer e salvat. Ei n-aveau nicidecum nevoie de aa ceva. Se npustir asupra lui, l smulser de la tribun, l prinser n mijlocul haitei ce urla, care l mna nspre altar scond soiul acela de strigte teribil ce semna a uierat de arpe i a rget de tigru, acel zu-zu!, uciga, caracteristic localnicilor din Avignon. Lescuyer tia ce-nseamn asemenea strigt fatal; ncerc s se refugieze la piciorul altarului. Dar n-ajunse s se mai refugieze. Se prbui la pmnt.

21

Conjuraii vol. 1
Un meter mindirigiu, narmat cu un ciomag, i trsese o lovitur att de slbatic n cap, nct ciomagul se rupsese n dou. Atunci se npustir asupra bietului trup i, cu acel amestec de slbticie i de bucurie, caracteristic localnicilor din Sud, brbaii cntnd se apucar s-i opie peste pntec, n timp ce femeile, ca s-i fac s ispeasc blestemele pe care le rostise mpotriva papei, i tiau, sau ca s ne exprimm mai bine, i festonau buzele cu foarfecele. i din mijlocul nspimnttorului grup se nla un strigt, sau mai curnd un horcit i horcitul zicea: n numele celui de Sus! n numele Fecioarei! n numele omeniei! Ucidei-m mai repe-de! Horcitu-i fu auzit; ucigaii toi, de parc-ar fi fost ntr-un singur gnd, se deprtar. l lsar pe nenorocit nsngerat, desfigurat, zdrobit, s-i deguste agonia. Agonia-i dur cinci ceasuri, n timpul crora n mi; locul hohotelor de rs, a insultelor ia glumelor batjocoritoare a mulimii, srmanul trup zvcnea i tresrea pe treptele altarului. Lat cum se ucide la Avignon. Dar ateptai, mai este nc un fel de a ucide. Unui brbat din partidul francez i trecu prin minte s se duc la muntele de pietate ca s afle adevrul. Acolo, totul era n bun ordine, nu fusese scos nici mcar un tacm de argint. Aadar, Lescuyer nu fusese asasinat att de crud i de barbar drept complice al unui furt, ci ca patriot. n timpul acela se gsea la Avignon un om ce avea grozav trecere n faa norodului. Toate cpeteniile teribile din Sud i ctigaser o celebritate att de fatal nct era de-ajuns doar s-i numeti pentru ca oricine, chiar i cei mai puin tiutori de carte s-i cunoasc. Pe omul nostru l chema Jourdan. Ludros i mincinos, i fcuse pe oamenii de jos s cread c el tiase gtui guvernatorului Bastiliei. De aceea i se spunea Jourdan Taie-gt. De fapt, numele lui nu era aa. Pe el l chema Mathieu Jouve. Nu era provensal de batin, venise din Puy-en-Velay. Mai nti fusese conductor de catri pe nlimile aprige care nconjur orau-i natal, apoi soldat, fr s fi fost n rzboi; rzboiul l-ar fi fcut poate mai omenos; apoi inuse o tavern la Paris. La Avignon era negustor de garan. Strnse vreo trei sute de oameni, puse stpnire pe porile oraului, lsnd n faa lor o jumtate din oaste i, cu restul, porni asupra bisericii Cordelierilor avnd n frunte dou tunuri. Le puse n btaie, dinaintea bisericii i trase la voia ntmplrii. Ucigaii se mprtiar ca un stol de psri nspimntate, lsnd civa mori pe treptele bisericii. Jourdan i oamenii lui pir peste cadavre i intrar n sfntul lca. Nu mai rmsese nuntru dect Sf. Fecioar i nenorocitul de Lescuyer, ce rsufla nc. Jourdan i camarazii si se pzir s-i dea lui Lescuyef lovitura de graie i s-l svreasc: agonia sa era mijlocul suprem de aare. Ei luar acel rest de om viu, pe trei sferturi cadavru, i-l duser cu ei sngernd, gfind nc i horcind. Fiecare o rupea de fug din faa unei asemenea priveliti, nchiznd uile i ferestrele dup el. Dup un ceas, Jourdan i cei trei sute de oameni ai si erau stpnii oraului. Lescuyer murise, dar lucrul nu mai avea importan; da agonia lui nu mai era nevoie. Jourdan se sluji de teroarea pe care o inspira i arest vreo optzeci de persoane, ucigai sau pretini ucigai ai lui Lescuyer.

22

Alexandre Dumas
Treizeci dintre ei poate c nici nu puseser piciorul n biseric, dar cnd i st la ndemn un prilej minunat s ta descotoroseti de dumani trebuie s te foloseti de el, prilejurile minunate sunt rare. Cele optzeci de persoane fur nghesuite n turnul Groazei, istoricete fu numit Turnul Gheriei. Dar, de ce s i se fi schimbat numele n Turnul Groazei? Cuvntul e infam, dar se potrivete de minune cu aciunea infam ce urma s se petreac n el. Fusese i teatrul torturilor de pe vremea inchiziiei. Astzi se mai vede nc de-a lungul zidurilor sale funinginea gras ce se nla odat cu fumul rugului pe care se mistuiau crnurile omeneti. Astzi i se mai art nc uneltele torturii, pstrate cu sfinenie: cazanul, cuptorul, roile de tortur, lanurile, celulele subterane, pn la osemintele vechi; nimici nu lipsete. n turnul acela, cldit de Clement al V-lea, fur nchii cei optzeci de ostateci. Dar, odat arestai i nchii n Turnul Groazei, cei optzeci de ostateci i-au czut lui Jourdan pe cap ca un adevrat bucluc. Cine s-i judece? Nu existau alte tribunale legal constituite dect cele ale papei. S-i ucid pe nenorociii aceia la fel cum i ei l uciser pe Lescuyer? Am spus c o treime, poate o jumtate dintre ei nu numai c nu luaser nici ntr-un fel parte la asasinat, dar nici nu puseser mcar piciorul n biseric. S-i ucid! Mcelul ar fi fost pus pe seama represaliilor. Dar, ca s ucizi optzeci de persoane era nevoie de un numr oarecare de cli. Un soi de tribunal, improvizat de Jourdan, i stabilise sediul ntr-una din slile palatului. Avea un grefier, pe nume Raphel, un preedinte pe jumtate italian i pe jumtate francez, orator n vorbirea popular, pe care-l chema Barbevournin de la Roua, apoi trei sau patru biei prii: un brutar, un crnar. Numele li se pierd n nensemntatea condiiei lor. Oamenii aceia strigau: Trebuie ucii cu toii, dac scap unul singur va sluji de martor. Dar, aa cum am mai spus-o, lipseau ucigaii. Abia dac erau la ndemna vreo douzeci de brbai n curte, toi fcnd parte din oamenii de rnd ai Avignon-ului: un peruchier, un cizmar de dam, un crpaci, un zidar, un dulgher; i toi abia de erau narmai, la ntmplare, unul cu o sabie, altul cu o baionet, sta cu un drug de fier, cellalt cu o bucat de lemn clit n foc. Toi oamenii aceia, potolii de-o ploaie de octombrie. Era greu s faci din ei nite ucigai. Bine! Aa ar fi s fie, dar oare ce e greu pentru diavol? n asemenea soiuri de ntmplri exist un ceas n care se pare c dumnezeu prsete jocul. Atunci vine rndul diavolului. Diavolul n persoan intr n curtea acea rece i glodoas. i luase nfiarea, forma i chipul unui spier din regiune, pe nume Mendes: el aez o mas luminat de dou felinare; pe masa aceea puse pahare, stacane, ulcele i sticle. Ce butur blestemat se afl ntre pereii misterioaselor recipiente cu formele lor bizare, nu se tie, dar efectul fu bine cunoscut. Toi cei ce se adpat din licoarea Satanei se simir cuprini de o neateptat furie febril, de-o nevoie de crim i de snge. Din clip acea le-a fost de ajuns s li se arate doar ua, c se i npustir n temni. Masacrul dur toat noaptea; toat noaptea urlete, vaiete, horcieli de moarte se auzir nlndu-se din bezn. Au ucis tot, au mcelrit tot, brbai i femei. A inut mult. Ucigaii, am spus-o, erau bei i prost narmai. Totui, pn la urm au izbutit. Printre ucigai, un copilandru se evidenia prin cruzimea-i bestial, prin setea-i nepotolit de snge. Era fiul lui Lescuyer.

23

Conjuraii vol. 1
Ucidea i-apoi iari ucidea. Se luda c el singur, cu mna-i de copil, ucisese zece brbai i patru femei. Bravo! Pot s ucid ct poftesc! N-am nc cincisprezece ani, n-au ce s-mi fac! Pe msur ce ucideau, aruncau mori i rnii n turnul Groazei, hoiturile la un loc cu cei vii, i prbueau de la aizeci de picioare nlime: mai nti fur aruncai brbaii, pe ur-m femeile. Le-a trebuit ucigailor timp ca s violeze cadavrele celor ce erau tinere i frumoase. Pe la ora nou dimineaa, dup dousprezece ceasuri de masacru, o voce mai striga nc din fundul mormntului aceluia: Fie-v mil! Venii de m ucidei, nu pot muri. Un brbat, Bouffier armurierul, se aplec asupra gurii i privi; ceilali nu ndrzneau. Cine strig de acolo? ntrebar cu toii. Lami, rspunse Bouffier. Pe urm, cnd se apropie de ceilali: Ei, fcur ei, ia spune-ne, ce-ai vzut n fund? Un soi de magiun de tot hazul, zise el; un fel de talme-balme de brbai i femei, de preoi i de fete frumoase, de-i vine s mori de rs. "Hotrt lucru, omul e o omid primejdioas!..." i spunea contele de Monte-Cristo domnului de Villefort. Ei bine, n oraul acela nc nsngerat, nc nfierbntat, nc nduioat de asemenea mceluri, avem s le aducem pe cele dou personaje principale din povestirea noastr.

Capitolul I

Mas comun

La 9 octombrie a anului 1799, pe o zi frumoas de toamn meridional, cnd la cele dou margini ale departamentului Provence se coc portocalele de Hyres i strugurii de Saint-Pray, o caleaca purtat de trei ci de pot trecea cu toat viteza pe podul de peste apa Durance, ntre Cavaillon i Chateau-Renard, ndreptndu-se spre Avignon, vechiul ora papal, pe care un decret din 25 mai 1791 l alipise Franei, cu opt ani mai nainte, alipire confirmat prin tratatul semnat n 1797, la Tolentino, ntre generalul Bonaparte i papa Pius al VI-lea. Trsura intr prin poarta Aix, travers fr s-i ncetineasc viteza n toat lungimea-i, oraul cu strzi nguste, strmte i ntortocheate, cldit n acelai timp i mpotriva vntului i mpotriva soarelui i avu s se opreasc la cincizeci de pai de poarta Oulle, la hotelul Palais-Egalit, cruia ncepuse cu biniorul s i se spun iari Palais-Royal, nume pe care-l purtase odinioar i pe care-l poart nc i astzi. Cele cteva cuvinte de mai sus, aproape fr nici o nsemntate, n privina firmei hotelului, n faa cruia se oprise diligena, asupra creia stm cu ochii int, arat destul de bine halul n care se gsea Frana sub guvernul de reaciune termidorian 9, ce purta numele de Directorat. Dup lupta revoluionar, care se desvrise n rstimpul dintre 14 iulie 1789 i 9 termidor 1794; dup zilele de 5 i 6 octombrie, 21 iunie, 10 august, 2 i 3 septembrie, 21 mai, 29 termidor i 1 prerial10 dup ce a vzut cum czuse capul regelui i al judectorilor si, capul reginei i al acuzatorului ei, capetele Girondinilor, Cordelierilor, moderailor i
9 10

Provenit din rsturnarea lui Robespierre i ncetarea Teroarei; thermidor - iulie. (n.t.) Prerial - mai. (n. t)

24

Alexandre Dumas
Jacobinilor, Frana ncerca sila cea mai nspimnttoare i mai dezgusttoare dintre toate cte sunt, sila de snge! Se nturna dac nu la nevoia de regalitate, cel puin la dorina de a avea un guvern tare, n care s se poat ncrede, pe care s se poat bizui, care s se pun n micare pentru ea i care s-i poat ngdui s se odihneasc, n timp ce el ar fi acionat. n locul unui asemenea guvern vag dorit, Frana avea Directoratul acela slab i nehotrt, alctuit pentru moment din pofticiosul Barras, intrigantul Sieys, bravul Moulin, nensemnatul Roger Ducos i din cinstitul dar puin cam prea naivul Gohier. Ca urmare, o demnitate mediocr n afar i o linite foarte contestabil nuntru. Nu-i mai puin adevrat c n momentul n care ne aflm, armatele noastre, att de glorioase n timpul epicelor campanii din 1796 i 1797, pentru o clip respinse i mpinse spre Frana, datorit nepriceperii lui Schrer la Verona i la Cassano i datorit nfrngerii i morii lui Joubert la Novi, ncep s reia ofensiva. Moreau l-a btut pe Suvorov la Bassignano. Brune l-a btut pe ducele de York i pe generalul Hermann la Bergen. Massna i-a nimicit pe austro-rui la Zrich. Korsakof a scpat ca prin urechile acului, pe cnd austriacul Hotz, mpreun cu ali trei generali, au fost ucii, tar cinci fcui prizonieri. Massna a salvat Frana la Zrich, aa cum Villars, cu nouzeci de ani mai nainte, o salvase la Denain. Dar, nuntru, treburile nu mergeau chiar att de bine, iar guvernarea directorial era, trebuie s-o spunem, tare stnjenit pe de-o parte de rzboiul din Vendeea, iar pe de alta de tlhriile la drumul mare din Sud, de care locuitorii din Avignon, potrivit obiceiurilor lor, erau departe de a rmne strini. Fr ndoial, cei doi cltori ce coborr din potalionul oprit la ua hotelului Palais Royal aveau oarecare dreptate s se team de starea de spirit n care se gseau locuitorii mereu frmntai din oraul papal, deoarece, puin mai sus de Orgon, n locul n care trei drumuri stau n faa cltorilor unul ducnd la Nimes, al doilea la Carpentras, al treilea la Avignon surugiul oprise caii i, ntorcndu-se, ntrebase: Cetenii trec prin Avignon sau prin Carpentras? Care din cele dou ci e mai scurt? ntrebase cu vocea tioas i strident cel mai vrstnic dintre cei doi cltori, care, dei vizibil mai n vrst, abia s fi avut vreo treizeci de ani. Ei, drumul prin Avignon, cetene, e mai scurt cu cel puin o leghe i jumtate. Atunci, rspunse el, s-o apucm pe drumul Avignon-ului. i vehiculul relu un galop ce vdea c cetenii cltori, aa cum i numea surugiul, dei calificativul de domn ncepuse s reintre n. Vorbire, aveau s plteasc pe puin treizeci de bani pentru zorul cu care erau mnai caii. Aceeai dorin de a nu pierde cumva timpul se manifest i la intrarea n hotel. Acolo, ca i pe drum, tot cel mai vrstnic dintre cltori lu cuvntul. ntreb dac se putea lua masa fr zbav, iar felul n care era fcut ntrebarea arta c era gata s se lipseasc de o grmad de pretenii gastronomice, cu condiia ca masa comandat s fie servit numaidect. Cetene, rspunse birtaul, care, la duruitul roilor trsurii, dduse fug, cu ervetul pe bra, n ntmpinarea cltorilor, vei fi servit numaidect i cum se cuvine n camera dumneavoastr; dar, de mi-ai ngdui s v dau un sfat... Se cocli o clip: Hai, d! D! zise cel mai tnr dintre cei doi cltori, deschiznd gura pentru ntia oar. Ei bine, ce-ar fi s luai masa, pur i simplu, la un loc cu ceilali, cum face n clipa de fa cltorul ce-i ateptat de trsur aceea gata nhmat. Masa este excelent i-i gata servit. Birtaul arta n acelai timp o trsur pregtit ct se poate de comod i plcut, la care erau ntr-adevr nhmai doi ci ce bteau din picioare, pe cnd surugiul i ncerca rbdarea, golind pe marginea ferestrei o sticl de vin de Cahors.

25

Conjuraii vol. 1
Prima micare a celui cruia i se adresa asemenea propunere fu negativ. Cu toate acestea, dup o clip de gndire, cel mai vrstnic dintre cei doi cltori, ca i cum ar fi revenit asupra primei sale hotrri, fcu nsoitorului su un semn de ntrebare. Acesta i rspunse cu o privire ce nsemna: "Doar tii c sunt la ordinele dumneavoastr". Ei bine, fie, spuse cel ce prea c are sarcina s ia iniiativa, vom lua masa la un loc cu ceilali. Pe urm, nturnndu-se ctre surugiu, care i atepta cu plria n mn poruncile: ntr-o jumtate de ceas, cel mai trziu, zise el, caii s fie nhmai la trsur. i, lsndu-se ndrumai de chelnerul-ef, amndoi intrar n sufragerie, cel mai vrstnic dintre ei mergnd nainte, cellalt venind dup dnsul. Se tie n general impresia pe care o produc comesenilor noii venii la o mas n pensiune. Toate privirile se nturnar spre cei doi, cnd intrar; discuia, ce prea destul de nsufleit, se ntrerupse. Grupul comesenilor era alctuit din obinuiii birtului: cltorul a crui trsur atepta gata nhmat la u, apoi un negustor de vinuri din Bordeaux, stabilit vremelnic la Avignon pentru nite pricini pe care le vom arta mai acui i nc un oarecare numr de cltori, mergnd cu diligena de la Marsilia la Lyon. Noii venii salutar comesenii cu o uoar nclinare din cap i se aezar n cellalt capt al mesei, izolndu-se de restul comesenilor printr-un spaiu de trei, patru tacmuri. Asemenea soi de rezerv aristocratic spori curiozitatea al crei obiect erau cei doi; de altfel, se simea c ai de-a face cu nite personaje de o distincie incontestabil, cu toate c straiele lor erau de cea mai desvrit simplitate. Amndoi purtau cizme rsfrnte peste pantalonul scurt, haine cu pulpane lungi, mantale de cltorie i plrii cu boruri mari, cu alte cuvinte, aproape costumul tuturor tinerilor epocii, dar prul lung i lins i cravat neagr, strns n jurul gtului, dup moda militarilor, i deosebea de eleganii Parisului i chiar de cei din provincie. Muscadinii aa suna numele ce li se ddea pe-atunci tinerilor regaliti la mod din 1793 muscadinii purtau aa-zisele urechi de cine, nfoindu-se spre tmple i prul strns ntr-un conci la ceaf, iar cravata imens cu capetele lungi fluturnd, nuntrul creia se prpstuia brbia. Unii mpingeau reaciunea pn la a se sluji de pudr. Ct despre portretul celor doi tineri, arta dou tipuri cu desvrire opuse. Cel mai vrstnic din ei, cel care de cteva ori luase iniiativa, dup cum am bgat de seam i a crui voce chiar i n mldierile cele mai familiare trda obinuina de a comanda, era, dup cum am spus, un brbat de vreo treizeci de ani, cu prul negru desprit de o crare pe mijlocul frunii, lins, czndu-i de-a lungul tmplelor pn pe umeri. Avea pielea feei prlita, ca omul ce cltorete prin rile meridionale, buzele subiri, nasul drept, dinii albi i ochii aceia de vultur pe care Dante i atribuise lui Cezar. Mai curnd scund de statur dect nalt, avea mna delicat, iar piciorul fin i elegant. Din inuta lui se desprindea un soi de stngcie care arta c n momentul acela purta un costum cu care nu era deloc deprins i, cnd vorbise, dac-ar fi fost pe malurile Loarei n loc s fie pe malurile Rhonului, interlocutorul su ar fi putut observa c n rostire avea un uor accent italian. nsoitorul su prea cu trei sau patru ani mai tnr ca el. Era un tnr frumos, mbujorat la fa, cu prul blond, ochii de-un albastru deschis, nasul hotrt i drept, brbia ieit n afar, dar aproape imberb. Poate s fi fost cu dou degete mai nalt dect tovarul su i cu toate c era de-o statur sub mijlocie, prea att de bine legat n tot ntregul su, att de minunat i nestnjenit n toate micrile, nct era lesne de ghicit c trebuie s fi fost, de nu tare puternic, cel puin de-o iueal i de-o ndemnare puin obinuite. Dei era mbrcat la fel, dei se prezenta pe picior de egalitate, prea s aib pentru tnrul cel oache un respect deosebit ce, neputndu-se datora vrstei, fr ndoial se

26

Alexandre Dumas
datora unei inferioriti a condiiei sociale. n afar de asta, tnrul i spunea "cetene", pe ct vreme nsoitorul su l chema pur i simplu Roland. Observaiile de mai sus, pe care noi le facem numai ca s-l iniiem mai temeinic pe cititor n povestirea noastr, probabil c n-au fost nicidecum fcute n toat ntinderea lor i de comesenii de la ospul acela n comun; cci, dup cteva clipe de atenie druite noilor venii, privirile li se desprinser de pe ei, iar conversaia ntrerupt o clip-dou i relu cursul. Trebuie s mrturisim c se dezbtea un subiect dintre cele mai interesante pentru cltori: se povestea despre poprirea unui potalion avnd misiunea s duc o sum de aizeci de mii de franci ce aparineau guvernului. Poprirea avusese loc n ajun, pe drumul de la Marsilia la Avignon, ntre Lambesc i Pont-Royal. La cele dinti cuvinte ce fur rostite cu privire la ntmplare, cei doi tineri ciulir urechile cu un vdit interes. Evenimentul se petrecuse chiar pe drumul pe care tocmai l strbtuser i cel ce povestea era chiar unul dintre actorii principali ai acelei scene la drumul mare. Era negustorul de vinuri din Bordeaux. Cei ce preau mai curioi s afle amnunte erau cltorii din diligena care tocmai sosise i care avea s plece. Ceilali comeseni, cei ce erau din localitate, preau a fi destul de la curent cu asemenea soiuri de catastrofe, nct erau gata s dea ei amnunte n loc s le primeasc. Aadar, cetene, zise un domn pntecos n care se nghesuia de spaim o femeie mare, uscat i slab, zici c tocmai pe drumul pe care l-am urmat a avut loc furtul? Da, cetene, ntre Lambesc i Pont-Royal. N-ai bgai de seam un loc unde drumul urc i se ngusteaz ntre dou mguri? Acolo sunt o mulime de stnci ascuite. Da, da, dragul meu, fcu femeia, strngndu-i soul de bra, am bgat de seam; ba chiar am spus, ia adu-i aminte: "Iat un loc primejdios, mi place s trec pe-aici mai curnd ziua dect noaptea". Oh! Doamn, exclam un tnr a crui voce afecta n vorbire graseiatul la mod i care, n mod obinuit, prea c exercit asupra celor ce luau masa n pensiune dreptul suprem al conversaiei, tii c pentru domniile-lor confraii lui Iehu nu exist nici zi nici noapte. Cum, cetene? ntreb doamn mai nspimntat nc, ai fost poprii n plin zi? n plin zi, ceteanc, la ceasurile zece de diminea. i ci erau? ntreb i domnul cel pntecos. Patru, cetene. edeau la pnd pe drum? Nu. Au sosit clri, narmai pn-n dini i mascai. Aa li-i obiceiul, fcu tnrul obinuit al pensiunii; nu-i aa c-au spus "S nu cumva s v aprai, nu vi se face nici un ru; n-avem treab dect cu banii guvernului". Cuvnt cu cuvnt, cetene. Apoi, urm cel ce prea att de bine informat, doi au desclecat, au aruncat friele cailor celorlali doi tovari i l-au omat pe nsoitorul potalionului s le dea banii. Cetene, zice brbatul pntecos, uimit, dumneata povesteti lucruri de parc le-ai fi vzut. Domnul poate c era de fa, i ddu prerea unul dintre cltori pe jumtate glumind, pe jumtate bnuindu-l. Nu tiu, cetene, dac rostind cele de mai sus ai avut de gnd s-mi spui o necuviin, rspunse nepstor tnrul care venise n ajutorul povestitorului aa de binevoitor i cu atta pricepere; dar prerile mele politice m fac s nu consider bnuiala dumitale drept o insult. Dac a fi avut nenorocul s m aflu printre cei ce au fost atacai, sau cinstea de a face parte dintre cei ce atacau, a spune-o la fel de fi att ntr-un caz ct i n cellalt. Dar ieri diminea, la ceasurile zece, tocmai n clipa n care fu oprit la patru

27

Conjuraii vol. 1
leghe de-aici diligena, eu mi luam masa linitit, chiar n locul acesta i, luai aminte, tocmai cu cei doi ceteni ce-mi fac n clipa de fa cinstea de a sta la dreapta i la stnga mea. i, ntreb cel mai tnr dintre cei doi cltori care tocmai se aezaser la mas i pe care nsoitorul su l strig pe numele de Roland, ci brbai erai n potalion? Stai puin! Cred c eram... da, aa e, eram apte brbai i trei femei. apte brbai fr de vizitiu? ntreb iari Roland. Bineneles. i, fiind apte brbai, v-ai lsat prdai de patru bandii? Bravo, felicitrile mele, domnilor. tiam cu cine avem de-a face, rspunse negustorul de vin i nu aveam de ce s ne aprm. Cum? i lu vorb din gur tnrul, cu cine aveai de-a face? Pi, aveai de-a face, dup cte-mi pare, cu nite hoi, cu nite tlhari! Nicidecum; i-au spus numele. i-au spus numele? Ne-au spus: "Domnilor, e de prisos s v aprai j doamnelor, s n-avei team; nu suntem tlhari la drumul mare; noi suntem confrai ai lui Iehu. Da, sri tnrul de la mas, au obiceiul s previn, ca s nlture confuziile. Ei na! exclam Roland, dar cine-i, m rog, acel Iehu, care are confrai att de politicoi? E cpitanul lor? Domnule, interveni un brbat ale crui haine aveau ceva ce aducea cu cele ale unui preot secularizat i care prea i el nu numai un obinuit al pensiunii, ci i un iniiat n misterele onorabilei corporaii ale crei merite tocmai se discutau, dac ai fi fost mai priceput, aa cum nu prei a fi, n lecturile textelor sfinte, atunci ai fi tiut c sunt cam vreo dou mii ase sute de ani de cnd Iehu a murit i, ca atare, nu poate, n timpul n care ne aflm, s mai opreasc potalioanele la drumul mare. Domnule abate, rspunse Roland, care recunoscuse n el pe un om al Bisericii, cum, n ciuda tonului puin cam ncrit cu care vorbii, prei a fi un om tare instruit, ngduii-i unui biet ignorant s v cear cteva amnunte n privina acelui Iehu, mort de dou mii ase sute de ani mplinii i care, cu toate acestea, se bucur de cinstea de a avea nita confrai, ce-i poart numele. Iehu? ncepu omul Bisericii cu acelai glas oetit, a fost un rege al Israelului, uns ca atare de ctre Elisei, sub legmntul de a pedepsi crimele svrite de tot neamul lui Ahab i al Isabelei i de a-i ucide pe toi preoii lui Baal. Domnule abate, ripost tnrul rznd, v mulumesc da explicaie. Nu m ndoiesc c este exact i mai cu seam foarte savant. Numai c, trebuie s v mrturisesc, n-am. Aflat prin ea mare lucru. Cum, cetene, intr n vorb iari tnrul ce mnca regulat n pensiune, dumneata nu nelegi c Iehu e Majestatea-Sa Ludovic al XVIII-lea, uns rege cu condiia de a pedepsi crimele Revoluiei i de a ucide preoii lui Baal, adic pe toi cei ce au luat ct de ct parte la groaznica stare de lucruri care de apte ani ncoace e numit Republic? Hm! Da! Fcu tnrul nostru. De fapt, neleg. Dar, printre cei mpotriva crora confraii lui Iehu sunt nsrcinai s lupte, dumneavoastr socotii i pe bravii soldai care au alungat inamicul de la graniele Franei i pe ilutrii generali ce-au comandat armatele din Tirol, de la Sambre-et-Meuse i din Italia? Dar nici nu mai ncape ndoial, pe aceia nc cei dinti i naintea tuturor. Ochii tnrului aruncar fulgere, nrile i se umflar, iar buzele i se strnser. Se ridic de pe scaun, dar nsoitorul su l apuc, l trase de pulpana hainei i-l fcu s se reaeze, n timp ce cu o singur privire l sili s tac. Apoi, cel ce dduse asemenea dovad de stpnire, lund cuvntul pentru ntia oar, spuse, adresndu-se tnrului de la masa pensiunii:

28

Alexandre Dumas
Cetene, fii ngduitor cu doi cltori care sosesc de la marginea lumii, cum am spune din America sau din India, care au prsit Frana de doi ani de zile, care nu tiu absolut nimic din cele ce s-au petrecut aici i care sunt dornici s afle. Dar, mai ncape ndoial, rspunse cel cruia i fuseser adresate cuvintele de mai sus. E ct se poate de firesc, cetene. ntrebai i vi se va rspunde. Ei bine, urm tnrul oache, cu ochi de vultur, cu prul negru i lins, cu pielea feei c granitul, acum, c tiu ce-i cu Iehu i n ce scop s-a alctuit echipa lui de confrai, a dori s aflu, ce fac confraii lui cu banii pe care-i adun. Vai! Doamne, e foarte simplu, cetene. Doar tii ct de mult se vorbete de restaurarea monarhiei Bourbonilor? Nu, nu tiam, rspunse tnrul negricios, cu un ton pe care de prisos se strduia s-l prefac naiv. Sosesc, aa cum v spuneam, de la marginea lumii. Cum! Nu tiai atta lucru? Ei bine, n ase luni va fi fapt mplinit. Chiar de-adevrat? Aa cum am cinstea s v-o spun, cetene. Cei doi tineri cu nfiarea militreasc schimbar ntre ei o privire i un surs, cu toate c tnrul blond prea sub povara unei vii nerbdri. Cel ce vorbea cu ei urm: Lyon e cartierul general al conspiraiei, dac totui conspiraie poate fi numit un complot ce se urzete ziua-n amiaza mare. Denumirea de guvern provizoriu s-ar potrivi mai bine. Ei, fie, cetene, fcu tnrul negricios, cu o politee ce nu era lipsit de ironie, s-i zicem guvern provizoriu. Guvernul provizoriu, despre care vorbim, i are statul su major i armatele sale. Nu! Stat major poate... dar armate... V repet, armatele sale. Dar unde sunt armatele acelea? Iat, una se organizeaz n munii Auvergne, sub comanda domnului de Chardon; alta n munii Jura, sub comanda domnului Teyssonnet; n sfrit o a treia, care e gata, pe picior i chiar n condiii minunate la ceasul de fa, n Vendcea, sub comanda lui Escarboville, a lui Achille Leblond i a lui Cadoudal. Ca s v spun drept, cetene, mi facei un real serviciu aducndu-mi la cunotin toate vetile astea. Credeam c Bourbonii sunt cu desvrire resemnai i mpcai cu exilul. Mai credeam c poliia e fcut n aa fel nct s nu mai existe nici comitete provizorii regaliste n mrile orae i nici bandii la drumul mare. n sfrit, credeam c Vendeea e pacificat cu desvrire de generalul Hoche. Tnrul cruia i se adresaser prerile de mai sus izbucni n rs. Dar, m rog, de unde venii dumneavoastr? exclam el, de unde venii? V-am spus-o, cetene, de la captul pmntului. Se i vede. Pe urm, continund: Ei bine, nelegei, Bourbonii nu mai sunt bogai. Emigraii, ale cror bunuri au fost vndute, sunt ruinai. E cu neputin s pui pe picior dou armate i s ntreii o a treia fr bani. Se gseau astfel n ncurctur. Numai Republica ar fi fost n stare s plteasc solda dumanilor ei. Ori, nu era deloc probabil c ea s-ar fi hotrt s-o fac prin bun nelegere. Atunci, fr a mai ncerca cu ea asemenea trguiala scabroas, s-a gsit cu cale c e mai simplu s i se ia banii dect s i se cear. Ah! n sfrit neleg. Slav Domnului! Confraii lui Iehu sunt intermediarii dintre Republic i contrarevoluie, sunt perceptorii generalilor regaliti. Da, asemenea lucru nu mai e furt, ci o operaie militar, un act de vitejie ca oricare altul.

29

Conjuraii vol. 1
ntocmai, cetene, vd c-ai neles. Iar n privina furtului, suntei acuma tot att de atottiutor ct i noi. Dar, strecur cu timiditate negustorul de vinuri din Bordeaux, dac domnii confrai ai lui Iehu luai aminte c nu spun nimica de ru dac domnii confrai ai lui Iehu nu rvnesc dect la banii guvernului... La banii guvernului, nu la alii. Nu-i nici un exemplu c-ar fi prdat pe vreun particular. Nici un exemplu? Nici unul. Atunci cum se face c ieri, odat cu banii guvernului, au luat cu ei i suma de dou sute de ludovici ce era a mea? Drag domnule, rspunse tnrul ce-i lua masa n pensiune, v-am spus doar c trebuie s fi fost la mijloc o eroare i c, aa cum m numesc eu Alfred de Barjols, tot aa i banii aceia vi se vor restitui ntr-o zi sau alta. Negustorul de vinuri scoase un suspin i cltin din cap ca unul ce mai pstreaz oarecare ndoieli, cu toate asigurrile ce-i sunt date. Dar, n clipa aceea, ca i cum angajamentul pe care i-l luase tnrul nobil, care tocmai i dduse n vileag condiia-i social, spunndu-i numele, ar fi trezit simul delicateei la cei pentru care el se pusese cheza, un cal se opri n faa uii, se auzir pai pe coridor, ua de la sufragerie se deschise i un om mascat i narmat pn-n dini apru pe prag. Domnilor, spuse el n mijlocul linitii adnci prilejuite de ivirea lui, nu cumva se afl printre dumneavoastr un cltor pe numele su Jean Picot, care se gsea ieri n diligen ce-a fost oprit ntre Lambesc i Pont-Royal? Ba da, fcu negustorul de vinuri n culmea uimirii. Dumneavoastr suntei? ntreb omul mascat. Da, eu sunt. Nu vi s-a luat nimic? Ba da, mi-a fost luat un sac cu bani, sigilat, cu dou sute de ludovici, pe care-l ncredinasem conductorului. i trebuie s adaug, interveni tnrul nobil din pensiune, c n clipa de mai nainte chiar, domnia sa vorbea despre sacul de bani i-l socotea pierdut. Domnul s-a nelat, rspunse necunoscutul mascat, noi purtm rzboi cu guvernul i nu cu persoanele particulare: noi suntem confrai i nu tlhari. Poftii cei dou sute de ludovici, domnule, i, dac o asemenea greeal s-ar mai ntmpla n viitor, reclamai i prezentai-v n numele lui Morgan. Cu aceste cuvinte, omul mascat depuse un sac de galbeni n partea dreapt a negustorului de vinuri, i salut curtenitor pe oaspeii pensiunii i iei, lsndu-i pe unii nmrmurii de spaim i pe alii n culmea uimirii fa de o asemenea cutezan.

Capitolul II

Un proverb italian

La drept vorbind, cu toate c cele dou sentimente pe care tocmai le-am indicat, erau sentimentele dominante, ele nu se manifestau nicidecum la toi cei ce se aflau de fa ntr-

30

Alexandre Dumas
un grad asemntor. Nuanele se difereniai dup sex, dup vrsta, dup fire, ba, mai c-am putea spune i dup poziia social a celor din asistena. Negustorul de vinuri, Jean Picot, interesatul principal n evenimentul ce tocmai se petrecuse, recunoscnd de la prima vedere, dup costum, dup arme i dup masc, pe unul dintre oamenii cu care avusese de-a face n ajun, la apariia acestuia mai nti ncremenise de uluire. Apoi, puin cte puin, nelegnd pricina vizitei pe care i-o fcea banditul misterios, trecuse de la uluire la bucurie, strbtnd toate nuanele intermediare ce despart cele dou sentimente. Sacul lui cu galbeni se afla lng el i s-ar fi putut spune c nu ndrznea s-l ating. Poate se temea c nu cumva n clipa n care ar pune mna pe el, s-l vad topindu-se ca aurul pe care n vis crezi c l-ai gsit i care se face nevzut chiar nainte de-a deschide ochii, n rstimpul acela de luciditate progresiv, ce desparte somnul adnc de deteptarea deplin. Domnul cel pntecos din diligent i soia lui manifestaser, ca i ceilali cltori ce fceau parte din acelai convoi, cea mai adevrat i mai desvrit groaz. Aezat n stnga lui Jean Picot, cnd vzu banditul apropiindu-se de negustorul de vinuri, n ndejdea iluzorie c va pstra o distan respectabil ntre el i confratele lui Iehu, i trase scaunul napoi peste cel a al soiei, care, lsndu-se mpins, ncerca i ea la rndul ei s i-l trag napoi pe-al ei. Dar cum scaunul urmtor era cel al ceteanului Alfred de Barjols, care navea nici un motiv s se team de nite oameni despre care i manifestase o prere att de grozav i de binevoitoare, scaunul soiei domnului pntecos gsise un obstacol n neclintirea celui pe care edea tnrul nobil nct, aa cum se ntmplase i la Marengo cu opt-nou luni mai trziu, cnd generalul ef socotise c era timpul s reia ofensiva, micarea de tragere napoi a scaunului fu stvilit. Ct despre acesta vorbim de ceteanul Alfred de Barjols nfiarea lui, ct i cea a abatelui care dduse explicaia biblic n privina lui Iehu, regele Israelului i a misiunii pe care o primise de la Elisei, nfiarea lui, s-o spunem fi, fusese cea a unui om care nu numai c nu se teme ctui de puin, ci care se atepta chiar la evenimentul ce se petrecea, orict de neateptat prea s fie un asemenea eveniment. Cu sursul pe buze l urmrise cu privirea pe omul mascat i, dac toi oaspeii n-ar fi fost att de preocupai de cei doi actori principali ai scenei ce se desfura, ar fi putut bga de seam un semn aproape imperceptibil cu ochiul, schimbat ntre bandit i tnrul nobil, semn ce se repet aproape n aceeai clip i ntre tnrul nobil i abate. Dinspre partea lor, cei doi cltori, pe care i-am introdus n sala mesei comune i care, dup cum am mai spus-o, se ineau destul de retrai la un capt de mas, pstraser atitudinea caracteristic firilor lor diferite. Cel mai tnr dintre ei dusese instinctiv mna la old, ca i cum ar fi cutat o arm ce-i lipsea i se ridicase ca micat de-un resort ca s se repead la gtul brbatului mascat, ceea ce cu siguran c s-ar fi ntmplat dac ar fi fost singur. Dar cel mai vrstnic dintre ei, cel ce prea s aib nu numai obiceiul ci i dreptul de a-i ordon, se mulumise, cum fcuse i prima oar, s-l in cu toat puterea de hain, spunndu-i cu un ton poruncitor, aproape aspru chiar: Stai jos, Roland! i tnrul se aez pe scaun. Dar cel ce dintre toi comesenii rmsese, cel puin n aparen, ct mai nepstor n timpul ntregii scene ce se desfurase, era un brbat de treizeci i trei, treizeci i patru de ani, cu prul blond i barb rocat, chipe i stpnit, cu ochi mari albatri, pielia obrazului luminoas, buze inteligente i fine, nalt de statur i cu un accent strin ce trda omul nscut n snul acelei insule al crui guvern ducea cu noi, la vremea aceea, un rzboi aa de crncen: att ct se putea judeca dup puinele cuvinte ce-i scpaser, vorbea limba francez cu o rar corectitudine, n ciuda accentului pe care i l-am semnalat. La primul cuvnt pe care-l rostise, cel mai vrstnic dintre cei doi cltori, recunoscndu-i accentul de dincolo de Canalul Mnecii, tresrise i, ntorcndu-se ctre nsoitorul su, obinuit s-i citeasc gndurile n privire, pruse c-l ntreab cum de se afl un englez n Frana tocmai arunci cnd rzboiul ndrjit ce se purta ntre cele dou naiuni i exila, firete, pe englezii

31

Conjuraii vol. 1
dia Frana precum i pe francezii din Anglia. Fr ndoial, explicaia i prea lui Roland cu neputin de gsit, deoarece ddu un rspuns cu o micare din ochi i cu un gest din umeri ce nsemna: "Asta mi pare la fel de nemaipomenit c i domniei-voastre; dar dac domniavoastr, matematician prin excelen, nu gsii soluia unei asemenea probleme, ce rost are s mi-o cerei mie." n cugetul lor, cei doi tineri rmseser ns cu credina de nezdruncinat c brbatul cel blond, cu accent anglo-saxon, era cltorul pe care-i atepta gata nhmat confortabila caleaca de la ua hotelului i c acel cltor era din Londra sau n orice caz dintr-unul din comitatele sau ducatele Marii Britanii. Ct despre vorbele pe care le rostise, am spus doar c erau rare, att de rare nct de fapt preau mai curnd exclamaii dect vorbe; numai c, la fiecare explicaie ce fusese cerut asupra strii din Frana, englezul i scotea fi un carnete! Din buzunar i, rugndu-l fie pe negustorul de vinuri, fie pe abate, fie pe tnrul nobil s repete explicaia ceea ce fiecare fcea cu o bunvoin plin de amabilitate, asemntoare tonului curtenitor cu care fusese pus ntrebarea nota ceea ce era mai important, mai extraordinar sau mai pitoresc din cele povestite despre oprirea potalionului, starea n care se afl Vendeea i confraii lui Iehu, mulumind de fiecare dat cu vocea i cu gestul, cu acea rigiditate att de obinuit la vecinii notri de peste Canal i punndu-i de fiecare dat n buzunarul de pe pulpana redingotei carneelul mbogit cu o nou informaie. n sfrit, ca un spectator tare bucuros de un deznodmnt neateptat, scosese un strigt de satisfacie dnd cu ochii de omul mascat, pe care-l ascultase aintind urechile, l privise holbnd ochii i nu-l scpase nici o clip din privire, pn ce ua se nchise n spatele lui i atunci, scondu-i cu grab carneelul din buzunar, spuse vecinului su, care nu era altul dect abatele: O! Domnule, ai fii att de bun s-mi repetai cuvnt cu cuvnt, n cazul c nu mi-a aminti, cele ce a spus gentilomul care tocmai a ieit de aici? Se puse s scrie numaidect i, memoria abatelui ntovrindu-se cu a sa, avu satisfacia de a transcrie n toat integritatea fraza confratelui lui Iehu adresat ceteanului Jean Picot. Apoi, dup ce transcrise fraza aceea, izbucni cu un accent ce aduga un straniu i original specific vorbelor sale: Vai! ntr-adevr numai n Frana se ntmpla asemenea lucruri. Frana e ara cea mai ciudat din lume. Sunt ncntat, domnilor, c pot cltori n Frana i c-i pot cunoate pa francezi. Ultima lui fraz fusese rostit cu atta curtenire, c nu-i mai rmnea, dup ce-ai auzit-o desprinzndu-se de pe asemenea buze serioase, dect s-i mulumeti celui ce-a rostit-o, chiar dac era descendentul nvingtorilor de la Crcy, Poitiers i Azincourt. Unei asemenea politei i rspunse cel mai tnr dintre cei doi cltori, cu un ton de nepsare caustic, ce prea c-i vine din nsi firea lui. Pe cuvntul meu! Sunt i eu ntocmai ca dumneavoastr, milord. Zic milord, fiindc presupun c suntei englez. Da, domnule, rspunse gentilomul, m bucur de asemenea cinste. Ei, bine! Dup cum v spuneam, urm tnrul, sunt ncntat c pot cltori n Frana i pot vedea lucruri ca cele pe care le-am vzut. Trebuie s trieti sub guvernul cetenilor Gohier, Moulin, Roger Ducos, Sieys i Barras ca s ai prilejul s fii de fa i s vezi asemenea pozn i cnd, peste cincizeci de ani, se va povesti c-n mijlocul unui ora de treizeci de mii de suflete, ziua-n amiaza mare un tlhar de drumul mare a venit, cu masca pe obraz, cu dou pistoale i o sabie la bru, ca s restituie cei dou sute de ludovici pe care-i terpelise n ajun unui negustor cinstit care era dezndjduit c i-a pierdut; cnd se va mai aduga c asemenea fapt s-a petrecut la un prnz n pensiune la care edeau aezai vreo douzeci, douzeci i cinci de persoane i c tlharul model s-a retras fr ca nici una din cele douzeci, douzeci i cinci de persoane prezente s se fi repezit s-l prind de gt,

32

Alexandre Dumas
sunt gata s pun prinsoare c cel ce va avea ndrzneala s povesteasc asemenea anecdot va fi socotit drept un mincinos infam. i tnrul, lsndu-se pe spate n scaun, izbucni n rs, dar ntr-un rs att de nervos i strident nct toi l privir uimii, n timp ce tovarul su i pironi ochii asupra lui cu o ngrijorare aproape printeasc. Domnule, i se adres ceteanul Alfred de Barjols, care, ca i ceilali de altfel, pru tulburat de asemenea stranie modulaie de glas, mai mult trist sau, de fapt, mai mult dureroas dect vesel i pe care nainte de a rspunde o lsase s se sting pn la cea din urm fremtare. Domnule, ngduii-mi s v atrag atenia c omul pe care l-ai vzut acum cteva clipe nu-i nicidecum un tlhar de drumul mare. Ei asta-i! S fim sinceri, ce-i atuncea? Dup toate probabilitile, e un tnr dintr-o familie tot att de bun ca i dumneata i ca i mine. Contele Horn, pe care regentul l-a pedepsit s fie tras pe roat n piaa Grve, era i el un tnr de familie bun. i, ca dovad, toat nobilimea Parisului i-a trimis trsurile la execuia lui. Contele Horn, de-mi aduc bine aminte, asasinase un evreu ca s-i fure o poli pe care nu era nicidecum n msur s i-o achite, dar nimeni nu va cuteza s v spun c vreunul din confraii lui Iehu s-ar fi atins mcar de-un fir de pr de pe capul unui copil. Ei bine! Fie! S admitem c instituia ar fi ntemeiat pe un punct de vedere filantropic, ca s restabileasc balana ntre averi, s ndrepte capriciile hazardului, s reformeze abuzurile societii; chiar de-ar fi un tlhar n felul lui Karl Moor11, amicul dumitale Morgan parc Morgan zicea ceteanul acela cinstit c se numete? Da, rspunse englezul. Ei bine! Amicul dumitale Morgan nu-i dect tot un tlhar. Ceteanul Alfred de Barjols se fcu alb ca varul. Ceteanul Morgan nu-mi e amic, rspunse tnrul aristocrat, dar dac mi-ar fi, m-a socoti onorat cu prietenia lui. Fr ndoial, rspunse Roland, izbucnind n rs; ntocmai cum spune domnul de Voltaire: Prietenia unui mare om este o binefacere a zeilor. Roland! Roland! l strig cu glas optit tovarul su. Vai! Generale, rspunse acesta, lsnd poate anume s-i scape titlul ce se cuvenea tovarului su, lsai-m, rogu-v, s continui cu domnul o discuie ce m intereseaz n cel mai nalt grad. Generalul ridic din umeri. Numai c, cetene, urm tnrul cu o ciudat struin, am nevoie s fiu lmurit. Sau mplinit doi ani de cnd am prsit Frana i, de la plecarea mea, s-au schimbat attea lucruri, haine, obiceiuri, accent, nct i limba s-ar fi putut uor schimba. Cum i spunei dumneavoastr, n limba ce se vorbete astzi n Frana, faptului de a opri potalioanele i de-a lua banii ce se gsesc n ele? Domnule, rspunse tnrul cu glasul omului hotrt s susin discuia pn la capt, eu i spun a purta rzboi; i iat, nsoitorul dumneavoastr, pe care l-ai numit adineaori general, n calitatea-i de militar v va spune c, pe lng plcerea de-a ucide i de-a fi ucis, generalii din toate timpurile n-au fcut altceva dect ceea ce face i ceteanul Morgan. Cum! strig tnrul nostru, ai crui ochi scprar ca fulgerele, ndrznii s comparai?... Las-l pe domnul s-i dezvolte teoria, Roland, interveni cltorul negricios ai crui ochi se umbrir sub genele-i lungi, negre, c nu cumva s lase s se vad ce se petrecea n sufletul su, spre deosebire de cei ai tovarului su, ce preau c se dilataser ca s-i arunce flcrile.
11

Aluzie la piesa Hoii, de F. Schiller. (n.t.)

33

Conjuraii vol. 1
Ah! exclam tnrul cu accentu-i sacadat, vedei aadar c i domnia-voastr ncepei s fii captivat de discuie. Pe urm, ntorcndu-se ctre cel pe care prea c-l atac: Continuai, domnule, continuai, zise el, generalul v ngduie. Tnrul nobil se nroi att de tare pe ct plise cu o clip mai nainte i, cu dinii strni, cu coatele pe mas, cu brbia sprijinit n pumni ca s se apropie ct mai mult cu putin de adversarul su, cu un accent provensal ce cretea din ce n ce mai tare pe msur ce discuia sporea n tensiune, spuse: De vreme ce generalul mi ngduie, relu apsnd pe cuvntul generalul, voi avea cinstea s-i spun i cu acelai prilej i dumitale, cetene, c mi aduc aminte, cred, s fi citit n Plutarh, c n clipa n care Alexandru a pornit spre India, n-a luat cu dnsul dect optsprezece sau douzeci de talani de aur, ceea ce face acum o sut, sau o sut douzeci de mii de franci. Ori, credei dumneavoastr c cu aceti optsprezece-douzeci de talani de aur i-a hrnit el armata, a ctigat btlia de la Granica, a supus Asia Mic, a cucerit Tyr-ul, Gaza, Siria, Egiptul, a cldit Alexandria; cu ei credei c a ptruns pn-n Libia i a pus s fie declarat fiul lui Jupiter de oracolul lui Ammon i apoi tot cu ei a ptruns pn la Hyphasa i, fiindc soldaii si nu voir s mearg cu el mai departe, s-a ntors la Babilon ca s-i ntreac n lux, n desfru i n voluptate pe cei mai luxoi, mai desfrnai i mai voluptoi regi ai Asiei? Din Macedonia v nchipuii oare c-i trgea el banii i credei c regele Filip, unul dintre cei mai sraci regi ai srmanei Grecii, i onora poliele pe care fiul su le emitea n contul lui? Nu, nicidecum! Alexandru fcea ca i ceteanul Morgan: numai c, n loc s opreasc diligentele la drumul mare, el prda oraele, i silea pe regi s-i plteasc rscumprarea, punea biruri n rile cucerite. S trecem la Hanibal. tii, desigur, cum a plecat din Cartagina, nu-i aa? N-avea nici mcar cei optsprezece-douzeci de talani ai predecesorului su, Alexandru. Dar, dat fiind c-i trebuiau bani, lu cu asalt i jefui oraul Sagonta, n plin pace, clcnd peste tratate; din clipa aceea fu bogat i putu s porneasc n campanie. S-mi fie cu iertare, de data aceasta nu mai e vorba de Plutarh, ci de Cornelius Nepos. V scutesc de coborrea Pirineilor, de trecerea Alpilor, de cele trei btlii pe care le-a ctigat punnd mna de fiecare dat pe comorile celor nvini i, iat, ajung la cei cinci, ase ani pe care i-a petrecut n Campania. Credei oare c el i cu armata lui plteau pensii locuitorilor din Capua i c bancherii din Cartagina, cu care se nvrjbise, i trimiteau bani? Nu: prin rzboi se hrnea rzboiul, dup sistemul lui Morgan, cetene. Dar s trecem la Cezar. Ei! Cu Cezar e altceva. Pleac din Spania cu datorii de vreo treizeci de milioane, se ntoarce aproape cum a plecat, pleac din nou n Galia, st zece ani la strbunii notri: n timpul celor zece ani trimite mai mult de o sut de milioane la Roma, trece iari peste Alpi, trece Rubiconul, merge drept asupra Capitoliului, sparge uile intrnd cu fora n Templul lui Saturn, unde se afla tezaurul, ia ct i trebuie din el pentru nevoile sale personale i nu pentru cele ale republicii, cam trei mii de livre aur n lingouri i moare el, pe care creditorii, cu douzeci de ani mai nainte, nu voiau s-l lase s ias din csua-i de pe calea Suburra lsnd dou, trei mii de sesteri pe cap de locuitor, zece, dousprezece milioane Calpurniei i treizeci, patruzeci de milioane lui Octavian; tot dup sistemul lui Morgan, numai c Morgan sunt sigur c va muri fr s se fi atins, nici de banii galilor nici de aurul Capitoliului. Acum, s srim peste o mie opt sute de ani i s ajungem la generalul Buonapart... i tnrul aristocrat, cum obinuiau s fac toi dumanii nvingtorului din Italia, se prefcu c apas pe u-ul pe care Bonaparte l nlturase din numele su i pe e-ul al crui accent generalul l scosese. Afectarea sa pru c-l scoate din srite pe Roland, care fcu o micare ca i cum ar fi fost gata s se repead la el. Dar nsoitorul su l opri. Las, Roland, fcu el, las. Sunt sigur c ceteanul Barjols n-are s spun c generalul Buonapart, dup cum i spune el, e un tlhar. Nu, n-am s-o spun eu; dar e un proverb italian care-o spune pentru mine.

34

Alexandre Dumas
S-auzim proverbul! Ceru generalul, substituindu-se nsoitorului su i, de data aceasta, fixnd asupra tnrului nobil privirea-i limpede, calm i profund. Iat-l n toat simplitatea lui: Francesi non sono tutti landroni, ma buona parte. Ceea ce nseamn: "Nu toi francezii sunt tlhari, ci..." O bun parte? ntreb Roland. Hm! Ci Buonapart, rspunse Alfred de Barjols. Nici nu ieise bine cuvntul obraznic din gura tnrului aristocrat i farfuria cu care se juca Roland i ni din mna i-l izbi din plin peste fa. Femeile scoaser cte un ipt, brbaii se scular n picioare. Roland izbucni n rsu-i nervos, ce-i era att de obinuit i se ls s cad pe scaunul su. Tnrul aristocrat sttu calm, cu toate c un uvoi de snge i curgea din sprncean pe obraz. n clipa aceea, conductorul intr spunnd, dup formula obinuit: Ceteni cltori, poftii n diligent! Cltorii, grbindu-se s se deprteze de teatrul ncierrii la care tocmai fuseser de fa, se npustir spre u. Scuz-m, domnule, i se adres Alfred de Barjols lui Roland, ndjduiesc c nu pleci cu diligena? Nu, domnule, cu trsura potei; dar fii pe pace, nu plec nc. Nici cu, zise englezul. Dezhmai caii, rmn i cu. Eu plec, spuse cu un suspin tnrul oache, cruia Roland i dduse titlul de general. tii c trebuie, prietene, c prezena mea acolo e absolut necesar. Dar i jur c nu te-a prsi nicidecum aa, dac a putea face altfel... i spunnd cuvintele de mai sus, vocea-i trda emoie, cu toate c timbrul ei, ndeobte ferm i metalic, nu prea a fi susceptibil de aa ceva. Dimpotriv Roland prea n culmea bucuriei. S-ar fi putut spune c firea-i rzboinic se nsenina la apropierea primejdiei pe care poate c n-o provocase, dar pe care nu cutase mcar s-o nlture ct de ct. Bine! Generale, i rspunse el, trebuia s ne desprim la Lyon, de vreme ce ai avut buntatea s-mi acordai un concediu de-o lun ca s m duc la Bourg, acas, s-mi vd familia. Vom face cu aizeci de leghe mai puin mpreun, asta-i tot. V voi rentlni la Paris. Numai, s tii, dac avei nevoie de un om devotat i care nu face nazuri, gndii-v la mine. Fii pe pace, Roland, fcu generalul. Pe urm, uitndu-se cu atenie la cei doi adversari: nainte de orice, Roland, i spuse el nsoitorului su cu un accent nedefinit de duioie, nu te lsa ucis i, dac lucrul e cu putin, s nu-i ucizi nici adversarul. La urma urmei, tnrul acesta e un brbat cu suflet i tare a vrea ntr-o zi s-i am alturi de mine pe toi brbaii cu suflet. - Voi face tot ce-i cu putin, generale, fii linitit, n acel moment, birtaul se art n pragul uii. Trsura de pot pentru Paris e gata nhmata, zise el. Generalul i lu plria i bastonul ce se-aflau pe un scaun, iar Roland, dimpotriv, l urm cu capul descoperit, purtndu-se n aa fel s se vad bine c nici prin gnd nu-i trecea s plece cu tovarul su. De aceea, Alfred de Barjols nu i se mpotrivi la ieire. De altfel, era lesne de vzut c adversarul lui e mai curnd dintre cei ce caut glceava dect dintre cei ce-o ocolesc. Roland l nsoi pe general pn la trsura n care generalul se urc. Oricum, zise acesta din urm lund loc n trsur, plec tare ntristat c te las singur, aici, Roland, fr nici un prieten care s-i slujeasc de martor. Ei! Nu fii ngrijorat de aa ceva, generale, niciodat nu-i lips de martori. Se gsesc i se vor gsi totdeauna oameni curioi s afle cum un brbat ucide pe altul. La revedere, Roland. Auzi tu, nu-i spun adio, i spun la revedere!

35

Conjuraii vol. 1
Da, scumpul meu general, rspunse tnrul cu glas aproape nduioat, aud foarte bine i v mulumesc. Fgduiete-mi c ai s-mi dai de tire ndat ce socoteala asta va fi ncheiat, sau cai s-mi scrii prin cineva, dac n-ai s poi s-mi scrii chiar tu. Oh! Nu v temei, generale. n mai puin de patru zile vei primi o scrisoare de la mine, adug Roland. Apoi, cu o umbr de adnc tristee n voce: nc n-ai bgat de seam, fcu el, c asupr-mi st un destin ce nu vrea s m lase s mor? Roland! exclam generalul pe un ton sever, iari! Nimic, nimic, spuse tnrul cltinnd din cap i dnd trsturilor sale nfiarea unei veselii nepstoare, care trebuie s-i fi fost expresia obinuit a feei mai nainte de a i se fi ntmplat necunoscut nenorocire ce prea a-l face s doreasc moartea, cu toate c era att de tnr. Bine. Dar, tii ce? ncearc s afli un lucru. Ce lucru, generale? Cum se face c n clipa n care suntem n rzboi cu Anglia, un englez se plimb prin Frana att de liber i linitit de parc ar fi la el acas. Bine. Am s aflu. Dar cum ai s faci? Nu tiu. Dar, dac v-am fgduit c-am s aflu, sigur am s aflu, chiar de-ar trebui s-l ntreb pe el n persoan. Cap nesbuit! Bag de scam s nu intri n alt ncurctur i din partea asta. n orice caz, fiind vorba de-un duman, nu va mai fi duel, ci adevrat lupt. Ei, nc o dat, la bun vedere i, hai, vin de m srut. Roland se arunc cu un gest de recunotin pasionat de gtul aceluia ce-i acordase asemenea ngduin. Oh! Generale! strig el, ct a fi de fericit... de n-a fi att de nenorocit! Generalul se uit la el cu dragoste adnc. ntr-o zi ai s-mi povesteti toat nenorocirea ta, nu-i aa Roland? i spuse. Roland izbucni n rsul acela ndurerat, care de dou sau de trei ori se i ivise pe buzele lui. Oh! Pe viaa mea, nu, rspunse el, ai rde prea tare de mine. Generalul se uit la el, cum s-ar fi uitat la un nebun. n sfrit! exclam el, trebuie s iei oamenii aa cum sunt. Mai cu seam cnd nu sunt ceea ce par s fie. Tu m socoti Oedip i-mi dai s dezleg enigme, Roland. Ah! De-ai ghici-o pe asta, generale, v-a saluta ca pe regele Thebei. Dar, cu toate prostiile mele, uit c fiecare clip v e preioas i v in n loc de prisos. Ai dreptate! Ai vreun comision pentru Paris? Am trei: prietenie lui Bourrienne, respectele mele fratelui dumneavoastr, Lucien i cele mai calde omagii doamnei Bonaparte. Se va face aa cum doreti. Unde v gsesc la Paris? n casa mea din strad Victoriei i poate... Poate...? Cine tie? Poate la Luxembourg! Pe urm, trgndu-se napoi, ca i cum i-ar fi prut ru c spusese att de multe, fie chiar aceluia pe care-l socotea drept cel mai bun prieten al su: D-i drumul nspre Orange! strig el surugiului i ct mai repede cu putin. Surugiul, care n-atepta dect porunca de plecare, ddu bici cailor. Trsura plec iute, huruind ca tunetul i dispru pe poarta Oulle.

36

Alexandre Dumas

Capitolul III

Englezul

Roland rmase nemicat pe locul pe care se afla, nu numai att ct s poat urmri cu vederea trsura, ci nc mult vreme dup ce o pierduse din ochi. Apoi, scuturndu-i capul ca s-i alunge parc de pe frunte norul ce-l nnegura, se ntoarse n hotel i ceru o camer. Condu-l pe domnul la numrul 3, porunci patronul unei femei de serviciu. Femeia lu o cheie atrnat pe o tbli lat de lemn negru pe care erau rnduite pe dou iruri numere albe i fcu semn tnrului cltor s-o urmeze: Trimite-mi sus hrtie, un condei i cerneal, i ceru tnrul patronului i dac domnul de Barjols ntreab unde sunt, d-i numrul camerei mele. Patronul fgdui c va face ntocmai ceea ce-i ceruse Roland, care urc scara n urma femeii, fluiernd Marsilieza! Dup cinci minute, edea lng o mas, avnd n fa hrtia, condeiul i cerneala pe care le ceruse i se pregtea s scrie. Dar, n clipa cnd tocmai era gata s scrie primul cuvnt, cineva i btu de trei ori n u. Intr, spuse el, ntorcndu-se pe unul din picioarele dindrt al scaunului pe care se aezase, ca s-l poat avea n fa pe vizitatorul care, cum socotise el, trebuia s fie sau domnul de Barjols, sau unul dintre prietenii si. Ua se deschise cu o micare egal, ca i cum ar fi fost mpins de un resort mecanic i n prag apru englezul. Ah! exclam Roland, ncntat de vizit, mai ales din punctul de vedere al sfatului pe care i-l dduse generalul su, dumneavoastr erai? Da, rspunse englezul, chiar eu. Fii binevenit. Oh! S fiu binevenit, cu att mai bine! Fiindc nu tiam dac trebuia s viu. Dar de ce? Din pricina luptei de la Abukir. Roland ncepu s rd. La Abukir au fost dou btlii, fcu el: cea pe care am pierdut-o i cea pe care am ctigat-o. Din pricina celei pe care ai pierdut-o. Bine! exclam Roland, ne batem, ne ucidem, ne nimicim pe cmpul de btlie; dar asta nu nseamn s nu ne strngem minile cnd ne ntlnim pe teren neutru. Aadar, v repet, fii binevenit, mai cu seam dac vei binevoi s-mi spunei pe ce ai venit. V mulumesc. Dar, mai nainte de toate, citii aici. i englezul scoase o hrtie din buzunar. Ce-i asta? ntreb Roland. Paaportul meu. i ce am eu de-a face cu paaportul dumneavoastr? ntreb iari Roland. Doar nu sunt jandarm. Nu, dar deoarece vin s v ofer serviciile mele, poate c nici nu v-ai gndi s le primii dac n-ai ti cine sunt. Serviciile dumneavoastr, domnule? Da. Citii ns. Roland citi: "n numele Republicii franceze. Directoratul executiv ordon s i se acorde liber trecere lui Sir John Tanlay, esq., pe tot cuprinsul teritoriului Republicii i n caz de nevoie s i se dea ajutor i protecie.

37

Conjuraii vol. 1
Semnat: FOUCH" Uitai-v i mai jos. "Recomand cu deosebire celor n drept pe Sir John Tanlay ca pe un filantrop i prieten al libertii. Semnat: BARRAS" Ai citit? Da, am citit. Ei i? O! Ei i?... Tatl meu, milord Tanlay, i-a fcut unele servicii domnului Barras, de aceea domnul Barras ngduie s m plimb n Frana i sunt tare mulumit c m plimb n Frana i m desft din plin. Da, mi-aduc aminte, sir John. Ne-ai fcut cinstea s ne spunei toate acestea i la mas. Le-am spus, e-adevrat. Am mai spus i c mi-s tare dragi francezii. Roland se nclin. i mai ales generalul Bonaparte, urm John. V e drag tare generalul Bonaparte? l admir: e un om mare, foarte mare. Ah! Fir-ar s fie! Sir John, sunt tare amrt c el n-aude un englez spunnd aa ceva despre dnsul. Vai! Dac-ar fi de fa, nici nu m-a gndi s i-o spun. De ce? N-a vrea s cread c spun aa c s-i fac plcere. O spun numai pentru c-i prerea mea. Nu m-ndoiesc, milord, fcu Roland, care nu tia unde voia s-ajung englezul i care, dup ce aflase din paaport ceea ce voia s tie, se inea n rezerv. i cnd am vzut, urm englezul cu acelai snge rece, cnd am vzut c inei cu generalul Bonaparte, mi-a fcut plcere. Chiar de-adevrat? Mare plcere, fcu englezul, dnd din cap afirmativ. Cu att mai bine. Dar cnd am vzut c aruncai cu farfuria n capul domnului Alfred de Barjols, asta m-a necjit. Asta v-a necjit, milord i de ce? Pentru c n Anglia, un gentilom nu arunc cu farfuria n capul altui gentilom. Ah! Milord, exclam Roland, ridicndu-se i ncruntnd din sprncene, nu cumva ai venit s-mi dai din ntmplare o lecie? Vai! Nu. Am venit ca s v ntreb: suntei poate ngrijorat c nu gsii un martor? Pe cinstea mea, sir John, v mrturisesc c aa-i i n clipa n care ai btut la u, m ntrebam, vrnd s aflu, cui aveam s-i cer un asemenea serviciu. Dac binevoii, spuse englezul, am s v fiu martor. Ei! Fir-ar s fie! Fcu Roland, primesc i nc grozav de bucuros. Iat serviciul pe care voiam s vi-l ofer dumneavoastr! Roland i ntinse mna. V mulumesc, opti el. Englezul se-nclin. Acum, urm Roland, c ai avut bunul plac, milord, de a-mi spune cine suntei nainte de a-mi oferi serviciile, e foarte drept c, devreme ce vi le primesc, s tii i dumneavoastr cine sunt eu. Oh! Cum dorii. M numesc Louis de Montrevel i sunt aghiotantul generalului Bonaparte.

38

Alexandre Dumas
Aghiotantul generalului Bonaparte! Sunt foarte ncntat. Acum v dai seama de ce-am luat aprarea generalului meu poate puin prea nfierbntat. Nu, nu prea nfierbntat. Numai c farfuria... Da, tiu bine, provocarea se putea face i fr farfurie. Dar, ce vrei! O aveam n mn i, netiind ce s fac cu ea, i-am aruncat-o n capul domnului de Barjols. A plecat de altfel singur, fr s fi vrut. Doar n-avei s-i spunei lui aa ceva? Ah! Fii linitit. V-o spun dumneavoastr ca s fii cu contiina mpcat. Foarte bine. Aadar, avei s v batei? Cel puin pentru asta am i rmas. i cu ce v batei? Asta nu v privete, milord. Cum, asta nu m privete? Nu. Domnul de Barjols e insultatul. El trebuie s-aleag armele. Aadar, orice arm ar propune, dumneavoastr o vei accepta? Nu eu, sir John, ci dumneavoastr, n numele meu, devreme ce-mi facei cinstea de-a fi martorul meu. i, dac alege pistolul, la ce distan i cum dorii s v batei? Asta e tot treaba dumneavoastr, milord i nu a mea. Nu tiu dac se face tot aa n Anglia, dar n Frana, cei ce se bat nu se amestec n nici un fel. Martorii hotrsc condiiile. Ceea ce fac martorii e totdeauna bine fcut. Atunci, ce-am s fac eu va fi bine fcut? Grozav de bine, milord. Englezul se nclin iari. Ora i ziua luptei? Oh! Asta ct mai repede cu putin. Nu mi-am vzut familia de doi ani de zile i v mrturisesc c abia atept s-i mbriez pe toi ai mei. Englezul se uit la Roland cu oarecare uimire. Vorbea cu atta ncredere, c-ai fi spus ci sigur dinainte c n-are s fie ucis. n clipa aceea btu cineva la u i vocea patronului ntreb: Pot s intru? Tnrul rspunse afirmativ: ua se deschise i patronul intr nuntru, innd n mn o carte de vizit pe care o ddu locatarului su. Tnrul lu cartea de vizit i citi: "Charles de Valensolle". Din partea domnului Alfred de Barjols, zise patronul. Foarte bine! Fcu Roland. Apoi, nmnnd englezului cartea de vizit. Poftii, asta v privete. Gsesc de prisos s-l vd pe domnul acesta devreme ce prin partea locului nu mai exist ceteni... Domnul de Valensolle este martorul domnului de Barjols, dumneavoastr suntei al meu. Stabilii totul ntre dumneavoastr. Numai, adug tnrul strngndu-i mna englezului i aintindu-l cu privirile, dai-v toat osteneala s facei un lucru serios. Am s aprob tot ceea ce vei fi fcut, afar doar dac ne vei lua orice ans de moarte pentru unul sau cellalt dintre noi doi. Fii pe pace, rspunse englezul: voi proceda ca pentru mine. S fie ntr-un ceas bun. Plecai i cnd totul va fi pus la punct, urcai iari la mine. Nu m mic de aici. Sir John i urm pe hangiu. Roland se aez iari, se roti cu scaunul n sens invers i se gsi din nou n faa mesei de lucru. Lu condeiul i ncepu s scrie. Cnd sir John reveni n camer, Roland, dup ce scrisese i lipise plicurile de la dou scrisori, scria adresa pe un al treilea. Fcu semn englezului cu mna, ca s atepte pn ce termin, ca s-i poat acorda toat atenia.

39

Conjuraii vol. 1
Termin n sfrit de scris adresa, lipi plicul scrisorii i se ntoarse. Ei bine, ntreb el, totul e pus la punct? Da, rspunse englezul i a fost lucru uor, avei de-a face cu un adevrat gentilom. Cu att mai bine! zise Roland. i atept. ncepei duelul peste dou ceasuri, la fntna din Vaucluse un loc ncnttor cu pistolul, din mers unul ctre altul, fiecare trgnd dup voia lui i putndu-i urma mersul dup focul adversarului. Pe cinstea mea! Avei dreptate, sir John. Iat un lucru desvrit. Dumneavoastr ai hotrt procedura? Eu, mpreun cu martorul domnului de Barjols, adversarul dumneavoastr, care a renunat la privilegiile sale de insultat. Ai avut grij i de arme? Mi-am pus la dispoziie pistoalele mele. Au fost acceptate pe cuvntul meu de onoare c fiind tot att de necunoscute dumneavoastr ct i domnului de Barjols. Sunt nite arme minunate cu care, de la douzeci de pai, despic un glon pe lama unui cuit. Prpd! Ochii bine, dup ct se parc, milord? Da. Dup ct se spune, sunt cel mai bun trgtor din Anglia. E bine de tiut. Cnd voi dori s-mi gsesc moartea, sir John, am s v caut glceav. Vai! S nu-mi cutai niciodat glceava mie, exclam englezul, a suferi prea mult s m vd silit s m bat cu dumneavoastr. Vom ncerca, milord, s nu v pricinuim mhniri. Aadar, peste dou ceasuri. Da, dumneavoastr mi-ai spus c suntei grbit. Bineneles. Ct e de-aici pn la locul acela ncnttor? De-aici pn la Vaucluse? Da. Patru leghe. Asta nseamn un ceas i jumtate. N-avem timp de pierdut. S ne lepdm aadar de lucrurile plictisitoare, ca s nu ne mai rmn dect plcerea. Englezul se uit la tnrul nostru cu uimire. Roland nu pru c d vreo atenie privirii sale. Aici am trei scrisori: una pentru doamna de Montrevel, mama mea, una pentru domnioara de Montervel, sora mea i una pentru ceteanul Bonaparte, generalul meu. Dac voi fi ucis, le vei pune pur i simplu la pot. V-ar veni prea greu? Dac se-ntmpla asemenea nenorocire, voi duce chiar eu scrisorile, rspunse englezul. Unde locuiesc doamn, mama dumneavoastr i domnioara, sora dumneavoastr? ntreb el. La Bourg, capitala departamentului Ain. E foarte aproape de aici, zise englezul. Ct despre generalul Bonaparte, m voi duce, dac trebuie, pn n Egipt. A fi grozav de mulumit s-l vd pe generalul Bonaparte. Dac, aa cum spunei, milord, v luai sarcina s ducei dumneavoastr scrisorile, nu vei avea un drum att de lung de fcut: n trei zile, generalul Bonaparte va fi la Paris. Oh! Fcu englezul, fr s-arate nici cea mai nensemnat mirare, chiar credei? Sunt sigur, rspunse Roland. ntr-adevr, e un om grozav de neobinuit generalul Bonaparte. Acuma mai avei smi dai vreo alt dispoziie, domnule de Montrevel? Una singur, milord. Vai i mai multe dac voii. Nu, v mulumesc, numai una, dar foarte important. Spunei. De sunt ucis... dar m-ndoiesc s am asemenea ans.

40

Alexandre Dumas
Sir John se uit la Roland cu privirile mirate aa cum i le mai aintise asupra lui de dou sau trei ori. De sunt ucis, rencepu Roland, pentru c mai la urma urmei trebuie s prevezi totul... Da, de suntei ucis, ascult. inei bine seama, milord, cci doresc cu deosebire n asemenea caz, ca lucrurile s se petreac exact cum am s vi le spun. Totul se va petrece precum mi vei spune, replic sir John. Sunt un om foarte exact. Ei bine, de voi fi ucis, strui Roland, punndu-i mna pe umrul martorului su i apsnd-o cumva pentru ca s-i fixeze mai bine n memorie dispoziia pe care voia s i-o dea, mi vei aeza trupul aa cum va fi, mbrcat gata, fr a ngdui nimnui s am ating, ntr-un sicriu de plumb pe care l vei pune s fie sudat n faa dumneavoastr. Sicriul de plumb l vei nchide ntr-un cociug de stejar, pe care vei porunci de asemenea s fie btut n cuie n faa dumneavoastr, n sfrit, l vei expedia mamei mele, afar doar de nu vei prefera s aruncai totul n Rhon, ceea ce las cu totul la alegerea dumneavoastr, numai s fie aruncat n apele lui. N-are s-mi vin mai greu, relu englezul, de vreme ce tot duc scrisoarea, s duc i sicriul, cu mine. Ei nu! Hotrt lucru, zise Roland izbucnind n hohotele lui ciudate de rs, suntei un om ncnttor i numai Providena n persoan a ngduit s-mi ieii n cale. S mergem, milord, s mergem! Amndoi ieir din camera lui Roland. Cea a lui sir John se afla pe acelai palier. Roland atept s intre englezul n camera lui ca s ia armele. Dup cteva secunde iei, innd n mn o cutie cu pistoale. i-acum, milord, ntreb Roland, cum mergem la Vaucluse? Clare sau cu trsura? Cu trsura, dac binevoii. O trsur e mult mai comod n caz de rnire. A mea ateapt jos. Credeam c-ai pus s dezhame. Aa ddusem porunc, dar am trimis n goan dup vizitiu ca s-i poruncesc contrariul. S-au cobort pe scar. Tom! Tom! zise sir John, ajungnd la u unde era ateptat de-un slujitor n livreaua-i sever de groom12 englez, ia n primire cutia asta. Am I going with mylord?13ntreb slujitorul. Yes! Rspunse sir John. Apoi, artndu-i lui Roland scria de la caleaca, pe care slujitorul se trudea s-o potriveasc. Poftii, domnule de Montrevel, zise el. Roland urc n caleaca i se ntinse cu voluptate. La drept vorbind, zise el, numai dumneavoastr englezii suntei singurii oameni ce se pricep la trsurile de cltorie, ntr-a dumneavoastr te simi ca-n pat. M-a prinde rmag cu dumneavoastr c i sicriele vi le dai la capitonat nainte de a v culca n ele! Da, e tiut, rspunse sir John, c poporul englez se pricepe foarte bine la confort. Dar poporul francez e un popor mai original i mai amuzant... Vizitiu, la Vaucluse.

Capitolul IV

Duelul

Drumul nu-i practicabil dect ntre Avignon i Isle. Cele trei leghe ce despart Avignon-ul de Isle au fost fcute ntr-un ceas.
12

13

Groom (engl.) - ngrijitor la grajd, rnda la cai. (n.t.) Merg i eu cu dumneavostr, milord? (engl.).

41

Conjuraii vol. 1
n timpul acelui ceas Roland, ca i cum i-ar fi dat osteneala s fac timpul s par scurt nsoitorului su de drum, fu vorbre i plin de veselie; cu ct se apropia de locul duelului, cu att veselia-i cretea. Cineva care n-ar fi. tiut deloc pricina cltoriei, nici prin minte nu i-ar fi trecut c tnrul acela, ce nu mai nceta de flecrit i nu mai isprvea de rs, ar fi fost sub ameninarea unei primejdii de moarte. n satul Isle trebuir s coboare din trsur. S-au informat: Roland i sir John erau primii sosii. O apucar pe drumul ce ducea la fntn. O! O! exclam Roland, aici trebuie s fie un ecou frumos. Scoase un strigt, dou, la care ecoul rspunse cu o bunvoin desvrit. Ei! Pe cinstea mea, exclam tnrul, iat un ecou minunat. Nu-l tiu dect pe cel de la Seinonnetta, la Milano, ce poate fi comparat cu sta. Stai puin, milord. i, cu nite modulaii ce vdeau n acelai timp o voce admirabil i o metod excelent, se apuc s cnte un cntec tirolez, ce arta ca o sfidare adus gtlejului omenesc de muzica revoltat. Sir John l privea i-l ascult pe Roland cu o uimire pe care nu-i mai da osteneala s-o ascund. Dup ce ultimul sunet se stinse n adncitura muntelui, sir John zise: S m bat Dumnezeu dac greesc, dar cred c suferii de spleen. Roland tresri i-l privi de parc-ar fi vrut s-l ntrebe. Vznd ns c sir John nu merse mai departe, l ntreb: Bine! Dar ce v face s credei aa ceva? Suntei de-o veselie prea zgomotoas ca s nu fii sub povara unei tristei adinei. Da i asemenea nepotrivire v mir? Nimic nu m mir, fiecare lucru i are raiunea sa de-a fi. E-adevrat; totul e s cunoti taina lucrului. Ei bine, am s v fac prtaul tainei. Vai! Nu v silesc s-o facei nicidecum. Suntei prea politicos, dar, mrturisii c v-ar face plcere s fii lmurit n ceea ce m privete. Din simpatie pentru dumneavoastr, da. Ei bine, milord, s v spun taina enigmei i am s v spun dumneavoastr ceea ce nam spus nc nimnui. Aa cum m vedei, prnd c m bucur de-o sntate excelent, sunt atins de un anevrism ce m face s sufr ngrozitor. n fiecare clip m cuprind spasme, slbiciuni, leinuri ce-ar face de ruine i pe o femeie. mi petrec viaa lund tot felul de msuri ridicole i cu toate acestea Larrey14 m-a prevenit c trebuie s m atept s dispar de pe faa pmntului dintr-un moment n altul, artera atins putndu-se rupe n pieptul meu la cea mai mic sforare pe care a face-o. Gndii-v singur, ct de plcut e pentru un militar! Putei nelege c din clipa n care am fost lmurit n privina situaiei mele, m-am hotrt s-mi caut moartea, cu ct mai mult mreie cu putin. i m-am pus pe lucru fr ncetare. Altul mai norocos ar fi reuit de vreo sut de ori pn acum. Dar cu, da, vai, sunt vrjit. Nici gloanele nici ghiulele nu m vor. S-ar zice c sbiile se tem s nu-i tirbeasc tiul n pielea mea. Totui, nu las s-mi scape nici un prilej. Ai vzut, de altfel, dup cele ce s-au petrecut la mas. Ei bine, avem s ne batem, nu-i aa? Am s m las descoperit c un nebun, am s-i dau adversarului toate avantajele. Asta nu va nsemna ns absolut nimic. Va trage de la cincisprezece pai, de la zece pai i nu m va nimeri, sau va arde capsa fr s porneasc glontele. i toate acestea, frumoas mbiere nu-i aa, pentru ca s crp ntr-o bun zi n clipa n care m voi atepta cel mai puin, trgndu-mi cizmele! Dar, sst! Tcere, iat-l pe adversarul meu. n adevr, pe acelai drum pe care veniser Roland i sir John, peste ocoliurile terenului i colurile tioase ale stncii, se vedea ivindu-se partea de sus a trupurilor unui numr de trei persoane, care se tot mreau pe msur ce se apropiau.
14

Dominique Larrey, chirurg-ef al armatei din acele timpuri. (n.t.)

42

Alexandre Dumas
Roland i numr. Trei. De ce trei, zise el, cnd noi nu suntem dect doi? Ah! Uitasem, exclam englezul. Domnul de Barjols, att n interesul dumneavoastr ct i ntr-al su, a cerut s-aduc cu el un chirurg dintre prietenii si. Ce s fac? ntreb Roland cu un ton aproape repezit, ncruntndu-i sprncenele. Pi, pentru cazul n care unul dintre dumneavoastr ar fi rnit; o luare de snge, n anumite mprejurri, poate salva viaa unui om. Sir John, se repezi Roland cu o nfiare aproape feroce, eu nu neleg asemenea soiuri de dulcegrii cnd e vorba de duel. Cnd te bai, te bai ca s te ucizi. nainte de asta poi s schimbi tot felul de amabiliti, aa cum fceau strmoii dumneavoastr i-ai mei la Fontenoy15, prea bine, fie aa. Dar o dat ce s-au scos sbiile din teac, ori s-au ncrcat pistoalele, trebuie ca viaa unuia dintre oameni s plteasc truda pe care i-au dat-o i btile de inim pe care le-au cheltuit. n ceea ce m privete, v cer un lucru, sir John, pe cuvntul dumneavoastr de cinste. i anume, de-oi fi rnit sau ucis, viu sau mort, chirurgul domnului de Barjols s nu sating de mine. Totui, domnule Roland... O! Trebuie s v hotri! Dai-v cuvntul de cinste, milord, cci altfel, s m ia dracul, dar nu m bat. Englezul se uit la tnr cu uimire. Chipu-i se fcuse livid, membrele-i erau scuturate de-un tremur ce semna a groaz. Fr s priceap nimic din ngrijorarea inexplicabil a lui Roland, sir John i ddu cuvntul de onoare. Slav Cerului, fcu Roland. Vedei i sta e unul dintre efectele ncnttoarei boli de care sufr. Oricnd sunt gata s mi se fac ru numai la gndul unei truse medicale desfcute, la vederea unui bisturiu sau a unei lanete. Cred c m-am fcut alb ca varul, nu-i aa? Am crezut o clip c avei s leinai. Roland izbucni n rs. Vai! Stranic lucru ar mai fi fost! zise el, adversarii notri sosind i gsindu-v prins pn peste cap ca s-mi dai s respir sruri, ca unei femei ce are sincope. tii ce-ar fi spus ei i ce-ai fi spus i dumneavoastr cel dinti? Ar fi spus c mi-e fric. ntre timp, cei trei nou-venii naintaser, gsindu-se la o deprtare de unde li se auzeau vocile, aa c sir John nu mai avu nici mcar timpul s-i rspund lui Roland. Sosind, cei trei salutar. Roland, cu sursul pe buze, cu dinii si frumoi ieind la iveal din gura-i ntredeschis, le rspunse la salut. Sir John i se apropie de ureche. Mai suntei nc palid, i spuse el. Facei civa pai pn la fntn. Voi veni s v caut cnd va fi timpul. Ah! Asta-i o idee, exclam Roland, totdeauna am dorit s vd faimoasa fntna din Vaucluse, ce e ca fntna Hippocrene, de Petrarca. i tii sonetul? Chiare, fresche e dolci acque Ove le belle membra Pose colei, che sola a me par donna!16

15

Aluzie la lupta dintre francezi i englezi, de la Fontenoy, localitate din Belgia, unde francezii, condui de marealul de Saxa, n prezena lui Ludovic al XV-lea, i-au btut pe englezi n anul 1745, dar unde politeea curtenitoare a contelui de Anterroche fa de lordul Hay i-a costat pe francezi pierderea oamenilor din linia nti. (n.t.) 16 O, ape dulci i clare, Ce-n unde plsmuirea Iubitei i-ai cuprins odinioar... Francesco Petrarca, Rime, Canona CXXXVI. Trad. Eta Boeriu.

43

Conjuraii vol. 1
i dac pierd i prilejul acesta, poate c n-am s mai gsesc unul asemntor. ncotro se afl fntna dumneavoastr? V aflai la treizeci de pai de ea. Mergei drept pe cale i avei s-o gsii la cotitur drumului, la poalele stncii aceleia uriae, a crei culme o i vedei. Milord, fcu Roland, suntei cea mai bun cluz din cte cunosc. V mulumesc. i, fcnd martorului su un semn amical cu mna, se deprta, apucnd-o spre fntn i fredonnd printre dini ncnttoarea vilanel a lui Philippe Desportes. Rosette, puinul ct am fost plecat, Tu inima de ctre mine i-ai ntirnat. Iar eu, tiindu-te schimbtoare, Mi-am pus inima-mi la pstrare. Nicicnd frumusee att de flecar Asupr-mi cu trie n-a mai domni i-atunci vom vedea, nestatornic fecioar, Cine cel dinti se va ci. Sir John se ntoarse auzind unduirile unei asemenea voci pe ct de limpezi pe att de duioase, care n sunetele nalte avea ceva ce semna a voce de femeie. Firea lui metodic i rece nu nelegea dintr-o atare natur smucit i nervoas nimic alta dect c avea sub ochi una din cele mai uimitoare alctuiri ce se pot ntlni. Cei doi tineri l ateptau. Chirurgul se inea puin mai la o parte. Sir John ducea n mn cutia cu pistoalele. O aez pe o stnc n form de mas, scoase din buzunar o chei care prea lucrat de un giuvaergiu i nu de un meter lctu i deschise cutia. Armele erau nemaipomenite, dei de o mare simplitate. Ieiser din atelierele lui Menton, bunicul aceluia care astzi este nc unul dintre cei mai buni armurieri din Londra. Le ddu spre cercetare martorului domnului de Barjols, care ncerc arcurile, trase piedica dindrt n fat, ca s vad dac pistoalele erau cu trgaci dublu. Erau cu un singur trgaci. Domnul de Barjols arunc i el o privire asupra pistoalelor, dar nu se atinse de ele. Adversarul nostru nu v cunoate deloc armele? ntreb domnul de Valensolle. Nici mcar nu le-a vzut, rspunse sir John, v dau cuvntul meu de cinste. Oh! Fcu domnul de Valensolle, o simpl tgduire ne era de ajuns. Hotrr pentru a doua oar, ca s nu existe nici un soi de nenelegere, condiiile luptei, stabilite de mai nainte. Apoi, condiiile fiind definitiv hotrte, ca s piard ct mai puin timp cu putin n pregtiri inutile, ncrcar pistoalele, le aezar, astfel ncrcate, n cutia lor, care fu ncredinat chirurgului, iar sir John, cu cheia cutiei n buzunar, pleac s-l caute pe Roland. l gsi aruncnd pietricele n albia fntnii i stnd de vorb cu un pstor micu, care ptea trei capre pe marginile povrnite i stncoase ale muntelui. Sir John deschidea tocmai gura ca s-i spun lui Roland c totul era gata. Dar el, fr s-i lase englezului timp s vorbeasc, zise: Nu tii ce-mi povestete copilul, milord. O adevrat legend de pe malurile Rinului. El spune c bazinul de fa, cruia nimeni nu i-a dat de fund, se ntinde mai mult de dou, trei leghe sub munte i slujete de locuin unei zne, pe jumtate femeie, pe jumtate arpe, care n nopile tcute i senine de var lunec la suprafaa apei, chemnd pstorii de pe munte i neartndu-le, bineneles, dect capul cu pru-i lung, umerii goi i braele-i frumoase. Dar nerozii se las ademenii de asemenea artare de femeie, se apropie, i fac semne s vin la ei, n timp ce i zna, din partea ei, le face semn s vin la ea. Nesocotiii nainteaz fr s-i dea seama i fr s se uite la picioarele lor. Dintr-odat pmntul le fuge de sub picioare, zna i ntinde braul, s-afund cu ei n palatele-i umede i, a doua zi,

44

Alexandre Dumas
se arat iari singur. Cine dracul a putut s le fac nerozilor stora de pstori acelai basm pe care Virgil l povestea n versuri att de frumoase lui Augustus i lui Mecena? Rmase o clip pe gnduri, cu ochii aintii asupra apei azurii i adnci. Pe urm, ntorcndu-se ctre sir John. Se spune c niciodat un nottor, orict de voinic ar fi fost, n-a mai ieit deasupra dup ce s-a cufundat n viitoarea de-aici. Dac m-a cufunda i eu, milord, ar fi poate mai sigur dect glontclc domnului de Barjols. De fapt, aa ceva ar putea s-mi fie cea din urm scpare. Dar, pn una alta, s ncercm cu glontele. Haidem, milord, s mergem. i, apucndu-l de bra pe englezul uimit de atta mobilitate de spirit, l readuse spre cei care-i ateptau. Acetia, ntre timp cutaser un loc potrivit, pe care l i gsiser. Aleseser un platou mic, agat cumva de povrniul muntelui, ndreptat ctre apus. Pe el se nla i un soi de castel n ruin, care slujea de adpost pstorilor prini de furtun. Un spaiu neted, lung de cincizeci de pai i lat de douzeci de pai, care trebuie s fi fost pe vremuri platforma castelului, avea s fie teatrul dramei ce se apropia de deznodmnt. Iat-ne, domnilor, zise sir John. Suntem gata, domnilor, zise domnul de Valensolle. S binevoiasc adversarii s asculte condiiile luptei, vorbi iari sir John. Apoi, adresndu-se domnului de Valensolle: Repetai-le, domnule, adug el, suntei francez, eu sunt strin, le vei explica mai limpede ca mine. Dumneavoastr suntei dintre strinii aceia, milord, care ne-ar putea nva limba pe nite srmani provensali ca noi. Deoarece avei ns curtoazia de a-mi ceda cuvntul, voi rspunde poftirii pe care mi-o facei. i-l salut pe sir John, care-i ntoarse salutul. Domnilor, urm gentilomul ce slujea de martor domnului de Barjols, am czut de acord s v aezm la patruzeci de pai unul de altul, s pornii unul ctre cellalt, s trag fiecare dup placul su i, rnit sau nu, s aib libertatea de a merge i dup focul adversarului su. Cei doi lupttori se nclinar n semn c sunt de acord i, aproape n acelai timp, ntr-o singur voce, exclamar: Armele! Sir John scoase cheia din buzunar i deschise cutia. Pe urm se apropie de domnul de Barjols i i-o prezent deschis. Acesta voi s cedeze alegerea armelor adversarului su, dar, fcnd un semn cu mna, Roland refuz, spunnd cu o voce de o dulcea aproape femeiasc: Dup dumneavoastr, domnule de Barjols. Aflu c, dei insultat de mine, ai renunat la toate avantajele. Cel puin s vi-l las pe acesta, dac l putem cumva socoti c atare. Domnul de Barjols nu strui mai mult i lu la ntmplare unul din cele dou pistoale. Sir John se duse s-l dea pe cellalt lui Roland, care-l lu, l ncarc i, fr mcar s-i cerceteze mecanismul, l ls s-i spnzure n mn. ntre timp, domnul de Valensolle msura cei patruzeci de pai. Un baston fusese nfipt n punctul de plecare. Vrei s msurai dup mine, domnule? l ntreb el pe sir John. De prisos, domnule, i rspunse acesta. i eu i domnul de Montrevel ne ncredem pe deplin n msurtoarea fcut. Domnul de Valensolle nfipse nc un baston la al patruzecelea pas. Domnilor, zise el, cnd vei binevoi. Adversarul lui Roland se i afla la locul su, fr plrie i cu haina lepdat. Chirurgul i cei doi martori se trseser la o parte. Locul fusese ales att de bine, nct nici unul nu putea fi n dezavantaj de teren i nici de soare fa de dumanul su.

45

Conjuraii vol. 1
Roland i arunc lng el haina i plria i veni s se aeze la patruzeci de pai de domnul de Barjols, n faa lui. Amndoi, unul la dreapta, cellalt la stnga, aruncar cte o privire ctre aceeai zare. Privelitea era n armonie cu solemnitatea cumplit a scenei ce urma s se desfoare. Nimic de vzut nici la dreapta lui Roland i nici la stnga domnului de Barjols, doar muntele ce scobora spre ei n pant prpstuit, peste care se nla un acoperi uria. Dar n partea potrivnic, cu alte cuvinte n dreapta domnului de Barjols i n stnga lui Roland, era cu totul altceva. Zrea se ntindea la nesfrit. n prim plan se vedea cmpia cu pmnturile-i roietice, strpuns din toate prile de vrfurile stncilor, de-ai fi zis c-i un cimitir de titani ale cror case rzbeau prin scoara pmntului. n planul al doilea se desen puternic, n apusul soarelui, oraul Avignon, cu centura-i de ziduri i palatu-i gigantic, care, asemenea unui leu lsat pe labe, pare c ine sub ghear oraul care gfie. Dincolo de Avignon, o linie luminoas, ca un ru de aur topit, vdea c acolo-i Rhonul. n sfrit, de partea cealalt a Rhonului, se nla, ca o dung de azur ntunecat, lanul colinelor ce desparte Avignontil de Nimes i de Uzs. n fund, n fund de tot, soarele, pe care unul din cei doi oameni poate c-l privea pentru cea din urm oar, se scufunda ncetior i majestuos ntr-un ocean de aur i de purpur. Dealtminteri, cei doi brbai alctuiau un contrast ciudat. Unul, cu prul negru, oache la fa, cu mdularele subiri i cuttura sumbr, era lipul rasei meridionale care numra printre strmoi grecii, romanii, arabii i spaniolii. Cellalt, cu pielia obrazului trandafirie, prul auriu, ochii mari ca azurul, minile durdulii ca de femeie, era tipul rasei din inuturile temperate, ai crei strbuni sunt galii, germanii i normanzii. Dac am binevoi s dm situaiei o trstur mai nobil, ne-ar veni uor s credem c se desfura mai mult dect un duel ntre doi brbai. S-ar fi putut crede c avea loc duelul unui popor mpotriva altui popor, al unei rase mpotriva altei rase, al Sudului mpotriva Nordului. Oare tocmai gndurile pe care le-am rostit s fi pus stpnire pe cugetul lui Roland i s-l fi cufundat acum ntr-o visare melancolic? Nu pare deloc s fie aa. Fapt e c, pre de-o clip, parc uit de martori, de duel, de rival, adncit cum era n contemplarea privelitei splendide. Glasul domnului de Barjols l smulse din amorirea-i poetic. Cnd suntei gata, domnule, zise el, sunt i eu. Roland tresri. V cer iertare c v-am fcut s ateptai, domnule, rspunse el, dar nu trebuia s inei seama de mine. Eram tare furat de gnduri. Iat-m-s, domnule. i, cu sursul pe buze i prul n btaia vntului de scar, fr s se fereasc, de parc s-ar fi aflat la o plimbare obinuit, n timp ce rivalul su, dimpotriv, i lu toate precauiile obinuite n asemenea caz, Roland merse drept spre domnul de Barjols. Cuttura lui sir John, cu toat indiferena-i obinuit, trda o ngrijorare profund. Distana dintre cei doi adversari se mistuia vznd cu ochii. Domnul de Barjols se opri cel dinti, ochi i trase n clipa n care Roland nu se afla dect la zece pai de dnsul. Glontele pistolului su lu un crlion din prul lui Roland. Dar nu-l atinse. Tnrul se ntoarse ctre martorul su: Ei bine, l ntreb el, ce v-am spus eu? Tragei, domnule, tragei odat, ziser ntr-un glas martorii. Domnul de Barjols rmase mut i neclintit pe locul de pe care ochise.

46

Alexandre Dumas
S-mi fie iertat, domnilor, rspunse Roland, dar mi vei ngdui, sper, s judec singur cnd i cum trebuie s dau riposta. Dup ce-am nfruntat glontele domnului de Barjols, am s-i spun cteva cuvinte pe care nu i le puteam spune mai nainte. Apoi, nturnndu-se ctre tnrul aristocrat, palid dar linitit, i spuse: Domnule, poate c-am fost puin cam violent n discuia noastr de astzi diminea. i atept. E rndul dumneavoastr s tragei, domnule, rspunse domnul de Barjols. Dar, urm Roland, ca i cum nu l-ar fi auzit, vei pricepe pricina acestei violene i-o vei scuza poate. Sunt militar i aghiotant al generalului Bonaparte. Tragei, domnule, repet tnrul nobil. Spunei numai un cuvnt de retractare, domnule, relu vorba tnrul ofier, zicei c reputaia de cinste i gingie de care se bucur generalul Bonaparte este de aa natur nct un proverb italian idiot, pe care l-au ticluit cei nvini i n toane rele, nu-i poate pricinui nici un neajuns, spunei numai att i arunc ndat arma ct mai departe de mine i vin s v strng mna, cci trebuie s recunosc, domnule, c suntei un om viteaz. Nu, nu voi aduce omagiu reputaiei de cinste i gingie de care vorbii, domnule, dect atunci cnd generalul ef al dumneavoastr se va sluji de influena pe care i-a dat-o geniul su i pe care o are asupra treburilor Franei, ca s fac cea ce a fcut Monk17, adic s redea tronul suveranului su legitim. Ah! Fcu Roland, cu un surs, cerei prea mult de la un general republican. Atunci, menin tot ce-am spus, rspunse tnrul nobil. Tragei, domnule, tragei! Apoi, cum Roland nu se grbea s asculte de ndemn, adug, izbind cu piciorul n pmnt: Dar, n numele cerului i-al pmntului, tragei odat! La cuvintele de mai sus, Roland fcu o micare ce arta c are s trag n aer. Atunci, cu o nsufleire n vorb i n gest ce nu-i ngdui lui Roland s-i mplineasc gndul, domnul de Barjols strig: Oh! S nu tragei n aer, v implor! Sau atunci pretind s-o lum de la nceput i s tragei dumneavoastr primul! Pe cinstea mea! strig i Roland, fcndu-se alb la fa de parc i-ar fi pierit tot sngele, e pentru ntia dat c-i fac pe plac cuiva, oricine ar fi el. Ducei-v dracului! i pentru c nu vrei viaa, poftii moartea. i, n aceeai clip, fr s-i mai dea osteneala de-a ochi, aplec arma i trase. Alfred de Barjols i duse mna la piept i se legn nainte i-napoi, se-nvrti odat n jurul lui i czu cu faa la pmnt. Glontele lui Roland i strbtuse inima. Sir John, vznd c domnul de Barjols cade, se duse de-a dreptul la Roland i-l lu cu el spre locul unde-i aruncase haina i plria. E-al treilea, opti Roland cu un suspin, dar mi suntei martor c acesta aa a vrut. i, dndu-i lui sir John pistolul nc fumegnd, i mbrc haina i-i puse plria. n acelai timp, domnul de Valensolle ridic pistolul scpat din mna prietenului su i l aduse mpreun cu cutia lui sir John. Ei? ntreb englezul, artnd cu ochii spre Alfred de Barjols. E mort, rspunse martorul. M-am purtat ca un om de onoare, domnule? ntreb Roland, tergndu-i cu batista sudoarea care la vestirea morii rivalului su i inundase subit faa. Da, domnule, rspunse domnul de Valensolle. Numai c, ngduii-mi s v spun doar att, avei o mn nefericit. i, salutndu-l pe Roland i pe martorul su cu o politee plin de distincie, se ntoarse lng cadavrul prietenului su. i dumneavoastr, milord, urm Roland, dumneavoastr ce-avei de spus?
General englez (1608-1670), adjutantul lui Cromwell, l-a repus pe Carol al II-lea Stuart pe tronul Angliei. (n.t.)
17

47

Conjuraii vol. 1
Eu spun, replic sir John, cu un soi de admiraie silit, c suntei dintre oamenii pe care divinul Shakespeare i face s spun despre el: "pericolul i cu mine suntem doi lei ceau fost nscui n aceeai zi, dar eu sunt cel dinti nscut".

Capitolul V

Roland

ntoarcerea fu tcut i trist: s-ar fi spus c Roland, vzndu-i ansele morii spulberate, i pierduse toat veselia. Catastrofa al crei autor fusese putea foarte bine s fie pricina mueniei aceleia: dar ne grbim s spunem c Roland, pe cmpul de btaie i mai cu scam n ultima-i campanie mpotriva arabilor, prea adesea trebui s salte cu calul peste cadavrele celor ucii de dnsul, pentru ca moartea unui necunoscut s-i mai produc o impresie att de puternic. Aadar, alta era pricina acelei tristei. Trebuie s fi fost ntr-adevr chiar cea pe care tnrul o mrturisise lui sir John. Nu era deci prerea de ru dup moartea altuia, era dezamgirea de propria-i moarte. ntorcndu-se la hotelul Palais-Royal, sir John urc n camer la dnsul s-i lase pistoalele a cror vedere putea s ae n sufletul lui Roland un soi de remucare. Pe urm veni s se ntlneasc cu tnrul ofier c s-i napoieze cele trei scrisori pe care le primise de la el. l gsi dus pe gnduri i sprijinindu-se n coate pe mas. Fr s rosteasc nici un cuvnt, englezul puse cele trei scrisori n faa lui Roland. Tnrul i arunc privirile asupra adreselor, o lu pe cea adresat mamei sale, o deschise i citi. Pe msur ce-o citea, lacrimi mari prinser a-i curge pe obraji. Sir John privea cu uimire nou nfiare sub care i aprea Roland. Ar fi crezut c totul e cu putin pentru o fire att de felurit, afar doar s verse lacrimi ca cele ce-i curgeau tcut din ochi. Pe urm, cltinnd din cap i fr s in seama ct ui de puin c sir John era de fa, Roland opti: Srmana mam! Grozav ar mai fi plns; poate c-i mai bine aa. Mamele nu-s fcute s-i plng copiii! i, cu o micare automat, rupse scrisorile mamei i surorii sale, precum i pe cea scris generalului Bonaparte. Dup care, arse cu grij toate bucelele. Apoi, sunnd slujnic, ntreb: Pn la ce or se primesc scrisorile la pot? Pn la ase jumtate, rspunse fata. Nu mai avei dect cteva minute. Atunci ateapt. Roland lu un condei i scrise. "Scumpul meu general. Aa cum v-am spus, eu sunt n via i el mort. Trebuie s recunoatei c parc-ar fi un rmag. Devotament pn la moarte. Al dumneavoastr cavaler rtcitor, Roland." Apoi lipi scrisoarea, scrise adresa: Generalului Bonaparte, strada Victoriei, la Paris i o dete slujnicei, cerndu-i s nu mai piard nici o clip i s-o pun la pot. Abia atunci pru c-l observ pe sir John i-i ntinse mna.

48

Alexandre Dumas
Mi-ai fcut un mare serviciu, milord, i spuse el, unul din serviciile ce leag doi oameni pe venicie. Eu v sunt prieten. Voii oare s-mi facei cinstea s fii i dumneavoastr prietenul meu? Sir John strnse mna pe care i-o ntinse Roland. O! exclam el, v mulumesc foarte mult. N-a fi ndrznit nicidecum s v cer asemenea onoare, dar dac mi-o oferii... o primesc. i, la rndul su, flegmaticul englez simi c i se moaie inima i-i scutur o lacrim ce-i tremura pe gene. Apoi, privindu-l pe Roland, zise: E mare pcat c suntei att de grbit s plecai. A fi fost fericit i mulumit s mai petrec o zi, dou, cu dumneavoastr. ncotro v duceai, milord, cnd v-am ntlnit? O, nicieri, cltoream ca s-mi alung plictisul. Am nenorocul de-a m plictisi, adeseori. Aa c nu mergeai nicieri? Umblam pretutindeni. Este exact acelai lucru, spuse tnrul ofier, zmbind. Ei bine, vrei s facei un lucru? Vai! Tare bucuros, de-i cu putin. Ct se poate de cu putin, nu ine dect de dumneavoastr. Spunei. Trebuia, dac-a fi fost ucis, s m nsoii mort pn la mama, sau s m aruncai n Rhon? V-a fi nsoit mort pn la mama dumneavoastr i nu v-a fi aruncat n Rhon. Ei bine, n loc s m nsoii mort, nsoii-m viu. Vei fi i mai bine primit. O! Vom sta cincisprezece zile la Bourg. E oraul meu natal, unul dintre oraele cele mai plicticoase din Frana. Dar cum compatrioii dumneavoastr strlucesc mai cu seam prin originalitate, poate c v vei desfta acolo unde ceilali se plictisesc Nu-i aa? Nici n-a putea cere mai mult, fcu englezul. Dar mi pare ru c nu-i prea potrivit din parte-mi. Vai! Doar nu suntem n Anglia, milord, unde eticheta e suveran absolut. Noi, noi nu mai avem nici rege, nici regin i doar n-am tiat gtul acelei srmane fpturi ce se numea Maria-Antoaneta, ca s punem n locul ei pe Majestatea-sa-Eticheta. Mi-ar plcea tare mult, exclam sir John. Avei s vedei c maic-mea e o femeie minunat, de altfel foarte distins. Sora mea avea doar aisprezece ani cnd am plecat, acum trebuie s aib optsprezece. Era drgla, acum trebuie s fie frumoas. Pn i fratele meu Edouard, un puti ncnttor. de doisprezece ani, v va potrivi pe netiute pocnitori la picioare i va stlci engleza cu dumneavoastr. Apoi, dup ce-or trece cele cincisprezece zile, vom pleca la Paris mpreun. Dar de la Paris vin doar, rse englezul. Ia stai puin, doreai s v ducei n Egipt ca s-l vedei pe generalul Bonaparte: nu-i mai departe de-aici pn la Paris, ct de-aici pn la Cairo. Am s v prezint lui. Prezentat de mine, fii pe pace, vei fi bine primit. Apoi, mai adineaori vorbeai despre Shakespcare. Vai! Da, despre el vorbesc mereu. Asta dovedete c v plac comediile, dramele. mi plac mult, e-adevrat. Ei bine, generalul Bonaparte e pe punctul de a pune la cale reprezentaia uneia, n felul su, dar care nu va fi lipsit de interes, v ncredinez. Aadar, zise sir John, ovind nc, pot oare s primesc propunerea dumneavoastr fr s stingheresc. Sunt ncredinat i vei face plcere tuturor, dar mai ales mie. Atunci primesc. Bravo! Ei bine, ia s vedem, cnd vrei s plecm?

49

Conjuraii vol. 1
n clipa cnd vei pofti. Caleaca-mi st gata nhmat de cnd ai aruncat cu nenorocita aceea de farfurie n capul lui Barjols. Dar cum fr farfuria aceea nu v-a fi cunoscut niciodat, sunt mulumit c-ai aruncat cu ea ntrnsul, da, chiar foarte mulumit. Ai vrea s plecm n seara asta? Chiar i acum. M duc s-i spun surugiului s-l trimit ndrt pe unul din tovarii si cu ali cai i plecm de cum sosete surugiul cu caii. Roland ncuviin cu un semn. Sir John iei s-i dea poruncile i se napoie zicnd c tocmai ceruse s li se pregteasc dou cotlete i o pasre rece. Roland i lu geamantanul i cobor. Englezul i puse pistoalele napoi n ldia de sub capra trsurii sale. Amndoi mbucar cte ceva, ca s poat umbla toat noaptea fr s se opreasc i, cnd btu nou ceasuri la biserica Cordelierilor, amndoi se cuibrir n trsur i prsir Avignon-ul, unde trecerea lor lsa o nou pat de snge. Roland, cu nepsarea-i din fire, sir John Tanlay cu indiferena-i din snge. Dup un sfert de ceas, amndoi dormeau, sau cel puin linitea pe care-o pstrau amndoi te-ar fi putut iace s crezi c se lsaser furai de somn. Ne vom folosi de clipa lor de odihn ca s dm cititorilor cteva lmuriri, de care nu-i putem lipsi, n privina lui Roland i a familiei sale. Roland se nscuse la 1 iulie 1773, cu patru ani i cteva zile dup Bonaparte, alturi de care sau, mai curnd, n urma cruia i-a fcut apariia n cartea de fa. Era fiul domnului Charles de Montrevel, colonel ntr-un regiment rmas mult vreme n garnizoan n Martinica, unde se cstorise cu o creol pe care o chema Clotilde de la Clmencire. Trei copii se nscuser din cstoria lor, doi biei i-o fat: Ludovic, cu care-am fcut cunotin sub numele de Roland; Amlie, a crei frumusee fratele ei i-o ludase lui sir John i Edouard. Chemat n Frana ctre 1782, domnul de Montrevel obinuse admiterea tnrului Ludovic de Montrevel n coala Militar din Paris (vom vedea mai trziu cum i schimb numele de Ludovic n cel de Roland). Acolo cunoscu Bonaparte copilul cnd, potrivit raportului domnului de Keralio, fu socotit demn s treac de la coala din Brienne la coala Militar din Paris. Ludovic era cel mai tnr dintre elevi. Cu toate c n-avea dect treisprezece ani, se i evideniase prin firea-i nemblnzit, gata de glceav, pe care i-o vzurm, cu aptesprezece ani mai trziu, dndu-se n vileag la masa comun din Avignon. Bonaparte avea i el, tot de copil, partea cea bun a unui asemenea caracter, adic, fr s fie gata oricnd de glceav, era despot, ncpnat i de nenduplecat. Recunoscu n copil unele dintre calitile pe care le avea i el i, datorit acelei asemnri de sentimente, i trecu cu vederea cusururile i-l ndrgi. Ct despre el, copilul, simind n tnrul corsican un aprtor, i fcu din el un sprijin. ntr-o zi, copilul veni s-l caute pe marele-i prieten aa-i spunea el lui Napoleon tocmai n clipa n care acesta era cufundat adnc n rezolvarea unei probleme de matematic. Biatul tia ce mare nsemntate ddea viitorul ofier de artilerie unei asemenea tiine, care i adusese pn atunci cele mai mari sau, mai curnd, singurele sale succese. Sttu n picioare lng el, fr s vorbeasc, fr s se clinteasc. Tnrul matematician ghici prezena copilului, dar se adnci din ce n ce n deduciile sale matematice din care, dup vreo zece minute, se eliber victorios. Atunci se nturn ctre tnru-i camarad cu satisfacia luntric a omului ce iese nvingtor dintr-o oarecare lupt purtat fie mpotriva tiinei, fie mpotriva materiei.

50

Alexandre Dumas
Copilul sta n picioare, pierit la fa, cu dinii ncletai, cu braele ncordate, cu pumnii strni. Ah! Ah! Fcu tnrul Bonaparte, ce s-a mai ntmplat iari? S-a ntmplat c Valence, nepotul directorului colii, mi-a ters o palm. Vai! exclam Bonaparte, rznd i vii s m caui ca s-i ard i cu una? Copilul ddu din cap. Nu, rspunse el, am venit s te caut fiindc vreau s-l provoc. Pe Valence? Da. Dar Valence te va birui, copile. E de patru ori mai tare ca tine. De aceea nu vreau s m bat cu el cum se bat copiii, ci cum se bat brbaii, n duel. Ei na! Te miri? ntreb copilul. Nu, rspunse Bonaparte. i cu ce vrei s te duelezi? Cu sabia. Dar numai sergenii au sbii i ei n-au s vi le mprumute. Ne vom lipsi de sbii. Dar atunci, cu ce-avei s v batei? Biatu-i art tnrului matematician compasul cu care tocmai i terminase ecuaiile. Vai! Biatule, exclam Bonaparte, e o ran tare rea cea fcut de compas. Cu att mai bine, rspunse Ludovic, am s-l omor. i dac te ucide el pe tine? Mai bine aa dect s rmn cu palma de la el. Bonaparte nu mai strui. Din instinct, i plcea curajul; cel al tnrului su camarad l fermeca. Ei bine, fie! zise el. Am s m duc s-i spun lui Valence c vrei s te lupi cu el, dar mine. De ce mine? Mai ai noaptea naintea ta, ca s mai chibzuieti. i pn mine, rspunse copilul, Valence are s cread c sunt un la! Apoi, cltinnd din cap: E prea mult pn mine. i prinse a se deprta. Unde te duci? l ntreb Bonaparte. M duc s-ntreb pe altul de nu vrea s-mi fie prieten. Ce, eu nu-i mai sunt? Nu-mi mai eti, pentru c m crezi la. Bine, fcu tnrul sculndu-se. Te duci? M duc. Chiar acum? Chiar acum. Vai! strig copilul, i cer iertare, mi-ai rmas prieten. i plngnd, i sri de gt. Erau primele lacrimi pe care le vrsa de la primirea palmei. Bonaparte se duse s-l gseasc pe Valence i-i explic grav ce misiune primise ca sarcin. Valence era un biat mare, de aptesprezece ani, avnd de pe atunci, aa cum se ntmpla cu unele alctuiri precoce, barb i musti; prea de douzeci. Pe lng asta, era cu un cap mai nalt ca cel pe care-l insultase. Valence i rspunse c Ludovic venise s-l trag de coad, cum ar fi tras de-un nur de sonerie (pe vremea aceea se purta prul mpletit n cozi), c-i pusese de dou ori n vedere s nu-l mai trag, dar Ludovic venise i-a treia oar, i-atunci, socotindu-l ca pe-un trengar pozna, i-a pltit-o ca atare.

51

Conjuraii vol. 1
Rspunsul lui Valence i-a fost dus lui Ludovic, dar el obiect, spunnd c a trage de coad pe-un camarad nu-i dect o glum, pe ct vreme a trage o palm e insult curat. ncpnarea punea la ndemna unui copil de treisprezece ani logica unui brbat de treizeci. Popilius cel modern se ntoarse s-i declare rzboi lui Valence. Tnrul se gsi n mare ncurctur: nu putea dect sub ameninarea de-a fi ridicol s se bat n duel cu un copil; dac s-ar fi btut i l-ar fi rnit ar fi fost ceva odios; dac el ar fi fost rnit, s-ar fi ntmplat ceva de care s nu se mai mngie ct va fi i va tri. Totui, ncpnarea lui Ludovic, care nu se lsa nici mort, ddea povetii aceleia o ntorstur grav. Fu convocat sfatul celor mari, aa cum se fcea n mprejurrile serioase. Sfatul celor mari hotr ca unul de-ai lor nu se poate bate cu un copil, dar c, devreme ce copilul se ncpna s se socoat drept un tnr, Valence s-i spun n faa tuturor colegilor si, c-i pare ru c s-a lsat pe moment prad imboldului i l-a privit ca pe-un copil, dar pe viitor l va socoti drept ca pe un tnr. Au trimis dup Ludovic, care atepta n camera prietenului su. Fu vrt n mijlocul cercului pe care-l fceau elevii cei tineri, n curtea colii. Acolo, Valence, cruia camarazii i dictaser un soi de discurs ndelung dezbtut ntre ei pentru a salva onoarea celor mari fa de cei mici, i declar lui Ludovic c era desperat de cele ce se ntmplaser, c se purtase cu el potrivit cu vrsta lui, dar nu potrivit cu inteligena i curajul de care d dovad, rugndu-l s binevoiasc s-i ierte ieirea violent i s-i ntind mna n semn c totul fu dat uitrii. Dar Ludovic ddu din cap. L-am auzit ntr-o zi pe tata, care-i colonel, rspunse el, spunnd c cel ce primete o palm i nu se bate n duel este un la. Prima oar cnd l-oi vedea pe tata am s-l ntreb dac cel ce d o palm i-apoi cere scuze c s nu se bat n duel nu-i mai la dect cel ce-a primit palma. Tinerii se privir ntre ei, dar hotrrea general fusese mpotriva unui duel care s-ar fi asemnat cu un asasinat i tinerii, n unanimitate, mpreun cu Bonaparte, au declarat copilului i au susinut, c trebuia s se mulumeasc cu aceea ce spusese Valence, cci cea ce spusese Valence nu era dect rezultatul prerii generale. Ludovic se retrase, alb la fa de mnie i mbufnat pe prietenul su cel mare care, zicea el cu-o seriozitate imperturbabil, se lepdasc de sarcina de-ai apra cinstea. A doua zi, la lecia de matematic a celor mari, Ludovic se strecur n sala de meditaii, i-n timp ce Valence fcea o demonstraie pe tabl, se apropie de el fr ca nimeni s-l fi bgat de seam, se sui pe-un taburet ca s ajung la nlimea obrazului celuilalt, i-i ntoarse palma pe care o primise n ajun. Na, fcu el, acuma suntem chit i, n plus, eu am primit i scuze de la tine. Ct despre mine, cu n-am s i le cer fie ce-o fi, poi fi sigur. Iei un scandal marc. Faptul se petrecuse n prezena profesorului, care se vzu silit s fac un raport ctre directorul colii, marchizul Tiburce Valence. Domnia-sa, necunoscnd antecedentele palmei primite de nepotul su, chem pe vinovat n faa lui i, dup o mustrare nfiortoare, l vesti c nu mai face parte din coal i c n ziua aceea chiar trebuie s fie gata s se ntoarce la Bourg, lng maic-sa. Ludovic rspunse c n zece minute bagajul i-e gata fcut, iar ntr-un sfert de or va fi plecat din coal. Dar despre palma pe care-o primise el, nu sufl nici o vorb. Rspunsul i pru marchizului Tiburce Valence mai mult dect necuviincios i-avea poft grozav s-l trimit pe insolent opt zile la carcer, dar nu putea n acelai timp s-l trimit la carcer i s-l dea i afar din coal.

52

Alexandre Dumas
I se ddu copilului un supraveghetor, ce nu trebuia s-l scape din ochi dect dup ceavea s-l suie n diligent spre Mcon. Doamna de Montrevel urma s fie prevenit ca s-i primeasc fiul la coborrea din vehicul. Bonaparte se ntlni cu biatul urmat de supraveghetor i-i ceru o explicaie de ce i era cinstit persoana cu o escorta ca din partea conetabilului. V-a povesti dac ai mai fi nc prieten cu mine, rspunse biatul, dar nu mai suntei. De ce v mai ngrijorai de cele ce mi se ntmpla, bune sau rele? Bonaparte fcu un semn supraveghetorului care, n timp ce Ludovic i fcea geamantnaul, veni la u ca s vorbeasc cu el. Afl atunci c biatul fusese dat afar din coal. Msura era grav, dezndjduia o familie ntreag i zdrobea poate viitorul tnrului su camarad. Cu acea iueal de a lua o hotrre, care era una din trsturile caracteristice ale alctuirii sale, i fcu planul s solicite audien directorului colii, cerndu-i totodat supraveghetorului s nu grbeasc plecarea lui Ludovic. Bonaparte era un elev grozav de bun i foarte iubit la coal, inut n mare stim de marchizul Tiburcc Valence. Cererea sa fu aprobat pe loc. Introdus la director, el i povesti totul i, fr a-l nvinovi ctui de puin pe Valence, ncerc s-l dezvinoveasc pe Ludovic. E-adevrat tot ce-mi povesteti, domnule? ntreb directorul. ntrebai-l chiar pe nepotul dumneavoastr; m voi bizui pe tot ce v va spune el. i trimise dup Valence. Aflase i el despre eliminarea lui Ludovic din coal i venea chiar el s-i povesteasc unchiului su ceea ce se petrecuse. Povestirea lui fu pe de-a ntregul ntocmai cu cea a tnrului Bonaparte. Bine, zise directorul, Ludovic nu mai pleac, dar pleci dumneata n schimb. Ai mplinit de fapt vrsta ieirii din coal. Apoi, sunnd: S mi se aduc tabelul locurilor vacante de sublocoteneni, spuse el plantonului. n aceeai zi s-a cerut de urgen ministrului un loc de sublocotenent pentru tnrul Valence. Tot n ziua aceea, seara, Valence plec s se prezinte la regiment. Se duse s-i ia rmas bun de la Ludovic, pe care-l mbria de voie, de nevoie, n timp ce Bonaparte l inea de mini. Biatul primi mbriarea n sil. Bine, fie pentru momentul de fa, zise el. Dar dac vreodat ne vom ntlni amndoi cu sbii la cingtoare... i-i ncheie fraza cu-n gest de ameninare. Valence plec. La 10 octombrie 1785, Bonaparte i primea i el gradul de sublocotenent. Diploma lui fcea parte din cele cincizeci i opt pe care Ludovic al XVI-lea tocmai le semnase pentru coala militar. Unsprezece ani mai trziu, la 15 noiembrie 1796, Bonaparte, general ef al armatei din Italia, la captul podului de la Arcole, pe care-l aprau dou regimente de croai i dou tunuri, vzndu-i liniile decimate de ghiulelele tunurilor i de gloanele putilor, simind c victoria i scap din mini, temndu-se de ovirea celor mai viteji soldai, smulse dintre degetele nepenite ale unui mort un drapel tricolor i se avnta pe pod, strignd: "Soldai! Nu mai suntei voi tot aceiai oameni de la Lodi18?" cnd bg de seam c i-o luase nainte un tnr locotenent, care l acoperise cu trupul, aprndu-l. Dar Bonaparte nu voia nicidecum aa ceva. Voia s treac el cel dinti. Ar fi vrut, dac ar fi fost cu putin, s treac singur. l apuc pe tnr de poala mantalei i, trgndu-l ndrt, i strig: Cetene, dumneata nu eti dect locotenent, eu sunt generalul ef, a mea e ntietatea.
18

Ora n Italia, unde, n 1796, Bonaparte repurt o victorie strlucit. (n.t.)

53

Conjuraii vol. 1
- E foarte adevrat, rspunse acela. i merse dup Bonaparte n loc s mearg nainte. Seara, aflnd c dou divizii austriece fuseser distruse cu desvrire, vznd cei dou mii de prizonieri pe care-i fcuse, numrnd drapelele i tunurile capturate, Bonaparte i aminti de acel tnr locotenent peste care dduse naintea lui n clipa n care credea c-n fa nu-i st dect moartea. Berthier, zise el, d ordin aghiotantului meu Valence, s-mi caute un tnr locotenent de grenadieri cu care am avut o pricin azi diminea pe podul de la Arcole. Generale, rspunse Berthier, blbindu-se, Valence e rnit. ntr-adevr, nu l-am vzut astzi. Rnit, unde? Cum? Pe cmpul de lupt? Nu, generale. S-a luat ieri la ceart i-a primit o lovitur de sabie ce i-a strpuns pieptul. Bonaparte ncrunt din sprncene. Doar se tie n jurul meu c nu-mi plac duelurile. Sngele unui soldat nu-i al lui, e-al Franei. D-i atunci ordin lui Muiron. A fost ucis, generale. n cazul acesta, lui Elliot. Ucis i el. Bonaparte i scoase o batist din buzunar i o trecu po frunte-ai npdit de sudoare. Atunci, cui vrei dumneata. Dar vreau s-l vd pe locotenentul acela. Nu mai ndrznea s rosteasc nici un nume de fric s n-aud rsunnd iar cuvintele fatale: "a fost ucis". Dup un sfert de ceas, tnrul locotenent fu introdus n cortul su. Lampa de-abia arunca o slab lumin. Apropie-te, locotenente, porunci Bonaparte. Tnrul fcu trei pai i ptrunse n cercul de lumin. Dumneata, urm Bonaparte, voiai azi-diminea s treci naintea mea? Fcusem o prinsoare, generale, rspunse vesel tnrul locotenent, a crui voce l fcu pe generalul ef s tresar. i te-am fcut s-o pierzi? Poate c da, poate c nu. Ei, ce prinsoare fcusei? C astzi am s fiu numit cpitan. Ai ctigat. V mulumesc, generale. i tnrul se repezi de parc-ar fi vrut s-i strng mna lui Bonaparte. Dar, aproape n aceeai clip, fcu o micare ndrt. Lumina i strluci pe chip pre de o clip, dar clipa aceea i fuse de-ajuns generalului ef ca s-i observe faa aa cum i observase vocea. Nici una nici cealalt nu-i erau strine. Caut o clip n memorie, dar vzndu-i memoria rebel, zise: Te cunosc. Se poate, generale. Ba e chiar sigur. Numai c nu-mi pot aminti de numele dumitale. Generale, ai fcut n aa fel nct s nu se uite numele dumneavoastr. Cine eti dumneata? ntrebai-l pe Valence, generale. Bonaparte scoase un strigt de bucurie. Ludovic de Montrevel, exclam el. i-i deschise amndou braele. De data asta, tnrul locotenent nu mai fcu nazuri i i se arunc n brae. Bine, zise Bonaparte, ai s faci opt zile serviciu n noul tu grad, ca s se deprind lumea s-i vad pe umeri epolei de cpitan i pe urm ai s-l nlocuieti pe bietul Muiron ca aghiotant. Hai, pleac!

54

Alexandre Dumas
nc o dat, fcu tnrul, schind gestul omului care deschide braele. Ah! ntr-adevr! Da, zise Bonaparte bucuros. i, inndu-l strns la piept, dup ce-l mbriase a doua oar, l ntreb: Oh, da! Aadar, de la tine a primit Valence lovitura de sabie? Pi, generale, rspunse noul cpitan i viitorul aghiotant, erai de fa cnd i-am fgduit-o. Soldatul n-are altceva dect cuvntul de onoare. Dup opt zile, cpitanul Montrevel fcea slujba de ofier de ordonan pe lng generalul ef, care i nlocuise prenumele de Ludovic, ce sun prost n epoca aceea, cu pseudonimul Roland. i tnrul s-a mngiat c nu mai descinde din Sfntul-Ludovic, prin faptul c devenise nepotul lui Carol-cel-Mare. Roland nimeni n-ar mai fi ndrznit s-l cheme de-aci nainte Ludovic pe cpitanul Montrevel, devreme ce Bonaparte l botezase Roland fcu mpreun cu generalul ef, campania din Italia i se ntoarse cu el la Paris, dup pacea de la Campo-Formio. Cnd se hotr expediia din Egipt, Roland, care dup moartea generalului de brigad de Montrevel, ucis pe Rin pe cnd fiul su lupta pe malurile rurilor Adige i Mincio, se dusese alturi de maic-sa, Roland fu desemnat printre primii de ctre generalul ef, s se nroleze n inutila dar poetica cruciad pe care-o ntreprindea. i ls mama, sora Amlie i pe tnrul su frate, Edouard, la Bourg, oraul natal al generalului de Montrevel. Locuiau la trei sferturi de leghe de ora, adic la Negrele-Fntni, o cldire ncnttoare, creia i se ddea numele de castel i care, mpreun cu o ferm de cteva sute de pogoane de teren, aflat n apropiere, alctuiau toat averea generalului, cam ase sau opt mi de livre rent. O mare durere sufleteasc ncerc biata vduv la plecarea lui Roland n expediia aceea aventuroas. Moartea tatlui prea s o prevesteasc pe cea a fiului i doamna de Montrevel, creol blnd i duioas, era departe de a avea virtuile aprige ale unei mame din Spania sau din Lacedemonia. Bonaparte, care l iubea din adncul sufletului pe vechiu-i camarad din coala Militar, i ngduise s vin dup cl n ultima clip la Toulon. Spaim de-a ajunge prea trziu l mpiedic ns pe Roland s se bucure de permisie pe toat durata ei. i prsi mama, fgduindu-i un lucru de care nici prin gnd nu-i trecea s se in, adic, s nu-i expun viaa dect n caz de nevoie absolut i sosi la Marsilia cu opt zile nainte ca flota s ridice ancora. Nu st n intenia noastr s ne pornim a povesti campania din Egipt, devreme ce n-am povestit nici campania din Italia. Nu vom spune dect ceea ce este neaprat de trebuin pentru nelegerea povestirii de fa i a desfurrii caracterului lui Roland. La 19 mai 1798, Bonaparte i tot statul su major au pornit pe mare spre Orient. La 15 iunie, cavalerii de Malta i nmnau cheile citadelei. La 2 iulie, armata debarca la Marabout i, n aceeai zi, cucerea Alexandria. La 25, Bonaparte intra n Cairo, dup ce i btuse pe mameluci la Chebres i la Piramide. n timpul acelui ir de maruri i de lupte, Roland fusese ofierul pe care l cunoatem, vesel, curajos, iste, nfruntnd cldura mistuitoare a zilelor, rou geroas a nopilor, aruncndu-se ca un erou sau ca un nebun n mijlocul sbiilor turceti sau a gloanelor beduinilor. n afar de asta, n timpul celor patruzeci de zile de cltorie pe mare, nu se desprise nici o clip de tlmaciul Ventura, aa nct, cu minunata-i uurin, ajunsese nu nc s vorbeasc araba curent, dar s se fac neles n aceast limb. Aa c adesea se ntmpla ca generalul ef s-l mputerniceasc pe Roland s fac anumite comunicri muftiilor19, ulemailor20 i eicilor21, cnd nu voia s recurg la interpretul oficial.

muftiu cpetenie religioas musulman. (n.t.) ulema membru al clerului musulman. (n.t.) 21 eic cpetenia unui trib arab. (n.t.)
19 20

55

Conjuraii vol. 1
n timpul nopii de 20 spre 21 octombrie, oraul Cairo se revolt. La ceasurile cinci de diminea se afl despre moartea generalului Dupuy, ucis c-o lovitur de lance. La ceasurile opt de diminea, n clipa cnd se credea c reuiser s nfrng insurecia, fiind iari stpni pe situaie, un aghiotant al generalului ucis alerg s vesteasc cum c beduinii din cmpie ameninau Bab-el-Naser, adic poarta Victoriei. Bonaparte lua gustarea de diminea cu Sulkowsky, aghiotantul su, grav rnit la Salahieh i care se scul tare anevoie din patu-i de suferin. Bonaparte, preocupat cum era, uit de starea n care se afla tnrul polonez. Sulkowsky, zise el, ia cincisprezece cluze i mergi de vezi ce poftesc de la noi mieii aceia. Sulkowsky se ridic. Generale, interveni Roland, mputernicii-m pe mine cu o asemenea treab. Vedei prea bine, camaradul meu abia poate s se in pe picioare. Ai dreptate, ncuviin Bonaparte, du-te. Roland iei, lu cincisprezece cluze i porni. Dar ordinul fusese dat lui Sulkowski i Sulkowski inea s-l execute. Plec i el cu cinci sau ase oameni, pe care-i gsi gata pregtii. Fie din ntmplare, fie c tia mai bine dect Roland strzile din Cairo, Sulkowsky ajunse cu cteva secunde naintea lui la poarta Victoriei. Ajungnd i el la rndul su, Roland vzu un ofier pe care l duceau arabii. Cei cinci sau ase oameni i fuseser ucii. Uneori, arabii, care-i mascacrau fr mil pe soldai, i cruau pe ofieri n sperana unei rscumprri. Roland l recunoscu pe Sulkowsky. l art cu vrful sbiei celor cincisprezece oameni ai si i arj n galop. Dup o jumtate de ceas, o cluz se ntorcea singur la cartierul general, vestind moartea lui Sulkowsky, a lui Roland i a celor douzeci i unu de nsoitori ai lor. Bonaparte, am spus-o, l iubea pe Roland ca pe un frate, ca pe un fiu, a. a cum l iubea pe Fugene. Voi s cunoasc grozvia n toate amnuntele sale i puse ntrebri cluzei. Cluza vzuse pe-un arab tindu-i capul lui Sulkowsky i legndu-i-l de oblncul eii. Ct despre Roland, calul i fusese ucis. Iar el se descotorosise de scri i luptase o clip n picioare. Curnd ns dispruse ntr-o salv de mpucturi tras foarte de aproape. Bonaparte scoase un suspin, vrs o lacrim, murmur: "nc unul!" i pru c nu se mai gndete deloc la asta. Se inform numai de tribul cruia aparineau arabii beduini care tocmai i uciseser doi dintre oamenii pe care-i iubea cel mai mult. Afl c era vorba de-un trib de arabi nesupui, al cror sat era la o deprtare de aproape zece leghe. Bonaparte i ls o lun n pace, ca s cread c vor r-mne nepedepsii. Apoi, dup ce se scurse luna, ordon unuia dintre aghiotanii si, numit Croisier, s mpresoare satul, s distrug colibele, s taie capetele brbailor, s le pun capetele n saci i s aduc la Cairo restul populaiei, adic femeile i copiii. Croisier execut cu sfinenie ordinul, fu adus la Cairo toat populaia de femei i copii care putu fi luat i, printre populaia aceea i un arab viu, legat i bine nepenit pe calul su. De ce-i viu brbatul acesta? ntreb Bonaparte. V-am spus doar s tiai capetele tuturor celor ce sunt n stare s poarte arme. Generale, rspunse Croisier, care i el stlcea cteva cuvinte arabe, n clipa cnd eram gata s ordon tierea capului acestui om, am crezut c-neleg c se oferea s-i schimbe viaa cu cea a unui prizonier. M-am gndit c vom avea oricnd timpul s-i tiem capul i l-am adus. De m-am nelat, ceremonia se va desfura aici, n loc s se fi desfurat acolo. Ceea ce e amnat nu e pierdut.

56

Alexandre Dumas
Fu adus interpretul Ventura i beduinul fu interogat. Beduinul rspunse c salvase viaa unui ofier francez, grav rnit la poarta Victoriei; c ofierul acela, care vorbea puin araba, zicea c e aghiotantul generalului Bonaparte; c-l trimisese la fratele su, care era vraciul tribului vecin; c ofierul era prizonier n tribul acela i c de se vor nvoi s-i crue viaa, el va scrie fratelui su s trimit prizonierul la Cairo. Era poate o poveste ca s ctige timp, dar poate c era chiar adevrul. Nu riscau nimic, ateptnd. Arabul fu pus sub paz bun, i se ddu un scrib care scrise sub dictare, apoi pecetlui scrisoarea cu sigiliul su i un. Arab din Cairo plec s fac trgul. Dac negociatorul reuea, beduinul avea s rmn n via iar negociatorul cpta cinci sute de piatri. Dup trei zile, negociatorul se ntoarse aducndu-l pe Roland. Bonaparte ndjduise n ntoarcerea lui, dar n-o crezuse cu putin. Inima lui de bronz, ce pruse nesimitoare la durere, se topi de bucurie. i desfcu braele ca s-l mbrieze pe Roland, ca n ziua cnd l regsise i dou lacrimi, dou perle lacrimile lui Bonaparte erau rare i se scurser din ochi. Ct despre Roland, lucru ciudat! Rmase ntunecat n mijlocul bucuriei pricinuite de ntoarcerea sa, confirm povestea. Kabulul, sprijini punerea acestuia n libertate, dar nu voi s dea nici un amnunt personal n privina felului n care fusese prins de beduini i tratat de thaleb. Ct despre Sulkowsky, el fusese ucis i descpnat sub ochii lui; n privina lui nu mai era nimic de fcut. Totui, Roland i relu serviciul obinuit, dar oamenii bgar de seam c ceea ce pn atunci fusese curaj la el, se schimbase n cutezan nesocotit, c ceea ce fusese o nevoie de glorie, prea c se schimbase ntr-o nevoie de moarte. Pe de alt parte, aa cum se ntmpla cu cei ce nfrunt sfidnd fierul i focul, fierul i focul se ndeprtau n chip miraculos de el. n faa lui, n spatele lui, n coasta lui, oamenii cdeau. El rmnea n picioare, invulnerabil c demonul rzboiului. Cu prilejul campaniei din Siria fur trimii doi soli s-l someze pe Djezzar-Paa s predea localitatea Saint-Jean-d'Acre. Cei doi soli nu se mai artar: li se tiaser capetele. A trebuit s se trimit un al treilea. Roland s-a nfiat i a struit s se duc el. A cptat ncuviinarea generalului ef din pricina struinei i s-a i napoiat. Lu parte la fiecare dintre cele nousprezece asalturi ce fuseser date fortreei. La fiecare asalt fu vzut izbutind s-ajung pe baricad. Fu unul dintre cei zece oameni care ptrunseser n turnul Blestemat: nou rmseser acolo, el se ntorsese fr nici o zgrietur. n timpul retragerii, Bonaparte ddu ordin tuturor cavaleritilor din armat, citi mai rmseser, s-i dea caii celor rnii i bolnavi. Mare lucru cine reuea s nu-i dea calul ciumailor, de teama molipsirii. Roland i-l ddu pe-al su de preferin ciumailor. Trei dintre ei czur la pmnt de pe calul su. El ncalec pe acelai cal dup ci i ajunse nevtmat la Cairo. La Abukir se arunc n mijlocul ncierrii corp la corp, ptrunse pn la pa, strbtnd prin cordonul de negri care-l nconjurau i-l apuc de barb. Pas i descarc cele dou pistoale asupra lui, dar unul nu lu foc, iar glontele celuilalt trecu pe sub braul lui Roland i nimeri ntr-o cluz din spatele lui, pe care o ucise. Cnd Bonaparte lu hotrrea s se rentoarc n Frana, Roland fu cel dinti cruia generalul ef i vesti ntoarcerea. Oricare altul n locul su ar fi srit n sus de bucurie. El rmase trist, abtut, spunnd: Mi-ar fi plcut mai mult s rmnem aici, generale. A fi avut mai multe prilejuri s mor. Totui, ar fi fost o ingratitudine din partea lui s nu-i urmeze generalul ef. i l-a urmat. Tot timpul ct inu cltoria pe mare, Roland sttu posac i nepstor. n apele Corsicii fu zrit flota englez. Abia atunci pru c prinde via. Bonaparte i declarase amiralului

57

Conjuraii vol. 1
Gantheaume c se va lupta pn la moarte i dduse ordinul s-arunce n aer fregata mai curnd dect s coboare pavilionul. Trecur fr s fie vzui prin mijlocul flotei i, la 8 octombrie 1799, debarcar la Frjus. Toi, care mai de care, se grbeau s pun primul piciorul pe pmntul Franei. Roland cobor ultimul. Generalul ef prea c nu ia aminte la nici unul dintre amnuntele acelea, dar nici unul nu-i scpa. l trimise pe Eugene, pe Berthier, pe Bourrienne, aghiotanii i suita, pe calea ce ducea spre Gap i Draguignan. El o porni incognito pe drumul spre Aix, ca s judece cu ochii si n ce stare se afla Sudul, lundu-l cu sine numai pe Roland. Ndjduind c la revederea familiei sale viaa se va ntoarce n sufletu-i zdrobit de-o lovitur necunoscut, la sosirea n Aix l vestise c are s-l lase la Lyon, dndu-i trei sptmni de concediu, drept rsplat pentru el i surpriz pentru maic-sa i sor-sa. Roland i rspunse: V mulumesc, generale, sor-mea i maic-mea vor fi foarte fericite s m vad iari. Altdat, Roland ar fi rspuns: "V mulumesc, generale. Voi fi foarte fericit s-o vd iar-i pe maic-mea i pe sor-mea." Am luat parte la cele petrecute la Avignon. Am vzut cu ce adnc dispre fa de primejdie, cu ce amar dezgust de via nfruntase Roland un duel teribil. Am ascultat ce justificare i dduse lui sir John n privina nepsrii sale n faa morii. Justificarea era ntemeiat sau nentemeiat, adevrat sau fals? Sir John trebui s se mulumeasc cu ea. Bineneles, Roland nu era deloc dispus s mai dea altele. Iar acum, dup cum am spus-o, amndoi dormeau, sau se fceau c dorm, dui n grab mare de galopul a doi ci de pot pe drumul de la Avignon la Orange.

Capitolul VI

Morgan

Cititorii notri trebuie s ne ngduie s-i prsim o clip pe Roland i pe sir John care, datorit dispoziiei fizice i morale n care i-am lsat, nu se cuvine s le mai inspire nici o temere i s ne ngduie s ne ocupm n chip serios de un personaj care abia de-a aprut n povestirea de fa i care, totui, este menit s joace un mare rol n ea. Vrem s vorbim despre omul care intrase mascat i narmat n sala de mese de la Avignon, ca s-i napoieze lui Jean Picot suma de dou sute de ludovici care-i fusese furat din greeal, fiind pus la un loc cu banii guvernului. Vzurm cum cuteztorul bandit, care-i dduse siei numele de Morgan, sosise la Avignon ziua n amiaza mare, ca s intre n hotelul Palais-Egalit, i lsase calul la u i, ca i cum calul s-ar fi bucurat n oraul pontifical i regalist de aceeai impunitate ca i stpnul su, l gsi tot n grajd, l dezleag, i sri n spate, iei prin poarta Oulle, o porni n galopul mare de-a lungul zidurilor oraului i dispru pe drumul spre Lyon. Abia la un sfert de leghe de Avignon apuc a-i strnge mantia-i n jurul su ca s-i ascund armele de vzul trectorilor i, scondu-i masca, o strecur ntr-unui din coburii eii.

58

Alexandre Dumas
Cei pe care i lsase la Avignon att de frmntai de ceea ce putea fi teribilul Morgan, spaima Sudului, ar fi putut atunci, dac s-ar fi aflat pe drumul de la Avignon la Bdarides, s vad cu proprii lor ochi dac nfiarea banditului era tot att de teribil pe ct i era faima. Nu ovim deloc s spunem c trsturile care li s-ar fi oferit privirilor le-ar fi prut atunci att de puin n armonie cu ideea pe care i-o fcuser n nchipuirea lor prevenit, nct uimirea le-ar fi fost fr de margini. ntr-adevr, masca ridicat de-o mna de-o albea i de o delicatee fr de cusur, descoperise chipul unui tnr abia de douzeci i patru, douzeci i cinci de ani, chip care, prin regularitatea trsturilor i blndeea fizionomiei, i-ar fi putut disputa ntietatea cu chipul unei femei. Un singur amnunt ddea acelei fizionomii sau, mai curnd, ar fi trebuit s-i dea, n anumite clipe, un caracter de temeritate stranie. Sub prul blond, frumos, fluturndu-i pe frunte i pe tmple, cum se purta n epoca aceea, sprncenele, ochii i genele erau de-un negru de abanos. Restul chipului, aa dup cum am spus, era aproape feminin. Se alctuia din dou urechiui, crora nu li se zreau dect capetele de sub chica de pr de pe tmple i pe care excentricii din timpul Revoluiei i dduser numele de "urechi de cine"; dintr-un nas drept, de-o proporie perfect; dintr-o gur puin cam marc, dar trandafirie i surznd fr ncetare, care lsa s se vad, cnd surdea, un ir dublu de dini minunai; dintr-o brbie fin i delicat, uor colorat n albstrui, artnd prin nuana aceea c, dac barba nu i-ar fi fost ras att de ngrijit i de curnd, ar fi aprut n acelai ton cu sprncenele, ochii i genele, adic de cel mai pronunat negru, ca un protest mpotriva culorii aurii a prului. Ct despre statura necunoscutului, ea s-a putut aprecia n clipa n care intrase n sala de mese. Era nalt, bine legat, mldios i denota dac nu o puternic for muscular, cel puin o mare elasticitate i o sprinteneal grozav. Ct despre felul n care se purt pe cal, vdea sigurana unui clre ncercat. Cu mantia-i aruncat pe umr, cu masca-i ascuns n coburi, cu plria-i tras pe ochi, clreul i relu goana apriga ncetinit o clip, strbtu Bdarides n galop i, ajuns la primele locuine din Orange, trecu pe sub o poart mare ce se nchise numaidect n urma lui. Un slujitor atepta i sri la cpstrul calului. Clreul puse repede piciorul n pmnt. Stpnul tu e-aici? l ntreb el pe slujitor. Nu, domnule baron, rspunse slujitorul. Ast-noapte s-a vzut silit s plece i a zis c dac dumneavoastr vei veni i vei ntreba de el, s vi se spun c domnia-sa cltorete pentru treburile confrailor. Bine, Baptiste. Iat, i aduc calul n bun stare, dei puin cam obosit. Ar trebui splat cu vin i, n acelai timp, tu s-i dai dou sau trei zile orz n loc de ovz. De ieri diminea a fcut cam la patruzeci de leghe. Fost-a domnul baron mulumit? Foarte mulumit. Trsura e gata? Da, domnule baron, gata nhmat, sub remiz. Vizitiul s-a dus s bea cu Julien. Domnia-voastr mi-ai dat sarcina s-i gsesc de lucru n afara casei, pentru ca s nu vad cnd venii. Crede c-l duce cu trsura pe stpnul tu? Da, domnule baron. Poftii permisul de liber trecere al stpnului meu, cu care am fost s iau caii de pot i, devreme ce stpnul meu s-a dus nspre Bordeaux cu permisul de liber trecere al domnului baron, iar domnul baron pleac nspre Geneva cu permisul de liber trecere al stpnului meu, poate c iele vor fi destul de ncurcate i cucoana poliie, orict de dibace i-ar fi degetele, nu le va putea desclci cu uurin. Dezleag geanta de pe crupa calului, Baptiste i drui-o. Baptiste ascult de porunc, numai c geanta era ct pe ce s-i scape din mini.

59

Conjuraii vol. 1
Vai, fcu el rznd, domnul baron nu m-a fcut atent. Drace, dup ct se pare, domnul baron nu i-a pierdut timpul degeaba. Ba te neli, Baptiste. i dac nu mi-am pierdut timpul de tot, n schimb am pierdut o bun parte din el. De aceea, tare a dori s plec ct mai curnd. Domnul baron nu ia masa? Ba am s mnnc ceva, dar n grab mare. Domnul baron n-are s ntrzie. E ora dou de dup-amiaz i prnzul l ateapt de la ora zece de diminea. Din fericire, e un prnz rece. i, n lipsa stpnului su, Baptiste se apuc s fac onorurile casei, artndu-i strinului drumul spre sufragerie. De prisos, ripost oaspetele, cunosc drumul. Vezi mai bine de trsur. S fie drept la scar, cu portiera larg deschis n clipa n care voi iei, n aa fel ca vizitiul s nu m poat vedea. Lat i cu ce s-i plteti drumul pn la primul popas. i strinul, desemnat cu titlul de baron, i ddu lui Baptiste un pumn de bancnote republicane. Vai! Domnule, fcu slujitorul, dar cu ct e aici se poate plti cltoria pn la Lyon. Mrginete-te s i-o plteti pn la Valence, sub motiv c vreau s dorm. Restul si fie pentru truda pe care ai s i-o dai ca s faci socotelile. S pun geanta n cufr? Am s-o pun eu singur. i lund geanta din minile slujitorului, fr a lsa s se vad c-i atrna grea n mn, se ndrept spre sufragerie, n timp ce Baptiste o apucase spre crciuma vecin, punnd n rnduial bancnotele republicane. Aa cum spusese strinul, cunotea drumul, cci intr ntr-un coridor, deschise fr s se codeasc o u, apoi a doua i dup ce deschise i a doua u, se pomeni n faa unei mese aternute cu elegan. O pasre, doi pui de potrniche, unc rece, brnzeturi de mai multe feluri, un desert alctuit din fructe nemaipomenite i dou carafe, una cu vin de culoarea rubinului i cealalt cu vin de culoarea topazului, alctuiau un prnz care, dei bineneles era servit pentru o singur persoan, ntruct nu era pus dect un singur tacm, putea la nevoie s-ajung pentru trei sau patru oaspei. Intrnd n sufragerie, prima grij a tnrului fu s se duc de-a dreptul la o oglind, si scoat plria, s-i potriveasc prul cu un pieptnu pe care-l scoase din buzunar, apoi se ndrept spre un lighean de faian deasupra cruia se afla rezervorul de ap, lu un tergar ce prea anume pregtit pentru asta i se spl pe fa i pe mini. Numai dup aceste tabieturi care zugrveau brbatul elegant prin obinuin numai dup aceste tabieturi mplinite cu minuiozitate se aez strinul la mas. Cteva minute i-au fost de ajuns ca s-i potoleasc pofta, creia att oboseala ct i tinereea i dduser totui nite proporii impuntoare i cnd Baptiste se art iari ca sl vesteasc pe solitarul comesean c trsura e gata, l vzu pe dat srind n picioare de cum fu vestit. Strinul i trase plria pe ochi, se nfur n mantie, apuc geanta sub bra i, cum Baptiste avusese grij s-apropie scria trsurii ct mai lng u cu putin, el se repezi n trsura potei fr s fi fost vzut de vizitiu. Baptiste nchise portiera trsurii n urma lui, apoi, adresndu-se brbatului cu cizme mari, l ntreb: E pltit totul pn la Valence, nu-i aa? i diligena i vizitii? Tot. V trebuie chitan? i spuse vizitiul n zeflemea. Nu, dar domnul marchiz de Ribier, stpnul meu, dorete s nu fie deranjat pn la Valence. Bine, rspunse surugiul cu acelai ton ironic, nu-l vom deranja pe ceteanul marchiz. Hai, hopa!

60

Alexandre Dumas
i-i ndemn caii, plesnindu-i biciul cu acea trncneal glgioas care vrea s spun dintr-odat i vecinilor i trectorilor: "Pzea ici, pzea colea, c de nu e vai de voi! Duc un om ce pltete din gros i care are dreptul s v zdrobeasc pe toi." De cum se vzu n trsur, falsul marchiz de Ribier deschise geamurile, trase perdelele, ridic scunelul, puse geanta n cufra, se aez deasupra, se nfur n mantie i, sigur c nu va fi deteptat dect la Valence, adormi la fel cum mncase, adic cu toat pofta tinereii. Cltoria de la Orange pn la Valence fu fcut n opt ceasuri. Cu puin nainte de a intra n ora, cltorul nostru se detept. Ridic o perdea cu bgare de seam i vzu c trece prin trgul Paillasse. Era noapte. Scoase ceasornicul s vad ct e. Ceasornicul i art unsprezece ceasuri din noapte. Socoti c e de prisos s adoarm iari. Fcu numrtoarea staiilor de pot pe care le avea de pltit pn la Lyon i-i pregti banii. n clipa n care surugiul din Valence se apropie de camaradul su pe care avea s-l nlocuiasc, cltorul l auzi pe-acesta spunndu-i celuilalt: Se pare c-i unul din cei dinainte, dar de la Orange mi-a dat n grij i, innd seama c pltete douzeci de parale de fiecare cluz, trebuie s-l ducem ca pe-un patriot. Bine, rspunse omul din Valence, l vom duce ca atare. Cltorul crezu c e momentul potrivit s se amestece. Ridic perdelua. i de abia c-ai s-mi recunoti drepturile, aa! exclam el, uri patriot, ei drcia dracului! Iat, m laud c sunt patriot, ba nc unul de prim calibru. i dovada c-i aa, iat, ine s bei n sntatea Republicii! i-i ddu o bancnot republican de o sut de franci surugiului care-l dduse n grija camaradului su. Iar cum cellalt privea cu ochi lacomi petecul de hrtie, spuse: Na i ie una la fel, dac vrei s dai celorlali acelai sfat pe care tocmai l-ai primit. Of! Fii pe pace, cetene, fcu surugiul. De-aici pn la Lyon nu va mai fi dect o singur porunc de executat: n goan mare! i iat dinainte preul celor aisprezece pote, plus taxa de intrare. Pltesc cte douzeci de centime de fiecare vizitiu, nelegei-v ntre voi. Surugiul ncalec pe cal i-o porni n galop. Trsura schimb caii la Lyon ctre ceasurile patru dup-amiaz. n timp ce se fcea schimbul cailor la trsur, un brbat mbrcat ca un comisionar i care, cu cinghelul atrnndu-i pe spate, sta aezat pe-o piatr de hotar, se scul, se-apropie de trsur i-i spuse ncetior tnrului confrate al lui Iehu cteva cuvinte ce prur c-i strnesc acestuia o adnc uimire. Eti sigur? l ntreb el pe comisionar. Dac-i spun c l-am vzut, cu ochii mei l-am vzut! Rspunse acesta din urm. Pot atunci s le vestesc prietenilor notri noutatea ca ceva sigur? Poi. Numai grbete-te. Cei de la Servas tiu c vin? Da. Ai s gseti un cal gata pregtit, ntre Servas i Sue. Surugiul se apropie. Tnrul schimb o ultim privire cu comisionarul care se deprta ca i cum ar fi primit sarcina s duc n grab o scrisoare. Pe ce cale, cetene? ntreb surugiul. Pe drumul spre Bourg. Trebuie s fiu la Servas la ceasurile nou seara. Pltesc treizeci de centime de surugiu. Paisprezece leghe n cinci ceasuri, e greu. Dar, n sfrit, se pot face. i-are s se fac? Vom ncerca. i vizitiul i ntei caii n galopul mare. Cnd btu ceasul nou intrar n Servas. i dau ase livre, numai s nu mai schimbi caii i s m duci la jumtate cale spre Suc! strig tnrul ctre surugiu, prin portiera trsurii.

61

Conjuraii vol. 1
S-a fcut! Rspunse surugiul. i trsura trecu fr s se opreasc prin faa staiei potalioanelor. La o jumtate de sfert de leghe de Servas, Morgan porunci s se opreasc trsura, scoase capul afar prin portier, i duse minile la gur i imit strigtul cucuvelei. Imitaia fu att de fidel, nct din pdurile vecine, i rspunse o cucuvaie. Aici, strig Morgan. Surugiul opri caii i se ddu jos de pe capr. Dac-i aa, fcu el, n-are rost s mergem mai departe. Tnrul i lu geanta, deschise portiera, cobor i apropiindu-se de surugiu: Iat scudul de ase livre cum i-am fgduit. Surugiul lu moned, o puse n orbita ochiului i o inu aa cum un domnior din zilele noastre i ine monoclul. Morgan ghici c pantomima lui avea o semnificaie: Ei amice, l ntreb, ce vrei s spui cu asta? Cu asta vreau s spun c orict m-a trudi, tot vd cu-n ochi. neleg, urm tnrul, rznd. i dac astup i cellalt ochi? Pi atunci nu mai vd nimic! Iat un trznit care prefer s fie orb dect chior, n sfrit, gusturile nu trebuie discutate. Na! i-i mai ddu o moned. Surugiul o puse pe cellalt ochi, nturn vehiculul i-o apuc iari pe drumul dinspre Servas. Confratele lui Iehu atept pn ce atelajul dispru n ntuneric i, apropiind de gur o cheie cu gaur, scoase un uierat prelungit i uor tremurat, ca cel din signalul unui maestru de echip. Un sunet asemntor i rspunse. i, n acelai timp, se vzu un clre ieind din pdure i apropiindu-se n galop. La vederea clreului, Morgan i acoperi din nou faa cu masca. n numele cui vii dumneata? ntreb clreul, cruia nu i se putea vedea faa. Ascuns cum era sub borurile enorme ale plriei. n numele profetului Elisei, rspunse tnrul mascat. Atunci pe dumneata te atept. i desclec. Eti profet sau discipol? l ntreb Morgan. Sunt discipol, rspunse noul venit. i maestrul tu, unde-i? l vei gsi la mnstirea Scillon. tii cumva numrul confrailor care se ntrunesc acolo n seara asta? Doisprezece. Bine. Dac mai ntlneti vreunul din ei, trimite-l la ntrunire. Cel ce-i dduse titlul de discipol se nclin n semn de ascultare, l ajut pe Morgan s prind geant pe crupa calului i cu respect inu calul de zbal, n timp ce cellalt ncleca. Fr s mai atepte ca i al doilea picior s-i intre n scar, Morgan i biciui calul care-i smulse zbala din minile slujitorului i porni n galop. Pe dreapta drumului se vedea cum se-ntinde pdurea din Seillon, ca o mare de ntuneric, creia vntul nopii i unduia valurile sumbre, fcndu-i-le s geam. La un sfert de leghe dincolo de Suc, clreul o apuc de-a dreptul peste ogoare i se ndrept nspre pdure, care, la rndul ci, prea c-i vine nainte. Calul, cluzit de-o mn ncercat, se afund n pdure fr s ovie. Dup zece minute iei de partea cealalt. La o sut de metri de pdure se nla o mas sumbr, izolat, n mijlocul cmpiei. Era o cldire cu o arhitectur masiv, umbrit de cinci sau ase arbori seculari.

62

Alexandre Dumas
Clreul se opri dinaintea unei pori mari deasupra creia erau aezate, n triunghi, trei statui: cea a Fecioarei, cea a Domnului nostru Isus Cristos i cea a sfntului Ioan Boteztorul. Statuia Fecioarei sta pe punctul cel mai nalt al triunghiului. Cltorul misterios ajunsese la captul cltoriei sale, adic la mnstirea Seillon. Mnstirea Seillon, cea de-a douzeci i dou din acelai ordin clugresc, fusese nlat n 1178. n 1672, o construcie modern lu locul vechii mnstiri. Astzi se mai vd nc rmiele acelei ultime construcii. Vestigiile nsumeaz n exterior faada despre care am vorbit, cea mpodobit cu cele trei statui, n faa creia l-am vzut pe clreul misterios oprindu-se, iar n interior, o capel mic, avnd intrarea n dreapta, sub poarta cea mare. Un ran cu nevasta i doi copii locuiau n timpul de fa i din vechea mnstire au fcut o ferm. n 1791, clugrii fuseser alungai din lcaul lor. n 1792, mnstirea cu dependinele sale fusese scoas n vnzare ca proprietate bisericeasc. Dependinele cuprindeau mai nti parcul alturat construciilor i apoi o frumoas pdure care poart nc i azi numele de codrii din Seillon. ns la Bourg, ora regalist dar mai cu seam religios, nimeni n-a cutezat s-i primejduiasc sufletul cumprnd bunuri care aparinuser domnilor clugri, pe care toat lumea i venera. Drept urmare mnstirea, parcul i pdurea ajunser, sub titlul de bunuri ale Statului, proprietatea Republicii, adic nu aparinea nimnui sau, ca s zicem aa, fur lsate n prsire cci Republica, de apte ani de zile avusese cu totul alte probleme la care s gndeasc dect s tencuiasc ziduri, s ngrijeasc livezi sau s sistematizeze tierea codrilor. De apte ani de zile, aadar, mnstirea era cu desvrire prsit i cnd, din ntmplare, o privire iscoditoare ptrundea prin gaura cheii, vedea cum crete iarb pe crri, rugii de mure n livada i mrcinii n pdurea care, strpuns la vremea aceea numai de-un drum i de dou sau trei poteci, ajunsese peste tot prin jur, cel puin n aparen, s fie de neptruns. Un soi de pavilion, numit Correria, innd de mnstire dar la o deprtare de o jumtate de sfert de leghe de sfntul lca, nverzea i el n pdure care, profitnd de libertatea ce-i fusese lsata de a crete dup cum i tun, l ncercuise din toate prile cu un bru de frunzi i isprvise prin a izbuti s-l ascund vederii. n rest, zvonurile cele mai stranii circulau n privina celor dou cldiri. Se spunea c sunt bntuite de oaspei nevzui n timpul zilei, ngrozitori n timpul nopii. Unii tietori de lemne sau rani ntrziai, care uneori se mai duceau n pdurea Republicii s-i exercite drepturile de folosin de care oraul Bourg se bucura de pe vremea clugrilor, pretindeau c ar fi vzut, prin crpturile obloanelor nchise, cum alergau flcri prin coridoare i pe scri i c ar fi auzit limpede cum sunau lanurile trase pe lespedele simului lca i pe caldarmul aleilor. Oamenii tari din fire negau asemenea lucruri, dar n opoziie cu incredulii, dou soiuri de oameni afirmau c aa ar fi i, potrivit cu prerile i crezurile lor, ddeau zgomotelor acelora nfiortoare i luminilor nocturne dou cauze diferite. Patrioii susineau c erau sufletele bieilor clugri pe care tirania mnstireasc i-ar fi ngropat de vii n acele inpace i care se ntorceau s cear rzbunarea cerului asupra asupritorilor lor, trnd dup moarte fiarele cu care fuseser mpovrai n timpul vieii. Regalitii spuneau c e diavolul n persoan care, gsind o mnstire pustie i nemaiavnd a se teme de sfetocul de busuioc al preacinstiilor monahi, venea linitit s se zbenguie acolo unde altdat nu s-ar fi ncumetat s-i ncerce nici mcar vrful ghearei sale. Mai era ns un fapt ce lsa totul n suspensie, adic, nici unul din cei ce negau sau afirmau fie c-ar fi fost de partea sufletelor clugrilor martiri sau de cea a sabatului inut de Belzebut n-avea curajul s se ncumete s dea piept cu ntunericul i s vin n ceasurile solemne ale nopii ca s vad cu ochii lui care-i adevrul i s poat spune a doua zi dac mnstirea era pustie sau bntuita i, dac era bntuit, ce soi de oaspei se adunau n ea.

63

Conjuraii vol. 1
Fr ndoial ns, toate zvonurile ce umblau, ntemeiate ori ba, n-aveau nici o nrurire asupra clreului misterios, ntruct, dup cum am spus, cu toate c btuse ceasul nou la Bourg i c, prin urmare, se ntunecase de-a binelea, el i opri calul la poarta mnstirii prsite i, fr s pun piciorul jos de pe cal, scond un pistol din coburul eii, lovi cu mnerul de trei ori n poart, trei lovituri cu pauze mari ntre ele, dup moda francmasonilor. Pe urm ascult. O clip se ndoi c ar fi ntrunire la mnstire, cci, orict de ncordat privise, orict de tare i aintise urechile, nu vzuse nici o lumin, nu auzise nici un zgomot. Totui, i pru c un pas precaut se apropia pe partea dinuntru a porii. Mai lovi i-a doua oar, tot cu mnerul pistolului i n acelai fel. Cine bate? ntreb o voce. Cel ce vine din partea lui Elisei, rspunse cltorul. Care-i regele cruia fiii lui Isaac trebuie s-i dea ascultare? Iehu. Care-i neamul pe care ei trebuiesc s-l nimiceasc? Cel al lui Ahab. Eti profet sau discipol? Sunt profet. Atunci, fii binevoit n casa Domnului, mai spuse vocea. Numaidect, drugii de fier care strjuiau masiva zidrie se rotir n jurul lor, zvoarele scrnir n ncuietori, una din jumtile porii se deschise pe tcute i, cal i clre se nfundar sub bolta sumbr ce se nchise n urma lor. Cel ce deschisese poarta aceea att de greoaie la deschis i att de grbit la nchis purta sutan lunga i alb de clugr, a crei glug, czndu-i peste obraz, i acoperea faa n ntregime.

Capitolul VII

Mnstirea Seillon

Ca i primul afiliat ntlnit pe drumul dinspre Sue de ctre cel ce tocmai i dduse titlul de profet, clugrul ce deschisese poarta, fr ndoial nu avea dect un rang secundar n confrerie, cci, apucnd calul de fru, l inu pn ce clreul descleca, slujindu-l astfel pe tnrul nostru ntocmai cum l-ar fi slujit un argat. Morgan descleca, dezleg geanta, scoase pistoalele din coburii eii i le puse n cingtoare, lng celelalte pe care le mai avea i, adresndu-se clugrului pe un ton poruncitor, i spuse: Credeam c-am s-mi gsesc fraii adunai n sfat. Sunt gata adunai, de fapt, rspunse clugrul. Unde asta? n Correrie. De cteva zile se tot vd figuri suspecte dnd trcoale prin jurul mnstirii i, prin ordine superioare, s-a poruncit s fim cu cea mai mare bgare de seam. Tnrul ridic din umeri n semn c socotea toate precauiile astea drept inutile i, cu acelai ton poruncitor, zise: Du calul la grajd i condu-m unde se ine sfatul.

64

Alexandre Dumas
Clugrul chem un alt frate, n minile cruia arunc frul calului, lu o tor pe care o aprinse la o lamp ce ardea n capela cea mic, care mai poate fi vzut nc i astzi, la dreapt sub poarta cea mare i o porni naintea noului venit. Strbtu mnstirea, fcu civa pai n grdin, deschise o u ce ducea la un soi de rezervor subpmntean, l bg i pe Morgan acolo, nchise tot att de grijuliu ua cum nchisese i poarta dinspre drumul de afar, mpinse cu piciorul un pietroi ce prea c se gsete acolo din ntmplare, descoperi un inel i ridic o lespede ce nchidea intrarea unei subterane n care se cobora pe mai multe trepte. Treptele duceau ntr-un coridor boltit, care putea ngdui trecea a doi oameni, naintnd alturi unul lng cellalt. Eroii notri merser astfel timp de cinci pn la ase minute, dup care ajunser n faa unui grilaj zbrelit. Clugrul scoase o cheie de sub ras i-l descuie. Apoi, dup ce amndoi trecur dincolo de grilaj i grilajul fu iari ncuiat, clugrul ntreb: Sub ce nume s v vestesc? Sub numele de fratele Morgan. Ateptai aici, n cinci minute sunt ndrt. Tnrul fcu un semn cu capul, ce vdea c era deprins cu toate suspiciunile i precauiile de asemenea soi. Pe urm se aez pe-un mormnt se afla n criptele mortuare ale mnstirii i atept. ntr-adevr, nc nu se scurseser cele cinci minute i clugrul reapru. Urmai-m, zise el. Fraii sunt fericii c ai sosit. Sc temeau s nu vi se fi ntmplat vreo nenorocire. Dup cteva secunde, fratele Morgan fu introdus n sala sfatului. Doisprezece clugri l ateptau cu glugile trase pe ochi, dar de ndat ce ua se nchise n spatele lui i fratele slujitor se fcu nevzut, pe cnd Morgan i scotea masca, n acelai timp toate glugile fur date pe spate i fiecare clugr i art faa. Nicicnd vreo comunitate n lume nu strlucise printr-o asemenea ntrunire de tineri chipei i veseli. Numai doi sau trei dintre clugrii aceia ciudai atinseser vrsta de patruzeci de ani. Toate minile se ntinser spre Morgan. Noul sosit fu mbriat de dou-trei ori. Ah! Pe ce am mai sfnt, zise unul dintre cei ce-l mbriaser mai clduros, ne iei o piatr grea de pe suflete. Te credeam mort sau cel puin prins. Mort, hai, treac-mearg, Amiet, dar prins, asta nu, cetene, aa cum se mai spune din cnd n cnd i cum n curnd nu se va mai spune, ndjduiesc. Ba trebuie chiar s adaug c lucrurile s-au petrecut de-o parte i de alta cu o duioie mictoare. De cum ne-a zrit, conductorul a strigat surugiului s opreasc, ba chiar cred c-a adugat: "tiu despre ce-i vorba!" Atunci i-am spus cu, dac tii despre ce-i vorba, drag amice, explicaiile n-au s fie lungi. Banii guvernului? a ntrebat el. ntocmai! Am rspuns eu. Apoi, fiindc se fcuse un trboi nemaipomenit n vehicul, eu am adugat: "Stai puin, amice. Mai nti de toate, d-te jos i spune-le domnilor de faa, dar mai cu scam doamnelor, c suntem oameni de treab, c n-o s ne atingem de doamne, bineneles i c nici mcar n-avem s ne uitm dect la cele ce-au s scoat capul afar pe ferestruic." Una a cutezat! Pe cinstea mea, era fermectoare... I-am trimis un srut cu mna. Ea a scos un strigt uor i s-a adpostit n trsur, ca i Galateea, nici mai mult, nici mai puin, dar, dat fiind c nu erau slcii la faa locului, nu m-am luat dup ca. n timpul acela, conductorul scotocea n grab mare prin ldi i s-a grbit att de bine c, o dat cu banii guvernului, mi-a nmnat n zorul su i dou sute de ludovici ce erau ai unui negustor de vinuri din Bordeaux. Ei! Drcia dracului! Fcu cel dintre frai pe care povestitorul l numise Amiet, nume care, se vede treaba, ca i acela de Morgan, nu era dect un pseudonim. Ce penibil! Tu tii

65

Conjuraii vol. 1
c Directoratul, (plin de fantezie cum l tim), organizeaz nite cete de tlhari la drumul mare ce opereaz n numele nostru i au drept scop s rspndeasc zvonul c noi avem ce-avem cu cetenii i cu pungile lor, cu alte cuvinte, c nu suntem dect nite tlhari de rnd. Ateptai puin, ncepu iari s vorbeasc Morgan, iat tocmai ce m-a fcut s ntrzii. Auzisem spunndu-se ceva asemntor la Lyon, aa c m aflam pe la jumtatea drumului spre Valence, cnd, datorit etichetei, bgai de seam eroarea. Nici n-a fost prea greu, pe sacul de bani sta scris, ca i cum bietul om ar fi prevzut ce are s se ntmple: Jean Picot, negustor de vinuri din Fronsac, lng Bordeaux. i i-ai trimis banii ndrt? Am fcut mai mult, i-am dus eu nsumi. La Fronsac? Vai! Nu, doar la Avignon. Am bnuit cu c un om att de grijuliu trebuie s se fi oprit n cel dinti ora mai important, ca s culeag informaii despre cei dou sute de ludovici ai si. i nu m-am nelat. M interesai la hotel de nu-l cunoteau pe ceteanul Jean Picot. Mi se rspunse nu numai c-l cunoteau, dar c tocmai prnzea la mas din osptrie. Intrai. Desigur, v nchipuii despre ce se vorbea: despre oprirea samavolnic a potalionului. Judecai singuri, ce efect avu apariia mea! Dumnezeu cel strvechi de-ar fi pogort cu o mainrie, n-ar fi iscat un deznodmnt mai neateptat. Eu ntrebai care dintre comeseni se numete Jean Picot. Mi se nfi cel ce poart asemenea nume distins i armonios. i depusei n faa cei dou sute de ludovici, cerndu-i scuze n numele confreriei de ngrijorarea pe care i-o pricinuiser confraii lui Iehu. Schimbai un semn amical cu Barjols, un salut de politee cu abatele de Rians, care era acolo, mi luai rmas bun de la ntregul grup de comeseni i ieii. Nu-i mare lucru, dar mi-a luat cincisprezece ceasuri. De aci i ntrzierea. M-am gndit ns c tot mai mult face s fiu n ntrziere, dar s nu las n urma noastr s se acrediteze o prere fals. Fcut-am bine, preacinstii maetri? Toat adunarea izbucni n aplauze. Numai c, zise unul dintre cei de fa, gsesc c-i destul de imprudent din partea dumitale c ai inut neaprat s-i napoiezi banii ceteanului Jean Picot chiar dumneata n persoan. Scumpe colonele, rspunse tnrul, e un proverb de origine italieneasc ce spune: "Cine vrea, se duce, cine nu vrea, trimite". Eu am vrut i m-am dus. i, poftim, s-ar putea s ai de-a face cu un pozna care, dac ntr-o zi vei avea nenorocul s cazi n minile Directoratului, se va grbi s te recunoasc, numai ca s-i mulumeasc; recunoatere a crei urmare te va duce la ghilotin. Oh! Nu cred nicidecum c m va recunoate. Cine are s-l mpiedice? Ei na! Dar ce, credei oare c-mi fac escapadele cu faa descoperit? ntr-adevr, scumpe colonele, m luai drept alt om. S-mi dau masca jos, aa ceva merge ntre prieteni, dar cu strinii, ei, asta-i bun! Nu suntem oare n plin carnaval? Nu vd de ce nu m-a deghiza i eu n Abellino sau n Karl Moor cnd domnii Gohier, Sieyss, Roger Ducos, Moulin i Barras se deghizeaz n regii Franei. i zici c-ai intrat mascat n ora? n ora, n hotel, n sala de mese. E-adevrat c dac obrazul mi-era acoperit, n schimb brul era descoperit i, dup cum vedei, bine cptuit. Dintr-o micare, tnrul i ddu mantia la o parte, descoperindu-i cingtoarea n care edeau petrecute patru pistoale i de care era atrnat i un cuit scurt de vntoare. Pe urm, cu veselia ce prea s-i fie una dintre caracteristicile dominante ale unei asemenea nepstoare organizaii, urm:

66

Alexandre Dumas
Aveam desigur o nfiare feroce, nu-i aa? M-or fi luat drept defunctul Mandrin22 cobornd de-a dreptul din munii Savoiei. Dar, fiindc veni vorba, iat cei aizeci de mii de franci ai Alteei Sale Directoratul. i, plin de dispre, tnrul mpinse cu piciorul, geant pe care o pusese jos i ale crei mruntaie izbite scoaser sunetul acela metalic care trdeaz prezena aurului. Pe urm, tnrul se duse de se amestec n grupul prietenilor lui de care fusese desprit de distana care, n chip firesc, se isc ntre cel ce povestete i cel ce ascult. Unul dintre clugri se aplec i ridic geanta. N-ai dect s dispreuieti aurul ct vei pofti, drag Morgan, pentru c aa ceva nu te oprete totui s-l aduni. Dar tiu eu nite brbai viteji, care ateapt cele aizeci de mii de franci, pe care-i izbeti dispreuitor cu piciorul, cu tot atta nerbdare i ngrijorare precum ateapt caravana rtcit n pustiu pictura de ap ce n-are s-o lase s piar de sete. Prietenii notri din Vendeea, nu-i aa? zise Morgan. S le fie de bine! Egoitii, ei se lupt, nu stau degeaba. Domnii aceia i-au ales trandafirii i ne las nou spinii. Halal! Dar ei nu primesc chiar nimic din Anglia? Cum de nu, spuse tare voios unul dintre clugri. La Quiberon au primit ghiulele i gloane. Eu nu vorbesc de englezi, adug Morgan, eu ntreb de Anglia. Nici un ban. mi pare, totui, lu cuvntul unul dintre cei de fa ce prea c are o judecat mai sntoas dect soii si, mi pare c prinii notri ar putea prea bine s trimit ceva aur celora ce-i vars sngele pentru cauza monarhiei! Nu se tem ei oare c Vendeea are s se sature ntr-o bun zi de un devotament pentru care, pn astzi, nu s-a ales nici mcar cu un mulumesc? Vendeea, drag amice, urm Morgan, e un pmnt generos, care n-are s se sature, fii pe pace! De altfel, ce merit ar mai avea devotamentul de n-ar fi rspltit cu nerecunotina? Din clipa n care devotamentul gsete recunotin, nu mai e devotament: nu mai e dect un schimb, pentru c primete o rsplat. S fim devotai mereu, domnilor, s ne rugm cerului s-i lase s fie nerecunosctori pe cei crora ne devotm i vom avea, credei-m, rolul cel frumos n istoria rzboaielor noastre civile. De-abia isprvise Morgan s formuleze o asemenea axiom cavalereasc i s exprime o urare ce avea toate ansele s se ndeplineasc, cnd trei ciocnituri masonice rsunar la aceeai u prin care fusese el nsui introdus. Domnilor, spuse cel dintre clugri ce prea s ndeplineasc rolul de preedinte, punei-v repede mtile i tragei glugile, nu tim cine ne sosete.

Capitolul VIII

La ce slujeau banii Directoratului

Toi se grbir s asculte, clugrii trgndu-i glugile raselor lor lungi peste obraz, Morgan punndu-i iari masca pe fa. Intr! zise superiorul. Ua se deschise i fratele slujitor intr. Un emisar al generalului Georges Cadoudal cere s intre. A rspuns celor trei cuvinte de ordine? ntocmai. S intre.
Louis Mandrin, faimoas cpetenie de bandii, nscut n 1724, tras pe roat de viu, la Valence, n 1755. (n.t.)
22

67

Conjuraii vol. 1
Fratele slujitor se ntoarse n subteran i, dup dou clipe reveni, aducnd un brbat pe care lesne l recunoteai c-i ran, dup mbrcminte i c-i breton, dup capu-i ptrat acoperit de un pr bogat i rocat. nainta pn n mijlocul cercului, fr s par ctui de puin stnjenit, aintindu-i rnd pe rnd ochii asupra fiecruia dintre clugri i ateptnd ca una din cele dousprezece statui de granit s rup tcerea. Preedintele i adres cel dinti cuvntul. Din partea cui vii? l ntreb el. Cel ce m-a trimis, rspunse ranul, mi-a poruncit s spun c vin din partea lui Iehu, dac mi se pune ntrebarea. Aduci un mesaj verbal sau scris? Trebuie s rspund ntrebrilor ce-mi vor fi puse de domniile voastre i s schimb un petec de hrtie pe bani. Bine, s ncepem cu ntrebrile. Ce-i cu fraii notri din Vendeea? Depuser armele i nu mai ateapt dect un cu vin t de la dumneavoastr ca s le reia. i de ce le depuser? Primiser ordin de la Majestatea-sa Ludovic al XVIII-lea. Se vorbea de-o proclamaie scris chiar de mna regelui. Iat, poftii copia. ranul nmn hrtia celui care-l chestiona. Acesta o desfcu i citi: "Rzboiul nu-i bun la altceva dect s fac din regalitate un instrument odios i amenintor. Monarhii ce revin la tron cu ajutorul su sngeros nu pot fi niciodat iubii: trebuie aadar prsite mijloacele sngeroase i recptat ncrederea n autoritatea nelepciunii care se ntoarce de la sine la principiile salvatoare. Dumnezeu i regele vor deveni n curnd strigtul de reunire al francezilor. Trebuie adunate ntr-un fascicol formidabil elementele rspndite ale regalitii. Vendeea lupttoare s fie lsat prad soartei sale nenorocite i trebuie mers pe o cale mai panic i cu mijloace mai nchegate. Regalitilor din apus le-a trecut vremea; acum lumea trebuie s se sprijine, n sfrit, pe regalitii dia Paris, care au pregtit totul pentru o restaurare proxim..." Preedintele nla capul i, cutndu-l pe Morgan cu o privire a crei strlucire glug nu i-o putea umbri pe de-a-ntregul, i spuse: Ei bine, frate, ndjduiesc c dorina ta de adineauri e gata mplinit, iar regalitii din Vendeea i din Sud se vor bucura de meritul devotamentului. Pe urm, aplecndu-i privirea asupra proclamaiei, din care mai rmseser cteva rnduri de citit, urm: "Evreii i-au rstignit regele i, de-atunci, rtcesc prin toat lumea: francezii l-au ghilotinat pe-al lor i se vor mprtia pe toat suprafaa parafatului. Datat n Blankenbourh, la 25 august 1799, ziua srbtoririi anului al aselea a domniei noastre. Semnat: LUDOVIC" Tinerii se uitar unii la alii. Quos vult perdere Jupiter dementat!23 exclam Morgan. Da, zise preedintele, dar cnd cei pe care Jupiter vrea s-i piard reprezint un principiu, trebuie s fie sprijinii nu numai mpotriva lui Jupiter, ci i mpotriva lor nile. Ajax, n mijlocul trsnetelor i fulgerelor, se agase de o stnc i, ridicndu-i pumnul strns mpotriva cerului, strigase: "Voi scpa chiar i fr voia zeilor".
23

Celor pe care Jupiter vrea s-i piard, le ia minile. (lat.)

68

Alexandre Dumas
Pe urm, ntorcndu-se ctre trimisul lui Cadoudal, l ntreb: i la asemenea proclamaie, ce-a rspuns cel ce te-a trimis aici? Aproape cam tot ce-ai rspuns i dumneavoastr. Mi-a spus s vin s v vd i s m informez de la dumneavoastr, dac ai fi hotri s inei piept, orice s-ar ntmpla, chiar i mpotriva regelui nsui. Bineneles, exclam Morgan. Suntem hotri, spuse preedintele. Atunci, rspunse ranul, tot e-n regul. V dau acum numele adevrate ale noilor efi i numele lor de lupt. Generalul v sftuiete s v slujii n scrisorile dumneavoastr ct mai mult cu putin numai de numele lor de lupt. Ct dinspre partea lui, aceeai osteneal i-o d i el, cnd vorbete de domniile-voastre. Ai lista? ntreb preedintele. Nu. S-ar fi putut s fiu arestat i lista mi-ar fi fost luat. Scriei, am s v dictez. Preedintele se aez la mas, lu o pan i scrise sub dictarea ranului vendeian numele urmtoare: "Georges Cadoudal Iehu sau Tigv rotund; Joseph Cadoudal Iuda-Macabeul; Lahaye Saint-Hilaire Davis; Burban-Malabry nfrunt-Moartea; Poulpiquez Mcelregal; Bonfils Drm-stavile; Dampherne Ciupete-rma; Duchayla Coroana; Dupare Cumplitul; La Roche Mithridate; Puisaye Ioan-cel-Blond." Iat succesorii unor alde Charette, Stofflet, Cathcineau, Bonchamp, d'Elbe, la Rochjaquelein i Lescure! Se auzi o voce. Bretonul se ntoarse ctre cel ce tocmai vorbise. De vor pieri ca predecesorii lor, zise el, ce-ai mai dori s le cerei? Aa! Bun rspuns, interveni Morgan, aa c...? Aa c, de ndat ce generalul nostru va avea rspunsul domniilor-voastre, relu ranul, va pune iari mna pe arme. i dac rspunsul nostru ar fi fost negativ?... ntreab o voce. Cu att mai ru pentru domniile-voastre! Rspunse ranul, n orice caz, insurecia era hotrt pe data de 20 octombrie. Ei bine, zise preedintele, datorit nou, generalul va avea cu ce s plteasc prima lun de sold. Unde e chitana dumitale? Iat-o, poftii, rspunse ranul, scond din buzunar o hrtie pe care erau scrise cuvintele de mai jos: "Primit de la fraii notri din miaz-zi i din rsrit, pentru a fi folosit spre binele cauzei, suma de: Georges Cadoudal Generalul ef al armatei regaliste Din Bretania" Suma, dup cum se vede, fusese lsat n alb. tii s scrii? ntreb preedintele. Att ct trebuie ca s umplu cele trei sau patru vorbe ce lipsesc. Ei bine, scrie: "O sut de mii de franci". Bretonul scrise; pe urm, ntinznd hrtia preedintelui, zise: Poftii chitana. Unde-s banii? Apleac-te i ridic sacul ce i st la picioare. n el sunt aizeci de mii de franci. Apoi, adresndu-se unui clugr, ntreb: Monthard, unde-s celelalte patruzeci de mii? Clugrul interpelat se duse s deschid un dulap i scoase un sac mai puin voluminos dect cel pe care-l adusese Morgan, dar care, totui, coninea suma rotund de patruzeci de mii de franci.

69

Conjuraii vol. 1
Iat suma complet, zise clugrul. Acum, amico, fcu preedintele, mnnc i te odihnete. Ai s pleci mine. Sunt ateptat acolo, rspunse vendeeanul. Am s mnnc i-am s dorm pe cal. Cu bine, domnilor. Cerul s v aib n paz! i, ca s ias, se ndrept spre ua pe care intrase. Ateapt, interveni Morgan. Trimisul lui Georges se opri: Noutate pentru noutate, urm Morgan. Spunei generalului Cadoudal c generalul Bonaparte a prsit armata Egiptului, a debarcat alaltieri la Frjus i va fi n trei zile la Paris. tirea mea face ct ale voastre, ce zicei? Cu neputin! Strigar toi clugrii parc ntr-o singur voce. Totui, domnilor, sta e adevrul adevrat. L-am aflat tic la prietenul nostru Leprtre, care l-a vzut schimbnd potalionul cu un ceas nainte de-a se ntlni cu mine la Lyon i care l-a recunoscut. Ce vine s fac n Frana? ntrebar dou sau trei glasuri. Pe cinstea mea, zise Morgan, avem s-aflm noi ntr-o zi, dou. Se vede c nu se ntoarce la Paris ca s stea n umbr. S le duci numaidect tirea asta frailor notri din apus, spuse preedintele ranului vendeean. Mai adineauri te opream, acum eu te ndemn, zicndu-i: "Du-te"! ranul salut i iei. Preedintele atept pn ce se nchise ua dup el. Domnilor, zise el, vestea pe care tocmai ne-a adus-o acum fratele Morgan este att de grav, nct a propune o msur special. Care? ntrebar ntr-un singur glas confraii lui Iehu. Unul dintre noi, desemnat prin tragere la sori, s plece la Paris i, prin cifrul stabilit, s ne in la curent cu tot ce se va petrece acolo. De acord, rspunser ei. n cazul acesta, urm preedintele, s ne scriem cele treisprezece nume, fiecare peal su, pe cte o bucat de hrtie. S le punem ntr-o plrie i, cel al crui nume va iei primul, va pleca numaidect. Tinerii, ntr-o micare unanim, se apropiar de mas, i scriser numele pe nite ptrate de hrtie, pe care le rsucir i le puser ntr-o plrie. Cel mai tnr fu chemat s fie reprezentantul hazardului. El scoase unul din micile suluri de hrtie i-l nmn preedintelui, care-l desfcu. Morgan, zise preedintele. Ce instruciuni mi dai? ntreb tnrul. S nu uii, rspunse preedintele cu un ton solemn cruia bolile mnstirii i adugau o mreie suprem, c te numeti baronul de Sainte-Hermine, c tatl dumitale a fost ghilotinat n piaa Revoluiei i c fratele dumitale a fost ucis n armata lui Cond. Nobleea oblig: iat instruciunile dumitale. i n rest? ntreb iari tnrul. n rest ne bizuim pe regalismul i lealitatea dumitale. Atunci, prieteni dragi, ngduii-mi s-mi iau rmas bun de la voi chiar n clipa de fa. A vrea s fiu pe drumul spre Paris nainte de-a se face ziu i mai am de fcut naintea plecrii o vizit pe care n-o pot amna. Pleac! i spuse preedintele, desfcndu-i braele ca s-l cuprind. Te mbriez n numele tuturor frailor. Altuia i-a spune "Fii curajos, struitor, energic". ie n-am s-i mai spun dect: "Fi cu bgare de seam"! Tnrul primi mbriarea freasc, i salut cu un surs pe ceilali prieteni, schimb cte-o strngere de mn cu doi sau trei dintre ei, se nvlui n mantie, i ndes plria pe cap i iei.

70

Alexandre Dumas

Capitolul IX

Romeo i Julieta

Prevzndu-se o plecare imediat, calul lui Morgan, dup ce fusese splat, buumat, uscat, primise raia dubl de ovz i fusese din nou neuat i pus la fru. Tnrul n-avu dect a-l cere i a-l ncleca. De-abia se vzu n a i poarta se deschise ca prin minune. Calul se repezi afar, necheznd i galopnd, de parc uitase de prima-i curs i era gata s nghit o a doua. La poarta mnstirii, Morgan rmase o clip n cumpn, ca s tie de-o va coti la dreapta sau la stnga. n sfrit, o apuc spre dreapta, urm un timp crarea ce duce de la Bourg la Seillon, se repezi a doua oar la dreapta, dar peste cmpie, se nfund ntr-un din de pdure pe care-l ntlnise n drumul su, iei ndat de partea cealalt a pdurii, ajunse la drumul mare dinspre Pont-d'Ain, pe care merse aproape jumtate de leghe i nu se mai opri pn la un grup de case care astzi e cunoscut sub numele de Casa Paznicilor. Una dintre case avea ca firm un mnunchi de vsc ce arta c-i o halt dintre cele rneti, la care drumeii se opresc s bea i s-i recapete puterile odihnindu-se o clip mai nainte de a-i urma lung i obositoarea cale a vieii. Aa cum fcuse i la poarta mnstirii, Morgan se opri, scoase un pistol de la oblnc i se sluji de mner ca de-un ciocan. Numai c, dup toate probabilitile, oamenii cumsecade ce locuiau n umilul han nefiind conspiratori, rspunsul la chemarea cltorului s-a lsat ateptat mai mult timp ca la mnstire. n sfrit se auzi pasul rndaului de la grajd, ngreuiat de saboi. Poarta scrii i brbatul care o deschise, vznd un clre ce inea un pistol n mn, se pregti instinctiv s-o nchid la loc. Pataut, eu sunt, zise tnrul, nu te teme. Ah! Ce-i drept, fcu ranul, dumneavoastr suntei, domnule Charles. Vai! Nici numi mai este fric. Dar, tii, cum spunea domnul printe pe vremea cnd mal exista un dumnezeu, prudena e mama siguranei. Da, Pataut, aa-i, ncuviin tnrul desclecnd i strecurnd o moned de argint n mna rndaului, dar fii pe pace, bunul Dumnezeu are s se-ntoarc i, prin urmare i domnul printe. Vai, dac-i pe-aceia, exclam omul nostru, se vede bine c nu mai e nimeni pe-acolo pe sus, dup cum merg toate. Oare o mai ine nc mult aa, domnule Charles? Pataut, i fgduiesc c am s fac tot ce pot ca s nu-i pierzi prea tare rbdarea, pe cuvntul meu! i cu sunt tot att de grbit ca i tine. De-aceea te-a ruga s nu te culci, drag Pataut. Vai! Doar tii prea bine, domnule, c atunci cnd venii dumneavoastr mi-a intrat n obicei s nu m culc. Iar ct despre cal... Ei asta-i! Schimbai n fiecare zi calul? nainte de ultima dat aveai un roib, ultima dat aveai unul vineiu ptat cu alb i acum avei unul negru. Da, sunt din fire nestatornic. Ct despre cal, dup cum ncepusei tu, afl, drag Pataut, c n-are nevoie de nimic i n-ai alt treab cu el dect s-i scoi cpstrul. Las-i cu aua pe el... Stai! Pune pistolul sta n oblnc i pstreaz-mi-le tu pe celelalte dou. i tnrul le desfcu pe cele vrte n cingtoare i le ddu rndaului de la grajd. Iaca, bine! Fcu el rznd. Dar tiu c-avei la pistoale, nu glum! tii, Paiaut, se spune c drumurile nu sunt sigure. Na! Cred i eu c nu sunt sigure! Trim n plin jaf, domnule Charles. Nu mai departe dect sptmna trecut n-a fost oprit i prdat diligena de Geneva la Bourg? Ei! exclam Morgan. i cine-i acuzat de jaf? Vai! E-o nzdrvnie curat. nchipuii-v c se spune car fi soii lui Isus. V nchipuii doar c n-am putut crede nici o iot. Pi, cine-s soii lui Isus de nu apostolii?

71

Conjuraii vol. 1
ntr-adevr, rspunse Morgan cu venicul sau surs de voie bun, nici eu nu vd c-ar fi alii. Bine! urm Pataut, s-nvinuieti pe cei doisprezece apostoli c prad diligentele, doar att mai lipsea! Ah! V-o spun eu, domnule Charles, trim ntr-o vreme n care nu se mai respect nimic. i, tot scuturnd din cap ca un mizantrop dezgustat, de nu de via, cel puin de oameni, Pataut mn calul la grajd. Ct despre Morgan, el i privi pre de cteva clipe pe Pataut nfundndu-se n adncurile curii i n ntunericul grajdurilor, apoi, ocolind gardul viu ce mprejmuia grdina, cobor spre un plc mare de copaci ale cror cretete impuntoare se nlau i se profilau pe ntunericul nopii cu majestatea lucrurilor neclintite, umbrind o proprietate mic i fermectoare, ce purta prin mprejurimi numele pompos de Castelul Negrelor-Fntni. Cnd Morgan ajunse la zidul castelului tocmai btea ceasul n clopotnia bisericii din satul Momagnat. Tnrul ciuli urechea la dangtul ce trecea vibrnd prin vzduhul linitii i tacul ai nopii de toamna i numr unsprezece bti. Multe lucruri, dup cum se vede, se petrecuser n dou ceasuri. Morgan mai fcu civa pai, cercet zidul prnd c umbl dup un loc cunoscut, apoi, dup ce gsi locul, vri vrful botinei n mbuctura dintre dou pietre, i fcu vnt ca un brbat ce ncalec, se apuc cu mna de coama zidului, cu-n al doilea avnt ajunse clare pe zid i, iute ca fulgerul, se ls s cad de partea cealalt. Toate acestea se fcur cu atta iueal, pricepere i uurin c, dac cineva ar fi trecut din ntmplare pe-acolo n clipa aceea, ar fi putut crede c e victima unei nchipuiri. Aa cum fcuse de-o parte a zidului, Morgan se opri i ascult i de cealalt parte, n timp ce ochiu-i cerceta, pe ct era cu putin, adncurile plcului de pdure prin bezna ntunecat de frunziul plopilor piramidali i al celor tremurtori. Totul prea pustiu i tcut. Morgan se ncumet s-i urmeze drumul. Spunem se ncumet, pentru c de cnd se apropiase de castelul Negrelor-Fntni se vdea n toat nfiarea tnrului o sfiiciune i o ovial att de puin obinuite firii sale nct era evident c dac avea de data asta temeri, apoi temerile lui nu erau numai pentru el singur. Ajunse la captul pdurii, lund aceleai msuri de precauie. Pind pe o peluz la marginea creia se nla micul castel se opri i cercet faada cldirii. O singur fereastr era luminat din cele dousprezece ferestre care strpungeau faada castelului pe toate cele trei etaje ale sale. Fereastra aceea se afla la primul etaj, la colul cldirii. Un balcona acoperit n ntregime de vi slbatic, ce se cra de-a lungul zidului, sencolcea n jurul zbrelelor n form de crengi de fier i cdea iari n ghirlande, ieea de sub fereastr i domina grdina. n amndou laturile ferestrei, aezai chiar pe balcon, arbuti cu frunza lat se nlau din ciubere i artau ca un leagn de verdea deasupra corniei. O jaluzea ce se ridica i se lsa n jos cu ajutorul unor nururi putea izola fereastra de balcon, izolare ce nceta dup bunul plac. Prin crpturile jaluzelei vzuse Morgan lumina. Prima pornire a tnrului fu s treac peste peluz n linie dreapt, dar i de data asta temerile despre care am vorbit l oprir. O alee de tei mergea de-a lungul zidului i ducea la cldire. Fcu un ocol i o apuc pe sub bolta ntunecat i stufoas. Apoi, ajuns la captul aleii, trecu repede ca o cprioar nspimntata peste spaiul descoperit i se gsi la temelia pereilor, n umbra deas aruncat de masivul de ziduri.

72

Alexandre Dumas
Se trase civa pai ndrt, cu privirile intuite pe fereastr, dar n aa fel nct s nu ias din umbr. Pe urm, ajuns n punctul socotit de el, btu de trei ori din palme. La semnalul de mai sus, o umbr se repezi din fundul ncperii i veni, plin de graii, unduind, aproape transparenta, de se lipi de fereastr. Morgan repet semnalul. Fereastra se deschise numaidect, jaluzeaua se ridic i o fat ncnttoare, n halat de noapte, cu prul blond curgndu-i n uvie pe umeri, se art n cadrul de verdea. Tnrul ntinse braele ctre cea ale crei brae erau ntinse spre el i dou nume, mai curnd dou strigte pornite din inim, se ncruciar venind unul ctre cellalt. Charles! Amlie! Apoi, tnrul se repezi spre zid, se ag de tulpinile viei slbatice, de zgrunurii de piatr, de colurile cornielor i, ntr-o clip, se afl pe balcon. Ce-i putur spune atunci cei doi tineri frumoi nu mai fu dect un murmur de dragoste rtcit ntr-o mbriare ce nu se mai sfrea. Dar, cu o blnd strdanie, tnrul, cu un bra trase ncetior fata n ncpere, n timp ce cu cellalt bra ddu drumul nururilor de la jaluzea, ce se prbui zgomotos la pmnt, n spatele lor. n dosul jaluzelei fereastra se nchise. Pe urm lumina se stinse i toat faada castelului Negrelor-Fntni se cufund n ntuneric. Aproape de-un sfert de or dura ntunericul acela, cnd se auzi uruitul unui vehicul pe drumul ce ducea din oseaua dinspre Pont-Ain ctre intrarea castelului. Pe urm, zgomotul ncet. Nu mai rmnea ndoial c trsura se oprise tocmai n faa intrrii zbrelite.

Capitolul X

Familia lui Roland

Trsura caro se oprise la poart era cea ce l aducea iari n snul familiei pe Roland, nsoit de sir John. Sosirea lui era att de puin ateptat nct, dup cum am spus, toate luminile casei erau stinse, toate ferestrele zceau n ntuneric, chiar i cea a Amliei. Surugiul de la vreo cinci sute de pai ncepuse s plesneasc din bici cu nverunare, dar pocnetele biciului nu ajungeau s detepte nite provinciali din somnul lor cel dinii. De ndat ce se opri vehiculul, Roland deschise portiera, sri jos fr s mai pun piciorul pe scri i se prinse de cordonul clopoelului de serviciu. Totul dur vreo cinci minute, n timpul crora, dup fiecare sunat, Roland se ntorcea la trsura zicnd: Nu v pierdei rbdarea, sir John. n sfrit se deschise o fereastr i o voce de copil, dar hotrt, strig: Cine sun aa? Ah! Tu eti, micuul meu Edouard, zise Roland, hai, deschide repede! Biatul se trase napoi cu un strigt de bucurie i se fcu nevzut. Dar n acelai timp i se auzi vocea ce striga pe coridor. Mam, scoal-te, e Roland... Surioar, trezete-te, fratele ce! Mare. Apoi, numai n cmu i cu nite papuci, se repezi pe treptele scrii, strignd: Nu-i pierde rbdarea, Roland, iat-m! Vin acum!

73

Conjuraii vol. 1
Dup o clip se auzi cheia scrnind n broasc i zvoarele alunecnd din urechile ncuietorilor. Apoi, o artare alb se ivi pe peron i mai mult zbur dect alerg ctre poarta zbrelit care, dup o clip, scrii i ea din balamale i se deschise. Copilul sri de gtul lui Roland i rmase aa spnzurat. Vai! Frate, frate strig el mbrindu-l pe tnrul nostru, rznd i plngnd n aceiai timp. Ah! Frioare Roland ce mulumit va fi mama! i la fel i Amlie. Toat lumea e bine sntoasa, numai cu sunt cel mai bolnav... ah! Afar de Michel. tii, grdinarul, i-a scrintit piciorul. Dar de ce nu eti n hain militar?... Vai! Ce urt eti ca burghez! Vii din Egipt. Mi-ai adus pistoale ferecate n argint i o sabie frumoas. ncovoiat? Nu! Ei bine, nu mai eti drgu i nu vreau s te mai mbriez. Dar nu, nu, hai, nu te teme, eu tot te iubesc! i copilul l nbuea pe fratele su cel mare cu srutrile i-l mpovra cu ntrebrile. Englezul, rmas n trsur, privea, cu capul aplecat spre portier i surdea. n toiul acelor dezmierdri freti, izbucni un glas de femeie. Un glas de mam! Unde-i Roland al meu, fiul meu drag? ntreb doamna de Montrevel, cu o voce ptruns att de puternic de emoia bucuriei, nct prea aproape sugrumat de durere. Unde-i? S fie oare adevrat c s-a ntors? S fie oare adevrat c nu-i prizonier? C n-a murit? S fie oare adevrat c triete? Copilul, la auzul vocii aceleia, alunec ca un arpe din braele fratelui su, czu n picioare pe iarb i ca mpins de un resort, se repezi spre maic-sa. Pe aici, mam, pe aici! Spuse el, trnd-o dup sine pe maic-sa pe jumtate mbrcat, spre Roland. La vederea mamei sale, Roland nu se mai putu stpni. Simi cum i se topete soiul acela de sloi de ghea ce prea mpietrit n pieptul lui. Inima i btu ca cea a altuia. - Ah! strig el, am fost ntr-adevr nerecunosctor fa de Dumnezeu cnd vd c viaa mi mai pstreaz asemenea bucurii! i se arunc de gtul doamnei de Montrevel hohotind de plns din rsputeri, fr s-i mai aduc aminte de sir John care i el, simea cum i se topete Indiferena englezeasc. ii tergea pe tcute lacrimile care i se scurgeau pe obraz i veneau s-i umezeasc zmbetul. Copilul, mama i Roland ntruchipau cu tot farmecul duioia i afeciunea dintr-o dat, micuul Edouard, ca o frunz luat de vnt, se desfcu din grup, strignd. i sora Amlie unde-i oare? Pe urm se repezi spre cas, repetnd: Sor Amlie, deteapt-te! Scoal-te! D fuga! i se auzir izbituri de picioare i lovituri de pumni care rsunau ntr-o u. Se fcu dup aceea o tcere adnc. Apoi, aproape ndat, micul Edouard fu auzit strignd: Ajutor, mam! Ajutor, frate Roland! I s-a fcut ru Amliei. Doamna de Montrevel mpreun cu fiul ei fugir ntr-un suflet n cas. Sir John, ca turist ncercat ce era, avnd lanete ntr-o trus i-un flacon de sruri n buzunar, cobor din trsur i, dnd ascultare unui prim imbold, se duse pn pe peronul cldirii. Acolo se opri, gndindu-se c nu fusese prezentat, formalitate atotputernic pentru un englez. Dar, de altfel, n aceeai clip cea naintea creia se ducea i iei n cale. La vacarmul pe care-l fcea la u fratele ei, Amlie apruse n sfrit pe palierul scrii, dar, fr ndoial, tulburarea care-o cuprinse la vestea ntoarcerii lui Roland fu prea puternic i, dup ce cobor cteva trepte cu un pas aproape automat i fcu o sforare violent ca s se stpneasc, scoase un suspin i, ca o floare ce se ofilete, sau ca o ramur ce se apleac, sau ca un vl ce flutur, czu jos sau mai curnd se lungi pe scar. Atunci ipase biatul.

74

Alexandre Dumas
Dar, la strigtul biatului Amlie i regsise de nu puterea, cel puin voina. Ea se scul i ngaim: "Taci Edouard, pentru numele lui dumnezeu! Iat-m l" se ag cu o mn de rampa scrii i, sprijinindu-se cu cealalt de copil, continu s coboare treptele. Pe ultima treapt se ntlni cu maic-sa i cu fratele ei. Atunci, cu o micare violent, aproape disperat, i arunc braele n jurul gtului lui Roland, strignd: Frate, frioare! Apoi Roland simi c fata se las mai greu pe umrul su i exclamnd: "I-e ru, aer! Aer!" o duse cu el ctre peron. Astfel sir John avu sub ochi un nou grup, att de diferit de cei dinti. Simind aerul, Amlie respir adnc i ridic ncet capul. n clipa aceea luna, n toat splendoarea ei, se lepd de-un nour ce-o ntuneca i-i rspndi lumina pe chipul Amliei, tot att de palid ca i ca. Sir John scoase un strigt de admiraie. nc nu mai vzuse statuie de marmur att de perfect ca marmura aceea vie pe care o avea sub ochi. Trebuie s spunem c Amlie era minunat de frumoas vzut astfel. mbrcat ntr-un halat lung din batist, care contura formele unui trup modelat dup cel al anticei Polymnia, cu capu-i palid, uor aplecat pe umrul fratelui ei, cu prui lung, de un blond ca aurul, czndu-i pe nite umeri albi ca zpada, cu brau-i aruncat pe dup gtul maic-si, ce lsa s-atrne pe alul rou, n care era nvelit doamna de Montrevel, o mn de albastru btnd n roz, cam aa se arta sora lui Roland privirilor lui sir John. La strigtul de admiraie pe care-l scoase englezul, Roland i aminti de el c era acolo i doamna de Montrevel i observ i ea prezena. Ct despre biat, uimit c-l vede pe strinul acela n casa lor, cobor repede peronul i, rmnnd singur pe treapta a treia, nu c s-ar fi temut c se apropie mai tare, dar ca s rmn la nlimea celui pe care avea s-l someze, l ntreb pe sir John: Cine suntei dumneavoastr, domnule? i ce cutai aici? Edouard, micuule, i rspunse sir John, sunt un prieten al fratelui tu i vin s-i aduc pistoalele ferecate n argint i sabia ncovoiat pe care i le fgduise. Unde-s? ntreb copilul. O! Rspunse sir John, sunt n Anglia i e nevoie numai de timpul necesar venirii lor aici, dar iat, fratele tu mai mare rspunde pentru mine i el i va spune c sunt un om de cuvnt. Da, Edouard, da, spuse atunci Roland. Dac milord i le fgduiete, ai s le ai! Pe urm, ntorcndu-se ctre doamna de Montrevel i ctre sora sa zise: Iart-m, mam, iart-m, Amlie, sau, mai curmei, cerei-v voi iertare cum vei ti de la milord. Ai izbutit s facei din mine un om ngrozitor de nerecunosctor. Pe urm, ducndu-se la sir John i apucndu-l de mn: Mam, urm Roland, milord a gsit mijlocul, din prima zi cnd m-a vzut, de prima dat cnd m-a ntlnit, s-mi fac un serviciu nemainchipuit. tiu c tu nu uii asemenea lucruri. Ndjduiesc aadar c vei binevoi s ii minte ca sir John e unul dintre cei mai buni prieteni ai ti i el are s-i dea o dovad repetnd dup mine c primete s se plictiseasc cincisprezece zile sau trei sptmni cu noi. Doamn, zise sir John, ngduii-mi dimpotriv s nu repet nicidecum cuvintele prietenului meu Roland. Nu cincisprezece zile, nu trei sptmni a vrea s petrec n snul familiei domniei-voastre, ci viaa mea ntreag! Doamna de Montrevel cobor peronul i n ntinse lui sir John o mn pe care acesta o srut cu o curtoazie cu desvrire franuzeasc. Milord, zise ea, casa noastr e i casa domniei-voastre. Ziua n care ai ptruns n ea e o zi de bucurie. Ziua n care o vei prsi va fi o zi de prere de ru i de tristee. Sir John se ntoarse ctre Amlie care, ruinat de a se arta aa de rvit n faa unui strin, i aduna n jurul gtului faldurile halatului.

75

Conjuraii vol. 1
V vorbesc n numele meu i n numele fiicei mele, prea emoionat nc de ntoarcerea neateptat a fratelui ei ca s v ntmpine i ea, aa cum o va face peste cteva clipe, urm doamna de Montrevel venind n ajutorul Amliei. Sora mea, interveni Roland, va ngdui prietenului meu, sir John, s-i srute mna i el va primi, sunt ncredinat, felul acesta de a i se ura bun sosit. Amlie ngim cteva cuvinte, ridic ncetior braul i-i ntinse mna spre sir John cu un surs aproape dureros. Englezul lu mna Amliei dar, simind c mna ei era rece ca gheaa i tremura, n loc s-o duc la buze, exclam: Roland, vd c sora dumitale nu se simte deloc bine. S nu ne ngrijim n seara asta dect de sntatea ei. Sunt ntr-o mic msur i medic i, dac va binevoi s primeasc s schimbe favoarea pe care era gata s mi-o acorde n cea de a-mi ngdui s-i iau pulsul, i voi fi tot att de recunosctor dar, ca i cum s-ar fi temut s nu se ghiceasc pricina indispoziiei sale, Amlie i trase brusc mna, spunnd: Ba nu, milord se neal. Bucuria nu mbolnvete i numai bucuria de a-mi revedea fratele mi-a pricinuit o indispoziie de o clip, care a i trecut, Apoi, ntorcndu-se ctre doamna de Montrevel, urm a spune, cu un accent pripit, aproape febril: Mama, uitm c domnii sosesc dintr-o cltorie lung, c de la Lyon n-au pus probabil nimic n gur i c, dac Roland mai are nc tot pofta aceea de mncare pe care i-o tim, n-are s se supere pe mine s te las s-i faci lui i lui milord onorurile casei, gndinduse c sunt preocupat de mruniuri gospodreti, prea puin poetice, dar att de preuite de dnsul. i, lsnd de-adevrat pe maic-sa s fac onorurile casei, Amlie intr n castel ca s detepte slujnicele i feciorul, lsnd n acelai timp n sufletul lui sir John soiul acela de amintire feeric pe care ar lsa-o n sufletul unui turist ce coboar pe malurile Rinului apariia ondinei Loreley, stnd n picioare pe stnca ei, cu lira n mn i lsnd s-i fluture n vntul nopii aurul fluid al prului! n timpul acesta, Morgan, nclecnd iari, o apuc n galopul cel mare pe drumul mnstirii, se opri n faa porii, scoase un carnet din buzunar i scrise pe o foaie din carnetul acela cteva rnduri cu creionul, apoi rsuci foaia i o trecu de partea cealalt prin gaura broatei de la u, fr a mai pierde timpul desclecnd de pe cal. Iat cele trei rnduri pe care le scrisese: "Ludovic de Montrevel, aghiotantul generalului Bonaparte, a sosit n noaptea asta la castelul Negrelor-Fntni. Confrai ai lui Iehu, fii cu ochii n patru!" Dar, prevenindu-i prietenii s se pzeasc de Ludovic de Montrevel, Morgan fcu semnul unei cruci deasupra numelui acestuia, ceea ce voia s spun c, orice s-ar fi ntmplat, s nu cumva s se ating de tnrul ofier. Orice confrate al lui Iehu avea dreptul s ocroteasc un prieten, fr s fi trebuit s dea socoteal de motivele ce-l fceau s procedeze astfel. Morgan se slujea de privilegiul su. l ocrotea pe fratele Amliei.

Capitolul XI

Castelul Negrelor-Fntni

76

Alexandre Dumas
Castelul Negrelor-Fntni, unde tocmai am nsoit dou dintre personajele principale ale povestirii de fa, se nla pe una dintre cele mai frumoase aezri a vii pe care e situat oraul Bourg. Parcul su, de vreo cinci-ase pogoane, plantat cu arbori centenari, era nconjurat din trei pri de ziduri de gresie, care ncadrau n fa, pe toat limea, un grilaj frumos din fier meteugit cu ciocanul, mpodobit de pe vremea i n stilul lui Ludovic al XV-lea; pe latura a patra era hotrnicit de ruorul La Reyssouse, pria fermector care-i are izvoarele la Journaud, adic la poalele primelor povrniuri din munii Jura i care, ndreptndu-se din nou nspre nord, cu un curs aproape nesimit, merge de se vars n Sane, la podul Fleurville, n faa localitii Pont-de-Vaux, patria lui Joubert care, cu o lun mai nainte de epoca n care am ajuns, fusese tocmai ucis n btlia fatal de la Novi. Peste ruorul Reyssouse, pe malurile sale, se ntindeau la dreapta i la stnga castelului Negrelor-Fntni satele Montagnat i Saint-Just, dominate de localitatea Ceyzriat. n spatele acestei ultime aezri se desenau siluetele graioase ale lanului de coline Jura, peste creasta crora se desluesc vrfurile albstrui ale munilor Bugey, care parc se nal ca s priveasc plini de curiozitate, peste umerii frailor lor cei mici, ce se petrece pe valea rului in. n faa unei att de ncnttoare priveliti se detept sir John. Poate pentru ntia oar n via, morocnosul i tcutul englez surdea naturii. I se prea c e ntr-una din frumoasele vi ale Thesaliei, preamrit de Virgil, sau pe linititele maluri ale ruorului Lignon, cntate de d'Urf24, a crui cas natal, orice ar spune biografii, cdea n ruin la trei sferturi de leghe de castelul Negrelor-Fntni. Fu trezit din meditaie de trei ciocnituri uoare n u. Roland, gazda lui, venea s afle cum i petrecuse noaptea. l gsi radios ca soarele care i fcea de joac n frunzele castanilor i cele ale teilor nglbenite de pe acum. Oh! Oh! Sir John, zise Roland, ngduie-mi s te felicit: m-ateptam s gsesc un om amrt ca bieii aceia da clugri cu sutanele lor lungi i albe care m speriau att de tare cnd eram copil, cu toate c, la drept vorbind, nu m-am lsat niciodat cu uurin prad spaimei; i dimpotriv, n mijlocul tristei noastre luni a lui octombrie te gsesc surznd ca o diminea de mai. Roland, scumpul meu, rspunse sir John, eu sunt de felul meu aproape orfan; mi-am pierdut mama n ziua n care m-am nscut; iar pe tata, cnd eram de doisprezece ani. La vrsta la care copiii sunt trimii n colegii, eu eram stpnul unei averi de mai bine de un milion venit. Dar eram singur pe lume. Fr s iubesc pe nimenea, fr s fiu iubit de nimenea. Bucuriile dulci ale vieii de familie mi sunt aadar cu desvrire necunoscute. De la doisprezece la optsprezece ani am nvat la Universitatea din Cambridge. Firea mea tcut, poate puin cam mndr, m-a ndeprtat de colegii mei, izolndu-m n mijlocul lor. La optsprezece ani pornii n cltorii. O! Dumneata Roland, cltor narmat, ce strbai lumea n umbra drapelului domniei-tale, ceea ce nseamn la umbra patriei domniei-tale, care guti n fiecare zi emoiile luptei i trufia gloriei, habar nu ai ce lucru jalnic nseamn s strbai oraele, provinciile, statele, regatele, ca s vizitezi pur i simplu ici o biseric, dincolo un castel. S si din pat la patru dimineaa la chemarea cluzei nemiloas, ca s vezi cum rsare soarele pe nlimile muntelui Righi, sau a vulcanului Etna. Nu tii censeamn s treci, ca o fantom i ea moart, printre umbrele vii pe care-i numim oameni. S nu tii unde s te opreti, s n-ai un pmnt n care s prinzi rdcini, nici un bra pe care s te sprijini, nici un suflet n care s-i reveri sufletul tu! Ei bine! Ieri sear, Roland, dragul meu, dintr-o dat, golul din viaa mea s-a umplut. Am trit n pielea dumitale. Bucuriile pe care lc caut, le-am vzut cum le ncercai. Familia pe care n-o cunosc, am vzuto desfurndu-se nfloritoare n jurul dumitale. Privindu-i mama, mi-am spus: "Maic-mea era la fel, sunt sigur". Privindu-i surioara, mi-am zis: "De-a fi avut o sor, n-a fi dorit s fie altfel", mbrindu-i friorul, mi-am spus c a fi putut oricum s am un copil de vrsta
24

Honore d'Urf (1567-1625), scriitor francez, nscut la Marsilia, autorul romanului Astre. (n. t.).

77

Conjuraii vol. 1
lui i s las astfel ceva dup mine n lumea asta. Pe ct vreme, cu firea pe care mi-o tiu, voi muri aa cum am trit, trist i posac cu ceilali i stul de mine. Vai! Ce fericit eti, Roland! Ai familia, ai gloria, eti tnr i eti... ceea ce nu stric nici unui brbat... eti biat frumos. Nici o bucurie nu-i lipsete, de nici o fericire nu eti lipsit. i-o repet, Roland, dragul meu, eti un om fericii, foarte fericit. Fie! Fcu Roland, dar ai uitat anevrismul meu, milord. Sir John se uit la tnrul din faa lui cu un aer de nencredere. De fapt, Roland prea c se bucur de o sntate de fier. Pe anevrismul dumitale i dau un milion rent, Roland, i rspunse lordul Tanlay, cu un sentiment de adnc tristee, cu condiia ca, mpreun cu anevrismul, s-mi dai mama ce plnge de bucurie c te revede, sora creia i se face ru de fericire c te-ai ntors, copilul ce-i atrna de gt ca un fruct crud i frumos prins de-un pom tnr i frumos. Cu condiia ca, pe lng cele de mai sus, s-mi mai dai castelul sta cu umbre rcoroase, cu malurile nverzite i nflorite, deprtrile albstrui, pe care albesc ca nite crduri de lebede sate frumoase, cu clopotniele ce-i revars dangtele. Anevrismul dumitale, Roland, cu moartea n trei ani, n doi, ntr-un an, poftim n ase luni, dar acele ase luni din viaa dumitale att de plin, att de nsufleit, de dulce, de primejduit, de glorioas! i m-a socoti un om fericit. Roland izbucni n rs, rsul acela nervos ce-i era caracteristic. Ei! zise el, iat-l bineneles, pe turist, pe cltorul uuratic, pe jidovul rtcitor al civilizaiei care, neoprindu-se nicieri, nu poate preui nimic, nu poate adnci nimic, judec tot lucrul dup impresia pe care i-o face i zice, fr s deschid ua cabanelor n care stau nchii nebunii aceia pe care-i numim oameni. ndrtul zidului acestuia lumea e fericit! Ei, scumpul meu milord, vezi desigur ruorul acela fermector, nu-i aa? Ierburile acelea frumoase smluite de flori, satele acelea drglae? S-ar zice c-i pacea, nevinovia, nfrirea ntruchipat, c e secolul lui Saturn, evul de aur, Edenul, paradisul. i totui, tot ce vezi e plin de oameni ce se mcelresc. Junglele Calcutei, stufiurile Bengalului nu. Sunt locuite nici pe departe de tigri mai feroce nici de pantere mai crude dect satele acelea drglae, peluzele astea rcoroase, sau dect malurile fermectorului ruor. Dup ce-au fcut ceremonia funebr bunului, marelui, nemuritorului Marat, pe care au ncheiat-o, slav Domnului, aruncndu-l la groapa de gunoaie ca pe un strv ce era i ce fusese chiar de cnd e lumea; dup ce-au fcut ceremonia funebr la care fiecare i aducea o urn n care i vrsa toate lacrimile trupului, iat c bunii notri ceteni ai Bourg-ului, blnzii notri locuitori ai provinciei Bresse, cresctorii notri de pui ngrai au gsit de cuviin c republicanii, cu toii, nu erau dect nite asasini i i-au ucis cu gloata, ca s-i pedepseasc pentru cusurul mrav pe care-l are tot omul slbatic ca i cel civilizat, de ai ucide aproapele. Te ndoieti? Nu crezi? Oh, scumpul meu milord, de eti curios, pe drumul dinspre Lons-le-Saulnier, i se va arta, locul unde, acum ase luni abia, s-a pus la cale un masacru ce i-ar ntoarce stomacul pe dos i celui mai feroce spadasin de pe cmpurile noastre de lupt. nchipuie-i o cru ncrcat cu arestai, ce era mnat la Lons-le-Saulnier, o cru cu loitre pe laturi, o crua din cele uriae pe care sunt dui vieii la tiere. n crua aceea, vreo treizeci de oameni a cror crim fusese o exaltare nebuneasc de gnduri i vorbe amenintoare, toi din ceat legai burduf, cu capetele spnzurndu-le, pline de cucuie din pricina hopurilor, cu piepturile gfind de sete, de disperare, de spaim. Nite nenorocii care n-aveau a beneficia mcar ca-n timpul lui Nero i a lui Commodius de lupt n aren, de discuia cu moartea, dar cu minile narmate pe care mcelul i surprinde neputincioi i nemicai, ce sunt sfiai n lanuri i lovii nu numai ct mai au via n ei, ci pn-n adncul morii, pe trupul crora cnd n trupurile acelea inimile ncetaser s mai bat pe trupurile crora, ziceam, mciuca rsun surd i sec, strivind crnurile i zdrobind ciolanele, iar femeile privind tihnite i bucuroase asemenea mcel, ridicndu-i deasupra capetelor copii ce bteau din palme; monegi ce n-ar fi trebuit s gndeasc dect la o moarte cretineasc i care prin strigtele i instigrile lor contribuiau

78

Alexandre Dumas
s le fac nenorociilor acelora o moarte mai cumplit; i, n mijlocul btrnilor acelora, un septuagenar, mic de statur, foarte cochet, bine pudrat, scuturndu-i cu bobrnace jaboul de dantel de cel mai mic fir de praf, prinzndu-i tabacul spaniol dintr-o tabacher de aur cu un cifru n diamante, sugndu-i pastilele de ambrozie dintr-o bombonier de Svres ce ia fost dat de doamna du Barry, bombonier mpodobit cu portretul donatoarei, septuagenarul acela vezi tabloul, scumpul meu milord, nu-i aa? Septuagenarul acela opind cu pantofi decoltai pe trupurile acelea din care nu mai rmsese dect o saltea de carne omeneasc i trudindu-i braul mpuinat de vrsta ca s loveasc cu-n bastona de bambus cu mciulia de argint aurit cadavrele ce nu-i preau destul de moarte, ndeajuns de pislogite... Puah! Scumpul meu milord, am vzut cu ochii mei Montebello, am vzut Arcole, am vzut Rivoli, am vzut piramidele. Credeam c n-am s vd ceva mai crncen, mai teribil. Ei, simpla povestire a mamei, ieri, dup ce-ai intrat n camer, mi-a fcut prul mciuc. Pe cuvntul meu! Vezi cum se explic spasmele bietei mele surioare, tot att de limpede cum anevrismul meu mi le explic pe ale mele. Sir John l privea i-l ascult pe Roland cu uimirea ciudat pe care i-o pricinuiau totdeauna ieirile mizantropice ale tnrului su prieten. ntr-adevr, Roland prea czut n cursa convorbirii ca s se repead asupra omenirii la cel mai mic prilej ce i-ar fi ieit n cale. i ddu seama de sentimentul pe care-l strecurase n sufletul lui sir John i schimb tonul cu desvrire, nlocuind vehemena mizantropic cu gluma amar, zise: E-adevrat, c, lsndu-l la o parte pe minunatul aristocrat care isprvea ceea ce ncepuser clii i care i muia iari n snge tocurile roii decolorate, oamenii care se dedau la asemenea execuii sunt de spe proast, burghezi i mitocani, cum spuneau strmoii notri vorbind despre cei ce-i hrneau. Nobilii fac aa ceva cu mai mult elegan. Ai vzut, de altfel, ce s-a petrecut la Avignon. Dac i s-ar povesti asemenea fapt, n-ai crede-o nu-i aa? Domnii aceia ce jeluiesc diligentele se cred nemaipomenit de delicai; au dou fee, fr a mai pune la socoteal masca sunt cnd de soiul unui Cartouche25 sau al unui Mandrin26, cnd de soiul unui Amadis27, sau al unui Galaor28. Se povestesc ntmplri fabuloase cu asemenea eroi de drumul mare. Mama mi spunea ieri c s-a aflat de un anume Laurent nelegi desigur, scumpe milord, c Laurent e o porecl de rzboi, menit s ascund numele adevrat, aa cum masca acoper obrazul aadar, s-a aflat c un anume Laurent ntrunea toate calitile eroului de romane, toate "mplinirile", cum zicei voi, englezii, care, sub pretext c ai fost normanzi altdat, ngduii din timp n timp s ne mbogii limba cu cte o expresie pitoreasc, cu cte-un cuvnt cu care prostituata cerea de poman savanilor notri, ce se fereau s i-o dea. Sus zisul Laurent era frumos, ca s zic aa, ideal de frumos. Fcea parte dintr-o band de aptezeci i doi de confrai de-ai lui Iehu, ce tocmai erau judecai la Ysseangeux. aptezeci fur achitai, numai cl i cu un alt confrate de-ai lor fur condamnai la moarte. Li se ddu drumul nevinovailor direct din edin, iar Laurent cu nsoitorul su, fur inui pentru ghilotin. Dar stai! Meterul Laurent avea o cpn prea frumoas pentru ca s-i cad sub infamul cuit al unui clu. Judectorii ce-l judecaser, curioii ce s-ateptau s-l vad cum va fi executat, uitaser de povaa aceea trupeasc a frumuseii, cum spune Montaigne. La temnicerul de la Yssengeaux sttea o femeie, fiic-sa, sor-sa ori poate nepoat. Istoria cci e un fapt istoric petrecut, cel pe care vi-l povestesc, nu-i roman istoria nu e nc fixat n privina asta. Pn una-alta, femeia, ori cine-ar fi fost, s-a ndrgostit de frumosul condamnat. Aa nct, cu dou ceasuri nainte de execuie, n clipa n care meterul Laurent credea c are s-l vad intrnd pe clu i dormea sau se fcea c
25

Louis Dominique Cartouche, nscut la Paris 1695-1721, ef de band de tlhari. Fu tras pe roat de viu n piaa Grvei. (n. t.) 26 Lotus Mandrin, faimos ef de tlhari, nscut n Frana n 1724, tras pe roat de viu la Valence n 1755. (n. t.) 27 Eroul unui roman cavaleresc, supranumit Cavalerul-leu, tipul ndrgostitului statornic i respectuos i al cavalerului rtcitor. (n. t.) 28 Galaor, erou celebru al romanelor cavalereti spaniole, model de cavaler paladin, curtenitor i ntreprinztor. (n. t.)

79

Conjuraii vol. 1
doarme, cum se procedeaz totdeauna n asemenea cazuri, l vzu intrnd pe ngeru-i salvator. S-i povestesc ce msuri i-au luat, n-a putea, fiindc nu tiu nimic n asemenea privin. Perechea de ndrgostii n-a intrat n amnunte i avea dreptate, dar adevrul fu i-i amintesc iari, sir John, c-i vorba de-un adevr nu de-o fabula nchipuit adevrul fu c Laurent se vzu liber, cu prerea de ru c nu-i putea salva camaradul care se afla n alt celul. Gensonn29, ntr-o mprejurare asemntoare, refuz s fug i voi s moar mpreuna cu tovarii lui girondinii. Dar Gensonn n-avea capul lui Antinous30, aezat pe trupul lui Apollo. Cu ct i-e capul mai frumos, cu att ii mai mult. la el. Laurent primi aadar trgul ce i se propusese i fugi. Un cal l atepta n satul vecin. Fata, care ar fi putut s-i ntrzie sau s-i stinghereasc fug, trebuia s-l ntlneasc acolo la revrsatul zorilor. Ziua se ivi dar fr s aduc nicidecum ngerul salvator. Dup ct se pare, cavalerul nostru inea mai mult la iubit dect la tovar. Fugise fr tovar, dar nu voi s fug fr iubit. Era ceasul ase de diminea, tocmai ceasul execuiei. Nerbdarea l cuprinse. De la ora patru nturnase de trei ori capul ctre ora i, de fiecare dat, se apropiase mai mult. La cea dea treia oar, o idee i trecu prin minte, anume, c iubita lui fusese prins i c va plti pentru el. Ajunsese pn la primele case din marginea oraului. Atunci ddu pinteni calului, intr n ora, trecu cu faa descoperit prin mijlocul oamenilor care-l strigau pe nume, nedumerii c-i vedeau liber pe cal cnd sateptau s-l vad legat burduf i dus n cru, trecu prin piaa execuiei unde clul abia aflase c unul dintre pacienii lui dispruse, i zri eliberatoarea care, cu mult greutate, i croia drum prin mulime, nu ca s vad execuia, ci ca s ajung pn la el. La vederea ei, i slt calul n dou picioare, se npusti spre ea, rsturn trei-patru gur-casc izbindu-i cu chinga de pe pieptul nzdrvanului su de cal, ajunse pn la ea, o smulse i-o aez n a, scoase un strigt de bucurie i dispru, fluturndu-i plria, ca domnul Cond la btlia de la Lens. i mulimea nu mai prididea aplaudndu-l, iar femeile nu mai conteneau ludndu-i aciunea eroic i ndrgostindu-se de erou. Roland se opri i vznd c sir John nu scoate nici un cuvnt, l ntreb din privire. Spune mai departe, rspunse englezul, te ascult i cum sunt sigur c nu-mi spui asemenea lucruri dect ca s ajungi la un punct ce-i mai rmne de adugat, atept. Ei, rencepu Roland rznd. ai dreptate, scumpe milord i se vede c m cunoti, pe cuvntul meu, de parc am fi prieteni de coal. tii dumneata ce idee mi-a umblat toat noaptea prin cap? S vd de-aproape ce-i cu domnii aceia ai lui Iehu. Vai! Da, neleg, n-ai izbutit s te lai ucis de domnul de Barjols, ai s ncerci s te lai ucis de domnul Morgan. Sau de altul, dragul meu sir John, rspunse linitit tnrul ofier, cci v mrturisesc c n-am nimic deosebit mpotriva domnului Morgan, dimpotriv, cu toate c primul meu gnd, cnd a intrat n sala de mese i i-a inut micul su speech, nu-i aa c speech i spunei dumneavoastr? Sir John fcu un semn de ncuviinare cu capul. Cu toate c primul meu gnd, urm Roland, fu s sar la el i s-l gtui c-o mn iar cu cealalt s-i smulg masca. Acuma, c te cunosc, drag Roland, m ntreb, cum de n-ai pus n aplicare un plan att de frumos. Nu-i din vina mea, o jur! M i pornisem, dar cel pe care-l nsoeam m-a oprit. Sunt i oameni care te pot opri? Nu muli, dar acela da. Aa c i pare ru?

Armand Gensonn, girondin, nscut la Bordeaux, mort pe eafod (1758-1793). Fu preedintele Conveniunii n 1793. (n.t.) 30 Antinous, tnr din Bitinia, de-o frumusee rar. Sclav, apoi favorit al mpratului Hadrian, a devenit tipul frumuseii plastice. (n. t.)
29

80

Alexandre Dumas
Nu chiar, la drept vorbind. Tlharul acela viteaz i-a fcut treaba cu o ndrzneal nesbuit care mi-a plcut. Din instinct mi-s dragi oamenii viteji. Dac nu l-a fi ucis pe domnul de Barjols, a fi vrut s-i fiu prieten. E-adevrat c n-a fi putut ti ct e de viteaz dect ucigndu-l. Dar, s vorbim de alte lucruri. Duelul acela e una dintre urtele mele amintiri. Dar de ce am urcat eu pn la dumneata? Cu siguran nu ca s v vorbesc despre confraii lui Iehu i nici despre isprvile domnului Laurent... Vai! Da, venisem ca s m neleg cu dumneata i s vd cum ai de gnd s-i petreci timpul aici. Am s fac pe dracul n patru ca s te nveselesc, dragul meu oaspete. Dar mi stau mpotriv dou date: inutul nostru, care nu-i deloc vesel i apoi firea naiunii dumneavoastr, care nu se las nveselit. i-am spus doar, Roland, i rspunse lordul Tanlay, ntinznd mna tnrului su prieten, c socotesc castelul Negrelor-Fntni ca i cum ar fi un paradis. Am neles. Dar, cu toate acestea, de team s nu i se par peste puin vreme paradisul monoton, mi voi da toat osteneala ca s-i petreci timpul n chip plcut. i place arheologia, Westminster, Canterbury? Avem biserica Brou, o adevrat minune de dantel sculptat de maestrul Colonv ban. Exist i-o legend n privina ei, pe care am s i-o povestesc ntr-o sear, cnd nu vei avea somn. n ea ai s vezi mormintele Margaretei de Bourbon, al lui Filip cel Frumos i al Margaretei de Austria. Am s-i dau s dezlegi marea problem a devizei sale: "ans, neans, ans" pe care am pretenia c am dezlegat-o prin urmtoarea versiune latin: Fortuna, infortuna, forti una. i place pescuitul, dragul meu oaspete? Ai ruorul Reyssouse la doi pai: ntinzi doar mna i gseti o colecie de undie i de crlige ce sunt ale lui Edouard, apoi o colecie de plase de prins pete de-ale lui Michel. Ct despre peti, doar tii c e cel din urm lucru de care se preocup pescarii. i place s vnezi? Avem pdurea Seillon la vreo sut de pai de noi. Dar nu vnatul cu cini ca atare, la goan trebuie s renuni, ci vnatul fr cini. Se pare c pdurile ce-au aparinut sperietorilor mele de demult, clugrii, miun de mistrei, cprioare, iepuri i vulpi. Nimeni nu vneaz n ele, pentru motivul c sunt ale guvernmntului i pentru c guvernmntul n clipa de fa nu exist. n calitatea mea de aghiotant al generalului Bonaparte, voi cuta s-i acopr lipsa i vom vedea de se va gsi cineva s ndrzneasc s spun c-am fcut ru c, dup ce-am vnat austriecii pe Adige i mamelucii pe Nil, acum vnez mistreii, cerbii i cprioarele, vulpile i iepurii pe apa Reyssouse. O zi arheologie, o zi pescuit, o zi vntoare. Iat, am i umplut trei zile. Vezi, dragul meu oaspete, nu mai avem s ne ngrijorm dect pentru celelalte cincisprezece sau aisprezece. Roland, dragul meu, i spuse sir John cu adnc tristee i fr s rspund vorbriei improvizate a tnrului ofier, n-ai s-mi spui oare niciodat ce foc te mistuie, ce amrciune te roade? Iat, na! exclam Roland cu un hohot de rs strident i dureros. De cnd sunt n-am fost mai vesel ca-n dimineaa asta. Dumneata, milord, se vede c suferi de spleen i vezi totul n negru. Are s vin i ziua n care s-i fiu cu adevrat prieten, rspunse sir John cu seriozitate. n ziua aceea ai s mi te destinui. n ziua aceea voi lua pe umerii mei o parte din poverile i frmntrile dumitale. i jumtate din anevrismul meu... i-e foame, milord? De ce-mi pui asemenea ntrebare? Pentru c aud pe scar paii lui Edouard, care vine s ne spun c micul dejun e servit. ntr-adevr, Roland n-apucase s rosteasc ultimul cuvnt i ua se deschise, iar copilul spuse: Frioare Roland, mama i surioara Amlie v ateapt la mas pe milord i pe tine. Apoi, agndu-se de mna dreapt a englezului i privi cu atenie prima falang de la degetul cel mare, de la arttor i inelar. La ce te uii, tinerelule? ntreb sir John. M uit s vd dac avei cerneal pe degete. i dac a avea cerneal pe degete, ce-ar nsemna cerneala aceea?

81

Conjuraii vol. 1
C vei fi scris n Anglia. Vei fi cerut pistoalele mele i sabia. Nu, n-am scris, rspunse sir John, dar am s scriu astzi. Auzi, frioare Roland, n cincisprezece zile au s-mi vin pistoalele i sabia! i copilul, nemaiputnd de bucurie, i ntinse obrjorii trandafirii i ndesai lui sir John, care-l mbria cu atta duioie de parc i-ar fi fost tat. Pe urm, toi trei coborr n sufragerie, unde i ateptau Amlie i doamna de Montrevel.

Capitolul XII

Plcerile Provinciei

n aceeai zi, Roland puse n aplicare o parte din planul hotrt: l duse pe sir John s vad biserica din Brou. Cei ce-au vzut mica i fermectoarea capel din Brou tiu c e una din cele o sut de minuni ale Renaterii; cei ce n-au vzut-o, au aflat-o din spuse. Roland, care se gndea s fac pentru sir John onorurile bijuteriei sale istorice,. i care n-o mai vzuse de. apte sau opt ani de zile, fu grozav de dezamgit cnd, ajungnd dinaintea faadei, gsi firidele sfinilor goale i figurinele portalului decapitate. ntreb de paracliser, dar i se rse n nas: nu mai exista paracliser la biseric. Se interes, de cine trebuie s se roage ca s capete cheile. I se rspunse, c trebuia s Ic ceara cpitanului jandarmeriei. Cpitanul jandarmeriei nu era departe. Mnstirea de-alturi de biserica fusese prefcuta n cazarm. Roland urca n biroul cpitanului, se legitim ca aghiotant ai lui Bonaparte. Cpitanul, cu supunerea pasiv a inferiorului faa de superiorul su, i nmna cheile i se lu dup el din urm. Sir John atepta n faa pridvorului, admirnd minunatele amnunte ale faadei, cu toate mutilrile suferite. Roland deschise ua i se ddu napoi de uimire: biserica era literalmente plin ochi cu fn, ca o eava de tun umplut pn-n gur cu ncrctura. Dar ce-nseamn asta? l ntreb el pe cpitanul de jandarmi. Domnule aghiotant, e o msur de prevedere a municipalitii. Cum! O msur de prevedere a municipalitii? Da. n ce scop? n cel de a ocroti biserica. Erau s-o drme, dar primarul a decretat s fie prefcut n magazie de nutre, n semn de ispire a cultului greelii cruia i slujise. Roland pufni n rs i, ntorcndu-se ctre sir John, i spuse: Scumpe milord, biserica merita s fie vzut ca un monument neobinuit, dar cred c ceea ce domnul cpitan ne povestete e tot att de neobinuit. Oricnd vei gsi la Strasbourg, la Colonia sau la Milan o biseric sau o catedral care vor merita cel puin ct capela din Brou. Dar nu vei gsi oricnd administratori att de dobitoci nct s voiasc s drme o capodoper i nici un primar att de inteligent nct s fac dintr-o biseric o magazie de nutreuri. Mii de mulumiri, cpitane. Poftim cheile. Cum i spuneam i la Avignon, cnd avui prima oar cinstea s te vd, dragul meu Roland, i rspunse sir John, poporul francez e un popor tare plin de haz. De data aceasta, milord, eti prea politicos, rspunse Roland. E tare idiot, ar trebui s spui. tii, neleg cataclismele politice care au ntors cu dosul n sus societatea noastr de o mie de ani ncoace; neleg comunele, i neleg pe ciobani, Jacqueria, de asemenea i

82

Alexandre Dumas
neleg pe "ciocnari", neleg noaptea Sfntului Bartolomeu, Sfnta Lig, Fronda, neleg drago-nadele, neleg Revoluia din 1789, cu toate datele ei: 14 iulie. 5 i 6 octombrie, 20 iun-ie, 10 august, 2 i 3 septembrie, 21 ianuarie, 31 mai, 30 octombrie i 9 termidor, neleg tora rzboaielor civile cu focul lor incendiar care se aprinde n snge n loc s se sting, neleg valul revoluiilor care urc ntr-una cu fluxul lor pe care nimic nu-l poate opri i cu refluxul ce rostogolete rmiele instituiilor pe care fluxul le rsturnase; le neleg pe toate, dar lance contra lance, sabie contra sabie, om contra om, popor contra popor! neleg minia uciga a nvingtorilor, neleg reaciile sngeroase ale nvinilor, neleg vulcanii politici care vuiesc n mruntaiele globului, care cutremur pmntul, care rstoarn tronurile i dau peste cap monarhiile, care rostogolesc capete i coroane pe eafoduri dar nu pot nelege mutilarea granitului, scoaterea monumentelor de sub scutul legii, distrugerea lucrurilor nensufleite, care nu aparin nici celor ce le distrug, nici epocii care le distruge. Asta nseamn s nimiceti biblioteca gigantic n care arheologul poate citi istoria strveche a unei ri. Vai! Vandalii, barbarii! Ba nu, mai mult dect att, idioii! Care se rzbun pe piatr pentru crimele lui Borgia i pentru desfrurile lui Ludovic al XV-lea! Ce bine l cunoteau pe ora drept animalul cel mai pervers, cel mai distrugtor, cel mai rufctor dintre toi faraonii Egiptului, Menes, Cheops, Osymandias, care nlau piramide nu cu ornamente de horbot ori cu galerii de dantel, ci cu blocuri de granit de cte cincizeci de picioare de lungi! Trebuie s se fi topit de rs, n fundul mormintelor lor, vznd timpul c i tocete n van coasa pe ele, iar cpeteniile musulmanilor c-i ntorc unghiile pe dos ca s le deschid. S cldim piramide, drag milord: nu-i greu ca arhitectur, nu-s frumoase c art, dar sunt solide i ngduie unui general s spun dup patru mii de ani: "Soldai, din vrful acestor monumente, patruzeci de secole v contempl!" tii, scumpe milord, pe cuvntul meii de onoare, a vrea s-mi ias n cale n clipa de fa o moar de vnt, ca s m iau cu ea la ceart. i Roland, izbucnind n rsu-i obinuit, o apuc mpreun cu sir John nspre castel. Sir John l opri: O! zise el, n tot oraul nu-i altceva de vzut dect biserica din Brou? Altdat, scumpe sir John, rspunse Roland, nainte de-a fi fost prefcut n magazie de nutreuri, te-a fi poftit s cobor cu mine n cavourile ducilor de Savoia. mpreun am fi cutat un culoar subteran, despre care se zice e-ar exista. Culoarul are o lungime de aproape o leghe i comunic, dup cte ni se spune cu toat sigurana, cu petera Ceyzriat observ c n-a fi propus o asemenea petrecere plcut altcuiva dect unui englez am fi reintrat n Misterele lui Udolphe, ale celebrei Anne Radcliffe. Dup cum vezi ns, e cu neputin. Aadar, trebuie s ne lsm pgubai, cu toat prerea de ru i s plecm. i unde mergem? Zu c nu tiu. Acum zece ani te-a fi dus spre stabilimentele n care se ngrau pui de gin. Puii din Bresse erau, dup cum tii, vestii n toat Europa, iar Bourg era o sucursal de aprovizionare a marii cuti de psri din Strasbourg. Dar, n timpul teroarei, nelegi prea bine ca cei a cror meserie era ngratul animalelor, au tras obloanele la prvlii. E tiut doar c te pomeneai cu blazon de aristocrat vestit dac mncasei pui ngrai i cunoti desigur frescul refren: Mai bine o s ne mearg de dou ori, cu aristocraii n spnzurtori! Dup cderea lui Robespierre i-au deschis iari prvliile. Dar dup 18 fructidor s-a dat porunca n Frana ca toat lumea s slbeasc, chiar i psrile. Nare a face, vino totui, n lips de pui ngrai am s-i art altceva. De pild, locul unde erau executai cei ce mncau pisri ngrate. n plus, de cnd n-am mai fost n ora, strzilor noastre li s-au schimbat numele. Vorba ceea: tiu prea bine sacii, dar nu le mai tiu etichetele. Ei! Dumneata nu eti aadar republican? ntreb sir John. Eu s nu fiu republican? Asta-i bun! Dimpotriv, m cred un excelent republican i sunt n stare s-mi las mna s ard, ca Mucius Scaevola, sau s m arunc ntr-o prpastie, cum a fcut Curtius, ca s salvez republic. Din nenorocire ns mi-e mintea prea bine ntocmit: ridicolul, fr voie, m-apuc de subsori i m gdil de m face s mor de rs.

83

Conjuraii vol. 1
Bucuros primesc Constituia din 1791, dar cnd srmanul Hrault de Sechelles scria directorului Bibliotecii naionale s-i Trimit legile lui Minos ca s poat redacta o constituie dup modelul celei din insula Cret, mi pru c se cuta un model puin cam departe i c am fi putut s ne mulumim cu Constituia lui Licurg. Gsesc c ianuarie, februarie, martie, aa mitologice cum erau, echivalau destul de bine ninsosul, vntosul i ploiosul, dup cum li se spune n calendarul republican. Nu neleg de ce, cnd te numeti Antoine sau Chrysostome n 1789, trebuie s i cheme Brutus sau Cassius n 1793. Aa, privete milord, aici e o strad cumsecade, ce se numea strada Halelor. Numele n-avea nimic indecent i nici aristocratic, nu-i aa? Ei poftim, astzi se cheam... stai puin (Roland privi tblia cu numele strzii) astzi se cheam strada Revoluiei. Privete, nc una ce se numea strada Sfintei Fecioare i acum se cheam strada Templului. De ce strad Templului? Ca s eternizeze, se vede treaba, amintirea locului unde mravul acela de Simon a ncercat s-l nvee meseria de ciubotar pe motenitorul celor aizeci i trei de regi... dac greesc cu unul sau cu doi, s nu-mi caui pricin numai pentru att. n sfrit, ia privete i la asta de-a treia: se numea Crvecoeur, nume vestit n inutul Bresse, n Bourgogne i n Flandres; acum se cheam strada Federaiei. Federaia e o treab frumoas, dar Crevecoeur a fost un nume splendid. i pe urm, vezi, astzi strada asta a Federaiei duce de-a dreptul n piaa Ghilotinei, ceea ce, dup prerea mea, e o greeal. A dori s nu existe nici 0 strad care s duc n asemenea piee. Asia are un avantaj totui: e la o sut de pai de nchisoare, ceea ce economisea i economisete nc un cal i-o cru domnului de Bourg. Bag de seam c, dup particul, clul a rmas nobil. Pe deasupra, piaa este minunat de bine aezat pentru cei ce privesc i strmoul meu Montrevel, al crui nume l poart, prevznd iar ndoial ce destinaie are s aib, a dezlegat problema de cpetenie, rmas nc nerezolvat n teatre: aceea de a vedea bine de pretutindeni. Dac se-ntmpl s mi se taie capul, ceea ce n-ar fi un lucru extraordinar n vremurile pe care le trim, nu voi avea dect o singur prere de ru: aceea de a nu fi att de bine aezat i de a vedea mai prost ca ceilali. i acum, s urcm i pe platforma aceea mic. Iat-ne n piaa Arenelor. Revoluionarii notri iau lsat numele pentru c, dup toate probabilitile, nu tiu ce vrea s zic. Nici eu nu tiu mai bine dect ei, dar cred c-mi aduc aminte c un nobil feudal, un anume d'Estavayer, a provocat pe nu tiu ce conte flmnd i c lupta a avut loc chiar pe locul de aici. i acuma, drag milord, ct despre nchisoare, e o cldire ce are s-i dea o idee despre suferinele omeneti. Gil Blas n-a trecut printr-attea situaii prin cte destinaii a trecut monumentul nostru. naintea sosirii lui Cesar, era un templu al galilor. Cesar fcu din el o fortrea roman. Un arhitect necunoscut o transform ntr-o poziie ntrit militar din evul mediu. Nobilii feudali de Baye, dup exemplul lui Cesar, o retransformar n fortrea. Prinii de Savoia iau avut n ea reedina. Acolo locuia mtua lui Carol Quintul cnd mergea s-i admire biserica din Brou pe care n-avea s aib satisfacia de-a o vedea terminat. n sfrit, dup tratatul din Lyon, cnd inutul Bresse fu rentors Franei, din cldirea de fa s-a fcut totodat i nchisoare i palat de justiie. Ateapt-m aici, milord, dac nu i-e sil de scritul uilor cu gratii i de scrnitul zvoarelor. Am de fcut o vizit unei anumite celule. Scrnitul zvoarelor i scritul uilor cu gratii nu sunt nite sunete prea plcute, dar n-are a face! Devreme ce doreti s-i iei sarcina educrii mele, du-m la aceea celul a domniei-tale. - Ei, atunci s intrm repede. mi pare c vd o mulime de oameni ce-mi par c-ar avea poft s vorbeasc cu mine. i, ntr-adevr, puin cte puin, un soi de freamt prinse a se rspndi n ora. Lumea ieea din case, pe strad se fceau grupuri i grupurile acelea, pline de curiozitate i-l artau pe Roland. Roland sun la poarta zbrelit, aezat n epoca aceea n acelai loc n care se mai afl i astzi, dar cu deschiderea nspre curtea interioar a nchisorii.

84

Alexandre Dumas
Un temnicer veni s deschid. Ei! Tot dumneata eti, mo Courtois? ntreb tnrul. Pe urm, ntorcndu-se ctre sir John. Frumos nume de temnicer, nu-i aa milord. Temnicerul se uit la tnr plin de uimire. Cum se face, ntreb el printre gratii, de-mi tii dumneata numele i cu nu i-l tiu? Ei! Nu-i tiu numai numele, dar i tiu i convingerile: eti vechi regalist, mo Courtois? Domnule, fcu temnicerul tare nfricoat, fr glume proaste, te rog i spune-mi ce doreti. Atunci, drag mo Courtois, a dori s vd celul n care au fost mam i sora mea, doamna i domnioara de Montrevel. Vai! exclam portarul, cum dumneata eti, domnule Ludovic? Aa da! Aveai dreptate s spui c te cunosc prea bine. tii c te-ai fcut frumos, o mndree de biat? Gseti, mo Courtois? Hai atunci s-i ntorc i eu complimentul: fiica dumitale, Charlotte, e, zu, tare frumoas fat... Charlotte e camerista surorei mele, milord. i e tare fericit. St mai bine ca aici, domnule Ludovic. E-adevrat c eti aghiotantul generalului Bonaparte? Ah! Courtois, nchipuie-i, mi s-a fcut asemenea cinste! Dumitale i-ar place mai mult s m tii aghiotantul domnului conte d'Artois sau al domnului duce d'Angoulme? Doamne! Taci o dat, domnule Ludovic! Apoi apropiindu-se de urechea tnrului: Spune-mi, i opti el, e adevrat? Ce, mo Courtois? C generalul Bonaparte a trecut ieri prin Lyon? Se pare c e ceva adevrat n vestea asta, fiindc-i a doua oar c-o aud repetnduse. Vai! Acum neleg, de ce oamenii aceia se uitau la mine cu atta curiozitate i aveau aerul c vor s-mi pun ntrebri. i ei sunt ca i dumneata, mo Courtois: doresc s tie la ce s se atepte cu venirea asta a generalului Bonaparte. Dar nu tii ce se mai spune nc, domnule Ludovic? Se mai spune nc i altceva, mo Courtois? Sigur c se mai spune i altceva, dar pe optite. Ce anume? Se zice c vine s cear Directoratului tronul Majestii-Sale Ludovic al XVIII-lea ca s-l ntroneze i c, dac ceteanul Gohier, n calitatea-i de preedinte, nu va voi s i-l dea de bun voie, are s i-l dea de nevoie. Ei asta-i! Fcu tnrul ofier cu o mutr de nencredere ce se prefcu n zeflemisire. Mo Courtois strui ns printr-un semn afirmativ cu capul. O fi aa, zise tnrul, dar despre aa ceva acum e prima oar c aud, nu a doua oar. i acum, c m tii cine sunt, vrei s-mi deschizi? S-i deschid! Dar bineneles. Ce dracul fac eu oare? i temnicerul deschise poarta cu tot atta grab pe ct pruse la nceput c arta rea voin. Tnrul intr. Sir John l urm. Temnicerul nchise iari poarta zbrelit cu grij i o porni nainte primul. Roland l urm, englezul veni i el dup Roland. ncepuse s se deprind cu firea bizar a tnrului su prieten. Spleen-ul nseamn mizantropia lipsit de vorbele de duh ale lui Timon 31 i de spiritul lui Alceste. Temnicerul trecu prin curtea interioar a nchisorii, desprit de palatul de justiie printr-un zid nalt de cincisprezece picioare care, ctre mijlocul curii, fcea un cot de cteva picioare. Pe partea anterioar a zidului se fixase o poart de stejar masiv, care asigura trecerea pucriailor, fr ca ei s aib nevoie s se mai ntoarc pe strad. Temnicerul
31

Filozof grec ce a trit cu cinci secole nainte de era noastr. (n. t.)

85

Conjuraii vol. 1
traversa toat curtea interioar a nchisorii i, n ungherul din stnga al curii, ajunse la o scar n spiral care ducea chiar nuntrul nchisorii. De struim asupra unor asemenea amnunte o facem pentru c ntr-o zi va trebui s ne rentoarcem prin locurile de-aici i dorim ca atare s nu le fie cumva asemenea locuri strine cu desvrire cititorului cnd vom ajunge la punctul acela al povestirii noastre. Scara ducea mai nti n anticamera nchisorii, adic la camera portarului tribunalului. Pe urm, din camera aceea, printr-o scar de zece trepte se cobora ntr-o prim curte, desprit de cea a pucriailor printr-un zid n genul celui pe care l-am descris, dar strpuns de trei ui. n captul curii, un coridor ducea la camera temnicerului, care ddea de-a dreptul, printr-un al doilea coridor, n celule, numite n mod pitoresc cuti. Temnicerul se opri la prima cuc i, btnd n u, zise: Aici e. Le pusesem pe doamn, mama dumitale i pe domnioara, sora dumitale, aici, pentru c, dac dragele de ele ar fi avut nevoie de mine sau de Charlotte, s n-aib alta de fcut dect s bat. E cineva n celul? Nimeni. Atunci, aibi buntatea i deschide-mi ua. Dumnealui e lordul Tanlay, prietenul meu, un englez filantrop, care cltorete ca s afle dac e mai bine n nchisorile din Frana dect n cele din Anglia. Intrai, milord, intrai. i, cum mo Courtois deschise ua, Roland l mpinse pe sir John ntr-o celul de forma unui ptrat desvrit, cu laturile toate de zece pn la dousprezece picioare. O! O! Fcu sir John, ce loc lugubru. Gseti? tii, scumpul meu milord, sta-i locul unde mama, cea mai demn femeie din cte sunt pe lume i sora mea, pe care o cunoatei, au petrecut ase sptmni, cu perspectiva de a nu mai iei dect ca s fac ocolul pieei Bastionului. Ia aminte c sunt cinci ani de-atunci. Sora mea n-avea aadar dect abia doisprezece ani. Dar ce crim comiseser? Vai! O crim enorm: la serbarea de aniversare pe care oraul Bourg a crezut c trebuie s-o nchine morii Prietenului Poporului32, mama a refuzat s-o lase pe sora mea s-o fac pe una din fecioarele care purtau urnele n care erau Lacrimile Franei. Ce vrei! Biata femeie crezuse c fcuse destul pentru patrie, druindu-i sngele fiului i pe cel al soului ei: al unuia curgea n Italia i a celuilalt n Germania. Dar se nela. Patria, dup ct se pare, i mai cerea i lacrimile fiicei. Dar, n clipa aceea, mama socotise c era prea de tot, devreme ce lacrimile acelea curgeau mai ales pentru ceteanul Marat. Ca urmare, chiar n scara serbrii, n toiul avntului pe care serbarea l strnise, mama fu pus sub acuzare. Din fericire, oraul Bourg nu se gsea la nlimea Parisului n privina grabei. Un prieten pe care-l aveam la gref trgna procedura i, ntr-o bun zi, se afl n acelai timp despre cderea i despre moartea lui Robespierre. Faptul suspend multe lucruri, ntre altele i ghilotinrile. Prietenul nostru de la gref fcu tribunalul s neleag c vntul ce btea de la Paris era de partea ndurrii. Trecur opt zile de ateptare, trecur cincisprezece zile de ateptare i, ntr-a aisprezecea, i se spuse mamei i surorii mele c sunt libere, aa c, scumpul meu sir John, nelegei i aa ceva te duce la cele mai nalte meditaiuni filozofice aa c, dac domnioara Trsa Cabarrus n-ar fi venit din Spania n Frana, dac nu s-ar fi cstorit cu domnul Fontenay, consilier n parlament, dac n-ar fi fost arestat i dus n faa proconsul ui Tallien fiul majordomului slugilor marchizului de Bercy, fost secretar de procuror, fost maistru de tipografie, fost comis expeditor, fost secretar al Comunei din Paris, pentru moment n misiune la Bordeaux; aa c dac ex-proconsulul nu sar fi ndrgostit de ca i dac ea n-ar fi fost bgat la nchisoare, dac n 9 termidor ea nu iar fi strecurat un pumnal, cu cuvintele: "Dac tiranul nu piere astzi, mor eu mine" i dac Saint-Just n-ar fi fost arestat n mijlocul discursului su, dac Robespierre n-ar fi fost n ziua aceea afon din pricina unei rgueli i dac Garnier (din departamentul Aube) nu i-ar fi
32

Marat conducea ziarul revoluionar L'Ami du peuple (Prietenul poporului). (n. t.)

86

Alexandre Dumas
strigat: "Te-nbu sngele lui Danton c dac Louchet nu i-ar fi cerut arestarea i n-ar fi fost arestat i apoi eliberat de Comuna din Paris, c de n-ar fi ridicat iari cuvntul mpotriva ei, ca de nu s-ar fi ales cu falca zdrobit de-un foc de pistol i de n-ar fi fost executat a doua zi mama s-ar fi ales, dup toate probabilitile, cu gtul tiat pentru faptul de a nu fi ngduit c fiic-sa s-l plng pe ceteanul Marat ntr-una din cele dousprezece urne pe care oraul Bourg trebuia s le umple cu lacrimi. Rmi sntos Courtois, eti om de treab, le-ai dat mamei i sorei mele puin ap ca s-i pun n vin, puina carne ca s aib ce pune pe pine, puin ndejde c s aib ce-i pune pe inimi; leai dat pe fiica ta ca s nu-i mture singure celula. Asta ar merita o avere. Din nenorocire nu sunt. Bogat; am cincizeci de ludovici la mine, iat-i, poftim. Milord, haidei s plecm. i tnrul l trase cu sine pe sir John, mai nainte ca temnicerul s-i fi venit n fire din uimirea lui i s fi avut timp s-i mulumeasc lui Roland, sau s nu primeasc" cei cincizeci de ludovici. Ceea ce, trebuie s o spunem, ar fi fost o dovad foarte puternic de dezinteresare pentru un temnicer, mai cu seam cnd temnicerul acela avea opinii potrivnice guvernmntului pe care l slujea. Ieind din nchisoare, Roland i sir John gsir piaa Arenelor suprancrcat de lume care aflase de ntoarcerea generalului Bonaparte n Frana i care strig: Triasc Bonaparte! Cu toii urlau ct i inea gura, unii pentru c erau cu adevrat admiratorii nvingtorului de la Arcole, de la Rivoli i de la Piramide, ceilali fiindc li se spusese, ca i lui mo Courtois, c nvingtorul nostru nu nvinsese dect n folosul Majestii Sale Ludovic al XVIII-lea. De data asta, cum Roland i sir John vzuser tot ceea ce oraul Bourg avea mai deosebit, o apucar iari pe drumul dinspre Castelul Negrelor-Fntni, unde ajunser fr ca nimic s-i mai fi oprit nc. Doamna de Montrevel i Amlie erau plecate. Roland l pofti pe sir John pe un fotoliu, rugndu-i s atepte cinci minute. Dup vreo cinci minute se ntoarse, innd n mn un soi de brour de hrtie cenuie, destul de prost tiprit. Dragul meu oaspete, ncepu el, mi s-a prut c ai manifestat oarecare ndoieli n privina autenticitii serbrii de care i-am vorbit mai adineaori i care era ct pe ce s le coste viaa pe mama i pe sora mea. i-am adus programul: citete cele de-aici i, n timpul sta, eu am s m duc s vd ce s-a fcut cu cinii mei, ntruct presupun c m vei scuti de ziua de pescuit i vom trece numaidect la vntoare. i iei, lsnd n minile lui sir John decizia municipalitii oraului Bourg cu privire la serbarea funebr ce trebuia s se celebreze n cinstea lui Marat n ziua aniversrii morii sale.

Capitolul XIII

Mistreul

Sir John termina tocmai de citit documentul acela interesant cnd se ntoarser doamna de Montrevel i fiica sa. Amclie, care nu tia deloc c Roland i sir John vorbiser ntre ei att de mult despre ea, fu uimit de cuttura cu care gentilomul i ainti ochii asupra ei. Ea i pru mai fermectoare ca oricnd. O nelegea prea bine pe mama care, cu primejdia vieii sale, nu voise nicidecum c asemenea fptur ncnttoare s-i pngreasc tinereea i frumuseea slujind drept figurant la o serbare al crei idol era Marat.

87

Conjuraii vol. 1
i amintea celula rece i umed pe care o vzuse cu un ceas mai nainte i se cutremur la gndul c o fptur alb i delicat c o hermin, cum era cea pe care o avea n faa ochilor, sttuse ase sptmni zvorta, fr aer i fr soare. Se uit la gtul ei, puin prea lung poate, dar ca i cel de lebd, plin de moliciune i de graie cu toat lungimea-i exagerat i i aminti de vorbele att de triste ale bietei prinese de Lamballe cnd i trecuse mna peste al su: "Nu-i va da prea mare btaie de cap clului!". Gndurile care-i treceau prin minte lui sir John i ddeau nfirii sale o cuttur att de deosebit de cea pe care o avea de obicei, nct doamna de Montrevel nu se putu opri de-al ntreba ce are. Sir John i povesti atunci doamnei de Montrevel despre vizita pe care-o fcuser la nchisoare i despre piosul pelerinaj al lui Roland la celul n care sttuser nchise mama i sora lui. n clipa n care sir John i termin povestirea, se auzi un semnal de vntoare, sunnd n corn c totul merge bine i Roland intr cu cornul la gur. Dar, desprinzndu-l de pe buze aproape n aceeai clip, zise: Scumpe oaspete, mulumete-i mamei mele. Datorit ei, mine vom face o vntoare minunat. Datorit mie? ntreb doamna de Montrevel. Cum aa? Se interes i sit John. Te-am lsat aici pentru ca s m duc s vd ce s-a fcut cu cinii mei, nu-i aa? Cel puin aa mi-ai spus. Aveam doi, pe Barbichon i pe Ravaude, dou exemplare minunate, masculul i femel. Vai! exclam sir John, vor fi murit? Da de unde, dar nchipuie-i c mama asta minunat a mea, pe care o vezi (i o apuc pe doamna de Montrevel pe dup gt i o srut pe amndoi obrajii) n-a vrut s lase s fie necat nici unul din puii pe care-i fcuse Barbichon i Ravaude, pe motiv c sunt cinii cinilor mei. Aa c, drag milord, copiii i copiii copiilor i copiii copiilor copiilor lui Barbichon i Ravaude sunt astzi tot att de muli ca i motenitorii lui Ismael. Aa eu nu am numai o pereche de cini, ci o hait ntreag, douzeci i cinci de capete, vnnd cu toii la fel de bine. i toi sunt negri, ca un crd de crtie, cu labele albe, cu ochi i piepturi de foc i. cu un regiment de cozi n form de trompet, de-o s v fie mai mare dragul s-i vedei. i, drept ncheiere, Roland mai sun un semnal din corn, care-l aduse pe fratele su mai mic n fuga mare. Vai! strig Edouard intrnd, te duci mine la vntoare, frioare Roland. Merg i eu, merg i eu, merg i eu! Bine! Rspunse Roland, dar tii tu la ce fel de vntoare ne ducem? Nu. tiu doar c merg i eu. Ne ducem la vntoare de mistrei. Vai, ce fericire! Fcu copilul btnd din amndou plmuele. Dar, trebuie s fii nebun? exclam doamna de Montrevel, plind. i de ce, m rog, doamn mam. Pentru c vntoarea de mistrei e o vntoare foarte primejdioas. Nu att de primejdioas ct vntoarea de oameni i vezi bine c friorul meu cel mare s-a ntors ntreg de la aceea, sigur am s m ntorc i eu de la ceastlalt. Roland, exclam doamna de Montrevel n timp ce Amlie, cufundat ntr-o adnc visare, nu lua n nici un fel parte la discuie. Roland, vr-i minile-n cap lui Edouard i spune-i c-i lipsit de bun sim Dar Roland, care se revedea la vrsta copilriei i se re cunotea n fratele su cel mic, n loc s-l dojeneasc, surdea curajului aceluia copilresc.

88

Alexandre Dumas
Cu drag inim te-a lua, spuse el copilului, dar ca s mergi la vntoare trebuie s tii cel puin ce-i o puc. Vai, domnule Roland, fcu Edouard, poftim puin cu mine n gradin i pune-i plria la o sut de pai, i-am s-i art ce-i aceea o puc. Copil nenorocit! strig doamna de Montrevel, tremurnd din tot trupul, unde-ai mai nvat-o i pe asta? Ei, ele la armurierul din Montagnat, unde se afl putile tatei i ale friorului Roland. M ntrebi uneori ce fac cu banii mei, nu-i aa? Iat, cumpr praf de puc i cartue i nv s ucid austrieci i arabi, aa cum face i fratele meu Roland. Doamna de Montrevel ridic minile spre cer. Ce vrei, mam, zise Roland, achia nu sare departe de trunchi. Nu se poate ca un Montrevel s se team de praful de puc. Mine ai s mergi cu noi, Edouard Copilul sri de gtul fratelui su. Iar eu, adaug sir John, mi iau sarcina de a te echipa astzi vntor, aa cum se echipa odinioar un cavaler. Am o carabin mic, ncnttoare, pe care am s i-o dau i care te va ajuta s atepi cu rbdare pistoalele i sabia. Ei, acum eti mulumit Edouard? ntreb Roland. Da. Dar cnd avei s mi-o dai? Dac i pentru asta trebuie s scriei n Anglia, v spun dinainte c nu mai cred nici un cuvnt. Nu, tinerelule. Trebuie doar s ne urcm n camer la mine i s deschidem tocul meu cu puti, vezi c aa ceva se face la iueal. Atunci, hai s ne urcm chiar acum n camer la dumneavoastr. Hai, vino, fcu sir John. i iei, urmat de Edouard. Dup o clip, Amlie, tot dus n lumea visurilor, se scul i iei i ea. Nici doamna de Montrevel nici Roland nu bgar de seam plecarea ei. Erau prini ntro discuie grav. Doamna de Montrevel ncerca s capete de la Roland fgduiala c n-are s-l ia a doua zi pe fratele lui cel mic la vntoare, n vreme ce Roland i explica cum c Edouard, sortit s fie militar ca tatl su i ca fratele su, n-avea dect de ctigat s fac n cel mai scurt timp cu putin primele sale ncercri cu arma i s se deprind cu pulberea de puc i cu plumbii. Discuia nc nu se terminase cnd Edouard intr cu carabina n bandulier. Uite, frate, exclam el ntorcndu-se ctre Roland, ce dar frumos mi-a fcut milord. i i mulumea din ochii lui sir John care rmsese n pragul uii, cutnd-o cu privirea, dar n zadar, pe Amlie. ntr-adevr, era un dar grozav. Arma, furit cu sobrietatea de podoabe. i cu simple de form caracteristice armelor englezeti, era de cea mai desvrit execuie. Ca i pistoalele, a cror precizie Roland o putuse preui, era opera atelierelor din Manon i era ncrcat cu un glonte de calibrul 24. Trebuie s fi fost fcut pentru o femeie. Era lesne de vzut c-i aa dup scurtimea patului i dup perna de catifea ce-i acoperea Iau ca o podoab. Prima ei destinaie aadar o fcea s fie o arm ct se poate de potrivit pentru nlimea unui copil de doisprezece ani. Roland lu arma de pe umerii micuului Edouard, o cntri ca un cunosctor, i ncerc trgaciul, ochi cu ea, o arunc dintr-o mn n cealalt i, dnd-o napoi lui Edouard, i spuse: Mai mulumete-i o dat lui milord: ai o carabin cea fost fcut pentru un fiu de rege. Hai s-o ncercm. i, toi trei ieir ca s ncerce carabina lui sir John, lsnd-o pe doamna de Montrevel trist ca Thetis cnd l vzu pe Ahile, n rochie de femeie, trgnd din teac sabia lui Ulise. Dup un sfert de or, Edouard intr n cas triumftor. i aducea mamei sale un carton de mrimea unui fund de plrie, n care vrse zece cartue din dousprezece, de la o deprtare de cincizeci de pai. Cei doi brbai rmseser s mai vorbeasc i s se mai plimbe n parc.

89

Conjuraii vol. 1
Doamna de Montrevel ascult povestirea vitejiilor lui Edouard puin cam tras de pr, apoi se uit la el cu tristeea aceea ndelung i sfnt a mamelor pentru care gloria nu poate fi o despgubire a sngelui vrsat. Vai! Tare nepstor trebuie s mai fie copilul care a vzut asemenea cuttur c se aintete asupra lui i nu-i aduce venic aminte de ochii care se uitau la el! Pe urm, dup cele cteva clipe de contemplare ndurerat, strngndu-l la piept pe al doilea ei fiu, murmur izbucnind n suspine: i tu i tu ntr-o zi ai s-i prseti mama? Da, mam, rspunse copilul, dar numai ca s m fac general, ca tata, sau aghiotant ca Roland, friorul meu. i ca s fii ucis cum a fost tatl tu i cum va fi poate i fratele tu. Cci schimbarea ciudat ce se fcuse n firea lui Roland nu-i scpase doamnei de Montrevel i asta era nc o ngrijorare ce se aduga celorlalte ngrijorri ale sale. Printre acestea din urm trebuia s mai pun i faptul c-o vedea pe Amlie att de pierit la fa i mereu dus pe gnduri. Amlie mplinea aptesprezece ani. Copilria ei fusese cea a unei fetie plin de veselie i de, sntate, creia i plcea s rd. Moartea tatlui venise s arunce un vl negru peste copilria i veselia ei. Dar furtunile de primvar trec repede. Zmbetul, acel minunat soare din zorii vieii, i se ntorsese i, ca i cel din natur, strlucise peste roua aceea a inimii creia noi i spunem lacrimi. Pe urm, ntr-o zi s tot fi fost vreo ase luni sau cam aa ceva fruntea Amliei se ntristase, sngele prinse a-i pieri din obraji i, dup cum psrile cltoare i iau zborul n apropierea brumelor, tot aa rsetele copilreti ce izbucneau printre buzele ntredeschise i printre dinii albi i luaser zborul de pe gura Amliei, ca s nu se mai ntoarc. Doamna de Montrevel i ntrebase fiica, dar Amlie susinea c e neschimbat. S-a silit s surd, pe urm, aa cum piatra aruncat n lac d natere la cercuri mictoare ce se pierd ncetul cu ncetul, cercurile iscate din pricina ngrijorrilor materne se terser puin cte puin de pe obrajii Amliei. Cu instinctu-i minunat de mam, doamna de Montrevel se gndise la dragoste. Dar cine putea s-o iubeasc pe Amlie? Nimeni nu mai venea la Castelul Negrelor-Fntni. Tulburrile politice distruseser societatea i Amlie nu ieea niciodat singur. Doamna de Montrevel fusese aadar silit s rmn numai la presupuneri. ntoarcerea lui Roland i ddu pentru o clip sperane, dar speranele i se topir curnd cnd vzu impresia pe care ntoarcerea lui o fcur asupra Amliei. Nu era deloc o sor, ci o fantom cei venise n ntmpinare, dup cum, bineneles, ne amintim. De la sosirea fiului ei, doamna de Montrevel n-o mai pierduse din ochi pe Amlie i, cu o uimire dureroas bgase de seam efectul pe care prezena tnrului ofier l pricinuia asupra surorii sale. Ai fi zis c-i aproape ca o spaim. Ea, ale crei priviri cnd se pironeau altdat asupra lui Roland erau att de pline de dragoste, acum prea c nu se mai uit la ei dect cu un soi de groaz. Nu trecuse dect o clip doar i Amlie se folosise de primul prilej ce i se oferea ca s urce iari n camera ei, singurul loc din castel n care prea c se simte ceva mai bine i unde i petrecea de vreo ase luni cea mai mare parte a timpului. Doar clopotul ce vestea cin avusese puterea de a o face s coboare, dar i aa abia la a doua btaie intrase n sufragerie. Ziua, pentru Roland i sir John, se petrecuse cu vizitarea oraului Bourg, dup cum am mai spus-o i cu pregtirile pentru vntoarea de a doua zi. De diminea pn la amiaz aveau s vneze cu btaie. De la amiaz pn scara urmau s vneze cu gonaci. Michel, braconier ptima, intuit pe scaun din pricin c-i scrintise un picior, aa cum povestise micuul Edouard fratelui su, se simi tare uurat cnd

90

Alexandre Dumas
fu vorba de vntoare i se coco pe un clu ce slujea pentru feluritele curse ale casei, ca s se duc s tocmeasc hitai de la Saint-Just i de la Montagnat. El, care nu putea nici hitui, nici goni, avea s rmn cu hait de cini, cu calul lui sir John i al lui Roland i cu poneiul lui Edouard, aproape n inima pdurii strbtut doar de un drum mare i de dou crri pe care se putea umbla. Hitaii, care nu puteau urmri goan, aveau s se ntoarc la castel cu vnatul ucis din pnd. A doua zi la orele ase dis-de-diminea hitaii erau la u. Michel n-avea s plece cu cinii i cu caii dect pe la unsprezece. Castelul Negrelor-Fntni era chiar lipit de pdurea Seillon. Aa c puteau ncepe a vina chiar dup ieirea de pe poart. Cum vntoarea cu btaie fgduia mai ales cerbi, cprioare i iepuri, ea trebuia fcut cu alice. Roland i ddu lui Edouard o puc simpl, ce-i slujise i lui cnd era copil i cu care i fcuse primele ncercri de ochire. N-avea nc destul ncredere n prudena copilului ca s-i ncredineze o puc cu dou evi. Ct despre carabina pe care sir John i-o dduse n ajun, avea eava ghintuit i nu se putea trage dect cu glonte. Fusese, aadar, ncredinat lui Michel i trebuia dat copilului n partea a doua a vntorii, n cazul c ar fi strnit un mistre. Pentru partea a doua a vntorii, Roland i sir John aveau s schimbe i ei putile, narmndu-se cu carabine cu dou evi i cuite de vntoare cu vrfuri ca de pumnal, ascuite ca bricele, care fceau parte din arsenalul lui sir John i care se puteau spnzura la cingtoare sau nurub n vrful carabinei, n chip de baionet. De la prima hituiala se vzu lesne c vntoarea se vestea plin de rod: o cprioar i doi iepuri fur ucii. Pn la prnz se adunaser trei cerbi, apte cprioare i dou vulpi. Fur vzui i doi mistrei, dar la loviturile cu alice mari pe care le primiser, se mulumiser s rspund scuturndu-i pieile i disprur. Edouard era n culmea bucuriei: ucisese o cprioar. Aa cum fusese vorba, hitaii, rspltii din plin pentru osteneala pe care i-o dduser, fura trimii la castel cu vnatul. Se ddu un semnal dintr-un soi de trmbia, ca s se afle unde e Michel. Michel rspunse. n mai puin de zece minute, cei trei vntori se adunar n jurul grdinarului, unde era i hait de cini i caii. Michel tia el ceva despre un mistre mascul. l abtuse din cale prin fiul lui mai mare i acum se afla ntr-un ocol la vreo sut de pai de vntori. Jacques el era fiul cel mai mare al lui Michel scotoci ocolul cu cinii din fruntea haitei, Barbichon i Ravaude. Dup cinci minute, l gsir pe mistre vrt ntr-o mocirl. L-ar fi putut ucide pe loc, sau ar fi putut cel puin s trag asupra lui, dar vntoarea sar fi terminat prea repede, aa c toat haita fu pus pe urma fiarei care, vznd ceata aceea de pigmei repezindu-se asupra lui, i lua picioarele la spinare. Trecu peste drum. Roland ddu semnal c-l vzuse i, cum fiara se ndrept spre mnstirea Seillon, cei trei clrei o apucar pe crarea care tia pdurea dea lungul. Animalul se ls gonit pn la ceasurile cinci de sear, ntorcndu-se pe crrile lui i neputndu-se hotr s prseasc o pdure att de plin de hiuri i desiuri. n sfrit. Ctre ceasurile cinci s-a tiut, dup violena i intensitatea ltrturilor, c fiar dduse piept cu cinii. Asta se ntmpla la vreo sut de pai de pavilionul ce inea de mnstire, ntr-unui din cele mai anevoioase locuri din pdure. Era cu neputin de ptruns clare pn la animal. Clreii au desclecat. Ltratul cinilor i ndruma pe vntori, aa c nu se puteau abate din cale dect cnd terenul anevoios i mpiedica s mearg n linie dreapt.

91

Conjuraii vol. 1
Din timp, n timp, urlete de durere artau c unul dintre agresori ndrznesc s atace fiara prea de aproape i i primise preul cutezanei sale. La douzeci de pai de locul n care se desfura drama vntoreasc, ncepur a se vedea personajele ce luau parte la aciune. Mistreul se lipise cu spinarea de un bolovan, ca s nu poat fi atacat de la spate. Proptit pe cele dou labe din fa, ntmpina cinii cu capul aprat de coli enormi, sgetndu-i cu ochii nsngerai. Cinii umblau forfota dinaintea lui, n jurul lui i chiar asupra lui, ca un covor mictor. Cinci sau ase, mai mult sau mai puin grav rnii, mnjeau cu snge cmpul de btlie, dar nu conteneau s atace mistreul cu o ndrjire ce-ar fi putut sluji ca un exemplu de curaj chiar i oamenilor celor mai curajoi. Toi vntorii sosiser n faa acelui spectacol, fiecare potrivit cu vrsta, firea i naiunea din care fceau parte. Edouard, cel mai nesocotit i, totodat, cel mai mic, sosise cel dinti, nfruntnd mai puine obstacole din pricina staturii sale. Roland, nepstor n faa primejdiei oricare ar fi fost ea, cutnd-o mai curnd dect ocolind-o, venise numaidect dup el. n sfrit, sir John, mai ncet, mai grav, mai chibzuit, sosise i el al. Treilea. n clipa n care mistreul zrise vntorii, pru c nu mai ia n seam cinii. Ochii i se opriser fici i sngeroi asupra lor i singura micare pe care o mai lsa s se vad era clmpnitul flcilor care, izbindu-se cu putere una de alta, scoteau un zgomot amenintor. Roland privi o clip spectacolul, simind bineneles dorina de a se repezi, cu cuitul de vntoare n mn, n mijlocul grupului i de a njunghia mistreul, aa cum face mcelarul cu vielul sau mezelarul cu un porc oarecare. Pornirea lui era att de evident nct sir John l inu de bra, n timp ce micuul Edouard zicea: Vai! Frioare, las-m pe mine s trag n mistre. Roland se stpni. Ei hai, fie, zise el sprijinindu-i puca de un copac i rmnnd narmat numai cu cuitul de vntoare pe care-l scoase din teac. Trage n el, dar cu bgare de seam. Ei! Fii pe pace, exclam copilul, cu dinii ncletai, cu obrazul pierit dar hotrt, ridicnd eava carabinei la nlimea fiarei. De nu-l nimerete sau l rnete doar, interveni sir John, tii c fiar se va npusti asupra noastr fr ca noi s fi avut nici mcar timpul s-o vedem? tiu, milord, dar sunt deprins cu asemenea vntoare, rspunse Roland cu nrile fremtnde, cu privirile nflcrate, cu buzele ntredeschise. Foc, Edouard! mpuctura porni numaidect dup porunc, dar ndat dup mpuctur, n acelai timp cu mpuctura, poate chiar nainte, fiara, iute ca fulgerul, se repezi asupra copilului. Se auzi o a doua mpuctur. Pe urm, n mijlocul norului de fum, strlucir ochii nsngerai ai animalului. n drumul su ddu ns peste Roland, cu un genunchi n pmnt i cu cuitul de vntoare n mn. O clip numai, un grup confuz i inform se rostogoli pe pmnt: omul nlnuit cu mistreul, mistreul nlnuit cu omul. Apoi se auzi o a treia mpuctur, urmat de un hohot de rs al lui Roland. Vai! Milord, exclam tnrul ofier, sta-i praf de puc i glonte pierdut. Nu vezi c animalul e cu burta despicat? Descotorosete-m doar de trupul lui, caraghiosul trage patru sute de kilograme i m nbue. Dar, mai nainte ca sir John s se fi aplecat, Roland, cu o micare puternic de umr rostogoli ntr-o lture hoitul fiarei i se scul, plin de snge, ns fr mcar o zgrietur.

92

Alexandre Dumas
Micuul Edouard, fie din lips de timp, fie din vitejie, nu se clintise din loc. E-adevrat c era aprat n ntregime de trupul fratelui su, care i se repezise n fa. Sir John fcuse o sritur ntr-o parte, ca s aib animalul de-a curmeziul i se uita acum la Roland, scuturndu-se dup acest duel de-al doilea, cu aceeai uimire cu care-l privise dup primul. Cinii cei ce rmaser i erau vreo douzeci l urmriser pe mistre i se repeziser asupra hoitului su, ncercnd n zadar s nface pielea aceea cu pru-i zbrlit, aproape la fel de greu de strpuns ca fierul. Ai s vezi, zise Roland tergndu-i minile i faa cu o batist de pnz fin, ai s vezi c-au s-l mnnce i o dat cu el i cuitul dumitale, milord. Chiar aa, unde-i cuitul? ntreb sir John. E n ncheietura mistreului, rspunse Roland. Vai! exclam copilul, nu i-au mai rmas dect plselele afar. i, repezindu-se asupra animalului, smulse pumnalul nfipt, chiar aa cum spusese copilul, n dreptul subsuorii, pn n plsele. Vrful ascuit, ndreptat de-un ochi stpn pe sine, mnuit de un bra puternic, ptrunsese drept n inim. Pe trupul mistreului se mai vedeau alte trei ran. Prima, care fusese pricinuit de glontele biatului, se arta ca o brzdare sngeroasa nscris deasupra ochiului, glontele fiind prea slab ca s-i zdrobeasc osul frontal. A doua venea de la prima mpuctur a lui sir John. Glontele lovise animalul de-a curmeziul i lunecase pe platoa lui. A treia, intit direct i de la mic distan, i strbtea trupul, dar fusese fcut, cum spusese Roland, dup ce fiara fusese ucis.

Capitolul XIV

O nsrcinare de nendeplinit

Vntoarea se terminase, noaptea prinse a se lsa. Nu le mai rmnea dect s se ntoarc la castel. Caii se aflau cam la vreo cincizeci de pai. Puteau fi auzii cum nechezau de nerbdare, parc ntrebndu-se de nu li se punea curajul la ndoial devreme ce nu fuseser lsai s ia parte la drama ce se petrecuse. Edouard voia numaidect s trie mistreul pn la ei, s-l ncarce pe crupa unuia i s-l aduc la castel, dar Roland l fcu s neleag c era cu mult mai simplu s trimit doi oameni ca s-l aduc pe o targ. De aceeai prere fu i sir John, aa c Edouard fu silit el care nu mai contenea s spun, artnd rana animalului de la cap: "Iat glontele meu: aici l ochisem" Edouard fu silit, ziceam, s cedeze n faa prerii majoritii. Cei trei vntori se ntoarser la locul unde erau legai caii, nclecar i, n mai puin de zece minute, sosir la castelul Negrelor-Fntni. Doamna de Montrevel i atepta pe peron. De mai bine de-un ceas srmana mam sta acolo, tremurnd de groaz s nu i se fi ntmplat vreo nenorocire unuia sau celuilalt dintre fiii ei. Cum o vzu, din mare deprtare, Edouard o lu n galop cu cluul lui, strignd peste grilaj: Mam! Mam! Am ucis un mistre mare ct un mgar. L-am ochit n cap. Ai s vezi ce gaur i-a fcut glontele meu. Roland i-a mplntat cuitul de vntoare n pntec, pn-n plasele. Milord a tras n el dou focuri de puc. Repede! Repede! Nite oameni s plece s-l aduc. S nu te temi cnd ai s-l vezi pe Roland plin de snge, e sngele fiarei. Roland n-are nici mcar o zgrietur. Toate cele de mai sus erau spuse cu verva fireasc a lui Edouard, n timp ce doamna de Montrevel strbtea distana care desprea peronul de drum i deschidea poarta zbrelit.

93

Conjuraii vol. 1
Voia s-l primeasc pe Edouard n brae, dar el sri jos de pe cal i de jos, i se arunc de gt. Roland i sir John soseau i ei tocmai n clipa aceea. Tot n clipa aceea se art la rndul ei i Amlie, pe peron. Edouard o ls pe maic-sa s-l scie cu ntrebrile pe Roland, care, plin de snge din cretet pn-n tlpi, era nfricotor la vedere i ddu fuga la sor-sa s-i repete aceeai povestire pe care o debitase maic-si. Amlie l ascult dus pe gnduri, ceea ce, fr ndoial, i rni lui Edouard amorul propriu, cci se i repezi n buctrie s-i povesteasc evenimentul lui Michel, de care era foarte sigur c-l va asculta. ntr-adevr, cele povestite l interesar pe Michel n cel mai nalt grad. Numai c, atunci cnd Edouard, dup ce artase locul unde zcea mistreul, i comunic din partea lui Roland porunca de a cuta oameni ca s mearg s aduc animalul, el cltina din cap c nu. Ei, ce! ntreb Edouard, nu vrei s-asculi de frate-meu? Doamne pzete! Domnul Edouard. Uite, Jacques pleac chiar acum la Montagnat. Te temi c n-are s gseasc pe nimeni? Ei asta-i! Gsete el zece oameni, nu unul. Dar, din pricina ceasului care e i a locului unde zace mistreul rpus, am temeri. Zicei c-i lng pavilionul mnstirii? La douzeci de pai de el. Mi-ar fi prut mai bine s fi fost la o leghe de pavilion, urm Michel scrpinndu-se n cap, dar n-are a face. Avem s trimitem dup ei fr s le spunem nici cum, nici de ce. De ndat ce-or fi aici, ei, pi atunci, fratele dumitale are s-i conving. E bine! E bine! S vin s i conving chiar eu. Vai! Fcu Michel, de n-a avea pctoasa asta de scrntitur, m-a duce chiar eu, dar ziua de azi, ce s spun, i-a fcut al dracului de bine. Jacques! Jacques! Jacques sosi. Edouard rmase pe loc nu numai pn cnd i se ddu porunca tnrului s plece la Montagnat, ci pn cnd l vzu plecat. Pe urm urc n cas, ca s fac i el ceea ce fceau sir John i Roland, adic s se spele i s se schimbe de haine. La mas nu se vorbi, cum e lesne de neles, dect de isprvile zilei. Edouard n-avea alt dorin dect s vorbeasc i sir John, uimit de curajul, ndemnarea i norocul lui Roland, ntrea cele povestite de copil, mai nflorindu-le i el. Doamna de Montrevel se cutremura la fiecare amnunt i totui dorea s i se spun fiecare amnunt i de cte douzeci de ori. Ceea ce i se pru cel mai limpede la sfrit de tot e faptul c Roland salvase viaa lui Edouard. Cel puin i-ai mulumit cum se cuvine? l ntreb ea pe copil. Cui, m rog? Fratelui tu cel mare. Dar de ce s-i mulumesc? ntreb Edouard. Ce, eu n-a fi fcut la fel? Ce vrei, doamn! zise sir John, dumneavoastr suntei la i, fr s bnuii mcar, ai adus pe lume o ras de lei. Amlie dduse i ea mare atenie povetilor, dar mai cu seam din clipa n care i vzuse pe vntori apropiindu-se de mnstire. De-atunci nainte ascultase cu ochii ngrijorai i nu mai pru c-i trage suflarea dect cnd cei trei vntori, dup uciderea mistreului, nemaiavnd nici un motiv s mai umble prin pdure, nclecaser iari pe cai s se-ntoarc. La sfritul cinei li se aduse vestea c Jacques se ntorsese cu doi rani din Montagnat. ranii cereau lmuriri precise asupra locului unde vntorii lsaser animalul. Roland era gata s se duc s le spun, dar doamna de Montrevel, care nu se mai stura s-i vad fiul, ntorcndu-se ctre slujitorul ce venise cu vestea, zise:

94

Alexandre Dumas
Cheam-i aici pe oamenii aceia. E de prisos s se osteneasc Roland pentru atta lucru. Dup cinci minute, cei doi rani intrar, nvrtindu-i plriile n mini. Oameni buni, zise Roland, e vorba s v ducei n pdurea Seillon ca s-aducei un mistre pe care l-am ucis noi acolo. Asta se poate face, rspunse unul din rani. i i ntreb tovarul din ochi. Asta se poate face, oricum, zise i cellalt. Fii pe pace, urm Roland, n-o s v necjii degeaba. Vai! N-avem nici o grij, fcu unul dintre rani. V cunoatem noi, domnule de Montrevel. Da, adug cellalt, tim c nici dumneavoastr n-avei obiceiul, cum n-avea nici tatl dumneavoastr, generalul, s punei oamenii s munceasc pe degeaba. Vai! Dac toi aristocraii ar fi fost ca dumneavoastr, n-ar mai fi fost revoluie, domnule Ludovic. Sigur c n-ai mai fi fost, fcut cel dinti, ce prea venit acolo numai ca s fie ecoul afirmativ al celor spuse de tovarul su. Rmne acum de tiut, unde e animalul? ntreb cel dinti ran. Da, repet al doilea, rmne de tiut unde e? O! Nu v va fi greu s-l gsii. Cu atta mai bine! Fcu ranul. tii unde-i pavilionul din pdure? Care? Da, care? Pavilionul ce ine de mnstirea Seillon. Cei doi rani se uitar unul la altul. Ei bine, o s-l gsii la douzeci de pai de faada pavilionului dinspre pdurea Genoud. Cei doi rani se uitar iar unul la cellalt. Hm! Fcu unul. Hm! Repet cellalt, ca un statornic ecou al tovarului su. Ei, ce-i asta hm? ntreb Roland. Pi... Hai spunei, ce e? E, c ne-ar fi plcut mai mult s fie n cealalt marginea a pdurii. Cum adic n cealalt margine a pdurii? Aa e, fcu al doilea ran. Dar de ce n cealalt margine a pdurii? ntreb iari Roland pierzndu-i rbdarea. De-aici i pn la captul cellalt al pdurii sunt trei leghe, pe cnd de-aici i pn la locul unde se afl mistreul nu facei nici mcar o leghe. Da, zise primul ran, numai c locul unde se afl mistreul... Se opri, scrpinndu-se n cap. Chiar aa! zise i-al doilea. Chiar aa, ce? E cam prea aproape de mnstire. Nu de mnstire, ci, cum v-am spus, de pavilion. Tot una e. tii bine, domnule Ludovic, se spune cii e o trecere subteran ce merge de la pavilion pn-la mnstire. Vai! Aa e, asta-i sigur, fcu al doilea ran. Ei, i? ntreb Roland, ce-are de-a face mnstirea, pavilionul i trecerea subteran cu mistreul nostru? Are de-a face, c animalul se afl ntr-un loc bntuit. Iac, asta-i. Vai! Da, un loc bntuit, repet al doilea ran.

95

Conjuraii vol. 1
Ei na! Spunei, ce nseamn asta, caraghioilor? exclam Roland, care prinse a se supra, n timp ce maic-sa se nelinitea, iar Amlie plea vznd cu ochii. S ne fie cu iertare, domnule Ludovic, zise ranul, dar noi nu suntem caraghioi. Suntem oameni ce trim n frica lui Dumnezeu. Iac, asta-i tot! Ei! Fire-ar s fie! strig Roland i eu triesc n frica lui Dumnezeu! i ce-i cu asta? Aa c nu poftim s-avem de-a face cu diavolul. Nu, nu, nu, zise cel de-al doilea ran. Cu semenul tu, urm primul ran, ei, treac-mearg, un om face ct un om. Uneori face chiar ct doi, zise al doilea, care avea un trup ca de Hercule. Dar cu fiine de pe cealalt lume, cu stafii, cu duhuri, nu, mulumim! Urm primul ran. Mulumim! Repet i al doilea. Vai, mam! Vai, surioar, ntreb Roland, ntorcndu-se ctre cele dou femei, nelegei ceva, pentru Dumnezeu? Ceva din tot ce spun nerozii tia? Nerozi, fcu primul ran, om fi noi, dar nu-i mai puin adevrat c Pierre Marey numai pentru c-a vrut s se uite peste zidul mnstirii s-a ales cu gtul rsucit. Ce-i drept c era ntr-o smbt, zi de sabat. i nu l-a mai putut ndrepta, afirm al doilea ran, aa c-au fost silii s-l ngroape cu faa n jos, privind la cele ce se petrec n spatele lui. Ei, ei! exclam sir John, iat c ncepe s fie interesant, mi plac grozav povetile cu fantome. O fi! exclam Edouard, dar nu i surioarei mele, Amlie, milord, dup cum se vede. Dar de ce? Ia privete, frioare Roland, ct e de palid. ntr-adevr, zise sir John, domnioara pare c e gata gata s i se fac ru. Eu? Nicidecum, se grbi s spun Amlie, numai c nu gseti c-i puin cam cald aici, mam? i Amlie i terse fruntea plin de sudoare. Nu, rspunse doamna de Montrevel. Totui, strui Amlie, de nu m-a teme c i-e neplcut, mam, i-a cere ngduina s deschid fereastra. Deschide-o, copila mea. Amlie se ridic cu grab s se bucure de ngduina primit i, cltinndu-se, se duse s deschid o fereastr ce d spre grdin. Dup ce deschise fereastra, rmase n picioare cu spatele rezemat de bara de sprijin i pe jumtate ascuns n dosul perdelelor. Vai! opti ea, aici, cel puin, i poi trage sufletul. Sir John se scul s-i ofere flaconul lui cu sruri, dar Amlie spuse cu grab: Nu, nu, milord, v mulumesc. mi este cu mult mai bine. Hai, zise iar Roland, acum nu-i vorba de astea, ci de mistreul nostru. Ei, da, mistreul dumneavoastr, domnule Ludovic, ne-am duce mine s-l aducem. Chiar aa, urm i-al doilea ran, mine diminea, pe lumin. Aadar, ca s mergei n ast sear?... Vai! Ca s mergem n ast sear... ranul i privi tovarul i, amndoi n acelai timp, scuturnd din cap, spuser: Ca s mergem n ast sear, aa ceva nu se poate. Lailor! Domnule Ludovic, nu suntem lai pentru c ne temem, se grbi s spun primul ran. Sigur c nu, nu suntem lai pentru aa ceva, interveni i-al doilea. Ei! Fcu Roland, tare-a mai vrea ca unul mai voinic ca voi s vin s-mi susin teoria asta c omul nu-i la cu toate c-i e fric.

96

Alexandre Dumas
Pi, e dup care lucru anume i-e fric, domnule Ludovic. De-mi dai un cosor ascuit i-o bta bun nu m tem de lupi. De-mi dai o puc bun, nu m tem de om, chiar dac-a ti c omul acela m-ateapt ca s m ucid. Da, ntreb Edouard, dar de-o stafie, fie chiar i o stafie de clugr, i-e fric? Domniorule Edouard, rspunse ranul, lsai-l pe domnul Ludovic, fratele dumneavoastr, s vorbeasc. Nu suntei nc destul de mare ca s glumii cu asemenea lucruri, nu! Nu, adug i cellalt ran. Ateptai s v creasc prul sub nas, domniorule. N-am pr sub nas, ce-i drept, rspunse Edouard, mndrindu-se, dar asta nu m mpiedic s spun c, dac-a fi destul de puternic ca s pot cra mistreul, m-a duce s-l aduc eu singur, de-ar fi zi sau noapte. S v fie de bine, domniorule, dar iat, tovarul meu i cu mine v spunem c noi nu ne ducem nici pentru un galben. Dar pentru doi? ntreb Roland, care voia s-i scoat din srite. Nici pentru doi, nici pentru patru, nici pentru zece, domnule Montrevel. Sunt buni zece galbeni, dar ce-am s fac eu cu cei zece galbeni ai dumneavoastr cnd m voi trezi cu gtul rsucit? Da, cu gtul rsucit, ca Pierre Marey, zise al doilea ran. Nu cei zece galbeni ai dumneavoastr au s le dea de mncare soiei i copiilor mei pe cte zile vor mai avea ei de trit, nu-i aa? i, unde mai pui c tu zici zece galbeni, adug al doilea ran, da? Ei nu-s dect cinci, pentru c cinci sunt ai mei. Atunci, zicei c ies stafiile n pavilion? ntreb Roland. Nu zic, n pavilion... nu sunt sigur c i n pavilion... dar n mnstire... n mnstire, eti sigur? Vai! Da, acolo cu siguran. Le-ai vzut? Nu eu, dar sunt oameni care l-au vzut. Tovarul dumitale? ntreb tnrul ofier ntorcndu-se ctre al doilea ran. Nu le-am vzut nici eu, dar am vzut flcri i Claude Philippon a auzit lanuri. Ei! Aadar sunt flcri i lanuri? ntreb Roland. Da! i ct despre flcri, spuse primul ran, le-am vzut i eu. i Claude Philippon a auzit lanurile, repet al doilea ran. Prea bine, dragii mei, prea bine, relu Roland cu un ton glume. Atunci, cu nici un pre nu v ducei n seara asta? Cu nici un pre. Nici pentru tot aurul din lume i v ducei mine dimineaa, pe lumin? Vai! Domnule Ludovic, nici nu v vei fi sculat i mistreul va fi aici. El are s fie aici i dumneavoastr nu v vei fi sculat nc, rspunse i ecoul. Ei, dac-i aa, zise Roland, venii s m vedei poimine. Bucuroi, domnule Roland, dar ce s facem? Venii oricum. Ei! Noi venim! Asta nseamn c, devreme ce ne spunei: "Venii!" putei fi sigur c nu vom lipsi, domnule Ludovic. Bine, am s v dau cteva veti sigure. De la cine? De la stafii. Amlie scoase un strigt nbuit. Numai doamna de Montrevel auzi strigtul acela. Ludovic i lu rmas bun de la cei doi rani, dndu-le mna, iar ei se izbeau unul de altul n faa uii pe unde voiau s treac amndoi n acelai timp.

97

Conjuraii vol. 1
n restul serii nu mai veni vorba nici de mnstire, nici de pavilion, nici de oaspeii supranaturali, strigoi sau fantome, care le bntuiau.

Capitolul XV

Fire tare

Cnd btu ceasul zece, toat lumea era culcat la castelul Negrelor-Fntni, sau cel puin, cu toii se retrseser n camerele lor. De dou sau de trei ori n timpul serii, Amlie se apropiase de Roland ca i cum ar fi avut s-i spun ceva, dar de fiecare dat vorba i pierise pe buze. Cnd toat lumea fu gata s plece din salon, ea se sprijini de braul su i, dei camera lui Roland era c-un etaj mai sus dect a ei, totui l nsoi pe Roland pn la ua camerei lui. Roland o mbria i, urndu-i noapte bun i spunndu-i c se simte foarte obosit, nchise ua. Totui, cu toate cele spuse Amliei, Roland, rmase singur n camera sa, nu se apuc s se pregteasc de culcare. Se duse la rastelul su de arme, scoase o pereche minunat de pistoalele speciale, de la armureria din Versailles, date tatlui su din partea Conveniunii, le ncerc cocoaele i sufl n evi ca s vad dac nu cumva erau ncrcate mai de demult. Pistoalele erau n stare excelent. Dup care, le aez unul lng altul pe mas, se duse s deschid ncetior ua camerei i s se uite nspre scar, ca s vad dac nimeni nu-l pndea i, vznd c i coridorul i scar erau pustii, se duse s bat la ua lui sir John. Intr, spuse englezul. Sir John nu ncepuse nici el s se pregteasc de culcare. Am neles dup un semn pe care mi l-ai fcut, c aveai ceva s-mi spui, ncepu s vorbeasc sir John i, dup cum vezi, te ateptam. Desigur, am ceva s-i spun, rspunse Roland, ntinzndu-se bucuros ntr-un fotoliu. Scumpul meu amfitrion, replic englezul, ncep s te cunosc. Aa c, de cte ori te vd att de vesel ca acuma, cnt ca ranii dumitale: m tem. Ai auzit ce-au spus. Adic, au povestit o minunat istorioar cu fantome. Am un castel n Anglia, unde vin fantome. Le-ai vzut, milord? Da, cnd eram mic. Din nenorocire, de cnd sunt n vrst au disprut. Aa e cu stafiile, zise Roland vesel. Se duc, vin. Ce noroc, eh! C m-am ntors tocmai cnd sunt stafii la mnstirea Seillon! Da, ncuviin sir John, e ntr adevr o fericire, numai, eti sigur c sunt? Nu, dar poimine voi ti la ce s m atept n asemenea privin. Cum asta? Sunt hotrt s-mi petrec acolo noaptea de mine. O! exclam englezul, nu vrei s merg i eu cu dumneata? Mi-ar face plcere, milord, dar din nenorocire, e cu neputin Cu neputin, o! Aa precum am cinstea s i-o spun, dragul meu oaspete. Cu neputin! Dar, de ce? tii obiceiurile stafiilor, milord? ntreb Roland cu seriozitate. Nu. Ei bine, eu le cunosc. Stafiile nu se arat dect n anumite condiii. Explic-mi i mie asta.

98

Alexandre Dumas
Aa, de exemplu, uite, milord, n Italia, n Spania, ri dintre cele mai superstiioase, ei bine, acolo nu sunt fantome sau, dac sunt, apar din zece n zece ani sau din douzeci n douzeci de ani, sau din secol n secol. i cui crezi c se datorete lipsa asta de fantome t Lipsei de ceuri, milord. O, o! Fr ndoial. nelegi dumneata, ceaa e atmosfera stafiilor, n Scoia, n Danemarca, n Anglia, rile ceurilor, nu mai poi rsufla de-attea stafii. Avem spectrul tatlui lui Hamlet, spectrul lui Banguo, umbrele victimelor lui Richard al III-lea. n Italia nu-i dect un spectru: cel al lui Cezar i nc, unde-i apare el lui Brutus? n localitatea Fillippi din Macedonia, n Tracia, adic n Danemarca Greciei, n Scoia Orientului, unde ceaa a gsit mijlocul de a-l nsingura pe Ovidiu n aa hal nct versurilor pe care le-a fcut acolo le-a dat titlul de Triste. De ce Virgil face s-i apar lui Enea umbra lui Anhise? Pentru c Virgil e din Mantova. Ai fost la Mantova? O regiune de mlatini, o adevrat broscrie, o fabric de reumatism, o atmosfer plin de vapori, ca atare, un cuib de stafii! Spune mai departe, te ascult. Ai vzut malurile Rinului? Da. i Germania, nu-i aa? Da. nc o ar de zne, de ondine, de silfi i silfide i, ca atare, de nluci (cine poate mai mult, poate i mai puin), toate acestea tot din cauza ceurilor, mereu din cauza pielei. Dar n Italia, n Spania, unde dracul vrei s se refugieze stafiile? Nici un pic de cea. De aceea, dac a fi n Spania sau n Italia nici n-a cuteza s ncerc aventura c! E mine. Toate acestea nu-mi spun deloc de ce vrei s te lipseti de tovria mea, strui sir John. Ateapt puin. i-am explicat pn acum de ce i cum stafiile nu cuteaz s se arate n unele ri, pentru c nu gsesc acolo anumite condiii atmosferice. Las-m s-i explic ce anse trebuie s-i asiguri cnd doreti s le vezi. Explic! Explic! Strui sir John, n adevr, dumneata eti omul pe care cel mai mult mi place s-l aud vorbind, Roland. i sir John se ntinse i el ntr-un fotoliu, pregtindu-se s asculte, n culmea ncntrii, improvizaiile spiritului aceluia fantastic pe care l i vzuse sub attea fee n timpul celor de-abia cinci sau ase zile de cnd l cunoscuse. Roland se nclin n semn de mulumire. Ei, da, s vezi cum stau lucrurile i vei nelege asemenea povestire, milord. Atta am auzit vorbindu-se despre strigoi n viaa mea, c-i cunosc pe cuteztorii aceia ca i cum a fi de-al lor. De ce se-arat fantomele? Pe mine m ntrebi? Se mir sir John. Da, pe dumneata te ntreb. i mrturisesc c, ntruct n-am studiat fantomele ca dumneata, n-a fi n stare s-i dau un rspuns pozitiv. Ei, vezi? Fantomele se arat, iubite milord, ca s-i nfricoeze pe cei crora li se arat. Incontestabil! Ei, drcie! Dac nu-l nfricoeaz pe cel cruia i se arat, atunci cel cruia i se arat le nfricoeaz pe ele. Martor ne e domnul de Turenne, ale crui stafii s-au dovedii a fi nite falsificatori de monede. Cunoti ntmplarea? Nu. Am s i-o povestesc n alt zi. S nu ne pierdem firul. Vezi aadar de ce, cnd se hotrsc s ias ceea ce se-ntmpl rar fantomele i aleg nopile vijelioase, pline de fulgere, tunete i furtuni: aa e punerea lor n scen. M vd silit s mrturisesc c tot ce spui e adevrat, ct se poate de adevrat.

99

Conjuraii vol. 1
Stai puin! Sunt unele clipe n care i omul cel mai viteaz simte un fior cum i alearg de-a lungul irei spinrii. Pe vremea n care sufeream de anevrism, mi s-a ntmplat i mie aa ceva de vreo zece ori, cnd vedeam sclipindu-mi deasupra capului fulgerul sbiilor i auzeam vuindu-mi n urechi bubuitul tunului, t adevrat c de cnd am anevrisme, m bag acolo unde sclipete fulgerul mai tare i unde bubuie tunetul mai al dracului. Dar am o ans: fantomele nu tiu asemenea lucru, ele cred c a putea s m sperii. Ceea ce-i cu neputin, nu-i aa? ntreb sir John. Ce s mai zic? Cnd, n loc s te temi de moarte, crezi, pe drept sau pe nedrept, c ai motiv ca s-o caui, nu tiu de ce te-ai mai putea teme, i repet, s-ar putea ca stafiile, care tiu totui multe lucruri, s n-aib habar de asta. Ele tiu numai c sentimentul fricii crete sau scade vznd i auzind lucruri i sunete de prin preajm. Aa, de pild, unde apar fantomele de preferin? n locurile ntunecoase, n cimitire, n mnstirile vechi, n ruine, n subterane, pentru c aspectul unor asemenea aezri predispune omul la fric. Cnd i fac apariia? Dup un zngnit de lanuri, nite gemete, nite suspine, pentru c toate cele de mai sus n-au nimic ce te-ar putea liniti sau destinde. Ele nu pot s apar n plin lumin sau dup o arie de contra-dans, nu! Frica e un abis n care cobori treapt cu treapt pn ce te prinde ameeala, pn ce-i alunec piciorul, pn ce te prbueti cu ochii nchii n fundul prpastiei. Aadar, citete povestirile tuturor apariiilor ca s vezi cum procedeaz fantomele: mai nti se ntunec cerul, bubuie tunetul, sufl vntul, ferestrele i uile scrie, lampa, dac se afl o lamp n camera celui pe care fantomele vor s-l nspimnte, lampa aceea ncepe a flfi, a pli i se stinge. ntuneric bezn! Atunci n ntunecime, prind a se auzi plnsese, gemete, zngnit de lanuri, n sfrit ua se deschide i stafia apare. Trebuie s spun c toate apariiile pe care nu le-am vzut dar despre care am citit s-au artat n mprejurri asemntoare. Ce zici, nu-i aa, sir John? ntocmai. i ai vzut vreodat fantom care s apar la doi ini n acelai timp? ntr-adevr, nici n-am citit de-aa ceva, nici n-am auzit spunndu-se. E simplu de tot, drag milord. n doi, nelegi, nu i-e fric. Frica e un lucru tainic, straniu, independent de voin, pentru care trebuie izolare, ntuneric, singurtate. O stafie nu-i mai periculoas dect o ghiulea de tun. Ei, spune, soldatul se teme el de ghiuleaua de tun ziua, cnd e n tovria camarazilor si, cnd simte coatele lor la stnga? Nici gnd. El se duce de-a dreptul spre gura de foc a tunului i e ucis sau ucide. Aa ceva nu vor fantomele. Din pricina asta nu apar la doi ini n acelai timp, din pricina asta vreau s m duc singur la mnstire, milord. Prezena dumitale ar mpiedica chiar i pe cea mai hotrt stafie s apar. Dac n-am vzut nimic, sau dac am vzut ceva care s merite truda, ci, atunci i vine rndul poimine. i convine trgul? De minune! Dar, de ce nu m-a duce cu primul? Ei! Mai nti pentru c nu dumitale i-a venit ideea i c e cel puin firesc s beneficiez eu de ideea mea. Pe urm, fiindc sunt din regiune, c eram n strnse legturi cu toi clugrii aceia de treab pe vremea cnd erau n viaa i c exist, din cauza acelor legturi, o ans n plus ca s mi se arate mie, dup moartea lor. n sfrit, pentru c, tiind locurile, de va trebui s fug sau s urmresc, m voi descurca mai bine ca dumneata att n agresiune ct i n retragere. Toate motivele mele i par juste, drag milord? Nu se poate mai juste, da. ns mine sear m duc eu? Mine, poimine, rspoimine, n fiecare noapte dac doreti. Eu in doar s fiu primul. Acuma, urm Roland sculndu-se, totul rmne numai ntre noi doi, nu-i aa? Nici un cuvnt nimnui pe lume, oricine ar fi. Strigoii ar putea fi prevenii i-ar putea proceda n consecin. Nu trebuie s ne lsm trai pe sfoar de mecherii aceia. Ar i prea grotesc. Fii linitit. Iei arme cu dumneata, nu-i aa? Dac a fi ncredinat c nu voi avea de-a face dect cu stafii, m-a duce cu amndou minile n buzunare i cu buzunarele goale. Dar, dup cum i spuneam adineaori, nam uitat de falsificatorii de monede ai domnului de Turenne i am s iau eu mine pistoale.

100

Alexandre Dumas
Nu le vrei pe-ale mele? Nu, i mulumesc; de-ale dumitale, dei sunt bune, m-am hotrt s nu m mai ating. Pe urm, cu un surs a crui amrciune ar fi cu neputin de redat, Roland adug: mi poart nenoroc. Noapte bun, milord. Trebuie s dorm butean n noaptea asta, ca s nu-mi vin poft s dorm mine. i, dup ce scutur brbtete mna englezului, iei din camera acestuia i intr ntr-a lui. Numai c, intrnd la el, l izbi un lucru: ua, pe care era sigur c-o lsase nchis, o gsi deschis. Dar, abia intrat, dnd cu ochii de sora lui, i explic schimbarea. Ia te uit! exclam el pe jumtate mirat, pe jumtate ngrijorat. Tu eti, Amlie? Da, eu, rspunse fata. Pe urm, apropiindu-se de fratele ei, i ntinse fruntea s i-o srute. N-ai s te duci, urm, ea, implornd, nu-i aa, dragul meu? Unde? ntreb Roland. La mnstire. Bine! Dar cine i-a spus c-am s m duc? Vai! Cnd te cunoatem att de bine, tare mai e greu de ghicit! i de ce vrei tu s nu m duc la mnstire? M tem s nu i se ntmple o nenorocire. Na! Aadar tu crezi n stafii? exclam Roland, uitndu-se int n ochii Amliei. Ea i plec privirea, iar Roland simi mna surorii sale tremurnd ntr-a sa. Ascult, zise el, Amlie cea pe care am cunoscut-o altdat, fiica generalului de Montrevel, sora lui Roland, e prea inteligent ca s cad prad unor spaime vulgare. E cu neputin s crezi n asemenea poveti cu vedenii, cu lanuri, cu flcri, cu spectre i stafii. Dac-a crede, dragul meu, temerile mele ar fi mai puin mari. Dac exist fantome, atunci ele nu-s dect nite suflete despuiate de trupurile lor i care nu pot, prin urmare, s ias din morminte cu dumniile i urile materiei. Ori, de ce te-ar dumni o fantom pe tine, Roland, tu care n-ai fcut niciodat ru nimnui? - Ei, na! Uii pe cei care i-am ucis la orae sau n duel. Amlie cltin din cap. Nu m tem de aceia! De ce te temi atunci? Tnra fat i ridic asupra lui Roland frumoii ei ochi necai n lacrimi i, aruncnduse n braele fratelui ei, spuse: Nu tiu, Roland, dar, ce vrei? Mi-e fric! Tnrul, cu o micare puin cam brusc, i ridica frumosu-i cap pe care Amlie i-l ascunsese la pieptul lui i, srutndu-i blnd i drgstos pleoapele-i lungi, o ntreb: Crezi c nu cu fantome va trebui s m lupt mine, nu-i aa? Frate drag, nu te duce la mnstire, strui Amlie, implorndu-l i ocolind ntrebarea. Mama te-a trimis s-mi ceri aa ceva. Hai, mrturisete, Amlie. Vai! Frate drag, nu, mama nu mi-a spus nici un cuvnt. Eu singur am ghicit c vrei s te duci. Ei, atunci trebuie s tii c dac vreau s m duc, Amlie, i spuse Roland cu hotrre n voce, sigur m voi duce. Chiar dac te rog cu minile mpreunate, frioare? ntreb Amlie cu un accent aproape dureros n glas, chiar dac te rog n genunchi? i se ls s alunece la picioarele fratelui ei. Ei! Femeile, femeile! murmur Roland, fpturi inexplicabile, ale cror vorbe rmn un mister, a cror gur nu rostete nici o dat tainele inimii, care plng, care se roag, care tremur, pentru ce? Dumnezeu tie, dar noi, brbaii, vai, niciodat! M voi duce, Amlie, pentru c am hotrt s m duc i fiindc o dat ce-am luat o hotrre, nici o putere de pe

101

Conjuraii vol. 1
lume nu e n stare s m fac s-o schimb. Acum, mbrieaz-m, nu te teme de nimic i, iat, am s-i spun la ureche o mare tain. Amlie i nl capul, intuindu-l pe Roland cu o cuttur ntrebtoare i disperat n acelai timp. Mi-am dat seama de mai bine de un an, rspunse tnrul c am nenorocul de a nu putea muri. Linitete-te aadar i fii pe pace! Roland rosti cuvintele din urm cu o voce att de ndurerat nct Amlie, care pn atunci reuise s-i stpneasc lacrimile, intr n camera ei izbucnind n hohote de plns. Tnrul ofier, dup ce se ncredina c sora lui i nchisese ua, i-o nchise i el pe a lui, optind: O s vedem noi, n sfrit, cine se d btut, eu sau destinul meu.

Capitolul XVI

Strigoiul

A doua zi, cam pe la ceasul la care ne-am desprit mai nainte de Roland, tnrul ofier, dup ce s-a ncredinat c toat lumea se culcase n castelul Negrelor-Fntni, ntredeschise ncetior ua de la camera lui, cobor scara inmdu-i rsuflarea, ptrunse n vestibul, trase fr zgomot zvoarele uii de la intrare, cobor peronul, se ntoarse ca s vad dac totul era nvluit n linite i, ncredinat c-i aa de ntunecimea ferestrelor, o porni vitejete ctre poart. Poarta, ale crei balamale fuseser, dup ct se pare, unse din timpul zilei, se deschise fr nici cea mai mic scriitura i se nchise aa cum se deschisese, dup ce Roland se strecurase prin ca, ca s-o apuce dup aceea repede nspre drumul ctre Bourg prin Pontd'Ain. N-apucase s fac nici o sut de pai cnd clopotul ornicului de la Saint-Just btu o lovitur. Cel din Montagnat i rspunse ca un ecou de bronz. Btea ceasul zece i jumtate. n pasul cu care mergea, tnrului nu-i trebuiau mai mult de douzeci de minute ca s ajung la mnstirea Seillon, mai ales clac, n loc s ocoleasc pdurea, ar fi apucat-o pe crarea ce ducea dea dreptul la mnstire. Roland era prea familiarizat din copilrie cu cele mai nensemnate poteci din pdurea Seillon ca s-i mai prelungeasc de prisos drumul cu nc zece minute. O apuc aadar, fr s mai ovie, de-a dreptul prin pdure i, dup cinci minute, reapru de partea cealalt a pdurii. Ajuns acolo, nu mai avea de trecut dect un capt de cmpie ca s se afle sub zidul livezii mnstirii. Abia dac-i mai trebuiau nc cinci minute pentru aa ceva. Cnd se vzu lng zid, se opri, dar numai pentru cteva clipe. i desprinse mantia, o nvltuci i-o arunc peste zid. Dup ce-i lepd mantia, Roland rmase ntr-o redingot de catifea, cu un pantalon alb de piele i cizme cu carmbii rsfrni. Redingota era strns n jurul trupului cu o cingtoare n care erau vrte dou pistoale. O plrie cu boruri largi i acoperea faa i-l nvluia n umbr. Cu aceeai iueal cu care i lepdase haina ce l-ar fi putut stingheri s sar peste zid, ncepu s se caere. Piciorul i cut o mbuctur pe care nu-i fu greu s-o gseasc. i fcu vnt, se prinse de coama zidului i czu de partea cealalt, fr s se fi atins mcar de creast ngrditurii pe deasupra creia sltase.

102

Alexandre Dumas
i lu mantia de jos, o arunc iari pe umeri, o prinse din nou n agraf i, trecnd prin livad, ajunse cu pai mari la o porti ce slujea de trecere ntre livad i mnstire. Cnd pi peste pragul portiei, btur unsprezece ceasuri. Roland se opri, numr btile, apoi fcu ncetior ocolul mnstirii, privind i ascultnd. Nu vzu nimic i n-auzi nici cel mai mic zgomot. Mnstirea se nfia sub imaginea dezolrii i a singurtii. Toate uile erau deschise: cele de la chilii, cea de la capel, cea de la trapez. n trapez, ncpere imens n care mesele stteau nc aezate, Roland vzu, zburnd de ici-colo, cinci sau ase lilieci. O cucuvaie speriat se repezi printr-o fereastr spart, Se coco pe un copac la civa pai de-acolo, i-i slobozi iptul funebru. Bine! zise n gura mare Roland, cred c aici trebuie s-mi stabilesc cartierul general. Liliecii i cucuvile alctuiesc avangarda strigoilor. Sunetul vocii omeneti nlndu-se din mijlocul unei ademenea singurti, din bezn i din dezolare, avea n el ceva neobinuit i lugubru ce-ar fi fcut s se-nfioare chiar i pe cel care l scosese dac Roland, cum singur o spusese, n-ar fi avut o fire de care fric nu se putea prinde. Cut un loc de unde s poat mbria cu privirea sala ntreaga: o mas singuratic, aezat pe un soi de estrad la unul din capetele slii i care, nu mai ncape ndoial, slujise stareului mnstirii fie ca s citeasc un text sfnt n timpul mesei, fie ca s-i ia masa separat de ceilali frai, i pru un punct de observaie, ntrunind toate nlesnirile pe care le-ar fi putut dori. Sprijinit de zid, nu putea fi surprins din spate, iar de acolo, dup ce se va fi obinuit cu bezn, privirea-i va predomina toate ungherele slii. Cut un scaun oarecare i, la trei pai de mas, gsi rsturnat taburetul care trebuie s fi fost al comeseanului sau lectorului singuratic. Se aez n faa mesei, i desfcu mantia, ca s aib toat libertatea n micri, i apuc pistoalele din cingtoare, puse unu pe mas n faa lui, iar cu patul celuilalt, lovind de trei ori n mas, zise n gura mare: edina e deschis, stafiile pot s vin. Cei care, trecnd noaptea n doi prin cimitire sau pe lng biserici, au simit uneori, fr s-i dea seama, nevoia suprem de-a vorbi n oapt i cu pietate, nevoie consacrat unor anumite locuri, numai aceia singuri vor nelege ce stranie impresie i-ar fi fcut celui ce-ar fi auzit asemenea voce zeflemitoare i sacadat, tulburnd singurtatea i ntunericul. Vibr o clip n bezn adnc pe care o fcu oarecum s tresar, pe urm se stinse i muri fr ecou, mprtiindu-se n acelai timp prin toate gurile pe care aripile timpului le spase peste tot pe unde trecuse. Dup cum se ateptase, ochii lui Roland se obinuir cu ntunecimea i acum, datorit slabei lumini a lunci, care tocmai rsrise i care ptrundea n sala de mese eu nite raze lungi i albicioase prin ferestrele sparte, Roland putea s vad limpede dintr-un capt n cellalt al imensei ncperi. Dei, bineneles, nuntru ca i afar Roland n-avea nici urm de team, nu era ns lipsit de suspiciuni i urechea lui nregistra cele mai mici zgomote. Auzi clopotul btnd jumtate de ceas. Fr s vrea, dangtul l fcu s tresar. Venea chiar de la biserica mnstirii. Cum oare, n asemenea ruin, unde toate trecuser n moarte, orologiul, acea pulsare a timpului, rmsese viu? Ei, ei! exclam Roland, iat ceea ce-mi arat c am s vd ceva. Cuvintele de mai sus fur spuse aproape ca pentru sine: mreia locurilor i a linitii i nmuiase inim mpietrit, fcut parc dintr-un bronz tot att de dur ca i cel ce tocmai i trimisese strigtul timpului mpotriva veniciei. Clipele se scurgeau unele dup altele. Un nor, fr ndoial, trecu ntre lun i pmnt, cci lui Roland i pru c ntunericul se ndesi.

103

Conjuraii vol. 1
Pe urm, pe msur ce miezul nopii se apropia, i se pru c aude mii de zgomote abia sesizabile, nedesluite i felurite care, fr ndoial, veneau dintr-o lume nocturn ce se deteapt cnd cealalt adoarme. Natura n-a vrut s ngduie nici o ntrerupere a vieii, nici chiar pentru odihn; ea i-a fcut universu-i nocturn aa cum i l-a fcut i pe cel diurn, de la narul ce zumzuie la cptiul celui ce doarme, pn la leul ce d trcoale n jurul corturilor arabilor. Roland, de straj n tabere, sentinel rtcit n pustiuri. Roland vntorul, Roland soldatul, cunotea ns toate zgomotele acelea; i zgomotele nu-l tulburau. Dar iat c, deodat, zgomotelor acelora li se amestec iari dangtul orologiului, vibrnd pentru a doua oar deasupra capului su. De data asta era miezul nopii. Numr unele dup altele cele dousprezece bti. Se auzi i cea din urm, care tremur n vzduh ca o pasre cu aripi de bronz, apoi se stinse ncet, trist, dureros. n acelai timp, i pru tnrului c aude un geamt. Roland ainti urechea nspre partea dincotro venea zgomotul. Geamtul se auzi mai de-aproape. Tnrul se scul, dar cu minile sprijinite pe mas i innd n palma fiecrei mini patul unuia din pistoale. Un fsit asemntor celui fcut de-un cearaf sau de-o rochie ce sar tr pe iarb se auzi la stnga lui, la zece pai de el. El se ridic de parc ar fi fost micat de-un resort. n aceeai clip, o umbr apru pe pragul imensei ncperi. Umbra semna cu una din statuile vechi culcate pe morminte: era nvluit ntr-un giulgiu enorm care se tra n urma ei. Roland se ndoi o clip de el nsui. Spiritul su absorbit l fcea oare s vad ceea ce nu exist? Era oare nelat de simurile sale, era cumva jucria unor halucinaii pe care medicina le constat, dar nu le poate explica? Lin geamt scos de fantom i spulber ndoielile. Vai! Pe cinstea mea, exclam el izbucnind n rs, iat-ne mpreun, drag Stafie! Spectrul se opri i ntinse mna ctre tnrul ofier. Roland! Roland, i spuse spectrul cu vocea surd, ndur-te i nu mai urmri morii n mormintele n care i-ai vrt! i spectrul i urm drumul, fr s grbeasc pasul. Roland, uimit o clip, cobor de pe estrad i o lu cu hotrre pe urmele fantomei. Drumul era greu, stvilit de pietroaie, de bnci puse de-a curmeziul i de mese rsturnate. i totui ai fi spus c, trecnd peste toate piedicile acelea, o crare nevzut se deschidea n faa spectrului, care mergea cu acelai pas, fr ca nimic s-l opreasc. De cte ori trecea prin faa unei ferestre, lumina din afar, orict de slab ar fi fost, i se rsfrngea pe giulgiu i spectrul i desena contururile care, dup ce trecea de fereastr, se pierdeau n ntunecime, ca s reapar curnd i-apoi s se topeasc iari. Roland, cu privirile aintite asupra celui pe care-l urmrea, temndu-se s nu-l piard din vedere dac i-ar fi desprins o clip privirile de pe el, nu putea cerceta cu ochii drumul acela ce-i prea att de simplu spectrului i lui att de nesat de obstacole. La fiecare pas se poticnea. Stafia ctiga teren, deprtndu-se de el. Astfel ajunse lng ua din partea opus celeia prin care intrase. Roland vzu cum se deschide intrarea unui coridor ntunecos. Atunci nelese c umbra avea s-i scape. Om sau spectru, tlhar sau clugr, strig el, oprete sau trag. Nu poi ucide de dou ori acelai trup i moartea, tii tu prea bine, urm artarea cu voce surd, n-are nici o putere asupra sufletelor. Cine eti tu? ntreb Roland. Sunt spectrul celuia pe care l-ai smuls cu atta furie din lumea asta pmntean.

104

Alexandre Dumas
Tnrul ofier izbucni n rs, n rsul lui strident i nervos, pe care ntunericul l fcea mai nspimnttor. Pe cuvntul meu, dac n-ai alte amnunte de dat, te previn c nici n-am s-mi dau osteneala s caut. Amintete-i de fntna din Vaucluse, zise fantoma cu un accent att de stins, nct replica de mai sus i iei din gur mai curnd ca un suspin dect ca nite cuvinte rostite. Pre de o clip Roland simi nu c-i slbete inima, ci c-i nete sudoarea pe frunte, dar, mpotrivindu-se slbiciunilor, i rectiga tria i, cu o voce amenintoare, strig: Pentru ultima dat, artare sau realitate, te previn c, de nu m-atepi, trag. Spectrul pru surd i-i urm calea. Roland se opri o clip ca s ocheasc: spectrul era la zece pai de el. Roland avea mna sigur, el singur pusese glontele n pistol cu o clip mai nainte, ca s se ncredineze c erau ncrcate, le ncercase i cu vergeaua n evi. n clipa n care spectrul se contura n toat nlimea sa, alb sub bolta sumbr a coridorului, Roland trase. Flacra lumin ca un fulger coridorul n care spectrul continu s se afunde fr s grbeasc i nici s ncetineasc pasul. Pe urm, totul se cufund iari n bezn cu att mai adnc pe ct lumin fusese mai vie. Spectrul dispruse sub arcada sumbr. Roland se repezi n urmrirea lui, trecndu-i ntre timp al doilea pistol din mn-i stng n cea dreapt. Dar, orict de scurt fusese timpul de oprire, spectrul i-o luase mult nainte. Roland l vzu la captul coridorului, conturndu-se de data sta puternic pe vzduhul cenuiu al nopii. Atunci i iui pasul i ajunse la marginea coridorului, drept n clipa n care spectrul disprea n dosul uii de la cistern. Roland grbi pasul i mai tare. Ajuns pe pragul uii, i s pru c spectrul se cufund n mruntaiele pmntului. Totui, i se vedea nc tot torsul. De-ai fi chiar demonul, strig Roland, tot am s te-ajung. i slobozi a doua oar pistolul care umplu de flacr i fum cavoul n care dispruse spectrul. Cnd se risipi fumul, Roland cut n zadar: rmsese singur. Atunci se repezi n cavou, urlnd de furie; sond pereii cu patul pistoalelor, izbi solul cu piciorul: pretutindeni solul i piatr i rspunser cu acel sunet mat specific obiectelor solide. ncerc s strpung cu privirea ntunericul; dar i fu cu neputin: lumina firav ce strbtea de la lun se oprea pe primele trepte ale cisternei. Ei! exclam Roland, o tor! O tor! Nimeni nu-i rspunse. Singurul zgomot ce se auzea era! Murmurul izvorului care curgea la trei pai de el. i ddu seama c o cercetare mai lung ar fi de prisos. Atunci iei din cavou, scoase din buzunar o pung cu praf de puc, dou gloane nvelite n hrtie i i ncarc n mare grab pistoalele. Pe urm o apuc pe calea pe care venise, regsi coridorul sumbru, la captul coridorului imensa sal de mese i se duse s-i reia n colul ncperii mute locul pe care-l prsise ca s urmreasc fantoma. Acolo atept. Unele dup altele, ceasurile nopii btur ns pn se schimbar n ceasurile dimineii i pn cnd primele raze ale zilei prinser a colora cu tonurile-i splcite zidurile mnstirii. Hai! opti Roland, cu noaptea asta am isprvit. Poate voi fi mai norocos alt dat. Dup vreo douzeci de minute, Roland intra n castelul Negrele-Fntni.

105

Conjuraii vol. 1

Capitolul XVII

Percheziie

"Dou fiine ateptau ntoarcerea lui Roland: una cu nelinite, plin de spaime, alta cu nerbdare. Aceste dou fiine erau Amlie i sir John. Nici una nici cealalt nu dormiser nici mcar o clip. Amlie nu-i manifest ngrijorarea dect prin zgomotul de la ua ei ce se nchidea pe msur ce Roland urca scara. Auzind zgomotul, n-avu curajul s treac la doi pai de sora lui i s n-o liniteasc. Fii pe pace, Amlie, sunt eu! Spuse el. Nu putea nicidecum s-i nchipuie c sora lui se temea pentru altul dect el. Amlie se repezi afar din camera ei, n halatul de noapte. Era lesne de vzut dup paloarea obrazului, dup cearcnele ntunecate ce se-ntindeau pn la jumtatea feei, c nu-nchisese un ochi toat noaptea. Nu i s-a ntmplat nimic, Roland? ntreb ea ntr-un suflet, strngndu-i fratele n brae i pipindu-l cu ngrijorare. Nimic. Nici ie i nici nimnui? Nici mie i nici nimnui. i n-ai vzut nimic? Nu spun aa ceva, fcu Roland. Ce-ai vzut, Doamne-Dumnezeule? Am s-i povestesc toate mai trziu. Pn una-alta, de e vorba de ucii sau rnii, nui nici un mort. Vai! mi vine sufletul la loc. Acum, am s-i dau un sfat, surioar: du-te i aeaz-te binior n pat i ncearc s dormi, dac poi, pn la ceasul mesei. i eu am s fac la fel i te ncredinez c nu-i nevoie m fiu legnat ca s adorm. Noapte bun sau, mai curnd, bun dimineaa! Roland i mbria cu dragoste sora i, prefcndu-se c fluier uurel i fr de grij un cntec de vntoare, urc scara la etajul al doilea. Sir John l atepta de-a dreptul pe coridor. Ei? l ntreb el. Ei, n-a putea spune c mi-am pierdut timpul chiar de prisos. Ai vzut vreo fantom? Am vzut ceva ce n tot cazul semna tare mult a fi una. Ai s-mi povesteti neaprat. Da, neleg, altfel n-ai s dormi, sau ai s dormi prost. Iat, n dou cuvinte, cum s-au petrecut lucrurile... i Roland fcu relatarea exact i amnunit a aventurii din timpul nopii. Bine! zise sir John dup ce Roland isprvi de povestit, ndjduiesc c mi-ai lsat i mie ceva de fcut. M tem chiar, rspunse Roland, c i-am lsat ceea ce-i mai greu. Apoi, cum sir John struia i se-ntorcea la fiecare amnunt, cernd s i se arate cum sunt aezate toate elementele caracteristice de la faa locului, Roland i spuse: Ascult, astzi dup prnz vom merge s vizitm mnstirea la lumina zilei, ceea ce nu te va mpiedica s stai de pnda la noapte. Dimpotriv, vizitarea la lumina zilei i va sluji s studiezi locurile. Numai, s nu spui nimic nimnui. O! Fcu sir John, par eu a fi flecar? Nu, ce-i drept c nu, zise Roland rznd. Nu dumneata, milord, eti flecar, ci eu sunt un nerod.

106

Alexandre Dumas
i intr n camer la dnsul. Dup prnz, amndoi brbaii coborr povrniurile grdinii, ca i cum s-ar fi dus s fac o plimbare pe malurile fiului Reyssouse. Pe urm o luar nspre stnga, urcar iari, dup ce fcuser vreo patruzeci de pai, intrar n drumul mare, strbtur pdurea i ajunser sub zidul mnstirii, drept n locul unde n ajun Roland l srise. Milord, spuse Roland, iat calea. Ei, atunci, propuse sir John, s-o apucm pe ea. i ncetior, dar cu o minunat for n ncheieturile minilor, care vdea omul ce stpnete serios gimnastic, englezul se prinse de partea de sus a zidului, se aez pe creast i se ls s lunece de partea cealalt. Roland l urm cu iueala omului care nu era nicidecum la prima sa ncercare. Astfel, amndoi se gsir de partea cealalt a zidului. Paragina era nc mai vdit ziua dect noaptea. Iarba crescuse pretutindeni pe alei i se nla pn la genunchi. palierele erau npdite de via de vie ce se-ndesise att de tare, nct strugurii nu se mai puteau coace n umbra frunzelor. n mai multe locuri, zidul era ruinat i iedera, acest parazit mai curnd dect prieten al ruinelor, ncepea s se ntind n toate prile. Ct despre pomi, pruni, piersici, caii, stnd n btaia vntului, crescuser n voie, ca i fagii i stejarii din pdure, dup a cror nlime i desi preau c tnjesc, iar seva supt toat de ramurile cu crengue nenumrate i viguroase nu mai da dect fructe rare i pipernicite. De dou sau trei ori, dup micrile ierburilor nalte cltinate brusc drept n faa lor, sir John i Roland ghicir c nprca, oaspetele trtor al singurtilor, i stabilise acolo domiciliul i fugea nedumerit c era tulburat. Roland i ndrum prietenul drept spre poarta ce d din livad n mnstire, dar, nainte de a intra n curtea mnstirii, i arunc ochii pe cadranul ornicului. Ornicul, care mergea noaptea, era oprit n timpul zilei. Din mnstire trecu n sala de mese. Acolo, lumina zilei i dezvlui sub adevrata lor nfiare lucrurile pe care ntunericul le mbrcase n formele plastice ale nopii. Roland i art lui sir John taburetul rsturnat, masa scrijelit de izbiturile pistoalelor, ua prin care intrase stafia. Merse mpreun cu englezul pe drumul pe care-l fcuse n urmrirea fantomei. Recunoscu piedicile care-l opriser, dar care erau uor de srit pentru cineva ce dinainte ar fi avut cunotin de cum stau lucrurile la faa locului. Ajuns n ungherul de unde trsese cu pistolul, gsi clii de umplutur de la pistol, dar zadarnic cut glontele. Dup cum era construcia coridorului, apucnd-o piezi, ar fi fost cu neputin ca glontele s nu fi atins spectrul devreme ce nu lsase urme pe perete. i totui, dac strigoiul fusese atins i dac avea un trup, ca toi oamenii, cum se fcuse c trupul i-a rmas n picioare? Cum de n-a fost cel puin rnit? i, dac a fost rnit, cum de nu se gsea nici o urm de snge? Ori, nu exista nici urm de snge, nici urm de glonte. Lordul Tanlay era gata-gata s cread c prietenul su avusese de-a face cu un spectru adevrat. A venit cineva dup mine, spuse Roland i a luat glontele. Dar, dac ai tras ntr-un om, cum de n-a intrat glontele n el? O! E foarte simplu: omul purta zale sub giulgiu. Era cu putin. Totui, sir John cltin din cap n semn c se-ndoiete. I-ar fi plcut mai mult s cread ntr-un eveniment supranatural, aa ceva l obosea mai puin. Ofierul mpreun cu dnsul i continuar investigaiile. Ajunser la captul coridorului i se aflau n cealalt margine a livezii. Acolo i vzuse Roland din nou spectrul disprut o clip sub bolta sumbr.

107

Conjuraii vol. 1
Se duse de-a dreptul la cistern. Att de puin ovia, nct prea c iari urmrete stafia. Atunci nelese ct de adnc era ntunericul din timpul nopii din lipsa oricrei sclipiri de lumin oglindit de-afar: aproape c nici ziua nu se vedea deloc. Roland scoase de sub mantie dou tore lungi de cte-un picior, lu un amnar, scapr i aprinse o bucat de iasc i, de la iasc, un chibrit. Amndou torele se aprinser cu vlvtaie. Trebuia descoperit trecerea prin care dispruse fantoma. Roland i sir John apropiar torele de sol. Cisterna era pavat cu lespezi mari de piatr calcaroas, ce preau lipite perfect unele de altele. Roland cut al doilea glonte cu tot atta struin cu ct l cutase pe primul. Ddu la o parte o piatr care-i sttea sub picioare i zri un inel fixat ntruna din lespezi. Fr s spun nimic, Roland prinse inelul cu mna, se propti pe picioare i trase spre dnsul. Lespedea se rsuci pe pivotul ei cu o uurin ce vdea c se supunea adeseori aceleiai manevre. Rsucindu-se, descoperi intrarea n subteran. Ah, exclam Roland, iat pe unde trece spectrul meu. i cobor n deschiztura larg cscat. Sir John l urm. Strbtur acelai drum pe care-l fcuse i Morgan cnd se ntorsese s dea socoteal de misiunea lui. La captul subteranei ddur de grilajul ce strjuia cavourile funerare. Roland zgli grilajul care, nefiind nchis, ced. Strbtur, cimitirul subteran i ajunser la cellalt grilaj. i acesta, ca i primul, era deschis. Urcar cteva trepte, Roland mergnd mereu n frunte i ajunser n corul capelei unde se petrecuse scena pe care am povestit-o, dintre Morgan i soii lui Iehu. Numai c bncile erau goale, corul pustiu, iar altarul, despuiat din pricina ncetrii serviciilor divine, n-avea pe el nici luminri aprinse, nici sfnta-i nvelitoare. Roland nu mai avea nici o ndoial c acolo ncetase cursa falsei fantome, pe care sir John se ndrtnicea s-o cread adevrat. Dar, fie c stafia va fi fost adevrat sau fals, sir John recunotea c ntr-adevr acolo trebuie s fi luat sfrit drumul ei. Reflect o clip apoi, dup clipa aceea de gndire, englezul zise: Ei, de vreme ce mi-a venit rndul s veghez la noapte i fiindc am dreptul s-mi aleg locul de veghe, atunci aici am s veghez. i art un soi de mas din mijlocul corului format din piciorul de stejar pe care se sprijinise altdat pupitrul cu un vultur n vrf, pe care edeau crile sfinte. E drept, ncuviin Roland cu aceeai nepsare de parc ar fi fost vorba de el, nu vei fi ru aezat acolo, dar cum desear s-ar putea s gsii lespedea zidit i amndou grilajurile ncuiate, s cutm o ieire care s v aduc de-a dreptul aici. Cam n cinci minute, ieirea fuse gsit. Ua unei vechi sacristii ddea n latura corului, iar din sacristie o fereastr stricat putea sluji de trecere n pdure. Cei doi brbai ieir pe fereastr i ajunser n desiul cel mai nesat al pdurii, tocmai la vreo douzeci de pai da locul unde uciseser mistreul. Iat problema noastr dezlegat, zise Roland. Numai c, scumpe milord, cum n-ai s te poi descurca noaptea ntr-asemenea desi, unde i ziua e destul de greu de gsit drumul, am s te nsoesc pn aici. Da, ns o dat intrat, ai s pleci numaidect, rspuns englezul. mi amintesc de cele ce mi-ai spus n privina susceptibilitii fantomelor. tiindu-te la civa pai de mine,

108

Alexandre Dumas
ele ar putea s ovie dac s apar sau ba i, deoarece dumneata ai vzut una, vreau i eu s vd mcar una. Am s plec, fgdui Roland, fii linitit. Numai c, rznd, nu m tem dect de-un singur lucru. De care? Vedei, n calitatea dumitale de englez i de eretic, s nu se simt stingherite deasemenea persoan. O! exclam sir John, solemn, ce pcat c n-am timp pn desear s m lepd de credina mea. Cei doi prieteni vzuser tot ceea ce aveau de vzut, ca atare se ntoarser la castel. Nimeni, nici chiar Amlie, nu pruse s bnuiasc n plimbarea lor altceva dect o plimbare obinuit. Ziua se petrecu aadar fr ntrebri i chiar fr ngrijorri aparene. De altfel, la ntoarcerea celor doi prieteni, ziua era chiar pe sfrite. Se aezar cu toii la mas i, spre marea bucurie a lui Edouard, se puse la cale o nou vntoare. De altfel, despre vntoarea aceea se vorbi tot timpul dinei, ba chiar i dup aceea. La ceasul zece, ca de obicei, fiecare se afla n camera sa, numai Roland se gsea n cea a lui sir John. Deosebirea de firi srea n ochi dup felul pregtirilor. Roland i le fcuse pe-ale lui vesel, ca i cum s-ar fi dus la o petrecere, sir John i le fcea solemn, ca i cum s-ar fi dus la un duel. i ncrca pistoalele cu cea mai mare grij i le puse n cingtoare i, n loc de mantie, care putea s-l stinghereasc n micri, se mbrc peste haine cu o redingot mare cu pelerin scurt. La ceasurile zece i jumtate amndoi ieir cu aceleai msuri de precauie pe care i le luase i Roland cnd plecase singur. La unsprezece fr cinci minute se aflau sub fereastra stricat, dar unde pietrele czute din bolt puteau sluji de scri. Acolo, potrivit nelegerii avute, trebuiau s se despart. Sir John i aminti lui Roland termenii nelegerii: Da, rspunse tnrul, cu mine, milord, o dat pentru totdeauna, ceea ce ne-am neles rmne bun neles, dar, la rndul meu i dau un sfat. Care? N-am gsit gloanele pentru c au venit ca s le ia. Au venit i le-au luat, ca s nu vd, desigur, ce urme au rmas pe ele. i, dup prerea dumitale, ce urme au rmas pe ele? Cele a ochiurilor din zale. Strigoiul meu era un om cu pieptul ferit de-o plato. Cu att mai ru, fcu sir John. Mie mi-ar fi fost tare drag s fie fantom. Apoi, dup o clip de tcere n care, cu un oftat, englezul i manifest adncu-i regret c e silit s renune la spectru, zise: i sfatul dumitale? Ochete obrazul. Englezul ncuviin cu un semn, i strnse mna tnrului ofier, se car pe pietre, intr n sacristie i dispru. Noapte bun! i strig Roland. i, cu nepsarea fa de primejdie pe care o are n general soldatul pentru el i pentru camarazii lui, Roland, aa cum i fgduise lui sir John, o apuc napoi pe drumul dinspre castelul Negrelor-Fntni.

Capitolul XVIII

Judecata
109

Conjuraii vol. 1

A doua zi, Roland, care nu reuise s adoarm dect ctre ceasurile dou dinspre ziu, se detept pe la apte. Trezindu-se, i adun amintirile risipite, i veni n minte cele petrecute n ajun ntre el i sir John i se mir c englezul nu l-a deteptat la ntoarcerea sa. Se mbrc n mare grab i se duse s bat la ua camerei lui sir John, cu riscul de a-l detepta n toiul primului su somn. Dar sir John nu rspunse. Roland btu mai tare. Aceeai tcere. De data asta, puin ngrijorare se amestec n curiozitatea lui Roland. Cheia era pe dinafar. Tnrul ofier deschise ua i arunc n camer o privire de-o clip. Sir John nu era nuntru, sir John nici gnd s se fi ntors. Patul era neatins. Ce se-ntmplase oare? Nici o clip nu mai era de pierdut i, cu iueala de a se hotr pe care i-o cunoatem, Roland, e lesne de ghicit, nu mai pierdu nici o clip. Se repezi n camer la el, termin s se mbrace, i puse cuitul de vntoare n cingtoare, puca pe umr i plec. Nimeni nu se sculase nc, afar de femeia de serviciu. Roland o ntlni pe scar. S-i spui doamnei de Montrevel c am ieit cu puca s fac o plimbare n pdurea Seillon. S nu se ngrijoreze dac milord i cu mine nu ne ntoarcem chiar la ora micului dejun. i Roland o porni n grab mare ieind din castel. Dup zece minute ajunse aproape de fereastr unde n ajun, la ceasurile unsprezece noapte, se desprise de lordul Tanlay. Ascult. nuntru nu se auzea nici un zgomot. Afar, numai urechea unui vntor putea recunoate toat fremtarea de diminea pe care-o face vnatul n pduri. Roland sri prin fereastr cu uurina-i obinuit i se repezi din sacristie n centrul bisericii. O privire i fu de ajuns ca s se ncredineze c nu numai corul din centru, dar ntregul naos al micii capele era pustiu. S-l fi fcut fantomele pe englez s mearg pe drumul opus celuia pe care trecuse el? Era cu putin. Roland trecu repede prin spatele altarului, ajunse la grilajul cavourilor: grilajul era deschis. Intr n cimitirul subteran. ntunericul nu-i ngduia s vad pn-n adncuri. l strig n trei rnduri pe sir John: nimeni nu-i rspunse. Ajunse la cellalt grilaj ce d n subteran; i acela era deschis ca i cel dinti. Intr n culoarul boltit. Numai acolo, cum i era cu neputin, n adncul beznei, s se slujeasc de puc, i-o puse n spate i apuc cuitul de vntoare n mn. nainta bjbind, afundndu-se tot mai mult, fr s ntlneasc pe nimeni. i, pe msur ce nainta, ntunericul cretea ndoit, ceea ce arta c lespedea cisternei era nchis. Sosi astfel la prima treapt a scrii, se urc pn ce atinse lespedea turnant cu capul, fcu o sforare i lespedea se rsuci. Roland vzu iari lumin. Repezindu-se, intr n cistern. Ua ce da n livad era deschis. Roland iei pe ua aceea, strbtu partea livezii ce se gsea ntre cistern i cellalt capt al coridorului de unde trsese asupra fantomei. Strbtu i coridorul i ajunse n trapeza mnstirii. Trapeza era pustie.

110

Alexandre Dumas
Aa cum fcuse n subterana funebr, Roland l strig de trei ori pe sir John. Singur ecoul, uimit, ce prea c nu mai e deprins cu sunetul glasului de om, i rspunse gngav. Nu prea a fi cu putin ca sir John s fi venit prin partea asta. Trebuia s se ntoarc iari de unde plecase. Roland se ntoarse pe acelai drum i ajunse iari n centrul capelei. Acolo trebuie s-i fi petrecut sir John noaptea, aadar acolo trebuia s-i dea de urm. Roland se ndrept spre centrul bisericii. Abia ajunse acolo, i-un strigt i scp din piept. O pat mare de snge se-ntindea la picioarele lui i mnjea lespedea bisericii. De partea cealalt a corului, la patru pai de ceea ce nroea marmura de la picioarele lui, se afla o a doua pat tot att de mare, tot att de roie, tot att de proaspt, care prea c se mperecheaz cu prima. Una din pete era la dreapta, cealalt la stnga soiului aceluia de piedestal, hrzit, cum am mai spus-o, s sprijine vulturul din vrful pupitrului crilor sfinte, piedestal n faa cruia lordul spuse c-i va stabili postul de observaie. Roland se apropie de piedestal. Piedestalul era plin de snge, ce se scurgea n iroaie de pe el. Acolo, fr ndoial, se petrecuse drama. Dram, dac ne lum dup urmele lsate, drama trebuie s fi fost teribil. Roland, n dubla-i calitate, de vntor i de soldat, nu se putea s nu fie un dibaci cercettor de urme. Socotise ct snge a putut pierde un om mort i ct poate pierde un rnit. n timpul nopii czuser trei mori sau trei rnii. Dar care erau probabilitile? Cele dou pete de snge, cea din dreapt i cea din stnga corului, erau, se vede treaba, din sngele celor doi vrjmai ai lui sir John. Sngele de pe piedestal era probabil al su. Atacat din dou pri, din dreapta i din stnga, a tras cu amndou minile i a ucis sau a rnit cte un om cu fiecare foc. De aici, cele dou pete de snge ce-nroeau lespezile. La rndul su, fusese lovit lng piedestal i sngele lui nise pe piedestal. n cinci secunde, Roland era la fel de sigur de cele ce v-am spus, de parc-ar fi vzut lupta cu proprii si ochi. Acuma rmnea de tiut, ce s-a fcut cu trupurile celorlali doi i cu trupul lui sir John? Ce se fcuse cu trupurile celorlali doi, lui Roland prea puin i psa. Dar inea foarte mult s tie, ce se ntmplase cu cel al lui sir John. O urm de snge pornea de la piedestal i mergea pn la u. Trupul lui sir John fusese scos afar. Roland zgli ua masiv. Nu era nchis dect c-un zvor. Din prima sforare se deschise. De partea cealalt a pragului gsi iari urmele de snge. Apoi merse pe urme, strbtnd mrcinii; pe drumul pe care-i fcuser oamenii ce duceau trupul. Crengile rupte, iarba clcat n picioare, l mnar pe Roland pn la marginea pdurii ce d n drumul de la Pont-d'Ain la Bourg. Acolo, viu sau mort, trupul prea s fi fost pus de-a lungul, pe povrniul anului. Dup care, nimic alta. Un om trecu, venind dinspre castelul Negrelor-Fntni. Roland i iei nainte. N-ai vzut nimic pe drum? N ai ntlnit pe nimeni? ntreb el. Ba da, rspunse omul, am vzut doi rani ce duceau un trup pe-o targ. Vai! exclam Roland i trupul acela era al unui om viu? Omul era pierit la fa i nu mica, tare mai prea c-ar fi mort.

111

Conjuraii vol. 1
Sngele i curgea? Am vzut picturi pe drum. Atunci triete. i, scond un ludovic din buzunar, i spuse: Uite un ludovic, fugi ntr-un suflet la doctorul Milliet, la Bourg. Spune-i s ncalece i s vin n galop la castelul Negrelor-Fntni. Mai spune-i c un om se afl n primejdie de moarte. i, n timp ce ranul, mboldit de rsplata primit, grbi pasul spre Bourg, Roland, zbughind pe picioarele-i tari ca fierul, se ndrept n mare grab spre castel. i acuma, fiindc cititorul nostru, dup ct se pare, trebuie s fie la fel de curios ct era i Roland, ca s afle ce i se ntmplase lui sir John, avem s-l punem la curent cu ntmplrile din cursul nopii. Sir John, aa cum am vzut, intrase la unsprezece fr cteva minute n incinta creia se obinuia s i se spun Correria, sau pavilionul mnstirei i care nu era altceva dect o capel nlat n mijlocul pdurii. Din sacristie trecuse n naos. Naosul i corul erau pustii i preau prsite. O lun destul de strlucitoare, dar care totui disprea din timp n timp nvluit n nori, i strecura razele albstrui prin ferestrele ogivale i prin vitraliile colorate, pe jumtate sparte, ale capelei. Sir John ptrunse pn-n mijlocul naosului, oprindu-se n faa piedestalului i rmase acolo, n picioare. Minutele se scurgeau, dar, de data asta, nu ornicul mnstirii msura timpul, ci biserica din Peronnaz, adic din satul cel mai de-aproape de capela n care atepta sir John. Pn la miezul nopii, totul se petrecu la fel cum se petrecuse i pentru Roland, adic auzul lui sir John nu fu distras dect de nite vagi fremtri i de zgomote trectoare. Miezul nopii btu. Iat clipa pe care o atepta cu nerbdare sir John, cci era cea n care trebuia s se produc evenimentul, dac avea s se produc vreun eveniment oarecare. La cea din urm btaie, i se pru c aude nite pai subterani i c vede aprnd o lumin dinspre grilajul ce ddea nspre morminte. Toat atenia lui se concentra aadar nspre partea cimitirului subteran. Un clugr iei de pe culoar, cu gluga tras pe ochi i cu o tor n mn. Purta rasa clugrilor din ordinul Sfntul-Bruno. Un al doilea l urm, apoi un al treilea. Sir John numr doisprezece. n faa altarului se desprir. n centrul bisericii se aflau dousprezece jiluri, ase la dreapta lui sir John i ase la stnga lui. Cei doisprezece clugri luar loc pe tcute n cele dousprezece jiluri. Cu toii i nfipser torele n cte o gaur fcut n acest scop n braele de stejar ale jilurilor i ateptar. Un al treisprezecelea apru i se aez n faa altarului. Nici unul dintre clugrii aceia nu voia s lase impresia c-ar avea nfiarea fantastic a fantomelor sau a umbrelor. Evident, toi aparineau nc pmntului, toi erau oameni n via. Sir John, n picioare, cu cte un pistol n fiecare mn, sprijinit de piedestalul lng care sta, aezat drept n mijlocul lcaului, privea cu cel mai mare snge rece manevra ce tindea s-l ncercuiasc. Ca i dnsul, clugrii stteau n picioare i tceau. Clugrul din faa altarului rupse tcerea: Frailor, i ntreb el, de ce s-au ntrunit rzbuntorii? Ca s judece un profan, rspunser clugrii. Ce crim a comis profanul de fa? ntreb el iari. A ncercat s ptrund n tainele confrailor lui Iehu.

112

Alexandre Dumas
Ce pedeaps merit? Pedeapsa cu moartea. Clugrul de la altar ls, ca s zicem aa, hotrrii care se rostise timpul de-a ptrunde n inima celui pe care-l lovea. Pe urm, ntorcndu-se nspre englez ce prea la fel de calm, de parc-ar fi asistat la un spectacol, i spuse: Sir John Tanlay, eti strin, eti englez. E un motiv ndoit c s-i fi lsat n pace pe confraii lui Iehu s-i dezbat linitit problemele cu guvernmntul cruia i-au jurat pieire. N-ai avut asemenea cuminenie. Te-ai lsat mpins de o curiozitate zadarnic. n loc s te ndeprtezi, ai ptruns n vizuina leului i leul te va sfia. Apoi dup o clip de tcere n timpul creia pru c ateapt rspunsul englezului, vznd c el nu scoate nici un cuvnt, adug: Sir John Tanlay, eti condamnat la moarte. Pregtete-te s mori. O! Vd c am czut n mijlocul unei cete de tlhari. Dac-i aa, a putea s m rscumpr cu o sum de bani. Apoi, ntorcndu-se ctre clugrul de la altar, l ntreb: La ct fixai preul rscumprrii, cpitane? Un mormit de ameninri ntmpina asemenea cuvinte insolente. Clugrul de la altar ntinse mna. Te neli, sir John; nu suntem o band de tlhari, zise el cu un ton ce se putea ntrece n calm i snge rece cu cel al englezului, i, ca dovad, dac ai o sum considerabil de bani sau vreo bijuterie preioas asupr-i, na-i dect s dai dispoziii i att banii ct i bijuteriile vor fi nmnate fie familiei, fie persoanei pe care o vei desemna. i cine-mi garanteaz c ultima-mi dorin va fi mplinit? Cuvntul meu. Cuvntul unei cpetenii de ucigai! Nu cred n el. i de data asta ca de cealalt, te neli, sir John. Nu-s nici cpetenie de ucigai, cum nu-s nici cpitan de bandii. Ce eti atunci? Sunt alesul rzbunrii cereti, sunt trimisul lui Iehu, regele Israelului, care a fost uns de proorocul Elisei pentru a nimici de pe faa pmntului casa lui Ahab. Dac eti ceea ce zici, de ce-i acoperi faa? De ce pori zale pe sub ras? Cei alei lovesc descoperii, cu piepturile goale i risc s moar ucignd. Lsai-v glugile pe spate, artndu-mi piepturile goale i atunci v voi recunoate c suntei ceea ce pretindei a fi. Frailor, ai auzit? zise clugrul de la altar. i, desprinzndu-i rasa, i descheie cu o singur micare haina, vesta, pn i cmaa. Toi clugrii fcur la fel, artndu-i feele descoperite i piepturile goale. Erau tineri i frumoi, iar cel mai vrstnic nu prea s aib nici treizeci i cinci de ani. inuta lor vdea elegana cea mai desvrit, numai c, lucru ciudat, nici unul nu era narmat. Erau ntr-adevr judectori i nu altceva. Fii mulumit, sir John Tanlay, zise clugrul de la altar, i-acum ai s mori, dar murind, aa cum i-ai exprimat dorina mai adineauri, vei putea s ne recunoti c suntem ceea ce pretindem a fi i vei putea ucide. Sir John, ai cinci minute ca s-i ncredinezi sufletul lui Dumnezeu. Sir John, n loc s profite de ngduina dat i s se gndeasc la mntuirea sufletului su, i controla linitit pistoalele ca s vad dac aveau capse bune, le ncerc cocoaele ca s se ncredineze c resorturile sunt n bun stare i bg vergeaua n evile armelor, ca s fie sigur c gloanele stau nemicate la locurile lor. Pe urm, fr a mai atepta s se-mplineasc cele cinci minute ce-i fuseser acordate, zise: Domnilor, sunt gata. Dumneavoastr suntei?

113

Conjuraii vol. 1
Tinerii se uitar unii la alii, apoi, la un semn al efului lor, merser drept asupra lui sir John mpresurndu-l din toate prile. Clugrul de la altar rmase nemicat la locul su, dominnd cu privirile scena ce-avea s se desfoare. Sir John n-avea dect dou pistoale, ca atare, numai doi oameni de ucis. i alese victimele i trase. Doi confrai ai lui Iehu se prbuir pe lespezile pe care le nroir de snge. Ceilali, ca i cum nimic nu s-ar fi petrecut, naintar cu acelai mers, ntinzndu-i minile asupra lui sir John. Sir John apucase pistoalele de evi i se slujea de ele ca de dou ciocane. Era puternic i lupta fu lung. Timp de aproape zece minute o ncierare nedesluit se zvrcoli n mijlocul incintei. Pe urm, n sfrit, frmntarea acea dezordonat ncet i soii lui Iehu se traser spre dreapta i spre stnga, relundu-i locurile n strane i lsndu-l pe sir John legat burduf cu nururile de la rasele lor, culcat pe piedestal n mijlocul incintei. i-ai ncredinat sufletul lui Dumnezeu? l ntreb clugrul de la altar. Da, ucigaule! Rspunse sir John, poi s loveti. Clugrul lu de pe altar un pumnal, se ndrept cu braul ridicat ctre sir John i, innd pumnalul deasupra pieptului su, i spuse: Sir John Tanlay, eti viteaz i trebuie s fii, cred i leal. Jur c nici un cuvnt din cele ce-ai vzut nu-i va iei din gur. Jur c, n orice mprejurare te-ai afla, nu vei recunoate pe nici unul din noi i te iertm, lsndu-i viaa. Cum voi iei de-aici, rspunse sir John v voi denuna pe loc. Cum voi fi liber, voi porni n urmrirea voastr. Jur! Repet a doua oar clugrul. Nu! Rspunse sir John. Jur, repet pentru a treia oar clugrul. Niciodat! Repet la rndul su sir John. Ei, atunci mori, pentru c aa vrei. i-i nfipse pumnalul pn n plasele n pieptul lui sir John care, fie prin puterea voinei, fie c fusese lovit dintr-o dat, nu scoase nici mcar un suspin. Apoi, cu voce ampl, sonor, cu vocea unui om ce are contiina c i-a mplinit datoria, clugrul zise: S-a fcut dreptate! n sfrit, urcnd iari la altar, dup ce lsase pumnalul n ran, urm: Frailor, s nu uitai c suntei invitai la Paris, n strada Bac numrul 35, la Balul Victimelor, care va avea loc la 21 ianuarie ce vine, n amintirea morii regelui Ludovic al XVIlea. Apoi, reintr cel dinti n subteran, unde l urmar cei zece clugri rmai n picioare, lundu-i fiecare tora. Dou tore rmaser ca s lumineze cele trei cadavre. Dup cteva clipe, la lumina celor dou tore, patru frai slujitori intrar. Mai nti luar cele dou cadavre ce zceau pe lespezi i le duser n cavou. Apoi se rentoarser, ridicar trupul lui sir John, l puser pe o targ i-l scoaser din capel pe ua mare de la intrare, pe care o traser dup ei. Cei doi clugri care mergeau naintea celor cu targa luaser ultimele dou tore. i acuma, dac cititorii notri se ntreab, de ce deosebirea acea ntre cele ntmplate lui Roland i cele ntmplate lui sir John; de ce atta blndee cu unul i de ce atta asprime cu cellalt, le vom rspunde: Amintii-v c Morgan hotrse s-l ocroteasc pe fratele Amliei i c, ocrotit astfel, Roland n nici un caz nu putea muri de mna unui confrate de-ai lui Iehu.

114

Alexandre Dumas

Capitolul XIX

Csua din strada Victoriei

n timp ce trupul lui sir John Tanlay era transportat la castelul Negrelor-Fntni, n timp ce Roland se repezea n direcia ce-i fusese artat, n timp ce ranul, zorit de el, alerga spre Bourg ca s-l ntiineze pe doctorul Milliet despre catastrofa care-i solicita prezena fr ntrziere la doamna de Montrevel, noi s strbatem spaiul care desparte oraul Bourg de Paris, s strbatem i timpul care s-a scurs ntre 16 octombrie i 7 noiembrie, adic ntre 24 vendemiar i 16 brumar i s ptrundem ctre ceasurile patru de dup-amiaz n csua din strad Victoriei, ajuns istoric datorit conspiraiei din 18 brumar, ai crei autori, narmai pn-n dini, din ea s-au pornit. Aceeai csu pare uimit c, dup cteva schimbri succesive de guvernmnt, mai poart chiar i astzi fasciile consulare pe fiecare canat al uii sale duble, de stejar i c, aezat pe partea dreapt a strzii, la numrul 60, nc a curiozitatea trectorilor. S ne strecurm pe aleea de tei, lung i ngust, ce duce de la poarta din strad la ua casei, s intrm n anticamer, s-o apucm pe culoar la dreapta i s urcm cele douzeci de trepte care duc la o camer de lucru tapetat cu hrie verde i mobilat cu scaune, fotolii, canapele i perdele de aceeai culoare. Pereii sunt acoperii cu hri geografice cu planuri de orae; o bibliotec dubl din lemn de arar se ntinde pe cele dou pri ale cminului pe care l ncastreaz; scaunele, fotoliile, canapelele, mesele i birourile sunt suprancrcate de cri; abia de-a mai rmas ceva loc pe cteva scaune ca s te aezi i pe mese i pe birouri ca s scrii. n mijlocul unui maldr de rapoarte, scrisori, brouri i cri, n care i potrivise un Ioc, un brbat st jos i ncearc, smulgndu-i prul din timp n timp cu nerbdare, s descifreze o pagin de nsemnri, pe lng care hieroglifele de pe obeliscul de la Luxor sunt limpezi de parc-ar fi transparente. n clipa n care nelinitea secretarului era gata s se prefac n dezndejde, ua se deschise i un tnr ofier n costum de aghiotant intr. Secretarul ridic numaidect capul i pe obraz i se oglindi o expresie puternic de bucurie. O! Scumpul meu Roland, exclam el, n sfrit iat-te! Sunt fericit c te vd, pentru trei motive: mai nti, fiindc mi-era urt de moarte fr dumneata; al doilea, pentru c generalul te ateapt cu nerbdare i te tot cheam n gura mare; al treilea, pentru c ai s m ajui s citesc cuvntul sta de-aici cu care m trudesc de zece minute, de mi s-a urcat sngele n cap. Dar, mai nti i mai nti de toate, srut-m. Secretarul i aghiotantul se mbriar. Ei, ia s vedem, zise acesta din urm, care-i cuvntul ce-i d atta btaie de cap, drag Bourrienne. Vai, ce scris, dragul meu! La fiecare pagin pe care o descifrez mi iese cte un fir de pr alb i astzi sunt la pagin a treisprezecea! Uite, citete dac poi. Roland lu pagina din minile secretarului i, aintindu-i privirea pe locul artat, citi destul de curgtor. "Paragraful al XI-lea. Nilul, de la Assuan pn la trei leghe mai la nord de Cairo, curge ntr-o singur albie..." Na! Fcu el, dar asta merge de la sine. Ce spuneai? Dimpotriv, eu vd c generalul i-a dat toat osteneala. Zi-i nainte, zi-i nainte, zise Bourrienne. Tnrul relu lectura. "Din punctul acela, ce se numete..." Ah! Ah! Aici e-aici, ce spui? Roland repet: "Ce se numete..." Ei, drcie! "Ce se numete..."

115

Conjuraii vol. 1
Da, ce se numete, cum? Ce-mi dai, Bourrienne, exclam Roland, dac-l dezleg?" i dau primul brevet de colonel pe care-l gsesc semnat n alb. Pe cuvntul meu, nu vreau s m despart de general, in mai mult s am un tat bun dect cinci sute de copii ri. Am s-i dau cele trei nume pe nimic. Cum aa? Sunt trei nume acolo? Care nu prea au aerul c-ar face nici dou, ce-i drept! Ascult i nclin-te: "Din punctul acela, ce se numete Ventre della Vacca." A! Burt de vac!... Bineneles! Nici n franuzete nu-l poi citi, dar dac-i pune n minte s scrie n italienete, ba nc i n dialectul din Ajaccio, credeam c risc doar s nnebunesc, dar vd c am s m tmpesc... Asta-i. i repet fraz ntreag. "Nilul, de la Assuan pn la trei leghe mai la nord de Cairo, curge pe o singur albie; din punctul acela, ce se numete Ventre della Vacca, formeaz dou brae: Rosette i Damiette." Mulumesc Roland. i se apuc s scrie sfritul paragrafului, al crui nceput era gata pus pe hrtie. Aa? ntreb Roland, va s zic, generalul nostru, tot mai are marota lui veche s colonizeze Egiptul? Da, da i pe urm, prin contralovitur, s guvernm puin i n Frana? Vom coloniza... de la distan. Ei, ia hai, drag Bourrienne, pune-m n curent cu ce se petrece pe-aici, s nu am cumva aerul c vin din Monomotapa! Mai nti vii c-aa i-a venit, sau vii c-ai fost chemat? Chemat, ct se poate de chemat! De cine? Chiar de general n persoan. Depe personal? Chiar de mna sa. Privete! Tnrul scoase din buzunar o hrtie ce cuprindea dou rnduri nesemnate, cu aceeai scriitur din care Bourrienne avea un caiet ntreg sub ochi. Cele dou rnduri ziceau: "Pleac i fii la Paris n 16 brumar; Am nevoie de tine." Da, fcu Bourrienne, cred c-i pentru 18. Pentru 18 ce? Fi, pe cuvntul meu, m ntrebi mai mult dect tiu, Roland. Omul nostru, dup cum tii, nu-i deloc vorbre. Ce-are s fie n 18 brumar? Habar n-am, totui, pun capul c-are s fie ceva. O! Ai totui o mic bnuial? Cred c vrea s se fac director n locul lui Sieys, poate preedinte n locul lui Gohier. Bine! i constituia din anul III? Cum, constituia din anul III? Ei, da! i trebuie patruzeci de ani ca s fii director i mai lipsesc zece ani pentru c generalul s mplineasc patruzeci. Pi, cu-att mai ru pentru Constituie; o vom viola! E nc prea tnr, Bourrienne; nu se violeaz fetie de apte ani. A! n minile ceteanului Barras, dragul meu, copiii cresc la iueal: fetia de apte ani a i ajuns s fie curtezan btrna. Roland cltin din cap.

116

Alexandre Dumas
Ei, ce? ntreb Bourrienne. Uite, nu cred c generalul nostru s-ar face simplu director cu nc patru colegi. Judec puin i dumneata, dragul meu, cinci regi pe tronul Franei, nu mai e o dictatur, e un hamalc. n tot cazul, pn-n prezent n-a lsat s vad altceva n afar de asta; dar dumneata tii, drag prietene, cu generalul nostru, dac vrei s afli ceva, trebuie s ghiceti. i spun drept, mi-e prea lene s-mi dau asemenea btaie de cap, Bourrienne. Eu sunt un adevrat ienicer. Ce va face, e bun fcut. De ce dracul mi-a mai bate capul s am o prere, s-o dezbat i s-o i apr? i-aa-i destul de plicticos s trieti! i tnrul i sublinie aforismul de mai sus cu un cscat lung. Pe urm adug, cu tonul unei teribile nepsri: Crezi c-avem s-ncrucim sbiile, Bourrienne? E probabil. Ei, poate se ivete i norocul de-a muri, doar asta e tot ce-mi trebuie. Unde-i generalul? La doamna Bonaparte. A cobort de vreun sfert de or. I-ai trimis vorb c-ai sosit? Nu, ns nu-mi pare ru deloc c te vd nti pe dumneata. Dar, ascult, i aud pasul. Iat-l. n aceeai clip, ua se desenase brusc i acelai personaj istoric pe care l-am vzut jucnd incognito la Avignon un rol tcut, apru pe pragul uii n costumul su pitoresc de general ef al armatei din Egipt. Numai c, fiind la el acas, era cu capul gol. Lui Roland i se pru c are ochii mai dui n fundul capului i pielea feei mai plumburie ca de obicei. Totui, zrindu-l pe tnr, ochiul sumbru sau mai curnd dus pe gnduri al lui Bonaparte scapr de bucurie. A! Tu eti, Roland! exclam el. Credincios ca oelul, de te chem, alergi. Fii binevenit. i-i ntinse tnrului mna. Apoi, cu un surs imperceptibil, l ntreb: Ce faci la Bourrienne? V atept, generale. i, ateptnd, plvrgii ca dou babe. V mrturisesc c-i aa, generale. i artam ordinul primit, ca s fiu aici n 16 brumar. i-am scris 16 sau 17? O! 16, generale, la 17 ar fi fost prea trziu. De ce prea trziu? Pi, dac, aa cum mi-a spus Bourrienne, e vorba de nite proiecte mari pe 18. Na! opti Bourrienne, uit-te i la smintitul sta, din pricina lui am s m-aleg cu-o spuneal. Aha! i-a spus c am proiecte mari pe 18? Se duse de-a dreptul la Bourrienne i, lundu-l de ureche, i spuse: Gur spart! Pe urm ctre Roland: Ei da, dragul meu, avem proiecte mari pe 18. Soia mea cu mine lum cina la preedintele Gohier, un brbat minunat, care a primit-o grozav de bine pe Josphine n lipsa mea. Ai s cinezi cu noi, Roland. Roland se uit la Bonaparte. Pentru asta m-ai adus, generale? ntreb el rznd. Pentru asta, da i poate pentru nc altceva... Scrie, Bourrienne. Bourrienne puse iute mna pe pan. Eti gata? Da, generale.

117

Conjuraii vol. 1
"Drag domnule preedinte, v aduc la cunotin c soia mea, eu i unul din aghiotanii mei, dorim s lum cina la dumneavoastr poimine, n 18. Aflai c ne mulumim cu cin obinuit, ca n familie..." Apoi? ntreb Bourrienne. Cum apoi? Trebuie s nchei cu "Libertate, egalitate, fraternitate"? "Sau moarte!" adug Roland. Nu, rspunse Bonaparte. D-mi pana. Lu pana din minile lui Bourrienne i adug cu mna lui: "Al dumneavoastr, Bonaparte" Pe urm, mpingnd hrtia, spuse: Ia-o, pune adresa, Bourrienne i trimite-o prin curier. Bourrienne scrise adresa, lipi plicul i sun. Un ofier de serviciu intr. Trimite scrisoarea de fa prin curier, zise Bourrienne. Atepi rspuns, adug Bonaparte. Ofierul nchise ua n urma lui. Bourrienne, zise generalul, artndu-l pe Roland, uitate la prietenul tu. Da, generale, m uit. tii ce-a fcut la Avignon? Ndjduiesc c n-a fcut un pap. Nu. A aruncat cu o farfurie n capul unui om. O! E iute la mnie! i asta nc nu-i tot. mi nchipui. S-a btut n duel cu brbatul acela. i, bineneles, l-a ucis, zise Bourrienne. Chiar aa. i tii tu de ce? Nu. Generalul ridic din umeri. Pentru c omul acela spusese c sunt un timar. Pe urm, uitndu-se la Roland cu o expresie nedefinit de zeflemisire i de prietenie, exclam: Nerodule! Pe urm aa, deodat: Fiindc veni vorba i englezul? Tocmai, generale, aveam de gnd s v vorbesc despre englez. E tot n Frana? Da, ba chiar o clip am crezut c va rmne aici pn n ziua n care trompeta judecii de apoi va suna deteptarea n valea Iosaphat. Pe acela n-ai izbutit s-l ucizi? O! Nu, nu eu. Suntem cei mai buni prieteni din lume i, generale, e un om minunat i totodat att de original, nct am s v cer un fir de bunvoina pentru el. Drace! Pentru un englez? Bonaparte cltin din cap. Nu-mi plac englezii. Fie! Ca popor, dar indivizii... Hai, spune, ce i s-a ntmplat amicului tu? A fost judecat, condamnat i executat. Ce tot ndrugi acolo?

118

Alexandre Dumas
Adevrul adevrat, generale! Cum asta! A fost judecat, condamnat i ghilotinat? O! Nu chiar de tot; judecat, condamnat, da: ghilotinat nu; dac ar fi fost ghilotinat, ar fi mai bolnav dect e. Ia stai! Ce tot flecreti tu acolo? De care tribunal a fost judecat i condamnat? De tribunalul confrailor lui Iehu. Dar ce-i aceea confraii lui Iehu? Ei! Vedei c l-ai i uitat pe amicul Morgan, brbatul mascat, cel care a adus napoi negustorului de vinuri cei dou sute de ludovici ai si. Nu, rspunse Bonaparte, nu l-am uitat. Bourrienne, i-am povestit ndrzneala individului aceluia att de ciudat, nu-i aa? Da, generale, spuse Bourrienne i v-am spus c-n locul dumneavoastr, a fi vrut s tiu cine e. Ei! Generalul ar fi tiut dac m-ar fi lsat s-mi pun planul n aplicare: eram tocmai gata s sar, s-l apuc de gt i s-i smulg masca, dar generalul mi-a spus cu tonul pe care i-l cunoti: Stai jos, Roland! Hai, ntoarce-te la englez, limbutule! Urm generalul. Morgan acela l-a asasinat? Nu, nu el... soii lui. Dar spuneai adineaori ceva de tribunal, de judecat. Generale, ai rmas la fel, fcu Roland, cu oarecare familiarism deprins de pe cnd erau la coala Militar, voii s tii, dar nu-mi lsai timp s vorbesc. Intr n Consiliul celor Cinci Sute33 i-atunci ai s vorbeti ct ai s pofteti. Ei, da! Numai c la cei Cinci Sute am s am patru sute nouzeci i nou care vor avea tot atta poft de vorb ct i mine i-au s-mi ia vorb din gur. Dac-i pe-aceea, prefer s fiu ntrerupt de dumneavoastr dect de-un avocat. Ei, ai de gnd s vorbeti? Doar atta atept i eu. nchipuii-v, generale, c aproape de Bourg se afl o mnstire... Mnstirea Seillon. O tiu... Cum, avei cunotin de mnstirea Seillon? ntreb Roland. Ce, nu tii c generalul are cunotin de toate cele? Fcu Bourrienne. i ce-i cu mnstirea ta? Mai sunt clugri n ea? Nu, nu mai sunt dect stafii. Vei fi avnd s-mi spui, din ntmplare, vreo poveste cu stafii? i-nc dintre cele mai frumoase. Ei, drace! Bourrienne tie c-mi plac la nebunie. D-i drumul. Stranic. La mama au venit nite oameni s ne spun c mnstirea e bntuit de stafii. nelegei am vrut s aflm adevrul, sir John i cu mine, sau mai curnd eu i cu sir John, aa c am petrecut fiecare cte o noapte acolo. Unde? La mnstire, bineneles. Bonaparte i fcu cruce aproape pe neobservate cu degetul cel mare de la mn, obicei corsican de care nu s-a dezbrat toat viaa lui. Ei! Na! exclam el. i-ai vzut stafii. Am vzut una. i ce-ai fcut? Am tras asupra ci. i-atunci? Atunci i-a urmat drumul. i te-ai dat btut?
33

Adunare politic compus din cinci sute de membri care formau, mpreun cu Veteranii, Corpul legislativ, organizat de Constituia anului III; dizolvat la 18-19 brumar 1799. (n.t.)

119

Conjuraii vol. 1
Bravo! Iat cum m cunoatei! Am urmrit-o i-am tras iar asupr-i; dar cum tia mai bine ca mine drumurile printre ruine, mi-a scpat. Ei drcia dracului! A doua zi era rndul lui sir John, rndul englezului nostru. i i-a vzut fantoma? A vzut mai mult de-att. A vzut doisprezece clugri ce-au intrat n biseric, l-au judecat ca pe unul ce-a vrut s le ptrund tainele, l-au condamnat la moarte i l-au njunghiat cu pumnalul, zu! i el nu s-a aprat? Ba da, ca un leu. i a ucis doi. Dar el n-a murit? Era ct pe ce, dar ndjduiesc, totui, c-are s scape teafr. nchipuii-v, generale, c-a fost gsit la o margine de drum i a fost adus la mama acas, cu-n pumnal nfipt n mijlocul pieptului, ca un arac n mijlocul viei. Ia te uit! Dar parc mi-ai povestit o scen din Sfnta-Vehm 34, nici mai mult nici mai puin. i pe lama pumnalului, c nu cumva s se ite vreo ndoial de unde a venit njunghierea, era gravat: Confraii lui Iehu. Ei, asta-i! Dar nu-i cu putin s se petreac asemenea lucrri n Frana n ultimul an din secolul al optsprezecelea! Asta mergea n Germania, n evul mediu, vremea cnd domneau Enricii i Othonii. Nu-i cu putin, generale? Atunci, poftii pumnalul. Ce-avei de spus despre forma lui? E atrgtoare, nu-i aa? i tnrul trase de sub hain un pumnal furit tot din fier i lam i gard. Garda sau mai curnd mnerul era n form de cruce, iar pe lam erau ntr-adevr spate urmtoarele trei cuvinte: Confraii lui Iehu. Bonaparte examina arma cu atenie. i spui c i-au nfipt jucria asta n piept englezului tu? Pn n plasele. i n-a murit? nc nu, cel puin pn acuma. Ai auzit, Bourrienne? Cu cea mai mare atenie. Va trebui s-mi aminteti de asta, Roland. Cnd, generale? Cnd... cnd am s fiu stpn. Hai s spui bun ziua Josphinei. Vino, Bourrienne, dumneata iei masa cu noi. Bgai de seam ce vorbii i unul i altul: l avem pe Moreau la mas. Ei! Pumnalul rmne la mine, l pstrez ca pe o ciudenie! i iei primul, urmat de Roland, urmat i el de Bourrienne. Pe scar ntlni curierul pe care-l trimisese la Gohier. Ei? ntreb el. Poftii rspunsul preedintelui. D-l. Desfcu scrisoarea i citi. "Preedintele Gohier e ncntat de plcerea mare pe care i-o pregtite generalul Bonaparte; l ateapt poimine, n 18 brumar, la cin, mpreun cu fermectoarea-i soie i cu aghiotantul anunat, oricare ar fi el. Ne vom aeza la mas la orele cinci.
34

Curtea vehmic, tribunal secret, a crui putere era foarte temut n secolul al XV-lea n Germania i care a rspndit o spaim salutar n rndurile seniorilor i cavalerilor bandii din ara aceea. (n. t.)

120

Alexandre Dumas
Dac ora de mai sus nu convine generalului Bonaparte domnia-sa e rugat s ne-o aduc la cunotin pe cea cu care ar dori s-o schimbe. Preedinte Gohier 16 brumar, anul VIII." Bonaparte vri scrisoarea n buzunar cu un surs nedesluit. Pe urm, ntorcndu-se ctre Roland, l ntreb: l cunoti pe preedintele Gohier? Nu, generale. Ei, ai s vezi, e un om tare de treab. i cuvintele de mai sus fur rostite cu un accent la fel de greu de desluit ca i sursul.

Capitolul XX

Oaspeii generalului Bonaparte

Josphine, n ciuda celor treizeci i patru de ani pe care-i avea, sau poate chiar din pricina celor treizeci i patru de ani ncnttoare vrsta a femeii de pe culmea creia plutete, n acelai timp i deasupra tinereii ce-a trecut i deasupra btrneii ce-are s vin Josphine, nc frumoas, mai graioas ca niciodat, era femeia fermectoare pe care o tii cu toii. Un cuvnt nesocotit spus n tain de Junot, n clipa ntoarcerii soului ei, aruncase oarecare rceal ntre el i ea, dar trei zile i fur destul seductoarei ca s-i recapete ntreaga-i putere asupra nvingtorului de la Rivoli i de la Piramide. Ea fcea onorurile casei cnd intr Roland. Nefiind n stare, cum n-a fost niciodat, c adevrat creol ce era, s-i stpneasc pornirile, scoase un strigt de bucurie i ntinse mna de cum l zri. l tia pe Roland profund devotat soului ei. i tia vitejia nebuneasc i mai tia pe deasupra c dac tnrul ar fi avut douzeci de viei, le-ar fi dat pe toate pentru generalul Bonaparte. Roland lu, plin de curtoazie, mna pe care ea i-o ntinse i o srut cu respect. Josphine o cunoscuse pe mama lui Roland n Martinica. De cte ori l vedea pe Roland, niciodat nu pierdea prilejul de a-i vorbi despre bunicul lui dup mam, domnul de Clmencire, n a crui splendid grdin, fiind copil, se ducea s culeag fructe minunate, necunoscute n regiunile noastre reci. Subiectul convorbirii era aadar gata gsit. l ntreb cu afeciune despre sntatea doamnei de Montrevel, a fiicei sale precum i a micuului Edouard. Apoi, dup ce culese asemenea informaii, Josphine i spuse: Drag Roland, trebuie s am grij de toat lumea de-aici, dar f aa fel s rmi desear, dup ce pleac toi ceilali, sau s vii mine diminea cnd voi fi singur. Trebuie s-i vorbesc despre el (i-l art cu ochii pe Bonaparte) i am milioane de lucruri s-i spun. Apoi, cu un surs i strngnd mna tnrului, adaug: Orice s-ar ntmpla, n-ai s-l prseti, nu-i aa? Cum! Orice s-ar ntmpla? ntreb Roland uimit. tiu eu ce spun, i rspunse Josphine i sunt sigur c, dup ce vei fi stat de vorb zece minute cu Bonaparte, vei ti i dumneata i m vei nelege. Pn atunci, privete, ascult i taci. Roland se nclin i se trase la o parte, hotrt, aa cum Josphine tocmai i dduse sfatul, s se mrgineasc la rolul de observator. Avea i ce s observe. Trei grupuri principale umpleau salonul.

121

Conjuraii vol. 1
Cel dinti, adunat n jurul doamnei Bonaparte, singura femeie ce se afla n ncpere era de fapt un flux i-un reflux mai curnd dect un grup. Al doilea, adunat n jurul lui Talma, era alctuit din Arnault, Parseval-Grandmaison, Monge, Berthollet i nc ali doi, trei membri ai Institutului. Al treilea, n care tocmai se amestecase i Bonaparte, era alctuit din Talleyrand, Barras, Lucien, amiralul Bruix 35, Roederer, Regnaud de Saint-Jean-d'Angly, Fouch, Ral i doi sau trei generali, n mijlocul crora putea fi vzut Jefebvre. n primul grup se vorbea despre mod, muzic, spectacole, n al doilea se vorbea despre literatur, tiin, art dramatic; ntr-al treilea se vorbea de toate n afar de lucrul despre care toi ar fi avut poft s vorbeasc. Fr ndoial, asemenea reinere nu corespundea deloc cu gndul care-l frmnta pe Bonaparte n clipa aceea, cci, dup cteva clipe de convorbire banal, l prinse de bra pe fostul episcop de Autun i-l duse lng o fereastr boltit. Ei, cum e? l ntreb el. Talleyrand l privi pe Bonaparte cu o expresie pe care numai el o putea avea. Ei, cum s fie? Ce v-am spus eu despre Sieys, generate? Mi-ai spus: "Cutai-v sprijin n oamenii care-i socotesc drept iacobini pe prietenii Republicii i fii ncredinat c Sieys se afl n fruntea lor." Nu m-am nelat. Aadar, cedeaz. Ba ceva mai mult, a i cedat... Omul care voia s m mpute pentru c am debarcat la Frjus, fr s fac carantin? O! Nu, nu din pricina asta. Atunci, de ce? Pentru c nu v-ai uitat la el i nu i-ai adresat cuvntul la o mas la Gohier. i mrturisesc c-am fcut-o nadins. Nu pot s-l sufr pe clugrul sta rspopit. Bonaparte i ddu seama, dar puin cam trziu, c vorba pe care o scpase era ca paloul arhanghelului, cu dou tiuri. Dac Sieys i lepdase rasa, Talleyrand i lepdase mitra. Arunc iute o privire pe faa lui. Fostul episcop de Autun surdea cu cel mai dulce surs. Aadar m pot ncrede n el? Rspund de el. i pe Cambacrs i Lebrun i-ai vzut? mi luasem sarcina s stau de vorb cu Sieys, adic cu cel mai recalcitrant. Bruix i-a vzut pe ceilali doi. Din mijlocul grupului n care rmsese amiralul nu-l scpa din ochi pe General i pe diplomat. Bnuia c discuia lor avea o anumit importan. Bonaparte i fcu semn s vin la el. Un om mai puin abil ar fi ascultat numaidect. Bruix nici nu se gndi. Cu o indiferen prefcut fcu dou-trei ocoluri prin salon. Pe urm, ca i cum i-ar fi vzut aa deodat pe Talleyrand i pe Bonaparte discutnd mpreun, se duse la ei. Bruix e tn om foarte stpnit, zise Bonaparte, care judec oamenii i dup lucrurile mici ca i dup cele mari. i mai ales foarte precaut, generale! rspunse Talleyrand. Ei i va fi nevoie de un tirbuon ca s-i scoatem vorbele din burt. O! Nu. Acum c s-a unit cu noi, dimpotriv, are s atace problema sincer i pe fa!

A nu se confunda cu contraamiralul de Brueys, care a fost ucis la Abukir la 1 august 1789. Amiralul Bruix, negociator al evenimentelor de la 18 brumar, mpreun cu Talleyrand, n-a murit dect n 1805. (n. a.)
35

122

Alexandre Dumas
ntr-adevr, de cum se-ntlni cu Bonaparte i Talleyrand, Bruix intr n materie cu urmtoarele cuvinte pe ct de limpezi pe att de concise: I-am vzut, se codesc! - Se codesc! Cambacrs i Lebrun se codesc? Lebrun, mai neleg, e-un soi de literat, un moderat, un puritan, dar Cambacrs... E chiar aa. Nu le-ai spus c socotesc s fac din fiecare cte-un consul? N-am mers chiar att de departe, rspunse Bruix, rznd. i de ce? ntreb Bonaparte. Pentru c sta-i primul cuvnt pe care mi-l spunei n privina inteniilor dumneavoastr, cetene general. E-adevrat, recunoscu Bonaparte, mucndu-i buzele. Trebuie reparat omisiunea? ntreb Bruix. Nu, nu, rspunse iute Bonaparte. Ar putea crede c am nevoie de ei. Nu vreau tergiversri. S se hotrasc astzi fr alte condiii dect cele pe care li le-ai oferit. De nu, mine va fi prea trziu. M simt destul de puternic ca s fiu i singur, iar acum i am i pe Sieys i pe Barras. Barras? Repetar cei doi negociatori, uimii. Da, Barras, care nu m mai scoate din micul caporal i care nu m mai trimite n Italia pentru c, zice el, acolo mi-am fcut carier strlucit i c-i de prisos s m mai ntorc... ei, da, Barras... Barras?... Nimic... Pe urm, dndu-i drumul: Dar, la urma urmei pot foarte bine s v-o spun! tii ce-a declarat Barras ieri la mas, n faa mea? C nu mai merge cu Constituia anului III, c recunoate nevoia unei dictaturi, c e hotrt s se retrag, s abandoneze frnele guvernrii, adugind c e un om uzat n opinia public i c Republica are nevoie de oameni noi. Ori, ghicii cui zicea c s-a gndit s-i lase puterea! V-o repet c doamna de Svign, de-o sut, de-o mie, de zece mii de ori! Generalului Hdouville, om de treab... dar numai ct m-am uitat o dat la el i i-a aplecat ochii n jos. Ce-i drept privirea mea trebuie s fi scprat fulgere! Rezultatul e c, azi diminea, pe la ceasurile opt, Barras se gsea lng patul meu, scuzndu-se cum putea mai bine de prostia de ieri, recunoscnd c numai eu a putea salva Republica i declardumi c-a venit s se pun la dispoziia mea, s fac tot ce-a vrea eu, s joace rolul pe care i-l voi da i rugndu-m s-i fgduiesc ca, dac pun ceva la cale, pot s m bizui pe el... da, pe el, c e n stare s m atepte pn la sfntul-ateapt! Totui, generale, l ntrerupse domnul de Talleyrand, neputnd rezista unui joc de cuvinte, de vreme ce sfntul-ateapt nu-i nicidecum un sfnt al libertii... Bonaparte i arunc o privire piezi fostului episcop. Da, tiu c Barras e prietenul dumitale, al lui Fouch i al lui Ral; dar al meu nu e i i-o voi dovedi. Dumneata, Bruix, ai s te ntorci la Lebrun i la Cambacrs i-ai s-i lai s aleag, da sau nu. Apoi, uitndu-se la ceas i ncruntnd din sprncene, zise: mi pare c Moreau se las ateptat. i se ndrept spre grupul n care Talma era centrul ateniei. Cei doi diplomai se uitar la el cum se duce. Pe urm, amiralul Bruix ntreb pe optite: Ce zici, dragul meu Maurice, de asemenea sentimente fa de omul care l-a decorat la asediul Toulon-ului, cnd nu era dect un simplu ofier, care i-a ncredinat aprarea Conveniunii n ziua de 13 vendemiar, care n sfrit l-a fcut la douzeci i ase de ani general ef al armatei pentru Italia?

123

Conjuraii vol. 1
Zic, scumpul meu amiral, rspunse domnul de Talleyrand, cu sursul su decolorat i totodat iret, c sunt unele servicii att de mari nct nu se pot plti dect cu nerecunotina. n clipa aceea ua se deschise i fu anunat generalul Moreau. Vestea, care era mai mult dect o noutate, care uimi pe cei mai muli dintre cei de fa, atrase privirile tuturor ctre u. Moreau i fcu apariia. n epoca aceea, trei brbai atrgeau privirile Franei asupra lor i Moreau era unul dintre cei trei brbai. Ceilali doi erau Bonaparte i Pichegru. Fiecare dintre ei ajunser s fie un soi de simbol. Pichegru, din ziua de 18 fructidor, era simbolul monarhici. Moreau, de cnd fusese supranumit Fabius, era simbolul republicii. Bonaparte, simbolul rzboiului, i domina pe amndoi prin caracterul aventuros al geniului su. Moreau era atunci n plin floare a vrstei, am spune chiar n toat puterea geniului su, dac una dintre trsturile geniului n-ar fi nsuirea de-a lua o hotrre. Ori, nimeni nu era mai nehotrt ca faimosul cunctator. Avea pe atunci treizeci i ase de ani, era nalt de statur, avea n acelai timp faa blnd, calm i ferm; trebuie s fi semnat cu Xenofon. Bonaparte nu-l vzuse niciodat. Nici el nu-l vzuse niciodat pe Bonaparte. n timp ce unul lupta la Adige i la Mincio, cellalt se lupta la Dunre i la Rin. Zrindu-l, Bonaparte i iei n ntmpinare. Fii bine venit, generale! i spuse el. Moreau zmbi ct se poate de curtenitor. Generale, rspunse el, n timp ce toi fceau cerc n jurul lor ca s vad cum al doilea Cezar l va ntmpina pe al doilea Pompei, dumneata soseti din Fgipt victorios i eu vin din Italia dup o mare nfrngere. Care n-a fost a domniei-tale i de care nu trebuie s rspunzi, generale! nfrngerea e din vina lui Joubert. Dac s-ar fi dus s preia armata din Italia de ndat ce fusese numit general ef, e mai mult dect probabil c ruii i austriecii, doar cu trupele pe care le aveau atunci, nu i-ar fi putut rezista. Dar luna de miere l-a inut n Paris! Luna aceea fatal pe care srmanul Joubert a pltit-o cu viaa, le-a dat timp s-i adune toate forele. Predarea Mantovei le-a mai mrit efectivul cu nc cincisprezece mii de oameni sosii n ajunul luptei. Era cu neputin ca viteaza noastr armat s nu fie copleit de attea fore adunate! Vai! Da, zise Moreau, totdeauna numrul cel mare l bate pe cel mic. Mare adevr, generale! exclam Bonaparte, adevr de netgduit. Totui, spuse Arnault, amestecndu-se i el n vorb, cu armate mici, dumneata, generale, le-ai btut pe cele mari. Dac dumneata ai fi Marius i nu autorul lui Marius, n-ai mai spune aa ceva, domnule poet. Chiar cnd am btut armate mari i unele mici luai bine aminte, mai cu seam voi, tinerii care astzi executai, dar care mai trziu vei comanda totdeauna numrul cel mai mic a fost btut de cel mare. Nu neleg, ziser n acelai timp i Arnault i Lefebvre. Moreau fcu ns un semn din cap, artnd c el a neles. Bonaparte continu: Urmrii-mi bine teoria, aici st toat arta rzboiului. Cnd cu fore mai mici m aflam n faa unei armate mari, grupndu-mi la repezeal armata, cdeam ca trsnetul pe una din aripile armatei dumane i o respingeam. Profitam dup aceea de zpceala pe care o asemenea manevr izbutea totdeauna s-o produc n armata duman, ca s-o atac n alt sector, tot cu toate forele mele. O bteam astfel cu bucica i victoria, care era rezultatul operaiilor mele, nsemna ntotdeauna, dup cum vedei, triumful numrului mare asupra celui mic. n clipa n care dibaciul general isprvise de dat asemenea definiie a geniului su, ua se deschise i un slujitor vesti c masa e gata.

124

Alexandre Dumas
Poftete, generale, zise Napoleon, conducndu-l pe Morceau spre Josphine, d braul soiei mele i s mergem la mas! i, n urma invitaiei de mai sus, cu toii trecur din salon n sufragerie. Dup cin, sub pretext s are s-i arate o sabie grozav pe care o adusese din Egipt, Bonaparte l duse pe Moreau n cabinetul su de lucru. Acolo, cei doi rivali statur nchii mai mult de un ceas. Ce s petrecut ntre ei n rstimpul acela? Ce pact au semnat? Ce fgduieli i-au fcut? Nimeni n-a tiut-o niciodat. Numai c, Bonaparte, intrnd singur n salon, i rspunse lui Lucian, care l ntrebase: "Ei i Moreau?" Aa cum prevzusem, prefer puterea militar puterii politice. I-am fgduit comanda unei armate... Rostind cuvintele din urm, Bonaparte zmbi. i, ntre timp... urm el. ntre timp? ntreba Lucien. O va avea pe cea a Luxemburgului. Nu cred c-i ru s-l fac mai nti temnicerul directorilor, nainte de a-l face nvingtorul austriecilor. A doua zi se putea citi n Monitorul: "Paris, 17 brumar. Bonaparte i-a druit lui Moreau o sabie btut! A pietre nestemate pe care a adus-o din Egipt i care e socotit c preuiete dousprezece mii de franci."

Capitolul XXI

Bilanul Directoratului

Spuneam c Moreau, narmat, fr ndoial, cu instruciunile primite, ieise din micul imobil de pe strada Victoriei, n vreme ce Bonaparte intrase singur n salon. La o asemenea serat orice micare trecea sub control. Aa c fu observat i lipsa lui Moreau i intrarea de unul singur a lui Bonaparte i vdita bun dispoziie care nsufleea chipul acestuia din urm. Privirile ce se fixaser mai struitor asupra lui erau celi ale Josphinei i ale lui Roland. Moreau, alturi de Bonaparte, aduga douzeci de anse la succesul complotului. Moreau mpotriva lui Bonaparte l lipsea de cincizeci. Privirea Josphinei mai cu seam era att de rugtoare c, desprindu-se de Lucien, Bonaparte i mpinse fratele nspre soia lui, Lucien nelese i se apropie de Josphine. Totul merge bine, zise el. Moreau? E cu noi. l credeam republican. I s-a dovedit c se lucreaz spre binele republicii. Eu l-a fi crezut ambiios, spuse Roland. Lucien tresri i se uit la tnr. Dumneata ai dreptate, zise el. Bine, dar atunci, ntreb Josphine, dac-i un ambiios, nu-l va lsa pe Bonaparte s pun mna pe putere. i de ce nu? Pentru c o va voi numai pentru el. Da, dar va atepta s-i fie adus de-a gata, dat fiind c nu va ti cum s-o organizeze i nici nu va ndrzni s-o ia singur.

125

Conjuraii vol. 1
n timpul acesta, Bonaparte se apropia de grupul care se formase ca i naintea cinei n jurul lui Talma. Oamenii superiori sunt totdeauna n centru. Ce tot povesteti dumneata, Talma? l ntreb Bonaparte. mi pare c eti ascultat cu mult atenie. Da, iat ns c domnia mea a luat sfrit, zise artistul. Dar de ce? Fac i eu ca ceteanul Barras, abdic. Aadar ceteanul Barras abdic? Aa umbl zvonul. i se tie cine va fi numit n locul su? Se bnuiete. E unul dintre prietenii dumitale, Talma? Odinioar, rspunse Talma nclinndu-se, mi-a fcut cinstea s-mi spun c-i eram. Ei, atunci, Talma, te rog s-mi acorzi protecia. i st la dispoziie, zise Talma rznd. Acum rmne de vzut la ce-are s-i slujeasc. S fiu trimis n Italia, unde ceteanul Barras nu vrea s m mai ntorc. M rog, zise Talma, dumneata tii cntecul, generale: Nu mai mergem n pdure C-au tiat rugii de mure! Vai, Roscius! Roscius! exclam Bonaparte surznd, nu cumva te-ai nvat n lipsa mea s mguleti? Roscius era prietenul lui Cesar, generale i la ntoarcerea lui din Galia trebuie s-i fi spus aproape cam ceea ce v spun cu. Bonaparte puse mna pe umrul lui Talma. I-ar fi spus oare aceleai vorbe dup trecerea Rubiconului? Talma i rspunse, uitndu-se int n ochii lui Bonaparte. Nu, i-ar fi spus, ca ghicitorul: "Cesar, pzete-te de idele lui Martie!" Bonaparte i strecur mna n sn ca i cum ar fi cutat ceva i, gsind pumnalul Confrailor lui Iehu, l strnse la piept cu putere. S fi presimit oare conspiraiile lui Arna, Saint-Rgent i a lui Cadoudal? n clipa aceea ua se deschise i fu anunat: Generalul Bernadotte. Bernadotte! Nu se putu opri de a opti Bonaparte, ce caut aici? ntr-adevr, de la ntoarcerea lui Bonaparte, Bernadotte se inuse la o parte, refuznd toate invitaiile struitoare pe care generalul ef i le fcuse direct sau prin prietenii si. De fapt, de mult vreme Bernadotte ghicise n el omul politic pitit sub mantaua de soldat, pe dictator n spatele generalului ef; i apoi Bernadotte, chiar dac a ajuns s fie rege mai trziu, pe atunci era republican cu totul de alt soi dect Moreau. De altfel, Bernadotte credea c are a se plnge de Bonaparte. Cariera sa militar nu fusese mai puin strlucit dect cea a tnrului general i destinul su pn la urm trebuia s fie egal cu al acestuia, numai c, mai fericit dect el, Bernadotte avea s moar pe tron. E-adevrat c el nu-i cucerise tronul, fusese chemat s-l ocupe. Fiu al unui avocat din Pau, Bernadotte, nscut n anul 1764, adic cu cinci ani naintea lui Bonaparte, se angajase simplu soldat la vrsta de 17 ani. n 1789 nu era dect sergent major, dar era epoca avansrilor rapide. n 1794, Klber l proclamase general de brigad chiar pe cmpul de lupt, unde ctigase tocmai o victorie. Ajuns general de divizie, luase parte strlucit la btliile de la Fieurus i Juliers, apoi n faa lui capitulase Maestricht, cucerise Altdorf i sprijinise mpotriva unei armate de dou ori mai mari dect a lui marul

126

Alexandre Dumas
lui Jourdan cu trupele sale, silit s bat n retragere. n 1797, Directoratul i dduse sarcina s duc aptesprezece mii de oameni lui Bonaparte. Cei aptesprezece mii de oameni erau vechii lui soldai, vechii soldai ai lui Klber, Marceau, Hoche, soldaii de la Sambre-etMeuse, aa c i atunci uit de rivalitatea lui i l sprijini pe Bonaparte din toate puterile, avnd partea lui de succes n trecerea peste rul Taglioamento, cucerind Gradiska, Triest, Laybach, Idria, venind apoi dup nchiderea campaniei s raporteze Directoratului cu drapelele luate de la inamic i primind n sil postul de ambasador la Viena, n timp ce lui Bonaparte i se druise titlul de ef al comandamentului armatei din Egipt. La Viena, o insurecie iscat de tricolorul francez arborat la intrarea ambasadei, insurecie pentru care ambasadorul nu putu obine satisfacie, l sili s-i cear paaportul de ntoarcere. Din nou la Paris, fu numit de Directorat ministru de rzboi. O intrig subtil a lui Sieys, pe care republicanismul lui Bernadotte l stingherea, l fcu s-i dea demisia, care i fu primit, iar cnd Bonaparte debarc la Frjus, demisionarul fusese de trei luni nlocuit cu Dubois-Cranc! Dup rentoarcerea lui Bonaparte, civa prieteni de-ai lui Bernadotte voiser s-l recheme la minister, dar Bonaparte se opusese. Din asta se nscu o ostilitate ntre cei doi generali, de nu fi, n orice caz real. Aa c prezena lui Bernadotte n salonul lui Bonaparte avea semnificaia unui eveniment aproape tot aa de extraordinar ca i cea a lui Moreau i, la intrarea nvingtorului de la Maestricht, aproape tot attea capete s-au ntors ctre dnsul ct i la intrarea nvingtorului de la Rastadt. Numai c, n loc s-i ias n ntmpinare noului venit, cum ieise naintea lui Moreau, Bonaparte se mulumi s se ntoarc i s-l atepte. Bernadotte, din pragul uii, arunc o privire grbit asupra salonului. Dintr-o ochire despri i studie grupurile i, cu toate c n centrul grupului principal l zri pe Bonaparte, se apropie de Josphine, aproape culcat pe un fotoliu lung, lng colul cminului, frumoas i drapat ca statuia Agripinei din muzeul Pitti i o salut cu toat curtenia unui adevrat cavaler, i adres cteva complimente, o ntreb de sntate i numai dup aceea nl capul ca s vad n ce parte trebuia s se duc s-l caute pe Bonaparte. ntr-o clip ca aceea, orice micare avea prea mult semnificaie pentru ca politeea afectat a lui Bernadotte s nu fi fost observat de toat lumea. Bonaparte, cu spiritu-i iute i ptrunztor, fu printre cei dinti ce fcur o astfel de remarc, aa c nerbdarea l cuprinse i, n loc s-l atepte pe Bernadotte n mijlocul grupului n care se afla, se ndrept ctre o fereastr boltit ca i cum l-ar fi provocat pe fostul ministru de rzboi s vin dup el. Bernadotte salut curtenitor n dreapta i n stnga i, impunnd chipului su, de obicei att de nobil, o nfiare calm, se ndrept spre Bonaparte care-l atepta aa cum lupttorul i ateapt adversarul, cu piciorul drept nainte i cu buzele strnse. Cei doi brbai se salutar, numai c Bonaparte nu fcu nici o micare ca s ntind mna lui Bernadotte, dar nici acesta nu fcu nici un gest ca s i-o apuce. Dumneata! exclam Bonaparte. Sunt foarte bucuros s te vd. Mulumesc, generale, rspunse Bernadotte. Vin la dumneata deoarece cred c am ai da cteva explicaii. La nceput nu te recunoscusem. Totui, mi pare, generale, c numele meu fusese rostit de slujitorul care m-a anunat cu voce destul de puternic i destul de limpede, pentru ca s nu lase nici un pic de ndoial n privina identitii mele. Da, dar l anunase pe generalul Bernadotte. Ei, i? Ei i am vzut un om mbrcat n burghez i, recunoscndu-te puin cte puin, m ndoiam totui c ai putea fi dumneata. De-o bucat de vreme, ntr-adevr, Bernadotte se prefcea c prefer hainele de burghez celor militare.

127

Conjuraii vol. 1
tii doar, rspunse el rznd, c nu mai sunt militar dect pe jumtate. Sunt socotit bun de reform de ctre ceteanul Sieys. Se pare c-a fost o fericire pentru mine c nu mai erai ministru de rzboi cnd cu debarcarea mea la Frjus. De ce? Ai fi spus, dup cele ce mi s-au adus la cunotin drept sigure, c dac-ai fi primit ordin s m arestezi ca unul ce m-am abtut de la prescripiile legilor sanitare, ai fi fcut-o. Am spus-o i o repet nc, generale. Ca soldat, am respectat totdeauna cu credin disciplin, ca ministru, am fost sclavul legii. Bonaparte i muc buzele. i, dup aa ceva mai poi spune c n-ai o dumnie personal mpotriva mea? Dumnie personal mpotriva dumitale? Se mir Bernadotte, dar de ce? Am mers mereu aproape n acelai rnd, ba chiar am fost general naintea dumitale. Expediiile mele militare pe Rin, chiar de n-au fost tot att de strlucite ca cele ale dumitale de pe Adige, dar au fost tot att de utile Republicii, iar, cnd am avut cinstea s slujesc ca osta sub ordinele dumitale n Italia, ai gsit, ndjduiesc, n mine un locotenent devotat dac nu omului, cel puin patriei. E adevrat c, de la plecarea dumitale, generale, am fost mai fericit ca dumneata, nemaiavnd s port rspunderea unei mari armate pe care, dac ar fi s ne lum dup ultimele depee ale lui Klber, ai lsat-o ntr-o situaie penibil. Cum? Dup ultimele depee ale lui Klber? Ce, Klber a scris? Ce, nu tii, generale? Directoratul nu te-a ntiinat despre plngerile succesorului dumitale? E o mare slbiciune din partea-i i, n asemenea caz, m felicit de dou ori c am venit s-i schimb prerile n privina celor ce se spun despre mine, reabilitndu-m i s-i aduc la cunotin cele ce se spun despre dumneata. Bonaparte ainti asupra lui Bernadotte o privire ntunecat de vultur. i ce se spune de mine? Se spune c, dac-ai venit, trebuia s aduci i armata cu dumneata. Ce, aveam flot? i nu tii oare c Brueys a lsat-o pe-a lui s ard? Atunci, se spune, generale, c, dac n-ai putut aduce armata, ar fi fost poate mai bine pentru reputaia dumitale s rmi cu ea. Aa a fi fcut, domnule, dac evenimentele nu m-ar fi rechemat n Frana. Ce evenimente, generale? nfrngerile pe care le-ai suferit. S-mi fie cu iertare, generale. Vrei s spui nfrngerile suferite de Schrer. Sunt totui nfrngerile dumitale! Eu nu rspund de generalii care au comandat armatele noastre pe Rin i n Italia dect atta timp ct sunt ministru de rzboi. Ori, s numrm nfrngerile i victoriile din timpul acela, generale i atunci s vedem n ce parte trage balana. Nu cumva ai venit s-mi spui c afacerile i merg bine? Nu, dar pot s-i spun c nu sunt ntr-o stare att de disperat pe ct pari dumneata a crede. Pe ct par... ntr-adevr, generale, auzindu-te, s-ar prea c am vreun interes c Frana s fie njosit n ochii strintii... Nu spun aa ceva. Spun c-am venit s stabilesc cu dumneata balana victoriilor i nfrngerilor noastre pe cele trei luni i, fiindc am venit pentru aa ceva, c m aflu la dumneata, c vin ca acuzat... Sau ca acuzator... Mai nti ca acuzat... ncep. Iar eu, spuse Bonaparte, stnd ca pe crbuni, eu ascult. Ministeriatul meu ncepe n 30 prerial, sau n 8 iunie, dac-i place mai mult. N-o s ne certm nicidecum de la cuvinte.

128

Alexandre Dumas
Ceea ce vrea s spun c-o s ne certm de la fapte. Bernadotte urm fr s rspund: Am intrat aadar, dup cum spuneam, n minister la 8 iunie, adic la cteva zile dup ridicarea strii de asediu a oraului Saint-Jean-d'Acre. Bonaparte i muc buzele. N-am ridicat starea de asediu a oraului Saint-Jean-d'Acre dect dup ce-i distrusesem fortificaiile, interveni el. Klber nu scrie aa, dar asta nu m privete ctui de puin... i adug, zmbind: Asta s-a petrecut pe vremea ministeriatului lui Clarke. Urm o clip de tcere, n timpul creia Bonaparte ncerc s-l fac pe Bernadotte s-i lase ochii n jos. Dar, vznd c nu reuete, zise: Continu. Bernadotte se nclin i rencepu: Poate c niciodat un ministru de rzboi i arhivele ministerului stau mrturie niciodat un ministru de rzboi n-a primit portofoliul n mprejurri mai critice: rzboi civil nuntrul rii, strinii dinafar la uile noastre, descurajare n rndurile armatelor vechi, cea mai cumplit lips de mijloace s punem altele noi pe picioare. Iat n ce stare m aflam n scara zilei de 8 iunie, dar intrasem n funcie... ncepnd de la 8 iunie, o coresponden activ, purtat cu autoritile civile i militare, a rensufleit curajul i speranele lor. Adresele mele ctre armat poate e o greeal n-au fost cele ale unui ministru ctre soldai, ci ale unui camarad ctre camarazii si, dup cum adresele mele ctre administratori au fost cele ale unui cetean ctre concetenii si. M adresam curajului celor din armat i sufletului francezilor i am cptat tot ceea ce am cerut: garda naional se organiz cu o rvn nou nscut, se formar legiuni pe Rin i pe Mosela, batalioane de veterani luar locul vechilor regimente ca s sprijine pe cele ce ne aprau frontierele. Astzi, cavaleria noastr se recruteaz dintr-o remont de patruzeci de mii de cai tineri. O sut de mii de recrui, mbrcai, narmai i echipai primesc la strigte de "Triasc Republica" stindardele sub care vor lupta i vor nvinge... Dar, ntrerupse Bonaparte cu amrciune, e o adevrat apologie pe care i-o faci singur dumitale! O fi aa, dar iat, mi mpart discursul n dou: prima parte cat s fie o apologie contestabil; a doua are s fie o expunere de fapte de necontestat. S lsm apologia la o parte, acum trec la fapte. La 17 i 18 iunie, btlia de la Trebbia. Macdonald vrea s lupte fr Moreau. Trece peste Trebbia, atac dumanul, e btut i se retrage n Modena. La 20 iunie, lupta de la Tortona. Moreau l bate pe austriacul Bellegarde. La 22 iulie predarea Citadelei din Alexandria austro-ruilor. Balana se apleac spre nfrngeri. La 30, predarea oraului Mantua nc o nfrngere. La 15 august, btlia de la Novi. De data asta e mai mult dect o nfrngere, e o capitulare. nregistreaz-o, generale, e cea din urm. n timp ce noi mncm btaie la Novi, Massna se menine pe poziiile sale de la Zug i Lucerna i i ntrete poziiile pe Aar i pe Rin, iar Lecourbe, la 14 i 15 august, cucerete Saint-Gothard. La 19, btlia de la Bergen. Brune zdrobete armata anglo-rus, for puternic de patruzeci i patru de mii de oameni i l ia prizonier pe generalul rus Hermann. La 25, 26 i 27 ale aceleiai luni, luptele de la Zrich. Massna i bate pe austro-ruii comandai de Korsakoff. Hotze i ali trei generali austrieci sunt prini, iar trei sunt ucii. Inamicul pierde dousprezece mii de oameni, o sut de tunuri i toate efectele sale! Austriecii, desprii de rui, nu-i mai pot ajunge dect dincolo de lacul Constana. Acolo se opresc naintrile pe care inamicul le fcea de la nceputul campaniei. Dup recucerirea oraului Zrich, teritoriul Franei este asigurat mpotriva oricrei invazii. La 30 august, Molitor i bate pe Jellachieh i pe Linken, generali austrieci, i-i respinge pn la Cantonul Grisons. La 1 septembrie, Molitor l atac i l bate pe generalul Rosemberg la Muttathal. La 2, Molitor l silete pe Suvorov s evacueze localitatea Glaris, s-i

129

Conjuraii vol. 1
prseasc rniii, tunurile i o mie ase sute de oameni fcui prizonieri. La 6, generalul Brune i bate pentru a doua oar pe anglo-rui, comandai de ducele de York. La 7, generalul Gazan cucerete Constana. La 9, dumneata acostezi aproape de portul Frjus. Aa c, generale, urm Bernadotte, deoarece Frana va trece, dup cte se pare, n minile dumitale, e bine s tii n ce stare o primeti i, n lipsa unei chitane de primire, starea de lucruri s poat face dovada situaiei n care v-o dm. Ceea ce facem noi acum, generale, e curat istorie i socot drept lucru de cpetenie ca cei ce vor avea interes s-o falsifice ntr-o zi, s gseasc n drumul lor dezminirea lui Bernadotte. Spui asta pentru mine, generale? Spun asta pentru linguitori... Ai pretins, se spune, c te-ai ntors deoarece armatele noastre erau distruse, deoarece Frana era ameninat, deoarece Republica se afla la strmtoare. Se poate s fi plecat din Egipt cu asemenea temere, dar o dat sosit n Frana, trebuie ca asemenea temere s dispar i s fac loc unei convingeri contrarii. Nici nu cer mai mult dect s pot fi alturi de prerea dumitale, generale, rspunse Bonaparte cu suprem demnitate i cu ct vei fi n stare s-mi ari o Fran mare i puternic, cu att voi fi mai recunosctor fa de cei crora ea le va datora puterea i mreia. O! Dar rezultatul e limpede, generale! Trei armate btute i nimicite, ruii exterminai, austriecii nvini i n debandad; douzeci de mii de prizonieri, o sut de tunuri, cincisprezece stindarde, toate efectele dumanului n minile noastre; nou generali prini sau ucii, Elveia eliberat, frontierele noastre asigurate, Rinul mndru c le strjuiete grania. Asta-i contribuia lui Massna i starea de lucruri din Elveia. Armata anglo-rus de dou ori nvins, cu desvrire descurajat, prsindu-i n minile noastre artileria, efectele, depozitele de muniii i de hran, pn i femeile i copiii debarcai mpreun cu englezii, care se i socoteau stpnii Olandei, opt mii de prizonieri francezi i batavi redai patriei, Olanda evacuat complet. Iat contribuia lui Brune i situaia din Olanda. Ariergarda generalului Klenau silit s depun armele la Villanova; o mie de prizonieri, trei tunuri czute n minile noastre i austriecii respini dincolo de rul Bormida; adugind i luptele de la Stura i Pignerol, cu un total de patru mii de prizonieri, aisprezece guri de tun, ocuparea oraului fortificat Mondovi i a ntregului inut situat ntre Stura i Tanare. Iat contribuia lui Championnet i starea de lucruri din Italia. Dou sute de mii de soldai sub arme, patruzeci de mii de cavaleriti cu cai cu tot. Iat i contribuia mea i situaia din Frana. Dar, ntreb Bonaparte pe un ton ironic, dac ai, aa cum spui, dou sute patruzeci de mii de soldai sub arme, ce-i mai trebuie s-i aduc ndrt cei cincisprezece sau douzeci de mii de oameni pe care-i aveam n Egipt i de care e nevoie acolo pentru colonizare? Dac i-i cer, generale, nu-i pentru nevoia pe care am avea-o de ei, ci de fric s nu li se ntmple cine tie ce nenorocire. i ce nenorocire ai vrea s li se ntmple, cnd sunt sub comanda lui Klber? Klber poate fi ucis, generale i n urma lui Klber ce mai rmne? Menou... Klber i cei douzeci de mii de oameni ai dumitale sunt pierdui, generale! Cum, pierdui? Sultanul va trimite trupe, pmntul e al lui. Englezii vor trimite trupe, marea e a lor. Noi n-avem nici pmnt, nici mare i vom fi silii s asistm de aici la evacuarea Egiptului i la capitularea armatei noastre. Vezi lucrurile n negru, generale! Viitorul ne va spune care din noi doi le-a vzut aa cum sunt. Ce-ai fi fcut n locul meu? Nu tiu, dar, chiar de-ar fi trebuit s-i aduc prin Constantinopol, nu i-a fi prsit pe cei pe care Frana mi i-a ncredinat. Xenophon, pe malurile Tigrului, se afla ntr-o situaie

130

Alexandre Dumas
mai disperat dect cea a dumitale pe malurile Nilului; el i-a adus pe cei zece mii de oameni ai lui pn n Ionia i cei zece mii ai lui nu erau fiii Atenei, nu erau conceteni de-ai lui, erau mercenari! Din clipa n care Bernadotte rostise numele oraului Constantinopol, Bonaparte nu mai asculta. Ai fi zis c numele acela deteptase n el o surs de gnduri noi i c nu-i mai urmrea dect propriile idei. Puse mna pe braul lui Bernadotte uimit i, cu privirile pierdute, ca un om ce se duce prin spaiu dup fantoma unui proiect spulberat, zise: Da, da! M-am gndit la asta i, vezi, de asta m ncpnam s pun mna pe mizeria aceea de cetate de la Saint-Jean-d'Acre. Voi, de-aici, voi, n-ai vzut dect ncpnarea mea, o pierdere de oameni inutil, sacrificii de dragul amorului propriu al unui general mediocru, care se teme s nu i se scoat pe nas un eec. Ce mi-ar fi psat mie de ridicarea asediului cetii Saint-Jean-d'Acre, dac Saint-Jean-d'Acre n-ar fi fost un obstacol pus naintea celui mai imens plan ce-a fost vreodat conceput!... Orae! Vai, Doamne, voi cuceri tot attea cte au cucerit Alexandru i Cezar, dar n fa mi st Saint-Jean-d'Acre, ce trebuia cucerit! Dac-a fi pus mna pe Saint-Jean-d'Acre, tii ce-a fi fcut? i privirea nflcrat i se ainti asupra lui Bernadotte, care, de data aceasta, i plec ochii sub flacra geniului. Ce-a fi fcut, repet Bonaparte i, ca i Ajax, pru c amenin cerul cu pumnul, dac-a fi cucerit Saint-Jean-d'Acre, a fi gsit n ora comorile paei i arme pentru trei sute de mii de oameni. A fi rsculat i a fi narmat toat Siria, pe care o rzvrtise cruzimea lui Djezzar, nct la fiecare asalt al meu locuitorii n rugciune s-ar fi rugat lui Dumnezeu s biruiesc. A fi mers asupra oraelor Damasc i Alep, mi-a fi ngroat rndurile armatei mele cu toi nemulumiii. Pe msur ce-a fi naintat, a fi vestit popoarelor abolirea sclaviei i desfiinarea guvernelor tiranice cu cte un pa n frunte. A fi ajuns la Constantinopol cu un puhoi de oameni narmai. A fi rsturnat imperiul turc i-a fi ntemeiat la Constantinopol un mare imperiu ce mi-ar fi statornicit un loc pentru posteritate, deasupra lui Constantin i Mahomed al II-lea! n sfrit, poate c m-a fi ntors la Paris prin Adrianopol sau prin Viena, dup ce-a fi nimicit imperiul Austriac... Ei. Acuma vezi, scumpul meu general, proiectul care s-a nruit din pricina unei pctoase de aezri ca Saint-Jean-d'Acre! i uit att de tare cu cine vorbea, pentru ca s se amgeasc cu rmiele unui vis spulberat, nct i spunea lui Bernadotte, scumpul meu general. Acesta, aproape nspimntat de mreia planului pe care i-l dezvluise Bonaparte, se ddu un pas ndrt. Da, exclam Bernadotte, vd ceea ce i trebuie i dumneata i-ai trdat gndurile: n Orient i n Occident un tron!... Un tron! Fie! De ce nu? Te poi bizui pe mine ca s-l cucereti, dar oriunde, numai n Frana nu. Sunt republican i-am s mor republican! Bonaparte scutur din cap ca i cum ar fi dorit s alunge gndurile ce-l purtau n nori. i eu sunt republican, spuse el, dar privete ce-a ajuns s fie republica dumitale! Ce are a face! Rspunse Bernadotte. Nu sunt credincios cuvntului i nici formei, ci principiului. S-mi dea directorii puterea i voi ti prea bine s apr Republica de dumanii ei dinuntru, aa cum am aprat-o de dumanii din afar. i spunnd aceste cuvinte, Bernadotte ridic ochii i privirea i se ncrucia cu cea a lui Bonaparte. Dou paloe scoase din teac ce se izbesc n-ar arunca fulgere mai teribile i mai nfierbntate. De mult vreme, Josphine, nelinitit, i urmrea pe cei doi brbai cu atenie. Vzu privirile celor doi, pline de ameninri reciproce. Se ridic atunci n prip i, ducndu-se la Bernadotte, i spuse: Generale! Bernadotte se nclin. Eti prieten cu Gohier, nu-i aa? Urm ea. E unul dintre cei mai buni prieteni ai mei, doamn, rspunse Bernadotte.

131

Conjuraii vol. 1
tii c vom cina la el poimine, n 18 brumar. Vino i dumneata s cinezi cu noi i ad-ne pe doamna Bernadotte, A fi att de fericit s m mprietenesc cu ea! Doamn, spuse Bernadotte, pe vremea grecilor ai fi fost una dintre cele trei Graii, n evul mediu, ai fi fost o zn, astzi suntei fptura cea mai adorabil pe care-o cunosc. i, trgndu-se trei pai ndrt i fcnd un salut, gsi mijlocul de a se retrage fr s-i acorde lui Bonaparte nici o prticic din salutul su. Josphine l urmri cu ochii pe Bernadotte pn ce iei. Atunci abia, ntorcndu-se ctre soul ei, l ntreb: Se pare c n-a fost cu Bernadotte tot aa cum a fost cu Moreau? ntreprinztor, ndrzne, dezinteresat, republican, sincer, nu se las sedus... E un obstacol. l vom rsuci pentru c nu-l putem rsturna. i, prsind salonul fr s-i ia rmas bun de la nimeni, se urc n cabinetu-i de lucru, unde l urmar Roland i Bourrienne. S tot fi trecut vreun sfert de or de cnd se aflau acolo, cnd cheia se nvrti ncetior n broasc i ua se deschise. Lucien intr.

Capitolul XXII

Un proiect de decret

Evident, Lucien era ateptat. De la intrarea sa n cabinetul de lucru, Bonaparte nu-i rostise numele niciodat dar, pstrnd tcerea, cu o nerbdare din ce n ce mai mare, i ntorsese totui capul de trei sau patru ori spre u i, cnd tnrul se art, o exclamaie de mulumire scp din gura lui Bonaparte. Lucien, frate mai tnr al generalului ef, se nscuse n 1775, avnd acum abia douzeci i cinci de ani; din 1797, adic la douzeci i doi de ani i jumtate, intrase n Consiliul celor Cinci Sute, care tocmai l numise preedinte, ca s-l cinsteasc pe Bonaparte. Fa de planurile pe care le furise, Bonaparte nu putea s doreasc o mai mare fericire c asta. Sincer i leal de altfel, republican inimos, Lucien, sprijinind planurile fratelui su, i nchipuia c slujete mai mult republica dect pe viitorul prim consul. n ochii lui, nimeni n-ar fi reuit s-o salveze mai bine a doua oar dect cel ce o mai salvase i ntia oar. nsufleit de asemenea sentimente venise s-i caute fratele. Iat-te! exclam Bonaparte, te ateptam cu nerbdare. Bnuiam, dar, ca s plec, a trebuit s-atept un moment potrivit, cnd nimenea nu se mai gndea la mine. i crezi c-ai reuit? Da. Talma povestea nu tiu ce anecdot, despre Marat i Dumouriez. Orict de intere-sant prea, eu m-am lipsit de anecdot i iat-m! Am auzit puin mai nainte o trsur, care tocmai pleca. Omul care era n ea nu te-a vzut c-o apuci pe scara cabinetului meu de lucru? Omul care era n ea sunt chiar cu, trsura care pleca era a mea; trsura mea lipsind, toat lumea m va crede plecat. Bonaparte rsufl uurat. Hai acum s vedem, ntreb cl, cum i-ai folosit ziua? S tii c n-am pierdut vremea de prisos. Avem oare decretul Sfatului Btrnilor? L-am ntocmit astzi i i l-am adus mcar n ciorn s vezi dac e ceva de scos sau de adugat.

132

Alexandre Dumas
S vedem! zise Bonaparte. i lund repede din minile lui Lucien hrtia pe care el i-o ntinse, citi: "Articolul 1. Corpul legislativ se mut n comuna Saint-Cloud; cele dou consilii vor avea sediul acolo, n cele dou aripi ale palatului..." sta-i articolul de cpetenie, explic Lucien. L-am pus n frunte pentru c de la nceput s izbeasc poporul. Da, da, ncuviina Bonaparte. i continu: "Art. 2. Ele vor fi mutate acolo mine, n 20 brumar..." Nu, nu, se mpotrivi Bonaparte: "mine 19", schimb data, Bourrienne. i ddu hrtia secretarului su. Crezi c vei fi n stare n ziua de 18? Voi fi! Eouche mi-a spus alaltieri: "Grbii-v, sau nu mai rspund de nimic." "19 brumar", rosti Bourrienne, napoind hrtia generalului. Bonaparte relu lectura: "Art. 2. Ele vor fi mutate acolo mine, n 19 brumar, la amiaz. Orice continuare a dezbaterilor este interzis n alt sediu i nainte de data de mai sus." Bonaparte mai citi o dat articolul. Ei bine, zise el, nu e nici un dubiu asupra nelesului. i continu: "Art. 3. Generalul Bonaparte este nsrcinat cu executarea prezentului decret; el va lua toate msurile necesare pentru sigurana reprezentrii naionale." Un zmbet ironic trecu pe buzele de piatr ale lectorului. Dar, aproape fr ntrerupere, continu: "Generalul comandant al diviziei a 17-a, garda corpului legislativ, garda naionali sedentar, trupele de front ce se gsesc n comuna Paris, la arondismentul constituional i pe toat ntinderea diviziei a 17-a, sunt puse de ndat sub ordinele sale i obligate s-l recunoasc n aceast calitate." Adaug, Bourrienne: "Toi cetenii i vor da ajutor." Burghezii se bucur nenchipuit de mult s se amestece n treburile politice i dac pot s ne slujeasc n planurile noastre trebuie s le dm asemenea satisfacie. Bourrienne se execut. Pe urm napoie hrtia generalului, care continu: "Art. 4. Generalul Bonaparte este chemat n faa consiliului pentru a primi de acolo o copie legalizat a prezentului decret i pentru a depune jurmnt. El se va pune de acord cu comisarii inspectori ai celor dou Sfaturi. Art. 5. Prezentul decret va fi transmis ndat printr-un curier la Sfatul celor Cinci Sute i la Directorat secia executiv. Va fi promulgat, tiprit i afiat n toate comunele Republicii prin curieri extraordinari. Paris, la..." Dat a rmas n alb, zise Lucien.

133

Conjuraii vol. 1
Pune "18 brumar", Bourrienne, trebuie ca decretul s surprind toat lumea. Emis la orele apte de diminea, trebuie ca n acelai timp, cnd va fi emis i chiar nainte, s fie afiat pe toate zidurile Parisului. Dar dac Sfatul Btrnilor va refuza s-l emit...? Motiv n plus s fie afiat, nerodule, se repezi Bonaparte. Noi vom proceda ca i cum ar fi emis. E cazul s ndreptm totodat i o greeal de francez ce se gsete n ultimul paragraf? ntreb Bourrienne, rznd. Care? Sri Lucien, cu tonul autorului rnit n amorul su propriu. ndat, rspunse Bourrienne, n asemenea caz nu se spune ndat; se spune de ndat. Nu-i deloc nevoie, interveni Bonaparte. Fii pe pace, voi proceda ca i cum ar fi de ndat. Apoi, dup o clip de gndire: Ct despre cele ce spuneai adineaori, de temerea ta c decretul n-are s treac, exist un mijloc ca s-l faci s treac. Care? i convoci pentru ora ase dimineaa pe membrii de care suntem siguri i pentru ora opt pe cei de care nu suntem siguri. Neavnd dect oameni de-ai notri, cum dracul n-o savem majoritatea: Dar ase ceasuri pentru unii i opt ceasuri pentru alii... se mir Lucien. N-ai dect s iei doi secretari diferii. Unul din ei se va fi nelat. Apoi, ntorcndu-se ctre Bourrienne, i spuse: Scrie! i plimbndu-se, dict fr s ovie, ca omul ce a gndit dinainte i mult vreme la ceea ce dicteaz, oprindu-se totui din cnd n cnd n faa lui Bourrienne, numai ca s vad dac pn secretarului i urmrea vorba: "Ceteni! Sfatul Btrnilor, cel ce deine nelepciunea naiunii, a emis acum decretul alturat; este, de altfel, mputernicit s-o fac prin articolele 102 i 103 din Constituie. M nsrcineaz pe mine s iau msurile pentru paza Adunrii reprezentanilor naiunii, pentru mutarea ei necesar i momentan..." Bourrienne se uit la Bonaparte. Se vede c voise s spun imediat, dar fiindc generalul nu se corect, Bourrienne ls momentan. Bonaparte continu s dicteze: "Corpul legislativ va fi n msur s scoat Adunarea naional, din primejdia iminent n care ne-a adus dezorganizarea tuturor organelor administraiei. n aceast mprejurare, de cea mai mare importan, el are nevoie de unirea i ncrederea tuturor patrioilor. Strngei-v n jurul lui. Este singurul mijloc de a aeza Republica pe bazele libertii civile, ale fericiri dinluntru, ale victoriei i pcii." Bonaparte reciti proclamaia de mai sus i fcu un semn cu capul c e bine. Apoi i scoase ceasornicul. E unsprezece, zise el. Mai e timp. Atunci, aezndu-se n locul lui Bourrienne, scrise cteva cuvinte n form de bilet, le nchise ntr-un plic i puse adresa: "Ceteanului Barras". Roland, i se adres aghiotantului, dup ce termin de scris, ai s iei fie un cal din grajd, fie o trsur de piaa i ai s te duci la Barras. i cer o ntlnire mine, la miezul nopii. Atepi rspuns.

134

Alexandre Dumas
Roland plec. Dup o clip, se auzi n curtea locuinei galopul unui cal ce se ndeprta spre strada Mont-Blanc. Acuma, Bourrienne, ncepu Bonaparte dup ce aintise urechea la tropotul calului, mine, la miezul nopii, fie c voi fi aici, fie c nu, vei porunci s se nhame caii, te vei urca n trsura mea i te vei duce n locul meu la Barras. n locul dumneavoastr, generale? Da. Toat ziua m va atepta i nu va face nimic, creznd c l iau alturi de mine. La miezul nopii vei fi la el i-ai s-i spui c o durere de cap ngrozitoare m-a silit s m culc, dar c voi fi la el negreit la ceasurile apte de diminea. Te va crede sau nu te va crede, dar, n orice caz, va fi prea trziu s mai unelteasc mpotriva noastr. La orele apte dimineaa voi avea zece mii de oameni sub ordinele mele. Bine, generale. Mai avei i alte ordine s-mi dai? Nu, nu n seara asta, rspunse Bonaparte. Mine s fii aici dis-de-diminea. Dar eu? ntreb Lucien. Du-te de-l vezi pe Sieys; n mna lui e Sfatul Btrnilor. Ia-i toate msurile cu el. Nu vreau s fie vzut la mine i nici eu la el. Dac, din ntmplare, nu reuim, el e unul de care trebuie s ne lepdm. Poimine vreau s fiu stpn pe aciunile mele i s n-am angajamente absolute fa de nimeni. Crezi c-ai s ai nevoie de mine mine? Vino mine noapte i d-mi raport despre toate. Te mai ntorci n salon? Nu. Am s-o atept pe Josphine n camer la ca. Bourrienne, spune-i o vorb la ureche, n trecere, ca s scape ct mai repede cu putin de toat lumea pe care o are. i, fcnd un salut din mn, cam cu acelai gest i fratelui su i lui Bourrienne, trecu, printr-un coridor separat, din cabinetul su de lucru n camera Josphinei. Acolo, la lumina simpl a unei lmpi de alabastru, sub btaia creia fruntea conspiratorului prea nc i mai palid ca de obicei, Bonaparte ascult zgomotul trsurilor ce se deprtau unele dup altele. n sfrit, un ultim uruit de vehicul se auzi i, dup cnd minute, ua camerei se deschise i Josphine intr. Era singur i inea n mn un sfenic cu dou brae. Obrazu-i, luminat de cele dou lumnri, arta cea mal puternic ngrijorare cu putin. Ei, dar ce-i cu tine, o ntreb Bonaparte. Mi-e fric, rspunse Josphine. i de ce? De nerozii din Directorat sau de avocaii din cele dou Sfaturi? Hai! ine-i firea! n Sfatul Btrnilor l am pe Sieys, iar la cei Cinci Sute l am pe Lucien. Aadar, totul merge bine? De minune! Cnd tu mi-ai trimis rspuns c m atepi la mine, m-am temut s n-ai a-mi comunica veti proaste. Bine! Dar dac a avea veti proaste, oare i le-a spune? Vai! Tare m mai liniteti! Dar, fii pe pace, n-am dect bune, numai c i-am dat i ie un rol n conspiraie. Care? Aeaz-te i scrie lui Gohier. C nu ne mai ducem s cinm la el? Dimpotriv. S vin cu soia s ia micul dejun la noi. Oamenii care se iubesc, aa cum ne iubim noi, nu reuesc s se vad att ct ar dori. Josphine se aez la un birou micu din lemn de trandafir. Dicteaz, zise ea, sunt gata s scriu.

135

Conjuraii vol. 1
Asta-i bun! Vrei s-mi recunoasc stilul? Haida de! tii doar mult mai bine dect mine cum se scrie un bileel de-acelea fermectoare crora e cu neputin s li te mpotriveti. Josphine schi un surs pentru compliment, i ntinse fruntea lui Bonaparte, care i-o srut cu dragoste i scrise biletul de mai jos, pe care l copiem dup original: "Ceteanului Gohier, preedintele sectorului executiv al Directoratului Republicii franceze..." Aa? ntreb ea. Perfect! Cum n-are s mai pstreze mult vreme titlul de preedinte, s nu i-l precupeim. i n-ai s faci nimic pentru el? Ba am s fac tot ce va pofti, dac i el va face tot ce vreau eu! Continu, draga mea prieten. Josphine puse iari mna pe condei i scrise: "Vino, dragul meu Gohier, mpreun cu soia dumitale, mine, ca s luai micul dejun cu mine, la ceasurile opt dimineaa. S nu cumva s nu vii. Am de vorbit cu dumneata lucruri foarte interesante. La revedere, dragul meu Gohier i s nu te ndoieti niciodat de sincera-mi prietenie! La Pagerie-Bonaparte" Am pus mine, explic Josphine. Trebuie s pun data de 17 brumar pe scrisoare. i s tii c nu mini, zise Bonaparte. Iat c bate miezul nopii. ntr-adevr, nc o zi czuse n prpastia timpului: pendula sun dousprezece bti. Bonaparte le ascult grav i dus pe gnduri. Nu-l mai despreau dect douzeci i patru de ore de ziua solemn pe care o pregtea de o lun i pe care o vis de trei ani! S facem noi ceea ce tare ar mai fi vrut s fac, adic s srim peste cele douzeci i patru de ceasuri care ne despart de ziua aceea, pe care istoria n-a judecat-o nc i s vedem ce se petrecea la ceasurile apte de diminea n diferitele puncte ale Parisului, unde evenimentele pe care avem s le povestim aveau s produc cea mai mare senzaie.

Capitolul XXIII

"Alea jacta est"36

La orele apte de diminea, Fouch, ministrul poliiei, intra la Gohier, preedintele Directoratului. Ei! Ei! exclam Gohier zrindu-l, oare cror nouti le datoresc plcerea de a v vedea att de diminea, domnule ministru al poliiei? nc nu cunoatei decretul! zise Fouch. Care decret? ntreb cinstitul Gohier. Decretul dat de Sfatul Btrnilor. Dat cnd? Dat ast-noapte. Sfatul Btrnilor se ntrunete aadar noaptea acum? n caz de urgen, da.
36

Zarurile sunt aruncate. (lat.)

136

Alexandre Dumas
i ce spune decretul? Transfer edinele corpului legislativ la Saint-Cloud. Gohier simi lovitura. nelegea ce profit putea trage din asemenea izolare geniul ntreprinztor al lui Bonaparte. i de cnd, l ntreb el pe Fouch, un ministru al poliiei a ajuns s fie solul Sfatului Btrnilor? Iat c v nelai, cetene preedinte, rspunse ex-reprezentantul Conveniunii. n dimineaa de astzi sunt mai ministru al poliiei c niciodat, pentru c am venit s v dezvlui un act ce poate avea cele mai grave urmri. Fouch nc nu tia ce ntorstur avea s ia conspiraia din strad Victoriei. Gsea foarte potrivit s-i pregteasc o porti de scpare la Luxembourg. Gohier, orict de cumsecade era, i cunotea ns prea bine omul ca s se mai lase nelat de el. Ieri trebuia s-mi anunai decretul, cetene ministru, nu astzi diminea, cci, prin comunicarea pe care mi-o aducei la cunotin acum, nu suntei dect cu cteva clipe naintea anunrii oficiale ce-mi va fi fcut. ntr-adevr, n aceeai clip, un uier deschise ua i-l anun c trimisul inspectorilor de la palatul Sfatului Btrnilor se prezentase i cerea s intre pentru a face o comunicare. S intre, zise Gohier. Mesagerul intr i prezent o scrisoare preedintelui. Acesta o desfcu grbit i citi: "Cetene preedinte, Comisia i ia ngduina de a v face cunoscut decretul de transferare a reedinei Corpului legislativ la Saint-Cloud. Decretul v va fi expediat, dar unele msuri de siguran cer o serie de amnunte de care ne ocupm n prezent. V invitm s venii la comisiunea Sfatului Btrnilor. Acolo l vei gsi pe Sieys i Du cos. Salut fresc, Barillon; Fargues; Cornet" Bine, zise Gohier mesagerului, concediindu-l cu un semn din mn. Mesagerul iei. Gohier se ntoarse ctre Fouch. Eh! exclam el, complotul e bine mnuit. Mi se anun decretul, dar nu mi se trimite. Din fericire, dumneavoastr avei s-mi spunei n ce termeni e conceput. Dar, fcu Fouch, eu nu tiu nimic. Cum asta? Se ine edin la Sfatul Btrnilor i dumneavoastr, ministrul poliiei, nu tii nimic cnd edina n cauz este extraordinar i cnd a fost fixat i anunat prin scrisori? Ba da, tiam de edin, dar nu m-am putut duce s asist. i n-ai avut acolo pe unul din secretarii dumneavoastr, un stenograf, care putea s v aduc la cunotin cuvnt cu cuvnt, cele ce s-au petrecut n edina aceea cnd, dup ct se pare, s-a hotrt soarta Franei?... Vai! Cetene Fouch, suntei un ministru al poliiei tare nendemnatic, sau, mai curnd, tare dibaci! Avei a-mi da vreun ordin, cetene preedinte? ntreb Fouch. Nici unul, cetene ministru, rspunse preedintele. Dac Directoratul gsete cu cale s dea ordine, le va da oamenilor pe care-i socotete demni de ncredere. Putei s v napoiai la cei ce v trimit, adug el, ntorcndu-i spatele interlocutorului su. Fouch iei, Gohier sun ndat dup ieirea lui. Un curier intr.

137

Conjuraii vol. 1
Treci pe la Barras, pe la Sieys, pe la Ducos i pe la Moulin i poftete-i s vin numaidect la mine... Ah, ah! Spune-i tot acum doamnei Gohier s vin n biroul meu i saduc scrisoarea doamnei Bonaparte prin care ne invit la micul dejun. Dup cinci minute, doamna Gohier intra cu scrisoarea n mn i gata mbrcat. Invitaia era pentru ora opt dimineaa. Ceasul arta mai mult de apte jumtate i era nevoie de cel puin douzeci de minute pentru a merge de la Luxembourg n strada Victoriei. Iat-o, dragul meu, zise doamna Gohier, nmnnd scrisoarea soului ei. E pentru ora opt. Da, rspunse Gohier, nu de or m ndoiesc, ci de zi. i, lund scrisoarea din minile soiei sale, reciti: "Vino, dragul meu Gohier, mpreun cu soia dumitale mine, ca s luai micul dejun cu mine, la ceasurile opt dimineaa... S nu cumva s nu vii... Am de vorbit cu dumneata lucruri foarte interesante." Vai! exclam el, nu mai am de ce m nela! Ei, ce zici, dragul meu, mergem? ntreb doamna Gohier. Tu ai s te duci, dar cu nu. S-a ivit un eveniment de care ceteanul Bonaparte se pare c nu-i strin i care ne reine, pe colegii mei i pe mine, la Luxembourg. Un eveniment grav? Poate. Atunci, rmn lng tine. Nu, nu. Nu-mi poi fi de nici un folos. Du-te la doamna Bonaparte. Poate c m nel, dar, dac se petrece la ca ceva extraordinar, ce i s-ar prea c ne poate neliniti, vestetem printr-un mijloc oarecare. Oricare va fi bun, voi nelege i dac-mi spui lucrurile pe jumtate. Bine, dragul meu, m duc. Sperana c i-a putea fi de folos acolo m-a hotrt s merg. Du-te! n clipa aceea, curierul se ntoarse. Generalul Moulin vine chiar acuma, spuse el. Ceteanul Barras e n baie, dar va veni. Cetenii Sieys i Ducos au plecat de-acas de la cinci dimineaa i nu s-au mai ntors. Iat-i pe cei doi trdtori! Se repezi Gohier. Barras nu s-a lsat nelat. i, mbrindu-i soia, zise: Du-te! Du-te! Cnd se ntoarse, dnd s plece, doamna Gohier se pomeni fa n fa cu generalul Moulin. Acesta, din fire iute la mnie, prea furios. La o parte, cetean! strig el. Apoi, repezindu-se ca o furtun n cabinetul de lucru al lui Gohier, spuse: Dumneata tii ce se petrece, preedinte? Nu, dar bnuiesc. Corpul legislativ e transferat la Saint-Cloud. Generalul Bonaparte e mputernicit cu executarea decretului, iar fora armat e pus la dispoziia sa. Aha! Asta-i taina, exclam Gohier. n cazul acesta, trebuie s ne adunm i s luptm. Ai auzit: Sieys i Roger Ducos nu sunt la palat. Nu! Sunt la Tuileries. Dar Barras e n baie. S dm fuga la Barras. Directoratul poate da decizii de vreme ce are majoritatea. Suntem trei. Mai spun o dat, s luptm! Atunci, s-i trimitem rspuns lui Barras s vin s ne gseasc de ndat ce iese din baie.

138

Alexandre Dumas
Nu! Hai s-l gsim noi nainte de-a iei el. Cei doi directori ieir i se-ndreptar n grab mare spre apartamentul lui Barras. l gsir ntr-adevr n baie i struir s intre. Ei, ce este? ntreb Barras zrindu-i. tii? Ce s tiu? Nu tiu nimic. Atunci ncepur a-i povesti ceea ce tiau ei. A! Fcu Barras, acum totul mi se pare limpede. Cum? Da, iat de ce na venit asear. Cine? Ei, cine? Bonaparte! L-ai ateptat asear? Mi-a trimis vorb prin unul din aghiotanii lui, c are s vin ntre orele unsprezece i miezul nopii. i n-a venit? Nu. Mi l-a trimis pe Bourrienne cu trsura lui, trimindu-mi totodat vorb c l apucase o nemaipomenit durere de cap ce-l inea pironit n pat, dar c astzi diminea va fi aici devreme. Directorii se uitar unul la altul. E limpede! ziser ei. Acuma, continu Barras, mi-am trimis secretarul, pe Bollot, un biat foarte detept, ca s cerceteze. Barras sun. Un slujitor se art. De cum se-ntoarce Bollot, zise Barras, s-l pofteti s vin aici. Chiar acuma coboar din trsur, n curtea palatului. S urce, s urce numaidect! Bollot ajunsese chiar la u. Ei, ce-i? ntrebar cei trei directori. Ce s fie? Generalul Bonaparte, n mare inut, nsoit de generalii Beurnonviile, Macdonald i Moreau se ndreapt spre palatul Tuileries, n curtea cruia l ateapt vreo zece mii de oameni. Moreau!... Moreau e cu el! strig Gohier. La dreapta lui! V-am spus-o de nu tiu cte ori! exclam Moulin cu severitatea-i militreasc, Moreau nu-i dect... o sectur. Asta e! Mai eti de prere s rezistm, Barras? ntreb Gohier. Da, rspunse Barras. Atunci, mbrac-te i vino s ne gseti n sala de edine. Ducei-v, spuse Barras, vin i eu. Cei doi directori se duser n sala de edine. Dup zece minute de ateptare, Moulin zise: Ar fi trebuit s-l ateptm pe Barras. Dac Moreau e o sectur... Barras e o trf...! Dup dou ceasuri, nc l mai ateptau pe Barras. n urma lor, tot n sala de baie intraser Talleyrand i Bruix i, stnd de vorb cu ei, Barras uitase c era ateptat. S vedem ce se petrecuse n strada Victoriei. La ora apte dimineaa, contrar obiceiului su, Bonaparte se sculase i atepta n mare inut n camera lui. Roland intr. Bonaparte era linitit cu desvrire. Se afla n preajma unei btlii. nc n-a venit nimeni, Roland? l ntreb el. Nu, generale, rspunse tnrul, dar am auzit mai adineauri ciuruitul unei trsuri. i eu, adug Bonaparte. n clipa aceea fur anunai: Ceteanul Joseph Bonaparte i ceteanul general Bernadotte.

139

Conjuraii vol. 1
Roland l ntreb pe Bonaparte din ochi. Trebuia s rmn sau s ias? Trebuia s rmn. Roland rmase n picioare, n colul unei biblioteci, ca o sentinel la postul su. Ai! Ai! exclam Bonaparte vzndu-l pe Bernadotte mbrcat n simplu burghez cum era cu dou seri nainte. Hotrt lucru, i-e sil de uniform, generale! Ei, doamne! Rspunse Bernadotte, de ce dracu a fi n uniform la ceasurile apte dimineaa, cnd nici nu sunt de serviciu? Ai s fii n curnd. Asta-i bun! Doar nu mai sunt n activitate. Da, dar eu te repun n activitate. Dumneata? Da, eu. n numele Directoratului? Dar ce? Mai exist vreun Directorat? Cum? Nu mai exist Directorat? Venind n drum spre mine n-ai vzut soldai rnduii pe toate strzile ce duc la Tuileries? I-am vzut i m-am mirat. Soldaii aceia sunt ai mei. S-mi fie cu iertare, zise Bernadotte, crezusem c sunt ai Franei! Ei! Dar eu i Frana nu suntem tot una? Nu tiam, rspunse Bernadotte cu rceal. Acum ns bnuieti c-i aa. Disear vei fi sigur. Ascult, Bernadotte, clipa de fa e suprem. Hai, hotrte-te! Generale, spuse Bernadotte, am fericirea de-a fi n clipa de fa simplu cetean. Las-m s rmn simplu cetean! Bernadotte, ia seama, cine nu-i cu mine, e mpotriva mea! Generale, d-i seama de vorbele pe care le rosteti. Mi-ai spus "ia seama"! Dac e ameninare, tii doar c nu m tem. Bonaparte veni la el i-l apuc de amndou minile. Ei, da! O tiu. Iat de ce vreau neaprat s te am cu mine. Nu numai c te stimez, Bernadotte, dar te i iubesc. Te las cu Joseph, suntei cumnai, ce dracu! Rudele nu se ceart ntre ele! i dumneata, unde te duci? n calitatea-i de spartan, eti un nenduplecat aprtor al legilor, nu-i aa? Atunci, iat un decret emis ast noapte de Sfatul celor Cinci Sute, care-mi atribuie comandamentul forelor armate ale Parisului. Aveam aadar dreptate, adug Bonaparte, s-i spun c soldaii pe care i-ai ntlnit sunt soldaii mei, ntruct sunt sub ordinele mele. i puse n minile lui Bernadotte copia decretului ce fusese dat la orele ase de diminea. Bernadotte citi decretul de la primul rnd pn la ultimul. La asta nu mai am nimic de adugat, zise el. Vegheaz asupra siguranei adunrii reprezentanilor naiunii i toi cetenii serioi vor fi cu dumneata. Atunci, fii cu mine! ngduie-mi, generale, s-atept nc douzeci i patru de ceasuri ca s vd cum i vei ndeplini mandatul. Al dracului om! exclam Bonaparte. Apoi, apucndu-l de bra i trgndu-l la civa pai mi departe de Joseph, urm: Bernadotte, vreau s joc cartea pe fa cu dumneata! La ce bun, rspunse acesta, devreme ce nu-s de partea dumitale? N-are a face! Dumneata eti la galerie i eu vreau c galeria s spun c n-am umblat cu nelciuni.

140

Alexandre Dumas
mi ceri s pstrez secretul? Nu. Bine faci, cci n asemenea caz a fi refuzat s-i ascult destinuirile. Vai! Destinuirile mele nici mcar nu-s lungi... Directoratul vostru este urt de toat lumea. Constituia voastr e nvechit. Trebuie curit gospodria i dat alt ndrumare guvernrii. Nu-mi rspunzi? Atept s vd ce mai ai de spus. Ce mai am de spus? S te duci s-i pui uniforma, nu pot s te mai atept. S vii s ne ntlnim la Tuileries, n mijlocul tuturor camarazilor notri. Bernadotte cltin din cap c nu. Crezi c te poi bizui pe Moreau, Beurnonville sau Lefebvre? Continu Bonaparte. Uite, privete pe fereastr! Ce vezi acolo... acolo! Moreau i Beurnonville. Ct despre Lefebvre, nu-l vd, dar sunt sigur c nici n-apuc s fac o sut de pai i dau peste el... Ei, haide, te hotrti? Generale, nu sunt eu omul care s se lase ndemnat de exemplu i mai cu seam de exemplul prost. Moreau, Beurnonville, Lefebvre n-au dect s fac ce vor, eu am s fac ceea ce trebuie. Atunci, refuzi categoric s m nsoeti la Tuileries? Nu vreau s iau parte la o rebeliune. Rebeliune, rebeliune! Dar mpotriva cui? mpotriva unei adunturi de imbecili care trncnesc de dimineaa pn seara n magherniele lor. Imbecilii aceia, generale, sunt n clipa de fa reprezentanii legii. Constituia i apr. Pentru mine sunt sacri. Cel puin, fgduiete-mi un lucru, cremene ce eti! Ce anume? C n-ai s te amesteci. N-am s m amestec ca cetean, dar... Dar ce?... Hai, eu mi-am golit sacul, acum golete-i-l i dumneata! Dar, dac Directoratul mi d ordin s intervin, voi porni mpotriva celor ce tulbur ordinea, oricare ar fi ei. Ei, asta-i? Dar ce? Crezi oare c sunt ambiios? ntreb Bonaparte. Bernadotte schi un zmbet. Bnuiesc, rspunse el. Ei, asta-i! Zu aa! Spuse Bonaparte, dar dumneata nu m cunoti deloc. M-am sturat pn-n gt de politic i nu mai doresc dect un singur lucru: pacea! Vai, dragul meu, s stau la Malmaison cu o rent de cincizeci de mii de lire, i-mi dau demisia din toate. Nu vrei s m crezi. Te poftesc s vii s m vezi peste trei luni i, dac-i place viaa pastoral, vom tri mpreun c pstorii. Plai, la revedere. Te las cu Joseph i n ciuda refuzurilor dumitale, te atept la Tuileries... iat, prietenii notri i pierd rbdarea. Afar se strig: "Triasc Bonaparte!" Bernadotte pli uor. Bonaparte-i vzu paloarea. Vai! Vai! opti el, cu gelozie... M-am nelat, nu-i spartan, e atenian curat! ntr-adevr, aa cum spusese Bonaparte, prietenii si ncepuser s-i piard rbdarea. De vreun ceas de cnd decretul se afiase, salonul, anticamerele i curtea locuinei erau suprancrcate. Primul om pe care Bonaparte l ntlni n capul scrii fu colonelul Sbastiani, compatriotul su. Era comandantul regimentului al 9-lea de dragoni. A! Dumneata eti, Sbastiani! l ntmpin Bonaparte. i oamenii dumitale? n linie de btaie n strada Victoriei, generale... n bun dispoziie?

141

Conjuraii vol. 1
n culmea entuziasmului! Le-am distribuit zece mii de cartue care erau n depozit la mine. Da, dar care nu trebuiau s ias din depozit dect pe baza unui ordin al comandantului Parisului. tii dumneata, Sbastiani, c nu i-ai lsat nici o porti de scpare? Salvai-m dumneavoastr, generale. Cred n soarta dumneavoastr norocoas. Dumneata m iei drept Cezar, Sbastiani? Pe cuvntul meu! De la oarecare deprtare, oricine s-ar nela... n afar de asta, n curtea reedinei dumneavoastr se afl vreo patruzeci de ofieri din toate armele, fr sold, pe care Directoratul i las de vreun an de zile n srcia cea mai lucie. Nu mai au speran dect n dumneavoastr, generale. Aa c sunt gata s-i dea viaa pentru dumneavoastr. Bine. Du-te de te aaz n fruntea regimentului tu i ia-i rmas bun! Rmas bun? Cum asta, generale? i-l iau i-i dau o brigad n schimb. Hai, du-te! Sbastiani nu atept s i se spun de dou ori. Bonaparte i continu drumul. n josul scrii ddu peste Lefebvre. Sunt eu, generale, zise Lefebvre. Tu!... Ei i divizia a 17-a unde-i? Mi-atept numirea ca s-o pun n micare. Cum? Nu eti numit? De Directorat, da; ns, dat fiind c nu sunt trdtor, mi-am naintat demisia acolo, ca s se tie c nu trebuie s se bizuie pe mine. i-ai venit s te numesc eu, ca s m pot eu bizui pe tine? ntocmai! Repede, Roland, un brevet n alb. Completeaz-l pe numele generalului, ca s nu mai trebuiasc dect s-mi pun numele. Am s-l semnez pe oblncul eii. Acelea sunt cele bune, zise Lefebvre. Roland? Tnrul care i fcuse civa pai ca s execute ordinul, se apropie de generalul su. Ia de pe polia cminului, i opti Bonaparte, dou pistoale din cele cu cte dou cartue i ad-mi-le o dat cu brevetul. Nu se tie ce se poate ntmpla. Da, generale, rspunse Roland. De altfel, n-am s v prsesc. Afar doar de nu voi avea nevoie s te trimit s mori n alt parte. E-adevrat, zise tnrul. i alerg s ndeplineasc ambele sarcini pe care le primise. Bonaparte tocmai voia s-i urmeze drumul, cnd zri pe coridor un soi de umbr. O recunoscu pe Josphine i alerg la dnsa. Doamne, Dumnezeule! i spuse ea, e chiar att de mare primejdia? Dar de ce ntrebi? Am auzit ordinul pe care l-ai dat lui Roland. Frumos lucru! Iat ce-nseamn s tragi cu urechea pe la ui... i Gohier? N-a venit. Nici soia lui? Ea e aici. Bonaparte i fcu loc, dnd ntr-o parte cu mna pe Josphine i intr n salon. Acolo o vzu pe doamna Gohier singur i tare palid. Ei, cum! ntreb el fr alt introducere, preedintele nu vine? Nu i-a fost cu putin, generale, rspunse doamna Gohier. Bonaparte i stpni un gest de nerbdare. Trebuie neaprat s vin, zise el. Scriei-i c l atept. Am s-i trimit eu scrisoarea.

142

Alexandre Dumas
Mulumesc, generale, replic doamna Gohier, dar am oamenii mei aici. Au s i-o duc ei. Scrie, draga mea prieten, scrie, strui Josphine. i i aduse o pan, cerneal i hrtie de scrisori soiei preedintelui. Bonaparte se aezase n spate n aa fel nct s poat citi pe deasupra umrului ei ceavea s scrie. Doamna Gohier se uit int la el. Atunci, el se ddu un pas ndrt, nclinndu-se. Doamna Gohier scrise bileelul. Pe urm mpturi hrtia i cut cear de lipit, dar... fie din ntmplare, fie dinadins... pe mas nu erau dect rondele de lipit. Lipi o rondel pe scrisoare i sun. Un slujitor se art. D, te rog, scrisoarea asta lui Comtois, zise doamna Gohier i s-o duc numaidect la palatul Luxembourg. Bonaparte urmri cu ochii slujitorul, sau mai curnd scrisoarea, pn ce se nchise ua. Pe urm i spuse doamnei Gohier: mi pare ru c nu pot lua micul dejun cu dumneavoastr, dar i eu am treburile mele, tot aa cum preedintele i le are pe ale lui. Vei lua micul dejun cu soia mea. Poft bun! i iei. La u l ntlni pe Roland. Poftii brevetul, generale, zise tnrul i aici e i pana. Bonaparte lu pana i, pe marginea caschetei aghiotantului su, semn brevetul. Roland nmna dup aceea generalului cele dou pistoale. Le-ai controlat? ntreb Bonaparte. Roland surse. Fii linitit, spuse el, rspund de ele. Bonaparte i prinse pistoalele la cingtoare i, n timp ce i le aga, murmur: Tare a vrea s tiu ce i-a scris soului ei. Ce i-a scris, generale? Am s v spun vorb cu vorb. Tu, Bourrienne? Da, eu. I-a scris: "Ai fcut bine c n-ai venit, dragul meu. Dup toate cele ce se petrec aici, neleg c invitaia era o capcan. N-am s ntrzii mult i m ntorc." Ai desfcut scrisoarea?... Generale, Sextus Pompeius i poftise la cin pe corabia s pe Antonius i pe Lepidus. Sclavul su eliberat veni s-i spun: "Vrei s v fac mpratul lumii? Cum aa? E simplu: tai odgonul corbiei dumneavoastr i Antonius mpreun cu Lepidus v rmn prizonieri. Trebuia s-o faci fr s-mi spui, rspunse Sextus; acuma i pierzi viaa dac-o faci!" Mi-am amintit, generale, de cuvintele: Trebuia s-o faci fr s-mi spui. Bonaparte rmase o clip pe gnduri, apoi trezindu-se din visurile sale, i spuse iui Bourrienne: Te neli. Octavian i nu Antonius, era cu Lepidus pe corabia lui Sextus. i cobor n curte, mulumindu-se s-l mustre doar prin rectificarea acestei erori istorice. De cum se art pe peronul din faa casei, strigtele de: "Triasc Bonaparte" rsunar n curte i, ajungnd pn-n strad, deteptar acelai strigt ieit din piepturile dragonilor, care erau rnduii la poart. Iat ceva ce ne e de bun augur, generale, spuse Roland. Aa-i! D iute brevetul lui Lefebvre i, dac n-are cal, s ia unul de-ai mei. i dau ntlnire n curtea palatului Tuileries. Divizia lui e acolo. Cu att mai mult. Dup aceea, privind n jurul lui, Bonaparte i vzu pe Beurnonville i pe Moreau care-l ateptau. Caii lor erau inui de slujitori. i salut cu un gest n care ncepuse s se vad mai mult comandantul dect camaradul.

143

Conjuraii vol. 1
Apoi, zrindu-l pe generalul Debel fr uniform, cobor dou trepte i se duse la dnsul. De ce eti mbrcat n burghez? l ntreb el. Generale, nu fusesem ntiinat deloc. Din ntmplare, treceam pe strad i vznd o mbulzeal n faa palatului dumneavoastr am intrat, temndu-m c v amenin o primejdie. Du-te repede i pune i uniforma. Bine! Dar locuiesc n cellalt capt al Parisului. Ar fi cam prea departe. i totui, fcu un pas ca s plece. Ce ai de gnd s faci? Fii pe pace, generale. Debel zrise un artilerist clare. Soldatul era aproape tot att de nalt ct el. Dragul meu, i spune ei, eu sunt generalul Debel. Din ordinul generalului Bonaparte d-mi hainele tale i calul. Te scutesc de serviciu pe ziua de azi. Ia i un ludovic ca s bei n sntatea generalului ef. Mine ai s vii la mine s-i iei efectele, uniforma i calul. Locuiesc n strada Cherche-Midi nr. 11. i n-are s mi se ntmple nimic? Ba da, ai s fii avansat brigadier. Aa da, fcu artileristul. i-i ddu hainele i calul generalului Debel. n timpul acesta, Bonaparte auzise vorbindu-se deasupra lui. Ridic ochii i l vzu pe Joseph mpreun cu Bernadotte la fereastra lui. Pentru ultima dat, generale, i strig el lui Bernadotte vrei s vii alturi de mine? Nu, i rspunse Bernadotte hotrt. Pe urm, pe optite, adug: Mi-ai spus mai adineauri s iau seama. Da. Atunci i eu i spun la rndul meu: ia seama. La ce? Te duci la Tuileries? Bineneles. Palatul Tuileries e foarte aproape de piaa Revoluiei. Ei i? exclam Bonaparte, ghilotina a fost mutat la bariera Trone. Ce-are a face?! Tot berarul Santerre e mare i tare n cartierul Saint-Antoine i Santerre e prietenul lui Moulin. Santerre a fost ntiinat c la prima micare pe care ar ncerca-o, va fi mpucat. Vii? Nu. Cum vrei. Ii despari soarta de a mea. Eu ns no despart pe-a mea de-a dumitale. Apoi, ntorcndu-se ctre slujitorul de la grajduri, i strig: Calul meu. I se aduse calul. Dar, vznd aproape de el un simplu artilerist, l ntreb: Ei! Ce faci acolo printre gradele superioare? Artileristul prinse a rde: Nu m mai recunoti, generale, zise el. Ah! Pe cinstea mea, dumneata eti Debel! Dar de la cine ai luat calul i uniforma? De la artileristul de colo, pe care-l vedei n picioare, numai n cma. Are s v coste un brevet de brigadier. Te neli, Debel, rspunse Bonaparte, are s m coste dou: unul de brigadier i unul de general de divizie... La drum, domnilor! Mergem la Tuileries. i, aplecat pe cal, aa cum i era obiceiul, innd n mna stng hurile lsate n voie, cu pumnul drept sprijinit pe coaps, cu capul nclinat, cu fruntea ngndurat, cu privirea

144

Alexandre Dumas
dus, fcu primii pai pe urcuul acela glorios i totodat fatal, care avea s-l duc la tron... i la Sfnta-Elena.

Capitolul XXIV

18 brumar

Dnd n strada Victoriei, Bonaparte gsi dragonii lui Sbastiani rnduii n linie de btaie. Voi s in o cuvntare, dar ei, ntrerupndu-l de la primele vorbe, i strigar: N-avem nevoie de lmuriri. tim c nu vrei dect binele Republicii. Triasc Bonaparte! i cortegiul trecu, n strigte de "Triasc Bonaparte", pe strzile ce duceau din strad Victoriei la palatul Tuileries. Generalul Lefebvre, potrivit fgduinii date, atepta la ua palatului. Bonaparte, la sosirea sa la palatul Tuileries, fu ntmpinat cu aceleai urri ce-l nsoiser i pn acolo. Atunci i nl fruntea i scutur din cap. Poate c strigtul de "Triasc Bonaparte" nu era ndestultor pentru el i visa la cel de "Triasc Napoleon!" Apoi se ndrept spre frontul trupei i, nconjurat de un vast stat major, citi decretul Sfatului Btrnilor, care mut edinele corpului legislativ la Saint-Cloud i-i ddea comandamentul forelor armate. n sfrit, la urm, din memorie sau improviznd Bonaparte nu dezvlui nimnui asemenea tain n locul proclamaiei pe care o dictase cu dou zile nainte lui Bourrienne, o rosti pe cea de mai jos: "Soldai, Sfatul extraordinar al Btrnilor mi-a ncredinat comandamentul oraului i al armatei. L-am primit, ca s sprijinim msurile pe care le va lua i care sunt ntru totul spre binele poporului. Republica este prost guvernat de doi ani. Ai ndjduit c ntoarcerea mea va pune capt la attea rele. Ai srbtorit-o ntr-o unire ce-mi impune obligaiile pe care le ndeplinesc. Le vei ndeplini i voi pe ale voastre i-l vei sprijini pe generalul vostru cu energia, tria i ncrederea pe care le-am gsit totdeauna la voi. Libertatea, victoria i pacea vor repune republica francez pe locul pe care-l ocupa n Europa i pe care l-a pierdut numai datorit inepiei i trdrii." Soldaii aplaudar cu frenezie. Era o declaraie de rzboi fcut Directoratului i soldaii aplaud ori de cte ori e vorba de o declaraie de rzboi. Generalul descleca n mijlocul strigtelor de bravo. Intr n palatul Tuileries. Era pentru a doua oar c pea pragul palatului familiei Valois, ale crui boli adpostiser att de funest coroana i capul ultimului Bourbon care domnise n el. n rnd cu el mergea ceteanul Roederer. Recunoscndu-l, Bonaparte tresri. Ei! exclam el, cetene Roederer, dumneata erai aici n dimineaa de 10 august. Da, generale, rspunse viitorul conte al Imperiului. Dumneata i-ai dat lui Ludovic al XVI-lea sfatul s se duc la Adunarea Naional? Da. Ru sfat, cetene Roederer! Eu nu l-a fi urmat.

145

Conjuraii vol. 1
Dai sfaturi dup cum cunoti oamenii. Generalului Bonaparte nu i-a da sfatul pe care i l-am dat regelui Ludovic al XVI-lea. Cnd un rege are n trecutul su fuga de la Varennes i data de 20 iunie, e greu de salvat! n clipa n care Roederer rostea vorbele de mai sus, ajunseser n faa unei ferestre care d nspre grdina Tuileries. Bonaparte se opri i, apucndu-l pe Roederer de bra, zise: La 10 iunie eram uite colo (i art cu degetul terasa de pe malul apei), n dosul celui de-al treilea tei. Am putut s-l vd prin fereastra deschis pe bietul rege cu boneta roie pe cap. Arta lamentabil i mi-a fost mil de el. i ce-ai fcut? Vai! N-am fcut nimic. Nici nu puteam face nimic. Eram de-abia locotenent de artilerie. Numai c tare-a fi avut poft s intru, ca i ceilali i s-i optesc: "Sire! Dai-mi patru tunuri i-mi iau sarcina s-i mtur pe toi mieii tia.'" Ce s-ar fi ntmplat dac locotenentul Bonaparte s-ar fi supus poftei sale i, primit cu tot sufletul de Ludovic al XVI-lea, i-ar fi mturat ntr-adevr pe mieii tia, adic pe locuitorii Parisului; dac mpuca, la 20 iunie, n folosul regelui, n-ar mai fi avut oare de mpucat n 13 vendemiar n folosul Conveniei?... n timp ce ex-procurorul municipalitii, rmas pe gnduri, schia poate n mintea lui primele pagini din volumul su Istoria Consulatului, Bonaparte se prezent la bara Sfatului Btrnilor, urmat de statul su major, urmat i acesta, la rndul su, de toi cei ce voiser s-l urmeze. Cnd tumultul pricinuit de venirea mulimii se potoli, preedintele, n faa generalului, ddu citire decretului ce-l investea cu puterea militar. Pe urm, chemndu-l s depun jurmnt, preedintele adug: Cel ce niciodat n-a fgduit zadarnic victorii patriei nu poate dect s execute cu religiozitate noua sa fgduin, de a o sluji i de a-i rmne credincios. Bonaparte ntinse mna i spuse solemn: Jur! Toi generalii din suita lui repetar dup el, fiecare pentru dnsul. Jur! De-abia terminase i ultimul, cnd Bonaparte i recunoscu pe secretarul lui Barras, acelai Bollot despre care directorul vorbise de diminea cu cei doi colegi ai si. Venise pur i simplu acolo s poat povesti patronului su cele ce se petreceau. Bonaparte l crezu mputernicit de Barras cu vreo misiune secret. Se hotr s-l scuteasc de iniiativa primului pas i, ducndu-se drept la tnrul cu pricina, l ntreb: Vii din partea directorilor? Pe urm, fr a-i lsa timp s rspund, urm: Ce-au fcut ei din Frana pe care am lsat-o la plecare att de strlucitoare? Lsasem pacea i-am gsit rzboiul; lsasem victorii, i-am gsit nfrngeri; lsasem milioanele Italiei, i-am gsit jafuri i mizerie! Unde sunt cei o sut de mii de francezi pe care-i cunoteam pe toi pe nume? Au pierit! Asemenea lucruri nu trebuiau spuse chiar secretarului lui Barras, dar Bonaparte voia s le spun, avea nevoie s le spun, puin i psa, cui le spune. Poate chiar c, din punctul lui de vedere, era mai bine s le spun cuiva care s nu-i poat rspunde, n clipa aceea, Sieys se scul. Ceteni, directorii Moulin i Gohier cer s fie primii. Nu mai sunt directori, interveni Bonaparte, deoarece nu mai exist Directorat. Dar, obiect Sieys, nu i-au dat nc demisiile. Atunci s intre i s le dea, replic Bonaparte. Moulin i Gohier intrar.

146

Alexandre Dumas
Erau pierii la fa, dar calmi. tiau c veniser s ntmpine lupta i c, ndrtul rezistenei lor i atepta Sinnamari37. Cei pe care i condamnaser la deportare, ca Directori, n 18 fructidor, aveau s le arate drumul. Vd cu satisfacie, se grbi s spun Bonaparte, c v supunei voinei noastre i a celor doi colegi ai dumneavoastr. Gohier fcu un pas nainte i, cu voce hotrt, spuse: Ne supunem nu voinei dumneavoastr, nici celei a celor doi colegi ai notri, care nu mai sunt colegii notri de vreme ce i-au dat demisiile, ci voinei legii. Ea impune ca decretul care mut la Saint-Cloud sediul corpului legislativ s fie proclamat fr ntrziere. Noi venim s ndeplinim datoria pe care ne-o impune legea, hotri pe deplin s-o aprm mpotriva rzvrtiilor, oricare ar fi ei, care ar ncerca s-o calce. Zelul dumneavoastr nu ne mir nicidecum, relu cu rceal Bonaparte i fiindc suntei cunoscut ca un om ce-i iubete ara, v vei altura nou. S ne alturm dumneavoastr! Dar de ce? Ca s salvm Republica. S salvai Republica!... a fost o vreme, generale, cnd ai avut cinstea de a o sprijini, dar astzi, gloria de a o salva pe a noastr! S-o salvai? exclam Bonaparte, dar cu ce? Cu mijloacele pe care vi le d Constituia dumneavoastr? Uitai-v! Se prbuete peste tot i, chiar dac n-a mbrnci-o cu degetul n clipa de fa, n-ar mai avea nici opt zile de trit. Aa! strig Moulin, v mrturisii n sfrit planurile dumnoase. Planurile mele nu sunt dumnoase! strig i Bonaparte, izbind n podea cu clciul cizmei. Republica e n primejdie, trebuie salvat, asta vreau! Asta voii? ntreb Gohier, dar pare-mi-se c Directoratul i nu dumneavoastr are cderea s spun: "Asta vreau!" Nu mai exist Directorat! n adevr, mi s-a spus c, o clip nainte de a intrai noi, ai fi anunat aa ceva. Nu mai exist Directorat devreme ce Sieys i Rogei Ducos i-au dat demisiile. V nelai, mai exist un Directorat atta timp citi rmn trei directori i, nici Moulin, nici cu i nici Barras mi vi le-am dat pe-ale noastre. n momentul acela, o hrtie fu strecurat n minile lui Bonaparte, spunndu-i-se: Citii-o! Bonaparte o citi. Dumneavoastr v nelai, relu el cuvntul. Barras i-a dat demisia i iat-o. Legea impune s fii n numr dea trei ca s existai. Nu suntei dect doi! i cel ce se opun legii, ai spus mai adineauri, e un rzvrtit. Apoi, dnd hrtia preedintelui, i spuse: Adugai demisia ceteanului Barras la celelalte la cetenilor Sieys i Ducos i proclamai dizolvarea Directoratului. Eu o voi vesti soldailor mei. Moulin i Gohier erau distrui, demisia lui Barras le strica toate planurile. Bonaparte nu mai avea ce face la Statul Btrnilor, dar i mai rmneau multe lucruri de fcut n curtea palatului Tuileries. Cobor, urmat de cei ce-l nsoiser cnd urcase. De cum l-au vzut soldaii reaprnd, strigtele de "Triasc Bonaparte" rsunar mai zgomotos i cu mai mult grab dect la sosirea lui. Sri pe cal i le fcu semn c voia s le vorbeasc Zece mii de glasuri, ce izbucniser n strigte mai nainte, tcur dintr-odat, iar linitea se aternu ca prin farmec. Soldai! ncepu Bonaparte cu o voce att de puternic, de o auzi toat lumea. Tovarii votri de arme care se afla! A frontiere sunt lipsii de lucrurile cele mai trebuincioase. Poporul nostru e nenorocit. Cei ce-au svrit attea rele sunt rebelii mpotriva crora v-ara adunat astzi. Ndjduiesc s v duc n scurt vreme la victorie. Dar,
37

Port din Guyana francez, unde se debarcau deportaii trimii din Frana. (n.t.)

147

Conjuraii vol. 1
mai nainte de asta, trebuie s le lum toat puterea tuturor acelora care ar nzui s se mpotriveasc adevratei ordine publice i prosperitii generale a naiunii! Fie din sil fa de guvernarea Directoratului, fie din pricina farmecului exercitat de omul magic care fcea apel la victoria, uitat de-aa de mult vreme n absena lui, strigte de entuziasm se nlar i, ca o dr de pulbere ncins, trecur n nval de la Tuileries la Carrousel i de la Carrousel pe strzile alturate. Bonaparte profit de momentul acela i, ntorcndu-se ctre Moreau, i spuse: Generale, am s-i dau dovad ncrederii imense pe care o am n dumneata. Bernadotte, pe care l-am lsat acas la mine i care nu vrea s vin cu noi, a avut ndrzneala s-mi spun c dac ar primi un ordin de la Directorat, l-ar executa mpotriva tulburtorilor ordinei, oricare ar fi ei. Generale, i ncredinez paza palatului Luxembourg. Linitea Parisului i salvarea Republicii sunt n minile dumitale. i, fr s mai atepte rspunsul lui Moreau, ddu pinteni calului i-o porni n galop spre punctul opus al frontului. Moreau, din ambiie militreasc, consimise s joace un rol n mreaa dram. Acum era silit s-l primeasc pe cei pe care i-l distribuia autorul. Gohier i Moulin, ntorcndu-se la palatul Luxembourg, nu gsir nimic ce-ar fi prut schimbat. Toate sentinelele erau la posturile lor. Se retraser ntr-unui din saloanele preediniei, ca s se sftuiasc. Dar, abia intraser n conferin, cnd generalul Jube, comandantul palatului Luxembourg, primi ordine s vin cu garda directorial s-l ntlneasc pe Bonaparte la Tuileries, fiindc Moreau i lua locul cu soldaii nflcrai nc de discursul lui Bonaparte. ntre timp, cei doi directori redactau un mesaj ctre Sfatul celor Cinci-Sute, mesaj n care protestau cu energie mpotriva celor ntmplate. Cnd fu gata, Gohier l nmna secretarului su i Moulin, nemaiputnd de foame, trecu la el s mnnce ceva. Era aproape ceasurile patru de dup-amiaz. Dup o clip, secretarul lui Gohier intr nenchipuit de tulburat. Ei, ce se-ntmpl? l ntreb Gohier, nc n-ai plecat? Cetene preedinte, rspunse tnrul, suntem arestai n palat! Cum asta? Arestai? Garda e schimbat i n-o mai comand generalul Jube. Atunci cine-l nlocuiete? mi pare c-am auzit c ar fi generalul Moreau. Moreau? Cu neputin!... i Barras, laul! Unde-i? A plecat la domeniul su din Grosbois. Ai! Trebuie s-l vd pe Moulin! exclam Gohier, repezindu-se spre u. Dar, cnd s intre pe coridor, gsi o sentinel ce-l opri s treac. Gohier ncerc s struie. Nu se trece! Spuse sentinela. Cum? Nu se trece? Nu. Dar eu sunt preedintele Gohier! Nu se trece! Aa e ordinul! Gohier nelese c nu va reui nicidecum s treac peste ordinul acela. S fac uz de for era cu neputin. Intr aadar iari la el. n timpul acesta, generalul Moreau se prezent la Moulin. Venea ca s se justifice. Dar fostul director, fr s vrea s-l aud, i ntoarse spatele. i, dat fiind c Moreau struia, Moulin i spuse: Generale, treci n camera de-alturi. Acolo e locul temnicerilor. Moreau ls capul n jos i nelese abia atunci n ce capcan, fatal reputaiei sale, czuse.

148

Alexandre Dumas
La ceasurile cinci, Bonaparte se ndrept spre strada Victoriei. Toi generalii i ofierii superiori din Paris l nsoeau. Chiar i cei mai orbi, cei ce nu neleseser semnificaia zilei de 13 vendemiar, cei ce nu neleseser ntoarcerea sa din Egipt, chiar i aceia vzuser strlucind deasupra palatului Tuileries astrul scnteietor al viitorului su. i, neputnd toi s fie planete, ntrebarea era, cine va reui s-i devin satelit! Strigtele de "Triasc Bonaparte!" care veneau din josul strzii Mont-Blanc i creteau ca o maree sonor, urcnd spre strada Victoriei, i vestir Josphinei ntoarcerea soului ei. Sensibil creol l atepta cu nelinite. Se repezi naintea lui, att de emoionat c nu mai putu rosti nici un cuvnt. Hai, hai, i spuse Bonaparte intrnd iari n pielea omului cumsecade, aa cum era acas la el, linitete-te. Tot Ce se putea face astzi s-a fcut. i s-a terminat, dragul meu? O! Nu, rspunse Bonaparte. Aa c mine o lum de la capt? Da, dar mine nu mai e dect o formalitate. Formalitatea fu cam dur, dar toat lumea tie rezultatul evenimentelor de la SaintCloud. Ne vom abine de a le mai povesti, trecnd de-a dreptul la rezultat, grbii cum suntem s ne ntoarcem la adevratul subiect al dramei noastre, de care marea figur istoric, a celui pe care l-am introdus n ea, ne-a ndeprtat o clip. Un ultim cuvnt n aceast privin. n ziua de 20 brumar, la ora unu n miezul nopii, Bonaparte fu numit prim consul pe zece ani, lund alturi de el pe Cambacrs i pe Lebrun, cu titlul de consuli secunzi, foarte hotrt de altfel s concentreze n minile sale nu numai funciunile celor doi colegi ai si, ci nc i pe cele ale minitrilor. n ziua de 20 brumar, seara, se culc la palatul Luxembourg, n patul ceteanului Gohier, pus n libertate n cursul zilei, mpreun cu colegul su Moulin. Roland fu numit guvernatorul palatului Luxembourg.

Capitolul XXV

O comunicare important

La o bucat de vreme dup revoluia militar, mai sus pomenit, care a avut un rsunet imens n toat Europa, a crei fa avea s i-o tulbure o clip, aa cum furtuna tulbur faa oceanului; la o bucat de vreme dup ea, spuneam, n dimineaa zilei de 30 nivoz, cu alte cuvinte i mai limpede spus pentru cititorii notri, n ziua de 20 ianuarie 1800, Roland, desfcnd corespondena voluminoas, sarcin pe care o cptase n noul su post, gsi printre alte cincizeci de cereri de audiene, o scrisoare conceput n felul urmtor: "Domnule guvernator, V tiu ct suntei de loial i vei vedea ct de mult preuiesc asemenea lucru. Trebuie s stau de vorb cu dumneavoastr timp de cinci minute. n timpul acestor cinci minute, voi sta mascat. Am a v face o cerere. Cererea mi-o vei aproba sau mi-o vei respinge. i ntr-un caz i n cellalt, ncercnd s ptrund n palatul Luxembourg numai n interesul primului consul Bonaparte i al cauzei regaliste creia i aparin, v cer cuvntul de onoare c m vei lsa s ies liber, aa cum m vei fi lsat s intru. Dac mine, la ceasurile apte seara, am s vd o lumin rzlea n fereastra ce se afl sub orologiu, asta va nsemna c guvernatorul, colonelul Roland de Montrevel, i va fi

149

Conjuraii vol. 1
angajat fa de mine cuvntul de onoare i m voi nfia cu ndrzneal la uia din aripa stng a palatului, care d spre grdin. Voi bate la u de trei ori, cu pauze ntre ciocnituri, n felul francmasonilor. Ca s tii dinainte cui i vei acorda sau refuz cuvntul de onoare, semnez cu un nume ce v e cunoscut, deoarece numele meu a fost rostit n faa dumneavoastr ntr-o mprejurare pe care probabil n-ai uitat-o. Morgan eful Confrailor lui Iehu" Roland citi de dou ori scrisoarea i rmase o clip pe gnduri. Pe urm, dintr-o dat se scul i, trecnd n cabinetul primului consul, i ntinse linitit scrisoarea. Bonaparte o citi fr ca faa lui s fi trdat nici urm de emoie i nici urm de mirare i, cu laconismul unui autentic lacedemonian, zise: Trebuie pus lumina. i-i napoie scrisoarea lui Roland. A doua zi la orele apte seara, lumina strlucea n fereastr, iar la orele apte i cinci minute Roland n persoan atepta la uia dinspre grdin. Se afla acolo abia de cteva clipe, cnd trei ciocnituri se auzir n u, btute n felul francmasonilor, adic dou i una. Ua se descinse numaidect i un om nvluit ntr-o mantie se contura n linii viguroase pe vzduhul cenuiu a acelei nopi de iarn. Ct despre Roland, el sttea ascuns cu desvrire n umbr. Nevznd pe nimeni, omul cu mantia rmase pentru o clip nemicat. Intrai, zise Roland. Ah! Dumneavoastr suntei, colonele! De unde tii c sunt eu? ntreb Roland. V recunosc vocea. Vocea? Dar n timpul celor cteva secunde n care ne am aflat n aceeai camer la Avignon, eu n-am rostit nici un singur cuvnt. n cazul acesta, v voi fi auzit vocea n alt parte. Roland cuta unde ar fi putut eful confrailor lui Iehu s-i aud vocea. Dar el l ntreb cu voioie: E un motiv ntemeiat, colonele, s stm aici n faa uii pentru c v cunosc vocea? Sigur c nu, rspunse Roland. Apucai-m de pulpana hainei i urmai-m. Am interzis anume s se lumineze scara i coridorul ce duce n camera mea. V sunt recunosctor pentru intenie, dar avnd cuvntul dumneavoastr de onoare, a fi n stare s strbat palatul de la un capt la cellalt, fie el luminat a giorno38, cum spun italienii. Avei cuvntul meu de onoare, rspunse Roland, aa c urcai fr team. Morgan n-avea nevoie s mai fie ncurajat. i urm cluza cu toat ndrzneala. Ajuni n captul scrii, Roland o apuc pe un coridor tot att de ntunecat ca i scara, mai fcu vreo douzeci de pai, deschise o u i intr n biroul su. Morgan l urm. Camera era luminat, dar numai de dou luminri. O dat intrat, Morgan i lepd mantia i-i puse pistoalele pe mas. Ce facei? ntreb Roland. Pe cuvntul meu, cu ngduina dumneavoastr, i rspunse Morgan cu veselie, m fac comod. i pistoalele pe care vi le lepdai?... Ei, asta-i? Credei oare c pentru dumneavoastr le-am luat? Atunci pentru cine?
38

Ca ziua. (it.)

150

Alexandre Dumas
Ei! Pentru doamna Poliie. V nchipuii doar c nu sunt dispus s m las nfcat de ceteanul Fouch fr s-i prlesc puin mustaa primului zbir de al lui care ar pune mna pe mine! Atunci, ajuns aici, suntei ncredinat c n-avei a v teme de nimic? Ei drcie! Fcu tnrul, devreme ce am cuvntul dumneavoastr de onoare. Atunci, de ce nu v scoatei i masca? Pentru c faa mea nu-i dect pe jumtate a mea, cealalt jumtate e a Confrailor mei. Cine poate ti dac unul singur dintre noi, o dat recunoscut, nu va trage i pe ceilali dup el la ghilotin? V nchipuii doar, colonele, nu m ascund numai pentru c aa e jocul pe care-l jucm. Atunci, de ce-l jucai? Ei, asta-i! Iat o ntrebare plin de haz! Dar dumneavoastr de ce v ducei pe cmpul de lupt, unde un glonte v-ar putea guri pieptul, sau o ghiulea v-ar putea reteza capul de pe umeri? E cu totul altceva, ngduii-mi s v-o spun. Pe-un cmp de lupt risc o moarte onorabil. Dar ce? V nchipuii c n ziua n care triunghiul tios al revoluiei mi va reteza capul, am s m socotesc dezonorat? Nicidecum. Am pretenia c sunt i eu soldat ca dumneavoastr. Numai c nu toat lumea i poate sluji cauz n acelai fel. Fiecare religie i are eroii i martirii ei. Fericii sunt eroii pe lumea asta, dar fericii sunt i martirii pe lumea cealalt! Tnrul rostise cuvintele de mai sus cu atta convingere nct nu se putea s nu-l mite sau, mai curnd, s nu-l uimeasc pe Roland. Dar, urm Morgan, lepdndu-se repede de exaltare i recptndu-i bun dispoziie ce prea s fie trstura caracteristic a firii sale, n-am venit ca s fac filozofie politic. Am venit s v rog s-mi nlesnii o convorbire cu primul consul. Cum! Cu primul consul? exclam Roland. Fr ndoial. Citii nc o dat scrisoarea mea. Nu v spuneam n ea c am a v face o rugminte? Ba da. Ei, rugmintea mea e s m ajutai s vorbesc cu generalul Bonaparte. ngduii-mi o clip, cum nu m ateptam deloc la asemenea rugminte... Ea v uimete, ba chiar v nelinitete Scumpe colonele, dac nu-mi luai n seam cuvntul meu de onoare, putei s m percheziionai din cretet pn-n tlpi i vei vedea c n-am alte arme dect pistoalele acestea, pe care nici nu le mai am de vreme ce sunt pe masa dumneavoastr. Iat ns ceva mai bun; luai cte unul n fiecare mn, aezai-v ntre primul consul i mine i zburai-mi creierii la prima micare suspect pe care a face-o. V convine condiia? Dar, dac e s-l tulbur din lucru pe primul consul ca s v asculte comunicarea pe care avei a i-o face, m ncredinai dumneavoastr c asemenea comunicare merit atta trud? Ei! Ct despre asta mi pun capul! Apoi, cu tonul su plin de voioie adug: Pentru moment sunt ambasadorul unui cap ncoronat sau, mai bine zis, "descoronat", ceea ce nu-l face pentru sufletele nobile mai puin demn de respectat. De altfel, i voi lua puin timp generalului dumneavoastr, domnule Roland, iar n clipa n care convorbirea se va lungi, va putea s m pofteasc s plec. Nu voi atepta s-mi spun de dou ori, fii pe pace. Roland rmase o clip tcut i dus pe gnduri. i numai primul consul e singurul cruia putei s-i facei comunicarea dumneavoastr? Primul consul e singurul, fiindc numai el poate s-mi rspund. Bine, ateptai-m, am s m duc s vd ce hotrte domnia-sa.

151

Conjuraii vol. 1
Roland fcu un pas spre biroul generalului, dar se opri, aruncnd o privire nelinitit spre grmada de hrtii adunat pe masa lui. Morgan surprinse privirea lui. Ei, da! zise el, v temei c-n lipsa dumneavoastr s nu citesc hroagele de pe mas? De-ai ti ce sil mi-e s citesc! n aa msur nct, dac pe mas ar fi condamnarea mea la moarte, tot nu mi-a da osteneala s-o citesc. A zice "Asta-i treaba grefierului: fiecare cu treaba lui". Domnule Roland, mi-e frig la picioare. n lipsa dumneavoastr, am s mi le nclzesc aezat n fotoliul dumneavoastr. M vei gsi la ntoarcere acolo, fr s m fi micat din loc. Bine, domnule, ncuviin Roland. i intr la primul consul. Bonaparte discuta cu generalul Hdouville, comandantul ef al trupelor din Vendeea. Auzind ua deschizndu-se, se ntoarse foarte iritat. I-am spus doar lui Bourrienne c nu sunt aici pentru nimeni. Cnd am trecut mi-a spus asta, generale i eu i-am rspuns c nu sunt oricine. Ai dreptate. Ce vrei cu mine? Spune repede. E la mine. Cine? Omul din Avignon. Ah, da! i ce vrea? Vrea s v vad. S m vad, pe mine? Da, pe dumneavoastr generale. V mir? Nu, dar ce poate s aib a-mi spune? A refuzat cu ncpnare s-mi aduc la cunotin. Dar a ndrzni s afirm c nu e nici pislog, nici nebun. Nu, dar poate e vreun asasin. Roland cltin din cap c nu. La drept vorbind, de vreme ce tu l aduci... De altfel, nu se opune ca s stau i eu la discuie. M voi aeza ntre dumneavoastr i el. Bonaparte reflect o clip. Ad-l, zise el. tii, generale, c n afar de mine... Da, da. Generalul Hdouville va avea ngduina s atepte cteva momente. De altfel, discuiile noastre nu-s dintr-acelea ce se termin ntr-o singur edin. Du-te Roland, Roland iei, trecu prin cabinetul lui Bourrienne, intr n biroul lui i-l regsi pe Morgan nclzindu-se la picioare, aa cum spusese. Poftii! Primul consul v ateapt, spuse tnrul. Morgan se scul i-l urm pe Roland. Cnd reintrar n cabinetul de lucru al lui Bonaparte, acesta era singur. Arunc iute o privire asupra efului confrailor lui Iehu i nu se mai ndoi nici o clip c n-ar fi acelai om pe care-l vzuse la Avignon. Morgan se opri la civa pai de u i, la rndul su, se uit curios la Bonaparte i se ncredina din ce n ce mai mult c el era cel pe care-l ntrezrise la masa comun n ziua n care ncercase periculoas restituire a dou sute de ludovici furai din greeal de la Jean Picot. Apropie-te, zise primul consul. Morgan se nclin i fcu trei pai nainte. Bonaparte rspunse salutului su cu o uoar nclinare din cap. I-ai spus aghiotantului meu, colonelul Roland, c ai a-mi face o comunicare? Da, cetene prim consul. Comunicarea dumitale cere s fim ntre patru ochi? Nu, cetene prim consul, cu toate c e de o asemenea importan...

152

Alexandre Dumas
C i-ar plcea mai mult s fiu singur... Fr ndoial, dar precauia... Cel mai precaut lucru n Frana, cetene Morgan, e curajul. Prezena mea la dumneavoastr, generale, e o dovad c sunt ntru totul de prerea dumneavoastr. Bonaparte se ntoarse ctre tnrul colonel. Las-ne singuri, Roland, i spuse el. Dar, generale!... strui acesta. Bonaparte se apropie de el. Pe urm, pe optite, spuse mai departe: Vd ce este. Eti curios s afli ce poate s aib a-mi spune misteriosul cavaler de drumul mare. Fii linitit, ai s afli... Nu de asta e vorba, dar dac omul e un asasin, aa cum spuneai mai adineauri? Nu mi-ai rspuns tu c nu? Hai, nu fii copil! Las-ne. Roland iei. Iat-ne singuri, domnule, zise primul consul, hai, vorbete! Morgan, fr s vorbeasc, scoase o scrisoare din buzunarul su i o prezent generalului. Generalul o cercet. Era adresat lui i nchis, purtnd o pecete cu cele trei flori de crin ale Franei. Oh, oh! Fcu el, dar ce-i asta, domnule? Citii, cetene prim consul. Bonaparte deschise scrisoarea i merse de-a dreptul la semntura. "Ludovic", citi el. Ludovic, repet Morgan. Care Ludovic? Ludovic de Bourbon, presupun. Domnul conte de Provence, fratele lui Ludovic al XVI-lea. i, ca atare, Ludovic al XVIII-lea, de cnd nepotul su, prinul motenitor, a murit. Bonaparte se uit din nou la necunoscut, cci era limpede ca lumina zilei c numele de Morgan, pe care i-l dduse, nu era dect un pseudonim, hrzit s-i ascund adevratu-i nume. Dup care, ntorcndu-i privirea spre scrisoare, citi: "3 ianuarie 1800 Oricare ar fi comportarea lor aparent, domnule, oameni ca dumneavoastr nu pot inspira niciodat ngrijorare. Ai acceptat s ocupai un loc eminent. V sunt recunosctor. Mai mult ca oricine, dumneavoastr tii de putere i de ct prestigiu e nevoie pentru a asigura fericirea unei mari naiuni. Salvai Frana din ghearele propriei sale turbri i vei fi ndeplinit prin asta cea mai fierbinte dorin a sufletului meu. Dai-i napoi regele i generaiile viitoare vor binecuvnta memoria dumneavoastr. Dac v ndoii cumva c n-a fi n stare de recunotin, indicai locul pe care-l dorii i hotri ce soart s aib prietenii dumneavoastr. Ct despre principiile mele, eu sunt francez. Indulgent din fire, voi fi nc i mai mult din raiune. Nu, nvingtorul de la Lodi, de la Castiglione i de la Arcole, cuceritorul Italiei i al Egiptului, nu poate s prefere o celebritate van, gloriei. Nu pierdei un timp preios. Noi am putea asigura gloria Franei. Spun noi, pentru c eu am nevoie de Bonaparte pentru asemenea scop, pe care el nu-l va putea atinge fr mine. Generale, Europa e cu ochii pe dumneavoastr, gloria v ateapt, iar eu sunt nerbdtor s redau fericirea poporului meu. Ludovic" Bonaparte se ntoarse ctre tnrul ce atepta n picioare, nemicat i mut ca o statuie. Cunoti cuprinsul scrisorii? l ntreb el. Tnrul se nclin.

153

Conjuraii vol. 1
Da, cetene prim consul. Era sigilat totui. Scrisoarea a fost trimis celui care mi-a nmnat-o, cu sigiliul neaplicat i, nainte de a-mi fi fost ncredinat, am fost pus s-o citesc, ca s-mi dau bine seama de importana ei. i, se poate ti numele celui ce i-a ncredinat-o? Georges Cadoudal. Bonaparte avu o uoar tresrire. l cunoti pe Georges Cadoudal? E prietenul meu. i de ce i-a ncredinat-o dumitale mai curnd dect altuia? Pentru c tia c dac-mi spune c scrisoarea trebuie s v fie nmnata personal, ea va fi nmnata aa cum a dorit. ntr-adevr, domnule, i-ai inut cuvntul. nc nu de tot, cetene prim consul. Cum asta? Nu mi-ai nmnat-o? Da, dar am fgduit s aduc un rspuns. i dac-i spun c nu vreau s dau nici un rspuns? Vei fi rspuns totui, nu tocmai cum a fi dorit eu s rspundei, dar va fi oricum un rspuns. Bonaparte rmase cteva clipe pe gnduri. Pe urm, ieind din ngndurarea lui, cu o ridictur din umeri, zise: Sunt nebuni! Cine, cetene? ntreb Morgan. Cei ce-mi scriu asemenea scrisori. Nebuni, buni de legat! Ce cred ei, c eu sunt unul dintre aceia ce-i iau exemplele din trecut, care se modeleaz dup ali oameni? S ncepem iari cu un Monk? La ce bun? Ca s facem un Carol al II-lea! Pe cuvntul meu c nu merit osteneala! Cnd ai ndrtul tu Toulon, 13 vendemiar, Lodi, Castiglione, Arcole, Rivoli, Piramidele, eti alt om dect Monk i ai dreptul s nzuieti la altceva dect la ducatul de Albemarle i la comandamentul armatelor de uscat i pe ap ale Majestii-Sale Ludovic al XVIII-lea. De aceea vi se spune s v formulai condiiile, cetene prim consul. Bonaparte tresri la sunetul vocii aceleia, ca i cum ar fi uitat c cineva era acolo, de fa. Fr a mai ine socoteal, rencepu el, c e vorba de o familie pierdut, o ramur moart dintr-un trunchi putregit. Bourbonii atta s-au cstorit ntre ei, nct au ajuns un neam degenerat, care i-a uzat toat seva i toat puterea n Ludovic al XIV-lea. tii istorie, domnule? ntreb Bonaparte, ntorcndu-se spre tnr. Da, generale, rspunse el, cel puin att ct unul ca mine poate s-o cunoasc. Ei bine, trebuie s fi observat n istorie, mai ales n istoria Franei, c fiecare neam i are un punct de plecare, un punct culminant i apoi decderea lui. Iat, Capeienii direci, plecai de la Hugues, ajung la apogeul lor cu Filip August i Ludovic al IX-lea i se prbuesc cu Filip al V-lea i Carol al IV-lea. Ia apoi Capeienii din familia Valois: plecai de la Filip al VIlea, i au punctul culminant n Francisc I i cad cu Carol al IX-lea i Henric al III-lea. n sfrit, ia-i pe Capeienii Bourboni: plecai de la Henric al IV-lea, i au punctul culminant n Ludovic al XIV-lea i se prbuesc cu Ludovic al XV-lea i Ludovic al XVI-lea: numai c ei cad mai jos dect ceilali; mai jos n desfru cu Ludovic al XV-lea, mai jos n nenorocire cu Ludovic al XVI-lea. Ai s-mi vorbeti de Stuari i ai s-mi ari exemplul lui Monk. Vrei s-mi spui cine-a urmat la tron dup Carol al II-lea? Iacob al II-lea; i dup Iacob al II-lea, Wilhelm de Orania, un uzurpator. N-ar fi fost mai bine, te ntreb, ca Monk s-i fi pus numaidect coroana pe cap? Ei bine, dac a fi att de nebun ca s-i dau tronul lui Ludovic al XVIII-lea, el, c i Carol al II-lea, n-are s aib copii i-atunci i-ar urma la tron Carol al X-lea, care s-ar lsa izgonit, ca i Iacob al II-lea, de vreun Wilhelm de Orania. O! Nu! Dumnezeu n-a pus

154

Alexandre Dumas
destinul unei ri mari i frumoase ce se numete Frana n minile mele ca s-o dau celor ceau jucat pe ea i au pierdut-o. Luai aminte, generale, c nu v-am cerut s-mi spunei toate aceste. Dar, eu te ntreb... Cred c-mi facei cinstea de a m socoti drept posteritate. Bonaparte tresri, se ntoarse i vzu cu cine vorbete. N-aveam nevoie, urm Morgan cu o demnitate care uimi pe cel cruia i se adresa, dect de un da s de un nu. i, de ce aveai nevoie de asta? Ca s tiu de vom continua s ne rzboim cu dumneavoastr ca i cu un duman, sau dac v vom cdea n genunchi n faa dumneavoastr ca i n faa unui salvator. Rzboi! exclam Bonaparte! Rzboi! Smintii sunt cei ce duc rzboi cu mine. Nu vd ei oare c sunt alesul lui Dumnezeu? i Atilla spunea acelai lucru. Da, dar el era alesul distrugerii, iar eu sunt al erei noi. Iarba se usca pe unde trecea el. Grnele se vor coace peste tot pe unde voi fi trecut eu cu plugul. Rzboi! Spune-mi, ce sa ales din toi cei ce s-au rzboit cu mine? Au rmas czui pe cmpiile Piemontului, ale Lombardiei, sau n putiul din faa oraului Cairo. Uitai Vendeea? Vendeea e tot n picioare. n picioare, fie! Dar efii ei? Dar Cathelineau, dar Lescure, dar La Rochejaquelein, d'Elbe, Bonchamp, Stofflet, Charette? Nu vorbii dect de oameni. Oamenii au fost secerai, e-adevrat, dar principiul st n picioare i n jurul lui astzi lupt d'Autichamp, Suzannet, Grignon, Frott, Chtillon, Cadoudal. Cei tineri nu preuiesc poate att ct preuiau cei mai vrstnici, dar, dac mor i ei ca i ceilali, e tot ce se poate cere de la ei. S ia bine seama! Cci dac m hotrsc s pornesc o campanie n Vendeea, n-am s trimit acolo pe nici unul ca Santerre sau ca Rosignol. Conveniunea a trimis acolo pe Klber i Directoratul pe Hoche!... Eu n-am s trimit pe nimeni, am s m duc chiar eu. Nu li se poate ntmpla altceva mai ru dect s fie ucii ca Lescure sau mpucai ca Charettc. S-ar putea s li se-ntmple s-i iert. Cato ne-a nvat cum se putea scpa de iertarea lui Cezar. A! Bag de seam, citezi un republican! Cato a fost unul dintre oamenii aceia al cror exemplu l poi urma din orice grupare politic ai face parte. i dac i-a spune c in Vendeea n mn? Dumneavoastr! i c, de vreau, n trei luni va fi pacificat? Tnrul cltin din cap. Nu m crezi? Nu-mi vine s v cred. Dac-i afirm c ceea ce spun e adevrat, dac i-o voi dovedi, spunndu-i prin ce mijloc sau mai curnd cu ce oameni voi reui? Dac un om ca generalul Bonaparte mi afirm un lucru, l voi crede, dar dac ceea ce-mi afirm este pacificarea Vendeei, i voi spune la rndul meu: "Bgai de seam"! E mai bine pentru dumneavoastr o Vendee ce lupt, dect una ce conspir. O Vendee ce lupt nseamn sabie, o Vendee ce conspir nseamn pumnal." tiu eu pumnalul vostru, spuse Bonaparte, iat-l! i se duse s ia dintr-un sertar pumnalul pe care-l scosese din minile lui Roland, i-l pusese pe o mas, la ndemna lui Morgan. Dar, mai adug el, e drum lung de la pieptul lui Bonaparte la pumnalul unui asasin. Ia vezi, caut de ncearc.

155

Conjuraii vol. 1
i nainta spre tnr, aintindu-l cu privirile i din care neau flcri. N-am venit aici s v asasinez, rspunse cu rceal tnrul. Mai trziu, de voi socoti c triumful cauzei noastre nu se poate lipsi de moartea dumneavoastr, voi face tot ce-mi va sta n putin i, dac atunci mi vei scpa, asta nu nseamn deloc c ai fi Marius i eu unul din poporul cimbrilor... Nu avei altceva a-mi spune, cetene prim consul? Urm tnrul, nclinndu-se. Ba da. S-i spui lui Cadoudal c atunci cnd v voi s se bat cu inamicul n loc s se bat cu francezii, am n birou, gata semnat, brevetul lui de colonel. Cadoudal comand o armat, nu un regiment. Dumneavoastr n-ai vrut s v njosii devenind Monk din Bonaparte. De ce-ai voi ca el s devin colonel din general?... Nu avei altceva a-mi spune, cetene prim consul? Ba da. Ai vreun mijloc de a-i trimite contelui de Provence rspunsul meu? Vrei s spunei, regelui Ludovic al XVIII-lea? S nu ne certm pe cuvinte. Celui ce mi-a scris. Trimisul su e n tabr la Aubiers. Uite ce! mi schimb hotrrea, rspund n scris: Bourbonii tia sunt att de orbi, nct i sta ar interpreta greit tcerea mea. i, aezndu-se la biroul su, Bonaparte scrise misiva de mai jos, cu mult atenie, ceea ce arta c inea s fie lesne citit. "Am primit, domnule, scrisoarea dumneavoastr. V mulumesc pentru buna prere pe care o exprimai n privina mea. Nu trebuie s dorii s v rentoarcei n Frana. Asta ar nsemna s trecei peste o sut de mii de cadavre. Sacrificai-v interesul pentru odihn i fericirea Franei i istoria va ine seama de asemenea lucru. Nu sunt nicidecum nesimitor fa de nenorocirile familiei dumneavoastr i mi-ar fi plcut s aflu c suntei nconjurat de tot ceea ce poate contribui la linitea singurtii dumneavoastr. Bonaparte" i, mpturind i lipind misiva, scrise adresa: Domnului Conte de Provence, o nmn lui Morgan, pe urm l chem pe Roland ca i cum ar fi fost ncredinat c aghiotantul su nu era departe. Generale?... ntreb tnrul ofier artndu-se ntr-adevr, n aceeai clip. nsoete-l pe domnul pn-n strad, i porunci Bonaparte. Pn acolo rspunzi de el. Roland se nclin n semn c va executa ntocmai ordinul, ls s treac nainte tnrul, care se retrase fr s rosteasc un cuvnt i iei i el dup Morgan. Dar, nainte de a iei, Morgan mai arunc o ultim privire asupra lui Bonaparte. Acesta sttea n picioare, nemicat, mut, cu braele ncruciate, cu privirea aintit pe pumnalul acela care-i frmnt gndurile mai mult dect voia s recunoasc. Trecnd prin camera lui Roland, eful confrailor lui Iehu i lu mantia i pistoalele. n timp ce i le prindea la cingtoare, Roland i spuse: Se pare c ceteanul prim consul v-a artat pumnalul pe care i l-am dat. Da, domnule, rspunse Morgan. i l-ai recunoscut? Nu pe-acela n special... toate pumnalele noastre seamn. tii, urm Roland, am s v spun de unde vine. A!... i de unde vine '-. Din pieptul unuia dintre prietenii mei n care sau confraii dumneavoastr, sau poate chiar dumneavoastr, bai mplntat. E cu putin, rspunse tnrul cu nepsare, dac prietenul dumneavoastr se va fi expus la asemenea pedeaps. Prietenul meu a voit s vad ce se petrece noaptea n mnstirea Seillon.

156

Alexandre Dumas
S-a fcut vinovat. Dar i eu m fcusem la fel de vinovat n ajun. De ce nu mi s-a ntmplat nimic. Pentru c, fr ndoial, v apr vreun talisman. Domnule, am s-i spun ceva: eu sunt un om care merge pe drumul drept, ziua n amiaza mare. Ca atare, am oroare de mister. Fericii cei ce pot merge pe drumul drept, ziua n amiaza mare, domnule de Montrevel! Pentru asta am s v spun jurmntul pe care l-am fcut, domnule Morgan. Trgnd pumnalul pe care l-ai vzut din pieptul prietenului meu, cu cea mai mare bgare de seam, ca s nu-i trag n acelai timp i sufletul din el, am fcut jurmnt c de-aici nainte, ntre mine i asasinii lui s-a pornit un rzboi pe via i pe moarte i, n mare msur, v-am dat cuvntul de onoare care v-a aprat, numai ca s v pot aduce la cunotin, ce am jurat. Un jurmnt pe care ndjduiesc s v vd c-l uitai, domnule de Montrevel! Un jurmnt pe care-l voi ine n toate mprejurrile, domnule Morgan i ai fi nenchipuit de amabil dac mi-ai oferi una ct mai curnd cu putin. n ce fel, domnule? Uite! Primind, de exemplu, s v ntlnii cu mine fie n pdurea Boulogne, fie n pdurea Vincennes. N-avem nevoie s spunem, bineneles, c ne batem deoarece dumneavoastr sau unul dintre prietenii dumneavoastr ai dat o lovitur de pumnal lordului Tanlay. Nu. Vom spune ce dorii, c, de exemplu, e din cauza... (Roland se trudete s gseasc un motiv) din cauza eclipsei de lun care trebuia s aib loc n 12 ale lunii viitoare. V convine pretextul? Pretextul mi-ar conveni, domnule, rspunse Morgan, cu un accent de melancolie de care nu l-ai fi crezut n stare, dac duelul nsui mi-ar putea conveni. Ai fcut un jurmnt i-l vei ine, zicei, nu-i aa? Ei, tii, intrnd n organizaia Confrailor lui Iehu, fiecare iniiat face i el un jurmnt: de a nu-i primejdui n nici o ceart personal viaa, care nu-i mai aparine lui, ci cauzei creia i s-a druit. Da, nct dumneavoastr asasinai, dar n duel nu v mai batei. V nelai, uneori ne batem. Fii att de bun i-mi artai o astfel de mprejurare, ca s studiez fenomenul. E destul de simplu. ncercai, domnule de Montrevel, s v aflai mpreun cu cinciase oameni, hotri c dumneavoastr, ntr-o oarecare diligent ce-ar transporta banii guvernului. Aprai, ceea ce vom ataca noi i, prilejul pe care-l cutai, v va iei n cale, ns, dai crezare celor ce v spun: mai bine cutai s nu v gsii n drumul nostru. E o ameninare, domnule? ntreb tnrul, ridicndu-i capul. Nu, domnule, rspunse Morgan cu voce blnd, aproape 5mplorndu-l. E o rugminte. Mi-e adresat mie personal, sau ai face-o i altuia? V-o fac dumneavoastr personal. i eful Confrailor lui Iehu aps pe cuvntul din urm. Ah, ah! exclam tnrul. Sunt, aadar, fericitul cruia i purtai de grij? Ca unui frate, rspunse Morgan tot cu acelai glas dulce i mngios. Zu aa! exclam Roland, desigur c-ai pus vreo prinsoare s m ocrotii. n clipa aceea intr Bourrienne. Roland, zise el, primul consul te cheam. Numai ct l conduc pe domnul pn la poarta dinspre strad i dup aceea i stau la dispoziie. Grbete-te. tii c nu-i place s atepte. M putei urma, domnule? Se adres Roland misteriosului su nsoitor. De mult vreme sunt la dispoziia dumneavoastr, domnule. Atunci, venii cu mine. i Roland, apucnd-o pe aceeai cale pe care l adusese pe Morgan, l conduse, nu pn la ua ce d n gradin grdina se ncuiase ci pn la poarta din strad.

157

Conjuraii vol. 1
Ajuns acolo, i spune lui Morgan: Domnule, v-am dat cuvntul meu de onoare i l-am inut ntocmai, dar, ca s nu fie nici o nenelegere ntre noi, spunei-mi, suntei de acord c v-am dat cuvntul de onoare pentru o singur dat, adic numai pentru astzi? n felul acesta am neles i eu, domnule. Aadar, mi redai cuvntul? A dori s-l pstrez, dar recunosc c suntei liber s vi-l luai napoi. Numai atta doream! La revedere, domnule Morgan. ngduii-mi de a nu v face aceeai urare, domnule de Montrevel. Cei doi tineri se salutar cu o politee curtenitoare, fr cusur, Roland intrnd n palatul Luxembourg, iar Morgan, apucnd-o pe una din strduele ce duceau n piaa Saint-Sulpice i strecurndu-se prin fia de umbr aruncat de ziduri. Pe Morgan avem s-l urmrim.

Capitolul XXVI

Balul victimelor

Abia dup vreo sut de pai, Morgan i scoase masca. n mijlocul strzilor Parisului, mai mult se expunea riscului de a fi bgat n seam cu masc dect fr masc. Ajuns n strada Taranne, btu la ua unui mic hotel, care se nal la colul strzii acesteia cu strada Dragon, intr, lu de pe o movil un sfenic, dintr-un cui cheia de la numrul 12 i urc fr s detepte alte bnuieli dect cea a unui locatar bine cunoscut care se ntoarce dup ce ieise de-acas. Pendul btea zece ceasuri chiar n clipa n care nchidea dup el ua de la camera sa. Ascult cu atenie, lumina lumnrii neajungnd pn la cmin, apoi, dup ce numr zece bti, i spuse siei: Bun! N-am s-ajung prea trziu. Cu toat eventualitatea menionat de el, Morgan prea hotrt s nu piard deloc timpul. Vr o hrtie aprins sub un bra mare de lemne pregtit n vatra cminului, care lu foc numaidect, aprinse patru lumnri, adic pe toate cte erau n camer, puse dou pe cmin i dou pe scrinul din fa, deschise un sertar de la scrin i ntinse pe pat un costum complet, de necredincios39 dup ultima mod. Costumul era alctuit dintr-o hain scurt i ptrat n fa, lung n spate, de o culoare delicat, plutind ntre un verde de ap i un cenuiu deschis, vest din catifea panne de culoarea prului de cmil, cu optsprezece nasturi de sidef, dintr-o imens cravat alb din cea mai fin estur de batist, un pantalon strns pe picior, din camir alb, cu un smoc de panglici pe locul unde se mbumba, adic sub pulp; n sfrit, din ciorapi de mtase cenuii, dungai transversal cu acelai verde ca cel de la hain i nite pantofi de bal decoltai, cu catarame de diamante. Lornionul de rigoare nu era nici el uitat. Ct despre plrie, era la fel cu cea care Carle Vernes mpodobea capetele tinerilor elegani din timpul Directoratului. Dup ce-i pregti hainele cu care avea s se mbrac, Morgan pru c ateapt cu nerbdare. Dup vreo cinci minute sun. Un fecior se art. Peruchierul n-a venit nc? ntreb Morgan. La vremea aceea, peruchierii nu erau nc frizeri.
39

"Necredincioii" erau tinerii regaliti din timpul Directoratului, ce se remarcau printr-o exagerat afectare a costumului i a limbajului. (n.t.)

158

Alexandre Dumas
Ba da, cetene, rspunse biatul, a venit, dar dumneavoastr nc nu v ntorseseri i a zis c revine. Da altfel, cnd ai sunat dumneavoastr, cineva btea la u. S-ar fi putut s fie... Iat-m! Iat-m! exclam o voce pe scar. Ei! Bravo! zise Morgan mulumit. Vino-ncoace, meter Cadenette! E vorba s faci din mine un fel de Adonis. - Dar asta nu-i greu, domnule baron, zise peruchierul. Va s zic aa, aa, vrei prin urmare neaprat s m compromii, cetente Cadenette? Domnule baron, v rog fierbinte, strigai-m Cadenette, pur i simplu. Asemenea lucru mi va face cinste, cci va fi o dovad de intimitate, dar nu-mi mai spunei cetene. Pfui, asta-i denumire revoluionar i, cnd Teroarea era n toi, soiei mele eu i-am spus tot doamna Cadenette. i acum v rog, s m iertai c nu v-am ateptat, dar n seara asta e mare bal n strada Bac, balul victimelor, (peruchierul aps pe cuvntul din urm) a fi crezut c i domnul baron trebuia s se duc. Ei, asta-i! exclam Morgan rznd, tot regalist eti, Cadenette. Peruchierul i puse mna pe inim cu un gest tragic. Domnule baron, zise el, nu-i numai o chestiune da contiin, dar e o problem de stat. De contiin, neleg, metere Cadenette, dar de stat l Ce dracu poate avea de-a face onorabila corporaie a peruchierilor cu politica? Cum? Domnule baron, fcu Cadenette, pregtindu-se s-i frizeze clientul. Dumneavoastr mai ntrebai aa ceva? Dumneavoastr, un aristocrat? Ssst! Cadenette! Domnule baron, ntre noi, oamenii dinainte, ne putem spune asemenea lucruri. Atunci, dumneata eti unul dintre cei dinainte? Sunt printre cei mai veritabili dintre cei dinainte. Ce pieptntur dorete domnul Baron? Cu urechi de dine i cu prul ridicat n sus la spate. Cu un pic de pudr? i cu dou picuri, dac vrei, Cadenette. Vai! Domnule, cnd m gndesc c vreme de cinci ani nu se mai gsea dect la mine pudr " la marchale"! Domnule baron, pentru o cutie de pudr erai dus la ghilotin. Am cunoscut oameni care au fost ghilotinai pentru i mai puin, Cadenette! Dar spune-mi, cum se ntmpl c eti unul dintre cei dinainte; mi place s-mi dau seama de toate cte sunt. E destul de simplu, domnule baron. Admitei, nu-i aa, c printre corporaii erau i unele mai mult sau mai puin aristocrate? Fr ndoial, dup ct se puteau apropia de clasele de sus ale societii. Aa e, domnule baron, ntocmai. Ei, tii, pe clasele de sus ale societii noi le inem de pr. Eu, aa cum m vedei, am coafat ntr-o sear pe doamna de Polignac, tatl meu a coafat-o pe doamna du Barry, bunicul meu pe doamna de Pompadour. Aveam i noi privilegiile noastre, domnule: purtam sabie. E-adevrat c pentru a ocoli accidentele care se puteau ntmpla ntre capetele nfierbntate ca ale noastre, mai toate sbiile noastre erau de lemn, dar, oriicum, dac nu erau sbii veritabile, erau totui imitaii. Da, domnule baron, urm Cadenette cu un suspin, timpul acela a fost timpul cel frumos, nu numai al peruchierilor dar i al Franei. Eram amestecai n toate tainele, vri n toate intrigile, nimic nu iii se ascundea. i nu exist nici un caz, domnule baron, de secret trdat de vreun peruchier. Nu mai departe, biata noastr regin. Cui i-a ncredinat ea diamantele? Marelui, ilustrului Leonard, prinul coafeurilor. S tii, domnule baron, doi oameni au fost destul s rstoarne toat schelria unei puteri ce se sprijinea pe perucile lui Ludovic al XIV-lea, pe taburetele de puf ale Regenei, pe cltitele lui Ludovic al XV-lea i pe coleciile MarieiAntoineta.

159

Conjuraii vol. 1
i cei doi oameni, nivelatorii aceia, revoluionarii aceia, cine sunt, Cadenette? Ca s-i sortesc, att ct mi va sta n putere, oroarei publice. Domnul Rousseau i ceteanul Talma. Domnul Rousseau, cel ce a spus "ntoarceiv la natur" - ce mai absurditate i ceteanul Talma, care a nscocit coafurile la Titus. E-adevrat, Cadenette, e-adevrat! n sfrit, cu Directoratul am avut o clip de speran. Domnul Barras a folosit ntruna pudr, fr s se lepede de ca niciodat, iar ceteanul Moulin i-a pstrat coada. Dar, nelegei dumneavoastr, 18 brumar a spulberat orice speran. Felul n care e frizat prul domnului Bonaparte!... Vai! Poftii, urm Cadenette, nfoind urechile de cline ale clientului su, aa mai zic i eu, iat adevratul pr de aristocrat, halal de el, moale i fin ca mtasea i care ine ondu-laia de s-ar zice c purtai peruc. Privii-v, domnule baron. Voiai s fii frumos ca Adonis... Vai! Dac Venus v-ar fi vzut, nu pe Adonis ar mai fi fost Marte gelos. i Cadenette, terminndu-i opera i satisfcut de ea, i nmna o oglind cu mner lui Morgan, care se privi cu satisfacie. Da, da, i spuse el peruchierului, hotrt lucru, dragul meu, eti un artist! ine minte pieptntura asta. Dac vreodat are s mi se taie gtul, cum probabil vor fi i femei la execuia mea, pieptntura asta mi-o aleg. Domnul baron dorete s fie regretat, spuse peruchierul cu seriozitate. Da i pn una alta, drag Cadenette, uite o moned de argint pentru truda pe care i-ai dat-o. Ai buntatea i spune, cnd cobori, s-mi cheme un cupeu. Cadenette scoase un oftat. Domnule baron, zise el, a fost o vreme n care v-a fi spus: "Artai-v la curte cu pieptntura asta i m voi socoti pltit"... dar curtea nu mai exist, domnule baron i trebuie s trim... Sigur vei avea un cupeu. i, cu asta, Cadenette mai scoase un oftat, puse moneda lui Morgan n buzunar, fcu salutul reverenios al peruchierilor i al profesorilor de dans, i-l ls pe tnr s-i desvreasc gteala. De ndat ce pieptntura i fu gata, restul era lucru uor de fcut. Numai cravata i lu puin timp din cauza aspectului vaporos care se cerea, dar Morgan, brbat cu experien, iei cu bine din asemenea cazn grea i, cnd ornicul btu unsprezece, era gata s urce n trsur. Cadenette nu uitase s ndeplineasc serviciul ce i se ceruse: un vehicul atepta la u. Morgan sri nuntru strignd vizitiului: Strada Bac, numrul 60. Vehiculul o apuc pe strada Grenelle, apoi n sus pe strada Bac i se opri la numrul 60. i pltesc ndoit cursa, amice, zise Morgan, numai s staionezi n faa porii. Vizitiul primi trei franci i vehiculul dispru dup colul strzii Varennes. Morgan arunc o privire asupra faadei casei. Ai fi zis c se nelase n privina uii, att de ntunecat i tcut era faada aceea. Totui Morgan nu ovi deloc i btu n poart ntr-un anume fel. Poarta se deschise. n fundul curii se nla o cldire mare, luminat strlucitor. Tnrul se ndrept ctre cldire. Pe msur ce se apropia, sunetul instrumentelor venea din ce n ce mai tare ctre el. Urc un etaj i ajunse n vestiar. ntinse mantia-i supraveghetorului rspunztor de paza hainelor. - Poftii un numr, i spuse supraveghetorul. Ct despre arme, lepdai-le n coridor n aa fel nct s le putei recunoate. Morgan puse numrul n buzunarul pantalonului i intr ntr-un coridor lung i boltit, preschimbat n arsenal.

160

Alexandre Dumas
Se afla acolo o adevrat colecie de arme de toate soiurile, pistoale, flinte, carabine, sbii, pumnale. Cum balul putea fi dintr-o dat ntrerupt de o descindere a poliiei, trebuia ca-ntr-o clip fiecare dansator s se poal transforma n lupttor. Dup ce se descotorosi de arme, Morgan intr n sala balului. Ne ndoim c pana scriitorului ar putea da cititorilor notri o idee despre aspectul pe care-l oferea balul acela. n general, cum de altfel o arta i numele, balul victimelor, nu puteai fi primit la un asemenea bal dect n. Virtutea unor drepturi stranii pe care i le-au dat prinii trimii pe eafod de Convenie sau de Comun din Paris, mitraliai de Collot d'Herbois, sau necai de Carrier. Dar cum, la urma urmei, n timpul celor trei ani de teroare care se scurseser, ghilotinaii erau cei ce ntrecuser n numr toate celelalte victime, costumele ce formau majoritatea erau cele ale sacrificailor pe eafod. Aa c, cea mai mare parte a fetelor, ale cror mame i surori mai mari czuser sub cuitul clului, purtau costumele pe care mamele i surorile lor le mbrcaser pentru suprem i lugubr ceremonie, adic rochia alb, alul roii i prul tiat pn unde ncepe gtul. Unele dintre ele, ca s adauge costumului i aa destul de caracteristic, un amnunt nc i mai semnificativ, unele dintre ele, zic, i legaser n jurul gtul ui un fir de mtase roie subire c tiul unui brici care, ca i la Margareta din Fauts n noaptea de sabat, arta trecerea fierului ntre mastoide i clavicule. Ct despre brbaii care se gseau n aceeai situaie, ei aveau gulerul hainei dat pe spate, gulerul cmii desfcut, gtul gol i prul tiat scurt. Dar, muli dintre ei, ca s intre la un asemenea bal, aveau i alte drepturi dect cel de a fi avut victime n familiile lor; muli fcuser ei nii victime. Aceia cumulau. Se gseau acolo brbai, ntre patruzeci i patruzeci i cinci de ani, care fuseser crescui n alcovurile frumoaselor curtezane din secolul al XVII-lea, care o cunoscuser pe doamna du Barry n mansardele palatului Versailles, pe Sophie Arnoult la domnul de Lauraguais, pe frumoasa Duth la contele d'Artois, care mprumutaser de la politea viciului, lustrul cu care-i acopereau cruzimea. Erau nc tineri i frumoi. Intrau ntr-unui din saloane scuturndu-i pletele pline de miresme plcute i batistele parfumate, ceea ce nu era nicidecum o precauie zadarnic, deoarece de nu ar fi mirosit a parfum de ambr sau de verbin, ar fi mirosit a snge... Se mai aflau acolo brbai de douzeci i cinci, treizeci ce ani, mbrcai cu o elegan nenchipuit, care fceau parte din asociaia Rzbuntorilor, care preau cuprini de rmania asasinatului, de nebunia masacrului, care aveau frenezia sngelui i crora sngele nu le tia setea; care, de ndat ce primeau porunca s omoare, ucideau pe cel ce le fusese desemnat, fie c le era prieten sau duman; care erau ptruni de contiina comerului n contabilitatea uciderilor: care acceptau polia sngeroasa ce le cerea capul cutrui s: u cutrui iacobin i pe care o plteau la vedere. Mai erau acolo i tineri de optsprezece, douzeci de ani, aproape copii, dar copii hrnii cu mduv de fiare slbatice, c Achile, sau cu carne de urs, ca Pirus; elevi bandii de-ai lui Schiller, ucenici ai franc-judectorilor din tribunalul secret al sfintei Vehma; adic acea generaie stranie care se ivete dup marile convulsii politice, aa cum s-au ivit Titanii dup haos, hidrele dup potop, aa chiar cum vin vulturii i corbii dup mcel. Era spectrul de bronz, impasibil, implacabil, inflexibil, ce se numete talion. i spectrul acela se amesteca printre cei vii. Intr n saloanele aurite, fcea un semn din ochi, un gest din mn, o micare din cap i pe dat era urmat. Fceau, spune autorul de la care mprumutm amnuntele de faa, att de puin cunoscute i totui att de adevrate, fceau pe Carol cel Mare la buiot40 pentru o partid de exterminare.
40

Joc de cri din timpul Directoratului, n care figura lui Carol cel Mare ddea dreptul, celui care se declara ca atare, s se retrag din joc cu ctigul cel mai mare. (n.t.)

161

Conjuraii vol. 1
Teroarea afectase un mare cinism n mbrcminte, o austeritate lacedemonian la ospee, n sfrit, cel mai profund dispre al unui popor slbatic fa de toate artele i toate spectacolele. Reaciunea termidorian, dimpotriv, a fost elegant, mpodobit, mbelugat. Abuza pn la epuizare de lux i voluptate, n toate formele cu putin ca sub domnia lui Ludovic ai XV-lea, numai c la toate adugase i luxul rzbunrii i voluptatea sngelui. Frron i ddu numele tineretului aceluia care fu numit "tineretul lui Frron"' sau "feciorii de bani gata". De ce Frron i nu altul avu asemenea stranie i fatal cinste? N-am s-mi iau sarcina s v-o spun. Cu cercetrile mele i cei ce m cunosc nu se vor ndoi c atunci cnd vreau s ajung la un scop, cercetrile nu au pre pentru mine orict m-ar costa cu cercetrile mele n-am aflat nimic nou. A fost doar un capriciu al modei. Moda este singura zei mai capricioas chiar dect norocul. Cititorii notri abia de-or fi tiind astzi ce va fi fost cu acel Frron i nc cel ce fu inta batjocurii lui Voltaire e cu mult mai cunoscut dect patronul eleganilor asasini de care vorbim. Unul era fiul celuilalt. Ludovic-Stanislas era fiul lui Elie-Catherine: tatl murise de mnie c-i vzuse jurnalul suprimat de Miromesnil, ministrul justiiei. Cellalt, nfuriat de nedreptile a cror victim fusese tatl su, de la nceput mbriase cu avnt principiile revoluionare i, n locul Anului literar, ucis i gtuit n 1775, crease n 1789 Oratorul poporului. Trimis n Sud ca agent extraordinar, Marsilia i Toulon mai pstreaz nc i astzi amintirea cruzimilor sale. Dar toate se uitar cnd, n 9 termidor, el s-a ridicat mpotriva lui Robcspicrre i a dat o mn de ajutor la rsturnarea de pe altarul Fiinei Supreme a colosului care, din apostol, se fcuse dumnezeu. Frron, cel repudiat de "Montaniarzi", care l-au lsat prad flcilor necrutoare ale lui Mose Bayle; Frron, cel gonit cu dispre de Girondini, care l-au lsat pe seama ocrilor lui Isnard; Frron, cum spunea teribilul i pitorescul orator din Vr, Frron n toat goliciunea lui, plin din cretet pn-n tlpi de lepr crimei, fu primit, mngiat i rsfat de termidorieni; pe urm, din tabra acestora, trecu n tabra regalitilor i, fr nici o raiune care s-l ndrepteasc s obin asemenea cinste fatal, se pomeni dintr-o dat n fruntea unui partid puternic, plin de tineree, de energie i de sete de rzbunare, aezat ntre patimile timpului, care-l mpingeau la orice i neputina legilor, care tolerau orice. Din gloata acestor feciori de bani gata, din ceata tinerilor lui Frron, ce graseiai i vorbeau peltic, fiindc aa era moda, i i ddeau cuvntul de cinste pentru orice, din mijlocul lor i croi Morgan drum. Tot tineretul acela, trebuie s-o spunem, n ciuda hainelor pe care le purta, n ciuda amintirilor pe care asemenea haine le trezeau, era de o veselie nebun. E de neneles, dar aa era. Explicai, dac putei, dansul acela macabru care, la nceputul secolului al XV-lea, cu furia ptima a unui galop modern mnat de Musard, desfurndu-i spiralele chiar n cimitirul Inocenilor, ls s se prbueasc n mijlocul mormintelor cincizeci de mii dintre funebrii si dansatori. Morgan cuta, evident, pe cineva. Un tnr elegant, care vira ntr-o bombonier de argint aurit un deget rou de snge, singura parte a minii sale delicate ce fusese ferit de crem cosmetic de migdale, voia sl opreasc pentru a-i da amnunte despre expediia din care venise cu trofeul nsngerat, dar Morgan i zmbi, i strnse mna cea nmnuat i se mulumi s-i rspund: Caut pe cineva. Treab urgent? Confreria lui Iehu. Tnrul cu degetul nsngerat l ls s treac.

162

Alexandre Dumas
O furie adorabil, cum ar fi spus Corneille, care purta prul prins ntr-un pumnal cu vrful mai ascuit dect cel al unui ac, i ainu calea spunndu-i: Morgan, eti cel mai frumos, cel mai brav i cel mai demn de iubit dintre toi cei deaici. Ce ai a rspunde femeii care-i spune aa ceva? Am a-i rspunde c sunt ndrgostit i c inima mi-e prea strmta ca s ncap n ea o ur i dou dragoste. i i continu cutarea. Doi tineri ce discutau, unul zicnd "E englez", iar cellalt zicnd "E german", l oprir. Ei! Bineneles! zise unul dintre ei, iat omul ce ne poate scoate din ncurctur. Nu, rspunse Morgan, ncercnd s treac peste piedica pe care cei doi i-o puseser n cale, cci sunt grbit. Nu-i de rspuns dect un singur cuvnt, spuse cellalt. Saint-Armand cu mine am fcut tocmai prinsoare c omul judecat i executat n mnstirea Scillon era, dup el german, dup mine englez. Nu tiu, rspunse Morgan, nu eram acolo. Adresai-v lui Hector. El a prezidat n seara aceea. Spune-ne atunci, unde-i Elector? Mai curnd spunei-mi voi mie, unde e Tiffauges. l caut. Acolo, n fund, rspunse tnrul, artnd un punct din sal, unde contradansul slta mai vesel i mai nsufleit. Ai s-l recunoti dup vest. Nici pantalonul nu-i de dispreuit, iam de gnd s-mi fac i eu unul la fel din pielea primului revoluionar cu care voi avea de-a face. Morgan nu mai sttu s ntrebe prin ce se remarca vesta lui Tiffauges i datorit crei tieturi ciudate, sau crei stofe preioase, pantalonul lui obinuse ncuviinarea unui om att de priceput n asemenea materie cum era cel ce-i adresase cuvntul. Se duse int spre punctul pe care i-l artase tnrul i-l vzu pe cel care-l cuta, dansnd un pas de var, care, prin dibcia i prin mpletirea picioarelor s-mi fie iertat termenul tehnic prea ieit de-a dreptul din saloanele lui Vestris41. Morgan i fcu un semn dansatorului. Tiffauges se opri pe dat, se nclin n faa dansatoarei, o nsoi pn la locul ei, i ceru iertare pentru treburile care-l sileau s plece i veni s-l ia de bra pe Morgan. L-ai vzut? l ntreb Tiffauges pe Morgan. Acum m-am desprit de el. i i-ai nmnat scrisoarea regelui? n mn. A citit-o? Chiar n clipa n care a primit-o. i i-a dat vreun rspuns? I-a dat dou, unul verbal i unul scris. Cel din urm, te poate lipsi de primul. i-l ai? Iat-l. i tii cuprinsul? E un refuz. Categoric? Ct se poate de categoric. tie c din clipa n care nu ne mai las nici o speran l socotim duman? I-am spus-o. i ce a rspuns? N-a rspuns nimic. A ridicat din umeri. De ce intenii l bnuieti? Nu-i greu de ghicit. I-o fi trecnd prin gnd s in puterea pentru el?
41

Dansator celebru al epocii. (n.t.)

163

Conjuraii vol. 1
Cam aa mi se pare. Puterea, dar nu tronul? De ce nu tronul? N-are s-ndrzneasc s se fac rege. Ei! N-a putea spune dac se va iace chiar rege, dar pun capul c ceva tot are s se fac. Dar, la urma urmei, nu-i dect un militar ce s-a nlat n grad prin meritele sale osteti. Dragul meu, n clipa de fa mai mult face s fii fiul propriilor tale isprvi dect nepot de rege. Tnrul rmase dus pe gnduri. Am s-i raportez totul lui Cadoudal. i mai adaug c primul consul a spus urmtoarele cuvinte ntocmai: "Vandeea mi-e n mn i, dac vreau n trei luni n-are s se mai trag nici un foc de arm." E bine de tiut. Acuma o tii. S-o tie i Cadoudal i tragei toate foioasele din asemenea veste. n clipa aceea muzica ncet dintr-o dat. Freamtul dansatorilor se stinse. Se fcu o tcere adnc i, n toiul linitii, o voce sonor i apsat rosti patru nume. Cele patru nume erau ale lui Morgan, Montbar. Adler i d'Assas; Iart-m, spuse Morgan lui Tiffauges, se vede c se pregtete vreo expediie din care fac parte. M vd silit aadar, spre marea mea prere de ru, s-i spun adio. Numai c, nainte de a ne despri, las-m s m uit mai de aproape la vesta i la pantalonii pe care-i pori, despre care mi s-a vorbit. O fac din curiozitate de amator i ndjduiesc c ai s mi-o ieri. Cum s nu! Spuse tnrul din Vendeea, dar bineneles, din toat inima.

Capitolul XXVII

Pielea urilor

i, cu repeziciunea i bunvoina ce fcea cinste politeei sale, tnrul se apropie de sfenicele ale cror luminri ardeau pe cmin. Vesta i pantalonul preau s fie din aceeai stof, dar, ce fel de stof era? La asemenea ntrebare, chiar i cunosctorul cel mai experimentat s-ar fi gsit n ncurctur. Pantalonul era unul obinuit, strns pe picior, de o culoare delicat ce ovia ntre culoarea prului de cmil i cea a pielei; n-avea nimic deosebit dect c era fr nici o custur i c se lipea direct pe piele. Vesta, dimpotriv, avea dou semne caracteristice, care atrgeau cu deosebire atenia asupra ei: era gurit de trei gloane ale cror guri fuseser lsate larg deschise, iar marginile nviorate cu purpuriu, de-ai fi jurat c-i snge curat. Pe lng asta, de partea stng era pictat inima nsngerat, ce slujea ca simbol de recunoatere a celor din Vendeea. Morgan se uit cu de-amnuntul la cele dou accesorii vestimentare, iar examinarea s se dovedi zadarnic. De n-a fi att de grbit, zise el, a vrea s aflu adevrul, ns prin propriile mele mijloace. Ai auzit ns, se vede c-au sosit ceva veti la comitet. Poi s-i dai de tire lui Caclotidal c sunt bani, numai c trebuie s trimit s-i ia. De obicei, eu conduc asemenea soiuri de expediii. Dac ns voi ntrzia, se va prezenta altul n locul meu. Spune-mi, aadar, e a ce fel de stof eti mbrcat?

164

Alexandre Dumas
Drag Morgan, rspunse tnrul din Vendeea, poate vei fi aflat c fratele meu a fost n apropiere de localitatea Bressuire i mpucat de albatri42. Da, am aflat. Albatrii se retrgeau i au lsat trupul la un col de ngrditur. i urmream att de aproape nct simeau vrful sbiilor n coast i i-am ajuns din urm. Gsii trupul fratelui meu cald nc. ntr-una din rnile lui era bgat o creang de copac cu urmtoarea nsemnare: "mpucat ca tlhar, de mine, Claude Flagcolet, caporal din batalionul al 3-lea din Paris". Ridicai trupul fratelui meu, i jupuii pielea de pe piept, pielea aceea care, gurit de trei gloane, avea s strige venic rzbunare n faa ochilor mei i o ddui s mi se fac din ea vesta mea de lupt. Ei, ei! exclam Morgan cu oarecare uimire, n care, pentru ntia oar, se mai amesteca i ceva ce semna a groaz. Ah, vesta asta e fcut din pielea fratelui tu? i pantalonul? Ei! Fcu tnrul din Vendeea, cu pantalonul e altceva. E fcut din pielea ceteanului Claude Flagcolet, caporalul din batalionul al 3-lea din Paris. n aceeai clip, vocea rsun iari chemnd pentru a doua oar i n aceeai ordine, numele lui Morgan, Montbar, Adler i d'Assas. Morgan se repezi, ieind din ncperea mic n care se afla, strbtu sala de dans n toat lungimea ei i se ndrept spre un salona ce se afla de partea cealalt a vestiarului. Cei trei camarazi ai lui, Montbar, Adler i d'Assas, l i ateptau. Cu ei se mai afla un tnr purtnd haine de curier de cabinet i livreaua guvernului, adic hain verde garnisit cu fireturi de aur. O hart de Cassini, pe care se puteau determina pn i poziiile celor mai nensemnate unduiri de teren, sttea ntins pe o mas. nainte de a spune ce fcea acolo curierul cu pricina i n ce scop fusese ntins harta lui Cassini, s aruncm o privire asupra celor trei personaje noi, ale cror nume fuseser strigate n sala de bal i care sunt menite s joace un rol de seam n desfurarea povestirii noastre. Cititorul l cunoate pe Morgan, acest Achile i totodat Paris al ciudatei conspiraii, Morgan, cel cu ochii albatri, prul negru, nalt de statur i bine legat, graios, vioi i zvelt la trup, ai crui ochi aruncau totdeauna priviri nflcrate; Morgan, cel a crui gur cu buze viu colorate i cu dinii albi nu-i fusese vzut niciodat fr de-un surs, Morgan, cel cu fizionomia att de deosebit, alctuit de-un amestec de elemente ce preau strine unele de altele, dar pe care puteai citi n acelai timp fora i duioia, blndeea i energia i toate amestecate cu expresia uluitoare a unei veselii care uneori ajungea s te nspimnte cnd te gndeai c un asemenea om d ntr-una trcoale morii i nc celei mai nspimnttoare dintre toate morile, cea pe eafod. Ct despre d'Assas, el era un brbat ntre treizeci i cinci i treizeci i opt de ani, cu prul stufos i ncrunit, dar cu sprncenele i mustaa de-un negru de abanos, iar ochii lui aveau minunata nuan a ochilor indieni, btnd n cprui. Era fost cpitan de dragoni, grozav de bine fcut pentru lupta fizic i moral. Muchii lui vdeau putere, iar trsturile feei ncpnare. n rest, cu o nfiare nobil, cu mult elegan n maniere, parfumat c un tnr monden cu pretenii, i, fie dintr-un soi de voluptate, fie din mnie, trgnd pe nri miresme dintr-un flacon de sruri englezeti sau dintr-o tabacher mic de argint aurit, n care inea cele mai subtile parfumuri. Montbar i Adler, ale cror nume adevrate nu se cunoteau, cum nu se cunoteau nici cele ale lui d'Assas i Morgan, erau n general numii, n rndurile confrailor, inseparabili. nchipuii-v pe Damon i Pithias, pe Euriale i Nisus, pe Orcste i Piladc la douzeci i doi de ani. Unul vesel, vorbre, glgios; cellalt trist, tcut, vistor; mprind totul: primejdii,
42

Sub numele de "albatrii" erau cunoscui revoluionarii din epoca 1790, din cauz c purtau haine albastre, spre deosebire de "albi" regalitii din Vendeea care luptau sub scutul drapelului alb. (n.t.)

165

Conjuraii vol. 1
bani, iubite; ntregindu-se unul pe cellalt, atingnd amndoi limitele tuturor extremelor; oricare din ei, la primejdie, uitnd de sine ca s vegheze asupra celuilalt, ca tinerii spartani din batalionul sacru i v vei face o idee despre Montbar i Adler. Nu mai rmne nici o ndoial c toi trei erau confrai de-ai lui Iehu. Fuseser convocai, aa cum bnuise Morgan, pentru interesele confriei. Intrnd, Morgan se duse de-a dreptul la falsul curier i-i strnse mna. Ei! Iat-l i pe dragul nostru prieten, exclam curierul, inndu-se cu minile de ale, ceea ce arta c, orict de bun clre ai fi, nu poi face fr s te doar vreo cincizeci de leghe n galop, pe nite clui de pot. Dar tiu c trii pe roze voi, parizienii; n comparaie cu voi, Hanibal la Capua sttea pe spini i pe mrcini! Doar o clip mi-am aruncat ochii asupra slii de bal, n trecere, cum se cuvine s fac un biet curier de cabinet, ducnd depeele generalului Massna la ceteanul prim-consul. Avei, dup cte mi se pare, dragii mei, o colecie de victime stranic de bine aleas. Numai c, bieii mei prieteni, pentru moment trebuie s v luai rmas bun de la toate astea. E neplcut, e dureros, e sfietor, dar familia lui Iehu nainte de toate! Drag Hastier, ncepu Morgan. Stai! exclam Elastier, v rog, domnilor, nici un nume propriu. Familia Hastier e o familie cumsecade, din Lyon, care, dup ct se spune, din tat n fiu face nego n piaa Terreaux i care s-ar simi foarte umilit s afle c motenitorul ei s-a fcut curier de cabinet i bate drumurile cu traista naiunii n spinare. Lecoq ct poftii, dar Hastier nicidecum. Nu cunosc nici un Hastier. Iar domniile-voastre, domnilor, urm tnrul adresndu-se lui Montbar, Adler i d'Assas, l cunoatei cumva? Nu, rspunser cei trei tineri i cerem iertare pentru Morgan care a greit. Drag Lecoq, ncepu iari Morgan. Bravo! l ntrerupse Elastier, aa da, la numele sta i rspund. Ei, s vedem ce voiai s-mi spui? Voiam s-i spun c dac n-ai fi antipodul zeului Harpocrate, pe care egiptenii l reprezentau cu degetele pe buze, am ti de ce pori asemenea costum i la ce slujete harta de fa, n loc s te arunci ntr-o grmad de aiureli care mai de care mai nflorite! Ei! Asta-i! Dac nu tii nc, rspunse tnrul, e vina ta i nu a mea. De n-ar fi trebuit s te chem de dou ori, pierdut cum erai, se vede treaba, cu vreo frumoas Eumenida care-i cerea unui tnr frumos i plin de nsufleire s-i rzbune pe btrnii ei prini mori, ai fi tiut tot attea ct i domnii aici de fa, iar eu n-a fi silit s-mi bisez cavatina. Iat cum stau lucrurile: este vorba pur i simplu de un rest din comoar urilor din Berna care, din ordinul generalului Massna, a fost expediat de generalul Lecourbe ceteanului prim consul. Un fleac, o sut de mii de franci, pe care nu ndrznesc s-i treac peste munii Jura din cauza partizanilor domnului Teysonnet care, dup ct se spune, ar fi gata s pun mna pe bani i pe care-i trimit prin Geneva, Bourg, Mcon, Dijon i Troyes. Drum de altfel foarte sigur, dup cum se va vedea la trecerea lor. Foarte bine! tirea ne-a fost transmis de Renard, care a plecat din Gex n Goana calului i care a comunicat-o lui Hirondelle, pentru moment n popas la Chalon-sur-Sane i care mi-a comunicat-o mie, Lecoq, la Auxcrre, iar eu am tcut patruzeci i cinci de leghe pentru ca, la rndul meu, s v-o spun vou. Ct despre amnuntele secundare, iat-le: comoara a plecat din Berna n a opta zi din ultima decad a lunii trecute, adic 28 decembrie anul al VIII-lea al Republicii triple i divizibile. Trebuie s soseasc azi, n a doua zi din decad, la Geneva. Pleac mine, n a treia zi din. Decad, cu diligena, de la Geneva la Bourg. Aa c, dac pornii chiar n noaptea asta, cam pe poimine, n a cincea zi a decadei, putei ntlni, scumpii mei fii ai Israelului, comoara domnilor uri, ntre Dijon i Troyes, spre Bar-sur-Seine sau Chatillon. Ei! Ce-avei de spus? Asta-i acum! exclam Morgan, ce-avem de spus! Mi se pare c n-avem ce discuta n privina asta. Spunem c niciodat nu neam fi ngduit s ne-atingem de banii domnilor uri

166

Alexandre Dumas
din Berna, atta vreme ct nu vor fi ieit din sipetele Luminiilor lor, dar de vreme ce i-au schimbat destinaia o dat, nu vd de ce nu i-ar schimba-o i a doua oar. Numai s vedem cum plecm? N-avei trsura de pot? Ba da, e aici n remiz. N-avei ci s v duc pn la pota urmtoare? Ba sunt n grajd. N-avei permise de liber trecere pentru fiecare dintre voi? Ba avem cte patru de fiecare. Ei, atunci? Ei, asta-i! Nu putem opri diligena din trsura de pot. E drept c nu ne prea sfiim noi, dar nici n-am mers cu ndrzneala chiar pn acolo. i de ce nu? ntreb Montbar. Ar fi ceva original. De vreme ce cu barc poi lua prin abordaj un vapor, nu vd pentru care motiv n-am putea lua cu asalt o diligent dintr-o trsur de pot! Parc-am fi lipsii de fantezie. Vrei s-n-cercm, Adler? Sunt gata, rspunse acesta, dar cu surugiul ce facem? Ai dreptate, ncuviin Montbar. Cazul a fost prevzut, copii, spuse curierul. S-a trimis o tafet la Troyes. Vei lsa trsura de pot la Delbauce. Acolo vei gsi patru cai neuai, ndopai cu ovz, v vei socoti timpul i poimine sau mai bine zis mine, cci a btut de miezul nopii, mine ntre ceasurile apte sau opt de diminea, banii domnilor uri vor trece prin momente foarte grele. Ne schimbm hainele? ntreb d'Assas. De ce? ntreb Morgan. Mi se pare c suntem foarte prezentabili aa. Nicicnd o diligent nu va fi uurat de o greutate incomod de ctre nite oameni mai bine mbrcai dect noi. S aruncm o ultim privire pe hart, s ni se aduc de la bufet i s ni se pun n ldiele trsurii un pateu, o friptur rece de pasre i dousprezece sticle de vin de Champagne, s mergem s ne lum armele din arsenal, s ne nvelim n nite mantii bune i, mn birjar! Ia te uit, fcu Montbar, tii c-i o idee? Bineneles, urm Morgan. De e nevoie, gonim caii pn crap. Vom fi napoi aici la ceasurile apte seara i ne vom arta la Oper. Cu asta ne facem i un alibi, zise d'Assas. ntocmai, urm Morgan cu veselia-i de nezdruncinat. Cine ar putea s-i nchipuie c nite brbai care aplaud pe domnioara Clotilde i pe domnul Vestris, seara la opt, la Oper, dimineaa, i ddeau toat osteneala s se rfuiasc cu conductorul unei diligente ntre Bar i Chatillon? Hai, copii, nc o arunctur de ochi pe hart, ca s ne alegem locul. Cei patru tineri se aplecar asupra operei lui Cassini. Dac ar fi s v dau un sfat topografic, zise curierul, v-a ndemna s stai la pnd ceva mai ncoace de Masseu. Drept n iat orelului Riceys e un vd... uite, chiar aici! i tnrul art punctul precis pe hart. Eu m-a duce la Chaource, uite-aici. De la Chaource, avei un drum departamental, drept ca un I, care v duce la Troyes. La Troyes v gsii iari trsura, o apucai pe drumul dinspre Sens n loc s-o apucai nspre Coulommiers. Toi gur-casc i, slav domnului, sunt destui n provincie, care v-au vzut trccnd n ajun, n-au s se mire c v vd trecnd din nou a doua zi. Suntei la Oper la orele zece, n loc s fii la opt, ceea ce e de mai bun gust i nu tiu, n-am vzut, gsete-mi urm dac poi! De acord n ceea ce m privete, spuse Morgan. De acord, repetar n cor ceilali trei tineri. Morgan i scoase unul din cele dou ceasuri ale cror lanuri i jucau la cingtoare. Era o adevrat oper de art, lucrat n email de Petitot i pe capacul dublu care apra emailul se afla o monogram btut n diamante. Originea minunatei bijuterii era stabilit ca cea a

167

Conjuraii vol. 1
unui cal arab: ceasul fusese fcut pentru Maria-Antoineta, care i-l druise ducesei de Polastron, care l druise i ea mamei lui Morgan. E ora unu nspre ziu, zise Morgan. Haidei, domnilor, la ceasurile trei trebuie s schimbm caii de pot la Lagny. Din clipa aceea, misiunea era ca i nceput. Morgan intra n atribuia de ef. Nu se mai sftuia, ci ordona. D'Assas care comanda n lipsa lui Morgan n prezena lui era cel dinti care l asculta. Dup o jumtate de or, o trsur cu patru tineri nfurai n mantiile lor fu oprit la bariera Fontainebleau de ctre eful postului, care le ceru permisele de liber trecere. Ei! Drcie, ce glum plin de haz! exclam unul din ei scond capul pe fereastra vehiculului i afectnd limbajul la mod. De cnd e nevoie de permise ca s vnezi la Gosbais, la ceteanul Baas? Pe cuvnt d'onoae, se vede c eti sit, dag amice. Hai, birjar, d bici calului! Birjarul ddu bici i trsura trecu fr nici o greutate.

Capitolul XXVIII

n familie

S-i lsm pe cei patru, vntori ai notri s ajung la Lagny unde, datorit paapoartelor cptate prin ngduina funcionarilor ceteanului Fouch, i schimbar caii pe cai de pot i vizitiul pe un surugiu de diligent i s vedem de. Ceri chemase primul consul pe Roland. Prsindu-l pe Morgan, Roland se grbi s se prezinte la ordinele generalului su. i gsi n picioare, dus pe gnduri, n faa cminului. La zgomotul pe care-l fcuse intrnd, generalul Bonaparte nl capul. Ce v-ai spus ntre voi? ntreb Bonaparte fr alt preambul, ncrezndu-se n obiceiul pe care-l avea Roland de a-i rspunde gndurilor sale. Pi, rspunse Roland, ne-am fcut tot soiul de complimente... i ne-am desprit ca cei mai buni amici din lume. Ce impresie i-a fcut? Impresia unui om foarte bine crescut. Ce vrsta i dai? Vrsta mea, cel mult. Da, aa e. Vocea i-e tnra. Ei! Roland, oare m nel? S existe cumva o tnr generaie regalist? De! Generale, rspunse Roland, cu o micare din umeri. O fi vreun rest al celei vechi. Ei da, Roland, trebuie crescut alta, care s fie devotat biatului meu, dac-am s am vreodat un biat. Roland fcu un. Gest care se putea traduce prin cuvintele urmtoare: "Eu nu m opun". Bonaparte nelese gestul ct se poate de bine. Nu-i totul s nu te opui, zise el, trebuie s dai ajutor. Un tremur nervos trecu prin trupul lui Roland. i cum asta, generale? ntreb el. Cstorindu-te. Roland izbucni n rs. Asta-i bun! Cu anevrismul meu? ntreb el. Bonaparte se uit la el. Drag Roland, zise el, anevrismul tu mi face impresia c-i un pretext s rmi burlac.

168

Alexandre Dumas
Chiar aa credei? Da. i cum eu sunt un om moral, vreau ca oamenii s se nsoare. Mai cu seam c eu sunt imoral, rspunse Roland i provoc att scandal cu amantele mele! Augustus, urm Bonaparte, a fcut legi mpotriva celibatarilor, i priva de drepturile lor de ceteni romani. Augustus... Ei, ce-i? Atept s fii Augustus. Deocamdat nu suntei dect Cezar. Bonaparte se apropie de tnrul nostru. Sunt nume, drag Roland, spuse el punndu-i mna pe umr, care nu vreau s le vd stingndu-se i numele de Montrevel face parte dintre acelea. Ei, da, generale, dar dac dintr-un cusur al meu, sau, s presupunem dintr-un capriciu, o fantezie, o ncpnare, cu n-am s consimt s-l perpetuez, nu exist i fratele meu? - Cum! Eratele tu? Aadar ai un frate? Desigur! Am un frate. De ce n-a avea? Ci ani are? ntre unsprezece i doisprezece ani. De ce nu mi-ai vorbit niciodat despre el? ntruct mi-am nchipuit c faptele. i apucturile unui puti de-asemenea vrsta nu v-ar interesa prea mult. Te neli, Roland. M intereseaz orice n legtur cu prietenii mei. Trebuie s-mi ceri ceva pentru fratele sta al tu. Ce s cer, generale? Admiterea lui ntr-un colegiu la Paris. Ei! Avei destui solicitani n jurul dumneavoastr ca s nu le mai mresc i cu numrul. Pricepi tu? Trebuie s vin ntr-un colegiu la Paris. Cnd va mplini vrsta, l vr n coala Militar sau la alt coal pe care am s-o ntemeiez pn atunci. Pe cuvntul meu, generale, rspunse Roland, n momentul de fa, de parc v-a fi ghicit ce bune intenii avei cu el, biatul e pe drum gata s-o porneasc. Cum asta? I-am scris acum trei zile mamei, s-aduc biatul la Paris. Plnuisem s-i gsesc un colegiu, fr s v spun nimic, i, cnd ar fi mplinit vrsta, s v vorbesc despre el... presupunnd totui c, pn atunci, anevrismul meu nu m-ar fi rpus. Dar, dac s-ar fi ntmplat aa... Dac s-ar fi ntmplat aa? Atunci a fi lsat o frntur de testament pe adresa dumneavoastr, dndu-v n grij pe mama, fiul i fiica, tot calabalcul... Cum fiica? Da, sora mea. Aadar ai i o sor? Da, am. Ce vrsta are? aptesprezece ani. Drgla? ncnttoare. mi iau sarcina s-i fac un rost. Roland izbucni n rs. Ce-i cu tine? l ntreb primul consul. Zic, generale, s punem o firm deasupra porii mri a palatului Luxembourg. i ce s scrie pe firm?

169

Conjuraii vol. 1
Birou de cstorii. Ei asta-i! Ce, dac tu nu vrei s te nsori, n-are nici un rost ca sora ta s rmn nemritat. Nu-mi plac fetele btrne cum nu-mi plac nici burlacii. Eu nu zic, generale, c sora mea are s rmn fat btrn, e destul c unul dintre membrii familiei Montrevel i atrage nemulumirea dumneavoastr. Ei, i-atunci ce ai de spus? Eu zic c, dac binevoii i dumneavoastr, dat fiind c asemenea treab o privete, s-o ntrebm pe ea. Na, na! O fi la mijloc vreo pasiune de provincie. N-a zice c nu! Cnd am plecat, am lsat-o pe biata Amlie plin de via i vesel i am gsit-o pierit i trist. Voi lmuri toate acestea cu ea, i, devreme ce dorii s v spun ceea ce-o s aflu, fie! Am s v spun. Da, cnd te ntorci din Vendeea! Da? Aadar plec n Vendeea? E ca i cum te-a nsura? i-e cumva sil? Nicidecum. Ei, atunci pleci n Vendeea. Cnd asta? O! Nu-i nici o grab, cu condiia s pleci mine diminea. De minune! i mai curnd dac dorii. Spunei-mi ce am de fcut acolo. Un lucru de cea mai mare importan, Roland. Drace! N-o fi vreo misiune diplomatic, cumva? Ba da, e o misiune diplomatic, pentru care am nevoie de un om care s nu fie diplomat. O! Generale, ce bine m potrivesc pentru socotelile dumneavoastr! Numai c, nelegei, cu ct sunt mai puin diplomat, cu att mai mult am nevoie de instruciuni precise. De aceea am s i le i dau. Uite, vezi harta asta? i-i art tnrului o hart mare a Piemont-ului ntins pe jos i luminat de o lamp atrnat de plafon. Da, o vd, rspunse Roland, obinuit s-i urmreasc generalul n toate salturile neateptate ale geniului su. Numai c e o hart a Piemontului. Da, e o hart a Piemont-ului. A! Atunci e vorba despre Italia? Totdeauna e vorba despre Italia. Credeam c e vorba de Vendeea? Pe planul al doilea. Ei, doamne! Nu cumva m trimitei n Vendeea i dumneavoastr plecai n Italia? Nu, fii linitit! Slav Domnului! De altfel, v previn c, n asemenea caz, dezertez i vin dup dumneavoastr. i dau voie. Dar s ne ntoarcem la Mlas. S-mi fie cu iertare, generale, e pentru ntia oar c vorbim despre el. Da, ns de mult vreme m tot gndesc la el. tii tu unde-l bat pe Mlas? Ei, Doamne! Unde? Unde avei s-l ntlnii. Bonaparte ncepu s rd. Nerodule! exclam el cu cea mai intim familiaritate. Pe urm, culcndu-se pe hart, i spuse lui Roland: Vino aici. Roland se culc lng el.

170

Alexandre Dumas
Ia vezi, ncepu iari Bonaparte, uite unde-l bat. Aproape de Alexandria? La dou-trei leghe. n Alexandria i are hambarele, spitalele, artileria, rezervele. Nare s se ndeprteze de ea. Trebuie s dau o lovitur puternic. Numai astfel voi obine pacea. Trec Alpii (art marea trectoare Saint-Bernard), cad n spatele lui Mlas n clipa cnd se ateapt cel mai puin i l bat mr. Ct despre asta, am toat ncrederea n dumneavoastr. Dar, pricepi Roland, ca s m duc linitit, trebuie s plec fr mruntaie umflate, adic fr probleme cu Vendeea n urma mea. A! Asta-i socoteala! Fr probleme cu Vendeea i m trimitei n Vendeea ca s suprim problemele cu Vendeea. Tnrul acela mi-a spus despre Vendeea lucruri foarte grave. Vendeenii aceia sunt soldai tare viteji i sunt condui de un om cu cap; e vorba mai ales, de Georges Cadoudal... I-am oferit un regiment pe care nu-l va accepta. Dracu s-l ia! Se vede c-i tare scrbit. Dar exist un lucru de care habar n-are. Cine? Cadoudal? Cadoudal. Abatele Bernier mi-a fcut nite propuneri. Abatele Bernier? Da. Dar cine e, m rog, abatele Bernier? E fiul unui ran din Anjou, care poate sa aib astzi ntre treizeci i trei i treizeci i patru de ani, care era parohul bisericii Saint-Laud din Angers cnd cu insurecia, care n-a primit s depun jurmntul i care a trecut de partea celor din Vendeea. De dou sau trei ori Vendeea a fost pacificat. O dat sau de dou ori s-a crezut c e la pmnt. Se nelau: Vendeea era pacificat dar abatele Bernier nu semnase pacea. Vendeea murise, dar abatele Bernier era viu. ntr-o zi, Vendeea a fost ingrat cu el. Voia s fie numit agentul general al tuturor armatelor regaliste din interior. Stofflet avu nrurire asupra deciziei i l numi pe contele Colbert de Maulevrier, fostul su stpn. La ceasurile dou dis-de-diminea, consiliul se desprise i abatele Bernier dispruse. Ce-a fcut el n noaptea aceea, numai Dumnezeu i cu dnsul ar putea-o spune, dar la ceasurile patru dimineaa un detaament republican nconjurase ferm n care dormea Stofflet, dezarmat i fr aprare. La ceasurile patru i jumtate, Stofflet era prins. Dup opt zile fu executat la Angers... A doua zi, d'Autichamp lua efia comandamentului i, n aceeai zi, c nu cumva s cad n acelai pcat ca Stofflet, l numi agent general pe abatele Bernier... nelegi? La perfecie! Ei, afl c abatele Bernier, agent general al puterilor beligerante, investit cu depline puteri de contele de Artois, abatele Bernier mi-a fcut propuneri. Dumneavoastr, lui Bonaparte, prim consul, catadicsete el?... Dar tii c e foarte frumos din partea abatelui Becaiei: i primii cumva propunerile abatelui Bernier? Da, Roland. S-mi asigure pacea n Vendeea i eu i redeschid bisericile i-i napoiez preoii. i dac au s cnte Domine, salvum fac regem43? Oricum, e mai bine aa dect s nu cnte deloc. Domnul e atotputernic i va hotr. Ei, i convine misiunea, acum c i-am explicat-o? De minune! Ei atunci, uite o scrisoare pentru generalul Hdouville. El are s discute cu abatele Bernier, ca general ef al armatei din vest, dar tu ai s asiti la toate conferinele; el nu va fi dect purttorul meu de cuvnt, dar tu eti gndu'j meu. Acum, pleac, du-te ct mai curnd cu putin. Cu ct te vei ntoarce mai curnd, cu att mai repede va fi btut Mlas. Generale, nu v cer dect rgazul s-i scriu mamei, att. Unde trebuie s trag?
43

Doamne, ine-l sntos pe rege. (lat.).

171

Conjuraii vol. 1
La hotelul Ambasadorilor. Cnd crezi c sosete? Suntem n noaptea de 21 spre 22 ianuarie. Mama sosete n 23 seara, sau n 24 dimineaa. i trage la hotelul Ambasadorilor? Da, generale. mi iau eu sarcina s fac totul. Cum adic, v luai sarcina s facei totul? Bineneles! Maic-ta nu poate sta la hotel. Dar unde voii s stea? La un prieten. Mama nu cunoate pe nimeni la Paris. i cer iertare, domnule Roland. l cunoate pe ceteanul Bonaparte, prin consul i pe ceteanc Josphine, soia lui. N-avei cumva de gnd s-o gzduii pe mama lui Luxembourg, generale. V previn c aa ceva ar stingheri-o grozav. Nu, dar am s-o gzduiesc n strada Victoriei. O, generale! Hai, hai! Am hotrt! Du-te i vino ct mai repede cu putin. Roland apuc mna consulului ca s i-o srute, dar Bonaparte, cuprinzndu-l cu nsufleire i trgndu-l spre el, i spuse: mbrieaz-m, dragul meu Roland i mult noroc. Dup dou ceasuri, Roland cltorea ntr-o trsur de pot pe drumul spre Orleans. A doua zi, pe la ceasurile nou dimineaa, intra n Nantes, dup treizeci i trei de ceasuri de cltorie.

Sfritul volumului I

* * *

Continuarea aventurilor o vei afla n volumul urmtor:

Conjuraii vol.2
*** Versiune e-book realizat dup: Alexandre Dumas, Conjuraii vol.1 Editura Cartea Romneasc, 1973 Traducere: Costache Popa Ediie romneasc fcut dup: Alexandre Dumas, Les Compagnons de Jehu Tome I. Ed. Nelson, Paris, 1929 ***

172

Alexandre Dumas
Scanare fcut de: geocv. ***

O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar vei mai putea citi: Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre n pregtire: Alexandre Dumas Conjuraii vol.2 [v. BlankCd] Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga. Dumas Cavalerul Reginei [v. BlankCd] Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.1 [v. BlankCd] Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.2 [v. BlankCd] Dumas Cei trei muchetari [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.1 [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.2 [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.3 [v. BlankCd] Dumas Dup douzeci de ani [v. BlankCd] Dumas Familia de'Medici [v. BlankCd] Dumas Laleaua neagr [v. BlankCd] Dumas Marchiza de Brinvilliers [v. BlankCd] Dumas Masca de fier [v. BlankCd] Dumas Mn de mort [v. BlankCd] Dumas Otrava i pumnalul familiei Borgia [v. BlankCd] Dumas Robin Hood [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.1 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.2 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.3 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.4 [v. BlankCd] Dumas-fiul Dama cu camelii [v. BlankCd] Dumas Cele dou Diane [v. BlankCd] Dumas Doctorul misterios vol.1[v. BlankCd] Dumas Doctorul misterios vol.2 Fiica marchizului [v. BlankCd] Dumas Nero i Acteea [v. BlankCd] Dumas Rzbunatorul [v. BlankCd] Dumas Othon arcaul [v. BlankCd] Dumas Conjuraii vol.1 [v. BlankCd]

173

Conjuraii vol. 1 Cuprins e-book Conjuraii vol.1:


Cuprins e-book Conjuraii vol.1:..............................................................................................................................................174

174