Sunteți pe pagina 1din 172

Alexandre Dumas Conjuraii vol.

ALEXANDRE DUMAS

Volumul 2
Continuarea romanului: "Conjuraii vol.1".

Capitolul XXIX

Potalionul de Geneva

Cam pe la ceasul cnd Roland intra n Nantes, un potalion greu ncrcat se opri la hanul "Crucea de Aur" drept n mijlocul strzii mari din Chtillon-sur-Seine. n epoca aceea, potalioanele se alctuiau numai din dou desprituri, cupeul i compartimentul interior. Rotonda, cu alte cuvinte compartimentul dindrtul vehiculului, e un adaos nscocit de curnd. De cum s-a oprit potalionul, surugiul descleca i deschise portierele vehiculului. Trsura astfel spintecat ls cltorilor ieirea liber. Cltorii, mpreun cu cltoarele, numrau n total apte ini. n compartimentul interior trei brbai, dou femei i un copil sugaci. n cupeu, o mam cu fiul ei. Cei trei brbai din compartimentul interior erau: unul, medicul din Troyes, altul, un ceasornicar din Geneva i al treilea, un arhitect din Bourg. Cele dou femei erau, una, o camerist, ce se ducea s-i gseasc stpna la Paris, cealalt o doic. Pruncul sugea la aceasta din urm i ea l ducea ndrt prinilor. Ct despre mam i fiul din cupeu, ea era o femeie de vreo patruzeci de ani, pstrndui nc trsturile de o mare frumusee, iar el un copilandru de unsprezece-doisprezece ani. Al treilea loc din cupeu era ocupat de conductor. Prnzul era gata pregtit, ca de obicei, n ncperea cea mare a hotelului. Unul din prnzurile acelea la care conductorul, de acord fr ndoial cu hotelierul, nu le las niciodat cltorilor timpul de trebuin ca s le duc pn la capt. Femeia i doica coborr din trsur ca s se duc la brutar i la fiecare cte o pinioar cald, creia ddaca i adug un crnat cu usturoi i, amndou, se urcar iari

Conjuraii vol. 2
n trsur, unde se aezar linitite s mnnce, economisindu-i astfel cheltuielile dejunului de la hotel, bineneles prea mari pentru bugetul lor. Medicul, arhitectul, ceasornicarul, mama mpreun cu fiul intrar n hotel i, dup ce se nclzir n grab trecnd pe lng plita mare din buctrie, intrar n sufragerie i se aezar la mas. Mama se mulumi cu o ceac de cafea cu frica i cteva fructe. Biatul, ncntat s constate c era brbat, cel puin c poft de mncare, se repezi cu vitejie la bucate cu furculia n mn. Prima clip fu druit, ca totdeauna, potolirii foamei. Ceasornicarul din Geneva lu cel dinti cuvntul. Pe cuvntul meu, cetene, zise el (n locurile publice oamenii i mai spuneau nc "cetene"), am s-i mrturisesc pe leau ci nici prin minte nu-mi trecu s-mi par ru disde-diminea cnd vzui c vine ziua. Domnul nu poate dormi n trsur? ntreb medicul. Ba, cum de nu, domnule, rspunse compatriotul lui Jean-Jacques1. De obicei, dimpotriv, o in numai ntr-un soma, dar ngrijorarea mi-a fost mai tare c oboseala. Te-ai temut s nu se rstoarne trsura? ntreb arhitectul. Da de unde! n asemenea privin am noroc i cred c-i destul s m urc n trsur ca s nu se mai rstoarne. Nu, nu-i nici asta! Care fu pricina atunci? ntreb medicul. Ei, se spune la noi, la Geneva, c drumurile n Frana nu-s sigure. Aa e! zise arhitectul. Vai! Chiar aa e! exclam genovezul. Da, urm arhitectul, uite, dac de exemplu, am duce cu noi banii guvernului am putea fi foarte siguri c vom fi oprii sau, mai curnd, chiar am fi fost oprii pn acum. Crezi? ntreb genovezul. E sigur. Nu tiu cum naiba fac diavolii aceia de confrai ai lui Iehu de sunt att de bine informai, dar nu le scap nici un prilej. Medicul ncuviin, dnd din cap. Vai! Aadar, l ntreb genovezul pe medic i dumneata eti de prerea dumnealui? ntocmai. i, tiind c n potalion sunt banii guvernului, ai fi fcut imprudena s te urci n vehicul? Trebuie s mrturisesc, rspunse medicul, c m-a fi uitat de dou ori nainte de a pi. i dumneata, domnule? l ntreb omul nostru pe arhitect. A, eu, rspunse el, dat fiind c am fost chemat n mare grab ntr-o afacere foarte urgent, a fi plecat totui. Tare mi vine, continu genovezul, s-mi dau jos valiz i lzile i s-atept diligena de mine, pentru c n lzi am ceasornice de vreo douzeci de mii de franci. Am avut eu noroc pn acum, dar nu-i bine s-l nfruni pe Dumnezeu. Dar n-ai auzit, domnule, zise mama, amestecndu-se n discuie, c nu riscm s fim oprii cel puin aa spun domnii aici de fa dect n cazul n care am transporta banii guvernului? Ei, pi tocmai asta e, urm ceasornicarul, privind cu nelinite n juru-i avem bani deaceia cu noi! Mama pli uor, uitndu-se la fiul ei. Orice mam se teme pentru copilul ei nainte de a se teme pentru ea. Cum? Duceam bani de-aceia? ntrebar n acelai timp i cu vocea schimbat n feluri diferite, medicul i arhitectul. Eti sigur de ceea ce spui? Sigur cum nu se mai poate, domnule.
1

Aluzie la Jean Jacques Rousseau (1712-1778), care s-a nscut la Geneva. (n.t.)

Alexandre Dumas
Atunci ar fi trebuit s ne fi spus mai din timp sau dac ne spui acuma, ar trebui s ne-o spui n oapt. Dar, adug medicul, poate c domnul nu e chiar sigur de ceea ce spune? Sau poate c domnul glumete? i ddu prerea i arhitectul. S m pzeasc Dumnezeu! Genovezilor le place grozav s glumeasc, zise iari medicul. Domnilor, exclam genovezul, jignit peste msur c cei doi puteau s-i nchipuie c glumete, domnilor am vzut cum i ncrca n faa mea. Ce? Banii. i sunt muli? Am vzut trecnd un numr mare de saci. Dar de unde vin banii aceia? Vin din comoar urilor din Berna. Desigur tii, domnilor, c urii din Berna au avut ntre cincizeci i aizeci de mii de lire rent. Medicul izbucni n rs. Hotrt lucru, spuse el, domnul ne ngrozete. Domnilor, rspunse ceasornicarul, v dau cuvntul meu de cinste. Urcai n trsur, domnilor! strig conductorul deschiznd ua. Poftii, urcai! Avem o ntrziere de trei sferturi de or. O clip, domnule conductor, o clip, zise arhitectul, ne sftuim. n ce privin? nchide ua, domnule conductor i vino aici. Ia i bea un pahar de vin cu noi, domnule conductor. Cu plcere, domnilor, rspunse conductorul, un pahar de vin, la aa ceva nu dai cu piciorul. Conductorul i ntinse paharul. Cei trei cltori ciocnir cu el. n clipa n care era gata s-i duc paharul la buze, medicul l inu de bra. Hai, domnule conductor, spune sincer, e-adevrat? Ce? Ceea ce spune domnul. i l art pe genovez. Domnul Fraud? Nu tiu c domnul se numete Fraud. Da, domnule, aa m cheam de vrei s tii, zise genovezul nclinndu-se. Fraud i compania, ceasornicari, strada Meterezului nr. 6, Geneva. Domnilor, spuse conductorul, poftii, urcai n trsur. Da, dumneata nu ne rspunzi. Ce naiba vrei s v rspund? Nu m-ai ntrebat nimic. Ba da, te ntrebm de-i adevrat c duci n diligen o sum considerabil de bani ce aparine guvernului francez? Flecar! exclam conductorul ctre ceasornicar, n-ai putut s-i ii gura... Pi, drag domnule... Haidei, domnilor, urcai. Dar, nainte de-a urca, am vrea s tim... Ce? Dac am banii guvernului? Da, i am. Acuma, dac suntem oprii, s nu cumva s deschidei gura i totul va merge de minune. Eti sigur? Lsai-m pe mine s pun la cale treburile cu domnii aceia. Ce-ai s faci de suntem oprii? l ntreb medicul pe arhitect. Pe cuvntul meu, voi urma sfatul conductorului. E tot ceea ce avei mai bun de fcut, i ddu cu prerea acesta. Aa c am s stau linitit, zise arhitectul.

Conjuraii vol. 2
i cu la fel, adug ceasornicarul. Haidei, domnilor, urcai-v. S ne grbim. Biatul ascultase ntreaga convorbire cu sprnceana ncruntat, cu dinii ncletai. Ei, bine, spuse el maic-si, eu tiu ce-am s fac dac suntem oprii. i ce-ai s faci? l ntreb ea. Ai s vezi. Ce zice bieaul? ntreba ceasornicarul. Zic c toi suntei nite lai, rspunse biatul fr s se codeasc. Dar bine, Edouard! exclam mama, ce nseamn asta? Eu a vrea s ne opreasc diligena, rspunse biatul, cu privirile scprnd de drzenie. Haidei, haidei, domnilor, pentru numele lui Dumnezeu! Urcai-v n diligen, strig conductorul pentru ultima oar. Domnule conductor, spuse medicul, presupun c nu ai arme. Ba da, am pistoale. Nenorocitule! Conductorul se plec la urechea lui i i opti: Fii linitit, domnule doctor, nu-s ncrcate dect cu pulbere. Slav Domnului! i nchise portiera vehiculului pe dinuntru. Hai, surugiu, la drum! i n timp ce surugiul biciuia caii i mainria greoaie se porni din loc, nchise i portiera cupeului. Nu urcai aici cu noi, domnule conductor? ntreb mama biatului. Nu, v mulumesc, doamn de Montrevel, rspunse conductorul, am treab sus, pe imperial. Apoi, trecnd prin faa ochiului de geam care era deschis, adug: Luai seama c domnul Edouard s nu pun mna pe pistoalele care sunt n buzunarul de la ua trsurii, ar putea s se rneasc. Ei na! exclam biatul, parc n-a ti ce-s acelea pistoale! Am unele mai frumoase dect ale dumitale, ca s tii, pe care mi le-a adus din Anglia prietenul meu, sir John. Nu-i aa, mam? N-are a face! rspunse doamna de Montrevel. Te rog, Edouard, s nu pui mna pe nimic. Ei! Fii pe pace, micu. Numai c mai adug cu jumtate de glas: Mi-e tot una, dac domnii confrai ai lui Iehu ne opresc, eu unul tiu bine ce am de fcut. Potalionul i relu mersu-i greoi, naintnd spre Paris. Era o zi frumoas de iarn, una dintr-acelea ce-i fac s priceap pe cei ce cred natur moart, c natura nu moare ci doarme numai. Omul ce triete aptezeci sau optzeci de ani, n lungii si ani are nopi de zece pn la dousprezece ceasuri i se plnge c lungimea nopilor sale i mai scurteaz nc viaa i-aa destul de scurt. Natura, care are o existen fr de sfrit, arborii care au viei milenare, dorm cte cinci luni n ir, care pentru noi sunt ierni, dar care pentru ei nu-s dect nopi. Poeii cnta, n versurile lor pizmae, nemurirea naturii, zicnd c moare n fiece toamn i renvie n fiecare primvar. Poeii se neal. Natura nu moare n fiecare toamn, ci adoarme; natura nu renvie n fiecare primvar ci se trezete. Ziua n care globul nostru va muri cu adevrat, va fi mort de-a binelea i atunci se va rostogoli n spaiu sau va cdea n abisurile haosului, inert, mut, pustiu, fr copaci, fr flori, fr verdea, fr poei. Ori, n ziua aceea frumoas de 23 februarie 1800, natura adormit prea c viseaz la primvar. Soarele strlucitor, aproape bucuros, scnteia pe vrfurile ierbii de pe anul

Alexandre Dumas
dublu ce nsoea drumul n toat lungimea lui, n mrgelele neltoare de promoroac ce se topesc pe degetele copiilor i care bucur ochiul plugarului atunci cnd tremur pe capetele firelor de gru rsrite cu voinicie din pmnt. Ferestrele potalionului fuseser deschise, ca s dea drumul acelui surs precoce al lui Dumnezeu, iar razei ce lipsea de atta vreme i s spunea: "Fii bine venit, tu, cltoare, pe care te crezusem pierdut n norii de neptruns din rsrit sau n valurile pline de tumult ale oceanului." Dup ce mersese aproape un ceas de Chtillon, deodat, ajungnd la un cot al rului, vehiculul se opri fr vreo pricin vdit, numai c patru clrei se-apropiau linitii, n pasul cailor i unul din ei, care mergea cu doi-trei pai naintea celorlali, fcuse surugiului semn cu mna s se opreasc. Surugiul ascultase. O! Mam, exclam micul Edouard care, n picioare, cu toate mustrrile doamnei de Montrevel, se uita prin deschiztura geamului cobort; o, mam, ce cai frumoi! Dar, de ce clreii poart mti? Doar nu suntem n carnaval. Doamna de Montrevel era cufundat n visuri. Femeia viseaz cte puin totdeauna: cnd e tnr, la viitor, cnd a btrna, la trecut. ntrebat, se detept din visare, scoase i ea, la rndul ei, capul afar din diligen i ddu un ipt. Edouard se ntoarse numaidect pe loc. Ce-i cu tine, mam? O ntreb el. Doamna de Montrevel, plind la fa, l cuprinse n braa fr s-i rspund. Se auzeau strigte de spaim din interiorul potalionului. Dar, ce se-ntmpl? ntreb micul Edouard, zbtndu-se n strnsoarea braului maic-si, ce-l cuprinsese ca un lan pa dup gt. Se ntmpl, micuul meu amic, spuse cu vocea plin de duioie unul dintre oamenii mascai, vrndu-i capul n cupeu, c avem de pus la punct cu conductorul o socoteal ce nu-i privete nicidecum pe domnii cltori. Spune-i aadar doamnei, micuei tale, s binevoiasc a primi expresia respectului nostru i a nu ne acorda nici un pic de atenie, exact ca i cum n-am fi aici de fa. Apoi, intrnd nuntru, continu: Domnilor, sluga domniilor-voastre! Nu v temei ctui de puin pentru pungile cu bani sau giuvaerurile ce v aparin i potolii doica; n-am venit aici ca s-i ntoarcem laptele. Apoi, ctre conductor: Hei! Taic Jrme, avem o sut de mii de franci pe imperial n cufere, nu-i aa? Domnilor, v ncredinez... Banii sunt ai guvernului i provin din comoar urilor din Berna: aizeci de mii de franci n monezi de aur i restul n argint; argintul este deasupra, pe diligeni, iar aurul n cufrul cupeului. Nu-i aa? Nu suntem noi bine informai? La cuvintele n cufrul cupeului, doamna de Montrevel ddu nc un ipt de groaz. Avea s vin n contact direct cu oamenii aceia care, cu toat politeea lor, i insuflau o spaim cumplit. Dar ce-i cu tine, mam? Ce ai? ntreb biatul nelinitit. Taci, Edouard, taci! De ce s tac? O, tu nu-nelegi? Nu. Diligena ne-a fost oprit. De ce? Dar spune-mi o dat, de ce?... Ah! Mam, neleg. Nu, nu, rspunse doamna de Montrevel, tu nu nelegi! Domnii care ne-au oprit sunt nite tlhari. Pzete-te s mai spui aa ceva. Cum! Nu sunt tlhari? Uite-i c iau banii conductorului.

Conjuraii vol. 2
ntr-adevr, unul din ci ncrca pe crupa calului su sacii cu argintii pe care conductorul i arunca de deasupra imperialei. Nu, urm doamna de Montrevel, nu, nu-s tlhari. Apoi, cobornd vocea: Sunt confraii lui Iehu. Ah! exclam copilul, va s zic tia l-au asasinat pe prietenul meu sir John? i copilul, la rndul su, se fcu alb ca varul, iar rsuflarea prinse a-i uiera printre dinii ncletai. n aceeai clip, imul din oamenii mascai deschise portiera cupeului i, cu cea mai desvrit politee, spuse: Doamn contes, spre marea noastr prere de ru ne vedem silii s v tulburm, dar avem, sau mai bine zis conductorul are ceva treab n cufrul cupeului. Fii aadar att de bun i cobori o clip: Jrme are s termine ce are de fcut ntr-o clip. Apoi, cu o urm de haz ce nu lipsea niciodat din vocea 1ui gata s rd, exclam: Nu-i aa, Jrme? Jrme rspunse de sus, de pe diligen, confirmnd spusele celui ce-l ntrebase. Cu o micare instinctiv, de parc ar fi vrut s se aeze ntre primejdie i fiul ei, dac ar fi fost s fie vreo primejdie, doamna de Montrevel, ascultnd de invitaie, l trecu pe Edouard n spatele ei. Clipa aceea i fu de ajuns biatului c s pun mna pe pistoalele conductorului. Tnrul, cu vocea plin de haz, o ajut cu cea mai mare atenie i consideraie pe doamna de Montrevel s coboare din vehicul, fcu semn unuia dintre confraii lui s-i ofere braul i se ntoarse spre trsur. Dar, n aceeai clip, se auzi o ndoit detuntur: Edouard intise cu amndou minile pe confratele lui Iehu, care dispru ntr-un nor de fum. Doamna de Montrevel scoase un ipt i lein. Multe alte strigte rspunser iptului matern, vdind fel urte simminte. nluntrul diligentei izbucni un strigt de spaim: se n voiser cu toii s nu opun nici o rezisten i iat c cineva se mpotrivise. Ceilali trei tineri scoaser un strigt de uimire: ntia oar li se ntmpla asemenea lucru. Se repezir la camaradul lor, pe care-l credeau fcut praf i pulbere. l gsir ns n picioare, neatins, rznd n hohote, n timp ce conductorul, cu minile mpreunate, striga: Domnule, v jur c nu erau gloane. Domnule, v ncredinez c erau ncrcate numai cu pulbere. Bineneles, rspunse tnrul, doar am vzut c erau ncrcate numai cu pulbere, dar intenia cea bun nu lipsea... nu-i aa, micuule Edouard? Apoi, ntorcndu-se ctre ceilali confrai, spuse: Recunoatei, domnilor, c avem de-a face cu un copil minunai. Se vede ce tat a avut i ce frate are. Bravo, Edouard, ntr-o zi ai s fii cineva! i, lund copilul n brae, l srut, cu toat mpotrivirea lui, pe amndoi obrajii. Edouard se zbtea ca un diavol, gsind fr ndoial c-i umilitor s fie mbriat de un om asupra cruia tocmai trsese dou focuri de pistol. ntre timp, unul din ceilali trei confrai o dusese pe mama lui Edouard la civa pai de diligena i o culcase pe o mantie, la marginea unui an. Cel ce-l mbriase pe Edouard cu atta dragoste i struin o cut o clip din ochi i, zrind-o, spuse: Cu toate acestea, doamna de Montrevel nu-i vine n fire. Domnilor, nu putem lsa o femeie n asemenea hal. Domnule conductor, ai grij de domnul Edouard. Ddu copilul n braele conductorului i, adresndu-se unuia dintre confrai, spuse: Ei, tu, omul cel prevztor, n-ai cumva la ine vreun flacon cu sruri sau vreo sticl cu ap de melis?

Alexandre Dumas
Uite aici, rspunse cel cruia i se adresase. i scoase din buzunar un flacon de oet aromat englezesc. Ei! Acum, continu tnrul ce prea eful bandei, isprvete fr mine cu meterul Jrme, eu trebuie s-i dau ajutor doamnei de Montrevel. Era i timpul de altfel. Leinul doamnei de Montrevel lua ncetul cu ncetul forma unei crize de nervi. Micri scurte i ntrerupte i scuturau tot trupul i nite strigte surde i izbucneau din piept. Tnrul se aplec asupra ei i-i ddu s respire srurile. Doamna de Montrevel deschise nite ochi buimcii i, chemnd ntr-una: "Edouard! Edouard!", cu o micare fr voie lovi masca, ce czu de pe faa celui care-i ddea primele ajutoare. Chipul tnrului rmase descoperit. Tnrul curtenitor i hazliu cititorii notri sigur c l-au i recunoscut era Morgan. Doamna de Montrevel rmase uluit n faa unor asemenea ochi albatri att de frumoi, a frunii lui nalte, a buzelor cu contur att de graios, a dinilor si albi ntredeschii ntr-un surs. i nelese c n minile unui asemenea om n-o ptea nici o primejdie i c nimic ru nu i se putea ntmpla lui Edouard. i, socotindu-l pe Morgan nu drept tlharul care-i pricinuise leinul ci omul curtenitor ce sare n ajutorul femeii leinate, exclam: Vai! Domnule, ct de bun suntei! n acele cteva cuvinte, n mldierea glasului cu care fuseser rostite, se desluea un univers ntreg de mulumiri nu numai pentru ea, ci i pentru copil. Cu o cochetrie ciudat, strns mbinat cu firea-i de cavaler, Morgan, n loc s ridice repede masca i s-i acopere numaidect chipul pentru ca doamna de Montrevel s nu rmn dect cu o amintire fugar i nvlmit, Morgan rspunse cu o plecciune complimentului, lsnd nfirii sale tot timpul de care avea nevoie ca s-i produc efectul i, numai dup ce trecu flaconul de sruri al lui d'Assas n minile doamnei de Montrevel, i nnod ireturile mtii. Doamna de Montrevel nelese asemenea delicatee din partea tnrului. Vai, domnule, spuse ea, s nu avei nici o grij. n orice loc i-n orice mprejurare va fi s v regsesc, vei fi pentru mine un necunoscut. Atunci, doamn, rspunse Morgan, eu se cuvine s v mulumesc i s v spun, la rndul meu, ct suntei de bun! Haidei, domnilor cltori, urcai n trsur! spuse doctorul, cu vocea-i obinuit, de parc nimic extraordinar nu s-ar fi petrecut. V-ai revenit, doamn, sau mai avei nevoie nc de cteva clipe? ntreb Morgan. Diligena mai poate atepta. Nu, domnule, ar fi de prisos. V mulumesc clduros, dar m simt ct se poate de bine. Morgan i oferi braul doamnei de Montrevel, care se sprijini de el ca s parcurg drumul napoi i s urce n diligen. Conductorul l i suise pe micul Edouard. Dup ce doamna de Montrevel i relu locul, Morgan, care se mpcase cu mama, dori s se mpace i cu fiul. Hai, tinere erou, s batem palma fr pic, zise el ntinzndu-i mna copilului. Dar biatul se trase napoi. Nu dau mna cu un tlhar de drumul mare, spuse el. Doamna de Montrevel tresri de spaim. Avei un copil minunat, doamn, zise Morgan. Numai c are prejudeci. i, salutnd cu cea mai profund curtenire adug, nchiznd portiera vehiculului: Drum bun, doamn! Mn! strig conductorul. Trsura se urni din loc.

Conjuraii vol. 2
Oh, scuzai, domnule! strig doamna de Montrevel, flaconul dumneavoastr! Flaconul dumneavoastr! Pstrai-l, doamn, rspunse Morgan, dei ndjduiesc s v simii destul de bine ca s nu mai avei nevoie de el. Dar copilul, smulgnd flaconul din minile mamei lui, i strig: Mama nu primete daruri de la tlhari! i arunc flaconul prin portier. Drace! murmur Morgan scond i primul suspin, pe care i-l auzir ceilali confrai, cred c fac bine c n-o cer pe biata mea Amlie n cstorie. Apoi, le spuse nsoitorilor si: Ei, domnilor! S-a terminat? Da, rspunser acetia ntr-un singur glas. Atunci, pe cai i la drum! S nu uitm c n seara asta la ceasurile nou trebuie s fim la Oper. i, sltnd n a, se repezi primul peste an, ajunse pe malul rului i, fr s oviasc, intr n vadul nsemnat pe harta lui Cassini i artat de falsul curier. Ajuns pe cellalt mal i n timp ce tinerii se grupau, d'Assas l ntreb pe Morgan: Ia spune, nu cumva i-a czut masca? Ba da, dar numai doamna Montrevel mi-a vzut faa. Hm! Mormi d'Assas, ar fi fost mai bine s nu i-o fi vzut nimeni. i toi patru, lund-o la galop, disprur peste cmpii nspre Chaource.

Capitolul XXX

Raportul ceteanului Fouch

Sosind a doua zi, ctre ceasurile unsprezece dimineaa, la hotelul Ambasadorilor, doamna de Montrevel fu ct se poate de uimit s gseasc n locul lui Roland un strin care o atepta. Strinul se apropie de ea. Suntei vduva generalului de Montrevel, doamn? O ntreb el. Da, domnule, rspunse doamna de Montrevel, destul de mirat. i-l cutai pe fiul dumneavoastr? Chiar aa i nu neleg, dup scrisoarea pe care mi-a scris-o... Omul propune i primul consul dispune, glumi strinul, rznd. Primul consul a dispus de fiul dumneavoastr pentru cteva zile i m-a trimis pe mine ca s v primesc n locul lui Roland. Doamna de Montrevel se nclin... i am cinstea s vorbesc cu...? ntreb ea. Cu ceteanul Fauvelet de Bourrienne, primul secretar al primului consul, rspunse strinul. S-i mulumii din parte-mi primului consul, replic doamna de Montrevel i vei avea buntatea de a-i exprima, ndjduiesc, adnca-mi prere de ru pe care o ncerc, c nu-i pot mulumi chiar eu. Dar nimic nu v va fi mai uor ca asta, doamn. Cum aa? Primul consul mi-a dat ordin s v conduc la Luxembourg. Pe mine? Pe dumneavoastr i pe domnul, fiul dumneavoastr.

Alexandre Dumas
O! Am s-l vd pe generalul Bonaparte, am s-l vd pe generalul Bonaparte, exclam copilul. Ce fericire! i srea de bucurie, btnd din palme. Ei, ei, Edouard, destul! l dojeni doamna de Montrevel. Apoi, ntorcndu-se spre Bourrienne, aduga: Iertai-l, domnule, e un slbatic din munii Jura. Bourrienne ntinse copilului mna. Sunt un prieten al fratelui tu, i spuse el, vrei s m srui? O, din toat inima, domnule, rspunse Edouard, dumneata nu eti un tlhar! Sigur c nu, dup ct ndjduiesc, se grbi s adauge secretarul, rznd. nc o dat s-l iertai, domnule, dar am fost atacai pa drum. Cum, atacai? Da. De tlhari? Nu chiar. Domnule, ntreb Edouard, oare cei ce pun mna pe banii altora nu-s tlhari? n general, drag copile, aa sunt numii. Na! Vezi mam? Ascult, Edouard, taci din gur, te rog. Bourrienne arunc o privire spre doamna de Montrevel i vzu limpede, dup expresia feei sale, ca subiectul convorbirii i era neplcut, de aceea nu mai strui. Doamn, spuse el, a ndrzni s v reamintesc c mi s-a dat ordin s v nsoesc pn la palatul Luxembourg, cum am i avut cinstea s v-o spun i s mai adaug c doamna Bonaparte v ateapt acolo. Domnule, numai ct mi schimb rochia i-l mbrac pe Edouard. i aa ceva, doamn, ct poate dura? Ar fi prea mult de v-a cere o jumtate de ceas? O! Nu, iar dac o jumtate de ceas v e destul, gsesc c ceea ce ai cerut e ct se poate de potrivit. Fii pe pace, domnule, jumtate de ceas mi-ajunge. Atunci, doamn, spuse secretarul fcnd o plecciune, m duc s fac un drum i dup o jumtate de ceas vin i v stau la dispoziie. Mulumesc, domnule. S nu-mi purtai pic dac sunt punctual. N-am s v fac s ateptai. Bourrienne plec. Doamna de Montrevel l mbrc mat nti pe Edouard, pe urm se mbrc i ea i cnd Bourrienne se art din nou, era gata de vreo cinci minute. Luai seama, doamn, zise Bourrienne, rznd, s nu-i aduc la cunotin primului consul ct suntei de punctual. Dar ce-a avea de temut n asemenea caz? S nu v opreasc pe lng el, ca s-i dai lecii de exactitate doamnei Bonaparte. O! exclam doamna de Montrevel, trebuie s trecem cu vederea creolelor cte ceva. Dar i dumneavoastr suntei o creol, doamn, dup cte cred. Doamna Bonaparte, rspunse rznd doamna de Montrevel i vede soul n fiecare zi, pe ct vreme eu am s-l vd acuma pe primul consul pentru ntia oar. S plecm, mam, s plecm! Ddu zor Edouard. Secretarul se trase ntr-o parte, ca s fac loc de trecere doamnei de Montrevel. Dup un sfert de or se aflau la Luxembourg. Bonaparte ocupa n micul Luxembourg apartamentul de la parter, din partea dreapt; Josphine i avea camera i buduarul la primul etaj; un culoar ducea de la cabinetul primului consul la ea.

Conjuraii vol. 2
Josphine fusese prevenit, aa c, zrind-o pe doamna de Montrevel, se repezi la ea cu braele deschise, ca la o prieten. Doamna de Montrevel se oprise n chip respectuos la u. Oh! Dar venii, venii, doamn! exclam Josphine. Nu v cunosc doar de astzi, ci din ziua n care l-am cunoscut pe vrednicul i minunatul dumneavoastr Roland. tii care-i lucrul ce m linitete cnd Bonaparte pleac de lng mine? E c Roland pleac cu el i, cnd l tiu pe Roland lng el, cred c nu mai poate s i se ntmple vreo nenorocire... Ei, cum, nu vrei s m mbriai? Doamna de Montrevel prea ncurcat de atta bunvoin. Suntem compatriote, nu-i aa? Urm Josphine. Vai! mi aduc preabine aminte de domnul de la Clmencire, care avea o grdin att de frumoas i nite fructe minunate. mi amintesc c-am zrit o fat frumoas, ce prea s fie regina locului. V-ai cstorit tare de tnr, doamn? La paisprezece ani. Aa i trebuia ca s putei avea un fiu de vrsta lui Roland. Dar, poftii, luai loc! i ddu exemplu, fcnd semn doamnei de Montrevel s se aeze alturi de ea. i copilul sta drgla, urm ea artndu-l pe Edouard, e tot fiul dumneavoastr? Josphine ls s-i scape un oftat. Dumnezeu a fost generos cu dumneavoastr, doamn, continu ea i deoarece face tot ceea ce dorii, ar trebui s-l rugai s-mi trimit i mie unul. i-i lipi buzele, cu invidie, pe fruntea lui Edouard. Soul meu va fi foarte ncntat s v vad, doamn. i iubete att de mult pe fiul dumneavoastr! De aceea, nici n-ai fi fost condus chiar de la nceput aici, la mine, dac el n-ar fi fost cu ministrul poliiei... De altfel, adaug ea rznd, ai sosit ntr-o clip destul de nepotrivit, e furios! Vai! exclam doamna de Montrevel, aproape nspimntat, dac e aa, ar fi mai bine s atept. Nicidecum, nicidecum! Vzndu-v, se va liniti. Nu tiu ce s ntmplat. Dup ct se pare, diligentele sunt jefuite ca-n Pdurea Neagr, ziua n amiaza mare, n mijlocul drumului. Dac lucrul se repet, nu tiu cum are s se mai in Fouch. Doamna de Montrevel era gata s rspund, dar n clipa aceea ua se deschise i un uier se art, spunnd: Primul consul o ateapt pe doamna de Montrevel. Ducei-v, ducei-v repede, zise Josphine. Timpul i e att de preios lui Bonaparte nct e aproape la fel de nerbdtor ca i Ludovic al XIV-lea, care n-avea nimic de fcut. Nu-i place s atepte. Doamna de Montrevel se ridic n grab i voi s-i ta i fiul cu ea. Nu, se mpotrivi Josphine, lsai-mi-l mie pe biatul sta frumos. Rmnei s luai masa cu noi. Bonaparte are s-l vad pe la orele ase. De altfel, dac ar pofti s-l vad, l va chema; deocamdat i sunt mama lui de-a doua. Hai, ia spune, ce s facem ca s te nveselim? Primul consul trebuie s aib arme grozav de frumoase, doamn? ntreb copilul. Da, foarte frumoase, uite, avem s-i artm armele primului consul. Josphine iei pe o u lund cu ea copilul, iar doamna de Montrevel pe alta, lundu-se dup uier. n drum, contesa ntlni un om blond, cu faa palid i cu privirea posomort, care se uit la ea cu o ngrijorare ce prea c-i este n fire. Ea se trase repede ntr-o parte ca s-i fac loc s treac. Uierul i surprinse micarea. E ministrul poliiei, i opti el ncet. Doamna de Montrevel l privi deprtndu-se, cu oarecare curiozitate. Fouch, la vremea aceea, devenise inevitabil celebru.

10

Alexandre Dumas
n acelai moment, ua de la cabinetul lui Bonaparte se deschise i capul su apru, conturndu-se n ntredeschiderea uii. O zri pe doamna de Montrevel. Doamn de Montrevel, exclam el, poftim, poftim! Doamna de Montrevel grbi pasul i intr n cabinet. Poftim, adug Bonaparte, nchiznd ua dup dnsul. Te-am fcut s atepi, dar sa ntmplat fr s vreau. M rfuiam tocmai cu Fouch. tii c sunt foarte mulumit de Roland i m gndesc s-l fac general la primul prilej. La ce or ai sosit? Chiar acuma, generale. De unde vii? Roland mi-a spus, dar am uitat. De la Bourg. Pe ce cale? Prin Champagne. Prin Champagne! Atunci ai ajuns la Chtillon cnd... Ieri diminea pe la nou. n cazul acesta trebuie s fi auzit vorbindu-se de jefuirea unei diligene? Generale... Da, o diligen a fost jefuit pe la orele zece dimineaa, ntre Chtillon i Bar-surSeine. Generale, tocmai a noastr a fost. Cum asta? Da. Erai n diligen care a fost jefuit? Da, eram. Ei, voi avea n sfrit amnunte precise! Te rog s m ieri, dar nelegi ct de mult doresc s fiu informat, nu-i aa? ntr-o ar civilizat, n care generalul Bonaparte e primul magistrat, nu se poate jefui fr urmri grave o diligen la drumul mare, n plin zi, sau atunci... Generale, nu v pot spune nimic, dect c cei care au oprit diligena erau clri i mascai. Ci erau? Patru. Ci brbai erau n diligen? Patru cu conductorul. i nu s-au aprat? Nu, generale. Raportul poliiei arat c totui au fost trase dou focuri de pistol. Da, generale, dar cele dou focuri de pistol... Ei, ce-i cu de? Au fost trase de fiul meu. Fiul dumitale! Dar fiul dumitale e n Vendeea. Roland, da, ns Edouard era cu mine. Edouard! Dar cine-i Edouard? Fratele lui Roland. Roland mi-a vorbit de el. Dar e un copil! nc n-a mplinit doisprezece ani, generale. i el a tras cele dou focuri de pistol? Da, generale. De ce nu mi l-ai adus? E cu mine. Dar unde e? L-am lsat cu doamna Bonaparte. Bonaparte sun. Un uier se arta.

11

Conjuraii vol. 2
Spune-i Josphinei s vin cu copilul. Pe urm, plimbndu-se prin camer, murmur: Patru brbai! i tocmai un copil s le dea exemplu de curaj. i nici unul din bandiii aceia n-a fost rnit? n pistoale nu erau gloane. Cum asta de nu erau gloane? Nu: pistoalele erau ale conductorului i el avusese grij s nu le ncarce dect cu pulbere. Bine, avem s-i aflm noi numele! n clipa aceea, ua se deschise i doamna Bonaparte se art, innd biatul de mn. Vino aici, i spuse Bonaparte biatului. Edouard se apropie fr sfial i fcu un salut militresc. Tu eti deci cei care trage cu focuri de pistol n tlhari? Vezi, mam, c sunt tlhari? l ntrerupse copilul. Sigur c-s tlhari. Tare a mai vrea s mi se spun c nu-i aa! n sfrit, tu eti cel ce trage focuri de pistol asupra tlharilor, n timp ce brbailor li-e fric? Da, eu sunt, generale, dar, din nenorocire, fricosul de conductor nu-i ncrcase pistoalele dect cu pulbere, altcum, l-a fi ucis pe eful lor. ie, aadar, nu i-a fost fric? Mie? Nu, rspunse copilul, mie nu mi-e fric niciodat. Ar trebui s te cheme Cornelia, doamn, spuse Bonaparte, ntorcndu-se spre doamna de Montrevel, ce se sprijinea de braul Josphinei. Apoi se adres iar copilului, mbrindu-l: Foarte bine: vom avea grij de tine. Ia spune, ce vrei l te faci? Mai nti soldat. Cum asta, mai nti? Da. i-apoi, mai trziu, colonel, ca fratele meu i general, ca tatl meu. Nu va fi din vina mea dac n-ai s-ajungi, zise primul consul. Dar nici dintr-a mea, rspunse copilul. Edouard! exclam doamna de Montrevel plin de temeri. S nu mi-l ocrti, fiindc a rspuns cum trebuie. Apoi lu copilul, l ridic la nlimea capului su i-l srut. Acum rmnei amndoi s luai masa cu noi, continua l, iar desear, Bourrienne, care a fost s v caute la hotel, ne s v instaleze n casa din strad Victoriei. Rmnei acolo pn se ntoarce Roland, care are s v caute o locuin dup placul su. Edouard are s intre n coala militar pregtitoare, iar eu am s-i mrit fiica. Generale! Ne-am neles cu Roland. Apoi, ntorcndu-se ctre Josphine, i spuse: Ia-o pe doamna de Montrevel i ai grij s nu-i fie prea urt. Doamn de Montrevel, dac prietena dumitale (Bonaparte aps pe aceste dou cuvinte) vrea s intre ntr-o prvlie de mode, s-o opreti. N-are nevoie de plrii. A cumprat luna trecut treizeci i opt. i, dndu-i o plmu amical lui Edouard, le fcu semn femeilor s plece.

Capitolul XXXI

Fiul morarului din Le Gurno

12

Alexandre Dumas
Am spus c tocmai n momentul n care Morgan i cei trei nsoitori ai si jefuiau diligena de Geneva, ntre Bar-sur-Seine i Chtillon, Roland intra n Nantes. De voim s tim rezultatul misiunii sale trebuie, nu s-l urmrim pas cu pas, n toiul dibuielilor cu care abatele Bernier i ascundea nzuinele-i ambiioase, ci s-l surprindem n satul Muzillac, aezat ntre Ambon i Guernic, la dou leghe deasupra micului golf n care se vars apa Vilaine. Acolo suntem n plin Morbihan, adic n locul n care a luat natere organizaia uanilor. Aproape de Laval, pe ferma mic a familiei Poiriers, s-au nscut din Pietre Cottereau i Jeanne Moyn cei patru frai uani. Unul din strmoii lor, de felul lui tietor de lemne, un om ce ura omenirea, ran morocnos, se inea la o parte de ceilali cum se ine cucuveaua la o parte de celelalte psri: de aici, din cucuvaie, creia n franuzete i se spune chatbuant, prin denaturare a ieit cuvntul uan. Cuvntul de mai sus a ajuns s fie numele unui partid ntreg. Pe malul drept al Loarei li se spunea uani bretonilor, dup cum pe malul stng li se spunea briganzi celor din Vendeea. Nu nou ne e dat s povestim moartea i distrugerea unei asemenea familii eroice i s urmrim pn la eafod cele dou surori i un frate, sau pe cmpurile de lupta unde s-au culcat rnii sau mori Jean i Ren, martiri ai credinei lor. De la execuiile Perrinei, a lui Ren i a lui Pierre, de la moartea lui Jean, s-au scurs o grmad de. Ani, iar supliciul surorilor i isprvile frailor au intrat n legend. Noi, cu urmaii lor avem de-a face. E drept c flcii de-aici sunt credincioi tradiiilor. La fel s-au artat luptnd alturi de la Rourie, Bois-Hardy sau Bernard de Villeneuve. La fel lupt i alturi de Bourilont de Frott i de Georges Cadoudal. Tot acelai curaj, acelai devotament; tot aceiai soldai, cretini i regaliti nfocai, nfiarea lor e aceeai, primitiv i slbatic; armele lor sunt aceleai, flinta sau bta; tot aceeai mbrcminte, adic o cum de ln cafenie sau o plrie cu marginile largi, abis acoperiri dude prul lung i netezit, care le cade la voia ntmplrii pe umeri. Au rmas aceiai strvechi Aulerci Cenomani, ca pe vremea lui Cezar, promisso capillo2; au rmas aceiai bretoni cu ndragii largi, despre care Marial a spus: Tam laxa est... Quam veteres braccae Britonis pauperis3. Ca s se apere de ploaie i de frig, poart un soi de bluz, ca o cazac, din piele de capr garnisit cu blan mioasa i drept semn de raliere, unii au la piept o bucic de postav sfinit i mtnii, iar alii o inimioar, inima lui Isus, semn distinctiv al unei confrerii care se supunea n fiecare zi unei rugi n comun. Aa sunt oamenii care, la ceasul trecerii noastre peste limita ce desparte Loara inferioar de Morbihan, stau mprtiai de la Roche-Bernard la Vannes i de la Questemberg la Billiers, ncercuind prin urmare satul Muzillac. Numai c-ar trebui ochiul vulturului care se rotete n naltul cerului su cel alcucuvaiei care vede prin ntuneric, ca s-i deslueti pe sub arbuti, printre buruieniuri i tufiuri, pe unde stau tupilai. S trecem prin mijlocul unei asemenea reele de sentinele nevzute i, dup ce vom fi trecut prin vadul a dou rulee, afluene ale fluviului fr nume ce vine de se vars n mare lng Billiers, ntre Arzal i Damgan, s intrm cu ndrzneal n satul Muzillac. Peste tot domnete ntunericul i linitea; o singur lumin scnteiaz printre crpturile obloanelor unei case, sau mai curnd unei colibe care, de altfel, nu se deosebete cu nimic de celelalte. E a patra pe dreapta, cum intri. S ne-apropiem ochiul de unul din geamurile de dup oblon i s privim.

2 3

Cu prul crescut lung. (lat.) Att de largi le e... ct vechii ndragi pe calicii britoni. (lat.)

13

Conjuraii vol. 2
Avem s vedem un brbat mbrcat n haina ranilor bogai din Morbihan; numai c, un galon de fir de aur, lat de un deget, i mrginete cuierul i butonierele haine, precum i marginile plriei. Restul costumului i se ntregete cu o pereche de pantaloni de piele i nite cizme cu carmbii rsfrni. Pe un scaun st aruncat sabia lui. O pereche de pistoale i stau la ndemn. n vatr, evile de la dou sau trei carabine oglindesc un foc bine ncins. St pe scaun n faa unei mese. O lamp i lumineaz nite hrtii pe care le citete cu cea mai mare ncordare i i lumineaz totodat i chipul. Chipul lui e cel al unui om de treizeci de ani. Cnd grijile unui rzboi de partizani nu-l ntunec, se vede c nfiarea lui trebuie s fie deschis i vesel. Un pr frumos, blond, i ncadreaz chipul pe care-l nsufleesc doi ochi mari albatri; capul are forma aceea specific tuturor capetelor de breton, datorit, de trebuie s credem n sistemul lui Gali, unei dezvoltri exagerate a tuturor organelor ncpnrii. De aceea, omul nostru are dou nume. Numele-i obinuit, cel sub care l tiu soldaii si: Tigv rotund. Apoi, numele-i adevrat, cel pe care l-a primit de la vrednicii i curajoii lui prini, Georges Cadudal sau mai curnd Georges Cadoudal, ntruct tradiia a schimbat ortografia numelui su ajuns istoric. Georges e fiul unui cultivator din parohia Kerlano, cuprins n parohia Brech. Legenda spune c acel cultivator ar fi fost n acelai timp i morar. Biatul tocmai isprvise de primit o educaie serioas i solid n colegiul din Vannes de care Brech nu se desparte dect prin cteva leghe cnd cele dinti chemri ale rzvrtirii regaliste izbucnir n Vendeea. Cadoudal le auzi, adun civa dintre tovarii lui de vnat i de petreceri, trecu peste fluviul Loara n fruntea lor i veni s-i ofere serviciile lui Stofflet; dar Stofflet i ceru s-l vad la lucru, nainte de a i-l altura; doar asta cerea i Georges. Asemenea prilejuri n armata din Vendeea nu se lsau mult timp ateptate. Chiar de-a doua zi se i isc btlia. Georges se puse pe treab i se nveruna att de stranic, nct fostul paznic de vntoare al domnului Maulevrier, vzndu-l cum atac cu atta patim pe albatri4, nu se putu stpni s-i spun n gura mare lui Bonchamp, care era lng el: Dac vreo ghiulea de tun nu-i zboar tigva-i rotund i mare, v prezic c omul nostru ajunge departe. Numele acesta i rmase lui Cadoudal. Cu cinci secole mai nainte, nobilii feudali de Malestrot, de Penhoet, de Beaumanoir i de Rochefort l numeau tot aa pe marele conetabil5, pentru a crui rscumprare, femeile din Bretania au trudit din greu torcnd ln. "Iat tigva rotund i mare, spuneau ei; ce-avem s ne mai batem cu englezii n sbii." Din nenorocire, de data aceasta n-aveau s se mai mpung n sbii englezii i bretonii, ci francezii cu francezii. Georges rmase n Vendeea pn ce deruta ptrunse n arondismentul Savenay. Armata din Vendeea czu n ntregime pe cmpul de lupt sau se topi ca un fum. Timp de aproape trei ani de zile Georges fcuse minuni de curaj, dibcie i for. Trecu iari peste fluviul Loara i se ntoarse n Morbihan numai cu unul din cei ce-l urmaser. Acela avea s-i fie la rndul su aghiotant, sau mai curnd camarad de lupt. N-avea s-l mai prseasc, iar n schimbul campaniei aspre pe care au fcut-o mpreun avea s-i schimbe numele din Lemercier n cel de Tiffauges. L-am vzut de altfel la Balul Victimelor, nsrcinat cu o misiune pentru Morgan. ntors pe pmntu-i natal, Cadoudal uneltete de-aici nainte rzvrtirea numai pe socoteala lui. Ghiulele i-au respectat tigva-i mare i rotund, iar tigva mare i rotund, adeverind prezicerile lui Stofflet, lund locul lui La Rochjaquelain, lui d'Elbe, lui Bonchamp,
4 5

Trupele revoluionare. n evul mediu, comandantul suprem al armatelor regelui.

14

Alexandre Dumas
lui Lescure i chiar al lui Stofflet nsui, ajunse rivalul lor n glorie i superiorul lor n putere, cci se pusese s lupte lucru ce poate vdi msura forei sale aproape singur mpotriva guvernului lui Bonaparte, care, de trei luni de zile, fusese numit prim consul. Frott i Bourmont erau cei doi efi rmai alturi de el credincioi dinastiei Bourbonilor. n clipa n care ne aflm, adic la 26 ianuarie 1800, Cadoudal are sub comand trei sau patru mii de oameni, cu care se pregtete s-l blocheze n oraul Vannes pe generalul Hatry. Tot timpul ct a ateptat rspunsul primului consul la scrisoarea lui Ludovic al XVIII-lea, el suspendase ostilitile, dar de dou zile Tiffauges sosise i i-o nmnase. Scrisoarea fusese numaidect expediat n Anglia, de unde avea s ajung la Mitau; i, devreme ce primul consul nu vrea cu nici un chip pacea n condiiile dictate de Ludovic al XVIII-lea, Cadoudal, generalul ef al lui Ludovic al XVIII-lea, n vest, avea s continue rzboiul mpotriva lui Bonaparte, chiar de-ar fi fost s-l poarte numai el cu prietenul su Tiffauges, aflat de altfel, n clipa de fa la Pouanc, unde se in sfaturile dintre Chtillon, d'Autichamp, abatele Bernier i generalul Hdouville. St pe gnduri, n ceasul de fa, acel ultim supravieuitor dintre mreii lupttori ai rzboiului civil, fiindc vetile pe care le aflase au ntr-adevr a-i da de gndit. Generalul Brune, nvingtorul de la Alkmaar i de la Castricum, salvatorul Olandei, tocmai fusese numit general ef d armatelor republicane din vest i sosise la Nantes de trei rile; el trebuie cu orice pre s-l zdrobeasc pe Cadoudal i pe uanii si. Tot cu orice pre, uanii i Cadoudal trebuie s-i dovedeasc noului general ef c ei nu se tem i c nici el n-are nimic de ateptat de la plnuita intimidare. n clipa aceea rsun galopul unui cal. Fr ndoial clreul tie lozinca de trecere fiindc se strecoar fr piedic prin mijlocul patrulelor rnduite pe drumul dinspre La Roche-Bernard i fr piedic a ptruns n satul Muzillac. Se oprete n faa uii de la colib n care se afl Georges. El nal capul, ascult i, fie ce-o fi, pune mna pe pistoale, cu toate c, dup ct se pare va avea de-a face cu un prieten. Clreul desclec, o apuc pe potec i deschide ua ncperii n care se gsete Georges. Ei! Tu eti, Inim-de-Rege! exclam Cadoudal. De unde vii? De la Pouanc, generale. Ce nouti? O scrisoare de la Tiffauges. D-o! Georges lu la repezeal scrisoarea din minile lui Inim-de-Rege i o citi. Aha! fcu el. Apoi o citi a doua oar. L-ai vzut pe cel a crui sosire mi-o vestete? ntreb Cadoudal. Da, generale, rspunse tafeta. Ce fel de om e? Un tnr frumos, ntre douzeci i ase i douzeci i apte de ani. nfiarea lui? Hotrt. Atunci aa e; cnd sosete? Se vede c la noapte. L-ai dat n grij pe tot parcursul drumului? Da. Va trece nestingherit de nimeni. Mai d-l odat n grij. Nu trebuie s i se ntmple nici un ru: e ocrotit de Morgan. Am neles, generale! Mai ai ceva s-mi spui? Avangarda republicanilor se afl la Roche-Bernard.

15

Conjuraii vol. 2
Ci oameni? Vreo mie de oameni, cam aa ceva. Au cu ei o ghilotin i pe Millire, comisarul puterii executive. Eti sigur? I-am ntlnit pe drum, comisarul mergea clare, lng colonel. L-am recunoscut, bine neles. Datorit lui a fost executat fratele meu i-am jurat s nu moar dect de mna mea. i-ai s-i riti viaa ca s-i ii jurmntul? Cu primul prilej. Poate c n-are s se lase ateptat deloc. n aceeai clip, galopul unui cal rsun pe drum. Ei! fcu Inim-de-Rege, se vede c vine cel pe care-l ateptai. Nu, spuse Georges. Clreul ce ne sosete vine dinspre Vannes. ntr-adevr, zgomotul se fcuse mai desluit i s-a putut vedea c Georges Cadoudal avea dreptate. Ca i cel dinti, clreul de-al doilea se opri n faa uii. Ca i cel dinti, desclec. Ca i cel dinti, intr. eful regalitilor l recunoscu de ndat, cu toate c era nfurat ntr-o mantie mare. Tu eti, Binecuvntate? l ntreb el. Da, generale! Dincotro vii? Dinspre Vannes, unde m-ai trimis s-i supraveghez pe albatri. Ei, ia spune, ce fac albatri? Se tem s nu moar de foame dac avei s blocai oraul i, ca s-i fac rost de merinde, generalul Hatry a plnuit s ia cu japca tot ce se afl n magaziile din Granchamp. Generalul are s comande chiar el n persoan operaia i ca s fie efectuat ct mai repede, coloan, s-a hotrt s fie alctuit dintr-o sut de oameni numai. Eti ostenit, Binecuvntate? Nicidecum, generale. Dar calul? A venit n goan, dar mai poate face nc patru, cinci leghe tot att de iute fr s cra-pe. Las-i dou ceasuri de odihn, d-i raie dubl de ovz i s fac zece. n asemenea condiii are s le fac. Peste dou ceasuri ai s pleci. Ai s fii la Grandchamp cnd se crap de ziu. n numele meu ai s dai ordin de evacuarea satului; i iau eu asupr-mi pe generalul Harty cu coloana lui cu tot. E tot ce ai a-mi spune? Nu, am s v dau o veste. Care? La Vannes a venit un episcop nou. Ei! Ni se dau aadar episcopii notri? Se pare, dar dac-s toi ca acela, n-au dect s i-i pstreze. Dar cine-i acela? Audrein! Asasinul regelui? Audrein, renegatul. i cnd sosete? n noaptea asta sau mine. N-am s-i ies nainte, dar s-l fereasc sfntul s cad n minile oamenilor mei! Binecuvntatul i Inim-de-Rege scoaser cte un hohot de rs ce ntregea gndurile lui Georges. Sst! fcu Cadoudal. Cei trei brbai ciulir urechile.

16

Alexandre Dumas
De data asta se vede c-i el, zise Georges. Se auzea galopul unui cal venind dinspre la Roche-Beinard. E el, cu siguran, repet i Inim-de-Rege. Atunci, dragi prieteni, lsai-m singur... Tu, Binecuvntate, la Grandchamp ct mai repede cu putin, iar tu, Inim-de-Rege, n curte cu vreo treizeci de oameni. S-ai putea s am de trimis soli pe felurite ci. Dar, fiindc veni vorba, f n aa fel ca s mi se aduc tot ce se gsete mai bun de mncare n sat. Pentru cte capete, generale? Ei! Pentru doi ini. Plecai? Nu, ies n calea celui ce sosete. Doi sau trei flci scoaser numaidect n curte caii celor doi soli. Solii o terser i ei la rndui lor. Georges ajunse la poarta de la strad tocmai n clipa n care un clre, oprindu-i calul i aruncnd cutturi n toate prile, prea c ovie. E aici, domnule, spuse Georges. Cine e aici? ntreb clreul. Cel pe care-l cutai. De unde tii dumneata cine-i cel pe care-l caut? Presupun c-i Georges Cadoudal, zis i Tigv-rotund. ntocmai. Fii bine venit atunci, domnule Roland de Mentrevel, cci eu sunt cel pe care-l cutai. Ah! exclam tnrul uimit. i, desclecnd, pru s caute din ochi pe cineva cruia s-i ncredineze calul. Aruncai hul pe dup gtul calului i nu-i mai purtai de grij. Cnd vei avea nevoie de el avei s-l regsii. n Bretania nu se pierde nimic, aici suntei pe pmntul lealitii... Tnrul nu deschise gura, arunc hul pe dup gtul calului, aa cum fuse poftit i se lu dup Cadoudal care o porni naintea lui. Ca s v art drumul, colonele, zise eful uanilor. i amndoi intrar n colib, unde o mn nevzut aase iari focul.

Capitolul XXXII

Alb i albastru

Roland intra, aa cum am spus, dup Georges i, ptrunznd nuntru, arunc n juru-i o privire n care se desluea o curiozitate nepstoare. Dar privirea aceea i fu de ajuns s vad c erau singuri cu desvrire. Aici e cartierul dumneavoastr general? ntreb Roland cu un surs, apropiindu-i de flacr tlpile cizmelor. Da, colonele. E pzit ntr-un chip ciudat. Georges zmbi i el la rndul su. mi punei asemenea ntrebare, zise el, pentru c de la La Roche-Bernard pn aici ai gsit drumul liber? Cu alte cuvinte, n-am ntlnit un suflet de om. Aa ceva nu dovedete nicidecum c drumul nu era pzit. Numai dac nu socotii c era pzit de cucuvi i de bufnie, ce preau c zboar din pom n pom, ca s m nsoeasc, generale... dac-i aa, atunci mi retrag cele ce-am spus.

17

Conjuraii vol. 2
ntocmai, rspunse Cadoudal, cucuvelele i bufniele sunt sentinelele mele; sentinele ce au ochi buni, deoarece ochii lor au fa de-ai oamenilor privilegiul de-a vedea noaptea. Nu-i mai puin adevrat c, din fericire, n La Roche-Bernard am putut culege informaii, fr de care n-a fi gsit nici mcar o pisic s-mi spun unde s v aflu. Oriunde ai fi ntrebat pe drum n gura mare: "Unde-l gsesc pe Georges Cadoudal o voce v-ar fi rspuns: "n satul Muzillac, a patra cas pe dreapta". N-ai vzut pe nimeni, colonele, numai c n clipa de fa aproape o mie cinci sute de oameni tiu c domnia-sa colonelul Roland, aghiotantul primului consul, se afl n conferin cu fiul morarului din Le Guerno. Dar, devreme ce tiu c sunt colonel n slujba Republicii i aghiotant al primului consul, cum de m-au lsat s trec? Pentru c primiser ordin. Aadar, tiai c vin? tiam nu numai c venii, dar nc i pentru ce venii. Roland se uit int la gazda sa. Atunci e de prisos s v mai spun de ce-am venit! i dumneavoastr mi vei rspunde chiar dac a tcea? Oarecum da. Ei! Fire-ar s fie! Tare-a mai fi curios s am dovada unei asemenea superioriti a poliiei dumneavoastr fa dr cea a noastr! Sunt gata s v-o dau, colonele! Ascult cu-att mai bucuros, mai ales dac stau n preajma unui asemenea foc minunat, ce pare i el c m atepta. Nici nu v-ar veni a crede ct de mult adevr ai spus, colonele i nu numai focul i va da osteneala s v ureze un bine-ai venit. Da, dar nici el, nici dumneavoastr nu-mi spunei scopul misiunii mele. Misiunea dumneavoastr, pe care-mi facei cinstea s-o extindei pn la mine, colone-le, era la bun nceput numai pentru abatele Bernier singur. Din nenorocire, abatele Bernier, n scrisoarea pe care i-o trimise prietenului su, Martin Duboys, s-a bizuit cam prea mult pe puterile sale; se oferea s mijloceasc pentru primul consul. Iertai-m, l ntrerupse Roland, dar mi aducei la cunotin un lucru pe care nu-l tiam: cum c abatele Bernier ar fi scris generalului Bonaparte. Am spus c-a scris lui Martin Duboys, prietenul su, ceea ce-i cu totul altceva... Oamenii mei au interceptat scrisoarea i mi-au adus-o. Am scos o copie dup ea i pe urm am trimis scrisoarea i sunt sigur c-a ajuns la destinaie. C-i aa, mrturisete vizita dumneavoastr la generalul Hdouville. tii c la Nantes nu mai comand generalul Hdouville, ci generalul Brune. Putei spune chiar care comand La Roche-Bernard, cci o mie de soldai republicani i-au fcut intrarea n oraul acela tocmai n seara asta pe la ceasurile ase, nsoii de o ghilotin i de ceteanul comisar general Thomas Millire. Avnd instrumentul, le mai lipsea clul. Aadar, dumneavoastr spunei, generale, c am venit pentru abatele Bernier? Da. Abatele Bernier se oferise ca s fie mijlocitor, dai a uitat c astzi Vendeea se mparte n dou: Vendeea de pe malul sting i Vendeea de pe malul drept; c, dac e cu putin de-a porni tratative cu d'Autichamp, Chtillon i Suzannet la Pouanc, mai rmne a se duce tratative i cu Frott, Bourmont i Cadoudal... dar unde? Iat ceea ce nimeni nu poate spune... Dect dumneavoastr, generale. Atunci, cu cavalerismul care v st n fire, v-ai luat sarcina de-a veni s-mi aducei tratatul semnat la 25. Abatele Bernier, d'Autichamp, Chtillon i Suzannet v-au semnat un permis de liber trecere i iat-v aici.

18

Alexandre Dumas
ntr-adevr, generale, trebuie s v spun c suntei ct se poate de bine informat. Primul consul dorete pacea din tot sufletul su. tie c are n dumneavoastr un adversar viteaz i leal i, neputnd s v vad, devreme ce aproape sigur dumneavoastr nu vei veni nicicnd la Paris, m-a trimis n grab mare la dumneavoastr. Adic la abatele Bernier. Generale, ar trebui s v pese prea puin de rest, dac fgduiesc c-l voi face pe pri-mul consul s ratifice ceea ce vom hotr ntre noi. Care sunt condiiile dumneavoastr de pace? Ei! Sunt ct se poate de simple, colonele. Mai nti, primul consul s predea tronul Majestii-Sale Ludovic al XVIII-lea; apoi, s fie comandantul suprem al armatelor regale, locotenentul su general, eful trupelor sale de uscat i de ap, i-atunci eu am s-i fiu cel dinti soldat. Primul consul a i rspuns la asemenea propunere. i iat de ce sunt hotrt s rspund i eu la acel rspuns. Cnd? Chiar n noaptea asta, dac se prezint ocazia. n ce fel? Pornind din nou ostilitile. Dar tii c Chtillon d'Autichamp i Suzannet au depus armele? Ei sunt efii celor din Vendeea i, n numele lor, pot s fac ce vor. Eu sunt eful uanilor i, n numele lor, am s fac ce socot c-mi convine. Atunci, condamnai inutul acesta nefericit la un rzboi de exterminare, generale! Ba dimpotriv, i chem pe cretini i pe regaliti la martiriu. Generalul Brune este la Nantes cu cei opt mii de prizonieri pe care englezii tocmai ni i-a napoiat dup nfrngerile lor de la Alkmaar i Castricum. E cea din urm oar c vor fi avut asemenea noroc. Albatrii ne-au deprins cu prostul obicei de a nu face prizonieri. Ct despre numrul inamicilor notri, nou prea puin ne pas, e o chestie de amnunt. Dac generalul Brune cu cei opt mii de prizonieri ai si adugai la cei douzeci de mii de soldai, pe care-i ia din minile generalului Hdouville, nu-s de-ajuns, primul consul e hotrt s porneasc el nsui mpotriva dumneavoastr cu o sut de mii de oameni. Cadoudal zmbi. Vom ncerca, spuse el, s-i dovedim c suntem demni s-i inem piept. V va incendia oraele! Ne vom retrage n colibele noastre. V va arde colibele! Vom tri n pdurile noastre. S v mai gndii, generale. Fcei-mi cinstea de a rmne cu mine patruzeci i opt de ore, colonele i vei vedea c m-am gndit ndeajuns. Chiar mi vine s primesc. Numai s nu mi cerei mai mult dect v pot da, colonele. Somnul sub un acoperi de paie, sub o mant, sau sub crengile unui stejar; un cal de-ai mei ca s m urmai i-un permis de liber trecere ca s m prsii. Primesc. Pe cuvntul dumneavoastr, colonele, c nu v vei mpotrivi cu nimic ordinelor pe care le voi da, c nu-mi vei stingheri n nici un fel reuita surprizelor pe care le voi ncerca. Sunt mult prea curios s v vd cum le facei, ca s ncerc s v stingheresc. V dau cuvntul meu, generale. Orice s-ar petrece sub ochii dumneavoastr? Orice s-ar petrece sub ochii mei. Renun la rolul de actor ca s m mrginesc la cel de spectator. Doresc s-i pot spune primului consul: "Am vzut!" Cadoudal zmbi.

19

Conjuraii vol. 2
Ei bine, avei s vedei, zise el. n clipa aceea, ua se deschise i doi rani aduser o mas gata pus, pe care aburea o sup de varz i o halc de slnin; ntre dou pahare o oal uria de cidru, care tocmai fusese tras din butoi, se revrsa i fcea spum. Nite turte de hric aveau menirea de-a sluji drept desert la asemenea mas modest. Pe mas se aflau dou tacmuri. Vedei, domnule de Montrevel, zise Cadoudal, flcii mei ndjduiesc c-mi vei face cinstea s cinai cu mine. i, pe cuvntul meu c nu se-neal. V-a fi cerut-o de nu m pofteai, iar dac nu-mi vei da partea mea, voi ncerca s mi-o iau cu de-a sila. Atunci, poftii la mas! Tnrul colonel se aez bucuros. mi cer iertare pentru masa pe care v-o servesc, urm Cadoudal, eu n-am, ca generalii dumneavoastr, indemnizaii de campanie, pe mine m hrnesc soldaii mei. Ce mai ai s ne dai mpreun cu asta, Zefir-Albastru? O tocan de pui, generale. Iat lista de bucate a cinei dumneavoastr, domnule de Montrevel. Un adevrat osp! Acum nu mai am dect o singur temere, generale. Care? Totul merge de minune, ct timp mncm, dar cnd va fi s bem?... Nu v place cidrul? Ei! La naiba, m punei n ncurctur. Sau cidru sau ap. Atta am n pivni. Nu de asta-i vorba. ntr-a cui sntate bem? Nu-i dect att, domnule? ntreb Cadoudal cu suprem, demnitate. Avem s bem n sntatea mamei noastre a tuturor, n sntatea Franei. O slujim amndoi, fiecare cu o convingere diferit, dar cu tot atta tragere de inim, ndjduiesc. Aadar, n sntatea Franei! Domnule, zise Cadoudal umplnd paharele. n sntatea Franei, generale! rspunse Roland ciocnind paharul cu cel al lui Georges. i, bucuroi, se aezar la mas i prinser a sorbi din sup, cu contiina n repaos i cu pofta celora ce n-au mplinit nici mcar treizeci de ani.

Capitolul XXXIII

Legea talionului

Acum, generale, porni s vorbeasc Roland, dup ce termin cina i cnd cei doi tineri, cu coatele pe mas, ntini n faa unui foc mare, ncepuser s guste acea stare plcut ce firesc urmeaz dup un osp ale crui condimente au fost poft i tinereea, acum mi-ai fgduit c-mi artai lucruri pe care s le pot povesti primului consul. Iar dumneavoastr mi-ai fgduit c n-avei s v mpotrivii. Da, ns mi rezerv dreptul de-a m retrage dac cele ce-mi vei arta mi vor rni prea adnc contiina. Nu vei avea alta de fcut dect s aruncai aua pe spatele calului dumneavoastr, colonele, sau pe spatele calului meu n cazul n care al dumneavoastr ar fi prea obosit i suntei liber. Foarte bine. Tocmai c mprejurrile, urm s spun Cadoudal, v slujesc. Aici nu sunt numai general, ci nc i naltul magistrat i de mult vreme am de fcut dreptate ntr-o cauz. Mi-ai spus, colonele, c generalul Brune ar fi la Nantes. tiam. Mi-ai spus c avangard lui ar fi la

20

Alexandre Dumas
patru leghe de aici. i asta tiam. Dar un lucru pe care dumneavoastr poate nu-l tii e c acea avangard nu-i comandat de un soldat ca dumneavoastr sau ca mine, ci e comandat de ceteanul Thomas Millire, comisar al puterii executive, nc un lucru pe care nu-l cunoatei, poate, e c ceteanul Thomas Millire nu se bate nicidecum c noi, cu tunuri, "puti, baionete, pistoale i sbii, ci cu un instrument nscocit de unul dintre filantropii dumneavoastr republicani i care poart numele de ghilotin. E cu neputin, domnule, izbucni Roland, ca sub conducerea primului consul s se poarte asemenea soi de lupt. E! S ne nelegem, colonele. Eu nu spun c primul consul face aa ceva. Spun doar c se face n numele su. i cine-i mizerabilul care abuzeaz n asemenea hal de autoritatea ce i-a fost acordat ca s poarte rzboiul, ajutat de un stat major de cli? V-am mai spus, se numete ceteanul Thomas Millire. Luai-v informaiile de cuviin, colonele i, n toat Vendeea precum i n toat Bretania, n-avei s aflai dect o singur prere n privina acelui om. Din ziua celei dinti rscoale izbucnite n Vendeea i n Bretania, cu alte cuvinte de ase ani, acest Millire a fost nentrerupt i peste tot unul dintre cei mai activi ageni ai Teroarei. Pentru el Teroarea nu s-a ncheiat nicidecum cu Robespierre. Denunnd autoritilor superioare sau meteugind s i se denune lui nsui soldaii bretoni i vendeeni, sau prinii, prietenii, fraii, surorile, soiile i fiicele acestora, pn i rniii, pn i muribunzii, ddea ordin s-i mpute pe toi sau s-i ghilotineze pe toi, fr judecat. La Daumerey, spre pild, a lsat o dr de snge care nc nu s-a ters, care n-are s se tearg niciodat: mai mult de optzeci de localnici au fost mcelrii sub ochii lui. Pruncii au fost lovii n braele micuelor lor care, pn n clipa de fa, zadarnic iau ridicat braele nsngerate spre cer ca s cear rzbunare. Potolirile succesive din Vendeea sau din Bretania nici gnd s i domoleasc o sete de omor ca aceea ce-i prjolete mruntaiele, n 1800 e acelai om din 1793. Ei bine, pe individul acesta... Roland se uit la general. Pe individul acesta, urm Georges cu cea mai desvrit linite, vznd c societatea nu l-a condamnat, l-am condamnat eu. Individul acesta are s moar. Cum! Are s moar n La Roche-Bernard, n mijlocul republicanilor, n ciuda grzii sale de ucigai, n ciuda escortei sale de cli? I-a sunat ceasul i are s moar. Cadoudal rosti cuvintele de mai sus cu asemenea solemnitate, nct nici un pic de ndoial nu mai rmsese n sufletul lui Roland, nu numai n privina sentinei rostite, dar i n privina executrii ei. O clip rmase pe gnduri. i credei c avei dreptul s judecai i s condamnai pe omul acela, orict de vinovat ar fi el? Da, pentru c omul acela a judecat i condamnat nu vinovai, ci nevinovai. Dac v-a spune: "La ntoarcerea mea la Paris voi cere punerea sub acuzare i judecarea omului acestuia", n-ai avea ncredere n cuvntul meu? A avea ncredere n cuvntul dumneavoastr, dar am s v rspund: "Se-ntmpl ca un animal turbat s scape din cuc i un uciga s fug din nchisoare. Oamenii sunt oameni, supui greelilor. Uneori condamn nevinovai. Tot att de bine pot crua un vinovat." Judecata mea e mai sigur dect a dumneavoastr, colonele, cci e judecata Celuide-Sus. Individul acesta are s moar! i cine v d dreptul s spunei c judecata dumneavoastr, un om supus greelilor ca i ceilali oameni, este judecata dreapt a Celui-de-Sus? Spun aa, pentru c n judecata mea l-am pus pe jumtate i pe Dumnezeu. Ei! Doar nu-i judecat el de azi, de ieri. Cum aa? n mijlocul unei vijelii, cnd trsnetele vuiau i bubuiau fr oprire, cnd fulgerele scprau clip dup clip, am ridicat braele spre cer i i-ar spus lui Dumnezeu: "Doamne,

21

Conjuraii vol. 2
Dumnezeul meu! Tu, cel a crui voce e tunetul, dac individul acela trebuie s moar, stinge pre de zece minute fulgerele i amuete tunetele. Tcerea vzduhului i ntunericul cerului mi vor fi rspunsul tu!" i, cu ceasul n mn, am numrat unsprezece minute fr fulgere i fr tunete... Aflndu-m pe vrful unui munte nalt, pe o furtun groaznic, am vzut pe mare o barc, mnat de un singur om, care era ameninat n fiecare clip s fie nghiit de valuri. Un talaz o ridic n sus, aa cum suflarea unui copil nal un puf i-o ls s cad pe o stnc. Barca se sfrm i zbur n buci. Omul se ag de stnc. Toat lumea strig: "Bietul om e pierdut!" Taic-su era acolo de fa. Doi frai de-ai lui erau i ei acolo de fa, dar nici tatl nici fraii nu ndrznir s-i sar n ajutor. Ridicai braele ctre Domnul Dumnezeu i strigai: "Doamne, dac Millire este osndit de tine, ca i de mine, voi salva pe omul acela de pe stnc i, fr de alt ajutor dect cel al Tu, m voi salva i pe mine." M dezbrcai, mi nnodai captul unei frnghii de bra i-o pornii not pn la stnca. Ai fi zis c marea se domolea sub pieptul meu. Ajunsei la omul de pe stnca. Taic-su i fraii lui ineau de cellalt capt. inndu-se de frnghie, primejduitul ajunse la mal. Puteam s m ntorc i eu c el, legnd eapn frnghia de stnc. n loc de asta, am aruncat frnghia departe de mine i mam lsat n seama Domnului i-a valurilor. i valurile m duser la mal la fel de uurel i tot att de sigur, aa cum apele Nilului au dus leagnul lui Moise la fiica Faraonului... O sentinel inamic fusese pus n faa satului Saint-Nolf. Eu eram ascuns n pdurea de la Grand-champ cu cincizeci de oameni. Ieii singur din pdure, ncredinndu-mi sufletul celui Atotputernic i zicnd: "Doamne, dac ai hotrt s moar Millire, sentinela de colo va trage asupra mea, dar nu m va nimeri, iar eu m voi ntoarce la ai mei fr s-i fac nici un ru sentinelei, pentru c o clip tu ai fost alturi de el." M ndreptai spre republican. Ia douzeci de pai trase asupra mea fr s m nimereasc. Iat, privii gaura glontelui n plrie, la un deget de east, nsi mna Domnului a abtut arma. Asta mi s-a ntmplai ieri... l credeam pe Millire la Nantes. n seara asta am fost vestit c Millire, cu ghilotin cu tot, se afl n La Roche-Bernard. Atunci mi-am spus: "Dumnezeu mi-l aduce; trebuie s moar!" Roland ascult cu un oarecare respect povestirea plin de superstiii a efului breton. Nu se mir deloc s afle asemenea credin i poezie ntr-un om deprins s triasc n faa mrii slbatice printre dolmenele din Karnac. nelese c Millire era ntr-adevr definitiv condamnat i numai Dumnezeu, care prea c de trei ori ncuviinase sentina lui Cadoudal, numai el singur putea s-l salveze. i mai rmsese s-i pun doar o singur ntrebare: Cum l vei lovi? l ntreb el aadar. Ei! exclam Georges, nu-mi fac nici o grij n asemenea privin. Va fi lovit. Unul dintre cei doi brbai care aduseser masa cu cina intr n clipa aceea. Zefir-Albastru, l strig Cadoudal, spune-i lui Inim-de-Rege c am s schimb dou vorbe cu el. Dup dou minute bretonul se afla n faa generalului su. Inim-de-Rege, l ntreb Cadoudal, nu mi-ai spus tu c asasinul Thomas Millire se afl n La Roche-Bernard? L-am vzut intrnd umr la umr cu colonelul republican, ce prea prea puin mgulit de-asemenea vecintate. N-ai adugat tu c n urma lui venea i ghilotina? V-am spus c ghilotina l urma ntre dou tunuri i cred c, dac tunurile s-ar fi putut desprinde de ea, ar fi lsat-o s se duc singur de-a rostogolul. i ce msuri ia Millire n oraele n care locuiete? Se nconjur cu o gard special, d dispoziii s se baricadeze strzile ce duc la casa n care locuiete, poart totdeauna dou pistoale pe care le ine la ndemn. Cu toat garda, cu toate baricadele i pistoalele lui, vrei s-i iei sarcina s-ajungi pn la el?

22

Alexandre Dumas
Mi-o iau, generale! Din cauza crimelor pe care le-a comis, ham condamnat pe individul acela; trebuie s piar! Ah! exclam Inim-de-Rege, ziua dreptii a sosit n sfrit! Vrei s-i iei sarcina s-mi execui sentina, Inim-de-Rege? Mi-o iau, generale. Du-te, Inim-de-Rege, ia cu tine atia oameni ct socoteti c-i trebuie... pune la cale orice iretlic pofteti dar vezi s-ajungi pn la el i s-l loveti. Dac mor, generale... Fii pe pace, parohul din Le Guerno va citi destule liturghii pentru ca srmanul tu suflet s nu rmn neiertat n chinuri; dar tu n-ai s mori, Inim-de-Rege. Prea bine, generale! De vreme ce se vor citi liturghii, nu v cer nimic altceva. Am eu planul meu. Cnd pleci? La noapte. Cnd are s moar? Mine. Du-te sntos i vezi ca trei sute de oameni s lie gata s mearg cu mine peste o jumtate de ceas. Inim-de-Rege iei tot att de simplu cum intrase. Vedei, spuse Cadoudal, tia-s oamenii pe care-i comand. Primul consul al dumneavoastr e tot att de bine slujit ca mine, domnule de Montrevel? De ctre unii, da. Ei bine, eu nu-s numai de unii ci de toi. Binecuvntatul intr i-l ntreb pe Georges din ochi: Da, i rspunse Georges n acelai timp cu glasul i cu capul. Binecuvntatul iei. Cinci ai venit aici, n-ai vzut nici un om pe drum? ntreb Georges. Nici unul. Am chemat trei sute de oameni ntr-o jumtate de ceai i ntr-o jumtate de ceas voi fi aici. De-a fi chemat cinci sute, o mie, dou mii, a fi fost gata tot att de lepede. Dar, l ntrerupse Roland, ca numai cel puin avei limite peste care nu putei trece. Vrei s aflai efectivul forelor mele? E destul d simplu. N-am s vi-l spun eu, pe mine nu m-ai crede, dai ateptai puin, am s-aduc pe cineva s vi-l spun. Deschise ua i strig: Creang-de-aur? Dup dou clipe, Creang-de-aur se prezent. El mi-e general-maior, spuse Cadoudal, rznd. mplinete pe lng mine sarcinile pe care le are generalul Berthier pe lng primul consul. Creang de aur? Da, generale! Ci oameni niruii ai din La Roche-Bernard pn aici, cu alte cuvinte pe drumul urmat de domnul de-aici da fa care a venit s m vad? ase sute n stepa Arzal, ase sute n tufiurile de la Marzan, trei sute n Peaule, trei sute n Billiers. n total o mie opt sute. Ci ntre Noyal i Muzillac? Patru sute. Dou mii dou sute. Ci de-aici pn la Vannes? Cincizeci n Theix, trei sute n La Trinit, ase sute ntre La Trinit i Muziliac. Trei mii dou sute; i de la Ambon pn n Le Guerno? O mie dou sute. Patru mii patru sute. i aici, chiar n sat, n jurul meu, n case, n grdini i n pivnie? ntre cinci i ase sute, generale. Mulumesc, Binecuvntate.

23

Conjuraii vol. 2
Fcu un semn cu capul i Binecuvntatul prsi ncperea. Vedei, urm Cadoudal cu simplitate, aproape cinci mii de oameni. Ei bine, cu cei cinci mii de oameni, toi din partea locului, care tiu fiecare copac, fiecare piatr, fiecare tufi, pot duce rzboiul mpotriva celor o sut de mii de oameni cu care m amenin primul consul c mi-i trimite mpotriv. Roland zmbi. Da, e grozav, nu-i aa? Cred c v cam ludai, generale, sau mai curnd c prea v ludai oamenii. Nu, fiindc am toat populaia ca ajutor. Nici unul din generalii dumneavoastr nu poate face o micare fr s n-o tiu. Nu poate trimite o ordonan fr ca s n-o surprind. Nu-i poate gsi nici un adpost unde s nu-l urmresc. Pn i pmntul e regalist i cretin! De n-ar fi locuitorii, chiar pmntul ar vorbi ca s-mi spun: "Albatrii au trecut peaici; ucigaii sunt ascuni acolo!" De altfel, avei s judecai singur. Cum? Plecm ntr-o expediie la ase leghe deprtare de aici. Ct s fie ceasul? Tinerii i scoaser ceasornicele amndoi n acelai timp. Miezul nopii fr un sfert, spuser ei. Bun! fcu Georges, ceasurile noastre arat aceeai or, semn bun. Poate c ntr-o zi i inimile noastre se vor potrivi ca i ceasurile. Spuneai, generale... Spuneam c mai e un sfert de or pn la miezul nopii, colonele, c la orele ase, mai nainte de-a se face ziu, ar trebui s fim la apte leghe de-aici. Dorii s v odihnii? Eu? Da, putei dormi un ceas. Mulumesc, e de prisos. Atunci, plecm cnd vei dori. i oamenii dumneavoastr? Ei! Oamenii mei sunt gata. Unde? Peste tot. A dori s-i vd. Avei s-i vedei. Cnd? Cnd v va fi pe plac. Ei! Oamenii mei sunt foarte discrei, nu se arat dect dac le fac semn s se arate. Aa nct, cnd voi dori s-i vd...? mi vei spune, eu voi face un semn i ei se vor arta. S plecm, generale. S plecm. Cei doi tineri se nfurar n mantiile loc i ieir. La u, Roland se izbi de o ceat mic de cinci oameni. Cei cinci oameni purtau uniforme republicane. Unul dintre ai avea pe mneci galoane de sergent. Ce-nseamn asta? ntreb Roland. Nimic, rspunse Cadoudal rznd. Dar, n sfrit, cine-s oamenii acetia? Inim-de-Rege cu ai si, care pleac n misiunea pe tare o tii. Atunci, cu ajutorul unei asemenea uniforme ei se bizuie s... Vai! Avei s aflai totul, colonele, n-am nici o tain fa de dumneavoastr. i, ntorcndu-se spre ceat, Cadoudal strig: Inim-de-Rege! Omul ale crui mneci erau mpodobite cu dou galoane se desprinse de ceat i veni la Cadoudal.

24

Alexandre Dumas
M-ai strigat, generale? ntreb falsul sergent. Da, vreau s-i tiu planul. Ei i planul meu e tare simplu. S-l ascultm, apoi mi voi da prerea. Strecor hrtia asta n lcaul vergelei de la puc... Inim-de-Rege art un plic mare pecetluit cu cear roie care, fr ndoial, inuse cndva vreun ordin republican czut n minile uanilor. M nfiez sentinelei spunndu-i: "Ordonan de la generalul de divizie!" Intru la primul post, cer s mi s-arate casa ceteanului comisar, mi se arat i mulumesc. Totdeauna trebuie s fii politicos. Ajung la casa cu pricina i acolo gsesc o a doua sentinel, i torn aceeai poveste i lui, ca celui clintii, urc sau cobor la ceteanul Millire, dup cum triete n pod sau n pivni, intru fr nici o greutate, nelegei: Ordin de la generalul de divizie! l gsesc n camera-i de lucru sau aiurea, i ntind hrtia i, n vreme ce-o desface, l ucid cu pumnalul sta ascuns n mnec. Da, ns tu i oamenii care-s cu tine? Ei, cei drept, ne lsm n paza Domnului! Noi i aprm interesele, el trebuie s ne poarte de grij! Ce zicei? l vedei, colonele! exclam Cadoudal. Nu i se pare cine tie ce greu. Snclecm, colonele! Noroc, Inim-de-Rege! Pe care din cei doi cai l iau eu? ntreb Roland. Luai unul la-ntmplare: i unul i cellalt sunt la fel de buni i fiecare din ei poart n coburii de la a cte o pereche de pistoale stranice, de fabricaie englezeasc. ncrcate? i nc bine de tot, colonele, e o treab pentru care nu m ncred n nimeni. Atunci, s nclecm. Cei doi tineri se urcar n a i-o apucar pe drumul ce ducea la Vannes, Cadoudal slujindu-i de cluz lui Roland, iar Creang-de-aur, generalul maior al armatei, cum l numise Georges, mergnd cu vreo douzeci de pai n urm. Ajuns la marginea satului, Roland i adnci privirea pe drumul ce se-ntinde drept pe o linie tras parc la sfoar de la Muzillac pn la Trinit. Drumul, n ntregime descoperit, prea cu desvrire singuratic. Fcur astfel aproape o jumtate de leghe. La captul acelei jumti de leghe, Roland ntreb: Dar unde dracul sunt oamenii dumneavoastr? La dreapta noastr, la stnga noastr, naintea noastr, ndrtul nostru! Ei! Stranic glum, exclam Roland. Dar nu-i deloc o glum, colonele. M credei att de nesocotit ca s m ncumet aa pe-un drum fr de cercetai? Mi-ai spus, cred, c de-a dori s v vd oamenii, n-am dect s v spun. Da, aa v-am spus. Ei bine, doresc s-i vd. Pe toi sau numai o parte? Ci ai spus c luai cu dumneavoastr? Trei sute. Ei, atunci a dori s vd o sut cincizeci. Bine. Oprii-v! exclam Cadoudal. i, apropiindu-i amndou minile de gur, scoase un vietat jalnic de cucuvaie, urmat de-un ipt de buhn; numai c vietatul l trimise n dreapta, iar iptul de buhn n stnga. Aproape n aceeai clip, pe amndou prile drumului se vzur umbre de oameni frmntndu-se i srind anul ce desprea drumul de crng ca s vin s se rnduiasc de cele dou pri ale cailor. Cine comand n dreapta? ntreb Cadoudal. Eu, Musta, rspunse un ran, apropiindu-se.

25

Conjuraii vol. 2
Cine comand n stnga? Repet generalul. Eu, Cnt-n-Iarn, rspunse alt ran, apropiindu-se. Ci oameni ai cu tine, Cnt-n-Iarn? O sut. Ci oameni ai cu tine, Musta? Cincizeci. n total o sut cincizeci, aadar? ntreb Georges. Da, rspunser cei doi efi bretoni. E numrul cerut de dumneavoastr, colonele? ntreb Cadoudal rznd. Suntei un vrjitor, generale. Ei! Nu. Nu-s dect un biet ran ca i ei. Numai c sunt n fruntea unei trupe n care fiecare minte i d seama de ceea ce face, n care fiecare inim bate pentru cele dou principii de cpetenie ale lumii: religia i regalitatea. Apoi, ntorcndu-se ctre oamenii si, Cadoudal ntreb: Cine comand avangarda? Despic-Vnt, rspunser cei doi uani. i ariergard? Patronta. Al doilea rspuns veni de la aceiai oameni ca i primul. Atunci, ne putem urma calea n linite? Ei! Generale, ca i cum v-ai duce la liturghie n biserica din satul dumneavoastr. S ne urmm aadar calea, colonele, i spuse Cadoudal lui Roland. Apoi, ntorcndu-se iari ctre oamenii si, le zise: Acum, biei, mprtiai-v! n aceeai clip toi oamenii srir anul i parc intrar n pmnt. Pre de cteva clipe se mai auzi pritul crengilor n crng i ropotul pailor n tufiuri. Pe urm nu se mai auzi nimic. Ei bine, ntreb Cadoudal, credei oare c, nconjurat de asemenea oameni, am de ce m teme de Albatrii dumneavoastr, orict ar fi ei de viteji? Roland scoase un oftat. Era n totul de prerea lui Cadoudal. i merser mai departe. Cam la o leghe de Trinit se vzu pe drum ivindu-se un punct negru ce tot cretea cu repeziciune. Cnd se mai limpezi, punctul pru deodat c rmne ca mpietrit. Ce s fie asta? ntreb Roland. Vedei bine, rspunse Cadoudal. E un om. Bineneles, dar omul acela cine e? Ai putut ghici dup iueala mersului c e o tafet. De ce se oprete? Pentru c i el ne-a zrit i nu tie de trebuie s nainteze sau s dea ndrt. Ce are s fac? Ateapt s se hotrasc. Ce? Un semnal. i la semnalul acela are s rspund? Nu numai c are s rspund, dar are s-i dea ascultare. Dorii s nainteze? Dorii s se napoieze? Dorii s se arunce i s se fac nevzut n una din marginile drumului? Ba doresc s nainteze. E mijlocul prin care vom afla tirea pe care o aduce. Cadoudal scoase un cntec de cuc cu asemenea desvrire nct Roland prinse a se uita de jur mprejur. Eu am cntat, i spuse Cadoudal, nu cutai zadarnic. Atunci, tafeta are s vin spre noi?

26

Alexandre Dumas
Nu are s vin, ci chiar vine. ntr-adevr, tafeta se i pornise s mearg i nainta n grab mare. n cteva clipe fu lng generalul su. Ei! exclam el, tu eti, Urc-n-Asalt? Generalul se aplec spre el. Urc-n-Asalt i opti cteva cuvinte la ureche. Aflasem vestea de la Binecuvntat, zise Georges. Apoi, ntorcndu-se spre Roland i spuse: ntr-un sfert de or are s se petreac un lucru grozav n satul Trinit, pe care trebuie s-l vedei. La galop! i, dnd exemplul, porni cu calul n galop. Roland l urm. Sosind n sat, puteau deslui de departe o mulime ce se frmnt ncoace i ncolo prin piaa, la lumina torelor de rin. Strigtele i micrile mulimii aceleia vdeau ntr-adevr un eveniment grav. S dm pinteni cailor! S le dm pinteni! exclam Cadoudal. Roland n-atepta dect att: nfipse pintenii n burta calului. La tropotul cailor, ranii se traser n lturi, fcnd loc. Erau vreo cinci-ase sute, cel puin, toi narmai. Cadoudal i Roland se pomenir deodat n cercul de lumin, n mijlocul frmntrii i al zarvei. Vltoarea se ndesea, mai cu seam la intrarea drumului ce ducea spre satul Tridon. O diligen venea pe drumul acela, nsoit de doisprezece uani: doi se aflau de-o parte i de alta a surugiului, ceilali zece pzeau portierele. Trsura se opri n mijlocul pieei. Toat lumea era att de interesat de ce-avea s se ntmple cu diligena nct abia de-l bgase n seam pe Cadoudal. Ei, voi de colo! strig Georges, ce naiba se petrece aici? La vocea aceea att de cunoscut, toi se ntoarser i capetele se descoperir. Tigva-rotund! optir toate vocile. Da, ncuviin Cadoudal. Un brbat se-apropie de Georges. Nu v-a adus la cunotin nici Binecuvntatul i nici Ia-cu-Asalt? ntreb el. Ba da i atunci, diligena pe care o aducei aici e cea dintre Ploermel i Vannes? Da, generale. A fost oprit ntre Treffean i Saint-Nolff. E nuntru? Aa credem. Facei cum v spune contiina. De comitei o crim n faa lui Dumnezeu, luai-o asupra voastr. Eu nu-mi iau asupra-mi dect rspunderea fa de oameni. Am s stau de fa la tot ce-are s se petreac, dar fr s iau parte nici ca s v mpiedic i nici ca s v ajut. Ei, Vr-Sabia-n-Tot, ntrebar sute de voci, ce-a spus? A spus c putem face dup cum ne spune sufletul, dar el se spal pe mini. Triasc Tigva-rotutid! strigar toi cei de fa repezindu-se la diligen. Cadoudal rmase nemicat n mijlocul torentului aceluia. Roland sta n picioare, alturi de el, ncremenit ca i el, curios cum nu se mai poate, cci habar nu avea despre cine i despre ce era vorba. Cel ce venise s stea de vorb cu Georges Cadoudal, pe care gloata l strigase pe numele Vr-Sabia-n-Tot, deschise portiera. Atunci vzur cum cltorii se nghesuiau, tremurnd n fundul diligenei. De n-avei nimic pe suflet mpotriva regelui i a religiei, vorbi Vr-Sabia-n-Tot, cu glas plin i rsuntor, cobori fr team. Nu suntem tlhari, suntem cretini i regaliti.

27

Conjuraii vol. 2
Fr ndoial, cele spuse de uan i linitir pe cltori, cci un brbat se nfi la portier i cobor, apoi dou femei, pe urm o mam strngndu-i copilul n brae i, n sfrit, nc un brbat. uanii i primeau jos, la scara vehiculului, i cercetau cu atenie apoi, nerecunoscndu-l pe cel cutat, ziceau: "Trecei!" Un singur om rmase n trsur. Un uan vr o tor aprins nuntru i se vzu c omul rmas n diligen e preot. Printe, spuse Vr-Sabia-n-Tot, de ce nu cobor cu ceilali? N-ai auzit cnd am spus c suntem regaliti i cretini? Preotul nu se clinti din Ioc, numai c dinii i clnneau n gur. De ce asemenea spaim? Urm Vr-Sabia-n-Tot. Haina pe care-o pori nu vorbete pentru dumneata?.. Omul care poart anteriu nu se poate s fi fcut ceva mpotriva regelui i nici a religiei. Preotul se ghemui n fund optind: Iertare! Iertare! De ce iertare? ntreb Vr-Sabia-n-Tot. Aadar, te simi vinovat, pctosule? Ei! Ei! exclam Roland. Domnilor regaliti i cretini, iat cum vorbii domniilevoastre cu slujitorii lui Dumnezeu! Omul acela, rspunse Cadoudal, nu-i slujitorul lui Dumnezeu, ci slujitorul diavolului! Dar, cine e? E n acelai timp i ateu i regicid. S-a lepdat de Dumnezeu i a votat moartea regelui: e Audrein, membrul Conveniei. Roland se cutremur. Ce-au s-i fac? ntreb el. A dat moarte, va primi moarte, rspunse Cadoudal. n acel rstimp, uanii l trseser afar din diligen pe Audrein. Vai! Aadar tu eti, episcope de Vannes! spuse dintr-o suflare Vr-Sabia-n-Tot. Iertare! Se tngui episcopul. Aflaserm c-ai s treci prin partea locului i pe tine te ateptam. Iertare! repet episcopul pentru a treia oar. Ai cu tine hainele-i episcopale? Da, dragi prieteni, le am. Ei, atunci, hai, mbrac-te cu de ca o nalt fa bisericeasc; e mult tare de cnd nam mai vzut nici una. Un cufr cu numele prelatului fu cobort din diligen: cufrul fu deschis i din el fu scos un rnd de straie episcopale cu tot ce-i trebuie i nmnat lui Audrein, care l mbrc. Apoi, dup ce se mbrc cu toate vemintele, ranii se aezar roat mprejur, fiecare inndu-i puca n mn. Lumina torelor se oglindea pe evile putilor, aruncnd nite strfulgerri sinistre. Doi oameni l luar pe episcop i-l aduser nuntrul cercului, susinndu-l pe sub brae. Era palid ca moartea. Se fcu o clip de tcere lugubr. Apoi, un glas rupse tcerea: era glasul lui Vr-Sabia-n-Tot. i-acum, spuse uanul, avem s te judecm. Ca preot ai lui Dumnezeu, ai trdat Biserica, iar ca fiu al Franei, i-ai osndit regele. Vai mie! Vai mie! Bolborosi preotul. E-adevrat? Nu pot s neg. Pentru c i-e peste putin. Ce ai a rspunde c s dovedeti c-ai fost ndreptit? Ceteni... Noi nu suntem ceteni, strig Vr-Sabia-n-Tot, cu-o glas ca de tunet, noi suntem regaliti!

28

Alexandre Dumas
Domnilor... Noi nu suntem domni, suntem uani! Prieteni... Noi nu-i suntem prieteni, i suntem judectori! Judectorii ti te ntreab, rspunde! M ciesc de toate cte le-am fcut i cer iertare Domnului Dumnezeu din Ceruri i oamenilor. Oamenii nu te pot ierta, rspunse aceeai voce nendurtoare cci, iertndu-te astzi, ai s-o iei de la capt mine. Pielea i-o poi schimba, dar inima ba. De la oameni n-ai de ateptat dect moartea. Ct despre Dumnezeu, prosterneaz-te i cerci ndurare. Regicidul plec fruntea n pmnt, renegatul ngenunche. Dar dintr-o dat se ridic, zicnd: Am votat moartea regelui, e-adevrat, dar sub rezerva... Care rezerv? Sub rezerva datei la care execuia trebuie s aib loc. Apropiat sau deprtat, tot moartea regelui ai votat o i regele era nevinovat. E-adevrat, e-adevrat, dar mi-a fost fric. Atunci nu eti numai regicid, nu eti numai apostat, ba mai eti i la! Noi nu suntem preoi, dar vom fi mai drepi ca tine. Tu ai votat moartea unui nevinovat, noi votm moartea unui vinovat. Mai ai zece minute pentru a te pregti s te ari n faa lui Dumnezeu. Episcopul scoase un ipt de spaim i czu n genunchi. Clopotele bisericii prinser a bate, ca i cum s-ar fi zbtut cu de la sine putere, iar doi dintre oamenii de-acolo, deprini cu cntecele bisericeti, ncepur s rosteasc rugciunile muribunzilor. Ctva timp episcopul nu mai fu n stare s gseasc cuvintele cu care trebuia s rspund. ntorcea ctre judectorii si nite priviri buimace, implornd ndurare de la unii la alii, dar pe faa nimnui n-avu mngierea de-a gsi blnda oglindire a milei. Dimpotriv, fcliile ce tremurau n vnt puneau pe feele tuturor o ncruntare slbatic i cumplit. Atunci, se hotr s-i amestece i el glasul cu cele ce se rugau pentru dnsul. Judectorii ateptar pn la rostirea celui din urm cuvnt din rugile funebre. n acel rstimp, nite oameni pregteau un rug. Vai! strig preotul, care vzu pregtirile cu o spaim din ce n ce mai mare, avea-vei voi slbticia de a-mi hrzi asemenea moarte? Nu, rspunse nenduplecatul acuzator, focul este moartea martirilor i tu nu merii asemenea moarte. Hai! Apostatule, i-a sosit ceasul! Vai! Doamne! Doamne! strig preotul, ridicnd braele spre cer. Ridic-te! i porunci uanul. Episcopul ncerca s asculte, dar puterile l prsir i czu iari n genunchi. i-avei s lsai s se svreasc asemenea asasinat sub ochii dumneavoastr? ntreb Roland pe Cadoudal. Doar am spus c m spl pe mini, rspunse ei. Asta e vorb lui Pilat, iar minile lui Pilat au rmas roii, ptate de sngele lui Isus Cristos. Pentru c Isus Cristos era n fruntea drepilor, dar omul acesta nu-i Isus Cristos, e Barabas n carne i oase. Srut-i crucea, srut-i crucea! i strig Vr-Sabia-n-Tot. Prelatul se uit la el cu priviri rtcite, dar nu-i ddu ascultare. Era limpede c omul nu mai vedea i nici nu mai auzea. Ei! strig Roland fcnd o micare ca s sar de pe cal. Nu se va putea spune c un om a fost asasinat n faa mea i c eu nu i-am dat nici un ajutor. Un murmur de oapte amenintoare se ridic n jurul lui Roland. Cuvintele pe care le rostise fuseser auzite. Tocmai aa ceva mai lipsea ca si ae pe tnrul nostru nvalnic.

29

Conjuraii vol. 2
A! Va s zic aa stau lucrurile? Izbucni el. i-i duse mna dreapt la unul din coburi. Dar cu o micare iute ca gndul, Cadoudal l prinse de mn i, n timp ce Roland ncerca zadarnic s se desprind din strnsoarea ca de fier, Cadoudal strig: Foc! Douzeci de focuri de puc rsunar n acelai timp i, ca o mas inert, episcopul se prbui trsnit. Ah! strig Roland, ce-ai fcut? V-am silit s v respectai jurmntul, i rspunse Cadoudal. Ai jurat c orice ai vedea i orice ai auzi nu v vei mpotrivi la nimic... Astfel pieri-va oricare duman al regelui i-ai lui Dumnezeu, glsui Vr-Sabia-n-Tot, cu glas solemn. Amen! rspunser toi cei de fa ntr-un unison sinistru. Pe urm despuiar cadavrul de vestmintele preoeti, pe care le aruncar n flcrile rugului, i urcar pe ceilali cltori n potalion, urcar vizitiul n a i, fcndu-le loc s treac, le ziser: Plecai cu Dumnezeu! Diligena se deprta n grab mare. S pornim i noi la drum! spuse Cadoudal, mai avem patru leghe de fcut i aici am pierdut un ceas. Apoi, adresndu-se fptailor, le zise: Omul aceia a fost vinovat, omul acela a fost pedepsit. Dreptatea omeneasc i dreptatea dumnezeiasc s-au mplinit. Pe cadavrul lui s se rosteasc rugciunile morilor i s i se fac mormnt cretinesc, ai neles? i, ncredinat c i se va da ascultare, Cadoudal ddu pinteni calului i-o lu la galop. Roland pru c ovie o clip dac s-l urmeze, apoi, ca i cum s-ar fi hotrt s-i mplineasc o datorie, zise: Haidem, pn la capt! i, ndemnndu-i calul, la rndul su, n direcia n care o apucase Cadoudal, din cteva salturi l ajunse din urm. Curnd, amndoi disprur n ntunericul ce se tot ntindea pe msur ce clreii notri se deprtau de locul n cara fcliile i aruncau lumina asupra prelatului mort i unde focul i mistuia vemintele.

Capitolul XXXIV

Diplomaia lui Georges Cadoudal

Sentimentul pe care-l ncerca Roland urmndu-l pe Georges Cadoudal semna cu cel al unui om pe jumtate treaz, care se simte nc sub puterea unui vis i care se apropie ncetul cu ncetul de hotarele ce despart pentru el noaptea de zi: bietul om caut s-i dea seama dac merge pe terenul nchipuirii sau pe cel al realitii i, cu ct despic bezna din creierul su, cu att se afund mai mult n ndoial. Exista un om pentru care Roland avea un cult aproape divin. Deprins s triasc n atmosfera glorioas n care era nvluit omul acela, obinuit s-i vad pe ceilali cum ascult de ordinele lui i cum el nsui ascult cu o promptitudine i abnegaie aproape orientale, i se prea straniu s gseasc la cele dou extremiti ale Franei, dou puteri organizate, dumane puterii acelui om i gata s lupte mpotriva acelei puteri. nchipuii-v unul dintre iudeii lui Iuda Macabeul slvindu-l pe Iehova, pe care din copilria lui l-a tiut a fi Regele Regilor, Dumnezeu cel atotputernic, Dumnezeu rzbuntorul, Dumnezeul armatelor,

30

Alexandre Dumas
Dumnezeu cel Venic, n sfrit i care deodat se izbete de misteriosul Osiris al egiptenilor sau de Jupiter al grecilor, mnuitorul de fulgere. Aventurile lui de la Avignon i de la Bourg cu Morgan i cu Confraii lui Iehu, aventurile lui de-acum din satul Muziliac i din satul Trinit, cu Cadoudal i cu uanii, i preau c o iniiere stranie ntr-o religie necunoscut. Dar, la fel cu neofiliii curajoi, care risc s fie ucii numai ca s cunoasc taina iniierii, Roland era hotrt s mearg pn la capt. De altfel, nu era lipsit de oarecare admiraie pentru asemenea fpturi excepionale. Cu oarecare uimire le msura puterile acestor titani rzvrtii, care luptau mpotriva zeului su i i ddea bine seama c nu erau nicidecum nite oameni de rnd cei ce-l strpungeau cu pumnalul pe sir John la mnstirea Seillon i care-l mpucau pe episcopul din Vannes n satul Trinit. i-acum, ce-avea s mai vad? Nu trzie vreme avea s-o afle i pe asta. Mergeau de cinci ceasuri i jumtate i ziua se apropia. Deasupra satului Tridon o apucar de-a dreptul peste cmp; apoi, lsnd orelul Vannes la stnga, ajunser n Trefflan. La Trefflan, Cadoudal, mereu nsoit de generalul su maior, Creang-de-Aur, i regsi pe Ia-cu-Asalt i pe Cnt-n-Iarn, le ddu ordine i apoi i urm drumul, innd-o spre stnga i ajungnd la marginea pduricii ce se ntinde ntre Grandchamp i Larr. Acolo, Cadoudal se opri, imit de trei ori la ir iptul jalnic al bufniei i, ntr-o clip, se vzu nconjurat de trei sute de oameni de-ai si. O licrire cenuie se arta dinspre Trefflan i Saint-Nolff. Nu erau nc cele dinti raze de soare, ci primele licriri ale zilei. O negur deas ieea din pmnt, de nu se putea vedea nici la cincizeci de pai n fa. nainte de a se ncumeta s mearg mai departe, Cadoudal parc c ateapt veti. Deodat, cam la vreo cinci sute de pai, se auzi izbucnind un cntec de coco. Cadoudal ciuli urechea. Oamenii si se privir, rznd. Cntecul rsun a doua oar, dar mai aproape. El e, zise Cadoudal. Rspundei. Un urlet de cine se auzi la trei pai de Roland, imitat cu asemenea miestrie, nct tnrul, dei prevenit, cut cu ochii animalul ce scotea scheunatul lugubru. Cam n acelai timp se vzu, micndu-se n inima ceii, un ins ce se apropia n grab mare. Forma lui se desen tot mai precis pe msur ce se apropia. Neateptatul pedestra i zri pe cei doi clrei i se ndrept spre ei. Cadoudal fcu civa pai nainte, punnd un deget pe buze ca s-i cear omului ce alerga s vorbeasc n oapt. Ca atare, noul venit nu se opri dect cnd fu chiar lng general. Ei bine, Floare-de-Spin, ntreb Georges, am pus mna pe ei, i-am prins? Ca oarecele n capcan i dac voii, nici unul din el n-are s se mai ntoarc la Vannes. Nici nu poftesc altceva. Ci sunt? O sut de ini, comandai de general n persoan. Cte crue? aptesprezece. Cnd se pornesc? Apoi trebuie s fie la vreo trei sferturi de leghe de aici. Pe ce cale au apucat-o? Pe cea de la Grandchamp spre Vannes. Aa nct, dac ne ntindem de la Meucon la Plescop... Le tiem drumul. Doar asta i trebuie. Cadoudal i chem cei patru locoteneni: Cnt-n-Iarn, Ia-cu-Asalt, Despic-Vnt i Patronta. Pe urm, dup ce venir la el, le ddu ordine fiecruia n parte.

31

Conjuraii vol. 2
Fiecare, pe rnd, scoase cte un ipt de cucuvaie i se fcur nevzui lund cu ei cte cincizeci de oameni. Negura era nc att de deas, nct cei cincizeci de oameni ce alctuiau cte una din cetele acelea, de cum se deprtau vreo sut de pai, dispreau ca nite umbre. Cadoudal rmase cu o sut de oameni, cu Creang de Aur i Floare-de-Spin. Veni lng Roland, care-l ntreb: Ei, generale, totul merge potrivit dorinelor dumneavoastr? Da, sigur, cam aa, colonele, rspunse uanul. i dup o jumtate de ceas vei putea aprecia i dumneavoastr singur. Va fi greu de apreciat ceva cu ceaa asta. Cadoudal arunc o privire n jurul su. ntr-o jumtate de ceas, spuse el, ceaa se va fi risipit. Nu vrei s folosii aceast jumtate de ceas mbucnd ceva i lund o nghiitur? Pe cinstea mea, rspunse tnrul, mrturisesc c mersul mi-a fcut o foame de lup. i mie de altfel, adug Georges, mi st n obicei ca nainte de-a m bate, s mnnc ct se poate mai bine. Avei, aadar, s v batei? Aa cred. Cu cine? Ei, cu republicanii i cum avem de-a face cu generalul Hatry n persoan, m ndoiesc c-are s se predea fr s opun rezisten. i republicanii tiu c-au s se bat cu dumneavoastr? Habar n-au. Aa c-o s fie o surpriz. Nu chiar, fiindc ceaa are s se ridice i-atunci au s ne vad aa cum avem s-i vedem i noi. Apoi, ntorcndu-se ctre cel ce prea mputernicitul sectorului de merinde, Cadoudal l ntreb: Zefir-Albastru, ai ce ne d de mncare? Zefir-Alb astru fcu un semn de ncuviinare, intr n pdure i apoi iei trgnd dup el un asin ce ducea n circa dou panere. ntr-o clip, o mant fu aternut pe o movilit de pmnt, iar pe manta fur aezate un pui fript, o bucat de pastrama rece, pine i turte de hric. De data asta, Zefir-Albastru se arta darnic: fcuse rost de-o sticl de vin i de-un pahar. Cadoudal i art lui Roland mas ntins i gustarea njghebat. Roland sri de pe cal i ddu frul unui uan. Cadoudal fcu la fel. Acum, spuse el ntorcndu-se ctre oamenii si, avei o jumtate de ceas s facei i voi ce facem noi. Cei ce nu vor fi prnzit ntr-o jumtate de ceas, s afle c-au s se bat cu burta goal. Poftirea prea s fie ca o porunc, ntr-att fu de repede i precis executat. Fiecare i scoase o bucat de pine sau o turt de hric din sac sau din buzunar i imit exemplul generalului lor care desfcuse puiul spre folosul lui i al lui Roland. Cum nu era dect un pahar, amndoi bur din acelai. n timp ce se osptau unul lng altul de parc ar fi fost doi prieteni ce fac un popas la o vntoare, se lumin de ziu i, aa cum prezisese Cadoudal, ceaa se subie din ce n ce mai tare. Curnd ncepur s se vad copacii cei mai de aproape, apoi se zri marginea pdurii ntinzndu-se la dreapta localitii Meucon spre Grandchamp, n timp ce spre stnga, cmpul de la Plescop, brzdat de un rule, se prvlea spre Vannes. Se simea nclinarea fireasc a pmntului pe msur ce se apropie de ocean.

32

Alexandre Dumas
Pe drumul dintre Grandchamp i Plescop se deslui curnd un ir de crue, a crui coad se pierdea n pdure. irul de crue edea neclintit. Era lesne de neles c o piedic neprevzut l oprise din mers. ntr-adevr, la vreo jumtate de sfert de leghe, n faa primei crue, se puteau deslui cei dou sute de brbai ai lui Ia-cu-Asalt, Cnt-n-Iarn, Despic-Vnt i Patronta, care tiaser trecerea. Republicanii, mai puini la numr am spus mai sus c nu erau dect o sut - se opriser i ateptau s se risipeasc toat ceaa ca s-i dea seama de numrul dumanilor i cu ce fel de oameni aveau de-a face. Republicanii i cruele alctuiau un triunghi iar ntr-unul din vrfurile triunghiului se afla Cadoudal cu cei o sut de oameni ai si. La vederea acelui numr mic de oameni mpresurai de fore ntreite ca numr, la nfiarea acelor uniforme de la a cror culoare li se trsese republicanilor numele de "albatri", Roland se ridic ct ai clipi. Ct despre Cadoudal, el rmase lungit, nepstor, isprvind ce mai avea de mncat. Din cei o sut de oameni care-l nconjurau pe general, nici unul nu prea c ia aminte la spectacolul pe care-l avea sub ochi; ai fi zis c ateapt ordinul lui Cadoudal ca s-l ia n seam. Lui Roland nu-i trebui s-arunce dect o singur ochire asupra republicanilor, ca s vad c erau pierdui. Cadoudal urmrea pe faa tnrului feluritele sentimente ce se perindau unul dup altul. Ei bine, l ntreb uanul dup o clip de tcere, gsii c hotrrile mele au fost bine chibzuite, colonele? Ai putea chiar spune precauiuni n loc de hotrri, rspunse Roland cu un surs ironic. Nu-i oare i obiceiul primului consul, ntreb Cadoudal, de a trage toate foloasele cnd i ies n cale? Roland i muc buzele, dar, n loc s rspund la ntrebarea efului regalitilor, spuse: Generale, am a v cere o favoare pe care ndjduiesc s nu mi-o refuzai. Care? ngduina de a m altura camarazilor mei ca s mor alturi de ei. Cadoudal se ridic de jos. M ateptam la asemenea cerere, spuse el. Atunci mi-o acordai, exclam Roland cu ochii scnteind de bucurie. Da. Mai nti ns am a v cere un serviciu, zise eful regalitilor cu suprem demnitate. Spunei. S fii solul meu pe lng generalul Hatry. n ce scop? Am s-i fac mai multe propuneri nainte de a ncepe lupta. Presupun c printre propunerile cu care mi facei cinstea de a m mputernici nu o socotii i pe cea de a depune armele? Ba dimpotriv, colonele, asta vine n fruntea tuturor celorlalte. Generalul Hatry o va respinge. Probabil. i atunci? Atunci l voi lsa s aleag ntre alte dou propuneri, jpe care le va putea primi, cred, tia s-i pteze onoarea. Care? Vi le voi spune la timpul lor. ncepei cu cea dinti. Formulai-o.

33

Conjuraii vol. 2
Iat. Generalul Hatry i cei o sut de oteni ai si sunt nconjurai de fore ntreite. Le druiesc viaa, dar s depun armele i s jure c nu vor mai presta serviciu militar n Vendeea timp de cinci ani. Roland cltin din cap. Aa ceva tot face mai mult dect s-i zdrobeasc oamenii. Fie, dar va prefera s-i zdrobeasc i s se zdrobeasc fi el cu ei. Oare nu credei, totui, zise riznd Cadoudal, c n orice caz, ar fi bine nainte de toate s-l ntrebai? Avei dreptate, rspunse Roland. Atunci, colonele, avei buntatea s nclecai, prezentai-v generalului i transmitei-i propunerea mea. Fie, fcu Roland. Calul colonelului, ordon Cadoudal fcnd semn uanului care-l inea. I se aduse calul lui Roland. Tnrul sri pe el i fu vzut strbtnd n goan ntinderea de loc care-l desprea de convoiul oprit. Un grup se adunase la marginea convoiului. Se vedea ct de colo c era alctuit din generalul Hatry cu ofierii lui. Roland se ndrept ctre grupul acela, aflat doar la o deprtare de trei bti de puc. Mare-i fu mirarea generalului Hatry cnd vzu venind la el un ofier purtnd uniform de colonel republican. Iei din grup i fcu trei pai n ntmpinarea solului. Roland se prezent, povesti cum se face de se afla printre albi i transmise generalului Hatry propunerea lui Cadoudal. Aa cum prevzuse tnrul, Hatry refuz. Roland se ntoarse la Cadoudal cu sufletul plin de bucurie i de mndrie. Nu primete, strig el ct de departe putu ca s i se aud glasul. Cadoudal fcu un semn cu capul artnd c nu era ctui de puin mirat de refuzul republicanilor. Ei atunci, dac-i aa, spuse el, ducei-i a doua mea propunere. Nu vreau s am nimic a-mi imputa avnd a rspunde unui arbitru de onoare cum suntei dumneavoastr. Roland se nclin. S vedem care-i a doua dumneavoastr propunere? ntreb el. Iat-o: generalul Hatry s vin naintea mea pe terenul liber dintre trupele noastre. S aib aceleai arme ca i mine, adic sabia i dou pistoale. Conflictul se va hotr ntre noi doi. Dac-l ucid, oamenii lui s se supun condiiilor pe care le-am formulat, cci prizonieri noi nu putem face. Dac m ucide, oamenii lui vor trece liberi i vor ajunge la Vannes, fr s fie hruii. Eu, colonele, ndjduiesc c dumneavoastr ai primi o propunere ca asta, nu-i aa? n ceea ce m privete o i primesc, rspunse Roland. Da, observ Cadoudal, dar dumneavoastr nu suntei generalul Hatry. Pentru moment, mulumii-v doar s fii ambasadorul lui i, dac i aceast propunere, pe care n locul su n-a lsa-o s-mi scape, tot nu-i e pe plac, ei bine, eu sunt om mpciuitor! Avei s v ntoarcei la mine i-am s-i fac i o a treia. Roland se deprta pentru a doua oar. Era ateptat de republicani cu vdit nerbdare. Transmise mesajul generalului Hatry. Cetene, rspunse generalul, eu trebuie s dau socoteal de purtarea mea primului consul. i eti aghiotant i pe dumneata te mputernicesc, cnd te vei ntoarce la Paris, s-mi fii martor fa de el. Ce-ai face dumneata n locul meu? Ceea ce ai face dumneata, am s fac i eu. Roland tresri. Chipul su lu expresia grav a omului ce-i pune o problem de onoare.

34

Alexandre Dumas
Pe urm, dup cteva secunde, zise: Generale, eu a refuza. Din ce pricin, cetene? ntreb generalul. ansele unui duel sunt aleatorii i nu putei supune destinul a o uta de viteji unor asemenea anse. ntr-o mprejurare ca asta, n care fiecare rspunde pentru el, pe contul lui, fiecare trebuie s-i apere pielea ct mai bine. E prerea dumitale, colonele? Pe cuvntul meu de onoare! Asta-i i prerea mea: ducei-i rspunsul meu generalului regalist. Roland se ntoarse n galop la Cadoudal i-i transmise rspunsul generalului Hatry. Cadoudal zmbi. Am bnuit, zise el. Nu puteai bnui, deoarece sfatul sta eu i l-am dat. Ceva mai nainte erai totui de-o prere contrar. Da, ns chiar dumneavoastr mi-ai atras atenia c eu nu sunt generalul Hatry... S vedem i-a treia dumneavoastr propunere? ntreb Roland cu nerbdare, pentru c ncepuse s-i dea seama sau, mai curnd i dduse seama chiar de la nceput, c rolul cel frumos l deinea generalul regalist. A treia mea propunere, rspunse Cadoudal, nu mai o o propunere, ci un ordin: ordinul pe care-l dau la dou sute din oamenii mei s se retrag. Generalul Hatry are o sut de oameni i eu pstrez tot o sut. Strbunii mei, bretonii, erau obinuii s se bat piept la piept, om cu om, unul contra unu i mai curnd unul contra trei dect trei contra unul. Dac generalul Hatry iese nvingtor, va trece peste trupurile noastre i va intra linitit n Vannes. Dac-i nvins, nu va putea spune c-a fost nvins de numr... Ducei-v, domnule de Montrevel i rmnei cu prietenii dumneavoastr. Le mai dau i avantajul numrului, cci dumneavoastr singur facei ct zece ostai. Roland i scoase plria. Ce facei, domnule, ntreb Cadoudal. Am obiceiul s salut tot ceea ce mi se pare grandios ? De aceea v salut. Hai! Colonele, fcu Cadoudal, un ultim pahar de vin! Fiecare din noi l va bea pentru ceea ce iubete, pentru ceea ce regret c las pe pmnt, pentru ceea ce ndjduiete s revad n cer. Pe urm, lund sticla i unicul pahar, l umplu pe jumtate i-l oferi lui Roland. N-am dect un pahar, domnule de Montrevel, bei dumneavoastr nti. De ce eu nti? Mai nti pentru c suntei oaspetele meu, apoi pentru c este un proverb care spune c oricine bea dup un altul i afl gndurile. Dup aceea adug rznd: Vreau s v aflu gndurile, domnule de Montrevel. Roland goli paharul i-l napoie gol lui Cadoudal. Cadoudal, aa cum fcuse pentru Roland, l umplu pe jumtate i l goli la rndul su. Ei, acuma mi-ai aflat gndurile, generale? ntreb Roland. Nu, rspunse Cadoudal, proverbul minte. tii, zise Roland cu obinuita-i sinceritate, gndul meu e c suntei un viteaz, generale i m-a simi onorat ca n clipa cnd luptam unul mpotriva celuilalt s binevoii smi ntindei mna, s v-o strng. Cei doi tineri i ntinser i-i strnser minile, mai curnd ca doi prieteni ce se despart pentru un lung rstimp, dect ca doi dumani ce-au s se regseasc pe cmpul de lupt. O mreie simpl, totui plin de majestate, fusese n tot ceea ce se petrecuse. Amndoi i scoaser plriile. Noroc! spuse Roland lui Cadoudal. Dar ngduii-mi s ndjduiesc c urarea mea nu se va ndeplini. Trebuie s v mrturisesc, e drept, c o fac din vrful buzelor, nu din inim.

35

Conjuraii vol. 2
Dumnezeu s v aib n paz, domnule! spuse i Cadoudal lui Roland i eu, unul, ndjduiesc c urarea mea s se ndeplineasc, fiindc este expresia deplin a gndurilor mele! Cu ce fel de semnal ne vei ntiina c suntei gata? ntreb Roland. Cu un foc de puc tras n aer, la care dumneavoastr vei rspunde tot cu un foc de puc, din tabra dumneavoastr. Bine, aa s fie, generale, ncuviin Roland. i, dnd drumul calului n galop, strbtu pentru a treia oar spaiul ce se ntindea ntre generalul regalist i generalul republican. Atunci, ntinznd mna spre Roland, Cadoudal zise: Prieteni, l vedei pe tnrul acela? Toate privirile se ndreptar spre Roland, toate vocile optir da. Ei, aflai, c ne e dat n grij de fraii notri din sud. Viaa lui s v fie sacr. Putei s-l prindei, dar viu i fr s i se clinteasc nici mcar un fir de pr de pe cap. Bine, aa vom face, generale, rspunser uanii. Ei, acuma, prieteni dragi, s nu uitai c suntei feciorii celor treizeci de bretoni care s-au luptat cu treizeci de englezi ntre Ploermel i Josselin, la zece leghe de aici i i-au nvins. Apoi, cu un suspin i cu glasul pe jumtate, adug: Din nenorocire, de data asta n-avem de-a face cu englezii. Ceaa se risipise de tot i, aa cum se ntmpla totdeauna n asemenea cazuri, cteva raze de soare iernatic brzdau cu o lumin glbuie cmpia de lng satul Plescop. Se puteau deslui toate micrile ce se fceau nluntrul celor dou trupe. n timp ce Roland se ntorcea spre republicani, Creang-de-Aur pornea n galop, ndreptndu-se ctre cei dou sute de oameni ai si care le tiase calea. De-abia apucase Creang-de-Aur s vorbeasc cu cei patru locoteneni ai lui Cadoudal c se i vzu cum o sut de oameni se despart i-o apuc spre dreapta i ali o sut de oameni, cu o micare contrar, o apuc spre stnga. Cele dou trupe se deprtar fiecare n direcia sa: una mergnd spre Plumergat, cealalt mergnd spre Saint-Ave i lsnd astfel calea liber. Fiecare din de se opri la un sfert de leghe de drum, puse patul putilor n pmnt i rmase neclintit. Creang-de-Aur se ntoarse spre Cadoudal. Avei s-mi dai ceva ordine deosebite, generale? ntreb el. Unul singur, rspunse Cadoudal. Ia opt oameni i urmeaz-m. Cnd ai s-l vezi pe tnrul republican cu care am luat masa cznd sub calul su, tu cu cei opt oameni ai ti s te arunci asupra lui, nainte de-a fi avut el timpul s o desprind de sub cal i s-l faci prizonier. Da, generale. tii c vreau s-l am ntreg i nevtmat. Am neles, generale. Alege-i cei opt oameni. Dup ce domnul de Montrevel va cdea prizonier i i va da cuvntul de onoare, vei putea face ce vei crede de cuviin. i dac nu vrea s-i dea cuvntul? Avei s-l mpresurai aa nct s nu poat fugi i-avei s-l pzii pn la sfritul luptei. Fie! exclam Creang-de-Aur scond un oftat. Numai c-are s fie cam trist, noi s stm cu braele ncruciate n vreme ce ceilali vor petrece i se vor veseli. Ei! Cine tie? rspunse Cadoudal, are s fie, cred, de tot felul pentru toi. Apoi, aruncnd o privire asupra cmpiei, vzndu-i oamenii de-o parte i republicanii adunai n linie de lupt, zise: O puc! I se aduse o puc.

36

Alexandre Dumas
Cadoudal o ridic deasupra capului i slobozi un foc n vnt. Aproape n aceeai clip, un foc de puc slobozit n aceleai condiii din mijlocul republicanilor rspunse ca un ecou mpucturii lui Cadoudal. Se auzir dou tobe care bteau pentru atac; o trompet le nsoea. Cadoudal se nl n scrile de la a. Copii! ntreb el, v-ai fcut cu toii rugciunea de diminea? Da, da, rspunser aproape toate vocile. Dac vreunul dintre voi a uitat sau n-a avut timp, s-o fac acuma! Cinci sau ase rani czur pe loc n genunchi i prinser a se ruga. Se auzir tobele i trompeta apropiindu-se. Generale! Generale! exclamar cu nerbdare mai multe voci, vedei c se apropie. Generalul le art cu un deget uanii ngenunchiai. Avei dreptate, spuser nerbdtorii. Cei ce se aflau n rugciune se scular rnd pe rnd, dup cum rugciunea le fusese mai lung sau mai scurt. Cnd i cel din urm fu n picioare, republicanii strbtuser aproape treimea distanei. naintau, cu baioneta nainte, n cte trei grupe, fiecare grup avnd o adncime de trei rnduri de oameni. Roland mergea n fruntea primei grupe, generalul Hatry ntre prima i a doua. Amndoi erau lesne de recunoscut, fiind singurii clare. Dintre uani, numai Cadoudal era pe cal. Creang-de-Aur desclecase, lund comanda celor opt oameni care trebuiau s-l urmeze pe Georges. Generale, spuse o voce, rugciunea s-a terminat i toat lumea e n picioare. Cadoudal se ncredina c cele spuse erau adevrate. Apoi, strig din toate puterile: Haidei, flci, veselii-v! Asemenea ngduin, ce pentru uani i pentru vendeeni era ca i semnalul de atac sunat din trompete i tobe, abia le fusese dat i uanii npdir cmpia n strigte de "Triasc Regele", fluturnd plriile c-o mn i putile cu cealalt. Numai c, n loc s stea strni, ca republicanii, ei se rspndir n formaie de tiraliori, rnduindu-se n forma unei enorme semilune n al crei centru se afla Cadoudal cu calul su. ntr-o clip republicanii fur ncercuii i mpucturile prinser a trosni. Aproape toi oamenii lui Cadoudal erau braconieri, adic trgtori nentrecui, narmai cu carabine englezeti cu btaie de dou ori mai mare dect a putilor obinuite. Cu toate c cei ce trseser primele gloane prur a nu fi n btaia putilor, civa soli ai morii ptrunser totui n rndurile republicanilor i trei sau patru oameni se prbuir. nainte! strig generalul. Soldaii merser mai departe cu baionetele nainte. Dar n cteva secunde nu mai avur nimic n faa lor. Cei o sut de oameni ai lui Cadoudal se preschimbaser n tiraliori i dispruser ca trup. Cte cincizeci de oameni se rspndir pe fiecare flanc. Generalul Hatry le ordon dreapta-mprejur i stnga-mprejur. Apoi se auzi rsunnd comanda: Foc! Dou salve se executar cu unitatea i regularitatea caracteristic unei trupe perfect instruite, dar de fur aproape fr nici un rezultat, republicanii trgnd n oamenii rzleii. Nu era nicidecum acelai lucru cu uanii, care trgeau ntr-o mas de oameni: fiecare foc de-al lor i atingea inta. Roland vzu n ce poziie neprielnic se aflau. Se uit mprejur i unde era fumul mai des l deslui pe Cadoudal, n picioare, neclintit de parc ar fi fost o statuie ecvestr. nelese c eful regalist l atepta.

37

Conjuraii vol. 2
Scoase un strigt i ddu pinteni calului drept ctre el. i Cadoudal, dinspre partea lui, ca s-i scuteasc lui Roland o parte de drum, i puse calul n galop. Dar cnd fu la o sut de pai de Roland se opri. Luai aminte, i ordon el lui Creang-de-Aur i oamenilor lui. Fii linitit, generale, suntem aici, rspunse Creang-de-Aur. Cadoudal scoase un pistol din coburii de la a i-l ncarc. Roland apucase sabia n mn i, culcat pe grumazul calului, se repezi la atac. Cnd nu fu dect la douzeci de pai de el, Cadoudal ridic ncet mna n direcia lui Roland. La zece pai trase. Calul pe care-l clrea Roland avea o stea alb n mijlocul frunii. Glontele ptrunse n mijlocul stelei. Calul, rnit de moarte, se prbui cu clre cu tot la picioarele lui Cadoudal. Cadoudal nfipse pintenii n pntecul calului su i sri pe deasupra calului czut i-a clreului. Creang-de-Aur i oamenii lui stteau gata la pnd. Se repezir ca o hait de jaguari asupra lui Roland, intuit sub trupul calului. Tnrul arunc sabia i voi s pun mna pe pistoale, dar nainte de-a ajunge cu mna pn la coburi, doi oameni l apucar de cte un bra, n timp ce ceilali se trudeau s-i trag calul dintre picioare. Lucrul se desfur cu o exactitate att de desvrit nct se vzu ct de colo c fusese o manevr chibzuit dinainte. Roland url de mnie. Creang-de-Aur se apropie de el i-i scoase cuma. Nu m predau! strig Roland. Nici nu-i nevoie s v mai predai, domnule de Montrevel, rspunse Creang-de-Aur cu cea mai desvrit politee. i de ce? ntreb Roland sleindu-i puterile ntr-o lupt pe ct de disperat pe att de zadarnic. Pentru c suntei prizonier, domnule. Cele spuse erau att de-adevrate nct nu se mai putea pune nimic. Ei bine, atunci, ucidei-m! exclam Roland. Nu vrem s v ucidem, domnule, i rspunse Creang-de-Aur. Atunci ce vrei de la mine? S ne dai cuvntul de cinste c nu vei mai lua parte la lupt. Cu asemenea pre v dm drumul i suntei liber. Pentru nimic n lume! strig Roland. S-mi fie cu iertare, domnule de Montrevel, dar ceea ce facei nu e leal. Cum! url Roland n culmea furiei, nu-i leal? M insuli, nemernicule, pentru c tii c nici nu m pot apra nici nu te pot pedepsi? Nici nu sunt nemernic, nici nu v insult, domnule da Montrevel. Spun numai c nedndu-ne cuvntul dumneavoastr de cinste, l lipsii pe generalul nostru de ajutorul a nou oameni de care poate are nevoie, care vor fi silii s stea aici i s v pzeasc. Nu tot aa a procedat Tigv-Rotund fa de dumneavoastr. Avea dou sute de oameni mai mul dect dumneavoastr i le-a dat drumul. Acuma nu mai suntem dect nouzeci i unu mpotriva a o sut. O vpaie se ivi pe faa lui Roland, apoi, aproape numaidect se fcu palid ca moartea. Ai dreptate, Creang-de-Aur, i rspunse el, cu sprijinul su fr sprijinul a lor mei, m predau. Poi s te duci i s te lupi alturi de camarazii ti. uanii scoaser un strigt de bucurie, i ddur drumul lui Roland i se npustir asupra republicanilor, fluturndu-i plriile i putile i strignd: Triasc regele!

38

Alexandre Dumas
Roland, scpat din strnsoarea lor, dar dezarmat materialmente datorit cderii de pe cal i moralmente datorit cuvntului dat, se duse de se aez pe movilia acoperit nc cu mantaua ce servise de fa de mas pentru prnziorul lor. De acolo cuprindea cu privirea lupta, toat ncierarea, fr s piard nici un amnunt. Cadoudal sta n picioare pe cal, n mijlocul focului i al fumului, asemeni demonului rzboiului, invulnerabil i nverunat ca el. Ici i colo se vedeau leurile a vreo doisprezece uani risipite pe cmp. Dar era evident c republicanii, tot cu rndurile strnse, pierduser mai mult dect ndoitul regalitilor. Rniii se trau n spaiile goale, se adunau, se ridicau ca erpii zdrobii i se luptau, republicanii cu baionetele, uanii cu cuitele. Cei dintre uanii rnii care erau prea departe ca s se poat bate n lupt corp la corp cu regalitii rnii, i ncrcau putile, se ridicau n genunchi, trgeau i cdeau iar la pmnt. De ambele pri lupta era necrutoare, neostoit, nverunat; aveai sentimentul c rzboiul civil, cu alte cuvinte rzboiul fr mil i fr iertare, i scutura tora asupra cmpului de lupt. Cadoudal ddea trcoale pe cal n jurul redutei de trupuri vii, trgea de la douzeci de pai, cnd cu pistoalele, cnd cu o puc cu dou evi, pe care o arunc dup ce trgea, pentru ca s-o ia ncrcat cnd trecea iari prin locul acela. La fiecare foc de-al su cdea cte un om. A treia oar cnd i repet manevra, l ntmpin un foc de pluton. Generalul Hatry i fcuse cinstea numai lui singur. Dispru n foc i-n fum i Roland l vzu prbuindu-se cu cal cu tot, ca i cum ar fi fost trsnii amndoi. Zece sau doisprezece republicani se repezir afar din front mpotriva tot attor uani. Se dezlnui o lupt cumplit, corp ta corp, din care uanii, cu cuitele lor, urmau firete s ias biruitori. Deodat Cadoudal se ivi iari n picioare, cu cte-un pistol n fiecare mn. Asta nsemna moartea a doi oameni i doi oameni se prbuir. Apoi, prin sprtura lsat de cei zece-doisprezece oameni, se npusti cu treizeci. Apucase o puc obinuit i se slujea de ea ca de o mciuc i de fiecare dat cnd lovea dobora un om. Strpunse batalionul i apru n cealalt parte. Apoi, ca mistreul ce se-ntoarce asupra vntorului care l-a trntit la pmnt i care-i scormonete mruntaiele, se vr n rana larg cscat, s-o mai lrgeasc nc. Din clipa aceea, totul fu pe sfrite. Generalul Hatry adun n juru-i vreo douzeci de oameni i, cu baioneta n mn, tbr asupra cercului care-l mpresura. Mergea pe jos n fruntea soldailor si. Calul i fusese spintecat. Zece oameni czur pn s strpung ncercuirea. Generalul se vzu de partea cealalt a ncercuirii. uanii voir s se ia dup el. Dar Cadoudal le strig cu un glas ca de tunet: Nu trebuia s-l lsai s treac, dar de vreme ce-a trecut, lsai-l s se retrag nestingherit. uanii ascultar cu sfinenia pe care o aveau fa de vorbele efului lor. i acum, strig iari Cadoudal, ncetai focul! Gata cu morii, restul s fie fcui prizonieri. uanii se adunar, ncercuir grmada de mori i cei civa n via, mai mult sau mai puin rnii, care se rsuceau i se frmntau printre cadavre. A te preda nsemna nc a lupta n asemenea rzboi n care i de-o parte i de alta prizonierii erau mpucai: de o parte fiindc uanii i vendeenii erau socotii c nite tlhari, de cealalt parte, pentru c nu tiau ce s fac cu ei.

39

Conjuraii vol. 2
Republicanii i aruncar departe de ei putile, ca s nu le predea. Cnd uanii s-au apropiat de ei, iau gsit pe toi cu cartuierele goale. Trseser i cel din urm cartu. Cadoudal se ndrept spre Roland. Ct timp a durat lupta aceea pe via i pe moarte, tnrul sttuse pe locul n care se aezase i, cu ochii aintii asupra ncierrii, cu prul ud de sudoare, cu pieptul gfind, ateptase. Apoi, cnd vzu c norocul se ntoarce, i ls capul s-i cad n mini i rmase cu fruntea aplecat spre pmnt. Cadoudal ajunse lng el fr ca Roland s fi prut c-a auzit tropotul pailor lui. l atinse pe umr. Tnrul ridic ncetior capul, fr a ncerca s-i ascund dou lacrimi ce i se rostogoleau pe obraji. Generale! Facei cu mine ce credei de cuviin, v sunt prizonier. Un ambasador al primului consul nu poate fi fcut prizonier, rspunse Cadoudal rznd, dar e rugat s-mi fac un serviciu. Ordonai, generale! N-am ambulan pentru rnii, n-am nici temnie pentru prizonieri. Luai-v sarcina de-a duce soldaii republicani la Vannes, att prizonierii ct i rniii. Cum, generale? ntreb Roland. Vi-i dau dumneavoastr, sau, mai curnd, vi-i ncredinez, mi pare ru c v-a murit calul. mi pare ru c i al meu a fost ucis, dar l avei pe cel al lui Creang-de-Aur. Primii-l. Tnrul fcu o micare. Bine neles, pn cnd vei face rost de altul, adug Cadoudal nclinndu-se. Roland nelese c trebuia s fie, cel puin prin simpatie, la nlimea celuia cu care avea de-a face. Am s v mai vd, generale? ntreb el sculndu-se. M ndoiesc, domnule. Operaiile mele strategice m cheam pe coast, la PortLouis, ndatoririle dumneavoastr v cheam la palatul Luxembourg. Ce s-i spun primului consul, generale? Ceea ce-ai vzut, domnule. El va cumpni ntre diplomaia abatelui Bernier i cea a lui Georges Cadoudal. Dup cele ce am vzut, domnule, m ndoiesc c vei avea vreodat nevoie de mine, adug Roland, dar, n orice caz, s nu uitai c avei un prieten pe lng primul consul. i-i ntinse mna lui Cadoudal. eful regalist i-o lu cu aceeai lealitate i cu aceeai druire cu care o fcuse i naintea luptei. Adio, domnule de Montrevel, i spuse el. N-am nevoie s v mai sftuiesc, nu-i aa, s-l justificai pe generalul Hatry. O asemenea nfrngere e la fel de glorioas ca i o victorie. n timpul acesta, calul lui Creang-de-Aur fu adus colonelului republican. El se arunca n a. tii ce, adug Cadoudal, trecnd pe la Roche-Bernard, informai-v puin ce s-a ntmplat cu ceteanul Thomas Millire? A murit, rspunse o voce. Inim-de-Rege, cu cei patru oameni ai Iui, uzi leoarc de sudoare i mnjii de noroi, tocmai sosiser, dar prea trziu ca s mai ia parte la lupt. Roland mai preumbl o ultim privire asupra cmpului de lupt, scoase un suspin i, rostind un rmas bun lui Cadoudal, o porni n galop de-a dreptul peste cmpuri, ca s atepte pe drumul spre Vannes crua cu rnii i prizonieri pe care primise sarcina s-o nsoeasc pn la generalul Hatry. Cadoudal druise cte-un scud de ase livre fiecrui om. Roland nu se putu mpiedica de a gndi c eful regalist fcea pe mrinimosul din banii Directoratului ndrumai spre apus de Morgan i confraii si.

40

Alexandre Dumas

Capitolul XXXV

Propunere de cstorie

Sosind la Paris, Roland se duse mai nti de toate la primul consul. i aducea dou veti: cea a pacificrii Vendeei, dar i cea a rzvrtirii Bretaniei, mai nfocat ca niciodat. Bonaparte l cunotea pe Roland. Tripl povestire a asasinrii lui Thomas Millire, a judecii episcopului Audrein, precum i a luptei de la Grandchamp l impresiona aadar adnc. De altfel, din povestirea tnrului se desprindea un soi de disperare sumbr n privina creia nu te-ai fi putut nela. Roland era disperat c pierduse iari un nou prilej de a-i gsi moartea. Apoi, i se prea c o putere necunoscut veghea asupra lui, ferindu-l de nite primejdii n care alii i pierdeau viaa. Acolo unde sir John gsise doisprezece judectori care-l condamnaser la moarte, el dduse doar peste o fantom, ce-i drept invulnerabil, dar inofensiv. Se nvinui cu amrciune c dorise i umblase dup o lupt n doi cu Georges Cadoudal, lupt pe care adversarul su o prevzuse, n loc s se fi aruncat n ncierarea general, n care cel puin ar fi putut ucide sau ar fi fost ucis. Primul consul l privea cu ngrijorare n vreme ce el vorbea, n adncul sufletului su, Bonaparte descoperea aceeai dorin struitoare de moarte pe care o crezuse vindecat, datorit contactului cu locurile natale i mbririlor cu care l-a primit familia. Se nvinui, ca s-l dezvinoveasc i s-l ridice n slvi pe generalul Hatry, dar, drept i neprtinitor, ca un adevrat soldat, i-a recunoscut lui Cadoudal curajul i generozitatea, ceea ce i se cuvenea de altfel generalului regalist. Bonaparte l ascult cu seriozitate, aproape cu tristee. Pe ct era de nflcrat pentru rzboaiele cu strinii, radiind n juru-i o strlucire glorioas, pe att i era de sil de rzboiul acela intern n care ara i vars propriu-i snge, i sfie propriile-i mruntaie. Tocmai n acest caz, se prea c negocierile trebuiau s se substituie rzboiului. Dar cum s negociezi cu un om de felul lui Cadoudal? Bonaparte tia prea bine de ct farmec personal dispunea atunci cnd i punea n minte s-l foloseasc. Lu hotrrea s-l ntlneasc pe Cadoudal i, fr s-i spun ceva lui Roland, se bizuia totui pe el n reuita ntrevederii, cnd i va veni ceasul. ntre timp, voia s tie dac Brune, n ale crui talente militare avea mare ncredere, va fi mai norocos dect predecesorii si. l ls pe Roland s plece, dup ce-l vesti c i-a venit mama i c urma s se instaleze n csua din strad Victoriei. Roland sri ntr-o trsur i ceru s fie dus acolo, unde o gsi pe doamna de Montrevel, fericit i mndr att ct poate fi o femeie i o mam. n ajun Edouard fusese dat la liceul militar La Flche. Doamna de Montrevel se pregtea s prseasc Parisul ca s se ntoarc lng Amlie, a crei sntate continua s-o neliniteasc. Ct despre sir John, nu numai c era n afar de primejdie, dar aproape se i vindecase. Se afla la Paris, venise s-i fac o vizit doamnei de Montrevel i, negsind-o acas, ntruct tocmai l ducea pe Edouard la liceul La Flche, i lsase o carte de vizit. Pe cartea de vizit era i adresa. Sir John trsese la hotelul Mirabeau, pe strada Richelieu. Era ceasul unsprezece de diminea: ora cnd sir John i lua dejunul. Roland avea toate ansele s-l ntlneasc la asemenea or. Se urc iari n trsur i porunci vizitiului s-l duc la hotelul Mirabeau.

41

Conjuraii vol. 2
l gsi ntr-adevr pe sir John n faa unei mese servite dup obiceiul englezesc, lucru rar pe vremea aceea, bnd ceti mari de ceai i mncnd cotlete n snge. Zrindu-l pe Roland, sir John scoase un strigt de bucurie, se scul i-i alerg nainte. Roland era ptruns de un sentiment profund de afeciune pentru firea excepional a englezului la care calitile sufleteti preau c-i fcuser o datorie din a se ascunde sub nite ciudenii naionale. Sir John era palid i slbit, dar, altcum, se simea minunat. Rana se cicatrizase cu desvrire i, n afar de o greutate, ce descretea pe zi ce trece i care curnd avea s dispar de tot, era gata s-i recapete sntatea de altdat. i el, la rndul su, i fcu lui Roland nite manifestri de dragoste la care nici pe departe nu te-ai fi ateptat de la asemenea om taciturn i pretinse c bucuria ce-l copleise vzndu-l, i redase prticica aceea de sntate care-i lipsea. Mai nti l pofti pe Roland s-i ie tovrie la mas, fgduindu-i s-i serveasc feluri de mncare franuzeti. Roland primi, dar, ca toi soldaii care trecuser prin rzboaiele grele din timpul Revoluiei, cnd de multe ori lipsea pn i pinea, nu era mofturos la mncare i se obinuise cu tot soiul de bucate, mncnd din toate, prevznd zile n care n-avea s gseasc nimic de mncare. Atenia lui sir John, de a-i servi un osp franuzesc, fu aadar o atenie aproape neluat n seam. Dar gndurile ce-l frmntau pe sir John nu trecur neobservate de Roland. Se vedea limpede c prietenul su avea o trn ps buze t c se codea s-o dezvluie. Roland socoti c trebuie s-l ajute. De aceea, cnd masa fu pe sfrite, Roland, sprijinindu-i coatele pe mas i brbia n mini, l ntreb cu acea sinceritate care la el ajungea uneori aproape pn la brutalitate. Haide, drag sir John, nu cumva ai ceva de spus, prietenului domniei-tale, Roland i nu ndrzneti s deschizi gura? Sir John tresri i, din palid cum era, se fcu rou ca focul. Ei, drcie! Urm Roland, se vede c i vine grozav de greu. Dar, dac-ar fi s-mi ceri o sumedenie de lucruri, sir John, prea puine sunt cele pe care tiu c-a avea dreptul s i le refuz. Hai, d-i drumul, te ascult. i Roland nchise ochii, Ca pentru a-i concentra toat atenia asupra celor ce-avea s-i spun sir John. ntr-adevr, din punctul de vedere al lordului Tanlay, era fr ndoial ceva destul de greu de spus, cci, dup vreo zece secunde, vznd c sir John rmsese mut, Roland deschise ochii din nou. Sir John se fcuse iari palid. Numai c se fcuse mai palid dect era nainte de-a roi. Roland i ntinse mna. A! exclam el, vd c ai a te plnge de felul cum ai fost tratat la Negrele-Fntni. Tocmai, drag prietene, mai ales c o dat cu intrarea mea n castelul acela se statornicete fericirea sau nenorocirea vieii mele. Roland se uit int la sir John. Ei! Fire-ar s fie! Izbucni el, fi-voi eu oare att de fericit?... Dar se opri, nelegnd c din obinuitul punct de vedere al bunei creteri era gata s svreasc pcatul necuviinei. O! fcu sir John, isprvete ce-ai nceput s spui, dragul meu Roland. Chiar doreti? Te rog din tot sufletul. i dac m nel? Dac spun o prostie? Dragul meu, dragul meu, hai, termin. Atunci, fie! M ntrebam, milord, fi-voi eu oare att de fericit s aflu c Domnia-Ta i-a fcut surorii mele cinstea de a se ndrgosti de ea?

42

Alexandre Dumas
Sir John scoase un strigt de bucurie i, cu o micare foarte repede de care nimeni nu lar fi crezut n stare pe un om flegmatic ca el, se arunc n braele lui Roland. Sora dumitale e un nger, Roland, izbucni el i mi-e drag din tot sufletul! Milord, eti un om ntr-adevr liber? Cu desvrire. De doisprezece ani, aa cum i-am mai spus, sunt stpn deplin pe averea mea, care se urc la un venit de douzeci i cinci de mii de lire sterline pe an. E mult prea mult, scumpe lord, pentru o fat care nu-i poate aduce ca zestre dect vreo cincizeci de mii de franci. O! exclam englezul cu accentul tipic al naiunii sale pe care-l regsea uneori cnd era prad unor emoii adnci, de trebuie s m lepd de avere, am s m lepd. Nu! fcu Roland rznd, e inutil. Eti bogat, e o adevrat nenorocire, dar ce-i de fcut?... Nu, nu asta-i problema! O iubeti pe sora mea? Oh, o ador. Dar ea, urm Roland, sora mea te iubete ea? Dumneata m nelegi doar, rspunse sir John, c n-am ntrebat-o. nainte de orice, dragul meu Roland, trebuia s vorbesc cu dumneata i, clac aa ceva i-ar fi pe plac, s te rog s-mi pledezi cauza pe lng doamna de Montrevel, mama dumitale. Apoi, o dat cptate ncuviinrile amndurora, abia atunci s-mi declar sentimentele sau, mai curnd, s mi le declari dumneata, drag Roland, fiindc eu n-a putea cuteza pentru nimic n lume. Atunci, eu sunt cel ce primesc prima dumitale destinuire? Doar mi eti cel mai bun prieten, aa se i cuvine. Ei bine! Scumpe sir John, n ceea ce m privete, firete, ai ctigat procesul! Mai rmne mama dumitale i apoi i sor. E tot una. nelegi, mama i va lsa Amliei libertatea deplin de a alege i nu mai am nevoie s-i spun c dac alesul ei vei fi dumneata, ea va fi ct se poate de fericit. A mai rmas ns cineva pe care l-ai uitat. Cine-i acela? ntreb sir John, ca omul care a cntrit vreme ndelungat n minte ansele i neansele planului su, ca unul ce crede c le-a trecut pe toate n revist i cruia i se nfieaz un obstacol nou la care nu se-atepta. Primul consul, spuse Roland. God...!6 Ls s-i scape englezul, nghiind jumtate din blestemul naional. Chiar nainte de a pleca n Vendeea, urm Roland, mi-a vorbit de cstoria surorii mele, spunndu-mi c asta nu ne mai privete pe noi, nici pe mama, nici pe mine, ci numai pe el. Atunci! exclam sir John, sunt pierdut. De ce? Primului consul nu-i sunt dragi englezii. Spune mai curnd c englezilor nu le e drag primul consul. Dar cine va vorbi cu primul consul despre dorina mea? Eu. i-i vei vorbi de nzuina mea ca de un lucru ce-i este dumitale pe plac? Am s fac din dumneata porumbelul pcii ntre cele dou naiuni, spuse Roland, ridicndu-se. Vai! Cum s-i mulumesc, exclam sir John, prinzndu-l pe tnr de mn. Apoi, cu prere de ru: Pleci? Dragul meu prieten, am o permisie de cteva ceasuri. Un ceas l-am druit mamei, do-u dumitale, mai datorez unul prietenului dumitale Edouard... M duc s-l mbriez i s vorbesc cu profesorii lui s-l lase s se bat cu colegii ct poftete; pe urm m ntorc la palatul Luxembourg.

Probabil aluzie la "God damn it" (fire-ar al dracului) - engl.

43

Conjuraii vol. 2
Ei, atunci s-i spui complimente din partea mea i s-i mai spui c i-am comandat o pereche de pistoale ca s nu mai aib nevoie, cnd va fi atacat de tlhari, s se slujeasc de pistoalele conductorului. Roland se uit la sir John. Ce mai e i cu asta? ntreb el. Cum? Nu tii? Nu. Ce s tiu? Un lucru care era s-o ucid de spaim pe biata noastr Amlie! Ce lucru? Atacul diligenei. Care diligen? Cea n care era mama dumitale. Diligena n care era mama mea? Da. Diligena n care era mama a fost oprit? Ai vzut-o pe doamna de Montrevel i nu i-a spus nimic? Cel puin nu mi-a spus nici un cuvnt despre aa ceva. Atunci, afl c dragul meu Edouard a fost un erou. Cum nimeni n-a ncercat s se apere, el s-a aprat. A luat pistoalele conductorului i-a tras. Viteaz biat! strig Roland. Da, ns, din nenorocire sau din fericire, conductorul avusese grij s le scoat plumbii: Edouard a fost mngiat de domnii confrai ai lui Iehu ca fiind viteazul vitejilor, dar nici n-a ucis i nici n-a rnit pe nimeni. i dumneata eti sigur de toate pe care mi le spui? i repet c sora dumitale era gata s moar de fric. Bine, fcu Roland. Ce vrei s spui? ntreb sir John. Da... e-un motiv n plus ca s-l vd pe Edouard. Ce mai pui la cale? Un plan. Mi-l spui i mie? Pe cuvntul meu c nu. Planurile mele nu sfresc bine pentru dumneata. Totui, Roland, nelegi, dac e de luat o revan? Atunci am s-o iau eu pentru amndoi. Dumneata eti ndrgostit, scumpe lord Tanlay, triete pentru dragostea dumitale. Dar mi fgduieti totui sprijinul? Ne-am neles. Am cea mai mare dorin s te numesc fratele meu. Te-ai sturat s m numeti prieten? Zu c da. E prea puin! i mulumesc. i amndoi i strnser minile i se desprir. Dup un sfert de or Roland se afla la liceul militar La Flche, aezat pe locul pe care se afl astzi liceul Ludovic-cel-Mare, adic spre captul de sus al strzii Saint-Jacques, n spatele Sorbonei. De la primul cuvnt pe care i-l spuse directorului, Roland vzu c friorul su i fusese recomandat n chip deosebit. Biatul fu chemat. Edouard se arunc n braele fratelui su mai mare mpins de adoraia pe care o avea fa de el. Dup primele mbriri, Roland aduse vorba despre oprirea diligentei. Dac doamna de Montrevel nu-i spusese nimic, dac lordul Tanlay fusese zgrcit n privina amnuntelor, lucrul nu se petrecu nicidecum la fel cu Edouard.

44

Alexandre Dumas
Oprirea diligentei nsemna Iliada lui. i povesti lui Roland lucrurile n cele mai mici amnunte, i vorbi despre nelegerea lui Jrme cu bandiii, despre pistoalele care erau ncrcate numai cu praf de puc, despre cum leinase maic-sa. i mai povesti despre ajutoarele date n timpul leinului tocmai de aceia care l pricinuise, despre faptul c numele su de botez era tiut de agresori, n sfrit, despre masca ce czuse o clip de pe faa celui care srise n ajutorul doamnei de Montrevel, ceea ce nsemna c doamna de Montrevel trebuie s-i fi vzut faa celui care-i srise n ajutor. Roland se opri mai ales asupra ultimului amnunt. Pe urm veni relatarea audienei la primul consul, povestit de biat, cum Bonaparte l mbriase, l alintase, l rsfase i, n sfrit, l recomandase directorului liceului militar. Roland afl de la copil tot ceea ce voise s tie i, cum din strad Saint-Jacques pn la palatul Luxembourg nu-s dect cinci minute, dup cinci minute se afla la Luxembourg.

Capitolul XXXVI

Sculptur i pictur

Cnd Roland ajunse la Luxembourg, pendula palatului arta ora unu dup-amiaz. Primul consul lucra cu Bourrienne. Dac n-am scrie dect un simplu roman ne-am grbi s-ajungem la deznodmnt i, ca s-ajungem mai repede, am trece peste unele amnunte de care, se spune cu certitudine, marile figuri istorice se pot lipsi. Nu suntem deloc de-asemenea prere. Din ziua n care am pus mna pe condei i n curnd se mplinesc treizeci de ani fie c gndurile noastre s-au nsufleit ntr-o dram, fie c s-au desfurat ntr-un roman, scopul nostru a fost ndoit: s instruim i s desftm. i n primul rnd spunem s instruim, fiindc desftarea la noi nu-i dect o masc a instruirii. Reuit-am oare? Aa credem. n curnd vom fi parcurs cu povestirile noastre, n oricare epoc s-ar petrece, o imens perioad de timp: ntre Contesa de Salisbury i Contele de Monte-Cristo stau nchise cinci secole i jumtate. Ei bine, despre aceste cinci secole i jumtate avem pretenia s spunem c Frana a nvat de la noi att de mult istorie ct nu putea nva de la nici un istoric de profesie. Ba, mai mult: dei prerile noastre sunt bine cunoscute, dei le-am declarat sus i tare, att sub Bourbonii din ramura primului nscut, ct i sub Bourbonii din ramura mezin, att sub republic ct i sub guvernmntul actual, nu credem c acele preri ale noastre s se fi manifestat intempestiv nici n piesele de teatru i nici n romane. l admirm pe marchizul de Posa n Don Carlos de Schiller, dar n locul lui Schiller, n-am fi anticipat asupra spiritului timpului pn ntr-att, nct s aezm un filozof din secolul al XVIII-lea n mijlocul eroilor din secolul ai XVI-lea, sau un enciclopedist la curtea lui Filip al IIlea. Astfel, ntocmai cum am fost monarhist! Sub monarhie vorbind din punct de vedere literar republicani sub republic, astzi suntem reconstructori sub consulat. Asemenea lucru nu ne mpiedic gndirea s pluteasc deasupra oamenilor i deasupra epocii i s-i atribuim fiecruia partea de bine ca i partea de ru ce i se cuvine. Ori, nimeni n-are dreptul s-i asume singur asemenea rol n afar de Dumnezeu. Regii aceia din Egipt care, n clipa cnd erau ncredinai necunoscutului, erau judecai pe pragul mormntului, nu erau judecai de un singur om, ci de poporul ntreg. De aceea a rmas zicala: "Judecata poporului e judecata lui Dumnezeu".

45

Conjuraii vol. 2
Istoric, romancier, poet, sau autor dramatic, nu suntem nimic altceva dect unul dintre preedinii de jurii care, imparial, rezum dezbaterile i-i las pe jurai s-i rosteasc sentina. Cartea reprezint rezumatul. Cititorii alctuiesc juriul. De aceea, avnd de zugrvit una dintre cele mai gigantice figuri, nu numai a timpului modern ci a tuturor timpurilor, trebuind s-o zugrvim n epoca sa de tranziie, adic n momentul n care Bonaparte devine Napoleon, n care generalul se face mprat, de aceea, spuneam, de teama de a fi nedrepi, lsm la o parte aprecierile i le nlocuim cu fapte. Nu suntem de prerea celor care spun, c Voltaire: "Nu poi s fii erou pentru valetul ce te slujete". Aa ceva e cu putin numai cnd valetul ce te slujete este miop sau invidios, dou infirmiti care se aseamn mai mult dect s-ar putea crede. Noi susinem c eroul poate deveni om blajin i c omul blajin nu e mai puin erou dac este om blajin. Ce este un erou n faa publicului? Un om al crui geniu, pentru moment, i biruie simirea. Ce este un erou n intimitate? Un om a crui simire, pentru moment, i biruie geniul. Istoricii s judece geniul. Poporul s judece simirea. Cine l-a judecat pe Carol cel Mare? Istoricii. Cine l-a judecat pe Henric al IV-lea? Poporul. Care, dup prerile dumneavoastr, e mai bine judecat? Ei bine, pentru c judecata s fie dreapt, pentru c instana de apel, care nu-i altceva dect posteritatea, s confirme sentina contemporanilor, nu trebuie pus n lumin numai o singur parte a figurii pe care o avem de zugrvit. Trebuie s i se fac. Ocolul de jurmprejur i, acolo unde soarele nu poate ajunge, s-o luminm cu fclia sau chiar cu o simpl lumnare. S ne ntoarcem la Bonaparte. Am spus c lucra cu Bourrienne. Cum i mprea timpul primul consul la Luxembourg? Se scula la ceasurile apte de diminea, chema numaidect pe unul din secretari Bourrienne de preferin lucra cu el pn la ceasurile zece. La zece i se spunea c micul dejun e gata. Josphine, Hortense i Eugne ateptau sau se aezau la mas n familie, adic mpreun cu aghiotanii de serviciu i cu Bourrienne. Dup micul dejun se purtau discuii cu comesenii i cu invitaii, dac erau. Un ceas era nchinat unor asemenea discuii la care veneau s ia parte, de obicei, Lucien i Joseph cei doi frai ai primului consul, Regnault de Saint-Jean-d'Angely, Boulay (de la Meurthe), Monge, Berthollet, Laplace i Arnault. Spre prnz sosea Cambacrs. n general, Bonaparte i destina colegului su o jumtate de ceas: pe urm, aa deodat, fr nici o legtur, se ridica zicnd: La revedere Josphine! La revedere Hortense!... Bourrienne, hai s lucrm. Dup ce rostea vorbele de mai sus care se repetau aproape cu regularitate i n aceiai termeni n fiecare zi, la aceeai or Bonaparte ieea din salon i intr n cabinetul su. Acolo nu era adoptat nici o metod de lucru. Totul era n funcie de capriciu sau de urgen: sau Bonaparte dicta, sau Bourrienne citea ceva; dup care, primul consul pleca la consiliu. n primele luni ca s se duc acolo, era silit s strbat curtea micului Luxembourg, ceea ce, pe timp de ploaie, i scotea din fire. Dar, ctre sfritul lui decembrie, hotrse s acopere curtea. Aa c, ncepnd de la data aceea, se ntorcea aproape totdeauna n cabinetul su cntnd.

46

Alexandre Dumas
Bonaparte cnta cam tot att de fals c i Ludovic al XV-lea. De ndat ce se afla iari n birou, cerceta lucrrile pe care le ceruse, semna cteva scrisori, se lungea pe fotoliul su i, tot stnd de vorb, scrijelea cu cuitaul unul din braele fotoliului. De nu avea chef de vorb, recitea scrisorile din ajun sau brourile din ziua respectiv, rznd n pauze, cu o nfiare naiv i sntoas de copil mare. Apoi, deodat, de parc s-ar fi deteptat dintr-un vis, se scul n picioare zicnd: Scrie Bourrienne. i atunci indica planul unui monument ce trebuia nlat, sau dicta vreunul din proiectele acelea imense care au uimit sau, mai bine spus, care au nspimntat uneori lumea. La orele cinci se lua cina. Dup cin, primul consul urca la Josphine, unde primea de obicei vizitele minitrilor i mai cu seam pe cea a domnului de Talleyrand, ministrul afacerilor externe. La miezul nopii, uneori chiar mai devreme, dar niciodat mai trziu, ddea semnalul de retragere, zicnd brusc: Hai s ne culcm. A doua zi, la ceasurile apte dimineaa, ncepea aceeai via, tulburat doar de incidente neprevzute. Dup amnuntele ce privesc obiceiurile specifice geniului puternic pe care ncercm s vi-l artm sub cel dinti aspect al su, mi se pare c trebuie s-i urmeze portretul. Bonaparte, ca prim consul, a lsat mai puine monumente ale propriei sale persoane dect Napoleon mpratul. Ori, dat fiind c mpratul din 1812 nu seamn nici pe departe cu primul consul din 1800, s schim cu condeiul nostru, de e cu putin, trsturile pe care penelul nu le mai poate traduce, fizionomia pe care nici bronzul i nici marmur nu le mai poate eterniza. Cei mai muli dintre pictorii i sculptorii cu care se flea ilustra perioad artistic a epocii, care a vzut nflorind operele unor maetri ca Gros, David, Prud'hon, Giroclet i Bosio, au ncercat s fixeze pentru posteritate trsturile omului destinului, din diferitele epoci n care au ieit la iveal marile proiecte provideniale pentru care fusese hrzit. Astfel, avem portretele lui Bonaparte ca general ef, ale lui Bonaparte ca prim consul i-ale lui Napoleon mprat i, cu toate c pictorii sau sculptorii au prins mai mult sau mai puini bine tipul figurii sale, se poate spune c nu exist nici un portret i nici un bust pe deplin asemntor nici cu generalul, nici cu primul consul i nici cu mpratul. Nici chiar geniilor nu le e dat s izbuteasc ceea ce e cu neputin. n prima perioad a vieii lui Bonaparte, i se putea picta sau sculpta craniul proeminent, fruntea brzdat de cuta sublim a gndirii, figura palid, prelung, tenul ca de granit i obiceiul de-a lua o nfiare dus pe gnduri. n a doua, i se putea pictau sau sculpta fruntea lat, sprnceana minunat ncondeiat, nasul drept, buzele strnse, brbia modelat cu o perfeciune rar, n sfrit toat figura lui ajuns s fie c a lui Augustus de pe monede. Dar nici bustul i nici portretul nu puteau reda ceea ce era peste limitele imitaiei, adic mobilitatea privirii sale privirea, care este pentru om ceea ce fulgerul este pentru Dumnezeu, cu alte cuvinte dovada dumnezeirii sale. Privirea, la Bonaparte, asculta de voina lui cu o repeziciune de fulger. n aceeai clipit i nea din orbite, aci vie i ptrunztoare ca lama unui pumnal scos brutal din teac, aci blnd i delicat c o raz, sau ca o mngiere, aci sever ca un interogatoriu, sau teribil ca o ameninare. Bonaparte avea cte o privire pentru fiece fel de gnduri ce-i frmntau firea. La Napoleon, privirea, cu excepia mprejurrilor ilustre din viaa sa, nceteaz de a mai fi mobil i devine fix. Dar, fix, privirea e cu att mai greu de redat. E ca un sfredel ce sap inima celui pe care-l privete i care pare c vrea s ptrund pn-n cel mai tainic gnd. Ori i dalt i penelul au putut reda asemenea fixitate, dar nici una nici cealalt n-au putut reda viaa, adic puterea ptrunztoare i magnetic a privirii sale.

47

Conjuraii vol. 2
Sufletele tulbure au privirile nvluite. Bonaparte, chiar pe vremea cnd era slab, avea mini frumoase. Le arta cu o oarecare cochetrie. Cnd se ngra, minile i se fcur superbe: avea de de o grij cu totul deosebit i, discutnd, le privea cu satisfacie. Aceeai pretenie o avea i pentru dini. i dinii lui erau ntr-adevr frumoi, dar nici pe departe n-aveau splendoarea minilor. Cnd se plimba fie singur, fie cu cineva, fie c plimbarea avea loc n apartamentele sale sau ntr-o grmad, totdeauna mergea puin adus de spate, ca i cum capul i-ar fi fost greu de purtat; i, cu minile ncruciate la spate, fcea deseori o micare involuntar din umrul drept, ca i cum o nfiorare nervoas i-ar fi trecut prin umr i, n acelai timp, gura-i fcea o micare de la stnga spre dreapta, ce prea c e ngemnat cu cealalt. Soiul acela de micri nu era, cu toate cele ce s-au spus, de natur convulsiv; era un simplu tic mecanic, vdind la el o preocupare adnc, un soi de congestie a spiritului. De aceea, ticul i se arta mat ales n epocile n care generalul, primul consul sau, mai trziu, mpratul urzea proiecte grandioase. Dup asemenea plimbri, nsoite de ndoita micare din umr i din gur, se ntmpla s-i dicteze notele sale cele mai de seam. n campanie, n armat, pe cal era neobosit i aproape tot att de neobosit n viaa obinuit, cnd uneori mergea pe jos cinci sau ase ore fr s se opreasc i fr s-i dea seama. Cnd se plimba aa, cu careva din cei apropiai lui, i prindea de bra pe cel care l ntovrea i se sprijinea de el. Aa subire i slab, cum era la vremea-n care-i aducem sub ochii cititorilor notri, era tare preocupat s nu se ngrae n viitor i de obicei lui Bourrienne i fcea asemenea de, tinuire ciudat. Vezi Bourrienne, ct sunt de sobru i subire. Ei bine, nimeni n-are s-mi scoat din cap c la patruzeci de ani am s fiu un mncau grozav i-am s m ngra tare. Prevd c-are s mi se schimbe constituia i, totui, fac destul micate. Dar, ce vrei? E un presentiment i nu se poate s nu se ntmple aa. Se tie n ce hal de obezitate ajunsese prizonierul de la Sfnta-Elena. Nutrea o adevrat pasiune pentru bi, care, fr ndoial, au contribuit destul de mult ca s-i opreasc obezitatea. Datorit pasiunii aceleia, baia ajunsese s-i fie o nevoie de nenlturat. Fcea cte una din dou n dou zile, sttea n baie cte dou ceasuri i, n timpul acela, cerea s i se citeasc ziarele i pamfletele; ct inea lectura, deschidea n fiecare clip robinetul de la ap fierbinte, n aa fel nct ridica temperatura bii la un grad pe care lectorul nu-l mai putea suferi: de astfel, nici nu mai vedea s citeasc. Numai atunci ngduia s i se deschid ua. S-a vorbit de nite crize de epilepsie pe care le-ar fi suferit chiar din prima lui expediie n Italia. Bourrienne a stat unsprezece ani n preajma lui i niciodat nu l-a vzut cuprins de asemenea boal. Pe de alt parte, neobosit ziua, avea noaptea o nevoie imperioas de somn, mai cu seam n perioada n care ne ocupm de el. Bonaparte, ca general i prim consul, punea pe alii s vegheze, dar el dormea, ba nc dormea bine. Se culca pe la miezul nopii, uneori chiar mai devreme, aa cum am mai spus i cnd pe la orele apte, Bourrienne ptrundea n camera lui ca s-l detepte, totdeauna l gsea dormind. De cele mai multe ori se trezea de la prima chemare, dar uneori, nc dormind, zicea, blbind: Bourrienne, te rog las-m s mai dorm o clip. i cnd nu era nici o grab, Bourrienne se ntorcea iari pe la opt. Cnd trebuia, Bourrienne struia i Bonaparte, tot bombnind, pn la urm se scula. Dormea apte ceasuri din douzeci i patru, uneori opt ceasuri, fcnd atunci o siest scurt de dup-mas. Din aceste pricini avea de dat dispoziii speciale pentru timpul nopii. Noaptea, zicea el, s intrai n general ct mai puin cu putin n camera mea. S nu m trezii niciodat dac avei a-mi da o veste bun. Vestea bun poate atepta, dar de e

48

Alexandre Dumas
vorba de o veste proast trezii-m numaidect, cci atunci nu mai e nici o clip de pierdut ca s poi face fa primejdiei. Dup ce Bonaparte se scul i-i fcea toaleta, totdeauna foarte amnunit, intra la el feciorul ca s-l brbiereasc i s-l pieptene. n timpul rsului, un secretar sau unul din aghiotani, i citea ziarele, ncepnd totdeauna cu Monitorul. Atenie real nu ddea dect jurnalelor engleze i germane. Treci, treci mai departe, spunea el la lectura jurnalelor franceze: tiu ce spun ei, pentru c nu spun dect ceea ce vreau eu. Dup ce termina cu mbrcatul, n camera de culcare, Bonaparte cobora n cabinetul su de lucru. Am vzut mai sus cu ce se ndeletnicea acolo. La ceasurile zece i se vestea, am spus, micul dejun. eful personalului venea s-l vesteasc i i ndeplinea sarcina cu urmtoarele cuvinte: Generalul e servit. Nici un titlu, dup cum se vede, nici mcar cel de prim consul. Masa era sobr. n fiecare diminea i se servea lui Bonaparte felul de predilecie, pe care-l mnca aproape n fiecare diminea, adic un pui fript n untdelemn cu usturoi, cel care de atunci a cptat, pe lista de bucate a restaurantelor, numele de pui la Marengo. Bonaparte bea puin, nu bea dect vin de Bordeaux sau de Bourgogne i de preferat cel din urm. Dup dejun, ca i dup cin, lua o ceac de cafea neagr; niciodat ntre mese. Cnd i se ntmpla s lucreze pn la o or naintat a nopii, i se aducea nu cafea ci ciocolat i secretarul care lucra cu el primea i el o ceac la fel cu a lui Bonaparte. Majoritatea istoricilor, cronicarilor i biografilor, dup ce-au spus c Bonaparte bea mult cafea, mai adaug i c priza tabac fr msur. E o ndoit eroare. De la vrsta de douzeci i patru de ani, Bonaparte deprinsese nravul de-a trage tabac pe nas, dar tocmai ct i trebuia ca s-i in creierul treaz. Priza de obicei nu din buzunarul jiletcii, cum s-a pretins, ci dintr-o tabacher, pe care o schimb aproape n fiecare zi cu una nou, avnd, n calitate de colecionar de tabachere o oarecare asemnare cu Frederic. Dac, din ntmplare, priza din buzunarul jiletcii, asta se ntmpl numai. n zilele de lupt, cnd i-ar fi fost greu s in n acelai timp, trecnd prin foc la galop i hul calului i tabachera. n zilele acelea, purta jiletci cu buzunarul drept cptuit cu piele parfumat i, cum rscroial hainei i ngduia s-i vre degetul cel mare i arttorul n buzunar fr si mai descheie haina, putea n orice mprejurare i n orice postur ar fi fost, s prizeze dup poft. Ca general sau prim consul nu purta mnui pe mini, mulumindu-se s le in i s le boeasc n mna stng. Ca mprat, fcu un progres: trgea pe mn o singur mnu i, cum schimba mnuile nu numai n fiecare zi, dar chiar de dou, trei ori pe zi, feciorul lui avu ideea s nu-i mai comande dect o singur mnu, completnd perechea cu cea ce nu slujea. Bonaparte avea dou pasiuni mari, pe care Napoleon le moteni: rzboiul i monumentele. Vesel, aproape rznd n tabere, devenea vistor i sumbru n repaus. Atunci, ca s scape de asemenea tristee, recurgea la magia artei i visa monumente gigantice, de soiul acelora din care a pornit multe, dar n-a terminat dect cteva. tia c monumentele fac parte din viaa popoarelor; c de sunt istoria scris cu litere majuscule a acelei viei, c mult vreme dup ce generaiile au disprut de pe faa pmntului, jaloane de asemenea soi ale feluritelor evuri rmn n picioare; c Roma triete prin ruinele sale, c Grecia vorbete prin monumentele sale, c Egiptul cu ale sale apare pe pragul civilizaiilor ca un spectru splendid i misterios. Dar renumele, vlva i zvonul i erau dragi mai presus de orice i le jinduia naintea tuturor celorlalte lucruri; de aici, nevoia lui de rzboi i setea de glorie. Adeseori spunea:

49

Conjuraii vol. 2
O reputaie mare nseamn vlva mare; cu ct faci mai mult, cu att se ntinde mai departe. Legile, instituiile, monumentele, naiunile, toate se prbuesc, dar vlva rmne i-i prelungete rsunetul i n sufletul altor generaii. Babylonul i Alexandria s-au prbuit; Semiramis i Alexandru au rmas n picioare, mai mari poate datorit ecoului renumelui lor, repetat i sporit dm ev n ev, cum nici nu erau ei n realitate. Pe urm, fcnd o legtur ntre asemenea idei de grandoare i el nsui, continua s spun: Puterea mea e legat de glorie i gloria de btliile pe care le-am ctigat. Cuceririle m-au fcut ceea ce sunt i numai cuceririle m pot menine. O form de guvernmnt nounscut are nevoie s uimeasc, s uluiasc. n clipa n care nu mai strlucete, se stinge. Din clipa n care nceteaz de a se mri, se prbuete. Mult vreme fusese corsican, rbdnd cu nelinite cucerirea patriei sale, dar ndat dup 13 vendemiar, se fcu francez adevrat i ajunsese s iubeasc Frana cu pasiune. Visul su era s-o vad mare, fericit, puternic, n fruntea naiunilor prin gloria i arta ei! Eadevrat c, fcnd Frana mare, cretea i el mpreun cu ea i c i lega pe venicie numele de mrirea ei. Trind ntr-una numai cu asemenea gnduri, pentru el momentul prezent se topea i disprea n viitor. Pretutindeni unde-l mna uraganul rzboiului, naintea oricrui lucru, naintea oricrei ri, Frana i st prezent n minte. "Ce vor gndi atenienii?" se ntreba Alexandru dup Issus i Arbela7. "Ndjduiesc c francezii vor fi mulumii de mine", spunea Bonaparte dup Rivoli i dup Piramide. naintea btliei, acest Alexandru modern se gndea prea puin la ce va face n caz de succes, dar se gndea foarte mult, n ipostaza c ar pierde. Mai mult ca oricare altul, era ncredinat c un fleac hotrte uneori soarta marilor evenimente. De aceea cuta mai mult s prevad asemenea evenimente dect s le provoace. Le privea cum se nasc, le vedea cum devin mature. n sfrit, cnd socotea c a sosit momentul, se arta i el, punea mna pe ele, le mblnzea i le mna, aa cum i mblnzete i i mna un clre dibaci calul nrva. Ajuns repede la mrire, n viitoarea revoluiilor, schimbrile politice pe care le pregtise sau le vzuse nfptuindu-se, evenimentele pe care le dominase i-au deteptat un oarecare dispre fa de oameni, pe care, de altfel, din fire, nu era nicidecum nclinat s-i stimeze. De aceea, adeseori i sttea pe buze zicala de mai jos, cu att mai amar cu ct i recunoscuse adevrul: Sunt dou prghii cu care poi mica oamenii din loc: frica i interesul. Cu astfel de sentimente, Bonaparte nu putea crede i nici nu credea ctui de puin n prietenie. "De cte ori, povestete Bourrienne, nu mi-a repetat: "Prietenia nu-i dect o vorb; nu in la nimeni, nici mcar la fraii mei... La Joseph puin, poate; i nc, dac-l iubesc, e din obicei i fiindc e fratele meu mai mare... Duroc, da, el mie drag; dar de ce? Pentru c-mi place firea lui! Pentru c e rece, aspru i sever; pe urm, Duroc nu plnge niciodat!... De altfel, de ce s iubesc? Crezi c am prieteni adevrai? Atta timp ct am s fiu ceea ce sunt, voi avea cel puin n aparen; dar dac succesul meu ar nceta, atunci s vezi! Arborii n-au frunze la vreme de iarn!... Vezi dumneata, Bourrienne, s lsm femeile s se smiorciasc, e treaba lor, dar eu, nu trebuie s am nici o slbiciune; trebuie s am mna puternic i inima tare; altminteri... s n-ai de-a face cu rzboaie nici cu guverne." n legturile sale intime, Bonaparte era ceea ce numim noi la coal un farsor, dar farsele lui erau lipsite de rutate i aproape niciodat grosolane. Proasta-i dispoziie, de altcum lesne de aat, trecea ca un nor gonit de vnt, se topea n vorbe, se risipea n propriile-i izbucniri. Totui, cnd era vorba de treburile publice, de vreo greeal a vreunui locotenent su ministru de-al su, i d drumul la nite furii grave de tot. Glumele lui erau
7

De fapt este vorba despre btlia de la Gaugamela (331 .e.n.), zdrobitoare nfrngere a lui Darius al III-lea, n urma creia imperiul macedonean al lui Alexandru devine cel mai mare stat sclavagist din lumea antic. (n. t)

50

Alexandre Dumas
atunci amare, totdeauna dure i uneori umilitoare. Ddea o lovitur de mciuc sub care trebuia, de voie sau de nevoie, s pleci capul. Aa a fost scena lui cu Jomini, aa i aceea cu ducele de Bellune. Bonaparte avea dou soiuri de dumani: pe iacobini i pe regaliti. Pe cei dinti i detesta, de cei de-ai doilea se temea. Cnd vorbea de iacobini, nu le spunea altfel dect asasinii lui Ludovic al XVI-lea. Cu regalitii era altceva: ai fi zis c prevedea Restaurarea. Avea alturi de el doi oameni care votaser moartea regelui: pe Fouch i pe Cambacrs. Pe Fouch l scoase de la minister i pe Cambacrs nu-i pstra dect din pricina serviciilor pe care le putea aduce eminentul legist. Dar nu se putea stpni i, adeseori, lundu-i colegul, al doilea consul, de urechi, i spunea: Srmane Cambacrs, tare-mi pare ru, dar situaia ta e limpede: dac Bourbonii au s se ntoarc vreo dat, au s te spnzure! ntr-o zi, Cambacrs i iei din fire l, cu o smucitur a capului, smulgndu-i urechea din cletele viu care-o prinsese, zise: Hai, mai las-te de glumele dumitale rutcioase! De cte ori Bonaparte scpa dintr-o primejdie, un obicei din copilrie, un obicei corsican, ieea la iveal: i fcea repede semnul crucii pe piept, cu degetul cel mare. Cnd ncerca vreo nemulumire sau cdea prad unor gnduri neplcute, atunci fredona: ce melodie? O melodie de-a lui, care nu era un cntec anume, pe care nimenea n-a recunoscut-o vreodat ntr-att cnta de fals. Atunci, fredonnd ntruna, se aeza n faa mesei sale de lucru, legnndu-se pe fotoliu i aplecndu-se pe spate pn era aproape gata s se rstoarne peste cap i mutila, cum am mai spus, braul fotoliului cu un cuita pe care nu-l folosea la nimic altceva, dat fiind c niciodat nu-i tia singur mcar o pan. Secretarul lui avea asemenea sarcin i i le tia ct se poate de bine, avnd interesul ca scrisul acela nspimnttor al efului, cunoscut de altfel, s nu fie chiar de tot necite. Se tie ce impresie-i fcea lui Bonaparte dangtul clopotelor. Era singura muzic pe care o nelegea i care i mergea la inim. Dac edea jos cnd li se auzea rsunetul, cu un semn din mn cerea s se fac tcere i se aplec nspre partea de unde venea sunetul. Dac se ntmpla s le aud n timp ce se plimba, se oprea, nclina capul i asculta. Ct timp clopotele bteau, rmnea nemicat. Cnd sunetul se stingea n spaiu, i relua lucrul, rspunzndu-le celor ce-l rugau s le explice asemenea simpatie ciudat pentru glasul bronzului: Mi-aduce aminte de primii ani pe care i-am petrecut la Brienne. Pe vremea aceea eram fericit! n epoca n care am ajuns, preocuparea lui de cpetenie era cumprarea domeniului Malmaison pe care tocmai o nfptuise. n fiecare smbt seara se ducea acolo, la ar i-i petrecea, ca un colar n vacan, ziua de duminic i adesea chiar i cea de luni. Acolo, munca era dat uitrii pentru plimbare. n timpul plimbrilor supraveghea el nsui nfrumuserile pe care le pusese la cale. Uneori i mai cu seam la nceput, plimbrile lui se ntindeau pn dincolo de hotarele proprietii pe care se afl casa. Rapoartele poliiei puser ns curnd ordine n excursiile acelea, care de altfel, dup conspiraia lui Arna i povestea cu maina infernal, fur suprimate cu desvrire. Venitul proprietii Malmaison, socotit de Bonaparte nsui, presupunnd c-ar fi vndut fructele i legumele, putea s se urce la vreo ase mii de franci. Nu e ru, i spunea lui Bourrienne, dar, aduga cu un suspin, ar trebui s am o rent de treizeci de mii de livre pe lng asta ca s pot tri acolo. Bonaparte mbina i oarecare poezie n gustul lui pentru peisajul rural: i plcea s vad pe aleile sumbre ale parcului c se plimb o femeie nalt i mldioas. Numai c trebuia s fie mbrcat n alb. Ura rochiile de culoare nchis i avea oroare de femeile grase. Ct despre femeile nsrcinate, simea pentru de o atare sil, c foarte rar le-ar fi poftit la seratele sau la serbrile sale. De altcum, prea puin galant din fire, insuflnd prea mult respect ca s exercite o atracie, politicos la limit cu femeile, arareori se ndura s le spun

51

Conjuraii vol. 2
un lucru plcut, chiar i celor mai frumoase. Ba chiar, adeseori tresreai, uimit de complimentele rutcioase pe care le fcea celor mai bune prietene ale Josphinei. Cutrei femei i spusese: "Vai! Ce brae roii avei!" Alteia: "Vai! Urt pieptntur v-ai mai fcut!" Sau nc alteia: "Avei o rochie destul de murdar, v-am mai vzut cu ea de vreo douzeci de ori", iar celeilalte: "Ar trebui s v schimbai croitoreas, cci suntei mbrcate cum nu se poate mai fr gust." ntr-o zi i spuse ducesei de Chevreuse, o blond fermectoare, creia toat lumea i admira pieptntura: Vai! E ciudat ct de rocat suntei! S-ar putea s fiu, i rspunse duces, numai c e pentru ntia oar c mi-o spune un brbat. Lui Bonaparte nu-i plceau jocurile i, cnd primea s joace la noroc, juca "douzeci i unu". De altfel, avea ceva comun cu Henric al IV-lea tria; dar la sfritul jocului, lsa toi banii, aur i bancnote, pe mas, spunnd: Suntei nite neghiobi! Am triat tot timpul ct am jucat i voi n-ai bgat de seam. Cei care-au pierdut, s se despgubeasc. Bonaparte, nscut i crescut n religia catolic, n-avea preferin pentru nici o dogm. Cnd restabili exercitarea cultului, fcu acest pas ca un act politic i nu ca un act religios, i plceau totui discuiile care mbriau asemenea tem, dar el i delimita dinainte rolul n discuie, zicnd: Raiunea m silete s nu cred multe lucruri, dar impresiile din copilrie i imboldurile din prima tineree m arunc n ghearele nesiguranei. Totui, nici nu voia s-aud vorbindu-se de materialism. Puin i psa de felul dogmei, numai dogma, oricare-ar fi fost, trebuia s recunoasc un Creator. Pe-o frumoas sear din luna messidor8, n timp ce bastimentul pe care se afla aluneca ntre albastrul mrii i azurul cerului i nite matematicieni susineau c nu exist Dumnezei, ci numai materie nsufleit, Bonaparte se uit la bolta cereasc, de o sut de ori mai strlucitoare ntre Malta i Alexandria dect e n Europa noastr i, n clipa cnd se credea c era foarte departe de cele ce se discutau, exclam, artnd stelele: Putei s spunei ce poftii, dar exist un Dumnezeu care a fcut toate astea. Bonaparte, foarte punctual n plata cheltuielilor sale personale, era infinit mai puin cnd era vorba de cheltuielile publice. Era ncredinat c, n conveniile ncheiate ntre minitri i furnizori, chiar dac ministrul care a ncheiat convenia n-a fost tras pe sfoar, statul, n orice caz, fusese furat. De aceea, amna pe ct cu putin data plii; iar atunci nu existau icane i greuti pe care s nu le fi fcut, nici motive false pe care s nu le fi invocat. Era urmrit de o idee fix, sau de un principiu fr excepie, c orice furnizor e punga. ntr-o zi i fu prezentat un om care contractase un angajament scris ce fusese acceptat. Cum te numeti? l ntreb Bonaparte cu tonu-i repezit ce-i intrase n obicei. Furrant, cetene prim consul. Frumos nume de furnizor. Numele meu, cetene, se scrie cu doi rr. Abia ai s poi fura mai bine, domnule, i rspunse Bonaparte. i-i ntoarse spatele. Arareori Bonaparte revenea asupra unei hotrri luate, chiar dac o recunoscuse nedreapt. Nimeni nu l-a auzit spunnd vreodat: "Am greit". Dimpotriv, cuvntul su de predilecie era: "Totdeauna ncep prin a crede rul". Maxima era mai demn de Timon dect de Augustus. Dar, cu toate acestea, se simea c Bonaparte a rea mai curnd o idee fix de a prea c dispreuiete oamenii, dect c-i dispreuia ntr-adevr. Nu purta ur, nu era rzbuntor; numai c, uneori, credea prea mult n necesitate, zeia cu coli de fier. n rest, afar din
8

A zecea lun din calendarul republican (20 iunie-19 iulie).

52

Alexandre Dumas
aren politic, era sensibil, bun, milos, iubind copiii, dovada cea mai bun a unui suflet blnd i duios, avnd n viaa particular indulgen pentru slbiciunile omeneti i uneori o oarecare naivitate, ca cea a lui Henric al IV-lea care se juca cu copiii lui cu toate c sosise ambasadorul Spaniei. Dac am face n paginile de fa istorie, am mai avea nc multe lucruri de spus despre Bonaparte, fr a mai pune la socoteal cnd vom fi terminat cu Bonaparte ceea ce ne-ar mai rmne de spus despre Napoleon. Dar noi scriem o simpl cronic n care Bonaparte joac un rol. Din nefericire, acolo unde se arat Bonaparte, de n-ar fi dect faptul c apare, el devine, chiar fr voia povestitorului, personajul principal. S fim iertai aadar c-am alunecat n digresiuni. Asemenea om, care face singur ct o lume ntreag, ne-a trt dup sine, fr voia noastr, n viitoarea vrtejului. S ne ntoarcem la Roland i, ca atare, la povestirea noastr.

Capitolul XXXVII

Ambasadorul

Am vzut c, la ntoarcere, Roland ceruse s intre la primul consul i i se rspunsese c primul consul lucreaz cu ministrul poliiei. Roland era intimul casei. Oricare ar fi fost funcionarul cu care lucra Bonaparte, la napoierea sa dintr-o cltorie sau chiar dup o simpl curs, avea obiceiul s ntredeschid ua de la cabinetul efului su i s-i strecoare capul. Adeseori primul consul era att de adncit n lucru nct nici nu bga de seam capul care se strecurase. Atunci Roland rostea un singur cuvnt: "Generale!", ceea ce nsemna n limba lor intim pe care cei doi foti colegi de coal continuaser s-o vorbeasc: "Generale, am sosit. Avei nevoie de mine? V atept ordinele!" Dac primul consul n-avea nevoie de Roland, rspundea: "Bine." Dac, dimpotriv, avea nevoie de el, i spunea doar att: "Intr". Atunci Roland intra i atepta lng o fereastr pn cnd generalul i spunea pentru care pricin l-a chemat nuntru. Ca de obicei, aadar, Roland i strecur capul prin deschiztura uii, zicnd: Generale! Intr, i rspunse primul consul cu o vdit satisfacie. Intr! Intr! Roland intr. Aa cum i se spusese, Bonaparte lucra cu ministrul poliiei. Problema de care se ocupa primul consul i care prea c-l preocup cu deosebire avea i pentru Roland o parte de interes. Era vorba de noi opriri de diligene, operate de confraii lui Iehu. Pe mas edeau ntinse trei procese verbale ce constatau oprirea unui potalion i a dou furgoane potale. ntr-unui din furgoanele potale se afla i casierul armatei din Italia, Triber. Opririle avuseser loc, prima pe oseaua principal dintre Meximieux i Montluel, pe poriunea de drum care strbate teritoriul comunei Bellignieux; a doua, la captul lacului Silans, nspre Nantua i a treia, pe oseaua principal dintre Saint-Etienne i Bourg, ntr-un loc ce se numete Carronnires. Un fapt deosebit se desprindea dintr-unul din atacurile acelea. O sum de patru mii de franci i o caset, cu bijuterii fuseser, din nebgare de seam, confundate cu banii ce aparineau guvernului i luate i de de la cltori: cltorii le socoteau pierdute cnd judectorul de pace din Nantua primi o scrisoare fr semntur, n

53

Conjuraii vol. 2
care i se indica locul unde fuseser ngropai banii i bijuteriile, cu rugmintea de a fi remise toate proprietarilor, deoarece confraii lui Iehu duc rzboi cu guvernul, nu cu particularii. Pe de alt parte, n afacerea de la Carronnires, unde tlharii fuseser silii s mpute un cal ca s opreasc furgonul potal, cci, cu toate c i poruncise s opreasc, vizitiul a mnat de dou ori mai repede confraii lui Iehu crezuser c datoresc o despgubire efului pota, care primise cinci sute de franci drept plat pentru calul ucis. Tocmai att costase calul, cumprat cu opt zile mai nainte i asemenea evaluare dovedea c autoritile aveau de a face cu oameni ce se pricepeau la cai. Procesele verbale ncheiate de autoritile locale erau nsoite de declaraiile cltorilor. Bonaparte fredona aria aceea necunoscut de care am vorbit, ceea ce arta c era furios. De aceea, dat fiind c o dat cu Roland atepta s-i vin noi informaii, i repetase de trei ori s intre. Ei, drcie! fcu el, hotrt lucru, departamentul tu a pornit rscoal mpotriva mea. Ia privete! Roland arunc o privire asupra hrtiilor i nelese. Tocmai, rspunse el, m-am ntors s vorbesc despre asta cu dumneavoastr, generale! Atunci, hai s vorbim. Dar, mai nainte, cere-i lui Bourrienne atlasul cu departamentele administrative. Roland ceru atlasul i, ghicind ce dorea Bonaparte, l deschise la departamentul Ain. Aa, zise Bonaparte. Arat-mi acum unde s-au petrecut lucrurile. Roland puse degetul pe marginea hrii, spre Lyon. Uitai-v, generale, privii locul precis al primului atac, aici, n faa satului Bellignieux. i-al doilea? S-a petrecut aici, rspunse Roland mutndu-i degetul de partea cealalt a departamentului, nspre Geneva. Aici e lacul Nantua i, iat-l pe cellalt, Silans. i-acum al treilea? Roland i trase degetul spre centru! Hrii. Privii aici locul precis. Carronnires nu-i nsemnat deloc pe hart, din cauz c-i un loc lipsit de importan. Ce e aceea Carronnires? ntreb primul consul. Generale, la noi le zice "carronnires" la nite cuptoare de igl i olane, care sunt ale ceteanului Terrier. Iat aici locul pe care-ar trebui s-l ocupe pe hart. i Roland art cu vrful unui creion, care-i ls urm pe hrtie, locul exact unde trebuie s fi avut loc oprirea vehiculului i atacul. Cum aa? Se mir Bonaparte, povestea s-a petrecut doar la o jumtate de leghe de Bourg? ntocmai, generale. Aa se explic de ce calul rnit a fost adus la Bourg, unde a murit n grajdurile hanului "La Frumoasa Alian". Ai auzit toate amnuntele, domnule? fcu Bonaparte adresndu-se ministrului poliiei. Da, cetene prim consul, rspunse el. tii c eu vreau s nceteze tlhriile! mi voi da toat silina. Nu-i vorb s-i dai toat silina. E vorba s izbuteti! Ministrul fcu o plecciune. Numai cu asemenea condiie, continu Bonaparte, voi recunoate c eti ntr-adevr un om dibci, aa cum pretinzi dumneata. V voi ajuta, cetene, zise Roland. Nu ndrzneam s v cer concursul, rspunse ministrul. Da, ns eu vi-l ofer. S nu facei nimic pn ce nu ne vom fi sftuit mpreun.

54

Alexandre Dumas
Ministrul se uit la Bonaparte. E bine aa, spuse Bonaparte. Poi pleca. Roland are s treac pe la minister, la dumneata. Ministrul salut i iei. ntr-adevr, urm primul consul, pentru tine e o chestiune de onoare s-i strpeti pe bandiii aceia, Roland. Mai nti, lucrurile se petrec n departamentul din care eti tu, pe urm, se pare c au ciud mai ales pe tine i pe familia ta. Da de unde! exclam Roland, dimpotriv! i doar de asta turbez, c m cru i pe mine i-mi cru i familia! Hai s-o lum de la capt, Roland, fiecare amnunt i are importana lui. ncepem iari rzboiul cu beduinii! Luai aminte la urmtoarele, generale: m duc s petrec o noapte n mnstirea Seillon, fiindc mi se spune cu certitudine c ies fantome. ntr-adevr, mi apare o fantom, dar cu desvrire inofensiv: trag asupra ei dou focuri de pistol, dar nici mcar nu se ntoarce. Mama se afl ntr-o diligen atacat i lein: unul dintre tlhari i d cele mai delicate ngrijiri, i freac tmplele cu oet i-i d s respire sruri. Fratele meu se apr att ct este el n stare: tlharii l iau i l mbrieaz, i aduc tot soiul de laude pentru curajul su. Puin lipsete s nu-i dea i bomboane pentru frumoasa-i purtare. Dimpotriv, prietenul meu, sir John, m imit. Se duce i el unde am fost eu. E judecat ca spion i njunghiat cu pumnalul! Dar n-a murit cumva din asta? Nu, dimpotriv, i merge aa de bine nct vrea s se nsoare cu sora mea. Ei! Ei! I-a cerut mna? n chip oficial. i tu i-ai rspuns? L-am rspuns c sora mea depinde de dou persoane. Maic-ta i cu tine, aa se i cuvine. Nicidecum; sor-mea nsi i... dumneavoastr. Ea, neleg, dar eu? Nu mi-ai spus, generale, c vrei s-o mritai? Bonaparte se plimb o clip cu braele ncruciate, gndindu-se. Apoi, deodat, oprindu-se n faa lui Roland, l ntreb: Ce-i englezul tu? L-ai vzut, generale. Nu ntreb cum arat la nfiare. Toi englezii seamn ntre ei: ochi albatri, pr rocovan, pielea alb, falca ieit-n afar. Din pricina lui the, zise grav Roland. Cum, a lui the? Da. Ai nvat englezete, generale? Adic, am ncercat s nv. Profesorul trebuie s v fi spus atunci c the se rostete apsnd limba pe dini. Ei bine, tot rostind cuvntul the i ca atare tot mpingndu-i dinii cu limba, englezii ajung s aib falca ieit, aa cum spuneai mai nainte; e una din trsturile distinctive ale fizionomiei lor. Bonaparte se uit la Roland, ca s afle clac venicul zeflemist vorbea n rs su serios. Roland rmase calm i nepstor. E prerea ta? Da, generale i cred c din punct de vedere fiziologic merit s stea alturi de altele. Am o grmad de preri ca asta, pe care le dau la iveal pe msur ce se prezint ocazia. S ne ntoarcem la englezul tu. Bucuros, generale. Te-am ntrebat, ce e?

55

Conjuraii vol. 2
E un excelent gentleman: foarte viteaz, foarte stpnit, foarte nepstor, foarte nobil, foarte bogat i, n plus ceea ce nu va fi probabil o recomandare pentru dumneavoastr e nepotul lordului Grenville, primul ministru al Majestii-Sale Britanice. Cum zici? Zic, primul ministru al Majestii-Sale Britanice. Bonaparte rencepu s se plimbe, apoi, ntorcndu-se spre Roland, l ntreb: Pot s-i vd englezul? Doar tii, generale, c putei orice. Unde e? La Paris. Du-te de-l caut i ad-mi-l! Roland avea obiceiul s asculte fr s replice. i lu plria i se ndrept spre u. Trimite-mi-l pe Bourrienne, i mai spuse primul consul, n clipa n care Roland intra n cabinetul secretarului. La cinci minute dup ce Roland dispruse, apru Bourrienne. Aeaz-te acolo, Bourrienne, zise primul consul i scrie. Bourrienne se aez, i pregti hrtia, nmuie pana n cerneal i atept. Eti gata? ntreb Bonaparte aezndu-se chiar pe biroul pe care scria Bourrienne, nc unul din obiceiurile sale, care-l ducea la disperare pe secretar, fiindc Bonaparte se legna tot timpul ct dicta i, cu legnarea lui, zglia biroul de parc-ar fi fost n mijlocul oceanului pe-o zi de valuri. Sunt gata, rspunse Bourrienne, care ajunsese s se deprind, mai mult sau mai puin, cu toate extravaganele primului consul. Atunci, scrie. i ncepu s dicteze. "Bonaparte, prim consul al Republicii, ctre Majestatea-Sa regele Mrii Britanii i-al Irlandei. Chemat prin voina naiunii franceze s ocup locul de frunte al magistraturii Republicii, cred c se cuvine s aduc direct la cunotin Majestii Voastre asemenea lucru. Rzboiul, care de opt ani de zile pustiete cele patru pri ale lumii, trebuie oare s dureze venic? Nu-i oare nici un mijloc de a ajunge la o nelegere? Cum pot oare dou naiuni ale Europei, cele mai luminate, mai puternice i mai tari, amndou mai mult dect le-o cere sigurana ori neatrnarea lor, s sacrifice unor idei de grandoare zadarnic sau unor antipatii prost chibzuite, binele comerului, prosperitatea intern, fericirea familiilor? Cum de nu simt de oare c pacea este cea dinti dintre nevoi precum i cea dinti dintre victorii? Asemenea sentimente nu pot fi strine de sufletul Majestii-Voastre, care guverneaz o naiune liber n scopul unic de a o face fericit. Majestatea-Voastr s nu vad n propunerea de fa dect sincera-mi dorin de a contribui cu eficacitate, pentru a doua oar, la o pacificare general, printr-un demers prompt, fcut cu toat ncrederea i eliberat de acele forme care, necesare poate pentru a disimula dependena statelor slabe, la statele puternice vdesc doar dorina unilateral de a se nela. Spre nenorocirea tuturor popoarelor, Frana i Anglia, abuznd de puterile lor, pot nc mult vreme s-i ntrzie sleirea; dar, ndrznesc s-o spun, soarta tuturor naiunilor civilizate este legat de sfritul unui rzboi care prjolete lumea ntreag." Bonaparte se opri. Cred c e bine aa, spuse el. Ia citete-mi de la nceput, Bourrienne. Bourrienne citi scrisoarea pe care-o isprvise de scris. Dup fiecare paragraf, primul consul ncuviina din cap, spunnd:

56

Alexandre Dumas
Mergi mai departe! Chiar nainte de ultimele cuvinte, lu scrisoarea din minile lui Bourrienne i o semn cu o pan nou. Era un obicei de-al lui, de a nu se sluji dect o singur dat de aceeai pan. Nimic nu-i era mai neplcut dect o pat de cerneal pe degete. E bine, zise el. Lipete plicul i pune adresa: Lordului Grenville. Bourrienne fcu ceea ce i se ordonase. n acelai moment se auzi huruitul unei trsuri care se opri n curtea palatului Luxembourg. Apoi, dup o clip, ua se deschise i Roland apru. Ei? ntreb Bonaparte. Cnd v spuneam c putei tot ceea ce voii, generale. L-ai adus pe englezul tu? L-am ntlnit la rscrucea Buci i, tiind c nu v place s ateptai, l-am luat aa cum era i l-am silit s se urce n trsur. Pe cuvntul meu, o clip am crezut c voi fi silit s-l aduc aici cu sentinela din strad Mazarine; e n cizme i redingot. Bourrienne fcu cea ce i se ordonase. S intre, spuse Bonaparte. Intrai, milord, spuse i Roland, ntorcndu-se. Lordul Tanlay se art n cadrul uii. Bonaparte, cu o singur arunctur de ochi, recunoscu n ir John pe desvritul gentleman. Slbise puin i o urm de paloare i sporea trsturile de o nalt distincie. Se nclin i, ca un autentic englez ce era, atept s fie prezentat. Generale, spuse Roland, am cinstea s vi-l prezint pe sir John Tanlay, care, pentru a avea onoarea de-a v vedea era gata s mearg pn la a treia cataract i care, astzi, ca s vin pn la Luxembourg, s-a lsat tare rugat. Apropiai-v, milord, apropiai-v, l ntmpin Bonaparte. Nu-i nici prima oar c ne vedem i nici prima oar c-mi exprim dorina de a v cunoate. Aproape c ar fi fost ingratitudine din partea dumneavoastr s nu consimii la dorina mea. Dac am ovit, generale, rspunse sir John ntr-o francez excelent, dup obiceiul su, e c nu-mi venea a crede c-mi facei asemenea cinste. i apoi, foarte firesc i dintr-un sentiment patriotic, m detestai, nu-i aa? Ca toi compatrioii dumneavoastr, de altfel. Trebuie s mrturisesc, generale, rspunse sir John zmbind, c n-au ajuns nc dect pn la admiraie compatrioii mei. i dumneavoastr mprtii oaie prejudecata absurd de a crede c onoarea patriotic cere s urm astzi inamicul care mine poate s ne fie amic? Frana a fost pentru mine ca i a doua patrie, generale i prietenul meu Roland v poate spune c nzuiesc la clipa n care, din cele dou patrii ale mele, Frana va fi cea creia i voi datora cel mai mult. Aadar, ai vedea fr sil cele dou ri ale noastre dndu-i mna pentru fericirea omenirii? Ziua n care a vedea aa ceva ar fi pentru mine o zi fericit. i dac ai putea contribui la obinerea unui asemenea rezultat, v-ai nvoi s-o facei? Mi-a expune i viaa pentru aa ceva. Roland mi-a spus c v nrudii cu lordul Grenville. Sunt nepotul su. Suntei n buni termeni cu el? i era foarte drag mam, care e sora lui mai mare. Ai motenit ceva din dragostea-i pe care o purta mamei dumneavoastr? Da, cred ns c-o ine n rezerv pentru ziua cnd m voi rentoarce n Anglia. V-ai lua sarcina s-i ducei o scrisoare din partea mea? Adresat cui?

57

Conjuraii vol. 2
Regelui George al III-lea. Ar fi o mare cinste pentru mine. V-ai lua sarcina s-i spunei prin viu grai unchiului dumneavoastr ceea ce nu se poate scrie ntr-o scrisoare? Fr s schimb nici un cuvnt. Vorbele generalului Bonaparte aparin istoriei. Atunci, spunei-i... Dar, ntrerupndu-se i ntorcndu-se spre Bourrienne, i spuse: Bourrienne, caut-mi ultima scrisoare de la mpratul Rusiei. Bourrienne deschise un dosar i, fr s caute, puse mna pe o scrisoare pe care o ciadu lui Bonaparte. Bonaparte arunc o privire asupra scrisorii i o prezent lordului Tanlay. S-i spunei, continu el, dintru nceput i mai nainte de orice lucru, c ai citit scrisoarea de faa. Sir John se nclin i citi: "Cetene prim consul, Am primit, narmai i mbrcai din nou fiecare cu o uniform pe msura trupului su, pe cei nou mii de rui fcui prizonieri n Olanda, pe care mi i-ai trimis fr pre de rscumprare, fr schimb, fr nici o condiie. E un adevrat cavalerism i am pretenia c sunt i eu cavaler. Cred c tot ce v pot oferi mai bun, cetene prim consul, n schimbul acestui dar mre, e prietenia mea. O acceptai? Ca un acont al prieteniei mele, trimit lordului Witworth, ambasadorul Angliei la SanktPetersburg, paaportul pentru ntoarcerea sa n patrie. Pe lng asta, dac voii s fii nici n-a zice secundul meu, dar martor, provoc la duel personal i particular pe toi regii care nu se vor declara mpotriva Angliei i nu-i vor nchide porturile. ncep cu vecinul meu, regele Danemarcei i putei citi n Jurnalul Curii provocarea pe care i-o trimit, Mai am oare ceva s v spun? Nu. Afar doar, c noi doi putem face legea lumii ntregi. i apoi, c sunt admiratorul i sincerul dumneavoastr prieten. PAUL" Lord Tanlay se ntoarse ctre primul consul. tii c mpratul Rusiei e nebun, spuse el. S fie scrisoarea de fa care v face s credei, milord? ntreb Bonaparte. Nu, ns ea mi ntrete convingerea. De la un nebun a primit Henric al IV-lea de Lancaster, coroana lui Ludovic al IX-lea cel Sfnt i stema Angliei poart nc florile de crin ale Franei, pn cnd le voi rzui cu sabia mea. Sir John zmbi. Mndria lui naional se revolt n faa unei asemenea pretenii a nvingtorului de la Piramide. Dar, relu Bonaparte, astzi nu-i nicidecum vorba de aa ceva. Fiece lucru vine la timpul su. Da, opti sir John, suntem nc prea aproape de Aboukir9.

Aluzie la nfrngerea flotei franceze, n 1798, cnd a fost distrus de amiralul Nelson la Abukir, n Egipt. (n. t.)
9

58

Alexandre Dumas
Ei! Dar eu n-am s v bat pe mare, rspunse Bonaparte. Mi-ar trebui cincizeci de ani ca s fac din Frana o for maritim. Privii, acolo e locul... i, cu mna, art Orientul. Pentru moment, v repet, e vorb nu de rzboi, ci de pace. Am nevoie de pace ca s nfptuiesc visul care m urmrete i, mai cu seam, de pacea cu Anglia. Vedei c joc cu crile pe fa: sunt destul de tare ca s fiu sincer. n ziua n care un diplomat va spune adevrul, va fi cel mai mare i primul diplomat din lume, pentru c nimeni nu-l va crede i, de aceea, i va atinge scopul fr piedic. Voi avea aadar de spus unchiului meu c dumneavoastr vrei pacea? Spunndu-i totodat c nu m tem de rzboi. Ceea ce nu fac cu regele George, dup cum vedei, pot s-o fac cu mpratul Paul, dar Rusia nu se afl la gradul de civilizaie la care a vrea-o ca s-mi fac din ea o aliat. Un instrument face uneori mai mult dect un aliat. Da, ns chiar dumneavoastr ai spus c mpratul e nebun i, n loc s narmezi nebunii, e mai bine s-i dezarmezi. Aadar, v spuneam c dou naiuni c Frana i Anglia trebuie s fie doi prieteni de nedesprit, sau doi dumani nverunai. Ca prieteni, de devin cei doi poli ai pmntului, echilibrndu-i micarea prin ponderea lor egal. Ca dumani, trebuie ca una s-o distrug pe cealalt, devenind astfel, axul de sprijin al lumii. i dac lordul Grenville, fr s se ndoiasc de geniul dumneavoastr, v-ar pune la ndoial puterea? Dac e cumva de aceeai prere cu Coleridge, poetul nostru i crede i el c Oceanul, cu murmuru-i aspru, i pzete insula i-i slujeti de zid de aprare, ce-am s-i mai spun? Bourrienne, desf o hart a lumii, ceru Bonaparte. Bourrienne desfcu harta. Bonaparte se apropie. Vedei aceste dou fluvii? ntreb el. i-i arta lui sir John Volga i Dunrea. Iat drumul spre India, adug el. Am crezut c e vorba de Egipt, generale, zise sir John. O clip i eu am crezut c dumneavoastr sau, mai curnd, am apucat-o pe drumul acela fiindc n-aveam altul. arul mi-l deschide pe cellalt. S nu m sileasc guvernul dumneavoastr s-l iau. M urmrii? Da, cetene, mergei nainte. Ei bine, dac Anglia m silete s m rzboiesc cu ea, dac m voi vedea silit s primesc aliana cu succesorul Caterinci, iat ce-am s fac: mbarc patruzeci de mii de rui pe Volga, i pun s coboare fluviul pn la Astrahan, apoi i trec peste Marea Caspic i-i las s m atepte la Asterabad. Sir John se nclin n semn de profund atenie. Bonaparte urm. mbarc patruzeci de mii de francezi pe Dunre. M iertai, cetene prim consul, dar Dunrea e un fluviu austriac. Voi fi cucerit Viena. Sir John se uit lung la Bonaparte. Voi fi luat Viena, urm dnsul. Aadar mbarc patruzeci de mii de francezi pe Dunre. La vrsarea ei n mare gsesc vase ruseti, care-i transport pn la Taganrog. i pun s urce pe uscat cursul Donului pn la Pratisbianskaia, de unde se duc la Tarin. Acolo, coboar la rndul lor Volga, cu aceleai ambarcaii care i-au dus pe cei patruzeci de mii de rui la Asterabad. Dup cincisprezece zile am optzeci de mii de oameni n Persia occidental. De la Asterabad, cele dou corpuri de armat reunite se vor ndrepta ctre fluviul Indus. Persia, dumana Angliei, e aliata noastr fireasc. Da, ns o dat ajuns n Pendjab, vei fi lipsit de aliana Persiei i o armat de optzeci de mii de oameni nici vorb s trasc uor aprovizionarea dup ea. Uitai un lucru, l ntrerupse Bonaparte, de parc expediia era i fcut, c am lsat bancheri la Teheran i Caboul. Ori, amintii-v ce s-a ntmplat acum nou ani, n rzboiul lordului Cornwallis mpotriva lui Tippo-Saib: generalul ef n-avea merinde, un simplu cpitan... nu-mi mai amintesc numele...

59

Conjuraii vol. 2
Cpitanul Malcolm, spuse lordul Tanlay. Da, chiar el, exclam Bonaparte. tii povestea? Cpitanul Malcolm a cerut ajutorul castei biliarilor, acei nomazi din India care acoper cu corturile lor peninsula hindustan, unde fac numai comer cu grne. Ei bine, nomazii aceia sunt credincioi pn la ultimul ban fa de cei ce-i pltesc. Ei au s m hrneasc. Va trebui s trecei peste Indus. Aa-i! zise Bonaparte. mi pot desfura trupele pe aizeci de leghe ntre DraIsmal-Kahn i Attok. Cunosc Indusul ca pe Sena. E un fluviu lene, care face o leghe pe ceas, a crui adncime mijlocie, acolo unde spun, e ntre dousprezece i cincisprezece picioare i care are cam la vreo zece vaduri, poate, pe linia mea de operaiune. Aadar, v-ai i fixat linia de operaie? ntreb sir John surznd. Da, dat fiind c se desfoar n faa unui masiv nentrerupt de inuturi fertile i bine irigate, dat fiind c, mergnd pe ea, ocolesc deserturile nisipoase care despart cursul inferior al fluviului Indus de Radjeputanah. n sfrit, dat fiind c pe aceast linie s-au fcut toate invaziile din India, care au avut oarecare succes, de la Mahmud din Ghizni, n anul 1000, pn la Nadir-ah, n 1739; i citi nc, ntre aceste dou epoci, au fcut acelai drum pe care mi-am pus n mint s-l fac! S-i trecem n revist... Dup Mahmud din Ghizni vine Mahomed Guri, n 1184, cu o sut douzeci mii de oameni; dup Mahomed Guri vine TimurLenk sau Timur-chiopul, cruia noi i spunem Tamerlan, cu aizeci de mii da oameni; apoi, dup Timur-Lenk vine Babur; dup Babur, Humayun; i ci alii! India nu-i oare a celui ce vrea sau tie s-o ia? Uitai, cetene prim consul, c toi cuceritorii pe care l-ai nirat n-au avut de-a face dect cu populaiile indigene, pe ct vreme dumneavoastr vei avea de-a face cu englezii. Avem n India... ntre douzeci i douzeci i dou de mii de oameni. i o sut de mii de soldai autohtoni. M-am gndit i la unii i la ceilali. Angliei i port respect, ct despre India, tot dispreul pe care-l merit. Pretutindeni unde dau de infanterie european pregtesc o a doua, o a treia i, dac trebuie, chiar i o a patra linie de rezerv, presupunnd c primele trei pot s ngenunche n faa baionetei engleze. Dar acolo unde nu ntlnesc dect soldai autohtoni, pentru mieii aceia nu-mi trebuiesc dect bice de surugiu. Mai avei i alte ntrebri s-mi punei, milord? Una singur, cetene prim consul: dorii pacea n mod serios? Iat scrisoarea prin care o cer regelui dumneavoastr, milord. i, ca s fiu ct mai sigur c va fi nmnata Majestii Sale Britanice, l rog pe nepotul lordului Grenville s fie mesagerul meu. Se va face potrivit dorinei dumneavoastr, cetene, iar dac a fi unchiul i nu nepotul, a fgdui mai mult. Cnd putei pleca? Peste un ceas. N-avei a-mi comunica nici o dorin nainte de plecare? Nici una. n orice caz, dac a avea, i las prietenului meu Roland depline puteri. Dai-mi mna, milord, va fi de bun augur, fiindc reprezentm ambele naiuni dumneavoastr Anglia i eu Frana. Sir John primi cinstea pe care i-o fcea Bonaparte, cu msura just ce vdea n acelai timp simpatia sa pentru Frana, dar i rezervele sale pentru onoarea naional. Apoi, dup ce strnse i mna lui Roland cu o efuzie freasc, l mai salut pentru ultima oar pe primul consul i iei. Bonaparte l urmri cu privirea i pru c se gndete o clip. Apoi, aa deodat, zise: Roland, nu numai c mi dau consimmntul la cstoria surorii tale cu lordul Tanlay, dar chiar o doresc. Auzi tu? O doresc!

60

Alexandre Dumas
i apas att de tare pe fiecare din cele dou cuvinte nct pentru oricine-l cunotea pe primul consul de nsemnau limpede de tot, "o vreau", nu numai "o doresc". Pentru Roland ns asemenea tiranie era blnd i de aceea o primi cu o mulumire plin de recunotin.

Capitolul XXXVIII

Cele dou semnale

Acum s v spunem ce se petrecea la castelul Negrelor-Fntni, la trei zile dup ce se petrecuser evenimentele de la Paris pe care tocmai vi le-am povestit. Dup ce-apucaser rnd pe rnd drumul Parisului, mai nti Roland, apoi doamna de Montrevel cu fiul ei i, n sfrit i sir John Roland ca s se-ntlneasc cu generalul su, doamna de Montrevel ca s-l nsoeasc pe Edouard la colegiu, iar sir John c s-o cear lui Roland pe sor-sa n cstorie Amlie rmsese singur cu Charlotte la castelul NegrelorFntni. Spunem singure, fiindc Michel cu fiul su Jacques nu locuiau chiar la castel, ci stteau ntr-o csu mic de lng poarta de intrare, drept care, pe lng slujba de grdinar, n sarcina lui Michel mai cdea i cea de portar. Ca urmare, seara n afar de camera Amliei ce se afla, aa cum am spus, la etajul nti, dnd spre grdin i de cea a Charlottei, ce se afla la mansard, la etajul al treilea cele trei rnduri de ferestre ale castelului rmneau n ntuneric. Doamna de Montrevel luase cu ea pe-a doua camerist. Cele dou fee erau poate cam prea singure n asemenea corp de cldire alctuit din dousprezece camere i trei etaje, mai ales n clipa n care, din zvon public, se semnalau attea atacuri la drumul mare. De aceea, Michel spusese tinerei sale stpne c el e gata s se culce n corpul de cldire principal, ca s fie n stare s-i sar n ajutor dac-ar fi nevoie. Dar c, cu glas hotrt, i rspunse c nu se teme i c dorea s nu se schimbe absolut nimic din rnduielile obinuite ale castelului. Michel n-a mai struit deloc i s-a retras, spunnd c domnioara putea de altfel s doarm linitit, fiindc el i Jacques vor face de rond n jurul castelului. Rondurile acelea ale lui Michel pruser o clip s-o neliniteasc pe Amlie, dar curnd i ddu seama c Michel se mrginea s se duc mpreun cu Jacques i s stea la pnd n marginea pdurii Seillon i ivirea pe mas adeseori a unei spinri de iepure, sau a unui but de cprioar, vdea c Michel se inea de cuvnt n privina rondurilor fgduite. Amlie ncetase aadar s se mai neliniteasc de rondurile lui Michel, care se nfptuiau tocmai pe partea opus aceleia pe care se temuse ea la nceput s nu le fac. Ori, aa cum am spus. la trei zile dup ntmplrile pe care le-am povestit sau, ca s vorbim corect, n timpul nopii ce urm celei de-a treia zi, cei ce erau obinuii s nu vad lumin dect la dou ferestre ale castelului Negrelor-Fntni, adic la fereastra Amliei de la etajul nti i la fereastra Charlottei de la al treilea, ar fi putut observa cu uimire c, de la orele unsprezece seara pn la miezul nopii, cele patru ferestre de la etajul nti erau luminate. E drept c fiecare din de nu era luminat dect de-o singur lumnare. Ar mai fi putut vedea i umbra unei fete tinere care, prin perdea, i aintea ochii n direcia satului Ceyzriat. Tnra fat era doar Amlie Amlie, palid, cu pieptul apsat de-o greutate, prnd c ateapt cu ngrijorare i nelinite un semnal. Dup cteva minute i terse fruntea i-i trase sufletul aproape cu bucurie. O flacr se aprinse tocmai n direcia n care i se pierdea privirea.

61

Conjuraii vol. 2
ndat trecu din camer n camer i stinse celelalte trei lumnri, rnd pe rnd, nelsnd s ard dect cea care se afla n camera ei. Ca i cum flacra din deprtare n-ar fi ateptat dect ntunecarea celor trei camere, se stinse la rndu-i i ea. Amlie se aez lng fereastra ei i rmase neclintit, cu ochii aintii asupra grdinii. Era o noapte ntunecat, fr stele, fr lun i, totui, dup vreun sfert de ceas, vzu sau mai curnd ghici o umbr care se strecura strbtnd peluza i apropiindu-se de castel. Atunci aez singur lumnare rmas aprins n cel mai ndeprtat ungher al camerei i se ntoarse ca s deschid fereastra. Cel pe care-l atepta se i urcase pe balcon. Ca i n prima noapte cnd l-am vzut cum s-a crat, el cuprinse cu brau-i mijlocul feei i-o duse n camer. Dar fata se mpotrivi uurel. Cut cu mna nurul de la stor, l desprinse din cuiul n care era agat i storul czu cu prea mult zgomot care poate c, pentru precauie, n-ar fi fost de dorit. Pe dup stor ea nchise fereastra. Pe urm se duse s ia lumnarea din colul n care o ascunsese. Lumnarea i lumin atunci faa. Tnrul scoase un strigt de spaim. Obrazul Amlei era scldat tot n lacrimi. Ce s-a ntmplat? ntreb el. O mare nenorocire! exclam ea. Vai! M ateptam, vznd semnalul cu care m chemai cnd abia noaptea trecut m primisei. Dar, spune-mi, nenorocirea e de nendreptat? Ca i cum ar fi, rspunse ea. Cel puin, ndjduiesc c nu m amenin dect pe mine. Ba ne amenin pe amndoi. Tnrul i trecu mna pe frunte ca s-i tearg sudoarea. Hai, spuse el, am destul putere. Dac tu ai putere s-asculi, eu nu am atta ct s-i spun totul. Dup aceea, lund o scrisoare de pe polia cminului, i spuse: Citete! Iat ce-am primit cu pota de sear. Tnrul lu scrisoarea i, deschiznd-o, cut cu ochii semntura. E de la doamna de Montrevel, spuse el. Da, cu un post scriptum de la Roland. Tnrul citi: "Fetia mea scump, A dori ca vestea pe care i-o trimit s-i aduc o bucurie la fel cu cea pe care am simit-o eu i dragul nostru Roland. Sir John, cruia i tgduiai sufletul i despre care ziceai c nu-i dect o ppu mecanic ieit din atelierul lui Vaucanson 10 recunoate c oricine ar fi avut dreptate s-l judece ca atare pn-n ziua n care te-a vzut pe tine; dar de-atunci, din ziua aceea, el susine c are ntr-adevr un suflet i c sufletul acela te ador. Ai fi bnuit tu, draga mea Amlie, dup felul lui aristocratic i politicos, n care nici mcar ochiul micuei tale n-a fost n stare s descopere nici un fir de duioie? Azi diminea, pe cnd i lua micul dejun cu Roland, i-a cerut oficial mna ta. Fratele tu a primit propunerea lui cu bucurie: totui n-a fgduit nimic. Primul consul, nainte de plecarea lui Roland n Vendeea, i spusese c-i ia el sarcina s te cstoreasc. Dar iat c primul consul a dorit s-l vad pe lordul Tanlay, l-a vzut i lordul Tanlay, chiar de la nceput, cu toat naionalitatea lui, i-a intrat n graii primului consul, n aa msur nct i-a
10

Jacques de Vaucanson (1709-1782), meter mecanic ce fcea ppui automate, printre care au ajuns vestite "Flautistul" i "Raa". (n.t.)

62

Alexandre Dumas
dat pe loc o misiune pentru lordul Grenville, unchiul lui. Drept care sir John a i plecat n Anglia. Nu tiu cte zile va lipsi el acolo dar, cu siguran, la ntoarcere va cere ngduina de a se prezenta n faa ta ca logodnic. Lordul Tanlay e nc tnr, cu nfiarea plcut i imens de bogat. n Anglia are extraordinare legturi de rudenie. E i prieten cu Roland. Nu tiu nici un alt brbat care s aib mai multe drepturi, n-am s spun cumva la dragostea ta, draga mea Amlie, dar la stima ta profund. i-acum, n dou cuvinte, restul. Primul consul e grozav de bun i cu mine i cu cei doi frai ai ti, iar doamna Bonaparte m-a lsat s neleg c abia ateapt s te cstoreti ca s te cheme lng ea. Se vorbete c-au s prseasc palatul Luxembourg i-au s se instaleze la Tuileries. nelegi tu tot rsunetul pe care l va avea schimbarea asta de locuin? Micua ta, care te iubete, Clotilde de Montrevel." Fr s se opreasc, tnrul trecu la post-scriptum-ul scris de Roland. Era conceput n termenii de mai jos: "Ai citit, scump surioar, ce-i scrie bun noastr mam. Asemenea cstorie e potrivit n toate privinele. Nu mai merge, de data asta, s faci pe fetia; primul consul dorete ca tu s fii lady Tanlay; asta nseamn c vrea. Plec din Paris pentru cteva zile; dar dac nu te vd, ai s auzi vorbindu-se de mine. Te mbriez, Roland." Ei, Charles, ntreb Amlie dup ce tnrul termin de citit scrisoarea, ce spui de asta? C e un lucru la care trebuia s ne ateptm de la o zi la alta, srman ngera, dar care pentru asta nu-i mai puin ngrozitor. Ce-i de fcut? Sunt trei lucruri de fcut. Spune. nainte de toate, s te opui, dac ai putere. E cel mai scurt i cel mai sigur. Amlie i plec n jos capul. N-ai s cutezi niciodat, nu-i aa? Niciodat. Totui, eti soia mea, Amlie. Un preot ne-a binecuvntat unirea n cstorie. Dar ei spun c asemenea cstorie e nul n faa legii, pentru c n-a primit dect doar binecuvntarea unui preot! i ie, spuse Morgan, ie, soie de proscris, asta nu i-e de ajuns? Vorbind astfel, vocea-i tremura. Amliei i veni s i se arunce n brae. Dar mam! exclam ea. Mama n-a fost de fa s ne binecuvnteze. Pentru c erau primejdii de nfruntat i am vrut s le nfruntm singuri. i omul acela, mai ales... n-ai auzit c fratele meu zice c el vrea. Vai! Dac m iubeti, Amlie, omul acela ar vedea bine c poate schimba faa unui stat, poate duce rzboi dintr-un capt ai lumii n cellalt, poate ntemeia o legislaie, poate nla un tron, dar nu poate sili o gur s zic da, cnd inima zice nu.

63

Conjuraii vol. 2
Dac te iubesc! exclam Amlie cu un ton de blnd mustrare. E miezul nopii, te afli n camera mea, plng n braele tale, sunt fiica generalului de Montrevel i sora lui Roland i tu mi spui: "Dac m iubeti!" N-am dreptate, n-am dreptate, Amlie, iubita mea scump. Da, tiu c tu ai crescut preaslvindu-l pe omul acela. Nu nelegi c cineva i s-ar putea mpotrivi i oricine i s-ar mpotrivi ajunge s fie n ochii ti un rebel. Charles, ai spus c avem trei lucruri de fcut. Care-i al doilea? S primeti, n aparen, cstoria ce i se propune, dar s ctigi timp ntrziind-o sub tot soiul de pretexte. Omul nu-i nemuritor. Nu, dar e prea tnr ca s ne putem bizui pe moartea lui. Al treilea lucru, dragul meu? S fugim... dar la aceast ultim soluie, Amlie, sunt dou piedici: mai nti sila pe care o ai fa de asemenea lucruri. Sunt a ta Charles. mi voi nfrnge sila. Apoi, adug tnrul, obligaiile mele. Obligaiile tale? Confraii mei sunt legai de mine, dar i eu sunt legat de ei. i noi avem un om pe care-i sprijinim, un om cruia i-am jurat ascultare. Omul acela e viitorul rege al Franei. Dac nelegi devotamentul fratelui tu fa de Bonaparte, nelege-l i pe-al nostru fa de Ludovic al XVIII-lea. Amlie i ls capul s-i cad n mini, scond un suspin. Atunci, exclam ea, suntem pierdui. De ce? Sub felurite pretexte, mai ales sub cel al sntii tale, poi s ctigi un an. Pn-ntr-un an, el va fi silit s nceap iari un rzboi, dup ct se pare, n Italia. O singur nfrngere i-i pierde tot prestigiul. n sfrit, ntr-un an multe lucruri se pot ntmpla. Se vede c n-ai citit post-scriptumul lui Roland, Charles? Ba da, dar n-am vzut n el nimic mai mult dect n scrisoarea micuei tale. Mai citete ultima fraz. i Amlie i puse scrisoarea sub ochi tnrului. Charles citi: "Prsesc Parisul pentru cteva zile; dar, dac nu m vezi, ai s-auzi vorbindu-se de mine." Ei i? tii tu ce vrea s spun asta? Nu. Asta vrea s spun c Roland e n urmrirea ta. Ce importan are, de vreme ce nu poate muri de mna nici unuia din noi. Dar tu, nefericitule, tu poi muri de-a lui. Crezi tu c-ar trebui s-mi fie tare ciud pe el dac m-ar ucide, Amlie? Vai! Aa ceva nc nu mi-a venit n minte nici n spaimele mele cele mai sumbre. Aadar, crezi c fratele tu e n urmrirea noastr? Sunt sigur. De unde-i vine asemenea siguran? A jurat s-l rzbune pe sir John cnd era pe moarte i cnd el l credea mort. De-ar fi fost mort n loc s fie pe moarte, n-am fi unde suntem acum, Amlie, spuse cu amrciune tnrul. Dumnezeu l-a salvat, Charles, i-a fost aadar scris s nu moar. i noi?... Nu caut s aflu cile Domnului. i spun doar att, scumpul meu Charles, pzete-te de Roland; Roland e pe-aici pe aproape.

64

Alexandre Dumas
Charles surse cu un aer de ndoial. i spun c nu e numai pe-aici pe-aproape, ci chiar aici. A fost vzut. A fost vzut? Unde? Cine? Cine l-a vzut? Da, cine? Charlotte, femeia de serviciu, fiica paznicului de la nchisoare. Mi-a cerut voie s se duc s-i vad prinii ieri, duminic. Trebuia s m vd cu tine, i-am dat liber pn azi diminea. Ei i? i-a petrecut aadar noaptea la prini. La unsprezece noaptea, cpitanul de jandarmi a venit s aduc deinui. n timp ce-i trecea n registru, a sosit un brbat nfurat ntr-o mantie i l-a chemat pe cpitan. Charlottei i s-a prut c-i recunoate vocea noului sosit. S-a uitat cu atenie i, la un moment dat, cnd mantia i s-a dat la o parte de pe obraz, l-a recunoscut pe fratele meu. Tnrul pru c tresare. nelegi, Charles? Fratele meu, care vine aici, la Bourg, care vine n tain, fr s m ntiineze c se afl aici, fratele meu care l cheam pe cpitanul de jandarmi, care se duce cu el pn n nchisoare, care nu vorbete dect cu el i apoi se face nevzut? Nu-i asta o ameninare groaznic pentru dragostea mea, spune? i, ntr-adevr, pe msur ce Amlie vorbea, fruntea iubitului ei prea c se acoper cu un nor ntunecat. Amlie, ncepu el s spun, cnd ne-am hotrt s facem pasul pe care l-am fcut, nici unul din noi nu s-a ferit s recunoasc primejdiile pe care le-avea de nfruntat. Dar v-ai schimbat mcar adpostul, ai prsit mnstirea Seillon? ntreb Amlie. Numai morii notri au rmas acolo, ei singuri o locuiesc n clipa de fa. i petera Ceyzriat e un adpost destul de sigur? Att ct poate fi de sigur un adpost ce are dou ieiri. i mnstirea Seillon avea dou ieiri i totui, aa cum singur spui, v-ai lsat acolo morii. Morii sunt mai n siguran dect viii. Sunt siguri c n-au s moar pe eafod! Amlie simi cum un fior i trecu prin tot trupul. Charles! opti ea. Ascult, Amlie, urm tnrul, Dumnezeu mi-e martor i tu la fel, c totdeauna, la ntlnirile noastre, mi-am pus masca zmbetului i a veseliei ntre presimirile tale i temerile mele. Dar astzi lucrurile i-au schimbat nfiarea. Ajungem n faa luptei. Ne apropiem de deznodmnt, oricare ar fi el. Nu-i cer deloc, Amelia mea, lucruri de-acelea prosteti i egoiste pe care ndrgostiii ameninai de cte o mare primejdie le pretind iubitelor lor, nu-i cer s-i legi inima de-un mort, s-i legi dragostea de-un cadavru... Iubitule, exclam fata punndu-i mna pe bra, ia aminte, ai s-i pierzi ncrederea n mine. Nu. Socot c meritul i-e mai mare lsndu-te liber s-i mplineti sacrificiul n toat ntinderea lui, dar nu vreau s te lege vreun jurmnt, nici s te nctueze vreun legmnt. Bine, exclam Amlie. Dar i cer, urm tnrul i te pun s juri pe dragostea noastr, vai! Att de funest pentru tine, de voi fi arestat, de voi fi dezarmat, de voi fi ntemniat i condamnat la moarte, i cer i pretind de la tine, Amlie, ca prin toate mijloacele cu putin s-mi strecori arme nu numai mie, dar i confrailor mei, ca s putem rmne pn la urm stpni pe vieile noastre. Cum i atunci, Charles, n-ai s-mi ngdui s spun totul, s fac apel la duioia fratelui meu, la generozitatea primului consul? Fata n-apuc s termine i iubitul ei o prinse cu putere de ncheietura minii. Amlie, i spuse el, nu-i cer numai un jurmnt, i cer dou. S-mi juri mai nti inainte de orice, c n-ai s implori cumva iertare pentru mine. Jur, Amlie, jur!

65

Conjuraii vol. 2
Am nevoie s jur, iubitule? zise fata izbucnind n hohote de plns. i fgduiesc. Pe clipa-n care i-am spus c te iubesc, pe clipa-n care mi-ai spus c sunt iubit? Pe viaa ta, pe viaa mea, pe trecutul nostru, pe viitorul nostru, pe zmbetele noastre, pe lacrimile noastre! Tot voi muri, Amlie, vezi tu, chiar de-ar trebui s-mi frm capul de-un zid. Numai c a muri dezonorat. i fgduiesc, Charles. Rmne a doua-mi rugminte, Amlie. De suntem prini i condamnai, trimite-mi arme sau otrav, un mijloc de-a muri, un mijloc oricare-ar fi el! Venindu-mi de la tine, moartea mi va fi o fericire. De aproape sau de departe, liber sau nchis, viu sau mort, tu eti stpnul meu i eu sunt sclava ta. Poruncete i te voi asculta. Asta e tot, Amlie. Vezi, e simplu i limpede. Nu iertare, ci arme. Simplu i limpede, dar ngrozitor. i aa are s fie, nu-i aa? Tu vrei aa? Te implor. Porunc sau rugminte, Charles dragul meu, voia ta se va face. Tnrul o sprijini cu brau-i stng pe fat, care prea gata s leine i-i apropie gura de-a ei. Dar, n clipa n care buzele lor aveau s se mpreuneze, iptul cucuvelei se auzi att de-aproape de fereastr, nct Amlie tresri, iar Charles i nl capul. iptul se auzi a doua oar, apoi a treia oar. Vai! opti Amlie, auzi iptul psrii ce prevestete nenorocire! Suntem condamnai, iubitule. Dar Charles cltin din cap. Nu-i iptul cucuvelei, Amlie, i rspunse el. E chemarea unuia dintre confrai. Stinge lumnarea. Amlie sufl n lumnare n vreme ce iubitul ei deschidea fereastra. Vai! Chiar pn aici! opti ea. Vin s te caute chiar i aici! E prietenul nostru, confidentul nostru, contele de Jayat. Nimeni altul n afar de el nu tie unde sunt. Apoi, de pe balcon, ntreb: Tu eti, Montbar? Da, tu eti Morgan? Da. Un brbat se ivi dintr-un plc de arbori. Veti de la Paris. Nici o clip de pierdut. E n joc viaa noastr, a tuturora. Auzi, Amlie? i, cuprinznd fata n brae, o strnse ptima la piept. Du-te, spuse ea c-o voce stins, du-te! N-ai auzit c-i n joc viaa voastr a tuturora? Adio, scump i draga mea Amlie, adio! Vai! Nu spune adio! Nu, nu, la revedere! Morgan! Morgan! opti vocea celui ce atepta sub balcon. Tnrul i aps o ultim oar buzele pe gura Amliei i, repezindu-se la fereastr, ncalec peste balcon i dintr-un salt se afl alturi de prietenul su. Amlie scoase un strigt i se duse pn la balustrad balconului, dar nu mai apuc s vad dect dou umbre care se pierdeau n ntunericul mai adnc i mai de neptruns n vecintatea arborilor mari din parcul castelului.

66

Alexandre Dumas

Capitolul XXXIX

Petera Ceyzriat

Cei doi tineri se cufundar n umbra deas a copacilor mari; Morgan i cluzi camaradul, mai puin obinuit dect el cu aleile erpuite ale parcului i-l ndrum drept la locul din care avea el obiceiul s sar peste zid. Fiecare dintre ei n-a avut nevoie dect cte o clipit ca s nfptuiasc asemenea isprav. Dup o secund se aflau pe malurile rului Reyssouse. O barc atepta la rdcina unei slcii. Srir amndoi n ea i din trei lovituri de vsla ajunser pe cellalt mal. O crare cotea de-a lungul malului apei i ducea la o pdurice ce se ntinde de la Ceyzriat pn la trez, adic pe o lungime de trei leghe, fcnd astfel pe partea cealalt a rului Reyssouse o pdure pereche cu cea de la Seillon. Ajuni la marginea pdurii se oprir. Pn acolo merser ct se poate de repede, fr s alerge i nici unul nici cellalt nu rostise nici un cuvnt. Toat calea strbtut era pustie. Era probabil, chiar sigur, c nu fuseser vzui de nimeni. Aici puteau s-i trag sufletul. Unde sunt confraii? ntreb Morgan. n peter, rspunse Montbar. i de ce nu ne ducem acolo chiar acum? Pentru c la rdcina fagului stuia trebuie s gsim pe unul de-ai notri care ne va spune dac putem merge mai departe fr primejdie. Cine? D'Assas. O umbr se ivi n spatele arborelui i se desprinse de el. Iat-m! spuse umbra. A! Tu eti, exclamar cei doi tineri. Ce-i nou? ntreb Montbar. Nimic. Suntei ateptai pentru a lua o hotrre. Atunci, haidem repede. Cei trei tineri o luar la fug, dar, dup vreo trei sute de pai, Montbar se opri din nou. Armand! zise el cu glasul sczut. La chemarea lui se auzi fonetul frunzelor uscate i o a patra umbr iei dintr-un plc de copaci i se apropie de cei trei confrai. Nimic nou? ntreb Montbar. Ba da, un trimis al lui Cadoudal. Cel care a mai venit? Da. Unde e? Cu fraii, n peter. Mortbar se repezi cel dinti. Crarea se fcu att de ngust nct cei patru tineri nu mai puteau merge dect unul dup altul. Drumul urc cam vreo cinci sute de pai, pe un sui destul de blnd, dar ntortocheat. Ajuns ntr-o poian, Montbar se opri i scoase de trei ori acelai ipt de cucuvaie care-l ntiinase pe Morgan c se afl acolo. i rspunse un singur strigt de bufni. Apei, din mijlocul crengilor unui stejar stufos, un brbat i ddu drumul s alunece pe pmnt. Era paznicul ce veghea la deschiztura peterii. Deschiztura aceea era la zece pai de stejar.

67

Conjuraii vol. 2
Prin felul n care erau nlnuite culmile, trebuia s fii aproape deasupra ca s-o zreti. Paznicul schimb cteva vorbe n oapt cu Montbar care, ndeplinind sarcinile de ef, prea c vrea s-l lase pe Morgan singur cu gndurile lui. Apoi, cum ceasurile lui de pnda nu se ncheiaser, tlharul se urc iari ntre crengile stejarului i, dup o clip numai, fcu att de bine un singur trup cu tulpina copacului nct cei din vzul crora scpase, zadarnic l mai cutar n bastionul su aerian. Defileul se fcea tot mai ngust pe msur ce se apropiau de intrarea peterii. Montbar ptrunse primul i dintr-un ungher, unde tia c le gsete, scoase un amnar, o cremene i o bucat de iasc, apoi chibrituri i o tor. Scnteia ni, iasca se aprinse, chibritul i rspndi flacra-i albstruie, nesigur, creia i urm flacra vie, de rin, a torei. Trei sau patru drumuri le stteau n fa. Montbar apuc pe unul, fr s ovie. Drumul acela se nvrtea n juru-i, nfundndu-se n inima pmntului. Ai fi zis c tinerii reluau, sub faa pmntului, urmele pailor lor i strbteau pe dos drumul care-i adusese pn acolo. Era limpede c umblau pe ocoliurile unei vechi cariere, poate cea din care se nlaser acum o mie nou sute de ani cele trei orae romane, pe locul crora astzi nu mai sunt dect nite sate i tabra lui Caezar care era aezat mai sus, deasupra lor. Din loc n loc, crarea subteran pe care mergeau era tiat n toat limea ei de cte un an lat, peste care se putea trece numai cu ajutorul unei scnduri pus de-a latul i pe care o puteau face s cad n fundul anului cu o simpl lovitur de picior. Din loc n loc, de asemenea, se aflau parapete ntrite, n dosul crora se puteau retrage i deschide focul, fr s-i expun vederii dumanului nici o parte din trupurile lor. n sfrit, la vreo cinci sute de pai de la intrare, sau cam aa ceva, o baricad nalt ct omul era durat s fie un ultim obstacol pentru cei ce-ar fi vrut s ajung la un soi de rotond, unde edeau tolnii sau n capul oaselor vreo zece oameni, omorndu-i timpul unii citind iar alii jucnd. Nici unul din cei ce citeau sau jucau nu s-au tulburat la zgomotul de pai al celor ce soseau, sau la vzul luminii care tremura jucu pe pereii carierei, pn ntr-att erau de ncredinai c numai prietenii puteau ptrunde pn la ei, pzii cum erau. n rest, aspectul pe care-l oferea tabra lor era din cele mai pitoreti. Lumnrile care ardeau din belug confraii lui Iehu erau prea aristocrai ca s se lumineze cu alt soi de lumin dect cea de la luminri se reflectau pe trofeele armelor de tot, felul, printre care putile cu dou evi i pistoalele stteau n primul rnd. Florete i mti din pnz metalic pentru fa erau risipite din loc n loc. Cteva instrumente muzicale se aflau aezate ici i colo. n sfrit, o oglind, dou, n rame aurite, artau c ngrijirea trupului i gteala nu era o pierdere de vreme din cele mai puin apreciate de ciudaii locuitori ai acelui lca subteran. Toi preau att de linitii de parc vestea care l smulsese pe Morgan din braele Amliei le-ar fi fost necunoscut, sau socotit ca fr importan. Totui cnd, la apropierea micului grup ce venea de afar se auzir cuvintele: " Cpitanul! Cpitanul!", toi se scular, dar nu cu slugrnicia soldailor ce-i vd eful venind, ci cu respectul plin de afeciune a oamenilor inteligeni i puternici pentru cel mai inteligent i mai puternic dect ei. Atunci Morgan cltin din cap, ridic fruntea i, trecnd naintea lui Montbar, ptrunse n centrul cercului ce se formase la vederea lui. Ei, prieteni, ntreb el, se pare c avem nouti? Da, cpitane, rspunse o voce, se d drept sigur c poliia primului consul ne face cinstea de a se ocupa de noi. Unde-i vestitorul? ntreb iari Morgan. Iat-m, aici sunt, zise un tnr mbrcat n uniforma curierilor de cabinet, plin nc de praf i de noroi.

68

Alexandre Dumas
Ai veti oficiale? Scrise nu, verbale da. De unde-au pornit? De la cabinetul particular al ministrului. Atunci, pot fi crezute? Rspund de-aa ceva. E tot ce poate fi mai oficial. E bine s ai prieteni pretutindeni, spuse Montbar n chip de parantez. i mai cu seam n preajma domnului Fouch, adug Morgan. S vedem vetile. Trebuie s le spun n gura mare sau numai dumneavoastr? Cum presupun c i intereseaz pe toi, eu zic s le spui n gura mare. Ei bine, primul consul l-a chemat pe ceteanul Fouch la palatul Luxembourg i i-a tras o spuneal n privina noastr. Bine! i dup aceea? Ceteanul Fouch a rspuns c suntem nite dai dracului, grozav de dibaci, foarte greu de gsit, dar mai greu nc de pus mna pe noi dup ce-am fost cumva gsii. Pe scurt, ne-a adus cel mai mare elogiu cu putin. Foarte amabil din partea lui. i pe urm? Pe urm, primul consul a rspuns c asta nu-l privete, c suntem nite tlhari i c noi, cu tlhriile noastre, susinem rzboiul din Vendeea; c n ziua cnd n-om mai trimite bani n Bretania, nu vor mai exista uani. Un raionament ce-mi pare admirabil. C vestul trebuie lovit n est i n sud. Ca Anglia n India. C, n consecin, i d mna liber ceteanului Fouch i c are nevoie de capetele noastre, chiar de-ar trebui s cheltuiasc un milion i s ucid cinci sute de oameni. Ei bine, tie el cui le cere, rmne de vzut de-i vom lsa s ni le ia. Atunci, ceteanul Fouch s-a ntors furios i a declarat c pn-n opt zile trebuie s nu mai rmn n Frana nici un confrate al lui Iehu. Termenul e scurt. n aceeai zi au plecat curieri la Lyon, Mcon, Lons-le-Saulnier, Besanon i Geneva, cu ordine ctre efii garnizoanelor, s fac personal tot ce sunt n stare ca s ajung s ne distrug, dar, n afar de asta, s-l asculte fr s crcneasc pe domnul Roland de Montrevel, aghiotantul primului consul i s-i pun la dispoziie toate trupele de care ar putea avea nevoie ca s le foloseasc cum va crede de cuviin. i eu pot s mai adaug, spuse Morgan, c domnul Roland de Montrevel i a pornit la lupt. Ieri, la nchisoarea din Bourg a inut sfat cu cpitanul de jandarmi. Se tie n ce scop? ntreb o voce. Bineneles! exclam alt voce, ca s ne rein acolo camere. Acum, tot ai s-l mai ocroteti? ntreb d'Assas. Mai mult ca oricnd. Ei! Asta-i prea mult! opti o voce. De ce? ntreb Morgan cu un glas poruncitor, nu-i dreptul meu ca simplu confrate? Ba, sigur c da, spuser alte dou voci. Ei, atunci m folosesc de acest drept i ca simplu confrate i n calitate de cpitan al vostru. i totui, n toiul ncierrii, un glonte se rtcete! spuse o voce. n cazul acesta nu mai poate fi vorba de un drept pe care-l cer, nici de un ordin pe care vi-l dau, ci de-o rugminte pe care v-o fac. Prieteni dragi, fgduii-mi pe cuvnt de onoare c nu v vei atinge de viaa lui Roland de Montrevel. ntr-un singur glas, toi cei ce erau de fa rspunser, ntinznd minile: Pe onoarea noastr, jurm! Acum, continu Morgan, trebuie s judecm i s analizm poziia noastr sub adevratu-i aspect i s nu ne tcem iluzii. n ziua n care o poliie inteligent va ncepe s

69

Conjuraii vol. 2
ne urmreasc i va porni un rzboi n toat regul, e cu neputin s rezistm. Vom umbla cu iretlicuri ca vulpile, ne vom ntoarce s-i nfruntm ca mistreii, dar rezistena noastr e o chestiune de timp i asta-i tot. Cel puin asta e prerea mea. Morgan i ntreb din ochi confraii i adeziunea fu unanim; ns recunoteau c merg la pieire sigur cu zmbetul pe buze. Aa era n epoca aceea stranie: primeai moartea fr temere i ucideai fr emoie. i acum, ntreb Montbar, nu mai ai nimic de adugat? Ba da, rspunse Morgan. Mai am de adugat c nimic nu-i mai uor dect s ne facem rost de cai sau chiar s-o pornim pe jos. Cu toii suntem vntori i mai mult sau mai puin oameni de munte. Clri, avem nevoie de ase ceasuri ca s ajungem dincolo de graniele Franei. Pe jos avem nevoie de dousprezece. Ajuni n Elveia, i dm cu tifla ceteanului Fouch cu toat poliia lui. Iat ce aveam de adugat. Are haz s ne batem joc de ceteanul Fouch, zise Adler, dar e foarte plicticos s prsim Frana. De aceea, nici nu vom pune la vot aceast hotrre extrem dect dup ce-l vom asculta pe trimisul lui Cadoudal. A! E-adevrat, exclamar dou-trei glasuri, bretonul! Unde s fie bretonul? Dormea cnd am plecat, zise Montbar. i nc mai doarme, adug Adler, artnd cu degetul un om culcat pe un pat de paie ntr-o scobitur a peterii. l deteptar pe breton, care se ridic n genunchi freen-du-se la ochi cu o mn, iar cu cealalt cutndu-i din obicei carabina. Te afli ntre prieteni, i spuse un glas, nu-i fie fric. Fric! rspunse bretonul. Cine-i cel ce crede c mi-ar putea fi fric? Cineva care se vede c nu tie cu cine vorbete, dragul meu Creang-de-Aur, spuse Morgan (cci l recunoscu pe mesagerul lui Cadoudal ca unul care mai venise o dat i pe care-l primiser n mnstire n noaptea aceea cnd i el sosise de la Avignon) i n numele cruia i cer iertare. Creang-de-Aur privi grupul de tineri n faa cruia se gsea, cu o expresie care nu lsa loc la vreo ndoial n privina silei cu care primea un anume soi de glume. Dar, cum grupul nu prea s aib chef de glceav i fiindc se vedea ct de colo c veselia lor nu avea nici urm de zeflemisire n ea, ntreb cu un ton destul de binevoitor: M rog, care dintre dumneavoastr e eful, domnilor? Am s-i nmnez o scrisoare din partea generalului meu. Morgan fcu un pas nainte. Eu sunt, zise el. Cum v numii? Am dou nume. Numele de rzboi. Morgan. Da, de sta a spus i generalul. De altfel, v recunosc. Dumneavoastr mi-ai dat un sac cu aizeci de mii de franci n seara cnd am fost primit de clugri. Aa, am o scrisoare pentru dumneavoastr. D-mi-o. ranul i lu plria, i smulse cptueala i, dintre cptueal i fetrul plriei scoase o bucat de hrtie care avea aerul s fie o a doua cptueal i care prea alb n primul moment. Apoi, cu un salut militresc, nmna hrtia lui Morgan. Acesta ncepu prin a o suci i a o nvrti, dar, vznd c nimic nu era scris, cel puin care s se vad, ceru: O lumnare! I se aduse o lumnare. Morgan expuse hrtia la flacr.

70

Alexandre Dumas
Puin cte puin, hrtia prinse a se acoperi cu litere i, la cldur, scriitura apru de-a bine! Ea. Asemenea experien prea obinuit tinerilor de acolo, numai bretonul o privi cu oarecare surprindere... Pentru mintea lui naiv putea s i se par cine tie ce magie n asemenea operaie, dar devreme ce i diavolul slujea cauza regalist, uanul era gata s pactizeze chiar i cu diavolul. Domnilor, ncepu Morgan, dorii s tii ce ne spune eful! Cu toii plecar capetele, ascultnd. Tnrul citi: "Dragul meu Morgan, De i se va spune c m-am lepdat de cauza noastr i c am pactizat ca guvernul primului consul n acelai timp cu efii vendeeni, s nu crezi nici un cuvnt: sunt din Bretania bretonilor i, ca atare, ncpnat ca un adevrat breton. Primul consul mi-a trimis pe unul dintre aghiotanii lui ca s-mi ofere amnistie deplin pentru toi oamenii mei i mie gradul de colonel. Nici mcar nu mi-am ntrebat oamenii i am respins ofert i pentru ei i pentru mine. Acum, totul depinde de voi: cum nu primim de la prini nici bani, nici ncurajare, dumneata eti singurul nostru vistiernic. nchide-ne casa, sau mai curnd nceteaz de a neo mai deschide pe cea a guvernului i opoziia regalist, a crei inim nu mai bate dect n Bretania, se mpuineaz din ce n ce i termin prin a se stinge cu desvrire. Nu mai am nevoie s-i spun c atunci cnd se va stinge, inima mea va fi ncetat s mai bat. Misiunea noastr e plin de primejdii. Probabil ne vom pierde capetele, dac nu gseti c va fi mai frumos pentru noi s-auzim spunndu-se dup noi, dac se mai poate auzi ceva dincolo de mormnt: "Toi i pierduser sperana, numai ei nu i-au pierdut-o!" Unul din noi va supravieui celuilalt, dar ca s piar i el la rndul su; acela, murind s spun: Etiamsi omnes, ego non!11 Ai ncredere n mine aa cum am eu n dumneata. Georges Cadoudal." "P.S. tii c poi s-i ncredinezi lui Creang-de-Aur toi banii pe care-i ai pentru cauz; mi-a fgduit c nu se va lsa prins i am toat ncrederea n cuvntul lui." Un murmur de entuziasm se strni printre toi tinerii dup ce Morgan isprvi ultimele cuvinte ale scrisorii. Ai auzit, domnilor? ntreb el. Da, da, da, repetar toate vocile unele dup altele. Mai nti, ce sum avem s-i dm lui Creang-de-Aur? Treisprezece mii de franci de la lacul Silans, douzeci i dou de mii de la Carronnires, paisprezece mii de la Meximieux, n total patruzeci i nou de mii, spuse Adler. Ai auzit, dragul meu Creang-de-Aur? ntreb el iari. Nu e mare lucru i suntem pe jumtate mai sraci dect. Ultima dat. Dumneata ns tii proverbul: "Nici cea mai frumoas fat din lume nu-i poate da dect cea ce are". Generalul tie ce riscuri ntmpinai ca s ctigai banii tia i a zis c, orict de puin i-ai putea trimite, puinul acela l va primi cu recunotin. Cu att mai mult cu ct transportul viitor va fi mai bun, se auzi glasul unui tnr care tocmai se amestecase n grup fr s fie vzut, pn ntr-att atenia tuturor se concentrase
11

"Chiar dac toi ceilali au fcut-o, eu nu!" (lat.) Vorbele Sfntului Petru ctre Isus, pe muntele Mslinilor.

71

Conjuraii vol. 2
asupra scrisorii lui Cadoudal i asupra celui ce o citise mai cu seam de vrem s spunem dou vorbe smbta viitoare furgonului potal din Chambry. Ei! Tu eti, Valensolle, exclam Morgan. Fr nume proprii, te rog, baroane. Putem s ne lsm mpucai, ghilotinai, trai pe roat, sfrtecai, dar s salvm cinstea familiei. M numesc Adler i nu rspund la alte nume. Iertare: am greit. Aadar ziceai... C diligena potal de la Paris la Chambry ar trece smbt pe drumul dintre La Chapelle-de-Guinchay i Belleville, ducnd cincizeci de mii de franci ai guvernului clugrilor de la mnstirea de pe muntele Saint-Bernard, la care a mai aduga c ntre cele dou localiti se afl un loc numit Casa-Alb, care mi pare tocmai potrivit pentru a ntinde o curs. Ce-avei de spus, domnilor? ntreb Morgan. i facem cinstea ceteanului Fouch s ne fie team de poliia lui? Plecm? Prsim Frana? Sau rmnem credincioii confrai ai lui Iehu? Un singur strigt rspunse: S rmnem! Bravo! exclam Morgan. V recunosc, frailor. Cadoudal ne-a artat drumul n minunata scrisoare pe care tocmai am primit-o de la el. S-i adoptm deviza eroic: Etiamsi omnes, ego non. Apoi, ndreptndu-se ctre ranul breton, i spuse: Creang-de-Aur, cei patruzeci i nou de mii de franci i stau la dispoziie. Poi s pleci cnd vrei. Fgduiete n numele nostru ceva mai bun pentru data viitoare i spune-i generalului din partea mea c, oriunde se va duce, pretutindeni, chiar i la eafod, mi voi face o cinste din a veni dup el, sau din a merge naintea lui. La revedere, Creang-de-Aur! Apoi, se ntoarse ctre tnrul care prea c dorete n-tratt s i se respecte numele conspirativ. Dragul meu Adler, i spuse el ca unul ce-i regsise bun dispoziie de care fusese lipsit cteva clipe, mi iau sarcina s te hrnesc i s te culc n noaptea asta, dac totui vei binevoi s m accepi c gazd. Cu toat recunotina, prietene Morgan, rspunse noul sosit, trebuie s te previn doar c sunt gata s primesc orice pat s-ar gsi, dat fiind c sunt frnt de oboseal, dar nu orice list de bucate, dat fiind c sunt mort de foame. Ai s te bucuri de un pat bun i de o cin excelent. Ce trebuie s lac ca s le capt? S m urmezi. Sunt gata. Atunci vino! Noapte bun, domnilor! Tu eti de veghe, Montbar? Da. Atunci, putem dormi linitii. Drept care, Morgan i trecu un bra pe sub braul prietenului su, iar cu cealalt mn apuc o tor care i se oferi i nainta n adncurile peterii, unde avem s-l urmrim dac cititorul nu-i prea obosit de-o edin att de lung. Pentru ntia oar Valensolle, care era, dup cum am vzut, de prin vecintile localitii Aix, avea prilejul s vad petera Ceyzriat, de curnd adoptat de confraii lui Iehu ca loc de refugiu. La ntrunirile dinainte, avusese prilejul s exploreze numai ocoliurile i ascunziurile mnstirii Seillon, pe care ajunsese s-o cunoasc destul de amnunit, pentru c la comedia jucat n faa lui Roland s i se fi ncredinat rolul fantomei. Totul era aadar ciudat i necunoscut pentru el n noul domiciliu unde avea s trag primu-i somn i care prea fie, cel puin timp de cteva zile, cartierul general al lui Morgan.

72

Alexandre Dumas
Aa cum se ntmpl cu toate carierele prsite, care seamn la prima vedere cu o cetate subteran, diferitele ci spate pentru scoaterea pietrei se terminau totdeauna ntr-o fundtur, adic n locul acela al minei unde munca fusese ntrerupt. O singur crare prea c se prelungete la infinit. Totui, se ajungea ntr-un punct unde i ea trebuise s se opreasc ntr-o zi, dar, ctre unghiul impasului, se spase n ce scop? Lucrul a rmas un mister chiar i pentru localnici o deschiztur cu dou treimi mai strmt dect galeria din care ncepea, putnd ngdui trecerea cam doi oameni unul lng altul. Cei doi prieteni ptrunser n deschiztura aceea. Aerul se mpuina din ce n ce, nct tora amenina la fiecare pas s se sting. Valensolle simi picturi de ap ngheat czndu-i pe umeri i pe mini. Ia te uit! exclam el, ce? Aici plou? Nu, rspunse Morgan rznd, numai c trecem pe sub ap Reyssouse. Atunci, mergem la Bourg? Cam pe aproape. Fie! Tu m duci, tu mi-ai fgduit s-mi dai cina i un loc unde s dorm. N-am de ce s m ngrijorez n afar doar c vd cum ni se stinse lampa, adug tnrul urmrind cu ochii lumina torei ce plea. i nici aa n-am avea de ce ne tulbura, dat fiind c ne-am regsi totui pn la urm. n sfrit! exclam Valensolle i cnd te gndeti c pentru nite prini, care nici mcar nu ne tiu numele n care, de le-ar afla ntr-o zi, le-ar uita a doua zi dup ce le-au tiut, c pentru ei ne plimbm noi la ceasurile trei de noapte printr-o peter i trecem pe ub ruri i mergem s ne culcm fr ca s tim unde, cu perspectiva de a fi prini, judecai i ghilotinai ntr-o bun diminea. tii tu, Morgan, c aa ceva e cam stupid? Dragul meu, rspunse Morgan, ceea ce trece drept stupid i ceea ce nu-i neles de vulg, n asemenea cazuri, are multe anse s fie sublim. Hai, las, fcu Valensolle, vd c tu pierzi i mai mult dect mine n meseria pe careo facem. Eu nu pun dect devotament i tu pui i entuziasm. Morgan scoase un suspin. Am ajuns, spuse el, lsnd convorbirea s cad ca o sarcin ce-l apsa de-ar fi fost so poarte mai mult. ntr-adevr, se izbise cu piciorul de primele trepte ale unei scri. Morgan, luminnd i mergnd naintea lui Valensolle, urc zece trepte i ddu de-un grilaj cu o poart de fier. Cu ajutorul unei chei, pe care-o scoase din buzunar, deschise poarta. Se pomenir ntr-un cavou funerar. De cele dou pri ale cavoului, dou sicrie se sprijineau pe trepiede de fier. Coroane ducale i blazonul de azur cu crucea de argint artau c sicriele de-acolo trebuie s fi avut nuntru oarecare membri ai familiei de Savoia, mai nainte ca familia respectiv s fi ajuns s poarte coroana regal. n fundul cavoului se fcea o scar ce ducea la un etaj superior. Valensolle arunc o privire curioas n jurul lui i, la lumina ovielnic a fcliei, i ddu seama n ce loc funebru se afla. Drace! exclam el, dup ct se pare, suntem exact pe dos dect spartanii. Prin aceea c ei erau republicani i noi regaliti? ntreb Morgan. Nu: prin aceea c ei aduceau un schelet la sfritul ospului lor, pe cnd noi l aducem nainte de osp. Eti chiar sigur c spartanii erau cei ce-au dat asemenea dovad de filozofie? ntreb Morgan nchiznd ua dup el. Ei sau alii, puin mi pas, rspunse Valensolle. La drept vorbind, am citat ce-am avut de citat: nici abatele Vertot, celebrul istoric, nu o lua de la capt cu asediile imaginate de el, chiar dac documentele vdeau c povestirile lui sunt fanteziste, nici eu nu-mi modific citatul.

73

Conjuraii vol. 2
Ei bine, altdat s-o pui pe seama egiptenilor. Bine! rspunse Valensolle cu o nepsare nu lipsit de oarecare melancolie, dar e probabil c-am s fiu chiar eu schelet nainte de-a mai avea prilejul s-mi art erudiia pentru a doua oar. Dar, ce dracu faci? i de stingi tora Doar nu mi-i da s mnnc aici i s m culci tot aici, cred? ntr-adevr, Morgan stinsese tocmai tora pe prima treapt a scrii ce ducea la un etaj mai sus. D-mi mna, i rspunse tnrul. Valensolle l apuc pe prietenul su de mn c-o asemenea grab ce vdea lipsa dorinei sale de a prelungi pe ntuneric o edere n cavoul ducilor de Savoia, oricare ar fi fost cinstea unui om viu de a avea legturi cu nite decedai att de ilutri. Morgan urc treptele. Pe urma pru c face o sforare, judecnd dup ncordarea minilor lui. ntr-adevr, o lespede se ridic i, prin deschiztura ei, o lumin crepuscular plpi n faa ochilor lui Valensolle, n timp ce un miros plin de arome, urmnd atmosferei infecte din cavou, veni s-i gdile nasul. Ah! exclam el, aici ne aflm ntr-o lur. Zu, mi place mai mult aici! Morgan nu rspunse nimic. i ajut camaradul s ias din cavou i las lespedea s cad la loc. Valensolle se uit jur-mprejurul su: se gsea n mijlocul unei cldiri vaste, plin cu fn i n care lumina ptrundea prin nite ferestre att de minunat tiate nct nu puteau fi ferestrele unei uri. Dar, urm Valensolle, nu ne aflam ntr-o ur? Car-te pe fnul de colo i du-te de reaaz lng fereastra aceea, i rspunse Morgan. Valensolle ascult, se urc pe fn ca un colar n vacan i se duse, aa cum i spusese Morgan, s se aeze lng fereastr. O clip dup aceea, Morgan aez n faa prietenului su un ervet n care se afla un pateu, pine, o sticl cu vin, dou pahare, dou cuite i furculie. Ei, drcie! zise Valensolle, Lucullus cineaz la Lucullus. Apoi, pironindu-i privirea prin vitraliile ferestrei ntr-o cldire cu un numr mare de ferestre, ce prea o arip a imobilului n care se aflau cei doi prieteni, dar n faa creia se plimba o sentinel, zise: Hotrt lucru, mncarea are s-mi cad greu dac nu tiu n ce loc ne aflm. Ce cldire e aceea? i de ce se preumbla sentinela aceea prin faa uii? Ei bine! rspunse Morgan, pentru c ii neaprat, am s i-o spun: suntem n biserica din Brou, pe care o decizie a Consiliului Municipal a preschimbat-o n magazie de furaje. Cldirea aceea de care suntem lipii e cazarma jandarmeriei, iar soldatul de colo e sentinela ce a primit ordin s nu lase pe nimeni s ne tulbure n timpul cinei sau s ne surprind n timpul somnului. Ce jandarmi cumsecade! zise Valensolle umplndu-i paharul. n sntatea lor, Morgan! i ntr-a noastr! rspunse tnrul rznd. S m ia dracul dac le trece lor prin minte s ne caute aici! De-abia avu Morgan timpul s-i goleasc paharul i, ca i cum diavolul ar fi acceptat provocarea ce-i fusese aruncat, se auzi glasul strident al sentinelei care striga: "Cine-i acolo?" Ei! exclamar amndoi tinerii, ce mai nseamn i asta? ntr-adevr, o trup de vreo treizeci de oameni venea dinspre Pont-d'Ain i, dup ce schimba parola cu sentinela, se mpri: o parte, cea mai mare, ndrumat de doi brbai ce preau a fi ofieri, intr n cazarm; cealalt i continu drumul. Atenie! exclam Morgan.

74

Alexandre Dumas
i amndoi, aezai n genunchi, cu urechea la pnd, cu ochii lipii de geamuri, ateptar. S explicm lectorului ce pricinuise ntreruperea unui osp care, cu toate c era luat la ceasurile trei de noapte, n-a fost, aa cum se vede, lipsit de emoii.

Capitolul XL

Desi pustiu

Fiica paznicului nici gnd s se fi nelat: chiar pe Roland l vzuse vorbind n temni cu cpitanul de jandarmi. n ceea ce o privea, Amlie avea de ce se teme, cci tocmai pe urmele lui Morgan se pornise Roland. Nu trecuse pe la castelul Negrelor-Fntni, nu c-ar fi bnuit ct de ct c sora lui i-ar fi purtat vreun interes efului confrailor lui Iehu, dar se temea de vreo indiscreie a vreunui slujitor. O recunoscuse foarte bine pe Charlotte la tatl ei, dar devreme ce ea nu se artase nici pe departe mirat, Roland crezu c nu fusese recunoscut, ba, mai mult chiar, dup ce schimbase cteva cuvinte cu cpitanul de jandarmi, se duse s-l atepte n piaa Bastionului, foarte pustie la asemenea or. Dup ce termin controlul registrului nchisorii, cpitanul de jandarmi se duse i el s-l ntlneasc. l gsi pe Roland plimbndu-se n sus i-n jos, ateptndu-l cu nerbdare. La paznic, Roland se mulumise doar s se legitimeze, aici ns putea s intre n materie. Aadar, l iniie pe cpitanul de jandarmi asupra scopului cltoriei sale. Dup cum n adunrile publice poi s ceri cuvntul pentru un fapt personal i l obii fr s ntmpini contestaii, tot aa i Roland ceruse primului consul i asta pentru un fapt personal, c urmrirea Confrailor lui Iehu s-i fie ncredinat lui i obinuse asemenea favoare fr greutate. Un ordin al ministrului de rzboi i punea la dispoziie garnizoanele nu numai din Bourg, dar i din oraele nconjurtoare. Un ordin al ministrului poliiei ordona tuturor ofierilor de jandarmi s-i dea tot ajutorul. Se gndise, bine neles i mai nti de toate, s se adreseze cpitanului de jandarmi din Bourg, pe care-l cunotea de mult vreme i pe care-l tia om de curaj i de aciune. Gsise tocmai ce cuta: cpitanul de jandarmi din Bourg era ngrozitor de pornit mpotriva Confrailor lui Iehu, care prdau diligentele la un sfert de leghe de ora i pe care nu mai ajungea nicicum s pun mna. tia raporturile trimise ministrului poliiei cu privire la ultimele trei opriri de diligente i nelegea prea bine furia acestuia. Dar rmase uimit la culme cnd Roland i povesti ceea ce i se ntmplase lui n mnstirea Seillon n noaptea n care veghease i mai ales ce i se ntmplase lui sir John n noaptea urmtoare n aceeai mnstire. Cpitanul tiuse bine, din zvon public, c oaspetele doamnei de Montrevel primise o lovitur de pumnal. Cum nimeni ns nu fcuse plngere, nici el nu se crezuse n drept s ptrund n negura n care prea c Roland dorete s lase nvluit toat povestea. n epoca aceea tulbure, fora armat avea anumite tolerane pe care nu le-ar fi avut nicidecum n alte timpuri. Ct despre Roland, el nu spusese nimic, dorind s-i pstreze mulumirea de a-i urmri pe oaspeii mnstirii, mistificatori sau asasini, n timpul i la locul potrivit.

75

Conjuraii vol. 2
De data aceasta ns venea cu toate mijloacele s-i pun planul n execuie i, foarte hotrt, s nu se mai ntoarc n faa primului consul pn ce nu-l va fi ndeplinit. De altfel, era una dintre aventurile pe care Roland le cuta. Nu era oare, n acelai timp i primejdie i pitoresc? Nu era oare un prilej de a-i pune viaa n joc, mpotriva unor oameni care, necrundui-o pe-a lor, n-au s i-o crue poate nici pe-a lui? Lui Roland nici prin minte nu-i trecea s atribuie adevratei cauze adic ocrotirii ntins asupra lui de ctre Morgan norocul de a fi scpat de primejdie att n noaptea n care veghease n mnstire ct i n ziua n care se luptase mpotriva lui Cadoudal. Cum putea presupune c o simpl cruce fusese fcut deasupra numelui su i c, pe-o distan de dou sute cincizeci de leghe, semnul acela al mntuirii l ocrotise de la un capt la cellalt al Franei? n rest, primul lucru ce-avea de fcut era s ncercuiasc mnstirea Seillon i s-o scotoceasc pn-n ungherele cele mai tainice ceea ce Roland se socotea deplin ndreptit s-o fac. Numai c noaptea era pe trecute i asemenea expediie nu mai putea avea loc naintea nopii urmtoare. ntre timp, Roland avea s se ascund n cazarm jandarmeriei i s stea n camera cpitanului, pentru ca nimeni din Bourg s nu-i bnuiasc prezena i nici pricina ce-l aducea. A doua zi, el avea s cluzeasc expediia. n cursul zilei urmtoare, un jandarm ce era croitor avea s-i confecioneze o uniform complet de subofier de jandarmerie. Va trece drept ataat pe lng brigada din Lons-le-Saulmier i, datorit uniformei celei noi, va putea dirija percheziia n mnstire, fr s fie recunoscut. Totul se desfur i se ndeplini dup planul stabilit. Ctre ora unu noaptea, Roland reintr n cazarm cu cpitanul, urc n camera acestuia, i aez un pat de campanie i dormi ca unul ce petrecuse dou zile i dou nopi n potalion. A doua zi, se narma cu rbdare ca s fac, pentru instruirea cpitanului, un plan al mnstirii Seillon, datorit cruia, chiar i fur ajutorul lui Roland, mndrul ofier ar fi putut conduce expediia, fr s se rtceasc nici mcar cu un pas. Cum cpitanul nu dispunea dect de optsprezece soldai sub ordinele sale, care n-ar fi fost nicidecum de ajuns ca s mpresoare mnstirea n ntregime sau, mai curnd, s-i pzeasc cele dou ieiri i s-o scotoceasc pe dinuntru; i cum ar mai fi trebuit nc doutrei zile ca s ntregeasc brigada rspndit prin mprejurimi i s atepte numrul de oameni necesari, cpitanul, din ordinul lui Roland, se duse n cursul zilei s-l pun la curent cu evenimentele pe colonelul de dragorii al crui regiment se afla n garnizoan la Bourg i s-i cear doisprezece oameni care, mpreun cu cei optsprezece ai cpitanului, ar fi fcut un total de treizeci. Colonelul nu numai c i ddu cei doisprezece oameni, dar aflnd pe deasupra c expediia avea s fie condus de eful de brigada Rol anei de Montrevel, aghiotantul primului consul, declar c voia neaprat s ia parte i el, comandnd cei doisprezece oameni ai si. Roland i primi ajutorul i se stabili c el, colonelul folosim i titlul de colonel i cel de ef de brigad, fiindc i unul i altul reprezint acelai grad i se stabili, dup cum ziceam, ca el, colonelul, cu cei doisprezece dragoni, s-i ia n trecere pe Roland, pe cpitan i pe cei optsprezece jandarmi, cazarma jandarmeriei aflndu-se chiar n drumul ce ducea la mnstirea Seillon. Plecarea era hotrt pentru ora unsprezece. La ora unsprezece, ora militar, cu alte cuvinte ora unsprezece precis, colonelul de dragoni cu cei doisprezece oameni ai lui se alturar jandarmilor i cele dou trupe reunite ntr-una singur pornir n mar.

76

Alexandre Dumas
Roland, n costumu-i de subofier de jandarmerie, s-a lsat recunoscut de colegul su, colonelul de dragoni; dar pentru dragoni i pentru jandarmi el era, dup cum se convenise, subofierul detaat de la brigada din Lons-le-Saulmier. Dar, ntruct oamenii s-ar fi putut mira c un subofier, strin de localitate, le-a fost dat s-i cluzeasc, li s-a spus c, n tinereea lui, Roland fusese novice la Seillon, ucenicie datorit creia era n stare s recunoasc mai bine dect oricine ungherele cele mai misterioase ale mnstirii. Primul sentiment pe care-l ncercar bravii militari fu acela de a se simi oarecum umilii s fie ndrumai de un fost clugr. ns, dat fiind c fostul clugr purta plria n trei coluri ntr-un chip destul de cochet i apoi c nfiarea lui era aceea a unui om care, purtnd uniforma, prea c uitase cu desvrire c-ar fi purtat cndva ras de clugr pn la urm se resemnar cu toii, rezervndu-i dreptul de a-i face o prere definitiv despre subofier dup felul n care va mnui muscheta pe care-o purta sub bra, pistoalele pe care le purta la centiron i sabia pe care o purta la old. i-au luat cu ei fclii i au pornit-o la drum n cea mai adnc tcere, ntr-o formaie de trei plutoane: unul de opt oameni, comandat de cpitanul de jandarmerie, altul de zece oameni, comandat de colonel i, n sfrit, ultimul de doisprezece, comandat de Roland. La ieirea din ora se desprir. Cpitanul de jandarmi, care cunotea mai bine locurile dect colonelul de dragoni, i lu sarcina de a pzi fereastra aa numitei Correrii, adic a pavilionului mnstirii, fereastra ce d spre pdurea Seillon. Avea cu el opt jandarmi. Colonelul de dragoni primi sarcina de la Roland s pzeasc poart mare de la intrarea mnstirii. Avea ca ei cinci dragoni i cinci jandarmi. Roland se hotr s cerceteze cu de-amnuntul interiorul. El dispunea de cinci jandarmi i apte dragoni. I se ddu fiecruia cte o jumtate de ceas ca s fie la postul respectiv. Mai mult dect le trebuia. La unsprezece i jumtate, cnd urma s bat clopotul de la biserica Peronnas, Roland cu oamenii lui trebuiau s se caere peste zidul livezii. Cpitanul de jandarmi, o apuc pe drumul dinspre Pont-d'Ain pn la marginea pdurii i, trecnd pe lng lizier, i ocup postul ce-i fusese destinat. Colonelul de dragoni o lu pe scurttura ce se mpreuna cu drumul spre Pont-d'Ain i care ducea la poarta mnstirii. n sfrit, Roland o tie de-a dreptul peste ogoare i ajunse la zidul livezii pe care, n alte mprejurri, dup cum ne amintim, l mai srise de dou ori. Exact la unsprezece i jumtate ddu semnalul oamenilor lui, se car i sri peste zidul livezii. Jandarmii i dragonii l urmar. Ajuni de partea cealalt a zidului, oamenii nu tiau nc dac Roland e viteaz, dar tiau c e sprinten. Roland le art prin ntuneric poarta spre care trebuiau s se ndrepte, adic cea care ddea din livad n mnstire. Apoi se repezi el cel dinti printre buruienile nalte, el cel dinti mpinse poarta, el cel dinti ptrunse n locaul mnstirii. Totul zcea n ntuneric, tcere i singurtate. Roland, slujind ntr-una de cluz oamenilor si, intr n trapeza mnstirii. Peste tot pustiu, peste tot linite. O porni pe sub bolta piezi i iei din nou n grdin, fr s fi nspimntat alte fiine vii n afar de cucuvele i lilieci. Rmnea de cercetat cisterna subteran, cripta mortuar i pavilionul sau, mai curnd, capela dinspre pdure. Roland strbtu locul pustiu care-l desprea de cistern. Ajuns la captul de jos al scrilor, aprinse trei tore, pstr una iar pe celelalte dou le ddu, una n minile unui dragon, iar cealalt n minile unui jandarm. Apoi ridic piatr care ascundea scara.

77

Conjuraii vol. 2
Jandarmii care-l urmau pe Roland ncepur s cread c e tot att de viteaz pe ct se artase de sprinten. Strbtur coridorul subteran i ddur de prima poart cu gratii. Era mpins dar nu ncuiat. Intrar n cripta funerar. Acolo nu era numai singurtate, numai tcere; acolo era moartea. Chiar i cei mai viteji simir cum li se face prul mciuc. Roland merse de la un mormnt la altul, cercetndu-le cu patul pistolului pe care-l inea n mn. De nicieri nici un rspuns. Strbtur cripta, ddur i de a doua poart cu grilaj i ptrunser n capel. Aceeai tcere, aceeai pustietate. Totul era lsat n prsire, ai fi zis de ani de zile. Roland merse de-a dreptul la strane. Vzu sngele pe lespezi. Nimeni nu-i dduse osteneala s-l tearg. Acolo ajunsese la captul cercetrilor i prea c nu mai este nimic de fcut. Roland nu se putea hotr s se retrag. Se gndi c poate nu fusese atacat, din pricina prea numeroasei sale escorte. Ls zece oameni cu o tor n capel, le ddu ordin s intre n legtur, prin fereastra n ruin, cu cpitanul de jandarmi ce edea la pnd n pdure, la ci va pi de fereastra aceea i se ntoarse cu doi oameni. De data asta, cei doi oameni ce-l urmau pe Roland l gsir mai mult dect viteaz, l socotit cuteztor. Dar Roland, neinnd seama nici mcar dac era nsoit sau ba, o lu napoi pe propria-i urm n lipsa vreunei urme a bandiilor. Celor doi oameni le fu ruine i l urmar. Hotrt lucru, mnstirea era prsit. Ajuns n faa porii celei mari, Roland l chem pe colonelul de dragoni. Colonelul cu cei zece oameni era la postul su. Roland deschise poarta i fcu jonciunea cu ei. Nici ei nu vzuser i nu auziser nimic. Intrar cu toii mpreun, nchiznd i baricadnd poarta n urma lor, ca s le taie retragerea bandiilor, dac ar fi avui fericirea s-i ntlneasc. Pe urm plecar cu toii s se-ntlneasc cu ceilali camarazi, care i ei se alturaser cpitanului de jandarmi i celor opt oameni ai lui. Acetia toi l ateptau n strane. Trebuiau s se hotrasc pentru retragere: tocmai btuse ceasurile dou de noapte. De-aproape trei ceasuri se aflau n cutare, iar s fi gsit nimic. Roland, reabilitat n cugetele jandarmilor i ale dragonilor, care vedeau c nu e de glumit cu fostul clugr, ddu, spre marea lui prere de ru, semnalul de retragere, deschiznd ua capelei ce ddea nspre pdure. De data asta, cum nu mai trgea ndejde s mai ntlneasc pe careva, Roland se mulumi doar s-o trag dup el. Apoi, n pas forat, trupa cea mic porni napoi spre Bourg. Cpitanul de jandarmi cu cei optsprezece oameni i cu Roland se ntoarser la cazarm lor, dup ce schimbar parol cu sentinela. Colonelul de dragoni i cei doisprezece oameni ai lui i urmar drumul i se napoiar n ora. Tocmai strigtul sentinelei cnd opri soldaii la poarta cazrmii atrsese atenia lui Morgan i lui Valensolle. Intrarea celor optsprezece soldai n cazarm le ntrerupsese cina. n sfrit, tocmai mprejurarea aceea neprevzut l fcuse pe Morgan s exclame: "Atenie!". ntr-adevr, n situaia n care se aflau cei doi tineri, orice lucru merita atenie.

78

Alexandre Dumas
De aceea masa fu ntrerupt, flcile ncetar s mai mestece ca s lase ochii i urechile s-i mplineasc menirea cu toat puterea. Se vzu curnd c numai ochii vor avea de furc. Fiecare jandarm intr n ncperea-i respectiv fr lumin. Nimic nu atrase aadar atenia tinerilor notri pe la numeroasele ferestre ale cazrmii, drept care se putur concentr numai asupra unui singur punct. n mijlocul tuturor ferestrelor acelora ntunecate, dou din de se luminar. n raport cu restul cldirii, de erau situate oarecum ntr-o latur i drept n faa aceleia unde cei doi prieteni i luau masa. Amndou ferestrele erau la primul etaj, dar, din poziia pe care o ocupau, adic de pe coama mormanelor de nutre, Morgan i Valensolle nu numai c se gseau la aceeai nlime cu ferestrele, ci chiar se uitau de deasupra lor. Ferestrele acelea erau de la camera cpitanului de jandarmi. Fie din nepsarea bravului cpitan, fie din lipsurile mari de care suferea statul, ferestrele nu aveau perdele, aa c, datorit celor dou sfenice aprinse de ofierul de jandarmi n cinstea oaspetelui, Morgan i Valensolle puteau s vad tot ce se petrecea n camera aceea. Deodat Morgan l prinse de bra pe Valensolle i-l strnse cu toat puterea. Ei! exclam Valensolle, dar ce s-a mai ntmplat? Roland i aruncase tricornul pe un scaun i Morgan l recunoscuse. Roland de Montrevel! zise el, Roland n uniform de subofier de jandarmi! De data asta, noi suntem pe urmele lui, n timp ce el le mai caut pe-ale noastre. S nu cumva s i le pierdem. Ce faci? ntreb Valensolle simind c prietenul lui plecase de lng el. M duc s-i ntiinez pe confrai. Tu rmi pe loc i nul pierde din ochi. i leapd sabia, i scoate pistoalele de la cingtoare, se vede c-i va petrece noaptea n camera cpitanului. Mine l desfid s-o apuce pe vreun drum, oricare ar fi, fr s aib pe unul de-ai notri pe urme. i Morgan, dndu-i drumul s-alunece pe povrniul nutreului, dispru din vzul camaradului su care, chircit ca un sfinx, nu-l mai scap din ochi pe Roland de Montrevel. Dup un sfert de ceas, Morgan se ntoarse, iar ferestrele ofierului de jandarmi erau, ca toate celelalte ferestre ale cazrmii, cufundate n ntuneric. Ei, ce-i? ntreb Morgan. Ce s fie? rspunse Valensolle. Totul s-a terminat n chipul cel mai prozaic din lume. i-au lepdat hainele de pe ei, au stins luminrile i s-au culcat: cpitanul n patul su, iar Roland pe o saltea. Se vede treaba c n clipa de fa sforie care mai de care. Ei, atunci, spuse Morgan, noapte bun lor i nou la fel. Dup zece minute, urarea de mai sus era mplinit i cei doi tineri dormeau de parc nu s-ar fi culcat cu primejdia n pat.

Capitolul XLI

Hotelul Potei

n aceeai zi, ctre ceasurile ase de diminea, cu alte cuvinte n zorii cenuii i reci ai unei zile de la sfritul lui februarie, un clre, dnd pinteni unui clu de pot, precedat fiind de un surugiu ce trebuia s aduc napoi calul i s-l predea n mn, ieea din oraul Bourg pe drumul spre Mcon sau spre Saint-Jullien. Spunem pe drumul spre Mcon sau spre Saint-Jullien, fiindc la o leghe deprtare de Bourg, capitala provinciei Bresse, drumul se bifurc i unul, urmnd n linie dreapt, duce la Saint-Jullien, iar cellalt, abtndu-se ctre stnga, se ndreapt spre Mcon. Ajuns la rspntia celor dou drumuri, clreul era gata s-o apuce pe drumul spre Mcon, cnd o voce care prea c iese de sub o cru rsturnat i ceru ndurare. Clreul porunci vizitiului s vad ce se ntmplase.

79

Conjuraii vol. 2
Un biet zarzavagiu fusese prins ntr-adevr sub crua ncrcat cu legume. Fr ndoial, voise s-o sprijine n clipa cnd roata, alunecnd n an, crua se prvli. Din fericire crua czuse peste el n aa fel, nct omul ndjduia, spunea dnsul, s nu se fi ales cu nici o fractur i nu cerea dect un lucru, s i se dea o mn de ajutor ca s-i pun crua iari pe roate. Atunci ndjduia el c se va putea ridica i pune pe picioare. Clreul, om milos fa de aproapele su, nu numai c-i ngdui vizitiului s se opreasc i s-l scoat pe zarzavagiu din ncurctura n care se gsea, dar chiar el sri jos de pe cal i, cu o putere la care nici pe departe nu te-ai fi ateptat de la un brbat de statur mijlocie, aa cum era el, ajut vizitiul s pun crua iari pe roate i nu numai att, ci s-o i trag pe drumul pietruit. Dup care voi s-l ajute pe om s se ridice, dar omul spusese drept: era teafr i nevtmat. E drept c-i mai rmsese un soi de tremur n picioare, dar numai ca s se adevereasc proverbul ce pretinde c exist un Dumnezeu i pentru beivi. Zarzavagiul nu mai contenea cu mulumirile i prinse calul de cpstru, dar mai mult i lucrul era lesne de vzut ca s se sprijine, dect ca s mne animalul pe drumul cei drept. Cei doi clrei nclecar iari, o luar cu caii n galop i curnd e fcur nevzui la cotul pe care-l face drumul cu cinci minute nainte de-a intra n pdurea Monnet. Dar, de cum disprur, o schimbare demn de luat n seama se petrecu n nfiarea zarzavagiului: i opri calul, se ndrept, duse la buze mutiucul unei goarne mici i sun de trei ori. Un soi de rnda de cai iei din pdurea ce mrginete drumul, ducnd de cpstru un cal neuat ca pentru un stpn. Zarzavagiul i dezbrc repede bluz de pe el, i lepda pantalonii de pnz groas i rmase n vest, pantalon de piele de cprioar i cizme cu marginea rsfrnt. Scotoci n cru, scoase un pachet pe care-l desfcu, scutur o hain verde, de vntoare, cu brandemburguri de aur, o trase pe el, pe deasupra mbrc o mantie mblnit, cafenie, lu din mna grjdarului o plrie pe care el i-o ddu i care se potrivea cu costumu-i elegant, i fix pintenii la cizme i, srind pe cal cu uurina i dibcia unui clre ncercat, i spuse grjdarului: S fii desear pe la apte ntre Saint-Just i Ceyzriat. Ai s te-ntlneti cu Morgan. Spune-i c cel pe care-l tie el se duce la Mcon, dar c-am s fiu acolo naintea lui. i, n adevr, fr s-i mai pese de crua de legume pe care de altfel o lsa n paza slujitorului su, fostul zarzavagiu, care nu era altcineva dect vechea noastr cunotin Montbar, i ntoarse calul n direcia n care se afla pdurea Monnei i-l puse-n galop. Calul lui nu era un nenorocit de clu de pot, ca cel pe care-l nclecase Roland, ci, dimpotriv, un minunat cal de curse. Aa nct, ntre pdurea Monnet i Polliat, Montbar i ajunse din urm pe cei doi clrei i i i ntrecu. n afar de o scurt oprire la Saint-Cyr-sur-Menthon, calul fcu dintr-o singur bucat in mai puin de trei ceasuri, cele nou sau zece leghe ce despart oraul Bourg de Mcon. Sosit la Mcon, Montbar trase la hotelul Potei, singurul care, la vremea aceea, avea reputaia de a-i atrage pe toi cltorii de soi. Dealtminteri, dup felul n care Montbar fu primit n hotel, se vedea c patronul hotelului avea de-a face cu o veche cunotin. A, dumneavoastr erai, domnule de Jayat! exclam hotelierul. Chiar ieri ne ntrebam, ce vi s-o fi ntmplat. Iat, e mai bine de-o lun de cnd n-ai mai fost vzut prin prile noastre. Crezi c-i chiar aa de mult timp, amice? zise tnrul, afectnd graseierea la mod. Da, da, e chiar adevrat. Am fost pe la nite prieteni, pe la Treffort, pe la Haulccourt. i cunoti pe domnii acetia dup nume, nu-i aa? O! i dup nume i personal.

80

Alexandre Dumas
Am vnat cu gonaci. Au nite trsuri minunate, pe cuvntul meu! Dar se poate mnca la dumneata n dimineaa asta? De ce nu? Ei, atunci pune s-mi aduc un pui, o sticl de vin de Bordeaux, dou cotlete, nite fructe, o nimica toat! ntr-o clip. Dorii s fii servit n camera dumneavoastr sau n sala de mese? n sala de mese, e mai vesel, numai servete-m la o mas de-o parte. Ah! Nu uita de calul meu. E un animal minunat, care mi-e mai drag dect muli cretini, pe cuvnt d'onoae! Hotelierul ddu comanda, Montbar se aez n faa cminului, i ridica mantia-i mblnit ca s-i nclzeasc picioarele. Tot dumneata ii pota? l ntreb el pe hangiu, ca s nu ntrerup vorba nceput. Bine neles! Atunci, la dumneata se schimb caii diligenelor? Nu ai diligenelor, ci ai furgoanelor potale. A! Ia spune, trebuie s m duc la Chambry ntruna din zilele acestea. Cte locuri sunt n furgon? Trei, dou nuntru i unul cu factorul. i am noroc s gsesc un loc liber? Aa ceva se mai poate uneori, dar, cel mai sigur, vedei, e s-avei o caleaca sau o gabriolet personal. Nu poi s-i reii locul dinainte? Nu, cci trebuie s nelegei, domnule de Jayat, dac sunt cltori care i-au luat locul de la Paris la Lyon, ei au ntietate. Ca s vezi, aristocraii, zise Montbar rznd. i, fiindc veni vorba de aristocrai, i sosete unul dup mine, cu pota. I-am luat-o nainte la vreun sfert de leghe dup Poluat. Mi s-a prut c era clare pe-un clu ce sufla din greu. Ei! exclam hangiul, nu-i de mirare. Confraii mei nu prea au cai buni! i na, iat-l tocmai pe omul nostru, rencepu s vorbeasc Montbar. Credeam c i-am luat-o nainte mai mult de-att. ntr-adevr, chiar n clipa aceea Roland trecu n galop prin faa ferestrelor i intr n curte. Luai tot camera numrul 1, domnule Jayat? ntreb hangiul. De ce m ntrebi? Pi, fiindc e cea mai bun i, de n-o luai dumneavoastr, am da-o persoanei ce sosete, n cazul n care rmne mai mult. Ei! Nu te ocupa de mine. Abia n cursul zilei am s tiu dac rmn sau dac plec. Dac noul sosit st mai mult, aa cum spui, d-i camera numrul 1. Eu m voi mulumi i cu numrul 2. Masa e servit, domnule, spuse osptarul artndu-se pe pragul uii ce ducea de la buctrie n sala de mese. Montbar fcu un semn din cap i rspunse invitaiei, intra n sala de mese tocmai n clipa n care Roland intra n buctrie. ntr-adevr i se pusese masa. Montbar i schimb tacmul i se aez n aa fel, nct s fie cu spatele spre u. Msura s de precauie fu zadarnic: Roland nu intr deloc n sala de mese i clientul i isprvi dejunul fr s fie tulburat. Numai la, desert, hangiul veni el nsui s-i aduc cafeaua. Montbar nelese c onorabilul personaj avea chef de vorb. Aa ceva se potrivea de minune. Dorea el nsui s al le anumite lucruri. Ei? ntreb Montbar, ce se-ntmpl cu omul nostru? A venit numai ca s schimbe calul?

81

Conjuraii vol. 2
Nu, nu, rspunse hangiul. Aa precum ai spus, e un aristocrat. A cerut s-i fie servit prnzul n camera lui. n camera lui sau ntr-a mea? ntreb Montbar. Fiindc sunt foarte sigur c i-ai dat faimoasa camer numrul 1. Pi, domnule de Jayat, e greeala dumneavoastr. Mi-ai spus c pot dispune de ea. i m-ai crezut pe cuvnt. Bine ai fcut ns. Am s m mulumesc cu numrul 2. Vai! N-o s v simii prea bine. Camera nu-i desprit de numrul 1 dect printr-un perete subire i tot ceea ce se face sau se spune se aude dintr-o camer n cealalt. Ei! Hangiule drag, crezi oare c-am venit la dumneata s fac lucruri ce nu se cuvin, sau s cnt cntece instigatoare, de te temi aa tare s nu se aud ce-am s spun sau ceam s fac? Vai! Dar nu-i asta! Atunci ce-i? Nu m tem c dumneavoastr avei s tulburai pe cineva. M tem s nu fii dumneavoastr tulburat. Bine! Deci tnrul dumitale e un scandalagiu? Nu, dar seamn a fi ofier. Ce te-a putut face s crezi aa ceva? Mai nti de toate nfiarea lui. Apoi, a ntrebat ce regiment se afl n garnizoan la Mcon. I-am spus c-i regimentul 7 vntori clare. "A! Bine, fcu el, l cunosc pa eful brigzii, e un prieten de-al meu. Poate un slujitor de-al dumitale s-i duc din partea mea cartea de vizit i s-i ntrebe de vrea s vin s prnzeasc cu mine?" la! Aa c, nelegei dumneavoastr, ca ofierii ntre ei. nseamn c-o s fie zgomot, scan-dal! Poate n-au s prnzeasc numai, dar au s i cuteze, au s ospteze i-n puterea nopii. i-am spus, drag hangiule, c nu credeam s am plcerea s-mi petrec noaptea la dumneata. Atept scrisori de la Paris, post-restant, care vor hotr ce am de fcut, n ateptare, aprinde-mi focul n camera numrul 2, fcnd zgomot ct mai puin cu putin, ca s nu-mi tulburi vecinul. Totodat pune s-mi duc n camer o pan, cerneal i hrtie. Am de scris. Poruncile lui Montbar fur ndeplinite ntocmai i chiar el urc n urma valetului de serviciu s vad dac nu cumva Roland ar putea fi incomodat de vecintatea lui. Camera era chiar aa cum spusese hotelierul-pota i nici o micare nu se putea face, nici un cuvnt nu se putea rosti n una, fr s nu se aud n cealalt. Aa c Montbar auzi ct se poate de bine pe feciorul de la hotel vestindu-i lui Roland sosirea efului de brigad Saint-Maurice, apoi pasul rsuntor al acestuia pe coridor i, n sfrit, exclamaiile celor doi amici, ncntai c se revd. Ct despre Roland, deranjat o clip de zgomotul ce se fcuse n camera vecin, uitase de el ndat ce nu se mai auzi i nu mai exista nici o primejdie c s-ar mai repeta. Montbar, cum rmase singur, se aez la masa pe care se pusese cerneal, pan i hrtie i sttu nemicat. Cei doi ofieri se cunoscuser cndva n Italia i Roland se aflase sub ordinele lui SaintMaurice pe vremea cnd acesta din urm era cpitan, iar Roland nu era dect locotenent. Astzi erau egali n grad. Mai mult nc, Roland avea dubl misiune i din partea primului consul i din cea a ministrului de poliie, care i ddeau dreptul de-a comanda ofierii n acelai grad cu el, ba chiar n limitele misiunii sale i ofierii cu un grad mai mare. Morgan nu se nelase bnuind c fratele Amliei era n urmrirea confrailor lui Iehu. Dac percheziiile nocturne ntreprinse la mnstirea Seillon nu i-ar fi dovedit-o, dovada ar fi reieit din convorbirea tnrului ofier cu colegul su, presupunnd c asemenea convorbire ar fi fost auzit.

82

Alexandre Dumas
Aadar, primul consul trimitea n mod efectiv clugrilor de la Saint Bernard cincizeci de mii de franci n dar, iar cei cincizeci de mii de franci erau de fapt trimii prin pot. Ins cei cincizeci de mii de franci nu erau dect un soi de capcan cu ajutorul creia se fceau presupuneri c se vor prinde jefuitorii de diligente, dac nu se punea mna pe ei n mnstirea Seillon sau ntr-un alt loc n care s-ar fi putut retrage. Acum, rmnea de vzut cum i vor prinde. Tocmai acest lucru se dezbtu pe larg ntre cei doi ofieri n timpul ct au luat masa. La sfritul mesei ajunseser la un acord i planul era stabilit. n aceeai sear, Morgan primi o scrisoare, conceput n termenii urmtori: "Aa cum ne-a spus i Adler, vinerea viitoare pe la ceasurile cinci spre sear, furgonul potal va pleca de la Paris cu cincizeci de mii de franci destinai clugrilor de la mnstirea Saint-Bernard. Cele trei locuri, locul din cupeu i cele dou locuri din interiorul furgonului, sunt reinute de trei cltori care vor urca primul la Sens, iar ceilali doi la Tonnerre. Cltorii de mai sus sunt: cel din cupeu, unul dintre cei mai bravi ageni ai ceteanului Fouch, iar n interior domnul Roland de Montrevel i eful de brigad al regimentului 7 vntori n garnizoan la Mcon. Vor fi n haine burgheze ca s nu trezeasc bnuieli, dar narmai pn-n dini. Doisprezece vntori clri, cu muschete cu eava scurt, pistoale i sbii, vor escorta furgonul, dar de la distan i n aa fel ca s ajung tocmai cnd va fi operaia n toi. Primul foc de pistol trebuie s le dea semnalul ca s-i pun caii n galop i s cad asupra tlharilor. Acum, eu sunt de prere c, n ciuda msurilor de precauie luate, ba chiar din pricina tuturor acestor msuri de precauie, atacul s fie meninut i s se petreac la locul hotrt, adic la Casa-Alb. Dac i confraii sunt de aceeai prere, s fiu ntiinat. Eu voi mna furgonul potal ca vizitiu de la Mcon la Belleville. efului de brigad i fac eu de petrecanie. Unui din voi s-l ia n seama lui pe agentul ceteanului Fouch. Ct despre domnul Roland de Montrevel, nu i se va ntmpla nimic, dat fiind c-mi iau rspunderea ca, printr-un mijloc cunoscut i inventat de mine, s-l mpiedic s coboare din vehicul. Ora precis la care furgonul de Chambry trece pe la Casa-Alb e la ase seara, smbta. Un rspuns de dou-trei cuvinte, conceput. n termenii urmtori: smbta seara la ceasurile ase i totul va merge ca pe roate. Montbar." Pe la miezul nopii Montbar, care se plnsese cu adevrat de zgomotul fcut de vecinul lui i fusese instalat ntr-o camer situat la cellalt capt al hotelului, fu deteptat de un curier care era tot rndaul de cai care-i adusese pe drum calul neuat. Scrisoarea adus de curier cuprindea doar cuvintele de mai jos, urmate de un postscriptum: "Smbta seara, la ceasurile ase. Morgan." "P.S. A nu se uita, chiar n toiul luptei i mai ales n toiul luptei, c viaa lui Roland de Montrevel este pus sub semnul ocrotirii."

83

Conjuraii vol. 2
Tnrul citi rspunsul cu o bucurie vdit. De data aceasta, n-avea s mai fie o simpl oprire de potalion, ci un soi de chestiune de onoare ntre brbai de preri deosebite, o ntlnire ntre viteji. Pe drum n-avea s se rspndeasc numai aur, ci i snge. N-aveau s aib de-a face numai cu nite pistoale cu cartue oarbe, mnuite de minile unui copil, ci aveau s se slujeasc de armele ucigae ale unor soldai deprini s le mnuiasc. De altfel, avea naintea lui toat ziua care abia ncepuse s se desfoare i pe cea de-a doua ntreaga, ca s-i ia msurile de trebuin. Montbar se mulumi aadar s-l ntrebe deocamdat pe grjdar cine era vizitiul de serviciu care avea s ia n primire la ceasurile cinci furgonul potal de la Mcon i s fac distana de o pot sau chiar de dou pote, ce se ntindea ntre Mcon i Belleville. Pe lng asta, i ceru s cumpere patru uruburi cu belciuge i dou lanuri cu ncuietori. tia dinainte c furgonul sosete la patru i jumtate la Mcon, ia cina acolo i pleac mai departe la orele cinci precis. Fr ndoial, toate msurile lui Montbar erau luate dinainte cci, dup ce i-a dat slujitorului su indicaiile de mai sus, l ls s plece i adormi ca un om ce are de mplinit nite resturi de somn. A doua zi nu se detept sau, mai curnd, nu cobor dect pe la ceasurile nou dimineaa. i ceru hangiului, fr s dea de bnuit nouti despre vecinul su scandalagiu. Cltorul plecase la Paris de la orele ase dimineaa cu furgonul potal, de Lyon, mpreun cu prietenul su, eful de brigad de la vntori i hangiului i se prea c-a auzit c nu-i reinuser locurile dect pn la Tonnerre. De altfel, dup cum domnul de Jayat se interesa de tnrul ofier, tot aa i tnrul ofier se interesase de dnsul. ntrebase cine era, dac venea de obicei la hotel i dac se credea c-ar consimi s-i vnd calul. Hangiul rspunsese c-l cunoate foarte bine pe domnul de Jayat; c domnia sa avea obiceiul s trag la hotel acolo ori de cte ori afacerile sale l aduceau la Mcon i c, n privina calului, nu crede c-ar consimi s se lipseasc de el, orice pre 1 s-ar oferi, datorit afeciunii pe care tnrul gentilom i-o pstra. Drept care, cltorul plec fr s struie mai mult. Dup prnz, domnul de Jayat, ce prea c n-are nimic de fcut, ceru s i se pun aua pe cal, ncalec i iei din Mcon pe drumul dinspre Lyon. Ct fu n ora, ls calul s mearg n pasul care-i plcea elegantului animal, dar de ndat ce se vzu afar din ora, puse mna pe huri i-i strnse genunchii. Animalului i-a fost destul asemenea semn ca s-o la la galop. Montbar strbtu satele Varennes, Crche, La Chapelle-de-Guinchay i nu se opri dect la Casa-Alb. Locul era chiar aa cum spusese Valensolle, minunat de bine ales pentru o ambuscad. Casa-Alb era aezat n fundul unei vlcele, ntre un cobor i un urcu; la marginea grdinii sale trecea un pru fr nume, care se vrsa n Sane, n dreptul localitii Challe. Arbori stufoi i nali strjuiau de-a lungul cursului apei i, descriind un semicerc, nvluiau casa. Ct despre cas, dup ce fusese odinioar han, al crui hangiu nu izbutise s ctige ca s-l in, fusese nchis cu vreo apte-opt ani n urm i ncepuse s cad n ruin. nainte de-a ajunge aici, venind de la Mcon, drumul fcea un cot. Montbar cercet locurile dimprejur cu grija unui inginer ce primise sarcina de a alege terenul pentru un cmp de lupt, scoase un creion i un carneel din buzunar i schi un plan exact al poziiei. Pe urm se ntoarse la Mcon.

84

Alexandre Dumas
Dup dou ore, rndaul de la cai plec, ducndu-i lui Morgan planul i lsnd stpnului su numele vizitiului care trebuia s mne furgonul; l chema Antoine. n afar de asta, rndaul cumprase cele patru uruburi cu belciuge i cele dou lanuri cu lacte. Montbar ceru s i se aduc sus, n camer, o sticl cu vin vechi de Bourgundia i-l chem pe Antoine. Dup zece minute, Antoine intr n camer. Era un biat voinic i frumos, de vreo douzeci i cinci, douzeci i ase de ani, nalt aproape ct Montbar, lucru de care eroul nostru, dup ce la msurat din cretet pn-n tlpi, a luat act cu satisfacie. Vizitiul se opri n pragul uii i, ducndu-i mna la plrie, dup obiceiul militresc, zise: Ceteanul m-a chemat? Pe dumneata te cheam Antoine? ntreb Montbar. Precum zicei i-s gata s v slujesc de sunt n stare, pe dumneavoastr i pe cei ce v nsoesc. Ei uite, amice, m poi sluji... nchide dar ua i vino-n-coace! Antoine nchise ua, se apropie pn la doi pai de Montbar i, ducnd iari mna la plrie, zise: Iat-m, stpne. Mai nti de toate, ncepu Montbar, dac nu ai nimic mpotriv, s bem un pahar de vin n sntatea drguei tale. Of! Of! Drguei mele! fcu Antoine. Ce? Oamenii ca noi au drgue? Aa ceva se potrivete la domniori ca dumneavoastr, s aib drgue. Las, n-ai s m faci tu s cred, mecherule, spuse Montbar, c te-ai jurat s mori clugr, cnd eti att de chipe. Vai! Nu vreau s spun c sunt clugr n asemenea privin; mai avem noi pe ici pe colo cte-o feti n drum. Da, da, la fiecare crm. De-aceea doar ne-oprim att de des cu caii de ntors, ca s bem un phru i s ne-aprindem pipa. Pi, exclam Antoine cu o micare din umeri de nedescris, omul trebuie s mai i rd. Ei, ia gust tu vinul sta, biete! Pun capul c n-ai s plngi din pricina lui. i, lund un pahar plin, Montbar fcu semn vizitiului s ia cellalt pahar. Aa cinste mai zic i eu... n sntatea dumneavoastr i a celor ce v-nsoesc! Era expresia obinuit a vizitiului nostru cumsecade, un soi de extindere a politeei ce n-avea nevoie de justificarea unor nsoitori. Ei, da, exclam el dup ce bu, plescind din limb. Ce mai vin vechi! i cu care l-am nghiit fr s-l, gust, de parc-ar fi fost un vin oarecare. Ai greit, Antoine. Pi da, am greit. Las! spuse Montbar umplnd din nou paharul. Din fericire, greeala se poate ndrepta. Numai pn-la deget, domnule drag, zise vizitiul pozna ntinznd paharul dar avnd grij s-i in degetul sus, pe marginea paharului. O clip, zise Montbar tocmai cnd Antoine era gata s duc paharul la gur. Drept la timp, spuse vizitiul, era gata s fie nghiit, nenorocitul! Ce s-a-ntmplat? N-ai vrut s beau n sntatea drguei tale, dar n-ai s te dai n lturi, ndjduiesc, s bei n sntatea drguei mele. O! Aa ceva nu se refuz, mai ales cu un asemenea vin. n sntatea drguei dumneavoastr i a celor ce-o nsoesc. i ceteanul Antoine nghii licoarea roie, degustnd-o de rndul acesta. Ei na, fcu Montbar, te-ai prea grbit i acum, amice. De! fcu vizitiul.

85

Conjuraii vol. 2
Pi, da... ia gndete-te c am mai multe drgue. Devreme ce n-am numit-o pe cea n sntatea creia bem, cum vrei tu s-i fie cu folos? I-adevrat, zu! mi pare ru, dar trebuie s-o lum de la capt, amice. Ei! Pi s-o lum! Cu un om ca dumneavoastr nu trebuie s facem lucrurile pe dos. Am fcut greeala, hai s-o bem! i Antoine ntinse paharul, pe care Montbar i-l umplu ochi. Acuma, zise el aruncnd o privire la sticl i ncredinndu-se dintr-o ochire c e goal, nu mai merge s ne nelm. Cum o cheam? n sntatea frumoasei Josphine! fcu Montbar. n sntatea frumoasei Josphine! repet Antoine. i nghii vinul de Bourgundia cu o satisfacie ce prea c tot crete. Apoi, dup ce bu i se terse pe buze cu mneca, n clipa n care punea paharul pe mas, zise: Ei! O clip, metere. Na! exclam Montbar. Mai e ceva ce nu merge? Pi, cred i eu! Am fcut treab prost, dar e prea trziu. De ce? Sticla e goal. Asta da, dar nu i cealalt. i Montbar lu din colul cminului o sticl gata desfundat. Ai! Ai! fcu Antoine al crui obraz se lumin de un zmbet radios. Avem leac? ntreb Montbar. Avem, rspunse Antoine. i i ntinse paharul. Montbar l umplu tot att de contiincios cum fcuse i n primele trei rnduri. Ei iat! Urm vizitiul cercetnd n zare lichidul rubiniu care strlucea n pahar, ziceam c am but n sntatea frumoasei Josphine... Da, spuse Montbar. Dar, continu Antoine, sunt al dracului de multe Josphine n Frana. E-adevrat. i cam cte crezi tu c sunt, Antoine. Ei! Pi trebuie s fie vreo sut de mii. S zicem c-i aa. i dup aceea? Dintr-aceste o sut de mii cred c nu-s dect a zecea parte frumoase. E mult. S zicem, a douzecea parte. Fie! Asta face cinci mii. Drace! Dar tii c eti tare la aritmetic? Pi sunt fiu de nvtor. Ei i-apoi? Ei, n sntatea creia din cele cinci mii am but?... Ei? Ai dreptate, Antoine, zu! Trebuie s adugm numele de familie la numele de botez, n sntatea frumoasei Josphine... Ateptai, paharul e nceput, nu mai poate sluji scopului. Pentru ca nchinarea s fie cu folos trebuie s-l golesc i pe urm s-l umplei. Antoine duse paharul la gur. Iat-l gol, zise el. i iat-l i plin, adug Montbar punnd paharul n legtur cu sticla. Atunci atept. n sntatea frumoasei Josphine...? Frumoasei Josphine... Lollier! i Montbar goli paharul.

86

Alexandre Dumas
Ei, drcia dracului! exclam Antoine. Dar stai puin, pe Josphine Lollier, o cunosc i eu! Nu zic ba. Josphine Lollier doar e fiica dirigintelui potalioanelor din Belleville. ntocmai. Ei, firc-ar s fie! exclam vizitiul. Dar tii c nu suntei de plns, dom'le meter! Frumos boboc de fat! n sntatea frumoasei Josphine Lollier! i ddu peste cap al cincilea pahar cu vin de Bourgundia. Ei? Acuma, l ntreb Montbar, nelegi tu de ce te-am chemat sus, biete? Nu, totui n-am s v port pic. Drgu din partea ta. O! Eu sunt biat bun, dar dat dracului! Ei, hai s-i spun de ce te-am chemat sus. V-ascult, sunt numai urechi. Ateapt! Cred c-ai s nelegi mai bine cu paharul plin dect gol. Ai fost cumva, din ntmplare, doctor de surzi dumneavoastr? ntreb vizitiul fcnd pe mucalitul. Nu, dar am trit mult printre beivi, rspunse Montbar, umplnd din nou paharul lui Antoine. Nu-nseamn c eti beiv dac i-e drag vinul, zise Antoine. Sunt de-o prere cu tine, drag biete, rspunse Montbar. Beiv eti numai cnd nu tii s duci vinul. Bine grit! fcu Antoine, care prea c i-l duce pe-al su de minune. V ascult! Mi-ai spus c nu nelegi de ce te-am chemat sus? Aa am spus. Totui, trebuie s fi bnuit c am avut un scop? Orice om are un scop, bun sau ru, dup cum pretinde preotul nostru, rspunse sentenios Antoine. Ei, afl atunci, amice, urm Montbar, c-al meu e s ptrund noaptea, fr s fiu recunoscut, n curtea meterului Nicolas-Denis Lollier, dirigintele potalioanelor de la Belleville. De la Belleville, repet Antoine, care urmrea vorbele lui Montbar cu toat atenia de care mai era n stare. neleg... i voii s ptrundei fr s fii recunoscut n curtea meterului Nicolas-Denis Lollier, dirigintele potalioanelor din Belleville, ca s-o putei vedea dup placul inimii pe frumoasa Josphine? Ai! Ce mai pui de lele mi suntei! Ai nimerit-o, drag Antoine. i vreau s ptrund fr s fiu recunoscut, pentru c btrnul Lollier a descoperit toat povestea i nu-i mai ngduie fiic-si s m mai primeasc. Ca s vezi! i ce pot eu face n treaba asta? i-e mintea nc nnegurat, Antoine, ia mai bea paharul sta de vin ca s te limpezeti. Avei dreptate, exclam Antoine. i ddu peste cap al aselea pahar de vin. Ce poi face tu, Antoine? Da, ce pot face eu? Asta v i ntreb. Tu poi face totul, amice. Eu? Tu. Vai! Tare-a mai fi curios s aflu. Lamurii-m, hai, lmurii-m! i ntinse paharul. Mine, tu ai s mni furgonul potal de Chambry? Cam aa ceva. La ceasul ase. Ei bine, s ne-nchipuim c Antoine e biat de treab.

87

Conjuraii vol. 2
Ce s ne mai nchipuim, c este! Ei, atunci, iat ce face Antoine... S vedem, ce face? Mai nti i golete paharul. Aa ceva nu-i greu... S-a fcut! Apoi ia ti zece ludovici! Montbar nirui zece ludovici pe mas. Ai! Ai! fcu Antoine, glbiori adevrai? Credeam c-au emigrat cu toii, dracii tia rnpieliai! Vezi bine c-au mai i rmas! i ce trebuie s fac Antoine c ei s-i intre n buzunar? Trebuie ca Antoine s-mi mprumute cel mai frumos costum al lui de vizitiu. Dumneavoastr? i s-mi dea locul lui mine sear. Ei! Da, ca s-o vedei pe frumoasa Josphine fr s fii recunoscut. Pi vezi? Sosesc pe la opt la Belleville, intru n curte, zic c sunt caii ostenii i-i las s se odihneasc pn la zece i, de la opt la zece... Nu tiu, n-am vzut i te-am dus de nas, tat Lollier. Ei, s-a fcut Antoine? S-a fcut! Sunt tnr, in cu tinerii, sunt flcu, in cu flcii. Cnd voi fi btrn i tat, voi ine cu taii i cu btrnii i-atunci am s strig: "Triasc babalcii!" Aadar, drag Antoine, mi mprumui vestonul tu cel nai frumos i cei mai frumoi pantaloni? Tocmai am o hain i-o pereche de pantaloni pe care nu le-am mbrcat nc. i-mi dai locul? Cu plcere. i eu i dau mai nti cinci ludovici ca arvun. i restul? Mine, cnd mi trag cizmele. Numai s ai grij... Care grij? Se spun multe despre tlhari care prad potalioanele. S ai grij s pui oblncuri la aua vizitiului. Dar de ce? Ca s-mi strecor pistoalele n ele. Haida-de! Nu cumva s le facei vreun ru tinerilor acelora viteji! Cum! Tu le spui tineri viteji tlharilor care prad diligenele? Na! Nu poi fi tlhar pentru c furi banii guvernului. Asta-i prerea ta? Cred i eu i pe deasupra e i prerea multor altora. Ct despre mine, eu tiu bine, c de-a fi judector, nu i-a condamna. Poate c-ai i bea n sntatea lor? Ei, ba bine c nu, mai ales dac vinul ar fi bun! Atunci, te provoc, zise Montbar turnnd n paharul lui Antoine tot ce mai rmsese n a doua sticl. tii proverbul? ntreb vizitiul. Care? Nu trebuie s-l ndemni pe-un nebun s-i nfptuiasc nebunia. n sntatea confrailor lui Iehu! Amin! zise Montbar. i, cei cinci ludovici? ntreb Antoine aeznd paharul pe mas. Iat-i.

88

Alexandre Dumas
V mulumesc! Vei avea oblncuri la a, dar ascultai la mine, nu punei pistoale nuntru sau, dac totui punei pistoalele nuntru, facei ca mo Jrme, vizitiul din Geneva, nu punei gloane n pistoale. i cu-n asemenea sfat filantropic, vizitiul i lu rmas bun de la Montbar i cobor scara cntnd cu o voce de om beat: Dis-de-diminea m-apuc de m scol i-n pdure-ndat pe loc o pornesc, Colo pstoria visnd mi-o gsesc i blnd mi-o trezesc fr' de vreun ocol. "Pstori-i zic, dulce-ncnttoare. Fi-i-ar fie oare team de-un pstor?" "Team de-un pstor? Mie? De ce oare? Taci din gur, drag domn neltor." Montbar l ascult cu toat atenia pe cntre pn la captul strofei a doua, dar, cu tot interesul pe care-l avu pentru romana meterului Antoine, eroul nostru se vzu silit s se lase pguba de restul cntecului, vocea vizitiului pierzndu-se n deprtare.

Capitolul XLII

Furgonul potal de Chambry

A doua zi la orele cinci dup-amiaz Antoine, bine neles ca s nu fie n ntrziere, puse hamurile n curtea hotelului potei pe cei trei cai ce trebuiau s porneasc cu furgonul mai departe. O clip dup aceea, furgonul intra n galop mare n curtea hotelului i se opri sub ferestrele camerei ce prea c-i preocupase att de mult pe Antoine, cu alte cuvinte la trei pai de la ultima treapt a scrii de serviciu. Dac, fr a avea un interes pozitiv, s-ar fi putut da atenie unui amnunt att de nensemnat, s-ar fi observat c perdeaua ferestrei se ddu n lturi ntr-un fel aproape nesocotit, ngduind persoanei ce locuia n camer s vad cine coboar din furgonul potal. Coborr trei brbai care, cu graba cltorilor flmnzi, se ndreptar spre ferestrele viu luminate ale slii de mese. De-abia intraser ei s se ospteze i pe scara de serviciu se vzu cum coboar un vizitiu elegant, purtnd pur i simplu nite pantofi fini de bal, peste care i fcuse el socoteala s-i trag nite cizme mari. Elegantul vizitiu i trase n sfrit cizmele cele mari ale lui Antoine, i strecur cinci ludovici n mn, pe urm se ntoarse pentru ca Antoine s-i arunce pe umeri mantaua-i, aproape necesar din pricina asprimei anotimpului. Dup ce isprvi s-l mbrace, Antoine intr repede i sprinten n grajd, unde se ascunse n colul cel mai ntunecos. Ct despre cel cruia i cedase locul, linitit fr doar i poate din pricin c gulerul foarte nalt de la manta i acoperea pe jumtate chipul, se duse de-a dreptul la cei trei cai cu hamurile puse pe ei nc mai dinainte de Antoine, strecur o pereche de pistoale cu cte dou focuri fiecare n oblncurile de la a i, profitnd de faptul c nu mai era nici ipenie de om n preajma furgonului dup dezhmarea cailor cu care venise i plecarea vizitiului din Tournus, cu o dlti ascuit, ce la nevoie putea sluji i de pumnal, nfipte n lemnul vehiculului cele patru uruburi cu verigi, deci cte unul de fiecare u i pe celelalte dou n fa, n lemnul caroseriei.

89

Conjuraii vol. 2
Dup care, se apuc s nhame caii cu o iueal i o dibcie care vdeau omul deprins din copilrie cu toate amnuntele meteugului mpins att de departe n zilele noastre de acea clas onorabil a societii pe care noi o numim a gentilomilor riders12. De ndat ce isprvi, atept, domolindu-i caii nerbdtori cu ajutorul cuvntului i al biciului, savant combinate sau folosite pe rnd. Se tie cu ce iueal se consumau mesele nenorociilor condamnai la regimul furgoanelor potale. Nici nu se scursese jumtate de or i vocea conductorului se i auzi strignd: Haidei, ceteni cltori, urcai n vehicul. Montbar se inu lng portier i, cu toat deghizarea lor, i recunoscu destul de uor pe Roland i pe eful de brigad de la regimentul al 7-lea de vntori, care se urcar i luar loc n interiorul furgonului, fr s dea atenie vizitiului. Acesta nchise portiera dup ei, trecu lactul prin cele dou belciuge i-l ncuie. Apoi, nconjurnd furgonul i fcndu-se c scap biciul jos n faa celeilalte portiere, trecu, aplecndu-se, al doilea lact prin celelalte dou belciuge, l ncuie i pe acesta, ridicndu-se cu biciul i, fiind sigur c cei doi ofieri erau bine zvori, ncleca pe cal bodognindu-l pe conductor c lsase pe el s fac ceea ce nu era de datoria lui. ntr-adevr, cltorul din cupeu era i el la locul su conductorul nc se mai ciorovia de la un rest de socoteal cu birtaul. Plecm n ast sear, la noapte sau mine diminea mo Franois? strig falsul vizitiu imitnd ct putu mai bine vocea celui adevrat. Bine, bine, iat c plecm, rspunse conductorul. Pe urm, uitndu-se n juru-i, ntreb: Na! Dar unde-s cltorii? Suntem aici, ziser toi deodat, cei doi ofieri din interiorul furgonului potal i agentul din cupeu. Portiera e bine nchis? Strui mo Franois. Ei na! De asta rspund eu, fcu Montbar. Atunci, mn gloabele! strig conductorul, urcnd scria vehiculului, lund loc alturi de cltor i trgnd portiera dup el. Vizitiul n-atept s i se spun de dou ori. i porni caii, nfingndu-i pintenii n burta celui pe care-l clrea i ciupindu-i pe ceilali doi cu cte o puternic lovitur de bici. Furgonul potal o porni n galop. Montbar mna de parc toat viaa lui n-ar fi fcut altceva. Strbtu oraul n asemenea goan de drdiau ferestrele i se cutremurau casele. Nicicnd un vizitiu adevrat nu-i pocnise biciul ntr-un chip mai savant. La ieirea din Mcon vzu un grup mic de oameni clri. Erau cei doisprezece vntori care trebuiau s urmreasc diligena fr s aib acrul c-o escorteaz. eful de brigad scoase capul pe fereastra de la portier i fcu semn subofierului care-i comanda. Montbar se prefcu a nu bga nimic de seam, dar dup vreo cinci sute de pai, executnd o adevrat simfonie cu biciul lui, ntoarse capul i vzu c escorta o pornise din loc. Stai puin, copilaii mei, fcu Montbar, am s v dau eu acum de furc! i ndoi loviturile de pinteni i loviturile de bici. Caii parc prinseser aripi, diligena zbura pe caldarm, ai fi spus c trece carul diavolului cu tunete. Conductorul fu cuprins de nelinite. Ei! Metere Antoine, strig el, nu cumva neam mbiat din ntmplare? mbtat? A! Sigur c da, rspunse Montbar, cu salata de sfecl pe care-am avut-o la cin!
12

Rider - clre (engl.) n cazul de fa, "gentilomi clrei". (n.t.)

90

Alexandre Dumas
Dar, ce dracul? De gonete aa, strig Roland, scond i el capul pe portier, escorta n-are s ne poat urmri. Auzi ce i se spune! strig conductorul. Nu, rspunse Montbar, n-aud. Ei, afl c i se pune n vedere c, de goneti aa, escorta n-are s ne poat urmri. E aadar o escort? ntreb Montbar. Ei, da! Pentru c avem cu noi bani de-ai guvernului. Atunci se schimb lucrurile. Trebuia s-mi spun asta de la nceput. Dar, n loc s ncetineasc alergtura, furgonul goni mai departe la fel i alt schimbare nu se fcu dect c mai ctiga n vitez. S tii c dac ni se ntmpl vreun accident, zise conductorul, i sfrm easta cu-n foc de pistol. Haida-de! fcu Montbar, v. tim noi pistoalele, n-au cartue nuntru. Se poate, dar ntr-ale mele sunt! strig agentul de poliie. O s vedem cnd se va ivi ocazia, rspunse Montbar. i-i vzu de drum fr s-i mai pese de mustrri. Strbtur cu viteza fulgerului satul Varennes, apoi satul Crches i orelul La Chapelle-de-Guinchay. Mai rmsese doar un sfert de leghe pn s ajung la Casa-Alb. Caii erau lac de ndueal i nechezau de furie, mprocnd spum pe gur. Montbar i arunc ochii n spate. La mai bine de o mie de pai de furgon, neau scnteile de sub copilele cailor din escort. n faa lui se prvlea panta muntelui. i fcu vnt n vale, prinznd ns hurile n aa fel nct s poat stpni caii cnd v voi. Conductorul ncet s mai strige, ntruct i ddu seama c echipajul era mnat de-o mn dibace i totodat puternic. Numai din cnd n cnd, eful de brigad privea pe fereastra portierei ca s vad la ce deprtare erau oamenii lui. Pe la jumtatea vii, Montbar era stpn pe cai, fr s fi prut nici o clip c le-a ncetinit galopul. Atunci se apuc s cnte din rsputeri Deteptarea poporului, cu alte cuvinte cntecul regalitilor, aa cum Marseillaisa era cntecul iacobinilor. Ce dracul face ntrul sta? strig Roland scond capul pe portier. Spune-i s tac, conductorule, sau i vr un glonte n ale. Poate conductorul avea s-i repete vizitiului ameninarea lui Roland, dar i se pru c vede un bru negru care le tia drumul. n aceeai clip, o voce ca de tunet strig: Oprete, conductore! Surugiu! Treci peste trupurile bandiilor acelora! strig agentul de poliie. Na! Cum te mai grbeti i dumneata! rspunse Montbar. Ce? Aa crezi dumneata c se trece peste trupurile prietenilor?... P-r-r-r-r! S-s-s-st! Potalionul se opri ca prin minune. D-i drumul nainte! Mn mai departe! strigar Roland i eful de brigad, amndoi nelegnd deodat c escorta era prea departe ca s-i sprijine. Ei! Tlhar de vizitiu! strig agentul de poliie srind jos din cupeul diligentei i ndreptnd un pistol asupra lui Montbar, ai s plteti tu pentru toi. Dar n-apuc s isprveasc i Montbar, lundu-i-o nainte, trase asupra lui i agentul se rostogoli, rnit de moarte, sub roile potalionului. Degetul lui, ncordat de agonie, aps pe trgaci, arma se descarc, dar la ntmplare, fr ca glontele s nimereasc pe cineva. Conductorule! Strigau cei doi ofieri, pentru numele lui Dumnezeu, deschide o dat!

91

Conjuraii vol. 2
Domnilor, spuse Morgan fcnd un pas ctre ei, n-avem nimic cu domniile-voastre ci numai cu banii guvernului. Aa, c, domnule conductor, d cele cincizeci de mii de lire i nc repede! Dou focuri de arm, trase dinuntrul vehiculului, fur rspunsul celor doi ofieri care, dup ce zglir zadarnic portierele, ncercau tot att de zadarnic s ias prin deschiztura ferestrelor. Fr ndoial, unul din focuri nimeri, cci se auzi un strigt de furie i, n acelai timp, o strfulgerare lumin drumul. eful de brigad scoase un suspin i se prbui peste Roland. Fusese ucis pe loc. Roland trase cu cel de al doilea pistol al su, dar nimeni nu i rspunse. Amndou pistoalele i erau descrcate. nchis cum era, nu se putea sluji de sabie i url de mnie. n timpul acesta, conductorul, era silit cu pistolul la gt, s dea banii. Doi brbai luar sacii n care se aflau cei cincizeci de mii de franci i-i ncrcar pe calul lui Montbar, pe care grjdarul su i-l adusese gata neuat i nchingat ca la o ntlnire vntoreasc. Montbar i lepdase cizmele-i grosolane i sri n a nclat cu pantofi. Toate cele bune primului consul, domnule de Montrevel! strig Morgan. Apoi, ntorcndu-se ctre nsoitorii si, le zise: Fugii, copii, fiecare pe drumul pe care-l dorete. tii unde ne ntlnim. Pe mine sear! Da, da, rspunser zece ori dousprezece voci. i toat band se risipi ca un stol de psri, disprnd n vale sub umbra arborilor care mrgineau ruorul ce ascundea privirilor Casa-Alb. n clipa aceea se auzi galopul cailor i escorta, atras de focurile de arm, apru n vrful urcuului pe care l cobor, npustindu-se ca o avalan. Dar ajunse prea trziu. Nu mai gsi dect conductorul aezat pe marginea anului, cele dou cadavre ale agentului de poliie i efului de brigad i pe Roland, prizonier n diligen, mugind ca un leu ce muc gratiile cutii.

Capitolul XLIII

Rspunsul lordului Grenville

n timp ce evenimentele pe care tocmai le-am povestit se desfurau, preocupnd spiritele i gazetele din provincie, alte evenimente grave, cu totul n alt sens, se pregteau la Paris i aveau s preocupe spiritele i gazetele lumii ntregi. Lordul Tanlay se ntorsese cu rspunsul unchiului su, lordul Grenville. Rspunsul lui consta dintr-o scrisoare adresat domnului de Talleyrand i dintr-o not scris, pentru primul consul. Scrisoarea era conceput n termenii urmtori: "Downing-street, 14 februar 1800 Domnule, Am primit i pus sub ochii regelui scrisoarea pe care mi-ai trimis-o prin intermediul nepotului meu, lordul Tanlay. Majestatea Sa negsind aici o raiune de a se deprta de la formele care au fost statornicite de mult timp n Europa pentru a duce tratative cu Statele strine, mi-a dat ordin s v naintez n numele su rspunsul oficial pe care vi-l trimit astfel inclus. Am cinstea de a fi domnule, cu nalt consideraie, al dumneavoastr prea umil i prea supus slujitor.

92

Alexandre Dumas
Grenville" Rspunsul era sec, nota precis. Mai mult, o scrisoare autograf fusese scris de primul consul regelui George i regele George nerenunnd nicidecum la formele statornicite n Europa pentru a duce tratative cu Statele strine, rspundea printr-o simpl not scris de nuna primului secretar venit. Drept e c nota era semnat de Grenville. De fapt, nu era dect o ampl nvinuire mpotriva Franei, mpotriva spiritului de dezordine ce-o frmnt, mpotriva temerilor pe care un asemenea spirit de dezordine l insufla ntregii Europe i o pledoarie asupra necesitii, impus tuturor suveranilor domnitori i dictat de grija propriei lor conservri, de a reprima un asemenea spirit. n rezumat, aa ceva nsemna continuarea rzboiului. La citirea unui atare document, n ochii lui Bonaparte scnteie flacra aceea care la el era premergtoare marilor hotrri, aa cum fulgerul e premergtor trsnetului. Aadar, domnule, zise el ntorcndu-se spre lordul Tanlay, asta e tot ce ai putut obine? Da, cetene prim consul. Deci, nici gnd s-i repei n vorbe unchiului dumneatale tot ceea ce te mputernicisem s-i spui? N-am uitat nici mcar o silab. Nu i-ai spus oare c locuieti n Frana de doi sau de trei ani, c ai vzut-o, ai studiato, c e tare, puternic, fericit, dornic de pace, dar pregtit de rzboi? I le-am spus pe toate. Nu i-ai spus c rzboiul pe care ni-l face Anglia e un rzboi nesbuit; c spiritul de dezordine despre care vorbesc domniile-lor i care, la drept vorbind, nu-i dect doar o digresiune de la libertatea prea mult vreme nctuat, ar trebui ncercuit n Frana chiar printr-o pace universal; c o asemenea pace ar fi fost unicul cordon sanitar care ar fi putut s-l mpiedice s peasc n afara frontierelor noastre; c aprinznd n Frana vulcanul rzboiului, Frana, ca o lav, se va npusti asupra strintii?... Italia e dezrobit, zice regele Angliei, dar scoas din robia cui? Din a liberatorilor ei! Italia e dezrobit, dar de ce? Pentru c atunci cuceream Egiptul din Delt pn la Cataracta a treia? Italia e dezrobit fiindc nu eram n Italia... Dar iat-m: ntr-o lun pot fi iari acolo, n Italia i ca s-o cuceresc iari din Alpi i pn la Adriatica ce-mi trebuie? O btlie. Ce crezi dumneata oare c face Massna aprnd Genova? M ateapt... Vai! Suveranii Europei au nevoie de rzboi ca s-i asigure coroanele! Ei bine, milord, s nu zici c nu v-am spus o! Am s scutur Europa aa de bine, de-are s le tremure coroanele pe frunte. Le trebuie rzboi? Ateapt... Bourrienne! Bourrienne! Ua de comunicare dintre cabinetul primului consul i cel al primului secretar se deschise n grab mare i Bourrienne apru cu faa nucit de parc ar fi crezut c Bonaparte strig dup ajutor. l vzu pe primul consul foarte pornit, btnd cu o mn nota diplomatic, iar cu cealalt izbind n birou i pe lordul Tanlay linitit, n picioare, tcut, la trei pai departe de el. nelese numaidect c rspunsul Angliei l nfuriase pe primul consul. M-ai strigat, generale! zise el. Da, fcu primul consul. Aeaz-te acolo i scrie! i, cu glas tios i sacadat, fr s caute cuvintele ci, dimpotriv, ca i cum cuvintele ddeau nval la porile spiritului su, dict urmtoarea proclamaie: "Soldai! Fgduind poporului francez pacea, n-am fost dect glasul vostru; v tiu de ce suntei n stare.

93

Conjuraii vol. 2
Voi suntei aceiai brbai care au cucerit Rinul, Olanda, Italia i care au dictat pacea sub zidurile Vienei uimite! Soldai! Nu numai frontierele voastre trebuie s le aprai; ci trebuie s invadai i s ocupai i statele dumane. Soldai! Cnd va fi timpul, m voi afla n mijlocul vostru i Europa uluit i va aduce aminte c facei parte din neamul vitejilor!" Bourrienne nl capul, ateptnd, dup aceste cuvinte din urm scrise. Ei! Asta-i tot, spuse Bonaparte. S adaug i cuvintele sacramentale de "Triasc Republica"? De ce m ntrebi aa ceva? Pentru c n-am mai redactat proclamaii de patru luni de zile i ceva din formulele obinuite s-ar fi putut schimba. Proclamaia e bine fcut aa cum e, rspunse Bonaparte, nu mai adaug nimic. i, lund o pan, i puse semntura, strivind-o mai mult dect scriind-o, jos, sub proclamaie. Pe urm, dndu-i-o iari lui Bourrienne i spuse: S apar mine n Monitorul. Bourrienne iei, lund cu el proclamaia. Bonaparte, rmas cu lordul Tanlay, se plimb o clip n lung i-n lat, ca i cum ar fi uitat de prezena lui, dar deodat, oprindu-se n faa lui, i spuse: Milord, crezi c ai obinut de la unchiul dumitale tot ceea ce un altul n locul dumitale ar fi putut cpta? Mai mult dect att, cetene prim consul. Mai mult! Mai mult!... Ce-ai obinut m rog? Cred c ceteanul prim consul n-a citit nota regelui cu toat atenia pe care o merit. Ei asta-i! fcu Bonaparte, o tiu pe de rost. Atunci, ceteanul prim consul n-a cntrit spiritul unui paragraf anume, n-a cntrit cuvintele. Crezi? Sunt ncredinat... i, dac ceteanul prim consul mi-ar ngdui s-i citesc paragraful la care lac aluzie... Bonaparte desfcu mna n care strnsese nota boit, o dezdoi i o ddu lordului Tanlay, spunndu-i: Citete. Sir John arunc ochii asupra notei, care-i prea foarte bine cunoscut, se opri la paragraful al doilea i citi: "Cea mai bun i cea mai sigur garanie a nfptuirii pcii ct i a duratei sale ar fi restaurarea acelei familii de prini care, timp de secole i-au asigurat i pstrat naiunii franceze prosperitatea nuntru, consideraia i respectul n afar. Un asemenea eveniment ar fi nlturat i va nltura de-a pururi piedicile care se afl n calea negocierilor pcii, i-ar asigura Franei deplin i linitita posesiune a vechiului ei teritoriu i le-ar aduce tuturor celorlalte naiuni ale Europei, prin linite i pace, securitatea pe care n clipa de fa sunt silite s-o caute prin alte mijloace." Ei i? exclam Bonaparte nelinitit, citisem foarte bine i nelesesem la perfecie. S te pui n locul lui Monk, s fi muncit pentru altul i i se vor ierta victoriile, faima, geniul. Apleac-te i i se va ngdui s rmi mare! Cetene prim consul, urm lordul Tanlay, nimeni nu tie mai bine dect mine deosebirea ce exist ntre dumneavoastr i Monk i cu ct l ntrecei n geniu i renume. Atunci, ce-mi citeti dumneata m rog?

94

Alexandre Dumas
Nu v-am citit paragraful de mai sus, rspunse sir John, dect ca s v rog s dai celui ce urmeaz adevrata lui valoare. - S-l vedem pe cel ce urmeaz, zise Bonaparte cu o nerbdare stpnit. Sir John continu: "Dar orict de dorit ar fi un asemenea eveniment pentru Frana i pentru toat lumea. Maiestatea S nu ngrdete putina unei pacificri solide i sigure exclusiv numai la aceast modalitate..." Sir John aps pe cuvintele din urm: A! A! exclam Bonaparte. i se apropie iute de sir John. Englezul continu: "Majestatea S n-are pretenia s prescrie Franei care s-i fie forma de guvernmnt i nici n ale cui mini s fie ncredinat autoritatea necesar de a tonduce treburile unei naiuni mari i puternice." Mai citete odat, domnule, spuse repede Bonaparte. Mai bine citii chiar dumneavoastr, rspunse sir John. i i ntinse nora. Bonaparte o reciti. Dumneata, domnule, zise el, ai pus de s-a adugat paragraful de mai sus? n orice caz, am struit s fie pus. Bonaparte rmase pe gnduri. Ai dreptate, zise el, s-a fcut un pas uria. ntoarcerea Bourbonilor nu mai este o condiie sine qua non. Sunt acceptat nu numai ca exponent al puterii militare, ci i al puterii politice. Apoi, ntinznd mna lui sir John, l ntreb: Ai s-mi ceri ceva, domnule? Singurul lucru la care nzuiesc, v-a fost cerut de ctre prietenul meu, Roland. i i-am i rspuns, domnule, c te-a vedea cu plcere devenind soul surorii lui... Dac-a fi mai bogat, sau dumneata mai puin, cu plcere m-a oferi s-o nzestrez... Sir John fcu un gest. tiu ns c averea dumitale poate ndestula pe doi, adug Bonaparte zmbind, ba poate ajunge i la mai muli, i las aadar bucuria de a drui nu numai fericire, ci nc i bogie femeii pe care o iubeti. Apoi, strignd: Bourrienne! Bourrienne se arat. A plecat, generale, zise el. Bine, rspunse primul consul, dar nu ce asta te-am chemat. Atept ordinele dumneavoastr. La orice or din zi sau din noapte s-ar prezenta lordul Tanlay, l voi primi bucuros i nc fr s atepte. Auzi, drag Bourrienne? Ai auzit, milord? Lordul Tanlay se nclin n semn de mulumire. i acum, urm Bonaparte, presupun c abia atepi s pleci la castelul NegrelorFntni. Eu nu te mai rein i nu pun dect o condiie: Care, generale? Dac mai am nevoie de dumneata, pentru o nou misiune... Dar nu-i deloc o condiie, cetene prim consul, e o favoare. Lordul Tanlay re nclin i iei. Bourrienne se pregtea s-l urmeze. Dar, Bonaparte, chemndu-i secretarul, l ntreb: Avem vreun vehicul gata nhmat? Bourrienne se uit n curte.

95

Conjuraii vol. 2
Da, generale. Ei, atunci fii gata. Ieim mpreun. Sunt gata, generale. N-am de luat dect plria i redingota, ce sunt n cabinetul meu. Atunci, s plecm, adaug Bonaparte. La rndul su, i lu plria i mantaua, apoi mergnd el nti, cobor pe scara cea mic i fcu semn trsurii s se apropie. Orict grab pusese Bourrienne ca s-l urmeze, n-ajunse dect n urma lui. Lacheul deschise portiera, Bonaparte sri n vehicul. Unde mergem, generale? ntreb Bourrienne. La palatul Tuileries, rspunse Bonaparte. Bourrienne, ct se poate de mirat, repet ordinul i se ntoarse nspre primul consul, ca i cum ar fi vrut s-i cear lmuriri. Bonaparte parc ns cufundat n gnduri din care secretarul, care la vremea aceea i era bun prieten, nu socoti cu cale s-l scoat. Vehiculul porni n galopul cailor aa mergea totdeauna Bonaparte i se ndrept spre Tuileries. Palatul Tuileries, locuit de Ludovic al XVI-lea dup zilele de 5 i 6 octombrie, ocupat apoi succesiv de Adunarea Conveniei i de consiliul celor Cinci Sute, era pustiu i devastat din ziua de 18 brumar. Dup 18 brumar, Bonaparte aruncase ochii nu numai o dat asupra vechiului palat al regalitii, dar era foarte important s nu lase s se bnuiasc cum c un viitor rege ar putea locui n palatul regilor nlturai. Bonaparte adusese din Italia un bust minunat al lui Iunius Brutus. Nu i se gsea loc la Luxembourg i, ctre sfritul lui noiembrie, primul consul l chemase pe republicanul David i-i dduse sarcina s aeze bustul n galeria de la Tuileries. Cum s-ar fi putut crede c David, prietenul lui Marat, pregtea slaul unui viitor mprat, aeznd n galeria palatului Tuileries bustul ucigaului lui Cezar? De aceea, nu numai c nimeni nu crezuse c-ar fi cu putin, dar nici habar n-a avut. Ducndu-se s vad dac bustul era bine aezat n galerie, Bonaparte i ddu seama de distrugerile svrite n palatul Caterinei de Medicis. Palatul Tuileries nu mai era lcaul regilor, e adevrat, dar era un palat naional i naiunea nu putea lsa unul din palatele sale n ruin. Bonaparte l chem pe ceteanul Lecomte, arhitectul palatului i-i ordon s curee palatul Tuileries. Cuvntul putea fi luat n acelai timp i n nelesul su fizic i n nelesul su moral. Un deviz fu cerut arhitectului, ca s se tie ct ar costa curatul. Devizul urca la cinci sute de mii de franci. Bonaparte ntreb dac, datorit unui asemenea curat, palatul Tuileries ar putea deveni palatul guvernului. Arhitectul rspunse c suma artat ar ajunge nu numai ca s readuc palatul n vechea lui stare, ci nc s-l fac bun de locuit. Asta voia i Bonaparte, un palat de locuit. Avea oare nevoie, ca republican, de luxul regalitii?... Pentru palatul guvernului trebuiau podoabe grave i severe, marmuri, statui. Numai c, se statui? Primul consul trebuia s le aleag. Bonaparte le alese din trei secole mari i de la trei naiuni mari: de la greci, de la romani, de la francezi i de la rivalii lor. De la greci i alese pe Alexandru i pe Dcmostcnc, geniul cuceririlor i geniul elocvenei. De la romani i alese pe Scipio, Cicero, Cato, Brutus i Cezar, aeznd marea victima alturi de uciga, aproape tot att de mare ct i victima. Din lumea modern i alese pe Gustav-Adolf, Turenne, marele Cond, Duguay-Trouin, Marlborough, prinul Eugeniu de Savoia i marealul de Saxa, n sfrit pe Frederic cel Mare

96

Alexandre Dumas
i pe Washington, adic falsa filozofie aezat pe tron i adevrata nelepciune ntemeind un stat liber. Apoi, acestor ilustrri rzboinice le mai adug pe Dampierre, Dugommier i Joubert, ca s arate c, dup cum nu-l speria amintirea unui Bourbon n persoana marelui Cond, tot aa nu-i rodea invidia pe gloria celor trei frai de arme, victime ale unei cauze care de astfel nu mai era a lui. Cam aa stteau lucrurile n epoca n care am ajuns, adic spre sfritul lui februarie 1800. Palatul Tuileries fusese curat, busturile se aflau pe soclurile lor, stauiile pe piedestalele lor. Nu se mai atepta dect o mprejurare favorabil. mprejurarea sosi. Tocmai se primise vestea morii lui Washington. ntemeietorul libertii Statelor Unite ncetase din via la 14 decembrie 1799. Tocmai la asta se gndea Bonaparte cnd Bourrienne recunoscuse, dup nfiarea lui, c trebuia lsat singur cu gndurile care-l preocupau. Vehiculul se opri n faa palatului Tuileries. Bonaparte cobor din el cu aceeai vioiciune grbit cu care se suise, urc repede scrile, trecu prin apartamente, le cercet, mai cu deosebire pe cele n care locuiser Ludovic al XVI-lea i Maria-Antoaneta. Apoi, oprindu-se n cabinetul de lucru al lui Ludovic al XVI-lea, zise dintr-o dat: Aici ne mutm, Bourrienne, ca i cum secretarul l-ar fi putut urmri n labirintul n care se rtcea cu acel fir al Ariadnei pe care-l numim gndire. Da, aici ne mutm. Al treilea consul va locui n pavilionul Florei, iar Cambacrs va rmne la Cancelarie. Asta nseamn, i rspunse Bourrienne, c o dat ziua sosit, n-o s mai avei dect unul singur de nlturat. Bonaparte l apuc pe Bourrienne de ureche. Ei da, exclam el, nu-i ru! i noi cnd ne mutm, generale? ntreb Bourrienne. Ei! Nu chiar mine, cci ne trebuie cel puin opt zile ca s-i pregtim pe parizieni s m vad prsind Luxembourg-ul i venind la Tuileries. Opt zile putem atepta! exclam Bourrienne. Mai ales dac ne punem numaidect pe treab. Hai, Bourrienne, la Luxembourg. i, cu iueala care-i stpnea toate micrile cnd era vorba mai cu seam de interese grave, trecu iari prin irul de apartamente pe care le cercetase, cobor scara i sri n vehicul, strignd: La Luxembourg. Vai, vai! exclam Bourrienne, care de-abia ajunsese n vestibulul palatului, iari nu m ateptai, generale! Molule! fcu Bonaparte. i trsura o porni, aa cum venise, adic n galop. Intrnd n cabinetul su de lucru, Bonaparte l gsi pe ministrul poliiei care-l atepta. Ei! ntreb el, ce s-a ntmplat, cetene Fouch? i-e faa foarte tulburat! Nu cumva am fost asasinat? Cetene prim consul, ncepu ministrul, mi s-a prut c atribuii o importan deosebit distrugerii acelor bande ce poart numele de confraii lui Iehu. Da, de vreme ce l-am trimis chiar pe Roland n urmrirea lor. Ai tiri n privina lor? Da, am. Prin cine? Chiar prin eful lor. Cum prin eful lor? A avut ndrzneala s-mi raporteze ultimul atac. Contra cui? Contra celor cincizeci de mii de franci pe care i-ai trimis clugrilor de la SaintBernard. i ce s-a ntmplat cu ei? Cu cele cincizeci de mii de franci?

97

Conjuraii vol. 2
Da. Au trecut n minile tlharilor i eful lor m vestete c n curnd vor fi n minile lui Cadoudal. Atunci, Roland e ucis? Nu. Cum, nu? Agentul meu a fost ucis, eful de brigad, Saint-Maurice, a fost ucis, dar aghiotantul dumneavoastr e teafr i nevtmat. Atunci are s se spnzure, zise Bonaparte. La ce bun? Se rupe treangul: tii doar ce noroc l urmrete. Sau nenoroc, da... Unde-i raportul acela? Voii s spunei, scrisoarea? Scrisoare, raport, lucrul acela n sfrit, fie ce-o fi, care-i d tirile pe care mi leaduci. Ministrul poliiei i nmna primului consul o hrtiu ndoit elegant i pus ntr-un plic parfumat. Ce-i asta? Ceea ce-ai cerut. Bonaparte citi: "Ceteanului Fouch, ministru al poliiei, la locuina sa din Paris." Desfcu scrisoarea, care cuprindea cele ce urmeaz: "Cetene ministru, am cinstea s v aduc la cunotin c cei cincizeci de mii de franci destinai sfinilor prini din mnstirea Saint-Bernard au trecut n minile noastre n cursul serii de 25 februarie 1800 (stil vechi) i c, de azi n opt zile, vor fi n minile ceteanului Cadoudal. Operaia s-a desfurat de minune, n afar doar de moartea agentului dumneavoastr i de cea a efului de brigad, Saint-Maurice. Ct despre domnul Roland de Montrevel, am mulumirea de a v face cunoscut c nu i s-a ntmplat nimic neplcut. N-am uitat nici o clip c datorit lui am fost introdus n palatul Luxembourg. V scriu eu, cetene ministru, deoarece mi nchipui c n clipa de fa domnul Roland de Montrevel trebuie s fie mult prea ocupat cu urmrirea voastr ca s v mai scrie el nsui. Dar n prima clip da rgaz pe care i-o va ngdui, sunt ncredinat c vei primi de la dnsul un raport n care va consemna toate amnuntele, pe care nu le pot meniona din lips de timp i de confort necesar scrisului. n schimbul serviciului pe care vi-l fac, cetene ministru, v-a ruga s-mi facei i dumneavoastr unul: s-o linitii fr ntrziere pe doamna de Montrevel n privina vieii fiului ei. Morgan" "De la Casa-Alb, pe drumul de la Mcon spre Lyon, smbt, la orele nou seara." - Ei drcie! exclam Bonaparte, iat un cuteztor plin de haz! Apoi, cu un suspin, adug: Ce cpitani i ce colonei a mai face din toi brbaii tia! Ce ordin d primul consul? ntreb ministrul poliiei. Nimic. Asta l privete pe Roland. Onoarea lui e n joc i, de vreme ce nu-i mort, i va lua revana. Atunci, primul consul nu se mai ocup de afacerea asta. Nu, cel puin n momentul de fa.

98

Alexandre Dumas
Apoi, ntorcndu-se spre secretarul su, zise: Avem multe alte treburi de fcut, nu-i aa, Bourrienne? Bourrienne ddu din cap n semn de ncuviinare. Cnd dorete primul consul s m primeasc iari? ntreb ministrul. n ast sear la orele zece s fii aici. Peste opt zile ne mutm. Unde v mutai? La Tuileries. Fouch tresri de stupoare. E mpotriva prerilor dumitale, tiu asta, zise primul consul, dar am s-i dau mur-n gur i n-ai s ai alta de fcut dect s te supui. Fouch salut i se pregtea s plece. Ascult! Fiindc veni vorba! Adug Bonaparte. Fouch se ntoarse. Nu uita s o ntiinezi pe doamna de Montrevel c iul ei este teafr i nevtmat. Mcar atta lucru s faci i dumneata pentru ceteanul Morgan dup serviciul pe care i l-a fcut. i ntoarse spatele ministrului de poliie, care plec mucndu-i buzele pn la snge.

Capitolul XLIV

Mutare

Tat n ziua aceea primul consul, rmas cu Bourrienne, i dict ordinul urmtor, adresat grzii consulilor i armatei: "Washington a murit! Acest mare om s-a btut mpotriva tiraniei i a consolidat libertatea Americii. Memoria lui va fi de-a pururi scump poporului francez, ct i tuturor oamenilor liberi din cele dou lumi i, mai cu seam, soldailor francezi care, asemenea lui i soldailor americani, s-au luptat pentru libertate i egalitate. Ca atare, primul consul d ordin ca timp de zece zile vluri negre s fie atrnate la toate drapelele i fanioanele republicii." Dar, primul consul nu socotea s se mrgineasc numai la ordinul de zi de mai sus. Printre mijloacele sortite s-i nlesneasc trecerea din Luxembourg la Tuileries figura i una din srbtorile acelea menite, o tia el prea bine, nu numai s desfete ochii, ci s ptrund i n cugete. Serbarea aceea trebuia s se in la Domul Invalizilor sau, mai curnd, n templul lui Marte, cum i se zicea pe atunci. Era vorba n acelai timp s se inaugureze bustul lui Washington i s se primeasc din minile generalului Lannes drapelele de la Abukir. Era una dintre acele ticluiri la care numai Bonaparte se pricepea, un fulger scos din ciocnirea a dou contraste. Astfel lua un mare om din lumea nou, o victorie din lumea veche i umbrea America cea tnr cu izbnzile glorioase de la Teba i Memfis! n ziua fixat pentru ceremonie, ase mii de cavaleriti erau niruii de la palatul Luxembourg pn la Domul Invalizilor. La ceasurile opt, Bonaparte ncleca n curtea mare a palatului consular i, prin strada Tournon, se ndrepta spre cheiuri, nsoit de-un stat major de generali, din care cel mai vrstnic n-avea nici treizeci i cinci de ani. Lannes mergea n frunte. n spatele lui, aizeci de capete de coloan purtau cele aizeci de drapele cucerite. Pe urm venea Bonaparte, cu dou lungimi de cal naintea statului su major.

99

Conjuraii vol. 2
Ministrul de rzboi, Berthier, atepta cortegiul sub bolta templului. Se sprijinea de o statuie a lui Marte n repaus. Toi minitrii i consilierii de stat stteau adunai n jurul lui. De coloanele ce susineau bolta se i atrnaser drapelele de la Denain i Fontenoy, precum i cele din prima campanie din Italia. Doi invalizi centenari, care luptaser alturi de marealul de Saxa, stteau, unul n stnga i cellalt n dreapta lui Berthier, ca nite cariatide din zilele de demult, privind peste crestele secolelor. n sfrit, la dreapta, pe o estrad, era aezat bustul lui Washington care trebuia s pleasc n umbra drapelelor de la Abukir. Pe alt estrad, n faa primei, era fotoliul lui Bonaparte. De-a lungul zidurilor templului se nlau amfiteatre n care toat societatea elegant a Parisului cel puin cea care se ncadrase n principiile ideologice ce se srbtoreau n asemenea zi mrea venise s ia loc. La ivirea drapelelor, fanfarele militare izbucnir cu notele lor metalice sub boltele templului. Lannes intr cel dinti i fcu semn capetelor de coloan care, urcnd doi cte doi treptele estradei, vrr cozile drapelelor n nite suporturi dinainte pregtite. ntre timp Bonaparte, n mijlocul aplauzelor, luase loc n fotoliu. Atunci Lannes nainta ctre ministrul de rzboi i, cu glasul lui puternic, ce tia att de bine s strige: "nainte" pe cmpurile de lupt, spuse: Cetene ministru, iat toate drapelele armatei otomane, distruse sub ochii domniei voastre la Abukir. Armata din Egipt, dup ce a strbtut pustiuri ncinse, dup ce a rpus foamea i setea, se afl n faa unui duman mndru de numrul i de izbnzile sale, care socotea c trupele noastre istovite de oboseal i de luptele ce renasc fr ncetare, la tot pasul sunt o prad uoar. El n-a aflat c soldatul francez este mare i preios pentru c tie s sufere i nu pentru c tie s nving, iar curajul i ndrzneala lui se atta i crete cu ct e primejdia mai mare. Trei mii de francezi, cum de altfel tii, se npustesc atunci peste optsprezece mii ce barbari, i strpung, i dau peste cap, i strng ca-n clete ntre rndurile lor i malul mrii i groaza pe care le-o deteapt baionetele noastre este att de mare nct musulmanii, silii s-i aleag singuri moartea, se npustesc n abisurile Mediteranei. n ziua aceea memorabil au fost cntrite destinele, Egiptului, ale Franei i al Europei, salvate de curajul domniei-voastre. Puteri coalizate! Dac voi ai ndrzni s clcai pmntul Franei, iar dac generalul, care ne-a fost druit prin victoria de la Abukir, ar face un apel ctre naiune, puteri coalizate! Succesele voastre v-ar fi mai funeste dect nfrngerile! Care francez n-ar vrea s mai nving o dat sub stindardele primului consul, sau s-i fac sub ndrumarea lui ucenicia gloriei? Apoi, ndreptndu-i cuvntul ctre invalizi, crora le fusese rezervat toat tribuna din fund, urm cu glas mai puternic: i voi, voi, bravi veterani, victime de onoare ale soartei btliilor, voi n-ai fi cei din urm s zburai sub ordinele celui care v mngie nenorocirile i gloria i care aaz n mijlocul vostru i sub paza voastr trofeele de fa, cucerite prin meritul vostru! O! tiu prea bine, bravi veterani, c ardei de nerbdare s v sacrificai jumtate din viaa ce v mai rmas, pentru patria i libertatea voastr! Asemenea prob de elocven militar a nvingtorului de la Montebello fu ntrerupt ntr-una de aplauze. De trei ori ministrul de rzboi ncerc s-i rspund i de trei ori strigtele de bravo, n semn de recunotin, i tiar cuvntul. n sfrit, linitea se aternu i Berthier ddu curs vorbirii sale n termenii de mai jos: S nali pe malurile Senei trofeele cucerite pe malurile Nilului; s atrni sub bolile templelor noastre, alturi de drapelele de la Viena, Petersburg i Londra, stindardele sfinite n moscheele din Bizan i Cairo; s le vezi aici, druite patriei de aceiai rzboinici, tineri de ani, btrni n glorii, pe care izbnda i-a ncoronat att de des, asemenea nfptuirii numai Frana republican le poate izbuti.

100

Alexandre Dumas
De altfel, astea nu-s dect o parte din toate cte le-a nfptuit, n floarea vrstei sale, eroul care, acoperit de laurii Europei, se vdi nvingtor n faa acelor Piramide din vrful crora patruzeci de secole l contemplai, elibernd prin victorie pmntul natal al artelor i aducnd acolo, nsoit de savani i de rzboinici, luminile civilizaiei. Soldai, depunei n templul virtuilor rzboinice stindardele cu semiluna pe ele, smulse de trei mii de francezi pe stncile de la Canope de la optsprezece mii de rzboinici pe ct de viteji pe att de slbatici. Fie ca de s pstreze amintirea expediiei celebre, al crei scop i reuit par s absolve rzboiul de relele pe care le pricinuiete. Fie ca de s confirme nu vitejia soldatului francez, de care vuiete ntregul univers, ci statornicia lui de neclintit, ci sublimu-i devotament. Fie ca vederea acestor stindarde s v bucure i s v mngie pe voi, lupttori ale cror trupuri mutilate glorios pe cmpurile de onoare, nu mai ngduie vitejiei voastre dect urri i amintiri. Fie ca din naltul bolilor de aici, aceste stindarde, pe care le vederi, s le arate dumanilor poporului francez puterea geniului i valoarea eroilor ce le-au cucerit i s le prevesteasc toate grozviile rzboiului ce-i ateapt dac rmn surzi la glasul care le druiete pacea. Da, cci dac vor rzboi, l vom face i-l vom face n toat grozvia lui. Patria, mulumit, contempl armata din Orient, cu un sentiment de mndrie. Aceast armat de nenvins s afle cu bucurie c vitejii care au nvins cu c i-au fost braul. S fie ncredinat c primul consul vegheaz asupra copiilor gloriei. S tie totodat c ea e obiectul celor mai vii preocupri ale Republicii. S tie c-am cinstit-o n templele noastre, ateptnd s dm dovad iari, dac e nevoie, pe cmpiile Europei, de nenumratele virtui rzboinice pe care le-am vzut desfurndu-se n pustiurile arztoare ale Asiei i Africii. Vino, n numele ei, nenfricat general! Vino, n numele tuturor eroilor n mijlocul crora te arai, ca s primeti prin mbriarea mea zlogul recunotinei naionale. Dac ns furia oarb a regilor refuz lumii pacea pe care noi i-o druim, atunci cnd vom pune mna pe armele ce ne ocrotesc neatrnarea, s aruncm, dragi camarazi, o ramur de laur peste cenua lui Washington, acel erou ce-a dezrobit America de jugul celor mai nendurtori dumani ai libertii noastre i a crui ilustr umbr ne arat, dincolo de mormnt. Gloria ce nsoete memoria liberatorilor patriei. Bonaparte cobor de pe estrad pe care se afla i, n numele Franei, tu mbriat de Berthier. Domnul de Fontanes, avnd sarcina de a rosti elogiul lui Washington, ls cu toat curtenirea s se scurg pn la cea din urm pictur torentul de aplauze ce prea s cad n cascade din imensul amfiteatru. n mijlocul acelor personaliti glorioase, domnul de Fontanes era o ciudenie pe jumtate politic, pe jumtate literar. Dup 18 fructidor fusese proscris o dat cu Suard i Laharpe, dar, ascuns ct se poate de bine la unul dintre prietenii lui, neieind dect seara, gsise mijlocul de-a nu prsi Parisul. Un accident, cu neputin de prevzut, l denun totui. Rsturnat n piaa Carrousel de o gabriolet al crei cal i luase vnt, fu recunoscut de un agent de poliie care-i alergase n ajutor. Totui, Fouch, ntiinat nu numai de faptul c se afla la Paris, dar i de adresa ascunztorii n care locuia, se fcuse c nu tie nimic. La cteva zile dup 18 brumar, Mre, care dup aceea ajunse duce de Bassano, Laplace, care rmase pur i simplu om de tiin i Regnault de Saint-Jean-d'Augely, care muri nebun, i vorbir primului consul despre domnul de Fontanes, despre prezena lui la Paris. Aducei-l la mine, rspunse simplu primul consul. Domnul de Fontanes fu prezentat lui Bonaparte care, cunoscndu-i firea mldioas i darul retoric cu dibcie linguitor, l alesese s fac elogiul lui Washington i poate chiar puin i pe-al su n acelai timp.

101

Conjuraii vol. 2
Discursul domnului de Fontanes fu prea lung ca s-l reproducem aici, dar putem spune c a fost aa cum l dorea Bonaparte. Seara, la palatul Luxembourg, avu loc o mare recepie. n timpul ceremoniei umblase zvonul despre instalarea probabil a primului consul la Tuileries. Cei mai ndrznei sau cei mai curioi s-au ncumetat s arunce cteva cuvinte Josphinei, dar biata femeie, care mai avea nc sub ochi areta i eafodul Mariei-Antoaneta, din instinct nltura tot ce o putea apropia de regalitate; aadar ovia s rspund, trimindu-i pe cei ce-ntrebau la soul ei. Apoi urm o alt tire care prinsese s circule i care era o contrapondere a primei. Murat o ceruse n cstorie pe domnioara Caroline Bonaparte. Ori, aceast cstorie, de trebuia s se fac, nu se fcea singur. Bonaparte avusese o ceart de-o clip, de fapt ar trebui s spunem, o ceart de-un an, cu cel ce aspir la cinstea de a-i deveni cumnat. Pricina certei aceleia va prea puin cam ciudat cititorilor neutri. Murat, leul armatei. Murat al crui curaj ajunsese proverbial, Murat pe care l-ai fi dat unui sculptor ca model pentru statuia zeului rzboiului, Murat, ntr-o zi n care dormise prost sau mncase prost, avusese o slbiciune. Era n faa Mantovei, n care Wurmser, dup btlia de la Rivoli, fusese silit s se nchid cu douzeci i opt de mii de oameni. Generalul Miollis, cu patru mii numai, trebuia s menin blocada poziiei. Ori, n timpul unei recunoateri pe care o ncercau austriecii, Murat, n fruntea a cinci sute de oameni, primi ordinul s atace puternic o armat de trei mii. Murat a atacat, dar moale. Bonaparte, cruia Murat i era aghiotant, se nfurie att de tare nct l alung din preajma persoanei sale. Murat fu cuprins de o disperare fr de seamn, cu att mai profund cu ct chiar de prin epoca aceea nutrea dorina, de nu sperana, de a deveni cumnatul generalului su: era ndrgostit de Caroline Bonaparte. Cum i-a venit asemenea dragoste pe cap? Avem s v-o spunem n dou cuvinte. Poate c cei ce citesc crile noastre cte una, pe srite, se vor fi mirnd c struim uneori asupra unor anumite amnunte ce par cam dezvoltate pentru cartea n care se afl. Dar noi nu scriem o carte izolat, ci, aa cum am mai spus-o, acoperim, sau ncercm s acoperim un cadru imens. Pentru noi, prezena personajelor nu se limiteaz nicidecum la apariia pe care i-o fac ntr-o carte: cel pe care-l vedei aghiotant n oper de fa, l vei regsi rege ntr-a a doua, proscris i executat prin mpucare ntr-o a treia. Balzac a creat o oper mare i frumoas, cu o sut de fee, intitulat Comedia uman. Opera noastr, nceput o dat cu a lui, dar pe care, bineneles, n-o vom califica, se poate intitula Drama Franei. S ne ntoarcem la Murat. S spunem cum dragostea aceea, care a nrurit ntr-un chip att de glorios i poate att de fatal soarta lui, s-a cuibrit n sufletul lui. Murat, n 1796, fusese trimis la Paris i mputernicit s depun la Directorat drapelele cucerite de armata francez n luptele de la Dego i Mondovi. n timpul acelei cltorii, o cunoscu pe doamna Bonaparte i pe doamna Tallien. La doamna Bonaparte o regsi pe domnioara Caroline Bonaparte. Spunem o regsi, cci nu era nici vorb prima oar c-o ntlnea pe cea cu care avea s mpart coroana Neapolului. O vzuse la Roma, la fratele ei Joseph i acolo, cu toate c se gsea n rivalitate cu un prin roman tnr i frumos, Murat fusese cel luat n seam de ea. Cele trei femei se unir i obinur de la Directorat gradul de general de brigad pentru Murat.

102

Alexandre Dumas
Murat se ntoarse la armata din Italia mai ndrgostit ca niciodat de domnioara Bonaparte i, cu toate c avea gradul de general de brigad, solicit i obinu favoarea imens pentru el de a rmne aghiotant al generalului ef. Din nenorocire, se ivi misiunea aceea fatal de la Mantova, n urma creia czu n dizgraia lui Bonaparte. Dizgraia aceea avu un timp toate nsuirile unei adevrate dumnii. Bonaparte i mulumi pentru serviciile aduse ca aghiotant i-l vrs n divizia lui Neille, apoi n cea a lui Baraguay d'Hilliers. Ca urmare, cnd Bonaparte se ntoarse la Paris dup tratatul de la Tolentino, Murat nu mai fcea parte din suit. Aa ceva nu putea fi pe placul triumfeminatului, care l luase sub protecie pe tnrul general de brigad. Cele trei frumoase solicitante pornir la lupt i, cum la ordinea zilei era expediia din Egipt, obinut de la ministerul de rzboi ca Murat s fac parte din expediie. Se mbarc pe acelai vas cu Bonaparte, adic la bordul Orientului, dar n timpul cltoriei, nici mcar o singur dat Bonaparte nu-i adres cuvntul. Debarcat la Alexandria, Murat nu putu de la nceput s sfrme bariera de ghea carel desprea de generalul su care, mai mult ca s-l ndeprteze dect s-i dea prilej de a se evidenia, l puse fa n fa cu Murad-Bey. Dar, n lupta aceea, Murat fcu adevrate minuni de vitejie. Prin curajul i ndrzneala lui, terse amintirea unei clipe de slbiciune. La AJoukir porni la atac att de vitejete, att de nebunete, nct Bonaparte nu mai avu tria s-i mai poarte pic. Ca atare, Murat se ntorsese n Frana cu Bonaparte, Murat cooperase n mare msur la 18 i mai ales la 19 brumar. Murat reintrase aadar pe deplin n graii i, ca dovad c era aa, primise comandamentul grzii consulilor. Crezuse c venise clipa n care s-i destinuiasc dragostea pentru domnioara Bonaparte, dragoste prea bine tiut de Josphine, care de altfel o i ocrotise. Josphine avusese dou motive s o fac: Mai nti era femeie, n toat fermectoarea accepiune a cuvntului, adic simpatiza cu toate pasiunile de dragoste ale femeii. Joachim Murat o iubea pe Caroline, Caroline l iubea pe Murat i lucrul acesta era deajuns pentru ca ea s ocroteasc asemenea dragoste. Apoi, Josphine era detestat de fraii lui Bonaparte. Joseph i Lucien i erau dumani nverunai. S-ar fi bucurat s-i poat face doi prieteni devotai din Murat i Caroline. Aa c l ndemn pe Murat s se destinuie lui Bonaparte. Cu trei zile nainte de ceremonia pe care am povestit-o mai sus, Murat intrase aadar n cabinetul de lucru al lui Bonaparte i, dup lungi ovieli i ocoliuri iar de sfrit, ajunsese s-i expun cererea. Dup ct se pare, dragostea celor doi tineri unul fa de cellalt nu era nicidecum o noutate pentru primul consul. Bonaparte primi propunerea cu o gravitate sever i se mulumi s-i rspund c va reflect. ntr-adevr, lucrul merita gndire: Bonaparte cobora dintr-o familie nobil, Murat era fiul unui hangiu. Asemenea alian ntr-un atare moment putea avea o mare semnificaie. Primul consul, cu toat originea nobil a familiei sale, cu tot rangul nalt pe care i-l cucerise, era oare, nu numai destul de republican, dar i destul de democrat ca s-i amestece sngele cu un snge plebeu? Nu reflect mult timp. Simul su de adnc dreptate, mintea sa de-o logic perfect, i spuser c avea tot interesul s-o fac i, chiar n ziua aceea, i ddu consimmntul la cstoria lui Murat i a Carolinei. Cele dou tiri, cea a cstoriei acesteia i a mutrii n palatul Tuilcries, fur aadar rspndite n public n acelai timp. Una trebuia s slujeasc de contrapondere celeilalte. Primul consul avea s locuiasc n reedina vechilor regi, avea s se culce n patul Bourbonilor Cum se spunea pe atunci, dar i mrita sora cu fiul unui hangiu!

103

Conjuraii vol. 2
Acum, ce zestre aducea viitoarea regin a Neapolului eroului de la Abukir? Treizeci de mii de franci n argint i un colier de diamante pe care primul consul, fiind prea srac ca s cumpere imul nou, l lu de la soia lui. Aa ceva o fcu pe Josphine s cam strmbe din nas pentru c inea foarte mult la colierul ei de diamante, dar gestul rspunde de minune tuturor celor ce spuneau c Bonaparte se mbogise n Italia. i pe urm, de ce inuse Josphine att de mult la planurile viitorilor soi! Voise s-i cstoreasc, trebuia s contribuie i la zestrea lor. Rezultatul acestei combinaii dibace fu c n ziua n care consulii prsir Luxembourgul (n 30 ploios anul VIII), pentru a se duce la Palatul guvernului, escortai de fiul unui hangiu, ajuns cumnat al lui Bonaparte, cei ce vzur trecnd cortegiul nu mai gndir dect s-l admire i s-l aplaude. i, la drept vorbind, cortegii ca cele ce aveau n fruntea lor un erou ca Bonaparte i n rndurile lor brbai ca Murat, Moreau, Brune, Lannes, Junot, Duroc, Augereau i Massna erau demne de admirat i meritau aplauze. O mare trecere n revist fusese ordonat pentru ziua aceea n curtea Caroussel: doamna Bonaparte trebuia s ia parte, dar nu de la balconul Orologiului, balconul Orologiului era prea regal, ci din apartamentele ocupate de Lebrun, cu alte cuvinte din pavilionul Florei. Bonaparte plec la ora unu precis din palatul Luxembourg, escortat de trei mii de oameni de elit, printre care se afla i superbul regiment al cluzelor, nfiinat abia de trei ani, cu prilejul unei primejdii n care se aflase Bonaparte n timpul campaniilor sale din Italia: dup trecerea rului Mincio se odihnea, sleit de puteri, ntr-un castel mic i tocmai se pregtea s fac o baie, cnd un detaament austriac, ce se retrgea, greise direcia i nvli m castelul pzit doar de sentinele. Bonaparte abia de avu timpul s fug, n cma! O ncurctur care merit truda de a fi povestit s-a ivit n dimineaa acelei zile cu data de 30 ploios. Generalii aveau caii lor, minitrii aveau vehiculele lor, dar ceilali funcionari nu socotiser c-ar fi potrivit s fac asemenea cheltuial. Aa c nu existau trsuri. Situaia s-a mai mbuntit cumva, nchiriindu-se nite birje de pia ale cror numere fur acoperite cu hrtie de aceeai culoare cu coul trsurilor. Numai trsura primului consul era tras de ase cai albi, dar cum cei trei consuli erau n aceeai trsur, Bonaparte i Cambacrs n fund i Lebrun n fa, n total nu erau dect doi cai de fiecare consul. De altfel, cei ase cai albi druii de mpratul Francisc generalului ef Bonaparte dup tratatul de la Campo-Formio, nu erau oare i ei tot un trofeu? Trsura strbtu o parte a Parisului, trecnd pe strada Thionville, cheiul Voltaire i podul Regal. De la poarta mic a pieei Carrousel pn la poarta cea mare a palatului Tuileries, garda consulilor era aezat n ir. Trecnd pe sub poarta mic, Bonaparte ridic capul i citi inscripia care se afla acolo. Inscripia suna aa: 10 august 1792 Regalitatea a fost abolit n Frana i nu se va mai Reinstaura niciodat Un zmbet imperceptibil contract buzele primului consul. La poarta palatului Tuileries, Bonaparte cobor din trsur i ncalec pentru ca s treac trup n revist. Cnd fu vzut pe calu-i de btlie, aplauzele izbucnir din toate prile.

104

Alexandre Dumas
Dup ce termin trecerea n revist, veni de se aez n faa pavilionului Orologiului, avndu-l pe Murat la dreapta pe Lannes la stnga, iar n spatele lui tot gloriosul stat-major din Italia. Atunci ncepu defilarea. i-acolo gsi el o inspiraie din cele ce se sap adnc n inima soldatului. Cnd i trecur prin faa drapelele brigzilor 96, 30 i 33. njumtite n lupte i vzu drapelele din care nu mai rama ese dect cte-o coad, avnd n capt cteva zdrene sfrtecate i ciuruite de gloane i nnegrite de pulberea de puc, Bonapatte i scoase plria i i nclin capul. Apoi, dup terminarea defilrii, cobor de pe cal i urc cu pas plin de cutezan scara familiilor Valois i Bourbon. Seara, cnd rmase singur cu Bourrienne, fu ntrebat de secretar: Ei, generale, suntei mulumit? Da, rspunse vag Bonaparte. Totul s-a petrecut bine, nu-i aa? De minune! Te-am vzut alturi de doamna Bonaparte la fereastra de la parterul pavilionului Flora. i eu v-am vzut, generale, cnd citeai inscripia de sub poarta mic de la Carrousel. Da, rspunse Bonaparte: 10 august 1792. Regalitatea a fost abolit n Frana i nu se va mai reinstaura niciodat. Trebuie s-o scoatem generale? ntreb Bourrienne. Inutil, rspunse primul consul. Are s cad singur, de la sine. Apoi, cu un suspin, l ntreb: tii dumneata, Bourrienne, omul care mi-a lipsit astzi? Nu, generale. Roland... Ce dracul poate face de nu ne d nici o veste? Ce fcea Roland avem s aflm noi.

Capitolul XLV

n cutarea urmelor

Cititorul n-a uitat n ce hal fusese gsit diligena de Chambry de ctre escorta regimentului 7 de vntori. Primul lucru pe care-l fcur fu s caute ce piedic i tiase ieirea lui Roland. Se constat prezena unui lact i portiera vehiculului fu sfrmat. Roland ni din diligen ca un tigru din cuc. Am spus c pmntul era acoperit de zpad. Roland, vntor i soldat, n-avea dect un singur gnd: s porneasc pe urmele confrailor lui Iehu. i vzuse disprnd n direcia Thoirsey, dar se gndise c n-ar fi putut s-i continue drumul n direcia aceea, pentru c ntre micuul orel i ei curgea rul Sane i nu era pod de trecere peste ap dect la Belleville i la Mcon. Ddu ordin escortei i conductorului s-l atepte n osea i, pe jos, singur, fr nici mcar s se gndeasc s-i ncarce iari pistoalele, o apuc pe urmele lui Morgan i a nsoitorilor lui. Nu se nelase: la un sfert de leghe de drum, fugarii dduser peste rul Sane. Acolo se opriser, se sftuiser o clip se vedea dup urmele copitelor cailor pe urm se despriser n dou cete: una o apuc n susul apei, nspre Mcon, cealalt cobor n josul apei, nspre Belleville.

105

Conjuraii vol. 2
Desprirea n dou grupuri avusese de scop, evident, s pun n ncurctur pe cei ce i-ar fi urmrit, dac ar fi fost urmrii. Roland auzise strigtul de convocare al efului: "Mine sear, acolo unde tii." Nu mai avea aadar nici o ndoial: orice pist ar fi urmat, fie cea ce urca, fie cea ce cobora cursul rului Sane, l-ar fi dus dac zpada nu se topea prea repede - la locul de ntlnire pentru c, fie mpreun, fie unul cte unul, confraii lui Iehu trebuiau s ajung n acelai punct final. Se ntoarse pe propriile-i urme, porunci conductorului s ncale cizmele lepdate n mijlocul oselei de falsul surugiu, s ncalece i s mne furgonul potal pn la staia urmtoare, adic pn la Belleville. Subofierul de vntori i patru soldai care tiau s scrie trebuiau s-l nsoeasc pe conductor, ca s semneze, alturi de el, procesul verbal. Li se interzise cu desvrire s scoat vreo vorb despre el, Roland, nici despre ceea ce se ntmplase cu el, pentru c nimic nu trebuia s le dea de gndit tlharilor care prdau diligentele ce planuri pusese el la cale. Restul escortei va duce trupul efului de brigad la Mcon i vor face i ei, la rndul lor, un proces verbal, care s concorde cu cel al conductorului i n care s nu se pomeneasc nimic despre Roland, ca i n primul. Dup ce ddu ordinele de mai sus, tnrul nostru l puse pe un vntor s descalice, alegnd din toat escorta calul ce-i pru mai voinic. Apoi i ncrc pistoalele, pe care le vri n coburii de la a, n locul pistoalelor vntorului desclecat. Dup care, fgduind conductorului i soldailor o rzbunare grabnic, n funcie totui de felul cum vor ti s-i pstreze taina, ncalec i dispru n aceeai direcie n care o pornise pe jos. Ajuns la locul unde cele dou cete se despriser, trebui s se hotrasc pentru una din piste. O alese pe cea care cobora cursul acei Sane i care se ndrepta ctre Belleville. Ca s fac asemenea alegere, care poate c-l ndeprta cu dou sau trei leghe, avusese motive pe deplin justificate. n primul rnd, era mai aproape de Belleville dect de Mcon. Apoi, ezuse douzeci i patru de ceasuri la Mcon i-ar fi putut fi recunoscut, pe ct vreme la Belleville nu se oprise nc niciodat, dect timpul de schimbare a cilor, cnd din ntmplare trecuse cu diligena pe acolo. Toate ntmplrile i faptele pe care vi le-am povestit duraser abia un ceas, aa c la orologiul din Thoissey btea tocmai opt ceasuri de sear cnd Roland o porni pe urmele fugarilor. Drumul tot era plin de urme. Cinci sau ase cai i lsaser amprentele pe zpad. Unul din cai mergea n buiestru. Roland trecu cele dou, trei ruoare care brzdeaz fneaa pe care tocmai o strbtea ca s ajung la Belleville. La vreo sut de pai de Belleville se opri. Acolo avusese loc o nou mprire: doi din cei ase clrei o apucaser la dreapta, ceea ce nseamn c se ndeprtar de rul Sane; patru o apucaser spre stnga, adic i urmaser drumul spre Belleville. La primele case din Belleville, o a treia desprire se petrecuse: trei clrei ocoliser oraul, unul singur o apucase pe strad care ducea n centru. Roland se lu dup cel ce o apucase pe strad, sigur fiind c va da i peste urma celorlali. Cel ce-o apucase pe strad, se oprise i el la o cas frumoas, situat ntre o curte i o grdin, purtnd numrul 67. Acolo sunase. Cineva venise s-i deschid. Se vedea prin grilajul porii paii celui care venise s-i deschid, apoi, alturi de paii aceia, alt urm, cea a calului, pe care-l dusese la grajd. Era evident c unul dintre confraii lui Iehu se oprise acolo.

106

Alexandre Dumas
Roland l-ar fi putut aresta pe loc dac s-ar fi dus la primar s se legitimeze, s-i arate ndreptrile i s cear asistena jandarmeriei. Dar nu sta i era scopul. Nu voia s aresteze un individ izolat, inea s prind roat band n aceeai plas. i spa adnc n memorie numrul 67 i-i urm drumul. Strbtu tot oraul, mai fcu vreo sut de pai dincolo de cea din urm cas, fr s mai dea peste vreo urm. Voia s se ntoarc pe unde venise, dar se gndi c urmele, dac trebuiau s se iveasc iari, nu se puteau ivi dect la capul podului. ntr-adevr, la capul podului Roland recunoscu urmele celor trei cai. Era desigur aceeai: unul din cai mergea n buiestru. Roland o lu la galop chiar pe calea celor pe care-i urmrea. Sosind la Monceaux, aceeai precauie: cei trei clrei codiser satul, dar Roland era prea bun copoi ca s se neliniteasc numai de-atta lucru. i urm calea i, la cellalt capt al satului, regsi urmele fugarilor. Puin nainte de Chtillon, unul din cei trei cai prsise drumul, o apucase la dreapta i se ndreptase ctre un castel mic, nlat pe o colin, la civa pai de drumul dintre Chtillon i Trvoux. De data asta, clreii care mai rmseser, creznd c au fcut destule ca s-i induc n eroare pe cei care ar fi avut poft s-i urmreasc, au trecut linitii prin Chtillon i-au luat-o pe drumul spre Neuville. Direcia n care se ndreptaser fugarii l bucura tare mult pe Roland. Ei se duceau evident la Bourg. Dac nu s-ar fi dus ntr-acolo, ar fi apucat-o pe drumul spre Marlieux. Ori, Bourg era tocmai cartierul general pe care i-l alesese chiar Roland ca centru al operaiilor sale. Bourg era tocmai oraul lui i, cu acea siguran a amintirilor din copilrie, cunotea i cel mai nensemnat tufi i cea mai pctoasa magherni i cea mai banal peter din mprejurimi. La Neuville, fugarii ocoliser satul. Roland nu se ngrijor de asemenea iretenie cunoscut i rsuflata, numai c la captul cellalt al satului nu mai gsi dect urma unui singur cal. Dar n-avea cum s se nele: era cel ce mergea n buiestru. ncredinat c va regsi urma pe care o prsea pentru o clip, Roland se ntoarse pe drumul fugarilor. Cei doi amici se desprir la drumul ce ducea la Vonnas: unul din ei o apucase pe el, cellalt continuase s ocoleasc satul i, aa cum am mai spus, se ntorsese ca s-o ia pe drumul spre Bourg. Pe acela trebuia s-l urmreasc. De altfel, mersul calului su aduga o uurin n plus celui ce-l urmrea, pentru c pasul lui nu putea fi confundat cu clctura altui cal. Apoi, o apuca pe drumul spre Bourg, iar, de la Neuville pn la Bourg, nu mai era nici o localitate n afar de satul Saint-Denis. De altfel, nu prea cu putin ca ultimul fugar s mearg mai departe de Bourg. Roland o porni la drum cu att mai mult ndrjire cu ct vedea c se apropie de el. ntr-adevr, clreul nostru nu ocolise oraul ci intrase cu curaj n Bourg. Acolo, i pru lui Roland c fugarul ovise pe ce drum s-o apuce, doar dac ovirea nu fusese dect iretenie curat, ca s i se piard urma. Dar dup zece minute, folosite s deslueasc i s urmreasc toate ocoliurile i nverteguurile, Roland se ncredin de cele ce se-ntmplaser. Nu fusese vorba de iretenie, ci doar de ovial. Paii unui om mergnd pe jos veneau de pe o strad lturalnic. Pietonul i clreul se sftuir o bucat de timp, pe arm clreul cptase de la pieton ncuviinarea de a-i sluji de cluz. Din momentul acela se vzur paii omului mergnd pe lng paii calului. i unii i alii duceau la hanul Frumoasa Alian.

107

Conjuraii vol. 2
Roland i aminti c aici, la hanul sta, fusese adus calul rnit, dup atacul de la Carronnires. Dup cum prea, se vedea c exist o nelegere tainic ntre hangiu i confraii lui Iehu. De altfel, tot dup cum prea, cltorul de la Frumoasa Alian avea s rmn acolo pn a doua zi seara. Roland simea, dup propria lui oboseal, c i fugarul avusese nevoie s se odihneasc. i, pe de o parte ca s nu-i foreze calul, ct i ca s poat merge n recunoatere pe drumul urmrit, lui Roland i trebuiser ase ceasuri ca s fac dousprezece leghe. Trei ceasuri bteau tocmai n clopotnia trunchiat a bisericii Notre-Dame. Ce-avea s fac Roland? S se opreasc ntr-un han al oraului? Cu neputin: era prea cunoscut la Bourg. De altfel, calul lui, echipat cu o ptur cazon, ar fi dat de bnuit. Una din condiiile reuitei sale era s nu se tie cumva c se afl la Bourg. S-ar fi putut ascunde la castelul Negrelor-Fntni i acolo s stea n observaie, dar putea fi sigur de discreia slujitorilor? Midiei i Jacques vor tcea, de ei Roland era sigur. Amlie va tcea i ea. Dar Charlotte, fiica temnicerului, n-avea s flecreasc oare? Era ceasul trei de noapte. Toat lumea dormea. Cel mai sigur lucru pentru tnrul nostru ar fi fost s intre n legtur cu Michel. Michel va gsi cu siguran mijlocul s-l ascund. Spre marea prere de ru a animalului pe care-l clrea i care, fr ndoial, adulmecase un han, Roland l ntoarse din huri i-o lu pe drumul spre Pont-d'Ain. Trecnd prin faa bisericii din Brou, arunc o privire asupra cazrmii jandarmilor. Dup toate probabilitile, jandarmii, mpreun cu cpitanul lor, dormeau dui. Roland strbtu aripa mic de pdure care ncleca drumul. Zpada domolea zgomotul tropotelor calului su. Ieind n lumini de partea cealalt, vzu doi oameni mergnd pe lng an, ducnd o cprioara spnzurata cu cele patru labe de-un trunchi de copac. I se pru c-i recunoate pe oamenii aceia dup nfiare. Ddu pinteni calului ca s-i ajung din urm. Cei doi oameni mergeau cu urechile ciulite. Se ntoarser, vzur un clre ce prea c le caut pricin, aruncar animalul n an i o rupser la goan peste cmpuri, ca s ajung n pdurea Seillon. Hei! Michel! strig Roland, ncredinat din ce n ce mai tare c are de-a face cu grdinarul su. Michel se opri. Cellalt ins continu s alerge peste cmpuri. Hei! Jacques! strig iari Roland. Se opri i cellalt om. Devreme ce fuseser recunoscui, zadarnic s mai fug. De altfel, chemarea n-avea nimica dumnos: vocea era mai curnd prieteneasc dect amenintoare. Na! fcu Jacques, parc-ar fi domnul Roland. Ba e chiar el! exclam i Michel. i cei doi brbai, n loc s mai fug spre pdure, se ndreptar spre osea. Roland, n-auzise nicidecum ce-i ziseser cei doi braconieri, dar ghicise. Ei! Dar bineneles c-s eu! strig el. ntr-o clip, Michel i Jacques fur lng el. ntrebrile tatlui i ale fiului se ncruciau i trebuie s recunoatem c erau ndreptite. Roland, n costum de trgove, clare pe-un cal cazon de vntor, la ceasurile trei de noapte, pe drumul de la Bourg, spre Negrele-Fntni! Tnrul ofier le-o tie scurt cu-ntrebrile. Tcere, braconierilor! zise el. Punei cprioara pe crupa calului, n spatele meu i s mergem spre cas. Nimeni nu trebuie s afle c sunt la Negrele-Fntni, nici chiar sora mea.

108

Alexandre Dumas
Roland vorbea cu autoritatea cazon a militarului i toat lumea tia c, dac apuc s dea un ordin, nu rbda nici o replic. Cei doi ridicar cprioara, o puser pe crupa calului n spatele lui Roland, dup care, lund-o n trap mare, se inur de trapul mic al calului. Nu le mai rmsese de fcut dect vreun sfert de leghe. i-l fcur n zece minute. La o sut de pai de castel, Roland se opri. Cei doi oameni fur trimii nainte c cercetai, s se asigure c peste tot domnea linitea. De cum terminar explorarea, i fcur semn lui Roland s vin. Roland veni, descleca, gsi ua pavilionului deschis i intr. Michel duse calul la grajd i cprioara n oficiu, cci Michel fcea parte din acea onorabil clas de braconieri care ucid vnatul pentru plcerea de a-l ucide, nu cu scopul de-al vinde. Nu aveau de ce s fie ngrijorai nici n privina calului i nici a cprioarei. Amlie habar n-avea nici ce se petrecea la grajd i nici ce i se ddea s mnnce. n timpul acesta, Jacques aprinse focul. Cnd se ntoarse, Michel aduse un rest dintr-un but i vreo ase ou sortite unei omlete. Jacques pregti un pai ntr-o odi mic. Roland se nclzi i mnca fr s scoat o vorb. Cei doi brbai l priveau cu o uimire ce nu era lipsit de oarecare ngrijorare. Zvonul expediiei de la Seillon se rspndise i se spunea n oapt c Roland o comandase. Era limpede c se ntorsese pentru vreo alt expediie de acelai fel. Dup ce Roland isprvi de mncat, ridic ncet capul i-l strig pe Michel. A! Erai aici? fcu Roland. Ateptam poruncile domniei-voastre. Iat poruncile mele. Ascult bine. Sunt numai urechi. E vorba de via i de moarte. E vorba de mai mult nc, e vorba de onoarea mea! Spunei, domnule Roland. Roland scoase ceasul. E ora cinci. Cnd se va deschide hanul Frumoasa-Alian s fii pe-acolo, ca i cum ai trece din ntmplare, ai s te opreti ca s stai de vorb cu cel ce deschide hanul. Are s fie Pierre, se vede. Pierre sau altul, ai s afli de la el cine e cltorul cara a sosit la stpnul lui pe un cal mergnd n buiestru. tii ce-i aceea n buiestru? Ei asta-i! Un cal care merge c urii, cu amndou picioarele ntr-o parte n acelai timp. Bravo!... Ai mai putea afla, nu-i aa, dac acel cltor e hotrt s plece n dimineaa asta, sau dac d semne c-i va petrece ziua la han? Sigur c-am s aflu. Ei, atunci, cnd ai s tii toate cte i-am nirat, s vil s mi le spui. Dar, cea mai mare tain n privina ederii mele aici. Dac vei fi ntrebat ce nouti tii despre mine, s spui c s-a primit o scrisoare de la mine ieri, c sunt la Paris a preajma primului consul. Ne-am neles. Michel plec. Roland se culc i adormi, lsnd n seama lui Jacques paza pavilionului. Cnd Roland se trezi, Michel se ntorsese. tia toate cte-i ceruse stpnul su s afle. Clreul sosit n timpul nopii trebuia s plece mai departe ctre nserat i pe registrul cltorilor, pe care fiecare hangiu era obligat s-l in la zi n epoca aceea, fusese nscris: "Smbt, 30 ploiosul, ceasurile 10 seara, ceteanul Valensolle, sosit dinspre Lyon, pleac la Geneva."

109

Conjuraii vol. 2

Aadar, alibiul era gata pregtit, fiindc registrul fcea dovad legal c ceteanul Valensolle sosise la orele zece scara i era, aadar, cu neputin s fi oprit la opt i jumtate, n aceeai sear, furgonul potal la Casa-Alb i s fi intrat la zece seara n hanul Frumoasa-Alian. Ceea ce l preocupa cel mai mult pe Roland e ns c cel pe care-l urmrise o parte din noapte i al crui ascunzi i nume i-l aflase, era tocmai martorul lui Alfred de Barjols, ucis de el n duel la fntna din Vaucluse, martor care, dup toate probabilitile, jucase i rolul fantomei n mnstirea de la Seillon. Confraii lui Iehu nu erau aadar nite tlhari de rnd ci, dimpotriv, cum se i zvonise, nite gentilomi de familie bun care, alturi de nobilii bretoni ce i riscau viaa n apus, pentru cauza regalist, nfruntau eafodul, ca s le treac lupttorilor banii adunai n cellalt capt al Franei prin atacurile lor ndrznee.

Capitolul XLVI

O inspiraie

Am vzut c n urmrirea pe care o nfptuise cu o noapte mai nainte, Roland ar fi putut s aresteze pe unul sau chiar doi din cei pe care-i urmrea. Putea s fac aceiai lucru i cu domnul de Valensolle, care se vede c fcea ceea ce fcuse i Roland, adic se odihnea o zi dup o noapte de oboseal. I-ar fi fost de ajuns pentru aa ceva s scrie un cuvnt cpitanului de jandarmi sau efului brigzii de dragoni, care fcuse cu el expediia de la Seillon. Onoarea lor era angajat n povestea asta, l-ar fi mpresurat pe domnul de Valensolle n pat, s-ar fi ales doar cu dou focuri de pistol i cu doi oameni ucii sau rnii i domnul de Valensolle ar fi fost prins. Dar arestarea domnului de Valensolle ar fi detept at atenia restului bandei, care s-ar fi pus pe dat la adpost, trecnd frontiera. Era aadar de preferat s se rmn la prima soluie a Iui Roland, adic s se temporizeze, s se urmreasc feluritele piste ce trebuiau s duc ntr-un singur punct i, cu riscul unei adevrate lupte, s arunce plasa asupra ntregii organizaii. Pentru asta nu trebuia s fie arestat domnul de Valensolle. Trebuia s se continue urmrirea lui n pretinsa-i cltorie la Geneva care nu era, dup ct se prea, dect un pretext ca s deruteze investigaiile de pe calea cea bun. De data asta s-a hotrt ca Roland, care, orict de bine deghizat ar fi fost, putea fi recunoscut, s rmn n pavilion, iar Michel i Jacques s ademeneasc ei vnatul n noaptea aceea. Dup toate probabilitile, domnul de Valensolle nu va porni n cltorie dect dup cderea nopii. Roland cut s afle ce via ducea sora lui de la plecarea maic-si. De la plecarea doamnei de Montrevel, Amlie nu prsise nici mcar o dat castelul Negrelor-Fntni. Obiceiurile i erau aceleai, n afara plimbrilor pe care le fcea cu doamna de Montrevel. Se scula la ceasurile apte sau opt dimineaa, desena sau fcea muzic pn la prnz. Dup-amiaza citea sau lucra la vreo tapiserie, sau uneori se bucura de-o raz de soare i cobora pn la ru cu Charlotte. Cteodat l chema pe Michel, desprindea brcua i, bine nfurat n blnuri, urca n sus pe apa Reysousse pn la Montagnat, su cobora pn la

110

Alexandre Dumas
Saint-Just, pe urm se ntorcea, fr s fi vorbit vreodat cu cineva. n sfrit, i lua cina. Dup cin, urca n camera ei cu Charlotte i din clipa aceea nu se mai arta. La ase ceasuri i jumtate, Michel i Jacques pentru aadar s-o ia din loc, fr ca nimeni pe lume s se intereseze ce se-ntmplase cu ei. Aadar la ceasurile ase, Michel i Jacques i luar hainele, tolbele de vntoare, putile i plecar. i primiser instruciunile. S urmreasc acel cal ce mergea n buiestru pn ce vor afla unde-i ducea clreul, sau pn cnd i vor fi pierdut urma. Michel trebuia s stea la pnd n faa fermei de la Frumoasa-Alian, Jacques, s se aeze la lab de gsc pe care-o alctuiesc, la ieirea din Bourg, cele trei drumuri nspre Saint-Amour, Saint-Claude i Nantua. Acesta din urm e n acelai timp i cel ce duce la Geneva. Era evident c domnul de Vallensolle o va apuca pe unul din cele trei drumuri, afar doar de n-ar fi vrut s fac o cale ntoars, ceea ce nu prea era de crezut. Tatl o apuc ntr-o parte, fiul n alta. Michel urc spre ora pe drumul dinspre Pont-d'Ain, trecnd prin faa bisericii din Brou. Jacques trecu peste ruorul Reyssouse, merse pe malul drept i ajunse, inndu-se cu vreo sut de pai n afara cartierului, la unghiul ascuit pe care-l fceau cele trei drumuri intrnd n ora. n acelai moment, sau aproape, cnd fiul i lu postul n primire, tatl trebuia s fi ajuns i el la al su. i, tot cam n acelai moment, adic spre ceasurile apte seara, ntrerupnd obinuita singurtate i linite ce-nvluia castelul Negrelor-Fntni, un vehicul de pot se opri n faa grilajului i un slujitor mbrcat n livrea trase de lanul soneriei. Asta era treaba lui Michel s deschid, dar Michel era acolo unde tii cu toii. Amlie i Charlotte se vede treaba c se bizuiau pe el, cci clinchetul clopoelului se repet de trei ori fr ca nimeni s se fi dus s deschid. n sfrit, camerista se art n capul scrilor. Ea se apropie sfios, strigndu-l pe Michel. Michel nu rspunse, bineneles. n sfrit, adpostit de grilaj, Charlotte se ncumet s se apropie. Cu tot ntunericul, l recunoscu pe slujitor. A! Dumneata erai, domnule James? exclam ea, ceva mai linitit. James era slujitorul de ncredere al lui sir John. O! Da, rspunse servitorul, eu erai, domnioar Charlotte, sau mai curnd milord erai. n aceeai clip, portiera se deschise i se auzi vocea lui sir John zicnd: Domnioar Charlotte, binevoii a spune stpnei dumneavoastr c sosesc din Paris i vin s m nscriu ca s-i cer ngduina nu de a fi primit n seara asta, ci de a m prezenta n faa domniei-sale n cursul zilei de mine, numai dac binevoiete s-mi acorde asemenea favoare. Rugai-o s spun ora la care a fi mai puin suprtor. Domnioara Charlotte avea o deosebit consideraie pentru milord, de aceea se grbi s-i fac serviciul cerut. Dup cinci minute se ntorcea s-i spun lui milord c va fi primit a doua zi, de la amiaz pn la ora unu. Roland tia ce venise s fac milord. n cugetul su, cstoria era hotrt, iar sir John era cumnatul su. ovi o clip, gndindu-se dac s se duc s se-ntlneasc cu el i s-l amestece pe jumtate n planurile lui. Dar i ddu seama c lordul Tanlay nu era omul care s-l lase s opereze singur. Avea i el s le plteasc o poli confrailor lui Iehu. V voi, aadar, s-l nsoeasc pe Roland n expediie, oricare ar fi fost. Expediia oricare ar fi fost avea s fie primejdioas i s-ar putea s i se ntmple o nenorocire.

111

Conjuraii vol. 2
Norocul care-l nsoea pe Roland i Roland l ncercase nu se ntindea i asupra prietenilor si. Sir John, grav rnit, i revenise cu mult greutate. eful de brigad al vntorilor fusese ucis pe loc. l ls aadar pe sir John s se deprteze, fr s-i dea vreun semn de via. Ct despre Charlotte, ea nu pru deloc mirat c Michel nu fusese acolo s deschid. Erau cu toii deprini cu absenele sale, asemenea absene nu le ddea de gndit nici femeii din cas, nici stpnei. De altfel, Roland i explic un asemenea soi de nepsare: Amlie, slbit, avnd a nfrunta o durere moral, necunoscut lui Roland, care atribuia toate schimbrile de dispoziie ale surorii lui unor simple crize nervoase, Amlie ar fi fost brav i puternic n faa unei primejdii adevrate. De aici venea, nu mai ncape ndoial, puina team a celor dou fete s stea singure ntr-un castel singuratec, fr alt paz dect cei doi oameni care-i petreceau nopile la braconaj. Ct despre noi, tim cum plecrile lui Michel i ale fiului lui slujeau dorinelor Amliei cu mult mai bine dect dac-ai fi rmas la castel; lipsa lor lsa cale liber lui Morgan i doar atta lucru voia Amlie. Scara i o parte din noapte se scurser fr ca Roland s mai capete vreo veste. ncerc s doarm, dar dormi prost. La fiecare clip i se prea c aude ua deschizndu-se. Ziua ncepuse de-a binelea s strbat prin obloane cnd se deschise ua. Michel i Jacques se ntorceau. Iat ce se petrecuse. Fiecare se dusese la postul su de observaie: Michel la ua hanului, Jacques la lab de gsc. La douzeci de pai de han, Michel ntlnise pe Pierre. Din trei cuvinte se ncredinase c domnul de Valensolle era nc la han. De altfel, el le dduse de tire c, ntruct avea un drum lung de fcut, are s-i lase calul s se odihneasc i n-are s plece dect n cursul nopii. Pierre nu se ndoia nici o clip c drumeul nostru n-ar pleca la Geneva, aa cum spusese. Michel l mbie pe Pierre la un pahar de vin. Dac avea s piard pnda vnatului de sear, i rmnea pnda vnatului de diminea. Pierre primi. Din clipa aceea, Michel era sigur c va fi vestit. Pierre era grjdar: nimic nu s-ar fi putut petrece n sectorul pe care-l avea n grij fr ca el s nu prind de veste. Vestea avea s i-o dea, dup cum i-o fgduise, un biat n slujb la han, care primise drept rsplat, de la Michel, trei ncrcturi de praf de puc, pentru ca s fac cu de nite focuri de artificii. La miezul nopii, cltorul nc nu plecase. Buser patru sticle de vin, dar Michel se cruase: din cele patru sticle, gsise mijlocul s goleasc trei n paharul lui Pierre unde, bineneles, nu sttuser mult vreme. La miezul nopii, Pierre se duse la han s afle veti. Dar ce-avea s fac atunci Michel? Crciuma se nchidea i Michel mai avea nc patru ceasuri de ateptat pn la pnd de diminea. Pierre l pofti pe Michel s rmn, c-i d n grajd un culcu de paie; cald are s-i fie i de culcat are s se culce binior. Michel primi. Cei doi amici intrar pe poarta mare, la bra. Pierre se tot poticnea. Michel se fcea i el c se poticnete. Pe la trei ceasuri de noapte, slujitorul hotelului l chem pe Pierre. Cltorul voia s plece. Michel se folosi de prilej ca s spun c se fcuse vremea de pnd i se scul i el.

112

Alexandre Dumas
Pregtitul lui nu inu mult; n-avu alta de fcut dect s scuture paiele care i s-ar fi putut prinde de haine sau i-ar fi putut intra n tolb sau prin pr. Dup care Michel i lu rmas bun de la Pierre i se aez la pnd ntr-un col de strad. Dup vreun sfert de or poarta se deschise i-un clre iei din curtea hotelului: calul clreului mergea n buiestru. Era desigur domnul de Valensolle. O apuca pe strzile ce duceau spre drumul Genevei. Michel l urmrea, fr s se prefac, fluiernd un cntec de vntoare. Numai c Michel nu putea alerga, cci s-ar fi dat de gol. Din asemenea ncurctur reieea c ntr-o clipit-dou l-ar putea pierde din ochi pe domnul de Valensolle. Rmnea Jacques, care trebuia s-l atepte pe tnr la faimoasa lab de gsc. Dar Jacques edea la lab de gsc de mai bine de ase ceasuri, pe-o noapte de iarn, cu un frig de cinci sau ase grade sub zero. Cutezase oare Jacques s stea ase ceasuri cu picioarele n zpad, izbindu-i tlpile nclrilor de arborii de pe marginea drumului? Michel o lu la galop pe ulie i strdue, scurtnd drumul, dar calul i clreul, orict osteneal i-ar fi dat, fuseser mai iui dect el. Ajunse la lab de gsc. Drumul era pustiu. Zpada, clcat n picioare i bttorit toat ziua din ajun, care fusese duminec, nu mai ngduia aflarea urmelor calului, pierdute n noroiul drumului. De aceea, Michel nu-i mai btu capul deloc cu urmele calului. Era ceva de prisos, o pierdere zadarnic de vreme. Cut s afle ce fcuse Jacques. Ochiul lui de braconier l puse curnd pe cale. Jacques sttuse la rdcina unui copac. Ct vreme? Aa ceva era greu de spus, n orice caz destul de mult, pn ce i se fcu frig. Zpada era bttorit de cizmele lui mari de vntoare. ncercase s se nclzeasc mergnd n sus i n jos. Pe urm, dintr-o dat, i aminti, se vede treaba, c pe partea cealalt a drumului se afla un bordei din cele mici, fcut n pmnt, n care cantonierii se duc de caut adpost mpotriva ploii. Coborse n an, trecuse de partea cealalt a drumului, pe marginea cruia se putea deslui urma ce se pierdea puin prin mijloc. Urma ducea, n diagonal, de-a dreptul la bordei. Era limpede c Jacques i petrecuse noaptea n bordeiul acela. Acum se punea ntrebarea, de cnd ieise din el? i de ce ieise? De cnd ieise? Asemenea lucru nu se putea aprecia, pe ct vreme, dimpotriv i cel mai nendemnatec rnda i-ar fi dat seama de ce ieise. Ieise s-l urmreasc pe domnul de Valensolle. Acelai pas care ajunsese la bordei, ieea i se-ndeprta, apucnd-o n direcia Ceyzriat. Clreul o luase ntr-adevr pe drumul dinspre Geneva. Paii lui Jacques o artau limpede. Paii lui se lungeau, ca cei ai unui om ce alearg i mergeau, afar din an, pe marginea cmpiei, furindu-se pe dup arborii care puteau s-l ascund privirii cltorului. n faa unui han c-o nfiare jalnic, unul dintr-acelea deasupra porii crora stau scrise cuvintele urmtoare: Aici se d de but i de mncat i pot s doarm i cei pe jos i cei clri, paii se opreau. Era limpede c drumeul se oprise la hanul acela pentru c la douzeci de pai de acolo, Jacques se oprise i el n dosul unui copac.

113

Conjuraii vol. 2
Numai c, dup vreo clip, se vede treaba dup ce se nchisese poarta n spatele clreului i a calului, Jacques i prsise postul din dosul copacului, trecuse drumul, de data asta cu ovieli i cu pai mruni i se ndreptase nu ctre u ci ctre fereastr. Michel calc pe urmele fiului su i ajunse la fereastr. Prin mbuctura oblonului ce nu se-mpreuna, se putea vedea cnd nuntru era lumin, dar acum, nuntru era ntuneric i nu se vedea nimic. Totui, Jacques se apropiase de fereastr s vad ce se petrecea nuntru. Fr ndoial, nuntru se fcuse luminai o clip i Jacques vzuse. Dar ncotro o apucase el cnd plecase de la fereastr? Ocolise casa mergnd pe lng perei. Putea lesne fi urmrit n mersul su, zpada fiind proaspt. Ct despre scopul su ocolind casa, nu era greu de ghicit. Jacques, ca un biat cu bun sim ce era, se gndise c drumeul nu plecase el noaptea pe la trei, zicnd c se duce la Geneva ca s se opreasc la un sfert de leghe de orel, ntr-un asemenea han. Numai c ieise, se vede, pe vreo poart de din dos. Jacques ocoli aadar zidul casei, n ndejdea de a gsi iari, de partea cealalt, urma calului su cel puin pe cea a clreului. ntr-adevr, de la o porti de din dos, care ddea nspre pdurea ce se-ntinde de la Cotrez pn la Ceyzriat, se putea merge pe-o urm de pas naintnd n linie dreapt ctre marginea pdurii. Paii aceia erau ai unui om nclat elegant cu cizme da clre. Pintenii lsaser urme pe zpad. Jacques nu se codise. O luase pe urma pailor. Se vedea clctura bocancului su grosolan lng cea a botinei fine, a piciorului mare de ran lng piciorul delicat al oreanului. Se fcuser ceasurile cinci de diminea. Avea s se iveasc ziua. Michel hotr s nu se duc mai departe. De vreme ce Jacques era pe urma cea bun, tnrul braconier era tot att de dibaci ct i btrnul. Michel fcu un ocol mare peste cmpie, ca i cum s-ar fi ntors de la Ceyzriat i se hotr s intre n han i s-l atepte acolo pe Jacques. Jacques va nelege c taic-su l urmrise i se oprise la casa aceea izolat. Michel btu n oblon i ceru s i se deschid. l cunotea pe hangiu care era deprins s-l vad n practicile lui nocturne, i ceru o sticl de vin, se plnse c btuse drumul degeaba. i ceru, n timp ce bea, ngduina de a-i atepta fiul care i el era la pnd i care poate o fi fost mai fericit dect el. De la sine neles c ngduina i fu lesne dat. Michel avusese grij s deschid obloanele ca s poat vedea drumul. Nu trecuse o clip i cineva btu ntr-un ochi de geam. Era Jacques. Taic-su l strig. i Jacques fusese la fel de nenorocos ca i taic-su. Nu ucisese nimic. i era ngheat. Un bra de lemne fu aruncat pe foc, nc un pahar fu adus. Jacques se nclzi i bu. Apoi, dat fiind c trebuiau s se ntoarc la castelul Negrelor-Fntni o dat cu ziua, c nu cumva s se afle de lipsa celor doi braconieri, Michel plti sticla de vin i braul de lemne pus pe foc i plecar amndoi. Nici unul nici cellalt nu scosese nici un cuvnt n faa hangiului despre cele ce-i frmntau. Nu trebuia s dea de bnuit c-ar fi cutat altceva dect vnat. Dar, de cum s-au vzut de partea cealalt a pragului, Michel se apropie cu grab de fiul su. Atunci, Jacques i povesti c mersese pe urmele cu pricina pn destul de departe, n inima pdurii, dar, ajuns la o rspntie, vzuse dintr-o dat un om narmat cu o puc cum se ridic n faa lui i-l ntreab ce venise s fac la asemenea ceas n pdure. Jacques i rspunse c venise la pnd, dup vnat.

114

Alexandre Dumas
Atunci, du-te mai departe, i rspunsese omul, cci, dup cum vezi, locul de-aici e ocupat. Jacques recunoscuse cu ct ndreptire i se ceruse s plece i se dusese ntr-adevr la vreo sut de pai mai departe. Dar n clipa n care o apucase piezi spre stnga ca s intre iari n incinta de unde fusese ndeprtat, un alt om, narmat ca i cel dinti, se ridicase tot aa fr de veste naintea lui, punndu-i aceeai ntrebare. Jacques n-avea alt rspuns de dat dect cel pe care-l mai dduse: Caut un loc de pnd. Brbatul i artase atunci cu degetul marginea pdurii i, cu un glas aproape amenintor, i spusese: Am s-i dau un sfat, tinere amice, s te duci ntr-acolo ct mai repede. Cred c-i va fi cu mult mai bine acolo dect aici. Jacques i urmase sfatul, sau cel puin se prefcuse c i-l urmeaz, cci, ajuns la locul artat, se strecurase de-a lungul anului i, ncredinat c-i va fi cu neputin s regseasc, n momentul acela cel puin, urma domnului de Valensolle, ieise la lumin, o apucase apoi spre osea strbtnd cmpurile i se-ntorsese la crcium, unde ndjduia s-l regseasc pe taic-su i unde l regsise ntr-adevr. Sosiser amndoi la castelul Negrelor-Fntni, se tie doar, n clipa n care primele raze ale zilei ptrundeau nuntru printre obloane. Toate cele pe care vi le-am spus i-au fost povestite lui Roland cu sumedenie de amnunte, pe care le lsm la o parte i care n-avur drept rezultat dect s-l ncredineze pe tnrul ofier c cei doi oameni, narmai cu puti, care se sculaser la apropierea lui Jacques, nu erau alii dect nite confrai de-ai lui Iehu, orict ar fi prut ei c sunt braconieri. Dar, care putea s le fie brlogul? n partea aceea nu exista nici mnstire prsit, nici alte ruine. Dintr-o dat Roland se plesni cu mna peste frunte. Vai! Gogoman ce sunt! exclam el. Cum dracul de nu m-am gndit la asta? Un surs triumftor i trecu pe buze i, ntorcndu-se ctre cei doi oameni dezndjduii c nu-i aduseser veti mai precise, le spuse: M biei, tiu acum tot ce voiam s tiu. Culcai-v i dormii linitii. Vi se cuvine, zu, din plin! i, dnd exemplu chiar el, Roland adormi ca omul care a dezlegat o problem de cea mai mare importan, pe care mult vreme o adncise zadarnic. i venise n gnd c toi confraii lui Iehu prsiser mnstirea Seillon, schimbnd-o pe grotele de la Ceyzriat i, n acelai timp, i aminti de calea subteran ce leag petera cu biserica din Brou.

Capitolul XLVII

O recunoatere

n aceeai zi, folosindu-se de ngduina ce-i fusese acordat n ajun, sir John se nfi ntre ora amiezii i prima or a dup-amiezii domnioarei de Montrevel.

115

Conjuraii vol. 2
Totul se petrecu potrivit dorinei lui Morgan. Sir John fu primit ca un prieten al familiei, lordul Tanlay fu primit ca un pretendent a crui solicitare cinstea. La dorina fratelui i maici sale, sau la ordinele primului consul, Amlie nu fcu nici un soi de mpotrivire afar doar de starea sntii sale. Asta cerea timp. Lordul Tanlay se nclin. Cpta de fapt att ct ndjduise s capete, era agreat. Totui nelese c rmnerea lui la Bourg un timp prea ndelungat ar fi necuviincioas, Amlie gsindu-se departe de maic-sa i de frate-su, tot din aceeai pricin a sntii. Ca atare, i ceru ngduina s-o vad i a doua zi, spunndu-i c va pleca n aceeai zi spre sear. Va atepta s-o revad cnd Amlie va veni la Paris, sau cnd doamna de Montrevel se va napoia la Bourg. Ipoteza a doua era cea mai probabil, Amlie spunnd c are nevoie de primvar i de aerul din locul ei de batin ca s-o ajute s-i recapete sntatea. Datorit delicateei fr de pereche a lui sir John, dorinele Amliei i ale lui Morgan sau mplinit, cei doi ndrgostii aveau naintea lor timp i singurtate. Michel afl amnuntele de mai sus de la Charlotte, iar Roland le afl de la Michel. Roland se hotr s-l lase pe sir John s plece, nainte de-a face vreo ncercare. Aa ceva ns nu-l mpiedic s ncerce s nlture o ultim ndoial. Dup ce se nnopta, lu un costum de vntoare, peste costumul acela mbrc bluza lui Michel, i ocroti faa sub o plrie cu borurile mari, i petrecu o pereche de pistoale n centura cuitului de vntoare i se aventur pe drumul ce ducea de la Negrele-Fntni la Bourg. Se opri la cazarm jandarmilor i ceru s vorbeasc cu cpitanul. Cpitanul era n camer la el. Roland urc i spuse cine e. Apoi, cum nu era dect ceasul opt seara i deoarece ar fi putut fi recunoscut de cine tie ce trector, stinse lampa. Cei doi brbai rmaser pe ntuneric. Cpitanul tia ceea ce se petrecuse cu trei zile mai nainte pe drumul dinspre Lyon i, fiind sigur c Roland nu fusese ucis, se atepta c are s vin. Spre marea lui uimire, Roland nu venise s-i cear dect un singur lucru, sau mai curnd dou: cheia de la biserica din Brou i un clete. Cpitanul i nmn cele dou obiecte cerute i-i propuse lui Roland s-l nsoeasc n excursie. Roland ns nu primi. Era evident c fusese trdat de careva cnd cu incursiunea de la Casa-Alb. Nu voia s se expun la un nou eec. De aceea, i ceru cpitanului s nu spun nimnui c el, Roland, se afla la faa locului i s-l atepte pn se ntoarce chiar de-ar fi s ntrzie un ceas-dou. Cpitanul primi. Roland, cu cheia n mna dreapt, cu cletele n mna stnga ajunse pe nesimite la ua lateral a bisericii, o deschise, o nchise dup el i se pomeni n faa mormanului de nutre. Ascult. Linitea cea mai adnc domnea n biserica pustie. Atunci i chem amintirile din copilrie, se orient, puse cheia n buzunar i escalad povrniul de fn, care msura vreo cincisprezece picioare i forma sus un soi de platform. Apoi, se ls s alunece pe un fel de pant pn la solul pietruit n ntregime cu lespezi mortuare, aa cum te-ai lsa s aluneci de pe un meterez pe un povrni. Corul era gol datorit amvonului care l apra dintr-o parte i datorit zidurilor care l ncercuia din dreapta i din stnga. Ua de la amvon era deschis. Roland ptrunse aadar fr nici o greutate pn dinaintea altarului. Ajunse n faa mormntului lui Philibert cel Frumos. La cretetul principelui se afla o mare lespede ptrat, prin care se cobora n cavourile subterane. Roland cunotea taina trecerii, cci, ajuns lng lespede, ngenunche, cutnd cu mna mbuctura pietrei.

116

Alexandre Dumas
O gsi, se ridic, vri cletele n cresttur i ridic lespedea. Cu o mn o susinu deasupra capului, n timp ce cobora n cavou. Pe urm, ncetior, o ls s cad. Ai fi zis c vizitatorul nocturn de bun voie se desprea de lumea celor vii i cobora n lumea celor mori. Iar nepsarea omului care ocolea morii ca s-i descopere pe cei vii i care, cu toat ntunecimea, singurtatea, tcerea, nu se nfiora nici mcar la atingerea marmurelor funerare, nepsarea lui trebuie s fi prut ciudat chiar i aceluia care ptrunde lumina i ntunericul i vede lucrurile de pe faa pmntului i cele de dedesubt. nainta bjbind printre morminte, pn recunoscu grilajul ce ddea n subteran. Cercet broasca uii. Era nchis numai cu zvorul. Vr captul cletelui ntre zvor i ivr i mpinse uurel. Grilajul se deschise. Trase ua fr s-o nchid, ca s se poat ntoarce i puse cletele n dosul ei. Apoi, cu urechea ciulit, cu pupilele dilatate, cu toate simurile supra-ncordate de dorina de a auzi, de nevoia de a rsufla i neputina de a vedea, nainta ncetior, cu un pistol gata ncrcat ntr-o mn i cu cealalt mn sprijinindu-se de faa zidului. Merse aa vreun sfert de or. Cteva picturi de ap rece ca gheaa strbtnd bolta subteranei i czndu-i pe mini i pe umeri l vestir c n momentul acela trecea pe sub rul Reyssouse. Dup ce merse vreun sfert de ceas ddu peste poarta ce desprea subterana de carier. Se opri locului o clipit. Rsufla mai n voie i, pe lng asta, i se pru c aude nite zgomote deprtate i c vede, pe stlpii de piatr ce susineau bolta, ivindu-se de parc pluteau, nite luciri ca scnteierile de pe mlatini. Desluindu-i doar forma acelui pndar sumbru ai fi putut crede c ovie, dar, dac i-ai fi vzut chipul, ai fi neles c ndjduiete. O porni iar la drum, ndreptndu-se spre lucirile pe care crezuse c le zrete, spre zgomotele pe care crezuse c le aude. Pe msur ce se apropia, zgomotul i ajungea la urechi mai limpede, iar lumina i prea mai vie. Nu mai ncpea ndoial c cineva locuia n carier. Cine ns? nc nu tia nimic, dar avea s afle. Nu mai era dect la zece pai de rscrucea de granit pe care am semnalat-o cu prilejul primei noastre coborri n grota de la Ceyzriat. Roland se lipi de perete, naintnd pe nesimite. Ai fi zis c-i un basorelief mobil n inima ntunericului. n sfrit, capu-i ajunse s depeasc un unghi i privirea-i czu mplntndu-se n ceea ce s-ar putea numi tabra confrailor lui Iehu. Erau doisprezece sau cincisprezece i se ndeletniceau cu masa de sear. Lui Roland i veni o poft nebun s se repead n mijlocul tuturor oamenilor acelora, s-i atace singur i s se lupte cu ei pn la moarte. Dar i stpni dorina-i nesbuit, i nl capul cu aceeai ncetineal cu care i-l aplecase i, cu ochii plini de lumin, cu sufletul plin de bucurie, fr s fi fost auzit, fr s fi fost bnuit, se ntoarse, relund drumul pe care-l fcuse. Aadar, totul i se explica: prsirea mnstirii Seillon, dispariia domnului de Valensolle, falii braconieri postai n preajma gurii grotei de la Ceyzriat. De data asta se va rzbuna i se va rzbuna cumplit, se va rzbuna cu moartea. Cu moartea, cci, dup cum bnuia c pe el l cruaser, tot aa va porunci s fie i ei cruai. Numai c pe el l cruaser de moarte, pe ei ns i va crua pentru moarte. Cam pe la jumtatea drumului de ntoarcere i se pru c aude un zgomot n spatele lui. Se ntoarse i i se pru c vede licrul unei lumini. Mri pasul. De cum va trece poarta, nu mai avea cum s se rtceasc. Nu se va mai afla ntr-o carier cu mii de cotituri, ci sub o bolt ngust, dreapt, ce ducea la un grilaj funerar.

117

Conjuraii vol. 2
Dup vreo zece minute trecu din nou pe sub ru. nc un minut sau dou i, cu mna ntins, ddu peste grilaj. i lu cletele de unde l lsase, intr n cavou, trase portia grilajului dup el, o nchise cu bgare de seam i, fr zgomot, cluzit de morminte, regsi scara, mpinse lespedea cu capul i se regsi pe pmntul vieuitoarelor. Aici, era oarecum lumin. Iei dintre strane, mpinse la loc ua amvonului, ca s-o lase n aceeai stare n care o gsise, se cra pe povrni, strbtu platforma i cobor de cealalt parte. Pstrase cheia. Deschise ua i iei afar. Cpitanul de jandarmi l atepta. Discut cteva clipe cu el. pe urm ieir amndoi mpreun. Amndoi se ntoarser la Bourg pe drumul de straj, ca s nu fie vzui, se ndreptar spre poarta halelor, apoi pe strada Revoluiei, pe strada Libertii, pe strada Spaniei, acum strada Simonneau. Dup aceea, Roland ptrunse ntr-un ungher al strzii Greffe i atept. Cpitanul de jandarmi i urm singur drumul. Se duse n strada Ursulelor, care de apte ani mplinii poart numele de strada Cazrmilor. Acolo i avea locuina eful de brigad al dr goni lor, care tocmai se culcase n clipa cnd cpitanul intr n camera lui. Cpitanul i spuse dou vorbe la ureche i eful de brigad se mbrc n grab mare i iei. n momentul cnd eful de brigad al dragonilor i cpitanul de jandarmi se artar n pia, o form omeneasc se desprinse din umbra zidurilor i se apropie de ei. Era Roland. Cei trei brbai statur la sfat zece minute, Roland dnd ordine, ceilali doi ascultnd i ncuviinnd. Pe urm se desprir. eful de brigad se ntoarse la el acas. Roland i cpitanul de jandarmi, apuend-o pe strada stelei, treptele Iacobinilor i strada Bourgneuf, ajunser iari la drumul de straj, apoi, piezi, ddur de-a dreptul n drumul spre Pont-d'Ain. Roland l ls n trecere pe cpitanul de jandarmi la cazarm i i urm drumul. Dup douzeci de minute, ca s n-o detepte pe Amlie, n loc s sune la poart, btu n oblonul camerei lui Michel. Michel deschise oblonul i, dintr-un singur salt, Roland sfiat de febr ce-l cuprindea ori de cte ori nfrunta sau pur i simplu visa vreo primejdie sri n pavilionul paznicului. Chiar de-ar fi sunat la poart, tot n-ar fi trezit-o pe Amlie, cci fata nu dormea. Charlotte, care i ea se ntorsese din ora sub pretext c se dusese s-l vad pe taicsu, dar de fapt s-i duc o scrisoare lui Morgan, l gsise pe Morgan i-i adusese rspuns stpnei sale. Amlie citea rspunsul, conceput n termenii urmtori: "Dragostea mea! Da, totul s-a petrecut cu bine n ceea ce te privete, pentru c tu eti ngerul, dar, tare m tem s nu cad totul pe mine, care sunt demonul. Trebuie numaidect s te vd, s te strng n brae, s te in la pieptul meu. Nu tiu ce presimire plutete deasupr-mi, sunt dezndjduit de moarte. Trimite-o mine pe Charlotte s vad dac sir John a plecat ntr-adevr. Apoi, dup ce vei fi sigur c-a plecat, d-mi de veste c de obicei. Nu-i fie fric, nu-mi mai vorbi de zpad, nu-mi mai spune c-au s mi se vad paii. De data asta nu eu voi veni la tine, ci tu vei veni la mine. M-nelegi bine? Tu poi i te plimbi prin parc, nimeni nu se va duce pe urma pailor ti. S-i iei alul cel mai clduros, s mbraci blnurile cele mai groase. Pe urm, cu barca legat la mal sub slcii, vom petrece un ceas, schimbnd rolurile.

118

Alexandre Dumas
Numai s cobori de cum vei vedea semnalul. Am s te atept la Montagnat, iar de la Montagnat pn la rul Reyssouse nu sunt pentru mine, care te iubesc, nici cinci minute de drum. La bun vedere, srmana mea Amlie! De nu m-ai fi ntlnit ai fi fost fericit fericitelor. Fatalitatea m-a scos n calea ta i tare m tem c n-am izbutit s fac din ine dect o martir. Al tu Charles Pe mine, nu-i aa? Afar doar de nite piedici supraomeneti."

Capitolul XLVIII

n care presimirile lui Morgan se adeveresc

Adeseori nimic nu este mai calm i mai senin dect ceasurile premergtoare marilor furtuni. Ziua fusese frumoas i senin, una din acele zile de februarie cnd, cu tot gerul neptor din aer, cu tot giulgiul alb care acoper pmntul, soarele surde oamenilor, fgduindu-le primvara. Ctre amiaz, sir John veni s-i fac Amliei vizita de rmas bun. Sir John avea, sau credea c arc, consimmntul Amliei. Asemenea consimmnt i era de ajuns. Nerbdarea tui l privea numai pe el. Dar Amlie, primindu-i cererea cu toate c lsase data unirii lor ntr-un viitor nedesluit, l copleise n tot ceea ce ndjduise. n rest, se lsa pe seama dorinei primului consul i a prieteniei lui Roland. Se ntorcea aadar la Paris, s fac pe curtenitorul pe lng doamna de Montrevel, pentru c nu putea rmne pe lng Amlie. La un sfert de ceas dup ieirea lui sir John din Castelul Negrelor-Fntni, Charlotte o apuc i c pe drumul dinspre Bourg. Ctre ceasurile patru se ntoarse s-i spun Amliei c-l vzuse chiar cu ochii ei pe sir John urcndu-se n trsur la ua hotelului Franei i plecnd pe drumul ce duce la Mcon. Amlie putea aadar s fie pe deplin linitit n aceast privin. i rsufl uurat. Amlie ncercase s-i insufle lui Morgan o linite pe care ea n-o avea nici pe departe. Din ziua n care Charlotte i destinuise c Roland se afla la Bourg, presimise, ca i Morgan, c se apropia un deznodmnt nfricotor. tia toate amnuntele evenimentelor ntmplate la mnstirea Seillon. Vedea lupta ce se ncinsese ntre fratele i iubitul ei i, linitit n privina sorii fratelui ei, datorit hotrrii dictate de eful confrailor lui Iehu, tremura pentru viaa iubitului ei Mai mult, aflase despre prdarea furgonului potal de Chambry i despre moartea efului de brigad a vntorilor din Mcon. tia c fratele ei scpase, dar c, dup aceea, dispruse. Nu primise nici o scrisoare de la el. Dispariia lui i tcerea erau, pentru ea, care-l cunotea pe Roland, mai rele dect un rzboi deschis i declarat. Ct despre Morgan, nu-l mai vzuse de cnd cu scena pe care v-am povestit-o i n care ea fcuse legmnt s-i trimit arme oriunde s-ar afla el, dac va fi cumva condamnat la moarte. ntrevederea cerut de Morgan era aadar ateptat de Amlie cu aceeai nerbdare ca a celui ce o ceruse. De aceea, de ndat ce i nchipui c Michel i cu feciorul su se culcaser, aprinse la cele patru ferestre luminrile ce trebuiau s-i serveasc de semnal lui Morgan.

119

Conjuraii vol. 2
Apoi, aa cum o sftuise iubitul ei, se nfur ntr-un al de camir, adus de fratele ei de pe cmpul de lupt de la Piramide i pe care el singur l desfurase de pe capul unui bei ucis de dnsul. Pe deasupra alului i trase o hain de blan, o ls pe Charlotte s-i dea de tire despre cele ce s-ar putea ntmpla i, ndjduind c n-are s se ntmple nimic, deschise poarta parcului i se ndrept ctre ru. n timpul zilei fusese de dou-trei ori pn la Reyssouse i se ntorsese, anume ca s eas o reea de pai, printre care s nu fie recunoscui paii din timpul nopii. Cobor aadar, dac nu linitit, cel puin curajoas, panta ce duce pn la Reyssouse. Ajuns pe malul rului, cut cu ochii barca legat sub slcii. Un brbat o atepta acolo. Era Morgan. Din dou bti de vsle, ajunse la un loc pe unde se putea lesne cobor. Amlie se repezi, el o prinse n brae. Primul lucru pe care-l vzu faa, fu strlucirea vesel ce ilumina, ca s zicem aa, chipul iubitului ei. Ah! exclam ea, ai s-mi vesteti o fericire. De ce, scumpa mea? ntreb Morgan cu cel mai duios zmbet. Pe faa ta, dragul meu Charles, se vede ceva ce-i moi mult dect fericirea de a m ntlni. Ai dreptate, rspunse Morgan, ncolcind lanul brcii pe dup trunchiul slciei i lsnd vslele s se izbeasc de marginile brcii. Apoi, lund-o pe Amlie n brae, spuse mai departe: Ai dreptate, Amlie, draga mea i presimirile mele m nelau. Vai! Slabi i orbi ce suntem. Tocmai n clipa cnd omul e gata s apuce fericirea cu mna, atunci se las prad disperrii i ndoielilor. Ah! Spune, spune! zise Amlie. Ce s-a ntmplat? i aminteti tu, Amlie, scumpa mea, ceea ce mi-ai rspuns cnd ne-am vzut ultima oar, cnd vorbeam s fugim i i spuneam c m tem de ovirile tale? O! Da, sigur c-mi amintesc. i eu, Charles, i-am rspuns c sunt a ta i c de voi avea oviri, le voi nvinge. Iar eu i-am rspuns c am angajamente ce m mpiedic s fug. C aa cum sunt de legate de mine, la fel sunt i eu legat de ele. C exist un om de care depindem i cruia i datorm ascultare deplin i c omul acela e Ludovic al XVIII-lea, viitorul rege al Franei. Da, mi-ai spus toate astea. Ei bine, suntem dezlegai de jurmntul de supunere, Amlie, nu numai de ctre regele Ludovic al XVIII-lea ci i de ctre generalul nostru, Georges Cadoudal. Vai! Sufletul meu, ai s fii iari un om ca toi ceilali i deasupra tuturor celorlali! Voi fi un simplu proscris, Amlie. Noi n-avem a ndjdui o amnistie, ca cea din Vendeea sau din Bretania. i de ce? Noi nu suntem soldai, noi, copila mea scump, nu suntem nici mcar rebeli. Noi suntem confraii lui Iehu. Amlie scoase un suspin adnc. Suntem bandii, tlhari, hoi de diligente la drumul mare, aps Morgan pe cuvinte cu vdit intenie. Stt! Taci! exclam Amlie punnd mna pe gura iubitului ei. Taci! S nu vorbim despre asta. Spune-mi, cum de v-a dezlegat regele de jurmntul de supunere, cum de v-a eliberat generalul vostru? Primul consul a vrut s-l vad pe Cadoudal. Mai nti l-a trimis pe fratele tu s-i fac propuneri. Cadoudal a refuzat s intre n tratative. Dar, ca i noi, Cadoudal a primit de la Ludovic al XVIII-lea ordinul de-a nceta ostilitile. O dat cu ordinul regelui a sosit un nou mesaj din partea primului consul. E vorba de-un permis de liber trecere pentru generalul din Vendeea, o invitaie s vin la Paris. n sfrit, un tratat de la putere la putere. Cadoudal

120

Alexandre Dumas
a primit i, n ceasul de faa trebuie s fie pe drumul spre Paris. Aadar, dac nu e pace, cel puin e armistiiu. Vai! Ce bucurie, Charles, scumpul meu! Nu te bucura prea tare, dragostea mea. Dar de ce? Pentru c ordinul de ncetare a ostilitilor a venit tii tu de ce? Nu. Ei, afl c domnul Fouch e un om foarte puternic. A neles c, dac nu ne poate nvinge, trebuie s ne dezonoreze. A instruit un numr de fali confrai ai lui Iehu, pe care i-a rspndit n inuturile Mine i Anjou i care nu se mulumesc s ia numai banii guvernmntului, ci prad i jefuiesc cltorii, intr noaptea n castele i prin ferme, pun pe stpnii fermelor i ai castelelor cu tlpile pe crbuni aprini i, cu fel de fel de torturi, le smulg taina locului unde in ascuni banii. Ei, afl c oamenii aceia, mizerabilii, tlharii, instigatorii aceia poart aceleai nume ca i noi i sunt socotii c lupt pentru acelai principiu, pn ntr-att nct poliia domnului Fouch nu numai c ne scoate de sub scutul legii, dar i de sub acela al onoarei. Vai! Iat ce-aveam s-i spun, Amlie, scumpa mea, nainte de a-i propune pentru a doua oar s fugim mpreun. n ochii Franei, n ochii strintii, chiar n ochii principelui pe care l-am slujit i pentru care ne-am pus n primejdie de-a ne sfri viaa pe eafod, n viitor nu vom fi, ba poate chiar acum nu suntem dect nite pctoi ce merit eafodul. Da... dar pentru mine, dragul i scumpul meu Charles, tu nu eti dect brbatul devotat, omul de convingere, regalistul ndrjit care a continuat s se lupte cnd toat lumea pusese armele jos. Pentru mine, tu eti cinstitul baron de Sainte-Hermine. Pentru mine, dac-i place mai mult, eti nobilul, curajosul i nenvinsul Morgan. Ah! Iat tot ceea ce voiam s aflu, dragostea mea! N-aj s ovi aadar nici o clip, cu tot norul infam ce se ncearc s se ridice ntre noi i onoare, n-ai s ovi aadar nu zic s mi te druieti, fiindc mi te-ai druit" ci s-mi fii soie? Ce spui tu? Nici o clip, nici o secund. Asta ar fi bucuria sufletului meu, fericirea vieii mele! Soia ta! Sunt soia ta n faa lui Dumnezeu. Dumnezeu mi va mplini toate dorinele n ziua n care va ngdui s-i fiu soie i n faa oamenilor. Morgan czu n genunchi. Atunci, zise el, iat-m la picioarele tale! Amlie, cu minile mpreunate, cu glas de rug fierbinte, din adncul inimii vin s te ntreb: "Amlie, vrei s fugi? Amlie, vrei s prseti Frana? Amlie, vrei s-mi fii soie?" Amlie se ridic dintr-o dat n picioare, i cuprinse fruntea cu amndou minile, ca i cum sngele ce i se urca cu atta slbticie la creier avea s-i crape capul. ovi? ntreb el cu glas surd, nfiorat, aproape pierit. Nu! Vai, nu! Nici o clip, exclam cu hotrre Amlie. Sunt a ta att n trecut ct i n viitor, de tot i pretutindeni. Numai c lovitura este cu att mai puternic cu ct era neateptat. Gndete-te bine, Amlie. Ceea ce-i propun nseamn s-i prseti patria i familia, adic tot ceea ce i-e scump, tot ceea ce i-e sfnt. Venind cu mine, prseti castelul unde te-ai nscut, pe mama care te-a zmislit i care te-a hrnit, pe fratele care te iubete i care, atunci cnd va afla c eti soia unui tlhar, te va ur poate, te va dispreul cu siguran. i, vorbind astfel, Morgan ntreba, plin de ngrijorare, chipul Amliei. Chipul ei se lumin treptat ntr-un zmbet dulce i, ca i cum s-ar fi lsat din cer pe pmnt, aplecndu-se asupra tnrului nc n genunchi, fata zise cu vocea-i blnd ca murmurul rului ce curgea strlucitor i limpede la picioarele ei: O! Charles! Dragostea trebuie s fie un simmnt grozav de puternic, ce vine de-a dreptul de la Dumnezeu! Pentru c, n ciuda cuvintelor teribile pe care chiar acum le-ai

121

Conjuraii vol. 2
rostii, fr team, fr ovire, aproape fr preri de ru, i spun: "Charles, iat-m. Charles sunt a ta. Charles, cnd plecm?" Amlie, soarta noastr nu-i dintr-acelea cu care poi s te tocmeti i s te-nvoieti. Dac plecm, dac m urmezi, o facem chiar acum. Mine trebuie s fim de cealalt parte a frontierei. i ce mijloace avem s fugim? La Montagnat am doi cai gata neuai, unul pentru tine Amlie, unul pentru mine. Am scrisori de credit de dou sute de mii de franci, pentru Londra sau pentru Viena. Acolo unde vei voi tu, acolo avem s mergem. Unde ai s fii tu, Charles, am s fiu i eu. Ce-mi pas de ar! Ce-mi pas de ora! Atunci, hai! Cinci minute, Charles, e prea mult? Unde te duci? S-mi iau rmas bun de la multe lucruri, s iau scrisorile scumpe de la tine, s iau mtniile de filde de la prima mea mprtanie, mai am cteva amintiri dragi, la care in cu pietate i cu evlavie, amintiri din copilrie care-mi vor fi acolo tot ceea ce-mi va fi rmas de la mama, de la ai mei, din Frana. M duc s le iau i m ntorc. Amlie! Ce e, iubitule? N-a vrea s te prsesc. Mi se pare c-n clipa n care ne-am unit n sfrit, a m despri de tine o clip nseamn a te pierde pe vecie. Amlie, m lai s te-nsoesc? O! Vino. Ce importan mai are acum c i se vor vedea urmele pailor! Mine n ziu vom fi departe! Hai, vino! Tnrul sri din barc, i ntinse mna Amliei, apoi o cuprinse cu braul i amndoi o apucar pe crarea dinspre castel. Pe peron Charles se opri. Du-te singur, zise el, crezul amintirilor i are o pudoare a lui. Chiar dac-l neleg, te-a stingheri. Te atept aici, de aici te pzesc. De vreme ce n-am dect s ntind mna ca s te iau, sunt foarte sigur c n-ai s-mi mai scapi. Du-te, Amlie, iubita mea, dar ntoarce-te repede. Amlie rspunse ntinzndu-i tnrului buzele. Pe urm urc repede scara, intr n camera ei, lu o caset mic de stejar sculptat, ferecat cu cercuri de fier, n care se afla comoara ei, scrisorile de la Charles, de la cea dinti pn-la cea din urm. Desprinse de la oglind cminului, de unde era agat, iragul de mtnii de filde, alb i feciorelnic i prinse de cordon un ceas pe care i-l dduse tatl ei. Pe urm trecu n camera maic-si, se aplec la cptiul patului i srut perna pe care se odihnise capul doamnei de Montrevel, ngenunche n faa chipului lui Cristos ce veghea la picioarele patului, ncepu o rugciune de mulumiri fierbini, pe care nu ndrzni s-o continue, o ntrerupse ca s-i ncredineze sufletul Celui de Sus, pe urm, dintr-o dat se opri. I se pruse c o strigase Charles. Plec urechea i auzi a doua oar numele ei rostit cu un accent de spaim pe care n-o putu deslui. Tresri, se ridic i cobor scara ct putu de repede. Charles era tot n acelai loc, dar, aplecat nainte, cu urechile ciulite, prea c ascult cu spaim un zgomot ndeprtat. Ce e? ntreb Amlie, apucnd mna tnrului. Ascult, ascult, rspunse el. Amlie i ncorda auzul i ea. I se pru c aude detunturi unele dup altele, ca nite pocnituri de muschete. Zgomotele veneau dinspre Ceyzriat. Vai! exclam Morgan, aveam mare dreptate s m ndoiesc pn n ultima clip de fericirea mea! Prietenii mei sunt atacai! Amlie, adio, adio! Cum! Adio? Izbucni Amelia plind. M prseti?

122

Alexandre Dumas
Detunturile ajunseser s fie mai limpezi. Tu nu auzi? Se bat i eu nu-s acolo ca s m bat alturi de ei! Fiic i sor de soldat, Amlie nelese totul i nu ncerc s se mpotriveasc ctui de puin. Du-te, opti ea lsnd s-i cad braele. Aveai dreptate, suntem pierdui. Tnrul scoase un rcnet de mnie, o cuprinse din nou pe fat, o strnse la piept de parc ar fi vrut s-o nbue. Apoi, repezindu-se de sus de pe peron n jos, o rupse la fug n direcia mpucturilor, cu iueala unei ciute urmrite de vntori. Iat-m, prieteni! strig el. Iat-m, vin! i dispru ca o umbr sub copacii mari ai parcului. Amlie czu n genunchi, cu braele ntinse spre el, dar fr s aib puterea de a-l rechema. Sau, poate l-o fi rechemat cumva, dar cu o voce att de stins, c Morgan nu-i rspunse i nici nu-i ncetini goan ca s-i rspund.

Capitolul XLIX

Rzbunarea lui Roland

Ai ghicit ce se ntmplase. Roland nu-i pierduse nicidecum timpul cu cpitanul de jandarmi i cu colonelul dragonilor. i acetia, la rndul lor, nu uitaser c aveau a-i lua o revan. Roland i spusese cpitanului de jandarmi c exist o trecere subteran ce leag biserica din Brou cu grota Ceyzriat. La ceasurile nou seara, cpitanul, mpreun cu optsprezece oameni pe care-i avea sub ordine, trebuiau s intre n biseric, s coboare prin cavoul ducilor de Savoia i s nchid cu baionetele trecerea din carier n subteran. Roland, n fruntea a douzeci de dragoni, trebuia s mpresure pdurea, apei s-o cutreiere strngnd semicercul, aa nct cele dou aripi ale semicercului s se adune i s ajung la grota Ceyzriat. La ceasurile nou, prima micare trebuia s fie fcut n sectorul acela, urmnd s se mbine cu cea a cpitanului de jandarmi. S-a vzut, din vorbele schimbate ntre Amlie i Morgan, care era n acel timp starea de spirit a confrailor lui Iehu. Vetile sosite n acelai timp i din Mitau i din Bretania linitiser pe toat lumea. Fiecare se simea liber i, nelegnd c se purta un rzboi pe via i pe moarte, se bucura de libertatea lui. Aadar, se inea o ntrunire a tuturor n grota Ceyzriat, aproape o srbtoare. La miezul nopii toi aveau s se despart i, fiecare, potrivit cu nlesnirile pe care le avea s treac frontier, va porni la drum prsind Frana. S-a vzut cum i petrecuse ultimele clipe eful lor. Ceilali, care n-aveau aceleai legturi sufleteti, fceau mpreun, la rscrucea carierelor minunat luminat, o mas de desprire i de rmas bun. Cci, o dat ieii din Frana, cu Vendeea i Bretania mpciuite, cu armata lui Cond distrus, unde aveau s se mai regseasc ei, pribegi n ar strina? Dumnezeu singur tia. Deodat, o detuntur de puc se auzi pn la ei. Ca printr-un oc electric, toi se ridicar n picioare. Un al doilea foc de puc se auzi. Pe urm, n adncurile carierei ptrunser cele dou cuvinte, nfiorndu-i ca aripile unei psri funebre: La arme!...

123

Conjuraii vol. 2
Pentru confraii lui Iehu, supui tuturor vitregiilor unei viei de bandii, odihna de o clip nu nsemna nicidecum pacea. Pumnale, pistoale, carabine erau totdeauna la ndemn. La strigtul dat dup ct se prea de sentinel, fiecare sri dei apuc armele i rmase cu gtul ncordat, cu pieptul gfind i cu urechile ciulite. n tcerea ncremenit, se auzi tropotul unui pas repede ct putea ngdui ntunecimea n care se nfunda. Pe urm, n raza luminii aruncat de tore i de luminri, se art un om. La arme! strig el a doua oar. Suntem atacai! Cele dou mpucturi ce se auziser erau cele dou focuri ale putii de vntoare pe care o avea sentinela. Ea venea acum n fug, cu puca fumegndu-i nc n mn. Unde-i Morgan? strigar douzeci de voci. Lips, rspunse Montbar i, ca atare, eu comand! Stingei tot i, n pas de retragere, spre biseric. O lupt e de prisos acum i sngele vrsat ar fi snge zadarnic pierdut. Cu toii ascultar cu o repeziciune ce arta c fiecare nelegea primejdia. Pe urm, se strnser n ntuneric. Montbar, care tia cotloanele tunelului la fel de bine ca i Morgan, i lu sarcina de a ndruma ceaa i se afund, urmat de confrai, n adncurile carierei. Deodat i se pru c aude, la vreo cincizeci de pai naintea lui, o comand rostit cu glas optit, pe urm pocnetul unui oarecare numr de puti ce se ncrcau. ntinse amndou braele, optind la rndul su: "Oprii-v!" n aceeai clip se auzi limpede comanda: "Foc!" Nici nu se isprvise de rostit comanda i tunelul se lumin de cumplita detuntur. Zece carabine se descrcaser n acelai timp. La lumina acelui fulger, Montbar i confraii putur zri i recunoate uniforma jandarmilor. Foc! strig la rndul su Montbar. apte sau opt focuri de puc se descrcar la comanda lui. Bolta ntunecoas se mai lumin o dat. Doi confrai ai lui Iehu zceau la pmnt, unul ucis pe loc, cellalt rnit de moarte. Retragerea e tiat, zise Montbar. ntoarcei-v, prieteni dragi, singura noastr scpare e nspre pdure. Micarea se fcu cu exactitatea unei manevre militare. Montbar se aez iari n fruntea confrailor i se ntoarse pe unde venise. Tot atunci, jandarmii deschiser focul a doua oar. Nimenea nu ripost. Cei care-i descrcaser armele le ncrcar iari. Cei ce nu trseser erau gata pentru adevrata lupt care avea s aib loc la intrarea grotei. Doar un suspin, dou artau c nou ripost a jandarmilor nu rmsese fr rezultate. Dup vreo cinci minute, Montbar se opri. Ajunser iari cam prin dreptul rscrucii din carier. V-ai ncrcat toate putile i pistoalele? ntreb Montbar. Toate, rspunser vreo dousprezece voci. S inei minte cuvntul de ordine pentru aceia dintre noi care vor cdea pe mna justiiei: facem parte din cetele domnului de Teyssonnet. Am venit s recrutm oameni pentru cauza regalist. Nu tim ce vor s spun cnd vorbesc despre furgoane i diligente jefuite. Am neles. i-ntr-un caz i-n cellalt ne ateapt moartea, o tim prea bine, dar e moartea soldatului i nu a tlharului, mpucai i nu ghilotinai. i mpucatul, fcu o voce glumea, tim noi ce nseamn! Triasc mpucatul! nainte, dragi prieteni, urm Montbar i s le vindem viaa pe ct face, adic ct mai scump cu putin!

124

Alexandre Dumas
nainte! repetar confraii. i ceata mic i relu marul, pe ct de repede cu putin prin ntuneric, avndu-l n frunte tot pe Montbar. Pe msur ce naintau, Montbar simea n nri un miros de fum ce l ngrijora. n acelai timp, pe pereii galeriilor i la colurile stlpilor se rsfrngeau unele luciri ce artau c ceva neobinuit se petrecea la intrarea n grot. Mi se pare c ticloii tia ne afum, zise Montbar. M tem c-i aa, rspunse Adler. Cred c au de-a face cu vulpile. Vai! rspunse aceeai voce. Au s vad ei dup ghearele noastre c suntem lei. Fumul se ngroa din ce n ce mai tare, iar lumina se fcea din ce n ce mai vie. Ajunser la ultima cotitur. Un morman de uscaturi fusese aprins n interiorul carierei, la vreo cincizeci de pai de deschiderea ei, nu ca s afume, ci ca s lumineze. La lumina rspndit de focarul incandescent se vedeau strlucind la intrarea peterii armele dragonilor. La zece pai n faa lor, un ofier atepta, sprijinit n carabin, nu numai expus oricrui foc de puc, dar prnd c le provoac. Era Roland. De altfel era uor de recunoscut. Aruncase departe de el plria, sttea cu capul descoperit, iar rsfrngerile flcrilor se jucau n tremur pe faa lui. Dar tocmai ceea ce ar fi trebuit s-l piard, l salva. Montbar l recunoscu i se trase un pas napoi. Roland de Montrevel! exclam el. Amintii-v ce v-a cerut Morgan. Bine, rspunser confraii cu glas nfundat. i acum, strig Montbar, s murim dar s i ucidem! i se repezi cel dinti pe locul luminat de flcrile vlvtaiei, descarc unul din focurile putii sale cu dou evi asupra dragonilor care rspunser cu o salv general. Ar fi cu neputin de povestit ce se petrecu atunci. Grota se umplu de fum i fiecare mpuctur nuntrul ei strlucea ca fulgerul. Cele dou trupe se ciocnir i se atacar ntro lupt corp la corp. Veni rndul pistoalelor i al pumnalelor. La vacarmul luptei, jandarmeria alerg i ea, dar i fu cu neputin s trag, pn ntr-att erau de nvlmii ntre ei amicii cu inamicii. Doar civa demoni n plus prur c se amestec n asemenea ncierare de demoni. Se vedeau grupuri nedesluite luptnd n mijlocul acelei ambiane roii i pline de fum, plecndu-se, ridicndu-se, prbuindu-se iar. Se auzea un urlet de furie, un rcnet de agonie: era cel de pe urm suspin al unui om. Supravieuitorul cuta un nou adversar, ncepea o nou lupt. Mcelul dur un sfert de ceas sau poate douzeci de minute. Cnd se ncheiar cele douzeci de minute, n petera Ceyzriat se puteau numra douzeci i dou de cadavre. Treisprezece erau ale dragonilor i-ale jandarmilor, nou ale confrailor lui Iehu. Cinci dintre ei mai supravieuiau. Copleii de numr, ciuruii de rni, fuseser prini vii. Jandarmii i dragonii, douzeci i cinci la numr, i nconjuraser. Cpitanul de jandarmi se alesese cu braul stng rupt, iar eful de brigad al dragonilor ncasase un glonte ce-i strbtuse coaps. Numai Roland, plin de snge, dar de-un snge ce nu era al lui, nu se alesese nici mcar cu o zgrietur. Doi dintre prizonieri erau att de grav rnii, nct n-au fost n stare s umble. A trebuit s fie transportai pe trgi. Aprinser tore pregtite anume pentru asemenea scop i-o apucar pe drumul spre ora. n clipa n care ieeau din pdure ca s-o ia pe osea se auzi un galop de cal.

125

Conjuraii vol. 2
Galopul se apropia cu repeziciune. Vedei-v de drum, spuse Roland. Rmn eu n urm, s vd ce e. Era un clre care, aa cum v-am spus, gonea de mnca pmntul. Stai! Cine-i? strig Roland cnd clreul nu mai era dect la douzeci de pai de el. i i pregti carabina. nc un prizonier, domnule de Montrevel, rspunse clreul. N-am putut lua parte la lupt, vreau cel puin s fiu la eafod. Unde sunt prietenii mei? nainte, domnule, rspunse Roland care recunoscuse nu faa, ci glasul tnrului, glas pe care-l auzea acum pentru a treia oar. i art cu mna grupul ce se afla n centrul trupei mici, care mergea pe drumul ce duce de la Ceyzriat la Bourg. Sunt fericit s vd c nu vi s-a ntmplat nimic, domnule de Montrevel, zise tnrul cu o curtoazie fr cusur i de aceea m bucur din suflet, v jur. i, dnd pinteni calului, din cteva salturi ajunse lng dragoni i jandarmi. S-mi fie cu iertare, domnilor, zise el desclecnd, dar cer un loc n mijlocul celor trei prieteni ai mei: vicontele de Jahiat, contele de Valensolle i marchizul de Ribier. Cei trei prizonieri scoaser un strigt de admiraie i ntinser minile spre prietenul lor. Cei doi rnii se ridicar pe trgile lor i optir: Bine, Sainte-Hermine,... bine! Cred, ierte-m Domnul, exclam Roland, c pn la urm latura frumoas a povetii acesteia va rmne de partea bandiilor!

Capitolul L

Cadoudal la palatul Tuileries

A treia zi dup ziua sau, mai curnd, dup noaptea n care se petrecuser ntmplrile pe care tocmai vi le-am povestit, doi brbai mergeau unul lng altul prin salonul mare din palatul Tuileries, cel ce d spre grdin. Vorbeau ptima. i de-o parte i de cealalt vorbele erau ntovrite de gesturi repezi i nsufleite. Cei doi brbai erau primul consul Bonaparte i Georges Cadoudal. Georges Cadoudal, nduioat de nenorocirile pe care le putea aduce bretonilor o rezisten prelungit, semnase tocmai pacea cu Brune. Dup semnarea acelei pci, i dezlegase de jurmntul lor pe confraii lui Iehu. Din nenorocire, eliberarea pe care le-o acorda sosise, dup cum am vzut, cu douzeci i patru de ceasuri prea trziu. ncheind tratativele cu Brune, Georges Cadoudal nu ceruse nimic pentru el dect libertatea de a trece pe dat n Anglia. Brune struise ns att de mult, nct eful rsculailor din Vendeea consimise s aib o ntrevedere cu primul consul. Ca atare, plecase spre Paris. Chiar n dimineaa sosirii sale se prezentase la palatul Tuileries, i spusese numele i fusese primit. n lipsa lui Roland, l introdusese Rapp. Retrgndu-se, aghiotantul lsase amndou uile deschise, ca s poat vedea totul din cabinetul lui Bourrienne i s sar n ajutor primului consul dac ar fi fost cumva nevoie. Dar Bonaparte, care nelesese gndurile lui Rapp, se duse s nchid ua. Apoi, ntorcndu-se repede spre Cadoudal, i spuse:

126

Alexandre Dumas
A! Dumneata, n sfrit! Sunt foarte bucuros s te vd. Unul dintre dumanii dumitale, aghiotantul meu, Roland de Montrevel, mi-a spus cele mai frumoase lucruri despre dumneata. Asta nu m mir deloc, rspunse Cadoudal. Scurt vreme ct l-am vzut pe domnul de Montrevel mi-a prut c e nsufleit de simmintele cele mai cavalereti. Da i aa ceva te-a micat, urm primul consul. Apoi, fixndu-i asupra efului regalist privirea lui de vultur, i spuse: Ascult, Georges, am nevoie de oameni energici ca s duc la bun sfrit opera pe care o nfptuiesc. Vrei s fii alturi de mine? i-am oferit gradul de colonel. Merii mai mult dect att. i-l ofer pe cel de general de divizie. i mulumesc din adncul inimii, cetene prim consul, rspunse Georges, dar dac a primi, dumneata m-ai dispreul. De ce? ntreb grbit Bonaparte. Pentru c am depus jurmnt s slujesc casa Bourbonilor i, oricum, i voi rmne credincios. Ia s vedem, urm primul consul, chiar nu-i nici un mijloc s te uneti cu mine? Generale, rspunse ofierul regalist, mi-este ngduit s-i repet cele ce mi s-au spus? i de ce nu? Pentru c sunt legate de cele mai adnci taine ale politicii. Nu! Cine tie ce gogomnie, zise primul consul cu un zmbet plin de nelinite. Cadoudal se opri i se uit int la interlocutorul su. Se spune c ar exista un acord ncheiat la Alexandria, ntre dumneata i comandorul Sidney Smith. Acordul cu pricina ar fi avut ca obiect s-i lase libera ntoarcere n Frana cu condiia acceptat de dumneata, de a-i detrona pe vechii notri regi. Bonaparte izbucni n rs. Grozavi mai suntei voi, plebeii, zise el, cu dragostea voastr fierbinte pentru vechii votri regi! nchipuie-i c le-a reinstaura domnia lucru pentru care n-am nici o poft, i-o mrturisesc. Cu ce-ai s te alegi dumneata, care i-ai vrsat sngele pentru instaurarea acelei domnii? Nici mcar confirmarea gradului pe care i l-ai ctigat, colonele! i unde ai mai vzut dumneata n armatele regale un colonel care s nu fie nobil? Ai auzit dumneata spunndu-se c pe lng oamenii aceia s-a ridicat vreo dat careva pe propriu-i merit? Pe ct vreme lng mine, Georges, poi s ajungi orict de sus, deoarece cu ct m-oi nla mai sus, cu att voi ridica o dat cu mine pe cei ce m-nconjur. Iar de crezi c-ai s m vezi jucnd rolul lui Monk, nu-i f iluzii. Monk a trit ntr-un secol n care prejudecile, pe care le-am combtut i rsturnat n 1789, erau n plin putere. Monk, de-ar fi voit s se fac rege, n-ar fi putut. Dictator, nici atta! Pentru aa ceva trebuia s fie un Cromwell. Richard, fiul marelui Cromwell, n-a putut rezista, fiindc era un adevrat fiu de om mare, adic un dobitoc. De-a fi vrut b m fac rege, nimic nu m-ar fi putut mpiedica i dac vreodat m-ar apuca poft s m fac, nimic n-are s m mpiedice. Iat, mai ai ceva s-mi rspunzi? Rspunde-mi! Dumneata spui, cetene prim consul, c situaia din Frana din 1800 nu-i deloc aceeai cu cea din Anglia, din 1660. Eu ns nu vd nici o deosebire. Carol I a fost scurtat de cap n 1649, Ludovic al XVI-lea a fost n 1793. Unsprezece ani s-au scurs n Anglia ntre moartea tatlui i restaurarea fiului. n Frana s-au i scurs apte ani de la moartea lui Ludovic al XVI-lea. S-ar putea s-mi spui c revoluia engleza a fost o revoluie religioas, pe ct vreme revoluia francez e o revoluie politic. Ei bine, am s-i rspund c o constituie e la fel de uor de fcut ca i o abjuraie. Bonaparte surse. Nu, urm el, n-am s-i spun aa ceva. Am s-i spun doar ca Cromwell avea cincizeci de ani cnd Carol I a fost executat. Eu n-aveam dect douzeci i patru la moartea lui Ludovic al XVI-lea. Cromwell a murit n 1658, adic la cincizeci i nou de ani. n cei zece ani ct a fost la putere, a avut timp s ntreprind multe, dar s nfptuiasc puine. i, de aii

127

Conjuraii vol. 2
fel, ntreprinsese o reform complet, o reform politic, nlocuind guvernul monarhic cu un guvern republican. Ei bine, ngduie-mi i mie s triesc anii lui Cromwell, cincizeci i nou de ani nici nu-i mult mcar. A mai avea nc douzeci de ani de via, tocmai de dou ori mai mult dect Cromwell i, bag de seam, nu schimb nimic, ci duc doar lucrurile mai departe. Nu rstorn, ci nal. Presupune c la vrsta de treizeci de ani Cezar ar fi fost primul cetean al Romei n loc de cel mai desfrnat. Presupune c rzboiul su mpotriva galilor ar fi fost fcut, campania sa din Egipt terminat, campania din Spania dus la bun sfrit. Presupune car fi avut treizeci de ani n loc de cincizeci. Crezi oare c n-ar fi fost n acelai timp i Cezar i Augustus? Da, dac nu i-ar fi ieit n cale Brutus, Casius sau Casca. Aadar, exclam Bonaparte cu melancolie, prietenii mei trag ndejde dintr-un asasinri la asemenea caz le va fi uor i dumitale, care mi-eti duman, n primul rnd, cci cine te mpiedic,. n clipa de fa, dac ai crezul lui Brutus, s m loveti aa cum l-a lovit el pe Cezar? Sunt singur cu dumneata. Uile sunt nchise. Ai avea timpul s m loveti mai nainte de a fi lovit. Cadoudal se ddu un pas napoi. Nu, rspunse el, noi nu ne-am pus speranele n asasinat i cred c-ar trebui s fim ntr-o situaie extrem de grav pentru c vreunul dintre noi s se hotrasc s se fac asasin. Dar avem ansele rzboiului. O singur nfrngere te poate face s-i pierzi prestigiul. Doar o btlie pierdut i te pomeneti cu dumanul n inima Franei. De la graniele Provenei se pot vedea focurile din bivuacurile austriace. O ghiulea i poate reteza capul, ca marealului de Berwick. Atunci, ce se ntmpla n Frana? Copii n-ai i fraii dumitale... O! Din acest punct de vedere ai dreptate. Dar dac dumneata nu crezi n puterile Providenei, eu cred. Cred c nimic nu se face la voia ntmplrii. Cred c dac Providena a ngduit, la 15 august 1769 adic la un an, zi cu zi, dup ce Ludovic al XV-lea dduse edictul prin care Corsica se unea cu Frana s se nasc la Ajaccio un copil ce-avea s fie autorul lui 13 vendemiar i al lui 18 brumar, avea ea planuri mari cu biatul acela, proiecte mree. Biatul acela sunt eu. Dac am o misiune de mplinit, nu mi-e fric de nimic. Misiunea mi slujete de scut. Dac n-o am, dac m nel, dac n loc s triesc cei douzeci i cinci sau treizeci de ani de care am nevoie ca s-mi desvresc opera, voi fi lovit de un pumnal, ca Cezar, sau de-o ghiulea, ca Berwick, nseamn numai c Providena va fi avnd motivele ei s procedeze aa i atunci ea va trebui s aib grij de cele de care are nevoie Frana... Mai adineaori vorbeam despre Cezar, cnd Roma urma cernit funeraliile dictatorului i ardea casele ucigailor si; cnd n cele patru puncte cardinale ale lumii, oraul etern se uita ntrebndu-se de unde are s-i vin geniul ce avea s pun capt rzboaielor civile; cnd tremura vzndu-l pe beivul Antonius, sau pe ipocritul Lepidus, nici prin minte nu-i trecea s se gndeasc la colarul din Apollonia, la nepotul lui Cezar, la tnrul Octavius. Cine s-ar fi gndit la fiul bancherului din Velletria, alb din cretet pn-n tlpi de fina strmoilor si? Cine l-ar fi ghicit, vzndu-l cum vine chioptnd i clipind din ochi, s treac n revist bandele strvechi ale lui Cezar? Nici chiar prevztorul Cicero: Ornandum et tollendum, zicea el. Ei bine, tinerelul a pclit toate brbile crunte din senat i a domnit aproape tot att de mult ct Ludovic al XIV-lea. Georges, Georges, nu te lupta cu Providena care m mboldete, cci Providena are s te rpun. Voi fi rpus urmnd calea i crezul strbunilor mei, rspunse Cadoudal nclinndu-se i ndjduiesc c Domnul mi va ierta greeala, cci ea va fi fcut de un cretin zelos i de un fiu pios. Bonaparte puse mna pe umrul tnrului ef i i spuse: Fie, dar mcar rmi neutru. Las evenimentele s se desfoare. Privete la tronuri cum se nruie, uit-te cum se rostogolesc coroanele. De obicei, spectatorii pltesc. n cazul de fa te-a plti eu ca s stai i s priveti la cele ce se-ntmpl. i ct mi-ai da pentru aa ceva, cetene prim consul? ntreb rznd Cadoudal.

128

Alexandre Dumas
O sut de mii de franci pe an, domnule, rspunse Bonaparte. Dac dai o sut de mii de franci pe an unui simplu ef de rebeli, urm Cadoudal, ct ai s-i oferi principelui pentru care a luptat acel ef de rebeli? Nimic, domnule. Ceea ce pltesc n dumneata e curajul i nu principiul pentru care ai pornit la lupt. i dovedesc cu asta c pentru mine, fruct al operelor mele, oamenii nu exist dect prin operele lor. Hai, primete, Georges, te rog! i dac nu primesc? Vei grei. Fi-voi totui liber s m retrag unde-mi va conveni? Bonaparte se duse la u i-o deschise: - Aghiotantul de serviciu! Chem el. Se atepta s-l vad pe Rapp aprnd. Dar l vzu pe Roland. A! exclam el, tu eti? Apoi, ntorcndu-se spre Cadoudal, i spuse: Nu mai am nevoie, colonele, s i-l prezint pe aghiotantul meu, Roland de Montrevel. E o veche cunotin de-a dumitale. Roland! Spune-i colonelului c e tot aa de liber la Paris, cum ai fost i tu n tabra lui de la Muzillac i c, dac dorete un paaport pentru orice tia din lume, Fouch are ordin de la mine s i-l dea. Cuvntul dumitale mi-e destul, cetene prim consul, rspunse Cadoudal. Desear plec. i pot s te ntreb ncotro pleci? La Londra, generale. Cu att mai bine. De ce cu att mai bine? Pentru c acolo ai s vezi de-aproape oamenii pentru care te-ai btut. i-apoi? Cnd i vei fi vzut... Ei? Ai s-i pui n cntar cu cei mpotriva crora te-ai btut... Numai c, o dat ieit din Frana, colonele... Bonaparte se opri. Atept, zise Cadoudal. Ei bine, s nu te mai ntorci dect dup ce m vei fi vestit sau, de nu, s nu te miri de vei fi socotit c duman. Va fi o cinste pentru mine, generale, cci socotindu-m ca atare, mi vei dovedi c sunt un om de temut. i Georges l salut pe primul consul i se retrase. Ei, ce zicei, generale, ntreb Roland dup ce ua se nchise n urma lui Cadoudal, e omul pe care vi l-am zugrvit? Da, rspunse Bonaparte pe gnduri. Numai c vede greit starea de lucruri. Exagerarea principiilor sale i are ns izvoarele n sentimente nobile care nici vorb c-i asigur o mare nrurire printre oamenii si. Apoi, cu glas optit, adug: Totui, va trebui s se isprveasc o dat cu toate lucrurile astea. Pe urm, adresndu-se lui Roland, l ntreb: i tu? Eu? rspunse Roland. Am terminat. A! A! Aa c domnii confrai ai lui Iehu...? Nu mai exist, generale. Trei sferturi din ei sunt mori, iar restul prizonieri. i tu, teafr i nevtmat? S nu mai vorbim, generale. Am nceput a crede c fr s tiu am ncheiat un pact cu Satana.

129

Conjuraii vol. 2
n aceeai sear, aa cum i spusese primului consul, Cadoudal porni spre Anglia. La vestea c eful breton sosise n sfrit la Londra, Ludovic al XVIII-lea i scrise: "Am aflat cu cea mai vie satisfacie, generale, c ai scpat n sfrit din minile tiranului care v-a subestimat pn ntr-att nct v-a propus s-l slujii. Am deplns nefericitele ntmplri care v-au silit s purtai tratative cu el, dar nicicnd n-am ncercat nici cea mai mic ngrijorare. Inima credincioilor mei bretoni i a dumneavoastr mai cu seam mi sunt prea bine cunoscute. Astzi suntei liber, suntei lng fratele meu. Toat sperana mea renate: n-am nevoie s spun mai mult unui francez ca dumneavoastr. Ludovic" La scrisoare erau anexate brevetul de locotenent general i marele cordon al decoraiei Sfntul-Ludovic.

Capitolul LI

Armata de rezerv

Primul consul ajunsese la punctul pe care-l dorea: confraii lui Iehu erau nimicii, Vendeea pacificat. Cernd pace Angliei, ndjduise rzboiul. nelegea foarte bine c, zmislit din rzboi, nu putea crete dect prin rzboi. Parc ghicea c ntr-o zi un poet l va numi uriaul btliilor. Dar rzboiul acesta, cum avea s-l fac? Un articol din constituia anului al VIII-lea se mpotrivea ca primul consul s comande armatele n persoan i s prseasc Frana. n constituii totdeauna se gsete cte un articol absurd. Fericite constituiile care n-au dect unul. Primul consul gsi un mijloc. Aez o tabra la Dijon. Armat ce trebuia s intre n tabra de-acolo se va numi armata de rezerv. Nucleul armatei aceleia fu alctuit din tot ceea ce s-a putut scoate din Vendeeea i Bretania, n jur de treizeci de roii de oameni. Au mai fost ncorporai i douzeci de mii de recrui. Generalul Berthier fu numit comandant ef. Planul pe care ntr-o zi, n cabinetul su de lucru de la palatul Luxembourg, Bonaparte il explicase lui Roland, rmsese ntocmai n mintea sa. Socotea s recucereasc Italia cu o singur btlie i btlia aceea trebuia s se ncheie cu o mare victorie. Moreau, drept rsplat pentru cooperarea lui din 18 brumar, cptase comandamentul militar pe care-l dorise. Era generalul ef al armatei de pe Rin i avea optzeci de mii de oameni sub ordinele sale. Augereau comanda armata galo-batavic, dispunnd de douzeci i cinci de mii de oameni. n sfrit, Massna comanda armata Italiei, refugiat n inutul Genova i susinea cu ndrjire asediul capitalei acelui inut, ce era blocat dinspre continent de generalul austriac Ott i dinspre mare de amiralul Keith. n timp ce n Italia se operau asemenea micri, Moreau pornise ofensiva pe Rin i btuse dumanul la Stockach i Moeskirch. Pentru armata de rezerv, o singur victorie

130

Alexandre Dumas
trebuia s fie semnalul de a intra i ea n linie, la rndui ci, iar dou victorii nu mai lsau nici pic de ndoial ct de bine venite ar fi operaiunile ei. Numai, cum s coboare armata aceea n Italia? Primul gnd al lui Bonaparte fusese, s urce prin cantonul Valais i s ias prin Simplon. n felul acesta ar fi ocolit Piemontul i ar fi intrat n Milan. Dar operaia era lung i trebuia fcut ziua n amiaza mare. Bonaparte renun la ea. n planul su intr surprinderea austriecilor i prezena lui cu toat armata n cmpiile Piemontului mai nainte de a-i fi trecut cuiva prin minte c el i trecuse Alpii. Aadar, se hotr s ntreprind trecerea prin defileul marelui Saint-Bernard. Atunci trimisese clugrilor, care slujeau n mnstirea de pe vrful muntelui, cei cincizeci de mii tic franci pe care puseser mna confraii lui Iehu. Ali cincizeci de mii fur trimii care, din fericire, ajunseser la destinaie. Cu Cei cincizeci de mii de franci, clugrii trebuiau s-i fac rost din belug de hrana necesar unei armate de cincizeci de mii de ini ce-aveau s fac o oprire de o zi. Ca atare, ctre sfritul lui april, toat artileria fu ndreptat nspre Lausanne, Villeneuve, Martigny i Saint-Pierre. Generalul Marmont, comandantul artileriei, fusese trimis nainte s vegheze la transportul armamentului greu. Dar transportul acelui armament era un lucru aproape imposibil de efectuat. Totui, trebuia s se fac. Nu exista nici un antecedent pe care s se poat sprijini. Hanibal cu elefanii, numizii i galii, Carol cel Mare cu francii n-avuseser de nfruntat nici pe departe greuti de asemenea proporie. Cu prilejul celei dinti campanii din Italia, n 1796, nu trecuser peste Alpi, ci i ocoliser. Coborser de la Nia la Cherasco, pe ruta Corniche. De data asta, aveau de ntreprins o oper ntr-adevr gigantic. Mai nti de toate, trebuiau s se ncredineze c munii nu-s ocupai. Munii, fr austrieci, erau i aa nite dumani foarte greu de nvins! Lannes fu trimis, n chip de copil pierdut, cu o divizie ntreag. Trecu pasul SaintBernard, fr artilerie, fr bagaje i ocup Chtillon. Austriecii nu lsaser nimic n Piemont dect o parte sedentar a cavaleriei i cteva posturi de observaie. Aadar, nu mai erau alte obstacole de nvins n afar de cele ale naturii. Operaiile ncepur. Se construiser snii pentru transportul tunurilor, dar, orict de nguste erau, se vzu c vor fi prea late. Trebuir s se hotrasc pentru alt mijloc. S-au scobit trunchiuri de brazi, s-au ncastrat n ei tunurile. La capetele de sus s-au fixat cabluri pentru tras, la capetele de jos cte-o rang pentru ndrumare. Cte douzeci de grenadieri se nhmau la cte un cablu. Ali douzeci duceau i bagajele lor i bagajele celor ce trgeau tunurile. Un artilerist comanda fiecare detaament i avea asupra lui putere absolut, la nevoie dreptul de via i de moarte asupra oamenilor. Bronzul, n asemenea mprejurare, era cu totul altcum preios dect carnea! naintea plecrii se ddu fiecrui om o pereche de nclri noi noue i douzeci de pesmei. Toi i traser nclrile n picioare i-i atrnar pesmeii de gt. Primul consul, instalat la poalele muntelui, ddea fiecrui cablu semnalul de plecare. Ar trebui s fi strbtut ca simplu turist aceleai drumuri pe jos sau cu catrii, s fi msurat cu ochii aceleai prpstii ca s-i faci o idee de ce a nsemnat asemenea drum. S te cari ntr-una pe suiuri pieptie, pe nite crri nguste, s calci tot pe pietre ascuite ce-i sfrtecau mai nti nclrile i apoi i tiau picioarele! Din timp n timp se opreau, i trgeau sufletul i-o porneau iari la drum, fr nici un geamt.

131

Conjuraii vol. 2
Ajunser la gheuri. nainte de a le nfrunta, oamenii primir alte nclri: cele de diminea erau flenduri. Frmar cte un pesmet, traser pe rnd cte un gt de rachiu din plosc i o pornir iari la drum. Nu tiau unde urc. Unii ntrebau, cte zile vor mai avea de dus aa. Alii, dac li s-ar ngdui s se opreasc o clip cu faa la lun. n sfrit atinser zpezile venice. Acolo, munca fu mai lesne. Brazii alunecau pe zpad i mergeau mai repede. Un fapt ar putea arta ce limit atingea puterea i autoritatea cu care era investit artileristul ce conducea fiecare cablu. Generalul Chamberlhac trecea pe acelai drum. Gsind c nu se mergea destul de repede i vrnd s-i fac s grbeasc pasul, se apropie de tunar i lu fa de el un ton de superior. Nu dumneavoastr comandai aici, rspunse artileristul, ci eu! Eu rspund de tun, eu l conduc. Vedei-v de drum! Generalul se repezi la tunar de parc ar fi vrut s-i pun mna n gt. Dar el, fcnd un pas ndrt, i spuse: Generale, s nu punei mna pe mine, cci v dobor c-o lovitur de rang i v-arunc n prpastie. Generalul se retrase. Dup o trud de necrezut, au ajuns la poalele urcuului n vrful cruia se ridica mnstirea. Acolo ddur de urmele lsate de trecerea diviziei lui Lannes. Cum urcuul e foarte piepti, soldaii njghebar un soi de scar uria. S-au crat pe ea i au trecut dincolo. Clugrii de la Saint-Bernard ateptau sus pe podi. ndrumar rnd pe rnd la arhondaricul mnstirii fiecare pluton ce purta cte un cablu. Mese fuseser puse pe lungile coridoare, iar pe mese se afla pine, brnz de Gruyere i vin. La plecarea din mnstire, soldaii strngeau minile clugrilor i le mbriau cinii. Coborul la nceput prea mai uor dect urcuul, de aceea ofierii declarar c lor le venise rndul s trag tunurile. Dar, de data asta, tunurile trau dup de pe cei nhmai i unele coborau cu mult mai repede dect ar fi vrut ei. Generalul Lannes cu divizia sa nainta tot n avangard. Coborse n vale naintea restului armatei. Intrase n Aosta i primise ordinul s se ndrepte spre Ivre, la intrarea n cmpiile Piemontului. Acolo ddu ns peste un obstacol pe care nimeni nu-l prevzuse: fortul Bard. Satul Bard e aezat la opt leghe de Aosta. Cobornd drumul dinspre Ivre, puin n spatele satului, o mgur nchide aproape ermetic valea. Apa Doire curge ntre mgura aceea i muntele din dreapta. Rul sau mai curnd torentul umple tot spaiul dintre cele dou nlimi. Muntele din stnga are cam aceeai nfiare, numai c, n loc de un curs de ap, pe vale trecea drumul. Pe partea drumului a fost cldit fortul Bard, care se ntinde pe tot vrful mgurei i coboar pn la jumtatea distanei dintre vrf i poale. Cum de nu s-a gndit nimeni la asemenea obstacol pur i simplu de netrecut? Nu exista nici un mijloc ca s-l bat cu tunul de la poalele vii i era cu neputin s se caere careva pe stncile de deasupra lui. Totui, tot cutnd, s-a dat peste o crare ce fu nivelat, pe care putea trece infanteria i cavaleria. Dar zadarnice rmaser ncercrile de a se cra pe ea cu artileria chiar demontnd-o pies cu pies, ca la Saint-Bernard. Bonaparte aez dou tunuri pe drum i deschise focul mpotriva fortreei. Curnd ns i ddu seama c tunurile n-aveau nici un efect. De altfel, o ghiulea trimis din fort se prvli peste unul din cele dou tunuri, pe care l frma i-l nimici.

132

Alexandre Dumas
Primul consul ordon un asalt prin crare. Coloane ce se formaser n sat, nzestrate cu scri, se repezir n pas alergtor i se fixar n mai multe puncte. Ca s reueasc, era nevoie nu numai de iueal dar i de linite mormntal. Toat problema era s-i ia prin surprindere. n loc de aa ceva, colonelul Dufour, care comanda una din coloane, porunci s se sune semnalul de atac i-o porni n mar, vitejete, la asalt. Coloana fu respins, iar comandantul primi un glonte ce-i strbtu trupul. Dup aceea se alese un grup dintre cei mai buni trgtori. Fur aprovizionai cu alimente i cartue. Se strecurar printre stnci i ajunser la un mic podi de unde dominau fortul. Din vrful podiului aceluia fu descoperit altul, mai puin nalt, dar care totui era de asemenea deasupra fortului. Cu mult trud au cocoat acolo dou tunuri ce au fost aezate n poziie de btaie. Cele dou tunuri de-o parte i tiraliorii de cealalt parte ncepur s-i ngrijoreze pe dumani. n timpul acesta, generalul Marmont propunea primului consul un plan att de ndrzne, nct nu era cu putin ca inamicul s-l bnuiasc. Adic, a pune artileria s treac pur i simplu noaptea pe drumul mare, cu toate c fortul era la mare apropiere. mprtiar pe drum gunoiul i lin din toate saltelele pe care le gsir n sat. Pe urm, nvelir roile, lanurile i toate prile ce sun ale cruelor cu mnunchiuri de fin rsucit. n sfrit dezhmar caii de la tunuri i de la chesoane i-i nlocuir la fiecare tun cu cte cincizeci de oameni legai ca la galere. Un asemenea atelaj se bucura de dou avantaje considerabile: mai nti, caii puteau s necheze, pe cnd oamenii aveau tot interesul s pstreze linitea cea mai adnc; apoi, un cal ucis oprea tot convoiul, pe ct vreme omul ucis nu oprea vehiculul: el era dat n lturi, nlocuit cu altul, fr s mpiedice mersul. n fruntea fiecrui vehicul fu pus cte un ofier i un subofier de artilerie i li se fgduir oamenilor cte ase sute de franci de fiecare vehicul transportat fr s fie vzut din fort. Generalul Marmont, care avusese ideea, conducea el nsui prima operaie. Din fericire, o vijelie ntunecase noaptea, de-o fcuse bezn. Primele ase tunuri i primele ase chesoane ajunser la destinaie fr s se fi tras vreun foc de puc din fort. Se ntoarser pe-acelai drum n vrful picioarelor, nirai unii dup alii. Dar, de data asta, dumanul auzi nite zgomote i, voind s cunoasc pricina, lans nite grenade. Din fericire, grenadele czur de partea cealalt a drumului. De ce ns oamenii care trecuser o dat se mai ntorceau de unde plecaser? Ca s-i ia putile i efectele. Ar fi putut fi scutii de asemenea trud i primejdie aeznd efectele i putile pe chesoane, dar nu te gndeti niciodat la toate. Ca dovad, nici la fortul Bard nu se gndise nimenea. De ndat ce putina trecerii fusese demonstrat, transportul artileriei deveni o operaiune ca oricare alta. Numai c inamicul deveni i el mai primejdios de ndat ce aflase. Fortul prea un adevrat vulcan cu flcrile pe care le stupea i fumul pe care-l mprtia, dar, datorit faptului c era silit s trag n jos, mai mare era scandalul dect pierderile pricinuite. De la fiecare atelaj pierir cte cinci-ase oameni, adic a zecea parte din cincizeci de ini, dar artileria trecu i soarta campaniei pe asta se bizuia! Mai trziu i ddur seama c pasul micului Saint-Bernard era lesne de trecut, c pe acolo s-ar fi putut scurge toat artileria fr s demonteze nici un tun. Ce-i drept c trecerea ar fi fost mai puin spectaculoas, dar i mai puin grea. n sfrit, ajunser n minunatele esuri ale Piemontului. Pe rul Tessin ntlnir un corp de dousprezece mii de oameni, detaat din armata Rinului de ctre generalul Moreau, care, dup cele dou victorii ctigate, putea mprumuta

133

Conjuraii vol. 2
armatei Italiei un asemenea supliment de soldai. Ieise din strnsoarea munilor prin SaintGolhard, iar acum, primul consul, cu ntriturile acestor dousprezece mii de oameni, intr n Milan fr nici o greutate. Dar, fiindc veni vorba, cum a fcut primul consul care, potrivit unui articol din constituia anului VIII, nu putea iei din Frana i nu se putea pune n fruntea armatelor? Avem s v-o spunem. n ajunul zilei cnd trebuia s prseasc Parisul, adic n 5 mai sau, dup calendarul timpului, n 15 floreal, chem la el pe ceilali doi consuli i pe minitri i-i spuse lui Lucien: Pregtete pentru ziua de mine o circular ctre prefeci. Apoi, lui Fouch: Dumneata s publici circular n gazete. n ea se va spune c am plecat la Dijon s inspectez armata de rezerv. Vei aduga, dar fr s afirmai cumva, c poate am s merg pn la Geneva. n orice caz, menionai limpede c nu voi lipsi mai mult de cincisprezece zile. Dac s-ar petrece ceva neateptat, m voi ntoarce ca fulgerul. V las n seam tuturor s avei n grij marile interese ale Franei. Ndjduiesc c se va vorbi curnd despre mine la Viena i la Londra. i n ziua de 6 plecase. Din clipa aceea, gndul lui nestrmutat a fost s coboare n cmpiile Piemontului i s dea acolo o mare btlie. Apoi, cum nu se-ndoia nicidecum de victorie, avea s rspund c i Scipio nvinuit, celor ce i-ar fi imputat c a clcat constituia: "n ziua cutare, la ceasul cutare, i-am btut pe cartaginezi. S urcm la Capitoliu i s aducem mulumiri zeilor!" Plecat din Paris n ziua de 6 mai, n ziua de 26 ale aceleiai luni, generalul ef se afla n campament cu armata ntre Torino i Casai. Toat ziua plouase. Ctre sear, vijelia se potolise, iar cerul, cum se ntmpl n Italia, trecu n cteva clipe de la tonurile cele mai sumbre la cel mai frumos azuriu i stelele se artar, scnteind. Primul consul i fcu semn lui Roland s-l urmeze. Amndoi ieir din trguorul Chivasso i-o apucar pe malurile fluviului. La vreo sut de pai dincolo de ultimele case, un copac prbuit de furtun i mbie pe cei doi prieteni s stea jos. Bonaparte se aez i-i fcu semn lui Roland s ia loc lng el. Evident c generalul ef avea s-i ncredineze aghiotantului sau o tain intim. O clip amndoi pstrar tcerea. Bonaparte o rupse cel dinti. i mai aduci aminte, Roland, de cele ce-am vorbit noi mpreun odat la Luxembourg? Generale, rspunse Roland rznd, am stat de multe ori de vorb mpreun la Luxembourg, ntre altele o dat cnd mi vesteai c vom cobor n Italia n primvar i c-l vom bate pe generalul Mlas la Torre di Garofolo sau la San-Giu-liano. Planul a rmas neschimbat? Da, dar nu despre asta voiam s vorbim. N-ai vrea atunci s m punei pe calea cea bun, generale? Era vorba de o cstorie. A! Da, de cstoria surorii mele. Cred c acuma lucrul s-a lmurit, generale. Nu, nu de cstoria surorii tale, Roland, ci de a ta. Aha! Bun! exclam Roland cu sursu-i amar. Credeam c problema asta e lichidat definitiv ntre noi, generale. i fcu o micare ca s se ridice. Bonaparte l opri inndu-l de bra. Cnd am vorbit cu tine despre asta, Roland, urm el cu un ton serios ce vdea dorina lui de-a fi ascultat, tii tu c i hotrsem destinul? Nu, generale. Afl c i-o hrzisem pe sora mea Caroline. Pe sora dumneavoastr? Da. Te mir aa ceva? N-a fi crezut vreodat c v-ai gndit s-mi facei asemenea cinste.

134

Alexandre Dumas
Eti ingrat, Roland, sau nu-mi spui ceea ce gndeti. tii doar c-mi eti drag. O! Generale! exclam Roland. i-i prinse amndou minile primului consul i le strnse cu adnc recunotin. S tii c a fi vrut s-mi fii cumnat. Sora dumneavoastr i Murat se iubesc, generale, zise Roland. Mai bine aadar c planul dumneavoastr nu s-a nfptuit. De altfel, adug el cu glas surd, cred c v-am i spus, generale, c n-am s m nsor niciodat. Bonaparte zmbi. De ce nu-mi spui acum, pe loc, c-ai s te clugreti i c-ai s pleci la mnstirea Trappe. Pe cuvntul meu, generale, renfiinai mnstirile i nlturai-mi prilejurile de a nfrunta moartea care, slav Domnului, n-au s ne lipseasc dup cte ndjduiesc i s-ar putea prea bine s fi ghicit felul n care am s-mi nchei viaa. Vreo durere din dragoste? Te-a nelat vreo femeie? Ei! exclam Roland, m credei ndrgostit! Nu-mi mai lipsea dect att ca s fiu categorisit cu demnitate n cugetul dumneavoastr. Plnge-te de locul pe care te-am aezat, pe tine, cruia voiam s-i dau pe sora mea. Da, ns, din nenorocire, iat c lucrul a ajuns cu neputin! Cele trei surori ale dumneavoastr sunt mritate, generale. Cea mai tnra s-a cstorit cu generalul Leclerc. A doua s-a cstorit cu prinul Bacciochi i cea mai mare cu Murat. Aa c, spuse Bonaparte rznd, iat-te linitit i fericit. Te crezi scpat de o nrudire cu mine. O! Generale!... exclam Roland. Dup ct se pare, nu eti ambiios? Generale, lsai-m s v iubesc pentru binele pe care mi l-ai fcut i nu pentru cel pe care voii s mi-l facei. i dac din egoism a dori s mi te-apropii mai mult, nu numai prin legturi de prietenie, ci i prin cele de rudenie, dac i-a spune: "n planurile mele de viitor, prea puin m sprijin n fraii mei, pe ct vreme nici o clip nu m-a ndoi de tine?" n privina sufletului, ai avea mult dreptate. n toate privinele! Ce vrei tu s fac cu Leclerc? E un om mediocru. Cu Bacciochi, care nu-i francez? Cu Murat, inim de leu dar cap nechibzuit? Va trebui ntr-o zi s-i fac prini fiindc sunt soii surorilor mele. Atunci, ce-am s fac din tine? Avei s facei din mine un mareal al Franei. i dup acea? Cum, dup aceea? Gsesc c-i grozav de frumos i att. Atunci vei fi un al doisprezecelea n loc s fii unic. Lsai-m s v fiu pur i simplu prieten. Lsai-m s v spun n vecii vecilor adevrul i v ncredinez c m vei fi ridicat deasupra mulimii. Poate c att e destul pentru tine, Roland, dar nu-i nici pe departe destul pentru mine, strui Bonaparte. Apoi, fiindc Roland tcea, urm: Nu mai am nici o sor, e drept, dar am visat pentru tine ceva mai bun dect s-mi fii frate. Roland tcu mai departe. Se afla n lume, Roland, o copil fermectoare pe care-o iubesc de parc-ar fi fiic mea. A mplinit aptesprezece ani. Tu ai douzeci i ase i eti de fapt general de brigad, La ncheierea campaniei vei fi general de divizie. Ei, ascult Roland, la sfritul campaniei ne ntoarcem la Paris i ai s te cstoreti cu... Generale, ntrerupse Roland, iat-l pe Bourrienne care v caut, cred. i, ntr-adevr, secretarul primului consul se afla la doi pai abia de cei doi ce stau la sfat n tain. Tu eti, Bourrienne? ntreb Bonaparte cu oarecare neastmpr.

135

Conjuraii vol. 2
Da, generale... Un curier din Frana. A! i o scrisoare de la doamna Bonaparte. Bun! zise primul consul ridicndu-se repede. D-mi-o! i aproape c-i smulse scrisoarea din mn. i pentru mine, ntreb Roland, nimic? Nimic. Ciudat! exclam tnrul, dus cu totul pe gnduri. Luna rsrise i, la lumina lunii, att de frumoas n Italia, Bonaparte putea citi i chiar i citi. n timpul primelor dou pagini, chipul su arta cea mai desvrit senintate. Bonaparte i ador soia. Scrisorile publicate de regina Hortense stau mrturie dragostei sale. Roland urmrea pe chipul generalului impresiile ce i se desprindeau din suflet. Dar ctre sfritul scrisorii, obrazul i se ntunec, sprnceana i se ncrunt i pe furi arunc o privire ctre Roland. Ah! exclam tnrul, s-ar prea c-i vorba de mine n scrisoare. Bonaparte nu rspunse nici un cuvnt i-i termin cititul. Dup ce-o ncheie de citit, mpturi scrisoarea i-o puse n buzunarul dintr-o parte al hainei. Apoi, ntorcndu-se ctre Bourrienne, i zise: Bine, hai s ne-ntoarcem. Cred c am s expediez nite scrisori cu un curier. Du-te nainte de m-ateapt i taie-mi nite pene. Bourrienne salut i o apuc ndrt pe drumul spre Chivasso. Bonaparte se apropie atunci de Roland i, punndu-i mna pe umr, i zise: N-am noroc cu cstoriile pe care le doresc. De ce? ntreb Roland. Cstoria surorii tale a euat. N-a vrut ea? Nu, nu ea. Cum! Nu ea? O fi din ntmplare lordul Tanlay? Da. N-a mai vrut-o pe sor-mea dup ce ne-a cerut-o mie, mamei, dumneavoastr i ei? Ia hai, nu ncepe s-i iei din fire i ncearc s nelegi c o fi vreo tain cu dedesubturi. Nu vd nici o tain, vd doar o insult. Aha! Iat cine mi-e omul! Acum neleg de ce nici maic-ta, nici sor-ta n-au vrut si scrie. Dar Josphine a socotit c situaia fiind grav, tu trebuie s ai cunotin de ea. Ea mi trimite aadar tirea, poftindu-m s i-o comunic dac socot eu c-i nevoie. Vezi bine c n-am ovit. V mulumesc din suflet, generale... i lordul Tanlay invoc vreun motiv pentru care refuz? Un motiv care nu st n picioare. Care? Aa ceva nu poate fi cauza adevrat. Dar care? Trebuie s vezi omul i s stai de vorb cu el cinci minute, ca s-l judeci sub asemenea raport. Dar n sfrit, generale, ce spune el ca s se dezlege de cuvntul dat? C sora ta e mai puin bogat dect credea. Roland izbucni n rsul lui nervos, care la el arta cea mai dezlnuit nelinite. Vai! Izbucni el, tocmai sta a fost primul lucru pe care i l-am spus. Care? C sora mea e srac lipit pmntului. Ce? Noi, copil de generali republicani, suntem bogai?

136

Alexandre Dumas
i ce i-a rspuns? C e destul de bogat pentru amndoi. Vezi aadar c nu sta poate fi motivul refuzului su. i cred c suntei de prere c unul dintre aghiotanii dumneavoastr nu poate primi o insult adresat surorii sale, fr s ntrebe de ce? n asemenea situaii, dragul meu Roland, numai persoana ofensat are cderea s socoteasc ce i cum. Generale, n cteva zile credei c se va hotr situaia aici? Bonaparte socoti. Nu mai devreme de cincisprezece zile sau chiar trei sptmni, rspunse el. Geserale, v cer un concediu de cincisprezece zile. Cu o condiie. Care? C vei trece prin Bourg i c-o vei ntreba pe sora ta, ca s tii de la ea din ce parte vine refuzul. Asta era i intenia mea. n asemenea caz, nu mai ai nici o clip de pierdut. Vedei doar c nu pierd nici o clip, spuse tnrul, fcnd civa pai ca s sentoarc n sat. Un minut nc. Iei i depeele mele pentru Paris, nu-i aa. neleg. Sunt curierul despre care vorbeai mai adineaori cu Bourrienne. ntocmai. Atunci, haidei. Mai ateapt. Tinerii pe care i-ai arestat... Confraii lui Iehu? Da... Ei bine, se pare c fac cu toii parte din nobilime. Sunt mai curnd fanatici dect vinovai. Se pare, de asemenea, c maic-ta, victim a nu tiu crui soi de sforrie judiciar, a fost martor n procesul lor i a fost pricina condamnrii lor. Se prea poate. Mama, aa cum tii, fusese oprit de ei i vzuse chipul efului lor. Ei, afl c maic-ta m implor, prin mijlocirea Josphinei, s-i graiez pe acei biei zpcii. Sunt cuvintele de care se slujete ea. Au fcut recurs la casaie. Ai s ajungi nainte de respingerea recursului i, dac crezi c se cuvine, spune-i ministrului de justiie din partea mea s suspende execuia. La ntoarcerea ta vom vedea ce e de fcut definitiv cu ei. V mulumesc generale... Nu mai avei nimic alta s-mi spunei? Nu, doar s te mai gndeti la convorbirea pe care-am avut-o. n privina? n privina cstoriei.

Capitolul LII

Judecata

Atunci, s v spun i eu, aa cum mi spuneai dumneavoastr mai adineaori: vom mai vorbi despre asta la ntoarcerea mea, dac m mai ntorc. Ei! Doamne! exclam Bonaparte, ai s-l ucizi i pe-acela cum i-ai ucis i pe ceilali, sunt foarte linitit n privina asta. Totui, trebuie s-i mrturisesc c are s-mi par ru dac-l ucizi.

137

Conjuraii vol. 2
Dac e s v par chiar att de ru, generale, e destul de uor s fiu eu cel ucis n locul lui. Doar n-ai s faci o prostie ca asta, nerodule! Protest cu aprindere primul consul. Dup tine mi-ar prea cu mult mai ru. La drept vorbind, scumpul meu general, zise Roland cu rsul su sacadat, suntei omul cel mai greu de mulumit din toi ci cunosc eu. i, cu aceste cuvinte, porni ndrt pe drumul spre Chivasso, fr ca generalul s-l mai opreasc. Dup o jumtate de ceas, Roland gonea ntr-o diligen pe drumul spre Ivre. Avea s cltoreasc aa pn la Aosta. La Aosta avea s ia un catr, s strbat Saint-Bernard, s coboare la Martigny i, prin Geneva, s ajung la Bourg i, de la Bourg, la Paris. Pe cnd Roland mergea n galopul cailor, s vedem ce se petrecuse n Frana i s lmurim punctele ce-au putut rmne obscure pentru cititorii notri, n convorbirea dintre Bonaparte i aghiotantul su, convorbire pe care tocmai am relatat-o. Prizonierii fcui de Roland n grota Ceyzriat nu petrecuser dect numai o noapte n nchisoarea din Bourg i fuseser numaidect transferai n cea din Besanon, unde trebuiau s fie adui n faa unui consiliu de rzboi. V mai amintii, desigur, c doi dintre prizonieri fuseser att de grav rnii, c-au trebuit s fie transportai pe targ. Unul muri n seara aceleiai zile, cellalt la trei zile dup sosirea lui la Besanon. Numrul prizonierilor se mpuinase, reducndu-se la patru. Morgan, care se predase de bun voie i care era teafr i nevtmat, precum i Montbar, Adler i d'Assas, care fuseser n timpul luptei rnii mai mult sau mai puin, dar fr ca vreunul din ei s fi avut vreo tan primejdioas. Cele patru pseudonime ascundeau, v amintii, numele baronului de Sainte-Hermine, contelui de Jahiat, vicontelui de Valensolle i marchizului de Ribier. n timp ce n faa comisiei militare de la Besanon se fcea instrucia procesului celor patru prizonieri, se mplini termenul de expirare a legii care supunea tribunalelor militare delictele de oprire i prdare a diligentelor la drumul mare. Din clipa aceea, prizonierii cdeau sub jurisdicia tribunalelor civile. Pentru ei era o mare deosebire, nu n privina pedepsei, ci a modului de executare a pedepsei. Condamnai de tribunalele militare, ar fi fost mpucai; condamnai de tribunalele civile, ar fi fost ghilotinai. mpucarea nu era deloc infamant; ghilotinarea era. De vreme ce trebuiau s fie judecai de un juriu, procesul lor cdea n competena juriului din Bourg. Ctre sfritul lui martie, acuzaii fuseser aadar transferai din nchisoarea din Besanon n cea din Bourg i instrucia ncepuse. Cei patru acuzai adoptaser ns un sistem care n-avea alt int dect s-l pun n ncurctur pe judectorul de instrucie. Declarar c se numesc baronul de Sainte-Hermine, contele de Jahiat, vicontele de Valensolle i marchizul de Ribier, dar c n-au avut niciodat nici un fel de legtur cu tlharii de diligente ce se numeau Morgan, Montbar, Adler i d'Assas. Mrturiseau, bine neles, c fcuser parte dintr-o ceat de brbai narmai, dar ceaa fcea la rndui ei parte din bandele domnului de Teyssonnet i era o ramificare a armatei din Bretania, menit s opereze n sud i n est, pe cnd armata din Bretania, care tocmai semnase pacea, avea menirea a opereze n vest. N-ateptau i ei dect supunerea lui Cadoudal ca s se supun la rndul lor i hotrrea efului lor avea, fr ndoial, s le soseasc tocmai cnd fuseser atacai i prini.

138

Alexandre Dumas
Dovada contrar era greu de fcut, Prdciunile diligentelor fuseser totdeauna fcute de oameni mascai i, n afar de doamna de Montrevel i de sir John, nimeni nu vzuse chipul vreunuia din aventurierii notri. Ne amintim n ce mprejurri: sir John n noaptea n cart fusese judecat, condamnat i lovit de ei; doamna de Montrevel cu prilejul opririi diligentei cnd, zbtndu-se, cuprins deo criz de nervi, fcuse s-i cad masca lui Morgan. Amndoi fuseser chemai n faa judectorului de instrucie, amndoi fuseser confruntai cu cei patru acuzai, dar sir John i doamna de Montrevel declaraser c nu recunosc pe nici unul dintre ei. De unde venea asemenea reinere? La doamna de Montrevel era uor de neles. Doamna de Montrevel pstrase o ndoit recunotin omului care l ocrotise pe 1 douard, fiul ei i care i srise n ajutor. La sir John, tcerea era mai greu de explicat, cci, far! De nici o ndoial, printre cei patru arestai, sir John recunotea cel puin doi dintre asasinii lui. Li l recunoscuser i un oarecare fior le trecuse prin vini cnd l-au vzut, dar asta nu ia mpiedicat s-i fixeze cu hotrre privirile asupra lui cnd, spre marea lor uimire, sir John, cu toat struina judectorului, rspunsese cu ncpnare: N-am cinstea s recunosc pe nici unul dintre domnii aici de fa. Amlie n-am vorbit deloc de ea: sunt dureri pe car pn nu trebuie nici mcar sncerce s le zugrveasc Amlie, pierit la fa, nelinitit, nfricoat de moarte din noaptea fatal n care Morgan fusese arestat, Amlie atepta cu spaim ntoarcerea maici i a lordului Tanlay de la judectorul de instrucie. Cel dinti se ntoarse lordul Tanlay. Doamna de Montrevel rmsese puin n urm s dea nite porunci lui Michel. De cum l zri pe sir John, Amlie se repezi spre el, exclamnd: Ei? Sir John privi jur-mprejurul lui s se ncredineze c doamna de Montrevel n-avea nici cum s-l vad, nici cum s-l aud. Nici mama dumneavoastr nici eu n-am recunoscut pe rumeni, rspunse el. O! Ct suntei de nobil! Ct suntei de generos! Ct suntei de bun, milord! Izbucni fa ncercnd s-i srute mna lui sir John. Dar el, trgndu-i mna, zise: N-am fcut nimic dect s-mi in fgduiala pe care v-am fcut-o. Dar tcere Iat-o i pe mama dumneavoastr! Amlie se trase un pas ndrt. Aadar, doamn, spuse ea, n-ai contribuit cu nimic la compromiterea nenorociilor acelora? Cum, rspunse doamna de Montrevel, ai fi vrut s trimit la eafod un om care mi-a srit n ajutor i care, n loc s-l loveasc pe Edouard, l-a mbriat? i totui, doamn, ntreb Amlie, tremurnd din tot trupul, l-ai recunoscut? Ct se poate de bine, rspunse doamna de Montrevel, e cel blond, cu sprncene i ochi negri, cel ce se numete Charles de Sainte-Hermine. Amlie scoase un strigt nbuit. Apoi, stpnindu-se, spuse: Aadar s-a terminat totul pentru domnia-ta i pentru milord i nu vei mai fi chemai? Se pare c nu, rspunse doamna de Montrevel. n tot cazul, rspunse sir John, cred c doamna de Montrevel, ca i mine, care efectiv n-am recunoscut pe nimeni, va strui n depoziia sa. Vai! Dar bineneles, exclam doamna de Montrevel. Fereasc-m Dumnezeu s ajung s fiu pricina morii tnrului aceluia nenorocit: nu mi-a mai ierta-o niciodat. E destul c el i toi camarazii lui au fost arestai de Roland. Amlie scoase un suspin. Puin linite i se rspndi pe fa. Arunc o privire plin de recunotin lui sir John i urc n camera ei unde o atepta Charlotte.

139

Conjuraii vol. 2
Charlotte ajunsese s fie pentru Amlie mai mult dect o camerist, i devenise aproape ca o prieten. n fiecare zi de cnd arestaii fuseser readui la nchisoarea din Bourg, Charlotte se ducea s petreac aproape un ceas lng tatl ei. n timpul acelui ceas nu mai era vorba dect de arestai, pe care domnul temnicer, n calitatea-i de regalist, i plngea din tot sufletul. Charlotte cuta s afle chiar i cuvintele cele mai nensemnate i n fiecare zi i aducea Amliei veti despre mpricinai. Tocmai n asemenea momente sosise la castelul Negrelor-Fntni doamna de Montrevel i sir John. nainte de a prsi Parisul, primul consul i trimisese vorb doamnei de Montrevel prin Roland i apoi nc o dat prin Josphine, c dorea ca n lipsa lui i ct mai repede cu putin, s aib loc cstoria. Sir John, plecnd cu doamna de Montrevel la castelul Negrelor-Fntni, mrturisise c dorinele lui cele mai fierbini vor fi ndeplinite prin unirea lui cu Amlie i c nu mai atepta dect porunca ei, ca s devin cel mai fericit om din lume. Lucrurile ajungnd n asemenea stadiu, doamna de Montrevel chiar n dimineaa zilei n care sir John i ea trebuiau s depun ca martori ncuviinase ca sir John i fiica ci s aib o ntrevedere ntre patru ochi. ntrevederea durase mai mult de-un ceas i sir John, de cum a prsit-o pe Amlie, se urc n trsur cu doamna de Montrevel i se duse s depun mrturia. Am vzut c depoziia lui fusese n ntregime n favoarea acuzailor. Ba am mai vzut cum fusese primit sir John de Amlie la ntoarcerea lui. Seara, doamna de Montrevel, la rndul ei, avu i ea o discuie cu fiic-sa. La struinele insistente ale maic-si, Amlie se mulumise doar s rspund c starea de suferin n care se afla o silea s cear aminarea cstoriei, dar c n asemenea privin ea se sprijin pe delicateea lordului Tanlay. A doua zi, doamna de Montrevel se vzu silit s prseasc Bourg-ul i s se ntoarc la Paris, locul ci pe lng doamna Bonaparte nengduindu-i o lips prelungit. n dimineaa plecrii struise iar din toate puterile ca Amlie s-o nsoeasc la Paris. Dar Amlie se sprijinea iari i-n aceast privin, pe starea de slbiciune a sntii sale. Lunile dulci i nviortoare ale anului, aprilie i mi, erau pe cale s vin, Amlie cerea s petreac aceste dou luni la ar, sigur fiind, zicea ea, c numai lunile acelea i vor face bine. Doamna de Montrevel nu-i putea refuza nimic Amliei, mai ales cnd era vorba de sntatea ei. Aadar, noul termen i fu acordat bolnavei. Iar doamna de Montrevel, dup cum cltorise cu lordul Tanlay ca s vin la Bourg, tot aa cltori cu el ca s se-ntoarc la Paris. Dar, spre marea ei uimire, n timpul celor dou zile ct inu cltoria, nu-i mai spuse nici un cuvnt despre cstoria lui cu Amlie. ns doamna Bonaparte, cnd ddu ochi cu prietena ei, i fcu ntrebarea obinuit: Ei, cnd o cstorim pe Amlie cu sir John? tii c primul consul dorete cu deosebire s se fac aceast cstorie! La care doamna de Montrevel rspunse: Lucrul nu mai depinde dect de lordul Tanlay. Rspunsul doamnei de Montrevel o puse mult vreme pe gnduri pe doamna Bonaparte. Cum oare, dup ce pruse la nceput att de grbit, lordul Tanlay ajunsese s fie att de indiferent? Numai timpul putea lmuri asemenea tain. Timpul se scurgea i procesul arestailor era n faza instruciei.

140

Alexandre Dumas
Fuseser confruntai cu toi cltorii care semnaser diferitele procese verbale pe care le-am vzut n minile ministrului poliiei, dar nici unul dintre cltori nu-i putu recunoate, ntruct nici unul nu-i vzuse cu chipurile descoperite. Pe lng asta, cltorii mrturisiser c nici un obiect ce le aparinea, bani sau bijuterii, nu le fuseser luate. Jean Picot mrturisise i el c i se napoiaser cei dou sute de ludovici luai din eroare. Instrucia dur dou luni i, la captul celor dou luni, acuzaii, a cror identitate nimenea nu le-o putuse constata, rmneau doar sub nvinuirea propriilor lor mrturisiri. Cu alte cuvinte, afiliai ai rscoalelor din Vendeea i Bretania, fceau doar parte din cetele narmate care strbteau Jura sub ordinele domnului de Teyssonnet. Judectorii, pe ct putur, ntrziaser deschiderea dezbaterilor, ndjduind ntr-una c se va ivi vreun martor al acuzrii. Dar sperana lor fusese nelat. De fapt, nimeni nu suferise de pe urma faptelor imputate celor patru tineri, cu excepia visteriei, de necazurile creia nu-i psa nimnui. Trebuia pn la urm s se nceap dezbaterile. Acuzaii, la rndul lor, cutar s trag ct mai mult folos din scurgerea timpului. S-a vzut c datorit unui dibaci schimb al permiselor de liber trecere, Morgan cltorea sub numele de Ribier, Ribier sub cel al lui Sainte-Hermine i la fel i cu ceilali. Ieise ca atare din mrturiile hangiilor o zpceal pe care registrele lor veniser s o sporeasc nc i mai mult. Sosirea cltorilor, consemnat n registre cu un ceas mai curnd sau cu un ceas mai trziu, sprijinea alibiurile cu neputin de nlturat. Judectorii erau ncredinai n cugetul lor de vinovia mpricinailor. Numai c asemenea convingere era neputincioas n faa mrturiilor. Apoi, trebuie s-o spunem pe de alt parte, acuzaii se bucurau de ntreaga simpatie a publicului. Dezbaterile ncepur. nchisoarea din Bourg era vecin cu tribunalul. Prin coridoarele luntrice, arestaii puteau fi dui direct n sala de edine. Orict de mare era sala de edine, n ziua deschiderii dezbaterilor era tixit de lume. Tot oraul Bourg se nghesuia la uile tribunalului i veniser i oameni din Mcon, Lons-leSaulnier, Besanon i Nantua, pn ntr-atta strnise vlva prdarea diligenelor, pn ntratta de populare ajunseser isprvile confrailor lui Iehu. Intrarea celor patra inculpai fu salutat cu o rumoare care nu avea nici urm de ur. Se vdeau curiozitatea i simpatia aproape n pri egale. Iar nfiarea lor era bine pus la punct, trebuie s-o spunem, ca s trezeasc asemenea sentimente. Frumoi fr cusur, mbrcai dup ultima mod a epocii, siguri de sine fr s fie arogani, cu sursul pe buze fa de asisten, curtenitori fa de judectorii lor, dei uneori zeflemitori, aprarea lor cea mai bun sta n propria lor nfiare. Cel mai vrstnic din toi patru avea abia treizeci de ani. Interogai n privina numelui, prenumelui, vrstei i locului de natere, ei rspunser c se numeau respectiv: Charles de Sainte-Hermine, nscut la Tours, departamentul Indre-et-Loire, n vrst de douzeci i patru de ani. Louis-Andr de Jahiat, nscut la Bag-le-Chteau, departamentul Ain, n vrst de douzeci i nou de ani. Raoul-Frdric-Auguste de Valensolle, nscut la Sainte-Colombe, departamentul Rhne, n vrst de douzeci i apte de ani. Pierre-Hector de Ribier, nscut la Bollne, departamentul Vaucluse, n vrst de douzeci i ase de ani. ntrebai despre situaia i starea lor, toi patru declarar c fac parte din nobilime i c sunt regaliti.

141

Conjuraii vol. 2
Cei patru tineri chipei, care se aprau mpotriva ghilotinei, dar nu mpotriva mpucrii, care cereau moartea declarnd c li se cuvine, dar care voiau s moar ca soldaii, alctuiau un grup minunat al tinereii, curajului i generozitii. De aceea, judectorii nelegeau c, sub simpla acuzare de rzvrtire cu arme, Vendeea fiind supus i Bretania pacificat, mpricinuiii aveau s fie achitai. i ministrul poliiei nu dorea aa ceva. Lui nu i-ar fi fost de ajuns nici mcar moartea rostit de un consiliu de rzboi. Lui i trebuia moartea dezonorant, moartea rufctorilor, moartea celor infami. Dezbaterile ncepuser de trei zile i nu izbutiser s fac nici un pas ctre elul urmrit de procuror. Charlotte, care prin nchisoare putea ptrunde cea dinti n sala de edine, era de fa n fiecare zi la dezbateri i n fiecare sear venea s-i aduc Amliei cte-un cuvnt de mbrbtare. n ziua a patra, Amlie nu mai putu rbda. i fcuse o rochie exact la fel cu cea a Charlottei, numai c dantela neagr ce nvluia plria era mai lung i mai deas ca cele de la plriile obinuite. inea loc de voal i nu lsa s i se vad faa. Charlotte o duse i o prezent pe Amlie lui taic-su, ca pe una dintre tinerele ei prietene, curioas s vad cum merg dezbaterile. Naivul Courtois nici vorb s recunoasc pe domnioara Montrevel i, ca amndou s vad bine acuzaii, le aez pe coridorul pe unde aveau s treac ei, coridor ce conducea de la camera portarului tribunalului n sala de edine. Coridorul se strmta att de tare n partea pe care se afla trecerea din camera portarului la locul cunoscut sub numele de rug, nct cei patru jandarmi care nsoeau arestaii trebuiau s treac mai nti doi, apoi veneau arestaii unul cte unul i n sfrit cei doi jandarmi din urm. n intrndul uii rugului se aezar Charlotte i Amlie. Cnd auzi deschizndu-se uile, Amlie se vzu silit s se sprijine de umrul Charlottei. I se pru c-i fuge pmntul de sub picioare i zidul din spatele ei. Auzi tropotul pailor, apoi cum rsunau sbiile jandarmilor, n sfrit, ua de trecere se deschise. Trecu un jandarm. Apoi un al doilea. Sainte-Hermine mergea n frunte, de parc s-ar mai fi numit nc Morgan. n clipa cnd trecu, Amlie murmur: Charles! Arestatul recunoscu vocea ndrgit, scoase un strigt slab i simi c-i fu strecurat un bilet n mn. Strnse mna scump ntr-a lui, opti numele Amliei i trecu. Ceilali venir i ei dup i nu bgar de seam sau se fcur c nu bag de seam cele dou fete. Ct despre jandarmi, chiar nu vzur i nu auzir nimic. De cum ajunse ntr-un loc luminat, Morgan desfcu biletul. Nu cuprindea dect cuvintele de mai jos: "Fii linitit, Charles, iubitul meu, sunt i voi fi credincioasa ta Amlie, n via ca i n moarte. I-am mrturisit totul lordului Tanlay. E cel mai generos om de pe faa pmntului. Mi-a dat cuvntul c va desface cstoria proiectat i va lua pe propria-i rspundere ruptura. Mi-eti drag!" Morgan srut scrisorica i-o puse pe inim. Pe urm arunc o privire nspre coridor. Amndou tinerele fete din Bresse stteau sprijinite de u. Amlie riscase totul ca s-l mai vad nc o dat.

142

Alexandre Dumas
De fapt, toi ndjduiau c edina din ziua aceea va fi cea din urm dac nu se vor prezenta deloc noi martori ai acuzrii. Era cu neputin s fie condamnai acuzaii, datorit lipsei de probe. Cei mai de frunte avocai din departament, precum i cei din Lyon i din Besanon, fuseser chemai de acuzai, ca s-i apere. Vorbiser, fiecare la rndul su, clistrugnd unul dup altul capetele de acuzare, ca ntrun turnir din evul mediu cnd un campion dibaci i puternic i lovea adversarul, dezbrcndu-l de armura bucat cu bucat. ntreruperile mgulitoare ale publicului ntmpinaser prile cele mai deosebite din pledoariile lor, cu toate ameninrile aprozilor i admonestrile preedintelui. Amlie, cu minile mpreunate, mulumea lui Dumnezeu, care se arta aa fi de partea acuzailor. O greutate ngrozitoare i se ridica de pe pieptu-i zdrobit. Rsufla mulumit i se uita printre lacrimile-i de recunotin la crucifixul aezat deasupra capului preedintelui. Dezbaterile aveau s se nchid. Dintr-o dat un aprod intr, se apropie de preedinte i-i spuse cteva cuvinte la ureche. Domnilor, edina se suspend. S fie scoi acuzaii. n asisten se produse o micare de nelinite febril. Ce noutate venise? Ce-avea s ne petreac pe neateptate? Fiecare se uita la vecin cu ngrijorare. O presimire i ncleta inima Amliei ntr-o strnsoare. i duse mna la piept, simise ceva ca o spad de ghea ptrunznd-o pn-n izvoarele vieii. Jandarmii se scular, acuzaii i urmar i apucar pe drumul spre celul. Trecur iari unii dup alii prin faa Amliei. Minile celor doi tineri se atinser. Mna Amliei era rece ca cea a unei moarte. Orice s-ar ntmpla, i mulumesc, opti Charles trecnd. Amlie voi s-i rspund, dar vorbele-i pierir pe buze. n timpul acesta, preedintele se sculase i trecuse n camer de consiliu. Acolo gsise o femeie voalat, care tocmai coborse din trsur chiar la ua tribunalului i fusese adus acolo unde se afla, fr s fi schimbat nici o vorb cu nimeni. Doamn, i spuse preedintele, v rog s primii toate scuzele mele pentru felul ntructva brutal prin care, n virtutea puterii mele nelimitate, v-am ridicat de la Paris i vam adus aici. E vorba ns de viaa unui om i, n faa unui asemenea considerent, toate celelalte au trebuit s amueasc. Nu-i nevoie s v cerei scuze, domnule, rspunse doamna voalat. Cunosc prerogativele justiiei i iat, sunt la ordinele sale. Doamn, rencepu preedintele, tribunalul i eu apreciem sentimentul de distins delicatee care v-a impus, n momentul confruntrii dumneavoastr cu acuzaii, s nu voii a-l recunoate pe cel care v-a dat primele ngrijiri. Atunci, acuzaii negau c ei sunt unii i aceiai cu tlharii de diligene. Dup aceea, au mrturisit ns totul. Numai c avem nevoie s-l cunoatem pe cel ce v-a dat acel semn de curtenie srindu-v n ajutor, n scopul de a solicita pentru el ndurarea primului consul. Cum, exclam doamna voalat, au mrturisit? Da, doamn, dar se ncpneaz a nu-l destinui pe cel dintre ei care v-a srit n ajutor. Fr ndoial c ei se tem s nu v sileasc s contrazicei mrturia pe care ai depus-o i nici nu vor ca unul dintre ei s obin iertarea cu-n asemenea pre. i ce cerei dumneavoastr de la mine, domnule? S v salvai salvatorul. Vai, foarte bucuros, zise doamna sculndu-se. Ce-ar trebui s fac? S rspundei la ntrebarea ce v va fi pus de mine. Sunt gata, domnule. Ateptai o clip aici. Vei fi introdus n cteva secunde n sala de edine.

143

Conjuraii vol. 2
Preedintele intr. Cte un jandarm, postat la fiecare u, primi ordinul de a mpiedica pe oricine ar fi voit s comunice cu doamna voalat. Preedintele i relu locul. Domnilor, zise el, declar edina deschis. Un puternic murmur de voci se nl n sal. Aprozii strigar s se fac tcere. Tcerea se aternu iari. Introducei martorul, ceru preedintele. Un aprod deschise ua de la camera de consiliu. Doamna voalat fu introdus. Toate privirile se aintiser asupra ei. Cine era doamna voalat? Ce cuta aici? n ce scop fusese chemat? Ochii Amliei se intuiser asupra ei naintea tuturor celorlali. Vai! Doamne-Dumnezeule! opti ea, poate c m nel! Doamn, ncepu preedintele s vorbeasc, acuzaii au s intre n sal. Artai-l justiiei pe cel dintre ei care v-a copleit, n chip att de mictor, cu risipa-i de ajutoare cnd a fost prdat diligena de Geneva. Asistena fu strbtut de un fior de spaim. nelesese c se ntindea o curs sinistr sub paii acuzailor. Zeci de voci erau gata s strige: "S nu deschidei gura!" cnd, la semnul preedintelui, aprodul rcni cu vocea-i poruncitoare: Tcere! Un frig de moarte nvlui inima Amliei, o sudoare ngheat i broboni fruntea, genunchii i se ndoir i prinser a-i tremura. S intre acuzaii, ordon preedintele, impunnd linitea cu privirea, aa cum fcuse aprodul cu vocea, iar dumneavoastr, doamn, venii mai aproape i ridicai-v vlul. Doamna voalat ascult, fcnd ceea ce o poftise preedintele s fac. Mama! exclam Amlie, dar cu vocea att de surd, nct n-o auzir dect numai cei din jurul ei. Doamna de Montrevel! murmur asistena. n clipa aceea, la u se ivi primul jandarm, apoi al doilea, dup ei veneau acuzaii, dar ntr-alt ordine: Morgan se aezase al treilea pentru c, desprit cum era de jandarmii din fa de Montbar i Adler, care mergeau naintea lui i de cei din spate de d'Assas, care urma dup ei, s poat strnge mai uor mna Amliei. Montbar intr aadar primul. Doamna de Montrevel cltin din cap c nu. Pe urm veni Adler. Doamna de Montrevel fcu acelai semn cu capul, n clipa aceea, Morgan trecu prin faa Amliei. Vai! Suntem pierdui! Rosti ea. El o privi cu mirare. O mn i-o strnse pe-a lui ca ntr-un spasm. Morgan intr. Domnul e, exclam doamna de Montrevel zrindu-l pe Morgan sau, dac binevoii, pe baronul Charles de Sainte-Hermine, care nu mai era dect unul i acelai om cu Morgan din clipa n care doamna de Montrevel dduse acea dovad a identitii. Din ntreaga asisten se nl un rcnet de durere. Montbar izbucni n rs. Ah! Pe cuvntul meu, exclam el, asta are s te nvee minte, scumpe amice, s mai faci pe galantul cu femeile care lein. Apoi, ntorcndu-se spre doamna de Montrevel i spuse: Doamn, cu cele dou cuvinte pe care le-ai rostit ai dobort patru capete. Se fcu o linite nfiortoare, dinluntrul creia se auzi un singur geamt. Aprod, strig preedintele, n-ai spus publicului c e interzis orice semn de aprobare sau dezaprobare? Aprodul cut s afle cine nu respectase cuvntul justiiei scond asemenea geamt.

144

Alexandre Dumas
Era o femeie mbrcat dup portul din Bresse i care fusese dus la portarul nchisorii. Din clipa aceea, acuzaii nici nu mai ncercar s nege. Numai c, aa cum Morgan se unise cu ei i ei se unir cu el. Capetele lor, toate patru, trebuiau s fie mpreun salvate sau mpreun retezate. n aceeai zi, la orele zece seara, juriul declar c acuzaii sunt vinovai, iar curtea pronun pedeapsa cu moartea. Trei zile mai trziu, dup nenumrate rugmini, avocaii obinur ca acuzaii s fac recurs pentru casare. Dar nu reuir s-i nduplece s fac cerere de graiere.

Capitolul LIII

n care Amlie i ine cuvntul dat

Verdictul dat de juriul oraului Bourg fcu o impresie teribil nu numai n sala de edine, ci chiar n tot oraul. ntre cei patru nvinuii se statornicise un asemenea legmnt de frie cavalereasc, o asemenea comportare plin de distincie, o asemenea convingere n crezul pe care-l slujeau, nct pn i dumanii lor admirau acel devotament ciudat care fcuse din nite gentilomi din natere i de neam, adevrai tlhari de drumul mare. Doamna de Montrevel, n culmea disperrii de partea pe care-o luase n proces i de rolul pe care-l jucase cu totul involuntar n asemenea dram cu un deznodmnt mortal, nu vzu dect un singur mijloc de a repara rul pe care-l fcuse: s plece pe dat napoi la Paris, s se arunce la picioarele primului consul i s cear graierea celor patra condamnai. Nici mcar nu mai pierdu vremea s treac pe la castelul Negrelor-Fntni s-o mbrieze pe Amlie. tia doar c plecarea lui Bonaparte era hotrt pentru primele zile ale lui mai i erau n 6 ale lunii. Cnd prsise Parisul, toate pregtirile de plecare erau fcute. Scrise un cuvnt fiicei sale i-i explic prin ce fatal nrurire, ncercnd s salveze pe unul din cei patru nvinuii, le pricinuise condamnarea la moarte tuturor. Pe urm, ca i cum i-ar fi fost ruine c-i clcase fgduiala pe care-o dduse Amliei i mai ales pe care i-o fcuse chiar ei, trimise dup cai de pot odihnii, se urc iari n trsur i-o porni ndrt la Paris. Acolo sosi n ziua de 8 mai, dimineaa. Bonaparte plecase din 6, seara. Plecnd, spusese c nu se duce dect la Dijon, poate la Geneva, dar nu va lipsi n orice caz mai mult de trei sptmni. Recursul condamnailor, chiar de se respingea, trebuia s ia cel puin cinci pn la ase sptmni. Toate speranele nu erau aadar pierdute. Dar de se spulberar cnd s-a aflat c inspecia trupelor din Dijon nu era dect un pretext, c drumul la Geneva nu fusese nicicnd adevrat i c Bonaparte, n loc s se duc n Elveia, plecase n Italia. Atunci, doamna de Montrevel, nevoind s-i cear nimic fiului ei, tiind jurmntul pe care Roland l fcuse n clipa cnd lordul Tanlay fusese asasinat i ce rol de cpetenie jucase n arestarea confrailor lui Iehu, atunci, spuneam, doamna de Montrevel se adres Josphinei. Josphine fgdui s-i scrie lui Bonaparte. Chiar n aceeai sear se inu de cuvnt.

145

Conjuraii vol. 2
Procesul fcuse ns mare vlv. Acuzaii notri nu erau deloc la fel cu acuzaii obinuii, organele judectoreti se dovedir vigilente i, n a treizeci i cincea zi dup judecarea procesului, recursul n casaie fu respins. Hotrrea de respingere fu numaidect expediat la Bourg, cu ordinul de-a executa pe condamnai n douzeci i patru de ore. Dar, cu toate diligenele fcute de ministerul de justiie, autoritatea judiciar nu fu ea cea dinti prevenit. n timp ce arestaii se plimbau n curtea interioar a nchisorii, o piatr trecu pe deasupra zidurilor i czu la picioarele lor. O scrisoare era legat de piatr. Morgan, care pstrase fa de camarazii lui i n nchisoare superioritatea efului, ridic piatra, deschise scrisoarea i citi. Pe urm, ntorcndu-se ctre cei trei, le spuse: Domnilor, recursul nostru a fost respins, cum de altfel era de ateptat i, dup ct se pare, ceremonia va avea loc mine. Valensolle i Ribier, care jucau, trgnd la int pe bani de ase livre i pe ludovici, ncetar jocul s asculte vestea. Dup ce o auzir i reluar partida fr s-i dea nici o prere. Jahiat, care citea Noua Eloiz, i relu lectur, spunnd: Cred c n-am s am timpul s termin capodopera domnului Jean-Jacques Rousseau, dar, pe cinstea mea, nu-mi pare ru. E cartea cea mai fals i mai plicticoas din cte am citit n via. Sainte-Hermine i trecu mna peste frunte optind: Srmana Amlie! Pe urm, zrind-o pe Charlotte care sttea la fereastra nchisorii ce da n curtea arestailor, se duse la ea: Spune-i Amliei c-n noaptea asta trebuie s-i in fgduiala pe care mi-a dat-o. Fata temnicerului nchise fereastra, i mbria tatl vestindu-l c, dup ct se pare, are s-l vad iari seara. Pe urm, o apuc pe drumul ctre Negrele-Fntni, drum pe care de dou luni l fcea n fiecare zi de cte dou ori: o dat, ctre miezul zilei, ca s se duc la nchisoare, o dat seara, ca s se ntoarc la castel. n fiecare sear cnd se-ntorcea, o gsea pe Amlie n acelai loc, adic aezat la fereastra aceea care n zilele mai fericite se deschidea ca s-l lase pe iubitul ei Charles s intre. Din ziua leinului pricinuit de verdictul juriului, Amlie nu mai vrsase nici o lacrim i mai c-am putea aduga c nu mai rostise nici o vorb. n loc s fie marmura din antichitate ce se-nsufleete i s devin femeie, s-ar fi putut crede c ea, fiina nsufleit, puin cte puin se mpietrea. n fiecare zi prea c se face din ce n ce mai palid, c devine din ce n ce mai ngheat. Charlotte o privea cu uimire. Spiritele obinuite, foarte impresionabile la demonstraiile glgioase, adic la ipete i plnsete, nu neleg nimic dintr-o durere mut. Se pare c pentru ei muenia nseamn nepsare. Fu aadar uimit de linitea cu care Amlie primi vestea pe care era mputernicit s i-o transmit. Nu vzu c obrazul Amliei, cufundat n lumin pe jumtate umbrit a apusului, se fcea livid din palid cum era. Nu simi strngerea de moarte care, ca un clete de fier, i zdrobea inima. Nu nelese deloc, cnd Amlie se ndrept spre u, c o rigiditate mai automat ca de obicei i nsoea micrile. Se pregti doar s-o urmeze. Dar, ajuns la u, Amlie ntinse mna. Ateapt-m aici, spuse ea.

146

Alexandre Dumas
Charlotte o ascult. Amlie nchise ua n urma ei i urc n camera lui Roland. Camera lui Roland era o adevrat ncpere de soldat i de vntor, ale crei podoabe de cpetenie erau panopliile i trofeele. Se aflau acolo arme de toate soiurile: indigene i strine, de la pistoalele cu evi azurii fcute la Versailles, pn la pistoalele cu mnerele de argint din Cairo, de la cuitul catalan pn la jungherul turcesc. Desprinse dintre trofee patru pumnale cu lamele tioase i ascuite. Scoase din panoplie opt pistoale de felurile forme. Lu dintr-un sac cartue i dintr-un corn praf de puc. Pe urm cobor n ncperea unde o lsase pe Charlotte. Dup zece minute se mbrc iari cu ajutorul Charlottei n costumul ci de ranc din Bresse. Ateptar noaptea. Noaptea vine trziu n luna iunie. Amlie rmase n picioare, nemicat, mut, sprijinit de cminul din camer, stins, privind prin fereastra deschis satul Ceyzriat care disprea puin cte puin n umbrele crepusculare. Cnd Amlie nu mai vzu nimic dect luminile ce se aprindeau din loc n loc zise: S mergem, s-a fcut timpul. Cele dou fete ieir. Michel nu-i ddu nici o atenie. Amliei, pe care o lu drept o prieten de-a Charlottei ce venise s-o vad i pe care Charlotte se ducea s-o nsoeasc la plecare. Orologiul btea ceasurile zece cnd cele dou fete treceau pe dinaintea bisericii din Brou. Era ceasul zece i un sfert cnd Charlotte btu la poarta nchisorii. Btrnul Courtois veni s deschid. Am spus care erau prerile politice ale onorabilului temnicer. Btrnul Courtois era regalist. Fusese aadar cuprins de-o adnc simpatie pentru cei patru condamnai. Ndjduia, la fel cu toat lumea, c doamna de Montrevel, a crei disperare era cunoscut, s obin graierea lor de la primul consul i, att ct putuse s-o fac fr s se abat de la ndatoririle sale, ndulcise captivitatea arestailor, scutindu-i de toate rigorile inutile. Pe de alt parte, e adevrat c refuzase, cu toat simpatia pe care le-o purta, aizeci de mii franci aur sum care, la epoca aceea preuia de trei ori mai mult dect preuiete astzi ca s-i salveze. Dar, aa cum am vzut, fcut prta la tain de ctre fie-sa Charlotte, i ngduise Amliei, deghizat n ranc din Bresse, s fie de fa la judecarea procesului. Ne amintim desigur de grij i atenia pe care mrinimosul om le avusese fa de Amlie pe vremea cnd ca nsi fusese arestat mpreun cu doamna de Montrevel. i de data asta, ca i cum n-ar fi tiut nimic despre respingerea recursului, se ls lesne nduioat. Charlotte i spuse c tnra-i stpna avea s plece chiar n cursul nopii la Paris, s grbeasc graierea i c, nainte de-a pleca, venise s-i ia rmas bun de la baronul de Sainte-Hermine i s-i cear explicaii, ca s tie ce are de fcut. Erau cinci ui de strbtut ca s ajungi la cea dinspre strad; un corp de gard n curte, o santinel nuntru, una afar; ca atare, mo Courtois n-avea deloc a se teme c arestaii ar putea evada. i ngdui aadar Amliei s-l vad pe Morgan. S fim iertai c spunem cnd Morgan, cnd Charles, cnd baronul de Sainte-Hermine. Cititorii notri tiu prea bine c prin aceast tripl numire, noi desemnm unul i acelai om. Btrnul Courtois lu o lumnare i merse naintea Amliei. Fata, ca i cum, ieind din nchisoare, trebuia s plece cu diligena, inea n mn un sac de cltorie.

147

Conjuraii vol. 2
Charlotte o urm pe stpna sa. Avei s recunoatei celul, domnioar de Montrevel. E cea n care ai fost nchis mpreun cu mama dumneavoastr. eful nenorociilor stora tineri, baronul Charles de Sainte-Hermine, mi-a cerut ca o favoare, s-l pun n cuca nr.l. tii c aa le spunem noi celulelor. N-am avut inima s-i refuz asemenea mngiere, tiind c bietul biat v iubete. Vai! Fii pe pace, domnioar Amlie. Asemenea tain n-are s-mi ias niciodat din gur. Apoi mi-a pus ntrebri, m-a ntrebat unde era patul micuei dumneavoastr, unde era patul dumneavoastr. i i-am spus. Atunci a dorit s-i fie aezat culcuul chiar n acelai loc n care se gsea i al dumneavoastr. N-a fost greu: nu numai c era pe acelai loc, dar era chiar acelai culcu. Aa c, din ziua intrrii sale n celula dumneavoastr, bietul biat a stat aproape ntr-una culcat. Amlie scoase un suspin ce semna a geamt. Simi, lucru pe care nu-l mai ncercase de mult vreme, o lacrim gata s-i scalde pleoapa. Era aadar iubit la fel cum iubea i ea. i dovada i era dat de o gur strin i dezinteresat. n clipa despririi venice, asemenea ncredinare era cel mai frumos diamant pe care-l putu gsi n caseta durerii. Uile se deschiser unele dup altele n faa btrnului Courtois. Ajuns la cea din urm, Amlie puse mna pe umrul temnicerului. I se pru c aude ceva asemntor unui cntec. Ascult cu mai mult atenie, O voce spunea versuri. Dar vocea aceea nu era vocea lui Morgan. Vocea aceea era necunoscut. Era n acelai timp ceva trist, ca o elegie i religios, un psalm. Vocea spunea: La tine, Doamne, cu sufletu-mi curat venit-am; Tu mi-ai vzut n ochi amarul; Ca s-ntreti, tot ce e slab n mine-adus-am; Cci pn-n fund eu nit-am but paharul. Dumanii mei strigau n urlet de mnie: "Cu el i gloria-i s piar!" Dar Dumnezeu a spus cu glas de duioie: "Sprijin s ai n ura lor de fiar! Prietenilor ti le-mprumutar ura, Ca s-i nele buna ta credin, Iar cei hrnii de tine au ntrecut msura. C-i ponegresc biata-i fiin. Dar Dumnezeu te-aude cum gemi, mergnd spre dnsul, mpins de mii de remucri i-nduioat te iart, cnd i aude plnsul De om pierdut, fr-de puteri. Cu mil i dreptate veni-voi ctre tine. Tot viitorul spre a i-l feri, De iretlicul mrav te-oi apra cu bine, Cinstea spre-a nu i-o murdri." Fii binecuvntat, o! Doamne, c te-ai ndurat Cur-mi cinste a-mi apra.

148

Alexandre Dumas
i copleit de marea-i buntate m-ara ncredinat C lng leul meu vei veghea! La dulcele banchet al vieii din cer m pomenii Sosind cndva, cum astzi mor; Iar pe mormntul meu, n care-acum pii, Lacrimi s verse, ai mei nu vor, Adio, cmpuri dragi i tu, blnd verdea. i tu, ferice umbr de cu sar! O cer, izvorul tainic din care curge dimineaa, Salutul meu e cea din urm oar! O! De-ar putea vedea splendoarea ta sfinit, Prietenii ce nu-mi aud salutul! Muri-ar ei n soare i moartea lor jelit Le fie de amicul ce le-ngroap lutul! Vocea tcu. Fr ndoial fusese spus cea din urm strof. Amlie, care nu voise s ntrerup meditaia suprem a condamnailor i care recunoscuse frumoasa od a lui Gilbert, scris de el pe patul de suferin dintr-un spital, n ajunul morii sale, fcu semn temnicerului c poate s-i deschid. Mo Courtois, care, dei era temnicer, prea c mprtete emoia tinerei fete, ntoarse pe ct putu de ncetior cheia n broasc. Ua se deschise. Amlie cuprinse dintr-o privire celul ntreag i oamenii care stteau nchii n ea. Valensolle, n picioare, sprijinit de zid, inea nc n mn cartea din care tocmai citise versurile pe care le auzise Amlie. Jahiat edea lng o mas, cu capul sprijinit ntr-o mn. Ribier edea chiar pe mas, lng el. n fund. Sainte-Hermine, cu ochii nchii ca i cum ar fi fost cufundat n cel mai adnc somn, sta culcat pe pat. Cnd ddur cu ochii de tnra fat pe care o recunoscur, Jahiat i Ribier se scular. Morgan rmase nemicat. Nu auzise nimic. Amlie se duse de-a dreptul la el i, ca i cum sentimentul pe care-l ncerca pentru iubitul ei fusese sfinit de apropierea morii, fr s se sfiasc de prezena celor trei prieteni, se apropie de Morgan i, srutnd arestatul pe buze, opti: Deteapt-te Charles, iubitul meu. Sunt cu, Amlie a ta, i-am venit s-mi in cuvntul. Morgan scoase un strigt de bucurie t cuprinse faa cu amndou braele. Domnule Courtois, zise Montbar, eti un om tare cumsecade. Las-i pe bieii tineri mpreun. Ar fi mare pcat s le tulburm cu prezena noastr cele cteva clipe pe care le mai au de stat mpreun pe pmntul sta. Btrnul Courtois, fr s scoat nici un cuvnt, deschise ua celulei de-alturi i Valensolle, Jahiat i Ribier intrar acolo, apoi nchise ua dup ei. Pe urm, fcndu-i semn Charlottei s-l urmeze, iei i dnsul. Cei doi ndrgostii rmaser singuri. Sunt scene pe care nu trebuie s ne ncumetm s le zugrvim i vorbe pe care nu trebuie s ncercm s le repetm. Numai Dumnezeu, care le ascult de pe tronul su nemuritor, ar putea spune ct bucurie sumbr i cit voluptate amar cuprind. Dup un ceas, cei doi tineri auzir iari cheia c se ntoarce n ncuietoarea uii. Erau triti, dar linitii i credina c desprirea lor nu va fi lung le ddea o dulce senintate. Vrednicul temnicer prea mai sumbru i mai stnjenit acum cnd se arat pentru a doua oar, dect ntia oar. Morgan i Amlie i mulumir, zmbindu-i. El se duse la ua celulei unde erau nchii cei trei prieteni i o deschise, murmurnd:

149

Conjuraii vol. 2
Zu aa, mcar s-i petreac noaptea asta mpreun de vreme ce le e cea din urm noapte. Valensolle, Jahiat i Ribier intrar. Amlie, inndu-l pe Morgan cuprins cu braul ei stng, ie ntinse mna la toi trei. Cteitrei i srutar, unul dup altul, mn-i rece i umed, apoi Morgan o ntovri pn la u. La revedere! i spuse Morgan. Pe curnd! i rspunse Amlie. i ntlnirea lor, ce urma s aib loc n mormnt, fu pecetluit cu un zmbet lung, dup care se desprir cu un geamt att de dureros, nct s-ar fi putut spune c inimile lor se zdrobiser n acelai timp. Ua se nchise n urma Amliei, zvoarele i cheile scrnir. Ei? ntrebar mpreun Valensolle, Jahiat i Ribier. Iat rspunse Morgan rsturnnd i golind pe mas sacul de cltorie. Cei trei tineri scoaser un strigt de bucurie vznd pistoalele strlucitoare i tiurile ascuite ale pumnalelor. n afar de libertate doar att i doreau cel mai mult: bucuria dureroas i suprem de a se ti stpni pe viaa lor i, la mare nevoie i pe cea a altora. n timpul acesta, temnicerul o nsoea pe Amlie pn la ua ce d n strad. Ajuns acolo, ovi o clip, apoi, n sfrit, innd-o de bra, i spuse: Domnioar de Montrevel, iertai-m c v pricinuiesc asemenea durere, dar e de prisos s v mai ducei la Paris... Pentru c recursul a fost respins i execuia are loc mine, nu-i aa? zise Amlie. Temnicerul, plin de uimire, fcu un pas ndrt. tiam, adug ea. Apoi, ntorcndu-se ctre camerista ei, i spuse: Du-m pn la cea mai de-aproape biseric, Charlotte. S vii s m iei mine, dup ce se va fi sfrit totul. Biserica cea mai apropiat nu era prea departe. E vorba de biserica Sfnta-Clara. Cam de vreo trei luni, potrivit ordinelor primului consul, biserica fusese redat cultului. Cum era foarte aproape de miezul nopii, biserica era nchis, dar Charlotte tia unde locuiete paracliserul i se duse s-l detepte. Amlie atept n picioare, sprijinindu-se de ziduri, la fel de mpietrit ca i figurile de piatr ce mpodobeau faada lcaului. Dup vreo jumtate de ceas veni i paracliserul. n timpul acelei jumti de ceas, Amlie vzu trecnd ceva ce-i pruse lugubru. Trei oameni mbrcai n negru mnau o cru care, la lumina lunii, se putea vedea c e vopsit n rou. Crua cra nite lucruri informe: scnduri din cale afar de lungi, scri stranii vopsite tot n rou. Crua se ndrept nspre bastionul Montrevel, adic nspre piaa execuiilor. Amlie ghici ce era. Czu n genunchi i scoase un ipt. La iptul ei, oamenii mbrcai n negru se ntoarser i li se pru c una dintre sculpturile porticului se desprinsese din firida ei i ngenunchease. Cel ce prea s fie eful oamenilor n negru fcu civa pai spre Amlie. Nu v-apropiai, domnule! strig ea. Nu v-apropiai! Omul trecu umil la locul su i-i urm drumul. Crua dispru dup colul strzii nchisorilor, dar duruitul roilor se auzi nc mult vreme pe pavaj i hurui mult vreme n inima Amliei. Cnd paracliserul i Charlotte se ntoarser, o gsir pe tnra noastr n genunchi. Paracliserul fcu oarecari greuti s deschid biseric la asemenea ceas, dar o moned de aur i numele domnioarei de Montrevel i spulberar toate scrupulele. nc o moned de aur l hotr s fac lumin la un altar mic.

150

Alexandre Dumas
Era tocmai acela unde Amlie, n copilrie, primise prima-i mprtanie. Dup ce altarul fu luminat, Amlie ngenunche la piciorul altarului i rug s fie lsat singur. Ctre ceasurile trei de noapte vzu luminndu-se fereastra cu vitralii colorate, care se afla deasupra altarului Fecioarei. Din ntmplare fereastra ddea spre rsrit, aa nct cea dinti raz de soare veni de-a dreptul la tnra noastr ca un mesaj al Domnului. Puin cte puin oraul se trezi. Amlie bg de scam c era mai zgomotos ca de obicei. Nu mult dup aceea, pn i boitele bisericii se cutremurar de tropotul unei cete de clrei. Ceata se ducea nspre nchisoare. Cu puin nainte de ceasurile nou, tnra auzi o mare rumoare i i se pru c toi oamenii se repezeau n aceeai parte. ncerc s se cufunde mai adnc n rugciune ca s nu mai aud feluritele zgomote care vorbeau cu inima ei ntr-un grai necunoscut, dar ale crei spaime, pe care le ncerca, i spuneau totui c nelege fiecare cuvnt rostit. ntr-adevr, la nchisoare se petrecea un lucru teribil i merita ca toat lumea s alerge s-l vad. Cnd, ctre ceasurile nou de diminea, btrnul Courtois intrase n celul s le vesteasc condamnailor n acelai timp c recursul le fusese respins i c trebuiau s se pregteasc s moar, i gsise pe toi patru narmai pn-n dini. Temnicerul, luat pe nepregtite, fu atras n celul. n urma lui ua fu nchis. Apoi, fr s mai fi ncercat s se apere, att i fusese uimirea de nemainchipuit, tinerii i smulser legtura cu chei i, deschiznd i nchiznd ua din faa celei prin care intrase temnicerul, l lsar nchis n locul lor, iar ei intrar n celula vecin unde n ajun, Valensolle, Jahiat i Ribier ateptaser s se termine ntlnirea dintre Morgan i Amlie. Cu una dintre cheile din legtur deschiser a doua u, a celeilalte celule. Ua aceea ddea n curtea arestailor. Curtea arestailor era i ea nchis cu trei pori masiv care, toate trei, ddeau ntr-un soi de culoar care ducea i el la ghereta portarului tribunalului. Din ghereta portarului tribunalului se cobora pe cincisprezece trepte n curtea interioar a parchetului, curte mare, nchis cu un grilaj. De obicei, grilajul nu era nchis dect n timpul nopii. Dac, din ntmplare, n mprejurrile de fa n-ar fi foit ncuiat i ziua, ar fi fost cu putin c deschiderea lui s le nlesneasc scparea spre fuga. Morgan gsi cheia de la curtea arestailor, o deschise, se repezi cu prietenii lui din curte n ghereta portarului tribunalului i se avnta pe platforma curii interioare a tribunalului. Din naltul acelei platforme, cei patru tineri vzur c orice speran e pierdut. Grilajul curii interioare era ferecat i cam vreo optzeci de brbai, att jandarmi ct i dragoni, erau postai n faa grilajului. La vederea celor patru condamnai liberi, nind din ghereta portarului pe platform, un strigt uria, strigt de uimire i de groaz n acelai timp se nl din mulime. ntr-adevr, nfiarea lor era uluitoare. Ca s-i asigure deplin libertate a micrilor i poate ca s-i ascund rspndirea sngelui care se ntinde att de repede i se arat att de limpede sub pnz alb a cmilor, erau goi pn la mijloc. Nframa legat n jurul mijlocului prea zbrlit de armele de tot soiul strecurate sub ea. Dintr-o singur privire neleser c erau stpni pe viaa lor, dar nu i pe libertate. n toiul strigtelor ce se nlau din mijlocul mulimii i al zngnitului sbiilor scoase din teac, inur sfat o clip. Apoi, dup ce le strnse mna, Montbar se desprinse de camarazii si, cobor cele cincisprezece trepte i nainta spre grilaj.

151

Conjuraii vol. 2
Ajuns la patru pai de grilajul curii, le mai arunc o ultim privire i un ultim zmbet camarazilor lui, salut curtenitor mulimea care amuise i, adresndu-se soldailor, le spuse: Foarte bine, domnilor jandarmi! Foarte bine, domnilor dragoni! i, vrnd n gur captul evii unuia din pistoalele sale, i zbur creierii. Strigte de nedumerire i ipete aproape nebuneti urmar exploziei, dar ncetar aproape numaidect. Valensolle cobor i el, la rndul su. inea n mna doar un pumnal cu lama dreapt, ascuit, tioas. Pistoalele lui, de care nu prea c vrea s se slujeasc, stteau nfipte n cingtoare. nainta ctre un soi de opron mic, sprijinit pe trei stlpi, se opri la primul stlp, potrivi pe el mnerul pumnalului, i ndrept vrful ctre inim, cuprinse stlpul cu braele, i salut o ultim oar prietenii i strnse stlpul pn ce lama pumnalului dispru cu totul n pieptul lui. Mai sttu nc o clip n picioare, dar o paloare mortal i se ntinse pe fa. Pe urm, braele i se desprinser i se prbui mort lng piciorul stlp ului. De data asta mulimea rmase mut. nghease de spaim. Veni rndul lui Ribier. inea n mini amndou pistoalele. nainta pn la grilaj, pe urm, ajuns acolo, ndrept evile pistoalelor asupra jandarmilor. Nu trase, dar traser jandarmii. Trei sau patru mpucturi se auzir i Ribier czu strpuns de dou gloane. Un soi de admiraie luase locul feluritelor sentimente ale celor din mulime, sentimente ce se perindaser n inimile lor la vederea celor trei catastrofe succesive. Mulimea nelegea c tinerii aceia voiau s moar, dar ineau s moar cum nelegeau ei i, mai cu seam, s moar frumos, ca gladiatorii din antichitate. De aceea tcu cnd Morgan, rmas singur, cobor zmbind treptele platformei i fcu semn c vrea s vorbeasc. De altfel, ce-i mai lipsea oare mulimii avide de snge? I se ddea mai mult dect i se fgduise. I se fgduise patru mori, dar patru mori uniforme, patru capete tiate. i i se da patru mori felurite, pitoreti, neateptate. Era aadar firesc s fac tcere cnd l vzu pe Morgan c nainteaz. Morgan nu inea n mna nici pistoale, nici pumnal. Pumnalul i pistoalele edeau panic n cingtoarea lui. Trecu pe lng cadavrul lui Valensolle i veni s se aeze ntre cele ale lui Jahiat i Ribier. Domnilor, spuse el, s facem o nvoial. Se fcu linite de parc i rsuflarea tuturor celor de fa se oprise n loc. Ai avut un ins care i-a zburat creierii (i-l art pe Jahiat). Altul care i-a strpuns inima cu pumnalul (i-l art pe Valensolle). Al treilea a fost mpucat (i-l art pe Ribier). Pe-al patrulea ai dori s-l vedei ghilotinat. V neleg pofta. Un freamt teribil strbtu prin mulime. Ei bine, urm Morgan, nu cer altceva dect s v dau asemenea satisfacie. Sunt gata s m las ghilotinat, dar doresc s merg la eafod dup propriul meu plac i nu cumva s pun cineva mna pe mine. Pe cel care ar ncerca s se apropie de mine, l mpuc... n afar de domnul, urm Morgan artndu-l pe clu. E o treab pe care avem a o face mpreun i care de-o parte i de alta nu cere dect metod. Bineneles, asemenea cerere nu pru mulimii c ntrece msura, cci din toate prile se auzir strigte: Da! Da! Da!

152

Alexandre Dumas
Ofierul de jandarmi nelese c cea mai scurt cale, ca s-o ncheie mai repede, era s-i fac pe plac lui Morgan. mi fgduieti, ntreb el, c, dac te las cu picioarele i minile slobode n-ai s ncerci cumva s-o tergi? mi dau cuvntul meu de cinste, rspunse Morgan. i atunci, urm ofierul de jandarmi, d-te la o parte i las-ne s ridicm cadavrele camarazilor dumitale. Nici c se poate mai firesc, spuse Morgan. i se trase la vreo zece pai de unde se afla, ca s se sprijine de zid. Grilajul se deschise. Cei trei oameni mbrcai n negru intrar n curte, adunar unul dup altul cele trei trupuri. Ribier nc nu murise de tot. Deschise ochii i pru c-l caut pe Morgan. Iat-m, zise Morgan, fii linitit, drag prietene, sunt aici. Ribier nchise ochii fr s scoat nici o vorb. Dup ce cele trei trupuri fur scoase, ofierul de jandarmi l ntreb pe Morgan: Domnule, eti gata? Da, domnule, rspunse Morgan salutnd cu o politee plin de distincie. Atunci, vino! Iat-m, rspunse Morgan. i se duse s ia loc ntre plutonul de jandarmi i detaamentul de dragoni. Doreti s te urci n aret sau s mergi pe jos, domnule? ntreb cpitanul. Pe jos, pe jos, domnule. in mult s se tie c, lsndu-m ghilotinat, mi satisfac o fantezie, dar fric nu mi-e! Sinistrul cortegiu strbtu piaa Arenelor i o apuc pe lng zidurile grdinii castelului Montbazon. areta, crnd cele trei cadavre, mergea n frunte, apoi veneau dragonii, apoi Morgan, mergnd singur ntr-un spaiu liber de doisprezece pai i, n sfrit, jandarmii, n frunte cu cpitanul lor. La captul zidului cortegiul o crmi spre stnga. Deodat, prin sprtura dintre grdin i hala cea mare, Morgan zri eafodul care-i nla spre cer cei doi stlpi roii, ca dou brae nsngerate. Ptiu! fcu el, n-am vzut nc ghilotin pn acuma i n-am tiut c poate fi att de urt. i, fr s mai spun ceva, scondu-i pumnalul din cingtoare i-l mplnt n piept pn-n plsele. Cpitanul de jandarmi vzu micarea fr s-o poat mpiedica i-i ndemn calul nspre Morgan rmas n picioare, spre marea uimire a tuturor i chiar a lui. Dar Morgan, scond unul din pistoalele de la cingtoare i ridicndu-i piedica, spuse: Oprete! Ne-am neles c nimeni nu pune mna pe mine. Am s mor singur, sau murim trei, rmne de ales. Cpitanul i ddu calul cu un pas napoi. S mergem, zise Morgan. i ntr-adevr, o porni mai departe. Ajuns la piciorul ghilotinei, Morgan i scoase pumnalul din ran i i-l mplnta a doua oar, tot att de adnc ca i ntia oar. Un rcnet de furie mai curnd dect de durere i scp din gtlej. Se vede c mi-e sufletul zvort n trup, exclam el. Apoi, pe cnd ajutoarele voiau s-l sprijine ca s urce scara n vrful creia l atepta clul, adug: Ei! V mai spun o dat: nu punei mna pe mine! i urc cele ase trepte fr s se clatine. Ajuns pe platform, i scoase pumnalul din ran i-i ddu o a treia lovitur.

153

Conjuraii vol. 2
Atunci, din gur i izbucni un nspimnttor hohot de rs i aruncnd la picioarele clului pumnalul pe care-l scosese din a treia ran, tot att de zadarnic ct i primele dou, i spuse: Pe cuvntul meu, mi-e de-ajuns. E rndul tu acuma i scoate-o la capt cum ai s poi. La un minut dup aceea, capul cuteztorului tnr czu pe eafod i, printr-un fenomen al implacabilei vitaliti ce se vdise n el, sri i se rostogoli afar din mainria de supliciu. Ducei-v la Bourg, aa cum am fost i eu i are s vi se spun c, pe cnd srea i se rostogolea, capul acela a rostit numele Amliei. Morii fur i ei executai dup cel viu, aa nct cei care au fost s priveasc, nu numai c n-au pierdut nimic din cele ce v-am povestit, dar au avut dou spectacole n loc de unul.

Capitolul LIV

Mrturisirea

La trei zile dup evenimentele a cror povestire ai citit-o, ctre ceasurile apte seara, o trsur acoperit de praf i tras de doi cai de pot albi de spum se opri la grilajul castelului Negrelor-Fntni. Spre marea uimire a celui ce prea att de nerbdtor s ajung, poarta era larg deschis, lumea srman umpluse curtea, iar peronul era plin de brbai i femei n genunchi. Apoi, simul auzului trezindu-se pe msur ce uimirea i ascuea mai mult vzul, cltorul crezu c aude clinchetul unui clopoel. Deschise n prip portiera vehiculului, sri jos din trsur, strbtu curtea n grab, se urc pe teras i vzu scara ce ducea la primul etaj nesat de lume. Urc scara aa cum urcase treptele spre teras i auzi o oapt de slujb religioas ce-i pru c vine din camera Amliei. Se ndrept spre camera aceea. Era deschis. La cpti edeau ngenunchiai doamna de Montrevel i micuul Edouard, ceva mai departe Charlotte, Michel i fiul su. Parohul bisericii Sfnta-Clara i ddea cea din urm mprtanie Amliei. Scena lugubr era luminat doar de plpitul luminrilor. Cei de fa l recunoscur pe Roland n cltorul al crui vehicul se oprise n faa porii grilajului. Lumea se feri din cale la trecerea lui iar el, cu capul descoperit, intr i merse de ngenunche alturi de maic-sa. Muribunda, ntins pe spate, cu minile mpreunate, cu capul nlat pe perin, cu ochii intuii spre cer ntr-un soi de extaz, nu pru c-i d seama de sosirea lui Roland. Ai fi zis c trupul i mai era pe lumea asta, dar sufletul i i plutea ntre cer i pmnt. Mna doamnei de Montrevel o cut pe cea a lui Roland i srmana mam, gsind-o, ls s-i cad capul, n hohote de plns, pe umrul fiului ei. Suspinele materne, fr ndoial nu fur nici de auzite de Amlie, cum nici prezena lui Roland nu fusese observat, cci tnra fat rmase nemicat ca o stan. Numai cnd mprtania muribunzilor i fu dat, cnd fericirea venic i fu fgduit prin cuvintele mngietoare ale preotului, buzele ei ca de marmur prur c se nsufleesc i opti cu vocea stins, dar rspicat: Amin! Atunci, clopoelul sun din nou. Biatul care-l inea iei cel dinti, apoi cei doi dascli ce duceau luminrile, pe urm cel ce purta crucea... pe urm, n sfrit, preotul care inea n mini potirul cu sfnta mprtanie.

154

Alexandre Dumas
Toi strinii de cas plecar dup cortegiu, cei ai casei i membri familiei rmaser singuri. Casa, cu o clip mai nainte plin de freamt i de lume, rmase tcut, aproape pustie. Muribunda nu se micase, buzele i se nchiseser iari, minile i rmseser mpreunate, ochii nlai spre cer. Dup cteva minute, Roland se plec la urechea doamnei de Montrevel i-i spuse pe optite: Vino mam, am s stau de vorb cu dumneata. Doamna de Montrevel se ridic, l mpinse pe micuul Edouard ctre patul surorii lui. Copilul se nl n vrful picioarelor i o srut pe Amlie pe frunte. Apoi, dup el veni doamna de Montrevel, se aplec asupra fiicei sale i, n sughiuri de plns, depuse i ea un srut pe fruntea fetei, n acelai loc. La rndul su veni i Roland, cu inima zdrobit dar cu ochii uscai. Ar fi dat mult s poat vrsa lacrimile ce-i necau inima. O srut i el pe Amlie aa cum fcuse fratele lui i maic-sa. Amlie pru la fel de nesimitoare la srutul lui ct fusese i la celelalte dou de mai nainte. Biatul, mergnd n frunte, doamna de Montrevel i Roland venind n urma lui Edouard, cu toii se ndreptar spre u. n clipa cnd s treac pragul, toi trei se oprir, tresrind. Auziser numele lui Roland, rostit limpede. Roland se ntoarse. Amlie rosti a doua oar numele fratelui ei. M-ai strigat, Amlie? ntreb Roland. Da, rspunse vocea muribundei. Singur, sau cu mama? Singur. Vocea aceea fr de nici un accent, dar cu toate acestea desvrit de clar, avea ceva ngheat n ca. Prea un ecou din alt lume. Du-te mam, spuse Roland. Vezi c Amlie vrea s vorbeasc numai cu mine. Oh! Doamne, Dumnezeule! opti doamna de Montrevel. Mai rmne oare vreo speran? Orict de ncet fuseser rostite vorbele de mai sus, muribunda le auzi. Nu, mam, i rspunse ca. Dumnezeu a ngduit s-mi mai revd fratele, dar n noaptea asta voi fi la snul su. Doamna de Montrevel scoase un geamt adnc. Roland! Roland! murmur ea, oare n-ai spune c a i ajuns acolo? Roland i fcu semn s-l lase singur. Doamna de Montrevel plec cu Edouard. Roland se ntoarse, nchise ua i, cu o negrit emoie, se ndrept spre cptiul patului Amliei. Tot trupul ei era prad nepenirii cadaverice, suflarea-i de-abia ar fi aburit o oglind att i era de stins. Numai ochii, peste msur de cscai, priveau lix i strluceau, ca i cum tot ceea ce mai rmsese din existena acelui trup, pedepsit nainte de vreme, s-ar fi concentrat n ei. Roland auzise vorbindu-se de strania stare denumit extaz i care nu-i altceva dect catalepsie. nelese c Amlie era n ghearele acelei mori anticipate. Iat-m surioar. Ce vrei s-mi spui? tiam c-ai s soseti, rspunse tnra tot nemicat i te-ateptam. De unde tiai c-am s vin? ntreb Roland. Te-am vzut venind. Roland fu cuprins de un tremur. i, ntreb el, tiai tu de ce-am venit?

155

Conjuraii vol. 2
Da. De-aceea m-am rugat att de mult lui Dumnezeii, din adncul sufletului, nct mi-a ngduit s m scol i s scriu. Cnd? Noaptea trecut. i unde-i scrisoarea? Sub perna mea. Ia-o i citete o. Roland ovi o clip. Sora lui nu era oare cuprins de delir? Srman Amlie! opti Roland. Nu trebuie s m plngi, rspunse tnra fat, m duc s-l ntlnesc. Pe cine? ntreb Roland. Pe cel pe care l-am iubit i pe care tu l-ai ucis. Roland scoase un geamt. Sora lui delira. Despre cine voia s vorbeasc? Amlie, venisem s te ntreb... Despre lordul Tanlay, tiu, rspunse tnra fat. tii! Dar cum? Nu i-am spus c te-am vzut venind i c tiam de ce vii? Atunci, rspunde-mi. Nu m ntoarce din drumul meu spre Dumnezeu i spre el, Roland. i-am scris, citete-mi scrisoarea. Roland vr mna sub pern, ncredinat c sora lui era n delir. Spre marea lui uimire, ddu cu mna de o hrtie pe care o scoase. Era o scrisoare pus ntr-un plic. Pe plic erau scrise urmtoarele cuvinte: "Lui Roland, care sosete mine." Se apropie de lampa de cpti, ca s citeasc mai uor. Scrisoarea era datat din ajun, la ceasurile unsprezece seara. Roland citi: "Frate, fiecare din noi doi avem a ne ierta cte un lucru nspimnttor..." Roland i ndrept privirile spre sora lui: era tot nemicat. Citi mai departe: "Mi-a fost drag Charles de Sainte-Hermine. Dar mi-a fost mai mult dect drag, m-am nsoit cu el..." Vai! opti tnrul printre dini. Are s moar! A murit! i spuse Amlie. Roland scoase un strigt de uimire. Att de ncet rostise cuvintele la care rspunsese Amlie nct abia de le auzise el singur. Ochii i se aplecar iari pe scrisoare: "Nu era cu putin nici un soi de unire ntre sora lui Roland de Montrevel i eful confrailor lui Iehu. Iat taina teribil pe care n-o puteam rosti i care m mistuia. O singur fiin trebuia s-o tie i a aflat-o. Fiina aceea e sir John Tanlay. Dumnezeu s-l binecuvnteze pe omul acela cu suflet leal, care-mi fgduise s strice proiectele unei cstorii imposibile i care s-a inut de cuvnt. Viaa lordului Tanlay s-i fie scump i sfnta, o, Roland! E singurul prieten pe care lam avut n durerea mea, singurul om ale crui lacrimi s-au amestecat cu ale mele.

156

Alexandre Dumas
Mi-a fost drag Charles de Sainte-Hermine. Am fost iubita lui. Iat lucrul cumplit pe carel ai a mi-l ierta. Dar, n schimb, tu eti pricina morii sale: iat lucrul cumplit pe care i-l iert. i acum, vino repede, o, Roland, pentru c nu trebuie s mor dect cnd tu vei fi sosit. Murind, am s-I revd. Murind, am s-l ntlnesc ca s nu m mai despart niciodat de el. Sunt fericit c mor." Totul era limpede i precis, era evident c n scrisoarea aceea nu exista nici urm de delir. Roland o reciti nc de dou ori i rmase o clip nemicat, mut, gfind, plin de ngrijorare. Dar, n sfrit, mila birui mnia. Se apropie de Amlie, ntinse mna deasupra ei i cu glas blnd i spuse: Surioar, te iert. O uoar tresrire scutur trupul muribundei: i acum, spuse ea, cheam-o pe mama. n braele ei trebuie s mor. Roland se duse la u i o strig pe doamna de Montrevel. Camera ei era deschis. Atepta, bine neles i alerg la chemare. Ce-i? ntreb ea, nerbdtoare. Nimic, rspunse Roland, afar doar c Amlie dorete s moar n braele dumitale. Doamna de Montrevel intr i se duse s ngenuncheze n faa patului fiicei sale. Atunci, ca i cum un bra nevzut dezlegase legturile ce pruser c-o intuiesc n culcuul morii, Amlie, sltndu-se ncetior, desprinzndu-i minile din mpreunarea lor pe piept i lsnd s-i alunece o mn n mna maicii sale, zise: Mam, mi-ai dat viaa i tu mi-o ridici. Fii binecuvntat. E tot ce-ai putut s faci ca mam pentru mine, fiindc pentru faa dumitale nu mai era fericire cu putin pe lumea asta. Pe urm, deoarece Roland trecuse s-ngenunche de partea cealalt a patului, lsnd s-i cad cealalt mn n mna lui, aa cum fcuse i cu maic-sa, i spuse: Ne-am iertat amndoi unul pe altul, frate. Da, biata mea Amlie, rspunse Roland i trag ndejde c-am fcut-o din adncul sufletelor noastre. Nu mai am a-i cere dect un ultim lucru. Care? S nu uii c lordul Tanlay a fost cel mai bun prieten al meu. Fii linitit, rspunse Roland, viaa lordului Tanlay mi-e sfnta. Amlie i trase suflarea. Apoi, cu o voce n care ar fi fost cu neputin de recunoscut alt schimbare afar de o slbire din ce n ce mai accentuat, ea spuse: Adio, Roland! Adio mam. S-l mbriai pe Edouard din parte-mi. Apoi, cu un strigt smuls din inim, n care era mai mult bucurie dect tristee, exclam: Iat-m, Charles, iat-m... i reczu pe pat, trgnd cu ea, n micarea pe care-o fcuse, amndou minile, care i se mpreunar pe piept. Roland i doamna de Montrevel se ridicar i se aplecar asupra ei, fiecare din cte o parte. Amlie i reluase poziia pe care o avusese dintr-un nceput. Numai c pleoapele i se nchiser i slaba rsuflare ce-i ieea din piept i se stinsese. Martiriul se mplinise. Amlie murise.

157

Conjuraii vol. 2

Capitolul LV

Invulnerabilul

Amlie murise n noaptea de luni spre mari, adic de 2 spre 3 iunie 1800. n seara zilei de joi, adic la 5 iunie, sala operei mari, unde se da a doua reprezentaie a operei Ossian, sau Barzii, era tixit de lume. Se tia ce admiraie profund avea primul consul pentru cntecele culese de Macpherson i, att din adulaie, ct i pentru calitatea alegerii literare, Academia naional de muzic comandase o oper care, cu toate struinele fcute, nu sosise dect la vreo lun dup ce generalul Bonaparte prsise Parisul ca s se ntlneasc cu armata de rezerv. La balconul din stnga, un amator de muzic se deosebea de rest prin atenia concentrat cu care urmrea spectacolul, cnd, n pauz de dup actul nti, plasatoarea, strecurndu-se printre cele dou rnduri de fotolii, se apropie de el i-l ntreb n oapt: Iertai-m, domnule, nu suntei dumneavoastr cumva lordul Tanlay? Ba da, rspunse amatorul de muzic. n cazul acesta, milord, un tnr care ar avea s v fac, zice el, o comunicare de cea mai mare importan, v roag s 1 ii att de bun s venii s v ntlnii cu el pe culoar. O! O! exclam sir John. Un ofier? E mbrcat ca burghez, milord, dar inuta lui s-ar prea c e ntr-adevr a unui militar. Bine! zise sir John, tiu despre ce. E vorba. Se ridic i se duse dup plasatoare. La captul culoarului atepta Roland. Lordul Tanlay nu pru deloc surprins c-l vede. Numai c nfiarea sever a tnrului nbui n el primul elan de prietenie adnc ce l-ar fi fcut s se arunce la pieptul celui ce-l chemase. Iat-m, domnule, spuse sir John. Roland se nclin. Vin de la hotelul dumneavoastr, milord, ncepu s vorbeasc Roland. Dup ct se pare, de-o bucat de vreme ai luat precauiunea de-a spune portarului unde v ducei, pentru ca cei ce ar avea treburi cu dumneavoastr s tie unde s v ntlneasc. E-adevrat, domnule. Precauia e bun, mai ales pentru oamenii care, venind de departe i fiind grbii ca mine, n-au rgaz s-i piard vremea. Atunci, ntreb sir John, ai prsit armata i ai venit la Paris numai ca s m vedei pe mine? Numai pentru asemenea cinste, milord. i ndjduiesc c vei ghici pricina grabei mele i m vei scuti de alte explicaii! Domnule, rspunse sir John, din clipa de fa stau la dispoziia dumneavoastr. Mine, la ce or se vor putea nfia domniei-voastre doi prieteni de-ai mei, milord? De la ora apte de diminea pn la miezul nopii, domnule. Afar doar de nu v-ar conveni mai mult s facem asta numaidect? Nu, milord. Abia am sosit i-mi trebuie un timp s-i gsesc pe cei doi prieteni i s le dau instruciunile necesare. Aa c, dup toate probabilitile, nu v vor stingheri dect mine ntre ceasurile unsprezece i amiaz. Dar v-a rmne foarte ndatorat dac chestiunile pe care le avem de lichidat prin mijlocirea lor s-ar putea lichida n cursul aceleiai zile. Cred c lucrul e cu putin, domnule i de vreme ce e, vorba de a mplini dorina dumneavoastr, ntrzierea nu va fi pricinuit de mine. Asta e tot ce doream s tiu, milord. A fi tare mhnit s v stingheresc mai mult. i Roland salut.

158

Alexandre Dumas
Sir John i rspunse la salut. i, n timp ce tnrul nostru se deprta, el se ntoarse la balcon i se duse s-i reia locul. Toate vorbele schimbate fuseser i de-o parte i de alta rostite cu glas stpnit i cu chip att de indiferent, nct persoanele de prin preajm nici n-ar fi putut bnui c-ar exista nici cea mai mic nenelegere ntre doi ini ce se salutaser cu atta curtenie. Era ziua cnd ministrul de rzboi primea audiene. Roland se napoie la hotelul su, terse toate urmele cltoriei pe care-o fcuse, se urc la trsur i, la orele zece fr cteva minute, mai putu nc s se anune la ceteanul Carnot. Dou pricini l mnaser acolo: mai nti o comunicare verbal pe care-o avea de fcut ministrului de rzboi din partea primului consul; apoi, sperana de a gsi n salonul de ateptare de la minister pe cei doi martori de care avea nevoie pentru a pune la punct ntlnirea sa pe teren cu sir John. Totul se petrecu aa cum sperase Roland. Ministrul de rzboi primi prin el amnuntele cele mai exacte n privina trecerii peste Saint-Bernard i a situaiei armatei, iar Roland gsi n saloanele ministeriale cei doi prieteni pe care-i cuta. Cteva cuvinte au fost de ajuns ca s-i pun la curent. Militarii, de altfel, sunt nelegtori n asemenea soiuri de destinuiri. Roland vorbi de-o insult grav, care va rmne tainic chiar pentru cei ce-ar trebui s asiste la pedepsirea ei. Declar a fi cel ofensat i ceru alegerea armelor i, n reglementarea luptei, toate avantajele destinate celor ofensai. Cei doi tineri aveau misiunea de a se nfia a doua zi la ceasurile nou de diminea la hotelul Mirabeau, n strada Richelieu i s se-neleag cu cei doi martori ai lordului Tanlay, dup care ar urma s vin s-l ntlneasc pe Roland la hotelul Paris, pe aceeai strad. Roland se ntoarse la el pe la unsprezece, scrise timp de un ceas, sau cam aa ceva, se culc i adormi. La nou i jumtate cei doi prieteni ai si venir la el. Se despriser tocmai de sir John. Sir John recunoscuse toate drepturile lui Roland, declarase c nu va discuta nici una din condiiile duelului i c, de vreme ce Roland se socotea cel ofensat, el avea a dicta condiiile. Cnd ei i artar mirarea c discut cu el i nu cu doi prieteni de-ai lui cu care crezuser c vor avea de-a face, lordul Tanlay le rspunse c la Paris nu cunotea pe nimeni destul de apropiat ca s-i ncredineze asemenea chestiune i ndjduia aadar c, pe teren, unul din cei doi prieteni ai lui Roland va trece de partea lui i-l va asista. n sfrit, n toate privinele au gsit c lordul Tanlay s-a comportat ca un gentilom desvrit. Roland declar c cererea adversarului, n privina unuia din martorii si, era nu numai just, dar i fireasc i mputernici pe unul dintre cei doi tineri s-l asiste pe sir John i s-l reprezinte. Mai rmnea, din partea lui Roland, de dictat condiiile luptei. Duelul avea s se fac cu pistoale. Dup ce se vor ncrca cele dou pistoale, adversarii aveau s se aeze la cinci pai unul de altul. La a treia lovitur btut din mini de ctre martori, vor trage. Era, dup cum se vede, un duel pe moarte, n care cel ce nu va ucide, nsemna c-i ierta evident adversarul. De aceea, cei doi tineri i sporir obieciunile, dar Roland strui, declarnd c, fiind singurul n msur s judece gravitatea ofensei ce-i fusese fcut, o socotea destul de grav pentru c repararea ei s aib loc aa i nu altfel. Trebuir s cedeze n faa unei asemenea ncpnri. Totui, cel dintre prietenii lui Roland care trebuia s-l asiste pe sir John, fcu toate rezervele cu putin, declarnd c el nu se angaja nicidecum pentru clientul su i c, de nu va avea un ordin absolut din partea lui, nu va ngdui nicicnd un asemenea mcel.

159

Conjuraii vol. 2
Nu te nfierbnta, drag prietene, i spuse Roland. l cunosc pe sir John i cred c va fi mai nelegtor dect dumneata. Cei doi tineri plecar i se nfiar iari lui sir John. l gsir lundu-i prnzul dup moda englezeasc, adic cu un biftec, cartofi i ceai. La vederea lor, sir John se ridic i-i pofti s ia masa cu el, dar, la refuzul lor, le spuse c le st la dispoziie. Cei doi prieteni ai lui Roland ncepur prin a-l vesti pe lordul Tanlay c putea conta pe unul din ei ca s-l asiste. Pe urm, cel care rmsese de partea lui Roland, stabili condiiile luptei. La fiecare cerere a lui Roland, sir John nclina capul n semn de consimire i se mulumea s rspund: Foarte bine. Cel dintre tineri ce-i luase sarcina s-l reprezinte, voi s fac unele observaii asupra modului de lupt care trebuia, afar doar de o ntmplare imposibil, s se ncheie cu moartea ambilor combatani. Dar lordul Tanlay l rug s nu mai struie. Domnul de Montrevel este un brbat civilizat. Nu doresc s-l contrariez n nici un fel. Ceea ce face, e bine fcut. Mai rmnea ora la care aveau s se ntlneasc pe teren. Asupra acelui punct, ca i asupra celorlalte, lordul Tanlay se inea cu totul la dispoziia lui Roland. Cei doi martori l prsir pe sir John nc i mai ncntai de el la aceast a doua ntlnire dect la cea dinii. Roland i atepta. Ei i povestir totul. Ce v-am spus eu? exclam Roland. l ntrebar de ceas i de loc. Roland hotr ceasurile apte seara, n aleea la Muette: la timpul acela pdurea era aproape pustie, iar lumina va fi nc destul de bun s nu uitm c era n luna iunie pentru ca doi adversari s se poat bate cu oricare arm ar fi fost. Nimeni nu vorbise de pistoale. Cei doi tineri i propuser lui Roland s ia pistoale de la un armurier. Nu, rspunse Roland. Lordul Tanlay are o pereche de pistoale minunate de care mam i slujit o dat. Dac nu i-e sil s se bat cu pistoalele acelea, le prefer tuturor celorlalte. Cel dintre tinerii ce trebuia s-i slujeasc de martor lui sir John plec s-i gseasc clientul i i puse ultimele trei ntrebri i anume: dac ceasul i locul ntlnirii pe teren i conveneau i dac voia s se slujeasc n lupt de pistoalele sale. Lordul Tanlay, potrivindu-i ceasul dup cel al martorului i dndu-i cutia cu pistoalele, rspunse c este de acord. S vin s v iau, milord? ntreb tnrul. Sir John zmbi cu melancolie. De prisos, rspunse el. Suntei prietenul domnului de Montrevel, drumul are s v fie mai plcut cu el dect cu mine. Aa c, ducei-v cu el. Eu voi veni clare, cu slujitorul meu i m vei gsi la locul ntlnirii. Tnrul ofier i raport rspunsul lui Roland. Ce v-am spus cu? exclam el. Era amiaz. Mai aveau apte ceasuri naintea lor. Roland i ls pe cei doi prieteni ai si s plece dup treburile lor. La ase i jumtate precis, trebuiau s fie n faa uii lui Roland, cu trei cai i doi slujitori. Ca s nu fie tulburai n vreun fel, era nevoie s se dea tuturor pregtirilor duelului aspectul unei plimbri. Exact cnd btu ceasul ase i jumtate, slujitorul de la hotel l vesti pe Roland c e ateptat n faa uii dinspre strad.

160

Alexandre Dumas
Erau cei doi martori i cei doi slujitori. Unul dintre acetia din urm inea de cpstru un cal. Roland le fcu un semn de afectuoas prietenie celor doi ofieri i ncalec. Pe urm, trecnd pe bulevarde, ajunser n piaa Ludovic al XV-lea i n sfrit la Champs-Elyses. n timpul drumului se repet iari fenomenul acela ciudat care-l uimise n aa msur pe sir John cnd Roland se btuse n duel cu domnul de Barjols. Roland fu de-o veselie ce s-ar fi putut crede exagerat dac, bineneles, n-ar fi fost att de sincer. Cei doi tineri, care tiau ce nseamn curajul, rmaser uimii n faa unei asemenea nepsri. Ar fi neles-o ntr-un duel obinuit, n care sngele rece i dibcia dau speran celui ce le are c-i va rpune adversarul. Dar ntr-o lupt ca aceea spre care se ndreptau, nici sngele rece i nici dibcia nu-i putea salva pe lupttori dac nu de moarte, cel puin de-o rnire nfricotoare. n afar de asta, Roland ddea pinteni calului ca unul ce are mare zor s ajung, aa c ajunse la unul din capetele aleii la Muette cu cinci minute nainte de ora fixat. Un brbat se plimba pe alee. Roland l recunoscu pe sir John. Cei doi tineri cercetar amndoi deodat expresia de pe faa lui Roland la vederea adversarului su. Spre marca lor uimire, singura expresie ce se art pe faa tnrului nostru fu cea a unei bunevoini aproape duioase. Ct ai clipi le fu de-ajuns celor patru actori principali ai scenei ce-avea s se desfoare, s se uneasc i s se salute. Sir John era de un calm desvrit, dar chipul lui pstra o urm adnc de melancolie. Era evident c ntlnirea aceea i se prea tot att de dureroas pe ct i prea de plcut lui Roland. Desclecar. Unul din martori lu cutia cu pistoale din minile unui slujitor, poruncindule celorlali s mearg mai departe pe alee, ca i cum ar plimba caii stpnilor lor. Nu trebuiau s se ntoarc dect la auzul focurilor de pistoale. Slujitorul lui sir John trebuia i el s se uneasc cu ceilali i s fac acelai lucru ca i ei. Cei doi adversari i cei doi martori intrar n pdure, nfundndu-se n adncul desiului, ca s gseasc un loc potrivit. De altfel, aa cum prevzuse Roland, pdurea era pustie. Ceasul cinei i ntorseser la ei acas pe toi cei ce ieiser s se plimbe. Gsir un soi de poian ce prea fcut anume pentru mprejurarea n care se aflau. Martorii se uitar la Roland i la sir John. Acetia fcur un semn de ncuviinare cu capul. Nici o schimbare? ntreb unul din martori adresndu-se lordului Tanlay. ntrebai-l pe domnul de Montrevel, rspunse lordul Tanlay. M aflu aici n deplin dependen de el. Nici una, spuse Roland. Pistoalele fur scoase din cutie i trecur la ncrcarea lor. Sir John se inea la o parte, scotocind prin ierburile nalte cu cravaa. Roland se uit la el i pru c ovie o clip. Apoi, lund o hotrre, se ndrept spre el. Sir John nl capul i atept cu vdit speran. Milord, ncepu Roland s vorbeasc, a putea avea de ce s m plng de dumneavoastr n anumite privine, dar totui v cred om de cuvnt. i avei dreptate, domnule, rspunse sir John. Suntei n stare, dac-mi vei supravieui, s v inei de promisiunea pe care mi-ai dat-o la Avignon?

161

Conjuraii vol. 2
Nu vd nici o probabilitate s v supravieuiesc, domnule, rspunse lordul Tanlay. Dar putei dispune de mine cum vei voi aa timp ct mi va mai rmne o suflare de via n trup. E vorba de ultimele dispoziii de luat n privina trupului meu. Fi-vor de aceleai aici ca i la Avignon? Aceleai aici ca i acolo, milord. Bine... putei fi linitit cu desvrire. Roland l salut pe sir John i se ntoarse la cei doi prieteni ai si. n caz de nenorocire, ai a ne face vreo recomandare special, ntreb unul din ei. Una singur. F-o. S nu v mpotrivii n nici un fel la cele ce va hotr milord Tanlay n privina trupului i nmormntrii mele. De altfel, iat n mna sting un bilet care i e destinat n cazul n care a fi ucis fr s fi avut timpul de a rosti cteva cuvinte. Avei s-mi desfacei mna i s-i dai biletul. Asta-i tot? Tot. Pistoalele sunt ncrcate. Ei, atunci, dai-i de tire lordului Tanlay. Unul dintre cei doi tineri se desprinse de grup i se ndrept spre sir John. Cellalt msur cinci pai. Roland vzu c distana era mai mare dect crezuse. Iertare, am spus trei pai. Cinci, rspunse ofierul care msura distana. Nicidecum, drag prietene, te neli. Se ntoarse ctre sir John i martorul su, ntrebndu-i din ochi. Trei pai e foarte bine, rspunse sir John nclinndu-se. Nu se mai putea spune nimic de vreme ce adversarii erau de aceeai prere. Cei cinci pai fur redui la trei. Apoi, dou sbii fur culcate pe pmnt, ca s hotrniceasc distana. Sir John i Roland se apropiar, fiecare de partea sa, pn ce atinser lama sbiilor cu vrfurile nclrilor lor. Atunci li se puser fiecruia cte-un pistol ncrcat n mn. Amndoi se salutar, ca s arate c erau gata. Martorii se ndeprtar. Trebuiau s bat de trei ori din palme. La btaia ntia, adversarii ridicau piedica, la a doua se ocheau, la a treia descrcau pistoalele. Cele trei bti din mini rsunar la distan egal mpresurai de linitea cea mai adnc. S-ar fi zis c i vntul tcuse, c pn i frunzele copacilor amuiser. Adversarii erau calmi, dar o spaim vdit se ntiprea pe feele celor doi martori. La btaia a treia, cele dou mpucturi rsunar cu atta simultaneitate, nct nu se auzi dect una singur. Dar, spre marea uimire a martorilor, amndoi lupttorii rmaser n picioare. n clipa cnd s trag, Roland i abtu pistolul de la int, aplecndu-l spre pmnt. Lordul Tanlay l ridicase pe al lui i frnsese o creang n spatele lui Roland, la trei picioare deasupra capului su. Fiecare din cei doi dueliti era evident uimit de un lucru: c era nc viu dup ce-i cruase adversarul. Roland fu primul care prinse a vorbi: Milord! exclam el. Sora mea mi-a spus rspicat c suntei cel mai generos om de pe faa pmntului. i, aruncnd pistolul departe de el, ntinse braele ctre sir John.

162

Alexandre Dumas
Sir John se repezi. Ah! neleg, zise el. i de data asta ai dorit s mori, dar, din fericire, Dumnezeu n-a ngduit s fiu tocmai eu ucigaul dumitale! Cei doi martori se apropiar. Ce s-a-ntmplat? ntrebar ei. Nimic, rspunse Roland, numai c, hotrt s mor, voiam cel puin s cad dobort de mna omului pe care-l iubesc cel mai tare pe lume. Din nenorocire, aa cum ai vzut, a dorit s moar mai curnd el dect s m ucid. Haidem, adug Roland cu glas surd, vd c treaba asta trebuie s-o las n seama austriecilor. Apoi, aruncndu-se iari n braele lordului Tanlay i strngnd minile celor doi prieteni, mai spuse: Iertai-m, domnilor, dar primul consul va s dea o mare btlie n Italia i n-am timp de pierdut dac mai vreau s iau parte la ca. i, lsndu-l pe sir John s dea lmuririle pe care ofierii socoteau c se cuvine s le cear, Roland o apuc spre alee, sri pe calul su i se ntoarse spre Paris n galop. Posedat nc de fatala-i manie de-a muri, v-am spus care-i era cea din urm ndejde.

Capitolul LVI

ncheiere

ntre timp, armata francez i continuase marul i, la 2 iunie, intrase n Milan. ntmpinase o slab rezisten: fortul Milan fusese blocat. Murat, trimis la Plaisance, cucerise localitatea fr nici o greutate. n sfrit, Lannes l btuse pe generalul Ott la Montebello. Pe noile poziii, se aflau n spatele armatei austriece fr ca aceasta s fi bnuit. n noaptea de 8 iunie sosise un curier de la Murat care, aa cum am spus mai sus, ocupase Plaisance. Murat interceptase o depe a generalului Mlas i o trimitea primului consul. Depea vestea capitularea Genovei, Massna, dup ce-i mncase caii, cinii, pisicile i oarecii, se vzuse silit s se predea. Mlas, de altfel, vorbea despre armat de rezerv cu cel mai profund dispre. Spunea c prezena lui Bonaparte n Italia este pur i simplu o nscocire, el tiind din surs sigur c primul consul era tot la Paris. Erau toate veti ce trebuiau comunicate fr ntrziere lui Bonaparte, capitularea Genovei situndu-le printre cele de categorie proast. n consecin, Bourrienne l trezi pe general la orele trei noaptea i-i traduse telegrama. Cel dinti cuvnt al lui Bonaparte fu: Bourrienne, nu tii nemete! Dar Bourrienne rencepu traducerea vorba cu vorb. Dup aceast lectur de-a doua, generalul se scul, trezi pe toat lumea, ddu ordinele pe care le avea de dat, pe urm se culc din nou i adormi. n aceeai zi prsi Milanul, i stabili cartierul general la Stradella, rmase acolo pn la 12 iunie, plec de-acolo n 13 i, mergnd spre Scrivia, strbtu Montebello, unde vzu cmpui de btlie nc sngernd i nc sfiat de victoria lui Lannes. Urmele morii se vedeau pretutindeni. Biserica era plin ochi de mori i de rnii. - Drace! exclam primul consul adresndu-se nvingtorului, se pare c aici a fost mcel grozav! Att de nfierbntat, generale, nct oasele priau n divizia mea ca grindina ce cade n geamlc. La 11 iunie, n timp ce generalul era la Stradella, Desaix fcu jonciunea cu el.

163

Conjuraii vol. 2
Eliberat, n virtutea capitulrii localitii El-Arich, sosise la Toulon n 6 mai, adic tocmai n ziua n care Bonaparte plecase din Paris. La poalele masivului Saint-Bernard, primul consul primise o scrisoare de la Desaix, prin care l ntreba dac trebuia s plece spre Paris sau s fac jonciunea cu armata. Ei da, sigur. S plece la Paris! rspunse Bonaparte. Scriei-i s se-ntlneasc cu noi n Italia, oriunde ani fi, la cartierul general. Bourrienne i scrisese i, aa cum v-am spus, Desaix sosise n 11 iunie la Stradella. Primul consul l primise cu ndoit bucurie. Mai nti regsea un om lipsit de ambiie, un ofier inteligent i un prieten devotat. Apoi, Desaix sosea tocmai la timp ca s-l nlocuiasc n comandamentul diviziei sale pe Boubet, care fusese ucis. Pe baza unui fals raport al generalului Gardanne, primul consul crezuse c dumanul refuza lupta i se retrgea ctre Genova. l trimise pe Desaix cu divizia lui pe drumul ctre Novi ca s-i taie retragerea. Noaptea din 13 spre 14 se petrecuse cum nu se poate mai linitit. n ajun, cu toate c se dezlnuise o furtun, fusese o ncierare din care austriecii ieir btui. S-ar fi zis c natura i oamenii erau ostenii i se odihneau. Bonaparte era linitit: un singur pod exista peste Bormida, dar i se spusese c podul fusese tiat. Avanposturi fuseser aezate ct mai naintate cu putin nspre Bormida, inndu-se legtura prin grupuri de cte patru oameni. Toat noaptea inamicul i-o petrecu trecnd rul. La ceasurile dou de noapte, dou din grupurile de cte patru oameni fur surprinse. apte oameni fur mcelrii, al optulea se ntoarse i strignd: "La arme"! Se npusti ntrunui din avanposturi. n aceeai clip un curier fu trimis la primul consul care se culcase n noaptea aceea la Torre-di-Garofolo. Dar, n ateptarea ordinelor ce-aveau s soseasc, alarma sun pe tot frontul. Trebuie s fi fost de fa la o asemenea scen ca s-i faci o idee despre efectul pe care-l produce asupra unei armate adormite btaia tobelor ce cheam soldatul la arme la ceasurile trei n puterea nopii. Pn i cei mai viteji sunt cuprini de nfiorare. Soldaii se culcaser mbrcai. Toi se scular i alergar s-i apuce armele aezate n piramide. Pe ntinsa cmpie de la Marengo se formar liniile de lupt. Btaia tobelor se ntindea ca o dr lung de praf, iar prin semiobscuritate se zrea alergnd i frmntndu-se avangarda. Cnd se lumin de ziu, trupele noastre ocupau poziiile urmtoare: Divizia Gardanne i divizia Chamberlhac, formnd avangarda naintat, erau n campament la ferma Petra-Bona, adic n unghiul pe care-l face drumul de la Marengo la Tortone cu apa Bormidei ce taie drumul, trecnd mai departe, s se verse n Tanaro. Corpul de armat, comandat de generalul Lannes, era n faa satului San-Giuliano, acelai pe care primul consul, cu trei luni mai nainte, i-l artase pe hart lui Roland, spunndu-i c acolo se va hotr soarta viitoarei campanii. Garda consulilor era aezat n spatele trupelor generalului Lannes, la o deprtare de vreo cinci sute de stnjeni. Brigada de cavalerie, sub ordinele generalului Kellermann i cteva escadroane de husari i de vntori formau aripa stng i umpleau n prima linie intervalele dintre diviziile Gardanne i Chamberlhac. O a doua brigad de cavalerie, comandat de generalul Champeaux, forma aripa dreapt i complet n linia a doua intervalele cavaleriei lui Lannes.

164

Alexandre Dumas
n sfrit, regimentul al 12-lea de husari i al 2l-lea de vntori, trecute de Murat sub ordinele generalului Rivaud, ocupau gura vii Salo, situat n extrema dreapt a poziiei generale. Toate unitile la un loc puteau numra douzeci i cinci, douzeci i ase de mii de oameni, fr a socoti cei vreo zece mii de oameni din diviziile Monnier i Boudet, comandate de Desaix i desprite de armat deoarece plecaser s taie retragerea inamicului pe drumul dinspre Genova. Numai c, n loc s bat n retragere, inamicul ataca. ntr-adevr, n timpul zilei de 13, generalul Mlas, generalul ef al armatei austriece, terminase de adunat trupele generalilor Haddick, Kaim i Ott, trecuse peste rul Tanaro i venise s-i aeze tabra n faa localitii Alexandria, cu treizeci i ase de mii de infanteriti, apte mii de clrai i o artilerie numeroas, cu tunuri multe i cai buni. Pe la orele patru de diminea, schimburi de locuri se angajar pe frontul din dreapta i generalul Victor fixa fiecruia linia de btaie. La ceasurile cinci, Bonaparte fu deteptat de btaia tunurilor. n clipa n care se mbrca n mare grab, un aghiotant al generalului Victor alerg s-l vesteasc cum c dumanul trecuse apa Bormidei i btlia ncepuse pe tot frontul. Primul consul i ceru calul, sri n a i-o porni n galop spre locul unde se angajase btlia. De pe vrful unei coline vzu poziia celor dou armate. Inamicul era n formaie de trei coloane: cea din stnga, alctuit din toat cavaleria i infanteria uoar, se ndrepta spre Castel-Ceriolo, pe drumul dinspre Salo; n timp ce coloanele din centru i din dreapta, sprijinindu-se una pe cealalt i cuprinznd corpurile de infanterie ale generalilor Haddick, Kaim i O'Reilly, precum i rezerva de grenadieri de sub ordinele generalului Ott, naintau pe drumul dinspre Tortona, spre izvoarele Bormidei. La primii pai fcui dincolo de ru, cele dou coloane din urm se ciocniser cu trupele generalului Gardanne, care, aa cum am spus mai sus, erau postate la ferm i pe viroaga de la Petra-Bona. Zgomotul artileriei, ce mergea n fruntea celor dou coloane, l atrsese pe Bonaparte pe cmpul de btaie. Sosi tocmai n clipa cnd divizia lui Gardanne, zdrobit de focul artileriei inamice, ncepuse s se retrag i cnd generalul Victor pornise cu divizia Chamberlhac n ajutorul ei. Sprijinii de micarea trupelor generalului Victor, oamenii lui Gardanne i organizau retragerea n ordine i ocupau satul Marengo. Situaia era grav. Toate combinaiile generalului ef fuseser rsturnate. n loc s atace, aa cum i sttea n obicei, cu forele masate n chip savant, se vedea el nsui atacat mai nainte de a fi putut s-i concentreze trupele. Profitnd de terenul care se lrgea n faa lor, austriecii nu mai mergeau n coloan ci se desfurau n linii paralele cu cele ale generalilor Gardanne i Chamberlhac. Numai c erau doi contra unul! Linia ntia a dumanilor era comandat de generalul Haddick. A doua de generalul Mlas. A treia de generalul Ott. La o foarte mic deprtare, n faa rului Bormida, se afl un pria numit Fontanone. Priaul acela curge prin fundul unei rpi adnci ce formeaz un semicerc n jurul satului Marengo i-l apr. Generalul Victor bgase de seam ce folos se putea trage din asemenea fortificaie natural i se slujise de ca c s regrupeze diviziile lui Gardanne i Chamberlhac. Bonaparte, aprobnd hotrrile generalului Victor, i trimise vorb s apere Marengo pn la limita posibilitilor: lui i trebuia timp ca s-i poat recunoate jocul pe marea tabl de ah cuprins ntre Bormida, Fontanonc i Marengo. Prim msur de luat avea s fie rechemarea corpului comandat de Desaix, ce se afla n mar, aa cum am mai spus, ca s taie drumul spre Genova. Bonaparte trimise doi sau trei aghiotani, ordonndu-le s nu se opreasc pn nu dau de corpul de armat al lui Desaix.

165

Conjuraii vol. 2
Apoi atept, nelegnd c nu era nimic altceva de fcut dect s bat n retragere ct mai organizat cu putin, pn n clipa cnd o armat alctuit dintr-o mas compact i-ar ngdui nu numai s opreasc retragerea, ci chiar s ordone naintarea. Numai c ateptarea era cumplit. ntr-o clip aciunea fusese din nou angajat, pe toat linia. Austriecii ajunser pn la marginea Fontanonci, dar cellalt mal al apei era n minile francezilor. Se trgeau focuri de puc de ambele pri ale rpei. i trimiteau unii altora gloane la o btaie de pistol. Aprat de o artilerie grozav, dumanul, superior ca numr, n-avea dect s se ntind ca s ne ncercuiasc. Generalul Rivaud, din divizia lui Gardanne, vede c dumanul se pregtete s opereze asemenea micare. Atunci iese din satul Marengo, aaz un batalion n cmpia neted i descoperit i-i ordon s moar pn la unul, dar s nu dea napoi nici mcar un pas. Apoi, n timp ce batalionul nostru slujete de int artileriei inamice, i ornduiete cavaleria n coloan, nconjur batalionul i cade n spatele a trei mii de austrieci care naintau n pas de arja, i respinge, i mprtie i, cu toate c este rnit de un localnic din Biscaya, i silete s se retrag, ca s se regrupeze n dosul liniilor. Dup care, vine s se aeze la dreapta batalionului care nu se clintise din loc. Dar, n timpul acesta, divizia lui Gardanne, care de dimineaa lupta contra dumanului, fu respinsa n Marengo, unde este urmat de prima linie a austriecilor, care for curnd i divizia lui Chamberlhac s se retrag n spatele satului. Acolo, un aghiotant al generalului ef d ordin celor dou divizii s se uneasc i cu orice pre s recucereasc Marengo. Generalul Victor i regrupeaz, se aaz n fruntea lor, ptrunde pe strzile pe care austriecii n-avuseser timp s le baricadeze, recucerete satul, l pierde iari, apoi iar i rectig. Pe urm, zdrobit de numrul dumanilor, l pierde pentru ultima oar. E drept c nu-i dect unsprezece dimineaa i c, la ceasul acela, Desaix, ajuns de aghiotanii lui Bonaparte, vine-ntr-o goan de mnnc pmntul. n timpul acesta, cele dou divizii ale lui Lannes au sosit n ajutorul diviziilor prinse n lupt. Ajutorul lor i nlesnesc lui Gardanne i Chamberlhac s-i refac liniile n paralel cu inamicul care nvlete n acelai timp i prin Marengo i prin dreapta i prin stnga satului. Austriecii sunt pe cale s ne ncercuiasc. Lannes, alctuindu-i centrul din cele dou divizii reunite ale generalului Victor, se ntinde n flanc cu cele dou divizii ale sale mai puin trudite, ca s le opun celor dou aripi austriece. Cele dou corpuri, unul exaltat de un nceput de victorie, cellalt remprosptat de odihn, se izbesc cu furie n inamic i ncierarea, ntrerupt o clip de ndoita manevr a armatei, rencepe pe toat linia. Dup o lupt de-un ceas, piept la piept, baionet la baionet, corpul de armat a generalului Kaim se d btut i se retrage. Generalul Champeaux, n fruntea regimentului 1 i 8 de dragoni, l atac n arj cu toat violena i sporete dezordinea. Generalul Watrin, cu al 6-lea de infanterie uoar, al 22-lea i al 40-lea de linie se ia dup ei i-i alung cam la vreo mie de stnjeni dincolo de pria. Dar micarea pe care a fcut-o l-a desprit de corpul su de armat. Diviziile din centru vor fi primejduite de victoria aripei drepte, aa. C generalii Champeaux i Watrin sunt silii, s se ntoarc s-i reia postul pe care l lsase descoperit. n clipa aceea, Kellermann fcea n aripa stng ceea ce fcuser n aripa dreapt Watrin i Champeaux. Dou arje de cavalerie strpunser frontul dumanului, lucind n el guri mari i multe. Dar n spatele primei linii gsi i o a doua linie i, necuteznd s mearg mai departe din pricina superioritii numrului, i pierdu fructul victoriei sale de o clip. Se fcuse ceasul amiezii. Linia francez, ce erpuia ca o reptil de flcri pe-o lungime de aproape o leghe, fu zdrobit spre centru, de unde, retrgndu-se, se desprindea de aripi, prsindu-le. Aripile se

166

Alexandre Dumas
vzur aadar silite s urmeze micarea de regres. Kellermann la stnga, Watrin la dreapta ddur ordine oamenilor lor s se retrag. Retragerea s-a operat n zig-zag, sub focul celor optzeci de tunuri care mergeau n fruntea batalioanelor austriece. Rndurile se tirbeau vznd cu ochii. Unde te ntorceai nu se mai zreau dect rnii adui la ambulan de camarazii lor, dintre care cei mai muli nici nu se mai ntorceau. O divizie btea n retragere peste-un cmp de gru copt. Un obuz explod i aprinse paiele griului uscate la vremea aceea, aa c dintr-o dat dou-trei mii de oameni se aflar n mijlocul unui incendiu. Cartuierele luar foc i prinser a exploda. O neornduial imens se fcu n rndurile soldailor. Atunci Bonaparte vri n lupt garda consular. Ea sosi n pas alergtor, se desfur n linie de btaie i opri naintarea dumanului. Totodat se repezir n galop i grenadierii clare i ddur peste cap cavaleria austriac. n timpul acesta, divizia scpat de incendiu, se regrupa, primi muniii noi i reintr n linia ntia. Dar, toat micarea n-avu alt rezultat dect s mpiedice retragerea de a se preface n debandad. Se fcur ceasurile dou. Bonaparte privea retragerea, de pe marginea anului oselei ctre Alexandria, unde se afla aezat. Era singur, trecuse frul calului pe dup bra i arunca pietricele, plesnindu-le cu vrful cravaei. Ghiulele brzdau pmntul de jur mprejurul su. Prea nepstor n faa acelei drame mari, de deznodmntul creia erau totui legate toate speranele sale. Niciodat nu mai jucase o partid att de cumplit: de o parte ase ani de victorii, de alta coroana Franei! Dintr-o dat pru c iese din starea aceea de visare. n mijlocul zgomotului nspimnttor al mpucturilor i al tunurilor i se pru c aude tropotul unui cal n galop. i nl capul. ntr-adevr, dinspre Novi osea un clre n goana mare, pe un cal alb de spum. Cnd clreul nu mai fu dect la vreo cincizeci de pai, Bonaparte scoase un strigt: Roland! exclam el. Roland striga i el ct putea: Desaix! Desaix! Desaix! Bonaparte i desfcu braele. Roland sri jos de pe cal i se arunc de gtul primului consul. Dou bucurii ncerca Bonaparte prin sosirea lui: aceea de a vedea omul pe care-l tia devotat pn la moarte i aceea iscat de vestea adus de el. Aadar, Desaix...? ntreb primul consul. Desaix se afl cam la vreo leghe. Unul dintre aghiotanii domniei-voastre l-a ntlnit ntorcndu-se i venind cu o iueal de mnca pmntul. Nu mai spune! exclam Bonaparte. Poate c sosete nc la timp. Cum, la timp? Privete! Roland arunc o privire asupra cmpului de lupt i nelese situaia. n timpul celor cteva minute ct Bonaparte i ntorsese ochii de la ncierare, situaia se agravase. Prima coloan austriac, ce se ndreptase spre Castel-Cariolo i care nu intrase nc n foc, ncercuia aripa dreapt francez. Dac intra n linia ntia, n loc de retragere, ar fi fost curat debandad. Desaix ar fi sosit prea trziti. Ia ultimele dou regimente de grenadieri, zise Bonaparte, adun i garda consular i du-te cu ei n extrema dreapt... nelegi? n careu, Roland! i oprete coloana aceea, ca i cum ai fi o redut de granit.

167

Conjuraii vol. 2
Nu era nici o clip de pierdut. Roland sri pe cal, lu cele dou regimente de grenadieri, adun garda consular i se repezi n extrema dreapt. Ajuns la cincizeci de pai de coloan generalului Elsmtz, Roland strig: n careu! Primul consul e cu ochii pe noi! Careul se form i fiecare om pru c prinde rdcin pe locul unde se afla. n loc s-i continue drumul ca s vin n ajutorul generalilor Mlas i Kaim, n loc s nui ia n seam pe cei nou sute de oameni care nu erau deloc de temut n spatele unei armate victorioase, generalul Elsnitz i puse mintea cu ci. Asta fu greeala i greeala aceea salv armata francez. Cei nou sute de oameni fur ntr-adevr reduta de granit pe care-o sperase Bonaparte. Artileria, putile, baionetele, toate slbir dnd piept cu c. Cci oamenii nu ddur nici un pas ndrt. Bonaparte i privea cu admiraie cnd, ntorcnd n sfrit ochii spre drumul dinspre Novi, vzu aprnd cele dimii baionete ale lui Desaix. Aezat pe punctul cel mai nalt al platoului, vedea ceea ce inamicul nu putea vedea. Fcu semn unui grup de ofieri ce stteau la civa pai de el gata s-i duc ordinele. n spatele ofierilor se gseau doi-trei grjdari innd de frie civa cai. Ofierii i grjdarii se apropiar. Bonaparte art unuia dintre ofieri pdurea de baionete ce strlucea n soare. n galop ctre baionetele de colo i s se grbeasc! Ct despre Desaix, s-i spui c sunt aici i c-l atept. Ofierul o porni n galop. Bonaparte i ntoarse iari ochii asupra cmpului de lupt. Retragerea continu, dar generalul Elsnitz i coloana sa fusese oprit de Roland i de cei nou sute de oameni ai si. Reduta de granit se schimbase n vulcan. Arunca foc pe cele patru laturi ale sale. Atunci, ntorcndu-se ctre ceilali trei ofieri, Bonaparte zise: Unul din voi la centru, ceilali doi la aripi. Vestii peste tot sosirea rezervei i reluarea ofensivei. Cei trei ofieri plecar ca trei sgei, aruncate de aceiai arc, deprtndu-se de punctul de plecare pe msur ce se apropiau de elul respectiv. n clipa n care, dup ce-i urmri cu privirea, Bonaparte se ntoarse, un clre purtnd uniforma de general nu mai era dect la cincizeci de pai de el. Era Desaix. Desaix, de care se desprise pe pmntul Egiptului i care, chiar n dimineaa aceea, spunea rznd: Ghiulele din Europa nu m cunosc; are s mi se-ntmple o nenorocire. O strngere de mn le fu destul celor doi prieteni ca s-i arate calda prietenie. Apoi Bonaparte ntinse braul ctre cmpul de btaie. Simpla nfiare lsa s se neleag mai mult dect toate vorbele din lume. Din cei douzeci de mii de oameni care ncepuser lupta ctre ceasurile cinci de diminea pe-o raz de dou leghe, abia de mai rmseser vreo nou mii de infanteriti, o mie de cai i zece tunuri n stare de a bombarda. Un sfert din armat era scos din lupt. Cellalt sfert ocupat cu transportul rniilor pe care primul consul dduse ordine s nu-i prseasc. Toate unitile se trgeau napoi, n afar de Roland cu cei nou sute de oameni ai si. Vastul spaiu cuprins ntre Bormida i punctul de retragere unde se ajunsese era acoperit de hoituri de oameni i de cai, de tunuri demontate i de chesoane sfrmate. Din loc n loc se nlau coloane de flcri i fum. Erau ogoarele de gru ce ardeau. Desaix cuprinse toate amnuntele acelea dintr-o privire. Ce crezi despre btlie? l ntreb Bonaparte.

168

Alexandre Dumas
Cred c-i pierdut, rspunse Desaix. Dar, cum nu-i nc dect ceasul trei al dupamiezii, avem timp s ctigm alta. Numai c avei nevoie de tunuri, se amestec o voce. Era vocea lui Marmont, care comanda ca ef artileria. Ai dreptate, Marmont, dar de unde vei lua tunurile? Cinci buci pe care le pot retrage de pe cmpul de btlie, nc intacte, cinci altele pe care le-am lsat pe Seri vi a i care tocmai au sosit. i opt buci pe care le-am adus eu, spuse Desaix. Optsprezece tunuri e tocmai ceea ce-mi trebuie, adug Marmont. Un aghiotant plec s grbeasc sosirea tunurilor lui Desaix. Rezerva s-apropia ntr-una. Nu mai era dect la un sfert de leghe. Poziia, de altfel, prea aleas dinainte. La stnga drumului se nla un gigantic gard viu, perpendicular pe drum i aprat de un povrni. Acolo fu strecurat infanteria pe msur ce osea. i cavaleria izbuti s se ascund aco-lo, n spatele acelei perdele uriae. n acest timp, Marmont adunase cele optsprezece tunuri i le ornduise n baterie pe frontul drept al armatei. Deodat, pe neateptate, explodar i vrsar asupra austriecilor un potop de schije. n rndurile inamicului fu o clip de ovial. Bonaparte profit de ca c s treac de-a lungul ntregului front francez. Camarazi, exclam el, destul cu toi paii pe care i-ai fcut napoi. Amintii-v c-mi st n obicei s m culc pe cmpul de lupt. n acelai timp, ca i cum ar fi nsoit comanda lui Marmont, mpucturi din plutoane pornir din stnga, lund austriecii n flanc. Desaix i divizia lui i trznir de la mic distana i n plin. Toat armata nelese c rezerv intrase n foc i c trebuie ajutat cu o sforare suprem. Cuvntul "nainte!" rsun din extrema sting pn n extrema dreapt. Tobele prind a bate atacul! Austriecii, care nu vzur ntriturile ce tocmai sosiser i care, creznd c victoria e a lor, mergeau cu puca pe. Umr ca la plimbare, simt c n rndurile noastre se petrecuse ceva ciudat i vor din rsputeri s-i pstreze victoria pe care o vd cum le scap printre degete. Dar francezii reiau ofensiva pe tot frontul, iar pasul teribil de atac i Marsilieza victorioas se aud pe tot frontul. Bateria lui Marmont scuip foc. Kellermann i cuirasierii lui strpung cele dou linii dumane. Desaix sare anurile, trece peste obstacole, ajunge pe o mic nlime i cade n clipa n care se ntorsese s vad dac divizia lui l urmeaz, dar moartea lui, n loc s scad nflcrarea soldailor si, o sporete. Cu toii se reped cu baionetele asupra coloanei generalului Zach. Atunci, Kellermann, care strpunsese cele dou linii dumane, vede divizia lui Desaix ncierat cu un bloc compact i nemicat, atac n flanc, ptrunde printr-o sprtur, o mrete, apoi l sfrma i l sfrteca. n mai puin de-un sfert de ceas, cei cinci mii de grenadieri austrieci, care alctuiau blocul acela, sunt strpuni, dai peste cap, mprtiai, trznii, nimicii i austriecii se topesc ca un fun, generalul Zach cu statul su major sunt fcui prizonieri. Doar atta mai rmsese din ei. Atunci, la rndul su, dumanul vrea s intre cu imensa-i cavalerie, dar focurile nentrerupte ale muschetelor, gloanele sfietoare i teribil baionet o oprete din scurt. Murat opereaz pe flancuri cu dou tunuri de artilerie uoar i un obuzier care mprtie moartea pe unde trece. O clip se oprete s-l degajeze pe Roland cu cei nou sute de oameni ai si. Un obuz cade n rndurile austriecilor i explodeaz, fcnd o sprtur asemenea unui abis de flcri. Roland se repede cu-n pistol ntr-o mn i cu sabia n cealalt. Toat garda

169

Conjuraii vol. 2
consular l urmeaz, sprgnd liniile austriece, aa cura un coli de fier despica un stejar. Ptrunde pn la un cheson sfrmat, ncercuit de trupele dumane masate. Roland i vra braul cu pistolul n deschiztura chesonului i trage. O detuntur nspimnttoare se aude, un vulcan se deschide i-i nimicete pe toi cei ce se aflau n juru-i. Corpul de armata al generalului Elsnitz este n plin derut. Atunci, toi dumanii ncep s se retrag, s-o ia la fug. S se mprtie n debandad. n zadar generalii austrieci ncearc s susin retragerea. ntr-o jumtate de ceas, armata francez strbate cmpia pe care o aprase pas cu pas timp de opt ceasuri. Dumanul nu se mai oprete pn la Marengo, unde zadarnic ncearc s se regrupeze sub focul artileritilor lui Carra-Saint-Cyr, uitai la Castel-Ceriolo i regsii tocmai la deznodmntul acelei zile. Dar sosesc n pas alergtor i diviziile lui Desaix, Gardanne i Chamberlhac, care-i urmresc pe austrieci din strad n strad. Marengo este cucerit. Dumanul se retrage pe poziia de la Petra-Bona, care e i ea cucerit dup Marengo. Austriecii se npustesc spre podurile de peste Bormida, dar Carra-Saint-Cyr ajunsese acolo naintea lor. Atunci, mulimea de fugari caut vadurile i se arunc n Bormida, sul) focul ntregului nostru front, care nu nceteaz dect ctre ceasurile zece seara. Resturile armatei austriece se ntorc n tabra lor de la Alexandria. Armata francez i aaz tabra n faa capetelor de pod. Ziua aceea i costase pe austrieci patru mii cinci sute de mori, ase mii de rnii, cinci mii de prizonieri, dousprezece drapele i treizeci de tunuri. Nicicnd norocul nu se artase sub dou fee att de potrivnice. La ceasurile dou de dup-amiaz, Bonaparte suferea o nfrngere cu toate urmrilc-i dezastruoase. La ceasurile cinci, Italia era recucerit dintr-o dat i tronul Franei n perspectiv. n aceeai sear, primul consul i scria doamnei de Montrevel rndurile de mai jos: "Doamn, Am ctigat astzi cea mai frumoas victorie. Dar victoria asta m-a costat cele dou jumti ale inimii mele: Desaix i Roland. S nu-l plngei, doamn. De mult vreme fiul dumneavoastr voia s moar i nu se putea s moar mai glorios. Bonaparte." Se fcur cercetri zadarnice s se regseasc trupul nensufleit al tnrului aghiotant. Ca i Romulus, dispruse ntr-o furtun. Nimeni n-a tiut vreodat ce pricin l fcuse s caute cu atta rvn moartea, pe care s-a trudit att de mult ca s-o ntlneasc.

Sfrit

*** Versiune e-book realizat dup: Alexandre Dumas, Conjuraii vol.2 Editura Cartea Romneasc, 1973

170

Alexandre Dumas
Traducere: Costache Popa Ediie romneasc fcut dup: Alexandre Dumas, Les Compagnons de Jehu Tome II. Ed. Nelson, Paris, 1929 *** Scanare fcut de: geocv. *** O formatare unitar fcut de BlankCd. Pentru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe lng numele fiierului i meniunea: [v. BlankCd]. n aceeai formatare unitar vei mai putea citi: Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Alexandre Dumas Cavalerul Reginei [v. BlankCd] Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.1 [v. BlankCd] Dumas Cei Patruzeci i Cinci vol.2 [v. BlankCd] Dumas Cei trei muchetari [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.1 [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.2 [v. BlankCd] Dumas Contele de Monte-Cristo vol.3 [v. BlankCd] Dumas Dup douzeci de ani [v. BlankCd] Dumas Familia de'Medici [v. BlankCd] Dumas Laleaua neagr [v. BlankCd] Dumas Marchiza de Brinvilliers [v. BlankCd] Dumas Masca de fier [v. BlankCd] Dumas Mn de mort [v. BlankCd] Dumas Otrava i pumnalul familiei Borgia [v. BlankCd] Dumas Robin Hood [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.1 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.2 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.3 [v. BlankCd] Dumas Vicontele de Bragelonne vol.4 [v. BlankCd] Dumas-fiul Dama cu camelii [v. BlankCd] Dumas Cele dou Diane [v. BlankCd] Dumas Doctorul misterios vol.1[v. BlankCd] Dumas Doctorul misterios vol.2 Fiica marchizului [v. BlankCd] Dumas Nero i Acteea [v. BlankCd] Dumas Rzbunatorul [v. BlankCd] Dumas Othon arcaul [v. BlankCd] Dumas Conjuraii vol.1 [v. BlankCd] Dumas Conjuraii vol.2 [v. BlankCd]

n pregtire: Colierul Reginei vol.1[v. BlankCd]

171

Conjuraii vol. 2
Not: Dac i-a plcut formatarea i i lipsete una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi (cu ctrl+click-stnga) aici. Atenie: Pentru a v deplasa mai uor prin e-book, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-book pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi click-stnga.

Cuprins e-book Conjuraii vol.2:


Cuprins e-book Conjuraii vol.2:..............................................................................................................................................172

172